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Sociologie

Acquis de premire: groupe social


Notions: classes sociales, groupe

I Classes, stratification et mobilit sociale

1- 1 Comment analyser la structure sociale?

Fiche 2 La multiplicit des critres de distinction brouille-t-elle les frontires de classes ?

Vers lapparition de nouvelles formes de structuration sociale dans les socits


post-industrielles
A. Vers une socit sans classes ?
Introduction Lanalyse de Tocqueville : la tendance lgalisation des conditions

Tocqueville, au XIX sicle, donne au terme dmocratie un sens plus large que celui qui lui est
gnralement donn par les politistes .Il dsigne par ce terme un tat de la socit et non une
forme de gouvernement. Selon lui, la dmocratie se caractrise par une galisation des
conditions. Quentend-il par-l ?
dans les socits dmocratiques tous les individus sont ils intellectuellement gaux ? Non
cela serait absurde.
Alors peut- on considrer quil existe une galit conomique ? Cela parait impossible
Tocqueville pour qui il se rencontre toujours des citoyens trs pauvres et des citoyens trs
riches
Par dmocratie il entend la disparition des ordres ou des classes hrditaires qui
caractrisaient les socits dAncien Rgime .Ds lors quil ny a plus de diffrences
hrditaires de conditions toutes les occupations, toutes les professions, toutes les dignits,
tous les honneurs sont accessibles tous les individus et non plus une lite se les
transmettant de pre en fils.

Cela va avoir deux consquences essentielles :


Contrairement aux socits dAncien Rgime on peut certes observer des pauvres mais
ceux- ci ne reprsentent plus la majorit de la population : avant 1789 la noblesse qui tait
la classe dominante pesait moins de 5 % de la population.
Au contraire dans la socit dmocratique de mme quil ny a plus de race de pauvres, il
ny a plus de races de riches . Les riches et les pauvres qui nont pas disparu sont devenus
minoritaires et entre ces deux extrmits de socits dmocratiques se trouve une
multitude dhommes presque pareils, qui, sans tre prcisment ni riches, ni pauvres,
possdent assez de biens pour dsirer lordre, et nen nont pas assez pour exciter lenvie.

Tocqueville considre donc que la classe qui est dominante du point de vue du nombre et qui est
reprsentative des socits dmocratiques est la classe moyenne, qui nest pas une classe au sens
marxiste du terme (il vaudrait mieux parler de strates) mais le groupe central par rapport auquel va
se dfinir la socit. Avec la dmocratie on peut donc parler dune moyennisation de la socit.

1. Un processus de moyennisation caractristique des socits post-industrielles


Les transformations sociales de la France de la seconde moiti du XXe sicle sont marques par une
transformation numrique des classes sociales et par le dveloppement de la socit de
consommation qui vont dans le sens d'une moyennisation.
a. une volution de la structure des emplois

Les ouvriers et les employs, dont le salaire, le niveau de vie et la place sociale sont proches des
ouvriers (les mariages sont d'ailleurs frquents entre les deux catgories) voient leurs effectifs
baisser. La CSP la plus nombreuse au dbut des annes 1950 tait celle des ouvriers. En 1962,
encore, sur 100 actifs, 39 taient ouvriers. Avec le dveloppement du secteur tertiaire o les
emplois d'ouvriers sont possibles mais moins frquents que dans l'industrie, cette part dans la
population active totale ne cesse de dcrotre. La tertiarisation s'explique par les plus faibles
gains de productivit de ce secteur et par l'augmentation de la demande, ces deux phnomnes
conjugus conduisant une hausse de l'emploi dans les services. Depuis 1970, la baisse de
l'emploi industriel li la mcanisation (l'industrie produit plus mais avec moins d'hommes)
acclre cette baisse des ouvriers qui ne sont plus aujourd'hui que la 2e CSP aprs les employs.
Ds le milieu des annes, un mouvement de rduction du nombre douvriers samorce : ils
taient encore plus de 7 millions en 1982, ils taient 6.5 millions environ en 1990 et 5.9 millions
seulement en 1999. Cela reprsente une diminution de plus de 15% des effectifs ouvriers entre
1982 et 1999, alors que, dans le mme temps, la population active occupe augmentait.
Rsultat : la part de la P.C.S. ouvriers dans la population active occupe a encore plus
nettement diminu que ses effectifs : elle est passe de 32.8% de la population active occupe en
1982 25.6% en 1999 (Insee, recensements de la population), soit une diminution de 22%
environ. Aujourdhui, la part des ouvriers dans la population active est infrieure celle des
employs Au contraire, la CSP des employs progresse de 18 29 % du total des actifs, d'o une
stabilisation du total 57 % des actifs.

