Vous êtes sur la page 1sur 12

octOloWS I

AUGE Y OCASO DE LA TEORA ECONMICA

EL T1UMESTHE ECONOMICO

1054

ylber, F., y T. Martnez Tarrago, Las empresas transnacionales, expansin a


Mxico, 1976.
nivel mundial y proyeccin en la industria mexicana, FCE,
ico: El dficit fiscal y

F iijnz
.

Fitzgernld, E. V. K., "La poltica de estabilizacin en Mx

Albert O, Hirschman

brilel equilibrio mncroeconmico de 1960-1977", Investigacin Econmica, a

junio, Mxico, 1978.


-

ral del Sstemn Nacional

Gene-

de Informacin, SPP, Mxico, 1979..

Gil Daz, F., "Tres temas relevantes para la poltica monetaria, y fiscal", Cincuenta
aos de banca central Ensayas conmemorativos, Banco de Mxico y FCE, 1076.
.

Godley, W., y \V. D, Nordhnus, Pricing in the Trtue Cycles Economic Jounud,
"

"

1972.

Gmez Oliver, A., "La inflacin interna y las causas de la devaluacin

del peso me-

Economa Latinoamericana, nm. 50, 197?.


Hcilbroner, R. I., "The Inflation in yonr Fu tu re The Neto York Review, mayo V
"

"

de 1980.

zc, A., "Un modelo de inflacin y crecimiento en, una economa, capitalista en des-

Banco de Mxico, mrneografiado, 1079.


Kalccki, M., Theory of Economic Dynamics, Londres, Alien and Unwin, 1954.
I,olicy", David F.
Krcgcl, I. A., "A Kcynesinn appronch to Inflation Theory nn<\d Policas,
Longmim
"

arrollo

HcalMidd (comp.), Perspectiva an Inflation, Models an

Grotip Limit-d, Londres, 1979. /


dinvaud, E., The Theory oj Unemploymenl Reconsiderad Oxford, Blackwells,
,

1976.

Phlips, L., Effccts of Industrial Concentration: A Cross seclion


Cammon Market, Amsterdnm, North Holland, 1971.
"Intertemporal price discrimination and stieky prices

"

analyss or the

The Quarterly Jour-

--

nal o Economa, nm. 3, mayo de 1980, pp. 525-542.


Quijano, J, Concentracin, desnacionalizacin y crdito. El
1975", mimeografado, 1979.
"

xicana, cide, vol. 1, 1979.


,

"P

caso de

1980.
ricing in the Manufacturing Sector mimeografado, cide,
ra 1978

ciencia econmica mientras varias otras ciencias sociales la observaban a


,

cierta distancia con escepticismo y envidia. Los aos cuarenta, y sobre


todo los aos cincuenta fueron testigos de una proliferacin notable de
ideas y modelos fundamentales que habran de dominar el nuevo campo y
,

generar controversias que contribuyeron en gran medida a su vitalidad

En

esa poca de notable efervescencia la economa del desarrollo se desenvolvi mucho mejor que el objeto de su estudio el desarrollo econmico de
las regiones ms pobres del mundo situadas primordialmente en Asia la
Amrica Latina y frica A ltimas fechas parece ser que por lo menos
esta brecha particular se ha venido colmando, infortunadamente no tanto
,

por el efecto de una aceleracin repentina del desarrollo econmico,

sino

porque el avance de nuestra subdisciplina se ha frenado notablemente. Por


supuesto,

este es un juicio subjetivo. Todava se escriben artculos y libros.


observador y antiguo participante no puedo dejar de sentir que
la antigua vitalidad ya no est all que cada vez resulta ms difcil en- \
contrar ideas nuevas y lo que es ms importante, que el campo no se est
reproduciendo adecuadamente a causa de su incapacidad
para atraer taPero como

lentos jvenes.**

Cuando la actividad cientfica se orienta especficamente hacia la so

"

Scpnfin, "Precios del sector industrial: Anlisis y previsiones pa

"

SEPAFIN,

Mxico, 1977.

Sols, L., Alternativas para el desarrollo, Joaqun


Mortiz, Mxico, 1980.
Tavares, M. C., y L. G. Belluzo de Mello, O Sistema Financeiro no Brasil", ponencia presentada cu el seminario.-sobre capital financiero y dependencia en la
"

80.

fase transnaciorml: iina perspectiva latinoamericana, 19


Tcllo, C., La poltica econmica en Mxico, 1970-1976, Siglo XXI Editores, 1979.

Heartli & Co., 1976.


Wachter, S., Latin American Inflation, Lexington Books, Prices
D. C Mechanm,
Oxford,
Wilson, T., y P. W. S. Andrews, Oxford Studies in the
.,

Clarendon Press, 1951.

La economa del desarrollo es un campo. de investigacin relativamente

joven. Naci apenas hace una generacin como una subdsciplina de la

Mxico, 1970-

Ros, J., "Inflacin: Ln experiencia de la presente dcada", Revista Economa Me--

(Instituto de Estudios Avanzados Prnceton, Nueva Jersey)


,

La sectorizaein de la formacin bruta de capital jijo, Coordinacin

xicano

DEL DESARROLLO*

. Por supuesto,

este ensayo es na resea muy selectiva


desarrollo de nuestros conocimientos empricos acerca del proceEn particular no- se ocupa del
de desarrollo que s menudo
ha incluido la verificacin de teoras; aqu la deuda principal sesotien
e con personalidades Sales
como SimOil Kuznets y Hollis Chenery. Recientemente han
este tipo. Vanse en particular, las siguientes: Paul Streeten aparecido varias otras reseas de
"Development ideas in histories!
.

perspectiva", Tatuard JYew Straiegy or Development Coloquio de Kottco Cha pe


Pergamon Press 1979, pp. 21-52
,

cepal and the idea of develo

y Fernando Henrique Cantoso

"The

Nueva York,

originality of a copy;

pment", CEPAL Review, segundo semestre de 1977

cepal, publicacin de las Naciones Unidas e 77.-h.c.5


pp. 7-40. l autor agradece a Geofrey HawAesnJa
atenta lectura crtica cpie realiz de una versi
ft anterior de este ensayo La versin inglesa deeste artculo ser publicada en un libro de ensayos en honor de Sir W
Arthur Lewis que editar Gcorge Alien & Unwin Londres. [Se incluye en JEt
Trimestre Econmico con el permiso
expreso del autor Versin al castellano de Eduard
o L. Su&rez.]
Un buen indicador d la inca
es la dificultad extraordinaria que epacidad de nuestra subdsciplina para conservar su vitalidad
tiste actualmente para llenar las vacantes dejadas en las
ctedras universitarias sobre economa del desarrollo de
,

"

**

inicial y que ahora se estn

quienes participaron en la excitante fas

retirando.

1055

U5

\-

uao

EL TKUMbJlKfc hCUMOMHAJ

AUGE Y OCASO BE LA TEOlUA DEL DESARROLLO

Iucin de un problema apremiante podemos pensar de inmediato en dos


razones que explican el desvanecimiento del inters en esta actividad despus de cierto tiempo. Una es que el problema est desapareciendo en
realidad, ya sea por efecto de los descubrimientos cientficos ele la fase

precedente o por otras razones. Por ejemplo, la virtual desaparicin del


inters por la teora del ciclo econmico a partir de la terminacin de la
segunda Guerra Mundial se debi sin duda al crecimiento ante la ausencia

de fluctuaciones que lograron los pases industriales avanzados durante


eseiperiodo, por lo menos hasta mediados de los aos setenta, Pero esta

razn no puede invocarse en el caso que nos ocupa: los problemas de la


pobreza del Tercer Mundo subsisten en gran medida.
La otra razn obvia de la declinacin del inters cientfico en el problema es la experiencia contraria; es decir el descubrimiento decepcionante de que no aparece al alcance de la man una "solucin" y que, s
acaso, se ha avanzado muy poco para encontrarla. Esta explicacin tampoco parece adecuada en nuestro caso, porque en los ltimos treinta aos
,

'

"

se lian realizado avances considerables en muchos pases subdesarroliados"; aun el balance del Tercer Mundo en su conjunto parecera alentador.'
En suma, las condiciones existentes para un crecimiento saludable de

la economa del desarrollo pareceran notablemente favorables: el proble-

Una clasificacin sencilla de las teoras del desarrollo

Las ideas del desarrollo propuestas durante los aos cuarenta y cincuenta
compartan dos ingredientes bsicos del campo de la ciencia econmica.
Tambin se basaban, en un supuesto poltico implcito al que har referencia en la ltima parte de este ensayo.
Los dos ingredientes econmicos bsicos fueron lo que llamar el rechazo de la tesis inonoeconmica j la afirmacin del beneficio mutuo
.

