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De las tierras pblicas a las

propiedades privadas:
acaparamiento de tierras y
conflictos agrarios en Colombia.

1.870 - 1.936
Catherine LeGrand **

**

Trabajo presentado en el Simposio Mundo rural colombiano: su evolucin y actuaAntioquea para los Estudios Sociales (F AES).
Medelln, noviembre 3D-diciembre 5 de 1981. El ttulo con el que se present
este artculo a dicho evento fue "Colombian Frontier Expansin in the Nineteenth
and Ear1y Twentieth Centuries". Traduccin del ingls por Mara Mercedes Botero
Restrepo,

lidad, organizado por la Fundacin

Departamento

de Historia. University of British Columbia. Vancouver, Canad.

Los estudios histricos sobre la expansion de la frontera agrcola en


Colombia se centran casi exclusivamente en el proceso de la colonizacin
antioquea. Es una creencia comn que este movimiento, que pobl al sur
de Antioquia y al Viejo Caldas en el siglo XIX, produjo una prspera sociedad de familias campesinas". En aos recientes esta imagen democrtica
del asentamiento antioqueo ha sido cuestionada por nuevos estudios que
muestran el papel central que jugaron las lites, dirigiendo el proceso y
beneficindose de 12 Cualquiera que fuese el impulso tras la colonizacin,
es, sin embargo, innegable que la regin cafetera occidental, inicialmente
poblada por los antioqueos durante el siglo XIX, est hoy marcada por
una distribucin relativamente democrtica en la tenencia de la tierra.
La experiencia antioquea ha contribudo mucho a determinar los estudios contemporneos
sobre el desarrollo de la frontera agrcola. As, se dice
que, mientras que el gran latifundio que salpica el campo colombiano es
una desafortunada
herencia del rgimen colonial espaol, la colonizacin
de las tierras pblicas llev a una distribucin ms equitativa de los derechos
de propiedad. El asentamiento
en las fronteras permite a los pobres del
campo el acceso a las tierras: ofrece independencia
y oportunidad
para
mejorar su situacin econmica. Esta actitud optimista marca los esquemas
de la reforma agraria que ven en la colonizacin de las tierras de fron tera

Para este punto de vista, vase: Parsons, James. Antioqueo colonization in western
Colombia. Berkeley , California University Press, 1949 [Edicin en espaol: La
colonizacin antioquea en el occidente de Colombia. Bogot, Carlos Valencia
Editores, 1979. (Tercera edicin corregida y aumentada)]; Nieto Arteta, Luis
Eduardo. "El caf en la sociedad colombiana". En: Ensayos sobre economia colombiana. Medelln, Editorial. Oveja Negra, 1969; Y McGreevey, William Paul. An
economic history ofCotombia. 1845-1930. London, Carnbridge University Press,
1971 [Edicin en espaol: Historia econmica de Colombia. 1845 -1930. Bogot, Ediciones Tercer Mundo, 1975].
2

Vase: Lpez Toro, Alvaro. Migracin y cambio social en Antioquia durante el


siglo diez y nueve. Bogot, CEDE - Universidad de los Andes, 1970; Brew, Roger.
El desarrollo econmico de Antioquia desde la independencia hasta 1920. Bogot,
Publicaciones del Banco de la Repblica, 1977; Machado, Absaln. El caf: de la
aparceria al capitalismo. Bogot, Ediciones Punta de Lanza, 1977. Arango, Mariano. Caf e industria. 1850-1930. Bogot, Carlos Valencia Editores, 1977; Christie,
Keith. "Antioqueo colonization in western Colombia: a reappraisal". Hispanic
American Historial Review. Vol. LVIII, No. 2. Mayo 1978. pp. 260-283; Y Palacios, Marco. Cofee in. Colombia; 1850-1970. An economic, social and political
history ; London, Cambridge University Press, 1980. [Edicin en espaol: El caf
en Colombia, 1850-1970. Una historia econmica, social y poltica. Bogot, El
Colegio de Mxico - El Ancora Editores, 1983. (Segunda edicin corregida y
aumen tada)].

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Medelln, Enero- Abril 1984

una solucin a las tensiones sociales generadas por la concentracin


tenencia de la tierra en el centro del pas3 .

de la

Los estudios sobre el sur de Antioquia y el Viejo Caldas han contribudo notablemente
al conocimiento
de la historia regional y el desarrollo
econmico. Pero ellos dan cuenta tan slo de una parte de la historia. Este
trabajo pretende demostrar cmo, al limitamos a observar el movimiento
colonizador antioqueo, hemos malentendido
la naturaleza y significado
de la expansin de la frontera agrcola en la historia colombiana. As como
las haciendas coloniales se formaron de las tierras de la Corona, los facto. res econmicos y sociales continuaron fomentando despus de la independencia la concentracin de la propiedad de la tierra en las regiones de frontera. La privatizacin de las tierras pblicas, lejos de ser una alternativa
democrtica, provee la clave para comprender la consolidacin de los nuevos latifundios y la marginalizacin de la economa campesina a finales del
siglo XIX y comienzos del siglo XX.
Durante cinco aos me he dedicado al estudio del desarrollo de la frontera agrcola colombiana basndome en los archivos sobre Bienes Nacionales y la Correspondencia de Baldos situados, respectivamente,
en el Instituto Colombiano de la Reforma Agraria (lNCORA) y en el Archivo Nacional. Estas dos colecciones contienen todos los documenos sobre tierras
p blicas enviados por los municipios al gobierno nacional entre 1830 y 1930.
Mi investigacin me ha llevado a la conclusin de que el movimiento de
colonizacin antioquea fue tan slo una parte pequea y bastante excepcional de un proceso ms amplio de expansin de frontera que se dio en
Colombia. Esta expansin, que ocurri ms all de los lmites de las colonias antioqueas, es el objeto del presente trabajo.
Mi propsito es presentar una visin del desarrollo de frontera en
Colombia entre 1850 y 1930, centrndome
principalmente
en dos preguntas: primera, cmo se llev a cabo la consolidacin de la propiedad privada en tierras pblicas? y segunda, qu sistemas de tenencia y de trabajo se desarrollaron en estas zonas bajo el impulso de la economa de exportacin agrcola? 4.
3

Ver por ejemplo: Hirschman, Albert O. "Land


Towards Progress. Garden City, N.
Colombiano de la Reforma Agraria (INCORA)
cias Agrcolas. La colonizacin en Colombia:
1974. 2 Vols.

Journey

use and land reform in Colombia".


Y., 1965. pp. 93-158; e Instituto
e Instituto Interamericano de Cienevaluacin de un proceso. Bogot,

Este artculo est basado en mi trabajo ms amplio: "Frorn public lands into private
propierties: land holding and rural conflict in Colombia, 1870-1930". Ph. D.
dissertation, Stanford University, 1980.
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Medelhn,

Enero - Abril 1984

En 1850, el gegrafo italiano Agustn Codazzi estimaba que el setenta y cinco por ciento del territorio nacional estaba conformado por tierras
pblicas. Por supuesto que la Amazona y los Llanos Orientales abarcaban
gran parte de este territorio! Sin embargo, el dominio pblico inclua tambin vein ticuatro millones de hectreas en' el centro del pas y a lo largo de
las laderas andinas, los valles de los ros y la costa del Caribe. Las zonas
de frontera no desarrolladas se encontraban
en todos los departamentos
a alguna distancia de los centros de poblacin y de las vas de comunica-

cirr".
El mapa No. l muestra una localizacin aproximada de las tierras de
dominio pblico en 18506. Los espacios en blanco representan reas remotas compuestas enteramente de tierras pblicas. La' parte rayada indica las
regiones donde existan algunas pr:opiedades privadas pero en las cuales
una gran parte de las tierras estaba bajo dominio pblico. Estas tierras en
las que se interceptaban
las propiedades privadas con las tierras pblicas
cubran las tierras de alturas medias y bajas del interior y la costa del Caribe.
Tan slo en las tierras altas de Los Andes y en los alrededores de los principales puertos no existan tierras pblicas. Estas reas -que aparecen en
negro en el mapa- fueron el centro de la economa colonial espaola. Aqu,
donde las empresas econmicas eran rentables y la demanda por la tierra
fuerte, todo el territorio haba sido dividido durante el perodo colonial
en tierr~s de propiedad privada o en Resguardos Indgenas.
El
cam bio
y 1930
tor de
chona,
tivo en

desarrollo de la economa agrcola de exportacin


conllev un
de las zonas geogrficas de la actividad econmica rural. Entre 1850
Colombia se integr al sistema econmico mundial como producbienes agrcolas tropicales: tabaco, algodn, ail, la raz de chincaf y, por ltimo, banano. Tambin se dio un aumento significala produccin de carne para el mercado interno". Lis nuevas expor-

Vase: Prez, Felipe. "Geografa fsica i poltica de los Estados Unidos de Colombia". Citada en: Colombia, Ministerio de Hacienda. Memoria al Congreso Nacional. 1873. p. 65; e "Informe del Sr. Visitador Fiscal de Ferrocarriles ... 8/12/1915 ",
reimpreso en: Colombia, Ministerio de Industrias. Memoria al Congreso Nacional.
1931. Vol. 5, pp, 444-445.

Este mapa fue elaborado por la autora a partir de los datos sobre tierras pblicas
existentes en el Archivo Nacional de Colombia, Correspondencia de Baldios, Volmenes 1-78. Dada la pobre calidad del material, el mapa debe ser tomado slo
como una burda aproximacin. De aqu en adelante, en este trabajo, la Correspondencia de Baldos del Archivo Nacional se designar as: ANCB.

Sobre el desarrollo de la economa colombiana de exportacin a finales del siglo


XIX, ver: McGreevey, William Paul. Op. Cit.; Tirado Meja, Alvaro. Introduccin
a la historia econmica de Colombia. Bogot, Universidad Nacional de Colombia,
1971; Y Ocampo, Jos Antonio. "Las exportaciones colombianas en el siglo XIX".
Desarrollo y Sociedad. No. 4, julio 1980. pp. 165-226.

