Vous êtes sur la page 1sur 25

Socit Franaise de Musicologie

Des Concertos Brandebourgeois aux Variations Goldberg: Jeux de lettres et de chiffres dans
les uvres de Bach
Author(s): Vincent Dequevauviller
Source: Revue de Musicologie, T. 86, No. 2 (2000), pp. 265-288
Published by: Socit Franaise de Musicologie
Stable URL: http://www.jstor.org/stable/947403 .
Accessed: 23/01/2015 16:56
Your use of the JSTOR archive indicates your acceptance of the Terms & Conditions of Use, available at .
http://www.jstor.org/page/info/about/policies/terms.jsp

.
JSTOR is a not-for-profit service that helps scholars, researchers, and students discover, use, and build upon a wide range of
content in a trusted digital archive. We use information technology and tools to increase productivity and facilitate new forms
of scholarship. For more information about JSTOR, please contact support@jstor.org.

Socit Franaise de Musicologie is collaborating with JSTOR to digitize, preserve and extend access to Revue
de Musicologie.

http://www.jstor.org

This content downloaded from 193.144.2.35 on Fri, 23 Jan 2015 16:56:05 PM


All use subject to JSTOR Terms and Conditions

Vincent
DEQ UE VAUVILLER

Des Concertos
Brandebourgeois
aux Variations
Goldberg
Jeuxde lettres
etde chiffres
de Bach
danslesoeuvres
Dans un articlepr6cedent1,nous avionsfaitl'hypotheseque le recueil
des ConcertosBrandebourgeois
n'etaitpas l'assemblagehasardeuxetbacl6
de pieces d'origineheteroclite(comme on le pense generalement
depuis
l'6ditionde l'euvre dans la Neue Bach Ausgabe),mais,au contraire,
qu'il
futconquet realis6par Bach suivantun plan architectonique
rigoureuxet
avec un soin minutieux.En particulier,il 6tait apparu que la c6lbre
d6dicace au Margravede Brandebourgjouait un r6le importantdans
l'organisationdu recueil.
L'objet du presentarticleestde montrerqu'un phenomenesimilairese
produitdans les VariationsGoldberg.II sembleque, dans les deux ieuvres,
Bach aitutilisedes correspondances
entrecertainsmots-clefs,
leurtraduction en chiffres,
et certainsmotifsmusicauximportants.II semblememe
e unirces deuxceuvrespar des liensparticuliers.
qu'il ait cherch6
Avant de montrerces liens,il a sembl6utile de resumerdans une
premierepartie(avec quelques complementset precisions)notreanalyse
des ConcertosBrandebourgeois,
en soulignantle r6leprimordialque joue
la page de titredu manuscrit.

1. <<Le secretdes Brandebourgeois


: unehypothese
IV/2(1997),
>>,Musurgia,
39-57; etrevu: <<Das Geheimnis
derBrandenburgischen
Konzerte
>>,Concerto,
148(November
1999),25-33.

This content downloaded from 193.144.2.35 on Fri, 23 Jan 2015 16:56:05 PM


All use subject to JSTOR Terms and Conditions

266

Revue de Musicologie, 86/2 (2000)

La clef des Concertos Brandebourgeois

Sur cettepage de titre,figurent


les nom et qualit6du dedicataire.Les
<<Six Concerts>>sont dedies t <<CretienLouis / Marggrafde Branden-

bourg >>.

du dedicataire
: nomettitre
fac-similk
des ConcertosBrandebourgeois.
L'orthographecurieusedu mot <<Marggraf>>attirel'attention: alors
que les deux pages de dedicace sontecritesen un frangaissoigne,Bach
sembleavoirneglig6de traduirece mot,qui auraitdfivoirsa desinence
allemandeen <<af >>franciseeen <<ave >>.Meme si l'on consitypiquement
dare qu'il est en allemand,ce mot est curieusementorthographi6: en
on ecritplut6t<<Marckgraf>>avec un <<k >>,puisque
general,l'apoque,
t
ce motestformede l'assemblagedes mots<<Marck >>(marche)et<<Graf>>
(comte)2. Bach lui-memeprocedeainsidans le titrede la Musiquefunebre
<<Marckgrifin
de la PrincesseChristianeEberhardine,
pourlesfunerailles
zu Brandenburg>>3.
choisiepar Bach s'expliquesans doute par
Cettecurieuseorthographe
cetteparticularit6
: ainsiforme,le motestpresqueun palindromeregulier,
"a
en deux moitiesde quatre lettresqui se repondentsymetriquement,
l'exceptiondes lettresextremes:
2. Nousremercions
le Professeur
KlausHofmann
(Bach-Institut,
Gottingen),
utilisees"al'poque :
sur d'autresorthographes
qui a attirenotreattention
<<Markgraf
onten
>>.Toutescesvariantes
>>,ou o Marck-graf
>>,ou o Marckgraff
de
communde conserver
le o k >>,ce qui confirme
le caractereexceptionnel
utiliseepar Bach,et done qu'en choisissant
cetteorthographe
l'orthographe
On peutencore
Bach &taitmfipar des intentions
particulibres.
exceptionnelle,
de
mentionner
en frangais,
de la Musiquede tablede Telemann,
la pagede titre,
de Bayreuth
>>.
du o Marggrave
1733,oAil estindiqu6que l'auteurestau service
la
Telemannprendsoin de traduire
Puisquela page de titreest en frangais,
del'orthodumot: ceciconfirme
inhabituel
desinence
encoreunefoislecaractbre
utiliseaussile double-?g >>de
Telemann
graphechoisieparBach.Curieusement,
Bach; ce double-<g >>estmememisenvaleur,
puisqu'ilestcoupesansnecessit6
apparente
parunsautdeligne.Il estpossiblequ'ilfailleyvoiruneallusiondirecte

a la dedicace des ConcertosBrandebourgeois,


que Telemannconnaissaitsans

doute: cetteMusiquede tablepresente


en effet
un certainnombrede points
communs
avecl'oeuvre
deBach.Voir: GeorgPhilippTelemann,
MusiquedeTable,
ed par Max Seiffert
61-62).
(Berlin,1927 ; DenkmdlerDeutscherTonkunst,

n' 161.
3. Bach-Dokumente,
volume1,document

This content downloaded from 193.144.2.35 on Fri, 23 Jan 2015 16:56:05 PM


All use subject to JSTOR Terms and Conditions

VincentDequevauviller: Des ConcertosBrandebourgeois...

267

M-a r g /gr a-f

II semble que ce mot, ainsi orthographie,ait d&cidedes principaux


parametresdu recueil.
Examinons par exempleles tonalites.Ces concertossont respectivement: en fa majeurpour les deux premiers,
en sol majeurpour les deux
suivants,et en re majeurpuis si bemolmajeurpour les deux derniers.En
allemand, ces tonalitess'ecrivent: F-F-G-G-D-B. Au milieu de cette
formule,on remarquela presencecaracteristiqued'un double <<g >>,qui
repond a l'orthographeparticulibredu mot <<Marggraf>>.Les autres
tonalitesd&coulentaussi de ce mot,en utilisantla transposition
numerique des lettres.La premierelettreestun < M >>,qui estla douziemelettre
de l'alphabetutilisepar Bach 4. Or,les deuxpremiersconcertossonten fa
majeur,et la lettre< F >>est la sixiemelettrede l'alphabet; ces deux
concertosfontdonc le memetotalque la lettre<<M >>: F + F = 6 + 6 = 12
= M. De la memefagon,les deux derniersconcertossont en re et en si
b6mol.Or,leslettres<<D >>et< B >>,respectivement
quatriemeetdeuxieme
lettresde l'alphabet,fontle memetotalque le < f >>finaldu mot< Marggraf>>: D + B = 4 + 2 = 6 = f.
clef:

tonalites:

M
12

ar

ra

6 +
F

6
F

4 + 2
D
B

f
6

Il existeaussi une correspondanceentreces deuxformuleset le nombre


total de mesuresdes six concertos.Ceux-ci totalisent2664 mesures.Au
centrede ce nombre,on remarquela presenced'un double-six:2/66/4.
La
< 6 >>6voquela formede la lettre< G >>en majuscule,etce
formedu chiffre
double-sixr6pondainsiaux lettrescentralesdu mot<<Marggraf>>,etaussi
aux tonalitesdes deuxconcertosen sol (<<G >>)places au centredu groupe.
En outre,les quatrechiffres
qui formentle nombre2664 correspondent
aussi aux tonalitesdes quatreconcertosrestants(F = 6, D = 4, B = 2).
totaldes mesures:
tonalites:

6
F

6
F

4
D

2
B

4. Bachutiliseun alphabetde 24 lettres


i etj d'unepart,u et v
ofiles lettres
d'autrepart,sontconfondues.
Onena la preuve
danslemanuscrit
decesConcertos
tl'aidedelettres,
conformement
a
Brandebourgeois,
ofilespagessontnumerotees
cetalphabet.

