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A praa do Martim Moniz

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A PRAA DO MARTIM MONIZ: ETNOGRAFANDO LGICAS


SOCIOCULTURAIS DE INSCRIO DA PRAA
NO MAPA SOCIAL DE LISBOA
Marluci Menezes
Laboratrio Nacional de Engenharia Civil Portugal

Resumo: A partir da etnografia das situaes de uso/apropriao da praa do Martim


Moniz, reflete-se sobre a importncia da prtica etnogrfica na apreenso e compreenso das circunstncias quotidianas. Discute-se alguns dos aspectos socioculturais que,
para alm de terem contribudo para a inscrio dessa praa no mapa social e urbano
de Lisboa, contriburam para a inveno de uma geografia da resistncia particularmente incidente nessa rea da cidade. So quatro os motivos que orientam a presente
reflexo: 1) a situao geogrfica (sita no centro histrico de Lisboa) e histrica (relativamente moderna) da praa; 2) a efetiva edificao da praa ser o resultado de
um conjunto controverso de polticas sociourbansticas; 3) a representatividade dessa
praa, juntamente com dois centros comerciais sitos na sua envolvncia, na tentativa de
construo de uma imagem identitria multitnica e multicultural para a cidade; 4) o
papel dessa praa no mbito de um conjunto de manifestaes polticas.
Palavras-chave: espao pblico urbano, etnografia, geografia da resistncia, uso e
apropriao.
Abstract: Departing from the ethnography of use/appropriation episodes of Martim
Moniz Plaza, this paper discuss about the importance of the ethnographical practice in
the apprehension and understanding of the everyday circumstances. Some social/cultural aspects are discussed which contributed to the invention of a geography of resistance in this specific area of the city and also to the inscription of this plaza in the social
and urban map of Lisbon. Four motives have oriented this reasoning: 1) the geographic
situation of that Plaza (at Lisbons centre); 2) its building configuration as a result of a
set of controversial social and urban policies; 3) the representativeness of this specific
plaza namely, of two shopping malls that arise, at the Plaza, as symbolic meeting
points in an attempt to construct a multi-ethnic and a multi-cultural image of the city;
4) the role of this Plaza regarding the definition of a set of political manifestations.
Keywords: ethnography, geography of resistance, urban public space, use and
appropriation.

Horizontes Antropolgicos, Porto Alegre, ano 15, n. 32, p. 301-328, jul./dez. 2009

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Introduo
O espao pblico urbano um contexto de mediao atravs do qual as
identidades sociais, as prticas e as imagens socioespaciais podem ser criadas
e contestadas, simbolizando quer a comunidade, quer a sociedade e a cultura
mais abrangente, na qual ele se integra. Fazendo parte do conhecimento que
se tem da cidade, contribui para se pensar a relao entre espao, cultura e
sociedade. , portanto, suporte para a manifestao de prestaes e prticas
pessoais, sociais e culturais, atos de resistncia e de dominao, conflitos,
memrias, mudanas, imagens, identidades, encontros; como um espao que
constitudo por esses mesmos dramas (Carr et al., 1995; Crouch, 1998; Fyfe,
1998; Low, 2000b; Noschis, 1984).
O espao pblico tambm um elemento de estrutural importncia na
consolidao da cidade como lugar pblico (Arantes, 1995). Conforme observado pelo arquiteto Nuno Portas,1 a par da crise por que passa esse espao
frequentemente considerado como o elemento negativo da urbe contempornea importa notar tambm que ele o elemento mais duradouro da
cidade, ao contrrio do que sucede, por exemplo, com os edifcios. Para esse
arquiteto, o espao pblico mais que um elemento de dcor urbano ele
constitui/ a estrutura da prpria cidade. Pelo que o fato de muitas cidades
apresentarem-se desestruturantes e, em certo sentido, desconstrudas, porque abdicaram da unidade que lhes poderia ser conferida atravs do espao
pblico.
Para alm das reflexes sobre os efeitos do poder econmico e poltico na
regulamentao e homogeneizao dos espaos pblicos, interessa-nos relativizar tais influncias e melhor contextualizar esses espaos no mbito da sua
relao interativa entre agentes, atores sociais e prticas sociais. Os significados atribudos ao espao pblico urbano, como as representaes que sobre
ele so produzidas, no resultam somente do controlo estatal ou da influncia
do poder econmico, precisamente porque no processo de construo social
do espao entram em conflito distintos valores culturais, formas de uso e de
apropriao do espao, vises de ordem social e do que um comportamento

Conferncia realizada em 5 de julho de 2006, no Laboratrio Nacional de Engenharia Civil, Lisboa.

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apropriado, como o prprio desenho do espao e os diferentes significados


simblicos e afetivos que se encontram em jogo.
Todavia, para compreender como o experimentar/vivenciar o espao pblico participa da experincia de viver (n)a cidade contempornea, importa
conhecer mais e melhor a diversidade das prticas de uso e apropriao desses
contextos sociais, articulando sincronia e diacronia. A compreenso das dinmicas de uso e apropriao do espao pblico passa por um desconstruir
esse espao a partir de variados e mltiplos pontos de vista. Para Magnani
(2000b), esse recortar abarca desde a anlise da diversidade dos seus usurios, s prticas e representaes, s regularidades de tempos, usos e formas de
apropriao, s dimenses do espao como pblico e semipblico, at as referncias socioculturais. Importa, assim, compreender o espao pblico urbano
a partir da ideia de que as prticas sociais so quem configura e reconfigura
os significados do espao atravs de um conjunto de operaes que colocam
em relao o masculino e o feminino, a casa e a rua, o privado e o pblico, o
local e o global, o jovem e o velho, ns e os outros, sagrado e profano, tempo
e espao, quotidiano e extraordinrio, lazer e trabalho. A manifestao de prticas e de representaes pode ser associada ao lazer, brincadeira, ao convvio, como agressividade, violncia, ao vandalismo e ainda s situaes de
segurana/insegurana, excluso e de segregao socioespacial. O que reala
a importncia em tambm se compreender os usos e apropriaes do espao
pblico a partir das prticas nem sempre formais e/ou dominantes, ou seja, dos
contrausos e/ou lgicas informais (Frgoli Jr., 2005; Leite, 2002).
Uma vez que o olhar de perto e de dentro (Magnani, 2002) viabiliza
uma maior aproximao aos atores sociais s suas prticas e suportes espaciais, esse olhar pode ser um importante contributo para responder s muitas
questes que se colocam no mbito do viver, pensar e atuar na e com
a cidade. Isso porque, no seguimento do raciocnio de Magnani, esse olhar
permite ultrapassar as expresses mais visveis da urbe contempornea e que
se reportam s suas tantas fragmentaes. Isto , olhar de perto e de dentro
contribui para se detetar regularidades e padres socioculturais, permitindo
conceber o espao como uma referncia significativa para os indivduos, onde
determinados ritmos quotidianos de uso e apropriao desenham cenrios
comportamentais, percursos, pontos, paisagens, microgeografias e/ou se constituem como formas ritualizadas (Barker; Shoggen, 1973; Low, 2000a, 2000b;
Noschis, 1984; Wicker, 1979).