la nouvelle classe moyenne est en progression : la part des professions intermdiaires parmi les
actifs a augment passant de 11 % des actifs en 1965 21 % en 1984. D'une part, avec la
concentration des entreprises, les emplois d'encadrement progressent, comme par exemple les
chefs de service, d'autre part, avec le dveloppement technique, les emplois qualifis bass sur
des comptences intellectuelles, comme les techniciens, sont aussi en hausse. Il faudrait y
ajouter une partie des cadres qui ont un revenu, un pouvoir conomique et une place sociale plus
moyenne que haute (un directeur commercial fait partie de la classe suprieure mais
certainement pas un professeur de lyce) pour former l'ensemble de la nouvelle classe moyenne
en hausse. Elle est nouvelle parce que sa place est lie sa qualification, les anciennes classes
moyennes (artisans, commerants, petits chefs d'entreprise auxquels certains ajoutaient les
agriculteurs) devaient leur position la proprit de leur entreprise. Ces anciennes classes
moyennes sont en forte baisse avec la concentration des entreprises et avec les gains de
productivit. Ce dveloppement des salaris conduit une homognisation des modes de vie,
autre lment de la moyennisation de la socit franaise. Une rduction du nombre douvriers
b. Des valeurs matrialistes aux valeurs post-matrialistes ?

Inglehart montre quune fois ses besoins matriels immdiats satisfaits, lhomme tourne ses
prfrences vers des besoins non matriels, de nature intellectuelle ou esthtique. Or, lvolution de
nos socits dveloppes en serait justement ce stade du passage des valeurs matrialistes aux
valeurs post-matrialistes, sous leffet conjugu de la croissance conomique, de linnovation

technologique, du dveloppement de lducation, des changements dans la rpartition sociale. La


croissance conomique assure une augmentation de la richesse qui permet daugmenter le niveau
de vie et damliorer le mode de vie : la consommation augmente et se transforme. Les dpenses
dinfrastructure (dducation, de sant) sont alors prises en charge: la population est plus instruite et
en meilleure sant ; comme la population est plus riche et plus instruite, les revendications changent
daprs R.Inglehart : de matrielles, elles deviennent immatrielles. La population souhaite alors
plus de libert, plus dgalit.
On passerait ainsi dune socit de classes une socit caractrise par une stratification
complexe. Il en dcoule une augmentation gnrale du niveau de comptence politique et une
demande accrue de participation au processus de dcision. Les citoyens naccorderaient plus leur
confiance aux organisations traditionnelles (parti, syndicat ) censes assurer dans le modle
pluraliste une mdiation efficace entre le pouvoir et eux.
Dans le mme temps, on assiste parmi les nouvelles gnrations de la classe moyenne lapparition
de nouveaux enjeux qui proviennent plus de diffrences dans le style de vie que de besoins
conomiques. On peut citer par exemple la protection de lenvironnement, le rle de la femme, la
redfinition des valeurs qui se substitueraient au conflit entre la bourgeoisie et la classe ouvrire.
2. Une remise en cause de lantagonisme de classes ?
Les effets de la rduction des ingalits sur la conscience de classe
La population a des modes de vie qui se rapprochent, la forte rduction des ingalits conomiques
(revenu), sociales (grce la redistribution et lEtat-providence) et ducatives (dmocratisation du
systme scolaire ) conduisent une rduction forte de la conscience de classe, au sens marxiste.
Il y a une corrlation entre intensit des ingalits et conscience de classe. Mais cette relation est
diffrente selon les poques. Au dbut du 19e sicle, on est dans une situation caractristique de la
classe en soi de Marx. Les ingalits sont fortes mais les ouvriers ne s'en rendent pas compte. La
constitution de la classe pour soi se fera tout au long du 19e sicle avec la multiplication des
conflits. Pour viter les conflits et l'explosion sociale, on assiste une rduction des ingalits au
20e sicle. Dans un premier temps cela ne se traduit pas par une rduction de la conscience de
classe, c'est l'effet gnration. Il faut attendre le dbut des annes 80 pour que la conscience de
classe diminue.
Conscience de classe

