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Hlne Diserens

L'iconographie du temple de Markula dev au Lahoul


In: Arts asiatiques. Tome 62, 2007. pp. 5-28.

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Diserens Hlne. L'iconographie du temple de Markula dev au Lahoul. In: Arts asiatiques. Tome 62, 2007. pp. 5-28.
doi : 10.3406/arasi.2007.1671
http://www.persee.fr/web/revues/home/prescript/article/arasi_0004-3958_2007_num_62_1_1671

Rsum
L'ancienne faade en bois sculpt du sanctuaire, ainsi que les panneaux du maapa et le plafond du
temple de Markuladev dans la valle du Candrabhaga au Lahoul (Himachal Pradesh, Inde) comptent
parmi les plus belles crations artistiques de la rgion.
L'absence de sources textuelles ou d'inscriptions est regrettable, car ce temple est un symbole majeur
de la prsence du vishnousme la frontire nord-ouest du monde indien. H. Goetz a dcrit ce temple
dans son ouvrage The Early Wooden Temples of Chamba (1955, p. 90-100) illustr de photographies
prises par l'ASI en 1904 et 1905. Il a identifi les reliefs de deux divinits sur un char tir de sept
chevaux, qui occupent la partie centrale de la faade, comme tant des images de Srya. Grce aux
progrs de nos connaissances sur l'art de l'ouest himalayen, ainsi qu' l'accs aux photographies du
WHAV, H. Diserens propose une autre solution et identifie aussi les autres divinits prsentes sur ces
reliefs.
L'iconographie de la faade du sanctuaire clbre le retour victorieux de Viu rapportant l'amta, qui
assure l'immortalit des dieux et leur supriorit sur les dmons. Suivi de son fils Smba et de son
escorte cleste, Viu est reprsent dans sa double manifestation en tant que dieu suprme et divinit
solaire, un aspect typiquement indien de l'ditya Viu. Autre tmoignage de la prsence de Viu en
tant que dieu suprme : deux panneaux en bois sculpts illustrant l'un les exploits de l'avatra VmanaTrivikrama, l'autre le Barattage de l'ocan de lait. Une scne de ce dernier panneau oppose deux
joueurs autour d'un damier. Son interprtation reste difficile.
Abstract
The ancient carved wooden facade of the sanctuary, as well as the carved panels of the maapa and
ceiling of the temple of Markuladev in the valley of the Candrabhaga in Lahul (Himachal Pradesh, India)
is counted among the most beautiful artistic creations in the area.
The absence of proper textual sources or a foundation inscription is regrettable since this temple is a
major symbol of the presence of Vaishnavism at the northwestern border of the Indianised world. H.
Goetz has discussed this temple in his work The Early Wooden Temples of Chamba (1955, 90-100),
illustrated with photographs taken by the ASI in 1904 and 1905. He identified the reliefs of two divinities
in a chariot drawn by seven horses, which occupy the central positions of the facade, as being Srya.
Benefiting from a better knowledge of the art of the Western Himalayas and having access to the
photographs of the WHAV, H. Diserens reconsiders the identification of these key images and to try to
identify the other divinities as well.
The iconography of the facade of the sanctuary celebrates the victorious return of Viu bringing back
the amta, which ensures the immortality of the gods and their superiority over the demons. Followed by
his son Smba and his celestial escort, Vinu is represented in his dual manifestation as a supreme god
and a solar deity, a fundamentally Indian aspect of the ditya Viu. Other iconographic highlights of the
supreme God Viu are two panels illustrating the episodes of the avatra Vmana-Trivikrama and of
the Churning of the Milk Ocean located on both sides of the window balcony. One scene of the panel of
the Churning of the Ocean opposing two players on both sides of a chessboard remains problematic.

HLNE DISERENS

L'iconographie
du temple de Markula
dev au Lahoul

Rsum
les
ladev
panneaux
L'ancienne
dans la valle
dufaade
mandapa
duenCandrabhaga
boiset lesculpt
plafond
auduLahoul
du
sanctuaire,
temple
(Himachal
deainsi
MarkuPra
que
desh, Inde) comptent parmi les plus belles crations artistiques
de la rgion.
L'absence de sources textuelles ou d'inscriptions est regret
table, car ce temple est un symbole majeur de la prsence du
vishnousme la frontire nord-ouest du monde indien.
H. Goetz a dcrit ce temple dans son ouvrage The Early Wooden
Temples ofChamba [1955, p. 90-100) illustr de photographies
prises par l'ASI en 1904 et 1905. Il a identifi les reliefs de deux
divinits sur un char tir de sept chevaux, qui occupent la part
ie centrale de la faade, comme tant des images de Srya.
Grce aux progrs de nos connaissances sur l'art de l'ouest
himalayen, ainsi qu' l'accs aux photographies du WHAV,
H. Diserens (t) propose une autre solution et identifie aussi les
autres divinits prsentes sur ces reliefs.
L'iconographie de la faade du sanctuaire clbre le retour
victorieux de Visnu rapportant Yamrta, qui assure l'immortalit
des dieux et leur supriorit sur les dmons. Suivi de son fils
Smba et de son escorte cleste, Visnu est reprsent dans sa
double manifestation en tant que dieu suprme et divinit
solaire, un aspect typiquement indien de Yditya Visnu. Autre
tmoignage de la prsence de Visnu en tant que dieu suprme :
deux panneaux en bois sculpts illustrant l'un les exploits de
Yavatra Vmana-Trivikrama, l'autre le Barattage de l'ocan
de lait. Une scne de ce dernier panneau oppose deux joueurs
autour d'un damier. Son interprtation reste difficile.

Abstract
The ancient carved wooden facade of the sanctuary, as well
as the carved panels of the mandapa and ceiling of the temple
of Markuladev in the valley of the Candrabhaga in Lahul
(Himachal Pradesh, India) is counted among the most beautiful
artistic creations in the area.
The absence of proper textual sources or a foundation
inscription is regrettable since this temple is a major symbol of
the presence of Vaishnavism at the northwestern border of the
Arts Asiatiques, tome 62-2007

Indianised world. H. Goetz has discussed this temple in his work


The Early Wooden Temples ofChamba (1955, 90-100), illu
strated with photographs taken by the ASI in 1904 and 1905. He
identified the reliefs of two divinities in a chariot drawn by seven
horses, which occupy the central positions of the facade, as being
Srya. Benefiting from a better knowledge of the art of the West
ernHimalayas and having access to the photographs of the
WHAV, H.Diserens (t) reconsiders the identification of these key
images and to try to identify the other divinities as well.
The iconography of the facade of the sanctuary celebrates
the victorious return of Visnu bringing back the amrta, which
ensures the immortality of the gods and their superiority over
the demons. Followed by his son Smba and his celestial escort,
Visnu is represented in his dual manifestation as a supreme god
and a solar deity, a fundamentally Indian aspect of the ditya
Visnu. Other iconographie highlights of the supreme God Visnu
are two panels illustrating the episodes of the avatra VmanaTrivikrama and of the Churning of the Milk Ocean located on
both sides of the window balcony. One scene of the panel of the
Churning of the Ocean opposing two players on both sides of a
chessboard remains problematic.

mm

* The Early
Wooden Temples of Chamba (1955, p.90-100) &UTs ASI
(Archeological Survey of India) <fc 1 904^ 1 905^ <>

L'histoire de la valle est troitement lie l'histoire du


Tibet et celle des petits royaumes du Ladakh, du Kulu, du
Chamba et du Kasmr. Sur leurs terres, les rana (appels
ensuite thkr) du Lahoul rgnaient en matres, mais payaient
tribut aux rajas du Chamba et participaient avec leurs propres
troupes des guerres dans des rgions parfois trs loignes de
leur valle.
La desse de Markula
L'absence de mhtmya du rtha de Markula, l'un des plus
frquents trtha du Lahoul, est regrettable. On ne possde
aucun tmoignage, crit ou oral, sur la divinit primitive du
lieu, bouddhise sous le nom de rDo rje phag mo4 et hindouise
sous celui de Markula-dev et de Kl5. Vogel et Francke la dsi
gnaient par son nom tibtain rDo rje phag mo, mentionn dans
plusieurs inscriptions votives, correspondant au sanskrit Vajravrh (la laie adamantine). H. Goetz (1955, p. 113), sans
indiquer ses sources, l'appelle aussi Mrc Vajravrh bien
que l'iconographie de Mrc ne lui attribue pas une tte de
truie ou de laie et bien que son nom tibtain 'Od zer can ma
(La lumineuse) n'apparaisse dans aucune inscription votive
de la rgion6. 0. C. Handa (1987, p. 69) lui donne le seul nom de
Mrc Vajravrh.
Fig. 1
La statue de culte place actuellement dans le sanctuaire
Carte de l'Inde.
(garbhagrh) est une statue en laiton (H. 0,45 m; 0,61 m avec
son socle) reprsentant Durg Mahissuramardin. Elle porte
1 - Introduction
une inscription disant que cette reprsentation de la desse
Dev Sr-mahdevi-markula fut offerte par le Thkr Hmapla
vers le milieu du xvie sicle7. Pourvue d'un troisime il et de
La valle de la Candrabhaga
huit bras, la desse est reprsente tendue vers la droite, le
Le village de Markula, aujourd'hui appel Udaipur2, est
pied droit pos sur la croupe du dmon-buffle terrass, son
situ au confluent de la Candrabhaga et du Miyar, son affluent
de la rive droite, au Lahoul (Himchal Pradesh) (fig. 1). La Can pied gauche sur la tte de celui-ci. Elle fait le geste du don
(varadamudr) de l'une de ses mains droites. Elle tient le vajra
drabhaga
(Chenab dans son cours infrieur au Panjab) coule
et ses attributs habituels ainsi que la queue du buffle, dans les
au Lahoul dans une valle de moyenne altitude (2850 m. envi
ron) entre les hautes chanes du Pir Panjal l'est, du Zanskar
autres. Vogel (1911, p. 249) s'est interrog sur la signification
des petites ttes coupes figures de chaque ct du socle sur
l'ouest. Les crtes du Pir Panjal et du Dhauladhar forment la
les trois premiers ptales de lotus. Ce dtail insolite n'a toujours
frontire entre l'Himalaya indien hindou et l'Himalaya tibtain
bouddhiste.
pas t clairci.
Un autre dtail de cette statue appartient probablement
Au Lahoul, situ la limite du bouddhisme et de l'hi
une tradition commune plusieurs rgions de l'Himalaya occi
ndouisme,
se ctoient, parfois en se confondant, vestiges de
croyances anciennes, divinits bouddhiques et divinits hin dental: le vhana de la Desse, gnralement un tigre isrdla),
est reprsent ici par trois tigres qui tiennent de leurs pattes
doues.
Les temples (mandir), les monastres bouddhiques
antrieures le corps inanim du buffle Mahissura et le mordent
(gompa), les stpa, les sources et arbres sacrs, les pierres non
frocement. Astabhuj, celle huit bras, est de mme, sur
travailles reprsentant des dieux (svayambh) sont des lieux
l'image vnre dans son temple du village de Svaim (Chamba,
o s'arrtent volontiers plerins et voyageurs de toutes
sur le versant indien du Pir Panjal), accompagne de deux tigres
croyances. Le rtha de Tandi et la montagne sacre Drilbu Ri
qui saisissent et mordent le dmon buffle alors qu'elle brandit
(Rangcha pour les Indiens), qui domine le confluent des deux
la forme anthropomorphe de Yasura empal sur son trident.
rivires, sont des lieux de plerinage et de mditation pour les
Elle tient un vajra dans l'une de ses huit mains (Vogel 1911,
bouddhistes comme pour les hindous. Le temple de Triloknth
p. 150-152). Les caractristiques palographiques de l'inscrip
abrite une statue en marbre blanc du bodhisattva
tion
de Svaim, o Astabhuj est aussi appele Bhagavat ont
Avalokitesvara six bras, portant dans sa coiffure l'effigie
incit Vogel dater la stle du ixe ou du xe sicle. Plusieurs stles
d'Amitbha. Pour les hindous, c'est la forme Triloknth de Siva.
de desses assises sur un trne aux tigres ont t trouves
Lors des grands plerinages, les plerins de toutes croyances,
dans les villages de la valle du Kulu (Diserens 1989, p. 372venant des rgions indiennes et des montagnes himalayennes,
se mlent dans une longue circumambulation autour des tem 379). Les trnes sont composs de trois tigres figurs de profil,
ples de Triloknth et de Markuladev o officient respectiv face vers le dvot, ou couchs de face, ne montrant que leur tte
et les extrmits de leurs pattes antrieures.
ement
un lama bouddhiste et un pjri hindou3.
Arts Asiatiques, tome 62-2007

