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MANUEL GUTIRREZ NJERA Y SU DOBLE FILIACIN LITERARIA

Jos Ismael Gutirrez


Universidad de La Laguna

Abstract
This article examines the dual literary identity of the Mexican poet,
narrator and essayist Manuel Gutirrez Njera. He appears, on the one
hand, as a Romantic epigone in Latin America asid yet he also shows an
intuitive approach to what became known later in his life as "fin de sicle
Modemism".
Produced during a time of cultural asid literary transition, Gutirrez
Njera's work displays a sense of ambivalence the usual shift perceived
at every tuming point in history.

Acercarse a la obra de un autor como el mexicano Manuel Gutirrez Njera


(1859-1895) presupone, de antemano, tener que sortear un primer escollo: la casi
ausencia de una tradicin crtica idnea, rigurosa y legtimamente vlida que sirva
de apoyatura al najerista principiante.
Hasta aproximadamente la dcada de los 60 los estudios consagrados a Njera adolecan tanto de falta de hondura crtica como de imparcialidad interpretativa.
Ya lejos en el tiempo quedan la crtica en exceso impresionista a la manera decimonnica, casi potica, diramos, cultivada por quienes, como Justo Sierra, conocieron al Duque Job (uno de los seudnimos favoritos de Njera) ', o, aunque menos exaltados y subjetivos, pero herederos directos de aquella, el homenaje
fervoroso de un Mariano Azuela 2 o las semblanzas evocadoras, llenas de generalidades, de Francisco Gonzlez Guerrero, escritas en los aos 40 y 50, de las que,
sin embargo, apenas se aprecian rastros en su valiosa "Introduccin" a los Cuentos
completos del mexicano, de 1958, en donde aborda en un tono ms moderado su
obra narrativa e intenta encuadrar la figura del autor del que se ocupa en el momento literario en que le fue dado escribir.
Revista de Filologa de la Universidad de La Laguna, ng 11, (1992), 103-114

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los ISMAEL GUTIRREZ

A este ensayo, aunque hoy en algunos puntos desfasado, merece que se le


conceda cierta relevancia dentro de la historiografa de la crtica sobre Manuel Gutirrez Njera por haber abierto nuevas vas de investigacin que algunos estudiosos posteriores se encargarn de desarrollar.
Estos nombres, junto a los de otros sobre los que no nos detendremos tales
los de Isaac Goldberg, Blanco-Fombona o Gonzlez Caldern, son slo algunos
ejemplos de tanteos previos a la aparicin en el panorama de la crtica, a la altura
de los aos 60, de Boyd G. Carter, el ms fiel especialista en Njera, o de Ivan A.
Schulman.
Con el primero de ellos cobran especial impulso los estudios sobre Gutirrez
Njera, que ser centro de atencin en numerosos ensayos aparecidos en forma de
libros, de artculos o de prlogos 3.
Con todo, hemos de reconocer, sin por ello estar en nuestro nimo el desestimar las aportaciones tiles de Carter, que la lnea biogrfico-anecdtica; o cuando
no, recabadora de fechas, de fuentes, datos estadsticos, etc. seguida por el crtico
norteamericano, delata ms bien su admiracin por el hombre Manuel Gutirrez
Njera que un enjuiciamiento valorativo de su obra literaria, entorpecido adems
por la intromisin espordica del tono afectivo, a veces sentimental, que daa sensiblemente el discurso ensaystico de sus trabajos.
Al desfase de la crtica de estos aos contribuye al margen de una metodologa endeble, retrica en ms de una ocasin el hecho de que siempre incluso hoy se ha juzgado a Gutirrez Njera por una parte muy pequea de su obra.
No ha podido ser de otro modo. Uno de los principales inconvenientes con que se
han topado los crticos del Duque consiste en que una considerable porcin de sus
escritos es todava desconocida. Conocemos slo unos cuantos volmenes que se
han editado de sus obras, las cuales forman ms o menos la vigsima parte del
conjunto total. Circunstancia que obedece sobre todo a dos causas. Us ms de
veinte seudnimos, de los cuales la mayora de sus admiradores conocen slo media docena 4, a lo que hay que agregar que gran parte de sus escritos se publicaron
solamente en peridicos, muchos de ellos de existencia efmera, hace ms o menos
un siglo 5.
Por suerte en aos recientes nuevas recopilaciones de escritos najerianos se
han venido sucediendo, a la par que los mtodos de anlisis han ido modernizando
sus enfoques. Terry Oxford Taylor, por ejemplo, investiga, apoyndose en el sistema filosfico de Ernest Cassirer, la expresin del smbolo en la obra de Njera 6.
Jess Gutirrez ha examinado la influencia de los autores parnasianos en la prosa
del Duque Job y la presencia en la misma del simbolismo representado en numerosos contrastes cromticos, no siempre, a nuestro parecer, simblicos . A continuacin analiza el dominio del impresionismo en la crnica "El lago de Ptzcuaro", o la ocasional plasmacin artstica de alguna emocin intensa mediante una
tcnica expresionista. Indicios estilsticos fehacientes que llevan a Jess Gutirrez