Intensit
des ingalits
P Beneton crit : dans les socits europennes du 19me sicle paysans, ouvriers et bourgeois
diffraient profondment par leurs modes de vie. Ces diffrences se sont, dans une mesure
importante estompes. Bnton pour appuyer sa thse prend lexemple des deux catgories

populaires les plus reprsentatives : les paysans et les ouvriers :


il constate que le jeune agriculteur franais daujourdhui na plus grand chose de commun
avec ses aeux : cest un producteur urbanis qui vit la campagne
Quant louvrier il sest embourgeois, la culture ouvrire a donc perdu la spcificit qui
la caractrisait.
Conclusion : Bnton peut-en conclure que cette tendance
lhomognit se manifeste dans de multiples aspects de la
vie quotidienne.
b. Evolution de la conscience de classe
En effet la part des franais qui ont conscience d'appartenir
une classe a diminu de 15 points entre 1975 et 2000
passant de 70% 55%. En plus, la plus grande partie des
franais s'identifie la classe moyenne en 2008. 66% des
franais dclarent appartenir la classe moyenne.
B. La moyennisation de la socit

La France, comme la majorit des pays occidentaux, a mis


en place, la libration, un modle de dveloppement
fordiste reposant sur 3 piliers :
une organisation du travail assurant de formidables
gains de productivit reposant sur les principes
tayloriens et fordiens
ces gains de productivit vont systmatiquement tre redistribus lensemble des
catgories sociales sous forme de hausses rgulires du pouvoir dachat. Cela permettre
daccrotre continument la demande effective qui est lorigine du modle de production et
de consommation de masse
une organisation centralise et rigide de la redistribution stabilise par un rseau de
conventions collectives, par la lgislation sociale et par la part centrale de lEtat-Providence

A.Lipietz en conclut : la distribution des revenus prend ainsi la forme dune mongolfire ventrue
(peu de riches, peu de pauvres, beaucoup de moyens) qui slve rgulirement et avec ensemble.
La hirarchie des salaires est en effet rigidement corsete par les conventions collectives : classes
aises, classes moyennes, classes populaires, accdent successivement une mme structure de
consommation, qui slve selon des trajectoires dcales dans le temps mais semblables. Le mode
de vie de lingnieur prcde de quelques annes celui du technicien, celui-ci claire lavenir de
louvrier professionnel, qui montre le chemin lOS. Si lon veut une autre image, la socit est
emporte par un escalier mcanique o les distances sociales restent stables mais o tout le monde
slve. Les nouveaux venus de lexode rural et de limmigration prennent place sur la dernire
marche.
Mendras opre le mme raisonnement en parlant de toupie.
On parle de moyennisation de la socit plutt que de classes moyennes car le concept de classes
moyennes est un paradoxe. Si toute la population a des niveaux de vie proche et des valeurs
communes, toute la population appartient alors au mme groupe. Il n'y a donc pas de classe
puisqu'il n'y a qu'un seul groupe et qu'il n'y a pas de conflits.

