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i nades-a bi-dj on

LA VIE QUOTIDIENNE
DANS UN VILLAGE GUR

alfred schwartz

la vie quotidienne
dans un village gur

Cette tude est un condens d'une thse de 3e cycle prpare


sous la direction du Professeur Georges Balandier et soutenue
en Sorbonne le 28 janvier 1969. Le travail de terrain fut ralis
sous l'gide de l'Office de la Recherche Scientifique et Technique
Outre-Mer, organisme dont relve l'auteur. Le lecteur qui dsirerait en savoir davantage sur les Gur peut se reporter au
texte de l'ouvrage primitif, paru sous le titre Tradition et
changements dans la socit gur, mmoire ORSTOM nO 52,
Paris, 1971.

Tous droits de reproduction, d'adaptation et de traduction


rservs pour tous les pays.

INADES 1975.

TABLE DES MATIRES

Petit vocabulaire ethno-sociologique

II

Avant-propos

IS

INTRODUCTION

2l

CHAPITRE l -

L'UNIVERS

MATRIEL

DE

LA

VIE

QUOTIDIENNE .

1 -

Il -

Le village
l - Histoire de Ziombli
a) La mise en place des Nidrou .
b) Ziombli, des origines nos
jours .
2 - Structure actuelle du village
a) Population .
b) Morphologie
Le terroir
l - L'univers conomique traditionnel
a) Les types d'activit
b) L'organisation de la production.
2 - De l'conomie d'autosubsistance
l'agriculture commerciale.
a) Le nouveau systme de production.
b) Les limites d,u systme actuel.

CHAPITRE 2 -

1 Il -

LES GRANDES TAPES DE LA VIE.

29
29
29
30
31
36
36
41

SI
SI
SI
S6

60

60
64

71

Naissance

71

Initiation
l - Le droulement des oprations.

74
74

LA VIE QUOTIDIENNE DANS UN VILLAGE GUR

Le sens et la porte de l'institution.

2 -

III -

IV -

Mariage .
1 - Monogamie et polygamie
2 - Les rgles d'exogamie
3 - La sphre des changes matrimoniaux .
4 - La dot.
a) La nature de la dot
b) L'origine du paiement
c) La signification de la dot
5 - Les diffrentes formes de mariage.
a) Les formes classiques .
b) Les formes exceptionnelles
6 - Le rituel de mariage
7 - Le divorce
Mort .
1 2 -

3
4
5
6
CHAPITRE

3 -

Les chemins de la mort


Du dcs l'inhumation
L'enterrement .
Le deuil .
Les courants d'changes funraires
L'hritage

80

84
86
87
87
90
92
95
95
100
102
10 3

106
108

IIO
III
II2
II4

LA RGULATION DE L'ORDRE VILLA-

Les fondements de l'ordre.


1 -

79

106

GEOIS

1 -

77

Le systme des interdits.


a) Les interdits de tribu .
b) Les interdits de village

II9
II9
120
120
121

TABLE DES MATIRES

2 -

II -

III -

c) Les interdits de clan


d) Les interdits de lignage
e) Les interdits de personne
L'organisation du pouvoir .
a) Les fondements de l'autorit.
b) L'exercice de l'autorit

123
124
124
125

126
128

La perturbation de l'ordre.
l - La transgression des rgles
2 - La sorcellerie
a) Le sorcier.
b) L'acte de sorcellerie
c) La porte de la sorcellerie
LES

MCANISMES

DE

MAINTIEN

OU

132
132
133

133
137
139
DE

RTABLISSEMENT DE L'ORDRE
l

2 -

3 -

Le systme de prvention
a) Les protecteurs .
b) Les rites propitiatoires
c) Kwi
Le systme d'intervention
a) Rglement pacifiq'tte des conflits:
l'appareil judiciaire .
b) Rglement des conflits par la
force: la guerre.
c) Les thrapeutiques de lutte contre
le mal.
Le systme de rpression
a) L'amende
b) Le chtiment corporel
c) Le bannissement

142
142
142

147
149
IS0
151

154
159
163

163
163
164

CONCLUSION .

169

lments de bibliographie sur la socit gur .

In

PETIT VOCABULAIRE
ETHNO-SOCIOLOGIQUE

Toute discipline a son vocabulaire. Celui de l'ethnosociologie est parfois sotrique. Mme en simplifiant au
maximum, il n'est pas toujours possible d'viter certains
termes techniques. Ces termes, nous avons estim utile d'en
donner - ou d'en rappeler -la dfinition. A ussi recommandons-nous trs vivement de commencer la lecture de cet ouvrage
par un examen attentif du vocabulaire ci-dessous. Il est bien
entendu que seuls les termes utiliss dans le prsent texte
y sont dfinis. Par simple commodit, et afin de permettre
ventuellement au lecteur de retrouver facilement, en cours
de lecture, l'un ou l'autre de ces termes, nous les avons
classs par ordre alphabtique.
Agnat

: descendant d'une mme souche masculine.


Agnatique
: voir patrilinaire.
Allochtone
: d'une origine diffrente de celle de la
population autochtone, et installe tardivement dans le pays. Synonyme d'allogne.
: qualifie le statut de rsidence auprs de
Avunculolocal
l'oncle maternel. Ce statut est fonction
des rgles qui rgissent le mariage. La
rsidence peut ainsi tre patrilocale (chez
le pre du mari), virilocale (chez le mari,
celui-ci pouvant ne pas habiter chez son
pre), uxorilocale (chez l'pouse), avunculolocale (chez l'oncle maternel) ...
Chasseur de sorciers: ancien sorcier qui a fait amende honorable et a dcid de mettre son savoir au
service de la socit. Communment - et
improprement - appel galement fticheur .

12

LA VIE QUOTIDIENNE DANS UN VILLAGE GUR

Clairvoyant
Clan

Classificatoire

Devin

voir devin.
groupe constitu par tous les individus
qui se rattachent soit par descendance
agnatique (patriclan), soit par descendance utrine (matriclan) un anctre
fondateur lointain, quelquefois mythique.
Le clan se diffrencie du lignage en ce
qu'il est impossible de raccorder cet
anctre au groupe par une connexion
gnalogique prcise.
qualifie une nomenclature de parent qui
utilise un mme terme pour dsigner un
ensemble de parents regroups en catgories ou classes (exemple: les frres du
pre, les cousins du pre, ainsi que tous
les parents de la gnration du pre sont
appels pres ; par opposition au pre
rel , ces pres sont dits classificatoires ). La terminologie de parent
classificatoire permet l'existence de systmes de parent tendus. Elle s'oppose
la terminologie descriptive, qui dcrit le
lien de parent par combinaison de
termes lmentaires (exemple : l'oncle
maternel est appel frre de la mre n).
personne capable de dcouvrir ce qui est
cach, de deviner n l'avenir, par des
moyens appels techniques divinatoires n et relevant d'une connaissance
magique. Communment appel galement clairvoyant , ou encore fticheur n.

Exogamie

obligation de se marier l'extrieur d'un


groupe donn, qui peut tre plus ou
moins tendu. Chez les Gur, l'entit
exogame correspond tantt au clan,
tantt au lignage, tantt au segment de
lignage. S'oppose endogamie.

Ftiche

voir protecteur.

Fticheur

voir homme-mdecine, devin, chasseur


de sorciers.

alfred schwartz

la vie quotidienne
dans un village gur

Cette tude est un condens d'une thse de 3e cycle prpare


sous la direction du Professeur Georges Balandier et soutenue
en Sorbonne le 28 janvier 1969. Le travail de terrain fut ralis
sous l'gide de l'Office de la Recherche Scientifique et Technique
Outre-Mer, organisme dont relve l'auteur. Le lecteur qui dsirerait en savoir davantage sur les Gur peut se reporter au
texte de l'ouvrage primitif, paru sous le titre Tradition et
changements dans la socit gur, mmoire ORSTOM nO 52,
Paris, 1971.

Tous droits de reproduction, d'adaptation et de traduction


rservs pour tous les pays.

INADES 1975.

TABLE DES MATIRES

Petit vocabulaire ethno-sociologique

II

Avant-propos

IS

INTRODUCTION

2l

CHAPITRE l -

L'UNIVERS

MATRIEL

DE

LA

VIE

QUOTIDIENNE .

1 -

Il -

Le village
l - Histoire de Ziombli
a) La mise en place des Nidrou .
b) Ziombli, des origines nos
jours .
2 - Structure actuelle du village
a) Population .
b) Morphologie
Le terroir
l - L'univers conomique traditionnel
a) Les types d'activit
b) L'organisation de la production.
2 - De l'conomie d'autosubsistance
l'agriculture commerciale.
a) Le nouveau systme de production.
b) Les limites d,u systme actuel.

CHAPITRE 2 -

1 Il -

LES GRANDES TAPES DE LA VIE.

29
29
29
30
31
36
36
41

SI
SI
SI
S6

60

60
64

71

Naissance

71

Initiation
l - Le droulement des oprations.

74
74

LA VIE QUOTIDIENNE DANS UN VILLAGE GUR

Le sens et la porte de l'institution.

2 -

III -

IV -

Mariage .
1 - Monogamie et polygamie
2 - Les rgles d'exogamie
3 - La sphre des changes matrimoniaux .
4 - La dot.
a) La nature de la dot
b) L'origine du paiement
c) La signification de la dot
5 - Les diffrentes formes de mariage.
a) Les formes classiques .
b) Les formes exceptionnelles
6 - Le rituel de mariage
7 - Le divorce
Mort .
1 2 -

3
4
5
6
CHAPITRE

3 -

Les chemins de la mort


Du dcs l'inhumation
L'enterrement .
Le deuil .
Les courants d'changes funraires
L'hritage

80

84
86
87
87
90
92
95
95
100
102
10 3

106
108

IIO
III
II2
II4

LA RGULATION DE L'ORDRE VILLA-

Les fondements de l'ordre.


1 -

79

106

GEOIS

1 -

77

Le systme des interdits.


a) Les interdits de tribu .
b) Les interdits de village

II9
II9
120
120
121

TABLE DES MATIRES

2 -

II -

III -

c) Les interdits de clan


d) Les interdits de lignage
e) Les interdits de personne
L'organisation du pouvoir .
a) Les fondements de l'autorit.
b) L'exercice de l'autorit

123
124
124
125

126
128

La perturbation de l'ordre.
l - La transgression des rgles
2 - La sorcellerie
a) Le sorcier.
b) L'acte de sorcellerie
c) La porte de la sorcellerie
LES

MCANISMES

DE

MAINTIEN

OU

132
132
133

133
137
139
DE

RTABLISSEMENT DE L'ORDRE
l

2 -

3 -

Le systme de prvention
a) Les protecteurs .
b) Les rites propitiatoires
c) Kwi
Le systme d'intervention
a) Rglement pacifiq'tte des conflits:
l'appareil judiciaire .
b) Rglement des conflits par la
force: la guerre.
c) Les thrapeutiques de lutte contre
le mal.
Le systme de rpression
a) L'amende
b) Le chtiment corporel
c) Le bannissement

142
142
142

147
149
IS0
151

154
159
163

163
163
164

CONCLUSION .

169

lments de bibliographie sur la socit gur .

In

PETIT VOCABULAIRE
ETHNO-SOCIOLOGIQUE

Toute discipline a son vocabulaire. Celui de l'ethnosociologie est parfois sotrique. Mme en simplifiant au
maximum, il n'est pas toujours possible d'viter certains
termes techniques. Ces termes, nous avons estim utile d'en
donner - ou d'en rappeler -la dfinition. A ussi recommandons-nous trs vivement de commencer la lecture de cet ouvrage
par un examen attentif du vocabulaire ci-dessous. Il est bien
entendu que seuls les termes utiliss dans le prsent texte
y sont dfinis. Par simple commodit, et afin de permettre
ventuellement au lecteur de retrouver facilement, en cours
de lecture, l'un ou l'autre de ces termes, nous les avons
classs par ordre alphabtique.
Agnat

: descendant d'une mme souche masculine.


Agnatique
: voir patrilinaire.
Allochtone
: d'une origine diffrente de celle de la
population autochtone, et installe tardivement dans le pays. Synonyme d'allogne.
: qualifie le statut de rsidence auprs de
Avunculolocal
l'oncle maternel. Ce statut est fonction
des rgles qui rgissent le mariage. La
rsidence peut ainsi tre patrilocale (chez
le pre du mari), virilocale (chez le mari,
celui-ci pouvant ne pas habiter chez son
pre), uxorilocale (chez l'pouse), avunculolocale (chez l'oncle maternel) ...
Chasseur de sorciers: ancien sorcier qui a fait amende honorable et a dcid de mettre son savoir au
service de la socit. Communment - et
improprement - appel galement fticheur .

12

LA VIE QUOTIDIENNE DANS UN VILLAGE GUR

Clairvoyant
Clan

Classificatoire

Devin

voir devin.
groupe constitu par tous les individus
qui se rattachent soit par descendance
agnatique (patriclan), soit par descendance utrine (matriclan) un anctre
fondateur lointain, quelquefois mythique.
Le clan se diffrencie du lignage en ce
qu'il est impossible de raccorder cet
anctre au groupe par une connexion
gnalogique prcise.
qualifie une nomenclature de parent qui
utilise un mme terme pour dsigner un
ensemble de parents regroups en catgories ou classes (exemple: les frres du
pre, les cousins du pre, ainsi que tous
les parents de la gnration du pre sont
appels pres ; par opposition au pre
rel , ces pres sont dits classificatoires ). La terminologie de parent
classificatoire permet l'existence de systmes de parent tendus. Elle s'oppose
la terminologie descriptive, qui dcrit le
lien de parent par combinaison de
termes lmentaires (exemple : l'oncle
maternel est appel frre de la mre n).
personne capable de dcouvrir ce qui est
cach, de deviner n l'avenir, par des
moyens appels techniques divinatoires n et relevant d'une connaissance
magique. Communment appel galement clairvoyant , ou encore fticheur n.

Exogamie

obligation de se marier l'extrieur d'un


groupe donn, qui peut tre plus ou
moins tendu. Chez les Gur, l'entit
exogame correspond tantt au clan,
tantt au lignage, tantt au segment de
lignage. S'oppose endogamie.

Ftiche

voir protecteur.

Fticheur

voir homme-mdecine, devin, chasseur


de sorciers.

PETIT VOCABULAIRE ETHNO-SOCIOLOGIQUE

Homme-mdecine

Interdit
Lignage

Ligne
Matricentrique
Matriclan
Matrilignage
Matrilinaire
Neveu utrin
(ou maternel)
Ordalie
Patriclan
Patrilignage
Patrilinaire

Polyandrie
Polygamie

13

personnage capable de gurir en recourant la fois aux plantes mdicinales


(gurisseur) et la psychothrapie (chaman) . Prtre galement de certains
cultes. Communment - et improprement - appel fticheur n. Dans la
vision manichenne du monde des Gur,
l'homme-mdecine est par excellence
l'agent du Bien.
prohibition de type alimentaire (interdit
cultuel) ou social (interdit social). Synonyme de totem, terme d'origine indienne.
groupe constitu par tous les individus
qui se rattachent soit par descendance
agnatique (patrilignage), soit par descendance utrine (matrilignage) un anctre
fondateur connu. Subdivision du clan.
enchanement de filiations.
centr sur la mre. Caractrise la cellule
que constituent dans la famille polygynique la mre et ses enfants.
voir clan.
voir lignage.
caractrise une filiation qui se fait par
les femmes et partir d'une mme aeule.
Synonyme d'utrin(e).
fils du frre de la mre.
preuve judiciaire dans laquelle Dieu est
cens tre le seul juge.
voir clan.
voir lignage.
caractrise une filiation qui se fait par
les hommes et partir d'un mme anctre
mle. Synonyme d'agnatique. S'oppose
matrilinaire.
voir polygamie.
situation d'un homme mari plusieurs
femmes (polygynie) ou d'une femme
marie plusieurs hommes (polyandrie).

14

LA VIE QUOTIDIENNE DANS UN VILLAGE GUR

voir polygamie.
objet auquel on reconnat un pouvoir
magique de protection. Communment
appel ftiche ll.
Segment de lignage: subdivision du lignage.
personnage malfique, qui agit toujours
Sorcier
de manire occulte. Dans la vision manichenne du monde des Gur, le sorcier
est par excellence l'agent du Mal.
voir interdit.
Totem
descendant d'une mme souche fminine.
Utrin
Voir aussi matrilinaire.
Polygynie
Protecteur

AVANT-PROPOS
Toute recherche a sa petite histoire. L'anecdote que je
rapporte ici ne fut certes pas dcisive dans le choix de mon
terrain quand, en 1964, l'RST:M m'envoya comme sociologue en Cte-d'!voire. Elle y contribua cependant incontestablement.
Nous sommes en aot 1959. j'accompagne une quipe de
gographes, dirige par le Professeur Tricart, et charge
d'tablir un bilan des problmes de transport sur l'ensemble
du territoire ivoirien. C'est mon premier contact avec
l'Afrique. Nous sillonnons mthodiquement le pays, compulsons systmatiquement les rapports conomiques des chefslieux de cercle et de subdivision, enqutons auprs des
planteurs, des commerants, des transporteurs ... Il fait
particulirement chaud en cette fin d'aprs-midi de septembre sur les berges du Cavally. En attendant l'arrive du
bac, j'arpente, torse nu, les abords du dbarcadre de
Sahibli, petit village une dizaine de kilomtres l'est de
Toulpleu. Le passage d'une voiture est encore un vnement en cette rgion recule de l'Ouest. Les commentaires
vont bon train, quand, brusquement, je vois arriver moi
Dominique, mon chauffeur, visiblement mu: Patron,
eux dire toi bon gros, bon gras, eux vouloir manger toi.
Le propos me laisse pantois. Eux , ce sont les Gur.
Quand, cinq ans plus tard, le Professeur Balandier, alors
patron des sociologues de l'ORST:M, me propose de
faire un travail de sociologie rurale en Cte-d'!voire, sur
un terrain dfinir par moi-mme, l'incident du bac de
Sahibli me revient instantanment la mmoire. :Mon choix
est fait: je retournerai sur les bords du Cavally, chez les
Gur, et je chercherai en savoir davantage sur le bienfond de leur rputation d'anthropophages.
:Ma curiosit faillit tre satisfaite ds la premire nuit

16

LA VIE QUOTIDIENNE DANS UN VILLAGE GUR

passe au village dans lequel j'avais choisi de m'tablir,


le village de Ziombli - quelques kilomtres seulement en
aval de Sahibli, dont le bac avait, entre-temps, t remplac
par un magnifique pont. Le chef m'avait install dans
l'unique case toit de tle de la localit. J'avais comme
voisin un vieux qui s'avra, par la suite, tre l'un des
principaux hommes-mdecine de la communaut. Il tait,
miraculeusement, sorti indemne, quelques jours auparavant, d'un grave accident de voiture. Une trs forte migraine l'assaillait, depuis, tous les soirs et l'empchait de
dormir. Je lui offris quelques comprims d'aspirine, avant
de mettre fin notre premire veille. Il tait tard et je
m'endormis rapidement. Je n'ai pas l'habitude de me
rveiller en pleine nuit. Aussi crus-je tout d'abord rver.
Le tam-tam appelait trs ostensiblement la fte. Des bruits
lointains de chants t de danses lui rpondaient. Un cortge
semblait se former, qui parcourut d'abord le village, puis
se rapprocha. Quand il se mit tourner frntiquement
autour de ma case, je compris que je ne rvais pas. J'allumai
ma lampe-torche pour consulter ma montre: il tait 2 h du
matin. J'avoue que pendant quelques instants il n'y eut
aucun doute dans mon esprit sur l'enjeu de la fte. J'essayais
vainement de chasser de ma tte une image obsdante de
chaudron en train de bouillir. Je me trouvais misrable sur
mon petit lit de camp, sous une immense moustiquaire.
J'tais ce point paralys par la peur que pendant tout le
temps, infini, que dura cette ronde je restai fig sur mon lit.
Quand j'entendis enfin le cortge s'loigner et progressivement se disloquer, je me remis respirer. Je pris aussi
conscience de tout le ridicule de mon comportement. Il
tait 4 h. Je ne refermai pas l'il du reste de la nuit.
Le jour tait peine lev que je me prcipitai chez mon
voisin pour m'enqurir du sens de l'trange crmonie dont
j'avais t gratifi. Il m'expliqua que mon mdicament lui
avait fait un tel bien que pour me remercier il avait song
bon de convier sur-le-champ tout le village la danse...

AVANT-PROPOS

I7

Quatre ans plus tard, au moment de quitter dfinitivement Ziombli, mon dpart fut peru comme un dcs,
celui de l'arrire-petit-fils du fondateur du village, dont
j'tais la rincarnation blanche )). Je vcus mes propres
funrailles: elles se droulrent selon le modle traditionnel,
durrent quatre jours et furent l'occasion de festivits
mouvantes.
Sur les pratiques anthropophagiques de mes htes, je
n'avais, entre-temps, appris que peu de chose. Suffisamment cependant pour comprendre sur quoi tait fonde
leur rputation.
Une premire explication peut tre fournie par l'existence
effective d'une forme d'anthropophagie rituelle, jadis pratique l'issue d'engagements militaires ) entre groupements ennemis. Sur l'adversaire tu, le vainqueur prlevait
le cur et les parties gnitales. Ces organes taient consomms rituellement pour acqurir du guerrier dfunt la force,
le courage, la gnrosit dont le cur est le sige, la virilit
dont les parties gnitales sont les attributs. Jamais il n'tait
touch au reste du corps, que l'on enterrait dans une termitire... En fait, la littrature ethnographique nous apprend
que de telles pratiques taient autrefois courantes chez de
nombreux peuples.
Une seconde explication rside dans l'ambigut du terme
gur di, qui signifie manger la fois au sens propre et au
sens figur. Ainsi dit-on du sorcier qu'il mange sa victime.
En fait, ce n'est que l'me qu'il mange - en d'autres termes
qu'il s'approprie - dans son acte malfique, provoquant
ainsi la mort de sa victime. Comme les agissements en
sorcellerie sont frquents, il n'est effectivement pas tonnant
que les mangeurs d'mes - et partant d' hommessoient nombreux en pays gur...
Une troisime explication, enfin, repose sur un prjug
tenace qui veut que l'homme soit un peu l'image du
milieu naturel dans lequel il volue. La ( nature qui sert
de support l'existence quotidienne du paysan gur est
2

I8

LA VIE QUOTIDIENNE DANS UN VILLAGE GUR

incontestablement hostile. C'est le domaine de la grande


fort, difficile pntrer, encore plus difficile matriser.
Une fort peuple d'animaux redoutables, qui constituent
un danger permanent. Un tel milieu fait d'emble peur et
ne peut servir de refuge qu' des tres pas tout fait comme
tout le monde, aux murs barbares, aux pratiques inhumaines. Or quoi de plus in-humain que de manger de
l'humain? Il est d'ailleurs significatif, cet gard, de constater que tous les habitants de la grande fort de l'Ouest
et du Sud-Ouest ivoiriens sont galement taxs - moins que
les Gur il est vrai - d'anthropophages...
Ces explications n'ont, bien sr, aucune valeur de
preuves. Il est cependant un domaine de l'anthropophagie,
la ncrophagie (ne reproche-t-on pas aussi aux Gur de
n'avoir pas de cimetires ?), o l'accusation est en parfaite
contradiction avec la pratique sociale. Le rituel funraire gur exige que ce soient les parents maternels du
dfunt - plus prcisment les neveux - qui procdent
toutes les oprations matrielles de l'inhumation: toilette
funbre, creusement de la tombe, enterrement. En d'autres
termes, une fois le dcs constat, part les neveux utrins
plus personne n'a le droit de toucher au corps. Les seuls qui
seraient donc, ventuellement, susceptibles de se livrer la
ncrophagie seraient ces neveux, c'est--dire les enfants de
la propre sur du dfunt. Cela parat absolument impossible
quand on sait l'importance que revt dans la socit gur
la prohibition de l'inceste. Manger le frre de sa mre quivaudrait, en effet, non seulement manger sa propre mre,
puisque tous deux sont issus du mme ventre, mais aussi
coucher avec celle-ci, le mme terme, di, signifiant manger
et copuler. On peut certainement reprocher beaucoup de
choses aux Gur, mais srement pas d'entretenir avec
leurs mres des relations coupables. L'inceste est ce qu'il y a
de pire. troitement associ la sorcellerie, il symbolise
le mal, partant la mort.
Les pages qui suivent ne fournissent nullement une image

AVANT-PROPOS

19

idalise de la socit gur. Elles cherchent simplement


montrer comment vit un peuple travers les grandes proccupations de son existence quotidienne. Existence faite,
comme partout, d'vnements heureux et malheureux,
souvent profondment rythme encore par la tradition,
quelquefois fortement empreinte dj de changemenP.

I. Par souci de simplification, nous n'avons pas recouru un


alphabet phontique spcial pour transcrire les termes gur. Ces
termes se prononcent donc selon les rgles de la prononciation
du franais. Le g est cependant toujours dur (gare), sauf quand il
est suivi d'un n, auquel cas il se nasalise (agneau) ; le j se prononce
toujours y (yeux) ; le u se prononce ou (genou). Les noms propres
(lieux, personnes ou autres) sont purement et simplement transcrits selon l'orthographe en usage dans l'administration ivoirienne.
Au seuil de cet ouvrage, je tiens remercier tout particulirement R. Deniel, qui a contribu la correction du manuscrit.

30

30

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Village de Ziombli

LES GROUPEMENTS W EN CTE D'IVOIRE

INTRODUCTION
Le voyageur qui se serait aventur dans la grande fort
de l'Ouest ivoirien dans la premire dcennie de ce sicle
n'aurait eu que trs peu de chances de rencontrer de vrais J)
Gur. Ceux-ci ne constituaient alors, sous le nom de Gua,
qu'une toute petite partie du vaste complexe humain auquel
ils allaient donner leur nom, l'ensemble w ou wnian, les
hommes qui pardonnent facilement . Ces Guo habitaient
la rive gauche du R, l'une des frontires naturelles entre
le pays dan au nord et le pays w au sud. Or, ce fut par cette
frontire, partir du poste de Logoual, cr en 19II, que
se fit la pntration militaire du pays w. Quand, parvenu
sur les bords du R, l'officier commandant l'unit de pacification s'enquit du nom des poplliations habitant de
l'autre ct de la rivire , il lui fut rpondu qu'il s'agissait
des Gumin, terme par lequel les Dan dsignaient leurs
voisins Guo. Pensant que ce terme s'appliquait l'ensemble
des poplliations au sud des Dan, et ignorant jusqu' l'existence du terme W, le capitaine Laurent, alors administrateur du cercle du Haut-Cavally, retint officiellement pour
dsigner ces mmes poplliations la dnomination Gur )l,
corruption de Gumin, les hommes de Guo .
Les poplliations w les plus septentrionales, conquises
la mme poque mais par un autre itinraire, furent un peu
plus heureuses J) en ce qui concerne la prservation de
leur nom. A l'officier qui voulut savoir comment s'appelaient les poplliations chez lesquelles il allait pntrer,
l'interprte rpondit en dioula1 : W-b. - L-bas? Ce
I. Le terme dioula dsigne communment, en Cte-d'Ivoire, les
ressortissants du groupe culturel dit mand du nord ou manding,
tabli au nord-ouest du pays. Par le biais de l'activit commerciale, les Manding ont diffus progressivement leur parler sur l'ensemble du territoire. Ce parler, le dioula, est aujourd'hui la langue
vhiculaire par excellence de la Cte-d'Ivoire.

22

LA VIE QUOTIDIENNE DANS UN VILLAGE GUR

sont les W. W-b donna Wob... L'usage administratif


allait faire le reste pour consacrer la terminologie nouvelle,
alors que l'un et l'autre termes dsignent incontestablement
une seule et mme entit humaine, l'entit w. Au fil des
annes, les intresss devinrent eux-mmes plus royalistes
que le roi, le Gur se disant bien Gur et le Wob bien
Wob, les W n'existant plus que dans la mmoire des vieux.
Les W relvent aujourd'hui des dpartements de Guiglo
et de Man: les Gur, des sous-prfectures de Toulpleu,
, Blolequin, Guiglo, Ta, Dukou, Bangolo et Logoual;
~'- les Wob, des sous-prfectures de Kouibly et de Fakobly.
Les premiers comptent quelque I30 000 ressortissants, les
seconds 50000, pour un territoire de I4000 km 2 environ.
La densit du peuplement est cependant trs ingale d'un
bout l'autre de ce territoire: forte en pays wob, au nord,
et sur l'interfluve Nuon-Cavally, l'ouest, - 40 habitants
au km 2 - , elle est plutt faible dans la majeure partie de
l'immense bloc forestier qui constitue, du Cavally au
Sassandra, le cur du pays gur - moins de IO habitants
au km 2 La fort, dense, chaude et humide, la grande fort
guinenne est en effet l'lment fondamental du milieu
naturel dans lequel vivent les W. La temprature, relativement constante, s'y situe autour de 25 oC, tandis que la
moyenne annuelle des prcipitations est presque partout
suprieure l 700 mm. Les pluies, qu'accompagne une trs
forte nbulosit, sont souvent prcdes de tornades et
d'orages particulirement violents. Leur rgime, qui rythme
la vie agricole, dtermine en gros quatre saisons: grande
saison sche de novembre fvrier, petite saison des pluies
de mars juillet, petite saison sche de fin juillet fin aot,
( grande saison des pluies de septembre novembre.
\
Les W appartiennent au groupe culturel dit krou, qui
'-- s'tend presque galit de part et d'autre de la frontire
ivoiro-librienne. Les Krahn du Libria - au nombre de
50000 environ ne sont d'ailleurs que le prolongement
vers le sud-ouest des Gur de Cte-d'Ivoire. Nous ne savons

INTRODUCTION

23

que peu de chose de l'histoire de la mise en place des populations krou. Tout ce que l'on peut avancer, c'est que d'une
part le peuplement actuel est issu d'un fond incontestablement autochtone - en tmoignent les plus anciens crits
que nous connaissions sur la cte, ainsi que les donnes
de la tradition orale - , d'autre part le territoire jadis
occup par ces populations autochtones s'tendait beaucoup plus au nord et au nord-est - en tmoignent les traditions d'origine de nombreux clans, notamment de clans
w, qui font venir leurs anctres de la savane. Les Krou
auraient donc subi un rtrcissement progressif de leur
espace traditionnel, partant un tassement dans la fort,
contre le littoral. Comment expliquer ce tassement ?
Trois sries de pressions, trs nettement distinctes,
semblent avoir prsid la mise en place du peuplement
actuel: la pousse mand au nord, l'attrait de la cte
au sud, l'clatement du royaume ashanti l'est. Ce que
les historiens appellent la pousse mand provoqua de
nombreux dplacements du nord vers le sud - dplacements qui n'ont jamais eu l'allure d'une vritable migration, mais se traduisaient par de simples dparts de microunits, voire d'individus isols -, lis essentiellement aux
politiques imprialistes des tats qui se succdrent, du
I4 e au ISe sicle, sur les bords du Niger (invasions,
contraintes militaires, assujettissements de toutes sortes...).
Cette pousse amena vers la fort les populations krou les
plus septentrionales - les W en particulier - , apparemment dj allergiques toute forme de coercition, et sans
doute aussi des lments mand. Le mouvement s'accentua
partir de la fin du ISe sicle, quand les caravelles prirent
la relve des caravanes, avec l'attrait de plus en plus fort
que le commerce ctier se mit exercer sur l'intrieur.
L'clatement, partir du I7 e sicle, du royaume ashanti
- dont le berceau est l'actuel Ghana - , suivi de l'arrive
en Cte-d'Ivoire, au dbut du ISe sicle, des Agni et des
Baoul, qui refoulrent vers l'ouest des groupements moins

24

LA VIE QUOTIDIENNE DANS UN VILLAGE GUR

puissants, contribua enfin peupler directement ou indirectement, soit par apport de populations nouvelles, soit
par refoulement de populations autochtones, les marches
krou orientales.
Le pays w se subdivisait jadis en territoires ll, bloa,
groupements socio-politiques rsultant de l'alliance, des
fins la fois matrimoniales et militaires, de deux ou de
plusieurs patriclans, tk. Le bloa se dfinissait avant tout
comme une aire privilgie d'change matrimonial, pouvant
le cas chant se transformer en groupement de guerre,
quand l'un quelconque des patriclans le composant se
trouvait en difficult. La taille de ces groupements tait
trs variable. Les plus simples taient issus d'une alliance
directe entre patriclans. D'autres instauraient une alliance
un second niveau entre groupements de patriclans dj
allis. Les plus complexes, enfin, tablissaient un troisime
niveau d'alliance entre les units prcdentes, et aboutissaient de vritables confdrations d'alliance, entits
particulirement redoutables en cas de guerre. Ce sont ces
groupements de type bloa, au nombre d'une cinquantaine
pour l'ensemble du pays w, que nous qualifierons de
tribus ll.
Nous avons vu que le bloa tait toujours, dans un premier temps, le rsultat de l'alliance de deux ou de plusieurs
patriclans, tk. Que sont ces patriclans? Le tk peut se
dfinir comme un groupe de descendance constitu par
l'ensemble des individus se rfrant en ligne agnatique
un mme anctre. Le patriclan constituait autrefois l'unit
organique de la socit w. Il s'identifiait au village, ulo,
qui fonctionnait par consquent plus comme un groupe de
parent que comme une communaut de rsidence. Village
et patriclan taient en fait confondus.
Ce modle d'organisation sociale ne rsista cependant ni
aux vicissitudes des luttes tribales, qui l'branlrent dj
srieusement bien avant la pntration franaise, ni la
mise en place de l'appareil colonial, qui fut avant tout

INTRODUCTION

25

synonyme d'clatement des cadres traditionnels. C'est de


19II 1913 que se fit la conqute du pays w, selon la
Il mthode d'action lente , dite de la tache d'huile ,
prconise par le gouverneur Angoulvant. Cette mthode
consistait tablir des postes fixes partir desquels des
units mobiles et lgres rayonnaient. Furent ainsi successivement crs, en 19II, les postes de Bou, Dukou et
Smien, en 1912, les postes de Guiglo, Dieya et Kouibly, en
1913, le poste de Toulpleu. La rsistance, si elle fut organise partout, ne fut nulle part trs importante. L'occupation du pays w donna lieu en effet beaucoup moins d'effusion de sang que celle de la plupart des autres rgions de
Cte-d'Ivoire. Cette relative facilit de pntration n'empcha cependant pas la mise en uvre d'une politique particulirement coercitive de regroupement des villages. La
consquence la plus directe en fut un important exode de
populations vers le Libria, pays alors sous aucune domination trangre et libre par dfinition. Rares furent
les tk qui parvinrent conserver leur intgrit physique.
La plupart se fractionnrent en units plus petites, uunu,
qui se dispersrent gographiquement. Ce sont ces units
disparates, que nous appellerons lignages, qui constituent
la base des villages w d'aujourd'hui.
Du point de vue de leur organisation sociale, les W
apparaissent premire vue comme trs peu diffrents de
leurs voisins patrilinaires de la fort ouest-ivoirienne,
qu'ils soient krou comme les Bt ou les Dida, tudis par
D. Paulme et E. Terray, ou mand comme les Gouro, connus
grce aux travaux d'A. Deluz et Cl. Meillassoux. Ce qui
caractrise cependant plus particulirement le pays w,
c'est l'extrme isolement dans lequel resta plonge cette
contre, de par sa position gographiquement marginale et
les difficults de pntration qui en rsultrent, jusqu' une
poque toute rcente. Mme l'accession de la Cte-d'Ivoire
l'indpendance nationale n'a pas rduit l'cart qui se
creuse de plus en plus profondment entre zones proches de

26

LA VIE QUOTIDIENNE DANS UN VILLAGE GUR

la capitale, bnficiant du ple privilgi de croissance


qu'est Abidjan, et zones loignes, qui ne subissent que plus
lentement les gnrateurs de changement. Si les W
russirent donc mieux protger leur patrimoine culturel
que leurs voisins de l'est et du sud-est, le mouvement de
transformation qui, par le biais de la diffusion de l'conomie
montaire, branle l'heure actuelle l'Afrique traditionnelle, n'a pas manqu d'affecter galement leurs structures sociales les plus fondamentales. C'est l'impact de
cette confrontation que nous nous proposons de mesurer
ici, partir de l'approche de la vie quotidienne dans un
village, la fois dans une optique statique de reconstitution du pass, de recherche des invariants, et dans
une perspective dynamique d'analyse des processus de
changement.
Le village dont nous avons partag la vie pendant prs
de 4 ans - de janvier 1965 octobre 1968 - se situe dans
la sous-prfecture de Toulpleu, l'extrmit ouest du pays
gur, aux confins du Libria. Il porte le nom de Ziombli,
chez Zion - Zion en tant le fondateur, et la dsinence
bli, que l'on retrouve dans de nombreux noms de localits,
rappelant bien qu' l'origine le village s'identifiait au
patriclan, reprsent par son ain. Le village est implant
sur la rive droite du Cavally, 3 km environ du fleuve, qui
trace la limite orientale de son terroir. Ziombli est 6 km
au sud de la route Guiglo-Toulpleu, laquelle une piste,
plus ou moins carrossable, relie le village depuis 1962, et
12 km par cette piste - 5 seulement par un sentier de
brousse - du chef-lieu de sous-prfecture, Toulpleu.
L'actuel village est issu du regroupement de trois localits
plus petites : l'ancien Ziombli, Guiriambli - install
Ziombli depuis 1961 - et Klabo, en cours d'installation
lorsque nous commencions notre enqute. La population
des trois villages regroups s'levait, au 1er mars 1965,
736 personnes, rparties en huit lignages ou segments de
lignages, d'ingale importance. Sept de ces huit lignages

INTRODUCTION

27

- le huitime tant d'implantation rcente - appartiennent au bloa nidrou.