Entiendo por rechazo de la tesis mono econmica la concepcin de que los


pases subdesarrolia dos se separan como un grupo, medante varias caractersticas econmicas especficas comunes a ellos, de los pases industriales avanzados, y que el anlisis econmico tradicional concentrado en
estos ltimos pases, deber modificarse, en consecuencia en algunos aspectos importantes, cuando se aplique a los pases subdesarrollados. La
,

tesis de la afirmacin del beneficio muluo es la aseveracin de que las


relaciones econmicas existentes entre estos dos grupos de pases pueden
.

configurarse en forma tal que ambog resulten beneficiados Las dos afir.

maciones pueden aceptarse o rechazarse y, por consiguiente existen


otras combinaciones, como se aprecia en la grfica siguiente
,

La tesis monoeconmicu

aceptada

rechazada

aceptada

Economa
ortodoxa

Economa eWi
desarrollo

rechazada

Marx (?)

concertante el florecimiento tan breve de la economa del desarrollo.

En busca de una explicacin me parece conveniente examinar las


condiciones en que naci nuestra subdisciplina. Puede demostrarse que
Afirmacin del
beneficio mutuo

nueva ciencia se vio impulsada por tensiones que en la primera oportunidad resultaran destructivas. En segundo lugar, en vista de las circunstancias, de su nacimiento, la economa del desarrollo se vio abrumada con
esperanzas y ambiciones exageradas que pronto habran de contraerse. Di-

cho en forma muy breve y esquemtica esta es la historia que voy a narrar, con algunas ancdotas episdicas.

varias

ma de la pobreza mundial dista mucho de haber sido resuelto pero se han


logrado y se estn logrando progresos alentadores. Por lo tanto, resulta des-

tal nacimiento ocurri por efecto de una conjuncin de distintas corrientes ideolgicas que a priori resulta improbable. La conjuncin result extraordinariamente productiva, pero tambin cre algunos problemas para
el futuro. Ante todo, debido a su heterognea composicin ideolgica la

1057

Teoras
neomarxistas

Gifica 1. Tipos de teoras del desarrollo

Esta grfica sencilla puede servir como una tipologa sorprendentemente comprensiva de las teoras del desarrollo de la periferia

Revela

que hay dos sistemas unificados de pensamiento, la economa ortodoxa y


el neomarxismo

y otras dos posiciones mucho menos claramente consistentes que, en consecuencia, tendern a ser inestables: las ideas dispersas
,

i Vase por ejemplo, David Morawelz, Twcnty-Five Years o Economa Developmeni: 19 SO


ta 975, Washington, Thc AVorltl Bank, 1977.

de Marx sobre el desarrollo de las reas "atrasadas" y coloniales y la


moderna economa del desarrollo. Me ocupan; de estas cuatro posiciones

1058

EL TRIMESTRE ECONMICO

AUGE Y 'OCASO DE LA TEORIA DEL DESAHROI.I.O

1058

de pases tales como la India como sustancialmente diferentes de las leyes

pero prestar mayr atencin a la economa del desarrollo y a la evolucin


de sus relaciones con las dos posiciones adyacentes, que la amenazan.
La posicin ortodoxa sostiene las dos proposiciones siguientes: a) la

aplicables a los pases industrialmente avanzados Las opiniones de Marx


.

ciencia econmica est integrada por varios teoremas sencillos, y, sin em-

sobre este tema son notoriamente complejas y sujetas a diversas interpretaciones


como se indica por el signo de interrogacin que lie colocado en
la grfica. Pero se requirieron grandes esfuerzos para colocar firmemen,

bargo, "poderosos", de validez universal: slo hay una ciencia econmica


( as como slo lia y una fsica ); b) uno de estos teoremas afirma que,
"

"

...

en una economa de mercado, todos los participantes, ya sean individuos

te el .pensamiento.Beotriarxista en la casilla sureste (entre otras cosas hubo


necesidad de, descartar un componente importante del pensamiento de
,

nmico ( de otro modo," no los ejecutaran"). En esta forma se sostienen

Marx). La historia de estos esfuerzos y revisiones ha sido narrada en otra


parte, de modo que aqu me ocupar del origen y la dinmica de la

al mismo tiempo las afirmaciones de la nionoeconoina y la del beneficio

otra posicin hbrida": la economa del desarrollo

o pases se benefician de todos los actos voluntarios del

intercambio eco-

"

mutuo.

"

La posicin contraria es la de las principales teoras neomarxistas del


desarrollo, segn las cuales: a) la explotacin, o el "intercambio desigual
"

es la caracterstica esencial, permanente, de las relaciones existentes entre

Ja "periferia" subdesarrollada y el i*centro" capitalista; b) como resultado de este prolongado proceso de explotacin, la estructura poltica y
econmica de los pases perifricos es muy diferente de todo lo experimentado por el centro, y su desarrollo no puede seguir el mismo camino;
por ejemplo, se ha sostenido que los pases perifricos no pueden

tener

una experiencia de industrializacin afortunada bajo auspicios capitalis-

tas. Aqu se rechazan tanto la afirmacin del beneficio mutuo .como la de


la monoeconoma.

En Ja posicin ortodoxa y en la neomarxista se advierte de inmediato


una cmoda congruencia interna, derivada de la simplificacin (y exageracin de la sencillez) de la realidad y, por ende, favorable para la formacin de ideologas. Esto contrasta con las dos posiciones restantes. Debo
aclarar por qu he colocado a Marx en la casilla suroeste (se redhaza la
afirmacin del beneficio mutuo, se acepta la afirmacin de la monoeconoma). Cuando escribe en El capital sobre la acumulacin primitiva,
Marx describe el proceso de la explotacin a que ha estado sujeta la periferia en el curso del desarrollo temprano del capitalismo en el centro.
Por lo tanto, Mrx parece negar toda pretensin de beneficio mutuo
derivado del comercio entre los pases capitalistas y, los "atrasados". Por
otra parte, su conocida aseveracin de que el pas ms desarrollado en
"

el terreno industrial no hace ms que sealar a quienes lo siguen por la


escalera industrial la imagen de su propio futuro aunada a su concepcin del papel objetivamente progresivo d Inglaterra en la India, ya
que abra el camino hacia la industrializacin mediante la construccin de
"

"

"

ferrocarriles, sugiere que Marx no perciba las "leyes del movimiento"

Puede entenderse sin dificultad que la conjuncin de las dos proposi-

ciones -a) que ciertos aspectos especiales de la estructura econmica de


los pases subdesarrollados vuelven inaplicable y equvoca una porcin
importante del anlisis ortodoxo y b) que existe la posibilidad de que
las relaciones entre pases desarrollados y subdesarrollados sean mutuamente benficas y de que los primeros contribuyan al desarrollo de los
,

segundos- fuese esencial para que nuestra subdisciplina naciera en el


lugar y momento en que lo hizo o sea, en los pases industriales avanzados de Occidente sobre todo en Inglaterra y los Estados Unidos a Unes
de la segunda Guerra Mundial La primera proposicin se requiere para
,

la creacin de una estructura terica separada y la segunda era necesaria


para que los economistas occidentales se interesaran seriamente en el asun>
to: que existiera la probabilidad o ppr lo menos la esperanza, de que sos
,

propios pases pudieran desempear un papel positivo en el proceso de

desarrollo, quiz despus de ciertas reformas posibles -de las relaciones


Sin esta percepcin no habra podido movilizarse un grupo grande de activistas "solueionadores de problemas".
.

econmicas internacionales

La. INAPLICABLIDAD BE LA MONOECONOMA ORTODOXA

_ __

A -AS REAS SUBDESAHROLLADAS

Una vez que una corriente de ideas genuinamente nueva se establece fir
memente y se convierte en objeto de los afanes de un gran grupo de acadmicos e investigadores resulta casi imposible apreciar la dificultad de
-

Sttlclife, "mperiasm md Snduslrinlizstion In llie Third World

"
,

R. Owen y B. St-

cliffe (compa.) Studies in the Theory o[ Imperialism, Londres Longtnan, 1972, pp. 180.186
,

Singer, "Multmaeionals: JmernacSonal<5o e crise" Cadtrno CEBrap, nm. 28, So Paulo


