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Analyse hirarchique de tches (AHT)

Dfinition
Cette mthode consiste dcomposer la tche principale (ou le but) de l'oprateur en sous-tches
(ou sous-buts), puis chacune de ces sous-tches en plusieurs sous-sous-tches, et ainsi de suite
jusqu' ce que l'on ait atteint un niveau de dcomposition jug satisfaisant pour l'application
vise. La dcomposition hirarchique peut tre considre comme tant proche de la
reprsentation mentale que l'oprateur se fait de sa tche, si les donnes proviennent directement
de ce dernier (ex., en utilisant des entrevues, ou la mthode "penser tout haut") et si elles ont t
valides par lui.
Raison dutiliser cette mthode danalyse
Connatre la structure des buts et sous-buts de loprateur.
Historique et applications
LAHT a t dveloppe par Annett et Duncan (1967) dans un contexte de formation technique.
Elle a t dissmine par Annett et al. (1971) et Duncan (1972), puis raffine par Duncan (1974),
Shepherd (1976) et Piso (1981) afin de tenir compte des rles changeants de l'oprateur dans un
contexte d'automatisation et de dveloppement technologique. Elle est connue depuis 40 ans.
Elle a t utilise en ergonomie pour analyser des tches de nature perceptive et cognitive ayant
une faible composante motrice (ex., Grgoire et St-Cyr, 1995; Pelletier, 1992; Rgnier, 1992 ; StCyr, 1998). Elle a t applique avec succs plusieurs domaines, notamment la formation
technique (ex., Shepherd, 1989) et au contrle de processus (ex., Duncan, 1974; Shepherd &
Duncan, 1980; Shepherd, 1986; Astley & Stammers 1988).
Bien-fond psychologique
Le bien-fond psychologique de l'AHT est que lorganisation des tches procdurales passe le
plus souvent par la planification hirarchique (Miller, 1962; Sacerdoti, 1974, 1977). On tablirait
une sorte de plan d'action pour atteindre un objectif, et ce plan agit comme un vritable guide du
comportement. Ainsi, pour une tche donne, on dfinit un but principal, que lon affine en le
dcomposant en sous-buts, et cette dcomposition se poursuit jusqu'au niveau d'oprations
lmentaires. Cela se manifeste de la faon suivante dans la pratique: si on demande un
oprateur de nous dcrire son travail, il va vraisemblablement rpondre en prsentant d'abord la
tche du plus haut niveau ou son but principal (ex., contrler un centre de production), puis une
srie de sous-tches ou de sous-buts qui forment la tche principale, et ainsi de suite pour chacune
de ces sous-tches ou sous-buts.
LAHT nous renvoie la thorie des schmas de Donald Norman (1978) qui est base sur une
organisation hirarchique des connaissances pour des tches procdurales : un schma-parent
(ex., rentrer chez soi) comprend plusieurs schmas-enfants (ex., ramasser ses affaires, fermer son
bureau, se rendre sa voiture, conduire, garer sa voiture, marcher la maison) qui eux-mmes
sont les schmas-parents dautres schmas-enfants, jusqu ce que lon ait des oprations
lmentaires qui permettent de faire des choses et changer ltat dune situation (ex., marcher
jusqu ma voiture, sortir mes cls, dverrouiller, ouvrir, entrer, faire dmarrer la voiture, etc.).

