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LA MEDAILLE
DU CLAN DES SEPT
par Enid BLYTON
ON a vol les mdailles du garde champtre !
Les mdailles auxquelles il tenait tant !
Le Clan des Sept s'interroge : qui ? comment ?
pourquoi ?
Pour avoir la rponse ces trois questions, pour
mettre fin au dsespoir de ce bon vieux garde
champtre, voil Pierre, Georges, Colin, Jacques,
Jeannette, Pam, Babette et le chien Moustique lancs
sur la piste des voleurs...
Une piste qui les mne de curieuses
dcouvertes, mais qui va leur faire passer des
moments difficiles. Et s'ils reoivent une mdaille
l'issue de cette passionnante poursuite, ils ne l'auront
pas vole, eux !

LE CLAN DES SEPT


par Enid BLYTON

ILLUSTRATIONS DE JEANNE HIVES

LE CLAN DES SEPT


par Enid BLYTON

ILLUSTRATIONS DE JEANNE HIVES

PIERRE

Pierre est le chef du clan des sept. Cest lui qui a fond la socit secrte avec le concours de sa
sur Jeannette qui fait partie elle aussi du clan. Autoritaire, il est cheval sur lobservation des
rgles du club et tient ce quelles soient respectes. Ne se montre pas trs indulgent si un des
membres tourdis oublie le mot de passe ou linsigne dadhsion (ce qui arrive bien souvent !).
Pierre est le propritaire de lpagneul mordor Moustique, le huitime membre de la socit.
Il va la mme cole que ses confrres Colin, Jacques et Georges.

JEANNETTE

Comme je lai dit, Jeannette est la sur de Pierre et, par consquent, la copropritaire de
Moustique. Son aide a t, bien des occasions, extrmement utile au club. Cest Jeannette qui
"met du piment" dans lexistence du Club et fait diversion si son frre semporte. Enfin, cest
elle qui convoque les membres du clan des sept quand la vie de leur socit risque de se
terminer en queue de poisson. Dans le clan des sept la grange aux loups, Jeannette fait
preuve de beaucoup de bon sens, ce qui lui vaut les flicitations de son frre. Dun calme
toute preuve, elle frquente la mme cole que ses compagnes Babette et Pam.

JACQUES

Jacques, me semble-t-il, est la "main droite" de Pierre. Cest Jacques que Pierre confie
certaines missions quil sait que le garon accomplira avec brio. Les deux garons font souvent
la paire. Sa sur (cette peste de Suzie !) est son ennemie n 1. Suzie, aide de deux de ses
amies, Denise et Liliane, tout aussi impossibles, ne cesse de jouer de mauvais tours au clan des
sept, simplement parce que Pierre ne ladmet pas comme membre. Le pauvre Jacques perd trop
souvent son insigne de par la faute de cette chipie de Suzie qui est une fine mouche ! Une fois
mme il quitte le clan parce que Suzie met des btons dans les roues du groupe. Il se brouille
avec Pierre et, ayant jet son insigne aux pieds du chef du Clan, sen va, la tte haute.
Cependant, il finit par rejoindre la socit aprs avoir lucid le mystre des chiens vols.

COLIN

Colin est aussi lun des personnages cl de la srie. Qui met le clan des sept sur la piste de la
plupart des aventures que celui-ci rsout ? Colin. Qui ne se bat pas autant que les autres
garons du clan ? Colin. Dans le clan des sept va au cirque, cest Colin qui saperoit de la
prsence dun voleur de bijoux alors que les Sept sont en train de jouer aux Indiens. Colin est
aussi lorigine de quelques-unes des bonnes ides du Clan : celle dobserver les faits et les
gestes des habitants de Blainville, ou encore celle de monter la garde aux heures prilleuses
que vit le Club. Colin se prend aussi pour un pote (le violon du clan des sept).

GEORGES

Le pauvre Georges a d une fois donner sa dmission au clan des sept lissue dune
msaventure qui lui est arrive pendant quil prenait un homme lair louche en filature (Un
exploit du clan des sept). Il lui en cuit, ltranger fait passer Georges un mauvais quart
dheure et transforme linnocente quipe du jeune garon en mfait qui mrite un chtiment
exemplaire. Mais les choses sarrangent la fin du mystre, Georges reprend sa place et tout
est bien qui finit bien !

BABETTE

Babette est sans aucun doute la meilleure amie de Pam. Les deux filles vont ensemble lcole
de danse et aux ftes. Cest une fillette qui a bien souvent des crises stupides de fou rire que
Pierre ne tolre pas. Elle a la langue bien pendue et rit toujours. Pourtant, elle fait de son mieux
pour se rendre utile. A parfois de bonnes ides. Babette va la mme cole que les autres filles
du Clan.

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PAM

Un peu plus raisonnable et rflchie que Babette, Pam est non moins drle. Les deux amies
insparables vont partout ensemble, en riant, bras dessus, bras dessous. Pam aussi est
rgulirement et svrement rprimande par le chef du clan qui nest pas un ange de
patience ! Si on lit bien les aventures du clan des sept, on saperoit que Pam, toute ennuyeuse
quelle soit, sefforce de faire plaisir Pierre. Les autres membres du club lui donnent parfois
son vrai nom qui lui est inflig par une grand-tante : Pamla !

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MOUSTIQUE

Cest lpagneul dor qui appartient Pierre et Jeannette. Plus dune fois, son concours a t
vital au clan des sept bien quil ne fasse pas partie de la socit pour de bon. A plusieurs
reprises, il tire les Sept dembarras. Il adore les biscuits pour chien et vous rcompensera dun
coup de langue affectueux si vous lui offrez un os moelle. Samuse chasser les lapins.
Moustique nest pas membre officiel du clan, cependant, lpagneul a t lu la place de
Georges le jour o le jeune garon a d dmissionner. Mais, tout au long de la srie, Moustique
est un resquilleur dont le clan des sept ne peut pas se passer.

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Blyton Enid Clan des Sept


(avec titres originaux en anglais)
1- Le Clan des Sept et les bonshommes de neige 1949
The Secret Seven
2- Le Clan des Sept va au cirque 1950
Secret Seven Adventure
3- Bien jou Clan des Sept 1951
Well Done Secret Seven
4- Le Clan des Sept la grange aux loups 1952
Secret Seven on the trail
5- Un exploit du Clan des Sept 1953
Go Ahead, Secret Seven
6- Le carnaval du Clan des Sept 1954
Good Work Secret Seven
7- Le Clan des Sept et l'homme de paille 1955
Secret Seven Win Through
8- L'avion du Clan des Sept 1956
Three Cheers, Secret Seven
9- Le Clan des Sept la rescousse 1957
Secret Seven Mystery
10- Le violon du Clan des Sept 1958
Puzzle For The Secret Seven
11- Le feu de joie du Clan des Sept 1959
Secret Seven Fireworks
12- Le tlescope du Clan des Sept 1960
Good Old Secret Seven
13- Surprise au Clan des Sept 1961
Shock for the Secret Seven
14- La mdaille du Clan des Sept 1962
Look Out, Secret Seven
15- Le cheval du Clan des Sept 1963
Fun for the Secret Seven
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ENID BLYTON

LA MEDAILLE
DU

CLAN DES SEPT


ILLUSTRATIONS DE JEANNES HIVES

HACHETTE
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Enid Blyton

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TABLE
1. Vivent les vacances!
2. Une surprise dsagrable
3. Une runion fructueuse
4. Colin fait de son mieux
5. Un secours inattendu
6. Roger Lefvre se montre sous un nouveau jour
7. Les sept dressent leur plan
8. Attention, Clan des Sept!
9. Les Sept en danger
10.
Longue attente
11.
Csar trouve plus fort que lui
12.
Bravo, Clan des Sept !

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CHAPITRE PREMIER
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VIVENT LES VACANCES !

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VIVENT les vacances! cria Pierre de


toutes ses forces.
Il se prcipita dans la cuisine par la
porte de la cour et jeta son cartable devant
lui sans se soucier du point de chute. Le
cartable frappa la chaise o dormait la
chatte. Rveille en sursaut, la pauvre bte
miaula de terreur, sauta

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terre et s'enfuit par la fentre ouverte.


Pourquoi avez-vous effray cette
pauvre Minette? demanda Marie, la femme
de mnage qui promenait le rouleau sur
une pte tarte. Elle avait bien besoin de
dormir ! Toute la nuit, elle a fait la chasse
aux souris dans la grange de votre pre !
Je n'avais pas vu qu'elle tait M,
rpliqua Pierre. Je, vous assure que je ne
l'avais pas vue ! Je peux me faire une
tartine de confiture, Marie ?
Non, ce n'est pas l'heure ! rpondit
la femme de mnage. O est votre sur ?
De nouveau les vacances Quel malheur I
Deux enfants qui passeront leur temps
fourrager dans ma cuisine! En voil une
vie!
Mais deux enfants pour courir
l'picerie chercher le sel ou le poivre que
vous avez oubli, racler les fonds de
casserole quand vous ferez la crme et vous
dire que vos tartes et vos quatre-quarts sont
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les meilleurs du monde! dclara Pierre.


Et.,,
Oui, et deux enfants qui prendront
chaque instant des biscuits dans l bote en
fer, me demanderont toute la journe des
raisins secs ou des noix, voudront de la
citronnade et...
Jeannette, la sur de Pierre, entra en
coup de vent, sauta au cou de Marie et lui
plaqua sur la joue un baiser retentissant.
Qu'y a-t-il pour dner ? demanda-telle.
Vous deux, vous ne pensez qu'
manger 1 grommela Marie en promenant le
rouleau sur la pte tale devant elle. Vous
feriez mieux d'aller rejoindre votre mre
dans la salle manger. La marraine de
Pierre est l. Si je la connais bien, elle vous
a apport un cadeau... des bonbons ou autre
chose.
Pierre et Jeannette coururent aussitt
la salle manger. Ils aimaient beaucoup
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la marraine de Pierre, tante Lou. Ils


l'embrassrent avec affection et lui
apprirent que, depuis une heure, ils taient
en vacances.
Nous pourrons aller te voir si tu veux,
annona Pierre.
Attends d'tre invit, Pierre !
protesta sa mre, Mme Dufour. Qu'as-tu
fait tes genoux ? Je me demande
comment ils peuvent tre aussi noirs I On
croirait que tu as ramp dans la boue tout
le long du chemin en rentrant de l'cole.
Je vais vite les laver l rpliqua
Pierre qui jeta sur ses genoux un regard
horrifi. Maman, je ne sais pas
comment...
Prenez d'abord mon petit cadeau de
vacances ! s'cria sa marraine. Je ne peux
pas attendre que vous ayez fait votre
toilette, mon autobus ne va pas tarder
passer. J'imagine que, tous les deux, vous
aimez toujours le chocolat?
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Elle leur tendit une bote de fer-blanc,


si grande que Pierre et Jeannette se
demandrent comment elle ne pouvait
contenir que du chocolat.
Je sais que vous avez un clan, reprit
tante Lou. Vous tes sept ou huit, n'est-ce
pas ? J'ai pens que vous seriez contents
d'avoir des biscuits au chocolat croquer
la prochaine fois que vous vous Jaunirez.
Pierre souleva le couvercle et poussa
un cri de joie.
Regarde, Jeannette,... des douzaines
et des douzaines de biscuits au chocolat
de toutes les formes ! Chic, alors !
Maman, je vais tout de suite convoquer
nos amis 1 Tante Lou, que tu es gentille !
Je te remercie ! C'est vraiment tout pour
nous ?
Pour vous deux et pour vos amis,
rpliqua sa marraine en se levant. Il faut
que je me dpche, sinon je manquerai
mon autobus. Accompagnez-moi.
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Ils l'accompagnrent et l'aidrent


monter dans l'autobus. Puis ils
retournrent la salle manger et la
bote de biscuits.
Attendons pour les goter d'tre tous
les Sept, conseilla Pierre. Nous en
offrirons papa, maman, Marie, mais
nous n'en mangerons pas. Il y a une
ternit que nous n'avons pas eu de
runion, c'est un bon prtexte pour
convoquer les Sept !
Runissons-nous demain, proposa
Jeannette. Quelle joie d'tre de nouveau
en vacances, avec les runions dans la
remise, les mots de passe, les insignes et...
Les mots de passe, oui ! Quel tait
donc le dernier ? demanda Pierre.
C'est facile ! rpliqua Jeannette.
Nous avions choisi % vacances parce
que nous savions que nous n'aurions pas
de runion avant les prochaines vacances.
Je parie que personne ne l'a oubli. Allons
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chez tous les membres du Clan, ou


tlphonons pour les avertir qu'il y aura
une runion demain, mettons, quatre
heures et demie.
C'est l'heure du goter ! protesta
Pierre.
C'est bien pour cela ! Les biscuits
au chocolat feront un excellent goter.
Tu as raison ! approuva Pierre.
Veux-tu crire les convocations, Jeannette
? Ce sera plus officiel.

Si tu les crivais toi-mme,


rpliqua Jeannette, ce serait encore plus
officiel ! Aprs tout, c'est toi le chef du
clan!
Rflexion faite, il vaut mieux
tlphoner, nous aurons tout de suite les
rponses,
dcida Pierre Jacques,
Georges, Colin, Babette et Pam vont tre
bien contents. J'espre que nous
trouverons quelque chose de palpitant
faire !
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Nous avons toujours des aventures


formidables! ajouta Jeannette. Je me
demande si cette peste de Suzie viendra
nous dranger.
Jacques m'a dit que Suzie avait t
encore plus exasprante que d'habitude ces
temps-ci, annona Pierre. Si j'avais une
sur comme Suzie, je l'enfermerais clef
dans sa chambre l
Elle pousserait des cris ameuter
tout le quartier. Personne n'a jamais pu
venir bout de Suzie. Je parie qu'elle ne
nous laissera pas tranquilles demain si elle
devine que nous avons une runion 1
En tout cas, elle n'entrera pas
dans la remise ! dclara Pierre. Tiens,
Moustique, te voil ! Pourquoi n'tais-tu
pas l pour nous accueillir quand nous
sommes revenus de l'cole ?
Moustique tait leur pagneul mordor.
Il avait pass la journe avec le berger
Maxime dans les collines o il
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avait jou avec Vaillant, le fidle chien


de Maxime. Puis, brusquement, il s'tait
rappel que les vacances commenaient ce
jour-l. Pierre le lui avait annonc le matin
avant de partir pour l'cole. Les vacances !
Moustique connaissait bien ce mot. Cela
signifiait que, pendant des jours et des
jours, il aurait la compagnie de Jeannette et
de Pierre ; cela voulait dire aussi qu'il y
aurait des promenades, des jeux, de bonnes
choses manger !
Avec un jappement, Moustique avait
donc pris, cong de Vaillant et, la grande
surprise du chien du berger, avait descendu
la colline aussi rapidement qu'un livre, ses
longues oreilles flottant au vent. Les
vacances!
Il aboyait en tournant autour des deux
enfants. Soudain une bonne odeur de
chocolat monta ses narines. Ah! du
chocolat ! La fte serait complte !
Tu auras le premier ! dit Jeannette
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en prenant un biscuit sur la range du


haut. Attrape !
Une seconde plus tard, le biscuit tait
dans la gueule de Moustique. Crac ! Un
coup de dent et il avait disparu !
On ne devrait pas te donner de
gteaux ! s'cria Jeannette. C'est du
gaspillage ! Je crois que tu n'en sens
mme pas le got. Demain le Clan des
Sept se runira. Tu aimerais assister la
runion, n'est-ce pas ?
Ouah! Ouah! rpondit gaiement
Moustique en agitant sa courte queue.
Des runions, des biscuits, les
vacances ! Ouah ! Ouah ! Que la vie tait
belle !

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CHAPITRE II
Une surprise dsagrable

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Pierre et Jeannette
tlphonrent aux autres membres du
Clan des Sept et leur annoncrent la
runion. Ils dcrivirent la grande bote de
biscuits au chocolat.
Si vous voulez apporter quelque
chose boire, de l'orangeade ou de la
citronnade, par exemple, nous fournirons
les gobelets , concluait Pierre.
LE

SOIR,

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Bientt tous les membres taient aviss


de la runion. Pierre raccrocha le rcepteur
pour la dernire fois.
Je dteste tlphoner ! soupira-t-il. Ils
sont tous si bavards ! Ils parleraient
pendant des heures !
Tu es bien bavard toi-mme
quand tu tlphones Georges, Jacques
ou Colin, ft remarquer Jeannette. Quel
dommage que ce soit Suzie qui ait rpondu
au lieu de Jacques I Maintenant elle sait
qu'il y aura une runion. Elle nous jouera
un de ses mauvais tours ! Je parie
qu'elle ne transmettra pas ton message
Jacques !
Elle a dit qu'elle allait une matine
costume demain, rpliqua Pierre. Pour une
fois, elle nous laissera donc la paix.