,

Editoria Brasiense, 1977 pp. 52-38. Sobre la complejidad de tas concepciones de Mar aun ea
el prefacio de 1 capital donde aparece la frase arriba citada, vase Albert O Kirsch man "A
,

generalizad linkage approach to derelopment, with pedal reference to siaplea"

eCopment aiuL Cultural Changa vol. 25, suplemento, 1977, pp. 92-93.
,

Economa Dv-

AUGE Y OCASO DE LA TEORA D-JGI DESARROLLO

EL TRIMESTRE ECONMICO

1060

lo nuevo para nasjer y afirmarse. Tales dificultades son particularmente


formidables en la ciencia econmica, dados su paradigma dominante y su
tradicin analtica: fuente bien conocida tanto de fortaleza como de debilidad de esa ciencia social. En consecuencia debernos explicar el surgi-

miento y el xito, por lo menos temporal, de la afirmacin hertica -aunque ahora familiar- de que grandes porciones del cuerpo convencional
del -pensamiento econmico y ia poltica econmica no son aplicables a
los pases ms pobres, sobre todo debido a que este movimiento intelectual
surgi en el ambiente muy anglosajn que haba sitio durante largo
tiempo el hogar de la tradicin ortodoxa.
"

"

En realidad, el inicio de tal explicacin est ms o menos claro. La


economa del desarreglo aprovech el descrdito sin precedente en que haba caldo la economa ortodoxa como resultado de la depresin de los aos

treinta y del xito tambin sin precedente de un ataque a la ortodoxia salido


del interior del propio, "establecimiento" de la ciencia econmica. Me
refiero, por supuesto, a revolucin keynesiana de los aos treinta que
se convirti en la nueva economa y casi en una nueva ortodoxia en los
aos cuarenta y cincuenta. Keynes haba establecido firmemente la idea
,

"

"

de que haba dos clases de ciencia econmica: la tradicin ortodoxa o clsica que se aplicaba -como le gustaba expresarlo a Keynes- al caso
especial en que la economa estaba plenamente empleada; y un sistema"

"

muy diferente de proposiciones analticas y de prescripciones de polticas


(elaboradas de nuevo por Keynes) que se aplicaban cuando haba un desempleo considerable de recursos humanos y materiales. El paso keynesiano de una ciencia econmica a dos ciencias econmicas fue decisivo: se

haba roto el hielo de la monoeconoma y haba ganado una credibilidad


instantnea la idea de que podra haber aun otra ciencia econmica, sobre todo entre el grupo muy influyente de economistas keynesianos.
Entre las diversas observaciones que pretendan servir como pilares
del nuevo edificio y que en forma implcita o explcita justificaban el
tratamiento de los pases subdesarrollados como un grupo de economas

sui generis sobresalen dos: la que se refiere al subempleo rural y la que


pone de relieve el sndrome de la industrializacin tarda.
J Dudley Secrs recurri a este uso terminolgico establecido en su articulo

"

Tlie limilalions

Bnclin o/ l/ic Oxford Univcrsi/r nsiuue o( Economics ond SuuUUcs,


vol. 25, mayo de 1973, pp. 77-98, en el que pidi jne se reformara la enseanza de la economa
para volverla ms til en la solucin de los pioblcmas de los pases menos desarrollados. El "caso

ot ilie speeial ente

"

especial

"

que liaba pretendido una generalidad lalsa era, pora Keynes, la economa de pleno

empico; para Scers ora l" economa de los pases capitalistas avanzado?, por oposicin a las
condiciones del subdcsariuHu.

El subempleo rural
E

posible que los primeros autores que se ocuparon de este tema

hayan buscado una conexin con el sistema keyncsiano ms estrecha y es*


pacfica an que la provista por la proposicin general en el sentido de
que diferentes clases de economas requieren clases diferentes de ciencia
econmica. Tal conexin se estableci por el hincapi unnime que se deposit en las contribuciones precursoras -las de Kurt Mandelbaurn Pal
,

Roscnstein-Rodan y Nagat Nurkse- sobre el subempleo como una ca

racterstica decisiva del subdesarrollo La concentracin sobre el subem.

pleo rural se pareca lo suficiente a la preocupacin keynesiana por el


empleo para dar a los precursores una sensacin muy apreciada de
afinidad con el sistema keynesiano aunque tambin era en cierto grado
diferente para generar expectativas de un desarrollo eventual independien,

te de nuestra naciente rama del conocimiento econmico

Las afinidades eran en realidad muy impresionantes

Como es bien

sabido, el sistema keynesiano tom el desempleo mucho ms en serio

que

la economa tradicional y elabor Una teora del equilibrio macroeconmico con desempleo. De igual modo los primeros economistas del desarrollo
,

escribieron extensamente acerca del "crculo vicioso de la pobreza" -un


estado de equilibrio a bajo nivel- que puede prevalecer en condicion

es

de subempleo rural generalizado Adems, se afirmaba que las caracte.

rsticas del equilibrio de una economa avanzada con desempleo urbano

y las de una economa subdesarrollada con subempleo rural justificaban


por igual las polticas pblicas intervencionistas proscritas hasta entonces
estrictamente por la economa ortodoxa. Los keynesianos hicieron hin,

capi en la funcin de la poltica fiscal expansionista para combatir el

desempleo. Los primeros economistas del desarrollo fueron ms all y


defendieron alguna forma de planeacin de la inversin pblica que movilizara a los subempleados para fines de la industrializacin de acuerdo
,

"

con un patrn de crecimiento balanceado".


y
As pues, en todos estos sentidos la pretensin de la economa del des,

arrollo de erguirse como un cuerpo separado de anlisis y poltica econmicos obtena legitimidad intelectual e impulso del xito anterior y las
caractersticas paralelas de la revolucin keynesiana
El enfoque del subempleo rural como la caractengrieTprincipal del
subdesarrollo encontr su expresin ms plena en la obra de Artbur Lewis
En su vigoroso artculo "Desarrollo econmico con oferta ilimitada de
.

mano de obra

"

se las arregl -casi milagrosamente- para derivar de la

AUGE Y OCASO DE LA.TEORIA DEL DESARROLLO

EL TRIMESTRE ECONMICO

1062

proposicin sencilla acerca del subempleo todo un conjunto de "leyes del


movimiento para un pas aubdesai rollado tpico, as como un amplio
"

conjunto de recomendaciones de poltica econmica nacional e internacional.

->

'

En virtud de que el concepto del subempleo rural sirvi como el funda-

1063

Es posible que mi generalizacin del argumento del subempleo haya

debilitado hasta cierto punto la pretensin de autonoma y separacin de


la economa del desarrollo. Como habra de demostrarlo el trabajo de Ber-

ber Simn sobre la "satisfaccin" y el de Harvey Leibenstein sobre la


"

eficiencia X

"

f Ja actuacin de las economas avanzadas tambin "depen-

no es sor-

de menos del. hallazgo de combinaciones ptimas %para recursos dado*

prendente que tal concepto haya sido escogido como un objetivo privilegia-

que de. la bsqueda y el aprovechamiento ... de recursos y capacidades

mento terico decisivo para separar la economa del desarrollo

do por los defensores de la ortodoxia y la rnonoeconorna., Por ejemplo,


Theodore W. Schultz dedic todo un captulo de su conocido libro Transfarming Traditional Agriculture (Yale, 1964) a tratar de refutar lo que
llam "La tesis de la mano de obra agrcola de valor cero". Esto sugiere

algo interesante acerca del, nivel cientfico de la economa y de las ciencias


sociales en general. Mientras que en las ciencias naturales o mdicas comparten a menudo los premios Nobel dos personas que han colaborado en
un adelanto cientfico dado, o merecen crdito por tal aportacin, en

la

economa parece repartirse l premio, con- cierta regularidad, entre una


persona que ha desarrollado cietta tesis y otra que se ha esforzado al
mximo para refutarla.