C. Lapparition de nouvelles formes de stratification


Introduction De nouveaux critres de diffrenciation
Les critres traditionnels de diffrenciation bas sur l'analyse Marxiste ne fonctionnent plus
aujourd'hui. La place dans les rapports de production n'est plus dterminante puisque la majorit de
la population est salarie, non ouvrire. Deuxime remise en cause les modes de vie et de pense se
rapprochent du fait de la dmocratisation du systme scolaire. Une valeur devient commune, le
mpris du travail manuel. De nouveaux critres de diffrenciation apparaissent : l'ge, le sexe,
l'origine ethnique, la stabilit de l'emploi.
1. ge et gnration
a. Quest-ce quune gnration ?
Une gnration est dfinie par :
lge de ses membres, cest--dire quelles regroupent lensemble des personnes nes dans
une priode donne.
un ou des vnements historiques cls qui ont marqu lenfance et la jeunesse de ces
personnes
b. La fracture gnrationnelle
Plusieurs ingalits selon l'ge peuvent tre mises en vidence : ingalits de salaire : en 2000 le
salaire des 25-29 ans est infrieur de 1,5 fois celui des 50-59 ans / ingalits d'emploi : en 2010 le
taux d'emploi prcaire des 15-24 ans est 9 fois suprieur celui des 25-49 ans / des faits de
rmanences : la carrire professionnelle de l'individu dpend du contexte d'entre dans la vie active.
La situation des 50-59 ans est aujourd'hui trs bonne puisqu'ils sont entrs sur le march du travail
la fin des 30 glorieuses / Autre ingalit selon l'ge, le diplme n'est plus suffisant pour obtenir un
poste qualifi / Le pouvoir politique est encore au plus g
2. Sexe-genre
a. La distinction sexe et genre
Le sexe est une donne biologique alors que le genre est une construction sociale. Les
caractristiques physiques relvent du sexe alors que les modles de comportement sexus relve de
la socialisation et des strotypes vhiculs sur les hommes et les femmes. Les tudes de genre ont
permis de faire des tudes non sur chaque sexe sparment mais montrer comment les rapports de
domination entre hommes et femmes se crent. Comme tout rapport de domination, pour tre
lgitime les diffrences vont tre naturaliss c'est dire que les caractristiques fminines vont tre
juges comme naturellement infrieur celles des hommes.
b. Un exemple
Que ce soit en fin de CM2 ou en fin de collge, les filles sont meilleures en franais que les garons
c'est le contraire pour les maths. Mais les carts se rduisent en faveur des filles pour les maths,
augmentent pour le franais au dtriment des garons.
Ces bonnes performances scolaires au dpart se traduisent par de meilleurs parcours scolaires. En
effet pour les niveaux faibles de qualification, la part des garons sortant ce niveau est toujours
suprieure celle des filles. C'est le contraire pour les niveaux de diplmes levs.