Ah ! oui, je m'en souviens


maintenant ! s'cria Jeannette. Sa cousine
fte son anniversaire demain aprs-midi.
Je me demande comment Suzie
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s'habillera. Nicole, son amie qui est si


odieuse, l'accompagnera.
Suzie sera un fermier normand et
Nicole sa fermire, elle me l'a dit, expliqua
Pierre. A elles deux, elles porteront un
bidon lait qui sera rempli d'eau. J'aimerais
bien vider un bidon d'eau glace sur la tte
de Suzie !
Tu n'en auras jamais l'occasion!
rpliqua Jeannette en riant l'ide de
Pierre dversant l'eau d'un rcipient sur
Suzie. C'est elle qui t'arroserait la premire!
Ne dis donc pas de btises ! Je ne
permettrai jamais une fille de m'arroser !
Maintenant
coute,
nous
avons
beaucoup faire d'ici demain si nous
voulons nous runir dans la remise ! Il faut
que tu retrouves les lettres vertes CS, Clan
des Sept, dcoupes dans du carton, et
que tu les colles sur la porte. Nous les
avions enleves le mois dernier cause
de la pluie, tu te
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rappelles? Cherche aussi nos insignes.


Je les ai enferms dans ma bote
ouvrage, rpondit Jeannette. Tu n'as pas
besoin de t'inquiter.
J'espre que tu les retrouveras,
dclara Pierre] La dernire fois que j'ai
ouvert ta bote ouvrage, elle tait pleine
de bonbons. Il y avait aussi une gomme
neuve, des crayons de couleur, une broche
casse, un tricot commenc, un...
Tu n'as pas le droit d'ouvrir ma
bote ouvrage ! protesta Jeannette. Je te
dfends de...
Boni bon! interrompit Pierre. Ne
nous querellons pas quand nous avons
tant de choses faire ! J'espre que le
jardinier n'a pas enlev les. caisses qui
nous servaient de siges. Moustique,
j'aime croire que tu as chass tous les
rongeurs. J'aurais honte de toi demain si
un rat ou une souris venait nous

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Quelle horrible ide ! s'cria


Jeannette.
Moustique aboya trs fort en mme
temps comme pour affirmer que rats et
souris avaient t extermins par ses
soins. Il dcida d'aller la remise le
lendemain matin de trs bonne heure pour
s'assurer que ces animaux longue queue
avaient disparu.
Ce fut trs amusant le lendemain de
tout prparer dans la remise. Le jardinier
s'approcha de la porte ouverte, murmura
quelques mots inintelligibles et s'loigna
en hochant la tte, heureux de constater
que les enfants avaient entrepris de grands
travaux de rangement.
Il tait temps! grommela-t-il en
descendant l'alle.
Jeannette jeta un coup d'il autour
d'elle dans la remise propre. Elle fut
satisfaite du rsultat de leurs efforts. Il y
avait des caisses pour s'asseoir, des
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gobelets aligns sur une petite tagre


au cas o les autres apporteraient 4fi
l'orangeade et de la citronnade, sept petites
assiettes vertes en matire plastique pour
les biscuits, une pour chaque membre. La
bote en fer-blanc trnait firement sur une
caisse. Un vieux tapis, qui n'avait pies que
la trame, couvrait le sol.
Tout est prt ! dclara Jeannette. La
remise sent les pommes, tu ne trouves pas
Pierre ? On les avait ranges l cet hiver.
J'ai coll les lettres CS sur la porte.
Dommage que la fentre soit si petite !
Quand la porte est ferme, on n'y voit pas
beaucoup. Mais il ne fera pas assez sombre
pour allumer des bougies, n'est-ce pas ?
Non, rpondit Pierre. D'ailleurs^
maman n'aime pas que nous allumions des
bougies ici. Elle dit que Moustique risque
d'en renverser une et que la remise serait
bientt en flammes.

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Les pompiers viendraient avec la


pompe incendie, ce serait la runion la
plus palpitante de toutes ! dclara
Jeannette.
Le rendez-vous tait fix quatre
heures et demie. A quatre heures vingtcinq, Pierre, Jeannette et Moustique
attendaient, assis dans la remise.
Moustique contemplait la bote de biscuits
et poussait de pathtiques gmissements,
comme pour dire qu'il mourait de faim et
qu'il avait un besoin urgent de nourriture.
Soudain il se mit japper. Il avait
entendu des pas !
Voici nos amis, chuchota Pierre. Ils
sont exacts, c'est bien I
Pan ! Pan 1 Quelqu'un frappait la
porte.
Le mot de passe, s'il vous plat ? cria
Pierre.
Vacances ! rpondirent en mme
temps Pam et Babette.
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Pierre ouvrit la porte en riant. Parfait !


dit-il. Entrez. Ah ! voici encore
quelqu'un. Le mot de passe ?
Vacances ! rpliqua la voix de
Colin.
Il tait peine entr dans la remise
qu'on frappa de nouveau. Cette fois,
c'tait Georges.
Le mot de passe ? cria Pierre.
Pierre, est-ce bien vacances ?
demanda Georges. Oui ? Tant mieux !
Que je suis content de retrouver le Clan
des Sept ! Nous sommes tous ici ? On n'y
voit pas trs bien, dans la remise 1
Il ne manque plus que Jacques,
rpondit Pierre. Je crois que je l'entends.
Oui, le voil ! Le mot de passe, Jacques ?
Vacances !
La porte se referma sur les Sept. La
runion allait commencer !
Alors,

l'tonnement
gnral,
Moustique eut une conduite trange. Il se
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blottit dans un coin et gronda sans


s'arrter. Tous le regardrent avec
surprise.
Qu'as-tu, Moustique ? demanda
Pierre.
Il n'obtint comme rponse qu'un autre
grondement irrit. Jamais l'pagneul
n'avait manifest pareil mcontentement
au cours d'une runion des Sept!
Moustique en veut Jacques ! s'cria
Pam. Voyez comme il le regarde 1 II lui
montre mme les dents I

C'est la premire fois qu'il


l'accueille si mal, fit remarquer Jeannette.
Sois gentil, Moustique ! Jacques, te ta
casquette carreaux l C'est peut-tre pour
cela que Moustique grogne. Tu as oubli
de l'enlever quand tu es entr. Et pourquoi
la portes-tu par cette chaleur ?
J'aimerais mieux la garder, rpliqua
Jacques, Je... j'ai un petit rhume.
Georges, brusquement, lui enleva la
38

casquette et tous eurent un mouvement


de stupeur. Des cheveux s'chappaient du
couvre-chef, mais ce n'tait pas des
cheveux courts.
C'est Suzie, pas Jacques ! Nous
n'avons rien remarqu cause de
l'obscurit ! Suzie, comment as-tu os
prendre un costume de Jacques et venir
une runion ? cria Pierre.
Nicole et moi, nous allons une
matine costume et nous avons pens
vous faire d'abord une petite visite,
expliqua Suzie entre deux clats de rire.
Je suis un fermier normand et Nicole, qui
est cache dans le jardin, est ma fermire.
Jacques m'a prt un de ses pantalons.
Sans rien dire, j'ai pris sa veste et sa
casquette que j'ai mises tout l'heure la
place de ma blouse et de mon bonnet. Ma
voix ressemble beaucoup la sienne et il
m'a t facile d'entrer dans la remise. Ah !
Ah ! J'ai entendu votre mot de passe !
39

Vous vous croyez trs malins, mais vous


ne l'tes pas ! Me voici !
Brave Moustique ! Il a senti que ce
n'tait pas Jacques qui tait ici. Et
maintenant, Suzie, dpche-toi de t'en
aller ! ordonna Georges,
- Avec plaisir ! dclara Suzie. Elle
se leva, un sourire exasprant aux lvres.
Jacques ne va pas tarder arriver. Je lui
ai dit que la runion tait cinq heures
moins le quart au lieu de quatre heures et
demie. Ce n'est donc pas sa faute s'il est
en retard. Vous ne me trouvez pas assez
intelligente pour faire partie des Sept ?
C'en tait trop pour Pierre ! Il ouvrit la
porte et poussa Suzie pour la faire sortir,
mais au lieu de s'en aller, elle se mit
crier :
Nicole ! Au secours, Nicole !
Elle se prcipita dehors ; tous les
autres la suivirent, saisis d'un accs de
rage. Soudain une fille, vtue d'une
40

ample jupe raye, une coiffe blanche


sur ses cheveux, s'avana vers eux. Vlan !
Une douche froide s'abattit sur les Sept,
trempant leurs ttes et leurs paules.
C'est le bidon d'eau que nous avons
pris pour jouer notre rle de fermiers
normands ! cria Suzie dans un clat de
rire. Bravo, Nicole ! Tu as bien russi ton
coup ! Au revoir ! Je vous souhaite une
agrable runion ! Pierre, tu diras
Jacques de reprendre sa veste et sa
casquette. Je les accroche cet arbuste !
Les deux pestes s'en allrent,
enchantes de leur aprs-midi. Avoir jou
un bon tour au Clan des Sept, que
souhaiter de mieux? Leurs amies riraient
bien en entendant leur rcit et les
fliciteraient de s'tre montres si
malignes !

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CHAPITRE III
Une runion fructueuse

42

Vlan! Une douche froide s'abattit sur les Sept.


43

six restrent un moment


immobiles devant la remise. Pierre
brandit le poing en direction des deux
filles qui s'enfuyaient.
Nous sommes tremps ! cria-t-il.
Vous nous le paierez, je vous en donne ma
.parole !
De lointains clats de rire furent la
seule rponse. Cette Suzie ! Comment
avait-elle pu avoir l'ide d'une si mauvaise
LES

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plaisanterie ? Le pauvre Jacques tait


bien plaindre d'avoir une telle peste de
sur !
Jacques lui avait prt un de ses
pantalons ! Elle a profit de l'occasion,
gmit Pierre en rentrant dans la remise et
en s'pongeant avec un vieux sac. Si elle a
mis de l'eau dans son bidon, c'est bien avec
l'intention de nous arroser. Je suis tremp !
Si elle a dit Jacques que la
runion n'tait qu' cinq heures moins le
quart, ce n'est pas tonnant qu'il soit en
retard ! ajouta Jeannette.
Mais Jacques ne vint pas. Pauvre
Jacques ! Il sortait de la maison quand
Suzie et Nicole montrent l'alle du jardin,
tenant chacune d'une main le bidon vide.
Trs fires d'elles, elles firent le rcit
imag et entrecoup d'clats de rire de ce
qui s'tait pass chez Pierre. Constern,
Jacques s'assit sur les marches du perron.

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Suzie ! Quel aplomb d'aller la


runion et de te faire passer pour moi ! Et
de m'indiquer une heure fausse, pardessus
le march ! Je ne peux pas me prsenter lbas maintenant. Il faut que je tlphone
pour donner des explications. Je risque
d'tre chass du Clan !
Nous voulons bien crire une
lettre d'excuses, proposa Suzie, et mme
une douzaine si cela te fait plaisir. Ce ne
serait pas trop payer, nous nous sommes
tant amuses ! Si tu avais vu Nicole vider
son bidon d'eau sur la tte de tes
camarades!
Personne ne s'est aperu que tu
t'tais dguise avec ma veste et ma
casquette ? demanda Jacques tonn.
Seulement Moustique, rpliqua
Suzie. Il a grogn. J'en ai pour des semaines
rire ! Nicole, nous avons eu une bonne
ide de nous habiller en fermiers normands
! Notre bidon d'eau nous a t trs utile !
46

Jacques rentra dans la maison, indign et


dsappoint. Il se faisait une telle joie de
cette runion dans la remise 1 Maintenant il
n pouvait rejoindre ses amis. Il se dirigea
vers le tlphone pour faire excuser la
conduite de Suzie, mais au moment o il
tendait la main pour dcrocher le rcepteur,
la sonnerie retentit. Jeannette tait l'autre
bout du fil.
Jacques ? Jacques, c'est bien toi, pas
Suzie ? demanda-t-elle d'une voix anxieuse.
47

Je viens te dire que la runion n'aura pas


lieu cet aprs-midi. Nous sommes tous
tremps. Je suppose que Suzie t'a racont ce
qu'elle avait fait. Non, ne fais pas
d'excuses, Jacques ! Ce n'est pas ta faute.
Mais Pierre te fait dire que la runion est
remise demain. Viendras-tu?
Oui, oui, certainement, rpondit
Jacques rassur. Merci beaucoup. J'allais te
tlphoner, mais je suis content que tu
m'aies appel. Non, non, bien sr, je ne
parlerai pas Suzie de la prochaine
runion. Pourquoi vous sparez-vous tout
de suite cet aprs-midi ?
Nous sommes trop mouills et
trop en colre pour engager un dbat,
expliqua Jeannette. A demain. Au
revoir.
Le lendemain, quatre heures et demie,
les Sept se runirent de nouveau. Cette fois,
Moustique ne gronda pas, car c'tait
vraiment Jacques qui tait l et
48

non Suzie. Tous s'empressrent autour


de leur ami. Ils devinaient que, loin
d'approuver l'audace de sa sur, il en tait
indign et chagrin.
Ne sois pas si triste, Jacques !
L'incident avait son ct comique, dit Pam
avec bont.
Vraiment ? Eh bien, je ne l'ai pas
remarqu, dclara Pierre. Asseyons-nous.
Moustique, dresse l'oreille et avertis-nous
si tu entends le moindre bruit dehors.
Moustique se coucha aussitt contre la
porte, la tte penche. Maintenant
personne ne pourrait les dranger. Aucun
son, mme le plus lger, n'chapperait
l'oreille de l'pagneul !
Tous furent d'accord pour commencer
par le goter. Les biscuits au chocolat
taient dlicieux. La bote tait si grande
que chaque membre du Clan en eut sept.
Moustique reut une part gnreuse. Il la
mangea prs de la porte, bien
49

dcid ne laisser approcher personne


dont il ne reconnatrait ni la voix, ni les
pas.
Maintenant, dclara Pierre lorsque la
dernire miette de biscuit eut disparu et
qu'il ne resta plus une goutte d'orangeade
et de citronnade, pour que notre clan garde
sa raison d'tre, il faut entreprendre
quelque chose, une action importante !
Nous pourrions aider quelqu'un,
proposa Pam. Maman dit que nous
devrions nous intresser des gens
malheureux si nous ne pouvons rien
trouver faire. Elle prtend que c'est
stupide d'avoir un clan pour se contenter
de se runir, de manger et de parler.
a, alors ! Nous avons fait des
quantits de choses depuis que nous avons
fond ce clan ! s'cria Jeannette indigne.
Nous avons secouru des malheureux,
clairci des mystres ! Rcemment nous
avons trouv le voleur de
50

chiens, l'homme qui s'tait empar de


Vaillant, le briard de Maxime le berger, et
qui avait pris aussi Moustique1...
Mais oui, mais oui 1 interrompit
Pam. Je rpte simplement les paroles de
maman.
C'est beaucoup mieux d'avoir un
but, fit observer Babette, d'tre oblig de
rflchir et d'agir. Nous avons dj eu
beaucoup d'aventures. Et maintenant nous
nous contentons de manger des biscuits
et de boire de l'orangeade. Comme si
nous tions des bbs !
Pierre lcoutait, les sourcils froncs.
Babette a raison, approuva-t-il. Nous
ne pouvons pas continuer passer notre
temps nous amuser. Nous avons montr
de quoi nous tions capables. Qui a une
ide ? Je vous coute.
II y eut un silence.
Quand on m'ordonne d'avoir une

51

ide, je n'en ai jamais, gmit Jeannette.


Les meilleures ides me viennent au
moment o je m'y attends le moins.
N'y a-t-il pas un mystre que nous
pourrions rsoudre ? demanda Georges.
Ou quelqu'un qui ait besoin d'aide ?
A ma connaissance, il n'y a quun
seul mystre, rpondit Colin en clatant
de rire. Qui a enlev le tableau noir de la
classe pour le cacher dans le grenier ?

52

Mercredi, nous avons t obligs de le


chercher longtemps.
Ce serait une perte de temps de
rsoudre un mystre sans intrt ! riposta
Pam. Je ne serais pas surprise que Suzie et
son amie Nicole se soient introduites dans
l'cole des garons et qu'elles aient dplac
le tableau noir dans l'espoir de vous faire
punir !
Tout le monde se mit rire, mme
Jacques. Il y eut un bref silence, puis Colin
prit la parole.
J'ai bien une ide, mais elle n'est pas
formidable. Pourquoi ne pas essayer de
retrouver les mdailles du pre Chapuis,
l'ancien garde champtre ? On les lui a
voles, une nuit, dans sa maison, vous
vous souvenez ?
Tous regardrent Colin avec surprise.
Comment pourrions-nous russir ?
demanda Georges. Les gendarmes euxmmes n'ont pas pu dcouvrir les voleurs.
53

Le pre Chapuis habite la maison


voisine de la ntre, reprit Colin. Il est trs
vieux et il tenait beaucoup ses mdailles.
Hier, il en parlait sa femme dans
son jardin. Comme j'aidais papa tailler la
haie, je l'ai vu et entendu. Il tait si pein
qu'il en avait les larmes aux yeux.
Il y eut un silence constern. Le pre
Chapuis devait tre bien malheureux !
Personne ne savait que dire. Le silence
ne fut troubl que par un gmissement de
Moustique qui se demandait pourquoi ses
amis avaient tout coup cet air lugubre.
Ne t'inquite pas, Moustique ! Nous
rflchissons un sujet trs important !
dit Jeannette en caressant sa tte soyeuse.
Soudain, Georges posa une question.
Le gouvernement ne peut-il remplacer
les mdailles du pre Chapuis ?
Bien sr que non ! rpondit Colin.