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Por seu lado, Eckert e Rocha (2003, p. 105), quando se referem etnografia na rua, chamam a ateno para a necessidade de
desenvolvimento da observao sistemtica de uma rua e/ou das ruas de um
bairro e da descrio etnogrfica dos cenrios, dos personagens que conformam
a rotina da rua e bairro, dos imprevistos, das situaes de constrangimento, de
tenso e conflito, de entrevistas com habitus e moradores, buscando as significaes sobre o viver o dia-a-dia na cidade.

Reitera-se assim a importncia da etnografia na anlise do espao pblico urbano, bem como a importncia em compreend-lo atravs das noes de
heterogeneidade e multidimensionalidade.
A discusso de algumas das especificidades da inscrio da praa do
Martim Moniz no mapa social de Lisboa faz-se, portanto, neste trabalho, de
perto e de dentro (Magnani, 2002). Na apreenso das formas ritualizadas de
uso e apropriao do espao (Noschis, 1984), trabalhamos com as categorias
pedao, trajeto, circuito e mancha, conforme conceitualizadas por Magnani
(1998, 2000a, 2000b).2
Tendo em considerao as dinmicas contemporneas que sucedem na
praa do Martim Moniz, reflete-se sobre a importncia da prtica etnogrfica
na apreenso e compreenso das circunstncias quotidianas (Holston, 1996).
A etnografia aqui relatada tem como objetivo apresentar e discutir algumas
situaes de uso e apropriao do espao que, para alm de terem colaborado
para a inscrio da praa do Martim Moniz no mapa social e urbano de Lisboa,
contriburam para a inveno de uma geografia da resistncia particularmente
incidente na contemporaneidade da cidade.3 So quatro os motivos que estimulam a presente reflexo: 1) a situao geogrfica e histrica dessa praa, sita no
centro histrico de Lisboa mas relativamente jovem na sua atual configurao
(datada de 1997), comparativamente s outras praas da cidade; 2) a efetiva

2
3

Agradeo a Marta Martins os comentrios ao texto.


Esta reflexo enquadra-se num estudo antropolgico de maior amplitude sobre o bairro da Mouraria, em
Lisboa, que teve como objetivo captar como a experincia fenomenolgica do lugar participa do processo de
consolidao e reconfigurao das imagens culturais e urbanas desse bairro. Considerou-se que a visibilidade
dos indivduos e das suas prticas de uso e apropriao do espao, aliada organizao fsica e arquitetnica
do territrio, um dos principais elementos constituintes das imagens culturais e urbanas do bairro, fazendo
parte do conhecimento que se tem do local, como de uma determinada faceta da cidade (Menezes, 2004).

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edificao da praa resultar de um conjunto controverso de polticas sociais


e urbanas para aquela rea da cidade; 3) a representatividade dessa praa, em
conjunto com dois centros comerciais sitos na sua envolvncia, na tentativa de
construo de uma imagem identitria multicultural para a cidade de Lisboa; 4)
o papel dessa praa no mbito de um conjunto de manifestaes polticas relacionadas, por exemplo, com a reivindicao de direitos trabalhistas e legalidade
para os imigrantes, mas tambm com movimentos ligados extrema-direita.

Antecedentes da praa
O stio da praa do Martim Moniz est ligado histria de Lisboa que,
at meados do sculo XVI, teve seu centro na proximidade dessa mesma rea,
afastada do rio Tejo. Essa zona foi edificada vagarosamente, assim permitindo
a expanso do confinado territrio da Mouraria. Isso porque mouraria foi
a designao encontrada para nomear o gueto destinado aos mouros aps a
reconquista crist de Lisboa (em 1147).

Figura 1. Praa do Martim Moniz.

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A estrutura urbanstica do local onde atualmente se insere a praa praticamente se manteve inalterada at a primeira metade do sculo XX. Nem o terremoto de 1755 provocou destruies significativas nessa zona. Entre os anos
1930 e 1960, a Mouraria torna-se foco de uma poltica urbana promulgadora
de um urbanismo civilizador e difusor de uma perspectiva de higienizao
e embelezamento que pretendeu renovar aquela zona da cidade numa ptica
de modernizao, alterando radicalmente as suas dinmicas sociais, culturais
e urbanas. Curiosamente, a tentativa de limpeza social da to insalubre e
mal-afamada Mouraria que quase destruiu o bairro por inteiro empurrou
as prostitutas, os malandros, os chulos e tascas, que ali tinham alimentado
muitas lendas e enredos narrativos, para o largo do Intendente, na envolvncia
do bairro.
Esse perodo de interveno foi marcado pela realizao de grandes
obras pblicas inspiradas por um planejamento retilneo no qual a existncia
da cidade antiga era vista como um interregno ao progresso. Assim, demolio dos velhos bairros e das indignas e insalubres habitaes populares
seguir-se-ia o delinear das vias por edifcios novos ento considerados como
detentores de nobreza arquitetnica, mais altos e rentveis.
As intenes preconizadas pelo arranjo urbanstico dos bairros populares, em certa medida, faziam eco aos ideais defendidos por Le Corbusier, em
1929, nomeadamente os que insinuavam que era necessrio matar a rua,
como forma de ordenar social e urbanisticamente o caos dos antigos arruamentos. Sonhava-se com a inveno de uma cidade socialmente e espacialmente segmentada, onde as pessoas estavam separadas do trfego, os ricos
dos pobres, o trabalho da residncia, enquanto no meio, barreiras de grama
e concreto, para que os halos possam comear a crescer outra vez sobre a cabea das pessoas, facilitando desse modo o controlo poltico e ideolgico da
cidade (Berman, 1987, p. 162).
Na Mouraria, entre 1946-1949, foi destruda a igreja do Socorro e o palcio Marqus do Alegrete, seguindo-se todo o quarteiro que os envolvia. Em
lugar das ruas que lhes eram contguas nasceria um largo que passou a ser designado por Martim Moniz, nome de um mito da reconquista crist: de um soldado que, aquando do Cerco de Lisboa, ficara preso numa das portas da Cerca
Moura, dessa forma auxiliando a entrada dos cristos na rea ainda ocupada
pelos mouros. Um nome tambm bastante conveniente ideologia do Estado
Novo, regime autoritrio para quem a apropriao dos espaos pblicos era

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um instrumento de poltica cultural.4 Esse largo ficaria, contudo, merc de


um conjunto de polticas urbanas que, custa da no efetivao das mesmas,
resultou num espao urbanisticamente desqualificado.
A destruio perpetrada apenas poupou o ncleo do bairro da Mouraria
e a capela de Nossa Senhora da Sade. Ainda em finais da dcada de 1940,
tambm se destruiu, na praa da Figueira, o mercado popular. Em face da
proximidade dessa praa com a Mouraria, os que vendiam naquele mercado
foram provisoriamente instalados em pavilhes pr-fabricados no desolado
espao que se havia tornado o largo do Martim Moniz. Esses pavilhes ali
permaneceram at dcada de 1990, quando muitos dos seus comerciantes
foram transferidos para fora do centro histrico da cidade, sendo instalados
num mercado tambm de carcter provisrio e ainda existente (na praa de
Espanha). O largo foi ocupado por escombros, lixo e como lugar de estacionamento e, somente em finais da dcada de 1990, mais precisamente em 1997,
que finalmente foi transformado numa praa.
Em 1967 surge um segundo plano de urbanizao para a cidade. Uma das
intenes desse plano era a modernizao de toda a rea do Martim Moniz a
partir da sua renovao e revitalizao, privilegiando a acessibilidade automvel em detrimento da ideia de uma praa. Entre 1973 e 1975, a recm-formada
Empresa Pblica de Urbanizao de Lisboa elaborou algumas propostas de
interveno urbana para aquela zona propostas que, devido conturbada
conjuntura poltica ps-revoluo democrtica, no foram implementadas.
somente em 1982, num concurso pblico promovido pela empresa, que se
elaborou o Plano de Renovao Urbana do Martim Moniz, onde se incluam
equipamentos, comrcio em geral, comrcio alimentar, escritrios, instalaes
culturais, salas de espetculos, habitao e estacionamento. Com esse plano
se alterou alguns troos de ruas locais e se construiu dois centros comerciais:
o da Mouraria e o do Martim Moniz. Dois edifcios desenquadrados, com