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a destacar la importancia que en la gestacin del movimiento modernista tiene


Manuel Gutirrez Njera.
Partiendo de este mismo presupuesto, podramos justificar tambin en estas
pginas la vinculacin de Njera al modernismo si examinsemos el empleo de
otros procedimientos anlogos a estos; en concreto, la interrelacin hasta entonces inslita dentro de las letras hispnicas de las artes plsticas con la literatura.
Las misteriosas relaciones que desde la antigedad han existido entre artes de
estructura tan heterognea como son la de la poesa con la pintura, la escultura o la
arquitectura, se intensifica en Europa durante el intervalo romntico, aunque en
los pases de lengua espaola no se hacen bien visibles hasta finales del siglo XIX,
en el discurso literario de los modernistas.
Innovar el molde de la escritura mediante el dilogo entre ambos territorios
(el literario y el de las artes visuales y del espacio), iba a ser visto entre los autores
renovadores de fin de siglo como una fusin altamente fructfera para la dignificacin y el ennoblecimiento de cada uno de estos mbitos artsticos (especialmente,
y por lo que concierne a nuestro tema, del primero).
La escritura literaria, por consiguiente, incorpora a su universo un espritu
culturalista, libresco y estetizante que deriva del uso de elementos de este orden,
ligados en su origen al campo de las Bellas Artes, pero injertados a la postre al
ejercicio verbal de la palabra escrita, que se pretende elevar a entidad artstica autnoma, provista de inmarcesible idealidad.
En la prosa narrativa de Manuel Gutirrez Njera se observa algo de lo sealado: en primer lugar, registramos el intento de dibujar las figuras humanas (sobre
todo las femeninas) visualizadamente, valga decir, como lo hara un maestro del
pincel o del escarpelo, lo que estimula al autor a dar a las mismas la apariencia de
imgenes pictricas o de estatuas con vida que originan en el receptor la sensacin
ilusa de que est contemplando una otra de arte, plstica y hermosa.
Los contornos de las lneas de Pia de Tolomei se equiparan a los de una divinidad itlica: "... sus carnes se idealizan, se vuelven difanas; no es la Venus escultrica y hermosa, es la Diana casta y bella que se enseorea de su amor y sus pasiones." 8.
La cabeza de Laura, protagonista de "Un drama en la sombra", parece ser
obra de escultores griegos: "Su cabeza parece modelada por Fidias y Praxiteles" 9.
En "El desertor del cementerio" Njera describe una vasta galera de mujeres
convertidas en estatuas griegas y latinas, escultricos cuerpos femeninos que se
eternizan al ingresar en el mundo idealizado del arte. Y en el mismo relato una de
esas damas, por ejemplo, ve aflorar en su boca "la sonrisa prfida de la Joconda
[sic]" '.
En algunos pasajes, entornos o escenas dibujadas aparece alguna que otra refe-rencia a la pintura, en la que encuentran un medio idneo con el que identificarse.

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La inspiracin unas veces proviene directamente de obras tomadas del


acervo artstico occidental: los maestros venecianos de la poca renacentista,
la intrigante y ambigua Gioconda, que encarna el mito de lo eterno femenino, varios leos de pintores franceses (Rubens, Holbein, De Nittis, Goujon,
Vernet, ...). La sola mencin de esas obras y de esos autores basta para perpetuar, para extraer de la vulgar contingencia, del tiempo finito al personaje
o ente imaginario de la historia relatada.
Tanto los seres animados como los objetos carentes de vida que se atavan
con este ropaje, en extremo sensorial, desvelan, auxiliados, adems, por un estilo
de estirpe parnasiana, que tiende a estilizar y a bruir con tersura cromtica las
oraciones, la seduccin que los mrmoles, las piedras preciosas, el oro, la plata, el
marfil y, en definitiva, la mayora de los materiales nobles ejercen sobre la imaginacin del escritor.
Esta preocupacin por elaborar un estilo plstico, que impuls a Njera a incorporar a veces en literatura procedimientos y tcnicas originarios de otras disciplinas artsticas, convierte al prosista mexicano en uno de los pioneros del fenmeno esttico llamado modernismo, a cuya gestacin coadyuv desbrozando
algunas vas expresivas por las que transitara luego la "nueva esttica" dentro del
mbito hispanoamericano ".
En sintona con este aspecto, otro dato concomitante nos muestra a Njera
como un verdadero innovador: la tonalidad lrica que permea de tanto en tanto su
obra en prosa.
Se ha sealado como uno de los mayores acontecimientos estticos de la literatura de nuestro tiempo la creacin de un lenguaje capaz de alcanzar sin los
elementos propios del verso la tensin y el clima propios de la pbesa. As es.
Frente a la prosa anterior a la del siglo XIX, que serva de cauce para transportar
ideas o episodios ms all de ella misma, frente a las frases hechas, al uso de modismos y, en consecuencia, a la vulgaridad y la pobreza, la prosa literaria moderna
lucha contra el clis verbal, se caracteriza por la exigencia de dotar a la prosa de la
misma virginidad expresiva de la poesa, de la misma novedad combinatoria que
se exige para el verso.
Esta nueva voluntad lrica que asume la prosa se inicia en la literatura hispnica a partir del modernismo, desembocando, con el tiempo, en la nueva unidad
esttica, privativa de nuestra poca, que conocemos con el nombre de "poema en
prosa".
Njera, naturalmente, no lleg a escribir ningn poema en prosa a la manera
en que lo hicieron en Francia Aloysius Bertrand, Charles Baudelaire o, ms tarde,
Mallarm, pero su delineamiento de una prosa a ratos artstica y por momentos lrica sin duda prepara el terreno para la posterior realizacin del poema en prosa en
Hispanoamrica hacia fines del siglo pasado. Incluso algunos pasajes de sus cuentos o de algunas crnicas podran leerse como autnticos poemas en prosa al ais-