Al principio de su famoso artculo, Lewis diferenci la economa del


subdesarrollo de la economa keynesiana sealando que en el sistema key-

nesiano hay subempleo de mano de obra y de otros factores productivos,


mientras que en una situacin de subdesarrollo slo la mano de obra es

que se encuentran ocultos, dispersos o maljutilizadoa**; as lo expres er


La estrategia del desarrollo econmico de, los pases menos desarrollados.,
Una caracterstica que yo haba considerado especifica de la situacir
de un grupo de economas resultaba aplicable tambin a otras economas.
Tal hallazgo propicia la renificacin de nuestra ciencia pero no se trats
aqu del retorno del hijo prdigo a un padre inmutable siempre en 1c
correcto y en lo justo. Se trata ms bien, de que nuestro entendimientc
de las estructuras econmicas de Occidente se ha modificado y enriquecido por efecto de la exploracin de otras economas
Esta clase de movimiento dialctico -primero llega con el examen de
grupos externos, el descubrimiento sorprendente de Ser Distintos, luego
,

sigue el descubrimiento ms asombroso an de que nuestro propio grupo


no es tan diferente- ha caracterizado por supuesto, a los estudios antro,

polgicos de las sociedades primitivas desde el principio, y ha sido en


efecto, uno de sus principales atractivos En el campo de la economa del
"

"

in-

desarrollo, algo semejante ha ocurrido con las ideas propuestas por Arthur

tento de generalizacin del diagnstico del subempleo como el aspecto ca-

Lewis. La dinmica del desarrollo con ofertas "ilimitadas" de mano de

redundante. En este sentido, mi propio trabajo puede verse corno un

racterstico del subdesarrollo. Los pases subdesarrollados s tienen reservas ocultas --afirm-, no slo Je mano de obra, sino tambin ele aho-

rro, espTit de empresa y otros recursos. Pero los remedios keynesianos


~

seran inadecuados para activaras. Lo que se requera eran "instrumentos de aceleracin pacing devices y " mecanismos de presin"; de all
surgi mi estrategia del crecimiento desequilibrado.
"

J Vose

por ejemplo, Jncol Vincr, Somc refections on tlie eoncept o "disguised unemploy"

Contribuaos Anlisc dp Desenwlvwenlt> Econmico (Ensayos en homenaje a Eu-

meni

obra, que se supona tpica de los pases menos desarrollados ha prevalecido, en efecto en muchas economas del norte durante el periodo
de crecimiento rpido de la posguerra debido en gran parte a la inmigracin masiva, temporal o permanente espontnea u organizada, proveniente
del "Sur"/ Una de las respuestas analticas ms interesantes a esta situa,

"

"

cin es la teora del mercado dual de mano de obra de Michael Plore y


otros autores. Esta teora se relaciona fcilmente con el modelo de Lewis

aunque tal conexin no se ha hecho explcita todava hasta donde yo s.


,

genia Cucttii), Ro de Janeiro, Agir, 1957, pp.,2k&S5V

& Su principal argumento emprico fue ta declinacin real de la produccin agrcola experi-

mentad;! cuando disminua de pronto la fuerza de trabajo en tin pas que supuestamente tena
mano de obra redundante en la agricultura, como ocurri durante la epidemia de influenza que

La industrializacin tarda

"

azot n la India en 1918-1919. Arthur Lcwis seal ms tarde que las consecuencias

"

He sugerido antes que el concepto del subempleo alcanz su

que haba

obtenido del supuesto de n productividad marginal cero en la agricultura conservaran toda su


valide/, con slo que la oferta de mano de obra superara a la demanda al nivel salarial existente
en la industria, unn condicin mucho ms dbil que la de una productividad marginal cero. Vase
VJ. Artlmr Lcwis, "fteflections 011 unlimited labor nternational Economas and Devdopmenl:
F smvs in Honor o/ Ral Prebtscli, Nueva York y Londres, Aeademic Press, 1972, pp. 75-96.

Edicin en ingls

de Nueva Haven, Yale University Press, 1958, p. 5; edicin en castellano

del pce, 1964.


, c P. Kindleberger
'

posicin

Europe's Postwar Growih: The Role o Labor Supply, Cambridge

Harvard TJniversiy Press 1967.


,

Mass.,

JS64

AUGE y OCASO DE lA TEOIUA Mh OESAItltOl 1 0

EL TRIMESTRE ECONOMICO

1005

de columna vertebral de la economa del desarrollo a causa de su afinidad

independientemente del momento en que se iniciaran en el camino

con el sistema keynesiano y en vista del deseo de loa primeros autores de


colocarse, como si dijramos, bajo la proteccin de una heterodoxia que

industrializacin. Gerschenlcron se mof del concepto do "que el proceso

haba alcanzado el xito recientemente. Adems, haba algo de arcano en


el concepto, a menudo llamado tambin desempleo disfrazado", que ser-

el ritmo pentamtrico [de Rostow]" y demostr, por el contrario, que la

va para intensificar la aureola y la posicin cientfica del nuevo campo.


Pero junto con Jos misterios, el sentido comn del desarrollo sugera

difiri en algunos aspectos fundamentales de la revolucin industrial

de industrializacin se repite a s mismo de un pas a otro

Durante la depresin de los aos treinta, y ms an durante la segunda


Guerra Mundial, se puso en claro que la industrializacin habra de ocude

muchos pases subdesarrollados. Estos pases se haban especializado o


haban sido obligados a especializarse desde largo tiempo atrs- en la produccin de bienes primarios para la exportacin a los pases industriales

avanzados que los provean en cambio de manufacturas modernas. La cons"

truccin de una estructura industrial bajo estas condiciones de llegada


tarde" era obviamente una tarea formidable que llev al cuestionamiento

de la doctrina recibida, segn la cual las empresas industriales adecuadas


para cualquier pas seran rpidamente iniciadas por empresarios pers
picaces y atraeran el financiamiento requerido gracias al funcionamiento
regular de los mercados de capital. La gran demora de la industrializacin, la falta de espritu empresarial para aventuras mayores, y la
presencia real o supuesta de una multitud de otros factores inhibitorios,
generaron la conviccin de qu, en las reas subdesarrolladas, la industrializacin requera un esfuerzo deliberado, intenso, guiado. El nombre
y la descripcin de este esfuerzo generaron una competencia de metforas: el gran impulso (Pal Rosenstein-Ilodan), el despegue (Walt \V.
Rostow), el gran aguijn (Alexandcr Gerschenlcron), el mnimo esfuerzo
crtico (Harvey Leibenstein), los eslabonamiento:- hacia atrs y hacia ade-

"

gumentos tericos -se desarrollaron nuevas

industrializacin tarda de los pases europeos como Alemania y Rusia,


,

igualmente que se requera cierta revisin de las nociones tradicionales,

lante (Albert O. Hirsclnran). La discusin de estos conceptos utiliz

retumbando con

"

par un lugar importante en cualquier poltica activa de desarrollo

'

de la

ar-

justificaciones de la protec-

cin, la planeacin y la misma industrializacin- y la experiencia de la


-

in-

glesa, debido en gran medida a la intensidad del esfuerzo de loa demorados por ponerse al corriente Aunque el trabajo de Gersclienkrup se
limit a la Europa del siglo xix tuvo gran importancia para la economa
"

"

le desarrollo al proveer un apoyo histrico al argumento en contra


la monoeconoma

de

A medida que la industrializacin continuaba realmen-

te en la periferia pareca que la industrializacin del Tercer Mundo n


mediados del siglo XX mostraba caractersticas diferentes ele las identificadas por Gerschenlcron como tpicas de los pases europeos que se indus,

trializaron tardamente

Ferg para los economistas con orientacin histrica el trabajo de Gerschenlcron aport la misma clase de seguridad que
el keynesianismo haba dado a quienes tensan una orientacin analtica:
demostr en forma definitiv que puede haber ms de un camino hacia
el desarrollo que los pases que deciden industrializarse tendern a forjar
.

sus propias polticas secuencias c ideologas para el efecto.


,

Las observaciones posteriores fortalecieron la conviccin de que el

desarrollo industrial de las reas menos desarrolladas requiere enfoques


novedosos. Por ejemplo se observ que la industria moderna intensiva en
capital es menos eficaz para absorber las "ofertas ilimitadas de mano de
,

obra"

disponibles en la agricultura que la industria de pocas anteriores

Los avances de la industrializacin se vieron acompaados a menudo de


persistentes presiones inflacionarias y de balanza de pagos que plantearon
algunas dudas acerca de la adecuacin de los remedios tradicionales y
generaron, en la Amrica Latina, las tesis "sociolgica" y "estructural ista" de la inflacin que, curiosamente han ganado ahora cierta aceptacin
en los pases avanzados de ordinario sin reconocimiento de su origen.,
,

Economic Backwardncss in Hhlarinl Perspectiva Cambridge, Mns'i., Unrv.ird Uuivrrsity


,

industrializacin en el siglo xix.

,ress, 1962, p. 355.

En esto ltimo sentido, la lucha que libraban los defensores y los adversarios de la monoeconoma se reflej en el debate sostenido por Ros-

Amrica", publicado en 1960 y reproducido en Hirschman A Blas jor Hopc: Essays un Davelop-

tow y Gerschcnkron. Aunque Rostow haba acuado lo que se convirti


en la metfora ms popular (el despegue"), haba asumido en realidad
"

uha postura de monoeconoma, ya que dividi el proceso de desarrollo en


sus famosas cinco etapas de contenido idntico para todos los pases,
"

"

O. Hirschman, "The polilicol cconumy o impart-aubstitusing industraUiation tu Lntin


,

ment and Latn Amrica,

Nueva Haven, Yate Unlversity Press, 1971, cap. 3. Versin al castellana

en la Serie de Lecturas, nm. 5 fce, Mxico, 1973.