This content downloaded from 193.144.2.35 on Fri, 23 Jan 2015 16:56:05 PM


All use subject to JSTOR Terms and Conditions

Revuede Musicologie,86/2(2000)

268

des six concertosont


I1 est probableque les dispositifsinstrumentaux
et6,eux aussi,directement
inspirespar le mot< Marggraf>>.Ces disposi: 1. les concertos
tifsinstrumentaux
sontassocies par pairessymetriques
des systemesde 9 portees
centraux(no 3 et no 4) utilisentpareillement
des syst&principales; 2. les concertosno 2 et no 5 utilisentpareillement
mes de 8 porteesprincipales; 3. les deux concertosplaces aux extremites
: 12 porteespourle premieret6 pour
utilisentdes systemesproportionnes
le dernier.En outre,dans les concertosno 2 et no 3, Bach a ajout6 une
pourla basse continue,qui se distinguefacilement
porteesupplementaire
des autres.
La correspondanceentre ces dispositifsinstrumentauxet le mot
<<Marggraf>>est complete: 1. les systemesde 9 porteesdes concertos
aux deuxlettres<<g )), puisquela formedu chiffre
centrauxcorrespondent
<<9 )> voque la formede la lettre< g )) en minuscule; 2. les 12 porteesdu
premierconcertocorrespondent
iala lettre< M )) (12e lettrede l'alphabet),
'a la lettre< f >)
commeles 6 porteesdu dernierconcertocorrespondent
(6e lettrede l'alphabet); 3. enfin,les 8 porteesdes concertosno 2 et no 5
< ar >>et
etintermediaires
au totaldes groupessymetriques
correspondent
<<ra >>(qui valent18,puisque< a >>estla 1ere lettrede l'alphabetet r >>la
17e). Les deuxporteesque Bach a ajouteespourla basse continuedans les
<<1 >>de ces groupeset
aux chiffres
concertosno 2 et no 3 correspondent
cette
correspondance.
completent
clef:

M
12

ar
18

portees:

12

1+8

1.

2.

concertos:

ra
18

f
6

1+ 9

3.

4.

5.

6.

On peut se demanderpourquoi Bach n'a pas place la porteesupplementairedu concertono 3 dans le concertono 5, de fagon'i 6tablirune
>> et le dispositifinstrumental.
symetrie
parfaiteentrele mot< Marggraf
La raisonest sans doute celle-ci: si Bach avaitproced6ainsi,les quatre
eu des systemesde
concertosno 2, no 3, no 4 et no 5, auraientpareillement
auraitsaute aux yeuxet la decouvertedu plan
9 portees.Cetteregularit6
seraitdevenuetresfacile.Ceci montreque Bach a sansdouteveill6'a ce que
le plan du recueilne soitpas tropfacileiadecouvrir: le deplacementd'une
avecle
acacherde fagontresefficacela correspondance
seuleporteesuffit
"
ce que cettecorresmot <<Marggraf>>.A l'inverse,Bach a aussi
a decouvrirveill
: on l'a dit,les deuxportees
pondancene soitpas tropdifficile
no 2 et no 3 se distinconcertos
continue
dans
les
la
basse
ajoutees pour
Ainsi,la corresguentavec 6videncedes groupesdes autresinstruments.
pondanceavec le mot< Marggraf>>peutetre6tabliesans ambiguit6.
En definitive,
il sembleque le mot < Marggraf>>gouvernea la foisles
tonalitisdes concertos,leurtotalde mesures,et leurdispositifinstrumen-

This content downloaded from 193.144.2.35 on Fri, 23 Jan 2015 16:56:05 PM


All use subject to JSTOR Terms and Conditions

Vincent
Brandebourgeois...
Dequevauviller
. Des Concertos

269

de cet
sembledonebien&trela clefprincipale
tal.Le titredu d6dicataire
ensemble
de sixconcertos.
il sembleque Bach ait utilised'autres
A c6t6de cetteclefprincipale,
certains
d6tails
Revenonsau choixdes
clefs,qui expliquent
particuliers.
les raisonsde ce choix
tonalites.Pour les quatrepremiers
concertos,
: lesdeuxconcertos
centraux
sontensol,encorresponsimples
paraissent
sont
danceaveclesdeux<<g ? du mot<<Marggraf
>, etlesdeuxpremiers
enfa,quivalentchacunla moiti6du< M ? de< Marggraf
>>.De m me,le
de
estguid6parla valeur
choixdestonsdesderniers
concertos
" numerique
< f? qui
enr6etensi bemol6quivalentla lettre
cestons: cesconcertos
>. Mais pourquoiBach a-t-ilplac6ces deux
termine
le mot<<Marggraf
derniers
concertosdans cet ordre: d'abordle concertoen r6,puis le
concertoen si bemol? Un ordreinverseauraitconduita un resultat
equivalent.
numerique
dansla pagede
De nouveau,il semblequ'ilfaillechercher
l'explication
unedeuxieme
curiosit6
titredu manuscrit
: on ytrouveeneffet
orthograacelledumot< Marggraf
>. Le compl6ment
decetitre
phique,quir6pond
estencore6critd'unefagoncurieuse: les< SixConcerts
>>sontd6di6sau
<<Marggraf
de Brandenbourg
>>.Commele mot< Marggraf
>>,soncom? est6critdansunelanguefantaisiste,
< Brandenbourg
pl6ment
m6lange
En frangais,
Bachauraitdfisupprimer
le < n?
de frangais
etd'allemand.
<<
< Brandebourg
? (commedansl'expression
et6crire
Concer:
franCaise
il auraitdficonserver
la terminaitosBrandebourgeois
>). En allemand,
et 6crire<<Brandenburg
son caract6ristique
>, commeil le faitdans la
sembleavoir
d6dicacede la Musiquefunebre
cit6eplushaut.Ce m61ange
encore6t6dict6par des raisonsde construction.
Ainsiorthographi6,
le
entroisgroupesde quatrelettres
:
motacquiertunestructure
r6gulibre

B-ran/d-en-b
/our-g
maison peutrelever
plusieurs
sym6I1ne s'agitpas d'unpalindrome,
de quatrelettres
tries.Les deuxgroupesextremes
opposentleurslettres
le<<B ? majuscule
etle< g ? sontapproximativement
de
extremes:
form6s
de Bachpourceslettres
deuxboucles.La graphie
accen(voirfac-simil6)
tuecettesimilitude
: alorsque,dansle mot<<Marggraf
>>,les deux<<g >>
<<9 , Bach
une6criture
cursive
au chiffre
utilisent
qui lesfaitressembler
uneforme
utilisepourle < g ? finalde Brandenbourg
qui
typographique
accentuela ressemblance
avecle< B ? majuscule.
Les autreslettres
de ces
deuxgroupesopposespr6sentent
aussiuneressemblance
approximative,
du
puisqu'ilsontun <<r >>en positionoppos6e(cecirappellela sym6trie
mot< Ma/rggr/af
l'unde
?) et le < n >>etle < u >>sontl'imagerenvers6e
' autre.
dansle groupecentral,
on remarque
la pr6sence
Surtout,
sym6trique
<<d ? et< b >, qui sontencorel'imageinvers6e
deslettres
l'unede l'autre.
Il est
LTencore,la graphiede Bachaccentuecettesym6trie
(fac-simil6).

plausible que ce soit la successiondes lettres d >>et <<b >>dans le mot

This content downloaded from 193.144.2.35 on Fri, 23 Jan 2015 16:56:05 PM


All use subject to JSTOR Terms and Conditions

270

Revuede Musicologie,
86/2(2000)

<<Bran/d-en-b/ourg
>>qui ait d6cid6de l'ordredes tonalitesdes deux
derniers
enr6(D), puisensib6mol(B).
concertos,
quisontsuccessivement
Mar/g- g/raf
Bran/d-en-b/ourg
(ff)
(db)
G G
D B
3. 4.

5. 6.

La capacit6de Bach"autiliser
au mieuxlespossibilites
offertes
parla
des mots(au besoinen les remodelant)
est "a
disposition
particulibre
d'un aspectbienconnude son g6nie,qui est sa facult6'a
rapprocher
discerner
lespotentialit6s
d'unthememusicalet"alesexploiter
au maximum.Le faitque,dansle systeme
lesnotess'6crivent
aIl'aidede
allemand,
lettres
"acettesimilitude
n'estsansdoutepas 6tranger
> a" Goldberg
>
Du Marggraf
deBrandenbourg
Si l'on observele fonctionnement
desproced6s
decrits
prec6demment,
on constate
ce phenomene
de lettres
ou de chiffres
: lescorrespondances
sonttoujoursdoubl6es,
voireparfois
Prenons
desmots
l'exemple
tripl6es.
<<Marggraf
>. Dans lesdeuxmots,Bachutiliseune
>>et< Brandenbourg
ni "al'usagefrangais,
ni "a
inhabituelle,
orthographe
qui ne correspond
choisiepermet
l'usage allemand.Dans les deux mots,l'orthographe
d'obtenir
desconstructions
engroupes
dequatrelettres,
des
quimontrent
Ces doublonsaugmentent
dansunegrandeprosym6tries
remarquables.
portionnotresentiment
qu'il ne peuts'agird'unhasard.Si le seulmot
<<Marggraf
on aurait6t6en droitd'attribuer
ce
>>avait6t6concern6,
au hasard: Bachauraitpu faireuneerreur
de traduction
en
phenomene
du mot< Marckgraf
vraifrangais
>>,dansunelanguequ'ilnepratiquait
"ace sujet).Maiscette
semblablement
pas (onnepossedeaucunecertitude
au hasardperdbeaucoupde sa cr6dibilit6
attribution
quandon constate
se reproduit
avecle mot<<Brandenbourg
>>.
que le memephenomene
Dans le memeordred'id6e,on peutremarquer
que le mot<<Marggraf
>>
semblelie, non seulement
aux tonalitesdes concertos,
mais aussi au
nombre
totaldemesures
Cettecorrespon(etau dispositif
instrumental).
dancemultiple
rend"anouveaupeuplausiblel'intervention
du hasard.
On peut6tendre
ce ph6nomene
La meilleure
a"l'chelle des oeuvres.
Branl'existence
d'unecleflitteraire
danslesConcertos
fagonde prouver
serait
de
trouver
une
autre
se
un
oeuvre
debourgeois
ofi produise ph6nomenecomparable.
II semblequece soitlecasavecles Variations
Goldberg,
queBachpublia
de< ClavierUbung)) au d6butdesann6es1740.L'6l1ment
sousle titre
qui
incitea &tablir
ce paralleleestbienentendu
du
la formetresparticulibre
nom ? Goldberg>>: ce motpr6sentedes caract~ristiques
orthographiques
trbsprochesde cellesrencontr6es
dans le mot ? Marggraf>>et son comon trouvedans le mot? Goldberg>>
pl~ment? Brandenbourg>>.En effet,