2 - Le temple de Markuladev (fig. 2)


Les incertitudes
Vogel (1905, p. 37) signalait l'intrt particulier des sculp
tures qui couvrent la faade du temple (fig. 3 et 4), ainsi que
celles du plafond et des architraves du mandapa, dont un des
panneaux du plafond reprsente la tentation du Buddha par
Mra, une scne que l'on ne s'attend pas trouver dans un
temple ddi Kl. H. Goetz dcrit les divinits de l'ensemble
des reliefs du temple, en identifie quelques-unes (1955, p. 90100), et distingue diverses influences: gupta, gurjara-pratihara,
cachemiris et autres. Il les date de deux priodes nettement di
f rencies:
la plus ancienne, qu'il situe vers le xie sicle, copie
librement des modles cachemiris perdus du vne sicle (1955,
p. 110, free copies and elaborations of lost earlier prototypes
of the 7th century). La seconde est celle de la statue en laiton
de la Desse offerte par Hmapla vers 1569. Les reliefs de la
faade du sanctuaire proprement dit, du plafond et des quatre
colonnes du mandapa appartiennent, selon lui, la priode
ancienne. Les deux colonnes situes devant le sanctuaire, les
reliefs des architraves du plafond ainsi que les deux panneaux
placs de chaque ct de la baie du mandapa dateraient du
xvie sicle. Cette chronologie donna lieu discussion, mais celle

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Fig. 2
Vue extrieure de la faade sud du temple de Markuladev
(IEI, Diserens 1987).
des deux panneaux du mandapa fut accepte jusqu' ce que
Laxman Thakur (1996, p. 100) classt ces panneaux dans la
priode ancienne du temple.
Goetz (1955, p. 119-120) ne tient pas compte des textes ic
onographiques
qui prescrivent gnralement des lotus dans les
mains de Srya. Il ne retient pas non plus les remarques pru
dentes de Vogel qui crivait: "As it is very improbable that
Srya and Chandra, the two principal members of the group
[the Nine Planets], have been omitted and the separate figure
over the door-way, whose hands are broken, appears to be
the solar deity, we may perhaps assume that the person immed
iately above him represents Chandra, though not in his ortho
doxappearance." L'attelage de sept chevaux lui semblant

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Fig. 3
La faade du sanctuaire (garbhagrha) du temple de Markuladev,
vue du mantfapa (WHAV, SK04931).
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Fig. 4
Localisation de quelques reliefs
(d'aprs le dessin de Noci 1994, p. 100).

dterminant, malgr des diffrences iconographiques mar


ques et leur proximit, Goetz voit dans ces deux divinits en
char des reprsentations de Srya. Dcrivant le panneau Trivikrama, il reconnat galement Srya dans le petit personnage
en char et l'associe aux dieux gardiens de l'Espace (dikpla)
qui accueillent Trivikrama arrivant dans le ciel de Brahm:
But in the lowermost row, Srya is recognizable, cowering on
his chariot drawn by seven horses (1955, p. 94). Ces identif
ications le conduisent qualifier le temple de Markuladev de
solaire.
Ses identifications ont gnralement t acceptes. Mais
une certaine confusion s'est installe et les commentaires ne
se rfrent pas ncessairement aux mmes images. C'est ainsi
que Goetz parle de l'image centrale du linteau infrieur et de
l'image isole immdiatement au-dessous (ci-aprs appele
laltabimba), alors que Maxwell (1980, p. 49), ignorant le lal
tabimba,
discute celles qui se trouvent au centre des linteaux
infrieur et suprieur (voir sa pi. 38 et la lgende: The two
central gods of the garbhagrha lintel). Maxwell identifie ainsi
ces deux divinits: The lower of the two gods clearly repre
sents a form of Srya the sun-god, two-armed, in his sevenhorse chariot, while the upper, four-armed deity sits astride the
sun eagle Garuda. Cette dernire serait la plante Saturne
reconnaissable sa monture, un vautour (grdhra), et tenant,
dans ses mains droites, un trident et une flche, dans ses mains
gauches, le bton [danda) et le vase (de boisson) d'immortalit
(amrtaghata).
D. Klimburg-Salter (1994, p. 51, fig. 32-34), la premire,
mit un doute : It is generally thought that the temple was
originally dedicated to Srya but the identification of some key
images on the doorway is unclear. En effet, place en position
centrale sur le linteau de la porte et dans l'axe vertical de la
faade du sanctuaire, l'une de ces divinits en char occupe la
position cl du programme iconographique du temple et la
seconde, derrire elle, lui est troitement associe. Cela se voit
au fait que le second attelage est au galop dans le sillage du
premier char et parce que les dimensions plus grandes et la
forme de l'arcade de la niche du passager du second char le
distinguent nettement du groupe des plantes (graha), installs
dans des niches. Compare celle des graha, la taille de ce pas
sager est galement plus grande.
Les divinits en char attel de sept chevaux
L'image dite laltabimba (litt. image du front), au centre
du linteau de la porte du sanctuaire, est celle de la divinit prin
cipale du temple. Les dvots ne pouvant pntrer dans le sanc
tuaire, cette image est la seule qu'ils puissent voir et toucher
pendant leurs dvotions (pj), la seule galement laquelle
ils puissent faire eux-mmes, sans l'intermdiaire du pujr,
leurs offrandes de ghee, de btonnets d'encens, de poudres
colores, de fleurs et menue monnaie. Ces gestes de ferveur,
rpts depuis quelques sicles, ont entran une usure trs
forte8. Les deux petites roues en forme de rosettes, peu tou
ches par les dvots et leurs offrandes, et les deux montants
latraux motifs perls du char tmoignent de la qualit origi
nelle de ce haut-relief.

La divinit du laltabimba9 (fg. 5)


La divinit est assise, de face, dans un char attel de sept che
vaux cabrs avanant de front. Elle est pare d'une haute tiare,
de boucles d'oreilles fleur de lotus panoui, de colliers, d'un
pendentif et de bracelets. Malgr l'usure du relief, des traces
montrent que sa couronne, orne d'un fleuron central, tait com
parable celles que portent dans ce mme temple les trois ttes
de Visnu Trivikrama et la tte centrale de Yavatra Krsna.
Les quelques traces qui subsistent de la forme allonge et
de l'arte du museau de la tte animale droite de la divinit
permettent de reconnatre l'aspect tricphale de Visnu. Elles
correspondent aux ttes latrales de Visnu Trivikrama (fig. 31)
et de Yavatra Krsna (fig. 19). Cette identification est confi
rmepar l'examen de la photographie ASI prise en 1904 (fig. 6)
sur laquelle la tte animale droite est visible ; l'ombre projete
sur la tte gauche ne permet aucune observation.
Des quatre bras de la divinit, il ne reste que les deux bras
suprieurs. Des traces montrent que chacune des deux mains
humaines tenait un attribut de forme diffrente, ce qui d'em
bleexclut les deux padma symtriques qui caractrisent les
images de Srya de cette rgion. La main humaine droite tenait
la tige courte d'une fleur de lotus penche vers sa droite
(quelques traces de ptales subsistent), et la main supplment
aire
droite tenait un disque {cakra). Ces identifications sont
confirmes par la comparaison avec les gestes et les attributs
des mains correspondantes de Trivikrama et des avatra
Narasimha, Varha et Krsna sur les jambages du sanctuaire.
Le geste de la main supplmentaire gauche et la longue
trace verticale de l'attribut se retrouvent sur les reprsentat
ions
des aspects de Visnu cites plus haut. Il ne peut s'agir ici
d'une massue car l'objet se termine par un emblme. L'hypo
thsed'un tendard tant suggre par le contexte, l'analyse
m'a conduite penser au char de Krsna-Vsudeva dont le dra-

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Fig. 6
La divinit du laltabimba
(ASI 1904).
peau porte l'image de Garuda. Bien que la figurine soit trs ab
me, les pattes d'oiseau et le buste humain sont reconnaissables, dtails que l'on peut comparer avec ceux des Garuda figu
rs sur le linteau suprieur et les kimnara des reliefs de la
faade du sanctuaire (fig. 8 et 9).
Le Visnudharmottarapurna10 prescrit qu' la gauche de
Srya soit reprsent son emblme, le lion. Cet emblme est
illustr sur un Srya quatre bras en bronze, dont la main sup
plmentaire
gauche tient un emblme figurant un lion assis de
face (Pratapaditya Pal 1991, fig. 2). Les quatre pattes et la tte
sont visibles, ce qui permet de comparer les attitudes diff
rentes des animaux des emblmes de ce Srya et de la divinit
du laltabimba.
Le bras gauche humain du laltabimba a disparu. Il ne
tenait probablement pas une conque. Les traces d'un contour
trs arrondi et le contexte gnral du programme iconogra
phiquede cette faade du sanctuaire orientent vers l'hypothse
que cette divinit tenait, elle aussi, un vase (amrtaghata).