54

Quelques-unes d'ailleurs lui ont t


donnes dans des pays trangers. C'tait un
homme trs courageux, un vrai hros ! Il a
t soldat, comme vous le savez, et il a
accompli aussi je ne sais combien d'actes
de sauvetage. Il a mme sauv de la noyade
toute une famille dont le bateau avait coul.
Avec ces mdailles, le voleur a emport
aussi de prcieux souvenirs. C'est du moins
ce que dit mon pre. Et il doit s'y connatre,
car lui aussi a des dcorations. Je voudrais
bien que nous retrouvions les mdailles du
pre Chapuis. Vous avez vu comme il tait
fier, quand il les portait le 14 Juillet !...
Pam et les deux autres filles taient trs
mues par la proposition de Colin. Leur
cur se serrait quand elles pensaient qu'un
vieillard se lamentait.
Essayons de les retrouver ! s'cria
Pam. Le plus tt possible ! Avant le 14
Juillet ! Il faut que le pre Chapuis

55

puisse les mettre ce jour-l comme


d'habitude. Je ne sais pas comment nous
nous y prendrons, mais il faut essayer.
A mon avis, nous ne russirons
jamais, dclara Pierre. Cherchons faire
autre chose en mme temps. Les Sept
peuvent entreprendre deux besognes la
fois.
Quelle sera notre seconde entreprise ?
interrogea Jacques.
Je propose de surveiller les nids
d'oiseaux dans le parc public de la Htraie,
reprit Pierre. De mauvais garnements
rdent par l, s'emparent des nids, prennent
les ufs ou tuent les oisillons. Nous
sommes sept. Nous pourrions intervenir.
Moustique nous aiderait.
Ouah ! Ouah I promit Moustique de
toutes ses forces.
Tous se rallirent cette ide. Le Clan
des Sept avait dsormais deux tches :
rechercher les mdailles disparues et
56

surveiller le parc de la Htraie pour


empcher le pillage des nids.
Curieux mlange! fit remarquer
Georges. Ce sont deux oprations qui ne
vont pas trs bien ensemble...
En effet, approuva Jeannette. Mais
on ne sait jamais, Georges, on ne sait
jamais !

57

CHAPITRE IV
Colin fait de son mieux

58

n'eurent pas le temps de faire


d'autres projets. Une cloche sonnait dans
la maison de Pierre et Jeannette, l'autre
extrmit du jardin. C'est maman qui
nous appelle pour dner ! s'cria Pierre. Il
faut rentrer, Jeannette. Je ne savais pas
qu'il tait si tard. Il en est toujours ainsi
quand nous nous runissons : le temps
passe trop vite !
LES SEPT

59

Une minute, Pierre ! interrompit


Georges.
Qu'allons-nous
faire
exactement? Ne crois-tu pas que quelqu'un
devrait aller interroger le pre Chapuis pour
en savoir davantage sur les mdailles ? Lui
demander quand elles ont t voles,
comment et o cela?
Oui, bien sr, approuva Pierre. C'est
Colin, je crois, qui devrait s'en charger,
puisqu'il connat le garde champtre et
habite prs de lui. Tu veux bien, Colin ?
Je suppose que c'est tout naturel que
ce soit moi, rpliqua Colin, les sourcils
froncs. J'espre qu'il voudra bien rpondre
mes questions. Il pourrait me trouver
indiscret.
Si des inconnus allaient de but en
blanc l'interroger, fit remarquer Pam, il ne
serait peut-tre pas content. Mais toi, il
jugera tout naturel que tu prennes part son
chagrin.
En ce qui concerne notre seconde
60

tche, il faut que nous prenions nos


dispositions pour savoir qui se promnera
dans le parc de la Htraie afin de guetter
ceux qui dtruisent les nids, reprit Pierre. Je
vous conseille, quand vous irez, de porter
vos insignes. Vous pourrez dire que votre
clan vous a donn l'ordre de protger les
oiseaux.

Faut-il relever le nom des


dnicheurs ? demanda Babette, un peu effarouche cette perspective. Oui, demandez leur nom et leur
adresse, rpliqua Pierre. Ils refuseront sans
doute de rpondre, mais ils seront inquiets
l'ide qu'ils sont surveills. Aprs tout, il y
a eu plusieurs fois des articles dans les
journaux sur ce sujet. On a engag les
enfants des coles s'efforcer de mettre fin
ces actes de cruaut.
Nous irons deux ou trois, proposa
Jacques. D'tre plusieurs, cela nous donnera
du courage.
61

Trs bien, approuva Pierre. Prenez


vous-mmes vos dcisions, formez des
quipes, agissez au mieux. Rendez-vous
chez moi dans quatre jours. Si vous jugez
qu'une runion est ncessaire pour une
raison quelconque, laissez un mot sous la
porte de la remise. Nous le verrons,
Jeannette ou moi. Nous y venons tous
les jours.
Trs bien, dit Jacques. La cloche
sonne de nouveau, Pierre. Vous serez
gronds, Jeannette et toi !
Ils se sparrent. Pierre et Jeannette
fermrent la porte de la remise et,
Moustique sur leurs talons, coururent la
maison.
Vous arrivez juste temps, les
enfants ! dclara Mme Dufour, debout
devant la porte, la cloche la main. La
soupire est sur la table, mais votre pre est
en train de se laver les mains. Dpchezvous ou vous serez gronds I
62

Les autres membres du clan retournrent


chez eux. Tout en marchant, Colin
s'absorbait dans ses rflexions. La
perspective de parler au vieux garde
champtre ne lui souriait gure. Qui sait si
le vieil homme ne le jugerait pas curieux et
impertinent ? Qui sait s'il ne se plaindrait
pas aux parents ?
Tant pis ! pensa le jeune garon. Le
clan m'a confi une mission. Et, aprs tout,
c'est moi qui ai eu l'ide. Mais comment
vais-je m'y prendre ?
Cette nuit-l, Colin rflchit dans son lit.
Il dcida que, le lendemain matin, quand le
pre Chapuis se promnerait dans ses
alles, il jetterait un ballon dans son jardin.
Ensuite je monterai sur le mur, je
m'excuserai et je lui demanderai si je peux
descendre pour prendre mon ballon, pensa
Colin. J'engagerai la conversation et je
pourrai peut-tre lui poser quelques
questions. Oui, je crois que c'est le meilleur
moyen !
63

Le lendemain matin, Colin prit son


ballon et s'assit la fentre de sa chambre
pour guetter le pre Chapuis qui, tous les
jours, s'occupait de son jardin.
Ah !... le voil !
Colin descendit l'escalier quatre quatre
et sortit de la maison. Il jeta son ballon pardessus le mur en prenant soin de viser les
pais buissons de groseilliers, loin du vieux
garde champtre. Puis il se hissa sur le fate
du mur et cria gaiement :
Bonjour, pre Chapuis I
Bonjour Colin 1 rpondit le garde
champtre.
Je vous demande pardon, reprit
Colin, mais mon ballon est tomb dans
votre jardin. Vous permettez que je vienne
le chercher ? Je vous promets de ne pas
marcher sur les fleurs.
Bien sr, mon garon! dit le pre
Chapuis. Les enfants bien levs comme toi
peuvent entrer dans mon jardin.
64

Descends. Veux-tu boire un verre de


citronnade avec moi ?
Colin tait au comble de la joie. Ce
serait une parfaite entre en matire pour
une bonne petite conversation ! Il sauta au
bas du mur, retrouva son ballon et rejoignit
le garde champtre qui se dirigeait vers la
maison. Le pre Chapuis appela sa femme.
Emma ! Emma 1 J'ai une visite ! Deux
verres de citronnade et des biscuits, s'il te
plat !
Emma rpondit cet appel, sourit
Colin et bientt le jeune garon et le
vieillard taient assis ensemble dans une
petite pice dont les murs taient couverts
de photographies reprsentant le pre
Chapuis diverses poques de sa vie. Un
espace au-dessus de la chemine tait vide.
Colin savait pourquoi. C'tait l que le
garde champtre exposait ses mdailles,
attaches par des rubans multicolores dans

65

un grand crin doubl de velours,


couvercle vitr. Le pre Chapuis suivit la
direction de son regard et poussa un gros
soupir. Il se mit parler voix basse.
Tu sais qu'on m'a vol mes mdaille
les, n'est-ce pas ? C'tait tout ce qui me
restait de mon pass. Je suis vieux maintenant, je suis bien oubli. Mais ceux qui
voient mes mdailles savent que j'ai t
quelqu'un dans mon temps et me regardent
avec des yeux diffrents. Quand je les
arborais, le 14 juillet, je me sentais jeune de
nouveau. Et voil, elles ont disparu !
Depuis, j'ai vieilli de dix ans l Je n'oserai
pas me montrer le jour de la fte nationale.
Je resterai enferm dans ma chambre l
Le vieillard manifestait tant de chagrin
que le jeune garon regretta d'avoir jet son
ballon par-dessus le mur. Il n'avait pas le
droit de faire renatre cette douleur
poignante.

66

Pre Chapuis, je les retrouverai, vos


mdailles ! s'entendit dire Colin en posant
la main sur la manche du vieillard. Je les
retrouverai, je vous le promets.
Le vieux garde champtre fut aussi
tonn d'entendre cette promesse que Colin
de l'avoir faite. Il serra avec effusion la
main du jeune garon.
Je te crois, mon petit I Je suis sr que
tu me les rapporteras ! Ah ! tu es

67

un garon comme je les aime,


courageux et serviable !

Dites-moi, reprit Colin, ne


souponnez-vous pas qui est votre voleur?
Non. C'est srement quelqu'un qui a
voulu se venger, mais qui ? Quand j'tais
garde champtre, j'ai fait arrter tant de
braconniers et de malfaiteurs...
Emma s'approcha de son mari, l'air
constern.
Je ne suis pas contente que tu aies
encore parl de tes mdailles ! dit-elle.
Chaque fois cela te rend malade.
Maintenant Colin va retourner chez lui. Toi,
tu t'allongeras sur ton lit pour dormir un
peu. Tu as pass une trs mauvaise nuit, tu
as eu des cauchemars, tu as besoin d'un bon
somme.
Colin comprit que sa prsence tait
devenue importune. Il s'esquiva dans la
cuisine o il attendit le retour d'Emma. Elle
revint en secouant la tte.
Il est couch. Tu n'aurais pas d lui
68

parler de ses mdailles. Il y pense nuit et


jour.
Les gendarmes ne sont pas sur une
piste ? demanda Colin.
Non. Nous savons seulement que
quelqu'un s'est introduit pendant la nuit et a
emport lcrin, sans mme laisser
d'empreintes digitales. Nous n'avons
qu'un indice : le voleur ou la voleuse
peut-tre doit avoir une main trs petite ;
il a dcoup ce trou, l, dans la vitre, tu
vois, et il a pu y passer le poing afin de
tourner l'espagnolette et ouvrir la fentre de
l'intrieur. Je ne crois pas que tu pourrais le
faire.
Je vais voir , dclara Colin.
Sa main tait trop grosse pour passer par
le trou sans danger de se couper.
Il faudrait des doigts de petite fille
pour
atteindre
l'espagnolette,
fit-il
remarquer, intrigu. Mais srement une
petite fille n'aurait pas eu l'ide de voler les
mdailles de M. Chapuis !
69

C'est un mystre ! murmura Emma.


Mon pauvre mari a presque perdu la tte de
chagrin. Il offre une bonne rcompense
qui lui rapportera les mdailles. Pour la
toucher, quelqu'un se prsentera peut-tre
en disant qu'il les a trouves par hasard.
Mais nous ne sommes pas riches. La
rcompense
absorbera
toutes
nos
conomies...
Je voudrais bien les retrouver !
s'cria Colin. Moi, je n'accepterais pas un
sou !
Tu es un gentil garon, dclara Mme
Chapuis d'un ton approbateur. Mon mari
serait tellement heureux si tu russissais !
Colin rflchit. Il n'avait pas de
vritables indices. Il savait seulement que
le voleur avait une trs petite main. Malgr
cette particularit, les gendarmes ne
l'avaient pas encore retrouv. Quand on a
un mystre rsoudre, les obstacles sont
toujours trs grands. Colin devint
70

rouge comme une pivoine en pensant


qu'il avait promis au garde champtre de lui
rapporter ses mdailles. Pourquoi avait-il
fait une telle promesse ? C'tait de la folie !
Les camarades du Clan des Sept le
blmeraient sans aucun doute. Ils n'auraient
pas tort.
Il est encore de bonne heure, pensa-til en regardant sa montre. Je vais vite
rejoindre les autres dans le parc de la
Htraie, si je peux les retrouver ! Il faut que
je leur raconte ce qui s'est pass.
Maintenant nous n'avons plus le choix,
nous sommes obligs de chercher ces
mdailles !
Il courut chez lui et se prcipita dans la
cuisine. Sa mre repassait, une grande
corbeille pleine de linge ct d'elle sur
une chaise.
Maman, tu permets que je me fasse
des sandwiches et que j'aille au parc de la
Htraie rejoindre Jacques et les autres ?
demanda-t-il.
71

Il y a des petits pains tout frais, beurreles et garnis-les de jambon ou, si tu


prfres, de pt de foie, rpondit sa mre.
Tu trouveras des macarons dans la bote en
fer. Tu peux prendre aussi une pomme et
une banane.
Merci, maman, ce sera un vrai festin !
s'cria Colin.
Cinq minutes plus tard, il avait son piquenique dans un sac en matire plastique et
courait vers le parc de la Htraie.

72

CHAPITRE V
Un secours inattendu

73

Tu es un 0en<!7 garon , dclara Mme Chapuis.

74

que Colin parlait au vieux


garde champtre, trois autres membres du
Clan des Sept se dirigeaient vers le parc
de la Htraie, ancien domaine vaste et
bois qui appartenait maintenant la
mairie et qu'on avait ouvert au public.
C'tait Jacques, Babette et Georges. Ils
avaient dcid de faire un pique-nique,
tout en surveillant les alles et venues
dans le bois.
PENDANT

75

Nous remplirons notre mission, et ce


sera en mme temps une partie de plaisir,
fit remarquer Jacques.
J'espre bien que personne rie
viendra chercher des nids pendant que nous
djeunerons I s'cria Babette. Je mourrais
de peur s'il fallait que j'interpelle quelqu'un.
Ce sera notre tche, nous autres
garons, dclara Georges. Toi, tu n'auras
qu' rester prs de nous et approuver nos
paroles d'un hochement de tte. Tu
entends? Le coucou !
Il faudrait peut-tre le chasser du
parc ! s'cria Babette.
Pourquoi ? demanda Jacques
tonn.
Tu ne sais pas que les coucous
profitent d'une absence d'un couple
d'oiseaux pour jeter les ufs terre?
reprit Babette.
Puis la mre coucou
s'installe dans la place vide, y pond son uf
et s'en va. Le propritaire du nid
76

couve l'uf sans se douter que l'oisillon


qui en sortira ne sera pas son enfant.
Non, je ne le savais pas, rpliqua
Jacques. Les coucous, que j'aimais tant,
baissent dans mon estime !
Coucou ! cria de nouveau l'oiseau
lointain. Coucou ! Coucou !
Joue tout seul cache-cache,
rpondit Jacques. Si je trouve un de tes
ufs dans le nid d'un autre oiseau, je
l'enlverai.
Coucou ! riposta l'oiseau comme s'il
insultait Jacques. Coucou !
Ce matin-l, le parc, semblait-il, tait
dsert. Babette s'en rjouit. Il faisait
vraiment trop beau pour entamer une
querelle avec un mauvais garnement. Ils se
promenrent sous les arbres, et Babette
cueillit un gros bouquet de jacinthes.
Nous ne faisons rien pour le Clan des
Sept, mais nous passons une matine
dlicieuse, fit-elle remarquer.
77

Asseyons-nous un moment pour


manger un biscuit. Les oiseaux chantent,
j'aimerais rester tranquille les couter.
Tandis qu'ils taient assis sur l'herbe
fleurie, ils entendirent des voix de plus en
plus proches. Bientt un petit groupe fit
son apparition... trois garons de l'ge de
Jacques, ls erraient a et l, et Jacques et
ses camarades virent l'un des nouveaux
venus qui levait le bras pour montrer
quelque chose dans un arbre.
II a probablement repr un nid ,
chuchota Georges.
En effet, le garon se mit en devoir de
grimper l'arbre. Soudain il poussa un
cri.
Un nid de merles... Quatre ufs
dedans ! Je les prends tous ?
Prends-en trois, un pour chacun de
nous ! rpondit un de ses compagnons.
C'est le moment d'intervenir, dclara
Jacques en se levant. Venez !
78

Ils s'avancrent vers l'arbre. Jacques


parla d'un ton poli, mais ferme.
On nous a particulirement
recommand de respecter les nids,
commena-t-il. L'anne dernire, on en a
beaucoup dtruit. Si on continue, les
oiseaux dserteront ces bois et...
Entendez-moi a ! s'cria un des
gamins en riant bruyamment. Il nous fait
un sermon ! Envoie-lui un uf, Grard !
Prenant un uf dans le nid du merle,
le garon qui tait dans l'arbre le jeta avec
violence. L'uf se cassa sur la tte de
Jacques, le jaune coula sur son visage.
Je vais te forcer descendre ! hurla
Jacques furieux.
Il essuya d'une main le jaune qui
couvrait ses joues, tandis que de l'autre il
essayait de saisir le pied du dnicheur.
Mais il fut oblig de lcher prise. Un autre
garon s'lanait sur lui.