Quantitativement les parcours scolaires des filles sont meilleurs, ce n'est pas le cas qualitativement.
La part des garons en srie gnrale ou technologique allant en S, srie la plus valorise, est
suprieure celle des filles. C'est le contraire pour la srie L.
Ce choix d'orientation s'explique en grande partie par le genre et non par les rsultats eux-mme.
Le choix des tudes suprieure sera aussi diffrent selon le sexe. Les garons arrtent plus
frquemment leurs tudes que les filles. Mais quand ils font des tudes suprieures ils font aussi
plus frquemment des tudes slectives comme des classes prparatoires. Ce choix fait par les filles
de filire universitaire peu slective explique un taux d'emploi (part d'une catgorie de population
qui a un emploi rmunr) des femmes plus faibles que celui des garons et des salaires CSP
identiques plus faible.
I- Vers un retour des classes sociales ?
A-Un processus de moyennisation interrompu ?
Introduction
Economiquement, elles ont mme tendance augmenter. L'galisation des conditions, selon
l'expression de Toqueville, est avant tout un imaginaire : "je me pense gal des autres", mais il faut
bien une ralit concrte pour l'appuyer. En 1955, un ouvrier pouvait esprer obtenir le niveau de
vie d'un cadre (de 1955) 29 ans plus tard soit en 1994. C'tait possible, envisageable. En 1995, le
temps de rattrapage est pass 316 ans : l'ouvrier ne le verra pas. Ce calcul montre bien le
changement de socit : certes, les ingalits taient plus fortes en 1955, puisque le cadre gagnait en
moyenne 3,9 fois le salaire de l'ouvrier alors qu'en 1995 il ne gagne que 2,9 fois ce salaire, mais la
croissance les diminuait : "peu m'importe que le cadre gagne beaucoup plus que moi si un jour je
peux obtenir autant".
En effet en 1955, il fallait 30 ans pour qu'un ouvrier obtienne le niveau de vie d'un cadre. Cela
permettait alors de crer une conscience commune. Depuis la fin des annes 70, ce n'est plus
possible puisqu'en 1998, il faut 150 ans pour qu'un ouvrier rattrape le niveau de vie des cadres.
1. Les classes moyennes sous pression (R.Bigot)

Le double diamant,
Robert Perucci et Earl Wysong, The new class society.
Goodbye American Dream, 2003

Depuis les annes 80 , on constate :


une flexibilisation du rapport salarial , avec en
particulier la remise en cause de la rigidit du lien
lentreprise, une baisse progressive de la porte des
garanties de lassurance-chmage qui conduisent

un affaiblissement des couches moyennes


en contrepartie , on assiste une forte hausse des profits qui sont redistribus soit sous
forme de revenus financiers ou de stock options pour les dirigeants , ce qui provoque une
concentration des revenus sur les couches pargnantes
la consquence , selon A.Lipietz : Lascenseur social repart vers le bas , la montgolfire se
dgonfle et elle devient un sablier .Limage du sablier est , elle aussi , la fois descriptive et
plus physiologique . ( )La distribution des revenus passe de la montgolfire au
sablier : dgonflement du vaste centre des couches moyennes , et apparition dune socit
que lon appelle en anglais two-tiers , en deux tiers , ou hour glass , en sablier

Depuis la fin des annes 70, un phnomne de polarisation apparat : les riches deviennent de plus
en plus riches, les pauvres de plus en plus pauvre et la classe moyenne explose en deux groupes.
Une grande partie se pauprise et une autre entre dans le groupe des plus riches. C'est le double
diamant. Une minorit trs riche, une classe moyenne limite et une nouvelle classe laborieuse trs
importante. Cette volution est aussi prsente en France, c'est la thorie du sucre au fond de la tasse
de caf. La classe moyenne est touche par des difficults qui jusque l taient circonscrites aux
classes populaires (chmage, prcarit, faible salaire). En France aussi, les ingalits augmentent
entre 86 et 94, la part du revenu dtenu par les 10% les plus riches a augment alors que celle
revenant aux 10% les plus pauvres a baiss. Les classes moyennes ressentent alors un sentiment de
dclassement. Ainsi prs d'un tiers des franais a peur de se retrouver en situation de pauvret.
2. Vers un renouveau de la conscience de classe ?
L'augmentation des ingalits ne s'est pas encore traduite aujourd'hui par une augmentation de la
conscience de classe.
B) Des classes populaires en recomposition
L'ide que la classe ouvrire disparat repose sur deux erreurs :
-la confusion entre mouvement et classe ouvrire. Certes le mouvement ouvrier devient de plus en
plus faible, il y a peu de luttes menes par les groupes ouvriers. Mais les ouvriers reprsentent
encore prs des actifs en France.
-certes, le nombre d'ouvriers diminue mais de nouvelles catgories comme les employs de service
ont les mmes conditions de vie et d'emplois pour les ouvriers. C'est pour cela qu'il faut parler de
classes populaires qui regroupent tous les individus qui ont 3 points communs : un statut social
dvaloris, des revenus limits, un capital culturel infrieur la moyenne des franais.
C) La bourgeoisie, une classe mobilise
La seule classe au sens marxiste du terme : la bourgeoisie a les deux conditions d'une classe :
-c'est une classe en soi puisqu'elle habite dans les mmes lieux, a les mmes conditions de vie, les
mmes pratiques culturelles
-c'est aussi une classe pour soi puisqu'elle a conscience de ses privilges et qu'elle est prte mettre
en place des stratgies collectives pour dfendre ses intrts. C'est par exemple les rallyes qui
assurent la fermeture du groupe.
Un groupe ferm : Cette fermeture est possible grce deux mcanismes :
-la cooptation, pour entrer dans le groupe il faut tre choisi. La richesse conomique est une
condition mais il faut aussi une richesse culturelle et la capacit de crer une dynastie.
-la socialisation cre des postures du corps, des manires d'tre qui permettent aux membres de la
bourgeoisie de se reconnatre et qui empche les autres d'entrer dans le groupe. Les diffrences de