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Medelbl, Enero-Abril 1984

~1APA No 1
DE LAS TIERRAS Pl'IlLlCAS
(CERCA DE 18G5)

LOCALIZACION

E:\ COLO\IBIA

Tierras pblicas
Ateas en las cuales tierras pubhcas
piedades privadas estaban esp arcrdas

y pro

Areas de propiedad privada ylo


de indgenas

Propiedad

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Grandes centros rbanus


Grandes ros
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Region

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dos de ANCB Vume
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taciones agrcolas y la mayora de los hatos ganaderos eran producto de


las tierras clidas que se encuentran ms all de las zonas ms antiguamente pobladas.
As, el centro de la actividad econmica pas de las tierras altas hacia
las de alturas medias y a las tierras bajas con lo que las tierras de frontera
adquirieron un nuevo valor. Entre 1850 y 1930, miles de hectreas de
tierras pblicas fueron ocupadas y divididas en propiedades privadas. La
incorporacin
de estas regiones a la economa rural, en respuesta al crecimiento de la produccin agrcola para exportacin, fue uno de los aspectos
ms importantes
del cambio que afect al campo colombiano hacia finales del siglo XIX y principios del siglo XX 8.
En trminos generales puede decirse que el desarrollo de la frontera
en Colombia ocurri en dos etapas sucesivas. El movimiento de los colonos
hacia las tierras pblicas fue el primer paso para la apertura de nuevas zonas
agrcolas. Esto es para decir que los movimientos de asentamiento
del
siglo XIX no fueron, como lo han asumido muchos estudiosos, limitados
a la regin antioque a. Con el crecimiento de la economa exportadora se
dio una colonizacin espontnea en las tierras de altitud media y baja del
centro del pais'' .
Los orgenes de los colonos no estn completamente claros. Algunos,
particularmente
en la Costa Caribe, se haban asentado en estas tierras por
generaciones.
Otros eran minifundistas,
arrendatarios
o artesanos cuyas
vidas en las tierras altas -pobladas durante el perodo colonial- se haban
visto afectadas por el deterioro de la situacin econmica y por la inseguridad poltica. Otros eran indgenas que haban perdido sus tierras comunales o antiguos esclavos que despus de la emancipacin se negaron a continuar trabajando para sus antiguos amos! o. Cualesquiera fueran sus orge8

Aunque muchas de las mejores tierras para produccin


de exportacin
eran tierras
pblicas, debera sealarse que no todos los productos de exportacin
se cultivaron
en regiones de fron tera. No haba tierras pblicas, por ejemplo, en la zona tabacalera de Ambalema
o en la provincia de Tequendama
(Cundinamarca)
cuando
comenz a ser una regin cafetera a finales del siglo X IX.

Villegas, Jorge. Colombia: colonizacin de vertientes en el siglo 19. Medelln,


Centro de Investigaciones
Econmicas
(CIE) - Universidad
de Antioquia,
1977.
Esto tambin es muy claro a partir de la Correspondencia
de Baldos del Archivo
Nacional.

10

Ver: Fals Borda, Orlando. Historia de la cuestin agraria en Colom bia. Bogot,
Ediciones
Punta de Lanza, 1975. pp. 61-63; Taussig, Michael. "The evolution
of rural wage labor in the Cauca Valley ofColombia,
1700-1970".
En: Duncan ,

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Mede lh'n, l.ner o - Abril 1984

nes, el paso a colonos se convirti en una corriente constante despus de


1850. Miles de familias campesinas migraban hacia las tierras pblicas esperando mejorar su situacin econmica. Una vez escogan el lugar de asentamiento, estas familias generalmente adecuaban de una o dos hectreas
de tierra por ao, dando lugar a que surgieran parcelas de unas veinte o
treinta hectreas de tamao. Sembraban gran variedad de productos alimenticios y tenan, adems, cerdos y gallinas. Despus, al cabo de unos
aos, la mayora de los colonos lograba no slo alimentar sus familias sino
que podan producir un excedente para el mercado. Mientras que el maz,
el frjol, la yuca, la papa, el pltano, la arracacha y las frutas fueron los
principales productos de la agricultura del colono, los pobladores tambin
producan. grandes cantidades de caa de azcar, trigo, arroz, algodn,
tabaco, cacao y caf para la venta en mercados ms arnplios.l '

o sea que los colonos no tenan una agricultura simplemente de subsistencia sino que buscaban ganancias de su agricultura, lo que se refleja
. en sus patrones de asentamiento. Los colonos generalmente buscaban ocupar las tierras a lo largo de los ros, caminos y ferrocarriles que provean
acceso a los mercados. En la costa Atlntica los colonos se agrupaban en
torno a los poblados mientras que en el interior era ms comn el estar
dispersos. An en el interior, sin embargo, las reas frtiles y bien situadas
que atrajeron una gran parte de los colonizadores dieron origen a caseros
que servan como centros de mercado y lugares para el culto religioso.
Con la continua inmigracin, un casero poda ganar reconocimiento
de
su importancia con la designacin de corregirniento y eventualmente poda
ser elevado a la categora de municipio.
Algunos de los asen tamien tos espontneos de colonos crecan a un
considerable tamao. Alrededor de 1930, por ejemplo, el casero de Guayaconero en Cunday (Tolima) tena tres mil habitantes, la mayora de los
cuales eran colonos. Mientras que San Juan, en Turbo (Ant.), tena dos
mil ciento treinta habitantes, la mayor parte colonos del Sin. Los actuales municipios de San Bernardo, en Cundinamarca
y Cimitarra, en SanKeneth y Rutledge, Ian (Eds.). Land and labor in Latin Amrica. London, Carnbridge University Press, 1977. pp. 409-421; 1:;1Agricultor. Vol. XIV, No. 4, mayo
1898. pp. 213-216; y ANCB. V. 10, f. 32; v. 28, f. 240; v , 53, fs. 355-356; v . 54,
f. 587; v. 57, f. 315; v. 64, f. 504 y v , 68, f. 533. Las peticiones de los lderes
indgenas Manuel Quintin Lame y Jos Gonzalo Snchez, invocando la proteccin de los colonos indgenas, indica el significado de este grupo en Huila, sur de
Tolirna y Cauca en la dcada de 1920. Vase ANCB. v. 56, f. 391 Y v. 57, f. 448.
ll

Esta informacin est sacada de unaencuesta municipal sobre la extensin y uso


de las tierras p blicas realizada por el Ministerio de Agricultura en 1916. Los
censos se encuentran en ANCB, volmenes 32,39,40,43,44,46,48
y 67.
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Medellm,

Enero - Abril 1984

tander, deben su existencia a la migracin de los cientos de colonos a las


tierras pblicas existentes all1.2. As pues, a medida que la poblacin de
los colonos creca, regiones previamen te aisladas de poco valor econmico se iban transformando
en prsperas comunidades de pequeos propietarios.
A un observador desprevenido los asentamientos
campesinos en tierras de frontera le pareceran idnticos a los de pequeos propietarios en
cualquier parte del pas. Es por esta razn, tal vez, por la cual los historiadores han subestimado
la importancia
de los colonos independientes
como un subgrupo diferente dentro del campesinado colombiano. En realidad, los colonos diferan significativamente
en un aspecto de sus contrapartes de las tierras altas: no tenan ttulo legal de la tierra que cultivaban. Desde 1874 en adelante, por la ley colombiana, los cultivadores
independientes
de las tierras pblicas se les permita no solamente asentarse en tierras pblicas, sino tambin solicitar concesin de las tierras
que cultivaban! 3 . A pesar de sus intenciones positivas, la leyera no operativa en la prctica. La razn para esta situacin resida en los altos costos de medicin de los terrenos. La legislacin colombiana requera que
cada solicitante de 'Una concesin de tierra pblica contratase la medicin
y el levantamiento
topogrfico del territorio deseado. Para el pobre del
campo este gsto estaba fuera de su alcance en verdad, para una parcela
de menos de cincuenta hectreas los costos de medicin generalmente
excedan el valor de mercado de la tierra en s misma. El resultado fue que
pocos colonos fuera de las poblaciones antioqueas nunca lograron obtener un ttulo legal de la tierra que ocupaban 14. En esta primera etapa de
la expansin de la frontera, los colonos adecuaron la tierra virgen y la pusieron en produccin, incrementaron
el valor de la tierra por el trabajo que
ellos le incorporaron.
Sin embargo, la escasez de ttulos legales entre estos
pequeos
propietarios
independientes
los dej totalmente
vulnerables
para ser desposedos.

12

Ver: Colombia, Departamento de Tolima. Informe del secretario de Gobierno.


1933. p. 31; Colombia, Departamento de Antioquia. Informe del secretario de
Gobierno. 1930. p. 264; Y ANCB. v. ~4, f. 508 Yv. 77, f. 385.

13

Vase Ley 61 de 1874 en: Colombia, Ministerio de Industrias. Memoria al Congreso Nacional. 1931. Vol. 3, pp. 121-124. Este volumen incluye una compilacin de toda la legislacin colombiana sobre tierras pblicas desde 1820 hasta
1930.

14

Ver: Archivo del Congreso Nacional de Colombia. "Leyes autgrafas de 1917-.


Vol. 6, folios 148-149; y ANCB. v. 4, f. 71; v.26, J. 713; v. 43, f. 253 y v. 74,
f.366.

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Medelln, Enero-AbrO 19M

El surgimiento de las empresas agrcolas en gran escala marc el comienzo de la segunda etapa en el desarrollo de la frontera. En esta segunda fase,
la que generalmente comenzaba diez o veinte aos despus de que los primeros colonos abran una regin, la tierra y el trabajo de los campesinos
eran expropiados por el empresario. El trabajo en las haciendas fue gradualmente reemplazando
la economa del campesino independiente
que
haba surgido en el primer perodo de la expansin de la frontera.
Los empresarios agrcolas que iban consolidando las nuevas haciendas
provenan de distintas actividades. Incluan propietarios locales, jefes polticos regionales, abogados y comerciantes de Bogot y Medelln+> . A pesar
de la diversidad de sus orgenes e intereses, los empresarios agrcolas tenan
todos una caracterstica en comn. Todos posean recursos econmicos y
conexiones polticas. Todos tenan como objetivo sacar una ganancia de
las nuevas oportunidades
abiertas por la economa de exportacin. Dado
el crecimiento de los mercados, tanto extranjero como interno, la expansin de la red de transporte y el movimiento de colonizacin, estos hombres encontraron que invertir en tierras de frontera podra tener un buen
sentido econmico.
Los empresarios agrcolas se vean atrados hacia las regiones de frontera por distintas razones. Algunos tenan como objetivo desarrollar plantaciones de ail, caf o banano, o sembrar pastos artificiales para el engorde de ganado. Las actividades econmicas de tales empresarios fueron en
gran parte las responsables del crecimiento de las exportaciones agrcolas
y la produccin
ganadera durante este periodo!".
La especulacin era
un motivo igualmente importante.
Los precios de la tierra estaban incrementndose hacia finales del siglo XIX y siempre exista la esperanza de
que el ferrocarril pasara cerca o que un nuevo producto de exportacin
se descubriera, precipitando
a un incremento espectacular en los valores
de los bienes races. Para la gente que tena ciertos medios econmicos,
la titulacin de tierras p blicas era una inversin rela tivamen te baja y, en
una generacin o dos, la tierra podra ser vendida con excelentes ganancias. Mientras tanto, tales propiedades, an si no eran puestas en produc-

15

Para una lista de personas que solicitaron grandes concesiones de tierras a los gobiernos -entre l830y 1930-,ver: Colombia, Ministerio de Industrias.Op. Cit. Vol. 5,
pp. 249-510.

16

Para un vvido retrato de las actividades econmicas de los empresarios agrcolas


del Occidente de Cundinarnarca a finales del siglo XIX, vase Rivas, Medardo.
Los trabajadores de tierra caliente. Bogot. Biblioteca Banco Popular, 1972. (Segunda edicin).
Rev. Lecturas de Economa .