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larlos del contexto en que estn insertos. De hecho, Gutirrez Njera no reconoci
una diferencia fundamental entre el verso y la prosa: "en achaques de arte no hay
poetas y prosistas, sino artistas y no artistas", dijo en una ocasin 12 Aspiraba a
adecuar el estilo al asunto sobre el que escriba; y si este era en esencia potico
(como el que podra provenir de la contemplacin de un paisaje hermoso, de la
aoranza del pasado;de una confesin de amor), no le importaba romper normas.
De acuerdo con ello, el Duque dio cabida profusamente al recurso de la personificacin, a la reiteracin de esquemas sintcticos generadores de musicalidad,
cre efectos de todo tipo (cinticos, tctiles, visuales ...), metforas originales,
dando rienda suelta a las sensaciones y a las emociones ntimas mediante una liberacin y una desinhibicin del lenguaje, esmerndose en conseguir una fluidez y
un cincelamiento en la escritura que sera objeto de culto entre los escritores de la
generacin inmediatamente posterior a la suya. En Njera, al igual que en su contemporneo Jos Mart, materializ por primera vez el ideal esttico modernista
consistente en "dar la soberana que merece el pensamiento escrito (...), hacer del
don humano por excelencia un medio refinado de expresin, (...) utilizar todas las
sonoridades de la lengua en exponer todas las claridades del espritu que concibe...", segn la doctrina que Daro verti en su artculo sobre el parnasiano Catulle
Mends, de 1888 '3.
Hasta aqu, uno de los ncleos en que hemos dividido nuestro artculo, y que
nos muestra la faz renovadora de la obra prosstica najeriana. Otro bloque decisivo
todava dentro de la prosa lo compone su tratamiento de los espacios, en primer lugar y, en segundo lugar, algunas reflexiones sobre los hroes.
Un estudio de las entidades espaciales en Njera vendra motivado por la
conviccin de que estas categoras narrativas se enriquecen en los cuentos de este
autor con caractersticas singulares. Si analizramos mnimamente sus estampas
narrativas, basndonos quizs en la potica bachelardiana, averiguaramos que el
espacio, tal como lo concibe el escritor, est plagado de valores simblicos, de
mensajes secretos, de magia, de sentimientos, de belleza artstica, de idealidad,
que el lector, o, con mayor fuerza, el personaje ficticio percibe imaginariamente a
travs de conductos nada racionales.
Pero no son slo los espacios fsicos, materiales, palpables a travs de los
sentidos, los espacios abiertos (como en "El bao de Julia"), o bien los acotados,
los interiores (en "Mi ingls", por ejemplo), los que merecen ser indagados, sino
tambin los espacios invisibles, soados, captados mediante la calidoscpica imaginacin, pero tan reales como aquellos otros. En la clusula final de una revista
Njera puntualiza: "Es real todo lo que se cuenta en este libro, porque el sueo es
una hermosa realidad." ' 4 . Imaginados, incorpreos son los espacios de "Pia di Tolomei", o los brumosos entornos evocados en "Al amor de la lumbre". En otros
cuentos se recoge idntico pensamiento, como en "La cucaracha", en donde las
fronteras que separan lo real de lo fantstico se diluyen por completo: "No s si lo