This content downloaded from 193.144.2.35 on Fri, 23 Jan 2015 16:56:05 PM


All use subject to JSTOR Terms and Conditions

: Des ConcertosBrandebourgeois...
VincentDequevauviller

271

et aussi le couple
deux lettres<<G >>plac6es en 6videnceaux extr6mit6s,
<<dlb place au centredu mot.Ce couple<<d/b divisele mot
sym6trique
de quatrelettres.Le parall61ismeavec les
en deux groupessym6triques
? estfrappant:
mots<<Marg/graf
>>et <<Bran/denb/ourg

F-I

G-ol-d/b-er-g
Ainsi, on pourraitimaginerque le mot <<Goldberg>>ait servide clef
litt6raireaux Variationsdu meme nom, de la meme fagonque le mot
<<Marggraf>>pour les ConcertosBrandebourgeois.
imm6diate.II
Evidemment,cettehypoth6sese heurte i une difficult6
une difference
existe,en effet,
importanteentreces oeuvres: alors que la
d6dicacedes Concertosau Margravede Brandebourgestd'une authenticit6indubitable,
puisqu'elleest6critede la mainmemede Bach surla page
de titredu manuscrit,le lienentreles Variations
et le personnagehistorin'est
Johann
Gottlieb
attest6
que par une sourceunique,
Goldberg
que
post6rieurede plus de cinquanteann6esa la mortde Bach.
La < 16gende> des VariationsGoldbergse trouvedans la biographiede
Forkel,publi6e en 1802. On peut rappelerle passage qui concerneles
Variations5:
<<[...] Nous devons ces variationsau Comte Kaiserling[...], qui s6journait
souventa Leipzig,etemmenaitavecluiGoldberg[...],afinque celui-cireqoive

Le Comte6taitdenature
de Bachdanslesmatibres
musicales.
l'enseignement
desnuitssanssommeil.
Goldtresmaladiveetcelaluioccasionnait
souvent
berg,qui vivaitchez lui, devaita ces occasionspasserla nuitdans une
afinde luijouerquelquechosedurantson insomnie.
Un
chambre
voisine,
a Bachle souhaitd'avoirquelquespiecesde clavier
jour,le comteexprima
a la foisdouxetunpeugai
d'uncaractere
6,qui seraient
poursonGoldberg
le r6conforter
un peu durantses nuitssanssommeil.
afinqu'ellespuissent
Bachpensaqu'ilpourrait
combler
au mieuxce souhaitpardesvariations,
ce
commeun travailingrat,
car ellesreposent
qu'il avaitjusque-l"consid6r6
toutessurla memeharmonie
fondamentale
7.Mais,acette6poque,toutesses
desmodelesartistiques,
et,soussa plume,il advintla meme
oeuvres
6taient
chosede ces variations.
[...] Le Comtene les appelaplusensuiteque ses8
variations.
Il ne pouvaitse lasserde les entendre
et,pendantlongtemps,
ildisait:" CherGoldberg,
desnuitssanssommeil,
lorsquevenaient
joue-moi

a 6t6traduit
5. Le livrede Forkel,tr6ssouventr66dit6
en allemand,
pourla
foisen franqaisen 1876,par F61ixGrenier.En 1981,une nouvelle
premiere
a 6t6donn6eparGenevieve
traduction
surla basede l'6dition
d'Alfred
Geffray,
de Johann
Diirrparueen 1980(JohannNikolaus Forkel,Sur la vie,I'artet l'eauvre

Sebastian
Bach[s.l.,1981]).Cettenouvelle
du
traduction
la lettre
davantage
respecte
la preface
etlesnotesde Diirr.
textede Forkelque cellede Grenier
; ellereprend
Notretraduction
essaied'etre
la pluslitt6rale
sanspreoccupation
destyle.
possible,
6. <<... er gerneinigeClavierstiicke
... >
fiirseinenGoldberghabenmnchte,
7. <<... derstetsgleichenGrundharmonie
wegen,... ,

8. C'estForkelqui souligne.

This content downloaded from 193.144.2.35 on Fri, 23 Jan 2015 16:56:05 PM


All use subject to JSTOR Terms and Conditions

272

Revuede Musicologie,86/2(2000)
9 ". Bachnefutpeut-&tre
doncunedemesvariations
jamaistantrecompense
Le Comteluifitcadeaud'ungobelet
pourunedesesoeuvres
quepourcelle-la.
d'or10,qui contenait100 Louisd'or11.[...] I1 fautencoreremarquer
que
l'6dition
de cesvariations
contient
gravee
quelqueserreurs
importantes,
que
l'auteura corrigees
avecsoinsursonexemplaire
12.?
personnel

surla veracit6de cetteanecdote,


Depuis longtemps,on s'est interrog6
en particuliersur l'authenticit6du lien entreles Variations,le Comte
et le clavecinisteGoldberg.Plusieursobjectionsont6t66miKeyserlingk
ses. Par exemple,s'il est vrai que le Comte et son clavecinisteont 6t6
"a
il
de
la
des
alors
est
curieux
l'6dition
Variations,
que
l'origine
composition
originalene comporteaucune d6dicace. L'age de Goldbergpose aussi
Goldprobl~me: l'6poque pr6sum6e13de la parutiondes Variations,
berg,qui 6taitn6 en 1727,n'avaitque quatorze ans. Est-ilplausible
' que
Bach ait compos6une oeuvred'une tellematurit6artistique,
jointe une
d'ex6cution,"al'intentiond'un jeune clavecinistede
grande difficult6
quatorzeans, si talentueuxait-il6t614 ?
L'incertitudeface au textede Forkeltientaussi au manque de documentshistoriquesqui pourraientle recouper.On possede seulementdeux
lettres,dont de brefspassages nous apprennentqu'au d6butdu mois de
novembre1741,Bach s6journaa Dresde au domiciledu Comte Keyseront6t6imprim6es
durantle
lingk15. Or,il estprobableque les Variations
de cette
premiersemestrede cettememeann6e 1741 16. La simultan6it6
visitechez le Comte et de la parutiondes Variations
peutlaisserpensera
un lienentreles deux 6v6nements
17.Toutefois,les lettresen questionne
>>
9. <<meineVariationen
10. <<goldenenBecher>>

11. Sic etenfrangais


dansle texte.

12. <<... einigebedeutende


der VerfinseinemExemplarsorgfiltig
Fehler[...],daJf
hat. >>
verbessert

13. Voirplusloin.
14. Ces objections
sontresumbes
de la NeueBachAusdanslevolumecritique

gabe. ChristopheWolffet WalterEmery,J S. Bachs VierterTeilderKlavieriibung

sbrie
V,vol.2,Kritischer
(Kassel,1981;NeueBachAusgabe,
Bericht),
p.112et113.
15. Cesdeuxlettres
EliasBach,uncousinde Bachquil'accomsontdeJohann
preciselesdatesde retour"a
pagnaitlorsde ce s6jour.La secondede ces lettres
: le 11novembre
Elias,le 17pourBach.
Leipzigdesdeuxvoyageurs
pourJohann
no 498etno 502.
Voir: Bach-Dokumente,
volume2, documents
16. Cettedatation,
en1964,reposesurla comparaison
6tablie
Emery
parWalter
"ala meme6poque,
de la gravure
aveclesautresrecueils
publiesparlememe6diteur
soittresconvaincant
dontcertaines
sontdatees.Bienqueleraisonnement
d'Emery
de ref6rence
de la NeueBach
etne semblepas laisserde placeau doute,I'6dition
et 6largit
cettedateaIl'ann"e1742.Cettefourchette
Ausgabeestplusprudente
Voir: Walter
dansla dernibre
editiondu catalogue
de Schmieder.
largeestreprise
Emery,< Schmidand theGoldberg>>,Musical Times,105(1964),p. 350 ; et Wolff,
op. cit.

dansl'appaa 6t6faiten 1963parSchulzeetNeumann,


17. Ce rapprochement

reil critiquedu premiervolume des Bach-Dokumente(voir : Bach-Dokumente,


estall6plusloin,et a imagine
no 172,? C). Chr.Wolff
volume1,document
que

This content downloaded from 193.144.2.35 on Fri, 23 Jan 2015 16:56:05 PM


All use subject to JSTOR Terms and Conditions

VincentDequevauviller: Des ConcertosBrandebourgeois...