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Medelln, Enero - Abril 1984

cin, podan ser usadas como seguridad


inversiones! 7.

para obtener

capital

para otras

Si la especulacin estimulaba a los empresarios agrcolas a consolidar


propiedades
mayores de las que estaban en posibilidad de cultivar, as
tambin coadyuv a crear una fuerza de trabajo independiente. Los empresarios agrcolas al consolidar grandes propiedades mostraban un inters,
no tanto en la tierra de frontera, sino especficamente
en la tierra que
ya estuviera ocupada por colonos. Es verdad que tales territorios tenan
un valor mayor porque ya estaban limpios -adecuadosy eran generalmente frtiles y accesibles a los mercados. Sin embargo, la razn principal
por la cual los empresarios agrcolas se vean atrados hacia tales regiones estaba en relacin con el problema de la oferta de trabajo. Sin trabajo no era posible emprender el montaje de una hacienda cafetera, una plantacin de azcar o, an, de una hacienda ganadera. Sin embargo, en las
regiones de frontera el trabajo siempre es escaso. Tales regiones son, por
definicin, poco pobladas. Pero, ms importante an, cuando la tierra es
gratuita para quien quiera tomarla, pocas personas estarn dispuestas a
emplearse. Dada esta situacin de abundancia de tierras y de escasez de
trabajo, los empresarios agrcolas naturalmente
buscaban ejercer control
sobre territorios ya ocupados por colonos para generar una fuerza de trabajo dependiente.
Slo restringiendo el libre acceso de los campesinos a
las tierras pblicas mejor localizada y, por tanto, privndolos de una alternativa econmica, esperaban los empresarios poder sujetar a los campesinos a sus propiedades! 8. Los mtodos concretos mediante los cuales los
empresarios agrcolas consolidaron
grandes propiedades y transformaron
los colonos en arrendatarios se pueden describir as:
Primero, los empresarios buscaron establecer derechos de propiedad
sobre grandes extensiones de tierras pblicas donde habitaban los colonos.
La forma legal de obtener un ttulo de tierras pblicas era apelando al
gobierno nacional para obtener una concesin. Las concesiones sobre tie17

Vase: Lpez , Alejandro. Problemas Colombianos. Medelln, Editorial La Carreta,


1976. (Segunda edicin), para un de.tallado anlisis del contexto econmico de la
agricultura colombiana a finales del siglo XIX y comienzos del siglo XX.
.

18

Para las discusiones tericas sobre este punto, ver: Domar, Evsey. "The causes of
slavery or serfdom: a hipo tesis" . Journal of Economic History, Vol. XXX, Nos.
1-2. 1970. pp. 18-32; Katzman, Martin. "The brazilian frontier in comparative
perspective". Comparative Studies in Society and History, Vol. XVII, No. 3.
Julio 1975. pp. 274-275; Y Castro de Rezende, Gervasio. "P1antation systems,
land tenure, and labor supply ; an historical analisis of the brazylian case with a
contemporany study of the cacao regions of Bahia Brazil". Ph. D. dissertation,
University of Wisonsin, 1976. pp. 9-131.

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Medelln, Enero-Abril 1984

rras podan ser compradas con bonos que fueron emitidos a travs del siglo
XIX para financiar la deuda pblica, cubrir gastos militares y pagar a los
constructores de ferrocarriles y caminos. Estos bonos, que llegaron a depreciarse a una fraccin de su valor, eran vendidos y comprados libremente.
Despus de 1874, los empresarios podan obtener concesiones del gobierno
reclamando "derechos del cultivador".
Por ley, cualquier individuo que
cosechara o tuviera pastos en tierras pblicas era elegible para obtener la
concesin de la tierra y otra porcin igual en tamao hasta un mximo de
dos mil quinientas hectreas.l ?
En los cien aos entre 1830 y 1930, el gobierno colombiano aprob
unas cinco mil quinien tas concesiones de tierras pblicas por un total de
tres millones trescientas mil hectreas+". Durante este perodo seiscientas
cuarenta mil hectreas de tierras pblicas fueron convertidas a propiedades privadas en Antioquia; quinientas treinta mil en los Llanos; trescientas sesenta y cinco mil en el Antiguo Bolvar; trescientas cuarenta mil en
Tolima; trescientas mil en el Viejo Caldas; ciento cincuenta mil en el Viejo
Magdalena; ciento treinta y cinco mil en Cundinamarca; ciento veinte mil
en Choc y entre cincuenta y cien mil cada uno en Santander, Huila, Valle
y Caquet. Las poblaciones antioqueas del sur de Antioquia y Caldas
contabilizaron menos del cinco por ciento de toda la tierra enajenada.
Si los ttulos de tierras pblicas se desglosan por tamao, la concentracin de la tierra, caracterstica de la segunda etapa del desarrollo de la
frontera agrcola, se hace evidente. De todos los territorios concedidos
por el gobierno colombiano a individuos privados o corporaciones desde
1830 hasta 1930, el ochenta por ciento estaba dividido en propiedades de
mil o ms hectreas. Menos del cinco por ciento de los ttulos de tierras
fueron a propiedades menores de cien hectreas. Estas estadsticas indican que la privatizacin de las tierras pblicas reforz el predominio de la
gran propiedad. Las concesiones de grandes propiedades se hicieron ms
comunes en las regiones de engorde de ganado que en las regiones cafeteras;
19

Sobre la poltica colom biana de tierras pblicas vase: Oficina para Investigaciones Socioeconmicas y Legales (OFISEL). "La accin del Estado en Colombia y
sus beneficiarios, 1830-1931. Tres aspectos de poltica en el sector agropecuario".
Bogot, 1975. (Mimeografiado); Villegas, Jorge. "Historia de la propiedad agraria
en Colombia, 1819-1936". Bogot, 1976. (Mimeografiado); y LeGrand, Catherine.
Op. Cit. Captulo 2.
.

20

La informacin en este y en el siguiente prrafo se calcul a partir de un reporte


publicado en 1931 por el Ministerio de Industrias sobre concesiones de tierras aprobadas entre 1830 y 1,930. El reporte detalla cada concesin indicando el nombre
del concesionario, la fecha, el municipio y el nmero de hectreas adjudicadas.
Ver: Colombia, Ministerio de Industrias. Op, Cit. Vol. 5, pp. 249-510.

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sin embargo, an en Caldas, tan estrechamente asociado con una frontera


cafetera democrtica, casi el treinta por ciento de los ttulos de tierra fueron a propiedades mayores de mil hectreas en tamafo.
Dicientes son, por dems, las listas de las titulaciones publicadas por
el gobierno colombiano:
dicen tan solo una parte de lo que sucedi. En
efecto, la monopolizacin
de las tierras pblicas fue an ms extrema de
lo que las estadsticas oficiales pueden sugerir. Esto porque las estadsticas
de titulaciones de tierras fallan al no tomar en cuenta las usurpaciones
de las tierras pblicas. Ms all de las titulaciones oficiales, los empresarios
agrcolas existosamente
incorporaron varios millones de hectreas adicionales de tierras pblicas a propiedades privadas sin el conocimiento o el
consentimiento
del gobierno. Estas apropiaciones
ilegales reforzaron la
concentracin
de la propiedad de la tierra en regiones. que iniciaban su
desarrollo.
Dada la natural cobertura de tales actividades, es imposible determinar
exactamente
qu cantidad de tierra' fue usurpada del dominio pblico.
Los archivos, sin embargo, arrojan luz sobre los diversos mtodos usados
y sobre distribucin geogrfica.
A menudo los primeros pobladores que llegaban a tierras de fronteras simplemente reclamaban grandes espacios de tierra que luego vendan
sin ninguna base jurdica. Esta prctica caracterizaba a las regiones remotas
de asentamientos de subsistencia donde los empleados oficiales con conocimientos jurdicos eran pocos y las tierras tenan poco valor. En tales
regiones, en los Llanos y Choc, en las laderas de Santander y en el norte
del Valle hacia finales del siglo XIX, individuos con influencia local encontraban fcil reclamar de hecho extensas tierras pblicas ! , Las introduccin de la cerca con alambre y la expansin de la industria ganadera motivaron muchas usurpaciones similares a lo largo de la costa Atlntica despus de 1900. All, empresarios ricos usaban el alambre de pa para cercar grandes extensiones
de tierras pblicas, muchas veces habitadas por
pueblos de colonos, alegando que eran propiedad privada+". Si se encontraba un comprador, los empresarios no dudaban en vender tales ttulos;
si no, pasaban la "propiedad" a travs de testamento a sus hijos.
21

Ver ANCB, v. 26, f. 326; v. 34, f. 366; v. 43, f. 273; v. 47, f. 302; v. 70, f. 75;
v. 75, f. 295 Yv. 76, f. 113.

22

Ver ANCB, v. 30, f. 237; v. 42, f. 485; v. 46, fs. 22,375; v. 47, f. 392; v. 54,
f. 424; v. 55, f. 456; v. 56, f. 1; v. 60, f. 170; v. 61, f. 186; v. 74, f. 106 Y v. 75,
f. 258; Y Colombia, Ministerio de Agricultura. Memoria al Congreso Nacional:
1920. Anexos. p. 94.

Rev. Lecturas de Economa

25

Medenn, Enero - Abril 1984

Aunque estas usurpaciones eran ilegales, muchas llegaron a ser ratificadas por el sistema judicial colombiano. Hasta la decisin de la Corte
Suprema de Justicia de 1926, el gobierno nunca especific el criterio legal
por el cual las tierras pblicas se distinguan de las propiedades privadas.
Durante el siglo XIX, sin embargo, fue costumbre en las notaras y juzgados aceptar los recibos de venta o los testamentos como prueba legal de
la propiedad mientras tales documentos mostraran posesin por, al menos,
treinta aos23. As, muchas tierras que oficialmente no haban dejado
de ser terrenos pblicos, llegaron a travs de reclamos de hecho, por ventas
o por herencia a ser incorporadas a propiedades privadas.
Un segundo mtodo para la apropiacin
de las tierras pblicas se
llev a cabo mediante las concesiones gubernamentales
de tierra. Como
fue previamente mencionado,
era responsabilidad
del que reclamaba la
tierra contratar la medicin y el levantamiento
topogrfico de la tierra
que estaba solicitando. Debido a la costumbre de medicin que asignaba
los lmites a travs de elementos naturales como rboles, riachuelos o piedras, ms que por longitud y latitud, era imposible decir que tanto territorio se inclua dentro de los linderos. Muy frecuentemente
aquel que
reclamaba la tierra y el encargado de la medicin llegaban a un acuerdo
para asegurarse de que los lmites de la propiedad abarcaran una rea de
tierra pblica mucho mayor que aquella que el gobierno haba asignado.
La cantidad de tierras pblicas incorporadas
a las titulaciones variaban
de concesin a concesin: tendern, sin embargo, a ser mucho mayores en
aquellas regiones escasamente pobladas con ex tensas zonas de tierras p blicaso As, en los Llanos y en Panam, las concesiones de cinco mil hectreas
fcilmente se transformaban
en propiedades de hasta diez mil y ms hectreas. Apropiaciones similares en una escala un poco menor se dieron a
travs de todo el pas24
Otra forma de la usurpacin era aquella en la que se extendan los
linderos de haciendas ya existentes incorporando
tierras pblicas adyacentes. El hecho de que la mayor parte de los ttulos coloniales de tierras
haba dejado los lmites de la propiedad indefinidos facilitaba una clarificacin posterior de tales lmites en provecho de los terratenientes. La forma en la cual las haciendas coloniales tomaron las tierras p blicas era bastante sencilla: con cada venta y en cada herencia, las fronteras de la pro23

Srnith , T. Lynn. Colombia: social structure and the process of development.


ville, 1967. p. 103.