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Fig. 7
Samba dans son char attel de sept chevaux (WHAV, CL91 69,04).
Les attributs de Trivikrama et des avatra Narasimha,
Varha, et Krsna sont: le lotus (padma), le disque (cakra), la
massue (gad) et la conque (sarikha). Sur l'image du lalta
bimba la massue et peut-tre la conque ne figurent pas. leur
place, on voit l'tendard l'emblme de Garuda et Vamrtag
hata,ce qui peut se comprendre puisque l'ensemble des
reliefs de cette faade reprsente le retour victorieux de Visnu
en char rapportant Y amrtaghata (infra). Je n'hsite donc pas
identifier Visnu dans le laltabimba.

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Fig. 8
Garuda
(WHAV, CL91 69,19).
Fig. 9
Kimnara
(WHAV, VW02 13,26).
ci-contre:
Fig. 5
La divinit du laltabimba
(WHAV, CL91 69,03).
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Le relief central du deuxime linteau (fig. 7)


II reprsente une divinit dans un char attel de sept che
vaux en ligne dresss sur leurs pattes postrieures. Aucune
rne ni harnais n'tant visibles, ce dieu, de forme humaine
deux bras, est le passager du char, pas son cocher.
L'image tant en partie cache par l'avant du char, on ne
voit que la tte du dieu, son buste et ses deux bras. Il porte une
couronne trois pans triangulaires et les habituels bijoux. Il
tient dans sa main droite la poigne d'une massue appuye sur
son paule, et de la main gauche un vase pansu pos sur le
bord suprieur avant de la caisse du char.
Le char est reprsent de face. Le bord suprieur de la
caisse est moulur. Les deux roues, en forme de rosettes, sont
reprsentes de face. La niche est vote et ses pilastres sont
orns d'un cordon de perles. Elle se distingue des niches des
graha par sa plus grande taille et par la complexit de la partie
suprieure de sa toiture qui repose sur quatre petits piliers. Un
effet de perspective dans l'alignement de ces piliers rvle le
plan rectangulaire de cette superstructure. Trois lignes bordent
la toiture, indiquant la prsence de ressauts sur les murs lat
raux. La silhouette d'une petite tour sur chaque ct permet de
penser que l'difice reprsent est l'image des temples de
l'Inde du Nord, avec une tour-sanctuaire de plan carr enca
dre de petits temples difis chacun de ses angles.
Ce dieu o Goetz avait reconnu Srya ou Candra, est gal
ement reprsent sur le panneau Trivikrama. Si l'on admet que
la faade du sanctuaire et le panneau Trivikrama s'addition
nent
pour former un relief en trois dimensions prsent vert
icalement,
ce dieu est plac immdiatement derrire Visnu et
devant les divinits clestes {graha et dikpla) qui accompa
gnent
la divinit principale. Je ne pense pas que ce soit Srya
ou Candra. La massue n'est pas un attribut de Srya. Candra
(le dieu Lune) figure parmi les graha et il n'y a aucune raison
de le reprsenter nouveau parmi ou devant les dikpla du
panneau de Trivikrama. Le personnage reprsent ne peut non
plus tre identifi Aruna, le cocher du char de Srya, qui est
rarement couronn. S'il s'agissait d'Aruna, celui-ci serait assis
l'avant du char de Srya, et il tiendrait les rnes et/ou un
fouet plutt qu'une massue.
La prpondrance d'images que j'identifie comme vishnouites m'incite reconnatre Smba dans le guerrier en char
qui suit Visnu. Le MBh et plusieurs textes sanskrits11 racontent
les pisodes de la vie de Smba, fils de Krsna-Vsudeva, qui
combat aux cts des Pndava. Il les accompagne la cons
cration royale de Yudhisthira Dharmarja, au svayamvara de
Laksman, la fille de Duryodhana, qu'il enlve pendant la cr
monie et qu'il pouse. Il figure dans de nombreux autres pi
sodes de l'pope. Smba est l'un des hros Vrsni difis aprs
leur mort lors du combat aux pilons de fer (Biardeau 2002 II,
Livre XVI, p. 699-706).
Sa dification justifierait le fait qu'il porte une couronne sur
les reliefs de Markula. Les textes iconographiques12, qui attr
ibuent la massue Smba, comme sur notre image, confortent
galement notre hypothse. vinc par des conflits sectaires
visnuites anciens, Smba fut peu reprsent".

10

Le plafond du mandapa
La plaque circulaire centrale du plafond reprsente un lotus
huit ptales panouis entour de plusieurs cercles dcors de
divers motifs, dont l'un de vajra. Les quatre panneaux du pla
fond du mandapa montrent Siva entour de sa famille (ouest,
devant la faade du sanctuaire) ; la tentation du Buddha par
Mra (nord); quatre couples de gandharvas (?) volant (est);
quatre gandharvas musiciens accompagns chacun d'une apsaras dansante (sud). La prsence de Nandin et de linga poss
sur des yoni donne au panneau est un caractre shivate.
Les quatre panneaux de l'architrave illustrent diverses
scnes du Rmyana et quelques lments symboliques.
Le programme iconographique
du temple de Markuladev
La faade du sanctuaire et les deux panneaux en bois cl
brent, en les magnifiant, les caractres cosmologiques et uni
versels de Visnu 'Seigneur Suprme'. Sorti vainqueur de cha
cune de ses missions, et matre de l'univers, il est reprsent en
combattant dans son aspect Trivikrama la conqute des trois
mondes, et en majest aprs le succs de ses avatra Varha,
Narasimha et Krsna14. Ses diffrentes figurations sont tricphales, quatre bras, et les attributs sont le lotus, le disque, la
massue, la conque. Il est suivi de Smba et de divinits astrales
(graha), figures sur les linteaux suprieurs de la faade; sur
les jambages, des divinits importantes du panthon hindou
gardent l'entre du sanctuaire.
La plupart de ces divinits sont dotes de quatre bras. Elles
portent une couronne et de riches parures. La plupart tiennent
galement dans l'une de leurs mains humaines un petit vase
pansu l'image de Yamrtaghata que prsente Danvantari
lorsqu'il merge des tourbillons de l'ocan (fig. 35), ce qui per
met d'identifier l'ensemble des reliefs de la faade du sanc
tuaire comme une illustration du retour victorieux de Visnu et
de son escorte rapportant Yamrta.
Il est cependant important de mentionner la part rserve
Siva dans ce programme o, sous diverses formes quatre
bras et portant une couronne, il garde l'entre du sanctuaire.
Il est galement reprsent sous sa forme majeure de Mahdeva parmi les siens sur le panneau du Barattage de l'ocan
(voir infra). Les rfrences la collaboration de Visnu et de Siva
dans leurs combats contre les asura sont trs nombreuses dans
les textes indiens.
Le programme iconographique des reliefs du sanctuaire et
des deux panneaux glorifiant Visnu atteste que, vers les vmeix sicles, le culte de Visnu s'est manifest de faon importante
cette frontire du monde indianis. Il a fortement marqu de
son empreinte les reliefs du temple de Markula, mais n'a laiss
aucune trace dans la tradition du Lahoul, territoire himalayen
o la Desse, quelle que soit sa manifestation, n'a cess d'tre
vnre.
Je ne puis m'empcher de croire l'existence d'une chane
d'influences religieuses et politiques reliant aux environs du
vine ou ix sicle les stles de Visnu Bajaura15 aux reliefs de
Markula. L'un des chanons intermdiaire de ce courant ido
logique se trouve peut-tre Manali, dans la haute valle du
Kulu, o Visnu et Durg Mahissuramardin sont reprsents
Arts Asiatiques, tome 62-2007

2 - Description de la faade
du sanctuaire (garbhagrha)
La faade du sanctuaire du temple de Markula compte
parmi les plus belles faades anciennes en bois de l'Himalaya
occidental. Lgrement postrieure celle du temple de Saktidev Chhatrarhi, elle en diffre par la prpondrance d'l
ments vishnouites et son apparence plus austre.
2.1 - Les linteaux
Sur le motif central de l'un des linteaux suprieurs sont
figures deux apsaras volantes portant une couronne surmont
e
d'une guirlande perle. Le motif du transport d'une cou
ronne se retrouve au centre d'un des linteaux suprieurs du
temple de Saktidev Chhatrarhi et sur quelques linteaux de
chapelles du temple de Masrur taill dans le rocher (Kangra).
Ce motif n'est pas repris sur les temples plus tardifs.
Garuda est figur de face gauche et droite du linteau
suprieur (fig. 8). Son corps, sa tte, ses bras et ses mains
jointes en anjalimudr sont humains; ses pattes et sa queue
sont celles d'un oiseau.