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Critiques
Certains auteurs s'opposent cette thse d'organisation hirarchique des connaissances ou des
comportements humains, arguant que la reprsentation hirarchique est une construction a
posteriori nette et bien structure qui n'a rien ou trs peu voir avec la ralit qui serait beaucoup
plus complexe et bien moins ordonne. Cette critique prend son appui sur les trois points
suivants:
D'abord l'AHT est un modle de l'activit et non pas une description de l'activit relle; cette
dernire est plus complexe que le modle pur de l'activit, qui implique divers processus
perceptifs, cognitifs et moteurs mis en jeu par l'oprateur.
Puis, l'oprateur fait invitablement des erreurs au cours de l'excution d'une activit, que l'on
ne peut pas prvoir et qui ne sont donc pas dcrites dans l'AHT, et qui souvent doivent tre
corriges sur le champ avant que l'on puisse effectuer une autre activit. Une AHT est donc
toujours incomplte par rapport la ralit, sans compter que certaines erreurs peuvent
provoquer une rorganisation importante de l'activit de l'oprateur, rendant ainsi une bonne
partie des plans invalides.
Enfin, les plans dans l'AHT sont beaucoup moins prsents, puissants et utiles que les auteurs
de l'AHT ne le laissent penser a priori parce qu'ils ne tiennent pas compte des caractristiques
de la situation immdiate de travail qui font que l'activit ne se droule jamais tout fait
comme prvu, non seulement cause de la prsence des erreurs voques ci-dessus, mais
cause des innombrables facteurs qui interviennent dans toute situation de travail et qui rendent
l'excution d'une activit troitement lie un contexte particulier. On retrouve ici les
arguments fondamentaux des auteurs de la thorie de l'action situe ou de la cognition situe
(ex., Suchman, 1987). Ainsi, l'oprateur n'aurait pas un plan prcis et dtaill des activits
effectuer, qui de toute faon serait peu utile, parce qu'il ne peut pas prvoir comment son
activit va se drouler dans la ralit. Il aurait plutt une reprsentation de l'action trs
"situe" ou limite un contexte.
Ces critiques sont majeures et montrent les limites de l'AHT. Malgr leur importance, l'AHT
demeure une mthode trs utilise en ergonomie et en gnie industriel (et dans dautres
disciplines telles que la gestion), que l'on va sans doute continuer utiliser encore longtemps.
D'ailleurs, elle est la base de deux autres mthodes d'analyse de tches trs connues dans le
domaine des interfaces humain-ordinateur: GOMS de Card et al. (1983) et MAD de Scapin &
Pierret-Golbreich (1989).
Caractristiques de l'AHT
Chaque nud de dcomposition (c.--d. tche, sous-tche, ) est gnralement reprsent par
un verbe et un nom (par ex., vrifier la temprature, entrer des donnes) qui proviennent des
oprateurs eux-mmes; en ce sens, l'AHT respecte la terminologie utilise par les oprateurs
pour dcrire leurs tches.
La dcomposition des tches se fait du haut vers le bas, mais on peut aussi procder du bas
vers le haut, ou de faon mixte lorsque les deux approches sont combines.
Chaque nud doit tre numrot; on utilise habituellement le 0 pour le but le plus lev, puis
1, 2, 3, n pour le premier niveau de dcomposition, par la suite, on numrote soit nouveau
1, 2, 3, n ou 1.1, 1.2, , 2.1, 2.2, etc. L'essentiel est d'avoir un systme clair, complet et
cohrent.
Les plans sont essentiels dans une AHT, ils sont la cl de lecture chaque niveau hirarchique
et chaque nouvelle branche de l'arbre. Ils montrent comment on effectue les tches et les
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sous-tches chaque niveau (ex., squentiel, parallle, simultane, ) et quelles sont les
conditions dexcution de chacune (ex., avec bute temporelle, conditionnelles, alternatives,
facultatives, en boucles, en dilettante). On peut mettre dans un plan toute l'information
ncessaire sur la faon de raliser la tche.
On peut utiliser l'une ou l'autre des rgles suivantes pour mettre fin au processus de
dcomposition de la tche dans une AHT.
Rgle 1: on arrte la dcomposition lorsque l'oprateur (qui fournit les donnes) ne peut
plus dcomposer la sous-tche car elle ne lui semble plus pntrable cognitivement. Cette
rgle a l'avantage d'tre simple utiliser, par contre elle dpend du niveau de comptence
de l'oprateur et donne des rsultats trs diffrents d'un oprateur l'autre.
Rgle 2: l'analyse dcide d'arrter la dcomposition de la sous-tche jugeant que des
informations de ce niveau ne sont pas ncessaires l'usager final de l'analyse de tche
(ex., le responsable de la formation).
Rgle 3: P x C, o P est la probabilit (valeur entre 0 et 1) de faire une erreur pour
loprateur si on n'a pas dcompos suffisamment, et C est le cot de cette erreur (valeur
entre 0 et 1). Cette rgle a l'avantage d'identifier les paramtres pertinents considrer
pour dcider de continuer ou d'arrter une dcomposition, par contre elle est difficile
mettre en application, d'une part parce que l'valuation des deux paramtres reste
subjective, et d'autre part parce que l'valuation doit tre faite la fin de chaque branche
de l'arbre, ce qui devient rapidement trs coteux et fastidieux.
Les rsultats d'une AHT peuvent tre reprsents sous forme d'arbre ou de tableau, chaque
mode de reprsentation ayant ses avantages et ses inconvnients. Plusieurs analystes utilisent
simultanment les deux modes de reprsentation, d'o l'intrt de pouvoir passer rapidement
d'un l'autre et de faire de modifications simultanment dans les deux modes si possible.
Avantages
Cette mthode d'analyse est connue depuis presque 30 ans et trs bien documente.
Elle a t valide par de nombreux auteurs dans diffrents domaines d'applications, et elle
s'applique une multitude de tches perceptives, cognitives et motrices.
C'est une mthode flexible qui permet de dcomposer la tche du haut vers le bas (c.--d. des
buts vers les sous-buts), ou de procder du bas vers le haut (des sous-buts vers les buts) ou de
faon combine en utilisant les deux approches la fois.
toutes fins pratiques, la mthode est a-thorique, ce qui la rend facile utiliser par
diffrentes personnes.
Le rsultat est facile comprendre et utiliser.
Limites
L'AHT prsente une tche faite sans erreurs, sans interruptions par d'autres tches, sans
variations ou sans imprvus. Or, nous faisons tous des erreurs, les tches sont parfois
interrompues par d'autres tches, et il y a toujours des variations ou des imprvus qui
modifient la tche. Ds que survient l'un de ces problmes que l'on peut pas prvoir et que l'on
n'a donc pas dcrit, l'AHT ne correspond plus la tche.
Cette mthode est uniquement centre sur les buts et les sous-buts de l'utilisateur, elle ne
montre pas l'tat et les rponses du systme chaque action de l'oprateur dans les tches
interactives. Cela peut tre une lacune importante dans les situations o on veut connatre l'tat
et la rponse du systme suite chaque action de l'oprateur.
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Dbat sur la largeur vs la profondeur de l'AH : il n'y a pas de critres prcis et rigoureux pour
dcider. Cela dpend de l'oprateur et de l'analyste. De faon gnrale, on ne dpasse pas 3-4
niveaux de profondeur.
L'AHT n'est pas universelle parce qu'elle ne s'applique pas tous les types de tches,
notamment celles o plusieurs activits fines (perceptives et cognitives) se droulent en mme
temps ou de faon parallle (ex., lecture, conduite, traduction).
Il est difficile de noter des facteurs qui affectent toutes les tches tout moment (ex., la
scurit, la recherche de performance).
Il peut tre difficile de faire une AHT si les oprateurs d'un groupe ne voient pas la tche de la
mme manire: comment alors concilier diffrentes reprsentations? Il n'y a pas de lignes
directrices suivre dans tels cas.
La reprsentation hirarchique, sous forme graphique, peut tre difficile suivre lorsque la
tche est vaste et comprend de nombreux renvois d'autres pages, et difficiles manipuler
lorsque l'analyse ncessite plusieurs corrections surtout si l'on n'a pas de logiciel appropri.
L'analyste ne connat pas l'impact de son AHT (ex., du nombre de niveaux, de branches, de
feuilles) sur l'application (ex., la conception du systme). Pourtant, il transmet sa
comprhension ou son interprtation de l'activit de l'oprateur en montrant une certaine
hirarchie de buts, sous-buts, et actions . Cela nest pas neutre. La mthode napporte aucune
aide sur ce plan.
Logiciels
Plusieurs logiciels disponibles sur le march permettent de construire et d'diter des hirarchies
(ex., ABC FlowCharter, VISIO, Power Point, etc.).
Logiciel ddi lAHT
http://www.taskarchitect.com/free_trial_download.html
Il s'agit d'une version dmo sans date d'expiration, mais ayant des limitations quant la quantit
de sous-tches que lon peut reprsenter.
Cot : 450 $ CAD. Avec la rduction de 20% pour l'ducation, 360 $ CAD.