interessante consultar um artigo de Atkinson (1998) que trata do processo de re-estruturao de Roma
sob o fascismo. O autor demonstra como que a importncia das ruas e do espao pblico urbano em
Itlia foi renegociada e retrabalhada pelo regime fascista como parte gradual da apropriao da esfera
pblica do espao urbano. A respeito da interferncia dos regimes polticos no espao pblico urbano,
ainda elucidativo um artigo de Faraco e Murphy (1997), onde as mudanas na toponmia da cidade de
Almonte, na Andaluzia, nos diferentes regimes polticos (Segunda Repblica, franquismo e restaurao
da democracia), so discutidas como o reflexo de objetivos, tticas, ideologia e ethos de cada um dos regimes em causa, induzindo, por sua vez, novos relacionamentos entre os habitantes, governo e cidade.

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uma esttica cromtica e formal hbrida e de exagerada volumetria, comprometedores da imagem urbana local. As restantes propostas do plano ficaram
esquecidas at 1997, quando se recuperou a ideia de transformar o largo numa
praa.
O primeiro trecho do metropolitano que passa na zona ficou concludo
em 1966. A estao de metro recebeu o nome de Socorro, uma aluso igreja
que havia sido destruda.5 No processo de requalificao do largo do Martim
Moniz, a primeira estao de metro seria tambm renovada, reabrindo, em
1997, com uma nova designao: Martim Moniz.
As plataformas dos comboios foram decoradas com figuras que simbolizam a reconquista crist: os soldados e o rei que conquistaram a cidade aos
mouros. Nos painis de azulejo que decoram a entrada do Metro, aparecem
smbolos grficos que aludem aos rabes, indianos e africanos que por aquelas
paragens passaram e passam. O multiculturalmente correto, marca essencial
da (re-)emblematizao da Mouraria e da rea chamada Martim Moniz, permite, de certo modo, globalizar o local aliviando a especificidade local da
zona, tantas vezes, negativamente conotada.
Portanto, em meados dos anos 1980, praticamente pouco se tinha edificado nos espaos deixados vagos por uma destruio atroz. Mas, em face da
degradao do parque edificado local, da precariedade socioeconmica e da
dificuldade de implantao de atividades de dinamizao econmica e cultural a zona da Mouraria , desde 1985, social e urbanisticamente, endgena
e exogenamente, constituda como objeto de reabilitao urbana (Costa;
Ribeiro, 1989). Isso contribuiu para a reconstruo social da realidade simblica e da imagem urbana do bairro que, assim, passou a tambm estar associado ideia de patrimnio.
Desde a dcada de 1970, a rea se tornou atrativa para o desenvolvimento de um comrcio grossista principalmente controlado por imigrantes
indianos, paquistaneses, chineses, africanos, brasileiros, entre muitas outras
nacionalidades, naturalidades e/ou origens. Alguns desses comerciantes/imigrantes passaram a viver na Mouraria e/ou nas suas redondezas. Para alm de
portugueses, lisboetas e indivduos de nacionalidade afim aos comerciantes,

A freguesia em que se situava essa igreja tem o nome de Socorro. Observa-se que freguesia uma diviso
administrativa e poltica do territrio da cidade.

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os ciganos se constituem como importantes clientes desse comrcio grossista. Esses indivduos passaram a fazer parte do contexto, dele se apropriando
e nele construindo (e se constituindo como) paisagem. A realidade social e
urbana da Mouraria alterou-se de forma marcante, tornando-se tambm um
lugar de pessoas, prticas, msicas, artefatos, roupas e comidas diferentes, que
primam pelo exotismo cultural.6
Assinale-se ainda que a envolvncia da praa tenha sido, de forma variada, apropriada como local de dormida para os sem-abrigo e como paragem
para a prostituio.
O lado pblico e mais visvel desta zona parece refletir-se numa espcie de jogo de espelhos que reproduz imagens que transitam entre a ideia
de tpico, popular, multicultural, liminar e marginal (Menezes, 2004, 2008).
Faamos, ento, uma viagem ao Martim Moniz.

A etnografia da praa do Martim Moniz


A ocupao social da praa
A inaugurao da praa, em 1997, foi durante algum tempo motivo de
visitas e tema privilegiado das conversas locais, desencadeando um interesse
generalizado por aquele novo espao. Era comum encontrar os moradores do
bairro a apreciar a praa, crianas a correr entre os repuxos de gua, grupos a
conversar e a trocar impresses sobre os equipamentos.
Mas, aos poucos, os grupos de indivduos do sexo masculino de origem
africana e indiana que paravam na esquina de ruas situadas nos arredores da
praa e que margeiam o ncleo principal da Mouraria transferiram-se para a
extremidade Norte da praa. Essa parte passou a ser um ponto de aglutinao,
sobretudo a partir do fim da manh, estendendo-se essa situao por toda a tarde, sendo o fim da tarde o perodo de maior concentrao, aquando do fecho do
comrcio. No obstante a presena desses indivduos se verificar num espao
fsico comum, os grupos de indianos no se misturavam (e no se misturam)

As expresses de comrcio tnico e prticas diferentes foram recolhidas durante o trabalho de campo, sendo usadas pelos moradores do bairro, pelos tcnicos de interveno sociourbanstica e surgindo
tambm em referncias exgenas ao bairro (no discurso meditico, por exemplo).