De la vie quotidienne Ziombli nous brosserons tout
d'abord le cadre matriel: prsentation du village et de son
terroir. Nous suivrons ensuite l'individu dans les tapes
dcisives de son existence: naissance, initiation, mariage,
mort. Nous essaierons enfin de pntrer les ressorts la fois
politiques et magico-religieux sous-jacents la rgulation
de l'ordre villageois.

chapitre

L'UNIVERS MATRIEL
DE LA

vm

QUOTIDIENNE

La littrature ethnographique, en accordant la vie


rituelle une place souvent dmesure, donne volontiers
l'image d'un paysan africain plus proccup de spirituel que
de temporel. Mre Afrique ne facilite pourtant pas
l'existence de ses enfants. Le rite ) est effectivement
important pour qui veut s'attirer les bonnes grces des divinits, mais le paysan sait bien que sans recours l' outil
les greniers resteront dsesprment vides.
Primum vivere... Aussi commencerons-nous par prsenter
l'univers matriel du paysan gur : le village tout d'abord,
cadre privilgi de sa vie sociale, le terroir ensuite, support
principal de son activit conomique.

1 -

LE VILLAGE

1 - Histoire de Ziombll

Un village, c'est d'abord une histoire. Celle de Ziombli


est particulirement significative de la manire dont sont
ns la plupart des villages gur. Voici quelles en furent
les grandes tapes.

30

LA VIE QUOTIDIENNE DANS UN VILLAGE GUR

a) La mise en place des Nidrou


Rappelons que Ziombli appartient au traditionnel groupement - ou bloa - nidrou. L'histoire du village commence donc avec l'implantation des Nidrou sur les berges
du Cavally, vnement que nous situons, d'aprs les
donnes gnalogiques, vers le milieu du I8 e sicle.
Selon une premire version, les tk qui constituent au
dpart le bloa nidrou seraient partis de l'actuel pays wob,
o ils occupaient la frange forestire l'est de Man. Certains
d'entre eux, en qute de gibier, avaient l'habitude de s'enfoncer trs profondment dans la fort, en direction du
sud et du sud-ouest. C'est ainsi que des hommes du clan
guiro, au nombre de cinq, atteignirent le Cavally. Sur les
bords du fleuve, ils rencontrrent une population autochtone, les Fan-Baon, agriculteurs sdentaires, avec qui
ils pratiqurent pendant un certain temps une sorte de troc
la muette >J : le nouvel arrivant puisait dans les grenier~
des Fan-Baon le mas dont il se nourrissait et, en retour,
dposait devant leurs cases du gibier. Ces changes, qui ne
se faisaient jamais en prsence des intresss, se poursuivirent sans accroc jusqu'au jour o une famille autochtone,
s'estimant lse, en profita pour attaquer l'tranger: un
chasseur guiro fut tu, mais les quatre autres parvinrent
s'chapper et s'en furent donner l'alerte dans leur pays
d'origine. Les autres clans se dclarrent solidaires des
Guiro et, pour venger le chasseur tu, s'rigrent en groupement de guerre, sous l'gide d'un guerrier clbre, KiBosran, titulaire de ni-koinhi, littralement mdicament
de l'eau >J. Ce ftiche >J, qui tait tremp dans l'eau chaque
matin, avait une double fonction : port par le chef de
guerre, il indiquait la direction de l'ennemi; parvenu
proximit de celui-ci, il djouait sa surveillance en dclenchant une pluie diluvienne, ce qui permettait de le surprendre et de l'craser. Conduits par ni-koinhi, les hommes
de Ki-Bosran parvinrent ainsi jusqu'au pays des Fan-Baon.

L'UNIVERS MATRIEL DE LA VIE QUOTIDIENNE

31

Selon certains informateurs, la guerre n'clata pas tout


de suite. Les Fan-Baon ayant fait amende honorable, il fut
convenu que les Nigri - c'est ainsi que les Fan-Baon
appelrent les adeptes de ni-koinhi - dirigeraient le pays,
et qu'en signe d'allgeance les premiers prsenteraient au
chef du clan guiro offens toute bte noble tue par eux
la chasse (lphant, panthre, buffle). En gage d'alliance
et d'amiti, le chef des Guiro donna mme une de ses filles
en mariage au chef des Fan-Baon. Mais ces derniers ne
tardrent pas violer le pacte. Les Nigri les sommrent
alors de quitter le pays, sous peine de guerre. Les Fan-Baon
ne se firent pas prier et se rfugirent derrire la rivire
Nuon (actuelle frontire entre Cte-d'Ivoire et Libria).
Selon d'autres informateurs, la guerre clata tout de
suite. Elle fut rude et longue. Les Nigri remportrent la
victoire et refoulrent les Fan-Baon derrire le Nuon.
Une seconde version de la migration nidrou veut que les
clans du futur bloa aient t chasss par un envahisseur
d'un pays qu'ils situent en savane. La crainte d'tre poursuivis les aurait fait fuir dans la fort, vers le sud-ouest,
jusqu'au Cavally. L ils se heurtrent aux Fan-Baon, qu'ils
vainquirent et refoulrent de l'autre ct du Nuon.
A l'issue des hostilits, les Nigri - dont l'administration
coloniale fera plus tard, par erreur de transcription, les
Nidrou - s'tablirent sur l'espace conquis et commencrent l'organiser. Le groupement de guerre, son rle
termin, se dissolut de lui-mme, mais l'alliance entre les
familles se maintint en permanence par le biais de l'change
matrimonial.
b) Ziombli, des origines nos jours
La priode prcoloniale : le village-lignage

Au terme de cette guerre victorieuse, les clans nidrou


organisent leur territoire de faon quasi militaire. L'unit
de base de cette organisation est le tk, chaque clan difiant

32

LA VIE QUOTIDIENNE DANS UN VILLAGE GUR

son village en fonction des possibilits stratgiques du


territoire dont il a la responsabilit. Ainsi les premiers
tablissements s'difient-ils tous sur des hauteurs faciles
dfendre. Les guerriers les plus valeureux installent leurs
campements en postes avancs )), face aux quatre points
cardinaux. Leur mission est de prmunir le groupe contre
toute attaque surprise. Le gros des effectifs se rpartit le
long du fleuve. Chaque clan est investi d'une fonction
spciale: dfense extrieure (clan de guerriers), fabrication
de l'armement et des instruments aratoires (clan de forgerons), fourniture de l'approvisionnement (clans de pcheurs
et d'agriculteurs) ... Les sept clans nidrou dont les lignages
sont prsents dans l'actuel Ziombli s'implantent en sept
emplacements diffrents. Village et lignage, c'est--dire
groupe de rsidence et groupe de descendance, sont, ce
niveau, parfaitement confondus.
Ds la priode prcoloniale cependant se produisent des
clatements de tk. Les raisons en sont multiples: abandon
du village au dcs de l'anctre fondateur ou d'un parent
proche, dissensions entre branches ane et cadette, dcouverte d'un site stratgiquement plus facile dfendre,
excution des recommandations d'un devin conseillant de
s'tablir ailleurs, puisement des terres, etc. Trs souvent
les segments dissidents, uunu, se regroupent avec d'autres
lignages ou segments de lignages, pour former des communauts de rsidence qui ne sont dj plus fondes sur la
seule parent. En 1913, anne de conqute du pays nidrou,
les sept lignages de notre village n'occupent plus que cinq
emplacements.

La priode coloniale: clatements et regroupements


La pntration franaise en pays gur ne suscite que
des rsistances sporadiques: devant la puissance de feu de
l'envahisseur, l'ancien jeu des alliances militaires reste
inoprant. La premire raction de la population est de
chercher refuge dans les profondeurs de la fort et d'chapVieux Kla, chef de Ziombli -+

'f

.-

:..:

-,...

-""

L'UNIVERS MATRIEL DE LA VIE QUOTIDIENNE

33

per aux militaires par une dispersion extrme. Le lignage


clate et donne naissance des units plus lgres, plus
mobiles, centres sur la famille lmentaire, tablies dans
des campements de fortune aux endroits les plus reculs,
et prtes s'vanouir dans la nature la moindre
alerte.
L'implantation coloniale marque galement le dbut d'un
vritable exode vers le Libria : il suffit de franchir le
Cavally pour tre tranquille n. La frontire est des plus
permables, et les autorits libriennes encouragent mme
le mouvement. Des familles isoles, des segments de lignages,
quelquefois des villages entiers traversent le fleuve. De
1914 1918, le recrutement de tirailleurs pour la guerre
en Europe acclre encore les dparts. Cet exode durera
une dizaine d'annes et, mme par la suite, ne pourra
jamais tre totalement enray.
L'organisation administrative, qui accompagne l'occupation coloniale, est l'origine de nouveaux clatements.
Le canton, base du dcoupage territorial, essaie de se calquer
sur l'ancien bloa, mais par suite de l'extrme dispersion des
lignages n'y russit qu'imparfaitement. Par ailleurs, la
mise en place de chefs qui ne sont pas toujours admis par
la totalit de la population, constitue souvent un sujet de
mcontentement qui peut aller jusqu'au dpart de familles
entires hors du canton. L'individu choisit , plus qu'il
n'accepte, l'autorit par laquelle il va tre rgi: il fuit la
tutelle de tel chef trop zl, pour se rfugier auprs de tel
autre plus complaisant. Ceci entrane une remise en question du vieux groupement d'alliance et, avec la disparition
de ses frontires n, une dispersion gographique encore plus
prononce des segments de lignages.
Aprs le mouvement d'parpillement gnral suscit par
l'arrive du colonisateur, le calme se rtablit peu peu.
Mais comment contrler une poussire de campements
dissmins travers la fort? L'autorit militaire essaie de
constituer des entits administrativement viables n. Elle
+- Vieux Bassahon, chef de lignage

34

LA VIE QUOTIDIENNE DANS UN VILLAGE GUR

incite les campements se regrouper. Quelques villages se


reforment, mais sur des bases entirement nouvelles. Les
liens de parent et les affinits d'alliance, qui prvalaient
dans la constitution du groupement de rsidence traditionnel, cdent le pas aux motifs de l'administration.
Un type nouveau de village apparat et disparat aussi
rapidement: le village de regroupement. Les multiples tentatives des administrateurs coloniaux pour regrouper les
populations aboutissent pratiquement toutes l'chec. Elles
ont mme tendance acclrer le mouvement de dispersion, chaque dplacement tant accompagn d'une srie
d'clatements du lignage. Un tel part s'installer avec sa
famille dans un campement en pleine fort, o il chappera
tout contrle de l'administration - le but du regroupement tant prcisment de faciliter la tche administrative - , un tel prfre rejoindre un village plutt qu'un
autre, etc.
Le cadre villageois traditionnel, constitu par le lignage,
se dsagrge ainsi progressivement, et cde le pas une
unit de rsidence base de segments de lignages disparates. En 1960, lorsque la Cte-d'Ivoire accde l'indpendance, les sept lignages nidrou de notre village, auxquels
tait venu se joindre en 1928 un lignage d'un bloa voisin,
n'occupent dj plus que trois emplacements : Ziombli,
Guiriambli, Klabo.
La priode post-coloniale : stabilisation et fixation
Au lendemain de l'indpendance, la politique de regroupement des villages est immdiatement reprise par les
autorits ivoiriennes. Le but est de constituer des entits
villageoises peuplement optimum, de manire justifier
les amnagements collectifs lmentaires dont toute communaut devrait tre pourvue: cole, dispensaire, piste
carrossable qui en permette l'accs en toute saison, etc.
L'emplacement du nouveau village est fix par l'autorit
administrative, le lotissement est obligatoire, et les mesures

L'UNIVERS MATRIEL DE LA VIE QUOTIDIENNE

35

mises en uvre pour assurer le succs de l'opration sont


radicales.
La dcision de regrouper les trois villages de Guiriambli, Klabo et Ziombli - les distances qui sparent
Guiriambli et Klabo de Ziombli tant respectivement de
2 et 3 km - , sur le site de Ziombli, est prise en 1961.
Guiriambli effectue le dplacement l'anne mme. Il en va
tout autrement de Klabo, dont la population oppose une
passivit extraordinaire aux injonctions de l'administration, et pratique, jusqu'en 1965, une politique de temporisation, jouant sur le changement des administrateurs et
sur les priodes de flottement qui en rsultent pour gagner
du temps et esprer voir le projet abandonn dfinitivement.
Au dbut de 1965, personne n'a encore boug. L'administration se fait menaante et l'preuve de force est imminente.
Le chef de Klabo dtruit alors symboliquement sa case et
vient s'installer Ziombli avec sa famille. Le sous-prfet
adresse un ultimatum la population: la date limite est
fixe au 30 avril. Il reste 15 jours peine pour dmnager. Le
village s'agite fivreusement, et le dplacement commence.
A la fin du mois la destruction s'avre inutile. L'administration triomphe: les trois villages sont enfin regroups.
Ds 1966 cependant, mettant profit les incitations la
modration prnes en matire de politique de regroupement par le Prsident de la Rpublique lui-mme, une
partie des ({ dguerpis se rinstalle sur le site de l'ancien
village. Sur les 23 chefs de mnage originaires de Klabo,
il n'en reste plus que 12, en 1968, Ziombli. En 1974, le
village est quasiment reconstitu dans sa totalit.

***
Comment caractriser, la lumire de l'histoire de
Ziombli, le village gur actuel? Il ne semble pas possible,
ici, de parler de ({ communaut villageoise : une communaut suppose l'existence d'une unit, d'une cohsion, d'une

36

LA VIE QUOTIDIENNE DANS UN VILLAGE GUR

homognit interne. L'htrognit des groupes en prsence est telle qu'il serait plus exact de dfinir un tel
village comme un agglomrat de lignages ou segments de
lignages juxtaposs, ayant chacun son autonomie propre .
Cette juxtaposition est, par ailleurs, purement artificielle:
le plus souvent rsultat d'une intervention administrative
coercitive, le manque d'unit du village s'en trouve encore
accru.
2 - Structure actuelle du village

Comment le village de Ziombli se prsente-t-il aujourd'hui? Quelle est sa population? Quelle est sa morphologie ?
a) Population

Rpartition par units lignagres


Ziombli compte, au 1 er mars 1965, 736 habitants. 5 seulement sont allochtones : 2 Dioula, installs au village
depuis une dizaine d'annes, 3 Dan (le matre de l'cole,
sa femme et leur petite fille). Les 731 autochtones se partagent entre 8 lignages ou segments de lignages, dont l'importance respective est, par ordre dcroissant, la suivante:
Glao
Doueyakon
Kpao
Kpahon
Souandi
Zaha
Dakon
Welao

211
200

II3
104

44
27
19
13

Ainsi les deux premiers lignages dominent-ils trs nettement les autres. Un tel dsquilibre, qui reflte tout fait

L'UNIVERS MATRIEL DE LA VIE QUOTIDIENNE

37

les conditions dans lesquelles s'est constitu le village, n'est


pas sans consquences sur sa gestion interne.

Structure par sexe et par ge


Les femmes sont sensiblement plus nombreuses Ziombli
que les hommes: 386 contre 350. Cet excdent des effectifs
fminins s'explique uniquement par l'existence d'un
important mouvement migratoire qui attire les adultes,
entre 25 et 40 ans, vers la Basse-Cte-d'Ivoire (Abidjan,
Sassandra, plus rcemment San Pedro), et mme la cte
librienne (Monrovia). Le migrant laisse en effet toujours,
dans un premier temps, sa - ou ses - femme(s) au village,
en attendant que sa situation se stabilise. Ce n'est que
beaucoup plus tard qu'il en fait venir une - rarement
plus - auprs de lui.
La structure par ge est, quant elle, celle d'une population jeune: 46,1 %de moins de 15 ans, 3,6 %seulement de
plus de 65 ans. Elle est caractristique de cette dmographie
galopante que connaissent aujourd'hui la plupart des
socits africaines.
Activit
A Ziombli, tout individu capable de travailler participe
en fonction de son ge, de son tat physique, de son statut
social au systme de production. L'enfant est intgr
l'appareil avant l'ge de 15 ans: pour les garons, travaux
de dbroussement des champs de riz, dsherbage des
cafires, confection des cases; pour les filles, semis,
surveillance et rcolte du riz. Quant aux personnes ges,
elles ne se retirent du systme que lorsque les forces physiques ne leur permettent plus d'aller aux champs. Encore
continuent-elles alors de vaquer au village de multiples
tches productives.
Dans la socit traditionnelle, la population active
correspond donc en gros la population susceptible de
travailler -les seuls empchements tant lis l'infirmit

38

LA VIE QUOTIDIENNE DANS UN VILLAGE GUR

ou l'extrme vieillesse. Il n'en est cependant plus tout


fait ainsi depuis l'introduction de la scolarisation. Le potentiel productif se trouve en effet amput non seulement de
tous les jeunes d'ge scolaire qui vont l'cole, mais aussi
de tous ceux qui, aprs l'ge de 15 ans - ge thorique
limite de la scolarit primaire - , ne l'ont pas encore quitte.
A Ziombli, ils ne sont pas moins de 26 jeunes tre dans ce
dernier cas - dont 4 seulement dans l'enseignement
secondaire -, soit 15,3 % du potentiel productif masculin
thorique.
En quoi consiste l'activit du paysan gur ? Les femmes
s'adonnent exclusivement au travail agricole; quelquesunes seulement se livrent, en plus, une activit commerciale : achat-revente de riz, sel, vin, ptrole, savon, tabac
en poudre. L'actif masculin, pour sa part, exerce souvent,
paralllement son activit principale, une activit secondaire, correspondant quelquefois une formation professionnelle acquise par le pass, la connaissance d'un mtier,
qui n'est pas (ou plus) exerc.
L'activit principale des 134 actifs masculins de Ziombli
se ventile comme suit :
-

88 (( planteurs , chefs d'exploitation indpendants


pratiquant au moins une culture prenne - caf
ou cacao - en plus de la culture vivrire traditionnelle;
35 (( aides familiaux)l, jeunes gens n'ayant pas encore
acquis leur autonomie;
5 (( cultivateurs , chefs d'exploitation ne produisant
que du vivrier;
2 moniteurs d'enseignement, ( instituteurs de
l'cole (( clandestine Il ;
2 maons;
1 manuvre agricole, l'un des deux Dioula installs
au village;
1 (( trafiquant II de diamants.

L'UNIVERS MATRIEL DE LA VIE QUOTIDIENNE

39

22 de ces actifs exercent en plus, occasionnellement, une


activit secondaire : 5 sont chasseurs, 3 chauffeurs ou
apprentis-chauffeurs, 3 employs de maison, 2 gurisseurs,
2 cordonniers, l commerant, l maon, l forgeron, l vannier
l pcheur, l cultivateur, l manuvre agricole. A cette
catgorie bnficiant de revenus d'appoint, rguliers ou
sporadiques, peuvent enfin tre rattachs 3 militaires
retraits, qui touchent, chaque trimestre, une substantielle
pension d'ancien combattant.
L'agriculture continue donc occuper la quasi-totalit
des actifs du village: IOO %des femmes, 96 %des hommes.
Cette conclusion n'a rien de surprenant puisqu'il s'agit d'un
village situ au fin fond de la fort ouest-ivoirienne : elle
confirme simplement l'isolement de Ziombli, encore trs
largement !' cart de toute forme d' urbanisation en 1965.

Composition et taille du mnage


Par mnage nous entendons l'entit forme par un homme
mari, sa (ou ses) femme(s), ses enfants et, ventuellement,
ses dpendants. C'est le groupe ainsi dfini qui semble
l'heure actuelle constituer l'unit de base de la socit
gur.
72 mnages sur les 102 que compte Ziombli se rduisent
la famille conjugale, mono- ou polygynique. 30 chefs de
mnage seulement ont donc, en plus de leur propre famille,
des dpendants. Ces derniers, au nombre de 60, soit 2 en
moyenne par mnage, se situent comme suit par rapport au
chef de famille :
20 ascendants: pres et mres rels ou classificatoires;
37 collatraux : 15 frres et surs rels ou classificatoires, 21 neveux ou nices patrilatraux,
l neveu utrin ;
3 allis.

La taille moyenne de la famille conjugale s'tablit ainsi


6,5 personnes, celle du mnage 7,2.

40

LA VIE QUOTIDIENNE DANS UN VILLAGE GUR

Alphabtisation
En 1965, le village de Ziombli ne possde encore qu'une
cole clandestine - l'tablissement officiel n'ouvrira
ses portes qu'en 1967. Les coles clandestines , thoriquement interdites par les autorits, mais tolres dans la
pratique, runissent alors couramment, dans les villages
o n'existe pas d'cole reconnue, une centaine d'lves,
rassembls sous un abri de fortune et enseigns par un
(1 matre recrut et pay par les villageois eux-mmes.
Pour qu' cette poque une cole soit reconnue et bnficie
d'instituteurs rmunrs par le Ministre de l'ducation
Nationale, des conditions draconiennes sont exiges: btiment en dur, difi selon un plan rglementaire, ainsi que
des logements, conformes galement des normes fixes,
pour le directeur et les matres adjoints. La ralisation
d'un tel complexe demandait de la part des villageois un
investissement minimum de 1,5 million de francs CFA.
En 1965, Ziombli compte 167 enfants d'ge scolaire
(6 14 ans) : 89 garons et 78 filles. Sur ces effectifs, 99
vont l'cole, soit un taux de scolarisation de prs de 60 %'
64 frquentent l'cole (1 clandestine du village, qui assure
alors les CPI, Cpz et CEr. 35 sont inscrits !' extrieur :
9 Toulpleu, 8 dans les coles d'autres villages de la sousprfecture, 18 un peu partout en Cte-d'Ivoire - dont
4 seulement dans des tablissements secondaires - ,
souvent au gr de l'affectation d'un parent fonctionnaire. Pour importante qu'elle soit pour l'poque, cette
scolarisation reste encore 70 % le privilge du sexe
masculin.
Sur les 405 adultes (15 ans et plus) du village, 36 seulement savent lire et crire, dont une seule femme. Sur cet
effectif, z7 sont encore en cours de scolarit, dont 4 dans le
secondaire. Le taux d'alphabtisation des adultes n'atteint
donc que 8,2 %, ce qui est faible. 43 hommes parlent en
plus le franais, ce qui porte 79 le total des hommes,

L'UNIVERS MATRIEL DE LA VIE QUOTIDIENNE

41

soit 45 %, sachant s'exprimer dans cette langue. Si ce


rsultat est encore modeste, la langue franaise l'emporte
cependant notoirement sur la langue vhiculaire ivoirienne,
le dioula, parl par moins de 70 adultes du village. Ce
dernier trait est par ailleurs significatif de la faible permabilit du Gur au monde de l'Islam.
Appartenance confessionnelle
Les religions universalistes - Islam et Christianisme - ,
malgr un trs long contact avec les colporteurs dioula et
une trentaine d'annes de prsence missionnaire, n'ont
encore que trs faiblement pntr la socit gur. A
Ziombli, deux hommes seulement ont t baptiss selon
le rite catholique - l'un au cours de son service militaire
en France, l'autre au cours d'un sjour prolong sur la
Basse-Cte -, mais ont abandonn depuis longtemps toute
pratique. Cela n'empche pas 41 personnes de se dire
catholiques et 10 protestantes. Quant l'Islam, nous
n'avons not qu'un seul cas de conversion: il s'agit d'un
apprenti-chauffeur qui, aprs avoir vcu plusieurs annes
au voisinage permanent de son employeur dioula, a fini
par embrasser la confession de celui-ci.
b) Morphologie

Deux questions retiendront ici notre attention: comment


la population de Ziombli se projette-t-elle dans l'espace ?
Comment conoit-elle son habitat?
Occupation de l'espace et structure lignagre
L'histoire prcoloniale de Ziombli a mis en vidence
l'existence quasi gnralise du village-lignage. Le regroupement coercitif des populations qui suivit la conqute
militaire donna naissance une double occupation de
l'espace: ct des villages de regroupement, imposs par
l'administration et runissant des lignages souvent htro-

42

LA VIE QUOTIDIENNE DANS UN VILLAGE GUR

clites, se multiplirent les campements, groupements homognes et fonctionnels, fonds sur la seule parent. Nous
examinerons ici successivement les rapports entre occupation de l'espace et structure lignagre au niveau du village
d'une part, au niveau du campement d'autre part.
Village et lignage
Nous avons dfini ci-dessus le village actuel comme un
agglomrat de communauts claniques juxtaposes. L'occupation de l'espace villageois reflte-t-elle cette htrognit ?
Prcisons tout d'abord que la plupart des villages gur
ont fait l'objet, ces dernires annes, d'oprations de lotissement. L'intervention, qui poursuivait un but d'assainissement, consista essentiellement tracer des axes se coupant
angle droit et faisant office de rues, et dlimiter, de part
et d'autre de ces voies, des carrs de 40 mtres de ct.
C'est sur ces lots )l, rpartis entre les chefs de mnage, en
fonction de leurs besoins, que s'est reconstitu le nouvel
habitat.
La topographie actuelle de Ziombli, loti en 1964, ne
traduit donc plus une occupation spontane de l'espace.
La structure de la communaut est le rsultat direct des
oprations de regroupement qui, depuis 1961, affectent les
diffrents lignages qui la constituent. Le village est form
de trois quartiers nettement distincts: Ziombli, Guiriambli,
Klabo, les deux derniers s'tant simplement juxtaposs,
comme nous l'avons vu, l'un en 1961, l'autre en 1965,
l'ancien Ziombli. Ces trois quartiers continuent tre
perus par la population comme des villages diffrents et,
tout en reconnaissant thoriquement un chef unique,
conservent dans la pratique une totale autonomie. Cela se
traduit notamment, sur le plan politique moderne, par
l'existence de trois comits du PDCI-RDA (Parti Dmocratique de Cte-d'Ivoire, Section ivoirienne du Rassemblement Dmocratique Africain), dont l'action est souvent

L'UNIVERS MATRIEL DE LA VIE QUOTIDIENNE

43

loin d'tre concerte, ce qui a pour consquence (comme


nous le verrons plus loin) de rendre la gestion du village,
sinon impossible, du moins particulirement difficile. En
juin 1968, le quartier Klabo n'avait pratiquement plus
d'existence officielle, la moiti environ de la population,
le chef en tte, s'tant rinstalle sur l'ancien site.
L'examen de la structure interne du quartier permet de
faire les remarques suivantes:
- le quartier, village l'origine, est le rsultat d'une
conjoncture historique donne. Si, pas plus que le village,
il ne se caractrise par l'homognit des groupes en prsence, ceux-ci ont en revanche et de faon gnrale toujours
librement choisi de vivre ensemble;
- le quartier s'articule autour d'un lignage-leader, fondateur de l'ancien village: Glao pour Ziombli, Kpahon pour
Guiriambli, Doueyakon pour Klabo. Dans l'orbite de ces
noyaux gravitent les segments de lignages que le groupement dominant a attirs lui au cours de l'histoire. Parfois
ceux-ci lui ont t imposs. Mais, de toute faon, ces
segments continuent de conserver une totale autonomie,
sauf en ce qui concerne l'administration du quartier;
- le dcoupage interne du quartier s'effectue grosso modo
sur la base du segment de lignage (gbowon). Mais cette
rgle n'est pas rigoureuse: l'exemple des Glao, qui se subdivisent en deux gbowon, montre d'une part une certaine
imbrication entre segments de lignages, d'autre part une
amorce de dispersion par rapport aux noyaux centraux.
Prcisons cependant que ces carts rsultent le plus souvent
de la seule expansion dmographique du lignage;
- l'ancien village de Klabo prsentait une structure analogue celles de Ziombli et de Guiriambli : un fort noyau
doueyakon, constituant le groupement-leader, s'taient
ajouts trois segments de lignages d'origines diverses et
aux effectifs trs peu importants.
L'occupation de l'espace villageois met donc trs nette-

44

LA VIE QUOTIDIENNE DANS UN VILLAGE GUR

ment en vidence l'autonomie des diffrents lignages ou


segments de lignages. Mme si entre quartiers, ou l'intrieur d'un quartier, aucune limite matrielle ne concrtise
la frontire entre groupements lignagers, un clivage rel
n'en existe pas moins entre les communauts en prsence.
Ni le quartier, ni le village n'ont en effet d'existence fonctionnelle. La vritable unit organique demeure le groupe
de descendance.
Campement et lignage
Par campement nous entendons ici toute unit de rsidence permanente qui se cre, paralllement au village,
en un endroit donn du terroir. Une telle unit ne doit pas
tre confondue avec le campement de culture. Celui-ci n'est
qu'un abri pour le temps d'une saison agricole. Il change
de place chaque anne avec le champ de vivrier sur lequel
il est install.
L'apparition du campement nous semble directement
conscutive l'intervention du colonisateur. Le processus
de formation en est, en gros, le suivant. L'administration
ordonne un regroupement. tant donn les mthodes
coercitives utilises pour mener bien l'opration, les populations ne manquent jamais de s'excuter et de s'installer
l'emplacement fix. Officiellement, chacun habite au
village, mais dans la plupart des cas ce n'est l qu'une
faade. Dans la ralit, le groupe l( dplac , quand il ne
continue pas rsider sur le site mme qu'il est cens avoir
quitt, se reconstitue en campements , soit proximit
de l'ancien habitat, soit en un endroit donn du terroir du
nouveau village. Ce fut exactement ce qui se produisit tout
rcemment encore quand l'administration dcida, en 1965,
de mettre un terme aux rticences de Klabo : le village fut
symboliquement dmoli, chaque chef de mnage vint aussi
symboliquement construire sa case Ziombli, mais le
vritable dplacement s'effectua en direction de campements dj existants ou crs pour la circonstance.

L'UNIVERS MATRIEL DE LA VIE QUOTIDIENNE

45

A l'heure actuelle, il existe sur le terroir de ZiombliKlabo huit de ces campements, constitus essentiellement
sur la base du groupe de descendance, auquel s'ajoutent
ventuellement des allis, mais exceptionnellement seulement des membres de lignages trangers . De telles
communauts se prsentent avant tout comme des entits
fonctionnelles, oprant comme groupements d'entraide
(principalement au niveau du systme de production :
prparation des champs, semis, rcolte).
Le campement apparat ainsi comme la vritable entit
organique de la socit gur. Fond sur la seule parent,
il opre comme un lment particulirement conservateur
de la structure lignagre traditionnelle. Raction contre
l'intervention coercitive de l'administration, il continue
tre peru comme le seul cadre l'intrieur duquel
l'individu peut vraiment se mouvoir l'abri de toute
contrainte.
L'habitat

Au cours des cinquante dernires annes, la structure de


l'habitat a t profondment bouleverse par le colonisateur, puis, aprs l'indpendance, par les autorits ivoiriennes.
Les transformations ont affect la fois la conception globale de l'amnagement de l'espace habit et les conditions
techniques. Nous essaierons d'analyser l'habitat actuel sous
l'angle de cette double volution.
Aspects conceptuels
Dans la socit gur traditionnelle, il existait trois types
de cases : gbo-tohu, habitation et cuisine de la femme;
mian-d, logement auquel avait droit un homme partir
d'un certain ge; bulo-gbo, construction sommaire, servant
d'habitation et de grenier riz, mais pouvant provisoirement tenir lieu de gbo-tohu au village.
Ces cases diffraient plus par leur destination que par

46

LA VIE QUOTIDIENNE DANS UN VILLAGE GUR

leur forme. Toutes reproduisaient en effet un modle identique, rond, toit conique abritant un grenier et recouvrant,
suivant les dimensions, une ou plusieurs cellules d'habitation. L'homme, jusqu' un certain ge, quelle que ft sa
situation matrimoniale, ne disposait pas de case propre :
il partageait l'habitation (gbo-tohu) de sa femme et, s'il
tait polygame, changeait de logement tous les trois jours.
Deux ou plusieurs copouses occupaient parfois la mme
case; ceci n'tait cependant possible que si le mari avait
un mian-d, et pouvait donc recevoir domicile. D'ailleurs, l'dification d'un mian-d visait seulement viter,
avec la croissance des enfants, une trop grande promiscuit l'intrieur de la case de la mre. Enfin, la case
appele bulo-gbo n'tait que la reconstitution au campement, et en plus petit, de gbo-tohu. Elle n'apparaissait au
village que comme abri temporaire, en attendant que soit
acheve l'habitation dfinitive.
La pntration coloniale a profondment modifi ce
schma. Elle a d'une part introduit un type de case nouveau,
la case carre ou rectangulaire, toit deux ou quatre
pans, appele too-gbo. Elle a d'autre part instaur la distinction entre case pour homme et case pour femme, en gnralisant le logement masculin n, sous la forme de la case
too-gbo. Aussi la nouvelle structure de l'habitat prit-elle
trs rapidement l'allure suivante: logement du mari (toogbo), entour en principe d'autant de cases-cuisines (gbotohu) qu'il avait d'pouses (deux ou plusieurs femmes
pouvant toutefois partager la mme case). Le service sexuel
ne fut plus dsormais rendu dans la case de la femme mais
au domicile du mari.
La politique de modernisation de l'habitat entreprise par
les autorits ivoiriennes, au lendemain de la proclamation
de l'indpendance, n'a encore affect le pays gur que sous
les formes du regroupement de populations et de lotissement des villages. Mais elle n'a pas manqu d'introduire
indirectement ces dernires annes de nouvelles transfor-

___ Limite de quartier


Emplacement mortiers

o
!

50m
,

ZIOMBLI EN 1968

48

LA VIE QUOTIDIENNE DANS UN VILLAGE GUR

mations. Les cases rondes, thoriquement interdites par


l'administration pour n'tre pas conformes aux normes
d'hygine n, ont pratiquement toutes disparu (il en reste
deux Ziombli). La case-cuisine est de plus en plus souvent
remplace par une simple pice, amnage cet effet dans
l'habitation du mari. Certaines femmes ont carrment opt
pour la cuisine en plein air.
Soulignons enfin l'apparition rcente de cases de clibataires , kua-gbo (<< maison de jeune ), abritant deux ou
plusieurs jeunes gens ayant pris l'initiative de se construire
un logement indpendant.
A l'heure actuelle, on rencontre donc dans les villages
gur les types de cases suivants : case too-gbo, gnralisation au dpart de l'ancien mian-d, qui est tantt seul
usage d'habitation, abritant soit uniquement le chef de
mnage, soit celui-ci et sa - ou ses - femme(s), tantt
usage la fois d'habitation et de cuisine - les femmes
pouvant accder depuis peu de telles cases; case gbo-tohu,
qui de ronde est devenue carre, et qui sert la fois d'habitation pour la femme et ses enfants et de cuisine; case kuagbo, logement pour jeunes gens ou jeunes filles; case-cuisine
enfin, petit local abritant un foyer et destin la seule
prparation des aliments.
En 1968, la rpartition des diffrents types de construction entre les 192 cases de Ziombli est la suivante:
Case too-gbo
pour homme seulement
pour homme
femme(s)
habitation
cuisine
Case gbo-tohu
Case kua-gbo
pour jeunes gens
pour jeunes filles
Case-cuisine

89
39

15
35
83
I2

12
0

Vieux Diglou et son fusil de traite

L'UNIVERS MATRIEL DE LA VIE QUOTIDIENNE

49

Aspects techniques
L'habitat gur traditionnel est caractris par l'utilisation uniforme d'une mme technique de construction :
armature en bois, revtue de terre battue et recouverte d'un
{( chapeau de palmes fixes sur des bambous. La nature
du matriau utilis ne permettait en effet d'introduire que
peu de variantes dans ce schma.
De quelle manire l'apparition du ciment, du fer bton,
de la tle et de tous les accessoires de la construction
moderne affecte-t-elle, l'heure actuelle, cette technique
traditionnelle? Si la pntration de ces matriaux d'importation est encore lente - leur cot lev tant le seul
obstacle une plus grande diffusion - , les possibilits qu'ils
permettent n'ont cependant pas manqu de donner naissance des formules nouvelles. La principale innovation
est la maison en briques de terre, avec joint en ciment,
difie tantt sur un soubassement en dur (ralis avec
des blocs de latrite), tantt mme le sol. Une telle
construction est le plus souvent recouverte d'un toit en
Il papos 1, rarement de tles. Ce type de case en Il semi-dur
marque la transition entre l'habitat ancien et la maison de
type europen en Il dur , laquelle n'accdent encore que
de rares privilgis (anciens combattants notamment) et
qui ne se diffrencie de la premire que par des murs en
agglomrs de ciment et une couverture en tle.
Cependant, en 1968, Ziombli demeure fort rticent
l'gard du semi-dur : l'exception de deux btiments
qu'on est en train d'difier en briques de terre, toutes les
constructions du village sont encore en matriau traditionnel, dont une seule case avec un toit de tle. Construire
en semi-dur est peru comme une opration d'envergure,
ncessitant la mise en uvre de moyens importants - le
semi-dur ne se concevant pas sans une couverture en
I.

Panneaux de rameaux de palmier tresss.