,

'

Debido n los choquis inflacionarios de los aos setenta algunos do estos anlisis reapare,

cieron en os Eslnilos Unidos y Europa Occidental Vase Albert O. Hiraclnnnn


.

"Thn sncinl and

polilical mabrix of infinitan: elaborations on the Latn Amcricnn experience", que aparecer en

iin volumen con diversas colaboraciones publicado por la Institucin Drookiiigs sobre la Poltica
,

y la Sociologa de la Inflacin.

1066

AUGE Y OCASO DE LA T&UKiA JKL jUkbAllKujw-u

EL TRIMESTRE ECONMICO

De igual modo, el desarrollo vigoroso de la. corporacin transnacional


"

durante la posguerra plante algunas cuestiones de economa poltica

enteramente nuevas acerca del grado en que un pas debera atraer, restrin-

gir o controlar a estos trasmlsoes de la tecnologa y los productos modernos.

"

red del comercio mundial"

.iW

,
,

1 que supuestamente generaba beneficios mu-

tuos para todos los participantes? Ser tal vez porque en el proceso algunos pases han sido atrapados en la red para ser explotados por alguna
araa imperialista? Pero tales interrogante embarazosos no se planteaban en ios das felices de los primeros aos de la posguerra excepto quiz en tonos apagarlos dr unas cuantas voces lejanas como la de Ral
-

El supuesto del beneficio mutuo

El nuevo cuerpo de doctrina y de poltica econmica (poco unificado) que

Prebisch. Ms adelante volveremos sobre este punto


El pensamiento orientado hacia la accin se destaca raras veces por

se construy de este modo estaba estrechamente conectado, como sealamos antes, con la proposicin de que los pases industriales del centro
podran hacer una contribucin importante, aun esencial al esfuerzo de

su consistencia. La economa del desarrollo no es una excepcin a esta


regla; naci de la combinacin de nuevas ideas acerca de ]ps problemas
econmicos especiales de los pases subdesarrolladoa y el deseo arrollador

desarrollo de la periferia mediante el incremento del comercio, las transferencias financieras y la asistencia tcnica.

La necesidad de grandes inyecciones de ayuda financiera encajaba


particularmente bien en las teoras que defendan im gran impulso : se
"

"

de avanzar rpidamente en la solucin de estos problemas dentro del sistema internacional existente y mediante el uso de los instrumentos disponibles a la sazn o que se crean disponibles, como la ayuda extranjera
,

en gran escala. Uno de los factores que propiciaron-esta combinacin

sostena que tal esfuerzo slo podra iniciarse con la ayuda considerable
do los pases avanzados, porque los pases pobres no podran generar internamente el ahorro necesario. Aqu el modelo bsico era la nueva eco-

pesar de las incompatibilidades-que supone, fue el xito del Plan Marshall


en Europa Occidental. Aqu se realiz con notable rapidez la tarea de la

noma del crecimiento que, en su versin ms simple (Harrod-Domar),

la combinacin de la ayuda extranjera con alguna planeacin econmica

afirmaba qe la tasa de crecimiento de un pas est determinada por la

y cooperacin por parte de los receptores de la ayuda. A menudo se ha

propensin al ahorro y la tasa de capital-producto. La economa del crecimiento se haba desarrollado en forma independiente de la economa
del desarrollo como un producto directo del sistema keyn'esiano y sus
conceptos macroeconmicos. Aunque se elabor pensando primordialmente en los pases industriales avanzados, la economa del crecimiento encontr una temprana aplicacin prctica en los ejercicios de planeacin
de los pases en desarrollo, prctica frecuente en los aos cincuenta. Estos
ejercicios contenan invariablemente algunas proyecciones de la expansin del comercio internacional y la ayuda. Su supuesto bsico era inevitablemente que tal aumento de las relaciones econmicas entre los pases
ricos y los pobres sera benfico para ambos. Ahora, esta proposicin encaja muy bien en la monoeconoma ortodoxa, pero era de esperarse que

despertara ciertas sospechas entre los economistas del desarrollo y que no


se mezclara muy bien con algunos de los otros elementos y aseveraciones
de la nueva subdisciplina. Por ejemplo, podra haberse preguntado: por

qu se. encuentran los pases del Sur en condiciones que requerirn de un


impulso enorme para llegar a alguna ruta de crecimiento, de acuerdo con
algunos observadores?; Por qu se encuentran tan empobrecidos estos
pases, a pesar de haber participado durante largo tiempo en

la famosa

reconstruccin en la posguerra por lo menos en apariencia, en virtud de


,

sealado que esta historia del xito europeo produjo numerosos fracasos
en el Tercer Mundo que lamentablemente obstruy una evaluacin rea,

lista de la tarea del desarrollo en comparacin con la tarea de la recons,

truccin.

Pero este terna puede verse desde un ngulo diferente Es cierto que
el xito del) Plan Marshall hizo que los economistas los gobernantes y la
opinin ilustrada de Occidente creyeran erradamente que la inyeccin de
capital aunada a la planeacin correcta ce la inversin, podra generar
.

crecimiento y bienestar en todo el mundo Sin embargo -y esta es una


aplicacin de lo que llamo "el principio de la mano encubridora"- al
.

.final de cuentas es

posible que lbamos alegrarnos de habernos dejado en-

i, Este era el ttulo de un estudio muy conocido de la Liga de las Naciones que haca hincapi en los beneficios del comercio multilateral amenazados en los aos treinta por la difusin
del bilateralismo y los controles de cambios Su autor principal era Folke Hilgercit un economista
.

sueco.vPoco despus de la guerra Hilgerdt, a la sazn funcionario de las Nociones Unidas observ que el comercio exterior con todos sus beneficios, no haba contribuido adecuadamente o
,

disminuir las diferencias le ingresos existentes entre los pases En virtud de que Hilgerdt pro.

vena de la tradicin de Heckschcr-Ohlin y haba celebrado las aportaciones del comercio mun
dial al bienestar este ensayo, publicado slo en las minutos de un congreso (no he podido locali
zarlo hasta ahora) pudo generar dudas aceren de los efectos benignos de Jas relaciones enonmi
,

cas internacionales sobre los pases mas pobres

1068

AUGE Y OCASO DE LA TEORA DEL DESARROLLO

EL TRIMESTRE ECONMICO

gaar. Si se hubiesen captado correctamente desde el principio las dificultades del desarrollo y las difciles relaciones Norte-Sur seguramente
no se habra producido la importante movilizacin intelectual y poltica
generada-por la empresa. En tal caso, y a pesar de los diversos "desastres
del desarrollo" que hemos experimentado y que todava estn por discutirse, na estaramos ahora ms alejados an de un mundo aceptable?
En suma, los logros y la funcin histrica del surgimiento de la teora
econmica del desarrollo consistieron en inspirar confianza; en la actibilidad de la empresa del desarrollo lo que ayud a ubicar tal empresa en
,

la agenda de loa gobernantes de todo el mundo.


Naturalmente, cuando la ruta del desarrollo result mucho menos f-

cil de lo que se haba pensado, la naturaleza hbrida de la nueva subdisciplina la condujo a dos- clases de ataques. La derecha neoclsica la acus
de haber abandonado los verdaderos principios de la monoeconom y .
por haber complicado, mediante sus novedosas recomendaciones de poli- v
tica, el problema que trataba de resolver. Para los neomarxistas, en cambio la economa del desarrollo no haba avanzado bastante en su anlisis
de la miseria de los pases pobres. Afirmaban que el mal era tan grave
que slo el cambio total de su estructura socioeconmica y de sus relaciones con los pases ricos podra aliviarlo. Ante la ausencia de tal cambio,
las llamadas polticas de desarrollo slo crearan formas nuevas de explotacin y dependencia". Las dos crticas fundamentalistas atacaron a la
economa del desarrollo desde direcciones opuestas y en trminos totalmente diferentes, pero podran convergir en sus acusaciones especficas,
como lo hicieron en efecto, sobre todo en el importante campo de la industrializacin. Como los defensores de la economa neoclsica y los
miembros de diversas escuelas de pensamiento neomarxista viven en mundos totalmente separados, no estaban conscientes siquiera de que actuaban
al unsono. En general, casi no; se ha advertido esta extraa alianza de
fado; pero desempea un papel importante en la evolucin del pensamiento del desarrollo, de modo que debemos narrar brevemente su his"

1009

pases industriales avanzados podran contribuir en el futuro al desarrollo


de los pases menos avanzados sobre todo mediante la asistencia financiera; pero en diversos crculos se expresaron dudas acerca de la distribucin equitativa de las ganancias derivadas del comercio internacional
tanto en el pasado como en la actualidad. En 1949 Ral Prebisch y Ilans
,

Singer formularon (en forma simultnea e independiente) su famosa "tesis

"

sobre la tendencia secular de los trminos de intercambio a evolucio-

nar en contra de los pases exportadores de productos primarios e importadores de manufacturas. Estos autores atribuyeron esta supuesta tendencia al poder de los sindicatos de Ios-pases avanzados y a las condicionas
de subempleo de la periferia. El argumento se elabor para justificar una

poltica sostenida de industrializacin. Arthur Lewis fue llevado por su


modelo en una direccin similar: mientras que las "ofertas ilimitadas de
mano de obra en el sector de
toda la economa cualesquiera
"

subsistencia depriman el salario real en


ganancias derivadas de los aumentos de

la productividad en el sector exportador probablemente tendern a obtenerse por los pases importadores. Adems en una situacin en que existe
.