273

fontaucunementmentiondes Variations.
Ainsi,les documentsque nous
histoposs6donsne permettent
pas d'allertresloin dans la reconstitution
rique.Forkelrestela seule sourcede la l6gendeGoldberg,dont seule la
partie6tablissantun lien avec le Comte Keyserlingk
possede une fragile
base historique.
Faut-iln6anmoinsse r6soudre'ane pas en savoirplus ? Puisque la seule
sourceest le textede Forkel,on peut d6jiaessayerde s'interroger
sur ce
texte.En regleg6n6rale,Forkelestbienrenseign6.
On saitque nombrede
ses informations
lui ont 6t6 communiqu6esde premieremain par Carl
PhilippEmanuel,puisqu'on conserveune partiede leurcorrespondance,
que Forkel cite souventde fagonquasi-textuelle.En regle g6n6rale,la
r6ellement
fantaibiographiede Forkelne contientaucune information
siste,meme si, sur certainspoints,il commetdes erreurs,qui n'ont 6t6
a l'aide de recherchespouss6esdans les archives.
rectifi6es
que lentement,
On peut donc direqu'il est un t6moinsincere,et cet argumentplaide en
faveurde la v6racit6(ou d'un fondde v6racit6)de l'anecdotesurKeyserlingket Goldberg.
Il semble,en outre,que Forkel aurait difficilement
pu inventercette
histoirede toutespieces. Le r6citest,en lui-meme,tropcurieuxet trop
fabriqu6,et l'on ressentintuitiveprecispour avoirpu etreentibrement
mentqu'il doit contenirune partde verit6.C'est sans doute ce sentiment
des Variations.
qui a conduita l'appellationtraditionnelle
On peut aussi appliquerla m6thodedes philologuesdu siecledernier
qui, confront6saux multiplesincertitudesdes textesantiques,avaient
pour habitudede considerercommefiableun t6moignagequand il 6tait
vrai dans ses partiesv6rifiables.
C'est partiellement
le cas ici, puisque le
lienentreles Variations
et Keyserlingk
sembleconfort6
par des coincidences de dates.
Tous ces 6lementsrendentabsurdele rejetpuret simpledu r6citde Forde fagond6finitive.
Commeon va le
kel,maisne suffisent
pas a l'accr6diter
la l6gendeGoldbergest
voir,la m6thodela plusfructueuse
pouraccr6diter
de faireune comparaisonavec les ConcertosBrandebourgeois
: le parall6lismeentrela construction
desmots<<Goldberg>, < Marggraf? et<<Branet,a
denbourg? permetd'allerplus avantdans l'analysede ces Variations
le clavecinisteGoldterme,sembleattesterque le lienentreles Variations,
est,selontoutevraisemblance,
bergetle ComteKeyserlingk
authentique.
La clefdes VariationsGoldberg
On a vu que le mot < Marggraf>>
joue un r61eimportantdans l'agencementdes ConcertosBrandebourgeois
: il sertde clef pour le choix de
Bachauraitprofit6
de cettevisite"aDresdepourdedicacer
unexemplaire
fraichea Keyserlingk,
mentimprim6
de ses Variations
et s'acquitter
ainside la dette
moralequ'ilavaitcontractee
envers
leComte,
quelquesanneesauparavant
lorsque
celui-cil'avaitappuy6pourl'obtention
du titrede Compositeur
de la courde
a verifier,
Dresde.Cettesupposition
estimpossible
dedipuisqu'untelexemplaire
caceestinconnu.
VoirChr.Wolff,
op.cit.

This content downloaded from 193.144.2.35 on Fri, 23 Jan 2015 16:56:05 PM


All use subject to JSTOR Terms and Conditions

Revuede Musicologie,86/2(2000)

274

certainsparametresmusicaux.Si l'on suppose que le mot <<Goldberg>>


on doitalorslogiquements'attendre
joue le memer6lepourles Variations,
a trouverune correspondanceavec l'un ou l'autreparametrede la partiBach a prevu une
tion. Dans le cas des ConcertosBrandebourgeois,
qui est l'aspect le
correspondanceentrele mot-clefet l'instrumentation,
de ces <<Concerts"aplusieursinstruments
plus caract6ristique
>>.La caract6ristiquefondamentaledes VariationsGoldbergne residepas dans leur
mais dans ce qui les unitet leur donne leur existence:
instrumentation,
leurtheme.
Il estbienconnuque le <<theme>>des VariationsGoldbergn'estpas un
thememelodique,maisla basse qui soutientl'Ariainitiale.Cettebasse est
binairede
la structure
reprisedans les trentevariations,qui reproduisent
l'Aria (fac-simil6
et exemple).

7''

. F..

: debutde l'Ariades Variations


Fac-simil7
Golberg

Exemple: le themeestla lignede basse


caractrLes huitpremieresnotesde cettebasse sontparticulinrement
ristiques.On sait que Bach, sur la dernigrepage de son exemplaire

This content downloaded from 193.144.2.35 on Fri, 23 Jan 2015 16:56:05 PM


All use subject to JSTOR Terms and Conditions

VincentDequevauviller
. Des ConcertosBrandebourgeois...

275

personnel18, a ajout6 une seriede quinze canons 19 qui utilisentcomme


sujet ces huit notes fondamentales.La page manuscritequi porte ces
canons est intitulee<<Canons variessur les huitpremieresnotes fondamentalesde l'Aria precedente>>20 (fac-simil6).

des quinzecanons,ajoutespar Bach a la finde son


Fac-similM
: le premier
des Variations
exemplaire
Goldberg.
Par cetteseriede canons,Bach confirme,
sans aucuneambiguit6,le r6le
preponderantdes huitpremieresnotesde la basse de l'Aria. Or, selon la
notation allemande,ces huit notes s'6crivent: G-fis-e-d-h-c-d-g.
Cette
suitede lettresest en correspondance6troiteavec les huitlettresdu mot
<<Goldberg>>,puisque les deux <<mots >>commencentet finissent
par la
memelettre<<G >>:
mot-clef:

th me :

fis

En outre,la separationdes lettresde <<Gold/berg>>en deux groupesde


quatre lettresrepond au dessinmelodique du theme,qui est nettement
partag6en deux moities.Le tetracordedescendantinitials'achevesurun
re (<<d >>),que l'on trouvea la memequatriemeplace dans le mot<<Goldberg>>.
La parent6entreces deuxformulesestfrappante,
ainsique son parall&lismeavec les ConcertosBrandebourgeois
: de nouveau,c'est la presence
18. Cetexemplaire
de la collection
de FranzStockhausen,
directeur
provenant
duConservatoire
deStrasbourg
avait6t6acquisparPaulBlumenroe(1839-1926),
declavecin
danslememe6tablissement.
conserve
der,professeur
Il estaujourd'hui
Nationalede France,
sousla coteMs. 17669.Voir: Olivier
Alain,
tla Bibliotheque
<<Un supplement
ineditaux Variations
deJ.S. Bach>>,RevuedeMusicoGoldberg
logie,61(1975),244-294.
19. L'unde cescanonsn'estpas numerot6
parBach.
20. Verschiedene
Canonesiiberdieersteren
achtFundamental-Noten
vorheriger
Aria.