+- Rcolte du riz, aliment de base

50

LA VIE QUOTIDIENNE DANS UN VILLAGE GUR

tle - et devant dboucher sur un rsultat dfinitif. Aussi,


en attendant de pouvoir construire en dur prfre-t-on
continuer btir en traditionnel .
L'habitat gur, sous l'effet conjoint des regroupements
de populations, des oprations de lotissement des villages
et de l'introduction de techniques nouvelles de construction,
a donc vu ces dernires annes sa physionomie se transformer profondment. Ainsi, 90 % des cases existant
Ziombli en 1968 ont-elles vu le jour aprs 1964, l'anne 1965
ayant connu une activit particulirement intense en ce
domaine. L'effort fourni par le paysan a donc t considrable. Malheureusement, les rsultats, dans le cas de
Ziombli notamment, ne justifient pas toujours la somme de
temps et de travail consacrs l'entreprise: les amliorations apportes l'habitat sont insignifiantes - quelquefois
les cases sont un peu plus spacieuses - , les techniques
mises en uvre n'ont gure volu. Le village a, certes,
gagn en alignements , mais, aussi paradoxal que cela
paraisse, galement en ruines : l'abandon du quartier
Klabo, un an peine aprs sa cration, souligne bien le
ct quelque peu irrationnel et, dans ce cas prcis, tout
fait gratuit, de l'opration.

***
Le village actuel, rsultat la fois des rapports intraet intertribaux de l'poque prcoloniale et des interventions coercitives des administrations coloniale et postcoloniale, constitue donc une entit qui n'est ni homogne,
ni totalement stabilise. L'examen du processus de formation et de la structure interne de la communaut de Ziombli
rvle que la vritable unit organique demeure le groupement lignager. Mme si l'organisation du quartier s'articule
gnralement autour d'un lignage-leader, le groupe de
descendance ne se projette rellement dans l'espace qu'
travers le campement.

L'UNIVERS MATRIEL DE LA VIE QUOTIDIENNE

SI

Le village, tel qu'il se prsente aujourd'hui, ne forme en


dfinitive qu'une communaut de rsidence, regroupant
des lignages ou des segments de lignages qui se juxtaposent mais ne s'interpntrent que rarement.

II -

LE TERROIR

Le terroir, au sens o l'entendent les gographes P. Plissier et G. Sautter, savoir une portion de territoire approprie, amnage et utilise par le groupe qui y rside et en
tire les moyens de subsistance , n'a pas t plus pargn
que le village par les bouleversements profonds qui affectent
la socit gur depuis une cinquantaine d'annes. L'introduction des cultures de rente - caf, cacao - a jou
cet gard un rle dcisif. Peru jadis comme un espace
particulirement scurisant, puisqu'il fournissait l'individu l'essentiel de sa nourriture, le terroir est aujourd'hui,
par les problmes de plus en plus nombreux d'adaptation
au monde moderne qu'il pose au paysan traditionnel,
source d'inquitude. C'est ce que met en valeur la comparaison entre les univers conomiques ancien et nouveau.
1 - L'univers conomique traditionnel

a) Les types d'activit


Trois grands types d'activit caractrisent l'univers
conomique traditionnel : ramassage, production, transformation.
Ramassage
Le ramassage proprement dit et la
les niveaux les plus primaires de ce
oprations consistent principalement
sauvages, les plantes, les corces et

cueillette constituent
type d'activit. Ces
collecter les fruits
les feuilles usage

52

LA VIE QUOTIDIENNE DANS UN VILLAGE GUR

alimentaire ou mdicinal, ramasser les noix de cola, les


champignons, les escargots, rcolter les graines de palme,
capturer les termites, extraire certaines larves, etc.
L'levage, dans la mesure o aucune technique de production n'est mise en uvre, peut tre galement assimil
une simple activit de ramassage. Les animaux - bufs,
cabris, moutons, volailles - ont toujours un propritaire,
le troupeau de bovins tant un bien lignager dont l'an du
groupe assure le contrle. Cependant, aucune surveillance
n'est assure. Les btes voluent en toute libert, cherchent
elles-mmes leur nourriture, se reproduisent naturellement
et ne sont l'objet d'aucun soin. Plutt que de les enfermer,
ce sont les cultures que l'on enferme , en difiant des
cltures autour des champs de riz. Aucun sous-produit de
l'levage n'est utilis: le lait est considr comme un aliment
dgradant, ravalant l'homme au rang de bte, puisque sa
destination premire est de servir de nourriture aux jeunes
animaux. Quant l'uf, il est considr comme un poulet
en puissance : sa consommation correspondrait une
destruction de capital.
La chasse et la pche forment finalement les niveaux les
plus labors de l'activit de ramassage.
Les techniques de chasse sont principalement de quatre
ordres:
- la chasse l'arc, pour le gibier se dplaant dans les
airs ou dans les arbres (oiseaux, singes), les flches tant le
plus souvent empoisonnes;
- la chasse l'pieu, pour le gros et le moyen gibiers,
voluant ras de sol (lphant, buffle, phacochre, cervids)
ou des hauteurs porte de jet (panthre) ;
- le pigeage: les techniques sont multiples et visent aussi
bien le gros que le petit gibier (fosse lphant, pige
buffle, pige antilope, pige agouti, etc.) ;
- plus rcemment, et pour tous les gibiers, la chasse au
fusil.

L'UNIVERS MATRIEL DE LA VIE QUOTIDIENNE

53

La chasse est une activit presque toujours individuelle.


Seule la chasse l'lphant implique la participation de
deux ou plusieurs personnes la fois.
Parmi les techniques de pche utilises il convient de
citer:
- la chasse)) au poisson: cette technique, qui est toujours
couramment pratique, nous semble la plus ancienne et
la plus originale. L'appt est constitu par une boulette de
manioc pil dans laquelle on introduit un peu de tabac en
poudre. Le pcheur se dplace le long de la rivire, repre
sa prise et lance la boulette. Le poisson la happe, disparat
dans les profondeurs, mais ne tarde pas refaire surface en
tournant sur lui-mme l'aveuglette, tourdi par le tabac.
Le pcheur n'a plus qu' se jeter l'eau pour ramener sa
prise la nage ;
- la pche au cordeau : il s'agit d'une corde en raphia
tendue l'horizontale au ras de l'eau, gnralement entre
deux pirogues, le long de laquelle sont fixes des lignes
- jusqu' 30 ou 40 - munies d'hameons. Le cordeau est
soit pos en travers de la rivire, soit tran paralllement
au lit, un peu la manire d'un filet;
- la pche la nasse : elle est le propre des femmes. La
nasse est un petit filet aux mailles trs serres, sorte d'puisette sans manche, utilis la manire d'un tamis pour
attraper dans les fonds de faible profondeur le petit poisson;
- le pigeage : la pose de piges poisson est de loin la
technique la plus rentable. Les piges sont individuels ou
collectifs :
- piges individuels : confection d'enclos dans l'eau
proximit de la berge, ouverts sur la rivire par une
porte coulissante, maintenue en position haute par un
mcanisme auquel est fix l'appt (pis de riz, morceau
de manioc bouilli), et dont le moindre drangement
dclenche immdiatement la fermeture; pose de nasses,
diffrentes des filets des femmes: paniers cylindriques

54

LA VIE QUOTIDIENNE DANS UN VILLAGE GUR

en rotin, avec ouverture en forme de cne, accs


facile, mais sans possibilit de sortie;
- piges collectifs: au moment de la monte des eaux, on
difie des barrages en travers de marigots affluents
d'une rivire plus importante, lgrement en amont de
leur embouchure. Ces barrages, faits en clayonnages
de bois et de bambou, permettent le passage du poisson
vers l'amont, mais le retiennent dans l'autre sens. Au
moment de la dcrue, il suffit simplement de ramasser
le poisson. Ces piges collectifs sont en gnral l'uvre
de tout le lignage, quelquefois mme de plusieurs
lignages la fois.
L'activit de ramassage n'est jamais pratique plein
temps. L'individu, ou la collectivit, ne s'y consacre
qu'accessoirement et occasionnellement. Il en est tout
autrement de l'activit de production.

Production
Dans l'univers conomique traditionnel, l'activit de
production est essentiellement centre sur la culture du
riz pluvial, auquel on associe trois autres produits vivriers:
manioc, mas, taro, plus quelques petits lgumes et condiments : gombo, aubergine, tomate, piment, feuilles sauce...
Le paysan gur consacre thoriquement dix mois sur
douze la production vivrire, le reste du temps tant
rserv l'activit sociale. Les grandes tapes du cycle
agricole sont les suivantes : reprage et dfrichement de la
parcelle ds la saison sche (fin dcembre-janvier) ; abattage
des arbres et brlis (fvrier) ; labourage la houe et
semis du premier riz (riz de soudure) et du mas ds la
tombe des premires pluies (mars-avril); semis du riz
principal et mise en terre des boutures de manioc (maijuin); dsherbage, clturage et surveillance du champ
pendant la petite saison sche (juillet-aot) ; enfin rcolte
(de septembre fin octobre). Nous verrons plus loin
comment s'organise cette activit de production.

L'UNIVERS MATRIEL DE LA VIE QUOTIDIENNE

55

Transformation
Dans le village gur traditionnel, l'activit de transformation se situe trs nettement deux niveaux. A un
premier niveau, qui n'implique que la connaissance de
techniques rudimentaires, donc la porte de tout le monde,
se rattachent les activits de transformation de type domestique: construction de la case - confection du clayonnage
en bois, faonnage et application du pis!, tissage des
papos -, fabrication de l'huile de palme ou de palmiste,
du vin de palme 2 , de la farine ou de la pte de manioc, de
la farine de mas, etc. A un second niveau, qui implique
un degr de technicit et de spcialisation dj beaucoup
plus lev, se rattachent toutes les activits de transformation de type artisanal: travail des mtaux (fer, qui se trouve
en abondance en pays gur sous la forme d'oxydes, et qui
sert fabriquer la fois des armes de chasse et de guerre
et des outils aratoires; cuivre, qui est travaill sur place
partir de la refonte de seaux, marmites et cuvettes
imports de la cte librienne, et qui sert surtout la production d'anneaux, diguin, monnaie spcifique de l'change
matrimonial) ; travail des vgtaux (bois, qui sert la fabrication d'objets soit utilitaires - mortiers, pilons, pirogues - , soit rituels - masques, statuettes, tam-tams;
raphia, utilis pour la confection des vtements, des
cordeaux et des nasses de pche, des hamacs; liane, matire premire de l'industrie de la vannerie - paniers,
siges, couvercles); enfin poterie (fabrication de jarres
pour la conservation de l'eau, de cruches et de pots divers).
Ce qui diffrencie les activits de transformation de la
socit gur traditionnelle d'une vritable industrie de
type artisanal, c'est leur caractre non permanent et irrTerre argileuse ptrie, s'applique ou s'tale comme une pte.
Sve de palmier fermente. Le vin de palme est communment appel bangui en Cte-d'Ivoire.
I.

2.

56

LA VIE QUOTIDIENNE DANS UN VILLAGE GUR

gulier. Le forgeron, le sculpteur, le vannier, la potire ne


travaillent que sur commande et vaquent dans l'intervalle
d'autres tches. Leur capacit technique les distingue
cependant des autres membres de la communaut et, dans
la plupart des cas, leur confre un statut spcial.
b) L'organisation de la production

Les principes d'organisation


Trois principes de base rgissent l'organisation traditionnelle du systme de production gur : spcialisation
clanique, division sociale du travail, existence d'un pouvoir
de contrle.
Nous avons vu que la spcialisation clanique - existence
de clans de pcheurs, chasseurs, forgerons, guerriers... tait de rgle ds l'installation des Nidrou sur les berges
du Cavally. C'est mme en fonction de cette spcialisation
que se fait alors l'occupation de l'espace. Le bloa parvient
ainsi former, malgr l'absence de toute structure politique
institue, une entit territoriale fonctionnelle, capable, pour
l'essentiel de ses besoins, de vivre en autarcie. Cette indpendance conomique de la tribu est possible grce la
production, par des clans spcialiss, de surplus, dont
l'change rduit au maximum le recours l'extrieur.
La division sociale du travail rpond des contraintes
la fois conomiques et sociologiques, et s'opre suivant
le sexe, l'ge, le statut social. Suivant le sexe : certaines
tches sont spcifiquement fminines (cueillette des plantes
alimentaires usage domestique, prparation des repas,
corve d'eau et de bois, labourage, semis, dsherbage...) ;
d'autres spcifiquement masculines (dfrichement, abattage
des arbres, brlis, clturage, chasse...); quelques-unes
communes, mais avec recours des techniques diffrentes
(construction de case, rcolte du riz, pche...). Suivant
l'ge: certaines tches incombent aux enfants (surveillance

L'UNIVERS MATRIEL DE LA VIE QUOTIDIENNE

57

des champs), d'autres aux adultes (toutes les tches exigeant


de la force ), d'autres enfin aux vieux (artisanat de type
domestique ). Suivant le statut social : un clibataire et
un homme mari n'ont pas les mmes obligations l'gard
du systme de production. L'homme mari est tenu de
faire autant de champs qu'il a d'pouses. Le clibataire se
doit la rigueur de contribuer, avec son pre ou un frre
an, la seule prparation du champ de sa mre. Une
femme non marie n'a pas droit un champ. Un chef de
lignage n'a pas les mmes contraintes qu'un simple chef de
mnage, etc.
Ce qui rend enfin le systme de production traditionnel
la fois cohrent et efficace, c'est l'existence d'un trs
fort pouvoir de contrle reconnu aux vieux. Ce pouvoir
est vritablement coercitif, et repose notamment sur le
rle d'ordonnateurs de l'alliance matrimoniale tenu par
les ans du clan. Nous avons dj vu que le troupeau de
bovins relevait de leur responsabilit. Nous verrons qu'il
en est de mme de tous les biens qui entrent dans la dot.
Par le biais du paiement de la dot, l'an peut donc exercer
un contrle permanent sur tous ses dpendants. Pour un
jeune, refuser de jouer le jeu, c'est se voir interdire l'accs
au mariage, partant au statut d'homme. Pour un adulte,
l'acquisition d'une femme supplmentaire est de mme galement fonction du bon vouloir des vieux. Un tel pouvoir de
contrle ne peut donc que renforcer l'efficience du systme.

Les units de production


L'agencement des units de production se fait sur une
base la fois familiale - groupe domestique - et sociale socit d'entraide.
Le groupe domestique correspond la famille conjugale
mono- ou polygynique. En cas de famille polygynique, il
se subdivise en autant d'units de production que la famille
compte de cellules matricentriques. La vritable unit de
production de base s'articule autour de la femme marie,

58

LA VIE QUOTIDIENNE DANS UN VILLAGE GUR

qui, en rgle gnrale, possde un champ propre. Le chef


de la famille polygynique participe, pour des activits
prcises, l'ensemble des tches, mais joue essentiellement
un rle d'orchestration.
Le groupe domestique reprsente l'lment de travail
permanent de l'unit de production. Il assure quelquefois
lui seul l'ensemble des activits. Mais le plus souvent
il a recours la socit d'entraide.
La socit d'entraide, pan, est un groupe de travail qui,
selon des critres donns, rassemble, en principe au niveau
du lignage, quelquefois de plusieurs lignages quand la
communaut n'est pas fonde sur un groupe de descendance
unique, un certain nombre de personnes en vue de l'excution d'une tche de production prcise. Il existe trois
types de pan: la socit des hommes, la plus importante,
charge de l'excution des tches exigeant une certaine
force physique (dfrichement et abattage des arbres notamment). Elle a sa tte l'homme auquel la communaut
reconnat les qualits de meilleur dfricheur du village,
appel kula-ba, pre de la fort , statut qui n'a rien de
rituel mais correspond effectivement aux qualits physiques
de son dtenteur. Celui-ci est second par deux assistants,
futurs prtendants au titre, galement rputs pour leur
courage et leur ardeur au travail. La socit des femmes,
laquelle incombe le labourage du champ et le semis
du riz. La socit des jeunes, qui peut tre soit un pan de
jeunes gens, intervenant la fois dans les oprations de
prparation de la parcelle vivrire et la rcolte du riz ; soit
un pan de jeunes filles, intervenant dans le semis et la
rcolte du riz; soit un pan mixte, intervenant uniquement
dans la rcolte du riz.
Le recours aux deux dernires formes de socit constitue
la norme : tout le monde puise abondamment dans cette
force de travail collectif. Le systme de rmunration est
purement symbolique (nourriture, anneaux en cuivre,
pagnes), dans la mesure o les membres sont entre eux tour

L'UNIVERS MATRIEL DE LA VIE QUOTIDIENNE

59

tour dbiteurs et crditeurs. Faire appel en revanche


la socit des hommes, exige que le bnficiaire soit bien
assis : l'issue de l'intervention, il est en effet de son
devoir de nourrir et d'abreuver tout le monde copieusement. Il est un cas cependant o kula-ba intervient spontanment et gratuitement : quand un homme, bless ou
malade, se trouve incapable de mener son travail bien,
et qu'une menace s'instaure sur l'ensemble de sa famille.
La brousse fait la guerre l'homme , dit un proverbe
gur. Il est donc normal que les hommes leur tour, en
cas de coup dur, resserrent leur alliance pour combattre
l'ennemie commune.
La caractristique de ce systme d'entraide est la rpartition fonctionnelle des tches. Chaque type de socit a un
domaine d'intervention prcis, ce qui lui permet une rotation rapide et efficace. Par ailleurs, l'appartenance d'un
individu un pan ne le gne nullement dans l'excution
des activits qui lui sont dvolues au sein de son propre
groupe domestique: le fait que travail masculin et travail
fminin se succdent dans le temps permet tantt
l'homme, tantt la femme, de vaquer aux oprations de
production (essentiellement d'entretien et de surveillance)
que ne prend pas en charge la socit.

***
L'conomie de la socit gur traditionnelle est une
conomie du besoin. Le systme de production qui l'alimente cherche avant tout satisfaire, par des activits et
des techniques prcises, les exigences les plus fondamentales
de l'individu. Peut-on dire que ce systme soit rationnel?
Si l'on mesure la rationalit d'un systme de production
au degr d'adquation entre l'ensemble des prfrences du
sujet et leur satisfaction, l'appareil que nous venons de
prsenter semble combiner harmonieusement motivations,
niveaux d'activit et organisation technique de la produc-

60

LA VIE QUOTIDIENNE DANS UN VILLAGE GUR

tion. En satisfaisant la fois les contraintes alimentaires


quotidiennes et les impratifs de l'organisation sociale, le
systme de production de la socit gur traditionnelle
nous apparat effectivement comme hautement rationnel.
2 - De l'conomie d'autosubsistance

l 'a~riculture commerciale

Un examen, mme superficiel, de l'conomie villageoise


gur actuelle montre qu'aujourd'hui quelque chose ne
va plus . En effet, il existe chaque anne une priode de
soudure, pendant laquelle le manioc, aliment pauvre et
peu apprci, est en partie substitu au riz, aliment noble
et riche par excellence. Celle-ci dure de fin mai dbut
septembre, et est perue par les Gur, partir du moment
o moins d'un repas sur deux est base de riz, comme une
priode de vritable disette. Face une telle situation, les
vieux ne manquent pas d'voquer avec nostalgie l'heureux
temps de leur jeunesse o les greniers taient remplis et
o l' on mangeait du riz tous les jours de l'anne ll.
L'introduction de l'agriculture commerciale a, en fait,
profondment perturb l'univers conomique traditionnel.
En juxtaposant une conomie du besoin une conomie du
profit, elle a fait de la monnaie l'articulation principale des
nouveaux rapports de production, ce qui n'a pas t sans
entraner, au niveau de l'organisation du terroir, des bouleversements importants.
Nous essaierons d'abord de caractriser le systme de
production issu de cette juxtaposition, de dfinir ensuite
les limites de l'conomie villageoise gur actuelle.
a) Le nouveau systme de production

La montarisation de l'conomie n'a fait, en ralit, que


substituer un bien nouveau, l'argent, un ensemble de
biens traditionnels. Le moyen de se procurer ce bien, en
l'occurrence la culture de rente, a, par contre, mis l'indi-

L'UNIVERS MATRIEL DE LA VIE QUOTIDIENNE

6r

vidu devant un choix. C'est la rponse ce choix qui a


donn naissance au systme de production dualiste actuel.
Nous avons vu que dans la socit traditionnelle l'agriculture vivrire occupait le paysan gur dix mois sur
douze. Il est donc difficile de dgager d'un calendrier aussi
charg le surplus de temps ncessaire la culture cafire.
D'o l'alternative devant laquelle est mis le producteur:
continuer cultiver le riz en respectant les normes du
systme ancien, ou se lancer dans le caf et adopter des
normes de production nouvelles. Si, en thorie, le problme
du choix se pose en termes aussi nets, dans la pratique la
rponse apporte par le paysan est beaucoup plus ambigu.
Personne n'accepte de se fier entirement au systme nouveau en renonant dfinitivement la culture vivrire,
comme personne n'accepte non plus de continuer ne faire
que du riz. On dcide donc de ne sacrifier aucune des deux
cultures, mais de les faire vivre cte cte.
Aussi le systme de production actuel, rsultat de cette
juxtaposition, est-il double : d'un ct survivance de la
culture vivrire traditionnelle, de l'autre dveloppement
d'un secteur rapport, orient vers la culture commerciale.
L'tude des temps de travaux montre que les deux systmes
ne s'embotent pas, mais se tlescopent, dans la mesure o
les calendriers agricoles de l'un et de l'autre se superposent.
En d'autres termes, le temps consacr au caf l'est donc
obligatoirement au dtriment du riz et inversement.
Quatre traits principaux caractrisent ce nouveau systme de production: dgradation du pouvoir de contrle
des ans, libralisation des rapports de dpendance,
montarisation des rapports de production, individualisation des cellules de production.
Dgradation du pouvoir de contrle des ans
L'efficience du systme de production traditionnel
dcoulait en grande partie du pouvoir de contrle que
dtenaient les ans. Or ce pouvoir tait essentiellement

62

LA VIE QUOTIDIENNE DANS UN VILLAGE GUR

fond sur l'accaparement par ceux-ci des biens usage


spcifiquement matrimonial. L'introduction de la monnaie,
qui se substitue progressivement ces biens, a srieusement
perturb le schma classique. Jadis, les vieux seuls avaient
accs aux biens rares. Aujourd'hui, il suffit de faire une
plantation de caf pour accder cette nouvelle forme de
richesse qu'est la monnaie.
Les jeunes ne rompent cependant pas aussi brutalement
avec le modle ancien. En fait, il se produit plutt une
sorte de fragmentation de l'autorit du chef de clan,
accompagne d'une translation de pouvoir aux chefs de
lignage, U1lnU. C'est le chef de uunu qui assure dornavant
la rgulation matrimoniale, mais sans disposer des moyens
de coercition qui permettaient jadis l'an de contrler
si efficacement tout l'appareil de production. Alors que
dans la socit traditionnelle la pression s'exerait du haut
vers le bas, dans la socit actuelle elle agit de plus en plus
vigoureusement du bas vers le haut.

Libralisation des rapports de dpendance


La libralisation des rapports de dpendance est directement lie la dgradation du schma d'autorit ancien.
Dans la socit traditionnelle, les rapports entre le chef de
clan, qui dtient le pouvoir de contrle, et la base, qui
constitue la force d'excution, sont de type coercitif. L'an
du groupe agit au nom de l'ensemble de la collectivit, et
est reconnu l'extrieur comme le seul interlocuteur valable.
L'apparition d'un systme conomique qui prne l'initiative individuelle a t trs vite perue comme un moyen de
se librer de la tutelle des anciens. En accdant enfin luimme la richesse, tout producteur, quel que soit son ge,
acquiert une pleine capacit conomique et devient matre
de sa destine. La substitution de la monnaie aux biens
rares anciens a opr en ce domaine un vritable renversement de la hirarchie traditionnelle des rapports de dpendance.

L'UNIVERS MATRIEL DE LA VIE QUOTIDIENNE

63

M ontarisation des rapports de production


La juxtaposition de l'conomie cafire l'conomie
vivrire traditionnelle a entran une rarfaction, partant
une valorisation du facteur temps. En outre, les rapports
de production n'tant plus rgis par le schma d'autorit
traditionnel, il faut trouver un stimulant nouveau pour
inciter l'individu rester, ou entrer, dans le circuit. Ce
stimulant est la substitution d'un systme de rmunration
du travail aux rapports de coercition anciens.
La montarisation des rapports de production a surtout
transform la structure existante sur deux plans:
- dsormais, les socits d'entraide - pan - se constituent moins sur la base du lignage que sur celle de rapports
d'affinit multiples; elles deviennent des units d'intervention groupant un ensemble de personnes ayant dcid de
mettre leur force de travail en commun pour la louer qui
en a besoin sous forme de contrat de type salarial;
- aux units de production traditionnelles viennent
s'ajouter des agents conomiques nouveaux, attirs par
l'appt du gain que permet la montarisation des rapports
de production. Il s'agit de manuvres dioula - plus
rcemment mossi -, qui oprent soit isolment, soit en
groupe, et qui concluent, pour l'excution de tches prcises, ayant trait aussi bien la culture du riz qu' celle du
caf, des contrats de louage de services avec le producteur
gur.

Individualisation des cellules de production


Le systme conomique traditionnel se caractrisait par
l'existence d'units de production fonctionnelles, groupe
domestique et socit d'entraide. L'introduction de la
culture du caf et l'apparition d'un systme dualiste exigent la constitution d'units plus souples et poly-oprationnelles. L'adaptation s'est effectue partir d'une individualisation des units traditionnelles de production, qui,

64

LA VIE QUOTIDIENNE DANS UN VILLAGE GUR

en se fractionnant, ont gagn en mobilit et en capacit


d'intervention :
- accentuation du rle de la cellule matricentrique au
niveau de la culture du riz, du groupe domestique au niveau
de la culture du caf;
- apparition d'une multitude de socits d'entraide
(Ziombli en compte 23 en 1965, dont 17 constitues sur
une base autre que lignagre : 8 d'hommes, 10 de femmes,
2 de jeunes garons, 3 de jeunes filles), ne comptant quelquefois que 4 ou 5 membres, dont l'intervention est sollicite indiffremment pour les oprations de culture de riz
ou de caf. Au niveau de ces socits on retrouve une
certaine spcialisation, mais une socit de jeunes filles
peut tre charge aussi bien du ({ labourage d'un champ
de riz que de la cueillette du caf.
Ces tentatives d'adaptation du systme de production
ancien aux contraintes nouvelles n'ont cependant pu
empcher l'apparition d'un certain nombre de blocages,
vritables goulots d'tranglement pour l'conomie gur
actuelle.
b) Les limites du systme actuel

Les goulots d'tranglement qui paralysent le systme


actuel de production se situent principalement quatre
niveaux : incompressibilit du rapport dmo-conomique,
apparition d'effets de substitution lis l'illusion montaire,
tlescopage de deux systmes de production diffrents,
inadaptation des techniques.
Incompressibilit du rapport dmo-conomique
Les populations gur, avec un taux d'accroissement
naturel d'environ 3 % par an, connaissent un essor dmographique particulirement important. Si pour l'ensemble
du pays le rapport dmo-conomique est encore suffisam-

L'UNIVERS MATRIEL DE LA VIE QUOTIDIENNE

65

ment lastique pour que ne se pose pas de si tt un problme


de terre, dans le couloir entre Nuon et Cavally, o la densit
est voisine de 40 habitants au km 2 , le rapport terre-hommes
est ds prsent pratiquement incompressible.
Les donnes relatives la structure agraire du terroir de
Ziombli permettent de dfinir d'une manire trs prcise
la nature exacte de ce goulot d'tranglement. Sur les
1500 hectares que couvre le terroir, quelque 250 ne sont
pas - ou difficilement - cultivables : forts sacres, o
seuls les hommes-mdecine pntrent, ravins, pentes suprieures 50 %. Un peu moins de 100 ha sont consacrs,
en 1965, aux cultures commerciales. La culture vivrire
dispose donc de l ISO ha environ, dont un peu plus de
130 effectivement cultivs. La jachre possible est par
consquent de 8 ans: or il s'agit l d'un minimum absolu
dont la terre a besoin pour se reconstituer. Au taux
d'accroissement actuel, le village doublera ses effectifs en
une gnration et, moins d'une migration massive, la
pression dmographique sera telle que le rapport terrehommes atteindra trs rapidement un seuil de rupture.

Illusion montaire et effets de substitution


La montarisation de l'conomie a entran un ensemble
d'effets de substitution lis ce que nous appellerons
l' illusion montaire . Le producteur, qui n'est pas vraiment arriv faire le choix entre le systme traditionnel
et le systme rapport, tout en essayant de faire coexister
les deux, accorde cependant une nette prfrence la culture
commerciale, cratrice de revenu montaire. A ses yeux,
l'argent qu'il gagnera de la sorte doit lui permettre de
compenser largement le dficit de sa rcolte vivrire, et de
substituer, selon lui moindre frais, du riz d'importation
au riz traditionnellement produit sur place. D'aprs une
enqute faite sur les budgets familiaux de Ziombli, cette
opration de substitution, comptabilise en termes d'achat
de riz l'extrieur, atteint en 1965 un peu plus du quart du
5

66

LA VIE QUOTIDIENNE DANS UN VILLAGE GUR

total des dpenses de consommation du mnage gur,


ce qui est considrable.
Mais ce qui est bien plus aberrant, c'est que le riz achet
de la sorte est en fait loin de satisfaire la totalit des
besoins du mnage gur. L'effet de substitution ne joue
donc que trs imparfaitement, et ceci pour deux raisons:
- d'une part l'absence de simultanit entre rentre montaire et achat du produit de substitution: la commercialisation du caf se fait de dcembre fvrier, le riz vient
manquer partir de mai ;
- d'autre part l'absence de toute prvision conomique:
en effet, le consommateur ne conoit pas d'acheter du riz
en fvrier, quand il a de l'argent, pour le stocker jusqu'en
mai, mais attend que les rserves de riz local soient puises
pour procder l'opration de substitution... dans la
mesure o il reste, bien sr, de l'argent. Aussi une faible
partie seulement des ressources montaires sert-elle
combler le dficit en riz. Et la priode de disette demeure...
Tlescopage de deux systmes de production diffrents
Ce qui rend si difficile la coexistence du systme de production traditionnel et du systme nouveau, rapport de
l'extrieur, c'est le fait que les deux systmes ne s'embotent
pas mais, comme nous l'avons dj soulign, se tlescopent.
C'est pourquoi il n'est pas possible aujourd'hui au paysan
gur de satisfaire conjointement les exigences de la culture
vivrire et de la culture industrielle. Le tlescopage se
produit dans le temps et dans l'espace :
- dans le temps : la comparaison des calendriers agricoles
de la culture du caf et du riz rvle que chacune des
productions est mme d'occuper thoriquement le paysan
une bonne partie de l'anne. Le fait de se livrer aux deux
cultures revient ncessairement ngliger l'une ou l'autre,
si ce n'est les deux. Ainsi, d'aprs une enqute portant sur
les temps de travaux, un chef de mnage de Ziombli

L'UNIVERS MATRIEL DE LA VIE QUOTIDIENNE

67

consacre-t-il en moyenne 52 jours par an la culture


vivrire et 45 jours la culture commerciale, pour des
superficies cultives qui sont respectivement d'environ
100 et 70 ares seulement. L'analyse de l'un et l'autre de
ces temps laisse apparatre qu'ils sont en fait rduits au
strict indispensable;

- dans l'espace: toute terre plante en caf l'est aux dpens


du vivrier. De plus, et par le phnomne de l'appropriation
- les terres vivrires appartenant l'ensemble de la
communaut villageoise - , elle sort du patrimoine foncier
commun.
Inadaptation des techniques
L'introduction de la culture cafire s'est faite sans
aucune innovation technique. L'examen de la ventilation
du temps que lui consacre le paysan gur - les 2/3 de ce
temps allant la rcolte et au conditionnement, 1/3 seulement au nettoyage et l'entretien de la plantation - nous
permet mme de conclure que cette culture relve plus
l'heure actuelle d'une conomie de cueillette que d'une
activit de production. Le paysan continue de mme
cultiver le riz selon les mthodes ancestrales. Il en dcoule
que les rendements sont trs bas : 380 kg/ha pour le caf,
700 kg/ha pour le riz.
La faible rentabilit de la riziculture actuelle a une autre
cause, gnralement ignore des autorits. Il s'agit de la
rupture d'un quilibre naturel sculaire qui, avant la
multiplication du fusil de chasse de type moderne, existait
entre la panthre et l'aulacode - ou agouti - , la premire
chassant le second 1 La disparition quasi totale de la
panthre dans les forts de l'Ouest a entran une prolifration de l'agouti, et le paysan, pour dfendre sa rcolte
I. L'aulacode (Thryonomys swinderianus), improprement a;I?pel
agouti en Cte-d'Ivoire, est un rongeur de la taille d'un gros lievre,
la chair particulirement apprcie.

68

LA VIE QUOTIDIENNE DANS UN VILLAGE GUR

contre ce rongeur, trs friand des jeunes pousses de riz,


a d, par consquent, entourer son champ d'une clture
hermtique. Il s'agit l d'un travail d'une minutie telle qu'il
exige un norme investissement en temps - prs du 1/4
du temps consacr par les hommes la culture vivrire et que, partant, il restreint considrablement la taille des
parcelles cultives. L'extension des champs de riz, rclame cor et cri par l'administration, n'entranerait
donc aucun accroissement de la production, puisque le
champ, devenu trop grand, ne pourrait plus tre entirement protg dans les dlais et serait trs rapidement la
proie de l'agouti. Or, tant que l'on cultivera le riz d'une
manire extensive, c'est--dire en changeant d'emplacement chaque anne, il ne sera pas possible de substituer
l'enceinte actuelle une clture en grillage, certes plus onreuse et difficilement dplaable, mais dont la rapidit de
pose et la durabilit permettraient seules de remdier cette
situation.

***
Le problme majeur de l'conomie villageoise guere
consiste donc aujourd'hui faire coexister plus harmonieusement, et d'une manire rentable, culture vivrire
traditionnelle et culture cafire nouvelle. Techniquement
il ne semble pourtant pas impossible de rsorber le goulot
d'tranglement issu de la superposition des deux systmes
de production, galement exigeants. Le paysan gur
consacre dix mois sur douze la culture du riz, alors que
le cycle maximum de ce produit n'excde pas cinq mois.
Or, une comptabilisation des activits de production montre
que la simple prparation du champ (dfrichement, abattage des arbres, brlis, nettoyage) requiert plus de la moiti
du temps du producteur. C'est au niveau de la compression
des temps de travaux que l' intervention doit donc se
faire. Celle-ci n'est en fait possible qu'avec le passage d'un

L'UNIVERS MATRIEL DE LA VIE QUOTIDIENNE

69

systme cultural extensif un systme cultural intensif.


Ce qui suppose innovation : nous verrons, en conclusion
cette tude, en quels termes se pose le problme.

***
Village et terroir formaient jadis pour l'individu des
univers hautement scurisants. Les vicissitudes qu'a
connues le premier, tant dans un lointain pass que plus
rcemment, et les bouleversements qui ont affect le second,
avec l'introduction de la culture de rente, font que ces
cadres privilgis de la vie quotidienne d'autrefois posent
aujourd'hui au paysan gur plus de problmes qu'ils n'en
rsolvent. Les autorits commencent elles-mmes prendre
conscience du caractre artificiel de l'entit villageoise
actuelle et, sans remettre celle-ci fondamentalement en
cause comme cadre de base des actions de dveloppement,
sont de moins en moins fermes au rle que pourrait jouer
en ce domaine le lignage traditionnel, vritable entit
organique de la socit gur. La rorganisation du systme
de production, actuellement paralys par de nombreux
goulots d'tranglement, nous semble en l'occurrence difficilement oprable sur une base autre que lignagre. Une
telle initiative ne serait nullement une preuve d'esprit
rtrograde, mais traduirait simplement le souci, qui devrait
tre en permanence celui du dveloppeur )J, d'adapter au
mieux l'action de dveloppement la structure sociale
existante.

chapitre

LES GRANDES TAPES DE LA VIE


Si l'univers matriel du paysan gur a subi, au cours des
ges, de profondes altrations, les institutions fondamentales de sa vie sociale, sans totalement chapper un certain
nombre de transformations, ont mieux rsist aux forces
de changement. En fait, les administrations coloniale et,
plus rcemment, ivoirienne, n'ont jamais eu beaucoup de
prise - quand mme elles auraient cherch en avoir sur ces cadres immatriels >l, bien plus difficiles toucher >l
que le village ou le terroir. C'est ce qui permet la tradition
de continuer marquer trs fortement les principales manifestations qui entourent les grandes tapes de la vie :
naissance, initiation, mariage. mort.

1 -

NAISSANCE

Toute naissance entrane une explosion de joie au village.


Des salves de fusil saluent la venue au monde de l'enfant,
tandis que commence un long dfil de remerciement dans
la case des parents. Posgo, posgo... >l, rptent les visiteurs.

72

LA VIE QUOTIDIENNE DANS UN VILLAGE GUR

Merci, merci... d'avoir agrandi la communaut d'un


membre nouveau!
L'unique rituel auquel est soumis le nouveau-n a pour
but de lui donner un nom - plus exactement de dterminer
quelle personne dfunte se rincarne en lui. C'est une crmonie divinatoire qui a lieu quatre jours aprs la naissance
si l'enfant est un garon, trois jours si c'est une fille.
L'expression qui dsigne le rituel est blo-t, disposer le
sclrote 1 .
La crmonie, qui runit tous les hommes adultes, ainsi
que les vieilles femmes du lignage, se droule en deux
phases. Le sclrote est tout d'abord divis en deux lments,
qui sont disposs dans un van, et qui reprsentent l'un les
aeux en ligne agnatique, l'autre les aeux en ligne utrine.
La mre, qui jusque-l est tenue l'cart avec son enfant
dans une case voisine, est alors appele. Pendant quelques
instants, elle berce le nouveau-n au-dessus du van, avant
d'arrter son choix sur l'un des lments de blo. Cette
premire opration dlimite le cadre des recherches, en
indiquant si l'aeul qui revient est un anctre paternel ou
maternel.
La femme se retire de nouveau avec l'enfant et le morceau de blo retenu est ensuite fractionn en autant d'lments qu'il y a de personnes prsentes. Chaque assistant
donne un nom d'anctre possible son blo et le replace
dans le van. La mre revient avec le nouveau-n, rpte
l'opration prcdente, en disant: Je suis revenue pour
chercher ton nom et porte son choix sur un morceau de
sclrote. Le nom tir est celui de l'anctre qui se rincarne
effectivement dans l'enfant, nom que celui-ci portera

)l,

I. Forme que prennent certains champignons quand les conditions de croissance deviennent dfavorables. Grce l'accumulation
de rserves, le sclrote, qui a l'apparence d'une pelote, pe~met au
champignon de rsister, puis de se propager nouveau. Elment
fondamental de la reproduction de ce vgtal, il est troitement
associ par les Gur l'ide de vie, et intgr dans plusieurs rituels.
Le sclrote utilis ici est celui du champignon Lentinus tuber regium.

