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HORS-srie

Rviser son bac


avec

FRANAIS 1

re

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lessentiel du cours
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du programme
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DES sujets de bac

15 sujets comments
Lanalyse des sujets
Les problmatiques
Les plans dtaills
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pdagogique de chaque
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La mthodologie
des preuves
Astuces et conseils
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Franais 1re toutes sries

Avec la collaboration de :
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Monde_litteraire_INT.indd 1

25/03/2011 18:01:48

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80, boulevard Auguste Blanqui 75013 Paris
Tl : +(33) 01 57 28 20 00 Fax : + (33) 01 57 28 21 21
Internet : http//www.lemonde.fr
Prsident du Directoire, Directeur de la publication : Louis Dreyfus.
Directeur de la Rdaction : Erik Izraelewicz Directeur Adjoint : Laurent Greilsamer Editeur : Michel Sfeir
Imprim par CPI-Aubin Poitiers
Commission paritaire des journaux et publications : n0712C81975
Dpt lgal : avril 2011.
Achev d'imprimer : avril 2011
Numro hors-srie ralis par Le Monde
Le Monde rue des coles, 2011

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22/03/2011 18:14:30

soMMAire

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Les mouvements LittrAires

p. 5

chapitre 01 Renaissance et humanisme


chapitre 02 Baroque et classicisme
chapitre 03 Le mouvement des Lumires
chapitre 04 Le romantisme
chapitre 05 Le ralisme et le naturalisme
chapitre 06 Le symbolisme

p. 6
p. 12
p. 16
p. 22
p. 26
p. 32

Les genres et Les registres

p. 37

chapitre 07 Le roman et ses personnages :


visions de l'homme et du monde
chapitre 08 Le thtre
chapitre 09 La posie
chapitre 10 Lautobiographie

p. 38
p. 44
p. 50
p. 54

LArgumentAtion

p. 59

chapitre 11 Dmontrer, convaincre et persuader


chapitre 12 Le genre pidictique : l'loge et le blme
chapitre 13 Largumentation indirecte :
le conte philosophique et la fable

p. 60
p. 66

Production et rcePtion des textes

p. 77

chapitre 14 Lcrivain au travail


chapitre 15 Les diffrents procds de rcriture

p. 78
p. 84

Le guide PrAtique

p. 91

p. 72

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les mouvements
littraires

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LessentieL du cours
REPRES
une LAngue
oFFicieLLe ?
Pour simplifier la gestion administrative du royaume de France
et assurer sa centralisation,
Franois Ier promulgue en 1535
ldit de Villers-Cotterts qui fait
du franais la langue officielle de
juridiction. Cependant, le peuple
continue utiliser les diverses
langues rgionales ; cest la
Rvolution qui dcrtera le franais,
langue nationale .

LA PLiAde
La rencontre de Ronsard et Du Bellay
aura une influence dterminante
sur la posie franaise. Au collge de
Coqueret ils tudient les Anciens sous
la conduite de lhumaniste rudit Dorat. Ils formeront, avec cinq confrres,
un groupe dabord nomm la Brigade,
puis la Pliade, en hommage aux
potes grecs de lpoque alexandrine.
Du Bellay aura la charge de rdiger le
manifeste du groupe, dont le titre,
Dfense et Illustration de la langue
franaise est dj un programme. Il
sy prononce contre lusage du grec
et du latin dans la cration potique,
non par refus des Anciens dont il
a, comme ses compagnons, longuement tudi les uvres, mais au
contraire pour mieux en assumer
lhritage. Il propose den imiter les
genres mais dans un franais enrichi par les crations lexicales des
auteurs. Lui-mme introduit le sonnet dans la posie, avec son premier
recueil, LOlive.

Le sonnet
Dorigine italienne (Ptrarque), le
sonnet est introduit en France
laube du xvie sicle. Form de 14 vers,
rpartis en deux quatrains et deux
tercets, il est devenu, dans sa concision et le raffinement de ses rimes,
le joyau de lart potique, invitant
chaque gnration se dpasser.Cest
le cas au xixe sicle, o, renouvel par
Baudelaire, il devient la forme ftiche de la gnration parnassienne
(Leconte De Lisle, Heredia) puis de
Mallarm. Le schma de rimes est
en gnral le suivant :
rimes embrasses (abba) dans les
quatrains ;
schma (ccd) (ede) ou (ccd) (eed)
dans les tercets.