Terminologie
Activit : cest le comportement mis en jeu par loprateur pour faire la tche. Aussi appele
tche relle, ou tche effective.
Tche : cest ce qui est faire. Aussi appele tche prescrite.
Tche conditionnelle : SI les conditions 1, 2, 3, sont satisfaites, ALORS la sous-tche t peut
tre effectue.
Tche avec bute temporelle : la sous-tche t doit tre faite avant tel moment : par ex., sortir le
train datterrissage avant datterrir
Tche en boucle : on refait la mme tche avec une certaine frquence. Par ex., vrifier les
donnes dun tableau de bord toutes les 5 minutes.
Tche facultative : loprateur a le choix de faire ou de ne pas faire la tche. Par ex., faire le
rangement ou le nettoyage de son poste de travail, une copie de sauve-garde de ses fichiers,
etc.

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Tche optionnelle (c.--d. avec options ou alternatives): la tche doit tre effectue mais
loprateur a le choix entre des options. Par ex., se dplacer pied, avec sa voiture, en
transport en commun, en faisant du co-voiturage, etc.
Tche effectue en dilettante : loprateur effectue la tche lorsquil a le temps, ou quil en a
envie. Par ex., faire le rangement de son poste de travail.
Tches prioritaires vs interrutibles : dans le cas de conflits entre tches, la tche prioritaire est
prdominante, donc effectue avant les autres, et les autres tches sont interrompues.
Tches squentielles: les sous-tches qui la composent sont strictement faites lune la suite
de lautre, ce qui signifie quune sous- tche ne peut commencer que lorsquune autre soustche est termine. Par ex., un correcteur corrige lexamen de ltudiant 1, puis de ltudiant 2,
3, 4, ... n, ou bien la rponse 1, puis la 2, la 3, etc.
Tches parallles : n sous-tches voluent en mme temps, d au fait que loprateur, qui est
seul, partage son temps entre celles-ci. La diffrence entre le mode squentiel et le mode
parallle est que chaque sous-tche volue par petits bouts qui sont intercals entre les petits
bouts dune autre tche.
Tches simultanes : 2 sous-tches sont effectues exactement en mme temps. Par ex.,
conduire une voiture tout en faisant la conversation avec quelquun. A toutes fins pratiques, il
est impossible pour un oprateur de faire 2 tches en mme temps si celles-ci mobilisent des
ressources semblables (c.--d. 2 tches visuelles, 2 tches auditives, 2 tches avec rponses
motrices des mains ou avec rponses verbales).

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