24

ANCB, v. 9, f. 16; v. 13, f. 123; v. 14, f. 360;v. 15, f. 58;v. 17, f. 381;v. 19,
fs. 305, 350; v. 20, f. 8; v. 25, f. 210; v. 26, f. 326; v. 41, f. 148; v. 45, f. 633;
v. 46, f. 284; v. 55. f. 456 y v, 57, f. 154.

Rev, Lecturas de Economa

26

Gaines-

Medelln, Enero Abril 1984

piedad eran sutilmente alteradas -se iban corriendo los linderos-o El nombre de un ro se deca ser el de un ro a un kilmetro o dos ms all. Una
cordillera se deca ser otra cordillera y una piedra se deca ser otra piedra.
Excepto la inspeccin en el lugar, estos cambios no podan ser detectados
en documentos oficiales. Fue a travs de tales acrecentamientos,
por ejemplo, que la Hacienda de Sumapaz se extendi de nueve mil trescientas
hectreas
en el tiempo colonial, hasta tener doscientas noventa mil hectreas de territorio en 1932. Los terrenos de Paquil, La Cascada y El
Pilar, tambin localizados en la regin Cundinamarquesa
de Sumapaz,
proveen un ejemplo ms diciente. De acuerdo con los ttulos originales
que datan de 1823, esta propiedad debera haber includo tan solo cuatrocientas veintidos hectreas, pero en 1930 sus propietarios reclamaban ms
de trescientas mil25.
Ms all de las modificaciones
de los linderos a travs de los testamentos y los recibos de venta, los hacendados tambin usaron dos tipos
de accin legal para propsitos similares. Estos eran los juicios de particin, cuyo objetivo era promover la particin de los indivisos, y los juicios
de deslinde con el objetivo de establecer los lmites entre una propiedad
privada y una tierra pblica adyacente. Muchos propietarios iniciaron adrede tales juicios con el nimo de invadir las tierras pblicas. En colusin
con los jueces locales usaron los juzgados para fijar nuevos lmites que agrandaban sus propiedades a costa de la propiedad naconal+" . La expansin
de viejas haciendas a travs de continuos acrecentamientos
con tierra pblica fue particularmente
comn en Tolima, Huila, Caldas y Valle del Cauca.
As tambin en la regin andina, las haciendas relativamente pequeas
que datan del perodo colonial continuaron
creciendo durante el siglo
XIX y principios del siglo XX.
A lo largo de la costa del Caribe se dio una variacin de las formas
anteriores. Durante el perodo colonial grandes extensiones de tierras alre25

Ver: Boletn de la Oficina General del Trabajo. Vol. IV, Nos. 36-38. Octubrediciembre 1933. pp. 1523-1532, 1538-1547, 1641-1662; Y Colombia, Ministerio de Industras. Memoria al Congreso Nacional. 1933. pp. 434-440.

26

ANCB. v. 3, fs. 181,183; v, 4, f. 1; v. 21, f. 348;v. 25, f. 302;v. 32, f. 438;v. 37, .
f. 328; v. 44, f. 326; v. 55, f. 476; v. 69, f. 25 Y v. 71, fs. 317-350. Un indiviso
era un terreno que perteneca a varios propietarios en comn (comuneros) como
'resultado de una donacin de tierra, herencia o compra de derechos. Slo unos
pocos indivisos existan todava en el Valle, Cundinamarca, los Llanos y tal vez en
otras partes de Colombia a finales del siglo XIX y comienzos del siglo XX. El objetivo determinado de un juicio de particin era el de dividir legalmente la propiedad y demarcar las porciones individuales que le corresponderan a cada propietario.
.

Rev, Lecturas

de Economa

27

Medelln, Enero - Abril 1984

dedor de los puertos de Santa Marta y Cartagena y a lo largo del no Magdalena haban sido distribudas
sobre el papel entre las ms poderosas
farriilias de la regin. Estas familias tenan engordes de ganado y producan
algo de tabaco y cacao en una parte de las tierras, pero con la independencia y la abolicin de la esclavitud estas empresas fracasaron. Durante el
siglo XIX los ttulos no fueron registrados ni se pagaron los impuestos
sobre la propiedad, mientras que la tierra s cay en desuso. Pequeos caseros de cultivadores campesinos se establecieron
independientemente
y
algn hacendado ocasional dejaba vagar su ganado por estas propiedades,
las que localmente eran conocidas como tierras pblicas o tierras comunales+".
A la vuelta del siglo se introdujo un nuevo elemento: la inversin
extranjera. La llegada de las compaas americanas, francesas y alemanas, interesadas en el desarrollo de las haciendas ganaderas, plantaciones
de banano y en la exploracin de petrleo, precipit nuevamente el resurgimiento de ttulos de viejas propiedades. Las lites de la costa escudriaron los viejos archivos familiares buscando ttulos antiguos de tierras
que nunca haban visto, las cuales vendieron a los extranjeros por una
fcil ganancia. Esta clase de negocios de propiedad raz fue particularmente comn en la zona bananera de Santa Marta, donde entre 1899 y
1929 la United Fruit Company acumul sesenta mil hectreas de su propedad+". Eran tambin evidentes en la regin de Momps, donde alrededor de 1910 la American Colom bian Corpora tion compr los grandes
terrenos de Loba, los cuales totalizaban seiscientas mil hectreas-? .
27

Vase: Fals Borda, Orlando. Capitalismo, hacienda y poblamiento en la Costa


Atlntica. Bogot, Ediciones Punta de Lanza, 1976. La Correspondencia de Baldos
del Archivo Nacional contiene mucha informacin sobre la propiedad agraria y
sobre el uso de la tierra en la costa Caribe durante este perodo ..

28

Botero, Fernando y Guzmn Barney, Alvaro. "El enclave agrcola en la zona bananera de Santa Marta". Cuadernos Colombianos. No. 11. 1977. pp. 348-349.

29

Caja de Crdito Agrario, Industrial y Minero. " Informe sobre la propiedad de la


American Colombian Corporation en el Departamento de Bolvar, Repblica de
Colombia". Bogot, 1960. (Mimeografiado). Empresas extranjeras tambin compraron terrenos en Tenerife, Plato, Chiriguan y El Banco (Magdalena) y en Majagual y Magangu (Bolvar). Informacin detallada sobre las compaas extranjeras en Colombia durante la dcada de 1920 es suministrada en: Pearse, Amo S.
Colombia, with special reference to cotton (Being the report 01 the International
Cotton Mission through the Republic 01 Colombia. Manchester, 1926. Ver tambin ANCB. v. 32, f. 452; v. 33, fs. 394,471; v. 43, f. 283; v. 46, fs. 220, 262;
v. 49, fs. 50, 90; v. 54, r.. 540; v. 55, f. 408; v. 57, f. 501; v. 58, f. 535; v. 60,
f. 195; v. 61, f. 84; v. 70, f. 169; v. 71, f. 266; v. 72, f. 241; v. 75, f. 229 Y v . 77,
f.423.
Rev, Lecturas de Economa

28

Medelhn, Enero - Abril 1984

Un ltimo mtodo utilizado para monopolizar


las tierras pblicas
era aquel en el que se presen ta ban reclamos so bre minas. De acuerdo con
las leyes colombianas, los individuos que presentaban un derecho sobre
minas tenan tambin el derecho de uso exclusivo de quinien tas a mil hectreas de tierra en la superficie.' o. En grandes reas del Choc, noroeste
de Antioquia y en las partes montaosas del Huila, Caldas y Valle, los
empresarios
tomaron ventajas de estas regulaciones, reclamando minas
imaginarias para asegurarse de hecho dominios sobre tierras adyacentes
y sobre bosques ' 1 .
Al movilizarse hacia regiones de frontera, los empresarios primero
buscaron una variedad de mtodos para privatizar la tierra. Para comprender la magnitud de la concentracin
de la propiedad que result de todo
esto, es' importante
tomar en cuenta no slo las estadsticas oficiales de
titulacin de tierras, sino, tambin, los procesos por los cuales inmensas
porciones de dominio pblico fueron incorporadas ilcitamente a propiedades privadas. Los historiadores han sugerido que la tendencia hacia el
reforzamiento
de la propiedad privada y la concentracin de la tierra tuvo
lugar en el campo colombiano durante el perodo del crecimiento de la
agricultura de exportacin.
Generalmente
se piensa que estos desarrollos
fueron el resultado de la disolucin de los resguardos indgenas y de la
desamortizacin
de los bienes de la iglesia, promovidos por los reformadores liberales de las dcadas de 1850 y 186032. Este trabajo agrega an
30

Por la Ley 75 de 1887, los individuos que denunciaran minas de veta adquiran
el desecho a recibir quinientas hectreas de la superficie alrededor de la excavacin, mientras que los que denunciaran minas de aluvin reciban mil hectreas
del territorio circundante. Para denunciar una mina, el interesado solamente tena
que declarar que exista el depsito del mineral y pagar un impuesto anual de
un peso. Si se pagaban cuarenta pesos de una vez, la supuesta mina y el territorio pasaban al concesionario a perpetuidad. Vase Archivo del Congreso Nacional de Colombia. "Leyes Autgrafas de 1887". Vol. 10, folio 125; y Colombia,
Ministerio de Industrias. Memoria al Congreso Nacional. 1932. p. 72.

31

ANCB. v. 12, f. 87; v. 25, f. 657; v. 26, f. 2; v. 30, f. 190; v. 46,fs. 358,392;
v. 47, f. 225; v. 48, f. 58; v. 50, f. 136; v. 62, f. 98 y v. 72, fs. 189,256. Vase
tambin: Colombia, Ministerio de Industrias. Memoria al Congreso Nacional.
1930. Anexos. pp. 115-118.
.

32

Ver McGreevey, William Paul. Op. Cit. pp. 63-96;.117-141;


Hernndez Rodrguez , Gullermo, De los chibchas a la colonia y la repblica. Bogot, Universidad
Nacional de Colombia, 1949. pp. 310-321; Ospina Vsquez, Luis. Industria y
proteccin en Colombia; 1810-1930.
Medellfn, E. S. F., 1955. pp. 244-245;
y Estanislao Zu1eta. "Proceso evolutivo de la propiedad". En: Zuleta, Estanislao
y Asociacin Nacional de Usuarios Campesinos (ANUC). La tierra en Colombia.
Medelln, Editorial OVejaNegra, 1973. pp. 33-40.