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que voy a referir es un hecho real, o si el caf, cuya rica esencia haba tomado, lo
dibuj en el cristal de mi imaginacin." 15
La facultad onrica le sirve al narrador de "Mi ingls" de vehculo activo que
le hace contemplar en medio de un sueo que presenta visos de realidad, una lujosa mansin adornada con gusto, con cierta extravagancia, siguiendo una lnea decorativa eclctica. Se trata, en suma, del tpico intrieur finisecular, en donde el
ser humano, hastiado de la realidad grosera, desprovista de belleza, de la poca en
que le ha tocado vivir, confina los sueos y las ilusiones estableciendo una estrecha alianza con el arte, la opulencia y lo extrao al alcance de la mano.
El sueo y la imaginacin son poderosas fuentes creadoras de mbitos en los
que se ubican los acontecimientos relatados. Lo que se afirma de un modo terico
en "Un matrimonio en Pars", es decir, que la imaginacin puede hacernos mirar
las cosas distantes, lo vemos confirmado en la prctica en "Pa di Tolomei", en
donde el narrador es inducido, tras una serie de lectura exotistas, a la incursin en
tierras lejanas, y estimulado al desplazamiento tambin mediante la imaginacin a pocas antiguas y caducas de la Humanidad.
"... ms de una vez nos cuenta una voz en primera persona (...) atraves
con Byron las ondas del Adritico, el mar de los poetas, Grard de Nerval me ha
descorrido el velo que ocultaba los misterios de Oriente; con Mry me he internado en las profundas soledades de la India; he pasado una noche en el Nigara con
Chateaubriand: no hay viaje que yo no haya emprendido, ni empresa exploradora,
por arriesgada que fuese, que yo no acometiera; desde el viaje de Anacharsis a la
Grecia hasta el viaje submarino de Julio Veme; con Flaubert he vivido entre las
opulencias de Cartago; con Gautier entre los esplendores de Egipto; el universo
todo ha pasado como visin kaleidoscpica a mi vista..." 16
De la diseccin de todos estos elementos inferimos que los ingredientes paisajsticos, la naturaleza, los escenarios tanto naturales como artificiales donde
ocurren acontecimientos y se representan dramas, destilan vibraciones cuyo latido
se transmite emocionalmente al lector por medio de imgenes, de smbolos que el
artista deposita en la obra con fines que trascienden la inmediatez de la letra para
acabar instalndose en la esfera de la imaginacin. Imaginacin potencialmente
simblica, dinmica, ambivalente. Imaginacin y sueo que cimentan asimismo la
configuracin literaria del hroe, soador, quimrico e imaginativo, de los cuentos
de Manuel Gutirrez Njera.
Este personaje, no el ser semidivino que realiza hazaas extraordinarias, sino
el simple protagonista que circula por la narrativa de nuestra era desacralizada, reproduce, pese a ello, una constelacin de imgenes, de arquetipos, de smbolos y
algunos mitemas correspondientes a la andadura mtica del hroe; mitemas adaptados, por supuesto, a las dimensiones breves del subgnero cuentstico.

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Hasta cabra inspirarse en el libro de Joseph Campbell El hroe de las mil caras (Mxico, F.C.E., 1959), y en el de Juan Villegas La estructura mtica del hroe
(Barcelona, Planeta, 1973), as como en los ensayos de Gilbert Durand o Mircea
Eliade 17, para examinar el sentido de algunos esquemas arquetpicos, para desentraar el significado de algunas imgenes, de ciertos smbolos (el agua, la concha,
el esquema de la cada, la cabalgada, el centro sagrado, el descenso a los inflemos,
la msica, el espejo, etc.) que acompaan de vez en cuando a los protagonistas de
los cuentos del mexicano y que se engarzan a su personalidad. Pero, simultneamente, y a travs de este anlisis, se nos podr ir revelando tambin las diferentes
particularidades de la idiosincrasia de los personajes. As, unos resultan emprendedores, felizmente brillantes, ingenuos, llenos de entusiasmo, mientras otros menos dichosos se nos presentan vulnerables, perecederos, tristes, aureolados de
esa potica del fracaso que jalona la condicin del hroe en la narrativa moderna.
Y a todos suele unirlos un denominador comn: el sueo o el ensueo; que desempean un papel significativo en la constitucin de sus naturalezas anmicas. Sueo
que, de acuerdo con esta tajante divisin de los protagonistas, funciona o bien
como el reino del idealismo, de la felicidad, de la plenitud vital, de la perfeccin, o
bien como una revelacin del mundo infernal de materialismo y aislamiento metafsico, como el canal que conduce al dolor insuperable, a la tragedia, aunque ste
sea al mismo tiempo un sucedneo para una existencia maltrecha, malgastada sin
ilusiones, el nico remedio posible para colmar los deseos inalcanzables en un
mundo en el que al ser humano, gobernado por una voluntad ciega y destructora,
se le destina por lo general al infortunio.
En el ltimo de los casos atisbamos un primer sntoma de que nuestro cuentista, si bien por una parte introductor de una serie de adelantos formales en el arte
narrativo y estilstico hispanoamericano de la poca modernista, por otro, no se
desliga del todo de los lazos que lo vinculan a las formulaciones literarias precedentes, al romanticismo. Guiados por tales intuiciones, acudiremos, para confirmar nuestras sospechas acerca de esta otra faz del Duque Job, al corpus lrico de
su obra.
No es ninguna novedad afirmar que el romanticismo en Amrica Latina experimenta un alargamiento cronolgico que lo lleva a subsistir hasta los mismos comienzos del fin de siglo. Desde luego, las formas bajo las que se muestra en esta
etapa ltima y crepuscular revelan ciertas modificaciones importantes: son menos
las de un romanticismo estridente que las de un romanticismo ntimo, medido, sedimentado. La grandilocuencia y el nfasis ahora desaparecen y dejan terreno al
canto, a la confesin en tono menor. Es lgico, por supuesto, que el romntico finisecular ofrezca diferencias de grado y hasta de intensidad con el romntico que
escribe alrededor de 1830, y es que, de hecho, ya en el intervalo que va de 1880 a
1890 advertimos la pugna entre una corriente literaria que lucha por sobrevivir y