socialisation cre alors des diffrences de corps.


CONCLUSION : D'aprs les Pinon-Charlot, la bourgeoisie est le seul groupe qui vit dans un
ghetto puisque leur lieu de vie n'est absolument pas mixte socialement.

Des ressources complmentaires


Exercices de remdiation

I - Vers lapparition de
nouvelles formes de
structuration sociale dans
les
socits
postindustrielles
Un QCM sur la stratification
A - Vers une socit sans sociale
classes ?
Dans quelle mesure y a-t-il
moyennisation de la socit
franaise ?

Une question de synthse


labore tape par tape sur la
disparition des classes sociales
sur le site de Nantes

Sur le net, articles et vidos


De base
Approfondisseme
nt

Une vido dcoseko : la


moyennisation de
la socit
Un article de
Sur
le
blog
de lobservatoire
C.Peugny : Haut, des ingalits sur
moyen, bas : se la moyennisation
situer
dans de la socit et sa
remise en cause :
lchelle sociale
Un rapport de lOCDE : ici
Socit:
Les
gouvernements doivent
s'attaquer au foss record
qui ...
Un article de Sciences
humaines Les classes

La stratification sociale

B - Lapparition
nouvelles formes
stratification

de
de

moyennes de
Molnat ici

Xavier

Les diffrences entre les


Une partie 3 de lEC corrige : sexes : naturelles ou
En quoi les nouveaux critres de culturelles - IRDP
diffrenciation ont-ils brouill
les critres de diffrenciation ?
Dossier France 2 Gnration Y
La gnration Y est-elle
si diffrente des autres ?

I - Vers un retour des


classes sociales ?
A- Un processus
moyennisation
interrompu ?

Dissertation
corrige
de Pertinence des classes sociales
(2012-2013)
Jean-Michel
Quatrepoint, Xerfi Canal
Le massacre des classes
moyennes

Un dossier de la
Vie des ides
Classes sociales
et
ingalits :
portrait
dune
France clate

Une animation flash : les tables Un dbat des Jeco


dhomogamie
Classes
moyennes, Une vido de la
classes en danger Vie des ides : un
dbat
entre
B- Des
classes
E.Maurin
et
populaires
en
L.Chauvel :
la
recomposition
structure sociale
de la France
Un documentaire
dArte Classes
moyennes,
pauvres demain?

C- La bourgeoisie, une
classe mobilise

Une
interview
des
PinonUn
reportage
Les Charlot : La
Ghettos
du guerre
des
Gotha classes
Une
interview
de s'accompagne
d'une
guerre
M.Pinon-Charlot
psychologique
Qu'est-ce qu'un riche ?
Extraits_deux

sociologues Chantilly
(Pinon
et
PinonCharlot )
La reproduction
lites 1

des

La reproduction des
lites 2
Les
relations
entre
dirigeants du CAC 40