LES GRANDES TAPES DE LA VIE

73

dsormais. Le pre prend ensuite le morceau de blo, en


dtache quelques fragments avec les dents, et les crache
sur le front du nouveau-n en faisant des invocations pour
qu'il vive heureux et longtemps.
Le nom impos au cours de ce crmonial est appel
ku-i-in, ({ nom du cadavre n. Il se distingue de kua-i-in,
({ nom de plaisir n, qui est le nom - en fait le surnom - que
les parents ont eux-mmes choisi de donner leur enfant,
parce qu'il leur ({ plat n, et dont l'imposition n'est soumise
aucune rgle et relve souvent de la plus haute fantaisie.
Ainsi tel kua-i-in rappelle les circonstances particulires
qui ont prsid la naissance - Oulobo, ({ caoutchouc n,
voque la campagne du caoutchouc n qui, de 1942 1944,
fut trs durement ressentie par les Gur - , tel autre
emprunte un nom historique - Ptain, de Gaulle... - ,
tel autre voque une qualit physique ou morale de l'enfant
- Doho, le vif n, Golo, l'astucieux n... - , tel autre enfin
reprend un nom d'animal, etc. Entre personnes d'ge mr,
lies par une longue amiti, existe souvent aussi un nom
de code, gb-i-in, nom qu'on attrape n, gnralement
constitu par un proverbe deux lments, et qui opre
comme un mot de passe: ka-bloa-sika/ka-tia-si, ({ le monde
passe/les paroles passent n.
Il est des cas o le rituel d'imposition du nom n'est pas
ncessaire. Il arrive, en effet, qu'avant la naissance le nom
de l'aeul dont l'enfant est la rincarnation soit rvl en
rve, soit directement la mre, soit une autre personne
du village, qui en informe les futurs parents. L'anctre qui
revient n'est d'ailleurs pas obligatoirement de la famille:
il peut tre d'un autre lignage, voire d'un autre bloa. Comme
preuve de l'identit entre le revenant et le nouveau-n,
l'enfant affichera un trait de caractre ou prsentera une
marque physique spcifiques au dfunt, qui ne permettront
personne d'avoir de doute. Ceci se traduit par l'expression
o-sa-too-ulu, il (l'enfant) claircit les paroles de la discussion n.

74

LA VIE QUOTIDIENNE DANS UN VILLAGE GUR

Soulignons enfin qu'un homme qui a fait le mal au


cours de son premier sjour sur terre ne revient jamais. Il
est considr comme dfinitivement mort.

***
L'imposition du nom correspond donc une vritable
preuve d'identification: il s'agit de situer l'enfant dans
la socit o il fait son entre, afin de savoir qui l'on a
affaire et ventuellement de pouvoir adopter son gard
le comportement qui convient. Ce rituel marque l'introduction du nouveau-n dans la communaut humaine, son
adoption en tant qu'tre identifi , sa reconnaissance
comme membre du groupe. Il est la premire tape du
processus d'intgration de l'individu la socit, intgration qui ne se ralisera cependant pleinement qu'avec
l'initiation.

II -

INITIATION

L'initiation est synonyme pour les garons de circoncision


- ablation du prpuce - , pour les filles d'excision - ablation du clitoris ou clitoridectomie. Il s'agit essentiellement
d'une preuve physique, perue comme un rite de passage,
devant permettre l'adolescent d'accder pleinement la
vie sociale.
1 - Le droulement des oprations

L'initiation a lieu chaque anne au cours de la priode


de repos qui marque, aprs la rcolte de riz (octobre) et
avant la reprise des travaux champtres (dcembre-janvier),

LES GRANDES TAPES DE LA VIE

75

le passage d'une saison agricole l'autre. Les filles sont


excises ds qu'elles atteignent l'ge de la pubert. Quant
aux garons, jadis circoncis assez tardivement (16-18 ans),
ils subissent aujourd'hui l'preuve de plus en plus jeunes
(II-12 ans), au gr de l'initiative des parents. L'opration
est pratique par un spcialiste (homme pour les garons,
femme pour les filles), qui porte le nom de zoo. Il en existe
plusieurs par bloa et l'on fait indiffremment appel l'un
ou l'autre. N'importe qui peut devenir zoo, condition
d'avoir reu d'un prdcesseur la formation adquate.
Les parents qui ont des enfants initier prennent contact
avec un zoo, qui leur fixe une date. Les candidats d'un
mme village ne sont pas obligatoirement oprs le mme
jour. Un certain secret entoure la prparation de l'vnement, qui se dcide souvent au seul niveau du lignage.
L'annonce d'une opration entrane gnralement une
vritable raction en chane, les enfants dont les camarades
viennent d'tre initis n'ayant de cesse que les parents les
autorisent se soumettre leur tour l'preuve.
Le jour venu, les postulants sont achemins l'aube vers
un endroit de la fort, soigneusement dbrouss et proche
d'un marigot. L'excision se fait sur l'un des sentiers mmes
qui mnent du village aux champs, le travail de dbroussement n'tant pas une tche fminine. Le zoo utilise une
lame acre, tkin, fabrique dans les forges du pays. Les
enfants se tiennent la queue leu leu. Le prpuce ou le
clitoris coups sont jets dans la brousse. La plaie est lave
l'eau du marigot et enduite d'un mdicament base de
feuilles fraches que le zoo mche, puis crache sur la partie
opre. Pour les garons, un support de bois est confectionn, qui prend appui sur les testicules, maintient la verge
l'horizontale et empche les frottements. Puis l'initi est
ceint d'une sorte de jupe en raphia.
Quand le dernier enfant a subi l'opration, le zoo pousse
un grand cri pour annoncer au village la fin de l'preuve.
Aussitt les fusils crachent des salves de joie, les tam-tams

76

LA VIE QUOTIDIENNE DANS UN VILLAGE GUR

se mettent en branle, et les parents, flicits par l'ensemble


de la population, ouvrent les festivits par des danses qui
dureront plusieurs jours. Pendant ce temps, les enfants
reprennent le chemin du village sous la conduite de deux
guides, jeunes gens ou jeunes filles dj initis, mais non
encore maris, et qui ont t dsigns par les familles pour
surveiller et assister leurs cadets. L'initi tient dans sa main
droite une baguette de bois, avec laquelle il fend l'air de
haut en bas hauteur de sexe, afin d'empcher les toiles
d'araigne tendues par les sorciers de toucher et d'envenimer la plaie >J. Le sorcier, qui est l'ennemi jur de la socit,
essaie en effet de tout mettre en uvre pour faire chouer
l'opration.
Au village, une case commune attend les garons, une
autre les filles. Les aliments sont prpars l'intrieur
mme de l'habitation par une jeune fille excise mais encore
vierge. Les initis mangent dans le mme plat, sorte de
grand van, tout rcipient profond tant proscrit pour
empcher la plaie de se creuser >J. Le service est assur par
les jeunes gens prposs la surveillance, eux-mmes
astreints, tant que dure leur tche, une abstinence sexuelle
rigoureuse. L'eau ne peut tre servie que dans des jarres qui
n'ont pas t en contact avec des personnes maries. Toute
communication avec l'extrieur est strictement interdite.
Les oprs passent leur temps chanter, bavarder et jouer.
Deux fois par jour, le matin et le soir, ils sont conduits en
brousse, un emplacement spcialement amnag, o ils
font leur toilette et reoivent de leurs ans les soins appropris.
Cette retraite dure tant que la plaie n'est pas cicatrise
- une quinzaine de jours environ. Quand l'enfant est guri,
le pre - ou la mre - lui apporte une bande d'toffe en
remplacement du vtement de raphia, qui est alors enlev
et brl. L'initi s'enduit le visage de kaolin, quitte la case
commune et se trouve la fois rintgr dans sa famille
et intgr part entire dans la socit. Les rjouissances,

LES GRANDES TAPES DE LA VIE

77

qui n'ont pas cess depuis la fin de l'preuve physique,


reprennent de plus belle, s'tendent aux villages voisins et
se poursuivent en moyenne deux mois durant.
Si l'initiation ne donne naissance aucun groupement
spcifique, les promotionnaires s'efforcent cependant
d'entretenir tout au long de leur vie des liens d'amiti et
de solidarit.
:2 - Le sens et la porte de l'institution

La tradition orale gur ne fait pas tat de mythe particulier relatif la circoncision ou l'excision. La caractristique fondamentale de l'initiation est de permettre au jeune
homme ou la jeune fille l'accs aux relations sexuelles.
C'est donc partir de cette donne qu'il convient d'analyser
le sens et la porte de l'institution.
Soulignons d'abord la distinction terminologique que
font les Gur entre prpuce (ou clitoris) vivant , fo, et
prpuce (ou clitoris) mort , plon. Le non-initi est appel
fo-gbon, littralement cuisses au prpuce (ou au clitoris)
vivant ; l'initi, plon-dju, enfant au prpuce (ou au
clitoris) mort . Tout se passe comme si le fo, tant qu'il est
li son support, tait implicitement considr comme
charg d'une force nfaste, qui affecte l'organe sexuel
tout entier et rend la copulation dangereuse. L'ablation
du fo le dcharge de cette force, partant dsamorce
l'acte de son potentiel malfique. C'est ce qui explique que
seule l'initiation ouvre les portes de la vie sexuelle.
Par ailleurs, la circoncision et l'excision sont incontestablement perues comme des preuves physiques. Se soumettre l'ablation du prpuce ou du clitoris exige un certain
courage. Il arrive qu'un individu repousse l'opration par
peur de la souffrance. Il est alors trait de fo-gbon, cuisses
au prpuce vivant , insulte la plus grave que l'on puisse
adresser un adulte, et devient la rise de tout le monde.

78

LA VIE QUOTIDIENNE DANS UN VILLAGE GUR

Une femme refusera toujours le service sexuel un homme


non circoncis. Accepter par contre l'opration, c'est faire
preuve d'une maturit la fois physique et morale, qui
montre l'aptitude du jeune homme ou de la jeune fille
affronter les difficults de l'existence.
C'est ce dernier aspect qui rend, en effet, le mieux compte
de la porte vritable de l'institution. L'initiation, quelles
que soient son origine et ses implications physiques, est
avant tout un rite de passage, qui permet l'adolescent de
pntrer part entire dans la socit des adultes. Jusquel, le jeune homme et la jeune fille ne participent pas rellement la vie sociale: ils ne sont que des auxiliaires irresponsables. L'initiation, en donnant accs aux relations
sexuelles, ouvre la voie au mariage : la jeune fille dj
promise rejoint son futur foyer ds la fin des festivits;
le jeune homme est en droit de se considrer comme d'ge
prendre femme et d'exiger de son pre qu'il le dote. Or,
nous verrons que le mariage est le pivot de la socit gur,
qui permet tant l'homme qu' la femme de se raliser
pleinement. L'initiation libre l'individu de l'tat d'irresponsabilit qui tait jusqu'alors le sien, allge la tutelle de
ses parents et ans et, en le rendant capable)) au sens
juridique du terme, le fait entrer de plain-pied dans le
monde des adultes.
Par sa porte sociale, le rite entrane donc, pour reprendre
une expression chre Cl. Lvi-Strauss, un vritable
passage de l'tat de nature l'tat de culture )). Avant
l'opration, l'enfant, soumis une quantit d'interdits,
se situe incontestablement du ct de la nature )). L'ablation du fa, donc l'acceptation de l'preuve, partant de la
rgle, le libre du monde de l' anormal)) pour en faire un
tre social )).
Bien que l'initiation n'ait rien perdu de son sens et de
sa porte avec l'volution de la socit traditionnelle, elle
voit cependant son contexte matriel se dtriorer rapidement. L'preuve continue se pratiquer au village, mais

LES GRANDES TAPES DE LA VIE

79

le zoo masculin est de plus en plus souvent remplac par


les infirmiers du dispensaire public, qui, munis d'instruments opratoires plus modernes, sont en train d'acqurir
le vritable monopole de l'intervention. L'alcool 90 et
surtout les pommades base de pnicilline ont pris dfinitivement la relve de la thrapeutique traditionnelle. Quant
la retraite initiatique, elle a presque totalement disparu :
le temps de rclusion des excises est de plus en plus court
- deux trois jours au maximum, avec de moins en moins
de contraintes -, les circoncis se promnent dans le village
ds le premier jour. Comme pour ces derniers l'opration
est, par ailleurs, pratique de plus en plus tt, la circoncision,
tout en demeurant un vnement capital dans la vie de
l'adolescent, ne marque plus vritablement le passage la
maturit sociale, dont l'une des composantes principales
tait jadis la maturit physiologique.
Cependant, aujourd'hui comme hier, l'initiation demeure
la condition indispensable de l'accs du jeune homme ou
de la jeune fille au mariage.

III -

MARIAGE

Le mariage est l'institution gur la plus complexe et


la plus fondamentale. L'essentiel des proccupations, de
l'individu aussi bien que de la collectivit, se reflte en
effet d'une manire permanente dans les multiples facettes
de l'organisation matrimoniale. La circulation des femmes
apparat comme le nerf de toute l'activit, non seulement
sociale, mais aussi conomique et politique du groupe.
L'acquisition d'une pouse est un phnomne social
total , un acte qui engage le lignage tout entier, un processus qui s'tale dans le temps, se renouvelle constamment
et induit l'essentiel du comportement de l'individu. C'est
par l'change matrimonial que le lignage multiplie ses

80

LA VIE QUOTIDIENNE DANS UN VILLAGE GUR

alliances et s'intgre vraiment au bloa. C'est par le truchement de la dot que s'exprime la richesse du chef de lignage
et s'tablit son prestige. C'est par l'intermdiaire du mariage
que s'effectuent les principales transactions conomiques.
La diffusion de l'conomie montaire, en mettant la
richesse la porte d'un plus grand nombre, a fortement
contribu assouplir la rigidit du systme ancien. La
rgulation des alliances qui, jadis, tait le privilge exclusif
des vieux, ne s'opre plus en fonction du seul quilibre
lignager. Si les rgles d'exogamie continuent tre rigoureusement respectes, le rle jou par le chef de lignage en
matire de paiement de dot s'est particulirement dgrad
en passant au chef de uunu, ou mme l'an du gbmvon.
Une nouvelle hirarchie tend s'tablir, qui cherche
faire du mariage plus une affaire d'individu qu'une affaire
de groupe.
Seront abords ici, successivement, le problme de la
monogamie et de la polygamie, les rgles d'exogamie, la
sphre des changes matrimoniaux, la dot, les diffrentes
formes de mariage, le rituel d'union, enfin le divorce.
1 - Monogamie et polygamie

A Ziombli, lors de notre enqute, 10Z hommes maris se


partagent 187 femmes. 60 % sont monogames, 40 % polygames (15 % deux femmes, 14 % trois, I I % quatre
et plus). Chaque polygame a donc en moyenne trois femmes
sa disposition, et globalement les 40 % de polygames
contrlent eux seuls les Z/3 des femmes maries du
village.
Ces chiffres, qui soulignent la place importante tenue par
la polygamie dans la socit gur, nous amnent poser
quatre questions. Comment une aussi forte polygamie estelle statistiquement possible? La polygamie n'entrane-t-elle
pas un certain accaparement des femmes par les vieux?
Prparation de l'initie

-+

LES GRANDES TAPES DE LA VIE

81

N'introduit-elle pas une disparit trop grande entre l'ge


des hommes et celui de leurs femmes? Enfin, comment
le Gur la justifie-t-il ?
Comment la polygamie qui, Ziombli, atteint des proportions particulirement leves, est-elle, tout d'abord,
statistiquement possible? La structure dmographique du
village laisse certes apparatre un excdent notoire des
effectifs fminins sur les effectifs masculins : 386 femmes
pour 350 hommes. Ce qui permet en fait la polygamie, c'est
moins cette diffrence entre le nombre des hommes et celui
des femmes que le dcalage entre l'ge au mariage des uns
et des autres. En effet, alors que l'ge moyen au mariage
des filles de Ziombli est de 14 ans, celui des hommes se
situe autour de 25. Ainsi, entre 15 et 30 ans, 17 filles seulement sont-elles encore disponibles au village, contre 58 clibataires masculins. Le surplus de femmes est donc en grande
partie fourni par cette tranche d'ge.
La polygamie n'entrane-t-elle pas, en second lieu, un
certain accaparement des femmes par les vieux? Si nous
examinons d'une part l'volution du taux de polygamie,
d'autre part l'tat matrimonial des hommes par tranches
d'ge, deux phnomnes apparaissent avec nettet : la
majorit des hommes de Ziombli se marient aprs 30 ans
seulement; le taux de polygamie croit effectivement avec
l'ge, jusqu' un maximum qui se situe 60 ans, et partir
duquel il dcrot. L'accaparement des femmes est en fait
essentiellement le privilge des hommes de 40 60 ans.
Au-del, il est pondr par l'existence, comme nous le
verrons plus loin, d'un systme de redistribution des femmes,
qui permet un homme g de procder de son vivant
la donation)) au profit d'un fils, d'un frre ou d'un autre
parent d'une ou plusieurs de ses pouses. Bien sr, le chef
de lignage reste thoriquement propritaire )) de toutes
les pouses qu'il a acquises - son prestige tant fonction
du nombre de ses femmes - , mais il ne garde 1' exclusivit))
que de celles qu'il s'estime encore en mesure de satisfaire
+- Jeune excise

82

LA VIE QUOTIDIENNE DANS UN VILLAGE GUR

sexuellement. Le service sexuel que l'homme doit son


pouse joue ici un rle fondamental. A Ziombli, une femme
qui n'est pas honore pendant un mois se plaint ses
parents. Ceux-ci viennent alors trouver le gendre, lui
demandent des explications et le prient instamment de
faire face ses obligations. Si au bout de trois mois la
femme n'a toujours pas eu les faveurs de son mari, elle se
considre comme dlaisse. Lorsqu'une telle situation se
prolonge, il est admis que la femme risque de perdre ses
rgles, ce qui est catastrophique dans une socit o les
enfants constituent la principale richesse. Le mari qui ne
tient pas compte de ces contingences ne peut plus exiger
la fidlit de sa femme. Celle-ci est en droit de chercher
satisfaction ailleurs, sans tre passible des sanctions de
l'adultre - condition toutefois qu'elle ne choisisse pas
son amant hors du lignage. Pour viter les innombrables
palabres qui risquent de natre de telles situations, le
vieillard qui sent ses forces dcliner prfre prendre ses
dispositions temps, en redistribuant une partie de ses
pouses ses proches. Non seulement ce systme lui permet
de garder le contrle sur ses dpendants - l'attribution
se faisant aux plus mritants, et pouvant le cas chant
tre rsilie - , mais il vite aussi qu'une femme en ge de
procrer reste improductive.
La polygamie n'introduit-elle pas, en troisime lieu, une
disparit trop grande entre l'ge des hommes et celui de
leurs pouses? La diffrence d'ge est certaine, mais si nous
examinons la rpartition des femmes selon leur ge et par
tranches d'ge de leurs conjoints, il apparat que l'volution
du rapport entre l'ge des hommes et celui de leurs pouses
est peu prs constante. La plupart des femmes d'une
tranche d'ge donne sont en effet entre les mains soit
d'hommes de leur propre tranche d'ge, soit d'hommes de
la tranche d'ge immdiatement suprieure la leur. Si donc
quelques femmes de moins de 20 ans sont encore maries
des hommes de plus de 40 ans, aucune ne l'est un homme

LES GRANDES TAPES DE LA VIE

de plus de 60 ans. Il arrive mme que l'ge de la femme


soit suprieur celui du mari: il s'agit l, presque toujours,
de mariages par hritage d'une veuve du pre ou d'un autre
parent.
Comment le Gur justifie-t-il enfin la polygamie? On
allgue, bien sr, la possibilit d'avoir plus d'enfants
- richesse par excellence - , de progresser dans la hirarchie sociale en acqurant une femme supplmentaire,
d'tendre le rseau de ses alliances, d'accrotre les capacits
de production de l'unit familiale... Mais deux autres
raisons nous paraissent beaucoup plus dterminantes. En
premier lieu, l'individu qui a deux ou plusieurs femmes a
beaucoup plus de chances d'avoir un nombre quilibr de
filles et de garons, de manire pouvoir marier les
garons par les filles (nous verrons plus loin comment un
excdent de garons peut tre effectivement une cause
d'appauvrissement de la famille). En second lieu, il est
interdit une femme, aprs un accouchement, d'avoir des
relations sexuelles pendant trois ans si l'enfant est une fille,
quatre ans si c'est un garon. La raison invoque est que
le sperme se mlange au lait de la mre et tue l'enfant. En
ralit, le fait pour une femme de pouvoir allaiter son bb
aussi longtemps constitue pratiquement pour ce dernier
sa seule chance de survie. L'exprience prouve qu'un
sevrage prcoce, suscit par la venue trop rapide d'un second
enfant, qui prend automatiquement la place du premier,
est presque toujours fatal celui-ci. Or, il ne suffit pas de
mettre une progniture au monde, il faut la maintenir en
vie. Il semble donc que ce soit l, dans une socit o
n'existe aucune pratique anticonceptionnelle, un interdit
impos par le seul souci d'espacer les naissances, partant
de donner aux enfants une plus grande chance de survie.
Il est vident que dans de telles conditions les services
sexuels qu'une seule femme est en mesure de fournir son
mari entre deux accouchements risquent d'tre restreints.
Comme il n'est pas possible non plus d'imposer l'homme

84

LA VIE QUOTIDIENNE DANS UN VILLAGE GUR

une trop longue abstinence, la polygamie, en mettant


plusieurs femmes sa disposition, apparat en dfinitive
comme la seule manire de respecter une prescription aussi
vitale pour la socit.
2 - Les rgles d'exogaIIlie

Le Gur ne choisit pas comme partenaire qui il veut.


Il existe des mariages impossibles , dont la sphre est
thoriquement dfinie par la rgle de double exogamie,
interdisant tout homme de prendre femme aussi bien
dans le lignage de son pre que dans celui de sa mre. Ne
peuvent donc se marier entre eux tous les individus issus
d'un mme anctre, en ligne agnatique ou en ligne utrine,
quel que soit le degr de parent.
Mais si, dans une socit patrilinaire, il est facile d'tablir
les liens de parent en ligne agnatique, cela est d'autant
plus difficile en ligne utrine que la femme marie ne transmet pas son appartenance clanique, ce qui entrane, au fil
des gnrations, la perte de la parent . Aussi la dtermination exacte de la sphre des mariages possibles fait-elle
l'objet, avant toute union, d'une tude minutieuse de la
part des ans. Cependant, en dpit de mmoires gnalogiques quelquefois tonnantes, il n'est pas toujours possible
de retrouver les liens exacts qui, au-del de la cinquime
ou sixime gnration, lient les membres de diffrents
lignages entre eux. Bien plus, l'application mathmatique
d'un principe absolu d'exogamie aboutirait obligatoirement
long terme un goulot d'tranglement - la limite extrieure de la sphre des mariages impossibles tendant s'accrotre indfiniment, partant restreindre de plus en plus les
possibilits de combinaisons exogamiques -, qui entranerait
une srie de blocages dans le circuit des changes matrimoniaux. Des assouplissements sont donc ncessaires
pour permettre au systme de continuer fonctionner.

LES GRANDES TAPES DE LA VIE

Dans la pratique, si le processus de dlimitation du cadre


exogamique est parfaitement rigoureux pour les agnats,
il l'est beaucoup moins pour les utrins. Le procd utilis
en ligne utrine est en effet purement empirique: on ne
recourt jamais, la fois par opportunit et par tricherie,
un calcul thorique. Le pouvoir de discernement appartient ici aux seuls vieux. La rgle semble tre la suivante:
si l'an du lignage a connu personnellement l'aeul (ou
l'aeule) commun au jeune homme et la jeune fille entre
lesquels il y a projet d'union, le mariage ne peut se faire.
Si par contre il n'existe pas (ou plus) de tmoin oculaire,
quelle que soit la profondeur gnalogique, il n'y a plus
aucun empchement. Mais si par hasard on dcouvre II
un jour le lien de parent, les poux sont soumis un rituel
absolutoire, pour chapper aux maldictions lies l'inceste
(mort des enfants notamment) : on coupe un pagne blanc
en deux - on tranche symboliquement le lien de parent-,
et on dispose un canari - ou un seau - sur le toit de la
case habite par les contrevenants.
Dans ces conditions, le mariage entre parents distants de
l'aeul de moins de cinq gnrations n'est pas exceptionnel.
Bien plus, il semble entrin par la terminologie de parent,
puisqu'il existe une expression pour dsigner la fille qui
peut librement revenir se marier dans le lignage d'o est
partie une de ses aeules : cette expression est manhan-kla,
littralement lointainement ne ll.
Dans tous les autres cas, les relations entre parents sont
considres comme incestueuses et exposent les contrevenants des sanctions graves.
Les rgles d'exogamie de la socit gur ne sont donc
finalement contraignantes qu'en apparence. Une telle souplesse permet des alliances anciennes de se renouveler et
de se consolider en permanence. Par consquent, l'obligation d'exogamie ne limite plus vraiment les possibilits
d'change: elle les diversifie en faisant entrer dans le circuit
un nombre de plus en plus grand d' changistes )J.

86

LA VIE QUOTIDIENNE DANS UN VILLAGE GUR

3 - La sphre des changes matrimoniaux

Si le Gur ne choisit pas sa femme comme il veut, il


ne la prend pas non plus tout fait o il veut. Les impratifs des rgles d'exogamie, malgr une grande souplesse,
imposent au lignage une obligation permanente d'extension
des alliances. Il arrive en effet tout groupe de se trouver
bloqu n un moment donn vis--vis d'un alli traditionnel. C'est le cas actuellement des Glao de Ziombli face
aux Souandi de Mo, lis par un demi-sicle d'changes
matrimoniaux intenses.
Le Gur n'aime cependant pas chercher sa femme trop
loin n. En cas de palabre, l'affaire est d'autant plus difficile
rgler que les parties sont plus loignes, ou, qui plus est,
appartiennent des groupements traditionnellement ennemis. Aussi le mariage le plus sr - et donc le meilleur est-il celui qu'on peut contracter l'intrieur de son propre
bloa. Autrefois cette rgle tait quasi absolue. Des observations rtrospectives faites sur les entres de femmes
Ziombli l'poque prcoloniale, il ressort que 85 % de
l'change se faisait alors l'intrieur du groupement nidrou.
Mme aujourd'hui, alors que les risques que comportait
l'change matrimonial longue distance ont disparu, le
Gur n'aime pas s'aventurer au loin. En 1965, prs des
2/3 des femmes maries Ziombli proviennent encore de
lignages nidrou, tandis que prs des 3/4 des filles maries
l'extrieur n'ont pas franchi les cadres de leur groupement
d'origine. Dans le cas de Ziombli, le rayon moyen de circulation des femmes n'excde pas une dizaine de kilomtres.
Le bloa continue donc tre le cadre privilgi de
l'change matrimonial. Malgr les bouleversements oprs
par la pntration coloniale et la disparition des units
territoriales anciennes en tant qu'entits politiques, le
mariage est une institution trop importante pour qu'on
accepte de courir le risque d'en altrer le contenu en tentant

LES GRANDES TAPES DE LA VIE

de l'adapter trop vite au contexte nouveau. Tant que son


principe moteur, la dot, par les contacts rpts qu'elle
implique entre allis, restera de rgle, le cadre territorial de
l'change matrimonial, qui est avant tout un cadre oprationnel, demeurera volontairement restreint. Plus que la
forme, c'est le fond qui importe.

4 - La dot

Ce qu'on a coutume d'appeler en Afrique, tout fait


improprement, dot, et qu'il serait plus exact de qualifier de
compensation matrimoniale ou de prix de la fiance, est
constitu par l'ensemble des versements, en nature ou en
espces, que les preneurs de femme font, l'occasion d'un
mariage, aux donneurs de femme. Chez les Gur, le paiement de cette dot est l'lment fondamental du mariage,
tant par ses implications conomiques - circulation de
biens - que sociales - entretien et renouvellement permanent des liens d'alliance.

a) La nature de la dot
La nature de la dot varie considrablement d'un bout
l'autre du pays gur. Chez les Nidrou, les principaux
lments qui, avant la pntration europenne, entraient
dans sa composition sont les suivants : bovins (bli) ,
anneaux en cuivre (diguin) , fusils de traite (bu). pagnes
(guiri), cuvettes et seaux en cuivre (gbawon), machettes
(knin) , chvres (gbao) , moutons (blaw). Il n'existe pas
de dot type et, entre ces lments, toutes les combinaisons
sont possibles.
Le buf constitue la pice matresse de la compensation
matrimoniale traditionnelle. Mais sa fourniture, tout en
tant capitale, n'est pas la condition sine qua non de l'union.
Si le lignage acqureur est dans l'incapacit de livrer

88

LA VIE QUOTIDIENNE DANS UN VILLAGE GUR

l'animal, il peut procder un change direct, l'acquisition


d'une fille tant immdiatement compense par le dpart
d'une autre. Dans des cas extrmes, il arrive que l'acqureur
ne dispose ni de buf ni de fille. Si les parents de la fille
tiennent vraiment conclure l'alliance, tous les arrangements sont possibles : ou bien on augmente la fourniture
des autres effets, ou bien le futur gendre met pour un temps
dtermin sa force de travail la disposition de ses allis.
Les diguin, anneaux fabriqus sur place de la refonte de
cuvettes et de seaux en cuivre qui, ds la fin du ISe sicle,
arrivent d'Europe sur la Cte des Graines du futur Libria,
remplissent des fonctions montaires usage spcifiquement
matrimonial. Ces anneaux existent en diffrentes tailles.
Les plus petits servent de parure aux femmes et sont ports
aux poignets et aux chevilles. Les plus gros entrent dans
la composition de la dot et ont valeur d'change. Les
diguin circulent donc en sens inverse des femmes et ne
peuvent tre affects un usage autre que matrimonial.
Le fusil est tout particulirement apprci dans la compensation matrimoniale. Il va gnralement au frre de
l'pouse, et honore ses qualits de guerrier et de chasseur.
L'art du tissage tant inconnu des Nidrou, les pagnes qui
entrent dans la composition de la dot viennent essentiellement du pays dan. Par la valle du Cavally, un intense
courant d'changes a toujours exist entre les Nidrou et
leurs voisins du Nord. Contrairement au diguin, le pagne
n'est jamais rserv la seule prestation matrimoniale.
Quant aux machettes, elles arrivent, comme les cuvettes et
les seaux en cuivre, de la cte atlantique. Les articles en
cuivre, quand ils ne sont pas destins l'usage domestique,
servent, comme nous l'avons vu, la fabrication des diguin.
Bufs, chvres et moutons forment, dans la dot traditionnelle, les seules composantes qui soient rellement
fournies par le village lui-mme. Tous les autres lments
sont de provenance extrieure, donc d'accs plus difficile
et de cot plus lev : objets en cuivre ou en fer, fusils,

LES GRANDES TAPES DE LA VIE

89

pagnes. On peut en conclure que seuls les biens rares


donnent sa vraie valeur la prestation matrimoniale, dans
la mesure o n'tant pas la porte de tous ils empchent
le systme de se dgrader en permettant un accs trop
facile aux femmes. Ces biens rares, apanage des ans,
constituent la richesse par excellence.
Si, dans la socit traditionnelle, pour reprendre les
termes de Cl. Meillassoux, la dot a pour rsultat, sinon
pour objet, la perptuation du systme social selon un
modle structural rptitif - et agit donc comme un
facteur de conservatisme social - , l'introduction de
l'conomie montaire, en mettant la richesse, sous des
formes nouvelles, la disposition d'un plus grand nombre,
a en partie boulevers le cadre ancien. La dot change progressivement de nature, les biens qui donnent accs au
mariage sont dsormais la porte de tous. Par le biais
mme de cette volution, le mariage tend perdre sa fonction conservatrice et tablir entre gnrations un rapport
de forces nouveau.
Mais l'volution de la nature de la dot au contact de
l'conomie nouvelle est trs lente, et il ne faut pas en surestimer les effets. Si l'lment montaire est introduit assez
rapidement dans la composition de la compensation matrimoniale, c'est qu'au dbut, quand la production cafire
est encore faible, la monnaie constitue un bien particulirement rare, aussi difficile d'accs que les objets en cuivre
ou les pagnes de jadis. Les espces montaires ne commencent vraiment se gnraliser qu'aprs 1945.
En effet, si nous examinons l'volution de la dot dans le
village de Ziombli, peu de changements notoires apparaissent jusqu' cette date. Seuls les fusils de traite, avec
la rglementation sur les armes, disparaissent trs tt. Les
espces montaires font une entre timide vers 1930, mais
ne prennent rellement la relve des anneaux en cuivre que
vers 1950. A partir de cette date s'introduisent galement
dans la transaction matrimoniale les premires marchan-

90

LA VIE QUOTIDIENNE DANS UN VILLAGE GUR

dises du commerce colonial europen : marmites et casseroles en acier ou en aluminium, cuvettes, bassines et seaux
en tle maille ou galvanise (qui se substituent aux seaux
et cuvettes en cuivre), machettes d'importation, chaises
pliantes, chemises, pantalons, etc.
La nature de la dot n'a donc t que peu affecte dans
sa composition. Les espces montaires, qui se sont substitues aux anneaux en cuivre, ont par contre contribu en
augmenter sensiblement le montant. A Ziombli, ces espces
s'lvent en moyenne 20 000 francs CFA en 1950. En 1960
elles atteignent facilement 50000, et dans les annes suivantes dpassent frquemment 60000. En 1955 il n'est
pas rare de voir le total de la dot, en nature et en espces,
excder la valeur de 100 000 francs, ce qui est considrable
quand on sait que le revenu annuel par habitant en pays
gur est la mme poque d'environ 5000 francs. On nous
a mme rapport le cas d'un ancien combattant, revenant
d'Indochine, qui, dans un village voisin de Ziombli, a vers
en 1954, alors qu'il y avait surenchre sur une fille particulirement belle, une dot de plus de 400000 francs ...
b) L'origine du paiement

Dans la socit traditionnelle, l'acquisition d'une femme


est l'affaire de tout le groupe, quelquefois mme, lorsque
plusieurs lignages cohabitent, de la communaut villageoise
tout entire. Les anciens voquent avec nostalgie le temps
o les chefs de lignages diffrents se cotisaient pour permettre l'un des leurs de faire face une dot.
D'une faon gnrale, il appartenait jadis au chef du
patriclan (tk) de pourvoir en femmes les clibataires de
son groupe. Lui seul disposait des biens rares (bufs,
anneaux, objets en cuivre, pagnes) admis en rglement de
la compensation matrimoniale. La pntration coloniale,
en entranant la fragmentation des units sociales traditionnelles, a considrablement rduit ce rle de rgulateur

LES GRANDES TAPES DE LA VIE

gI

des mariages qui tait imparti au chef du patriclan. Le tk


constitue ds lors un groupement gographiquement trop
dispers pour qu'il soit possible de le soumettre au contrle
d'un seul individu. Aussi l'autorit est-elle progressivement
et tacitement passe au chef du uunu, patrilignage, et
mme, l'intrieur de celui-ci, au gbowon, segment de
patrilignage.
Le dveloppement de l'conomie montaire n'a fait
qu'accentuer la dgradation du schma traditionnel. Trs
rapidement l'acquisition des femmes chappe au contrle
des anciens et aucune rgle prcise n'en dfinit plus les
modalits d'accs. Quiconque est en mesure de faire face
au paiement de la dot, quel que soit son .ge, peut prendre
femme, sans que l'autorit de l'an puisse s'y opposer.
Dans ces conditions, le chef de clan, qui traditionnellement
tait le seul agent-payeur, perd toute prrogative sur le tk,
et ses fonctions matrimoniales ne dpassent plus gure le
cadre de son propre uunu. Le moyen de pression, partant
la possibilit de rgulation des alliances, que lui confrait
jadis la possession des biens rares, sans lesquels le mariage
ne pouvait se faire, lui chappent compltement. Mme
l'an du ttunu, s'il veut conserver un semblant de contrle,
est tenu d'adopter une attitude plus souple et plus conciliante, en participant spontanment au rglement de la dot
du cadet ou du fils, qui, sinon, se passera fort bien de son
aide.
Dj dans la socit traditionnelle il existe un moyen
d'chapper la contrainte de son propre clan. Chaque
individu peut, en effet, en appeler sa famille maternelle
et lui demander soit de participer au paiement de la dot,
soit de la prendre en charge intgralement. Cette dernire
solution est rarement admise par la famille paternelle,
puisqu'elle entrane d'une part la rsidence avunculolocale
du demandeur, d'autre part la perte pour la descendance de
l'appartenance clanique du pre. Il faut que le clan du pre
soit particulirement dmuni pour consentir un tel sacrifice.