Renaissance et
E

n redcouvrant lart et la pense de lAntiquit grecque


et romaine, les Franais du xvie sicle ont le sentiment de
sortir de la nuit du Moyen ge ; cest pourquoi ils
qualifient leur poque de re-naissance . Le mot humanisme,
lui, ne sera employ que dans la seconde moiti du xixe sicle
pour dsigner rtrospectivement les ides de la renaissance.
Le contexte
intellectuel et
artistique de la
renaissance
Deux faits de la seconde
moiti du xve sicle
expliquent, pour une
large part, les bouleversements de la Renaissance. Gutenberg
conoit, vers 1440, un
systme dimpression
au moyen de caractres
mobiles. Cette invention
permet une large diffusion, travers toute
lEurope, de textes
anciens. Christophe
Colomb dcouvre le
Nouveau Monde en
1492. Cette dcouverte
largit lhorizon intellectuel et commercial
de toute lEurope.
Au cours du xvie sicle,
la France est en cours
dunification dans le
domaine politique :
les guerres, de caractre fodal pendant le
Moyen ge, deviennent
nationales ; les changes
sintensifient entre les
rgions et entre les pays.
Lunification est aussi
culturelle. Franois Ier,
par ldit de VillersCotterts, impose, en
1539, lusage exclusif de
la langue franaise dans
les actes administratifs.
Le sentiment de lidentit nationale se renLhomme de Vitruve, croquis de Lonard de Vinci (1452-1519) la fois artiste, scientifique, force ; Du Bellay publie
inventeur, philosophe, souvent considr comme le symbole de lhumaniste de la sa Dfense et illustration
renaissance.
de la langue franaise en

Les mouvements littraires

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LessentieL du cours
GRANDS NOMS

humanisme
1549. Par ailleurs, les guerres de Franois Ier en Italie
mettent en contact la noblesse franaise avec lart
italien. Les artistes italiens sont alors frquemment
convis en France, rpandant ainsi une culture et un
got esthtique nouveaux.

des controverses
religieuses dcisives

de trouvailles diverses, il y met en scne des gants


lapptit dmesur, pour la nourriture et le sexe
autant que pour la culture et la rflexion critique ;
aux prises avec la socit de lpoque, ses guerres
et ses conflits, ces hros associent lobscnit et le
grotesque aux ides humanistes.

Les premiers ouvrages imprims sont essentiellement des traductions de la Bible en langue vernaculaire (cest--dire dans la langue propre chaque
pays). Laccs plus ais aux textes religieux, publis
le plus souvent sans les commentaires qui, au Moyen
ge, obscurcissaient encore davantage le texte latin,
entrane des controverses nouvelles : Luther, en 1517,
affiche ses 95 thses pour faire revenir lglise aux
principes des critures.
La controverse de lglise rforme nourrira tout au
long du sicle un dbat intellectuel important. Agrippa
dAubign consacre un recueil de posie satirique,
Les Tragiques (1577-1616), aux luttes religieuses, et
notamment au massacre de la Saint-Barthlemy (1572).

Agrippa dAubign, pote engag


crit entre 1577 et 1589, le long
pome des Tragiques (10 000 vers)
na pu paratre quen 1616, dans une
France religieuse pacifie. Sur un ton
tour tour pique, prophtique, parfois violemment satirique, Agrippa
dAubign voque les longues luttes
religieuses du xvie sicle en pourfendant lintolrance catholique.