R.ev. Lec:turu de Econom{a

29

Medelln, Enero-Abril 1984

otra dimensin a nuestra comprension de la formacin de grandes propiedades en el perodo moderno, dando importancia al proceso del desarrollo de la frontera y, con l, la importancia crucial de la privatizacin de
las tierras p blicas.
Una vez que los empresarios establecieron los derechos sobre la propiedad, bien fuera a travs de canales legales o ilegales, procedieron entonces a asegurarse la fuerza de trabajo. Acompaados por el alcalde local o
por la polica informaban a los colonos -quienes haban abierto la tierraque haban ocupado una propiedad privada por error. Para los colonos,
muchos de los cuales haban estado cultivando la tierra por aos en la
creencia sincera de que no tena propietario,
esta noticia llegaba como
una cruda sorpresa. Los empresarios entonces confrontaban
al campesino con dos alternativas: o bien podan evacuar la propiedad inmediatamente, o podan estar de acuerdo en convertirse en arrendatarios
de la
hacienda ".
Con cualquier alternativa que escogieran, los colonos perdan. Si
decidan emigrar, dejaban atrs el trabajo de muchos aos tan slo para
moverse .a nuevas tierras de fronteras, donde con el tiempo llegaban nuevamente a ser desposedos. Si, por el contrario, el campesino firmaba el
contrato de arrendatario,
perda el derecho a reclamar la tierra y renu nciaba al control sobre su propio trabajo. Como renta por el continuo uso
de sus parcelas, eran obligados a trabajar una parte de su tiempo para el
propietario
de la tierra. Los trminos precisos del con trato de .tenencia
variaban de una regin a otra, pero todos significaban la expropiacin de
la tierra y trabajo de los productores campesinos independien tes ' 4 .
33

Cantidades de peticiones de colonos includas en la Correspondencia de Baldos


del Archivo' Nacional describen tales encuentros. Ver, por ejemplo, ANCB. v , 11,
f. 190; v, 14, f. 307 Yv. 15, f. 246.

34

Muchas investigaciones faltan an por hacer sobre las variaciones en la tenencia


de la tierra a lo largo de la historia colombiana. Algunas formas de tenencia son
descritas en: Palacios, Marco. Op, Cit. pp. 55-120; Arango, Mariano. Op, Cit.
pp. 123-172; Machado, Absaln. Op. Cit. pp. 169-244; Deas, Malcom. "A
colom bian coffee: Sta. Brbara, Cundinamarca, 1870-1912". En: Duncan , Keneth
y Rutledge, Ian (Eds.). Op. Cit. pp. 269-298 [Edicin en espaol: "Una hacienda
cafetera de Cundinamarca: Santa Brbara (1870-1912). Anuario colombiano
de historia social y de la cultura. No. 8, 1976. pp. 75-99]; Y Sierra, Luis Fernando. El tabaco en la econom.ia colombiana del siglo XIX. Bogot, Universidad de
Colombia, 1971. pp. 123-163.
Sabemos que en las zonas cafeteras de Cundinamarca y del sur de Tolima, los terratenientes por lo general adjudicaban a cada arrendatario un pequeo terreno para
que l lo cosechara. En pago, el arrendatario deba trabajar un cierto nmero de

Rev. Lecturas

de Economa

30

Medelhn,

Enero - Abril 1984

Los archivos indican que la mayora de los colonos consinti en firmar estos contratos y se transform as en campesinos arrendatarios. As,
con el paso del tiempo, las tenencias de los campesinos independientes
en las regiones de frontera desaparecan a medida que eran incorporadas
a las haciendas en expansin. La formacin de grandes propiedades y de
una fuerza de trabajo dependiente para trabajar en stas se daba en forma concurrente.
Hablando en trminos generales, las fronteras agrcolas
colombianas no fueron unas fronteras democrticas.
Los asentamicntos
en las tierras pblicas no proveyeron una solucin al problema que surga de la monopolizacin
de las tierras en las altas laderas duran te el perodo colonial. Por el contrario, a travs del desarrollo de la frontera los viejos patrones de tenencia de la tierra y de relaciones de trabajo se fueron
proyectando a estas nuevas regiones.
La su bordinacin de la econ om a campesina a las nuevas haciendas
en las regiones de frontera influenci
profundamente
la distribucin del
ingreso y las relaciones de clase en el campo colombiano. Al privar a los
campesinos del control' de los recursos productivos. la privatizacin de
las tierras pblicas tambin negaba la posibilidad de participar en los beneficios del crecimiento econmico. Esta forma particular del desarrollo de
la frontera que tuvo lugar en Colombia bajo el impulso de la economa
de exportacin agrcola foment el crecimiento econmico sin una distribucin ms equitativa de la riqueza. En otras palabras, slo un segmento
relativamente pequeo y privilegiado de la sociedad colombiana sae provecho de tal situacin ' 5 .
das de la semana en los campos del propietario. En otras regiones cafeteras, corno
San tander y An tioquia, los arreglos de aparceria eran ms comunes. En las haciendas ganaderas se daba an otra clase' de contrato. A los arrendatarios, llamados
Colonos a partido, se les permita abrir una parcela en las partes de la propiedad
no despejadas an, bajo condicin de que la retornaran a la hacienda sem bradas
de pastos dos o tres aos despus. En las haciendas ganaderas y en menor medida
en las fincas cafeteras, los Colonos a partido se empleaban para expandir el rea
productiva de las haciendas. (Ver: Sales, Roger. "Rural and invasions in Colombia:
a study of the macro -and micro- conditions and forces leading to peasant unrest"
Ph. D. dissertation, University of Wisconsin, 1972. pp. 121-131, Y Pardo, Carlos
Enrique. "Cundinamarca: hacienda cafetera y conflictos agrarios'. Tesis de Grado, Universidad de los Andes, 1981-). Una lamentable confusin entre colonos
de terrenos p blicos y arrendatarios ha acarreado incomprensiones acerca de los
conflictos agrarios de la dcada de 1930. Esta confusin particularmente est
presente en el trabajo, valioso en otros campos, de: Gaitn, Gloria. Colombia:
la lucha por la tierra en la dcada del treinta. Gnesis de la organizacin sindical
campesina. Bogot, Ediciones Tercer Mundo, 1976.
35

Vase: Berry , Albert. "Rural poverty in twentieth century colombia". Journal


of Interamerican Studies and World Affairs. Vol. XX, No. 4. November 1978.
pp. 355--'375 para un anlisis del impacto de la concentracin de la propiedad
agraria en lapobreza rural colombiana.

Rev, Lecturas de Economa

31

Medelln, Enero - Abril 1984

A pesar de que en la mayor parte de los casos los colonos fueron


incorporados a las haciendas, no fueron vctimas pasivas de procesos ms
alli de su comprensin. Esto me conduce hacia el final del tema: los conflictossociales en las regiones de frontera.
El proceso de la expansin de la frontera agrcola en Colombia se
centr en la competencia entre terratenientes y campesinos para obtener
el control de los medios de produccin, esto es, tierra y trabajo. En la primera mitad del siglo XIX este conflicto objetivo de intereses entre colonos y empresarios de la tierra raramente fue expresado de manera abierta.
Generalmente los colonos aceptaron sin protestar una u otra de las alternativas que se les iban presentand036 En los aos posteriores a 1875, sin
embargo, ocurri un cambio significativo: los colonos comenzaron a organizarse con el propsito de resistir al abuso de los empresarios agrcolas.
En muchas partes del pas, pequeos grupos de campesinos amenazados
por un empresario o por una compaa opusieron una fuerte resistencia
contra los expropiadores. Debido a que los conflictos eran locales y sin
significacin alguna en el nivel nacional, los comentarios polticos tomaban
de ellos poca nota. Estas luchas, sin embargo, eran importantes: ellas ponen
en evidencia que los colonos posean un fuerte sentido de sus intereses,
separados de aquellos de los grandes terratenientes y de los jefes polticos
y que se proponan defender esos intereses como mejor pudieran.
La inclinacin de los colonos a resistir activamente los abusos provenientes de las reformas de la legislacin nacional sobre tierras pblicas
creci. Antes de 1870 el sistema legal colombiano no haca casi mencin
de los- colonos independientes que no formaran parte de los asentamientos
antoqueos, Entonces el Congreso aprob dos importantes leyes: la Ley
61 de 1874 y la Ley 48 de 1882, que cambiaron la direccin de la poltica acerca de tierras pblicas. Encaminadas a fomentar el uso productivo
de los terrenos pblicos, estas leyes estipulaban el principio de que aquel
que cultivara la tierra pblica era su dueo por derecho. Enfocadas especficamentea
proteger a los colonos independientes, estas nuevas leyes
no slo permitan a los campesinos formar heredades en los dominios nacionales que quisieran, sino que tambin estipulaban que la tierra que pusieran en cultivo era legalmente de ellos y que no se les poda quitar.

36

Durante este primer perodo, solamente entre los pobladores antioqueftos se present oposicin de los colonos frente a los terratenientes que pretendan volver
a apoderarse de territorios en los cuales estaban los asentamientos de los colonos.
Dirigidos por lites locales educadas y adineradas, algunos pobladores antioqueos llevaron dichas luchas reivindicati'Vas ante los tribunales.
Rev. Lecturu

de Econolla

Mcdenn, Encro-AbrU 1984

Los empresarios agrcolas hicieron poco caso de esta legislacin. Sin


embargo tuvo efectos profundos en los colonos. Desde la promulgacin
de la legislacin tomaron una nueva comprensin de su" propia situacin.
Las leyes daban a los colonos un sentido de legitimidad y un punto focal
alrededor del cual organizar su propia defensa. As fue como en Colombia
la resistencia de los colonos contra la depradacin de los empresarios del
agro surgi de un fuerte sentimiento de lo que era legalmente injusto. Surgi de la conviccin de que los propietarios consolidaban sus derechos por
medios ilegales y en la' esperanza de que el gobierno nacional apoyara a
los pobladores si tan solo supiera de su ex istencia ' 7 ,
Desde 1874 en adelante, los colonos amenazados por los empresarios
agrcolas .trataron de alertar al gobierno sobre la violacin de sus derechos
legales, Los pobladores apelaban a las autoridades nacionales en memoria-o
les que describen sus apuros, anotaban las ilegalidades en la conducta de
los empresarios y pedan al gobierno pro tegerlos. Cien tos de estos memoriales de los colonos enviados desde las regiones de fron tera de todo el
pas se hall;m en el Archivo Nacional. 38
La redaccin de estos memoriales requera un esfuerzo de grupo concertado. Debido, a que la mayor parte de los colonos eran iletrados e ignorantes
de las formalidades legales, tenan en tonces que con tratar un rstico abogado que escribiera sus solicitudes. Cualquier familia poda escasamente permitirse este gasto. Por tanto, un grupo de familias de la misma regin,
todas las que estaban amenazadas por el mismo reclamante de tierras, aportaba sus recursos para contratar un abogado quien poda argumentar su
posicin colectivamente.
Muchas de estas peticiones eran firmadas entre
cinco y cien familias de colonos cada una! 9 . En lugar de apelar al gobierno
nacional, los colonos a veces buscaban fortalecer sus reclamos solicitando
ttulos de concesin de tierra o pagando impuestos de propiedad (aunque
no se requera que lo hicieran), o llevando sus casos al juzgado" o .
37

Esta interpretacin de la ideologa de los colonos estn. inspirada en las numerosas peticiones de stos, archivadas en ANCB, en las cuales constantemente se
refieren a las leyes de 1874 y 1882 en sus protestas contra los empresarios agrcolas,
"

38

Ver ANCB. Volmenes 1-78. Estas peticiones, van de 1878 a 1931. Las peticiones
de colonos de aos posteriores estn depositadas en el Archivo del Instituto Colombiano de Reforma Agraria (INCORA) en Bogot.