92

LA VIE QUOTIDIENNE DANS UN VILLAGE GUR

Quoi qu'il en soit, la famille maternelle participe toujours


un peu, selon ses moyens, au mariage du neveu, et la
tentation est grande pour celui-ci de se soustraire l'autorit paternelle en cherchant refuge auprs de l'oncle maternel, l'gard duquel il a beaucoup moins d'astreintes.
La place tenue par la famille paternelle dans le paiement
de la dot reste cependant trs largement prpondrante.
Sur l'ensemble des cas examins Ziombli elle est de 94 %,
l'agent-payeur tant 30 % le propre pre du bnficiaire
de la femme, 26 % le bnficiaire lui-mme, 14 % un
pre classificatoire, 10 % un frre an rel, 9 % un
frre an classificatoire, et 5 % seulement un autre
membre du lignage paternel. Les 6 % pays par la famille
maternelle proviennent pour les 2/3 d'oncles maternels, rels
ou classificatoires, pour 1/3 de neveux utrins, rels ou
classificatoires.
c) La signification de la dot

L'expression par laquelle le Gur dsigne la dot est


bila-uli, les biens des beaux-parents n. Et c'est le terme
tin, acheter n, qui traduit le fait de payer la dot. On est
tent de conclure, partir de l, que le paiement de la
compensation matrimoniale correspond une opration
purement commerciale. Le mariage serait un change de
biens: d'un ct la femme, qui par ses fonctions de procratrice constitue la 1chesse par excellence, de l'autre un
ensemble d'objets auxquels on a reconnu un usage spcifique
et qui ont valeur d'change. Ce serait l dvaloriser compltement le sens et la porte de l'institution. La dot n'a t
aucun moment assimile par nos informateurs un simple
achat n.
Les raisons les plus frquemment avances pour justifier
l'existence de la dot sont de trois ordres. Le paiement de
la dot donne, en premier lieu, au lignage-payeur le droit de
s'approprier les enfants qui natront de l'union. Dans le

LES GRANDES TAPES DE LA VIE

93

mariage, la femme reprsente certes un capital, mais ce


capital n'est vraiment valoris que par la descendance qu'il
est susceptible de procurer. Seul le paiement de la dot
permet au lignage-acqureur de s'approprier cette descendance de plein droit et de lui transmettre son appartenance
clanique.
La dot fait, en second lieu, la valeur de la femme. C'est
l'argument le plus souvent avanc par les femmes ellesmmes. Il est inconcevable qu'une fille puisse tre unie
sans contrepartie un garon que le plus souvent elle n'a
mme pas choisi. Sans la dot, elle se sent libre de retourner
chez ses parents comme bon lui semble. Sans la dot elle
n'est rien . Par la dot elle s'estime au contraire valorise,
considre. La femme gur accorde une importance capitale
cette argumentation toute psychologique. Elle nous
permet d'expliquer en partie la grande stabilit du mariage
traditionnel.
Le paiement de la dot serait, en troisime lieu, une
compensation verse aux parents de la fille pour les ddommager de la peine qu'ils se sont donne pour l'lever.
Toutes ces considrations tiennent certainement une
place plus ou moins grande dans la porte accorde au
paiement de la dot. Mais il semble que le versement de la
compensation matrimoniale ait revtu l'origine un caractre beaucoup plus symbolique. Tout mariage est l'occasion
de confronter deux groupes, soit en contractant, soit en
renouvelant une alliance. Dans une socit o les rapports
entre lignages s'expriment volontiers en termes d'opposition, l'change matrimonial doit tre lui-mme considr
comme une occasion de manifester et d'affermir, sous la
forme d'un talage de richesses, le prestige du groupe.
L'ostentation tient une place certaine dans la fixation du
montant et dans le paiement de la dot. Le groupe acqureur
de femme ne pourra en aucun cas se montrer conomiquement infrieur au groupe fournisseur. Une dot n'est donc
jamais trop leve.

94

LA VIE QUOTIDIENNE DANS UN VILLAGE GUR

Par ailleurs, une dot ne se liquide pas en une seule fois.


Par consquent, l'chelonnement des versements dans le
temps permet tout moment de revivifier l'alliance
contracte, de donner au mariage une dimension vraiment
sociale et de renouveler d'une faon permanente les occasions de manifester ou de consolider son prestige.
La dot enfin assure au mariage traditionnel une exceptionnelle stabilit. Dans une socit o le divorce n'est
soumis qu'aux seuls impratifs de remboursement de la
compensation matrimoniale, l'inexistence ou la suppression
de celle-ci ne manquerait pas d'introduire dans l'institution
une plus grande fragilit.
Il est incontestable qu'avec la montarisation de l'conomie, la nature purement symbolique de la dot a progressivement cd le pas, du moins en apparence, une forme de
transaction commerciale. Il n'est pas rare d'entendre de
la bouche des anciens que les garons sont pour la famille
une source d'appauvrissement, les filles une source d'enrichissement . C'est contre cet aspect commercial de la
compensation matrimoniale que s'est lev le nouveau
Code Civil ivoirien, promulgu fin 1964, en supprimant la
dot : La dot ne doit plus tre une condition sine qua non
du mariage... Les poux ne doivent plus avoir se dpouiller
pour entretenir les parents. Mais le lgislateur prcise bien
par ailleurs qu' il n'est pas question pour autant d'interdire
les prestations matrimoniales, c'est--dire l'offrande de
prsents aux beaux-parents, offrandes de toutes sortes qui
constituent une coutume et entretiennent les bonnes relations entre les familles .
n est encore trop tt pour saisir la porte exacte de la
rforme et dterminer dans quelle mesure elle est rellement
applique. Nous avons tout lieu de croire qu'elle ne l'est
pas et ne le sera pas avant longtemps. Aucun contrle n'est
possible en ce domaine, et les femmes qui d'elles-mmes
cherchent s'manciper du systme traditionnel sont encore
peu nombreuses, malgr les campagnes d'information

LES GRANDES TAPES DE LA VIE

95

rptes des autorits administratives et politiques. Seules


les premires plaintes ou contestations pour non-paiement
de dot depuis la promulgation de la nouvelle loi, ou, en cas
de divorce, de non-remboursement, permettront de savoir
ce qu'il en est exactement.
5 - Les diffrentes formes de

maria~e

L'organisation matrimoniale gur distingue deux formes


de mariage : les formes classiques et les formes exceptionnelles. Une forme est considre comme classique quand
la dot est paye par la famille paternelle. Elle est exceptionnelle quand la dot est rgle par toute autre personne.
a) Les formes classiques

Elles sont au nombre de quatre: achat de la femme par


le pre, enlvement, change direct, hritage de la veuve.
Le mariage par achat de la femme par le pre, ba-tin-inon,
littralement le pre achte la femme , constitue la forme
la plus classique d'union. Tout se passe pratiquement en
dehors des intresss, et la ngociation matrimoniale,
vnement trop important pour tre laiss l'initiative des
jeunes, est affaire de chefs de famille ou de lignage. Ce sont
eux qui choisissent la femme, la fois en fonction des
besoins - prsents ou futurs - du lignage, de leur capacit
de financement du moment, mais aussi et surtout de l'offre
du march matrimonial . Ainsi, quand on sait qu'une
fille est disponible dans tel lignage, n'aura-t-on de cesse
que des fianailles soient conclues avec celui qui en a la
responsabilit. Les fianailles prpubertaires sont en effet
de rgle dans cette forme de mariage. Il arrive mme qu'une
fille soit promise avant d'tre ne. Sur l'enfant natre,
l'option est prise par une formule qui n'est pas qu'une
boutade: Si c'est une fille, c'est ma femme, si c'est un

96

LA VIE QUOTIDIENNE DANS UN VILLAGE GUR

garon, c'est mon ami. )J En fait, c'est le groupe tout entier


qui acquiert la fille. Celle-ci est attribue le jour venu par
l'an - ou tout simplement conserve par celui-ci - ,
suivant les besoins du moment et en fonction d'un schma
de rpartition quilibre des femmes, tel membre du
lignage. Dans ces conditions, on comprend que pour les
anciens cette forme de mariage, dont ils assurent le contrle
intgral, autant par l'acquisition que par la rpartition des
femmes, soit la plus raisonnable ).
La demande en mariage est introduite directement par
le chef du lignage acqureur - ou son reprsentant auprs des parents de la fille du lignage fournisseur. La
premire personne consulter est la mre de la fillette. En
se prsentant elle, le prtendant ) a soin de lui offrir un
ou deux pagnes. L'accord de la mre obtenu, il prsente
la requte au pre. Pre et mre se consultent, donnent
leur consentement et fixent le premier acompte de la dot.
Celui-ci peut tre galement pay en temps de travail: le
chef du lignage acqureur dlgue alors auprs des parents
de la fille soit le futur poux en personne, si celui-ci est
dj connu, soit un mandataire, pour participer aux travaux
de dfrichement, de construction de case, de clture des
champs de riz, etc. Il est trs rare que la fille rejoigne son
mari ) avant d'tre excise. Cela peut toutefois se produire
quand les parents sont presss de toucher la dot. La fillette
revient alors dans son village pour l'initiation, qui seule
ouvre l'accs aux relations sexuelles.
Peu de temps aprs l'excision, la fiance, accompagne
d'un cortge de parents, est remise solennellement la
famille du prtendant, au milieu de chants et de danses.
La pice capitale de la dot, le buf, est livr ce moment-l.
Le reste du paiement n'est fix ni dans le temps, ni en valeur: tout moment le pre de la femme peut venir rclamer
un complment, qui lui sera fourni suivant les qualits
de la femme et les services qu'elle rend)J. Le processus ainsi
engag ne prend gnralement fin qu'avec le dcs de la
Femme d'hier, pare de diguin -+

LES GRANDES TAPES DE LA VIE

97

femme, et le paiement d'une dot mortuaire , ultime


compensation verse la famille d'origine pour les services
que la femme a rendus de son vivant au lignage du mari.
Un homme peut, nous l'avons soulign, cder de son
vivant, un fils ou un frre cadet, une ou plusieurs de
ses femmes. Cela se produit gnralement quand, trop g
ou malade, il n'est plus en mesure de faire face aux charges
conomiques et sexuelles relativement lourdes que reprsente un nombre lev d'pouses. Il peut aussi recourir
ce procd dans le seul souci de rpartition quilibre des
femmes au sein du lignage, quand il n'a pas les moyens de
doter un fils ou un frre dont il est responsable. Il s'agit l
d'un simple prolongement du mariage ba-tin-inon et non
d'une nouvelle forme de mariage, le rituel, dont nous verrons
plus loin les modalits, n'tant pas ritr. L'accord de la
femme est indispensable un tel transfert, et ses parents
sont obligatoirement prvenus. La cession peut se faire
dfinitivement ou temporairement. Quand le dpart de la
femme est dfinitif, celle-ci est libre de toute obligation
l'gard de son ancien mari. Quand il ne s'agit que d'un
prt , la femme demeure pleinement sous la tutelle du
mari lgitime. Elle est notamment tenue chaque repas
de prsenter ce dernier les plats qu'elle a prpars pour
son mari temporaire , les enfants qui natront de cette
union lui revenant de plein droit. En cas de cession non
dfinitive, on dit que le bnficiaire porte le fardeau du
vieux , ou encore qu' il est dans la case de la femme de
son pre .
Le mariage par enlvement, pl-inon, littralement la
femme court )), correspond en fait un simulacre de rapt
.de la fille par le prtendant. Un jeune homme aime une
jeune fille, et tous deux dcident de se marier. Le prtendant, avec l'accord de la fille et la complicit des parents
de celle-ci, s' enfuit avec sa fiance et l'emmne dans le
lignage de son pre. Les frres de la fille partent sa
recherche, se prsentent au pre du prtendant, l'accusent
~

Femme de demain

98

LA VIE QUOTIDIENNE DANS UN VILLAGE GUR

de cacher leur sur, que son fils a enleve de force, et


demandent qu'on leur rende la fille immdiatement. De
longues tractations s'engagent, l'issue desquelles les
frres fixent les conditions du mariage et arrtent la compensation matrimoniale. La dot doit tre paye sur-Iechamp. Quelquefois un dlai est accept, mais si les moyens
de paiement de la partie adverse sont jugs trop dficients,
les frres repartent avec leur sur. Pour qu'un enlvement
puisse tre organis et le simulacre de rapt revtir toute
sa signification, il faut, bien sr, que la partenaire soit
d'ge donner son plein accord l'opration. Or, rares
sont les filles qui atteignent l'ge du mariage pl-inon sans
tre dj lies par un mariage ba-tin-inon. La pratique de
l'enlvement est donc relativement peu frquente.
Le mariage par change direct, dju-w-sigan, littralement
change d'enfants , n'est pas de rgle dans sa formule
brute d'change d'une femme contre une autre femme.
Il est nanmoins pratiqu sous une forme dguise dans
deux cas. Nous avons vu que la fourniture d'un buf
constitue, chez les Nidrou, l'lment majeur de l'apport
dotal. D'une faon gnrale, le troupeau du lignage satisfait
les besoins. Si pour une raison quelconque le buf est
introuvable, les parents du garon ont la possibilit de
s'acquitter de leur dette en remettant purement et simplement leurs allis une fille de leur propre lignage. Dans
ce cas, la part dj verse de la compensation matrimoniale
est intgralement rembourse. L'change, bien que diffr
dans le temps, n'en est pas moins direct par son rsultat.
Dans le second cas, l'change ne se fait pas entre deux
parties, mais met en scne une tierce personne. Niand
dsire acqurir de Fohiro une femme, Oulibli. Il n'a pas
les moyens de payer la dot, mais a une fille, Mahinon,
dont il ( fait offre une tierce personne, Shi. Niand
exige en premier versement de Shi le montant dont il a
besoin pour pouser Oulibli, et lui remet en mme temps
Mahinon. En dfinitive tout se passe comme si Mahinon

LES GRANDES TAPES DE LA VIE

99

tait directement change contre Oulibli. Ce n'est pas une


forme d'change diffr, puisqu'il y a simultanit dans le
temps. Ce n'est pas non plus une mise en gage, puisque la
fille n'est pas rcupre par la suite. Niand tire intrt de
l'opration dans la mesure o, sans l'acompte que lui a
vers Shi pour Mahinon, il risquait de perdre Oulibli.
Quant Shi, cette opration lui permet d'acqurir une
femme supplmentaire dans des conditions de forme allges,
puisque les dmarches prliminaires lui sont vites. Dans
cette forme de mariage le paiement de la dot par Shi
s'accompagne donc d'une remise immdiate de Mahinon
par Niand, quel que soit l'ge de la jeune fille. Le plus
souvent celle-ci est encore impubre. Aussi est-elle autorise
retourner dans sa famille pour l'initiation, l'excision
devant toujours tre pratique dans le village natal. Mais
au pralable le pre de la jeune fille est tenu de payer un
droit de rcupration au gendre, ce qui est une faon de
rappeler aux parents qu'ils ne disposent plus librement de
leur enfant. A l'issue des crmonies d'excision, le pre
ramne la fille au village du mari et la lui remet dfinitivement.
Le mariage par hritage de la veuve, twa-inon, littralement la femme veuve , se diffrencie du lvirat en ce sens
qu'aprs le dcs du mari la femme qu'il laisse ne revient
pas de plein droit un frre ou un membre dfini de la
famille, mais est l'objet d'un ventail trs large de possibilits d'attribution.
En premier lieu, cette attribution n'est pas automatique.
Bien plus, il peut se produire que le problme ne vienne
mme pas se poser. En effet, au dcs du mari la veuve
recouvre sa libert et la facult d'en user comme elle
l'entend: elle peut soit rejoindre sa propre famille - ce
qu'elle fait quelquefois si elle est ge et sans progniture-,
soit aller se marier ailleurs - ce qui se produit rarement-,
soit rester dans le lignage du mari dfunt et s'y remarier.
Ce dernier cas est le plus frquent, l'ge gnralement

100

LA VIE QUOTIDIENNE DANS UN VILLAGE GUR

avanc de la femme, la prsence de ses enfants, la sollicitude que lui manifeste la famille de son mari au moment
du dcs constituant autant de facteurs qui la poussent
rester.
En second lieu, une fois que la femme a dcid de rester,
elle dispose elle-mme d'une certaine libert de manuvre
dans le choix de son nouvel poux. Mais cette libert est
soumise l'impratif de la juste rpartition des femmes au
sein du lignage. En ce sens, son choix est conditionn par
les limites mmes du systme, qui ne peut fonctionner et
survivre que par le respect et la sauvegarde des mcanismes
rgulateurs dont l'an est charg d'assurer l'entretien. Aussi
le rle que joue le chef de lignage dans l' attribution )J de
la veuve, en dpit de la libert thorique de celle-ci, est-il
prpondrant. Ds le dcs du mari, l'an prend la femme
en charge. Puis il oriente et guide son choix en fonction des
besoins du lignage et, dans la mesure du possible, des
penchants de la veuve. Le dlai de viduit n'est que de
quatre jours. C'est au matin du quatrime jour, l'issue
de la crmonie de purification de la veuve, dont nous
verrons plus loin les modalits, que se fait l'attribution.
Le mari pressenti dbarrasse lui-mme la femme de sa
ceinture de veuve )J, bande d'toffe qui retient son cachesexe, la librant ainsi dfinitivement du prcdent mariage,
et entoure ses reins d'un linge nouveau. La dot de la veuve,
tewa-uli, ne comprend obligatoirement que sept articles:
un cabri - indispensable -, un anneau en cuivre, un
pagne, etc., le buf tant dans ce cas exclu.
b) Les formes exceptionnelles

Les formes exceptionnelles de mariage peuvent toutes


tre rattaches deux types : paiement de la dot par la
famille maternelle, paiement de la dot par un tranger.
Le recours la famille maternelle peut tre soit impos
par des circonstances particulires - incapacit, par

LES GRANDES TAPES DE LA VIE

101

exemple, d'un chef de lignage assumer ses charges matrimoniales par suite d'un dsquilibre entre garons et filles
au sein du groupe - , soit dlibrment recherch par
l'individu, qui dsire, pour une raison ou pour une autre,
chapper aux contraintes de son propre lignage.
Dans le premier cas, la famille maternelle prend sa
charge une partie de la dot ou sa totalit. Quand l'apport
des maternels se limite une simple contribution, les rgles
de filiation et de rsidence ne subissent aucune modification,
condition toutefois que le lignage du bnficiaire rembourse, la mort de celui-ci, les sommes avances. S'il n'est
pas en mesure de le faire, les maternels rcuprent la
femme et les enfants du dfunt. Quand la contribution de
la famille maternelle couvre la totalit des dpenses dotales,
le bnficiaire devra rsider chez son oncle et sa descendance
sera absorbe par le lignage de sa mre.
Dans le second cas, l'individu dcide de fuir le cadre de
son propre lignage et s'installe spontanment auprs de
ses parents maternels. Il y a l vritable rupture avec le
lignage paternel. De tels cas sont excessivement rares, mais
la possibilit de recours ce procd est un moyen de
chantage que les jeunes, en qute de femme, n'hsitent pas
quelquefois utiliser pour dcider n les vieux. Cet abandon
du lignage entrane naturellement l'abandon de l'appartenance clanique des enfants du transfuge au profit de la
famille maternelle.
Le recours un tranger pour le paiement de la dot est
une variante extrme de la forme prcdente de mariage,
mais constitue un acte aux consquences bien plus graves
encore. Cette forme de mariage est appele gnon-w-na-gnon,
littralement l'homme suit un autre homme n, avec tout
ce que cette formule implique de pjoratif et de mprisant.
L'homme qui quitte son lignage pour celui de sa mre
demeure dans un cadre d'alliance privilgi. Mais l'homme
qui accepte de suivre n un tranger lance rellement un
dfi son propre groupe. En somme, il ne se diffrencie

I02

LA VIE QUOTIDIENNE DANS UN VILLAGE GU R

gure du captif, qui prend femme grce au bon vouloir de


son matre, et renonce toute appropriation de descendance. En fait, de tels mariages sont plutt lis des circonstances exceptionnelles: cas d'un individu qui fuit, par
exemple, son propre lignage pour chapper une accusation
de sorcellerie, et cherche refuge auprs d'un protecteur
puissant; ou encore cas du prestataire de l'poque coloniale, qui, pour viter le travail forc, se met de son propre
gr sous la tutelle d'un nouveau chef et accepte d'en
devenir le client.
6 - Le rituel de mariage

Quelle que soit la forme du mariage, celui-ci n'est dfinitivement consacr qu'aprs une crmonie qui runit, au
moment de la remise de l'pouse, les deux familles et au
cours de laquelle on tue le poulet des beaux-parents )1
(dba-bila-suu) ou poulet du mariage . Le poulet est tu
et prpar par les parents du garon, puis consomm par
les seuls parents de la fille. C'est le moment crucial du
mariage. L'acceptation du poulet par les beaux-parents
traduit leur consentement et scelle l'alliance nouvelle entre
les deux familles. Tant que le poulet n'a pas t tu, l'une
ou l'autre partie peut se rtracter, sans difficult aucune,
condition de rembourser l'acompte dj vers sur la dot.
Aprs cette crmonie, toute rupture engage une procdure
en divorce.
A l'issue du repas, le pre ou le frre de la marie s'adresse
en ces termes au pre du jeune homme: suu-dba, d-suu ?,
Le poulet que tu as tu, c'est quel poulet? Le pre
rpond: -bila-suu, C'est le poulet des beaux-parents.
Le pre de la marie poursuit: suu-dba, kpa-d ?, Le poulet
que tu as tu, o est son os ? Aussitt un anneau en
cuivre (diguin) est remis au pre de la marie en gage
d'alliance et d'amiti. L'anneau symbolise l' os l) du poulet:

LES GRANDES TAPES DE LA vIE

103

il est la preuve concrte que le poulet a t tu et que le


mariage a t conclu dans des conditions rigoureuses de
validit. La remise la belle-famille de l' os du poulet
met fin la crmonie.
7 - Le divorce

Nous avons dit que l'existence de la dot assurait au


mariage gur une exceptionnelle stabilit. L'obligation de
rembourser la compensation matrimoniale rend en effet
le divorce trs difficile. Sur les quelque 25 % de femmes
qui Ziombli ont contract plus d'un mariage, un peu plus
de 4 % seulement l'ont fait la suite d'un divorce.
La strilit de la femme n'est jamais un motif de rupture.
L'adultre rpt peut entraner la rpudiation de l'pouse,
mais sans droit dans ce cas au remboursement de la dot.
Les motifs de divorce sont en fait presque toujours lis
des problmes de dot. Il arrive frquemment que l'pouse,
lors d'une visite ses parents, dcide de ne plus retourner
auprs de son mari, ou encore soit retenue par sa famille
qui juge la dot verse insuffisante. Si entre-temps un
nouveau prtendant fait une offre plus avantageuse, les
parents n'hsitent pas rembourser la part de dot dj
reue et remarier leur fille. La prsence d'enfants ne gne
en rien l'opration: ceux-ci restent acquis au lignage du
premier mari. S'ils sont encore en bas ge, ils demeurent
auprs de la mre jusqu' cinq ou six ans, avant de rejoindre
dfinitivement le lignage du pre gniteur.
Mais les cas o la famille de l'pouse est dispose
rembourser elle-mme la compensation matrimoniale sont
rares. Le montant lev de la dot permet difficilement
un homme, quel que soit son statut, de s'acquitter d'emble
d'une dette voisine de 100 000 francs. Le pre prfre alors
user de toute son influence auprs de sa fille pour la dcider
rejoindre le foyer qu'elle a quitt.

104

LA VIE QUOTIDIENNE DANS UN VILLAGE GUR

***
Le mariage gur se prsente donc comme une institution
particulirement riche et complexe, mobilisant en permanence l'ensemble des forces vives du lignage. Les objectifs
que poursuit la stratgie matrimoniale apparaissent en
effet, au regard du systme de valeurs de la socit traditionnelle, comme fondamentaux : capitaliser le maximum
de femmes, s'approprier une nombreuse descendance,
tendre toujours plus loin le rseau de ses alliances.
Dans la socit traditionnelle, la richesse d'un individu
s'value au nombre de ses bufs, de ses fusils, ventuellement de ses captifs, mais surtout de ses femmes. En fait,
cette richesse est plus celle du groupe que d'un seul homme,
puisque le mariage constitue avant tout une entreprise
collective. Nous avons vu, en effet, que le mandataire du
groupe, l'an, ne pouvait procder une capitalisation
personnelle d'pouses que dans la mesure o il avait pleinement assum ses charges matrimoniales, c'est--dire ralis
une rpartition quitable des femmes entre tous les hommes
en ge de se marier. Ce souci de juste rpartition est le
fondement de l'quilibre et de la cohsion internes de la
communaut, sans lesquels l'individu risque tout moment
d'aller tenter sa chance ({ l'extrieur - auprs de ses
maternels ou en se constituant le client d'un ({ tranger .
Stratgie matrimoniale et stratgie sociale sont, ce niveau,
confondues. Acqurir une femme supplmentaire, c'est
renforcer le groupe sur les plans la fois dmographique,
conomique et sociologique. La multiplicit des formes de
mariage traduit ce souci permanent de ne laisser chapper
aucune occasion d'accrotre les pouses du lignage. Bien
plus, la femme tant un capital, il faut le faire produire
plein: aussi est-il inconcevable qu'une femme qui n'a pas
atteint l'ge de la mnopause ne se remarie pas, ou qu'un
vieillard ({ fatigu accapare une ou plusieurs jeunes femmes.

LES GRANDES TAPES DE LA VIE

105

Ceci montre quel point le mariage est plus l'affaire du


groupe que de l'individu, et la femme plus la proprit de
la collectivit que de son mari.
L'importance de la descendance est la fois fonction du
nombre de femmes que se montre capable d'acqurir le
lignage et de la stratgie qu'il met en uvre en matire
de paiement de dot. Car l'enfant appartient celui qui a
pay la compensation matrimoniale, le versement de la
dot crant une parent sociale qui prime la parent biologique. Un chef de lignage fera donc tout, non seulement
pour viter les fuites de son groupe vers l'extrieur, mais
aussi pour capter le maximum d'lments trangers, maternels ou autres.
Enfin, la stratgie matrimoniale du groupe ne consiste
pas seulement capitaliser le maximum d'pouses, mais
aussi les choisir dans les lignages les plus varis. Le clan
tend ainsi en permanence ses alliances, affirme sa vitalit
et son dynamisme et finit par imposer sa personnalit
l'ensemble de la tribu. C'est aux leaders de tels lignages que
l'on reconnat le titre de gningnon, ({ homme de renomme ll. Ce titre peut tre acquis par la force, mais il consacre
le plus souvent la stratgie matrimoniale de celui qui en
est investi. En effet, l'appellation de gningnon implique
essentiellement trois qualits: la richesse, la gnrosit, le
sens de la justice. Or, le dploiement de telles qualits est
troitement li la capacit matrimoniale de leur dtenteur : tre riche revient avoir beaucoup d'enfants; tre
gnreux signifie accepter d'intervenir facilement pour
contribuer doter un neveu ou mme un {( tranger dans
le besoin; avoir le sens de la justice c'est tre capable de
rsoudre avec quit les conflits - presque toujours conscutifs l'change de femmes. L'idal pour le lignage est
donc d'tendre la sphre de ses changes matrimoniaux
l'ensemble des lignages du bloa. Quand il y parvient, la
personnalit de son leader ne tarde pas tre reconnue par
la tribu tout entire. Le bloa-dioi, {( chef de tribu ll, se dgage

106

LA VIE QUOTIDIENNE DANS UN VILLAGE GUR

implicitement des gningnon de son bloa et son autorit


est reconnue tacitement par tous.
La pntration coloniale et, avec elle, l'introduction de
l'conomie montaire n'ont que trs peu modifi le schma
traditionnel de l'change matrimonial. Ce qui a cependant
chang, c'est tout d'abord le contexte socio-spatial dans
lequel s'effectuait l'change: le bloa, qui voit ses frontires
clater, ne marque plus la limite extrieure de la sphre
des changes matrimoniaux. Le rle du mariage comme
crateur d'alliances n'a donc plus l'importance que lui
reconnaissait la socit ancienne. C'est ensuite le contexte
socio-conomique : l'introduction de la culture du caf a
boulevers le systme de production et, en permettant une
plus grande accessibilit la richesse, a retir le contrle
du mariage aux seuls chefs de lignages. C'est enfin le
contexte socio-politique : le schma initial est rompu moins
par suite de l'clatement des cadres sociaux anciens que
par les possibilits nouvelles d'accs la richesse, et surtout
l'mergence d'une vritable classe de nouveaux riches
forme par les anciens combattants , qui d'emble
faussent le jeu. Ces derniers qui, grce leurs pensions,
disposent de revenus sans commune mesure avec ceux du
villageois moyen, ont pris la relve des gningnon de la
socit traditionnelle et constituent actuellement les principaux accapareurs de femmes.

IV -

MORT

1 - Les chemins de la mort

La mort n'est que rarement impute des causes naturelles, moins qu'il ne s'agisse d'un enfant en tout bas ge,
d'un homme trs vieux, dont on dit qu' il a fait son temps Il,

LES GRANDES TAPES DE LA VIE

107

ou d'un malade incurable. Dans tous les autres cas, le Gur


considre qu'il y a intervention d'une force occulte; en
effet, un adolescent ou un adulte ne meurt jamais sans
cause.
La victime peut tre elle-mme responsable de sa mort :
c'est ce qui se produit quand elle transgresse un interdit
ou une rgle, ou tente d'agir en sorcellerie. Dans le premier
cas, c'est le non-respect de l'interdit qui tue, soit directement, quand il s'agit d'un interdit cultuel, par l'ingestion
de l'aliment dfendu, soit indirectement, quand il s'agit
d'un interdit social, par foudroiement par exemple. Dans
le second cas, quatre hypothses sont possibles: l'apprentsorcier, inexpriment, est la victime de ses propres machinations - sa force se retourne contre lui; ou bien le
sorcier est saisi par l'un des protecteurs de son adversaire,
dont il sous-estimait la puissance; ou bien le sorcier est
surpris par un chasseur de sorciers, zoo, qui peut lui infliger
des blessures physiques pouvant entraner la mort; ou,
enfin, le sorcier meurt, parce que l'animal dans lequel il
s'est mtamorphos est tu par un chasseur.
Mais le plus souvent la mort est la consquence d'une
intervention malfique: action directe (poison) ou distance
(envotement) d'un sorcier; ou plus simplement manuvre
criminelle d'un membre de l'entourage du dfunt. Aussi,
chaque fois qu'il y a doute sur les causes du dcs, et qu'il
est acquis que celui-ci n'est pas conscutif une faute
commise par le disparu lui-mme, procde-t-on la recherche du coupable. Le prvenu est soumis aux preuves
de l'corce lacrymogne ou du bois rouge, que nous dcrirons plus loin, et, suivant le cas, jug pour meurtre ou
relax.
Quand l'ordalie reste ngative, et que les soupons
subsistent, le chef de famille met du piment dans la main
droite du dfunt et profre le vu suivant: Que celui qui
a t la cause de ta mort ne demeure pas plus longtemps au
milieu de nous !

108

LA VIE QUOTIDIENNE DANS UN VILLAGE GUR

2 - Du dcs l'inhumation

L'annonce d'un dcs entrane toujours une explosion


de pleurs et de lamentations. Mais le premier moi pass,
l'expression donne la douleur sera fonction de la perte
subie. Un enfant n'est pleur qu'avec discrtion, un
vieillard pas du tout. En revanche, la disparition d'un
adolescent ou d'un adulte en pleine force de l'ge est vivement ressentie par l'ensemble de la communaut. Les
circonstances du dcs influent galement sur l'intensit du
chagrin: si le disparu a t reconnu coupable de sorcellerie,
il ne sera pas regrett. S'il a t victime d'une intervention
malfique, ou s'il est mort accidentellement, la douleur se
traduira avec une particulire violence.
L'importance accorde aux funrailles est proportionnelle
la place qu'occupait le dfunt dans la socit. Rduites
au strict minimum pour les personnes sans statut n, les
crmonies sont beaucoup plus complexes quand il s'agit
d'individus (c assis n. L'enfant en bas ge est inhum dans
les heures qui suivent le dcs, le pre se chargeant luimme de creuser la tombe.
Le droulement des funrailles d'une personne assise
suit une procdure rglementaire. Ce sont les neveux et
nices maternels, djugan et nohinon, du dfunt qui seuls
peuvent procder aux oprations matrielles de l'inhumation. Ds que la mort est tablie, un membre du lignage
du dfunt s'en va qurir les neveux et nices qui se trouvent
dans le village; un autre est charg d'avertir la famille
maternelle du disparu: elle seule peut donner l'autorisation
de procder l'inhumation. Parmi les nices une vieille
femme est dsigne pour garder le cadavre. Une fois ces
formalits remplies, on procde la toilette funbre : le
corps est lav l'eau chaude par les neveux du dfunt ou
les nices de la dfunte, puis recouvert d'un pagne. Les
maternels donnent ensuite aux neveux l'autorisation de

LES GRANDES TAPES DE LA VIE

IOg

creuser la tombe. Puis paternels et maternels runis choisiront les pagnes dont on revtira le corps. Autrefois, quand
le dfunt tait un personnage vraiment important, on
l'asseyait dans un fauteuil devant sa case. Ds que la tombe
est acheve, les neveux prviennent le chef de lignage. On
demande alors la gardienne l'autorisation de sortir le
cadavre: celle-ci ne l'accorde que contre la remise d'un
cadeau, fourni par le lignage du dfunt.
Puis, devant le corps allong sur un brancard, commence
un long dfil. Qui s'adresse au dfunt et lui donne 25 francs
pour son tabac , ou un pagne pour s'habiller dans le
monde des morts; qui s'adresse la famille prouve et
lui manifeste sa sympathie par un don en nature ou en
espces. Participent ces prestations non seulement les
parents et allis, mais toutes les personnes tenant marquer
leur solidarit avec la famille du disparu.
Cette crmonie termine, les femmes du lignage du
mort, auxquelles se joignent de nombreuses autres femmes
du village, apportent au dfunt son dernier repas. Il s'agit
d'assiettes de riz cru, tantt dcortiqu, tantt non dcortiqu, qui est recueilli dans une grande bassine, et que se
partageront, comme tout ce qui est destin au mort, les
neveux. Aprs avoir dpos sa part, chaque femme prlve
symboliquement une poigne de riz de la bassine et la
remet dans son assiette : il s'agit pour les survivants de
garder la nourriture de leur ct et de ne pas prendre de
risque en l'offrant dans sa totalit au dfunt. Le riz est la
nourriture de base du Gur : en manquer est synonyme
de mort. De l'accomplissement de ce rite dpend l'abondance de la future rcolte.
Suivant l'importance du dfunt, l'hritier direct remet
enfin aux neveux le poulet ou le cabri qui sera sacrifi sur
la tombe. Tout est alors prt pour l'inhumation.

lIO

LA VIE QUOTIDIENNE DANS UN VILLAGE GUR

3 - L'enterrement

Autrefois l'inhumation se faisait au village mme. Une


personne importante tait enterre sous sa propre case,
quelquefois sous la case de l'une de ses femmes. La maison
n'tait pas abandonne pour autant et continuait d'tre
habite. Actuellement un coin de fort tient lieu de cimetire, proximit du village. La tombe est oriente estouest. Le corps est couch sur le flanc droit, en position
allonge, les pieds vers l'ouest, la tte, qui repose dans la
main droite, vers l'est. Les tombes sont disposes les unes
ct des autres, au hasard des dcs. Les sorciers n'ont
cependant pas droit ce cimetire. Ils sont enterrs dans
un bas-fond marcageux.
Le mort, qui, selon son statut, a droit une simple natte
ou un cercueil, est port sa dernire demeure par les
neveux. Quelques personnes seulement du lignage du disparu assistent l'enterrement. Autrefois, quand l'inhumation se faisait au village mme, la famille paternelle du
mort quittait les lieux, se runissait sur une piste menant
vers l'est et attendait l la fin des oprations. Aucun bien
particulier n'accompagne le cadavre, si ce n'est le pagne
qui, en plus des habits de crmonie du dfunt, recouvre
quelquefois la natte ou le cercueil. Chaque assistant jette
une pince de terre dans la fosse avec ces paroles: Que
la terre te soit lgre! Les neveux comblent la tombe,
puis l'arrosent du sang d'un poulet ou d'un cabri, avant
d'aller se laver au marigot le plus proche. Ce n'est qu'aprs
s'tre ainsi purifis qu'ils ont le droit de revenir au
village et de reprendre une vie normale. Entre le moment
o ils commencent creuser la tombe et la fin de l'enterrement, ils ne peuvent en effet ni manger, ni parler personne,
ni se vtir d'autre chose que de feuilles.
Sur la tombe est souvent plant un arbre, fromager en
particulier, qui rappellera l'emplacement de la spulture.