This content downloaded from 193.144.2.35 on Fri, 23 Jan 2015 16:56:05 PM


All use subject to JSTOR Terms and Conditions

276

Revuede Musicologie,86/2(2000)

redoubleede la lettre< G >>qui signalela correspondanceentrele motce mot-clefestun motde huit


clefet la partition.Dans les deux
oeuvres,
lettres,construitde fagonregulibreet presentantdes symetriesremarquables !
Ainsi,il estplausibleque le choixdes huitpremieresnotesdu themede
du mot<<Goldces Variations
ait et6dictapar l'orthographeparticulibre
11
difficile
la
berg)) 21. semble
d'imaginerque correspondanceentrecette
seriede huitnotes(l'importancede cetteseriea 6teconfirmee
par Bach
dans les canons qui figurent
surson exemplairepersonnel)et le
lui-meme,
soit
associ6'a ces Variations
mot < Goldberg)) qui est traditionnellement
similaire
le resultatd'un hasard.II nous sembleque cettecorrespondance,
a celle qui existeentrele mot <<Marggraf
>> et les ConcertosBrandebourle
entreces Variationset le
a%
lien
traditionnel
suffit
geois,
prouverque
personnageGoldbergest authentique,et remonte"iBach lui-meme.
de
Sur la base de cetteconstatation,peut-onessayerde reconstituer
fagonlogiqueles circonstances,
qui, a partirde la compositionde l'oeuvre,
aboutirentau recitde Forkel,soixanteanneesplus tard? A priori,cette
car elle ne s'appuie que surla
reconstitution
pourrasembleraventureuse,
mais
correspondanceentrele mot< Goldberg>>etle themedes Variations,
on verra qu'elle permetd'expliquer de fagon simple certainsdetails
curieuxdu textede Forkel.
de composerune seriede Variations
Donc, vers1740,Bach entreprenait
l'experience
pour le clavecin.On peutimaginerqu'il ait souhait6reiterer
et
qu'il avaitfaitevingtanneesplust6tavecles ConcertosBrandebourgeois
un mot-clef,
trouverpources Variations
qui seraiten correspondanceavec
un parametreimportantde l'oeuvre.Vers1740,Bach etaiten relationavec
Keyserlingk,
qui l'avaitappuyeen 1736pour l'obtentiondu titrede compositeurde la courde Dresde,etdevaitdoncconnaitreaussilejeuneclavede Keyserlingk
cinisteGoldberg,prot6g&
22.11estplausibleque le nom de
a lui seul (et sans qu'il soit
car
mot
concentre
ce
l'ait
Goldberg
frappe,
de la doublen6cessaired'en changerune seule lettre)les particularit6s
< Marggrafde Brandenbourg>>: lesdeux<<g )),lecouple<<d/b)) et
formule
la structureregulibreen groupesde quatrelettres.En outre,Bach a d t
s'apercevoirqu'il etaitpossiblede mettrece mot< Goldberg>>en correspondance avec une seriede huitnotesqui pouvait servirde themea ses
Variations.
Ainsi,il estdonc plausibleque Bach ait choisile mot<<Goldpourde simplesraisonsde commodite,
berg>>commeclefde ses Variations
le memer6leque le mot
parceque ce motpouvaitjouer pourles Variations
<<Marggraf>>vis-&-vis
des Concertos
Brandebourgeois.
> de cetteserie
21. On saitque Bach n'estpas &t
parler<<l'inventeur
proprement
de huit notes : des la premieremoitiedu xvIIe siecle,on en trouvedes formes
voisineschez plusieursauteurs,utiliseescomme chez Bach en guise de basse
< Die GagliardaItaljana. Zur Fragedes barocken
obligee.VoirRudolfFlotzinger,
>>,Acta Musicologica,39 (1967), 92-100.
Thementypologie
22. On sait, gritcea' une lettrede Carl PhilippEmmanuel,que Goldbergfut
l'6lve de Bach, mais la lettrene precisepas a quelle 6poque. Voir Bach-Dokumente,volume3, documentn' 803.

This content downloaded from 193.144.2.35 on Fri, 23 Jan 2015 16:56:05 PM


All use subject to JSTOR Terms and Conditions

: Des ConcertosBrandebourgeois...
VincentDequevauviller

277

Mais ce choix,dict6par desraisonspratiques,posaitun problemeparti"


"
culier: il 6tait6videmment
impossible Bach de dedierle recueil un obscur clavecinistede quatorze ans ! Bach ne pouvaiten aucune fagonfaire
le mot-clef<<Goldberg>>surla partition,commeil l'avaitfaitpour
figurer
Des
le mot<<Marggraf>>dans la dedicacedes ConcertosBrandebourgeois.
entrele themede l'ceuvre
lors,le risqueetaitgrandde voirle lienparticulier
et son mot-cleftomberdans l'oubli. Le problkme
etaitdonecelui-ci:puisque le mot <<Goldberg>>ne pouvait pas figurersur l'6ditionimprimee,
lelienentrel'ceuvreetsonmot-clef? Commentfaireen
commentperp6tuer
sorteque le r6le-clefdu mot<<Goldberg>>puisseetredecouvert? II semble
parForkel,soitla reponseapport~e
que la <<l6gendeGoldberg>>,rapport&e
par Bacha cettequestion.
Nous savonsceci : au debutdu mois de novembre1741,Bach se renda
Dresde et sejournechez le Comte Keyserlingk,qui est l'employeurde
Goldberg.Or, on sait aussi que, le 30 octobre 1741,HermannCarl von
qui portaitjusque-la le titrede baron,est6lev6a la dignit6de
Keyserlingk,
comte: a partirde cettedate,il estdesign6dans les sourcespar la formule
>>.On voitimmediatement
<<ReichgrafvonKeyserlingk
apparaitreun nouveau lienavecles ConcertosBrandebourgeois,
dedies,euxaussi,a un comte,
le <<MarckgrafvonBrandenburg
>>,dontle titrede comte(selonl'orthograde Bach) joue precisement
un r6le si importantdans la
phe particulibre
du recueilde concertos.
construction
"
Ne peut-on pas penser qu'en rendantvisite Keyserlingkprecisementau momentouicelui-cietait 6lev6a la dignit6de comte,Bach ait
"tablir un parallkleavec la visitequ'il avait faite,vingt-deux
cherch6a
annIes auparavant, t un autrecomte,le Comte de Brandebourg,visite
23 ?
qui futa l'originede la compositiondes ConcertosBrandebourgeois
Son intentionn'etait-ellepas de soulignerainsile lienspecialet cache qui
existe entreles ConcertosBrandebourgeois
et les VariationsGoldberg,
ceuvresdont les mots-clefssont lies par des caracteristiquesorthograde nousaiderdansla decouverte
phiquestellement
procheset,endefinitive,
du mot-clefdes Variations,
par comparaisonavecla dedicacedes Concertos?
En quelque sorte,par cettevisite,Bach auraitcherch6a <<inscrire>>dans
lesfaitsle liencacheentrel'ceuvreetle mot<<Goldberg>>.Puisqu'ilnepouvaitpas ecrirele mot-clefdes Variations
surla partitionimprimee,
il aurait
imaginede creerunesortedelgende, basee surquelquesfaitsreels(la visite
a Keyserlingk)et destineea perpetuerle lienentrel'ceuvreet Goldberg.II
auraitensuitesoigneusement
transmiscettel6gendea ses fils,prevoyant
finalement
la resoqu'elle seraitunjour ou l'autreconsigneeetpermettrait
lution de l'enigme.Il est meme probable que les detailsparticulierset
curieuxde cettelgende ontet6imaginespar Bach lui-mme,toujoursdans
le butde nousaidera devinerle r61ejou6parlenomde Goldberg.
23. Cettevisiteestattestee
parla d6dicace: <<Commej'eus il y a unecouple

d'anneesle bonheurde mefaireentendrede votreAlteBeRoyalle,... >>.La dedicace


volume 1,
etantdatee de 1721,la visiteeut donc lieu en 1719. Bach-Dokumente,
documentn' 150.

This content downloaded from 193.144.2.35 on Fri, 23 Jan 2015 16:56:05 PM


All use subject to JSTOR Terms and Conditions

278

Revuede Musicologie,86/2(2000)

le texteque redigeafinalement
Forkelen
Quand on relitattentivement
1802,on decouvreplusieursd6tailsqui s'accordentaveccettetheorie.Un
premieraspectde ce texteestfrappant: alors que le nom de Keyserlingk
celui de Goldbergn'apparait
n'estcitequ'une seulefoisen introduction,
<<emmenaitavecluiGoldberga Leipas moinsde quatrefois! Keyserlingk
pzig >>,lequel <<Goldbergvivaitchez lui a Dresde >>; le comte<<exprimaa
Bach le desird'avoirquelquespiecesde clavierpoursonGoldberg>>,a qui il
disaitsouvent: <<CherGoldberg,
joue-moidonc une de mes Variations>>.
n'est-ellepas voulue,pour attirernotreattentionsur le
Cetterpeptition
mot ? Ne fait-ellepas pensera la rep6tition
du themeau fildes Variations,
themequi estprecisement
lie a ce mot? On peutaussi remarquerle caracterepossessifdu Comte,qui considereque <<ses >>Variations(l'adjectif
tout
possessifestmemesoulign : <<seine Variationen
>>)lui appartiennent
autant que le claveciniste,
qu'il appelle curieusement<<son >>Goldberg
(<<sein Goldberg>>).Cettesimilituden'est-ellepas destineea nous aidera
fairele lienentrel'ceuvreet sa clef? Le recitnous expliqueaussi que Bach
consideraitla tiche d'ecriredes Variations
commeingrate(<<ein undankbare Arbeit>>)parce que, nous dit le texte,elles <<reposenttoutessur la
memeharmoniefondamentale>>(<<gleichenGrundharmonie
>>).Ce d6tail
estcurieux: Bach a 6critdes variationsa plusieursreprisesdurantsa carriere,et la Chaconneou la Passacaille ne semblentpas montrerque cette
techniquede compositionlui aitpos6un problkme
particulier! Ne s'agit-il
pas plut6td'attirernotreattentionsurla basse harmoniquedu morceau,
dontles huitpremieresnotessontli6esavec le mot <<Goldberg>>24 ? Un
peuplusloin,nousapprenonsque Bach reputunerecompensemerveilleuse
une<<coupe d'or >>(<<eingoldpourcetteoeuvre,
puisquele Comteluioffrit
enen Becher>>),rempliede <<100 Louisd'or >>(en frangaisdans le texte).
Toutcetor n'est-ilpas avanttoutdestineau claveciniste
Goldberg,dontle
nom (<<Montagned'or >>)estlui-memela sourced'inepuisablesrichesses,
musicalesen l'occurrence? Ne s'agit-ilpas, unefoisde plus,d'attirernotre
attentionsurle mot <<Goldberg>> ? L'6vocationen frangaisdes <<Louis
d'or >>ne fait-ellepas encoreallusiona la d6dicace,dans la memelangue,
a<<CretienLouis >>?
des Concertos
Brandebourgeois
Un dernierdetailestfrappant: a la findu passage,Forkel6voquel'exemqui, dit-il,contient<<d'imporplairepersonnelde Bach de ces Variations,
tanteserreurs>>(<<bedeutendeFehler>>),que <<l'auteura corrigeesdans
[cet]exemplairepersonnel>>.Or cetexemplairepersonnela et6retrouv' 25
A l'examen,on s'apergoitque Bach a effectivement
apport6quelques correctionsau textemusical,mais ces correctionssont tres loignees des
<<erreursimportantes>>dontparleForkel.Il s'agittoutau plusde quelques
precisionsd'alterationset de quelques indicationsde phrasesou de caractere.La seulechoseveritablement
que contientcetexemplaire
importante
leshuit
estla seriede canonsajoutesparBach a la findu cahier,qui utilisent
premieresnotesde la basse de l'Aria commethemeprincipal.Le textede
24. On peutmemenoterque1'expression
allemande
Grundharmo< gleichen