79

Tous deux roulrent au milieu d'un


pais buisson. Un oiseau effray en sortit.
Ah ! il doit y avoir un autre nid par
ici ! intervint le troisime garon.
Cherchons-le !
Babette fut saisie de dsespoir. Elle ne
pouvait pas se croiser les bras pendant
qu'un second nid serait pill et
probablement dtruit. Elle cria d'une voix
tremblante :
Nous appartenons un clan qui

80

nous a donn l'ordre d'empcher ce


genre de choses. Je vous dnoncerai !
Voyez, nous portons des insignes ! Allezvous-en tout de suite !
Le garon qui tait dans l'arbre et les
deux autres en bas regardrent Babette avec
surprise, puis ils clatrent de rire.
Quel insigne idiot ! Il porte les lettres
CS. Qu'est-ce que cela veut dire ? Cabotins
stupides ? Donne-moi ce chiffon, je le
mettrai dans un nid a la place

81

d'un uf et nous verrons ce qui en


sortira !
II voulut arracher l'insigne de Babette.
Jacques se dressa devant lui. Le garon leva
le poing, et Jacques soudain se trouva
allong dans l'herbe. Babette poussa un cri.
Le galopin qui tait dans l'arbre se laissa
tomber sur Georges qui, son tour, mordit
la poussire.
Sauve-toi, Babette ! Sauve-toi vite !
cria Jacques, sr que les garons
attaqueraient Babette aprs les avoir mis
hors de combat.
Effraye, elle s'enfuit en appelant au
secours. son grand soulagement, elle
aperut un homme qui lisait sous un arbre.
En la voyant accourir vers lui, il se leva
d'un bond.
Qu'y a-t-il ? demanda-t-il.
Babette s'arrta aussitt.
Aidez-nous, je vous en prie ! Nous
avons voulu empcher des garons de
prendre des nids d'oiseaux. Ils ont fait
82

tomber mes deux camarades et...


Je viens ! rpondit l'homme.
Il courut, guid par les cris que
poussaient Jacques et Georges qui, tous
deux, eurent un soupir de soulagement en le
voyant approcher.
Le nouveau venu ordonna aux deux
garons qui maintenaient Jacques et
Georges par terre :
Lchez-les ! Levez-vous ! Il est
dfendu de piller des nids d'oiseaux, vous le
savez bien ! Je vais prendre vos noms ! Toi,
comment t'appelles-tu ?
Il saisit le garon qui tenait Jacques et
l'obligea se relever. A leur tour, les trois
garnements taient terrifis. D'un commun
accord, ils s'enfuirent toutes jambes.
Jacques et Georges se remirent debout
Merci beaucoup I s'cria Jacques avec
reconnaissance. Merci mille fois ! Nous
voulions empcher ces garons de prendre
des ufs dans les nids.
83

Vous faites partie d'un club d'Amis


de la Nature ? demanda l'homme en voyant
les insignes que portaient les trois enfants.
Nous aimons la nature, oui, mais
nos insignes signifient que nous
appartenons au Clan des Sept, expliqua
Georges. On nous a bien recommand de
protger les nids d'oiseaux.
Vous avez fait preuve de courage,
approuva l'homme.
Vous m'tes trs
sympathiques ! J'aime les oiseaux et leurs
nids. Ma parole, il y en a des quantits dans
ces bois ! J'en ai dcouvert dj une
quarantaine !
Vous ne prenez pas les ufs, j'espre
! s'cria aussitt Babette.
Bien sr que non ! En ralit, j'ai
l'intention d'crire un livre sur les
oiseaux et la faon de construire leurs nids.
Accepteriez-vous de pique-niquer
avec nous ? proposa Jacques qui jugeait

84

que la conversation de cet inconnu


pourrait tre intressante. Nous avons
apport de quoi manger et boire, et nous en
avons plus qu'il ne nous en faut.
C'est trs gentil de votre part !
rpondit l'homme en sortant un paquet de
sa poche. J'ai des sandwiches, moi aussi.
Nous allons mettre en commun ce que nous
avons. Asseyons-nous l-bas sur ce tapis de
mousse^ Vous me parlerez de votre clan.
Tous les quatre s'installrent sous les
arbres et talrent leurs provisions. C'tait
encore un peu tt pour djeuner, mais les
motions creusent ! Les trois enfants
avaient faim.
Que c'est amusant de pique-niquer !
s'cria Babette.
Les autres approuvrent d'un signe de
tte en mangeant leurs sandwiches et en
buvant la limonade.
Heureusement que vous tiez l ! fit
remarquer Georges l'homme qui tait
85

venu leur secours. Nous avons eu de


la chance ! Ces trois garons nous
auraient peut-tre vol nos insignes !
Notre clan vous intresse ? Je vais vous
en parler.
Et Georges se mit dcrire le Clan des
Sept. C'tait un sujet qui lui tenait au
cur. Aussi se montra-t-il loquent.
L'inconnu l'coutait avec attention.

86

CHAPITRE VI
Roger Lefvre se montre sous un
nouveau jour

87

Il EST trs sympathique, votre clan !


approuva leur nouvel ami quand Georges se
tut. Et vos insignes me paraissent trs bien.
Est-ce vous qui les avez faits ?
Ce sont les filles, rpliqua Georges.
Nous nous runissons dans une remise qui
a les lettres CS sur la porte. Nous nous
amusons beaucoup.

88

Mais nous nous occupons aussi de


choses
utiles,
intervint
Babette.
Quelquefois nous aidons des gens qui sont
dans
l'embarras.
Quelquefois
nous
claircissons des mystres. Et...
Pas possible ? Quel mystre tesvous en train d'claircir en ce moment ?
demanda l'inconnu. Soit dit en passant, je
me nomme Lefvre... Roger Lefvre. Et
vous ?
Georges fit les prsentations. Appelezmoi Roger, ajouta l'amateur d'oiseaux.
Nous vous appellerons Roger puisque vous nous le permettez, dit Jacques.
C'est entendu ! reprit Roger Lefvre.
Que fait le clan quand il ne protge pas les
nids d'oiseaux ? Etes-vous sur la piste de
malfaiteurs ? Ou...
Un des membres du Clan des Sept
Colin essaie de retrouver l'auteur d'un
vol, expliqua Jacques, pntr de son
importance. Nous lui avons confi
89

cette mission parce qu'il habite ct de


l'homme qui a t vol.
C'est trs intressant ! dclara Roger
Lefvre en prenant une brioche. Qui est
l'homme qui a t vol ? Il sait que vous
l'aidez ?
Il le sait sans doute maintenant,
rpliqua Jacques. Colin devait commencer
sa tche pendant que nous venions ici pour
empcher des gamins de prendre les nids.
Vous avez srement entendu parler de
l'ancien garde champtre, le pre Chapuis,
et de ses mdailles ?
Roger Lefvre ouvrit de grands yeux.
Bien sr ! Tout le monde connat cette
histoire, dclara-t-il. Vous n'allez pas me
dire que vous tes sur la trace du voleur ?
Pas encore. Colin s'en occupe. Ds
qu'il aura des indices, nous l'aiderons tous,
bien entendu, expliqua Georges.

Vous
tes
des
enfants
extraordinaires!
s'exclama
Roger
Lefvre. Vous
90

croyez vraiment que vous retrouverez


ces mdailles ?
Je l'espre, affirma Georges. Nous
ne voulons pas que le pre Chapuis se
ruine. Il est dispos donner une trs
forte rcompense qui lui rapportera son
trsor. Le facteur nous l'a appris ce matin.
Nous l'avons rencontr en venant ici.
Nous, cette rcompense, nous ne
l'accepterons pas, ajouta Babette. Le pre
Chapuis n'est pas riche. Et il est si
malheureux !
A ce moment, un cri parvint leurs
oreilles.
Jacques ! Georges ! Oh !
C'est Colin ! s'cria Georges. Il a vu
le pre Chapuis et s'est dpch de nous
rejoindre. Dommage qu'il ne reste presque
plus rien manger. Oh, Colin ! Oh !
Nous sommes ici !
Quelques secondes plus tard, Colin,
son sac de pique-nique la main, fit son
91

apparition, rouge et essouffl, mais ravi


de retrouver ses amis. Il fut surpris de les
voir en compagnie d'un inconnu.
Bonjour ! dit-il avec un large sourire.
Vous avez fini de djeuner ? J'ai apport
mon repas, mais j'ai oubli de quoi boire.
Il reste de la limonade, rpliqua
Georges en lui tendant une bouteille. Eh
bien, Colin, as-tu rempli ta mission ?
Oui , rpondit Colin, et il
92

interrogea du regard Roger Lefvre,


puis Georges. Qui est ce monsieur?
Roger Lefvre, expliqua Georges. Il
est venu notre secours quand nous avons
t attaqus par des garons qui
s'emparaient de nids. Nous avons dcid de
djeuner ensemble. Tu as vu le pre
Chapuis ?
Colin regarda de nouveau Roger
Lefvre et eut une hsitation.
Tu peux parler, affirma Georges. Nous
avons expliqu Roger le but du Clan des
Sept. Il sait que nous esprons aider le
vieux garde champtre.
Colin ouvrit son sac et en sortit un petit
pain au jambon. Tout en mordant dedans, il
se mit parler.
Oui, j'ai vu le pre Chapuis, dclara-til. Le pauvre vieux est dans un tat
lamentable. Il est si boulevers et si
malheureux ! Cette conversation a t trs
pnible. J'ai dit une sottise, une chose
idiote. Je ne sais pas pourquoi !
93

Qu'as-tu dit ? demanda Jacques


intrigu.
J'avais tellement piti de lui que je
lui ai promis de retrouver les mdailles et
de les lui rapporter, avoua Colin. C'est une
promesse solennelle ! Je ne comprends pas
ce qui m'a pass par la tte.
Tu as eu bien tort ! s'cria Babette
indigne. Pourquoi faire une promesse
quand on ne sait pas si on pourra la tenir ?
D'ailleurs je suis sre qu'il ne t'a pas cru.
Si, il m'a cru, et c'est bien le plus
grave ! dclara Colin. Il m'a serr la main
trs fort en disant : Je te crois, petit !
J'ai honte de moi ! Quand j'y pense, cela me
coupe l'apptit !
Mange, voyons ! conseilla Jacques.

Les mdailles taient dans une


espce de bote vitre, longue peu prs
comme a, reprit Colin en faisant un geste
avec ses mains. Je le sais, parce que la
marque est reste sur le mur. Le
94

voleur n'a pas laiss de traces. On sait


seulement qu'il avait de trs petites mains,
parce que le trou qu'il a fait dans le carreau
pour passer le poing et tourner
l'espagnolette est trs troit.
C'est le seul indice ? interrogea soudain Roger Lefvre.
Absolument le seul indice, rpondit
Colin en mordant de nouveau dans son
sandwich, Le vieux garde champtre tenait
beaucoup ses mdailles. Jamais de ma vie
je n'ai t aussi malheureux ! Il a offert une
grosse rcompense qui les lui rapportera;
pourtant il a trs peu d'argent, sa femme me
l'a dit.
Comment pourrions-nous deviner
o sont ces mdailles ? demanda Babette.
Qui les a prises ? C'est un mystre trop
compliqu pour nous.
Savez-vous, s'cria brusquement
Roger Lefvre, savez-vous que j'ai peuttre un indice, moi ? Je n'en suis pas sr,
mais c'est trs possible !
95

Les quatre enfants le regardrent avec


tonnement. Colin lui saisit le bras.
Dites vite ! implora-t-il. Ou bien
prvenez les gendarmes ! C'est si
important!
Mes soupons ne reposent peut-tre
sur rien, rpliqua Roger Lefvre en se
frottant le menton, les sourcils froncs.
Rien du tout. Cependant je peux vous en
faire part.
Nous vous coutons ! s'cria Colin.
Comme je le disais tout l'heure
tes amis, j'aime les oiseaux, j'ai mme
l'intention d'crire un livre sur eux, reprit
Roger Lefvre. La chouette est un de mes
oiseaux prfrs. Et les chouettes ne
manquent pas dans le parc de la Htraie.
Elles vivent dans les vieux arbres.
L'autre soir j'tais ici, j'coutais les
ululements d'une chouette et, couch sous
un marronnier, je regardais les toiles qui
brillaient travers les branches. Tout
coup...
96

Quoi ? demanda Colin avec


impatience. Ne vous interrompez pas
Tout coup j'ai vu un homme passer
devant moi, il se dirigeait vers un arbre !
reprit Roger. Il tenait quelque chose dans la
main. Il ne m'a pas aperu, mais j'ai pu voir
ce qu'il faisait parce qu'il avait une lampe
lectrique.
Qu'a-t-il fait ? demanda Georges qui
pouvait peine respirer.
Il tenait une longue bote dont le
97

dessus, la clart de sa lampe


lectrique, semblait tre du verre. Il l'a
glisse dans la cavit du tronc d'un chne...
une cavit creuse sans doute par un oiseau
ou un autre animal. Puis il est parti.
Qu'avez-vous fait ? Vous ne l'avez
pas interpell ? Comment tait-il ?
Srement vous avez fait quelque chose ?
s'cria Colin.
C'tait l'crin des mdailles?
demanda Babette.
Je ne sais pas. En tout cas le
couvercle tait en verre et la bote avait
peu prs la dimension que nous a indique
Colin.
Vous avez bien examin le chne
aprs le dpart de l'homme ? insista
Georges. Qu'y avez-vous trouv ?
Je me suis approch du chne et j'ai
dcouvert la cavit, rpondit Roger
Lefvre. Mais ma main tait trop grosse
pour y pntrer. Je ne sais donc pas ce que
l'homme a gliss dedans. Peut-tre
98

ces mdailles..., peut-tre un autre


objet vol.
Mais si ce sont les mdailles, on
pourrait les rapporter tout de suite au pre
Chapuis ! dclara Colin. Montrez-nous
l'arbre, il y a tant de chnes dans ce bois !
Babette a une trs petite main... elle
pourrait l'introduire dans la cavit et voir
ce qu'elle contient. Nous savons que le
voleur avait de petites mains. C'est trs
habile de sa part de glisser les mdailles
voles dans un trou si troit ! O est ce
chne ?
Pourquoi vous le montrerais-je ?
demanda Roger Lefvre d'une voix
soudain trs dure. Et la rcompense ?

Vous ne l'accepteriez pas, je


suppose ? protesta Babette indigne. Vous
savez que le pre Chapuis est trs pauvre.
Je partagerai la rcompense avec
vous, annona Roger. C'est--dire que je
vous donnerai un quart et je garderai
99

les autres quarts pour moi. Vite !I Le


voleur pourrait revenir d'une minute
l'autre et prendre les mdailles ! Je ne sais
pas ce qu'il en fera, mais personne ne les
reverra !
Vous allez tout de suite nous
montrer l'arbre et nous laisser prendre les
mdailles ! ordonna Colin furieux. O estil ?
Pas loin d'ici ! rpliqua Roger
Lefvre en ricanant. Mais c'est tout ce que
je vous dirai. Vous tes d'accord pour
partager la rcompense ?
Pas du tout ! rpliqua Colin qui se
faisait le porte-parole des trois autres.
Jamais de la vie ! Qui sait si vous n'tes
pas l'associ d'un voleur qui cache son
butin dans des arbres, un voleur qui a une
main toute petite ? Mais nous, nous ne
serons pas vos complices ! Nous n'avons
pas l'intention d'exiger une rcompense.