L humanisme :
une tiquette a posteriori
Le terme humanisme ne dsigne pas spcifiquement
la pense du xvie sicle. Cr en 1765 en plein sicle des
Lumires, il signifie alors philanthropie (intrt
pour lhomme). Ce nest que dans la seconde moiti
du xixe sicle, au moment o les historiens tentent de
dfinir les poques et les courants de pense, quon
lutilise pour voquer les ides de la Renaissance.
Les humanistes sont ainsi nomms parce quils
appliquent leur rflexion aux disciplines dimension
humaine (telles la philosophie, lastronomie,
larithmtique, etc.) par opposition aux dogmes
dispenss par lenseignement thologique.
Les dcouvertes de Copernic (1473-1543) ruinent
lide que la Terre et lhomme sont au centre de
lunivers. Avec la Rforme, lunit religieuse vole
en clats : catholiques et protestants saffrontent
dans les guerres de religion qui ensanglantent
la deuxime moiti du sicle. Lcrivain se tourne
alors vers lui-mme pour chercher, dans sa propre
rflexion critique, un sens nouveau au monde qui
lentoure et sa propre vie. La Botie crit un Discours
de la servitude volontaire (1548). Une littrature du
moi apparat avec Les Essais de Montaigne (1588).

rasme (1467-1536), la source de


la Renaissance intellectuelle
Dorigine hollandaise, rasme reprend des tudes Paris, lge de
25 ans, auprs des humanistes franais. Il publie en 1500 ses Adages et
en 1511, son plus clbre ouvrage :
loge de la folie. Dans cette dclamation qui fourmille de citations et de rfrences savantes,
rasme branle les fondements
de toutes les certitudes humaines.
Son relativisme est un lment
fondamental de la pense de la
Renaissance.

Franois rabelais.

Le renouveau des formes


potiques
La posie de la Renaissance est imprgne dune
double influence : la redcouverte de lAntiquit
grecque et romaine qui explique limportance donne
aux thmes mythologiques ; linfluence italienne avec
ladoption du sonnet la manire de Ptrarque.
Lintrt pour la langue franaise, encore peu rpandue jusqualors dans la littrature (qui lui prfrait le
latin), entrane un renouveau profond des formes
potiques. Outre le sonnet, se dveloppent alors le
rondeau, le madrigal, la ballade. Marot, mais aussi
ceux que lon a appels les potes de La Pliade
(Ronsard, Du Bellay, tienne Jodelle, etc.) exploitent
toutes ces formes en associant le jeu potique aux
ides nouvelles.

deux ArticLes du Monde


consuLter

rabelais : des uvres atypiques

rabelais des origines

Franois Rabelais est une figure importante de lhumanisme. Il est lauteur de Pantagruel, de Gargantua,
ainsi que du Tiers-Livre et du Quart-Livre (ces titres
signifiant troisime livre et quatrime livre ).
Dans une langue qui fourmille de nologismes et

(Pierre Lepape, 29 janvier 1993)

p.9-10

La leon rabelais, les yeux et les


p.10-11
oreilles Jean card (25 mars 1994)

Montaigne (1533-1592) inventeur


des Essais
dits dans leur premire version
en 1580, enrichis au fils des annes,
les Essais de Montaigne inaugurent une nouvelle forme littraire
annonce dans lavertissement
au lecteur : Je suis moi-mme la
matire de mon livre . Recueil de
rflexions sur son caractre et les
pisodes de sa vie, il sen dgage une
philosophie du bonheur de porte
universelle, car chaque homme
porte la forme entire de lhumaine
condition . Leur version dfinitive
parat titre posthume en 1595.
La Botie (1530-1562) prcurseur
des Lumires
Le Discours de la servitude volontaire, crit 18 ans, publi en 1574,
prfigure la philosophie des Lumires. Sa thse originale, selon laquelle le peuple qui se donne un roi
ou un tyran assure volontairement
son esclavage, a t populaire notamment pendant la Rvolution. :
Cest un extrme malheur que
dtre assujetti un matre, dont
on ne peut tre jamais assur quil
soit bon, puisquil est toujours en
sa puissance dtre mauvais quand
il voudra.

Les mouvements littraires

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un suJet PAs PAs


MOTS CLS
Voici quelques figures de style de la
provocation.