Arts Asiatiques, tome 62-2007

Les graha
Les dieux plantaires qui escortent le char solaire de Visnu
du laltabimba sont reprsents sur les deux linteaux supr
ieurs. Chacun est assis sur sa monture caractristique
[vhana), jambes replies, poses l'une ct de l'autre sans se
croiser, la plante des pieds visible. l'exception de Candra qui
n'a que deux bras, et de Rhu qui n'est pas couronn, chaque
graha est reprsent avec une seule tte, portant une couronne
trois ou cinq pans triangulaires, et quatre bras. Ils sont pars
de pendants d'oreilles reprsentant des fleurs de lotus pa
nouies, de colliers et de bracelets, et d'une longue guirlande.
Les pendants d'oreilles de Rhu sont de simples anneaux. Sur
le linteau suprieur sont reprsents, de gauche droite, Jupit
er,Vnus, Saturne (au centre), Rhu et Candra. Sur le linteau
infrieur, Mars et Mercure encadrent Smba plac au centre
du linteau.
REGISTRE SUPRIEUR
Jupiter (Brhaspati) (fig. 10) est assis sur son lion. En sui
vant l'ordre pradaksinam sa main humaine droite en abhayamudr tient un rosaire, sa main supplmentaire droite tient un
livre, la main supplmentaire gauche fait un geste invers de
salutation. La main humaine gauche tient un vase pansu en
forme de lot. Vnus (Sukra) (fig. 11) est assis sur un lion, main
en abhayamudr tenant le rosaire, geste de salutation {vandanamudra) ; livre et vase. Saturne (Sani) (fig. 12), dans l'axe ver
tical du sanctuaire, et au-dessus de Smba, est assis sur un
vautour [grdhr). Ses attributs sont le trident, la flche; le
bton (ou la hache) et le vase. Rhu, dmon de l'clips
(fig. 13), est assis sur un lion. Son aspect est anthropomorphe.
Sa tte, qui fut tranche par Visnu, est simplement pose sur
ses paules. Son rictus trahit son caractre de dmon. Ses
mains tiennent l'pe, la massue, le bouclier, dont on voit la
face arrire, et le trident. Candra (fig. 14), est assis sur un tre
anthropomorphe dont on ne voit que le torse, la tte et les deux
bras, dont une main soutient le genou et l'autre le pied de Cand
ra. Candra n'a que deux mains, qui tiennent respectivement
la massue et une petite fleur de lotus panouie.
:

Le temple de Markuladev est-il un temple solaire ?


Le char de la divinit (Visnu selon nous) du laltabimba
tant attel de sept chevaux, attelage qui gnralement carac
trise le char d'un dieu solaire, le temple de Markula peut-il
tre qualifi de solaire ?
D'origine vdique, Visnu, fils d'Aditi et de Kasyapa, est l'un
des douze ditya. A ce titre, il est primitivement un dieu solaire
et cosmique. Le KrmaP va plus loin selon lui, les douze ditya
sont des parties de Visnu, des formes diffrentes de Visnu
{KrmaP I. 41.4, trad. Tagare: 286). Les chapitres vm et xi du
VisnuP dcrivent le char solaire, ses douze quipages16 et ses
attelages de sept chevaux qui se relayent chaque mois pour
assurer un douzime de sa trajectoire annuelle sur l'cliptique.
Chaque quipage est compos de sept membres: un ditya, un
rsi, un gandharva, une apsaras, un rksasa, un yaksa et un
nga. L'un des douze ditya hypostases du Soleil 17 prside
et les autres membres l'honorent et assurent les diverses tches
qui permettent la course du char sur son orbite. Pendant le
mois de Phlguna (fvrier-mars), Y ditya Visnu prside. La
figuration de la divinit du laltabimba n'est donc pas une
image syncrtique d'un Visnu-Srya mais une forme duelle de
Visnu, la fois dieu suprme et dieu solaire.

Les niches des graha et leur superstructure


L'arc des niches des graha et de Smba repose sur des mont
ants orns d'un cordon de perles. Un malaka surmont d'une
longue hampe somme d'un emblme couronne le sommet de
l'arc. Les chapiteaux supportent deux superstructures deux
tages, figures en arrire-plan de la hampe, et dont la partie
suprieure est tantt un fronton coup qui voque la toiture
triangulaire aux pentes fortement inclines caractristique du
Kasmr tantt une tour au sommet curviligne couronne d'un
malaka. Lorsque la partie suprieure est un fronton coup,
deux oiseaux affronts encadrent la hampe.
La niche du char de Smba a t dcrite (fig. 7). Place
dans l'axe vertical de la faade du sanctuaire, au-dessus de
celle de Smba, la superstructure de la niche de Saturne, bien
que plus modeste, est galement encadre par deux petites
tours sanctuaires.
;

cte cte, sans prdominance de l'un sur l'autre, sur une stle
ancienne (Diserens 1992). Cette association de Bhagavn et de
Bhagavat est unique dans cette rgion o les images isoles de
chacune de ces divinits sont pourtant nombreuses.

11

Illustration non autorise la diffusion

Fig. 10
Jupiter (Brhaspati) (WHAV, VW04 34,31).

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Fig. 12
Saturne (Sani) (WHAV, CL91 69,23).

12

Illustration non autorise la diffusion

Fig. 11
Vnus (Sukra) (WHAV, CL91 69,22).

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Fig. 13
Rhu, dmon de l'clips (WHAV, VW04 25,09).

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REGISTRE INFRIEUR
Mars (Marigala) (fg. 15) est assis sur un bouc. Ses mains
tiennent le bton somm de trois branches (tridand), la mass
ue, le trident et le vase. Au centre, Smba, qui n'est pas une
plante, est dans son char attel de sept chevaux. Mercure
(Budha) (fg. 16) est assis sur un lion. Ses mains tiennent
l'pe, la massue, le bouclier, dont on voit la face arrire, et
le vase.
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Nga entrelacs, et motifs losanges


Un curieux motif de deux nga entrelacs formant un dou
ble nud lche est figur entre les niches des graha (fg. 17).
L'espace libre au centre des nuds est occup par un motif
losange orn de perles ou de fleurettes (fig. 18) dont la signifi
cation n'est pas connue.
Les kimnara et kimnar (fig. 9)
Plusieurs kimnara et kimnar sont reprsents diffrents
endroits de la faade du sanctuaire. Petits tres tte et corps
humains, pattes, ailes et queue d'oiseau, ils diffrent des gana
du temple de Chhitrarhi aux ttes d'animaux et corps humains
avec une figure grimaante sur le ventre.

Fig. 14
Candra, le dieu Lune tWHAV, CL91 69,25).

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Fig. 15
Mars (Mangala) (WHAV, CL91 69,01).

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Fig. 16
Mercure (Budha) (WHAV, VW02 14,22).

13

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Fig. 17
Deux nga entrelacs formant un nud (WHV, VW02 14,57).

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Fig. 18
Motif losange (WHAV, VW02 14,55).

Les dix avatars


Matsya est au bas du jambage gauche, sous Narasimha,
du sanctuaire (fg. 3)
Vmana, Krsna et Buddha. Krma est au bas du jambage droit,
sous Varha, Parasurma ou Palarma, Rma et Kalkin.
l'exception du cavalier Kalkin, de Buddha assis en
Jambages intrieurs : les apsaras
padmsana sur un coussin, et de Vmana debout, les avatars
sont assis sur une fleur de lotus panouie dont les ptales se
Les danseuses, les musiciens
renversent. Ils sont tous reprsents de face, sauf Matsya et
Le premier couple de jambages reprsente quatre danseuses
Krma dont la forme thriomorphe est reprsente de profil.
voluant dans les ondulations d'un rinceau de rhizomes de lotus.
Figurs en majest, Krsna tricphale et dot de quatre bras
Sur le linteau correspondant ces jambages, quatre musiciens
(fg.
19), Varha (tte de sanglier) (fig. 20) et Narasimha (tte
encadrent le laltabimba. Deux musiciens agitent de petites
de
lion)
(fig. 21), pourvus de quatre bras, prsentent leurs
cymbales; deux autres tiennent, l'un, une harpe arque, l'autre,
attributs
en vainqueurs : la massue n'est pas tenue par sa poi
une cithare (vina). Ce sont les gandharva qui chantent et les
gne
et
la
conque est prsente verticalement, la base sur la
apsaras qui dansent lorsqu'ils accompagnent le char solaire de
paume
des
mains.
l'ditya prsidant le mois: The sage [mun\ celebrates his
Les
autres
avatars ont deux bras. Vmana tient la canne et
praise, and the Gandharva sings, and the nymphs [apsaras]
le
parasol.
Rma
tient la flche et l'arc. Kalkin, vu de profil
dances before him,... {VisnuP n. x, trad. Wilson, p. 289).
gauche, est figur en cavalier. Il tient la bride de son cheval et
une hache. Il porte une jupe ample et plisse et son pied est
chauss.
Jambages mdians : les avatra
La main droite de Buddha (fig. 22) fait le geste de la prise

tmoin
de la terre {bhmisparsamudra) l'image de SkyaLes jambages mdians sont dcors de niches superposes
muni, vainqueur des tentations de Mra, reprsent sur le pan
dans lesquelles sigent les avatra. Chaque niche est surmont
e
d'un entrelacement de feuillages formant un arc trilob ra neau nord du plafond (fig. 23). Sa main gauche est casse, mais
l'avant-bras montre qu'elle reposait sur le haut des cuisses.
ssembl
par un anneau orn de motifs perls. Ces jambages
s'lvent jusqu'au niveau du linteau suprieur sur lequel figu
rent cinq graha. L'encadrement des deux niches suprieures,
celles des avatars Buddha et de Kalkin, est le plus simple. Les
chapiteaux de ces jambages mdians sont orns d'une range
d'oies sauvages tenant dans leur bec une guirlande perle.
2.2 - Encadrement de l'entre

14

Arts Asiatiques, tome 62-2007

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Fig. 19
Krsna (8e avatra, jambage gauche)
(WHAV, VW02 13,45).

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Fig. 20
Varha (3 avatra, jambage droit)
(WHAV, CL91 69,12).

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Fig. 21
Narasimha (4 avatra, jambage gauche)
(WHAV,'
DKSCL91 68,08).

i y

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Fig. 22
Buddha (9e avatra, jambage gauche)
(WHAV, CL91 69,21).

Fig. 23
Skyamuni (panneau plafond, nord)
(WHAV, CLDKS91 70,06).
Arts Asiatiques, tomo 62-2007

15

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Fig. 24
Mahdeva
(jambage gauche,
niche suprieure)
(WHAV, VW04 25,25).

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Fig. 25
Mahkla (jambage droit,
niche suprieure) (WHAV,
CL91 69,30)

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Fig. 26
Kumra
(jambage gauche,
niche suprieure)
(WHAV, VW02 13,31).