"

mano de obra excedente a los salarios vigentes, los precios ofrecen se,

ales errneas para la asignacin de-recursos en general y para la divisin


internacional del trabajo en particular. Se dispona as de un nuevo argumento en favor de la proteccin y la industrializacin
Tanto el argumento de Prebisch-Singer como el de Lewis demostraron
que, sin la intervencin juiciosa del Estado en la periferia, las cartas estaban inevitablemente repartidas en favor del centro; En conjunto esto pareca el resultado de alguna fatalidad ms bien que de las maniobras
deliberadas del centro. Los crticos de la izquierda atacaron ms tarde a
Arthur Lewis por considerar las ofertas ilimitadas de mano de obra como
.

un dato y no como un fenmeno producido sistemticamente por los colonizadores y los capitalistas.i,

Por supuesto Lewis conoca bien la situa,

cin y seala en forma especfica que las potencias imperiales empobrecieron la economa de subsistencia de frica

"

al apoderarse de la tierra

de los campesinos, al exigir mano de obra forzada en el sector capitalista


o al crear impuestos para forzar a la gente a trabajar con los empleadores
capitalistas i* Para Lewis tales prcticas no eran una caracterstica deci-

toria.

"

La. extraa alianza del neomarxismo y la monoeconom


CONTRA LA TEORIA ECONMICA DEL DESARROLLO

,'

C. ArrigM, "Lubour supplies n liisloricol porspeelive: a sludy of ihc proleUriiniiation

of ihe African peasatury n Rtodesia

"
,

Joitmol o Developmen Siudicj. vnl. 6, abril de 1970,

pp. 197-234.

Pronto surgieron dudas acerca de la armona de intereses de los pases


desarrollados y subdesarrollados entre algunos de los principales autores
de la nueva subdisciplina. Se aceptaba ampliamente la idea de que los

J Ailliur "W

Lewis, "Econoroic developmen -witti unlimHcd snpplics ot labour", publicndc

en 1954 y reproducido en A. N. Agarwala y S. P. Singh (cotnps.), Thc Economas of Untler.


developmen, Londres, Oxord liniversily Press 1958, p. 410. Existe versin en casi citano en El
Trimestre Econmico, nm. 108.
,

1U7U

EL THIMES'l,KE ECONOMICO

, AU.UK

..

); UtJAS l)K,i

.:rhlUUA JUIit UfcSAlliUlAA

tre grupos diferentes es siempre una fuente de progreso para todos. Quien-

sva del modelo: despus de todo la disminucin de la mortalidad infan,

til poda aumentar la oferta de mano de obra tanto como un impuesto


per capita.

Sin embargo parece ser que el debate librado entre los economistas
,

del desarrollo en los aos cincuenta inclua la revisin de algunos aspectos antagnicos de la relacin centro-periferia Las teoras antes mencionadas trataban de demostrar que la ganancia del comercio Internacional
.

podra distribuirse de modo desigual (quiz hasta el punto en que un


grupo de pases no ganara nada en absoluto), pero no llegaron a sostener
que la relacin existente entre dos grupos de pases pudiera ser en efecto

quiera que haya observado el escenario del desarrollo con algn cuidado
albergar dudas graves acerca de esta concepcin: en la Amrica Latina,
por ejemplo, el progreso industrial fue particularmente vigoroso durante
las guerras mundiales y la gran depresin, cuando las relaciones con los
pases industrale se encontraban a bajo nivel. Para m esto solo significaba que algunos periodot> de aislamiento pueden ser Benficos, y me pareci que la alteracin de contacto,y aislamiento crea condiciones ptima
para el desarrollo industrial.1, En todo caso, tanto Myrd&l como yo consideramos los efectos de polarizacin como fuerzas que las polticas pbli-

explotadora en el sentido de que el comercio internacional y otras formas


del intercambio econmico enriquecieran a un grupo a expensas de otro
una afirmacin que resultara inconcebible dentro de los supuestos de la

cas podan contrarrestar y neutralizar; y yo trat de demostrar que, en


lugar de invocar tales polticas como un dem ex machina (como me parece que lo haca Myrdal), podramos considerarlas originadas como una

teora clsica del comercio internacional Sin embargo, aun esla clase de

reaccin ante la experiencia de la polarizacin.


Ocurri algo extrao en cuanto se seal que la Interaccin de los pases ricos y pobres podra, bajo ciertas circunstancias, tener un carcter

afirmacin se hizo en una etapa relativamente temprana del debate acerca


del desarrollo. Gunnar Myrdal invoc 'el principio de la causacin acumula
-

'

tiva (que habla desarrollado inicialmcnte en su libro American Dilemma) '


para tratar de explicar la razn de la persistencia y el incremento de las
desigualdades d! ingreso dentro de los pases; pero se concepto se ex-

antagnico, de juego de suma cero: pronto se volvi intelectual y polticamente atractiva la afirmacin de que esta era la esencia de la relacin

tendi fcilmente a los contactos existentes entre estados soberanos El

entre el centro capitalista y la periferia. As como en la situacin anterior, los educados en la tradicin clsica de Smith y Ricardo no podan
concebir una ganancia del comercio internacional que no fuese mutua,
para los nuevos entusiastas de la polarizacin se volvi imposible la percepcin de nada que no fuese el empobrecimiento y la degradacin en
cada una le las fases sucesivas de la historia de la periferia. Esta es la
tesis del "desarrollo del subdesarrollo, presentada por Andr Gunder
Frank y defendida tambin por algunos de los partidarios ms extremistas de la tesis de la "dependencia". Dado el momento histrico del surgimiento e estas concepciones, su tarea primera y primordial fue un ata-

argumento de Myrdal sobre la posibilidad de un mayor empobrecimiento


de la regin (o pas) pobre se basaba en gran medida en la probabilidad
de que perdiera trabajadores calificados y oros factores escasos y tam,

bin en la posible destruccin de sus artesanas e industrias Independientemente de Myrdal yo haba desarrollado ideas similares; el "efecto d
.

"

retroceso
de Myrdal -los factores que propiciaban el aumento de la
disparidad-;- se convirti en el "efecto de polarizacin" en mi libro mientras que el "efecto de propagacin" de Myrdal -los factores que pro,

piciaban la difusin de la prosperidad de las regiones ricas a las pobresrecibi en mi libro el nombre de "efecto de filtracin" (trickling down
effecl). Es probable que obtengamos la mejor terminologa combinando
el efecto de

"

propagacin

"

de Myrdal con mi efecto de "polarizacin"

Ambos sostuvimos, aunque haciendo hincapi diferente, en que debe tomarse en serio la posibilidad de que el efecto de polarizacin sea ms
fuerte que el efecto de propagacin lo que contrariaba no slo la teora

y se observaba como una ley inmutable en todas las fases de los contactos

,*

que inraisericorde a lo que hasta entonces se haba credo generalmente que contena la promesa de la emancipacin econmica de los pases
subdesarrollados: la industrializacin. Estamos ahora a mediados de los

aos sesenta, cuando lalnduslria de algunos de los pases ms importantes


del Tercer Mundo estaba experimentando dificultades reales y sacrificios

del comercio internacional

sino la creencia tradicional ms amplia, tan

\ elocuentemente expresada por Jolm Stuart Mili,i* de que el contacto en-

Sarniento y de accin distintos de los que les son familiares ... Tal comunicacin lia sido siem"

pre, y lo es peculiarmente en nuestra poca, una de las fuentes primordiales del progreso J. S.
Mili, Principies of Polilical Economy, libro III, cap. 17, prrafo 5. Existe versin al castellano
.

del fce.
"No

puede Exagerarse el votar que tiene en el bajo nivel actual del desarrollo humano
,

el heclio <le poner a los peres humanos en contacto con personas diferentes y con modos de pen-

1= Strategy pp. 173-17S, 199-201.