HyPerboLe
Lhyperbole est une figure de style
qui consiste mettre en relief une
notion, une ide, par lexagration
des termes employs. Cest le cas
par exemple dans lexpression Jai
mille choses te dire !
Lhyperbole utilise des superlatifs,
des adverbes, des comparaisons
(sennuyer mourir), des prfixes
(super-, hyper-, mga-, etc.).
Dans le texte de La Botie, on
trouve une hyperbole numrique ( le moindre homme
du grand nombre infini de vos
villes ) et une hyperbole comparative ( tant dindignits, que les
btes mmes ou ne sentiraient
point ou nendureraient point ).

question rHtorique
Une question rhtorique (ou
question oratoire) est une question relevant du discours et qui
induit une rponse vidente.
Elle implique le destinataire en le
forant admettre le contenu
de la rponse. Dans le passage
expliqu, La Botie accumule cinq
phrases de ce type :
Do il a pris tant dyeux, dont il
vous pie, si vous ne les lui baillez ?
Comment a-t-il tant de mains
pour vous frapper, sil ne les prend
de vous ?
Les pieds dont il foule vos cits, do les a-t-il, sils ne sont les
vtres ?
Les yeux du tyran qui surveillent,
les mains qui frappent, symboles
de la coercition, les pieds qui
foule[nt], symbole du mpris sont
ceux du peuple. Lvidence est ici
quaucun homme na tant dorganes.
Comment a-t-il aucun pouvoir sur vous que par vous autres
mmes ?
Comment oserait-il vous courir
sus, sil navait intelligence avec
vous ?
Les deux autres questions rhtoriques slvent du concret (les
organes) labstrait (pouvoir, intelligence) pour noncer la mme
vidence : cest la soumission,
voire la complicit du peuple qui
fait le tyran.

Commentaire de texte : La Botie,


Discours de la servitude volontaire
Le texte
Celui qui vous matrise tant na que deux yeux, na
que deux mains, na quun corps et na autre chose
que ce qua le moindre homme du grand nombre
infini de vos villes ; sinon quil a plus que vous
tous, cest lavantage que vous lui faites, pour vous
dtruire. Do il a pris tant dyeux, dont il vous pie,
si vous ne les lui baillez ? Comment a-t-il tant de
mains pour vous frapper, sil
ne les prend de vous ? Les pieds
dont il foule vos cits, do les
a-t-il, sils ne sont les vtres ?
Comment a-t-il aucun pouvoir
sur vous que par vous autres
mmes ? Comment oseraitil vous courir sus, sil navait
intelligence avec vous ? []
Vous vous affaiblissez, afin de
le faire plus fort et plus roide,
vous tenir plus court la bride ;
et de tant dindignits, que les
btes mmes ou ne sentiraient
point, ou nendureraient point,
vous pouvez vous en dlivrer,
si vous essayez, non pas de
vous en dlivrer, mais seulement de le vouloir faire. Soyez
rsolus de ne servir plus, et
vous voil libres.
(tienne de La Botie, Discours
de la servitude volontaire,
1548.)

Lanalyse du texte

lecteurs, tout en leur imposant les rponses.


Choix dimages frappantes, notamment celle de
lanimal, pour choquer le lecteur.
II. La thse : lexistence de la tyrannie repose sur
une contradiction fondamentale.
Dfinition restrictive du tyran (usage de la ngation
restrictive ne que, adjectifs numraux, comparaison
avec le moindre homme ) :
le tyran est un homme comme
un autre, pourtant il domine ses
semblables.
Le tyran semble donc dcupler
les capacits dun seul homme
(expressions hyperboliques :
vous matrise tant, tant dyeux,
tant de mains, les pieds dont il
foule vos cits ).
III. Cl de cette contradiction :
les hommes crent eux-mmes
les conditions de leur esclavage.
Phrases renversant le rapport
sujet/objet : le vous devient
agent. Cest donc lui qui fait le
tyran.
Peuple complice (expressions supposant un assentiment).
Lexistence de la tyrannie rside donc dans la seule volont
du peuple (relev et analyse des
verbes de volont dans les dernires lignes).