Fig. 27
Virabhadra?
(jambage droit,
niche mdiane)
(WHAV, VW02 13,18).

tes d'un krtimukha crachant des feuillages. Celles des divini


ts
fluviales, avec leur fronton triangulaire un seul tage, rap
pellent les toitures de type kasmri. Des graha, des paons et des
Un yaksa est assis la base de chaque jambage extrieur
kimnara y sont figurs.
qu'il soutient de ses deux bras levs. Assis ses cts, deux
Les dieux et les divinits fluviales tiennent dans l'une de
lions supportent galement, de leur tte, le poids de ces jam leurs mains un prnakumbha, le vase d'abondance dont l'eau
bages sur lesquels se superposent les quatre dieux gardiens et
ne tarit pas. Ils se prsentent debout de face, le poids du corps
les deux divinits fluviales.
reposant sur la jambe proche de l'entre du sanctuaire. Leur
Des montants orns de motifs perls et losanges forment les
tte est incline en suivant l'axe du corps et leur regard est
cts des niches trilobes de chaque divinit, seules leurs
dirig vers l'entre du garbhagrha. Chaque divinit est dote de
superstructures diffrent. Un anneau orn d'un cordon de
quatre mains et porte une couronne trois ou cinq lments
perles rassemble le feuillage des rinceaux des niches sup triangulaires, l'exception de l'une qui porte une couronne de
rieures. Les niches mdianes, ornes de rinceaux, sont
crnes humains.
Jambages extrieurs :
les divinits gardiennes du sanctuaire

16

Arts Asiatiques, tome 62-2007

Les dieux gardiens


Les dieux gardiens sont pars et vtus comme le sont toutes
les divinits des reliefs de Markula : des boucles d'oreilles repr
sentant des fleurs de lotus panouies, des colliers et des bracel
ets,une tunique drape courte et ajuste, une ceinture noue
par un nud plat, une guirlande qui enserre les paules et des
cend jusqu'aux chevilles. Ils appartiennent au panthon shivate.
Le dieu log dans la niche suprieure du jambage gauche est une
reprsentation de Mahdeva ou de Sadsiva trois yeux (fig. 24).
Ses attributs sont le rosaire, une longue hampe emmanche d'un
trisla, un miroir et un citron. Ce sont ceux de Mahdeva sur le
panneau du Barattage, ce qui confirme l'identification.
Le pendant de ce dieu sur le jambage droit est Mahkla
(fig. 25), un aspect terrifiant (ugra) de Siva. Corpulent, trioculaire, pourvu de crocs, portant une couronne de crnes, il tient
dans ses mains la coupe crnienne {kapld), une longue hampe
somme d'un oiseau, le lacet (ps) ou le serpent (nga ou
ngapsa), et le bton de Yama (yamadanda) somm d'une tte
de mort.
Le dieu reprsent sur le relief mdian du jambage ext
rieur gauche est Kumra (le prince, une pithte de Skanda
et de Krttikeya) (fig. 26). Il tient une fleur de lotus18, une lance
et le prnakumbha. Sa quatrime main est pose sur la hanche.
Le dieu figur (fig. 27) sur le relief mdian du jambage droit
extrieur semble tre la copie de Skanda - Kumra bien qu'une
lgre corpulence, la forme plus grande de sa bouche entrou
verteet un croc sur le coin droit de la bouche (l'usure du relief

a probablement effac l'autre)19 l'en distinguent. Il tient un


lotus, le prnakumbha et une lance. Peut-tre est-ce Vrabhadra, manation de Siva ne de sa colre de ne pas avoir t
invit participer au sacrifice offert par Daksa.
Les divinits fluviales
Dotes de quatre bras et tenant dans l'une de leurs mains
gauches le livre ipustaka) que les textes iconographiques pr
tent gnralement Sarasvat, les desses fluviales Gang et
Yamun prsentent des caractres composites qui les disti
nguent des desses des rivires figures l'entre des temples
indiens20.
Sur le jambage gauche, la main humaine droite de Gang
(fig. 28) tient une longue tige de lotus se terminant par une fleur
panouie, la main supplmentaire droite fait le geste de vnrat
ion
et tient un rosaire. La main supplmentaire gauche tient
un manuscrit et la main humaine le vase d'abondance. C'est un
mlange des attributs de Gang (lotus et vase) et de Sarasvat
(rosaire et livre). Le vhana de cette divinit est galement comp
osite : sa tte et sa trompe sont celles du crocodile de Gang,
alors que son corps, ses ailes et ses pattes sont celles de l'oie
sauvage de Sarasvat. Une tige de lotus sort de la trompe.
La figuration composite de Yamun-Sarasvat (fig. 29), sur
le jambage droit, est en miroir sauf que la main droite est
abaisse et que Sarasvat tient le rosaire sans faire le geste du
don. Le vhana est une tortue (krma) qui tient une courte tige
de lotus dans son bec.

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Fig. 28
Gang-Sarasvafi
(jambage gauche,
niche infrieure)
(WHAV, VW02 13,22).
Arts Asiatiques, tome 62-2007

Fig. 29
Yamun-SarasvaG
(jambage droit,
niche infrieure)
(WHAV, VW02 13,55).
17

3 - Description des deux panneaux


(mandapa du temple de Markuladev)
mandapa
qui
panneaux
Une
se projette
ouverture,
hypostyle
en bois,
l'extrieur,
fixs
pratique
du temple,
danssoutenue
les
dans
estembrasures
l'paisseur
encadre
par quatrepar
deduconsoles.
cette
une
murboiserie
baie,
sud
Deux
du
se
font face. Situs dans une partie du temple rcemment modif
ie, ils ne sont peut-tre pas leur emplacement d'origine.
Leurs qualits artistiques communes et leurs dimensions
identiques (H. 2 m et L. 0,61 m) indiquent que les deux pan
neaux forment une paire. Ils sont couverts de reliefs historis
disposs sur plusieurs registres illustrant sur l'un les exploits
de l'avatar Vmana-Trivikrama, sur l'autre le Barattage de
l'ocan de lait.
Les miroirs
Chacun des panneaux comporte un espace rond, plat, cercl
d'une moulure, d'une vingtaine de cm de diamtre, pos sur un
pricarpe de lotus entour de volutes de feuillage : en quelque
sorte un cadre vid de l'image pose sur un support. Selon la
tradition locale rapporte par Goetz (1955, p. 93-94) les
miroirs ronds en mtal qui y taient fixs ont t vols lors
d'une invasion venant du Kulu au xvne s. Les traces de fixation
(lments de crampons mtalliques et trous de clous) tant
localises la priphrie, ces objets devaient tre comparables
des disques de cymbale. Leur fonction est inconnue.
Deux anciens boutons de porte, observs galement sur
les portes de temples dans la valle du Kulu (fig. 30), sont fixs
par quelques clous plants sur leur priphrie. Ils sont en lai
ton, cercls d'un large rebord polylobe plat, cisels de rinceaux
figurant un lotus panoui de 18 ptales, et d'une bosse hmi
sphrique
centrale au sommet de laquelle se projettent les
reprsentations naturalistes d'une tte de tigre et d'une tte de
bovid.

3.1 - Le panneau illustrant le mythe


de Vmana-Trivikrama
Deux pisodes majeurs de l'histoire de Vmana-Trivi
krama21
sont illustrs dans la partie mdiane du panneau: la
visite de Vmana au roi Bali et les trois pas de Trivikrama. Le
monde souterrain dont Ananta est le gardien et le monde des
dieux que prside Brahm occupent respectivement les regis
tres infrieur et suprieur. Ce panneau (fig. 31) est l'une des
plus belles reprsentations plastiques indiennes du mythe des
trois vastes enjambes.

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Fig. 30
Miroir -boutons de porte.
Kullu (IEI, Diserens 1981).

18

Fig. 31
Panneau Trivikrama
CWHAV, DKS91 73,36).
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Fig. 32
Registre infrieur: les deux mahnga (WHAV, VW02 15,42).
LE MONDE SOUTERRAIN

l'espace intermdiaire

Les mahnga (fig. 32)


Les deux nga ont une tte humaine surmonte d'un cha
peron de onze ttes de serpents, un corps humain et quatre
bras. Leur queue est bifide. Ils portent une couronne perle
trois pans triangulaires et des bijoux. Ces deux mahnga
comptent parmi les plus belles reprsentations plastiques de
nga en Himalaya occidental. L'articulation des bras humain
et supplmentaire hauteur d'paule tmoigne de l'habilet
du sculpteur.
Ananta (-Sesa), troitement associ aux lgendes visnuites,
est reprsent gauche du registre infrieur. Il est la fois le
trne de Visnu et le dixime dikpla, gardien du nadir. Sa main
humaine droite tient la tige souple de la fleur panouie d'un
lotus huit ptales. La paume de sa main supplmentaire
droite se referme ; elle tenait le pied droit de Trivikrama qui
prend son essor sur elle. La main supplmentaire gauche tient
l'araire {hala). La main humaine gauche est casse, mais les
traces indiquent qu'elle tenait une conque, apex dirig vers le
haut, comme l'autre mahnga. Ce dernier, non identifi, se
distingue d'Ananta par un pilon {musala 7) tenu dans la main
supplmentaire droite.

pisode de Vmana et du roi Bali


Visnu, reprsent sous l'aspect de Vmana, un jeune tu
diant brahmane nain tenant un parasol dans sa main gauche,
s'avance vers le roi Bali assis sur un sige muni d'un dossier.
Les mains droites de Vmana et de Bali sont casses, mais l'a
ttitude des personnages et les traces montrent qu'il s'agit du
moment solennel de la libation d'eau traditionnelle qui scelle la
promesse de Bali d'accorder Visnu ce qu'il demande.

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Visnu-Trivikrama
Vmana se transforme en Trivikrama. Il prend possession
des trois mondes (la terre, l'atmosphre et le ciel) dont le roi
Bali s'tait rendu matre. De la pointe de son pied droit qui se
dtache de la paume de son vhana, Trivikrama quitte le
monde souterrain ; de la pointe du pied de son autre jambe, qui
s'tire dmesurment, il va atteindre l'espace o prside
Brahm. Visnu-Trivikrama est reprsent sous l'aspect appa
remment tricphale de Vaikuntha22, l'un de ses aspects majeurs
en Himalaya occidental (fg. 33). Ses trois ttes portent une
couronne dont le fleuron central est un gros cabochon entour
d'un cordon perl. La tte centrale, vue de face, est humaine.
19

Les deux autres sont thriomorphes lion droite, sanglier


gauche. Ses quatre mains tiennent respectivement le lotus, le
disque, la massue et la conque. Trivikrama est rarement repr
sent avec les trois ttes de Vaikuntha. On ne connat pas la
raison de ce choix Markula.
Personnages de l'espace intermdiaire
Cinq autres personnages sont figurs dans cet espace. Deux
d'entre eux sont reprsents l'un au-dessus de l'autre gauche
de la jambe droite de Visnu. Identiques aux dieux victorieux du
panneau du Barattage, ils sont assis de face, jambes replies,
plante des pieds sur le sol. Leur victoire est acquise: un
amrtaghata, lev hauteur d'paule, est pos sur la paume de
leur main gauche, et ils prsentent, en vainqueurs, leur pe
la verticale dans la main droite. Par opposition ces dieux vic
torieux,
le dsarroi des deux asura23, reprsents au-dessus du
roi Bali, se mesure au flchissement de leurs jambes et la
main qu'ils agitent dans l'air. Privs de leur part d'amrta, ils
tiennent leur bol vide dans l'autre main. Le cinquime person
nagedans cet espace intermdiaire est Smba, suivant Visnu
Trivikrama dans un char attel de sept chevaux dj dcrit.