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com os grupos de africanos, encontrando-se cada grupo associado ao seu prprio pedao. Tambm passou a haver pequenas concentraes de chineses
que tambm se juntavam no seu prprio pedao. Tais situaes desencadearam um processo de desapropriao da praa por parte dos moradores mais
antigos da zona que, apesar de considerarem o Martim Moniz o espao mais
bonito do bairro, comearam a identific-lo como um espao dos outros
onde no d para se estar, sendo comum encontrar expresses como: s
tem pretos, apesar de que no sou racista. Muito embora faam uso da praa
para efeito de trajeto, essa impresso, associada visibilidade dos sem-abrigo
nas arcadas do Centro Comercial da Mouraria (CCM), aumentou ainda mais
o desconsolo que os moradores mais antigos e tradicionais do bairro sentiam
com o tipo de carto postal que se havia tornado o Martim Moniz.
Em princpios de 1998 a Cmara Municipal de Lisboa (CML) resolveu
instalar 44 quiosques de ao inoxidvel distribudos pelos dois lados da faixa
central da praa. O objetivo era revitalizar economicamente o local a partir do
desenvolvimento de um comrcio de retalho especializado em artigos regionais, antiguidades e artesanato. A praa ficou obstruda com os quiosques ali
colocados. Os sanitrios pblicos comearam a ser utilizados como local para
os toxicodependentes se injetarem e os espaos situados entre os quiosques,
sobretudo a partir da hora do almoo, tornaram-se propcios para o desenvolvimento de atividades ilegais, como a venda de droga e a concentrao de
grupos de indianos e africanos que desenvolviam um negcio de chamadas
telefnicas fraudulentas. Essa situao se agravou com a demora na ocupao
dos quiosques que, passado quase um ano da sua instalao continuavam, na
sua maioria, fechados. A praa comeou a ser percebida pelos moradores locais e por alguns comerciantes como um espao onde havia perigo, sendo que
os quiosques ganharam a alcunha de gaiolas.
Dois quiosques foram ocupados pela Associao Cvica Amigos de
Lisboa e pela Agncia de Turismo de Lisboa, desencadeando um tmido
processo de atrao de turistas. Passando entre os africanos e indianos que
desenvolviam os seus negcios ou estavam sentados nos bancos ou nos relvados, via-se um ou outro turista a atravessar a praa, tirando fotografias ou
refrescando-se nos repuxos de gua, e mais raramente num dos trs quiosques
que funcionam como snack-bar e esplanada sobretudo no quiosque situado
no lado Sudoeste da praa, diante do conhecido Hotel Mundial, construdo na
dcada de 1950.

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Em finais de 1998, abriram alguns quiosques que comercializavam artesanato e antiguidades. Mas a praa ainda era pouco frequentada e o comrcio
desenvolvido nos quiosques praticamente no tinha clientela, ao contrrio do
negcio das chamadas telefnicas fraudulentas que prosperava numa velocidade estonteante. A sua extremidade Norte passou a ter um nmero maior
de grupos de indivduos africanos e indianos que desenvolviam um negcio
de chamadas internacionais por um preo abaixo do custo oficial. Esses grupos ficaram conhecidos por gangs dos telemveis (celulares). Em volta desses
grupos juntavam-se os clientes, na sua maioria de origem africana, indiana
e chinesa, encontrando-se todos atentos a qualquer movimento suspeito que
pudesse pr em causa a sua segurana. Mesmo atravessar a praa tornou-se
constrangedor, o controlo era demasiado e quando permanecia sentada num
banco a tomar notas, sentia que cada um dos meus gestos era controlado.
Acabei por descobrir uma explicao que parecia tranquilizar os indivduos
e passei a utiliz-la com alguma frequncia: Im a student, not a police. Im
studying Mouraria.
A par do fluente negcio dos telemveis, tornaram-se frequentes as discusses, sobretudo motivadas pelos valores cobrados que alguns dos clientes
se recusavam a pagar. Tais situaes comearam a desencadear rusgas policiais que levavam presos alguns indivduos, alguns dos quais em situao de
ilegalidade no pas. Com o agravar da situao, o comrcio desenvolvido nos
quiosques entrou em bancarrota, para alm dos comerciantes comearem a
sentir-se inseguros. Organizados, os prprios comerciantes escreveram uma
carta ao Ministrio da Administrao Interna, reclamando do clima de insegurana em que viviam. Em 14 de junho de 1999, o Jornal Regio anunciava: Martim Moniz: praa morta por falta de gente.
A continuidade dessa situao fez com que os comerciantes descontentes
subscrevessem um abaixo-assinado entregue Cmara Municipal de Lisboa
onde era explicado o clima de insegurana, hostil e agressivo vivido na
praa. De acordo com o jornal Pblico de 19 de junho de 1999, vinha descrita
a seguinte situao:
No passado dia 8 de Maio, um grupo de africanos resolveu, por motivo que
ignoramos, no pagar as chamadas que fizeram em telemveis controlados por
asiticos. O que se seguiu foi algo que h muito espervamos e temamos. O
conflito que se gerou entre os dois grupos tnicos (entre 50 e 60 indivduos, no

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seu todo) estendeu-se por toda a praa, tendo-se verificado a invaso de dois
quiosques para deles serem retirados ferros.

O agravamento da situao desencadeou uma rusga policial designada


como Operao Caril que, em 17 de junho de 1999, deteve 14 estrangeiros e confiscou 92 telemveis. A praa passou, ento, a ser controlada por
um segurana uniformizado e por um sistema de videovigilncia da empresa
privada Prosegur Sistema de Segurana Lda., tambm com um posto de
controlo num dos quiosques. Em alguns postes de iluminao pblica foram
colocadas pequenas placas metlicas avisando: para a sua proteo, este local
encontra-se sob a vigilncia de um circuito fechado de televiso. O controlo
desencadeado afetou o negcio das gangs dos telemveis que deixaram de
existir, pelo menos de uma forma manifestamente expressiva, como tambm
de outras prticas marginais.
A partir do momento em que se verificou o aumento de atividades marginais e que podem ser consideradas como o lado invisvel e indesejvel do
espao pblico, foi prontamente desencadeado um processo de controlo e
transformao das atividades da praa numa fachada visvel que permitiu expor prticas, atividades e indivduos (Low, 2000b). Os comportamentos considerados aceitveis passaram a ser incrementados por aqueles que pagam o
sistema de segurana e vigilncia, refletindo-se essa situao numa domesticao do espao atravs da eliminao da desordem, dos conflitos e da violncia, como se assim o espao fosse purificado (Fyfe; Bannister, 1998).7
Contudo, o comrcio desenvolvido nos quiosques no vingou e, em
pleno ano 2000, a maioria deles continuava fechada. A Empresa Pblica de
Urbanizao de Lisboa avanou com outra estratgia de revitalizao da praa
atravs de um acordo com a CML e a recm-constituda Associao Comercial
China Town, e decidiu substituir a ideia inicial de ali desenvolver um comrcio de antiguidades e artesanatos por um comrcio de quinquilharias, artigos
eletrnicos, imitaes de objetos de marca e roupas. Assim, 30 dos quiosques

Sampson e Raudenbush (1999), a partir do mtodo de observao social sistemtica (SSO), mostram
como a interpretao dos sinais visuais de desordem no espao pblico urbano podendo a desordem ser
social (prostituio, venda de droga, toxicodependncia, violncia juvenil, etc.) e/ou fsica (vandalismo,
deteriorao do espao, grafites, janelas partidas, etc.) est intimamente associada ao encorajamento
ou no do uso e apropriao do espao.

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foram ocupados por comerciantes chineses.8 Mas, passados poucos meses, o


comrcio continuava em crise.
A falta de clientes, os problemas com roubos de mercadorias e a falta de
conforto nos quiosques dificultavam a explorao comercial, causando prejuzos aos comerciantes chineses. No Jornal da Regio de 2 de outubro de 2000,
um artigo intitulado: Martim Moniz continua s moscas Comerciantes
chineses podem deixar quiosques identificava a insatisfao dos chineses
que, logo de seguida, abandonaram os quiosques. Nesse mesmo perodo tambm encerrou o posto de Turismo de Lisboa por alegada falta de clientela.
Em dezembro de 2000, o fracasso dos quiosques era um dado e a CML
resolveu retir-los, doando a maior parte deles s parquias da cidade. Na praa, somente restou uma dezena deles, ocupados com artesanato, numismtica,
jornais e revistas, e com um posto de segurana.