nie >>comporteencoreles deux<<g >>de Goldberget du theme!


25. Voirnote 18.

This content downloaded from 193.144.2.35 on Fri, 23 Jan 2015 16:56:05 PM


All use subject to JSTOR Terms and Conditions

VincentDequevauviller
: Des ConcertosBrandebourgeois...

279

Forkeln'est-ilpas destinea attirernotreattentionsurces canons,etdonc,


unefoisde plus,surla s6riede notesqui leursertde fondement
etqui estli~e
aveclenomde Goldberg?
Finalement,on a le sentiment
que toutce textea ete 6critdansun unique
but: nous aidera d6couvrirle r6le-clef
jou6 par le mot< Goldberg>>,de la
memefagonque la dedicacedes ConcertosBrandebourgeois
estdestineeen
enrelieflemot<<Marggraf>>.Commentnepas penser
premierlieua mettre
remontea Bach lui-meme? Selon
que ce textesi particulieret significatif
toutevraisemblance,
tousces detailsfurent
a Forkelpar Carl Phitransmis
de son pere.On possede,on l'a
lippEmmanuel,qui les tenait6videmment
dit,plusieurslettresde Carl PhilippEmmanuela Forkel,qui en a reprisla
teneurpresquemot a mot dans son livre.Commentne pas penserque le
recitconcernantles Variations
est,de la memefagon,la transcripGoldberg
tiond'une lettreperduedu deuxiemefilsde Bach,qui reprenait
des formulesque luiavaittransmises
sonpare? On ena peut- trela preuve,car,a la fin
du passage,quand il 6voque l'exemplairepersonnelde Bach, Forkeldesi>>qui
gnecelui-cipar le terme<<der Verf>>,abreviationde <<der Verfasser
<<l'auteur>>.Dans le restede son livre,Forkeldesignesimplement
signifie
Bach par sonnom: n'est-cepas la preuvequ'il se contente,
a cetendroit,de
26 ?
retranscrire
En definitive,
il sembledonc que la lgende Goldbergsoitauthentique
jusque dans sespluspetitsdetails,etremontea Bach lui-meme.<<Authentique >>ne veutpas direque les detailsen questionsoientl'expressionde la
verite,puisqu'ilssontsurtoutdestinesa nous aiderdans la decouvertedu
secretde l'ceuvre,a la maniered'une parabole.Selon toutevraisemblance,
c'estBach qui a imaginelesdetailsde cette<<parabole >>,qui estun substitut
a la dedicacequ'il nepouvaitecrire.
cacheede la l6gendeGoldberg,et son
Il estpossibleque la signification
lienavecla dedicacedes ConcertosBrandebourgeois,
aientet6connusd'un
certainnombred'inities,des la deuxiememoiti6du xvIIIe siecle.En effet,
il
estcurieuxd'en decelerdes tracesdans les oeuvresd'autrescompositeurs,
a la fameuselkgendedu
par exemplechez Mozart. On pense6videmment
command"a Mozart par l'emisRequiem,qui auraitet6mysterieusement
sairesecretd'un haut personnage,qui voulaitpreserverson anonymat.Il
estcurieuxde constaterque le hautpersonnageen questionetaitencoreun
comte,etsurtoutqu'il se nommaitle <<GrafvonWalsegg>. Le titredu personnage,la presencedes deux <<g >>,les circonstances<<secretes> et quelet6voque peu rocambolesquesde l'histoirefontpensera unemystification
quent l'histoireet les deux <<g >>du <<Marggraf>>et de Goldberg.On
26. Ce detailestsignificatif
uncontresens
dansla
tatelpointqu'ila occasionn6

traductionde GenevieveGeffray,
qui traduitle motpar < l'auteurde ces lignes>>
de Bach qu'il s'agit.Il estprobableque
(donc Forkel),alors que c'est 6videmment
Forkela ici simplementrecopie,sans le reformuler,
un textequ'il avait sous les
yeux.Ce texte6taitpeut-etrede Bach lui-meme,car tal'6poque le mot est utilise
pourparlerde soi "tla troisieme
personne,par exempleen signaturede nombreuses
dedicaces.La traductionde GenevieveGeffrayest, en ce sens,logique,mais le
contexteprouvequ'elle estimpossible.

This content downloaded from 193.144.2.35 on Fri, 23 Jan 2015 16:56:05 PM


All use subject to JSTOR Terms and Conditions

Revuede Musicologie,86/2(2000)

280

pourraitencore6voquerSchumann,dontl'attiranceobsessionnellepour
Bach est bien connue,et ses Variations(!) dediees (!) en frangais(!) a la
<<Comtesse(!) Abegg(!) >>.Il estpossiblede voirdans cesceuvresl'heritage
"
cachee6taitparvenue la
de la l6gendecre6epar Bach,dontla signification
connaissancede cesmusiciens.
Le o theme>>desConcertosBrandebourgeois
etconforcettetheorie"aproposdes Variations
Pouraccrediter
Goldberg
il est utilede
terles liensqui les unissentaux ConcertosBrandebourgeois,
la comparaisondesdeuxoeuvres.
poursuivre
Puisqu'il existeun lienentrele mot-clefdes VariationsGoldberget leur
on peutse demandersi Bach n'avaitpas prevuentreles
themegenerateur,
etleurmot-clefunesemblablecorrespondance
ConcertosBrandebourgeois
<<Marggraf>>esta l'originedes tonalites,de
le
mot
On
l'a
dit,
thematique.
etdu totaldes mesuresde ces concertos.Mais est-ilposl'instrumentation
sible de decouvrirune correspondancesupplmentaire,d'ordremotivique ?
Un peu plus haut,on a soulignela correspondanceen archequi existe
des
dans la repartition
entreles concertos,et qui apparaitprincipalement
no
et
associes
sont
Les
concertos
1
6,
(no
par pairessymetriques
portbes.
n0 2etno 5,no 3etno 4).
concertos:

portees:

1.

6+6

2.

1+8
_

_-

3.

4.

5.

1+9

__.__

6.

6
_

Cettecorrespondanceen archeconcerneles port~esdes mouvements


de chaque concerto).Les mouvemouvement
rapides(premierettroisieme
instrumentaux
desdispositifs
mentslents,quantaeux,utilisent
parfoisdifen
la
meme
mais
montrent
f6rents,
correspondance arche,qui apparait
aussidanscertainsel6mentsthematiquesetdans le choixde leurscadences
harmoniquesconclusives.
Les mouvementslentsdes concertosextremes(no I et no 6) presentent
instrumental,
plusieurssimilitudes: 1. ils utilisentla totalit6de l'effectif
dontlesport~essonttrar'duitdanslesdeuxcas d'unepaired'instruments
lesdeuxviolesde gambe
c~es etlaiss~esvides(les deuxcorsdansle premier,
dansle sixieme); 2. ilssonttousdeuxdesdialoguesentredeuxinstruments
solistes(hautboisetviolonpiccolodans le premierconcerto,deuxviolons
altos dans le dernier); 3. ils d~butenttous deux par des degr~sharmoniques inhabituels(le mouvementlentdu premierconcertod~bute sur la
dominantedu ton,le mouvementlentdu sixiameconcertod~butesurle

This content downloaded from 193.144.2.35 on Fri, 23 Jan 2015 16:56:05 PM


All use subject to JSTOR Terms and Conditions

VincentDequevauviller: Des ConcertosBrandebourgeois...

281

sixieme[!] degr6 du ton) (fac-simil6s);4. ils s'ach6ventpar la meme


cadence phrygiennei la dominante,pr6par6epar la memebasse descendanteconjointede quatremesures.

,?.