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l'espace cleste
En comptant Brahm (znith) et Ananta (nadir), les dikpla
de Markula sont au nombre inhabituel de huit (au lieu de 6 ou
10 attendus). Ils ont chacun quatre mains. Quatre sont assis,
jambes replies, sur leur vhana respectif. Les deux derniers
sont partiellement cachs par l'espace qu'occupait le miroir.
Brahm (fg. 34)
En haut du panneau notre droite, Brahm est reconnaissable sa monture, l'oie sauvage (hamsa), ses trois ttes (la
quatrime ne pouvant tre matriellement reprsente) et
son chignon. Il s'apprte accueillir Visnu: sa main humaine
droite s'abaisse vers le pied gauche de Trivikrama, son autre
main droite, en abhayamudr, tient le rosaire; ses mains
gauches tiennent, l'une l'aiguire {kamandalu) avec laquelle il
ondoie dj le pied de Visnu, l'autre la louche (sruc).
Les dikpla
Les Gardiens de l'Espace qui habitent dans le ciel de
Brahm sont reprsents sur les deux registres suprieurs, soit,
de droite gauche sur le registre suprieur: Agni (sud-est,
petite barbe taille en pointe et perroquets), Yama (sud, buffle,
rosaire, drapeau et bton somm d'une tte de mort) et Nairrta
deux bras (sud-ouest, vhana anthropomorphe, pe, bouc
lier rond) ; de gauche droite sur le registre infrieur : Varuna
(ouest), Vyu (nord-ouest) et un dikpla non identifi.
L'inscription Lokapla Varu [na] assure l'identit du
dikpla gauche. Son vhana est un cheval. Les textes icono
graphiques
prescrivent gnralement le hapsa (oie sauvage) et
plus tardivement le makara. ma connaissance, le MatsyaP
est le seul Purna qui dcrive Varuna cheval: dans l'pisode
de la guerre mene contre les asura Traka et Maya, les asura
et deva se prsentent en char, seul Varuna arrive en cavalier :

20

Fig. 33
Viu Trivikrama (WHAV, VW02 15,36).
The handsome Varuna also appeared in the field,... riding on
the horse shining like the moon-beams, dressed in variegated
coloured robes... (MatsyaP 174. 12-18, trad. Taluqdar,
p. 142). On retrouve le cheval au Lahoul sur une image de Slh
date de 1170 de notre re, donc postrieure aux reliefs de
Markula (voir Vogel 1911, p. 216-223, pi. xxxi et xxxn).
Vogel (1911, p. 217) dcrivait ainsi les attributs du Varuna
de Slh, : lotus, croc lphants, massue et conque. Les attri
buts du Varuna de Markula sont identiques mais avec inversion
de l'ordre de ceux tenus dans les mains supplmentaires.
Les deux autres dikpla sont partiellement cachs par le
cadre qui entourait le miroir. Le relief fut gravement dtrior
lorsque le miroir fut arrach, mais son vtement gonfl par le
vent tenu par deux mains permet de reconnatre Vyu. Le sep
time dikpla ne peut tre identifi : on ne voit que sa tte et
deux bras levs dont les mains tiennent des attributs qui ne
peuvent tre reconnus.

Arts Asiatiques, tome 62-2007

3.2 - Le panneau illustrant


le Barattage de l'ocan de lait (fig. 35)
Le mythe du Barattage de l'ocan de lait24, illustr sur sept
registres, se lit de gauche droite partir du deuxime registre
infrieur : deux joueurs assis de chaque ct d'un plateau de
jeu (fig. 36), le nga Vsuki, la tortue, vue de face et portant
sur son dos le mont Mandara25, et deux de va ou asura tenant le
corps de Vsuki. Le rcit se poursuit de droite gauche sur le
troisime registre avec deux autres personnages qui tiennent le
corps de Vsuki, leur attitude statique montrant qu'ils ont
achev leurs efforts. Aucun dtail iconographique ne permet
de distinguer parmi ces quatre personnages les deva des asura.
Aprs le cadre vide du miroir arrach, Dhanvantari, assis au
milieu des trsors26 sortis avec lui des tourbillons de l'ocan,
tient solennellement devant lui le vase pansu qui contient
Vamrta.

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Fig. 34
Les registres suprieurs : rahm ondoie le pied de Trivikrama.
Smba en char gauche (WHAV, VW02 15,31).
Arts Asiatiques, tome 62-2007

Fig. 35
Barattage de l'ocan de lait
(WHAV, DKS91 73,33).
21

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Fig. 36
2e registre : la scne de jeu, la Tortue et le mont Mandara, le barattage
{WHAV, VW04 25,39).

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Fig. 37
4e registre le paradis de &iva
(WHAV, VW02 15,13).
22

Arts Asiatiques, tome 62-2007

Le quatrime registre clbre Siva, reprsent au centre


(fg. 37). Sur ce panneau illustrant le Barattage on pourrait
s'attendre voir Siva figurer sous la forme de Nlakantha27,
mais le sculpteur de Markula a choisi de le reprsenter sous
son aspect de Mahdeva28, trois ttes trioculaires, sigeant
dans son paradis. Prvat et Kumra, figur sous son aspect
Mahsena, sont reprsents sa droite ; Prvat est accompa
gne
de son lion (dont on ne voit que la tte et les pattes ant
rieures)
allong entre elle et Kumra. sa gauche se tient
Skanda - Krttikeya et un gandharva musicien jouant de la
harpe.
Mahdeva est assis jambe gauche pendante, genou flchi,
sur le taureau Nandin. Sa tte centrale est vue lgrement de
profil, ce qui est rare puisque la stricte frontalit des divinits
est gnralement de rgle. Mahdeva a quatre bras, tenant un
rosaire, un fruit, un trident et un miroir29. La position assise
lgrement de profil de Mahdeva lui permet de voir sur ce
miroir l'image reflte de Prvat qui lui brosse les cheveux.
Prvat est debout, de profil droit (position galement insol
ite), tourne vers Siva. Sa coiffure est trs labore et elle porte
une tiare. Elle est habille d'une longue jupe et d'une cape avec
un capuchon qui lui recouvre la tte. Avec une brosse en forme
de sablier, elle droule une mche de Siva. Cette scne intime
n'est pas le fruit d'une improvisation, mais rsulte

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Fig. 38
4 registre: Kumra (WHAV, VW02 15,12).
Arts Asiatiques, tome 62-2007

ment de l'incident que rapporte le MatsyaP (250, 54-55, trad.


Taluqdar, p. 1093): rendu brun rougetre par le feu (de son
troisime il), le chignon tress de Siva se dressa lorsqu'il
affronta le terrible poison, premier produit du barattage.
Ganesa est absent30. Kumra, portant une tiare cinq
pointes, est debout, de face, en jeune gnral des dieux (Mahsena) (fig. 38). Il a quatre bras dont deux casss. Les traces lai
sses par les attributs tenus dans ses mains manquantes et la
comparaison avec l'image quasi identique du panneau ouest
du plafond (fig. 39) montrent que sa main humaine droite fai
sait le geste de l'absence de crainte {abhayamudr) et tenait
probablement un rosaire, et que sa main humaine gauche
tenait un fruit. Ses mains supplmentaires droite et gauche
tiennent une longue hampe somme d'un trisla et la tige sou
ple d'une fleur panouie de lotus31.
Skanda-Krttikeya est assis en attitude de dlassement sur
le paon. Ses six ttes sont disposes sur deux ranges lgre
mentarrondies, une caractristique de l'iconographie ancienne
de cette divinit dans la rgion. Il a quatre bras et tient un
rosaire, un trident, une clochette et un coq. Ces mmes attri
buts se retrouvent sur le Skanda-Krttikeya du jambage droit
du temple de Saktidev Chhatrarhi.
Sur le cinquime, sixime et septime registres sont aligns
treize deva. Leurs efforts pour fabriquer Yamrta ont abouti, ils

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Fig. 39
Kumra: panneau plafond (nord) (WHAV, VW02 16,15).
23

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Fig. 40
Visnu lanant son disque sur Rhu
(WHAV, VW02 15,05).
Fig. 41
Rhu, le cou tranch
par le disque de Siva.
Le disque retombe sur la poitrine
de Rhu.
(WHAV, VW02 15,09).

sont maintenant assis sur le sol, jambes replies, portant une


tiare cinq fleurons, un collier de perles et des pendants
d'oreilles. Leur main droite, paume ouverte vers le haut, est
leve hauteur d'paule, et chacun prsente en vainqueur son
arme leve (pe, trident, hache, massue, etc.) dans sa main
gauche.
Sur le septime registre (fg. 40), le dmon Rhu, dguis
en dieu, se glisse parmi eux pour recevoir une part du liquide
d'immortalit. Srya et Candra le reconnaissent et le dnonc
ent.Visnu, l'extrmit gauche, lance avec force son disque
qui va trancher la gorge de Rhu assis l'extrmit droite.
Visnu est debout, sa main supplmentaire droite est sur le point
de lancer son disque, celle de gauche brandit la massue. Sa
main humaine droite tient la conque, la gauche tient
Yamrtaghata. La main droite de Rhu est place hauteur de
son paule, paume ouverte vers le haut; sa main gauche tient
une pe leve. Sa tte grimaante (fg. 41), plus volumineuse
que celles des deva, est dj spare du cou. Le disque, ayant
atteint sa cible, tombe sur sa poitrine.
Le registre infrieur reprsente le monde souterrain dans
lequel se lamentent cinq asura vaincus (fg. 42). L'un d'eux,
tombant la renverse, y arrive la tte la premire; les quatre
autres, dpossds de leurs armes, agitent leurs mains vides.
Une cavit ronde, fore dans le bois entre deux asura, et
quelques traces, indiquent que quelque chose tait fix cet
endroit. Rien ne permet la moindre hypothse sur la nature de
cette partie manquante.