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otra en germen que pugna por nacer y desasirse de los modelos hasta entonces vigentes.
Claro que tal y como sealan crticos como Max Henrquez Urea o Ricardo
Gulln, la ruptura con el periodo romntico que anima el modernismo se refleja
ms que nada en el orden del pensamiento y de la forma, y no tanto en el sentir,
que, en lo esencial, sigue fiel a los arquetipos emocionales romnticos (Quin,
que es, no es romntico?", dira Rubn Daro) 18 . Incluso un ensayista y poeta
como Octavio Paz vera en el modernismo una nueva versin del romanticismo, el
verdadero romanticismo, en realidad, de Hispanoamrica, en tanto que muestra un
estado de espritu, una actitud de los que careci el romanticismo en el Nuevo
Mundo, epidrmico, declamatorio, patritico y sentimental, "reflejo de un reflejo"
(lo llama), procedente del romanticismo espaol que, a su vez, era imitacin de los
modelos franceses, ellos mismos ampulosos y derivados del romanticismo ingls
y alemn 19.
Njera, como la mayora de los modernistas, sobre todo los de la primera generacin, y a la vez como hombre situado en la encrucijada de ambos movimientos el romanticismo y el modernismo (tengamos en cuenta que produjo la totalidad de su obra entre 1875 y 1895), no pudo por menos que en ella deslizar
algunos de los rezagos estticos propios de la literatura de la que se nutri en sus
primeros arios: en sus versos, la expresin de tedio y de radical tristeza, la melancola (a veces la angustia), la presencia del sueo, del otoo, de lo crepuscular y de
la noche que impregna la atmsfera del poema de una aureola ensoadora; en sus
cuentos es lo lacrimgeno, la imposibilidad del amor, el abandono sentimental y el
hondo aliento lrico. Al romanticismo se liga Gutirrez Njera, segn seala Oscar
Rivera-Rodas, por el convencimiento de que la existencia es fundamentalmente
dolor dolor permanente, infinito y, en consecuencia, por el predominio en sus
versos del tono elegaco, de una expresin anegada en fina sensibilidad 21. Pero al
romanticismo lo une adems una particular concepcin del Eros 'y del amor concerniente al sexo femenino. Ser hecho objeto literario, surgido como fruto de una
conciencia machista dentro del seno de una sociedad burguesa como era la decimonnica. Mujer que responde a oscuros e ntimos ideales en los que toman cuerpo los erticos anhelos del escritor.
Apenas realizada una lectura superficial de su obra potica, podemos observar que sta no nos ofrece un haz de lineamientos tanto estticos como ideolgicos
avecinables al rea doctrinal del modernismo hispanoamericano. En disconformidad con aquellos crticos que asientan la adscripcin de Njera al modernismo a
partir de un anlisis formal centrado en la deliberacin en torno a los valores simblicos muchos de ellos discutibles que colores como el azul o el blanco asumen en su obra potica 21 , valdra la pena encauzar un mtodo de anlisis literario
muy distinto, basado, por el contrario, en el esclarecimiento de una concepcin
particular del mundo, de una actitud vital palpable en la sobreabundancia de cierta