-n6

n? 1
no

no 6

noI
lentsdes Concertos
Brandebourgeois
Fac-simils: debutsdes mouvements
etno 6.
Les mouvementslentsdes concertosn' 2 et no 5 sontaussi en correspondance sym6trique: 1. ils utilisentdes syst6mesidentiquesde quatre
solistes(dans le
port6es; 2. ils ne fontappel qu'aux seuls instruments
deuxiemeconcerto,la trompetteest remplac6epar le continuo); 3. ces
morceaux d6butentet s'acheventde facon <<normale>>sur la tonique
(fac-similes).
Ic~KA

L'Z

?~

5
.cno

n?2
no 2
lentsdes Concertos
Brandebourgeois
Fac-simils: debutsdes mouvements
etno 5.
lentsdes concertoscentrauxno 3 etno 4 reprenEnfin,les mouvements
nent le dispositifinstrumentalet cadentieldes mouvementslents des
concertosextremes,
instrupuisque 1. ils utilisentla totalit6de l'effectif
mental,et 2. ils s'ach6ventsurla memecadencephrygienne,
r6duite~i ses
deux accordsprincipaux.Comme les deux concertoscentrauxsontdans
la memetonalit6,les cadencesconclusivesde ces deux mouvementslents
sontl'exacter6pliquel'une de l'autre(fac-simil6s).

This content downloaded from 193.144.2.35 on Fri, 23 Jan 2015 16:56:05 PM


All use subject to JSTOR Terms and Conditions

Revuede Musicologie,86/2(2000)

282

/7

AOdft

I- 1--i

n,

4,P
no4

no 3

no 3
lentsdes Concertos
: cadencedes mouvements
brandebourgeois
Fac-similms
etn' 4.

"adessinerl'organisation
contribuent
Ces correspondancessymetriques
du recueil.Les incipitet les cadencesde ces mouvementslentsjouent un
r61eimportantdans cetteorganisation.
concertos:

1.

2.

systeme instrumental
:

tutti(- 2)

soli

cadence finale :

dominante tonique

3.
tutti

4.

5.

6.

tutti

soli

tutti(- 2)

dominante dominante tonique

dominante

ces incipitet ces cadences. On


Observonsmaintenantattentivement
peut releverce d6tail: les themesmelodiquesdes mouvementslentsdes
deux premiersconcertoscommencentpar les memesnotes: la et si bemol
(le themede hautboisdans le premierconcerto,le themede violon,repris
a l'identiquepar le hautbois,dans le deuxibme).Evidemment,ces mora%
ceaux sont dans la meme tonalit6(r6 mineur): ceci pourraitsuffire
moril
deux
faut
ces
cette
similitude.
Pourtant,
soulignerque
expliquer
ceaux ne d6butentpas surle memedegr6du ton: le mouvementlentdu
premierconcertod6butesurla dominanteet celuidu deuxiemeconcerto
laisse penser que l'identit6des incipit
sur la tonique. Cette diff6rence
melodiquesde ces deux piecesa peut-etre6t6voulue.
Ceci semblese confirmer
quand on constateque les cadencesconclusives des deux concertossuivants(no 3 et no 4) utilisentencore,ai la partie

This content downloaded from 193.144.2.35 on Fri, 23 Jan 2015 16:56:05 PM


All use subject to JSTOR Terms and Conditions

VincentDequevauviller
. Des ConcertosBrandebourgeois...

283

les memesnotes: la et si (avec un si naturel,puisque les pieces


superieure,
sont,cettefois,en mi mineur).
La situationdes deuxderniersconcertosn'estpas aussi simple,car leurs
mouvementslentssont dans des tonalites loignees(si mineurpour le
cinquibmeet sol mineurpour le dernier,qui, en outre,debute en mi
bemol). Pourtant,les incipitmelodiquesde ces morceauxsonten continuit6avec les motifsrelevesdans les quatrepremiersconcertos.Le theme
mlodique du mouvementlentdu cinquiemeconcertodebutepar un saut
de quarte de fa diese a si. (On peut remarquerque, en symetrieavec le
deuxibmeconcerto,ce thememelodiqueest expose au violon,et reprisa
Le mouvementlentdu dernierconcertodebute
l'identiquepar la flfite.)
par les notessi bemolet ut. Ces couples de notespoursuiventle mouvementchromatiqueascendantcommenc6dans les quatrepremiersconcertos,mouvementqui, surl'ensembledu recueil,mbnede la a utpar paliers
(seul, le fa dibsedu cinquiemeconcerto6chappea cettereguprogressifs
un peu plus loin surcetteexception).
larit6: nous reviendrons
1.

la

si b

2.

3.

sib

la

4.
si

la

5.
si

6.
si

la

si b

ut

desmouvements
lentsdessixconcertos.
Fac-simils: motifs
remarquables
On peut remarquerune subtilecorrespondanceentreles concertos
extremes(no 1 et no 6). Les incipitde leurs mouvementslents(la et si
bemol pour le premierconcerto,si bemol et ut pour le dernier)utilisent
de l'intervallela - ut,qui englobetoute
des notessitueesaux extremites
la serie.Mais, par lejeu des clefs(le themedu mouvementlentdu sixieme
concertoest jou6 par un violon alto, qui utiliseune clef d'ut sur la
sontplacees au memeendroitsurla
ligne),ces notesdiff~rentes
troisibme
visuelleentreces pieces.Cettesym&trie
visuelle
portee,creantunesymetrie
renforceles nombreusessimilitudesentreces deux morceaux,relevees
plus haut.
La questionse pose de savoirsi Bach a consciemmentorganis6cette
la dispositionprogressive,
ascendante
s6riede douze notes.En elle-meme,
et chromatiqueplaide pour cettehypothese.On pourraitobjecterque,
dans certainscas, nous avons choisi un motifth6matiquede debut de
pibce,et dans d'autresun motifde cadence.Mais il fautremarquerque ce
choix a 6t6faitde fagonlogique. Pour les mouvementslentsdes quatre
concertosplacesa l'exterieur
(no I etno 2, no 5 etno 6), nous avonsprisles
deux premibresnotes du motifde tate,car ces quatre morceaux sont
fortement
par leurthemem6lodique,confi6&un instrument
caract6ris6s

This content downloaded from 193.144.2.35 on Fri, 23 Jan 2015 16:56:05 PM


All use subject to JSTOR Terms and Conditions

Revuede Musicologie,86/2(2000)

284

soliste,qui est leur element principal.Pour le troisiemeconcerto,le


ce morceaun'estcomposeque des deux
problemene se pose pas: en effet,
accordsde cadence,donton peutdirequ'ils sontaussi le commencement
il 6taitlogique de prendrepour le
de la piece ! Par souci de symetrie,
quatriemeconcertoles notessuperieuresdes accordsde cadence,qui sont
strictement
identiquesa ceux du troisiemeconcerto.On peut d'ailleurs
remarquerque ce mouvementlentdu quatriemeconcertoestle seula ne
soliste: ceci
pas comporterde thememelodiqueconfi6a un instrument
confirmequ'il est l6gitimede retenirles deux notes superieuresde la
cadence,en similitudeavec le troisiemeconcerto.
En fait,pour 6tablircetteseriede douze notes,il suffitde se laisser
guiderpar Bach: quand on examineles concertosdans l'ordredu recueil,
on est presque contraintde parvenira la serie en question, selon le
concerlentsdes deuxpremiers
processussuivant.1. Pourlesmouvements
notes
de leur
des
deux
l'identit6
de
il
naturel
est
premieres
tos,
remarquer
thememelodique,qui sontles premieresnotesqui viennenta la lecture.2.
On passe ensuiteau troisime concerto,pour lequel les deux accords< de
tate>>sontaussi les deuxaccordsde cadence ; eton remarque6videmment
que le mouvementlentdu quatriemeconcertose termineexactementde la
memefagon.3. Enfin,pour les deux derniersconcertos,on retrouvela
situationdes deuxpremiersconcertos:de nouveau,il estnaturelde retenir
les notes initialesdes themesdes solistes.On a le sentimentque Bach a
choisile typede piece,pour ces sixmouvementslents,dans le butde nous
amener&
atablir cetteseriede douze notes.
au choix
de cettetheorietient6videmment
La principaleconfirmation
dans la notationallemande,cette
des notesde la serie.En effet,
particulier
s6rieascendanteet chromatiqueest composee des notes de la signature
musicalede Bach (toujoursa l'exceptiondu fadiese): si bemol= B, la = a,
ut = c, si b6carre= h.
1.
la / si b

2.
la / si b

3.
la / si

4.
la / si

5.
fa#/ si

(fis) h

= Ba
sib/la/ut/si

6.
sib/ ut

ch

La transpositionnumeriquede ces couples de notesapporteplusieurs


On peutremarquerque, si la notefa di se n'appartientpas
confirmations.
de
a la signaturemusicalede Bach, en revanchela conversionen chiffres
cettenotes'integrea sa signaturenumerique(2, 1, 3, 8), puisque F + i + s
= 33.
1.
a / b

2.
a / b

3.
a /h

4.
a / h

5.
fis / h

33

SBach=2138i

This content downloaded from 193.144.2.35 on Fri, 23 Jan 2015 16:56:05 PM


All use subject to JSTOR Terms and Conditions

6.
b / c

VincentDequevauviller
. Des ConcertosBrandebourgeois...