Lauteur : La Botie (1530- Page de titre du Discours de la servitude Conclusion


Ce texte provoque le lecteur en
1563), rest dans les mmoires volontaire, dition de 1836 Gallica.
inversant le rapport de responcomme lami de Montaigne ;
sabilit qui justifie lexistence dune tyrannie. Cet
mme idal de tolrance.
Luvre : dans cette uvre de jeunesse, La Botie extrait est caractristique de lesprit humaniste par
rflchit sur la tyrannie. Elle ne repose, ses yeux, le souci accord la dignit humaine.
que sur le consentement du peuple qui a perdu son
aspiration naturelle la libert.
ce quil ne faut pas faire
Le passage : un discours provocateur pour montrer

Relever
des figures de style sans les mettre
que les hommes sont responsables de leur servitude.
en relation avec le sens du texte.
Se contenter de reformuler lide principale
La problmatique
du texte.
Comment La Botie parvient-il convaincre les
hommes quils sont les propres responsables de la
tyrannie qui pse sur eux ?
Le bon conseil
Observez les procds littraires de la provocation :
emploi des pronoms (prsence et place du vous en
Le plan dtaill
particulier) ;
I. Un discours polmique
Multiples pronoms de la 2e personne. Impratif final questions rhtoriques ;
organisation des phrases oprant un renversement
appelant les hommes ragir.
Recours aux questions rhtoriques, interpellant les du rapport sujet/objet.

Les mouvements littraires

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Les ArticLes du

Rabelais des origines


Peut-on encore lire rabelais aujourdhui ? Michael screech laffirme avec force.
condition de rendre lcrivain son sicle. Rabelais de Michael screech. traduit de
langlais par Marie-Anne de Kisch. Gallimard, Bibliothque des ides .

crite au cours du deuxime


tiers du seizime sicle, luvre
de Franois Rabelais est-elle
encore lisible trois cent cinquante
ans plus tard ? quelles conditions,
et pour quoi faire ? Poser ce genre
de questions peut simplement introduire une malsaine nostalgie :
celle dun temps, plus ou moins
imaginaire, o lire Rabelais allait de
soi, o lapprentissage des humanits tablissait un pont naturel avec
lhumanisme de la Renaissance, o
la langue que lon parlait tait encore
assez proche de celle de nos lointains
anctres pour quil ne soit pas utile
de traduire Rabelais comme sil
tait dfinitivement tranger notre
idiome contemporain.
Ces lamentations ne sont pas de
mise. Le passage du prsent au pass
saccompagne fatalement dune
dperdition et dun exil. Michael
Screech le souligne justement : ce qui
faisait le plus rire les contemporains
de Rabelais, ce qui leur paraissait le
plus polmique, le plus agressif, le
plus admirable nest probablement
pas ce qui, aujourdhui, nous parat
dsopilant, novateur, puissant, digne
dexciter notre plaisir et de nourrir
notre rflexion. Ce nest pas seulement la langue qui a chang, cest
lunivers mental quelle exprime et
quelle travaille. Nous ne penserons,
sentirons, rirons et pleurerons jamais plus comme des femmes et des
hommes du seizime sicle. Et ctait,
bien sr, dj vrai hier.

une esthtique des ruines


Dans une lettre Mme du Deffand
date de 1759, Voltaire raconte quil a
eu, bien des annes plus tt, une vive
discussion avec Philippe dOrlans
propos de Rabelais dont le rgent
lui a fait lloge : Je le pris pour un
prince de mauvaise compagnie qui
avait le got gt. Javais un souverain mpris pour Rabelais. Et pour
bien souligner que le pre de Pantagruel est un auteur la fois difficile
et grossier, Voltaire ajoute : Si vous

Pourquoi
cet ArticLe ?
Peut-on encore lire Rabelais
aujourdhui ? Pierre Lepape
fait le point sur cette question
que les changements de la langue et des mentalits depuis
le XVIe sicle rendent lgitime.
Au-del des lectures innocente
ou savante faisant appel aux
sciences humaines, un auteur
anglais, Michael Screech propose
une lecture dans le contexte du
xvie sicle, qui dpasse le rire rabelaisien et restitue un Rabelais
moine-mdecin-crivain qui
fut un intellectuel de grand renom au savoir exceptionnel.
en voulez faire une tude srieuse, il
ne tiendra qu vous, mais jai peur
que vous ne soyez pas assez savante,
et que vous ne soyez trop dlicate.
Faudrait-il pour autant renoncer
lire Rabelais ou rserver sa lecture au
plaisir des plus savants ? Il y a trop de
choses qui vivent, bougent et nous
remuent encore, trop de feux allums
et qui brlent encore dune flamme
claire pour quil soit possible de se
rsigner et dabandonner Rabelais
une fonction de monument quon
vnre mais quon ne visite plus.
Certains prconisent lexploration sauvage, innocente. Vous ne
savez rien de Rabelais ou presque,
rien de son temps, rien de sa langue, ni de sa pense. Vous ouvrez
Gargantua, dans son dition
premire, non rabote tout
juste lditeur consent-il vous la
prsenter en caractres romains
alors que loriginale tait en gothique, et vous vous immergez
dans le flot, dans ltranget radicale
de cette prose qui vous malaxe, vous
rejette, vous absorbe et vous en fait
voir de toutes les couleurs.
Une exprience hallucinatoire, une
plonge hypnotique dans lpaisseur
de la langue la plus riche, la plus