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III

esfera temtica y en el dominio de un tono y un acento determinado que traspasa


los cimientos de esa obra. La lrica de Gutirrez Njera y algunas parcelas de su
universo ficticio narrativo, denuncian bajo esta luz el ascendiente del romanticismo sombro, entristecido, melanclico, ntimo que, ya reciclado, sigue sometiendo
hasta bien avanzado el fin de siglo dentro de sus lindes a la literatura hispanoamericana.
Es bien sabido que els romanticismo como rasgo temperamental halla continuidad en el periodo modernista, pero frente al espontneo brote de la inspiracin
romntica, frente al desalio expresivo y a una enunciacin amorosa de corte idealista y fondo moral, los poemas compuestos en la poca de fin de siglo se cargan
de nuevos aditamentos: sensualidad morbosa y enervante, extravagancia de motivos, excesivo abuso de lo refinado y de la exquisitez, imgenes sugestivas portadoras de matices hasta entonces inslitos; en definitiva, una nueva sensibilidad
decadente o simbolista, o ambas a la vez, segn los casos de la que no nos
brinda ejemplo alguno la poesa de Njera.
Es ms: podramos comprobar cmo no siempre miraba nuestro autor con
buenos ojos algunas de las tendencias literarias extranjeras que en aquella poca
empezaban a contagiar ya las letras americanas. A este propsito resultan muy iluminadoras las espordicas alusiones que hace Njera en artculos como "La vida
artificial", "El libro del amor, de Adalberto A. Esteva" o en la necrologa de Alfredo Bablot ", de los miembros de la "escuela decadente", de algn que otro simbolista o, desde una perspectiva ms favorable, de los escritores parnasianos.
A los practicantes del simbolismo, de los que pudo haber paladeado (sobre todo
de Verlaine) algunos textos lricos, no lleg a asimilarlos adecuadamente, no supo
comprender el mensaje de la novedosa msica que introducan, el hecho de que en lugar de decir, de transmitir a la antigua usanza un asunto o un contenido potico, centraran sus intereses en la plasmacin de estados de nimo vagos, sugerentes, indefinidos, o en el gusto manifiesto por las medias tintas cromticas y sonoras.
Ms acre es la valoracin que hace de la "escuela decadente", membrete con
el que etiqueta a un buen grupo de autores extranjeros, de heterognea identidad, y
de dismil, cuando no opuesta, filiacin literaria (Poe, Baudelaire, Rollinat, Richepin), a los que moteja de "neurticos", "desequilibrados", "bebedores de ajenjo" y
de otros atributos no menos peyorativos.
En esta literatura pesimista, enfermiza y en exceso refinada no pudo por menos que ver encarnado un sntoma de decadencia, del agotamiento y la degradacin de una civilizacin vieja y avanzada como era la europea. A la vez, y puesto
que la lrica "decadente" poetizaba los goces fsicos de la carne y haca suyos los
deplorables vicios de la bebida y de las drogas, contemplaba Njera a los representantes ms insignes de esta literatura como los culpables de la materializacin,
que l tanto combata, del arte; de un arte sublime que slo halla cabida en el espritu, que de l brota y slo a l retorna. Tal era al menos su opinin.

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Crtica negativa la del escritor que hace extensible a las teoras literarias realistas y naturalistas en boga, as como al "asqueroso y repugnante positivismo"
que enarbolaban ciertos escritores de una y otra orilla del Atlntico.
Si bien coincide Njera con el sentir de los modernistas en lo que toca al desprecio a la filosofa positiva, su actitud ante las modas literarias forneas adolece,
si ya no de franca intolerancia, s de cierta escptica postura daina al desenolvimiento de una recepcin que, para muchos artistas jvenes, era benfica y literariamente fecunda.
Un paso ms y nos hallamos instalados dentro de la rbita de la crtica antimodernista, muy prolfica en los ltimos decenios de siglo, de no ser porque acto
seguido aflora y valga la paradoja el cosmopolitismo najeriano, tan favorable
a los procesos de intercambio cultural entre distintas naciones: "Conserve cada
raza su carcter substancial sentencia; pero no se asle de las otras ni las rechace, so pena de agotarse y morir." 23 . O su antiacademicismo: "... no entiendo
cosa de retrica; olvid, si es que lo supe, cuanto me ensearon algunos preceptistas de literatura y a vuelta de leer, por innata aficin, libros franceses (...) ando
muy descarriado en espaol." 24
Adems alienta verbalmente a los escritores noveles a que naveguen por
aguas an no surcadas por la tradicin a fin de que pudiesen renovar la expresin
literaria en castellano, a la sazn anquilosada.
Slo que, pese a tal voluntad, l no supo sumarse hasta las ltimas consecuencias a las filas de los que, como Jos Juan Tablada, Amado Nervo o Luis G.
Urbina en Mxico, llegaron a consolidar el triunfo pleno del modernismo, ya que,
debido en parte a la mayor edad de Njera respecto a sus paisanos modernistas, su
obra potica hay que circunscribirla an en el punto de interseccin de dos tendencias literarias: una, que en tomo a la dcada de 1880 empieza a agonizar, y otra
que por esas mismas fechas se adivina ya en el horizonte. Sin embargo, el liderazgo que sobre l ejerce la primera de ellas es mucho mayor al yugo impuesto por la
segunda, y apenas cede el paso al incipiente movimiento renovador, que, sin ser
vilipendiado del todo en los ensayos crtico-tericos del mexicano, tampoco es
asumido en la prctica ni reconocido absolutamente idneo en tanto que ideal modlico, paradigmtico y viable para ser frecuentado en abundancia. As es como de
la amplia gama de "escuelas" literarias que integran el fin de siglo hispanoamericanoclasicismo, romanticismo, parnasianismo, simbolismo, realismo, naturalismo, slo una de ellas el romanticismo vence sobre las dems. Tanto en su
poesa como en su concepcin del universo y de los personajes narrativos.
El humor mismo, en un principio desencadenante de la risa ms desenfadada, en
ocasiones se colorea tambin de una visin cida de la existencia que no simboliza
otra cosa que el drama del ser humano lanzado a la fatalidad de un mundo contingente. El humor, la irona, el sarcasmo, son elementos distorcionantes de la realidad que
en los cuentos de Gutirrez Njera aparecen en forma de sonrisa irnica, de agridulce