100

Nous trouverons les mdailles nousmmes. Avec vos grosses


mains, vous ne pourrez pas les
reprendre. C'est peut-tre pour cela que le
voleur choisit des cavits troites dans les
arbres pour cacher ce qu'il prend, afin que
vous ne puissiez pas vous en emparer !
Vous tes une belle paire de filous !
Ecoutez-moi ! cria Roger Lefvre en
se levant brusquement, le visage menaant.
Je vais vous montrer qui est le matre ici !
Je vous obligerai m'obir !
Brusquement il saisit le bras de Golin et
attira le garon vers lui. Mais Colin se
libra et s'enfuit en criant aux autres :
Courez ! C'est un homme dangereux !
Courez !

101

CHAPITRE VII
Les Sept dressent leur plan

102

tremblait de peur, mais les


garons taient plus irrits qu'effrays. Ils
prirent leur course au milieu des arbres et
ne s'arrtrent que lorsqu'ils furent sortis
du parc.
L, ils se jetrent sur l'herbe qui bordait
le chemin afin de reprendre haleine.
Roger Lefvre ne va-t-il pas nous
BABETTE

103

poursuivre jusqu'ici ? demanda Babette


essouffle.
- Non, il y a trop de passants, rpondit
Jacques. Qui aurait devin que ce n'tait pas
un honnte homme ?
- Crois-tu qu'il sait o se trouvent les
mdailles ? interrogea Georges.
- J'en suis sr, rpondit Jacques. Il ne
peut pas s'emparer de l'crin pour la raison
qu'il a donne. Il a de trop grosses mains.
La cavit est trs troite. Et il ne peut pas
l'agrandir avec un couteau parce que le parc
est trop
frquent. Les promeneurs
pourraient se demander ce qu'il fait et poser
des questions gnantes. C'est pour cela qu'il
a eu recours nous.
- Je suis sr qu'il est le complice du
voleur, dclara Colin. Roger Lefvre en
admettant que ce soit son vrai nom
prpare les vols ou les cambriolages et
104

monte la garde. Son associ excute le


travail et trouve la cachette. Il a t

105

Roger Lefvre ne va-t-il pas nous poursuivre jusqu'ici? :


demanda Babette essouffle.

assez avis pour cacher le butin dans un


endroit o Roger Lefvre ne peut
l'atteindre. Il ne se fie pas lui !
Qu'allons-nous faire ? demanda
Babette. Je tremble encore de toutes ces
motions ! Je voudrais bien retourner la
maison.
II faut que le Clan des Sept se runisse
tout de suite ! dcrta Georges. Il faut que
les autres sachent tout ce qui s'est pass !
Nous dciderons ensemble des mesures
prendre. Allons trouver Pierre. Venez !
Ils traversrent le village et allrent droit
chez Pierre. Ils descendirent l'alle du
jardin qui menait la remise. A leur grande
joie, ils y trouvrent Jeannette qui mettait
de l'ordre.
Jeannette, nous avons des nouvelles !
De grandes nouvelles ! s'cria Colin. Il faut
que nous nous runissions immdiatement !
O est Pierre ?
Quel dommage ! Il ne reviendra
106

pas avant trois heures, il a accompagn


papa dans les champs. Est-ce vraiment
urgent ? Dans ce cas, je l'avertirai ds son
retour, et il vous tlphonera.
Non. Dis-lui que nous serons tous ici
trois heures et quart, moins qu'il ne nous
donne contrordre, dclara Colin. Ainsi, il
n'y aura pas de temps perdu. Jeannette,
nous savons o sont les mdailles du pre
Chapuis !
Jeannette ouvrit de grands yeux.
O sont-elles ? demanda la sur de
Pierre.
Mais, juste ce moment, Mme Dufour
arriva. Il ne fut plus question ni des
mdailles, ni du voleur.
A trois heures et quart ! se
contentrent d'ajouter Jacques, Colin et
Georges.
Aprs cet adieu, ils se dirigrent vers le
portail.
107

J'espre que Pierre sera de retour


l'heure dite. Il faut absolument que
nous nous concertions, conclut Colin. A
cet aprs-midi ! Je vais me reposer un peu.
Moi aussi, comme Babette, je suis fatigu
par toutes ces motions !
- En passant, j'avertirai Pam, promit
Babette. J'espre qu'elle pourra assister la
runion.
Pierre ne donna pas de contrordre.
Jacques, Colin, Georges, Pam et Babette,
trois heures et quart, arrivrent ensemble
la remise. Moustique tait l pour les
accueillir. Il aimait tant les runions du
clan!
Bonjour, dit Pierre. Je suis impatient
de connatre vos nouvelles. Elles doivent
tre bien importantes !
a oui ! approuva Colin. Plus
importantes que tu ne peux l'imaginer !
Flte ! J'ai oubli mon insigne !

108

Tant pis pour cette fois, puisque la


runion est si urgente ! dclara Pierre
avec gnrosit.
Par bonheur, personne n'avait oubli le
mot de passe. Il n'y eut donc aucune
difficult. Bientt tous taient assis sur les
caisses dans la remise. Pierre se tourna vers
Georges.
Que vous est-il arriv ce matin, toi,
Babette, Jacques et Colin ? demanda-til. Vous avez l'air bien mus ! Vous savez
vraiment o sont les mdailles ? C'est ce
que prtend Jeannette.
Oui. Si quelqu'un, que nous avons
rencontr ce matin dans le bois, a dit la
vrit. Et je le crois 1 expliqua Georges. Il
s'appelle Roger Lefvre. Il nous a dclar
qu'il avait vu un homme glisser une longue
bote au couvercle de verre dans un trou
creus par un animal dans un chne. Il a
voulu vrifier ce que c'tait, mais la cavit
109

tait trop troite pour son poing. Nous


avons pens qu'il s'agissait des mdailles.
C'est possible et mme probable !
approuva Pierre. Ce Roger Lefvre vous
a-t-il indiqu le chne ?
Non, il a refus parce que nous ne
voulions pas prendre la bote pour lui afin
qu'il touche la rcompense, rpondit Colin.
Il nous a simplement affirm que ce chne
n'tait pas trs loin de l'endroit o nous
avons pique-nique.

Comme les chnes sont 1res


nombreux dans le parc, cela ne nous aide
pas beaucoup, ajouta Babette. Tout ce que
nous savons, c'est que, dans un de ces
chnes, un oiseau ou un autre animal a
creus un trou. Et dans ce trou, un voleur
a gliss une bote qui pourrait bien
tre l'crin aux mdailles.
C'est chercher une aiguille dans une
meule de foin ! gmit Colin. Nous ne
trouverons jamais l'arbre !
110

Il y eut un silence. Tous se regardaient.


Qui a une ide ? demanda enfin
Pierre. Srement, nous sept, nous
trouverons bien un moyen 1
Rouge comme une pivoine, Jeannette
prit la parole.
Je n'ai pas entendu ce qu'a dit ce
Roger Lefvre, bien sr, mais sans doute il
a fait remarquer que, s'il connaissait le
chne, il ne pouvait pas s'emparer de la
bote qui y tait enfonce, parce que sa
main tait trop grosse pour pntrer dans la
cavit. Que va-t-il donc faire ? Je parie qu'il
va se dissimuler et attendre jusqu' ce que
le voleur vienne chercher son butin. Peuttre mme l'attirera-t-il sous un prtexte.
Alors il se jettera sur lui pour lui arracher
l'crin. Pourquoi quelques-uns d'entre nous
ne se cacheraient-ils pas aussi derrire un
buisson ? Ils vervaient ainsi de quel chne
il s'agit. Moustique les accompagnerait et...
111

Pour chasser les hommes afin que


nous puissions prendre, les mdailles !
s'cria Pierre. Jeannette, tu es un gnie !
J'allais ajouter que nous pourrions
demander aux gendarmes de guetter aussi,
reprit Jeannette.

Non. Ils rclameraient la


rcompense, affirma Pierre. Pas pour eux,
mais pour une de leurs uvres. Non, je suis
rsolument contre ! Nous savons que le
vieux garde champtre est pauvre et que
cette rcompense le ruinerait. Si nous
trouvons les mdailles nous-mmes, nous
les sortirons de l'arbre, et il n'aura rien
verser. Nous dirons : Non, merci, pre
Chapuis ! Nous ne voulons pas de
rcompense ! Voil tout.
D'ailleurs les gendarmes sont si
grands, fit remarquer Babette; Les
voleurs les verraient srement. Nous, nous
sommes minces et petits. Nous pouvons
112

grimper dans les arbres et nous cacher


dans les feuilles comme des oiseaux.
Et nous ne risquerons rien avec
Moustique, renchrit Pam. N'est-ce pas,
Moustique ?

Ouah ! Ouah ! approuva


Moustique.
Il agita sa courte queue pour exprimer
sa fiert et sa joie. Il participerait donc
l'aventure ! Quelle histoire raconter au
chien du voisin !
Tous taient au comble de l'motion.
J'irai, dit Colin. Aprs tout, c'est moi
qui avais la mission de rsoudre le mystre.
Et j'irai aussi parce que j'ai eu l'ide,
ajouta Jeannette.
Et moi parce que je suis le chef du
Clan des Sept, dclara Pierre.
Ne dites pas de btises ! Nous ne
pouvons pas y aller tous ! fit remarquer
113

Georges. Le voleur nous verrait ou nous


entendrait ds qu'il s'approcherait de nous.
Comment sais-tu qu'il s'approcherait
de nous ? demanda Jeannette. Nous ne
serions pas tout prs du chne.
Nous savons qu'il n'est pas loin de
l'endroit o nous avons pique-nique, reprit
Colin. Soyons prudents ! Nous gcherions
tout en allant l-bas en chur. Je ne suis
pas sr de Moustique. Ill aboierait peut-tre
trop tt. Le voleur s'enfuierait avant
d'arriver l'arbre.
Tu n'as pas tout fait tort, Colin,
approuva Pierre. Mais nous prendrons nos
prcautions. Si
Moustique
nous
accompagne, il faudra le tenir en laisse et
lui ordonner d'attendre un signal, par
exemple un coup de sifflet, pour lui
permettre d'aboyer !
La discussion se prolongea encore
longtemps. Les Sept parlaient tous la fois.
Enfin les plans furent dresss. Pierre donna
ses dernires instructions :
114

Entendu! Nous partirons ensemble.


Ne prvenons personne. Nous nous
retrouverons ici la tombe de la nuit
Prenez des charpes de laine, la nuit sera
peut-tre frache. N'oubliez pas les lampes
lectriques et vrifiez l'tat de vos piles. Il
ne faut pas que nous nous trouvions dans
les tnbres.
Il fera clair de lune, ne l'oublie pas I
dclara Pam.
Je sais. Mais des nuages peuvent
passer sur la lune. D'ailleurs il fera sombre
dans le bois. Quand nous serons entrs
dans le parc, nous garderons un silence
complet, moins que l'un de nous ne soit
oblig de chuchoter l'oreille de son voisin.
Compris ?
Oui, chuchotrent les autres qui se
croyaient dj dans le parc.
Chacun de nous se cachera en haut
d'un arbre ou dans un buisson et guettera,
115

continua Pierre. Colin nous montrera o le


pique-nique a eu lieu, mais nous ne
resterons pas ensemble, nous nous
parpillerons afin d'tre srs que l'un de
nous verra le voleur. Il ne
faudra ni parler ni faire de bruit.
Compris ?
Oui , affirmrent les six autres. Un
petit frisson courait le long de
leur chine. Jamais encore ils n'avaient
eu une aventure si palpitante 1
Nous reprerons le chne dont le
voleur s'approchera, poursuivit Pierre.
Alors je lcherai Moustique qui se
prcipitera sur lui et le chassera. Nous
verrons ce que contient l'arbre.
Si ce sont les mdailles, nous les
rapporterons tout de suite au pre Chapuis !
s'cria Babette d'un ton joyeux, mais
aussitt elle reprit d'une voix un peu
tremblante : Nous allons peut-tre courir
de grands dangers !
116

Non, si vous obissez aux ordres !


affirma Pierre. Si l'un de vous a peur, qu'il
reste dans sa cachette... qu'il n'en sorte
pas... il pourrait tout gcher ! Je n'ai plus
rien vous dire. La sance est leve.
N'oubliez pas d'tre l ds la tombe de la
nuit.
Nous
n'attendrons
pas
les
retardataires.
Chacun rsolut d'arriver le premier. Ce
serait trop triste de ne pas participer une
aventure qui s'annonait si passionnante !
Pourvu que nous trouvions ces
mdailles ! pensa Colin en retournant chez
lui. Je vois d'ici la joie du vieux pre
Chapuis ! Rien au monde ne me ferait plus
de plaisir !
Ne te rjouis pas trop tt, Colin ! Ce
n'est pas une aventure facile. De grands
dangers vous menacent peut-tre ... Bonne
chance, Clan des Sept !

117

CHAPITRE VIII
Attention, Clan des Sept !

118

SUZIE,

l'exasprante sur de Jacques,


sentit sa curiosit s'veiller quand elle vit
Jacques changer la pile de sa lampe
lectrique.
Tu sors ce soir ? demanda-t-elle. O
vas-tu ?
119

Cela ne te regarde pas ! riposta son


frre en colre. Il faut toujours que tu te
mles des affaires des autres.
Tu sors avec le Clan des Sept, je le
devine ! dclara Suzie. Dis-le-moi ! Tu
peux bien me le dire !
Certainement pas ! s'cria Jacques
impatient.
Tu vas bien quelque part ? insista
Suzie.
Je voudrais que tu sois un garon !
rpliqua Jacques. Je te donnerais une de ces
racles, histoire de t'apprendre ne pas
poser de questions !
Eh bien, je te suivrai ! annona
Suzie. Et je demanderai Nicole de venir
avec moi.
Tu n'en feras rien ! tonna Jacques.
C'est une sortie qui ne regarde que le Clan
des Sept, personne d'autre ! Laisse-nous
tranquilles !
Alors dis-moi de quoi il s'agit !
ordonna Suzie.
120

Jacques alla s'enfermer dans sa


chambre. Cette Suzie ! Elle avait le don de
deviner les aventures du Clan des Sept ! Le
suivrait-elle avec son amie Nicole, cette
terrible Nicole au nez de lapin ? Eh bien, il
partirait de bonne heure pour avoir le temps
de les perdre en route !
Cet aprs-midi-l, tous les membres
du Clan des Sept examinrent les piles
de leurs lampes lectriques et se
remmorrent les instructions de Pierre.
Moustique se demandait pourquoi Pierre et
Jeannette taient si agits. Le temps
passait lentement ; ils avaient l'impression
que le soir ne viendrait jamais.
Ecoute, Moustique, il faudra que tu
m'obisses au doigt et l'il, dclara
Pierre l'pagneul. Tu auras probablement
sauter sur un homme, mais il ne faudra
pas le mordre, tu comprends ? Et prends
soin de ne faire aucun bruit jusqu' ce que
je te donne l'ordre d'aboyer ! Tu as
compris ?
121

Ouah ! Ouah ! rpondit


Moustique.
Bien sr, il comprenait.
Aprs s'tre fait longtemps attendre, le
soir arriva enfin. La nuit, semblait-il,
tombait plus tard que d'habitude. Enfin de
grands nuages noirs se rpandirent dans le
ciel et, brusquement, tout devint obscur.
Pendant le dner, Pierre et Jeannette ne
purent avaler une bouche. Leur mre
s'inquita.
Vous ne vous sentez pas bien?
demanda-t-elle.
Mais si ! protesta Pierre. Le Clan
des Sept se runit ce soir. La sance sera
longue, maman. Puisque tu vas passer la
soire chez les voisins avec papa, nous te
disons bonsoir maintenant. demain
mtin
Ne prolongez pas trop la veille !
recommanda sa mre. Nous rentrerons

122

avant minuit, papa et moi. J'espre que


vous dormirez depuis longtemps.
Pierre se rjouit l'ide que ses parents
sortaient. Jeannette et lui taient prts... ils
avaient leurs lampes lectriques, des
bonbons sucer pendant qu'ils attendraient
dans leur cachette, des charpes pour le
cas o le vent serait frais.
Ds que la nuit tomba, les cinq autres
arrivrent ensemble. Des lampes lectriques
clairrent l'alle du jardin qui menait la
remise.
Vous tes tous ici ? demanda Pierre.
Oui, parfait ! Vous avez mis des piles
neuves dans vos lampes? Bien. Vous avez
des foulards chauds ? Nous sommes pars !
En route !
Ils partirent, Moustique sur les talons de
Pierre. La lune parut bientt dans le ciel,
mais ils perdirent sa clart amicale quand
ils arrivrent sous les arbres. H faisait
vraiment trs sombre dans' le parc de la
Htraie.
123