LES GRANDES TAPES DE LA VIE

III

N'importe quel objet peut galement faire office de stle


funraire: un gros caillou, un canari, une cuvette en bois,
une bouteille, etc.
4 - Le deuil

Chaque dcs est suivi d'une priode rglementaire de


deuil, que l'on peut qualifier de grand deuil : quatre
jours si le dfunt est de sexe masculin, trois jours s'il est
de sexe fminin. Mais l'importance accorde aux manifestations de deuil est troitement fonction de la perte subie.
Si le dfunt est un homme mari, les veuves dfont leur
coiffure, se ceignent de loques, s'enduisent le corps de boue,
refusent de se laver, et sont tenues de rester pendant quatre
jours dans la case du mort - donc avec le cadavre tant que
celui-ci n'est pas inhum - , sous la surveillance d'une
nice ou d'une vieille veuve de la famille. Elles ne peuvent
manger de riz et n'absorbent que du manioc et des bananes
bouillis. Le quatrime jour, elles sont soumises un rituel
de purification. Ds le lever du soleil, elles sont conduites
par leur gardienne au marigot le plus proche. Celle-ci
verse quatre gobelets d'eau sur la tte de chacune des
femmes, en rptant: Que le malheur ne revienne plus
sur toi! }) On leur rase ensuite la tte et on les lave. Purifies,
elles retournent au village et sont prtes pour la crmonie
de remariage. Pendant ce temps, la gardienne prpare
symboliquement quelques poignes de riz, dont l'absorption
marque la rintgration des femmes la vie normale.
Si la disparue est une femme marie, l'poux est soumis
un rituel identique: il reste trois jours dans la case de
son pouse dfunte, sous la surveillance d'une vieille femme,
ne peut absorber que des aliments pauvres (manioc,
bananes), ne se lave pas, ne reoit aucune salutation et ne
parle personne. Le troisime jour, sa gardienne l'emmne
au marigot, o il est soumis la purification rituelle. Le

II2

LA VIE QUOTIDIENNE DANS UN VILLAGE GUR

retour au village est suivi de la mme consommation


symbolique de riz.
La perte d'un enfant ne donne pas lieu un deuil obligatoire. La mre peut se raser la tte en signe de tristesse,
mais le pre ne le fait que rarement.
Le grand deuil est suivi d'une priode de petit deuil ),
qui se prolonge parfois trs longtemps. Suivant l'attachement que l'on porte au dfunt, on peut garder la tte rase
pendant plusieurs annes. Le deuil est cependant considr
comme dfinitivement lev aprs une crmonie appele
bl, plaisir , et qui correspond aux vraies f~tnrailles : il
s'agit d'une grande fte laquelle sont convis agnats,
utrins, allis et amis du dfunt, au cours de laquelle les
invits mangent, boivent et dansent abondamment, et que
l'on organise pour affirmer aux yeux de l'extrieur, malgr
la perte subie, la prennit du lignage.
5 - Les courants

d'chan~es funraires

Tout dcs qui donne lieu une crmonie funraire


complte s'accompagne d'une intense et complexe circulation de biens. Certains courants sont sens unique. D'autres
instaurent de vritables circuits. D'autres enfin ne sont que
l'aboutissement d'un processus engag de longue date. Aussi
les aborderons-nous ici selon l'ordre des oprations qu'ils
affectent dans la pratique: crmonial funraire, rachat de
la veuve, paiement de la compensation mortuaire, funrailles.
Les flux lis au crmonial funraire sont de deux types.
Les premiers vont vers les neveux et nices, dont nous avons
vu le rle dans l'organisation du crmonial funraire, et
sont aliments par l'ensemble des biens en nature et en
espces adresss au dfunt. Le partage est effectu aprs
l'enterrement. A ces flux s'ajoutent les dons faits par la
famille du dfunt aux nices spcialement venues pour

LES GRANDES TAPES DE LA VIE

II3

pleurer, l'issue d'un petit bl organis immdiatement


aprs l'inhumation pour leur donner la route II : autrefois,
chaque nice, un pagne ou un anneau en cuivre, actuellement une petite somme d'argent (100 ou 200 francs). Les
seconds vont vers la famille du dfunt, et sont principalement aliments par les utrins et les allis. Quand la
personne dcde est de sexe masculin, les maternels rcupreront en retour, le jour du versement de la dot mortuaire,
le double de leur contribution aux obsques. Les biens
ainsi accumuls, dont la valeur peut atteindre un montant
important, sont essentiellement utiliss couvrir les frais
funraires. Le reliquat ventuel sert au rachat des veuves,
ou est conserv pour les funrailles.
Les flux lis au rachat de la veuve sont constitus d'une
part par le cadeau que le prtendant commence par faire
ses futurs beaux-parents afin de fermer leurs oreilles II
aux sollicitations d'autres candidats; de l'autre, par le
versement de la dot de la veuve ll, quand celle-ci est
officiellement attribue.
Les flux lis au paiement de la compensation mortuaire sont
ceux affrents une crmonie appele kuko-uli, les
biens du cadavre ll, qui runit, selon le cas, les parents du
dfunt et sa famille maternelle, les parents de la dfunte
et son lignage de mariage. Dans le premier cas, il s'agit pour
les maternels d'obtenir le remboursement de tout ce qu'ils
ont donn de son vivant au neveu: participation notamment aux paiements de dot, prts ou dons divers. L'intgralit du remboursement n'est en fait jamais exige. Si
le lignage du dfunt est dans une situation matrielle
difficile, ou fait ostensiblement la sourde oreille, les maternels peuvent s'emparer de plein droit des enfants du mort.
Dans le second cas, les parents de la dfunte viennent
rclamer la dot mortuaire )). Celle-ci, comme pour le
remariage d'une veuve, est compose de sept articles, qui
sont fournis en une seule fois. Pour montrer que les deux
familles se sparent en bons termes, le lignage du dfunt,
S

II4

LA VIE QUOTIDIENNE DANS UN VILLAGE GUR

avant de donner la route aux maternels ou aux allis, tue


un buf. Pour avoir le droit d'gorger l'animal, le neveu
prpos cette tche est tenu de donner sept articles aux
organisateurs du kuko. Cet apport lui sera rembours quatre
ans plus tard sous la forme d'un autre buf.
Les :flux lis aux funrailles sont, dans les courants
d'changes funraires traditionnels, de loin les plus importants. Ces festivits de leve de deuil, jadis dj exceptionnelles, tendent de plus en plus disparatre. L'organisation
et la charge des funrailles incombent l'hritier direct du
dfunt: en principe son fils an quand celui-ci est d'ge
assurer la succession, aid et assist de ses oncles, de ses
frres et de tous les membres du lignage. Les dpenses sont
de deux ordres: le cot de la fte elle-mme - nourriture,
boissons, rmunration des danseurs et chanteurs dont les
honoraires sont souvent fort levs; les gratifications de
toutes sortes faites, l'issue de la fte, aux maternels et
aux allis - pagnes, anneaux en cuivre, cabris, etc. - ,
pour marquer que l'alliance entre les deux lignages subsiste
par-del la mort. Plus l'organisateur des funrailles se
montre gnreux, plus le lignage du disparu gagne en renom
et en prestige. On conoit dans ces conditions que l'hritier
fasse tout pour donner la fte le maximum d'clat,
quitte mettre quelquefois plusieurs annes s'en relever.
L'ensemble de ces courants d'changes funraires peut
s'lever plusieurs centaines de milliers de francs.
6 -

L'hrita~e

La disparition d'un individu pose enfin le problme de


sa succession. L'hritage, konhon-d, les choses qui sont
la proprit de quelqu'un , tait jadis essentiellement
constitu par les femmes, les enfants - notamment les
filles, qui reprsentent des dots virtuelles - et le btail
- bufs, chvres, moutons - , biens dont la transmission
faisait l'objet d'un contrle rigoureux de la part des ans

LES GRANDES TAPES DE LA VIE

Ils

du clan. S'y ajoutaient les anneaux en cuivre, diguin,


ventuellement le fusil, les pagnes, les vtements et autres
effets personnels du dfunt, biens qui n'taient soumis
aucun contrle. Actuellement, les plantations prennes
entrent aussi dans la succession.
L'hritage est indivisible, sauf en ce qui concerne les
femmes et les enfants. Deux ou plusieurs femmes peuvent
tre attribues au mme homme. Les enfants en bas ge
suivent leur mre, mais restent la proprit du lignage du
dfunt. En principe, la transmission se fait toujours verticalement: du fils au pre - tant que ce dernier est en vie
l'hritage remonte - ou du pre au fils an. Elle se fait
latralement, du frre an au frre cadet, titre dfinitif
quand le dfunt n'a pas de descendance, titre temporaire
quand l'hritier n'est pas en ge d'entrer immdiatement
en jouissance de l'hritage. L'oncle n'est alors considr que
comme le gardien des biens, et il est tenu de les restituer
son neveu ds que celui-ci sera estim capable d'en disposer
utilement n. Il en est de mme de l'hritage qui remonte:
le grand-pre n'est que l'administrateur des biens de son
petit-fils en attendant que celui-ci soit en mesure de les
recueillir.
Les biens laisss par une femme reviennent intgralement
au mari, l'exception de la jarre apporte en mariage par
la dfunte et qui est rcupre par ses parents. Casseroles,
cuvettes et autres articles de mnage, ainsi que les vtements, sont partags par le mari entre les filles de la disparue
ou, dfaut, entre ses copouses. Une femme n'a, par contre,
aucun droit sur l'hritage de son mari.
Les conflits lis l'hritage sont principalement de deux
ordres: ceux soulevs, dans l'immdiat, par l'attribution
des veuves, ceux relatifs, plus long terme, au recouvrement
des dots verses lors du mariage des filles du dfunt. Nous
avons dj vu que l'attribution des veuves n'tait jamais
automatique. Elle donne lieu une vritable surenchre
entre prtendants, tous les agnats, proches ou loigns du

n6

LA VIE QUOTIDIENNE DANS UN VILLAGE GUR

dfunt, participant de plein droit la comptition. L'enjeu


en est d'ailleurs autant la rcupration des enfants que
celle des femmes elles-mmes. Est considre cet gard
comme la technique la plus ( payante celle qui vise
acqurir les femmes ayant dj de grands enfants, mme
de participer au systme de production ou de ( partir en
mariage rapidement. Mais les conflits les plus graves
surgissent gnralement, lors du mariage d'une fille du
dfunt, entre l'hritier rel, qui revient normalement de
plein droit la dot de sa sur, et celui qui a t attribue
la mre de la fille, et qui jusque-l aura fait office de tuteur.
Le problme est d'autant plus aigu que la fille a t plus
longtemps la charge de son pre nourricier. Il peut mme
arriver que ce dernier cache l'hritier lgitime la paternit
relle de la fille, pour le subroger dans ses droits. Dans ce
cas, quand le dol est dcouvert, l'affaire peut prendre des
proportions particulirement importantes.
L'application du nouveau Code Civil, qui, d'une part,
supprime la dot, d'autre part tablit le droit de la femme
l'hritage, ne manquera pas de susciter de nouveaux
conflits. Jadis, par exemple, quand la famille maternelle
ou un tranger payait la dot, le bnficiaire de l'opration
n'tait considr que comme un simple (( reproducteur
(vanhan, ( le bouc ) et n'avait aucun droit sur les dots de
ses filles. L'abrogation de la dot et l'institution d'une filiation base sur la paternit effective, qui accordent actuellement aux vanhan des droits auxquels ils ne pouvaient
autrefois prtendre, ont dj entran de nombreux affrontements entre perdants et gagnants de la nouvelle loi.

***
La mort entrane donc un vritable remaniement de la
structure sociale. Ce remaniement touche d'abord la relation
de parent, en substituant la filiation relle une parent
sociale; il atteint ensuite la relation d'alliance, soit en la

LES GRANDES TAPES DE LA VIE

II7

faisant disparatre purement et simplement quand la veuve


refuse de rester dans le lignage du dfunt, soit en changeant
les protagonistes; il modifie enfin profondment sur le
plan conomique les termes de l'quilibre interne du lignage,
en entranant par le truchement de l'hritage un transfert
de richesses et en tablissant par consquent un rapport de
forces nouveau.

***
Le tableau que nous venons de brosser grands traits
des manifestations prsidant aux principales tapes de la
vie du Gur rvle l'existence d'une organisation sociale
fort complexe. L'emprise de l'activit sociale et rituelle sur
les occupations quotidiennes de l'individu apparat avec
plus de force encore quand on sait que l'homme lui consacre
14 % du total de son temps, soit autant qu' la culture
vivrire et sensiblement plus qu' la culture commerciale,
la femme 15 %' soit la moiti de son temps de culture
vivrire et trs nettement plus que son temps de culture
commerciale. Aussi n'est-il pas tonnant que l'importance
accorde par le Gur sa vie sociale ait bien souvent t
l'origine de conclusions htives sur la manire dont il
gre son temps. Si la ngociation matrimoniale ou l'organisation de funrailles, par exemple, ne constituent pas des
activits productives sur le plan conomique, ces mmes
activits peuvent-elles vraiment tre qualifies d'improductives sur le plan sociologique? A la limite mme, n'apparaissent-elles pas plus vitales la sant de la socit, son
quilibre global, que les activits de production proprement
dites? Si, comme nous l'avons soulign dans l'introduction
cette tude, la socit gur a su mieux prserver son
intgrit culturelle que beaucoup d'autres socits ivoiriennes, la place considrable qu'elle continue accorder
l'activit sociale et rituelle traditionnelle n'y est peut-tre
pas trangre.

chapitre 3

LA RGULATION
DE L'ORDRE VILLAGEOIS
Le chapitre prcdent nous a montr combien les rouages
qui font tourner la machinerie sociale gur sont d'une
prcision remarquable. Mais une socit, quelle qu'elle
soit, ne peut fonctionner de manire quilibre que si elle
dispose d'un systme efficace de rgulation de ses institutions. Comment les Gur conoivent-ils ce systme? Nous
tenterons de l'tablir en dfinissant tout d'abord les fondements de l'ordre villageois, en examinant ensuite de quelle
manire cet ordre est susceptible d'tre perturb, en analysant enfin par quels mcanismes l'ordre peut tre maintenu ou rtabli.

1 -

LES FONDEMENTS DE L'ORDRE

La vie en socit n'est possible que si chaque individu


accepte de se soumettre un certain nombre de rgles et
admet le principe d'un contrle. Ces rgles sont dictes
par le systme des interdits. Quant au contrle, il s'identifie
au schma traditionnel d'organisation du pouvoir.

120

LA VIE QUOTIDIENNE DANS UN VILLAGE GUR

1 - Le systme des interdits

Le systme des interdits a pour but de prserver tant


le groupe que l'individu de tout ce qui pourrait constituer
une entrave une existence harmonieuse. Il s'agit d'un
ensemble de prescriptions, dictes au fil des gnrations,
au gr de circonstances ou d'vnements gnralement
malheureux, dont on cherche viter le renouvellement
par l'adoption de mesures prventives. La transgression
d'un interdit a pour consquence inluctable de reproduire
le fait ou la situation qui a t l'origine de son tablissement.
Tout Gur est tenu de respecter cinq types d'interdits:
ceux de sa tribu, ceux de son village, ceux de son clan,
ceux de son lignage, enfin ceux lis directement sa
personne.
a) Les interdits de tribu
Les interdits de tribu, blaa-man, sont respects par l'ensemble des villages appartenant au groupement d'alliance
traditionnel, blaa. Il s'agit tantt d'interdits de village qui,
par leur efficacit, ont fini par s'tendre l'ensemble des
villages du btaa, tantt d'interdits lis un systme commun
de croyances et de reprsentations. Pour le groupement
nidrou, il en existe deux: il est interdit d'grapper les noix
du palmier huile l'intrieur du village, il est interdit
de pleurer la nuit.
Le premier de ces interdits fut, l'origine, spcifique
d'un clan nidrou, le clan des Glao. A l'issue de la migration
qui les amena, vers le milieu du I8 e sicle, sur leur territoire actuel, les Glao crrent le village de Dotroya. Mais
des querelles ne tardrent pas surgir entre les diffrentes
branches du clan. Le chef, pour mettre fin aux dissensions,
estima que la meilleure solution tait la dispersion de la

LA RGULATION DE L'ORDRE VILLAGEOIS

121

population. En vue de provoquer l'clatement du groupe,


il fit venir auprs de lui un homme-mdecine clbre et lui
demanda conseil. L'homme-mdecine prescrivit d'introduire
des rgimes entiers de palmier huile dans Dotroya et de
faire procder l'grappage au village. Les habitants ne
tarderaient pas se disperser comme les noix que l'on
spare du rgime . Dotroya clata, et les Glao se retrouvrent parpills sur trois bloa diffrents. Le rsultat
dpassa les esprances, et le chef de l'ancienne communaut,
pour arrter l'miettement, fit interdire l'entre des rgimes
au village. Depuis, l'grappage des noix se fait en brousse.
L'clatement constituant une menace permanente pour
toute communaut humaine, l'ensemble des villages nidrou
finit par adopter cet interdit.
L'interdiction de pleurer aprs le coucher du soleil est
lie aux croyances relatives la sorcellerie. Le jour appartient aux vivants, la nuit est l'empire de la mort et de ses
agents, les sorciers. Faire entendre sa voix, c'est donner
prise au sorcier qui s'en empare pour provoquer la mort .
Si un dcs survient de nuit, il est, bien sr, difficile de ne
pas laisser libre cours sa douleur. Celui qui a transgress
l'interdit est alors tenu, pour chapper au sorcier, de sacrifier un poulet blanc ds le lever du jour, sous l'arbre-protecteur, puis de jeter la bte dans la brousse l'ouest du village.
b) Les interdits de village

Vivre Ziombli implique le respect d'au moins cinq


interdits, ulo-man. Il est tout d'abord interdit de piler
l'intrieur du village. Une femme touche-t-elle par mgarde
avec son pilon la toiture d'une case, la foudre s'y abattra
inluctablement. L'interdit a t rvl en rve un devin
vers 1935. Aussi les mortiers sont-ils disposs, depuis, des
emplacements spcialement amnags en bordure du village.
Il est, en second lieu, interdit de faire entrer au village
la tte du guib harnach (dr), une antilope que les Gur

122

LA VIE QUOTIDIENNE DANS UN VILLAGE GUR

appellent communment gazelle . En 1940, un chasseur


de Ziombli fut grivement bless par l'explosion d'un fusil
de traite. Le mme jour, un homme du village eut la jambe
fracture par la chute d'un arbre, en dbroussant une
parcelle de fort. Zion, le fondateur du village, consulta
un devin, qui prescrivit aux villageois de tuer un guib, de
le consommer collectivement et de lui apporter la tte.
Celle-ci fut transforme en protecteur et enterre
proximit du village. Les accidents cessrent, mais, depuis,
aucune tte de dr n'entre Ziombli.
En troisime lieu, il est interdit de faire entrer au village
la tte du cercocbe (dgir) , un petit singe que les Gur
qualifient de crapule n. Il s'agit en effet d'un tout petit
animal, sans grand intrt alimentaire. A l'origine, Ziombli
ne comptait que quelques cases. Zion s'en fut trouver un
devin afin qu'il lui expliqut les raisons de cette stagnation.
La consultation rvla que c'tait l'introduction dans le
village de la tte du singe crapule qui empchait la communaut de se dvelopper. Aprs consommation de l'animal,
les sorciers s'emparaient du crne et l'utilisaient comme
support leurs interventions pour maintenir le village
aussi petit que la tte du singe n. Ds lors, la tte du cercocbe n'entra plus Ziombli, qui connut aussitt une expansion normale.
Il est, en quatrime lieu, interdit d'abattre des palmiers
proximit du village. Cet interdit concerna l'origine les
seuls lignages Kpahon et Kpao. Les deux familles perdaient
beaucoup de vieux. Le devin consult recommanda de ne
plus abattre de palmier proximit du village, la perception du bruit de la chute entranant automatiquement le
dcs du doyen de la communaut.
Il est enfin interdit aux jeunes, une fois initis, de se
battre au village. C'est une rgle qui remonterait une
poque trs lointaine, et qui est plus un moyen de prvenir
les conflits graves l'intrieur de la communaut de rsidence qu'une mesure pour empcher un fait malheureux de

LA RGULATION DE L'ORDRE VILLAGEOIS

123

se renouveler. Les contrevenants sont tenus de fournir


sur-le-champ un chevreau chacun. Les btes sont tues et
consommes collectivement par l'ensemble des hommes du
village. En signe de rconciliation, ceux qui ont manqu
la rgle sont contraints de manger dans le mme plat.
c) Les interdits de clan

Les interdits de clan, tii-man, sont assez sensiblement


diffrents des prcdents. Alors que les interdits de tribu
et de village impliquent essentiellement le respect de prescriptions de type social, les interdits de clan sont presque
toujours de type alimentaire - les premiers constituant,
pour reprendre la terminologie de Cl. Lvi-Strauss, des
totems sociaux , les seconds des totems cultuels , dont
on assimile l'ingestion ou le contact une sorte d'autocannibalisme . L'origine d'un interdit de clan est gnralement trs difficile retrouver, tellement l'interdit s'identifie
l'existence mme du groupe. L'animal dont la viande est
interdite n'est pas toujours l'anctre mythique ni le jumeau
de l'anctre, mais il a en tout cas rendu celui-ci un service
minent. La vie de l'aeul et celle de l'animal totmique
sont toujours troitement lies, voire confondues. Aussi
continue-t-on reconnatre l'animal totmique un rle
tutlaire: en cas d'ternuement par exemple - l'ternuement tant peru comme un drglement -, le Gur
invoque son totem .
Les tii-man des huit clans de Ziombli sont les suivants:
Dakon, Doueyakon et Souandi : le cphalophe de
Maxwell, kw, appel par les Gur biche blanche ;
Glao : la vipre, djo, qui peut tre tue en cas de
dfense mais jamais consomme;
- Kpahon : toute l'espce des serpents, s ;
- Kpao : l'aigle, dgissi et le mange-mil, kla;
- Welao : le mouton, blaw;
- Zaha : le buf, bli.

124

LA VIE QUOTIDIENNE DANS UN VILLAGE GUR

d) Les interdits de lignage

L'interdit de lignage, manhan-man, littralement interdit de naissance , se rencontre aux niveaux tantt du seul
lignage, uunu, tantt du segment de lignage, gbowon,
tantt des deux la fois. Il s'agit gnralement d'une
prohibition de type alimentaire, sociale et non cultuelle,
d'adoption rcente. Ainsi le gbowon des Badi, du lignage
des Glao, respecte-t-il comme interdit l'agouti, wian.
L'aulacode est un animal prolifique, mais ses petits sont
trs peu rsistants. L'anctre des Badi, aprs avoir perdu
beaucoup d'enfants en bas ge, consulta un devin. Celui-ci
lui recommanda, pour viter que ses enfants ne meurent
aussi facilement que les petits de l'agouti , de ne plus
manger la chair de cet animal.

e) Les interdits de personne


Les interdits de personne, sionku-man, littralement
interdits des protecteurs , sont multiples et varis. Ils

vont de la prohibition alimentaire au respect de l'interdit


de son - ou de ses - protecteur(s). Les uns concernent
l'individu lui-mme et lui sont prescrits soit au moment de
la crmonie d'imposition du nom - l'enfant tant tenu
au respect des interdits de l'aeul qui se rincarne en lui - ,
soit par un homme-mdecine en vue de soigner un mal
dtermin. Les autres sont requis par le systme de protection dont s'entoure l'individu, tel objet, telle plante ou tel
produit ne S'Il accordant pas avec tel autre, etc.

***
Les interdits de tribu ou de village sont lis aux seuls
cadres gographiques qui dfinissent ces communauts.
En revanche, les interdits de clan et de lignage se transmettent, comme l'appartenance clanique, en ligne agnati-

LA RGULATION DE L'ORDRE VILLAGEOIS

125

que. Seul l'an des enfants respecte, en plus de l'interdit


de son pre, celui de sa mre -le second n'tant toutefois
pas transmis la gnration suivante. La femme, nourricire des enfants, est tenue d'adopter les interdits alimentaires du clan et du lignage de son mari. Les interdits
spcifiquement individuels ne font l'objet d'aucune dvolution. Quant ceux attachs un protecteur, ils s'imposent
automatiquement son dtenteur.
Qu'ils soient collectifs ou individuels, sociaux ou cultuels,
les interdits constituent donc un ensemble de prescriptions que le village est tenu d'observer s'il veut continuer
vivre dans les meilleures conditions de scurit et de
prosprit. Leur respect met tant la collectivit que l'individu l'abri du malheur sous toutes ses formes: cataclysmes
naturels, anantissement du village, discorde, accident,
mort, etc. Leur transgression donne prise aux forces du
mal, et plus particulirement aux interventions des sorciers.
L'ordre n'est donc possible que si les prohibitions, tous
les niveaux, sont acceptes.
2 - L'organisation du pouvoir

Les Gur constituent un exemple typique de socit


structure politique anarchique n. Il n'existe en effet aucune
organisation institutionnelle du pouvoir, celui-ci se caractrisant la fois par son manque d'unit et l'absence de
sparation relle entre les diffrents lments qui le fondent.
Il en rsulte une particulire discontinuit du schma
d'autorit, qui n'est jamais dfinitif, mais fait l'objet d'une
constante remise en cause.
Qui dit structure politique ( anarchique n ne dit cependant
pas absence de pouvoir. Dterminer ce qu'est ce pouvoir
dans la socit gur traditionnelle revient examiner en
premier lieu quels sont les fondements de l'autorit, en
second lieu par qui et comment est assur le contrle social.

126

LA VIE QUOTIDIENNE DANS UN VILLAGE GUR

a) Les fondements de l'autorit


Les facteurs qui jouent un rle prpondrant dans le
processus de cration du schma d'autorit sont de cinq
ordres: l'ge, la sagesse, la richesse, la force physique, la
capacit d'intervention en matire de sacr ll.
L'ge

Il est commun de dire que dans les socits africaines


traditionnelles un respect particulier entoure la vieillesse.
Cependant, l'ge n'est pas toujours crateur d'autorit.
Pour qu'il le soit, il faut que la longue exprience qu'a le
patriarche de la vie s'accompagne galement de qualits
de clairvoyance, d'quit et de gnrosit. Alors seulement
il tend rellement son autorit au groupe ou la communaut dont il est l'an.
Le chef n'est donc le plus vieux que thoriquement.
Ainsi, au niveau de l'administration du village, les Gur
distinguent-ils l'an de la communaut, gnon-gboo,
l'homme le plus vieux n, et le chef rel, ulo-dioi, propritaire du village ll. Le statut de gnon-gboo peut entraner
la fonction de chef de village, mais ce n'est pas automatique.
Au niveau du lignage, le problme se pose exactement dans
les mmes termes.
La sagesse

Les qualits de jugement contribuent en fait, bien plus


que l'ge, fonder l'autorit d'un individu. Un homme
connu pour sa sagesse, sa droiture, son quit, s'attire le
respect de tout le monde. En cas de litige, c'est lui qu'on
demande de trancher. Untel homme porte le nom de gnonti-gnon, l'homme avis ll, et sa rputation peut dpasser
le cadre de son propre groupe. Quand plusieurs lignages
partagent le mme village, c'est toujours un tel homme
qu'est confie la charge de la communaut.

LA RGULATION DE L'ORDRE VILLAGEOIS

127

La richesse
La richesse, c'est--dire la possession en quantit importante de certains biens - femmes, captifs, bufs,
fusils - , constituait jadis la principale source d'autorit.
L'homme riche, le gningnon, l'homme de renom , reprsentait l'image mme de ce que tout individu cherchait
devenir. La russite personnelle l'aurolait d'un prestige
particulier et lui confrait un ascendant moral incontestable.
La force physique
Dans une socit o les relations d'hostilit - latentes
ou ouvertes - entre groupements taient quasi permanentes, et o la guerre, comme nous le verrons plus loin,
tait un moyen normal de rglement des conflits, la force
physique constituait la mthode la plus directe et la plus
efficace d'accs au pouvoir. Il est significatif cet gard de
souligner quel point la violence, mme gratuite, est valorise par la tradition orale. L'usage de la force permettait en
effet tous les excs, du pillage au meurtre, la loi du plus fort
s'imposant inexorablement et se maintenant par la peur.
Le guerrier, bio, avait ainsi un statut particulirement
envi. Il tait non seulement clbre et craint mais souvent
galement riche. Le bio le plus en renom, appel bio-kla, le
grand guerrier , ou encore tui-dioi, le propritaire du
buffle - le buffle symbolisant l'animal fort par excellence - , tait frquemment aussi le gningnon le plus en
vue. Un tel homme imposait implicitement son autorit
l'ensemble du bloa, et tait reconnu tacitement comme
bloa-dioi, chef de tribu... jusqu' ce que quelqu'un de
plus fort se substitut lui.
La capacit d'intervention en matire de sacr
La fonction magico-religieuse confre enfin ceux qui
la dtiennent un prestige et une autorit morale qui en
font les principaux garants de l'ordre. Parmi les agents du

128

LA VIE QUOTIDIENNE DANS UN VILLAGE GUR

sacr , il convient de citer tout d'abord les koinhi-dioi,


les hommes-mdecine - sur lesquels nous reviendrons - ,
ensuite les kla-dioi, les propritaires de masque - qui
ne jouent pas en pays nidrou le rle fondamental dans la
rgulation de l'ordre social qui leur revient dans la plupart
des autres tribus gur - , enfin, et surtout, le dgi, la
panthre , appel aussi digo, terme particulirement respectueux pour dsigner un vieux .
Le dgi jouit d'une autorit morale qui s'tend l'ensemble de la tribu. Ce prestige est li la possession par
le digo d'un certain nombre d'objets sacrs , les dgi-bli,
objets de dgi , dont l'acquisition est contemporaine de
l'installation des Nidrou sur les bords du Cavally. A l'issue
de leur migration, les Nidrou vivaient dans un tat permanent d'inscurit. Zohinon, chef du groupement, s'en fut
trouver Flan-Djhou, prestigieux chef de la tribu voisine
des Bhoua, dans le but de se faire indiquer un remde
qui ramnerait la scurit son bloa. Flan-Djhou, qui
les mmes problmes s'taient poss peu de temps auparavant, avait rtabli la paix grce une srie d'objets, dgibli, qu'un homme-mdecine lui avait remis en un lieu
saint fort loign. Zohinon refit le mme itinraire et
ramena les dgi-bli qui, depuis, assurent la scurit tout
le groupement nidrou. Ces objets - une canne en bronze
surmonte d'une forme humaine qui lve le bras en signe
d'apaisement, ainsi qu'une carapace de tortue galement
en bronze - continuent tre conservs par les descendants
de Zohinon dans le village de Mo. Le gardien des dgi-bli,
le dgi, qui porte obligatoirement le nom de l'anctre et
dont la personne est entoure d'un grand respect, a seul
accs au sanctuaire.

b) L'exercice de l'autorit

Exercice de l'autorit et contrle social sont troitement


lis dans la socit gur traditionnelle. Aussi convient-il

LA RGULATION DE L'ORDRE VILLAGEOIS

129

d'examiner comment ce contrle s'effectuait aux principaux


niveaux de l'organisation socio-spatiale ancienne : clan,
village, bloa.
Au niveau du clan, tk, le contrle social, comme nous
l'avons dj vu, tait autrefois exclusivement assur par
l'an, gnon-kla, l'homme vieux , condition toutefois
qu'il ft en possession de tous ses moyens. Rappelons que
le pouvoir qu'il dtenait tait essentiellement li au rle
de rgulateur des alliances matrimoniales que lui confrait
la possession des biens spcifiquement rservs au paiement
de la dot : btail, anneaux en cuivre, fusils, pagnes, etc.
Par le truchement de la dot, l'an pouvait exercer une
pression permanente n'importe quel niveau sur n'importe
quel membre du groupe. Peu peu, avec l'clatement du
tk, le gnon-kla, dont l'autorit s'exerait sur tout le clan,
s'est vu subrog dans ses fonctions par le uunu-dioi, chef
de patrilignage. En un premier temps, le uunu-dioi restait
troitement dpendant du gnon-kla, dont il n'tait que le
reprsentant dans son village, et il ne pouvait engager
sans l'accord de l'an le patrimoine collectif du tk. Puis,
le dveloppement des cultures de rente permettant un
plus large accs la richesse, le uunu-dioi acqurait progressivement une certaine indpendance, et devenait trs
rapidement son tour rgulateur de l'change matrimonial.
Au niveau du village, ulo, le principal artisan du contrle
social tait jadis le chef de village, ulo-dioi, propritaire
du village . Nous avons vu que cette fonction n'tait pas
automatiquement dvolue au plus vieux de la communaut
mais consacrait les qualits de sagesse et d'quit de celui
qui avait dj le statut de gnon-ti-gnon, homme avis .
Pouvait galement tre reconnu comme chef de village le
gningnon dont la richesse n'tait pas au seul service d'une
vanit personnelle, mais s'accompagnait de gnrosit et
d'un rel sens de la justice. Le chef de village rglait les
litiges entre membres de lignages diffrents, veillait au
respect des rgles et des interdits et, d'une manire plus
9

130

LA VIE QUOTIDIENNE DANS UN VILLAGE GUR

gnrale, au maintien de l'entente l'intrieur de la communaut. Il reprsentait le village l'extrieur et intervenait


personnellement, le cas chant, quand il estimait qu'un
litige entre deux villages risquait de dgnrer en conflit
arm. Pour viter la guerre, il allait quelquefois jusqu'
engager sa propre fortune.
Au niveau du bloa enfin, les dtenteurs de l'ordre taient
essentiellement le bio-kla, grand guerrier , reconnu par
le groupement comme bloa-dioi, chef de tribu, et le dgi.
Le bloa-dioi, qui presque toujours avait tabli son autorit
par la force, pouvait mettre sa puissance au service du bien
comme au service du mal. En temps de paix, sa fonction
principale tait de rendre la justice. Il tait alors assist
de conseillers, choisis parmi les chefs des clans de son bloa.
En temps de guerre, il redevenait chef militaire et prenait
la tte des oprations de dfense du bloa. Quant au dgi,
incarnation de l'ordre, il surveillait de trs prs les activits du bloa-dioi. Pour bien marquer la diffrence de nature
entre le pouvoir de l'un, bas sur le temporel, et le pouvoir
de l'autre, bas sur le spirituel, et pour viter en mme
temps toute tentation de corruption, les deux personnages,
entre lesquels existait une tension permanente, ne pouvaient
habiter au mme endroit. Le seul moyen d'intervention du
dgi tait la rprobation morale, accompagne de paroles
imprcatoires. Le contrle du dgi ne s'exerait d'ailleurs
pas seulement sur le chef du bloa, mais son autorit s'tendait tous les chefs de lignages, qui le dgi dlguait une
parcelle de l'ordre dont il tait le gardien, sous la forme
de digo-tu, littralement bois du vieux , fragments de
queue de buf emmanchs sur un morceau de bois ou
engains de cuir. Le digo-tu symbolisait le pouvoir du dgi,
et permettait son possesseur de parler au nom du digo. Ne
pas respecter un porteur de digo-tu, partant ne pas couter
ses conseils, c'tait manquer de dfrence l'gard du dgi
lui-mme et s'exposer ses imprcations. L'existence d'une
telle autorit morale, dont l'emprise s'tendait tous les

LA RGULATION DE L'ORDRE VILLAGEOIS

131

dtenteurs de pouvoir, constituait par consquent un


puissant moyen de contrle social. La dcision, quel que
ft le niveau auquel elle tait prise, ne pouvait l'tre sans
l'aval du dgi. Toute intervention avait ainsi une double
caution: celle, temporelle, du pouvoir qui tait saisi; celle,
spirituelle, du dgi, garant de l'ordre par dfinition.

***
Le caractre (( anarchique de la socit politique gur
traditionnelle n'est donc qu'apparent. Le systme de
contrle, qui sous-tend toute prise de dcision, quelque
niveau que ce soit, met, du moins en thorie, l'individu
l'abri de l'arbitraire. Car en pratique, l'abus de pouvoir
est malgr tout possible. Ainsi, le dernier en date des bloadioi nidrou de l'poque prcoloniale, Shi-Bahi, surnomm
Zagnon-Kla, littralement l'homme qui domine par la
force , passait pour un chef particulirement impitoyable,
brutal et cruel, qui rgnait en vritable despote. Son
village, Dioya, avait l'allure d'un camp retranch, entour
d'une paisse vgtation d'pineux, que franchissait un
unique sentier d'accs. Shi-Bahi fut d'ailleurs le seul chef
de la rgion de Toulpleu opposer, en 1913, une rsistance
arme la pntration coloniale. Le village fut bombard,
et les habitants, aprs avoir mis le feu aux cases, s'enfuirent
en brousse. Quant au chef, il fit croire aux autorits qu'il
s'tait rfugi au Libria, et vcut jusqu' sa mort, survenue
en 1917, dans un campement proximit de l'ancien Dioya.
Le souvenir de Shi-Bahi est toujours vivant en pays nidrou.
Les uns le prsentent comme une sorte de gant dot d'une
force physique prodigieuse, et qui il valait mieux ne pas
avoir affaire. D'autres en font un justicier implacable.
D'autres encore le dcrivent comme un bandit de grands
chemins, n'ayant acquis sa puissance que par la violence
et le crime. Incontestablement, Shi-Bahi fut la fois tous
ces personnages, et il arrivait certainement que le dgi,

132

LA VIE QUOTIDIENNE DANS UN VILLAGE GUR

qui tait du mme lignage que lui, n'approuvt pas l'intgralit de ses agissements.
Les chefs de canton actuels, institus par l'administration
coloniale, ne sont qu'un ple reflet de ce que pouvait tre
un bloa-dioi traditionnel. Quant aux chefs de village,
nomms par la mme administration, ils n'ont jamais eu
qu'une fonction de reprsentation, et ne jouissent d'aucune
autorit relle. L'instauration, au lendemain de l'indpendance nationale, de comits villageois du Parti, avec un
Prsident et un Bureau, repose actuellement en termes
nouveaux le problme du contrle social. Cette instance
moderne, qui se juxtapose l'autorit du chef traditionnel,
cre en ralit, au niveau du village, un commandement
bicphale. La situation est inquitante, non parce qu'elle
suscite des conflits d'autorit, mais parce que, les attributions n'tant pas clairement dfinies, les deux pouvoirs
finissent par s'annihiler, en comptant l'un sur l'autre ou
en se renvoyant la balle. II existe cet gard une vritable
crise de l'autorit dans les villages, qui n'est d'ailleurs pas
spcifique du seul pays gur et dont les responsables n'ont
pas toujours conscience.