24

4 - La scne de jeu du Barattage


de l'ocan
En suivant l'ordre chronologique ( partir du deuxime
registre infrieur, de gauche droite), le premier pisode du
Barattage de l'ocan de lait est une scne opposant deux
joueurs assis de part et d'autre d'un damier sur lequel ils
concentrent leur attention (fg. 43).
L'aire du jeu est clairement marque par un plancher sup
plmentaire
qui surlve la scne et la distingue du contexte
gnral. Les gestes du joueur qui jette les ds et ceux de son
adversaire qui saisit la mise gagne alors qu'il tient dans son
autre main le serpent Vsuki enroul autour du Mandara fo
rment un enchanement intgr au mythe du Barattage.
Ce jeu n'est pourtant ni mentionn dans les rcits des divers
pisodes du mythe, ni reprsent sur aucune des nombreuses
figurations de ce mythe. Si l'on en juge par le contexte, la partie
en cours ne peut tre ni un jeu de plaisir ni un jeu de loisirs. Il
s'agit plutt d'une bataille entre deux joueurs qui s'affrontent
dans une partie de ds l'enjeu cosmique ou cosmologique.

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Fig. 42
1er registre (infrieur): les asura vaincus (WHAV, VW02 15,23).

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Fig. 43
La scne de jeu, dtail (WHAV. VW04 25.40).

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25

4.1 - Description et tude de la scne


Le plateau de jeu
Minuscule dans ce panneau de 2 m de haut et large de
0,60 m, le damier est carr et il comporte 36 cases disposes
sur 6 ranges. Chaque carreau se prsente comme une petite
asprit, effet probable des traits d'une fine gouge pour mar
quer un quadrillage sur un damier de quelques millimtres car
rs. Aucun d n'est visible. Seuls les gestes et les attitudes des
joueurs suggrent leur prsence et la phase de la partie en
cours. Le damier est pos sur le sige de l'un des joueurs, et
non sur le sol comme dans la plupart des scnes de jeu repr
sentes dans l'art indien.
Les joueurs
Assis, jambes replies, les deux joueurs regardent avec
attention le damier. Ils sont vtus et pars de faon identique
la plupart des autres personnages des reliefs du temple de Markula. Aucun attribut ne permet de les identifier, mais deux
dtails les diffrencient: le sige sur lequel est assis le joueur
la gauche du damier, et la taille plus grande du joueur plac
droite. Le sige devrait indiquer que ce personnage jouit d'un
statut social plus eminent que celui de son adversaire, assis
mme le sol, mais ce surhaussement n'est qu'illusoire puisque
le joueur assis la droite du damier domine largement le pre
mier par sa corpulence et sa taille.
La main gauche du joueur assis la gauche du damier est
pose sur sa cuisse; son bras droit est dirig vers l'avant.
L'avant-bras a disparu32. La photographie de l'ASI prise en
190433 montre cette main droite, tendue vers le plateau, paume
ouverte vers le haut.
Identit du joueur assis la droite du damier
Le coup qui vient d'tre jou est probablement le coup per
dant puisque l'adversaire, assis la droite du damier, touche le
damier du bout de deux doigts (index et majeur) - le geste du
joueur qui saisit la mise gagne - alors que de son autre main,
il tient la queue de Vsuki. Ce joueur gagnant ne peut tre que
Visnu, auquel Indra et tous les dieux se sont adresss dans leur
dsarroi.

Identit du second joueur assis la gauche du damier


Sans donner ses raisons, Goetz (1955, p. 94) suggre que
celui-ci pourrait tre Rhu. Mais Rhu apparat dans le mythe
uniquement lorsqu'il essaie de se mler aux dieux pour boire
Yamrta. La suggestion de Goetz n'est donc pas recevable.
Brahm, Indra et Siva semblent exclus rien n'indique qu'ils
aient un jour jou et perdu contre Visnu. Sur le mont Kailsa,
Siva et Prvat, tous deux habiles au jeu de ds, jouent plusieurs

parties mles de tricheries et de disputes qui finissent par mett


rePrvat hors d'elle. Ils sont entours de dieux et de sages,
parmi lesquels Visnu, Brahm et Indra. Mais Siva ne peut per
dre au jeu (SkandaP 1.1.34, p. 90-91, trad. Tagare, p. 295) car
il est le dieu suprme. Et rien n'indique qu'il ait jou (et perdu !)
contre Visnu avant le Barattage. Handelman et Shulman (1997,
p. 69-71, 93) citent quelques textes populaires, principalement
de l'Inde du Sud, qui racontent combien Visnu aime jouer aux
ds avec des humains qu'il rencontre sur la Terre, mais aucun
qui fasse allusion au Barattage. En fait, aucun texte, aucune
image aujourd'hui connus ne parlent d'un Visnu joueur dans
un contexte de crise affectant les trois mondes. Il est donc peu
probable que le second joueur soit un dieu.
Le contexte iconographique me conduit envisager l'hypo
thse d'une rivalit entre Visnu et Yasura Bali, issu d'une
famille de dmons qui opprimrent les trois mondes et qui
requirent par trois fois l'intervention de Visnu pour rtablir
l'ordre dans un monde neuf. Bali disposait de pouvoirs extra
ordinaires
et rgnait en matre sur les trois mondes. Il avait
dpossd Indra de son royaume et de sa souverainet sur les
trois mondes. Les dieux, exils sur la Terre, taient privs de
leur puissance, de leur nergie et de leur splendeur. Accompag
ns
de Brahm, ils sollicitrent l'aide de Visnu qui leur
conseilla de faire la paix avec les asura et de conclure une
alliance avec eux afin de pouvoir procder avec leur aide au
Barattage et obtenir le breuvage de l'immortalit qui leur per
mettra de triompher d'eux. Visnu leur dit qu'il veillera ce que
les asura n'aient droit aucune part de la prcieuse liqueur.
la fois initiateur et ordonnateur du Barattage, Visnu se
manifeste alors par son avatar la Tortue qui soutient sur son
dos le mont Mandara, qui s'enfonait dans les profondeurs de
l'ocan. Il est l'omniprsente nergie qui anime les participants
faisant tourner le mont Mandara pour obtenir Yamrta.
Le succs de la fabrication de Yamrta et sa possession pour
raient avoir t symboliss par cette partie de ds. Ayant jou
le coup perdant, l'immense Bali est dpossd de sa supriorit
sur Indra ; les dieux retrouvent leur vigueur et leurs prrogat
ives,
et les humains leur bien-tre. La scne du jeu serait donc
une vocation, comme le jeu du Mahbhrata, de la rivalit
pour la royaut sur le monde. On ne peut en dire plus : seule la
dcouverte d'un texte permettrait de proposer une identifica
tion
plus solide. Mais il faut souligner que cette scne de jeu ne
peut rsulter de la seule initiative du sculpteur. La sacralit du
lieu et la rigueur du programme iconographique du temple ne
permettent aucune fantaisie. La scne illustre un mythe ou une
variante de mythe vishnouite. On en trouvera peut-tre un jour
la trace.
HLNE DISERENS

26

Note propos des illustrations


Les documents figurs proviennent du fonds du Western Himalaya Archive
Vienna (WHAV) et de la photothque de l'Institut d'Etudes Indiennes (IEI) du Col
lge de France. Les cotes du fonds WHAV sont constitues des initiales de l'auteur
(CL = Christian Luczanits DSK = Deborah Klimburg-Salter SK = Susanne Kogler
VW = Verena Widorn), de l'anne de prise de vue et d'un numro d'ordre.
Arts Asiatiques, tome 62-2007

Arts Asiatiques, tome 62-2007

22

23

varakhanda, section Kedarakhanda, 18-19 (trad.


Tagare, p. 151-175). Autres rfrences dans B.N.
Sharma 1968.
Sur les figurations ttracphales et tricphales de
Visnu appeles Vaikuntha, voir Gail 1983, Maxwell
1991 et Schmid 1997, avec bibliographie. Le Pra
timlaksana
of the Visnudharmottara 44, 9b-13b
(trad. Bhattacharyya, p. 3-4) dcrit cette figuration
de Visnu quatre ttes: un visage serein frontal
(est), arasimha (sud), un visage dmoniaque (ouest)
au revers, et Varha (nord). Particulirement nom
breuses ds le viiie sicle au Kasmr et dans les
rgions himalayennes voisines, les figurations de
Vaikuntha ont quatre bras pour la plupart d'entre
elles, alors que le Visnudharmottara en prescrit
huit. Sur les reliefs, la tte dmoniaque du revers
ne pouvant tre reprsente, Vaikuntha apparat
comme s'il tait tricphale.
Selon Goetz 1955, p. 93, ... the entrance [of the
audience hall of the Asura king Bali] is guarded by
two almost nude warriors carrying sword and
shield. Ces deux asura ne sont pas nus, ils sont
vtus d'une tunique courte. Sur les deux panneaux,
les deva et les asura sont vtus de la mme faon.
Le mythe du Barattage de la mer de lait est racont
avec quelques variantes dans le MBh (trad, van
Buitenen I, p. 72-76 The Book of the Beginning.
stika 1 [5] 15.1-17.30), le Rmyana I. 45 (trad.
Roussel, p. 123-126), le Harivamsa IL 215 (trad.
Langlois, p. 355-357) et dans de nombreux Purna
le VisnuP I. 9 (trad. Wilson, p. 138-147), le MatsyaP
II. 249-251 (trad. Taluqdar, p. 283-291), le SkandaP
I Mhesvarakhanda, section Kedarakhanda, 9-10
(trad. Tagare, p. 64-74). Nombreuses autres rf
rences dans Bedekar 1967.
Le mont Mandara est curieusement figur par un
bouquet vgtal. Il s'agit peut-tre des vgtaux,
plantes mdicinales et aromatiques, que les deva
et les asura jetrent dans l'ocan de lait selon les
instructions donnes par Visnu (VisnuP I. IX, trad.
Wilson, p. 142).
Ces trsors sont figurs sur la partie gauche du
troisime registre: l'lphant Airvata, l'arbre
Prijta, le bijou Kaustubha, la conque Pncajanya,
le soleil et la lune.
L'pithte Nlakantha la gorge bleu-noir fut
attribue Siva lorsque sa gorge devint bleu-noir
sous l'effet des brlures du puissant poison sorti en
premier du Barattage, qu'il absorba la demande
de Brahm pour sauver le monde du dsastre qui
allait l'anantir.
L'pithte Mahdeva dsigne gnralement la
forme de Siva en tant que dieu suprme rgnant
sur l'univers. Ses cinq ttes sont diriges vers les
quatre directions et le znith, mais lorsque son effi
gie est sculpte sur des reliefs, Mahdeva est repr
sent avec trois faces: Tatpurusa (tte centrale),
sa droite Aghora-Bhairava (son aspect courrouc),
et sa gauche Um (son aspect fminin). Cette
forme tricphale de Siva est trs frquente en
Himalaya occidental.
Le miroir est gnralement dvolu une divinit
fminine. Tenu dans une main gauche d'un dieu, il
caractrise son aspect fminin. La main gauche
supplmentaire de Siva, qui tient le miroir, corres
pond sa tte gauche, celle d'Um.
Mais il est reprsent sur le panneau ouest du pla
fond qui illustre cette mme scne.
Les deux effigies de Kumra diffrent sur un point
important: sur le panneau du Barattage le dieu
tient dans sa main supplmentaire gauche la tige
souple d'une fleur de lotus alors que, sur le pan
neau du plafond, cette main tient le manche rigide
d'un objet rond et plat, comparable au miroir tenu
dans la main supplmentaire gauche de Siva.
Une petite cavit l'extrmit de l'avant-bras
indique que la main du joueur tait fixe par un
tenon dans une mortaise (fig. 43, VW04 4,40).
Photographie n 514, p. 27 publie par Goetz 1955,
p. 94-95, pi. XVI a.
:

24

25

26
27

28

met de voir que ce qui se trouvait devant la divinit


et sur le rebord de la caisse du char a disparu.
9 Les descriptions des divinits quatre mains sui
vent l'ordre pradaksinam que M. -Th. de Mallmann
dfinissait ainsi: en montant de la main droite
infrieure la droite suprieure, puis en descen
dantde la gauche suprieure la gauche inf
rieure (1963, p. 22-23). La position en hauteur des
mains pouvant varier, mes descriptions partent de
la main principale humaine droite de la divinit,
portent ensuite sur ses mains supplmentaires
droite puis gauche et se terminent par sa main
humaine gauche.
10 Pratimlaksana of the visnudharmottara 67, 8a,
trad. Bhattacharyya, p. 122.
1 Des pisodes du SmbaP (voir Hazra 1958, p. 32108) racontent comment Smba, atteint de lpre,
rigea un temple sur les rives de la Candrabhg
pour abriter une image de Srya qui l'avait guri
de sa maladie. Mais cette Candrabhg est en
Orissa (Hazra 1958, p. 60-62 Mirashi 1966, p. 3851).
12 "Smba should be made with a mace (gada) in his
hand (Brhatsamhit adh. 58. si. 40, trad. Sastri
et Bhat, p. 513) Smba should be shown as hold
inga club (gada), and as distinctly beautiful (Pr
atimlaksana
of the visnudharmottara 85, 77b [trad.
Bhattacharyya, p. 260]).
13 Mallmann (1963, p. 25 et n. 11, pi. I) note: La pr
sence de Smba, sur les sculptures du Madhya Pra
desh vers le XIe sicle, est particulirement intres
sante,car elle prouve que ce membre de la ligne
vasudvide n'tait pas reni par tous les Vishnouites.
14 la conqute des trois mondes, Trivikrama tient sa
conque avec ses doigts engags dans l'ouverture du
coquillage dont l'apex est dirig vers le haut. Les
trois avatra, sortis victorieux de leur mission, sont
assis sur un trne de lotus, et ils prsentent en vain
queurs la conque tenue verticalement, sa base sur
la paume de leur main (voir infra).
15 D'accs relativement facile et de climat tempr,
Bajaura fut vraisemblablement une terre d'accueil.
Il est difficile de dfinir le ou les courants idolo
giques qui ont inspir le Visnu composite de
Bajaura, la statue de Srya actuellement expose
au Muse de Simla, les statues en bois et les l
ments monumentaux d'architecture Gajan, la
stle de Manali reprsentant ensemble Visnu et
Mahissuramardini. Pour le Srya de Bajaura et les
statues en bois de Gajan, voir Diserens 1981,
p. 163-173 et 165-168. Pour le Visnu composite de
Bajaura et la stle de Manali, voir Diserens 1992,
p. 355-360, fig. 42.
16 Selon les sources, l'effectif des quipages et le nom
de chacun des membres peuvent varier voir Kirfel
1920. Pour une tude dtaille de la fonction de
chaque membre de l'quipage du char de Srya
figur sur la stle de Gum au Chamba, voir Diserens
1997-98.
17 Mallmann 1963, p. 98, qui renvoie Kirfel (1920,
p. 131) et au MatsyaP 126 (trad. Taluqdar, p. 349353).
18 La souplesse de la tige confirme qu'il s'agit d'une
fleur de lotus bien que Skanda-Kumra tienne
rarement cette fleur. Markula, la main suppl
mentaire gauche du Skanda-Kumra du panneau
du Barattage tient un lotus.
19 La figuration de Virabhadra sous cette forme qui
suggre en l'attnuant un aspect terrible de Siva,
est peut-tre une particularit locale.
20 O. Viennot (1964) ne signale aucune desse dote
de quatre bras, ni aucune forme composite. Les
personnifications des rivires indiennes peuvent
tre dotes de quatre bras lorsqu'elles sont repr
sentes seules et en leur qualit de desse.
21 Le mythe de Vmana - Trivikrama est racont avec
quelques variantes dans le Rmyana 1 32,2 (trad.
Roussel, p. 23), le Harivamsa IL p. 254-258 (trad.
Langlois, p. 479-494), le MatsyaP II. p. 244-247
(trad. Taluqdar, p. 269-278), le SkandaPl. Mhes:

Notes
Mme Diserens est dcde le 10 novembre 2005
l'ge de 84 ans. Jusqu' ses derniers jours elle a
travaill cet article, aide par Mmes A. Chayet,
D. Klimburg-Salter et S. d'Intino et, pour les photos,
par M. E. Ollivier. la demande de la rdaction
d'Arts Asiatiques, M. G. Fussman a revu le texte et
l'a condens. Mme I. Szelagowski a vrifi l'ad
quation de l'illustration et du texte ici publi.
2 Le village de Markula fut renomm Udaipur vers
1695 lorsque le raja Udai Singh (1690-1720) en fit
le centre administratif des terres du Lahoul
annexes l'tat du Chamba par son pre Chatar
Singh (Vogel 1911, p. 15). 5 km en aval de
Chamba Town (valle de la Ravi), un autre lieu
porte le nom d'Udaipur, en mmoire aussi du raja
Udai Singh. Cette homonymie a fait croire cer
tains que Goetz a visit le temple d'Udaipur au
Lahoul en 1939 (Noci 1994, p. 99) alors qu'il a visit
la rgion autour de Chamba Town et, dans la haute
valle de la Ravi, Brahmaur et Chhatrarhi. Goetz
crit dans sa prface qu'il n'a pas t au Lahoul.
Son tude se fonde sur les notes de Vogel et les pho
tographies
de l'Archaeological Survey of India
(ASI), ainsi que sur ses observations personnelles
des temples de Brahmaur et de Chhatrarhi (de l'an
cien Brahmapura).
Vogel rapporte dans V Annual Progress Report of
the Superin tendan t of the Archaeological Survey des
annes 1904-1905 (Panjab and United Provinces
Circle) et dans celui des annes 1905-1906 (Nor
thern Circle), que des photographies (1905, n 509517) du temple de Markula furent prises lors de sa
mission d'inspection au Chamba-Lahoul en
juin 1904, et d'autres en 1905 (1906, n 689-697).
Plusieurs d'entre elles illustrent la publication de
Goetz (1955, pi. X-XVI).
3 Vogel 1902, 1, p. 35-41 Maxwell 1980, p. 9-74;
Klimburg-Salter 1994, p. 56. Il y a en Himalaya
occidental plusieurs temples de Siva Triloknth.
4 La seule inscription de Markula fut trouve par J.
E. Duncan en 1907. J.-Ph. Vogel (1911, p. 254 et
Appendix III, p. 267-268), qui la connaissait par
une copie que lui communiqua A. H. Francke, y a lu
les noms sPyan ras gzigs qu'il a traduit par Avalokita et rDo rje phag mo (Vajravrhi). L'inscription
mentionne galement la gravure de 3000 pierres
de mani sur des pierres 'immuables'(nii gyur rdo),
la fabrication de moulins prires (ma ni'i'khor 16)
autour de Re phag et de Mar skul ainsi que la fon
dation (gsar du bzhang [sic]) d'un nouveau gompa
(dgon pa) au gompa de Mar skul. Dans la publica
tion
rcente de Tobdan & Dorje (1996, p. 30), le
texte de l'inscription Cl, trouve Markula, semble
tre le mme que celui de Vogel. Certaines erreurs
orthographiques ont t corriges et les lacunes du
texte de Francke ont t combles, sans prciser
s'il s'agissait d'une nouvelle lecture in situ ou d'une
reconstruction. Aucune indication ne permet de
dater cette inscription. Vogel pensait qu'elle ne
pouvait avoir plus de trois sicles d'anciennet.
5 D'une faon gnrale en Himalaya occidental, Kli
dsigne une desse locale hindouise. Elle est appel
erespectueusement Bagavati (fminin de Bagavn), nom propos duquel Vogel crit: is almost
equivalent to 'our Lady (1911, p. 152, n. 2).
6 Je ne connais pas les raisons de Goetz, mais le ra
p rochement
avec une divinit solaire telle que
Mrici peut se comprendre puisque cet auteur
considrait que le temple tait consacr Srya
(infra). Mrici est une desse de lumire, ayant des
affinits avec le soleil (srya).
7 Vogel 1911, p. 249-251, pi. XXXIXc, XL. L're dont
relve la date mentionne dans l'inscription n'tant
pas connue, celle-ci pourrait tre 1569-71 ou 154344. Himapla, le donateur, pourrait tre un anctre
des actuels thkr de Triloknth.
8 La comparaison des photographies de l'tat de ce
relief (l'ancienne photographie ASI prise en 1904
et celles du WHAV prises en 1991 et en 2002)

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