Ritmos e comportamentos
A verdade que a praa do Martim Moniz se foi tornando um importante
contexto na dinamizao naquela da cidade. A retirada dos quiosques da praa
deixou-a mais desafogada, o que intensificou a sua apropriao, nomeadamente por quem j a utilizava, assim como aumentou a frequncia por parte
dos turistas e dos clientes do comrcio grossista, costumando esses ltimos
atravess-la no percurso que os leva s caves do Centro Comercial do Martim
Moniz, ficar nos bancos ou num dos snack-bars ali existentes.
No perodo diurno dos dias teis da semana, os momentos em que se
verificou uma maior intensidade na frequncia e apropriao da praa so
coincidentes com os ritmos do comrcio local: fim da manh, hora do almoo
e fim da tarde. Durante a noite estavam abertos dois dos trs quiosques que
funcionam como snack-bars e esplanadas, atraindo clientela, sobretudo nas
noites mais quentes. Aos fins-de-semana, ao contrrio das ruas comerciais da

O presidente da Associao Comercial China Town pretendia transformar a praa numa verdadeira China
Town, assim como existe em outras grandes cidades, sugerindo inclusivamente alteraes no prprio desenho arquitetnico (ex: a praa passar a ter uma cobertura). Embora a CML tenha apoiado algumas das
iniciativas dessa associao, reteve o mpeto da mesma no sentido de toda aquela rea ser condicionada
a um comrcio controlado por chineses. A CML sustentou o seu discurso enfatizando a importncia em
manter a pluralidade e a diversidade do sentido multicultural da Mouraria e da prpria praa.

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Figura 2. Cenrios comportamentais na praa do Martim Moniz.

zona, a praa continua a ser frequentada, sobretudo aps a hora do almoo. O


ms de agosto quando existe menos movimento, assim como em toda a zona
adjacente.
Embora os trs quiosques que funcionam como snack-bars e esplanadas fossem utilizados pelos diferenciados utilizadores da praa, identifica-se
algumas especificidades na sua apropriao, configuradoras de determinados
limites e fronteiras sociossimblicas (Menezes, 2004).
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Um destes snack-bars chama-se Fava-rica e era explorado por portugueses. Situado no lado Oeste da extremidade Sul da praa, frente do hotel
Mundial e prximo tambm do hotel Lisboa-Tejo, funcionava durante todos os
dias, fins de semana e feriados, at por volta das 24 horas, verificando-se uma
maior intensidade na sua ocupao a partir do fim da manh/hora do almoo.
Dada a localizao, esse quiosque era particularmente usado por turistas.
Os outros dois snack-bars encontram-se situados em ambos os lados da
extremidade Norte da praa. Um deles est frente do Centro Comercial da
Mouraria (CCM) e, at finais de 2002, era explorado por chineses. At ao
presente momento, o estabelecimento no possui nenhum nome que permita
design-lo. A sua frequncia reproduz, de certo modo, a ambincia nos estabelecimentos desse tipo do CCM, ou seja, nele se encontrando chineses, indianos, africanos, brasileiros e ciganos, sempre dispostos em grupos separados.
Ressalta-se que, apesar de ser possvel ali encontrar mulheres, predominavam
os homens adultos. Esse quiosque no funcionava no perodo noturno, fechando por volta das 19 horas, entretanto, opera aos fins-de-semana. Os momentos
de maior concorrncia relacionam-se com os perodos acima descritos: fim da
manh/hora do almoo/fim da tarde.
O terceiro quiosque est situado em frente do Centro Comercial do
Martim Moniz. Em 2002, numa folha comum de papel A4, o nome do estabelecimento vinha impresso em letras coloridas que diziam Quiosque Criola
do Martim Moniz. Funcionava todos os dias da semana at por volta das
24:00 horas. Tambm aqui era predominante o nmero de homens e de origem
africana. Hoje em dia, verifica-se uma ocupao mais diversificada, com a
presena de indianos, ciganos e outros.
Em volta da fonte existente na extremidade Norte, comum encontrar
grupos de chineses, indianos ou africanos e, s vezes, de indivduos dos pases
do Leste europeu sentados no murete de proteo da fonte ou de p, em geral,
de frente para a faixa central da praa. Esta situao particularmente intensa
ao fim da manh e ao fim da tarde. Durante a noite, tambm se verifica esse
tipo de apropriao, contudo, nesse perodo, vrios indivduos, sobretudo chineses, apresentam-se com roupa mais descontrada, como cales e sandlias.
Por um lado, tais situaes coincidem com o horrio ps-laboral; por outro
lado, saliente o fato de que alguns desses indivduos residem na proximidade, mais normalmente na Mouraria ou na Colina de SantAna onde, cada
vez mais, observa-se o aluguer de casas da parte de indivduos de ascendncia

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indiana, chinesa brasileira e, mais recentemente, nepalesa. De alguma forma,


e tambm tendo presente a morfologia exgua de muitas das casas na Mouraria
e reas adjacentes, a praa transforma-se numa espcie de quintal.
Os bancos dispostos de cada lado da faixa central da praa so mais
frequentados no fim da manh, aps a hora do almoo e ao fim da tarde e, em
especfico, so homens de origem africana quem mais os utilizam. Tambm
os pequenos muros que demarcam os canteiros e os relvados, revelam a complexidade cultural da praa, ali se encontrando chineses, indianos, africanos
e turistas. A posse de telemvel assume-se como ponto comum evidenciado
pela multiplicidade desses indivduos.
O meio da praa e os passeios que a circundam so muito utilizados
como espao de trajeto, verificando-se um intenso trnsito de pees em direo s paragens de autocarros e, sobretudo, em direo da praa da Figueira
e do Rossio/largo de So Domingos, locais onde se verificam concentraes
de indivduos de origem africana e indiana.

As situaes de protesto civil e de resistncia


Embora as situaes anteriormente referidas possam ser consideradas
como quotidianas, nos momentos de manifestao por excelncia Carnaval
e procisso tudo se transforma. Nessas circunstncias, pedaos, circuitos e
trajetos parecem deixar de existir, sendo a praa englobada pela festa, procisso ou pelo protesto.
Desde a inaugurao da praa, esta tem sido particularmente escolhida
como palco de manifestaes em prol dos direitos dos trabalhadores e dos
imigrantes, assinaladas nos meios de comunicao social, como nas paredes
que envolvem o largo, onde so colocados cartazes.9 Assinale-se aqui um fenmeno curioso: essa praa parece se destacar, cada vez mais, como um lugar
de protesto-manifesto (Low, 2000b) comparativamente s outras praas da
cidade. E, curiosamente, tais situaes de protesto costumam atrair moradores
do bairro, em especial quando so manifestaes relacionadas com reivindicaes trabalhistas.
9

Oliver e Myers (1999) discutem sobre como as prticas e as manifestaes sociais ocorridas em espao
pblico urbano so tratadas pelos meios de comunicao social e influenciam a opinio pblica, assim
participando da esfera pblica do espao.