Est-ce que ce sont des pas qui ont


rsonn derrire nous ? chuchota Pierre en
s'arrtant brusquement. Il m'a sembl
entendre un craquement, comme si
quelqu'un avait march sur une branche
sche.
Jacques frona les sourcils. Pourvu que
ce ne ft pas Suzie et Nicole ! Non,
il ne croyait pas que Suzie l'avait vu
s'esquiver de la maison. Pierre n'entendt
plus de bruit suspect, et ils reprirent leur
route en silence.
Babette saisit le bras de Pam. Elle
n'avait pas peur, non, mais elle tait
contente de sentir quelqu'un tout prs d'elle.
Pam, plus audacieuse, se rjouissait de cette
quipe nocturne.
Moustique reniflait a et l dans les
buissons, autant que le lui permettait sa
laisse. Rien ne pouvait lui faire plus de
plaisir qu'une promenade avec les Sept en
pleine nuit ! Dans le parc de la Htraie,
Colin, Georges, Jacques et Babette
124

retrouvrent bientt l'endroit o ils avaient


pique-nique.
Nous savons que le chne o se trouve
la bote n'est pas loin d'ici, chuchota Pierre.
Que chacun choisisse sa cachette.
Eloignons-nous un peu les uns des autres
afin que nous puissions voir un grand
nombre d'arbres !
Peu peu les Sept disparurent.
Moustique aussi. Pierre grimpa sur un
htre. Jacques l'imita. Jeannette trouva un
buisson assez confortable, travers les
feuilles duquel elle guetterait sans peine.
Pam s'allongea au milieu de hautes
fougres, en esprant que personne ne
marcherait sur elle. Babette se nicha au
creux d'un buisson de noisetier. Elle tait si
bien cache qu'aucun membre du Clan des
Sept ne pouvait la voir.
La mousse est paisse comme un
matelas , pensa-t-elle.
Mais elle tait bien trop anxieuse pour
fermer les yeux.
125

Colin et Georges grimprent jusqu'aux


grosses branches d'un vieux cdre et s'y
perchrent en chuchotant. Moustique,
dbarrass de sa laisse, se coucha au pied
du htre de Pierre, les oreilles dresses pour
entendre l'ordre que lui chuchoterait son
matre.
Ils ne se voyaient pas entre eux.
Tant mieux ! pensa Pierre. Cela
signifiait qu'aucun intrus ne les verrait non
plus.
Soudain un hibou ulula dans un arbre
proche, et tous les membres du Clan des
Sept tressaillirent. Moustique gronda.
Pierre lui adressa une remontrance.
Confus, Moustique se tut et s'allongea de
nouveau, les oreilles dresses. Pourquoi ce
hibou l'avait-il interpell ?
Un lapin sortit de son terrier et se
promena sur l'herbe. Tous le suivirent des
yeux. Un autre le rejoignit. Ils se livrrent
leurs bats, courant de ct et d'autre,
sautant et jouant. La lune brillait sur eux.
126

Moustique ferma les yeux pour ne pas les


voir. Des lapins si prs ! Dire qu'il n'avait
pas la permission de les poursuivre !
C'tait trop dur !
Un cureuil bondit sur la branche o
Colin et Georges taient perchs et s'arrta,
effray, en les voyant.
Aucun des garons ne fit un
mouvement. L'cureuil dcida qu'ils
faisaient partie de l'arbre et courut
lgrement sur eux en reniflant leurs
visages.
Tu me chatouilles ! chuchota Colin.
L'cureuil, surpris, se hta de dcamper.
Jacques soudain eut envie d'ternuer. Il
essaya de se retenir, mais ce fut en vain, un
atchoum ! bruyant lui chappa. Les
lapins, effrays, regagnrent leur terrier.
Les autres membres du Clan des Sept
sursautrent. Pierre, qui n'tait pas trs loin
de Jacques, faillit tomber de son arbre.

127

Maladroit ! chuchota-t-il. Ne
recommence pas ! J'ai failli tomber !
Je n'ai pas pu m'en empcher !
riposta Jacques sur le mme ton. Moi
aussi, un peu plus et je dgringolais !
Chut ! murmura Pierre qui

avait peur que les autres ne se joignent


la conversation.
Il y eut aussitt un silence profond.
Puis un lger vent se mit souffler en
chuchotant dans les feuilles. Le hibou
descendit prs de Pam et ulula de nouveau.
Pam poussa un cri, la grande frayeur de
ses camarades.
Pam, retourne chez toi ! ordonna
Pierre. Si tu ne peux pas te taire, va-t'en !
Pam retomba dans ses fougres,
presque en larmes. Elle ne voulait pas
retourner chez elle. Maudit hibou 1
128

Pourquoi tait-il venu ululer presque dans


son oreille ?
Le silence rgna de nouveau. Le hibou
s'tait envol. Les lapins ne bougeaient
plus de leur terrier. Personne n'ternuait,
personne ne toussait. Mais un billement
se fit entendre.
Chut ! siffla Pierre. Je crois que
quelqu'un vient !
Aussitt les autres ne firent plus un
mouvement et retinrent leur souffle.
Cependant ils ne pouvaient empcher leur
cur de battre. Pam esprait que personne
n'entendrait le sien. Il frappait si fort dans
sa poitrine !
Oui, quelqu'un venait ! Tous les
membres du Clan des Sept, et aussi
Moustique, entendaient le bruit des pas
dans l'alle. Des brindilles craquaient de
temps en temps, et le nouveau venu toussa
une ou deux fois. Qui tait-ce ? Le voleur

129

qui avait cach la bote ? Roger Lefvre ?


Ou un simple promeneur ?
C'tait Roger Lefvre I II marchait au
clair de lune, en balanant les bras. Etait-il
venu chercher l'objet cach ? Non, ses
mains taient trop grosses pour explorer la
cavit du chne et, dans un parc ouvert au
public, il n'allait pas se |servir d'un couteau
pour agrandir le trou. Il tait oblig
d'attendre l'arrive
de l'autre, son complice sans doute, qui
avait dissimul son butin dans l'troite
cachette.
Roger Lefvre sifflotait entre ses dents.
Il passa si prs de la touffe de fougres que
Pam eut peur qu'il ne marcht sur elle.
Puis il s'arrta pour regarder autour de lui.
Il ne cherchait pas les membres du Clan
des Sept, bien sr, mais chacun d'eux eut
cette ide et se blottit dans sa cachette.
II est venu attendre le voleur, pensa
Pierre en se penchant pour mieux voir. Je
130

suppose qu'il va se cacher quelque part et


guetter jusqu' ce que l'autre se dirige vers
le chne. Que c'est palpitant !
Oui, c'tait palpitant ! Retenez votre
souffle un peu plus longtemps, membres
du Clan des Sept ! Ne bouge pas,
Moustique ! Roger Lefvre s'est cach. Il
attend patiemment l'arrive de quelqu'un !

CHAPITRE IX
Les Sept en danger

131

marcha vers un cdre


centenaire et se dissimula derrire son
ROGER LEFVRE

132

tronc. Il ignorait que Colin et Georges


taient perchs dans les branches de l'arbre,
juste au-dessus de sa tte. Les deux garons
osaient peine respirer. Moustique
s'aplatissait sur le sol. Malgr leur anxit,
les membres du clan ne faisaient pas un
mouvement ; ils attendaient ce qui allait se
passer.
Soudain un aboiement retentit. Mais ce
n'tait pas Moustique qui l'avait pouss. Les
Sept tressaillirent. Un autre chien
approchait. C'tait peuttre le voleur qui l'amenait pour se
protger. Il avait peut-tre peur de Roger
Lefvre... et il n'avait pas tort !
On entendit un sifflement et quelqu'un
entra dans la clairire non loin de Pam. Un
grand chien suivait le nouveau venu.
Un berger allemand ! pensa Pierre.
Esprons qu'il ne sentira pas Moustique ! Il
n'en ferait qu'une bouche ! Cela ne me
plat pas du tout !
133

Le chien se mit gronder. Avait-il flair


Moustique ? ou l'un des Sept ?
Tais-toi, Csar ! ordonna son matre. Il
n'y a personne ici ! Tu entends des lapins,
c'est tout.
L'homme traversa la clairire en
direction d'un groupe de gros arbres. Il tait
petit et mince. Csar marchait derrire lui
en grondant. Les enfants, qui guettaient,
virent Roger Lefvre sortir de" sa cachette.
Le chien s'arrta, tourna la tte et eut un
grondement froce.
Te voil enfin ! cria Roger Lefvre au
nouveau venu. Je croyais que tu n'arriverais
jamais !
J'ai hsit venir, rpliqua l'homme.
Depuis que j'ai reu ton petit mot, je me
creuse la tte. Je me demande pourquoi tu
me fais venir ici en pleine nuit. Aprs tout,
c'est dangereux, il vaudrait mieux que
personne ne nous voie ensemble !
J'ai une excellente raison, tu peux le
croire ! dclara Roger Lefvre. J'ai appris
134

que le pre Chapuis a promis une bonne


rcompense qui lui rapportera les
mdailles. Dpche-toi de les reprendre,
Emile ! Nous les lui rendrons et nous
partagerons la rcompense !
Il n'en est pas question ! rpondit
Emile en riant. Je ne veux pas les rapporter
au pre Chapuis, du moins pas encore !
Qu'il continue les chercher ! Il m'a trop
souvent fait payer des amendes pour
braconnage ! J'avais jur de
me venger ! Je n'en ferai qu' ma tte !
File, sinon je lance Csar contre toi !
Csar ne me touchera pas! cria
l'autre. Il me connat. Prends les mdailles,
dpche-toi !

Viens les prendre toi-mme !


rpliqua Emile. Elles sont ici, au fond de la
cavit de cet arbre. Fourres-y ton poing et
prends-les si tu les veux !
Tu sais que ma main est trop grosse
pour entrer l-dedans, rpondit Roger
135

Lefvre. Tu t'imaginais qu'un jour tu


sortirais les mdailles de leur cachette sans
que je le sache ! Non, non, Bouju I Sors-les
toi-mme et donne-les-moi ! Vite ! Tu n'as
pas envie de te battre avec moi, je suppose?
Je suis le plus fort ! Je pourrais t'assommer
d'un seul coup de poing !
Emile Bouju s'loigna de l'arbre. Il eut
un clat de rire si moqueur que Roger
Lefvre perdit patience. On entendit le bruit
d'un coup, et Emile
Bouju s'croula dans l'herbe. Csar
aussitt se prcipita la gorge de Roger
qui, son tour, perdit l'quilibre.
Les enfants contemplaient cette scne
avec effroi. Moustique, lui, s'amusait
beaucoup. Il mourait d'envie de prendre
part au combat. Et il ne put s'empcher
d'aboyer gaiement.
Ouah ! Ouah ! Ouah !
Aussitt Csar leva la tte et regarda
autour de lui.
136

Attrape ce chien ! ordonna son


matre pendant que Roger Lefvre se
relevait d'un bond.
Csar se prcipita sur Moustique et,
d'un coup de patte, retendit sur le sol.
Moustique crut un jeu, dansa et bondit
autour du gros chien en poussant des petits
jappements de plaisir, comme s'il se
trouvait en face de Vaillant, le briard du
berger Maxime.
Pierre se laissa glisser en bas de son
arbre. Jacques l'imita. Tous deux
taient inquiets pour Moustique.
Ici, Moustique, ici ! ordonna Pierre.
Moustique!
Csar fut stupfait de voir deux enfants
tomber d'un arbre. Quant Roger Lefvre
et Emile Bouju, ils ne pouvaient en croire
leurs yeux. D'abord un pagneul et^
maintenant deux garons ! Que se passait-il
donc dans ce bois ?
Moustique dansait toujours autour de
Csar qui, lui aussi, prenait got au jeu. Les
137

deux hommes s'approchrent de Pierre et de


Jacques. Roger saisit Pierre par les paules
et le secoua.
Qui es-tu et que fais-tu ici ? Tu nous
espionnes ? Csar aurait pu blesser ton
chien ! Tu as besoin d'une bonne leon !
Lchez-moi ! ordonna Pierre. Oui,
nous vous espionnons ! Ce matin, vous
avez parl des mdailles du pre Chapuis
mes camarades ; vous avez dit
qu'elles taient peut-tre caches par ici,
dans la cavit d'un chne. Nous sommes
venus parce que nous voulons nous-mmes
reprendre ces mdailles. Il faut les rendre
leur lgitime propritaire !
Maintenant nous allons droit la
gendarmerie ! ajouta Jacques. Les
gendarmes vous arrteront tous les deux !
Roger Lefvre saisit le bras de Pierre,
attira le jeune garon vers lui et regarda sa
main droite.
138

Viens ! dit-il. Tu vas prendre ces


mdailles dans le chne. Ta main est assez
petite pour entrer dans ce trou. Viens!
Il entrana Pierre vers les arbres dont
Emile Bouju s'tait approch. Moustique se
jeta sur lui pour le mordre. Il lui lana un
coup de pied. Moustique gmit.
Je vous dfends de battre mon

chien ! s'cria Pierre furieux.


Roger envoya un second coup de pied
Moustique qui gmit de nouveau. C'en tait
trop pour Jeannette ! Elle sortit de son
buisson et courut vers l'pagneul.
Moustique ! Il t'a fait mal ?
L'tonnement des deux hommes
redoubla.
Combien tes-vous donc ? demanda
Roger en jetant un coup d'il autour de lui.
139

Que faites-vous en pleine nuit dans ce


parc?
Les autres membres du Clan des Sept ne
purent supporter leur immobilit. Pam
bondit de ses fougres, Babette surgit des
aulnes, Colin et Georges descendirent de
leur cdre.
Qu'est-ce que cela veut dire ? s'cria
Emile Bouju, dconcert par la brusque
apparition de tant d'enfants.
Ce sont les membres d'un clan
stupide dont ils m'ont parl ce matin,
grommela Roger Lefvre. Voyons, sois
raisonnable, Emile ! Prends l'crin dans
l'arbre, puis nous partagerons la
rcompense.
Je n'ai pas confiance en toi !
dclara Emile.
C'est bien, je forcerai ce garon le
sortir pour moi ! dclara Roger Lefvre
avec colre, et il entrana Pierre vers
un trs vieux chne.
140

Une troite cavit s'ouvrait dans le


tronc. Il voulut y enfoncer la main de
Pierre, clairant l'intrieur avec une lampe
lectrique.
Lchez-moi ! protesta Pierre. Vous me
faites mal ! Vous le voyez bien que ma
main est trop grosse pour entrer dans ce
trou !
Trs bien ! dit Roger et il saisit
Pam qui contemplait cette scne avec
indignation. Voil une jolie petite
main ! Viens, fillette, prends cet crin !
Obis !
Allez-vous-en ! Vous lui faites
peur! cria Pierre. Voyez, elle tremble !
Ce sera plus facile pour elle si vous vous
loignez. N'est-ce pas, Pam ?
II donna un coup de coude Pam. Elle
fit semblant de fondre en larmes.
Reste derrire moi, Pierre ! gmit-elle
d'une voix tremblante. J'ai peur ! Eloigne
ces hommes ! Ma main tremble tant que je
141

ne pourrai pas l'enfoncer dans ce trou tant


qu'ils seront prs de moi.
Bien, bien, nous nous loignerons !
promit Roger. Allons, dpche-toi !

Prends l'crin et passe-le-moi,


chuchota Pierre l'oreille de Pam. Mais fais
semblant de le chercher encore 1
Pam enfona la main dans la cavit,
sentit aussitt l'crin et le retira facilement.
Pierre le prit et l'ouvrit. Il glissa les
mdailles dans sa poche, tout en parlant trs
fort Pam afin de dtourner l'attention des
deux hommes.
Tu le sens, Pam ? Tu l'as trouv ?
Sors-le avec soin ! Ces hommes ne sont
pas prs de toi. N'aie pas peur ! Ah ! voici
l'crin !
A ces mots, Roger Lefvre et Emile
Bouju se prcipitrent sur Pierre qui tendit
Roger l'crin vide en le tenant l'envers.
Les hommes le retourneraient-ils ? Non !
Roger s'empressa de l'envelopper dans son
mouchoir et de le fourrer dans sa poche. Il
142

fit un mouvement pour partir. Emile lui


saisit le bras.
Minute ! Nous rglerons entre nous
cette affaire ! Mais ces enfants ? Ils vont se
prcipiter la gendarmerie. Nous avons
besoin de temps pour nous enfuir, Roger. Je
t'avertis ! Je ne te quitterai pas jusqu' ce
que tu aies accept d'attendre pour rendre
ces mdailles ! Mettons un mois ou deux.
Aprs nous partagerons la rcompense.
Voyons, Emile, nous ne pouvons pas
attacher ces enfants ! protesta
Roger. D'ailleurs, nous n'avons pas de
cordes.
Eh bien, Csar les gardera ! dclara
Emile. Si l'un d'eux essaie de s'chapper, le
chien le mordra. Il restera ici jusqu'
demain matin si je lui en donne l'ordre.
Bonne ide ! approuva Roger
satisfait. Donne-lui donc l'ordre !
143

la nuit, tu entends ? Toute la nuit !