39

Las firmas en las peticiones ofrecen una indicacin de los niveles de analfabetismo entre los colonos. Los que no saban escribir (la mayora) generalmente solicitaban a una vecino que firmara por ellos, usando la advertencia Ha ruego de".

40

Ver: ANCB. v. 5, f. 51; v. 14, f. 285; v .. 20 ,f. 131; v . 24, f. 474; v. 30, f. 99; v , 39,
f. 353; v. 41, f. 208; v, 43, f. 473; v . 64, f. 155; v. 65, f. 471; Y Colombia, Departamento de Boyac.Mensaje del Gobernador. 1934. Anexos. pp. 39-40.

Rev, Lecturasde

Economa

33

Medelhn,

Enero - Abril

1984

La orientacin legal de las protestas de los colonos tena sentido en


Colombia. Dada la existencia de legislacin protectora, los colonos podan
lgicamente suponer que el gobierno central los apoyara si fuese informado de su situacin. A travs de la historia latinoamericana, los indgenas
enfrentados
a las amenazas contra sus tierras comunales han adoptado
similares estrategias de protesta por razones semejantes" . Los conflictos
entre colonos y empresarios agrcolas, sin embargo, no se llevaban a cabo
solamente en el papel. Generalmente implicaron tambin confrontaciones
violentas. Para asegurar el estatus del colono ante la ley, los campesinos
deban permanecer en la tierra sin firmar contratos de arrendamiento.
A
medida que los colonos .se fueron familiarizando con la legislacin, cada
vez y con ms frecuencia rehusaban o bien a firmar los contratos de arrendamiento o a evacuar sus parcelas. Encontrada tal oposicin, los propietarios llamaban a las autoridades locales para expulsar los colonos. Cuando
tales desalojos ocurran, los colonos a veces desafiaban a las au toridades
locales, retornando a cultivar sus parcelas una vez que la polica se haba
retirado. As, es claro que la instancia legal de los colonos no implic una
devocin irracional a la au toridad en con tra de sus mejores in tereses.
En este punto los terratenientes
respondieron con fuerza. Arrojaron
semillas de pasto en las cosechas de los campesinos y echaron ganado a
sus parcelas; destruyeron puen tes para cortar el acceso a los mercados y
llevaron a prisin a los lderes de los colonos bajo cargos falseados. Ocasionalmente hacendados con inclinacin a expandir sus propiedades tambin formaron bandas de vigilantes, las cuales intimidaban hasta a los ms
recalcitrantes colonos para hacerlos lvidar sus reclamos" 2 . Tales tcticas
eran exitosas, obligando a los colonos a firmar los contratos de arrendamiento o a abandonar la regin. En algunos lugares, sin embargo, los colonos rehusaron rendirse a sus reclamos.
La resistencia a los empresarios agrcolas tendi a ser ms fuerte el!
las regiones donde vivan muchos colonos y donde estos individuos encontraron aliados en las clases medias dispuestos a asumir su causa. Las personas que ayudaban
a los colonos en sus luchas venan, generalmente, de unos de estos tres grupos: algunos eran abogados locales, tin terillos
41

Vase, por ejemplo, Taylor , William B. Landlord and peasant in Colonial Oaxaca .
. Stanford, 1972; y Hobsbawm, Eric. "Peasant land ocupations". Past and Present.
No. 62. February 1974. pp. 120-152.
.

42

Para ejemplos de tales confrontaciones en tre colonos y empresarios agrcolas,


verANCB.v.
11,f.1CW;v.12,fs.245,286;v.
14,f.307;v.15,fs.246
,342,375
y 378; v. 18, fs. 115,468; v. 20, f. 130; v. 25, f. 31; v. 27, fs. 125, 132; v. 28,
fs. 336,340,341;
v. 29, fs. 626,674 Y v . 55, f. 477bis.

Rev, Lecturas de Economa

34

MedeUn, En!ro - Abril 1984

quienes esperaban sacar beneficio informando a los colonos


sus derechos y escribiendo sus reclamos. La disputa sobre el territorio
llamado "Dinde" en Cajibo y El Tambo (Cauca) muestra que tales esperanzas no eran irracional es. A lo largo de los quince aos de su disputa
con la familia Vejarano los colonos indgenas de "Dinde", en nmero de
cien to trein ta familias, pagaron a su abogado ms de catorce mil pesos en
h onorarios" 3. Tin terillos en El Carmen (norte de San tander) se dice ~ue
cobraron sumas similares de colonos ansiosos de titular sus propiedades 4.
Un segundo tipo de personas que a veces tomaba partido del lado de los
colonos eran los cultivadores de las tierras pblicas, quienes tenan conocimientos y recursos superiores a aquellos de un campesino medio. Generalmen te es tos cultivadores eran comerciantes locales, artesanos o administradores, quienes haban contratado unos pocos trabajadores para plantar
cosechas o para tener u na ganadera en 'las tierras pblicas de las vecindades. Si un empresario ex terno trataba de apropiarse de sus derechos, estos
cultivadores
hacan causa comn con los pequeos colonos, quienes se
vean igualmente amenazados.
Uno de estos lderes de los colonos fue
Tobas Enciso, un impresor y antiguo administrador
del mercado de Honda (Tolima). Cuando los derechos de Enciso sobre tierras pblicas en el
vecino municipio de Victoria (Caldas) fueron enfrentados por los hennanos Isaacs en 1917, l luch en nombre de muchos pequeos colonos que
vivan en la regin. Enciso no slo tom su pleito y aquellos de los colonos en el juzgado, sino que public un panfleto que transmita una imagen vvida de la lucha desde el punto de vista de los colonos" 5.
de pueblo,

Las autoridades
locales fueron el tercer grupo de personas quienes
ocasionalmente
proveyeron a los colonos con ayuda, fortaleciendo as su
resistencia en contra de los terratenientes.
Las autoridades locales generalmente favorecan los intereses de los empresarios poderosos y ricos, pero
en algunas instancias especficas ayudaron a los colonos. Los funcionarios locales eran particularmente
sensibles a las preocupaciones de los colonos en .aquellas regiones que se componan
casi enteramente
de tierras
p blicas, donde la mayor parte de los habitantes eran colonos. De tiempo en tiempo, un cambio en los- precios internacionales
o rumores de un
nuevo ferrocarril llevaban a un rpido incremento en el valor de la tierra
43

Boletin de la Oficina General de Trabajo. Vol. V, Nos. 39-44. Enero-junio


pp. 152-154.

44

ANCB. v. 34, f. 355. Para otros ejemplos, ver ANCB, v. 10, f. 100; v. 14, fs. 342,
347; v. 28, f. 341; v. 50, f. 363; v , 62, f. 282; v. 63, fs. 4, 174; v, 64, f. 63 Y v . 65,
fs. 233,471.

45

ANCB. v . 55, f. 447bis. Ver tambin ANCB. v , 10, f. 99; v . 43, f. 483 Y v , 44,
f. 435bis.

Rev, Lecturas de Economa

35

Medelhn, Enero-Abril

1934.

1984

en uno u otro de estos municipios de frontera. Cuando sto suceda, los


funcionarios locales trataban de evitar la llegada de los empresarios agrcolas cuyo arribo, ellos lo saban por experiencia, llevaba a una rpida
concentracin
de la tierra. Esta fue la situacin en Pandi (Cundinamarea) en 1908, cuando el alcalde, los concejales municipales y el prroco
pidieron al gobierno nacional prohibir todas las grandes concesiones dentro de los lmites del municipio, argumentado que los cien tos de pequeos tenedores enfrentaban
la inminente deposesin'l".
En otros lugares
donde existan grandes propiedades y donde los propietarios tenan conexiones polticas, las autoridades dividan sus preferencias. Generalmente hablando, los personeros municipales y los concejales, quienes estaban ms ligados a los asuntos locales, tendan' a ser simpatizan tes de los colonos, mientras que los jueces y los alcaldes, a travs de los cuales se tomabari las decisiones judiciales y administrativas,
respaldaban a los grandes reclaman tes
de tierras" 7
Jueces, tin terillos, cultivadores,
oficiales locales y los aliados de la
clase media probaron ser una importante palanca de apoyo de los colonos en sus esfuerzos para defenderse con tra los empresarios. Al informar
a los iletrados de sus derechos, redactando los memoriales y, .ocasional.mente , proveyndolos
con ayuda financiera, estos individuos ayudaron
a los colonos a articular sus in tereses en oposicin a aquellos de los reclamantes de tierras.
En las reas donde la poblacin de colonos era suficientemen te poderosa y donde los aliados de las clases medias estaban presentes, los conflictos entre colonos y empresarios agrcolas a veces duraron por dcadas.
En Pan di (Cundinamarca) y Prado (Tolima), por ejemplo, cientos de colonos lucharon contra los reclamos de tierras de las familias Pardo-Roche,
Torres-Otero y de los Leiva desde 1908 hasta la dcada de 193048. Otro
conflicto importante
se centr en Belalczar (Caldas), donde las cornpaIas comerciales de Medelln se dispu ta ban diez mil hectreas de tierra

46

ANCB. v. 29, f. 774. Para otros casos, ver ANCB, v. 1S, f. 267; v. 25, f. 41; v . 32,
f. 451; v. 43, f. 283; v. 46, f. 235; v. 47, f. 132 Yv. 57, f. SO.

47

Ver ANCB. v. 9, fs. 76, 86; v. 11, f. 111; v. 16, f. 69; v. 28, f. 122; v. 29, f. 633;
v. 33, f. 503; v. 35, f. 591; v. 39, f. 199; v. 44, f. 390 Yv, 45, f. 629.

48

Sobre Pandi, ver ANCB. v . 10, fs. 152,166, 302;v. 17,f.440;v.19,f.