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tono, en la que se encama en igual medida la cosmovisin particular, de oriundez


romntica, que an ameniza en grado decisivo la figura de nuestro autor.
De todos modos, dejando a un lado el visible patrimonio romntico que su
obra lrica hereda, hemos de concluir haciendo hincapi en el aserto de Juan Ramn Jimnez, para quien el Duque Job es uno de los primeros americanos en dibujar la transicin del romanticismo al modernismo ", aunque aadiremos por nuestro lado, discrepando de lo que acto seguido afirmaba el poeta andaluz en 1953, en
un curso impartido en la Universidad de Puerto Rico, que la ndole inconfundiblemente innovadora de muchas de las Zonas de su obra por lo menos en lo que a
la faceta expresiva y artstica de la prosa se refiere, no descarta la posibilidad de
que se la incluya sin vacilar dentro de las coordenadas de las corrientes estticas
de fin de siglo. En este carcter de transicin, en esta ambigedad, en la oscilacin
artstico-literaria que cimenta la obra del Njera poeta y prosista y que la trasunta,
ha hallado la crtica taxonmica un obstculo insalvable, que en el fondo no es tal.
La muerte prematura del Duque Job (fallece a los treinta y cinco arios), el perfil de
su temperamento ideolgico, unido a un desarrollo vital que transcurre en un periodo histrico-literario de cambio, de evolucin, justifican quizs que el mexicano adelante algunas de las conquistas expresivas de la esttica modernista en cierne desde finales de la dcada de 1870 y comienzos de la del 80, sin que tal
desviacin presuponga sabiendo cul es la fuente primigenia de la que se alimenta su arte un despego absoluto de los cnones tpicos del romanticismo.

Notas
1. Nos referimos al clsico "Prlogo a las poesas de Manuel Gutirrez Njera", incluido en el volumen III de las Obras completas de Sierra (Mxico, UNAM, 1977, pp. 402-414).
2. La pieza crtica del autor de Los de abajo est recopilada en el volumen III de sus Obras completas (Mxico, F.C.E., 1960, pp. 724-29).
3. Expongamos algunos ttulos: Manuel Gutirrez Njera. Estudio y escritos inditos (Mxico, Andrea, 1956); En torno a Gutirrez Njera y las letras mexicanas del siglo XIX (Mxico, Botas,
1960) o Manuel Gutirrez Njera: florilegio crtico-conmemorativo (Mxico, Andrea, 1966), en
colaboracin con su esposa Joan L. Carter. Y entre los artculos destaquemos, "Manuel Gutirrez
Njera en Hispanoamrica" (Revista de Bellas Artes, nm. 3, Mxico, mayo-junio 1965, pp. 81-5),
"Manuel Gutirrez Njera y Rubn Daro" (Nivel, 108, 1971, pp. 1-2, 8, 10-12) y "Backfash on the
Centennial of Manual Gutirrez Njera" (Hispania, XLIV, 4, diciembre 1961, pp. 675-682), adems de otros muchos.
4. De los mltiples seudnimos que utiliz Njera, los que alcanzaron mayor popularidad son los de
Junius, Puck, Recamier, El Cura de Jalatlaco, Juan Lanas, Perico de los Palotes, M. Can-Can,
Fr-Fr y sobre todo Duque Job, que se terminara convirtiendo en una especie de sobrenombre
con el que a menudo se hace referencia al escritor.
5. Son numerosos los diarios y peridicos nacionales en los que aparece su firma: El Federalista, La
Libertad, El Nacional, El Cronista Mexicano, El Universal, El Partido Liberal, etc.
6. En La expresin simblica de Manuel Gutirrez Njera, Madrid, Maisal, 1977.