Il -

LA PERTURBATION DE L'ORDRE

Il arrive cependant que l'ensemble des mcanismes qui


fondent l'ordre ne soient plus en mesure de le garantir.
C'est ce qui se produit en cas de transgression dlibre
d'une rgle ou d'agissement en sorcellerie.
1 La

trans~ression des r~les

Transgresser une rgle, c'est porter atteinte, volontairement et sciemment, l'ordre social. Qu'il s'agisse du nonrespect d'un interdit, de la violation d'une norme, ou de

LA RGULATION DE L'ORDRE VILLAGEOIS

133

l'accomplissement d'un acte rprhensible, le contrevenant


commet une chose mauvaise , d-son. Entrent dans cette
catgorie le vol, l'adultre ~ qui est une forme de vol - ,
l'inobservance d'un interdit - manquement d'autant plus
grave que l'interdit est social et risque donc d'attirer la
sanction sur toute la collectivit -, l'homicide public
- par opposition l'homicide occulte qui est le fait du
sorcier - , et d'une faon plus gnrale tout ce qui met en
cause ouvertement les conventions qui permettent l'individu de vivre en socit.
2 - La sorcellerie

Le terme autour duquel s'articule l'action en sorcellerie


est wu. Le wu - que le Gur traduit par diable dsigne la fois le support matriel du pouvoir malfique l' objet qui permet d'agir en sorcellerie - , et l'acte luimme. La sorcellerie est dsigne par l'expression wu-pu,
littralement faire diable , et le sorcier est appel wu-digo,
littralement celui qui utilise le wu .
Les croyances lies la sorcellerie constituent le principal
moteur des activits magico-religieuses de la socit gur.
Celles-ci se rduisent en effet essentiellement des thrapeutiques de lutte contre les forces malfiques. Sans aller
jusqu' plonger l'individu dans un tat de peur chronique
et traumatisant, l'instar de ce que Mme D. Paulme a constat chez leurs voisins les Bt, la sorcellerie n'en proccupe
pas moins les Gur d'une manire permanente.
Nous examinerons tout d'abord le personnage du sorcier,
ensuite l'acte de sorcellerie, enfin la porte du phnomne.
a) Le sorcier
Les Gur distinguent deux types de sorciers : le sorcier
proprement dit, wu-digo, qui agit d'une manire occulte et

134

LA VIE QUOTIDIENNE DANS UN VILLAGE GUR

n'est capable que d'actes malfiques; l' ancien sorcier )),


le sorcier repenti )), dclar )), celui qui a fait amende
honorable en se confessant publiquement, et qui est devenu
chasseur de sorciers )), zoo, que nos informateurs traduisent
par grand sorcier )), mais dont les activits ne relvent
absolument plus de la sorcellerie : le zoo, qui a dcid de
mettre son savoir au service de la socit, est connu de tous,
et son action est dsormais entirement oriente vers la
neutralisation des wu-digo. Ce personnage du zoo sera
abord plus loin. Seul le wu-digo retient ici notre attention.
Comment devient-on sorcier? Le savoir du sorcier gur
est soit inn, soit rvl par le rve au futur wu-digo alors
qu'il n'est encore qu'en trs bas ge. N'est donc pas sorcier
qui veut.
Le savoir du wu-digo est le plus souvent inn. Ou bien
l'enfant vient au monde avec des dispositions pour la
sorcellerie, ou il nat directement sorcier. Dans le premier
cas, il s'agit principalement de nouveau-ns dans lesquels
se rincarnent un zoo dfunt. Sont galement prdestins
la sorcellerie les jumeaux. De tels enfants sont, ds la fin
de la crmonie d'imposition de nom qui a rvl leur
identit, soumis un exorcisme, qui dsamorcera leurs
dispositions malfiques. Le nouveau-n est amen un zoo,
qui lui fait toucher son ancien wu, en prononant des paroles
de mise en garde. Les penchants de l'enfant pour la sorcellerie ne sont pas dtruits pour autant: c'est lui-mme
qui en grandissant fera le choix. Ou il renoncera purement
et simplement devenir sorcier, ou il sollicitera l'enseignement de wu-digo expriments et fera son entre dans la
corporation. Dans le second cas, l'enfant ne peut chapper
sa destine: l'emprise qu'exercent sur lui les puissances
malfiques est telle que ds le sein de sa mre il participe
dj aux runions de ses ans. Le cas de G. T., sorcier
clbre en pays nidrou - dmasqu et accus d'homicide,
il fut jug et condamn par l'administration coloniale, la
veille de la Seconde Guerre mondiale, 30 ans de rclusion,

LA RGULATION DE L'ORDRE VILLAGEOIS

135

puis graci en 1945 - , est cet gard significatif. Alors


qu'elle tait terme, la mre du futur wu-digo s'aperut
avec stupfaction que l'enfant disparaissait certaines nuits
de son ventre. Elle fit part de ses constatations son mari,
qui lui conseilla, quand le phnomne se reproduirait, de
changer de case. Le matin, on dcouvrit l'enfant dans un
tam-tam devant l'habitation de la mre.
Mais l'art de la sorcellerie peut tre rvl galement au
futur wu-digo par le rve, alors qu'il n'est encore qu'un
enfant. Libre lui d'accepter, en exprimentant la rvlation, ou de refuser, en faisant part son pre, ds le matin,
de la nature du rve.
Quelques biographies d'anciens sorciers de Ziombli,
devenus zoo, illustrent ces diffrents processus.
D. est n avec des dispositions videntes pour la sorcellerie. Ds sa naissance, les vieux sorciers se sont intresss
lui, l'ont invit leurs runions et lui ont prodigu leur
enseignement. D. a cru que tout le monde naissait avec de
pareilles dispositions. Ce n'est que lorsqu'il comprit la
porte du pouvoir qu'il acqurait qu'il renona la sorcellerie, en se confessant publiquement et en acceptant de
devenir zoo. Il n'tait pas encore circoncis.
G. est n jumeau. Il tait donc prdispos devenir
sorcier. Son ducation fut confie une vieille femme,
elle-mme jumelle et experte en sorcellerie. G. n'a cess
d'tre wu-digo qu'aprs la circoncision.
T. a t initi la sorcellerie par le rve, alors qu'il n'avait
que trois ans. C'est ainsi que lui ont t rvls ses premiers
wu. Il n'a parl de son rve personne, s'est mis fquenter
les sorciers expriments, et n'est devenu zoo que lorsqu'il
s'est estim suffisamment puissant pour sortir de l'engrenage
sans risque.
L'identit du wu-digo, qui agit en cachette, n'est videmment jamais connue. Aussi n'importe qui peut-il tre accus
de sorcellerie. Les soupons portent cependant de prfrence sur les individus dont on sait qu'ils sont la rincarna-

136

LA VIE QUOTIDIENNE DANS UN VILLAGE GUR

tion d'un zoo dfunt, ainsi que sur les jumeaux. Inspirera
galement la mfiance l'homme qui se singularise par sa
tenue, son comportement, les protecteurs dont il s'entoure. Le riche sera plus facilement souponn que le
pauvre, le mchant que le juste. Les femmes sont censes
avoir plus de prdilection pour la sorcellerie que les
hommes: tout d'abord elles auraient plus de motifs - la
jalousie notamment - , ensuite il existe peu de zoo fminins,
ce qui accrot le nombre de wu-digo du sexe faible et
restreint les possibilits de surveillance. Un accouchement
difficile ou la mort rpte de nouveau-ns sont trs souvent
des causes d'accusation, la mre tant souponne d'avoir
eu des relations comme sorcire avec un sorcier, ou encore
d'avoir vendu l'me de son enfant son association de
sorciers. Le fait enfin d'tre zoo ne confre pas l'immunit:
l'ancien sorcier peut parfaitement jouer double jeu, sa
connaissance des techniques de la sorcellerie, qu'il est
mme d'utiliser bon ou mauvais escient, en faisant un
personnage particulirement craint et redout.
Les sorciers se reconnaissent et communiquent entre eux
par des signes inintelligibles qui n'est pas des leurs. Ce
code, quand il n'est pas inn, est galement rvl par le
rve. Il permet l'apprenti-sorcier d'entrer en contact avec
ses ans, et de se soumettre ainsi leur enseignement.
Les sorciers constituent enfin des associations, wu-kan,
la clairire des wu par rfrence leur lieu de rencontre -, qui fonctionnent comme des socits d'entraide.
Les membres se runissent la nuit, dans une clairire de la
fort, procdent des festins rituels, au cours desquels ils
mangent l'me de l'enfant qu'une mre sorcire leur a
vendue et qui ne survivra pas cette opration, dbattent
des affaires mener en commun, changent des wu,
s'occupent de la formation des jeunes, etc. De telles assembles peuvent regrouper des wu-digo des deux sexes originaires de plusieurs villages.

LA RGULATION DE L'ORDRE VILLAGEOIS

137

b) L'acte de sorcellerie

Les techniques d'intervention


Elles sont essentiellement fonction des intentions du
wu-digo. Celles-ci sont le plus souvent de se dbarrasser
physiquement d'une personne gnante, soit d'une manire
directe et radicale, soit en la faisant souffrir au pralable.
Quelquefois elles peuvent se rduire rendre la victime
malade ou faire entrer le malheur dans sa vie. Quelquefois
encore les attaques portent simplement sur les biens de
celui qui le sorcier veut nuire.
A la base de l'intervention du sorcier il yale wu, que
nous avons dfini plus haut comme le support matriel de
la puissance malfique. Ce support peut revtir des formes
multiples. Il s'agit gnralement d'lments vgtaux,
arbres, lianes, plantes, herbes, etc. C'est la possession du
wu qui rend possible l'acte de sorcellerie. Le sorcier n'est
en quelque sorte que le prtre du wu, l'intermdiaire
entre le support de la force malfique et la victime, celui
qui tablit le contact entre les deux. Quelle que soit la
technique utilise, celle-ci n'agit que par le truchement
du wu.
Les mthodes d'intervention du sorcier sont tantt
directes, tantt indirectes. L'action directe, qui semble de
loin la plus utilise, consiste recourir la gamme particulirement tendue des poisons que le sorcier est capable
de raliser grce au concours de son wu. Quant l'action
indirecte, elle revt plusieurs formes: le sorcier peut tout
d'abord intervenir en profrant en prsence de son wu et
l'encontre de sa victime des paroles malfiques; en
second lieu, en recourant l'envotement, le wu symbolisant la personne faire souffrir ou supprimer; en troisime lieu, en se transformant en animal, soit pour tuer sa
victime - auquel cas il se transforme en panthre - , soit
pour saccager ses biens - auquel cas il se transforme en

138

LA VIE QUOTIDIENNE DANS UN VILLAGE GUR

lphant, buffle ou sanglier; en dernier lieu, en tlguidant vers la cible choisie un revenant - un tel don
suppose dj une connaissance approfondie de l'art - , qui
excutera la lettre les instructions que son matre lui
aura donnes.
L'numration de ces techniques est loin d'tre exhaustive. Le sorcier, soucieux d'efficacit, renouvelle en effet
ses mthodes d'intervention en permanence, pour djouer
au maximum le systme de protection dont s'entoure tout
individu.

Les victimes du sorcier


Sur qui portent de prfrence les attaques du sorcier?
En 1934 l'administrateur Viard, en poste en pays gur,
crit: cc En dehors des chefs proprement dits, les chefs
de case opulents, les pres dont plusieurs rivaux se disputent
une fille, les rivaux eux-mmes et entre eux-mmes, le mari
dont une femme est lasse ou jalouse, les personnes ges
venant de recevoir un hritage, les gens ayant insult ou
humili un tiers en public, etc. sont galement exposs
dcder un jour aprs un bref malaise. Le mme administrateur estime qu' cc il n'est peut-tre pas tmraire d'affirmer
que plus de 15 % des dcs dus d'apparentes maladies
sont provoqus en ce pays par des manuvres criminelles .
En fait, le wu-digo n'intervient jamais sans raison :
qu'il s'agisse de supprimer un parent riche pour prendre sa
place ou d'liminer un rival pour s'emparer de sa femme,
l'acte du sorcier est toujours motiv. L'intervention purement gratuite se retournerait contre son auteur. Par
ailleurs, l'action du sorcier n'est pas circonscrite : elle
s'exerce aussi bien au sein de la famille qu' l'extrieur.
Les occasions de conflit tant, il est vrai, plus frquentes
l'intrieur du lignage, le groupe de parent en vient tre
le cadre privilgi des manuvres en sorcellerie. Aussi, en
cas de mort mystrieuse, les soupons portent-ils de prf-

LA RGULATION DE L'ORDRE VILLAGEOIS

139

rence sur le fils du dfunt, ou sur ses frres, ou sur ses


femmes.

c) La porte de la sorcellerie
La sorcellerie est gnralement interprte par la littrature ethnographique comme une contestation de l'ordre
social. Qu'en est-il en pays gur ?
Une action de contestation implique la mise en cause
consciente et dlibre d'une situation ou d'un tat de
choses donns. Or, ce qui semble essentiellement caractriser la sorcellerie gur, c'est d'une part la nature spcifique
du recrutement de ses agents, d'autre part l'absence quasi
totale de choix qui, au dpart, marque l'entre de l'individu
dans la voie du mal. En premier lieu, n'est pas sorcier qui
veut, mais seulement celui qui est prdispos l'tre par
naissance ou qui reoit la rvlation du wu par le rve. En
second lieu, le sorcier ne choisit pas dlibrment, au dpart,
de nuire autrui. Il est quasiment entran malgr lui
dans l'engrenage, soit par jeu, soit par curiosit. Le pouvoir
qui est ainsi offert au tout jeune enfant, et auquel on lui
demande de renoncer pour rester dans le droit chemin,
n'est nullement en rapport avec la conscience qu'il peut
avoir du phnomne. Aussi, mme quand il rpond aux
sollicitations de ses ans, l'apprenti-sorcier n'a-t-il pas
toujours opt en connaissance de cause pour l'orientation
qui dornavant sera la sienne. Il y a l un dterminisme,
voire un fatalisme, qu'il est important de souligner.
L'individu qui n'est donc pas wu-digo, et qui dciderait
dlibrment de contester l'ordre social, n'aurait pas pour
autant accs la sorcellerie. Si malgr tout il tentait d'y
recourir, il serait la premire victime de ses machinations.
On ne choisit pas d'tre sorcier, on l'est ou on ne l'est pas.
Cette analyse demande cependant tre nuance. Si
n'importe qui ne peut pas devenir wu-digo, ceux qui le sont
parce qu'ils taient prdestins l'tre, donc contre leur

140

LA VIE QUOTIDIENNE DANS UN VILLAGE GUR

gr, ne sont pas obligs de le rester. Nous avons vu qu'il


tait toujours possible un sorcier de faire amende honorable et de mettre son savoir la disposition de la socit
en acceptant de devenir zoo, chasseur de sorciers n. Le
problme du choix se pose donc en permanence au sorcier
adulte. Que l'enfant ne soit pas toujours capable de le
rsoudre dans le bon sens, cela se conoit. Mais que l'homme
d'ge mr poursuive son action malfique, il ne le fait que
parce qu'il le veut. A ce niveau seulement la sorcellerie
peut devenir contestation de l'ordre social.
Comment convient-il alors d'interprter d'une manire
gnrale l'acte de sorcellerie? Nous avons dj soulign
que l'intervention du wu-digo n'tait jamais gratuite : le
sorcier ne nuit pas pour le plaisir de nuire, mais parce qu'il
trouve un profit dans l'opration. Il faut donc qu'il y ait
au dpart une situation propice. Celle-ci peut revtir de
multiples formes, mais suppose toujours l'existence d'un
conflit, ouvert ou latent, entre le sorcier et sa victime. La
sorcellerie se prsente ainsi avant tout comme un moyen
- ou une manire - de rgler les conflits interindividuels.
Ce n'est que subsidiairement qu'elle peut apparatre comme
une forme de contestation de l'ordre tabli, dans la mesure
o d'une part le sorcier opre clandestinement, c'est--dire
hors des normes admises par la socit, d'autre part accepte
de rester dans l' illgalit. Les attaques du wu-digo ne sont
jamais diriges contre la communaut humaine prise globalement ou contre une institution sociale donne, mais
toujours contre un individu dtermin.

***
La sorcellerie est, en fin de compte, perue par les Gur
comme une tare inhrente la socit humaine, un mal
dont on se passerait bien, mais qui est incurable, puisque
impos de l'extrieur. Le wu-digo, investi de son pouvoir
malfique contre son gr, n'est d'ailleurs pas obligatoire-

LA RGULATION DE L'ORDRE VILLAGEOIS

141

ment un personnage dont le seul but est de nuire. Il peut


laisser ses dispositions en sommeil, ne pas chercher les
exprimenter ou les approfondir, et ne jamais en parler.
L'tat de sorcier ne devient condamnable qu' partir du
moment o il cesse d'tre neutre pour devenir agissant.
La sorcellerie apparat donc a priori comme un phnomne dfiant toute logique. Pourquoi les dispositions sontelles accordes tel individu plutt qu' tel autre? Pourquoi, quand la sorcellerie n'est pas inne, mais rvle par
le rve, ne peut-elle l'tre qu' un enfant? Pourquoi n'est-il
pas possible de devenir dlibrment sorcier ? La porte
mme de l'acte de sorcellerie revt des aspects contradictoires: s'il est un moyen de rglement de conflits, pourquoi
ce moyen n'est-il la disposition que d'une minorit?
Mais la sorcellerie n'est-elle pas contraire toute logique
par dfinition? Sans ses contradictions serait-elle encore
sorcellerie? N'est-ce pas elles qui font que l'action du
sorcier est imprvisible et donc tant redoute?
La sorcellerie introduit incontestablement et invitablement un climat de mfiance, sinon de peur, dans les rapports
entre les individus. Ce faisant, ne tendrait-elle pas galement
jouer un rle de nivellement social, en empchant le riche
de profiter trop exclusivement de sa richesse, le vieux
d'accaparer trop de femmes, le dtenteur de l'autorit d'en
abuser, etc. ? La sorcellerie pourrait donc tre interprte
la limite comme une technique de contrle social. Le fait
qu'il soit en effet admis que le sorcier n'attaque jamais
sans raison, n'est-ce pas implicitement justifier son intervention?
Si la finalit que poursuit la sorcellerie demeure ambigu,
l'action du sorcier n'est en tout cas jamais perue comme
pouvant avoir des consquences heureuses; elle attire
toujours, du moins publiquement, rprobation et condamnation. Le caractre malfique du phnomne est donc
largement prpondrant.

I42

LA VIE QUOTIDIENNE DANS UN VILLAGE GUR

***
L'individu qui transgresse une rgle se distingue du
sorcier en ce qu'il agit ouvertement et accepte dlibrment
de se mettre en marge de la socit. Son attitude peut,
de ce fait, tre davantage interprte comme une contestation de l'ordre social que l'action du sorcier. Il y a en effet
d'un ct mise en cause de conventions tablies collectivement, de l'autre simple atteinte la libert individuelle. Le
non-respect d'une rgle est donc susceptible, la limite, d'tre
plus gravement ressenti que l'acte de sorcellerie lui-mme.
L'un et l'autre ont de toute faon comme consquence
d'entraver la bonne marche de la vie du village et entranent
inluctablement le recours aux mcanismes de maintien ou
de rtablissement de l'ordre.

III - LES MCANISMES DE MAINTIEN


OU DE RTABLISSEMENT DE L'ORDRE

Ces mcanismes prvoient un systme de prvention, un


systme d'intervention, un systme de rpression.
1 - Le systme de prvention

Il est constitu par l'ensemble des techniques auxquelles


recourt l'individu pour se mettre l'abri du mal sous
toutes ses formes : protecteurs, rites propitiatoires, institution de kwi.
a) Les protecteurs

Les Gur disposent d'une infinie varit de protecteurs,


communment appels ftiches . Les protecteurs sont
gnralement dsigns par le terme koinhi, qui signifie

LA RGULATION DE L'ORDRE VILLAGEOIS

I43

mdicament , la fois au sens propre de remde et au


sens figur de tout ce qui prserve ou gurit du mal. Il est
possible de rpartir les koinhi en deux grandes catgories:
ceux qui protgent la personne humaine, ceux qui protgent
les biens (animaux domestiques, rcolte, maison, etc.). Mais
la terminologie gur opre plutt une classification des
protecteurs en fonction de leur degr de diffusion, de leur
caractre de fixit ou de mobilit, de la nature publique ou
prive du service qu'ils sont destins rendre. En plus du
terme koinhi, qui est gnrique et qui s'applique en outre
tous les protecteurs non spcifis - le contenu, la
fonction et la porte de ceux-ci n'tant connus que de leurs
seuls propritaires - , il existe trois autres termes: sionku,
kulan et koan.
Le terme sionku, littralement (( peau du diable , dsigne
l'ensemble des protecteurs publics - c'est--dire dont
tout le monde connat l'existence - usage gnralis.
Ceux-ci sont principalement de trois ordres : ceux qui
protgent contre la sorcellerie, ceux qui rendent les personnes invulnrables, ceux qui procurent richesse et
bonheur. Les sionku apparaissent comme les protecteurs
de base de la socit gur, ceux dont l'efficacit est tablie
publiquement. Ils portent un nom, et constituent les
supports de nombreuses manifestations rituelles.
Le terme kulan s'applique aux protecteurs de type
collectif, disposs gnralement au cur du village, et
destins protger les habitants eux-mmes ou leurs biens.
Le terme koan dsigne l'ensemble des protecteurs
privs auxquels un individu a recours pour mettre ses
biens l'abri de tout ce qui pourntit leur nuire, maison et
rcolte notamment.

Les sionku de dfense contre la sorcellerie


Les principaux protecteurs utiliss Ziombli pour se
mettre l'abri de l'action malfique des sorciers sont gl,
djufa et bahibo.

144

LA VIE QUOTIDIENNE DANS UN VILLAGE GUR

Gl, qui est originaire de la rgion de Tabou, fut introduit


en pays gur vers 1925. Le Lieutenant Deyris dcrit,
en 1935, le protecteur comme une figurine en terre, aux
yeux saillants, faits la plupart du temps avec des tuis de
cartouches, la grande moustache, la tte recouverte de
plumes de toucan )J. La confection de gl est publique :
l'homme-mdecine, aprs avoir prpar la pte dans
laquelle sera model le protecteur, pile un mlange de
feuilles, d'corces et de racines diverses, dont le produit
sera en partie intgr gl, en partie consomm en communion )J par les assistants, l'ingestion de la matire composant
gl tant destine provoquer un contact plus troit,
partant assurer une protection plus efficace. Gl est
gnralement dispos sous un petit abri l'entre de la
case. Mais il existe aussi des modles rduits que les voyageurs peuvent emmener dans leurs bagages.
Le rle de gl est double. Il protge contre la sorcellerie
en empchant son dtenteur de devenir sorcier et en le
mettant l'abri des actions malfiques d'autrui. Le sorcier
qui essaie d'agir malgr la prsence du protecteur est
({ saisi )J par gl : il tombe trs gravement malade et ne peut
tre sauv par un chasseur de sorciers que s'il reconnat son
forfait en se confessant publiquement. Mais gl dtecte aussi
les sorciers: quand une personne tombe malade, on consulte
le protecteur pour dterminer l'origine du mal. L'officiant
- un homme-mdecine - , qui tient dans chaque main une
queue de vache engaine de cuir - symbole d'ordre - ,
place la figurine sur sa tte, entre en transe et, au nom de
gl, dnonce le coupable.
Djufa, d'origine dan, fut introduit en pays nidrou en 1941.
Il s'agit d'un protecteur capable de dmasquer les sorciers
prventivement. Djufa est dispos par l'officiant dans un
coin de brousse proximit du village. A tour de rle
chaque habitant est tenu de se prsenter devant le protecteur. Celui qui ne trouve pas djufa sa place est accus
d'intentions malfiques.
Gl

LA RGULATION DE L'ORDRE VILLAGEOIS

145

Bahibo vient galement du pays dan, mais fut introduit


dans la rgion de Toulpleu bien avant gl. Le protecteur
revt la forme d'une calebasse contenant des objets htroclites, dont seul le dtenteur connat la nature. Bahibo,
comme gl, saisit la personne mal intentionne en lui
faisant perdre du sang en abondance par le rectum et en
rendant sa peau noire comme la suie.
Les sionku de guerre
Les Nidrou avaient deux principaux sionku de guerre:
kaha et djflonwon. Leur fonction tait de protger les
guerriers contre les embches de l'ennemi, en les rendant
soit invisibles, soit invulnrables.
Kaha, qui est lui aussi originaire du pays dan voisin,
parvint chez les Nidrou bien avant la pntration coloniale. Le protecteur est constitu par un ensemble d'lments vgtaux noircis au feu, insrs dans un sachet en
tissu, sur lequel est fixe une petite figurine de masque. Le
dtenteur de kaha pouvait, en temps de guerre, traverser
une zone dangereuse sans se faire voir. Kaha connut un
regain de fortune avec la pntration coloniale: de mme
qu'il permettait jadis d'chapper l'ennemi, il tait dsormais cens mettre son dtenteur l'abri des coups de
chicotte...
Djflonwon est l'un des rares protecteurs produits par
les Nidrou eux-mmes. Il ne permet pas de se soustraire
la vue de l'ennemi, mais a la facult d'enlever celui-ci
toute capacit de raction en le figeant sur place, bouche
be. Le protecteur, qui se prsente sous la forme d'une
moiti de calebasse remplie d'une p.te noirtre et cousue
dans une bande d'toffe que le guerrier porte en bandoulire, met galement l'abri des balles.
Les sionku porte-bonheur
Ils sont particulirement nombreux, mais ne dpassent
gnralement pas le stade de koinhi. Il en est un cependant
+-

Koinhi-dioi
10

146

LA VIE QUOTIDIENNE DANS UN VILLAGE GUR

qui a connu une grande expansion en pays nidrou : koho-fan,


n. Le protecteur a la forme d'une petite
boule d'argile dans laquelle sont plantes des plumes prleves sur le gosier d'un coq. Chaque matin le dtenteur
frotte koho-fan dans la paume lgrement humidifie de
sa main, puis se frictionne le visage en formulant des
vux.
coiffe de coq

Les kulan
Les kulan, protecteurs collectifs et fixes, implants au
cur du village, sont de deux ordres. Les premiers assurent
la protection des habitants, en les mettant l'abri de
maladies prcises. Doho-d en est un exemple caractristique. Ce protecteur, qui vient lui aussi du pays dan, sert
exclusivement prserver la communaut de la variole.
Beaucoup de villages ont galement un ou plusieurs arbres
protecteurs II, kulan-tu. Celui de Ziombli aurait pouss tout
seul aprs que le fondateur du village, Zion, eut procd
sur l'emplacement prescrit par le devin, au sacrifice devant
permettre la communaut de prosprer. Les seconds
assurent la protection des biens. Jadis, les biens les plus
vulnrables taient les animaux domestiques. Les panthres
pntraient frquemment jusqu'au cur du village pour
s'emparer d'un mouton, d'une chvre ou d'un veau. Konti,
d'origine librienne, devint dans cette lutte contre les
fauves un protecteur de renom.
Les koan
Les koan sont les protecteurs pnves II dont s'entoure
un individu pour protger ses biens. Ils sont principalement
disposs l'entre des maisons, soit dans le sol, soit audessus des portes, et dans les champs de riz. Dans le premier
cas, ils empchent les forces du mal, quelle que soit la
forme sous laquelle elles se prsentent (sorcier, revenant,
foudre...), de s'attaquer la fois au contenant et au contenu.
Dans le second cas, ils protgent la rcolte contre les ani-

LA RGULATION DE L'ORDRE VILLAGEOIS

147

maux sauvages ou les sortilges du sorcier. Leurs formes


sont multiples.
b) Les rites propitiatoires

Culte la lune
Le paysan gur associe troitement le mouvement de la
lune (tju) aux diffrentes phases de la vie agricole. Aussi
n'est-il pas tonnant que cet astre soit peru comme le
symbole de la fertilit, partant de la fcondit, et qu' ce
titre un culte lui soit rendu.
Le culte ne revt cependant pas un caractre public et
institutionnel. L'officiant - homme-mdecine, chasseur
de sorciers ou clairvoyant - opre certes pour le bien-tre
de la collectivit, mais la crmonie reste prive et ses
formes sont multiples. L'adoration se fait tantt l'intrieur de la case, tantt l'extrieur, tantt dans un coin
de fort spcialement amnag. Le culte a quelquefois un
support matriel, une sorte d'autel, pan-gb, chaise de
la fcondit )J. Il est rendu le soir o apparat le premier
quartier. Le prtre immole d'abord un poulet, puis de sa
case, de son coin de fort ou de sa chaise de fcondit ,
procde aux prires et aux invocations qui assureront au
village bonheur et prosprit.
Conjuration des puissances chthoniennes
L'ouverture du cycle agricole est marque chaque anne
par un double rite de conjuration des puissances chthoniennes. Le premier, collectif, a pour agent kwi, puissance
mdiatrice entre les forces de la nature et les hommes, dont
nous verrons le rle plus loin. La crmonie consiste en
une danse accompagne de chants incantatoires, mene
par kwi, et laquelle participe l'ensemble du village. Le
second rite, individuel, revt la forme d'un sacrifice la
terre, que le paysan effectue lui-mme sur la parcelle qu'il
s'apprte cultiver.

148

LA VIE QUOTIDIENNE DANS UN VILLAGE GUR

Offrande des prmices


La consommation du mas, puis du riz nouveaux, est
obligatoirement prcde d'une crmonie d'offrande des
premiers produits. Kwi semble avoir jou autrefois un
rle capital dans l'accomplissement de ce rite. Mais il n'en
tait que l'agent spirituel , et n'intervenait que par une
sortie de danse incantatoire. L'excution matrielle de
l'opration tait confie un homme-mdecine.
Pour le nouveau mas, par exemple, la crmonie dbute
l'aube par une procession qui se dirige vers le soleil levant.
L'officiant, entour des enfants du village, psalmodie
inlassablement: Que Dieu! nous envoie le bonheur! De
retour devant sa case, il demande !'assistance: Avez-vous
dj mang le mas nouveau? - Non , rpond celle-ci en
chur. Puis est organis entre deux enfants un concours du
mangeur de mas le plus rapide . L'opration consiste
grener le fruit avec les dents le plus vite possible, et
cracher les grains par terre. L'officiant en ramasse quelquesuns, gratifie le vainqueur d'une rcompense et se retire
dans sa maison. Les grains de mas recueillis sont crass
dans un mortier, mlangs un morceau de blo - sc1rote
de champignon dont nous avons dj vu le rle dans
l'imposition du nom - et de l'eau. Le produit obtenu est
en partie appliqu sur la figure du clbrant, en partie
rpandu sur le sol de la case.
L'offrande du nouveau riz s'accompagne d'une consommation en commun de l'aliment, et de l'immolation d'un
animal - cabri gnralement - , dont le foie est dpos
sur la tombe du fondateur du village.
L'expression que les Gur traduisent par Dieu est gnon-sua,
c'est--dire le plus lointain anctre. C'est en
fait au principe du Bien que s'identifie l'ide qu'ils se font de la
divinit suprme, dans une vision du monde toute manichenne,
par oJ?position au principe du Mal, sinon, terme qui dsigne tout
ce qUl est mauvais D, et que nos informateurs traduisent par
diable .
1.

l'homme originel

)J,

LA RGULATION DE L'ORDRE VILLAGEOIS

149

La crmonie acheve, les habitants peuvent en toute


quitude disposer de leur rcolte.

c) Kwi
L'institution de kwi occupe dans les techniques de prvention de l'ordre une place particulire. Kwi, que nous
avons dj dfini comme une puissance mdiatrice entre
le monde de la nature et celui des humains, joue un rle
la fois de protecteur et de propitiateur. Sa fonction de
protecteur, il l'exerce par l'intermdiaire des multiples
koinhi qu'il porte sur lui : protection contre la maladie,
la sorcellerie, le dsordre sous toutes ses formes. Sa fonction
de propitiateur, il l'assure en tant que mdiateur entre le
monde de la nature et la communaut des hommes: il
intervient notamment dans les rites de conjuration des
puissances chthoniennes et, plus particulirement, pour
faire tomber la pluie en priode de scheresse, ou pour
l'arrter quand elle est trop abondante et que les champs
ne sont pas entirement brls)) ; ou encore dans l'offrande
des prmices.
C'est en cas de drglement grave de l'ordre villageois
- maladie dont la cause chappe, morts rptes et inexpliques - que la nature de kwi se rvle le plus clairement.
Maladie et mort sont synonymes de dsordre. Or, le dsordre
se situe du ct de la brousse, du ct de ce qui n'est pas
totalement matris par l'homme. Alors que l'ordre est
le fait du village. Si la brousse vient gagner sur le village,
la vie en socit n'est plus possible. Pourtant, malgr une
incompatibilit fondamentale, il y a une ncessaire complmentarit entre les deux univers, puisque l'homme ne peut
vivre sans la brousse, dont il tire sa subsistance. Il faut
donc que quelqu'un puisse assurer la liaison, le dialogue ,
quand la brousse, par la maladie et la mort, manifeste
vraiment trop d'emprise sur le village. Cet agent de liaison,
c'est kwi, qui se prsente ainsi comme le vritable ambas-

ISO

LA VIE QUOTIDIENNE DANS UN VILLAGE GUR

sadeur de la brousse. Symbolisant lui-mme la brousse,


il n'aura aucune difficult juguler le mal, en dnoncer
les causes - ventuellement en trouver le responsable et rtablir l'ordre menac.
Pour marquer sa liaison avec le monde de la nature,
son appartenance la brousse, kwi se produit la nuit,
intgralement nu, le corps ventuellement enduit de kaolin,
le visage recouvert d'un loup vgtal, la voix dforme pour
tre la moins humaine possible, et en prsence des seuls
hommes et adolescents initis du village, les femmes qui
l'apercevraient risquant de devenir striles. Mme quand
il apparat publiquement, lors d'vnements heureux ou de
rites de remerciement, kwi est entirement dissimul
l'intrieur d'une natte, qui ne laisse absolument rien
paratre de son corps.

***
Cependant, il est des cas o le seul jeu du systme de
protection n'est plus en mesure d'assurer l'individu ou
au groupe la scurit laquelle ils aspirent. Les mcanismes
de prvention laissent alors la place aux techniques d'intervention.

2 - Le systme d'intervention

Les techniques d'intervention sont essentiellement fonction de la nature du drglement. Celui-ci peut avoir t
caus par la transgression ouverte ou occulte d'une norme.
Dans le premier cas, il sera mis fin la perturbation soit
pacifiquement, par les voies de la justice, soit par la force,
par le recours la guerre. Dans le second cas, le rtablissement de l'ordre sera le fait de l'homme-mdecine, du devin
ou du chasseur de sorciers .

LA RGULATION DE L'ORDRE VILLAGEOIS

ISI

a) Rglement pacifique des conflits: l'appareil judiciaire


La justice gur ne fait confiance au jugement des
hommes que pour les affaires de peu d'importance et
parfaitement claires. Ds qu'il y a doute ou contestation,
elle recourt la technique infaillible, puisque de nature
divine, d'tablissement de la vrit, qu'est l'ordalie.

La nature des conflits


Le systme judiciaire gur fait trs nettement la distinction entre affaires civiles et affaires criminelles .
Les premires, appeles t-pi, affaires simples , sont
constitues par l'ensemble des litiges qui peuvent surgir
entre deux parties pour les raisons les plus diverses :
dprdations causes par les animaux domestiques aux
rcoltes, correction ou simplement rprimande d'un enfant
par une personne trangre la famille, contestation de
limite foncire, dettes... mais surtout affaires de femmes :
conflits de prsance l'intrieur du mnage, divorce,
paiement ou remboursement de dot, etc. Les secondes,
appeles w-t, affaires graves , concernent les dlits :
vol, blessure porte volontairement (non seulement un
tre humain mais galement tout animal domestique),
viol, adultre, homicide...
Les instances de jugement
Il n'existe pas de tribunal institu. Les instances sont
fonction la fois de la nature du conflit et du contexte
social ou spatial l'intrieur duquel s'opposent les plaignants. La justice est rendue trois niveaux : familial,
villageois, tribal.
Quand un conflit surgit entre deux membres du mme
lignage, l'affaire est porte devant l'an du groupe. Elle ne
sort du cadre familial que si l'an y est lui-mme impliqu
ou s'avre incapable de rconcilier les parties. Celles-ci

152

LA VIE QUOTIDIENNE DANS UN VILLAGE GUR

peuvent alors solliciter comme juge n'importe quelle autre


persorme du village, ou d'un village voisin.
Quand un conflit oppose, l'intrieur de la mme communaut de rsidence, des membres de lignages diffrents,
l'affaire est juge par le chef de village, assist des chefs
de lignages. Quand les plaignants sont de villages diffrents,
ils peuvent s'adresser indiffremment au chef de l'un ou
de l'autre village.
Quand on tient donner sa cause une particulire
importance, on la porte devant le chef de tribu, qui reoit
les affaires aussi bien civiles que criminelles. Sa justice est
simplement plus onreuse.
Car il n'existe pas de gradation entre ces diffrentes
instances. Chacune de ces cours peut entendre un plaignant en appel, quel que soit l'auteur du premier jugement.
Seule l'ordalie constitue une instance suprieure.