361;v. 25,
f. 180; v. 29, f. 774; v. 30, f.559; v. 36, fs. 20,352; v . 44, f. 402; v. 47, fs. 413,
416; v. 48, f. 537; Y Colombia, Departamento de Cundinamarca. Informe del
Secretario de Gobierno. 1928. Anexos. pp. 216, 247-249. Sobre Prado, ANCB.
v. 20, f. 131; v. 36, f. 233; v.41, f. 208; v. 43, fs. 121, 208, 440 Yv. 49, f. 194.
Rev. Lecturas de Economa

36

Medelln, Enero -Abril 1984

.con unos dos mil colonos antioqueos,


quienes haban emigrado hacia
el sur en la dcada de 1890 para fundar el municipio. Esta disputa, en la
cual la mayor parte de la poblacin de Belalczar tom parte, no se resolvi sino hasta despus de 192549 Lejos de estar limitados al interior del
pas, los conflictos sobre tierras p blicas tam bin fueron frecuen tes en
la Costa Atlntica y a lo largo del ro Magdalena, en la llanura del Sin
y en la zona bananera de la United Fruit Company en los comienzos del
siglo XX. Una disputa particularmente
notable y prolongada fue la de
la American ColombianCoI'Qoration,
mencionada anteriormente,
en contra de la gente en Momps, San Martn de Loba, Barranca de Loba, Margarita y Pinillos. La compa.a reclamaba que los grandes terrenos de Loba,
los que cubran la mayor parte de estos municipios, eran propiedad privada, mientras que las gentes locales sotenan que eran tierras pblicas. Este
conflicto comenz alrededor de 1910 Y se segua desarrollndose en la
dcada de 19305 O
El mapa No. 2 muestra aquellas reas donde los colonos trataron activamente de defenderse contra las expropiaciones entre 1875 y 1930. Cada
pun to representa un conflict en el cual al menos vein te colonos se vieron
envueltos. En muchos casos, cincuenta colonos o ms tomaron parte. Al
indicar los lugares donde los conflictos entre colonos y los empresarios
agrcolas se llevaron a cabo, este mapa tambin puede ofrecer un panorama
de los frentes principales de la expansin econmica y desarrollos de la
frontera en Colombia durante el perodo del crecimiento de la agricultura
de exportacin- 1.
49

Ver ANCB. v. 11, fs. 90,97, 265;v. 12, f. 17;v. 22, f. 320;v. 23, f. 133;v. 24,
f. 581; v . 25, fs. 281,656,661,663,665;
v . 26, f. 667; v. 28, f. 192; v . 29, fs,
637, 744-746; v. 35, f. 179; v . 37, fs. 418, 419,429,433,438,440,442,445;
v. 38, fs. 312,479; v. 42, f. 487; v. 48, fs. 144,259,518
Y v. 55, fs. 299, 358,
468,502.

50

Ver ANCB. v. 31, f. 57;v. 33,fs. 507,509,511,


515;v, 37, fs. 195, 330;v. 41,
f. 347; v . 47, fs. 343, 383,404; v. 58, fs. 136,481,600;
Y Caja de Crdito Agrario, Industrial y Minero. Op, Cit. p '_8. No es claro cuando -o si- estos grandes
conflictos fueron siempre solucionados. Puesto que las fuentes utilizadas en este
trabajo slo van hasta la dcada de 1930, era imposible seguir los conflictos ms
adelante en el tiempo.

51

Este mapa fue construdo por la au tora a partir de las peticiones de los colonos que
se encuentran enANCB, volmenes 1-78. Puesto que las peticiones no siempre
aclaran cul fue el nmero de familias campesinas envueltas en algunos de los
conflictos dados, se dificul ta ser ms precisos en cuan to a la magnitud de cada
conflicto. Sin embargo, yo tengo resmenes detallados de cada disputa los cuales puedo dar a conocer a los investigadores interesados. Los municipios donde
ocurrieron los conflictos aparecen en el Anexo.

Rev, Lecturas

de Economa

37

Medelli,

Enero - Abril 1984-

MAPA No. 2
COLOMBIA: AREAS DONDE SE PRESENTABAN ENFRENTAMIENTOS
ENTRE COLONOS Y EMPRESARIOS AGRICOLAS
1875-1930

100

200K
I

Caso reportado

Aunque en la mayor parte de los casos, los empresarios vencieron la


resistencia de los colonos y los integraron a las haciendas, no pudieron
borrar en la memoria de los pobladores las iniquidades a que los haban
sometido. La experiencia de la desposesin, que toc a tantas familias
campesinas, les infundi una conviccin personal de la ilegitimidad de
las propiedades en las que trabajaban y un resentimiento subyacente contra los terratenientes.
Esta conciencia permanecera
dormida, sin embargo, hasta que las reformas polticas de la dcada de 1920 proveyeron a los
campesinos con la oportunidad de reanudar sus luchas contra los latifundios.
Reflejando la tendencia del Estado colombiano a tomar un papel
in tervencionista
en la economa en la dcada de 1920, la Corte Suprema de Justicia determin por primera vez el criterio legal por el cual se
distinguan las tierras privadas de las tierras pblicas. Cuando en 1926 la
Corte reglament que la nica prueba admisible de propiedad era el ttulo original por medio del cual el Estado haba enajenado la tierra de los
dominios pblicos, los campesinos escucharon- 2. Ellos saban que las
haciendas donde trabajaban como campesinos arrendatarios
no tenan
tales ttulos debido a que las propiedades haban sido formadas a travs
de usurpaciones de tierras p blicas.
y as, entonces, los campesinos pasaron de la defensiva a la ofensiva y el movimiento de los colonos de los finales de la dcada de 1920 y principios de la siguiente comenz. Los arrendatarios de las regiones de desarrollo reciente de las fronteras, donde el proceso de concentracin de la
tierra haba sido ms intenso, de repente rehusaron pagar ms sus obligaciones. Argumentaban
que la tierra era realmente pblica, no privada, y
que ellos eran colonos, no arrendatarios. Afirmaban su derecho legal a
cultivar sus parcelas independien temen te de las haciendas. Mientras tanto, un grupo de trabajadores despedidos de los proyectos de construccin
y de otras haciendas en los primeros aos de la depresin, invadan las partes no utilizadas de las mismas propiedades. Los recin llegados tambin
se llamaban a s mismos colonos. Y como haban hecho siempre, los colonos construyeron
chozas, limpiaron' los campos y pidieron al gobierno
protegerlos contra los ataques de los terratenientes, quienes, decan, haban
robado a la nacin su patrimonio. Mucho se ha escrito acerca del movi-

52

"Sentencia de la Sala de Negocios de la Corte Suprema de Justicia. Abril 15, 1926".


En: Colombia, Corte Suprema de Justicia. Jurisprudencia. Vol. 3, p. 357. Para un
anlisis ms detallado de los cambios estructurales en la economa y en la vida
poltica que precipitaron los movimientos agrarios de la dcada de 1930, ver:
LeGrand, Catherine. Op, Cit. Captulo 8.

Rev, Lecturas

de Economa

39

Medelhn, Enero- Abril 1984

miento
tantes
dcada
nera y

de los colonos de Sumapazf 3 . Otros movimientos de colonos imporpero menos conocidos tambin se dieron en los principios de la
de 1930 en Huila, Quind o , norte del Valle, Sin y la Zona Banala provincia de Vlez en San tanderf 4

El estudio del movimiento de colonos de la dcada de 1930 y sus


resultados permanecen fuera del objetivo de este trabajo. se debe mencionar, sin embargo, que cuando el gobierno colombiano comenz a investigar los ttulos sobre las tierras en disputa encontr que los campesinos
tenan razn. La mayor parte de las propiedades invadidas por colonos en
los principios de la dcada de 1930, o bien no tenan ttulos originales, o
bien los ttulos no correspondan a las reas reclamadas debido a que estas
propiedades haban sido agrandadas a travs de la incorporacin
ilcita
de tierras p blcas'' 5
Para concluir, es til sintetizar lo que he encontrado en la historia
agraria colombiana
Primero, debe insistirse en que para la comprensin
de la expansin de la frontera agrcola colombiana debemos mirar ms
all de la regin de colonizacin antioquea. Es importante reconocer que
hubo muchas otras fronteras en el siglo XIX y comienzos del siglo XX
y que, aparte de las poblaciones antioqueas, el patrn de la expansin de
53

Vase, por ejemplo, Gaitn, Gloria. Op, Cit.; Pardo, Carlos Enrique. Op, Cit.;
Snchez, Gonzalo. Las ligas campesinas en Colombia. Bogot, Ediciones Tiempo
Presente, 1977; y Tovar Pinzn, Hermes. El movimiento campesino en Colombia
durante los siglos XIX y XX. Bogot, Ediciones Libres, 1975. Tambin se puede
hallar informacin sobre este movimiento en las Memorias del Ministerio de Industrias, 1928-1936; en los Informes de los Gobernadores y Secretarios de Go bierno de los departamentos de Cundinamarca y Tolima para estos mismos aos; en
. el Boletn de la Oficina Genera/de Trabajo; y en el peridico Claridad.

54

Estos movimientos son descritos en LeGrand, Catherine. Op.Cit. Cap. 9. Materiales sobre ellos se pueden encontrar en los Informes de los Gobernadores y de las
Secretaras de Gobierno departamentales de los primeros aos de la dcada de
1930. Sobre la Zona Bananera, ver: ANCB. v. 6, fs. 167-169,201; v. 72, fs. 66,
343; Colombia, Cmara de Representantes. Informes que rindi a la Honorable
Cmara de Representantes la comisin designada para visitar la zona bananera del
Magdalena. Bogot, 1935; y Padilla B., Pedro y Llanos O., Alberto. "Proyecto
Magdalena 4: Zona Bananera". Instituto Colombiano de Reforma Agraria (INCORA), septiembre 1964. (Mimeografiado).

55

Ver: Boletn de la Oficina General de Trabajo. Vol. IV, Nos. 33-35. Julio-Septiembre, 1933. pp. 1410-1416; vol. IV, Nos. 36-38. Octubre-diciembre
1933.
pp. 1523-1532,
1538-1547,
1651-1662; Colombia, Ministerio de Industrias.
Memoria al Congreso Nacional, 1930. p. 37; 1934. p. 383; 1936, p. 154; y Colombia, Procurador General de la Nacin. Informe al Presidente d~ la Repblica.
1931.p.l0.

Rev. Lecturas de Economa

40

Medelhn,

Enero-Abril

1984

frontera no fue democrtico. Generalmente la privatizacin de las tierras


pblicas conllev la formacin de grandes propiedades. Muchas haciendas
existentes actualmente en Colombia no son un legado directo del perodo
colonial. Ellas son, ms bien, el producto de un proceso de expansin de la
frontera por medio del cual nuevas tierras continuamente eran incorporadas
a la economa rural. Cuando las tierras montaosas de la colonia cayeron
en un estancamien to duran te el siglo XIX, muchas de las grandes propiedades fueron fragmentadas en minifundios. La mayor parte de estas grandes
propiedades se concentran actualmente en las altitudes medias y en tierras
bajas, zonas que eran tierras pblicas hacia finales de 1850 y que se convirtieron, posteriormente,
en el ncleo de crecimiento econmico. Aunque
los centros geogrficos de expansin de la frontera han cambiado a travs
de los. aos, los estudios contemporneos
sugieren que el patrn de dos
etapas del desarrollo de la frontera, comenzando con el asentamiento de
los colonos y culminando en la consolidacin de grandes propiedades privadas, se sigue actualmente en muchas reas de Colombia- 6. Los procesos
de acumulacin de la tierra descritos en este trabajo no tienen un trmino
histrico. Forman parte de la realidad rural colombiana actualmente, como
lo fueron en el pasado.
La segunda observacin se relaciona con el origen de la fuerza de trabajo en las haciendas orientadas hacia la exportacin en el siglo XIX y
principios del siglo XX. Muchos investigadores han buscado la gnesis de
esta fuerza de trabajo en las refonnas liberales de mediados del siglo XIX.
La disolucin de los resguardos indgenas, se dice, dio lugar a una poblacin rural carente de tierras que emigr del altiplano cundiboyacense en
busca de trabajo. Se ha sugerido tambin que algunos esclavos que ganaron
su libertad despus de la abolicin fueron atrados nuevamente a las haciendas en el Valle y en la Costa Caribe, bajo variadas formas de arrendamientoS 7. Estas in terpretaciones
con tienen algo de verdad, pero pasan por alto
pasos intermedios importantes.
Bien que fueran indgenas, negros o mestizos, una proporcin significativa de estas personas, quienes even tualmen56

Vase, por ejemplo: Friede, Juan. La explotacin indigena en Colombia bajo el


gobierno de las misiones. Bogot, Editorial Punta de Lanza, 1973. pp. 43 -44;
96-104; Thome, Joseph. "Titleproblems
in rural areas: a colonization ex ample".
En: Havens, Eugene y Flinn , William (Eds.). Internal colonialism and structural
change in Colombia. New York, 1970; Soles, Roger. Op, Cit. pp. 138-146; Y
El Tiempo. Junio 1977. Para informacin sobre concesiones de tierras pblicas
en aos recientes, ver: Diot, Joelle. "Baldos. 1931-1971: legislacin y adjudicaciones". Boletin Mensual de'Estad istica. No. 285. Marzo 1976. pp. 89-136.