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Paulatinamente, esses acontecimentos tm contribudo para o processo


de construo das imagens da praa, sensibilizando as distintas percepes urbanas para o problema da desigualdade social e de legalizao dos imigrantes.
Destaca-se, nesse sentido, a manifestao (em 13 de outubro de 2008) contra o
Pacto Sarkozy e por um No Europa Fortaleza, onde imigrantes legais e
irregulares, empregados e desempregados, a partir da praa do Martim Moniz,
seguiram a p por outras ruas de Lisboa com paragens em outras praas simbolicamente representativas para a cidade e para o poder.
Paradoxalmente, algumas manifestaes da extrema-direita tambm decorrem ou tm incio na praa. Por exemplo, em junho de 2005, a Frente
Nacional convocou uma manifestao contra o aumento da criminalidade,
tendo a mesma se iniciado na praa do Martim Moniz e seguido em direo
ao Rossio. A alegada reivindicao pela diminuio da criminalidade logo
ganhou conotaes xenfobas e que se expressavam pela reclamao do repatriamento dos imigrantes, como por exemplo: Portugal aos portugueses;
Travar a imigrao e expatriar os clandestinos, Basta, basta imigrante
igual a crime ou No existem direitos iguais quando s um alvo por seres
branco. Aquando da ocorrncia desse tipo de manifestao, expressiva a
ocupao da praa por bandeiras de Portugal e por skinheads (cabeas-rapadas). No entanto, quando dessas manifestaes verifica-se ainda contramanifestaes que, entoando palavras de ordem antifascistas, muitas vezes, se
confrontam com os manifestantes de extrema-direita, resultando na interveno do corpo policial. Em notcia do dirio Pblico de 18 de junho de 2005
(Escaramuas, 2005), vinha assinalado: Escaramuas no final de manifestao da extrema-direita em Lisboa. No Dirio de Notcias de 19 de junho de
2005 (Nem assalto nem extrema-direita, 2005), a contramanifestao vinha
referida nos seguintes termos:
Solitrio com o seu cartaz anti-manifestao, Antnio Regadas guardava um
silncio firme. O papel improvisado, que empunhava sem temor, falava por ele.
Nem assaltos nem extrema-direita. Ambos no prestam. Do outro lado da folha, o desabafo Skinheads para a Sibria. O seu modo de mostrar que nem
todos tm esta opinio. E que, como se percebia pelos imigrantes que nem pela
presena de cabeas-rapadas deixaram de se sentar s sombras das rvores, na
praa do Martim Moniz, Portugal um pas multirracial.

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Por outro lado, desde que a praa existe, as Associaes Pr-Infncia


existentes na envolvncia alargada tm organizado desfiles de fantasias infantis para comemorar o Carnaval. Pais e familiares das crianas afluem
praa e muitos daqueles que se encontravam no seu pedao colocam-se em
volta do desfile para assistir. Em 2001, quando se observou mais ao pormenor
o desfile, o mesmo teve como tema para as fantasias das crianas as etnias
que vieram viver para o bairro e que, segundo a coordenadora da Associao
Pr-Infncia da Mouraria, so respetivamente: africanos, hindus e chineses.
Diferenciadas por grupos etrios, as crianas estavam vestidas de forma a representar essas etnias, havendo crianas negras vestidas de hindus, chinesas de
africanas e indianas de chinesas, e vice-versa. No meio de dezenas de crianas
uma distinguia-se das outras: a filha de uma brasileira e de um cabo-verdiano
que apareceu fantasiada de Carmen Miranda!
Refira-se ainda que, no tempo quotidiano, o Martim Moniz costuma ser
evocado pelos moradores mais antigos do bairro da Mouraria como fazendo parte dos arredores do bairro. Isto , como uma espcie de Mouraria que
no bem Mouraria, colocando o Martim Moniz numa situao ambgua.
Tambm se observa que, desde a inaugurao da praa, essa demarcao
salientada em alguns meios de comunicao social atravs da distino entre
bairro da Mouraria e zona do Martim Moniz.
Contudo, quando chega o tempo da procisso da Senhora da Sade, o
espao da praa, para alm de ser apropriado pelo sagrado, simbolicamente
associado ao bairro da Mouraria. O programa das festividades em louvor da
Senhora da Sade decorre durante uma semana no final de abril ou nas duas
primeiras semanas de maio, saindo a principal procisso num domingo tarde. Desde a existncia da praa, a missa campal, que se realiza num domingo
pela manh, decorre ali. O ponto de partida da procisso tambm na praa,
normalmente por volta das 16 horas. O trnsito cortado em grande parte
da zona. Ao longo das ruas que envolvem a praa, os passeios so ocupados
pelos devotos que no seguem no cortejo e querem garantir um lugar com boa
visibilidade da procisso. As janelas abertas enfeitam-se agora com belas colchas de seda e renda que ocultam com o seu colorido a fachada deslavada dos
velhos edifcios e as ruas mais sombrias. Os militares em trajes de cerimnia,
com bandeiras e bandas, j ocuparam o seu lugar no cortejo, obedecendo
ordem preestabelecida. Tambm, vestidos cerimoniosamente com os respetivos mantos de cor vermelha, azul e branco, carregando estandartes bordados,

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colocam-se em fila os membros das irmandades religiosas que incorporam a


procisso, seguidos de crianas vestidas de anjinhos. Seguem-se as autoridades governamentais e municipais, os andores com as imagens religiosas que
so incorporadas na procisso.
Por outro lado, o ms de junho que, para alm de ser a abertura da estao de vero, o ms das Festas Populares, quando so homenageados Santo
Antnio, So Pedro e So Joo. Em Lisboa, entretanto, as festas de maior peso
esto relacionadas com a data do Santo Antnio, havendo nos bairros populares da cidade arraiais com comes e bebes que duram semanas, como tambm
cada um desses bairros organiza uma marcha popular que desfila numa das
principais avenidas da cidade. Nesse perodo, a praa do Martim Moniz tornase um ponto de encontro daqueles que percorrem a cidade a divertirem-se
nos arraiais, sendo que houve perodos em que o prprio arraial do bairro da
Mouraria se realizou nessa praa.