,

"

"

f Anbal Pinto lia llamado a esta concepcin con buen tino, catastrofismo

>
itwf

AUGE Y U.ibAS PK LA TliOlUA UKL UKSAHKULtU

EL TKlMJjTKE ECONMICO

crecientes, tras un periodo prolongado de expansin vigorosa Se aprove.

ch esta situacin para describir toda la industrializacin como un fra

caso total por varias razones (no siempre congruentes): la industrializa


cin estaba

"

agotada

"

"distorsionada",

careca de integracin, conduca


a la dominacin y la explotacin de las multinacionales aliadas a la "bur
guesa lumpen nacional, y creaba una distribucin ms desigual del in,

"

greso, junto con un nuevo tipo de dependencia ms insidioso que nunca.


Aproximadamente al mismo tiempo los economistas neoclsicos, par,

tidarios de la monoeconoina -como debe llamrseles de acuerdo con


la terminologa de este ensayo- estaban afilando sus propias uas para
,

atacar las polticas de desarrollo que haban impulsado la industrializacin para el mercado interno. En contraste con la critica mltiple de la
izquierda, los monoeconomistas se concentraban en una deficiencia singular, sencilla, pero decisiva en su opinin de tales polticas: la mala asig,

nacin d el os reeu rso s. En s misma esta crtica resultaba muy previsible


,

1U73

industrial y ahora deba asumir la responsabilidad intelectual de todos


los errores. Los golpes que cayeron desde la izquierda y la. derecha sobre
la subdisciplina incipiente y poco unificada la dejaron en verdad aturdida, hasta el punto de que la defensa ms intrpida de lo que se. haba
logrado con los esfuerzos de industrializacin de la posguerra en el Tercer Mundo no provino de los antiguos pilares, sino de un socialista ingls
defensor de la posicin original de Marx sobre el problema de las reas
atrasadas, el finado Bil Wftrren.
"

La verdadera herida de la teora econmica del desarrollo

Sera tonto, por supuesto (tan tonto como el proverbio alemn Fiel Feind,
viel Ehr)* afirmar que cualquier tesis o poltica que sea atacada al mismo tiempo desde la izquierda y desde la derecha es, por esa sola razn,
absolutamente cierta. Ya lie sealado que los crticos neoclsicos hicieron

algunas observaciones vlidas, as como los neomarxistas plantearon va-

y podra no haber tenido mayor peso que las prevenciones contra la industrializacin emanadas esencialmente del mismo campo diez, veinte o
cincuenta aos atrs. Pero la eficacia de la crtica era ahora mayor por

rias dudas seras, sobre todo en las reas del control extranjero excesivo

diversas razones. Primero como resultado de los escritos neomarxistas


antes mencionados algunos de los antiguos defensores de la industrializa-

cimiento de la estructura de la economa del desarrollo. Ahora no ocurri

y de la distribucin desigual del ingreso. Pero tales crticas debieran conducir normalmente a algunas reformulaciones y evcntualmente al fortale-

cin se haban convertido ahora en sus crticos ms enconados Segundo,


.

las polticas especficas que en la etapa anterior haban ayudado a promover la industrializacin, as fuese a costa de presiones inflacionarias
y de balanza de pagos, empezaron a tener rendimientos decrecientes en
los aos sesenta: lograban menor industrializacin a costa de problemas
de inflacin y de balanza de pagos ms graves que antes Tercero la prc.

tica de la industrializacin deliberada haba producido exageraciones y


abusos en varios pases y podan sealarse sin dificultad muchos ejem

plos desastrosos que servan para incriminar todo l esfuerzo. Cuarto, se


volvi atractivo un conjunto nuevo de polticas que hacan hincapi en las
exportaciones de manufacturas provenientes de los pases en desarrollo
a causa de la expansin rpida del comercio mundial -que se observaba a
,

la sazn, y algunos pases como Fonnosa y Corea del Sur demostraron las
posibilidades de xito de tales polticas. En estas condiciones, las crticas
neoclsicas se volvieron ms persuasivas que nunca.

as. No apareci ninguna sntesis nueva.


Pueden ofrecerse varias explicaciones. Por una parte, la economa del
desarrollo haba sido construida sobre un concepto, el "pas subdesarro-

llado tpico", que se volvi cada vez menos real a medida que el desarrollo prosegua a tass muy diferentes y asuma formas muy distintas

en los diversos pases de la Amrica Latina, Asia y frica. L.a ley del
desarrollo desigual de Lenin, formulada originalmente para las grandes
potencias imperialistas, se aplicaba al Tercer Mundo! Se puso en claro,
por ejemplo, que para los fines de las proposiciones ms elementales de
la estrategia del desarrollo los pases muy poblados difieren sustancial-i
mente de los miniestados cada vez ms numerosos del Tercer Mundo,

as como aparecieron muy pocos problemas en comn entre los pases en


desarrollo exportadores e importadores de petrleo. El concepto de un
cuerpo unificado de. anlisis y de recomendaciones de polticas para todos los pases subdesarrollados, que contribuy en buena medida al surB., Warren, "Imperalism and capilnlist accumulatiou", Ncw Lcjt Rcvicw, mnn. 81, sepliembrc-octubre de 1973, pp. 345, y Tlie pasiivnr economa expcrience of ihc Third World",
Totear a New Strategy or Devclopmcnt, pp. 144-168.
*
"Muchos enemigos, mucho honor
"

El objetivo de los ataques neomarxistas y neoclsicos complementarios


no era slo el nuevo establecimiento industrial que en efecto soport muy
bien tales ataques; en el plano ideolgico la vctima buscada era la nueva
economa del desarrollo que en efecto haba propugnado el desarrollo
,

"

"

"

8 CU ve Y

Thomas pone de relieve esta consideracin en Dependencc and Transformaifon:

The Economa of the Tronsition lo Socialismt Nueva York, Monthly Review Preso, 1974, passim.

EL TRIMESTRE ECONMICO

1074

AUGE Y OCASO DE LA TEORIA DEL DESARROLLO .

gnniento de la subdisciplina, se convirti en cierto sentido en una vctima


del xito mismo del desarrollo y de su desigualdad.

Pero haba una razn ms poderosa para que la economa del desarrollo no pudiera experimentar una recuperacin decisiva ante los ataques de que la hablan hecho objeto los crticos: la serie de desastres

polticos que afectaron a varios pases del Tercer Mundo a partir de

los

anos sesenta, los que estaban claramente conectados de algn modo a las
tensiones que acompaan al desarrollo y la modernizacin Estos de"

"

sastres del desarrollo, que iban desde las guerras civiles liasta el establecimiento de regmenes autoritarios criminales, no podan dejar de desconcertar a un grupo de cientficos sociales que, despus de todo, no haban
iniciado el cultivo de la economa clcl desarrollo despus de la segunda
Guerra Mundial como especialistas estrechos, sino impelidos por la visin
de un mundo mejor. Como liberales, la mayora de ellos crea que "todas
las cosas buenas van juntas",i* y daban por sentado que si poda lograrse
un incremento sustancial del ingreso nacional de los pases participantes
se obtendran efectos benficos en los campos social, poltico y cultural.
Cuando se observ que la promocin del crecimiento econmico comprenda no pocas veces una secuencia de hechos que suponan un retro~

ceso grave en esas otras reas, incluida e gTn me3icla la prdida

que, en el peor de los casos, dejaban otras cosas sin cambio alguno, de
modo que la sociedad en su conjunto mejorara. La poltica del desarrollo
econmico se degradaba aqu, en efecto a una tarea tcnica ocupada exclusivamente de los mejoramientos de la eficiencia. Se creaba y buscaba
as la ilusin de que al limit$rsej gs Qroblemas_pegueosI_eminentemente tcnicos, la economa del desarrollo podra seguir adelante a pesar de
los cataclismos polticos.
Pero hubo otra reaccin que habra de tener un efecto considerable.
Varios analistas y practicantes del desarrollo econmico experimentaron
una frustracin doble, por una parte a causa de los decepcionantes acontecimientos polticos en s mismos, por la otra a causa de su incapacidad
para entenderlos, de modo que se pusieron a observar el desempeo econmico mismo con ojos ms crticos que antes En un acto freudiano de
,

desplazamiento, estos autores "trasladaron" su decepcin por el aspecto


poltico a los aspectos ms dbiles del desempeo econmico. En los pases de regmenes autoritarios el desplazamiento se vio reforzado a mena-

do, des.de luego en forina no intencional, por el hecho de que la censura


oficial era mucho ms rigurosa cop respecto al disentimiento poltico que
en lo referente al de ?eppei9 econmico
.