285

En premierlieu, on peut remarquerque les couples de notes a/h,aux


cadences des concertosno 3 et no 4, cadences specialeset remarquables
par leuridentit6,valentchacun:
a+h=

1+8=9

On se souvientque ces deux concertosno 3 et no 4, places au centre


du recueil,sont en sol majeur (G), utilisentdes systemesde 9 portees
sont en correspondanceavec le
principales,et que ces lettreset chiffres
double-sixcentraldu total de mesures(2/66/4)et le double-<<g >>central
du mot<<Mar/gg/raf
les tonali>>.Ces correspondancesentrele mot-clef,
s'enrichissent
donc
tes,le total de mesures,la dispositioninstrumentale,
d'un nouvelelementmelodique.Cettequintuplecorrespondancesemble
difficilement
sibesoin&tait,l'importance
imputableau hasard,etconfirme,
fondamentaledes deux lettres< g >>au centredu mot<<Marggraf>>.C'est
pourmettrecettenouvellecorrespondanceen valeur,que Bach a
peut-&tre
reduitle mouvementlent du troisiemeconcertoa ses seuls accords de
cadence.
1.

2.

3.

4.

5.

6.

clef:

ar

ra

tonalites:

concertos:

mesures:
12

port6es:
"theme" :

1+8

1+

ab

ab

ah

ah

fish

bc

1+2

1+2

1+8

1+8

33+8

2+3

Il sembleque les dur~es des notes de la serieaient 6t6 choisiespour


mettreen valeurla signaturenumeriquede Bach. En effet,troisdes six
couplesde notesutilisentdes valeursblanches,point~esou non (concertos
no 3, no 4 et no 6). Ces troiscouples de notesblanchesdonnentla signaturenumeriquecompletede Bach (avec la duplicationdu couple 1,8).
1.

2.

3.
la

4.
si

la

5.
si

6.
si b

ut

c
3

Les trois autres couples utilisentdes notes noires (noires,croches,


doubles-croches,
point~esou non) : graiceAla valeur33, ces troiscouples

This content downloaded from 193.144.2.35 on Fri, 23 Jan 2015 16:56:05 PM


All use subject to JSTOR Terms and Conditions

286

Revuede Musicologie,86/2(2000)

donnentencorela signaturenumeriquecompletede Bach (avec la duplicationdu couple 1, 2).


1.

2.

3.

la

sib

la

sib

4.

5.

6.

fa #

si

33

(fis) h
/

On peut remarquerla complementarit6


de ces dispositions: dans les
deux cas, un motifidentique,repet6dans deux concertosconsecutifsest
completepar le motifd'un des concertosfinaux.Cettedoubledisposition
etrel'effetdu hasard.
peutdifficilement
L'additiondes douze notesde cetteseriedes ConcertosBrandebourgeois
etdes lettresde leurmot-clefdonneun totalde 138,qui est6gal"a69 + 69 :
ce nombre69 6voquelejeu surles renversements
des chiffres
6 et9, ou des
formesmajuscule et minusculede la lettre<<g>>,qui caracteriseces
concertos.
ab

ah

ab

fish

ah

bc

41

70

12

18

18

68

138
M

ar

ra

desnotesdutheme
II estparticulierement
remarquable
quel'addition

des Variations
etdes lettresde leurmot-clefdonneexactement
le
Goldberg
memetotal 138.
G
7

o
+

14

33

11

17

67

71

138
G

fis

Cette 6galit6 remarquable,qu'il est difficiled'imputerau hasard,


confirmele lien entreces deux ceuvres,et sembleindiquerque la seriesignaturede douze notesestbienle <<theme>>des ConcertosBrandebourgeois,repartientreles six mouvementslents.On pourraitparlerici d'un
<<thbme-acrostiche
dans une oeuvreoiA
>>,ce qui
" n'estpas pour surprendre
le mot-clefest aussi utilise la maniered'un acrostichepour reglerles
tonalitesou les dispositifsinstrumentaux.
siparticulibres
de leur
Ainsi,ces deuxrecueils,unisparlescirconstances
composition,etaussi par leurlienavecunepersonnalit6
qui portaitle titre
de comte,portenten definitive
la marquecachee de leurauteur,puisque,
au total,leursmots-clefs
et leursthemescaracteristiques
valent: 2 x 138,

This content downloaded from 193.144.2.35 on Fri, 23 Jan 2015 16:56:05 PM


All use subject to JSTOR Terms and Conditions

VincentDequevauviller: Des ConcertosBrandebourgeois...

287

ce qui estencore,dans l'ordreexactdes lettres,


la signaturenumeriquede
Bach.
Ce nombre276 = 2 x 138 vaut 69 + 69 + 69 + 69 , mais la repartition
6vitercettedecomposition,puischoisiepar Bach semblesoigneusement
que les quatre<<mots>>valent67 + 68 + 70 + 71 ! Il estpossibleque cette
absencesoitvoulue,toujoursdans le butde soulignerle r6lefondamental
jou6 par les lettres<<G >>des mots<<Marggraf>>et <<Goldberg>>.
theme:
clef:
clef:
theme:

a/b
M
G
G

a/b
ar

o
fis

a/h
g
1
d
e
d

b
h

a/h
g

fis/h
ra
e
r
d
c

b/c
f
g
g

=
=

70138
68
67 138
71

2x138

BACH

Ce tableau permetd'expliquerla presencedu fa diese, au debut du


themedu mouvementlentdu cinquiemeConcertoBrandebourgeois.
II est
plausibleque cettenote ait 6t6choisieavanttoutpour des raisonsnum&>>
riques.Elle permetd'atteindrele totalde 70 pour le <<theme-acrostiche
de ces concertos,et donc le total de 138, en combinaisonavec <<Marggraf>>: il &taitimpossiblede parvenir"ace resultatuniquementaI l'aide
des notes-signatures
de Bach, dont la valeurnumeriqueest tropfaible.
En outre,ce fa diese semble &treen correspondance(en opposition
diametrale)avec le fa diese du themedes VariationsGoldberg,qui se
justifiesans doute aussi par la memenecessit6numeriqued'atteindrele
totalde 138.
ces allers-retours
"a
Pour terminer
entreles deux oeuvres,qui montrent
quel pointBach a cherch6"ales unirpar des lienssolideset subtils,on peut
se demanderpourquoi Bach a place ce que nous avonsappel6le < themeacrostiche>>de ces concertosdans leursmouvementslents,et pourquoiil
a utilise&"
ceteffet
deuxnotescaracteristiques
de chacunde ces morceaux,
en particulierles deux premieresnotesdes themesmelodiques,dans les
quatrecas oii la piece en estpourvue.
Pour l'expliquer,il suffit
de constaterque la melodiede l'Aria
peut-&tre
des VariationsGoldberg,qui a le caractered'une sarabande lente et
majestueuse,et aurait peut-etrepu faireofficede mouvementlentd'un
concerto,commencede fagonemblematiquepar un double-solcaracteristiqueen noires,qui, encoreune fois,6voque le double <<g >>de < Goldberg>>,dontle r6leest si importantdans cetteoeuvre.

double-sol
Goldberg
(G/G),au d6butde l'Ariades Variations
Fac-similk:
On peutmemeajouterque la premiereincisede ce thememelodiquese
repose,? la finde la deuxibmemesure,surun <<r6 >>en blanche,avantla

This content downloaded from 193.144.2.35 on Fri, 23 Jan 2015 16:56:05 PM


All use subject to JSTOR Terms and Conditions

288

Revuede Musicologie,86/2(2000)

repetitiondes deux <<sol >> dans une tessituremediuma la troisieme


mesure.Ces troispivotsfontsans douteencoreref6rence
au mot< Goldberg>>qui, on s'en souvient,avaitles troislettresG-d-gen communavecle
themeharmonique.
mot-clef

:
th6me
harmonique

fis

:
incipit
melodique

G/G

g/g

II est possible que la popularit6et la diffusionde cetteAria aient


amoindrinotre capacit &aapprecierle pouvoir expressifde ces deux
<<sol >>identiques,r6p6t6ssur le temps,uniques dans la productionde
Bach et qui semblentdonc s'enrichird'une signification
particulibre.

SUMMARY
It seemsthatJ.S.Bach's Goldbergvariationsand Brandenburg
Concertoswerte
In each of
composedfroma keyword("Goldberg"and "Marggraf"respectively).
these two works,severalmusical parametersare controlledby its key word's
theirequibetweenletters,
usingcorrespondences
peculiarspellingcharacteristics,
valentnumbers,and notes.Fromthisparticularcommonpointbetweenthetwo
works,an accountfortheGoldberglegend(a legendconveyedby Forkel,according to whom Bach's set of variationswould have been intendedfor Count
JohannGottlieb Goldberg) may be put
Keyserlingkand his harpssichordist,
and seemsto attestthatthislegendoriginatedwithBach himself.
forward,

This content downloaded from 193.144.2.35 on Fri, 23 Jan 2015 16:56:05 PM


All use subject to JSTOR Terms and Conditions