57

Ver: Fajardo, Daro. "El Estado y la formacin del campesinado en el siglo XIX".
En: Centro de Investigacin y Educacin Popular (CINEP) [Ed.]. Campesinado
y capitalismo en Colombia. Bogot, 1981. pp. 31-56.
-

Rev. Lecturas de Economa

Medelh'n, Enero - Abril 1984

te llegaron a ser campesinos arrendatarios, fueron primero colonos de tierras p blicas. El reconocimiento
de este proceso por medio del cual los
empresarios expropiaron a los colonos de sus tierras y de su trabajo arroja
luz acerca de los medios por los cuales una fuerza de trabajo arrendataria
se constituy en las regiones de frontera. La comprensin de esta transformacin de colonos en arrendatarios
tambin proporciona una visin
sobre las races de los conflictos sociales en el campo colombiano.
Esto da lugar a un tercer punto importante. Al descuidar a los colonos
independientes,
los historiadores han subestimado seriamente la frecuencia
de los conflictos sociales en el campo colombiano durante el siglo XIX y
principios del siglo XX. La mayor parte de los investigadores asume que
antes de la dcada de 1920 los campesinos colombianos carecan de cualquier posicin independiente
sobre sus in tereses. Se alega que estaban
completamente
sujetos al poder y a la persuasin de los terratenientes y
jefes polticos. Algunos investigadores atribuyen esta supuesta falta de
conflic tos entre las clases a la existencia de fron teras abiertas, las cuales
daban a los campesinos una alternativa a las condiciones opresivas existentes en las grandes haciendas. Los campesinos descontentos
no tenan
que confrontarse
con los hacendados directamen te, sino que podan emigrar hacia las fronteras donde la tierra libre siempre estaba a su disposicin. As, pues, se dice que la frontera funcionaba como una vlvula de
seguridad para disminuir las tensiones sociales- 8 .
Es suficientemente claro ahora que esta imagen de la frontera es falsa y
que la idea de que exista una tierra libre en las fronteras colombianas es
una ilusin. Existan tensiones sociales duran te el siglo XIX y existan
conflictos abiertos y stos se concen traban precisamen te en las regiones
de desarrollo de la frontera agrcola.
La lucha entre los empresarios y los colonos sobre los recursos econmicos es fundamental en la historia agraria colombiana. Es comparable,
en su persistencia y generalidad, la experiencia rural colombiana a aquella
oposicin entre hacendados y comunidades indgenas en Per y Mxico,
que ha atrado tanto la atencin de los investigadores. La lucha en tre los
colonos y sus pretendidos propietarios, sin embargo, ha tornado diferentes
formas y diferentes perodos. Es por lo tanto importante estudiar las trans58

Para este punto de vista, ver: Oquist, Paul. Violence, conflict and politics in Colombia. New York, 1980. pp. 90-9l. [Edicin en espaol: Violencia, conflicto y
politica en Colombia. Bogot, Instituto de Estudios Colombianos, 1978); y de
Roux, Gustavo. "The .Socal basis of peasan t unrest: a theoretical framework
with special reference to the colom bian case". Ph. D. dissertation, Universty
of Wisconsin, 1974. pp. 206-208.

Rev, Lecturas de Economa

42

Medelhn,

Enero- Abril 1984

formaciones de esta lucha y las condiciones


deado en el tiempo.

estructurales

que la han mol-

As como no es coincidencia que muchos de los conflictos de la dcada de 1930 surgieron en las regiones de frontera que haban sufrido una
rpida concentracin
de la tierra, tampoco es accidental que muchas de las
mismas regiones fueran devastadas por la violencia en la dcada de 195059.
Ni deberamos sorprendemos de que las reas rurales donde los grupos guerrilleros han encontrado
actualmente
un mayor soporte popular -areas
como el sur del Tolima, Caquet, Urab, Cimitarra. Choc y la Macarenasea tambin zonas de frontera" o. Creo que independien ternen te de la forma poltica que tomen, todos estos movimientos surgen de unas condiciones sociales y econmicas similares. Lo que debe reconocerse es el conflicto bsico y pcrmanen te en tre los empresarios de la tierra y el colono.
Un conflicto inherente a la experiencia de la frontera agrcola colombiana.

59

Un interesante estudio que' liga el proceso de colonizacin al de la violencia es el


de Botta G., Luis F. y Escobedo D., Rodolfo. "La violencia en el sur del departamento de Crdoba". Tesis de Grado. Universidad de los Anges - Facultad de
Ciencia Poltica, 1979.

60

Ver: "Contra la represin oficial en Cimitarra". Cuadernos Polticos. No. 10. 1976.
pp. 1-16; Y Ramrez Tobn, W. "La guerrilla rural en Colom bia: una va hacia
la colonizacin armada?". Estudios Rurales Latinoamericanos. Vol. IV, No. 2.
Mayo-agosto 1981. pp. 199-210.

Rev, Lecturas de Economa

43

Medelln,

Enero - Abril 1984

BmUOGRAFIA
L

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a.

Archivos

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b.

Peridicos y publicaciones peridicas

El Agricultor. Bogot, Vol. XIV, No. 4. Mayo 1898.


Boletin de la Oficina General del Trabajo. Vol. IV, N~s. 33-44.

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ANEXO
MUNICIPIOS DONDE OCURRIERON CONFLICfOS
ENTRE EMPRESARIOS AGRICOLAS y COLONOS
POR EL CONTROL DE TIERRAS PUBLICAS. 1875-1930*
Departamento

de Antioquia:

Cceres. Chigorod. Cocorn. Oabeiba.


Margento (Caucasia)**. Murind. Pavarandocito
(Mutat),
Puerto
Berrio.
Puerto Nare. Remedios. San. Roque.
San tuario. Segovia. Tu rbo. Valdivia.
Yarumal. Yolomb. Zaragoza.

Departamento

de Bolvar:

Ach. Ayapel. Barranco de Loba. Bodega Central (Morales). Caimito. Calamar. El Carmen de 'Bolvar. Cartagena.
Coloso.
Crdoba.
Corozal.
Lorica.
Magangu. Majagual. Margarita. Momps. Montera. Morales. Palmino (Pini11os). San Bernardo del Viento. San
Fernando. San Jacinto. San Martn de
Loba. San Pelayo. Simit. Tol. Vi11anueva. Zambrano.

FUENTE: Archivo Nacional. Correspondencia de Baldios. Volmenes


divisiones poltico-administrativas
son las de la poca.

**

Cuando el nombre de un municipio haya cambiado en los pasados cincuenta aos,


el nombre actual se indica dentro de parntesis.
Rev. Lecturas

de Econorma

48

1-78. Las

Medelhn, Enero-Abril

1984

Departamento

de Boyac:

Chita. Otanche. Territorio

Departamento

de Caldas:

Apa.
Annenia.
Balboa. Belalczar.
Calarc. La Dorada. Finlandia. Marmato. Pereira. Salento. Santuario. La Victoria.

Departamento

de Cauca:

Buenos Aires. Cajibo. Pata. Popayn.


Puerto
Tejada. Purac. El Tambo.
(Tambin se reportaron varios conflictos entre indgenas y colonos en Inz.
Pez. Jambal y Silvia).

Departamento

de Cundinamarca:

Bogot. Caparrap.
Fusagasug. Guaduas. Junn. Medina. Pandi. San Bernardo. Ubal.

Depq.rtamento

de Huila:

Baraya.
Campoalegre.
Concepcin
(Acevedo). Garzn. Gigante. Guadalupe. Hato (Tarqui). Neiva. La Plata.
Pitalito.
Santa Librada (Suaz a). La
Unin (Tello).

Departamento

de Magdalena:

Aguachica. Aracataca. Agustn Codazzi.


El Banco. Cerro de San Antonio.
Chimichagua. Chiriguan. Cinaga. Fundacin. Gamarra. La Gloria. Gu amal.
Pedraza. El Pin. Pivajay. Plato. Puebloviejo. Salamina. Santa Marta. Tamalameque. Tenerife. Valledupar.

Departamento

de Nario:

Barbacoas. Ipiales. Samaniego. Tumaco.


Tquerres. (Tambin se reportaron conflictos entre indgenas y colonos en
Pasto ).

Departamento
Santander:

de Norte de

Cchira. El Carmen. Ccuta.


San Cayetano. Teorama.

Departamen to de Santander:

Rev, Lecturas de Economa

V squez.

Oca a,

Barrancabenneja.
Betulia.
Bolvar.
Carare. Jess Mara. Puerto Wilches.
San Vicente de Chucur. Sucre. Zapatoca.
49

Medelln,

Enero - Abril 1984

Departamento de Tolima:

Anaime (Cajamarca). Ataco. Chaparral.


Cunday.
Fras
(Falan),
Guayabal
(Falan). Ibagu. Icononzo. Miraflores
(Rovira). Prado. San Antonio. Santo
Domingo
(Casablanca).
Venadillo.
Villahermosa.

Departamento de Valle del Cauca:

Alcal. Bolvar. Buga, Cali. Candelaria.


Cartago. Cerrito. Dagua, La Florida
Jamund. Palmira. Pavas. Pradera. Riofro. Roldanillo. Tulu. La Unin. Versalles. Vijes, Yotoc. El Zarzal.

Intendencia de Caquet:

Florencia. San Vicente del Cagun.

Intendencia de Casanare:

El Morro (Yopal).
La Salina. Trinidad.

Intendencia de Choc:

Acand. Baud (Alto Baud). El Carmen. Itsmina. Novita. Pizarro (Bajo


Baud). Quibd. Tad. (Tambin se
reportaron
conflictos
entre colonos
negros e indgenas en Baud. Quibd
y San Pablo).

Intendencia de Meta:

Acacas. Restrepo. San Martn.


(Granada). Villavicencio.

Intendencia de Putumayo:

Sibundoy (colonos
Capuchina). Sucre.

Rev, Lecturas

de Economa

50

Nuncha.

contra

Medelln,

Orocu.

Uribe

la Misin

Enero - Abril 1984