"

de

En cierto sentida era la aplicacin al revs de la wxima "todas las


cosas huenas v<m juntas Ahora que Jos acpnteeiiaientQS polticos haban
dado un giro sonripletamente lamentable, deba probarse que la historia
econmica er* snilaroieate poco atr-ftetivau Algunos economistas se sintie-

derechos civiles y humanos, se sacudila confianza que en s misma mostr nuestra subdisciplina en sus primeras etapas. Lo que pareci una incapacidad para montar un contrataque vigoroso contra la alianza no santa
de neomarxistas y neoclsicos pudo haberse derivado eje una duda creciente en las propias fuerzas, basada en desgracias mucho ms graves que
la "mala asignacin de recursos" de los neoclsicos o la "nueva depen-

1075

"

ron satisfechos cuando as se restableci el equilibrio entre el desempeo


poltico y el econmicos mnqye fese 3 m nivel sorprendentemente bajo.
Pero otros se sentan mis. ftctiyfetas. Imp.atetites frente a 1* injusticia y
,

dencia" de los neomarxistas.

tirana poltjeas, pero ex| rimq?UMdp n* yaga


responsabilidad trataron de lograr algunas enciendas mediwit? Ja .denuncia de
.

No todo el grande y talentoso grupo de economistas del desarrollo que


se haba formado en la nueva rama del conocimiento enmudeci de repente. Muchos se retiraron de la posicin de que "todas las cosas juntas son
buenas" a la de "la buena ciencia econmica es buena para el pueblo".* En
otras palabras, en lugar de suponer que el desarrollo econmico hara progresar otros campos, estos autores psidearnlegtima una operacin basada en un supuesto implcito del ptimo de Pareto: como las reparaciones
de la plomera o el mejoramiento del control del trnsito, los esfuerzos tcnicos ile los economistas mejoraran las cosas en un rea al mismo tiempo
1 Ycaac Robert Pnckenham

Liberal Amrica and ihe Third Parid, Princeton, Princclon

Univcrsily Presa, 1973, pp. 123-129.

Una expresin ntrihuida a Arnold Harberger en un artculo publicado en el Neto York


T"mcj

7 de febrero de 101U).

la fep|icia econmica. Al actuar asi pre; tabftti escasa atencin a John


.

Rawkj ;quien sostena por la mism n poca, en A Theory pf Justice (1971),


que el abandone de las instituciones de la lil*ertad igualitaria ... no
puede justificarse, ni compensarse, por el adelanto social o econmicoi,
.

"

(p. 61). Sin embargo, fue tgl ve? afortunado -y una demostracin de

U vitalidad del movimiento en pro del desarrollo- el hecho de que la

decepcin generada por La poltica no condujera a desencanto sino a un


intento por corregir siquier los males que los economistas pydleran de,

nunciar en su capacidad profesional

Aqu se encuentra uno de los orgenes importantes del inters

por

la distribucin del ingreso que se convirti en un tema dominante de la


,

10

El. TRIMESTRE ECONMICO

AUGE Y -OCASO DE LA TEO UJA DEL DESARROLLO

bibliografa clet desarrollo a principios de los aos setenta. Result par-

En retrospectiva, todo el episodio parece curioso. Cmo pudo un grupo de cientficos sociales que acababan de vivir los ms calamitosos "des-

1070

ticularmente influyente el hallazgo de Albert Fishlow, basado en el censo


de 1970, de que la distribucin del ingreso del Brasil se haba vuelto ms
desigual y que algunos grupos de ingresos bajos podran haber empeorado
"

incluso en trminos absolutos, a pesar (a causa?) del impresionante crecimiento. Robcrt McNamara, presidente del Banco Mundial hizo sonar
"

1077

carrilamientos de la historia

"

en varios de los pases ms avanzados en el


terreno econmico abrigar tan grandes esperanzas para el desarrollo econmico per se? Quiz pueda ofrecer aqu alguna luz citando mi trabajo
reciente sobre la historia de las ideas En The Passions and the Interes ts
.

la alarma en su discurso anual ante la Junta de Gobernadores de 1972,

(1977) demostr qu la intensificacin de las actividades comerciales

basado ea este dato y en datos similares de otros pases. Apareci luego


un gran nmero de estudios y se liizo un esfuerzo por entender el proceso en que el desarrollo podra configurarse de acuerdo con las metas
de la distribucin o por formular polticas que combinaran los objetivos
del crecimiento y la distribucin.
Antes de que transcurriera mucho tiempo la atencin se estaba enfocando ya no slo sobre los aspectos relativos de la distribucin del ingreso, sino tambin sobre el nivel absoluto de la satisfaccin de necesidades entre los grupos ms pobres de la poblacin de un .pas. As naci el

y lucrativas de los siglos xvn y xvm se consider a la sazn como algo

prometedor para la estabilidad poltica y el progreso, c hice hincapi en

que tales expectativas optimistas no se basaban en un respeto nuevo por


estas actividades sino en la continuacin del desprecio que se senta por
ellas: al revs de lo que ocurra con la bsqueda apasionada y aristocr,

tica de la glora y el poder dotada de una potencialidad para el desastre


,

bien reconocida a la sazn se pensaba que el dinero-era


,

sar bien o mal en gran escala

"

"

incapaz de cau-

(p. 58), Es posible que estuviese funcio-

la economa del desarrollo. As! como el concepto del "pas subdesarrollado tpico" se sustituy por diversos grupos de pases, cada uno de ellos

nando una percepcin similar en relacin con los pases menos desarro
llados de Asia frica y Amrica Latina en el siglo XX. Los economistas
occidentales que observaban estos pases al final de la segunda Guerra
Mundial estaban convencidos de que no eran tan complicados: sus problemas ms importantes se resolveran con slo que pudiera elevarse ade-

con sus caractersticas propias, el maximando hasta ahora nico de la


economa del desarrollo (el ingreso per capita) se disolvi en diversos
objetivos parciales, cada uno de los cuales requera la consulta de expertos
distintos en materia de nutricin salud pblica, vivienda y educacin, etc.
Por supuesto, hay mucho que decir en favor de esta nueva concrecin

cuadamente su ingreso nacional per capita. En una poca anterior el desprecio por los pases llamados rudos y brbaros en el siglo xvm atrasados en el siglo xix, y subdesarrollados en el siglo XX haba generado su confinacin a un status permanentemente bajo en trminos de su
perspectivas econmicas y de otra ndole, por efecto de factores inmuta-

de los estudios del desarrollo y en particular en favor de los grupos ms


pobres. Sin embargo, la economa del desarrollo naci como la avanzada
de un esfuerzo que habra de generar una emancipacin total del atraso.
Para que tal esfuerzo alcance su meta prometida habr necesidad de afrontar el desafo planteado por la poltica decepcionante, en lugar de elu-

bles tales como el clima hostil, los recursos de mala calidad o de raza in-

inters por las necesidades bsicas -de alimentacin, salud, educacin,


etctera-, que constituye ahora una de las preocupaciones principales de

dirlo o pasarlo por alto. Ya se ha puesto bien en claro que esto no puede
hacerlo la ciencia econmica por s sola. Es por esta razn que no podr
remediarse por completo la declinacin de la economa del desarrollo:
nuestra subdisciplina haba alcanzado su lustre y atractivo considerables
en virtud de la idea implcita de que podra vencer al dragn del atraso
virtualmente por s sola, o por lo menos que su contribucin a esta tarea
sera fundamental. Ahora sabemos que no ocurre as; en consecuencia,
el lustre se ha ido junto con su atractivo.
i, "Brazilmn size istribiilio of income", A menean Economa Review, vol. 62, pp. 391-402.

"

"

"

"

ferior. Con la nueva tesis del crecimiento econmico el despreci adopt


una forma ms sutil: de pronto se daba por sentado que el progreso de
estos pases sera ininterrumpido con la nica condicin de que adoptaran
el tipo adecuado de programa de desarrollo integrado! En vista de lo que
se consideraba el problema aplastante de su pobreza se esperaba que los
pases subdesarrollados actuaran como juguetes de cuerda y se "dispara"

ran

a travs de las diversas etapas del desarrollo con ese solo objetivo

en meftte; sus reacciones ante el cambio no seran tan traumticas o abe-

rrantes como las de los europeos con sus residuos feudales sus complejos
psicolgicos y su alta y exquisita cultura. En suma, como el comerciante
inocente" y dulce del siglo xvm, se pens que estos pases slo tenan
,

"

intereses y no pasiones.
Una vez ms vemos que nos hemos equivocado.