Entre uma geografia da resistncia e uma etnografia da circunstncia presente


A par do controlo por parte do poder, existe uma geografia da resistncia
que se apropria da praa como um local de expresso civil e de oposio ao
controlo estatal. Relativamente s situaes de protesto que decorrem na praa
do Martim Moniz, pertinente recuperar as concepes de protesto-manifesto, protesto-latente e protesto-ritual (Low, 2000b).
As situaes de protesto-manifesto so aquelas em que se verifica uma
apropriao do espao por parte de grupos marginais ou excludos. Encontramse nessas situaes as greves, manifestaes, demonstraes ou outros tipos
de reunies organizadas com o objetivo de expressar descontentamento ou
desacordo. A apropriao do espao por grupos ou atividades marginais tambm considerada uma forma de protesto-manifesto, muito embora no seja
to visvel como as demonstraes de desacordo. No caso das demonstraes,
quando estas tm impacto, verifica-se o encerramento do espao por parte do
controlo policial; e relativamente apropriao do espao por grupos marginais e excludos, caso seja bem sucedida, verifica-se uma breve reconfigurao social do espao, que logo desencorajada atravs do controlo. No caso
da praa, esse tipo de situao se enquadra nos casos relativos s manifestaes que ali tm ocorrido pela reivindicao de direitos para os imigrantes,
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melhoria das condies de trabalho ou mesmo quelas ligadas extrema-direita e que reivindicam, por exemplo, menos direitos para os imigrantes.
aqui recorrente observar o fato da praa ter inicialmente sido apropriada por
indivduos/atividades marginais que, entretanto, foram desencorajadas, passando a ser controladas pela intensificao do sistema de segurana.
O protesto-latente, refere-se s situaes em que o desenho e o planejamento do espao construdo so contestados. Caso esse tipo de protesto tenha
sucesso, o espao pblico torna-se uma arena de contestao dos significados
definidos pelo planejamento do espao, sendo tais situaes objeto de notcia
nos meios de comunicao social e, eventualmente, em panfletos. Nesse tipo
de protesto pode, inclusivamente, dar-se o caso de uma reconfigurao do espao fsico. No nosso caso, essa situao particularmente expressiva no caso
da divulgao pblica do descontentamento que os comerciantes, as juntas de
freguesias e moradores tinham relativamente aos quiosques e concentrao
da gang dos telemveis e que, recorrentemente, deixaram de existir, tornandose a praa um espao aberto e pouco propcio ao desenvolvimento de prticas
marginais. tambm exemplo dessa situao a tentativa do poder pblico em
eliminar as situaes associadas dormida de sem-abrigo.
Os momentos relacionados com o protesto-ritual referem-se s situaes
extraordinrias, como festas, Carnaval, paradas e procisses. Tais situaes so
consideradas como formas de resistncia s concepes hegemnicas do espao, desenvolvendo-se como atos manifestamente visveis, apesar de limitados
a um determinado tempo e espao. Essas manifestaes no necessariamente
redesenham ou alteram a organizao fsica do espao, muito embora deem
expresso a irresolveis relaes sociais. O sucesso desse tipo de protesto
reflete-se na mudana temporria do controlo do espao que, assim, deixa de
pertencer s foras hegemnicas, voltando seguidamente situao de normalidade quotidiana. Na praa do Martim Moniz, esse tipo de protesto refere-se
aos desfiles de fantasias infantis na poca de Carnaval e procisso de Nossa
Senhora da Sade10, quando a praa ocupada como espao para realizao da
missa campal, tornando-se a sua envolvncia caminho de devoo.

10

Embora essa procisso envolva os militares e respetivas hierarquias, bem como representantes do governo central e autrquico, premente a influncia da hierarquia da Igreja e da posio dos andores
dos santos na ordenao do percurso, como a popularidade da Senhora da Sade junto da populao de
Lisboa.

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A geografia da resistncia existente nesta praa coabita de forma


visvel ou invisvel, em conflito ou no com o poder formal. Aqui tem, inclusivamente, interesse relacionar a ideia de geografia da resistncia com a
de manifestao de prticas insurgentes de cidadania (Reginensi; Menezes,
2009), em conformidade com o sentido que Holston (1996) atribuiu a essa
ltima noo. Repare-se, assim, que a noo de cidadania insurgente pode
constituir-se em demonstraes formais e organizadas, bem como nas prticas
quotidianas, tendo capacidade para desordenar e/ou subverter determinadas
agendas do Estado.
Para Holston (1996, p. 249), os processos insurgentes de cidadania se
constituem como formas alternativas de manifestao, afirmao e/ou de contestao social, mas que ainda no foram absorvidas nas velhas formas do
social. Pelo que os processos insurgentes de cidadania podem ser considerados
como novas formas do social se posicionar na esfera pblica, nomeadamente
nas esferas pblicas abandonadas e nos espaos pblicos em desintegrao da cidade. Essas novas formas de cidadania encontram-se atravessadas
por dinmicas ligadas ao conflito, ambiguidade e indeterminao, o que
evidencia a importncia do que imprevisvel e despropositado. Na compreenso e mesmo na apreenso dessas caractersticas to prprias da vida social,
conforme observado por Holston, ressalta-se a importncia da circunstncia
presente. Por conseguinte, uma melhor compreenso das possibilidades de
mudana encontradas nas condies sociais existentes est intimamente relacionada com a importncia atribuda ao presente etnogrfico das situaes
(Holston, 1996, p. 251).
O trabalho de aproximadamente trs anos no bairro da Mouraria mostrou-me que no somente a vida de bairro e a respetiva transfigurao
da rua em sala dos seus moradores que permite detetar singularidades ou,
num sentido mais vasto, detetar uma intensa utilizao dos espaos pblicos.
Tambm algumas dinmicas que decorrem no metropolitano, ruas comerciais,
praa e centros comerciais locais, permitem inferir que existem rotinas e particularidades, apropriaes, incluses e excluses, paralelamente multidimensionalidade das dinmicas e influncia do poder poltico e econmico.
Na verdade, a frequncia quotidiana com que determinadas prticas e
ritmos urbanos se manifestam estimula a criao de metforas que tanto se
refletem como imagens do bairro, como so representativas de um processo de reterritorializao dos espaos pblicos. E, embora o processo de

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reterritorializao identifique algumas dinmicas de privatizao do espao


pblico, necessrio complexificar a compreenso de tal processo em lugar
de nos reduzirmos ideia de que a privatizao induz a negao do espao
pblico, homogeneizao e apropriao do espao pelos segmentos excludos
da sociedade. Ainda que admitindo, no caso da praa do Martim Moniz, que
muitas das dinmicas de uso e apropriao do espao possam estar ligadas
queles que muito usualmente so considerados como os excludos da sociedade, a prpria condio de excluso deve ser captada como heterognea e
dinmica, a par da sua multidimensionalidade. Verificou-se, assim, que a ordem dominante coexiste e/ou sofre interferncias de uma variedade de outras
lgicas que, por sua vez, se combinam e articulam de maneiras diferenciadas
nas distintas regies do espao urbano, complexificando e inventando rotinas
que contribuem para a construo de especificidades, ainda que estas sejam
multidimensionais e fragmentadas. Nesse sentido, a etnografia realizada permitiu captar algumas dessas interferncias e articulaes.

Consideraes finais
Olhar de perto e de dentro (Magnani, 2002) a praa do Martim Moniz
configurou um trabalho de campo essencialmente desenvolvido nos interstcios de espaos, tempos e conversas, debaixo de sol e de chuva, por entre uma
multiplicidade de indivduos, alguns dos quais com diferenciados estatutos de
liminaridade, no meio de uma profuso de falas e lnguas, prticas e vises do
mundo, de uma desconfiana generalizada, de silncios perturbadores e olhares penetrantes, onde o ser mulher tanto pode ser sagrado como profano ou
estar entre os dois. Enquanto pesquisadora, carregava comigo essa ambiguidade, sendo essa ainda mais acentuada pela minha condio de estrangeira.11
11

A minha situao de mulher e brasileira suscitou muitas curiosidades e dvidas, como, por exemplo, qual
era o motivo da minha presena diria no bairro sem ali viver, sobretudo devido s dinmicas locais e
ntima relao entre certos espaos e a manifestao de prticas liminares e marginais. Porm, em determinadas circunstncias, tais condies tambm se revelaram teis para uma maior aproximao com o
contexto de estudo. Ao despertar a curiosidade, alguns moradores e frequentadores do bairro vieram ter
comigo, desse modo facilitando certas abordagens que posteriormente fiz a esses indivduos e, assim, na
medida que tive de esclarecer algumas dvidas sobre o Brasil e o meu prprio percurso de vida, senti-me
com alguma liberdade para esboar algumas perguntas acerca da vida dos indivduos que ia conhecendo
nas ruas locais, bem como sobre as suas interpretaes do bairro. Mais tarde descobri que era localmente
conhecida como aquela que ali estava a escrever um livro sobre a Mouraria para sair no Brasil.