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Jos ISMAEL GUTIRREZ

7. En "Modalidades estilsticas y aspectos ideolgicos en la prosa de Manuel Gutirrez Njera" (Estudios sobre la prosa modernista hispanoamericana. Edicin de Jos Olivio Jimnez, Nueva York,
Eliseo Torres & Sons, 1975, pp. 75-95).
8. "Pia di Tolomei", Cuentos completos y otras narraciones. Prlogo, edicin y notas de E. K. Mapes, Estudio preliminar de Francisco Gonzlez Guerrero (Mxico, F.C.E., 1958), p. 20.
9. "Un drama en la sombra", Cuentos completos y otras narraciones, ed. cit., p. 376.
10. Ibdem, p. 49.
11. El estudio acerca del paralelismo en la obra de Gutirrez Njera de la literatura con las artes plsticas lo hemos abordado con mayor amplitud en nuestro artculo "Notas sobre la interaccin ArteLiteratura en la narrativa de Manuel Gutirrez Njera" (Alba de Amrica, vol. IV, nms. 14 y 15,
julio 1990, pp. 277-287).
12. "Carta abierta al Seor D. Angel Franco", en Obras. Crtica literaria I. Ideas y temas literarios.
Literatura mexicana. Investigacin y recopilacin de E. K. Mapes, Edicin y notas de Emesto Meja Snchez, Introduccin de Porfirio Martnez Pealoza (Mxico, UNAM, 1959), p. 95.
13. "De Catulle Mends. Parnasianos y decadentes", texto recopilado por Iris M. Zavala en la antologa de Rubn Daro El modernismo y otros ensayos (Madrid, Alianza Editorial, 1989), p. 31.
14. Gutirrez Njera, M., "Taide, de Jos Mrida (Jos Pen y Contreras)", Obras. Crtica literaria, I,
ed. cit., p. 308.
15. Gutirrez Njera, M., Cuentos completos, ed. cit., p. 331.
16. Ibdem, p. 22.
17. Interesante para nuestros propsitos resulta el libro de Durand, Las estructuras antropolgicas de
lo imaginario (Madrid, Taurus, 1982). De los numerosos ttulos publicados por Eliade citemos, por
ejemplo, Imgenes y smbolos (Madrid, Taurus, 1955), Lo sagrado y lo profano (Barcelona, Labor,
1967) o Mito y realidad (Barcelona, Labor, 1968).
18. Como vislumbra con sagacidad Henrquez Urea, los modernistas combatan los excesos del romanticismo, pero "no repudiaron el influjo de los grandes romnticos, en cuanto tenan de honda
emocin lrica y de sonoridad verbal" (Henrquez Urea, Max, Breve historia del modernismo,
Mxico, F.C.E., 1954, p. 12). Por su parte, el crtico espaol Ricardo Gulln admite que "pensar
que el modernismo elimin al romanticismo, equivale a desconocer la poesa, el ser mismo de la
poesa,...". Y agrega ms adelante: "El romanticismo alienta en la entraa, mientras la superficie se
moderniza" (Direcciones del modernismo, Madrid, Gredos, 1971, 2i ed., p. 14). Existe una edicin
ms reciente, ampliada y revisada, de este libro (Madrid, Alianza Editorial, 1990).
19. Esta idea la expone el poeta y ensayista mexicano en su interesante obra Los hijos del limo. Del romanticismo a la vanguardia (Barcelona, Seix-Barral, 1987). Vase especialmente el captulo titulado "Traduccin y metfora" (pp. 117-143).
20. Rivera-Rodas especula en torno a la raz romntica de la poesa najeriana en su artculo "Visin del
mundo y concepto de poesa en Manuel Gutirrez Njera" (Cuadernos americanos, ao XLI, vol.
CCXLV, n 6, Mxico, nov.-dic. 1982, pp. 219-227), luego inserto en su libro La poesa hispanoamericana del siglo XIX (Madrid, Alhambra, 1988) bajo el ttulo "Gutirrez Njera y su conflicto
con el lenguaje" (pp. 202-211).
21. Fueron Boyd G. Carter e van A. Schulman los que ensayaron este tipo de enfoque en sus artculos
"Jos Mart y Manuel Gutirrez Njera como iniciadores del modernismo" (Revista iberoamericana, XXVIII, julio-diciembre 1962, pp. 295-310) y "Jos Mart y Manuel Gutirrez Njera: Iniciadores del modernismo" (Revista iberoamericana, XXX, 1964, pp. 9-50), respectivamente; texto
incluido luego en su libro Gnesis del modernismo (Mxico, El Colegio de Mxico, 1966, pp. 2165). Por la polmica que suscitaron -hoy, desde luego, superada-, ambos trabajos tienen una importancia historiogrfica considerable dentro de la crtica sobre el modernismo.
22. Los tres artculos periodsticos pueden encontrarse en la citada edicin de Obras. Crtica literaria
I, de Manuel Gutirrez Njera.
23. En la "Carta abierta al seor D. Angel Franco", lbd, p. 94.
24. "El cruzamiento en literatura", lbd, p. 102.
25. Jimnez, Juan Ramn, El modernismo. Notas de un curso (1953), Mxico, Agui lar, 1962, p. 69.