Reste, Csar ! ordonna Emile. Garde ces
enfants !
Vous n'allez pas faire une chose
pareille ! s'cria Pierre.
C'tait pourtant exactement ce qu'Emile
Bouju avait l'intention de faire. Il s'loigna
d'un pas rapide avec Roger Lefvre et laissa
Csar dans le bois. Csar gmit, mais c'tait
un chien bien dress.
Il fit le tour des sept enfants et de
Moustique, puis se coucha, sans cesser

de guetter chacun de leurs mouvements.


Nous ne pouvons pas rester l, dclara
Colin avec colre. Que penseront nos
parents quand ils s'apercevront de notre
absence ? Ils seront fous d'inquitude. Je
n'ai pas l'intention de passer la nuit ici.
II se leva d'un bond et fit quelques pas
dans le sentier. Csar le rejoignit aussitt ;
144

il saisit le garon par la manche de sa veste


et le ramena vers les autres.
C'est impossible, Colin ! s'cria Pierre.
Ce chien est trop bien dress ! Nous
risquons d'tre mordus si nous essayons de
partir.
En tout cas, Pierre a les mdailles !
annona Pam en riant. Roger Lefvre et
Emile Bouju ont l'crin vide. Pierre a t
bien malin de leur faire croire que j'avais
peur ! Nous avons eu de la chance qu'ils ne
regardent pas ce que nous faisions !

Que veux-tu dire ? demanda


Jeannette.
Pierre sortit une des mdailles de sa
poche et la montra au clair de lune.
Pam a trs bien jou la comdie ! Et
elle a t si rapide que j'ai eu le temps
d'ouvrir l'crin et d'enlever les mdailles,
145

puis de le refermer et le donner vide aux


hommes !
Les Sept rirent gorge dploye. Ils
avaient t plus forts que les deux filous !
Roger Lefvre et Emile Bouju taient partis
avec un crin vide ! Pierre avait toutes les
mdailles dans sa poche ! Bravo, Clan des
Sept ! Mais ce n'est pas trs drle de passer
une nuit dans un parc dsert tandis que
souffle un petit vent frais ! Et Csar vous
mordra si vous essayez de vous enfuir !

CHAPITRE X
Une longue attente

146

147

LES SEPT s'installrent de leur mieux


pour dormir dans les fougres. Moustique
s'allongea entre Pierre et Jeannette qui, tous
les deux, apprcirent la chaleur de son
corps, car le vent nocturne devenait de plus
en plus piquant.
Que j'ai froid ! gmit Pam au bout
d'un moment. Comme j'aimerais avoir une
bonne bouillotte bien chaude !

148

Serrons-nous les uns contre les autres!


proposa Colin. Vous, les filles, mettez-vous
au milieu, vous sentirez moins le vent !
Merci, Colin , rpondirent Jeannette,
Pam et Babette.
Les Sept furent bientt les uns auprs des
autres, avec les filles au milieu. Pierre prit
Moustique sur ses genoux. Le chien
remplaait parfaitement une bouillotte.
Tu passeras de l'un l'autre, Moustique,
dclara Pierre. Tu nous rchaufferas tour
tour.
Au bout d'un moment, ils constatrent que
Csar ne s'occupait plus d'eux. Il leur
tournait mme le dos, comme s'il attendait
avec impatience le retour de son matre,
Emile Bouju. Mais, au moindre mouvement
des Sept, il dressait l'oreille et faisait volteface. Lorsque Pierre bougea pour changer
de position, le gros chien courut aux
enfants en

149

grondant et en montrant les dents. Inutile


d'essayer de s'chapper ! A la moindre
tentative, Csar rattraperait le fugitif qui
risquerait d'tre mordu.
a va, Csar ! Nous avons compris !
dclara Colin. Tu peux dormir si tu veux !
Mais Csar ne s'endormit pas. Son matre
lui avait ordonn de rester l toute la nuit, il
ne fermerait pas les yeux une minute.
Moustique ferma les siens cependant. Il
tait fatigu et inquiet. Quelque chose ne
tournait pas rond, et il tait incapable
d'aider ses amis. Il poussa un petit soupir et
s'endormit. Un lapin, qui sortait de son
terrier, le rveilla, mais il n'osa pas le
poursuivre.
Ces hommes auront le temps de
s'enfuir ! gmit Pierre. Demain matin,
quand ce chien nous permettra de nous en
aller, ils seront des kilomtres d'ici.
Je me demande quel moment ils
dcouvriront que l'crin est vide !
150

murmura Pam. J'aimerais tre l. Ils en


feront une tte !
J'espre qu'ils ne le dcouvriront pas
trop tt et ne reviendront pas voir ce que
nous avons fait des mdailles ! ajouta
Jeannette.
Ge n'est pas une ide agrable !
dclara Pierre. Je n'avais pas pens qu'ils
pourraient revenir. Il faut tre sur nos
gardes. Moustique, coute bien ! Grogne si
tu entends ces hommes qui reviennent !
Ouah ! Ouah ! promit Moustique.
Il s'assit tout de suite, dcid ne plus
dormir.
Une demi-heure s'coula, longue
comme une ternit. Les Sept avaient de
plus en plus froid. Pam grelottait.
Heureusement que Pierre nous a
recommand de prendre des charpes de
laine ! dclara Babette. Au moins nous
avons le cou au chaud !

151

J'ai envelopp mes pieds avec la


mienne, dit Jeannette. Ils sont glacs !
Soudain Csar se leva en dressant ses
oreilles pointues. Il s'tait couch quelque
distance des enfants, le nez sur ses pattes,
prt bondir si l'un d'eux faisait un
mouvement. Moustique aussi tait en
alerte.
Les chiens ont entendu quelque chose,
fit remarquer Colin. Regardez-les ! J'ai
beau couter, je ne peux rien entendre !
Csar poussa un grondement, mais
Moustique resta silencieux. Un bruit
lointain rsonna.
On dirait le timbre d'une bicyclette,
annona Colin. C'est drle ! Qui pourrait
traverser le parc de la Htraie bicyclette
cette heure-ci ?
Csar gronda de nouveau. Il jeta un
regard aux Sept comme pour dire :
Attention, hein ! Pas un mouvement,
compris ? Moustique gmit, ce qui
152

tonna les Sept. Pourquoi gmissait-il


au lieu de gronder ?
Le tintement retentit de nouveau. Oui,
c'tait un timbre de bicyclette. Les Sept
poussrent une exclamation de joie.
C'est un cycliste qui vient par ici !
Quand il sera plus prs, nous crierons de
toutes nos forces ! ordonna Pierre. Il
s'arrtera srement. Nous lui raconterons ce
qui s'est pass.
N'oublie pas que Csar est toujours
l ! dit Pam. Si le nouveau venu fait mine
d'approcher, il sautera sur lui.
Je n'y avais pas pens, avoua
Pierre. Que faire ?
Tous les curs se serrrent. Les Sept
coutaient attentivement. Le bruit devenait
de plus en plus distinct. Oui, c'tait le
timbre d'une bicyclette, deux timbres
mme. Aussi deux cyclistes au moins
arrivaient. Il faudrait les avertir du danger
avant qu'ils soient trop prs, leur expliquer
la prsence du chien, leur crier d'aller
153

chercher de l'aide. Comprendraient-ils


temps ?
Maintenant des voix se mlaient aux
timbres... des voix d'enfants ! Pas de
grandes personnes ! C'tait bizarre!
Pourquoi des enfants se promenaient-ils
bicyclette cette heure indue, sur des
routes solitaires ?
Soudain Jacques, poussant un cri, se
leva d'un bond.
Je reconnais la voix de Suzie !

154

cria-t-il. Nicole est avec elle, j'en


suis sr!
Que font-elles si tard dans le parc ?
demanda Pierre tonn.
Suzie savait que nous avions une
mission remplir cette nuit, expliqua
Jacques. Tu sais comme elle est
curieuse ! Calme-toi, Csar, je n'ai pas
l'intention de m'enfuir ! Je suis seulement
debout. Va coucher, tu seras bien gentil !
Pierre, je suis sr que Suzie a regard mon
carnet et a lu ce que j'y avais crit, que nous
devions venir dans le parc de la Htraie ce
soir. Mie avait menac de me suivre.
Pour une fols je serai content de voir
ta sur et son amie Nicole ! dclara Pierre.
Je reconnais aussi leurs voix. Crions tous
ensemble !
Aussitt dit, aussitt fait. Le nom de
Suzie monta dans la nuit. Suzie.., Suzie...
Suzie... !

155

Ces appels intriguaient Csar. Il


regarda les enfants en se demandant ce qu'il
devait faire. Ils ne s'enfuyaient pas, ils
criaient seulement. Csar se recoucha donc
et posa son museau sur ses pattes. Mais
Moustique devint fou de joie.
Il avait entendu les voix de Suzie et de
Nicole
et
les
avait
reconnues
immdiatement. Il s'lana dans le sentier
en direction du bruit. Csar le regarda sans
s'mouvoir. Moustique n'tait pas un des
enfants. Son matre ne lui avait pas ordonn
de le garder.
Les voix taient bien celles de Suzie et
de Nicole. Quelle agrable surprise ! Pierre
n'avait jamais pens qu'il serait si content
d'entendre cette Suzie exasprante.
Les deux filles rpondaient aux appels.
Nous arrivons! Que se passe-t-il?
Pourquoi tes-vous si tard dans ce bois ?
Ou tes-vous ?

156

Nous sommes ici ! Ici ! rpondirent


les autres.
Venez notre rencontre ! demanda
Suzie. Et allumez vos lampes lectriques,
il fait si noir !
Suzie, nous sommes gards par un
gros chien. Fais attention ! cria Jacques.
Ne t'approche pas trop !
Les phares des deux bicyclettes taient
maintenant visibles. Csar se redressa et se
mit grogner, les poils hrisss sur son
dos. Jacques eut peur pour les deux filles.
Ne venez pas plus prs! cria-t-il.
Suzie, tu m'entends ? Descendez toutes les
deux de vos bicyclettes et arrtez-vous !
Le chien vous attaquerait !
Quel chien ? demanda Suzie.
Cependant elle obit, s'arrta, sauta de sa
bicyclette et dirigea la clart d'une lampe
lectrique vers les Sept.
Vous tes tous l ? Vous devez tre
gels !
157

Nicole avait mis aussi pied terre. Elle


fit un pas en avant. Aussitt Csar gronda
et courut vers elle en montrant des dents
pointues. Nicole fut terrifie.
N'approche pas ! s'cria Pierre.
Nicole s'arrta net, comme si elle tait
transforme en statue.
Qu'y a-t-il ? demanda Suzie.
Pourquoi ce grand chien vous garde-t-il ?
Que s'est-il pass ?
Ce serait trop long expliquer,
rpondit Jacques. Mais vous pouvez
nous aider. Allez avertir les gendarmes que
nous sommes ici et que nous ne pouvons
pas partir cause du chien. L'un d'eux
saura bien en venir bout. Quel bonheur
que vous soyez venues ! C'est la premire
fois que je suis content d'tre espionn par
vous deux !
Ne me parle pas sur ce ton !
commena Nicole.

158

Elle fit de nouveau quelques pas en


avant. Csar poussa un grondement si
menaant qu'elle se dpcha de retourner
en arrire, avec un cri de frayeur.
Moustique gmissait, dsol de ne pas tre
assez fort pour chasser ce berger allemand.
Jacques, nous courons la
gendarmerie ! cria Suzie. Nous allons nous
dpcher ! A tout l'heure !
Suzie peut donc se montrer
raisonnable, fit remarquer Colin surpris. Je
ne l'aurais jamais cru !
Elle l'est quand elle le veut
rpliqua Jacques. Elle va aller tout droit
la gendarmerie. Les gendarmes ne
tarderont pas arriver.
Les Sept coutrent les voix de Suzie et
de Nicole qui s'loignaient. Le timbre des
bicyclettes rsonna une ou deux fois, puis
on n'entendit plus rien. Moustique poussa
de nouveau un petit gmissement et se
laissa choir sur le sol.
159

Ne t'inquite pas, Moustique ! Nous


ne passerons pas toute la nuit ici, aprs
tout ! dclara Pierre en caressant la tte
soyeuse. J'espre que Csar sera assez rus
pour ne pas sauter la gorge d'un
gendarme. C'est un chien qu'il vaut mieux
avoir pour ami que pour ennemi !
Quand les deux filles eurent disparu,
Csar se coucha en soupirant comme pour
dire : Quel flau, ces enfants ! Dire qu'il
faut que je les garde pendant des heures !
Courage, Csar ! lui cria Colin.
Toutes les nuits ont une fin. Celle-ci finira
peut-tre plus tt que tu ne le crois !
Csar, allong tout de son long, regarda
Colin. Puis il billa, se retourna et ne
s'occupa plus des enfants.
Il n'a pas une grande estime pour
nous, fit remarquer Jeannette. Mais il est
sympathique. Chantons pour passer le
temps !
Ils se mirent chanter tue-tte, au
160

grand tonnement de Csar. Le chien


leva la tte et se joignit au chur avec des
hurlements sonores. Les autres rirent tant
qu'ils ne purent continuer chanter.
Tendons l'oreille ! conseilla Pierre.
Les gendarmes seront ici d'un moment
l'autre. Ecoutez ! Qu'est-ce que c'est que
cela ? Le bruit d'une voiture... Bravo !

161

CHAPITRE XI
Csar trouve plus fort que lui

162

Oui, certainement, c'tait une voiture.


Et une grande voiture. Ses phares
puissants jetaient de longs rayons dans
le bois.
Elle stoppa juste l'endroit o les deux
filles avaient fait halte avec les bicyclettes.
Puis une voix de stentor cria :
Vous tes l, enfants ?
163

Oui rpondit Pierre. Mais nous


n'osons pas bouger cause du berger
allemand qui nous garde. Vous l'entendez
aboyer ?
Quand le moteur fut arrt, les
gendarmes entendirent l'aboiement furieux
de Csar.
Soudain un fourgon noir parut sur la
route et s'arrta derrire la voiture.
" C'est un fourgon de police ! s'cria
Jacques. Quelle aventure pour le Clan des
Sept ! La gendarmerie la rescousse !
Qu'est-ce que c'est que cela ?
Une grande clameur sortait du fourgon
derrire la voiture. Aussitt Csar devint
tout fait fou.
Il galopait autour du groupe des enfants
en aboyant et en grondant donner le
frisson. Sans savoir pourquoi, Moustique
l'imita et joignit ses jappements aux siens.

164

Je me demande si je ne rve pas !


murmura Babette qui se frottait les
yeux. Une chose pareille ne peut pas
tre relle !
Mais c'tait bien rel. Deux gendarmes
sortirent de la premire voiture et se
dirigrent vers les Sept. Aussitt Csar
gronda frocement et montra les dents.
Attention ! Csar vous sautera dessus
si vous approchez ! cria Colin. Il a reu
l'ordre de nous garder jusqu' l'aube.
Les deux gendarmes s'arrtrent
immdiatement et l'un d'eux se tourna vers
le fourgon.
II y a ici un grand berger allemand,
Henri. Nous ne pouvons pas avancer. Fais
sortir tes deux chiens.
Vous entendez ? dit Georges. Ils ont
amen deux chiens policiers !
Un homme descendit du fourgon,
accompagn de deux normes chiens

165

policiers qui tiraient sur leurs laisses de


cuir et aboyaient L'un d'eux sentit
Csar et les enfants. Il poussa un
grondement si menaant que tous les curs
se mirent battre trs fort.
Oh ! j'espre qu'ils ne vont pas faire de
mal Csar ! s'cria Jeannette. Ce n'est pas
un mchant chien. Il ne faisait qu'obir aux
ordres. Pourvu qu'il ne soit pas bless !
Il ne sera pas bless s'il se montre
raisonnable, rpliqua l'homme qui retenait
les deux chiens. Gardez cet pagneul tout
prs de vous, voulez-vous ? Qu'il ne bouge
pas ! Vous, restez silencieux et immobiles!
Jeannette se hta de prendre sur ses
genoux Moustique qui tremblait d'motion
et le serra contre sa poitrine. Elle n'avait
pas besoin de se tourmenter : Moustique ne
demandait qu' rester l'cart de la lutte !
Les sept enfants n'oublirent jamais ce
qui se passa au cours des minutes qui
suivirent. Henri tait un habile dresseur :
166

Deux normes chiens policiers tiraient sur leurs laisses.