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Desse modo, tive que negociar a minha presena diria no local, nas suas ruas,
esquinas e na praa, atravs de um conjunto diversificado de estratgias, muitas vezes, acionadas ao sabor da corrente. Vi-me no meio de um conjunto de
pequenas peas, fragmentos e metforas, muitas vezes, de difcil montagem
ou interpretao. Somente atravs da assiduidade, de um olhar muito atento e
de uma autocapacitao de memorizar eventos e narraes e do recurso a uma
multiplicidade de estratgias de recolha de informao, mais tarde, foi possvel colar algumas das tantas peas soltas de um imenso quebra-cabeas.
Por outro lado, devido s caractersticas do comrcio local e a certas
condies sociais e urbanas, grande parte dos usurios dos espaos pblicos
exteriores , exceo de alguns portugueses, composta por indivduos no
pertencentes Unio Europeia. Muitos se recusavam ou tinham medo de falar
com desconhecidos, exceo de alguns que quando detetavam a minha nacionalidade facilitaram um pouco mais o contato.12
Aos poucos, dei-me conta que o modelo fsico de organizao do tecido
edificado, as relaes entre as atividades desenvolvidas em espaos abertos e
fechados, exteriores e interiores, ncleo e envolvncia do bairro, e as suas formas de reciprocidade e diferenciao, no podiam passar despercebidos. Tais
aspectos repercutem-se nas configuraes socioespaciais porque colocam em
jogo critrios de classe social, gnero, grupo tnico, etc. Na verdade, o espao
pblico desenvolve-se como um contexto de interao dos moradores, sendo
um espao de mediao para a construo e reformulao das relaes identitrias com o bairro, como da relao com o outro. Mas tambm um espao
onde se pode verificar a coexistncia de uma multiplicidade de pedaos que,
por sua vez, so ligados por trajetos e atravessados por circuitos (Magnani:
2000a, 2000b). E, para complexificar ainda mais, a Mouraria tambm parece
definir-se por aquilo que Magnani chamou de mancha, o que permite inferir
que no espao fsico do bairro coexistem distintas Mourarias, sendo a praa
do Martim Moniz uma delas.
Mas a anlise das prticas de uso e apropriao do espao pblico, como
pretexto para compreender alguns dos significados e imagens atribudos rea
analisada, podia ser dificultada mediante a complexidade das dinmicas locais

12

Sujeitos s normas de controlo comunitrio no que concerne legalizao dos imigrantes no comunitrios, assinalvel a proximidade que esse controlo cria entre os controlados.

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e do processo de construo de imagens na medida em que esse processo


simultaneamente atravessado por lgicas que pressupem contradies, justaposies, articulaes e complementaridades. Tambm a heterogeneidade do
espao pblico local poderia vir a comprometer a construo de um quadro
analtico que viabilizasse a deteo e compreenso das dinmicas de uso e
apropriao do espao. Pois a heterogeneidade do espao pblico local tanto
o reflexo da sua variedade fsica e arquitetnica como da diversidade dos seus
usurios e do desenvolvimento de diferentes prticas e atividades, como ainda
da sobreposio de uma multiplicidade de usos, tempos e significados, que
conferem novas nuanas prpria noo de multidimensionalidade.
Quando iniciei o trabalho de campo, me senti imersa numa realidade
quotidiana de tal modo complexa e heterognea, que transformava as tentativas de identificao de lgicas mais regulares num propsito de difcil
realizao. Explicar o que se passava no bairro a partir de noes como nolugar, efmero, hbrido, desterritorializao, parecia fazer todo o sentido. Mas
comecei a sentir-me numa espcie de beco sem sada, como se o trabalho de
alguns meses apenas fosse constatar que a realidade observada era, de fato,
complexa e multidimensional. Quase sem flego e um tanto desorientada pensava: como e o que descrever? Como captar a heterogeneidade, o movimento
e a multidimensionalidade?
A insistncia, a assiduidade e a proximidade com o quotidiano local
permitiram-me recuperar o flego e a calma e, assim, reposicionar o olhar de
forma a encontrar algumas rotinas e certas cadncias. Melhor dizendo, encontrar ritmos quotidianos cujos extremos poderiam ser explicados pela ideia de
moderado e ligeiro, havendo por conseguinte pontos intermedirios e pausas
que, por sua vez, se refletiam nos momentos em que o movimento deixava
de existir ou o movimento de certos elementos coexistia com a paragem de
outros. Apercebi-me que o espao continuava a ser uma referncia significativa, onde determinados ritmos quotidianos de uso e apropriao desenhavam
cenrios comportamentais, percursos, pontos, paisagens e/ou microgeografias
(Barker; Shoggen, 1973; Low, 2000a, 2000b; Wicker, 1979), dando a sensao de que essas configuraes socioespaciais poderiam ser captadas atravs
da ideia de formas ritualizadas (Noschis, 1984). Desse modo, no s encontrei sentidos e significados naquilo que diariamente via, ouvia e sentia, como
redescobri a importncia da anlise antropolgica, nomeadamente atravs da
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realizao de uma etnografia da circunstncia presente (Holston, 1996) ao nvel do conhecimento sobre o espao urbano.
Na descrio e anlise das microgeografias quotidianas de uso e apropriao dos espaos pblicos locais procurei, ainda, captar os seus ritmos e formas
atravs das noes de pedao, trajeto, circuito e mancha (Magnani: 1998,
2000a, 2000b), admitindo, em concordncia com Magnani (2000a, p. 45), que
tais noes servem como instrumentos de leitura, compreenso e orientao
no espao urbano, na medida em que:
[] ao circunscrever pontos socialmente reconhecidos como relevantes na dinmica urbana, servem de referncia para as atividades que compem o quotidiano
seja de trabalho, do lazer, da devoo, da militncia, da prtica cultural. Fazem
parte do patrimnio da cidade, configuram aquele repertrio de significantes que
possibilitam guardar histrias e personagens que estariam esquecidas no fosse
pela permanncia, na paisagem urbana, de tais suportes.

A observao direta e sistemtica (Eckert; Rocha, 2003) constituiu o mtodo privilegiado de pesquisa, quer na confrontao com o quotidiano, quer
pela possibilidade de defrontar o vivido com aquilo que era dito e representado, quer ainda pela reflexividade e conhecimento proporcionados. Procurei estar presente em terreno de pesquisa o mximo de tempo possvel. A fotografia
e o mapeamento dos principais grupos de indivduos que utilizavam o espao
pblico revelaram-se instrumentos fundamentais para o registo e interpretao
dos cenrios quotidianos de uso e apropriao do espao. Privilegiou-se, assim, a etnografia na anlise das circunstncias presentes de uso e apropriao
do espao pblico local.

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Recebido em: 27/02/2009


Aprovado em: 12/04/2009

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