Le procs de culpabilit
Le recours l'ordalie, srin-l, littralement les choses
qui tmoignent , n'est pas systmatique. Il ne se fait que
quand un prvenu nie obstinment les faits qui lui sont
reprochs, ou en cas de contradiction entre les dires des
deux parties. Le procs de culpabilit peut comporter
plusieurs tapes, marques chacune par une preuve diffrente. La gamme des procds utiliss est trs tendue. Les
techniques de dtection de mensonge , d' tablissement
de la vrit , multiples et plus ou moins indfectibles,
provoquent sur le prvenu des ractions tantt seulement
bnignes, tantt graves, pouvant entraner la ccit, et
mme la mort. Les preuves les plus couramment utilises
sont celles de l' corce lacrymogne et du bois rouge .
L'preuve de l'corce lacrymogne consiste verser sous
les paupires du prvenu, en mme temps que de deux
innocents - en rgle gnrale des enfants - , une substance
toxique produite par un arbre appel kwo (Samanes dinklagei). Les personnes qui ont t soumises l'opration sont
Rglement de litige

-+

LA RGULATION DE L'ORDRE VILLAGEOIS

153

isoles, pendant trois heures environ, dans une mme case,


en attendant le verdict )J. La raction peut revtir trois
formes: ou les yeux du prvenu restent clairs )J, et il est
innocent; ou ils se troublent, alors que ceux des innocents restent clairs, et il est dclar coupable; ou les yeux
de tous se troublent, et on recommence l'opration. Si
l'accus reconnat sa culpabilit, il lui est aussitt administr
un antidote (sahin) , et l'ordalie s'arrte l. S'il continue
nier, il est soumis l'preuve du bois rouge.
L'preuve du bois rouge consiste faire absorber publiquement au prvenu, en mme temps, l aussi, qu' deux
personnes innocentes, le produit de la macration de
l'corce rougetre d'un arbre appel tjru (Erythrophleum
ivoracea) , qui contient une violente substance toxique.
Le poison est dilu dans une assez grande quantit d'eau,
que le prvenu est tenu de boire, dans une large cuvette,
jusqu' la dernire goutte. On lui fait absorber au pralable
un plat de riz prpar l'huile de palme. Si, dans les deux
heures qui suivent l'opration, il vomit abondamment,
c'est qu'il est innocent. S'il est pris au contraire de convulsions sans vomissement, c'est que le toxique aura rendu un
verdict de culpabilit. Pour viter la mort l'accus, on
l'entrane alors immdiatement vers un bas-fond, on le
couche dans l'eau et on lui racle la gorge avec un rameau
de palme pour lui faire rendre le poison. Il arrive malgr
tout que l'preuve ait des consquences funestes. Le bois
rouge rend un verdict sans appel. Aussi n'y recourt-on que
pour les affaires vraiment importantes. La peur que suscite
par ailleurs l'preuve fait que rares sont les prvenus qui
continuent nier aprs la consultation de l'corce lacrymogne.
Si l'on considre l'appareil judiciaire comme un auxiliaire
de l'ordre, ce qui importe au fond dans le procs de culpabilit c'est moins la dcouverte du vritable coupable que
le rglement dfinitif et sans appel de l'affaire par la dsignation d'un coupable. En effet, l'ordalie cherche avant
0(-

Danse d'initiation
II

154

LA VIE QUOTIDIENNE DANS UN VILLAGE GUR

tout viter qu'un conflit ne dgnre en dsordre social,


en intervenant d'une manire radicale pour empcher une
situation de se dgrader. Les preuves judiciaires sont
cet gard un garde-fou tant par la crainte physique qu'elles
inspirent que par le caractre infaillible et inluctable des
jugements qu'elles rendent.
La justice par ordalie continue tre pratique l'heure
actuelle sous la forme de techniques non dangereuses.
Ainsi a-t-on substitu l'corce lacrymogne, qui pouvait
entraner la ccit, une feuille lacrymogne (Solanum
nigrum) bien plus faible pouvoir toxique. Le liquide,
trs fortement dilu dans de l'eau, n'est pas vers dans
les yeux du prvenu, mais ceux-ci en sont lgrement
aspergs. Le verdict est immdiat : si le prvenu est innocent, les yeux restent clairs; s'il est coupable, la prunelle
s'irrite instantanment. L'preuve de la feuille lacrymogne
est encore trs couramment pratique, notamment par les
maris jaloux, qui peuvent ainsi vrifier de temps autre
la vertu de leurs compagnes...
b) Rglement des conflits par la force: la guerre

Les causes de la guerre


La guerre, dans la socit gur traditionnelle, doit tre
essentiellement perue comme un moyen de rgler un
conflit qui n'a pu l'tre par les voies de la justice. Ses causes
sont donc les mmes que celles qui mettent en branle
l'appareil judiciaire classique. Les affaires de femmes
l'emportent cependant de loin sur les autres: enlvement
- surtout entre groupements non changeurs de femmes-,
escroquerie la dot, interdiction faite une femme marie
par ses parents de retourner chez son mari, adultre, etc.
En fait, l'incident le plus bnin peut se transformer en
conflit arm du moment que l'une des parties refuse
d'entendre raison, ou simplement de recevoir l'autre,

LA RGULATION DE L'ORDRE VILLAGEOIS

155

et que tout arrangement pacifique s'avre impossible. Tel


chasseur surprend un habitant du village voisin en train
de lever ses piges. Une palabre clate et, si le voleur est
de mauvaise foi, dgnre en guerre entre les deux villages.
Telle personne apprend que sa femme a commis l'adultre.
Elle s'en va trouver l'amant pour obtenir rparation.
Celui-ci refuse de recevoir le plaignant. Si offens et offen~
seur appartiennent au mme bloa, l'affaire se termine par
une expdition punitive. Si les deux ressortissent des
tribus diffrentes, le refus de recevoir la plainte quivaut
une dclaration de guerre.
Il semble cependant que la provocation pure et simple
n'ait pas t non plus trangre l'clatement de certains
conflits. En ce domaine, le rapt de femme tait particulirement l'honneur. Enlever une fille par la force, dans le
bloa voisin, c'tait faire preuve de courage et de virilit,
et constituait un acte qui ne suscitait qu'admiration et
approbation. La guerre qui en rsultait offrait par ailleurs
l'occasion d'effectuer d'autres rapts, et pouvait apparatre
la limite comme un vritable ( jeu de socit )J. Tout le
monde cherchait autrefois tre guerrier )J, disent les vieux.
Quand donc les occasions de conflit n'taient pas assez
nombreuses, il suffisait d'en crer.
La typologie guerrire
Toutes les guerres ne revtent cependant pas la mme
gravit. Les Gur distinguent en effet deux sortes de
conflits : les guerres intra-tribales, ulo-fohin, littralement
incident entre villages )J, opposant deux ou plusieurs
villages l'intrieur d'un mme groupement d'alliance,
simples rixes au cours desquelles l'emploi d'armes peu
dangereuses est seul autoris (btons, gourdins, cailloux) ;
les guerres inter-tribales, too, guerre )J au sens propre du
terme, opposant deux ou plusieurs bloa, et utilisant des
armes beaucoup plus srieuses (couteaux, machettes, fusils).
Ces dernires, seules considres comme de vritables

IS6

LA VIE QUOTIDIENNE DANS UN VILLAGE GUR

guerres, se subdivisent elles-mmes en deux sortes: celles


qui opposent deux bloa non changeurs de femmes, et qui
existent l'tat chronique; celles qui se produisent entre
bloa changeurs de femmes et qui ne sont qu'pisodiques.
La guerre, au sens de too, revt enfin deux formes: le
conflit peut tre gnralis et opposer l'ensemble du bloa
un autre bloa; le conflit peut tre simplement localis et
n'opposer que deux ou plusieurs villages de bloa diffrents.
Le droulement des oprations
Les incidents entre villages d'un mme bloa ne donnent
que rarement lieu des expditions organises. La querelle
est gnralement vide sur place, au moment mme o
elle clate.
En cas de guerre vritable, la procdure est toute diffrente. Le plaignant conduit s'embusque avec son fusil
proximit du village de l'offenseur, et tire sur la premire
personne porte de son arme, en clamant bien haut,
avant de s'enfuir, son identit. Ds que la nouvelle est
connue, les tambours de guerre (ula-d) appellent de part
et d'autre aux armes. Aussitt les guerriers se prparent,
les allis accourent et offrent leurs services. D'un ct on
organise l'expdition punitive, de l'autre la dfense du
village. La temporisation est de rgle, dans l'attente du
moment permettant de surprendre l'ennemi. Aussi la plupart des oprations revtent-elles les formes tantt de
l'embuscade (bohi) , tantt du coup de main de nuit
(manhan-too) , rarement de l'attaque de jour, franche et
ouverte. De telles escarmouches ne se soldent qu'exceptionnellement par une victoire dfinitive. Les hostilits peuvent
donc durer trs longtemps, et de conflit localis - village
contre village - se transformer en guerre gnralise
- bloa contre bloa.
Le recrutement des guerriers se fait sur la seule base du
volontariat. Accepter de se battre, souvent au corps
corps, exige non seulement des qualits de courage mais

LA RGULATION DE L'ORDRE VILLAGEOIS

157

aussi de force physique. Or, l'individu n'est estim pleinement en possession de tous ses moyens qu' partir d'un
certain ge: on est difficilement guerrier avant trente ans,
on ne l'est plus gure aprs quarante. Il s'agit donc d'une
activit d'hommes mrs, conscients de leurs responsabilits,
et non d'agissements de jeunes en qute d'aventure. Un
contrle est d'ailleurs exerc par les vieux, qui dtiennent
les armes et la poudre et ne les distribuent qu' bon
escient.
Comme le pouvoir civil, le commandement militaire
n'a aucun caractre institutionnel. Le chef des guerriers,
bio-kla, le grand guerrier ll, n'est que le plus valeureux
des bio du moment. En temps de paix, il peut s'imposer
l'ensemble du groupement comme bloa-dioi, mais sa position
n'est pas immuable. La conduite de la guerre ne pose en
ralit aucun problme effectif de commandement, les
oprations les plus importantes ne rassemblant gure plus
de quelques dizaines d'hommes.
Le rtablissement de la paix
Il n'existe de procdure de conclusion de paix qu'entre
bloa changeurs de femmes. Que le conflit soit localis ou
gnralis, la partie vaincue ou lasse de poursuivre les
hostilits dpche, sur l'initiative de son chef, un messager
auprs de l'adversaire. Cette mission est habituellement
confie un neveu utrin du bloa ennemi, le djugan jouissant d'une sorte d'immunit et pouvant librement circuler,
quelles que soient les circonstances, entre les belligrants.
Le hraut est porteur d'une hachette (tu) - symbole de
paix - entoure de rameaux de palmier, et d'un fusil non
charg, qu'il prsente au bio-kla ou au bloa-dioi de la partie
adverse. L'envoy peut tre aussi un gningnon, homme
de renom , quand on attache une importance particulire
ce que la demande de paix soit agre. Aussitt le vainqueur fait proclamer partout que la guerre est termine.
Pour clbrer l'vnement, et en signe de rconciliation

158

LA VIE QUOTIDIENNE DANS UN VILLAGE GUR

- la partie lse n'obtenant toutefois gain de cause que


si elle a remport la victoire -, les bloa-dioi ou les gningnon
des deux groupements organisent des festivits dans un
village limitrophe, au cours desquelles un buf est tu.
Les ennemis d'hier mangent, boivent et dansent satit.
C'est aussi pendant cette runion que l'on met au point
les modalits d'change ou de rachat des prisonniers,
condition qu'entre-temps ceux-ci n'aient pas dj t
vendus comme captifs.
Les Nidrou entretenaient des relations conflictuelles
permanentes avec leurs voisins de l'est, les Boo. Certaines
chauffoures furent particulirement sanglantes : peu
avant l'arrive des Europens, un coup de main men de
nuit par les Boo sur le village nidrou de Bohobli aurait
fait 35 morts! Le village fut compltement ananti et ne
se reconstitua que de nombreuses annes plus tard.
Les relations des Nidrou avec leurs voisins du nordouest, les Dan, ne furent gure plus heureuses. L'enjeu
consistait ici essentiellement, de part et d'autre, faire des
captifs. Cependant, les Nidrou engagrent peu souvent
des hostilits directes avec les Dan : ils intervenaient
gnralement en tant qu'allis des Bhoua, leurs voisins
de l'ouest. Avec ces derniers, ainsi qu'avec les Welao, leurs
voisins du sud-ouest, avec lesquels ils changeaient des
femmes, les rapports furent tantt d'opposition, tantt de
coopration.
Il existait enfin, entre certains groupements, un pacte
de sang, doodi, qui interdisait strictement toute relation
conflictuelle. Un tel pacte liait les Nidrou deux bloa de
l'actuel Libria : Kanah et Digowkon. L'change matrimonial constituant la principale source de conflit, les doodi
ne pouvaient se marier entre eux. Ils avaient par contre le
droit d'entretenir librement et impunment, sans que cela
prte adultre, des relations sexuelles avec n'importe
quelle femme du groupement doodi. La peur de faire apparatre le sang de son doodi tait telle que d'un bloa l'autre

LA RGULATION DE L'ORDRE VILLAGEOIS

159

il tait mme interdit de se coiffer mutuellement (le peigne


pouvant provoquer une gratignure) ... a fortiori de se faire
la guerre.

c) Les thrapeutiques de lutte contre le mal


Les Gur disposent, pour faire barrage au mal, de trois
agents principaux : le koinhi-dioi, homme-mdecine n,
le wuo-gnon, devin et le zoo, chasseur de sorciers n.
L'homme-mdecine
Les fonctions du koinhi-dioi, littralement propritaire
de mdicaments n, montrent trs clairement quel point,
dans l'esprit du Gur, maladie et intervention malfique
sont lies. L'homme-mdecine a en effet deux sortes d'attributions : il opre d'une part comme gurisseur, par la
connaissance qu'il a des simples et l'usage strictement
mdicinal qu'il en fait - gurison des maladies les plus
diverses; d'autre part comme fabricant de protecteurs,
destins non seulement prvenir le mal sous toutes ses
formes, mais procurer galement au client bonheur et
richesse: femmes, enfants, etc. Le terme de koinhi traduit
d'ailleurs cette double fonction: il signifie mdicament au
sens de remde et au sens de protecteur.
Le koinhi-dioi n'est investi de ce titre qu' l'issue d'une
longue priode de formation et aprs avoir fait ses preuves.
Il acquiert gnralement son savoir au contact d'un hommemdecine expriment. L'entre dans la corporation n'exige
pas de conditions spciales : elle requiert simplement que
l'apprenti manifeste des dispositions pour la chose et s'y
intresse vraiment. N'importe qui peut donc thoriquement
devenir koinhi-dioi. Si l'on examine cependant qui l'est
dans la pratique, il apparat que la fonction, le plus souvent,
s'exerce cumulativement avec celle de devin, la divination
jouant un rle fort important dans la dcouverte de la
maladie comme du remde; mais surtout avec celle de

r60

LA VIE QUOTIDIENNE DANS UN VILLAGE GUR

chasseur de sorciers : la majorit des maux tant le


fait d'une intervention malfique, il convient pour les
combattre d'tre mme de lutter aussi contre la sorcellerie.
Le devin
Le rle du wuo-gnon est essentiellement de dterminer,
par divination, l'origine du mal dont peut tre atteint
l'individu ou la collectivit. Aussi les consultations sontelles motives par les raisons les plus varies : maladie,
strilit, infortune, pidmie, clatement du village, etc.
La fonction du devin se limite en principe la seule dtection des causes du drglement. Mais rares sont les wuognon qui, paralllement leurs activits de voyants, ne
sont pas aussi hommes-mdecine, la prparation des
remdes faisant logiquement suite au dpistage du mal.
Les techniques divinatoires sont aussi nombreuses que
les devins qui y recourent. Un tel (( voit clair en se mettant
un produit dans les yeux. Tel autre consulte des protecteurs
appropris. Tel autre encore (( lit dans une eau spciale.
Tel autre enfin reoit directement ses rvlations en rve.
La fonction de wuo-gnon est le plus souvent hrditaire.
Il existe Ziombli un lignage qui a acquis une vritable
spcialisation dans l'art divinatoire. Les procds restent
un secret de famille, et ne sont divulgus qu' bon escient...
ou contre paiement d'une compensation substantielle.
Le devin est capable de prvoir aussi, sans qu'on le
consulte spcialement cet effet, les malheurs qui menacent
l'ensemble de la communaut. Il met alors le village en
garde, et lui indique les mesures prventives - nature du
sacrifice notamment - prendre.
Le chasseur de sorciers
La tche principale du zoo est de dtecter les sorciers.
Nous avons dj vu comment l'on devenait chasseur de
sorciers: un zoo est un sorcier qui a fait amende honorable

LA RGULATION DE L'ORDRE VILLAGEOIS

161

en se confessant publiquement, et en acceptant de mettre


son savoir au service de la socit.
Le zoo, comme le sorcier, opre de nuit. En tant qu'ancien
sorcier il n'ignore ni les noms, ni les techniques, ni le lieu
de rencontre de ceux qui furent ses collgues. Il ne peut
cependant rvler leur identit, sous peine de mort, que
s'il les surprend en flagrant dlit. Muni de ses koinhi, il
patrouille dans le village, ou dans la fort avoisinante.
Surprend-il un sorcier nourrissant des intentions malfiques
- celui-ci se reconnat au fait qu'il opre compltement
nu -, il l'apprhende sur-le-champ, le met en garde, le
malmne ventuellement, mais ne le dnonce que s'il n'en
est pas sa premire tentative. Le sorcier ainsi dcouvert
peut reconnatre ses agissements et faire amende honorable
en se confessant publiquement : il est alors exorcis par
le zoo, qui lui lave la tte avec un mdicament appropri,
et remplit lui-mme les conditions pour devenir son tour
chasseur de sorciers; il peut aussi nier, auquel cas il est
soumis, aprs avoir pass la nuit dans la fume d'un
grenier, l'ordalie, qui l'innocentera ou confirmera sa
culpabilit.
Le zoo est le personnage le plus redout de la socit
gur. Le pouvoir exceptionnel qui lui est reconnu, mais
surtout le rle d'accusateur public qui est le sien, et dont
il peut le cas chant abuser, en font quelqu'un de particulirement craint. Rares sont les zoo qui ne mettent pas cette
situation profit, en exerant paralllement une activit
d'homme-mdecine ou de devin.
Hommes-mdecine, devins, chasseurs de sorciers constituent une corporation florissante. Jadis essentiellement
prposs la rgulation de l'ordre l'intrieur du village,
certains ont acquis, avec les facilits de communication de
l'poque moderne, une notorit et une audience qui,
l'heure actuelle, s'tendent bien au-del des limites de
l'ethnie. Ziombli, avec ses sept hommes-mdecine, dont
quatre sont galement devins et chasseurs de sorciers,

r62

LA VIE QUOTIDIENNE DANS UN VILLAGE GUR

apparat en ce domaine comme un haut lieu de l'art. Non


seulement les consultants affiuent des endroits les plus
varis de Cte-d'!voire et du Libria, mais certains spcialistes rpondent mme des demandes qui leur sont
adresses depuis Abidjan ou d'autres centres, et effectuent
ainsi de vritables tournes travers le pays.
Une telle commercialisation des thrapeutiques de protection contre le mal n'a pas t sans entraner entre
hommes-mdecine une certaine rivalit qui, sans se manifester par une hostilit ouverte, se traduit souvent par de
sourdes luttes d'influence. Elle a accentu aussi, pour
limiter la concurrence, la tendance la spcialisation qui
existait dj autrefois. La vulgarisation des techniques
d'intervention a trs fortement contribu enfin dsacraliser les fonctions de l'homme-mdecine, du devin ou du
chasseur de sorciers.

** *
Les techniques traditionnelles de rtablissement de l'ordre
ont t profondment affectes par la mise en place du
pouvoir colonial. A l'appareil judiciaire ancien et la
guerre se sont substitues des instances nouvelles de rglement des conflits ouverts , de droit - tribunaux du
premier degr - ou de fait - chef de subdivision, puis
sous-prfet, gendarmes et mme instances politiques, telles
que secrtaires des sous-sections du Parti... - , jugeant
selon des concepts souvent radicalement diffrents de ceux
qui avaient cours autrefois. Seules les thrapeutiques
d'intervention en matire de conflits occultes sont
pratiquement demeures inchanges.
Le systme actuel est cependant loin d'tre stabilis.
Ce qui caractrise l'volution en cours, c'est essentiellement
le passage de plus en plus rapide du principe de responsabilit collective celui de responsabilit individuelle. Jadis,
le lignage tout entier tait garant des faits et gestes de l'un

LA RGULATION DE L'ORDRE VILLAGEOIS

163

quelconque de ses membres. Aujourd'hui, le groupe de


descendance agit de moins en moins comme entit solidaire.
Aussi un quilibre nouveau reste-t-il encore trouver.

3 - Le systlIle de rpression

Une fois la culpabilit de l'accus tablie, l'intervention


rpressive est fonction de la gravit de la faute. Les peines
prvues sont de trois ordres : l'amende, le chtiment
corporel, le banmssement.

a) L'amende
Il n'existait pas, autrefois, d'amende type. La rparation
exige par le plaignant tait gnralement fonction de la
solvabilit de l'accus. Avait-on affaire un lignage bien
assis ll, on n'hsitait pas se montrer exigeant. Le fautif
ne disposait-il en revanche que de peu de moyens, une
demande de pardon ) tait susceptible d'entraner une
certaine clmence.
Le montant de l'amende pouvait s'lever jusqu' une
dizaine d'articles : bufs, moutons, cabris, pagnes, seaux
ou anneaux en cuivre... Ceux-ci taient exigibles sur-Iechamp. Il convenait en effet de rgler le litige une fois pour
toutes, en vitant de laisser un solde qui risqut par la
suite de devemr une nouvelle source de conflit.
b) Le chtiment corporel

Le chtiment corporel n'tait inflig qu' l'intrieur du


lignage. Il revtait des formes multiples, allant de la simple
bastonnade des preuves plus pmbles. Parmi celles-ci,
il convient de mentionner l'preuve de la termitire : le

164

LA VIE QUOTIDIENNE DANS UN VILLAGE GUR

supplicit est attach une termitire, un bras plong dans


la galerie centrale, jusqu' ce qu'il implore pardon; l'preuve
des feuilles urticantes : le coupable est plong nu dans un
panier rempli de feuilles urticantes; l'preuve du piment :
l'accus a la bouche, les narines et les yeux remplis de
piment; l'preuve de la fume: le fautif est enferm pendant
une nuit dans le grenier d'une case ronde, sous lequel un
feu est aliment en permanence.
Amende et chtiment corporel allaient souvent de pair.
c) Le bannissement

Pour qu'un individu ft banni d'une socit o il n'est


de richesse que d'hommes )l, il fallait que la faute revtt
une particulire gravit. C'tait l des chtiments rservs
aux criminels et aux sorciers.
Le bannissement revtait deux formes. Ou le coupable
tait chass du lignage: il ne lui restait plus qu' solliciter
le droit d'asile dans un village voisin, une telle demande
n'tant jamais refuse, puisque la mme situation pouvait
tout moment se prsenter dans n'importe quelle autre
communaut. Ou le coupable tait chass du bloa : dans ce
cas l'indsirable tait purement et simplement vendu
comme captif.

***
Les sanctions qui, dans la socit traditionnelle, frappaient les principaux dlits taient les suivantes:
- vol: bastonnade, preuve de la termitire et restitution
du montant du vol;
- adultre : amende, dont le montant pouvait atteindre
la valeur d'une dot. Le coupable tait-il incapable de payer,
le mari tromp avait le droit de dmolir sa case et de
prendre tout ce qu'il y trouvait. La femme elle-mme se

LA RGULATION DE L'ORDRE VILLAGEOIS

165

faisait admiIstrer une srieuse bastonnade. En 1965,


l'indemIt pour adultre s'lve encore, dans la sousprfecture de Toulpleu, 10 000 francs;
- viol: seules les relations avec une fillette non pubre
taient considres comme viol. Une certaine indulgence
semble avoir exist en ce domaine. Le dlit n'tait PUI
que d'une amende, allant de la fourmture d'un cabri celle
d'un buf. L'acte avait-il des consquences funestes, le
lignage du coupable tait toutefois tenu de remplacer la
disparue;
- inceste : troitement associ la sorcellerie, l'inceste,
pour reprendre une expression de G. Balandier, requiert
une raction collective . Le coupable pouvait tre soumis
toute la gamme des chtiments corporels voqus cidessus;
- homicide: le lignage du meurtrier tait tenu au paiement
du prix du sang . L'amende, fort leve, pouvait comprendre plusieurs bufs, des moutons, des cabris, etc.
Quant au coupable, il tait en gnral banni du bloa, et
vendu comme captif ;
- sorcellerie : si le sorcier tait dcouvert avant qu'il et
pu mener terme son action malfique, il commenait par
passer une nuit dans un greIer enfum. Ne reconnaissait-il
pas d'emble sa faute, il subissait l'preuve de l'corce
lacrymogne, ventuellement celle du bois rouge. Quand
il avait avou ses mauvaises intentions, il tait simplement
exorcis par un zoo. Le sorcier tait-il par contre coupable
d'homicide, il tait, suivant l'importance du crime, banI
du lignage ou vendu comme captif.

** *
Les mcaIsmes de maintien ou de rtablissement de
l'ordre mobilisaient, dans la socit gur traditionnelle,
une nergie particulirement importante. C'tait en effet

r66

LA VIE QUOTIDIENNE DANS UN VILLAGE GUR

leur bon fonctionnement qui assurait, tant l'individu


qu'au groupe, quilibre et prosprit. Aussi tout tait-il en
permanence mis en uvre pour viter la perturbation.
Si celle-ci se produisait malgr tout, les techniques d'intervention et, ventuellement, de rpression agissaient d'une
manire fort efficace.
La substitution ce schma d'institutions importes
pose en termes nouveaux le problme du rglement des
conflits. La multiplicit des instances, traditionnelles ou
modernes, auxquelles il est l'heure actuelle possible de
recourir, prouve que l'quilibre est loin d'tre atteint en
ce domaine. Nous avons vu qu'une mme plainte tait
susceptible d'tre reue aussi bien par le chef de village ou
le chef de canton que par le secrtaire gnral de la soussection du Parti, le sous-prfet ou les gendarmes, qui ne
saisissent le Parquet que pour certaines affaires. Il est
vident que la perptuation d'une telle situation risque
assez rapidement de porter un prjudice grave au concept
mme de justice.

***
Les techniques traditionnelles de rgulation de l'ordre
villageois agissaient comme de puissants facteurs d'intgration de l'individu la socit. Leur dgradation, au
contact d'institutions nouvelles, apparat comme la cause
principale de la dtrioration grandissante, que nous avons
souligne tout au cours de ce travail, du schma d'autorit,
partant du conflit de gnrations opposant l'heure actuelle
les jeunes aux vieux. L'application du Code Civil ivoirien,
qui a dj commenc se substituer aux mcanismes
anciens, ne manquera pas d'accrotre ce dsquilibre.
Aussi l'tau lignager, qui jadis maintenait l'individu
dans un cadre solidement structur, se desserre-t-il rapidement. Les fuites hors du systme, qui autrefois n'taient
qu'exceptionnelles, deviennent de plus en plus frquentes.

LA RGULATION DE L'ORDRE VILLAGEOIS

I67

Cette libration des contraintes anciennes renforce en outre


des tendances l'individualisme dj latentes dans la
socit traditionnelle. L'panouissement de la communaut
lignagre cesse donc d'tre peru comme la finalit premire,
celle vers laquelle doivent converger tous les efforts. En
effet, la russite ne se conoit plus gure qu'en termes
individuels.

CONCLUSION

12

Si l'activit sociale de type traditionnel continue tenir


une place considrable dans la vie quotidienne du paysan
gur, celui-ci n'est pas moins fortement proccup par
les contraintes de plus en plus nombreuses que lui impose
l'existence moderne. Que ce soit pour se loger, se vtir,
se nourrir, se soigner ou scolariser ses enfants, le Gur
d'aujourd'hui a besoin d'argent. Le moyen de s'en procurer? La culture de rente. Or, les chiffres de production,
pour la campagne 1972-73 par exemple, laissent apparatre une disparit de I 4 entre le revenu cafier et
cacaoyer moyen du paysan gur et celui de son homologue
des autres rgions forestires ivoiriennes. En chiffres
absolus: l o le premier ne gagne encore que 5 600 francs
par tte et par an, le second en gagne dj 22300!
Donc quelque chose ne va pas dans l'conomie gur
actuelle.
Conscient du retard pris par la rgion, mais aussi des
immenses potentialits de cette fort peine touche par
l'homme, le Ministre de l'Agriculture confia, en 1974, une
tude de factibilit un bureau d'tudes amricain,
Louis Berger Inc., tude devant dboucher sur un projet de
dveloppement financ par la Banque Mondiale. Compte
tenu de nos travaux sur les Gur, nous fmes sollicit
pour couvrir la partie sociologique de cette tude. Les

172

LA VIE QUOTIDIENNE DANS UN VILLAGE GUR

responsables de l'opration nous demandrent notamment


de dfinir l' ({ aptitude du Gur entreprendre une activit
nouvelle incorporant quelque responsabilit . tait de
ce fait pos l'un des problmes cls du dveloppement,
le problme de l'innovation.
Dans la prsentation des cadres matriels de la vie
villageoise, nous avions dj attir l'attention sur les
principaux goulots d'tranglement paralysant le systme
de production actuel. En conclusion, seule l'innovation nous
paraissait mme de faire disparatre un certain nombre
de difficults. L'aptitude du Gur innover est malheureusement encore faible. Elle l'est pour plusieurs raisons.
Tout d'abord, le niveau d'instruction gnrale des adultes
est particulirement bas. loign de la capitale, difficile
d'accs, le pays gur ne commence tre vraiment touch
par la scolarisation que depuis une dizaine d'annes. Les
ruraux qui, grce l'cole du chef-lieu de subdivision des
premires dcennies de la colonisation, parvinrent merger,
restrent rarement au pays, tant donn qu' l'poque leur
diplme ne pouvait leur y tre que de peu d'utilit. Or,
seule une propension innover interne au pays gur,
c'est--dire venant de ruraux eux-mmes et non pas parachute de l'extrieur par des citadins soucieux de venir
en aide leurs frres rests au village, nous semble susceptible de crer un effet d'entranement durable. Mais cette
propension innover, venant d'une lite fixe au pays, est
encore tout fait inexistante.
En second lieu, si le niveau d'instruction gnrale des
adultes est bas, leur niveau de formation technique l'est
encore davantage. Or, de nos jours, entreprendre une
activit nouvelle est presque toujours synonyme d'introduction de techniques nouvelles, voire de machines, qui
tomberont d'autant plus facilement en panne qu'elles
seront entre des mains inexpertes. Le Gur n'est certes
pas moins dou pour la technique que n'importe quel autre
Ivoirien. Mais l'on ne devient mcanicien ou rparateur

CONCLUSION

173

en quelque domaine que ce soit sans un minimum de


formation.
En troisime lieu, la suite d'expriences malheureuses,
le Gur se montre plutt mfiant vis--vis de tout ce qui
est nouveau. Volontiers sur la dfensive, il cherche toujours
avec beaucoup de suspicion connatre le fond l) de
l'innovation propose, en discuter le bien-fond, les
consquences, et surtout dcouvrir les motivations relles
de ceux qui en sont les promoteurs. Les dclarations
d'intention, les bonnes paroles, les discours moralisateurs ,
certaines manifestations de paternalisme ne le touchent
plus depuis longtemps. Mme quand il donne l'impression
de se piquer au jeu, ce n'est souvent que pour temporiser,
et mieux dsamorcer l'initiative. Cette mfiance quasi
instinctive du Gur pour le nouveau explique en grande
partie le retard assez considrable pris par l'Ouest sur le
Centre ou l'Est, par exemple, qui, ds le dbut du sicle,
comprirent tout l'intrt qu'il y avait tirer du caf et du
cacao... alors qu'il faudra attendre le lendemain de la
Seconde Guerre mondiale pour que le paysan gur accepte,
une grande chelle, ces produits nouveaux.
Certaines activits nouvelles risquent enfin d'apparatre
comme tellement rvolutionnaires l) que le Gur les bannit
d'emble du domaine du possible. Il en est ainsi notamment
de la riziculture irrigue, dont l'adoption - outre les difficults intrinsques lies au type de travail, peru comme
particulirement pnible et salissant - remettrait en cause
non seulement les techniques culturales traditionnelles,
mais aussi - et c'est l la principale pierre d'achoppement - la division sociale du travail telle qu'elle est
reconnue par le Gur depuis toujours.
Au niveau, tout d'abord, des techniques culturales traditionnelles, l'innovation majeure semble tre moins le
passage de la culture extensive la culture intensive, avec
tout ce que cela implique comme oprations nouvelles
par rapport au riz pluvial, que la substitution d'un outil

174

LA VIE QUOTIDIENNE DANS UN VILLAGE GUR

de travail un autre, en l'occurrence de la houe - daba la machette. Si les Gur de Toulpleu utilisent effectivement la houe pour le semis du riz, tous les autres Gur,
c'est--dire la majorit, se servent traditionnellement de
la machette pour faire les trous destins recevoir les
semences de riz, ou poquets n. Or, le riz irrigu ne peut se
travailler qu' la daba. Ainsi, du Cavally au Sassandra,
quand on demande au paysan gur pourquoi il montre si
peu d'empressement pour ce type de culture, la rponse
est-elle invariablement la mme : Nous connaissons le
travail de la machette, mais pas celui de la daba. n Quelle
que soit la valeur d'une telle explication, le passage d'un
outil l'autre n'est certainement pas tout fait tranger
aux rticences que les Gur de la machette ) manifestent
pour la riziculture irrigue - les Gur de la daba n y
semblant beaucoup moins allergiques.
Au niveau de la division sociale du travail, l'introduction
de la riziculture irrigue implique une participation active
de l'homme la culture proprement dite: semis, repiquage,
entretien... Or, la culture du riz est, dans la socit traditionnelle, exclusivement une affaire de femmes. L'homme
prpare, certes, le champ (dfrichement, abattage des bois,
brlis), mais le semis et le nettoyage du riz sont le propre
de la femme. Ce n'est qu'au stade de la rcolte que l'homme
intervient nouveau. Demander l'homme de participer
aux oprations de culture proprement dites ncessite de la
part de celui-ci une rvision totale du systme de valeurs
auquel il se rfre depuis des gnrations, c'est--dire une
remise en cause fondamentale du dualisme sexualis ) qui
rgit le partage des activits. Or, si les femmes acceptent de
plus en plus un certain nombre de tches masculines n,
l'inverse ne se produit encore que difficilement.
La tentation est grande, dans ces conditions, de conclure
que la situation risque de ne pas changer avant longtemps.
En fait, seule la prparation d'un terrain capable de recevoir
l'innovation permettra de progresser vraiment dans ce

CONCLUSION

175

domaine. Que l'initiative soit prive ou publique, l'action


envisager pour susciter une vritable propension innover
devrait, en gros, se situer sur trois plans : freinage de
l'exode rural, promotion d'une formation professionnelle
sur place, provocation d'un effet d'entranement par
l'exemple d'oprations russies. Freiner l'exode rural, qui
draine hors du pays gur la majorit des lments scolariss, c'est--dire les plus dynamiques, permettrait de fixer
sur place ceux qui a priori sont les plus aptes entreprendre
une activit nouvelle. Ceci implique videmment qu'existent
des structures d'absorption capables d'offrir aux scolariss
ce que pour l'instant ils ne trouvent que dans les centres
urbains. Promouvoir sur place une formation professionnelle
- il n'existe ce jour aucune cole technique en pays
gur - permettrait de fournir les techniciens de base qui
assureraient le succs des oprations nouvelles, celles
fondes notamment sur la motorisation. Multiplier, titre
de dmonstration, les oprations russies, susciterait un
incontestable effet d'entranement, l'exemple jouant aux
yeux du paysan gur un rle fondamental. Un tel effet
d'entranement peut tre assum soit par des individus
particulirement dynamiques, soit par des organismes
officiels spcialiss dans les oprations de dveloppement
rural. Soulignons que des initiatives ont dj t prises
dans ce sens par des personnalits politiques originaires du
pays gur, mais leurs responsabilits l'chelon national
ne leur permettent pas d'tre sur place en permanence, et
par consquent de dmontrer avec suffisamment de pertinence que les revenus qu'ils tirent de leur innovation ne
sont pas que le seul produit de leur situation de privilgis )J. Ceci limite considrablement la porte de leur
exemple. Soulignons aussi que l'acharnement des Chinois
de Formose mettre en valeur d'une manire spectaculaire,
depuis 1966, les bas-fonds des environs immdiats de
Toulpleu n'a certainement pas t tranger la faveur
que connat l'heure actuelle le riz irrigu dans cette

176

LA VIE QUOTIDIENNE DANS UN VILLAGE GUR

sous-prfecture, qui a vendu en 1973 quelque 300 tonnes


de paddy la SODERIZI.
Certes, l'exprience de Toulpleu a russi parce qu'elle
n'a pas rencontr l'obstacle que reprsente ailleurs en pays
gur la substitution de la daba la machette. Elle n'en a
pas moins exig un ramnagement assez rvolutionnaire
de la classique division du travail entre hommes et femmes,
les deux participant dsormais galit aux oprations de
culture du riz. En tout cas, cette russite est loquente, et
prouve que non seulement l'innovation est possible, mais
qu'elle est capable de faire endosser au paysan gur
d'importantes mutations.

1. Socit d'tat charge, depuis I970, du dveloppement de la


riziculture.

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ACHEV D'IMPRIMER SUR LES


PRESSES

DE

DARANTIERE A
LE

J4

L'IMPRIMERIE
DIJON

NOVEMBRE

(FRANCE),

1975.

Dpt lgal: 4e trimestre 1975


N imprimeur: 745-3