167

ses deux chiens lui obissaient demimot et semblaient deviner les intentions de
leur matre avant mme d'avoir reu un
ordre.
Je vais lcher mes chiens ! avertit
Henri. Ne criez pas, enfants ! Ils ne vous
feront aucun mal. Ils ne feront mme pas
attention vous. Ils m'amneront le berger
allemand.
Dans un silence absolu, les enfants
contemplrent, la lumire verte des
phares, un spectacle captivant. Jeannette
serrait si fort Moustique qu'il gmissait. Les
deux chiens s'approchrent lentement, leur
regard fix sur Csar qui, maintenant, se
cachait derrire un grand arbre, la langue
pendante, les yeux tincelants.
Entourez-le ! cria le dresseur de
chiens. Au travail, Sultan ! Vas-y !
A ce mot, Sultan fit un grand bond en
avant, puis de ct, et se trouva
brusquement derrire Csar.
168

toi, Pacha ! cria Henri.


Le second chien fut en face de Csar,
prt bondir sur lui. Csar essaya de se
tourner d'un ct, puis de l'autre, en
montrant les dents. Soudain il prit son lan
et disparut dans te bois.
Ramenez-le ! ordonna Henri.
Il y eut un bruit de lutte dans les
broussailles. Csar revint, sauta par-dessus
le groupe des enfants, suivi par Sultan et
Pacha. Les filles poussrent un cri de
frayeur. Les garons, eux, s'amusaient
beaucoup.
Un vrai cirque ! chuchota Pierre
Jacques en regardant les trois chiens qui
tournaient en rond et se poursuivaient.
- Pacha et Sultan serraient de prs
Csar; quelquefois tous les trois
disparaissaient dans les arbres pendant un
moment, mais les chiens policiers
revenaient toujours leur matre qui leur
169

donnait de temps en temps de nouveaux


ordres.
Tout coup, Pacha se prcipita sur
Csar par derrire et le saisit par la peau du
cou. Csar hurla et tenta de se librer. N'y
parvenant pas, il poussa des gmissements
lamentables.
Lche-le, Pacha ! dit Henri. Amnele-moi ! Lche-le ! Il ne s'enfuira plus.
Csar, c'est bien ton nom, n'est-ce pas ?
Viens ici ! Viens ici !
Le froce Csar, l tte baisse, boitant
un peu d'une patte, s'approcha avec
soumission du dresseur de chiens. Pacha et
Sultan l'encadraient, agitant la queue en
signe de triomphe. Henri caressa Csar sur
la tte, puis, comme le chien se roulait par
terre, il lui chatouilla le ventre. Pacha et
Sultan attendaient leur part de compliments
et de caresses.
a alors ! s'cria Georges stupfait. Il
est formidable, cet Henri ! Je serai
170

dresseur de chiens quand je serai


grand!
Un brigadier s'approcha des enfants.
Maintenant que la comdie est
termine, entassez-vous dans nia voiture, je
vous ramnerai chez vous, dit-il. Les deux
filles qui sont venues nous avertir seront
contentes de savoir que vous tes sains et
saufs. Vos parents aussi. Comment vous
trouvez-vous ici en pleine nuit, avec ce
chien pour vous garder comme si vous tiez
ses prisonniers ? Et qui appartient-il ?
Pans la voiture, les enfants racontrent
l'histoire : leur dsir de retrouver les
mdailles voles au pre Chapuis, la
rencontre avec l'homme qui leur avait dit
qu'elles taient caches dans un creux
d'arbre trop troit pour ses grosses mains.
Et la dcision des Sept de guetter le voleur
dans le bois o Csar avait reu Tordre de
les garder jusqu'au matin.

171

Quand le rcit fut termin, ils taient


sortis du bois et se trouvaient dans le petit
chemin qui conduisait la grand-route. Le
brigadier les avait couts attentivement
sans les interrompre.
Connaissez-vous le nom de ces
hommes ? Pouvez-vous nous donner leur
signalement ? demanda-t-il. Je crois que ce
sont les deux malfaiteurs que nous
recherchons
pour
une
srie
de
cambriolages.
L'un d'eux a dit qu'il se nommait
Roger Lefvre. Il a appel l'autre Emile
Bouju , rpondit Pierre.
Soudain, alors qu'ils passaient devant
une petite auberge appele Le Cheval
Blanc, Georges poussa un cri et saisit la
manche du gendarme qui tait au volant.
Arrtez vite ! Je crois que c'tait Roger
Lefvre qui sortait de cette auberge avec
Bouju derrire lui. J'en suis presque sr !
Tous les deux gesticulaient.
172

Ils se querellaient sans doute propos


des mdailles.
A la grande surprise des gendarmes,
Pierre clata de rire. Il se rappelait soudain
que les mdailles taient dans sa poche.
Mais les gendarmes l'ignoraient. Pierre
avait pris une dcision : Colin rapporterait
lui-mme au vieux pre Chapuis ses
reliques du pass, ainsi qu'il le lui avait
promis.
La voiture ralentit et s'immobilisa
quelque distance des deux hommes. Roger
Lefvre rudoyait Emile ; tous les deux
criaient et s'injuriaient.
Le conducteur du fourgon, qui tait en
tte, remarqua que la seconde voiture avait
stopp en fit autant et mit pied terre. Le
brigadier se hta de le rejoindre.
Nous allons arrter ces deux hommes
pour les interroger, annona-t-il. Ou je me
trompe fort, ou ce sont ceux que nous
recherchons. Le chien qui
173

rpond au nom de Csar appartient


l'un d'eux.
Les gendarmes fondirent sur Roger
Lefvre et Emile Bouju et les obligrent
monter dans le fourgon ct des trois
chiens. Csar, fou de joie de revoir son
matre, lui donna de grands coups de
langue. Emile Bouju n'en revenait pas de
retrouver son chien, prisonnier des
gendarmes !
Comment se fait-il que tu sois l ?
s'cri-t-il. Je t'avais ordonn de garder les
enfants. Que fais-tu dans ce fourgon ? Mon
pauvre Csar, qu'allons-nous devenir ?
Je me demande si je ne rve pas ,
murmura Jeannette, tandis que les deux
voitures reprenaient leur chemin en
emportant sept enfants, quatre chiens, trois
gendarmes, un dresseur de chiens et deux
prisonniers. Tant d'vnements la fois !
C'est incroyable !
Les deux voitures pntrrent dans le
174

village et s'arrtrent au coin d'une rue.


Descendez, enfants ! ordonna le
brigadier. Il est temps de vous coucher !
Demain matin, nous irons vous voir. Dites
vos parents de ne pas vous gronder. Nous
sommes trs contents. Vous avez fait du
bon travail. Je pense que nous trouverons
les mdailles du vieux garde champtre
dans la poche de Roger Lefvre !
N'y comptez pas ! C'est Pierre qui les a !
Et ce sera Colin qui les rapportera au pre
Chapuis, pas un autre !

175

CHAPITRE XII
Bravo, Clan des Sept !

176

des enfants s'inquitaient


de leur absence prolonge. Tous posrent
les mmes questions.
O tiez-vous cette heure-ci ?
Qu'avez-vous fait ? Vous serez punis pour
rentrer si tard ! Nous tions affols !
Suzie et Nicole attendaient sur le
perron* l'anxit au cur. Lorsque Jacques
LES PARENTS

177

ouvrit la porte du jardin, elles


poussrent un soupir de soulagement.
Le voil! cria Suzie en s'lanant vers
son frre et en lui sautant au cou. Les
gendarmes n'ont pas perdu de temps, n'estce pas, Nicole ?

Non. Je tremblais de tous mes


membres en entrant la gendarmerie,
ajouta Nicole. Le premier gendarne qui
nous avons parl nous a ri au nez.
Heureusement, le brigadier nous a coutes
jusqu'au bout !
Que s'est-il pass ? interrogea
Suzie.
Jacques leur raconta que deux voitures
de la police avaient pntr dans le bois et
qu'un dresseur de chiens avait dompt le
froce Csar.
Que j'aurais voulu voir cela ! s'cria
Nicole. Vraiment, les membres du Clan des
Sept ont des aventures palpitantes !
Cette fois, nous avons eu bien peur!
avoua Jacques. Je ne sais pas ce
178

que nous aurions fait, Suzie, si tu n'tais


pas venue avec Nicole. Pour une fois, je te
pardonne d'avoir ouvert mon carnet. Mais
c'est
terriblement
indiscret !
Ne
recommence pas !
Je suis si curieuse ! reconnut Suzie.
J'tais sre que vous mijotiez quelque
chose, toi et tes amis I Quand j'ai trouv ton
carnet terre, je n'ai pas pu m'empcher
de le ramasser et de lire ce que tu avais
crit. Puis j'ai tlphon Nicole. Nous
avons pris nos bicyclettes pour vous suivre.
Nous avons eu une bonne ide, n'est-ce
pas?
Oui, approuva Jacques. Nous
tions dans une situation critique et nous
avions bien besoin d'aide. Ce chien nous
aurait mordus si nous avions tent de nous
enfuir !
Le lendemain fut une journe
mmorable. Les gendarmes vinrent
interroger les Sept qui, de nouveau, firent le
rcit de leurs aventures.
179

Ce que nous aimerions savoir, c'est


o se trouvent les mdailles ! conclut le
brigadier. Elles n'taient pas dans les
poches des voleurs. Roger Lefvre et Emile
Bouju semblaient aussi intrigus que nous !
Roger Lefvre a sorti l'crin de sa poche et
a paru stupfait de le voir vide ! Nous
avons fouill les deux hommes sans aucun
rsultat.
C'est curieux ! s'cria Pierre.
Jeannette hocha la tte.
Trs curieux ! renchrirent Babette et
Pam en essayant de ne pas rire.
Extraordinaire ! s'crirent Georges
et Jacques.
Je voudrais bien savoir o sont ces
mdailles ! ajouta Colin, les sourcils
froncs.
Les autres se mordaient les lvres en se
demandant comment Colin pouvait garder
son srieux. Tous savaient qu'il avait les
mdailles dans sa poche, bien enveloppes
dans du papier de soie, pris
180

dans l'armoire de sa mre. Pierre les lui


avait confies une heure plus tt, en lui
recommandant de les rapporter au garde
champtre ds qu'il en aurait l'occasion.
Colin n'avait pas accept tout de suite.
Tu es sr que je peux les rendre moimme au pre Chapuis ? demanda-t-il avec
anxit. Les gendarmes ne se fcheront
pas? C'est seulement pour que le pauvre
vieux puisse garder l'argent de la
rcompense !
181

Donne-les-lui ds que tu en auras


l'occasion, rpta Pierre. Nous avons tous
aid les retrouver, Colin, mais c'est toi
qui l'avais promis.
Au moment d'accomplir sa mission,
Colin sentit son cur battre trs fort.
Comment expliquer une aventure si
complique ? se demandait-il. Je serai
oblig de dcrire, Roger Lefvre, Emile
Bouju, Csar. J'embrouillerai tout, j'en suis
sr d'avance ! Je crois que je me
contenterai de lui mettre les mdailles dans
la main.
Cette fois, il n'escalada pas le mur du
jardin, mais frappa poliment la porte
d'entre. Mme Chapuis lui ouvrit.
C'est toi, Colin ! dit-elle. Entre. Les
gendarmes sont ici, mais ils vont partir
tout de suite.
Les gendarmes ! Alors je viendrai
une autre fois ! commena Colin
effray.
182

Mais Emma l'avait dj entran dans la


salle manger.
Le pre Chapuis tait l, au milieu des
gendarmes qui, la veille, avaient dlivr les
enfants.
Ton petit voisin vient te voir ,
annona Emma en poussant Colin devant
elle.
Le pre Chapuis lui adressa un large
sourire.
Bonjour, Colin. J'ai une nouvelle
t'annoncer ! Les gendarmes ont retrouv
mon crin ! Qu'en penses-tu ?
Pour le moment, nous ne savons pas
o sont les mdailles , se hta d'ajouter le
brigadier, et il se tourna vers Colin.
Essaie de le lui faire comprendre. Nous
n'avons pas mme le moindre espoir. Nous
lui rendons l'crin, c'est tout ce que nous
pouvons faire !
Colin m'a promis de me rapporter
mes mdailles, dclara le pre Chapuis. Je
le crois. C'est un garon qui ne man183

que jamais ses promesses. Il habite


ct de chez moi.
Je peux voir l'crin, s'il vous
plat ? demanda Colin.
Le gendarme lui tendit la bote au
couvercle de verre. Colin l'ouvrit. Puis il
mit la main dans sa poche, en sortit l'une
aprs l'autre les mdailles enveloppes
dans du papier de soie et les rangea leur
place dans l'crin.
Les gendarmes ne pouvaient en croire
leurs yeux ! Ils regardaient Colin, muets de
surprise. Les mdailles ! Peut-tre
rvaient-ils ?
Le garde champtre le contemplait
aussi, un sourire rayonnant sur son vieux
visage.
Je vous l'avais bien dit! s'cria-t-il. Je
vous l'avais bien dit que ce garon avait
promis de les retrouver ! Je savais qu'il
tiendrait parole. Il aura la rcompense.
Non, non ! se hta de protester
184

Colin. Merci beaucoup. Mes amis et


moi, nous ne voulons pas de rcompense.
C'est pour cela que j'ai tenu vous
rapporter moi-mme les mdailles, afin
que vous n'ayez pas dbourser un sou.
Nous avons eu une aventure passionnante !
Nous sommes trs heureux de vous rendre
service !
Les gendarmes regardrent Colin en
silence. Ils s'taient rjouis de rapporter

185

l'crin, mais ce jeune garon avait fait


beaucoup mieux.
Il faut que nous te posions quelques
questions, commena l'un des gendarmes.
O avez-vous trouv ces mdailles, tes
camarades et toi ? Nous les avons
cherches partout.
Elles taient dans le creux d'un arbre,
rpondit Colin qui, maintenant, s'amusait
beaucoup.
Qui les avait caches l ?
Emile Bouju, rpliqua Colin. Il a de
si petites mains !
Le pre Chapuis avait remis l'crin sa
place habituelle au-dessus de la chemine.
Il semblait avoir rajeuni de dix ans. Il alla
la porte et cria :
Emma, apporte quelque chose
manger et boire ! Emma, j'ai mes
mdailles !
Les deux gendarmes n'avaient pas le
temps de s'attarder. Ils prirent cong,
donnrent de petites tapes dans le dos
186

de Colin et se retirrent, mal revenus de


leur surprise.
Dommage que ce garon ne soit pas
venu directement nous ! dclara le
brigadier.
Non non ! Je crois qu'il a bien fait
de rapporter lui-mme les mdailles au pre
Chapuis, rpondit un autre gendarme. Il
avait promis de les lui retrouver.
C'est une drle d'histoire ! reprit le
brigadier. Je me demande comment il a
devin o elles taient caches.
Ces Sept ont de l'esprit revendre !
Ils nous en ont dj donn les preuves!
Aprs le dpart des gendarmes, Colin
raconta l'histoire dans tous ses dtails. Le
pre Chapuis l'couta avec ravissement.
Ce Colin tout de mme ! dit-il sa
femme quand le jeune garon eut pris
cong. Si seulement je pouvais trouver
quelque chose lui donner, et ses amis

187

aussi ! Tu vois, Emma, ils n'ont pas


accept la rcompense. Quelle dlicatesse !
Ils sont sept. Et deux filles les ont aids.
Elles s'appellent Suzie et Nicole. Je crois
qu'il y a un chien qui s'appelle Moucheron
ou quelque chose comme cela !
Moustique ! corrigea Emma. Quel
est ton trsor le plus prcieux ? Qu'est-ce
que tu aimes regarder et porter dans les
grandes occasions ?
Mes mdailles, bien sr, rpondit le
pre Chapuis.
Alors, pourquoi ne donnes-tu pas
ces enfants des mdailles aussi, par
exemple un 7 dcoup dans un petit cercle
de cuivre, puisqu'ils constituent le Clan des
Sept ?
Emma, c'est une excellente ide !
s'cria le pre Chapuis enchant. Bien sr,
c'est exactement ce qu'il faut ! Des
mdailles ! Je vais vite les commander ! A
la prochaine runion du clan, je les
188

pinglerai sur leur poitrine ! Ils seront


bien contents !
La semaine suivante, il y eut donc une
runion solennelle dans la remise. Le pre
Chapuis, toutes ses mdailles sur sa
poitrine, la prsidait. Les Sept taient au
garde--vous. Le garde champtre distribua
dix mdailles. Oui, Suzie et Nicole en
eurent aussi une. C'tait simple justice ! :
Dix, ai-je dit ? Comptons : sept pour
les membres du Clan des Sept, une pour
Nicole, une pour Suzie, cela fait neuf !
Ouah ! Ouah ! Ouah !
Bien sr, Moustique, la dixime est
pour toi ! Tu as aussi particip l'aventure !
Que tu seras fier d'avoir une mdaille
suspendue ton collier ! Toutes mes
flicitations pour toi et les membres du
Clan des Sept ! Puissiez-vous avoir
beaucoup
d'autres
aventures
aussi
palpitantes que celle-ci !

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