inventive ; une expdition dans le


labyrinthe dune pense que linhabituel recours au rire rend plus
obscure et plus sduisante encore.
Curieusement, cette pntration primitive du texte rabelaisien rejoint
une esthtique des ruines : le livre est
dautant plus bouleversant quil est,
pour le lecteur, en partie dtruit, que
des pans entiers manquent notre
intelligence de ce quil a t.
Une seconde mthode, la plus courante de nos jours, consiste octroyer
luvre de Rabelais une cure de
jouvence en lui appliquant des grilles
de lecture nouvelles. Le marxisme,
la psychanalyse, lanalyse textuelle
peuvent ainsi tre mis contribution
pour oprer une sorte de court-circuit
entre le corps ancien et des significations modernes. Avec le risque de
crer un monstre de Frankenstein.
Oprant subtilement, sappuyant sur
une solide connaissance de lhistoire
et de la sociologie de la Renaissance,
vitant la plupart des piges de la
rduction, Mikhal Bakhtine a pu ainsi,
dans Luvre de Franois Rabelais et
la culture populaire au Moyen ge et
sous la Renaissance, rendre crdible
et dynamique limage dun Rabelais
coryphe du chur populaire de la
Renaissance, porte-parole dun peuple
dont il rvle la culture comique et la
langue originale et difficile .
Le travail de Michael Screech se
situe dans une tout autre perspective. Cet universitaire dOxford, dont
toutes les recherches sont consacres rasme et la Renaissance
franaise, semploie chasser des
invitables interprtations toute
trace danachronisme. Son Rabelais
est au prsent du seizime sicle, pas
au ntre ; et cest le respect de cette
distance, la mesure de lcart entre
deux univers, qui doit permettre
de redonner au texte sa fracheur
dorigine, de le dsensabler des interprtations successives qui en ont
altr jusquau sens mme.
Entreprise savante, videmment,
et qui exige du lecteur attention et

patience, mme si la langue de Screech


est miraculeusement dbarrasse des
jargons pseudo-scientifiques. Lauteur,
au contraire, excelle rendre clairs les
concepts torturs des sorbonnards du
seizime sicle, montrer les enjeux
des querelles thologiques les plus
fumeuses et nous guider dun pas
alerte dans les mandres de la dialectique rabelaisienne. Quitte avouer
que des passages sont inintelligibles
dfinitivement peut-tre. Et que,
peut-tre encore, ils ltaient dj pour
la plupart des lecteurs de Rabelais
dans les annes 1550, soit quils fassent
allusion des discussions ou des
plaisanteries prives ; soit quils se
prsentent sous une forme crypte
dont seuls quelques amis privilgis
possdaient les clefs.
Car il est clair, pour Michael
Screech, que la vision dun Rabelais
populaire est une reconstruction idologique. La biographie du
moine-mdecin-crivain est celle
dun intellectuel de grand renom et
dexceptionnel savoir, protg par
la puissante famille des du Bellay,
charg de missions diplomatiques
auprs de Rome. Mais, plus encore
que la vie qui la tenu le plus souvent
lcart du peuple, luvre tmoigne du
caractre savant des proccupations
rabelaisiennes, dun militantisme
humaniste et vangliste qui tait,
derrire la figure de proue drasme,
celui des penseurs les plus rudits et
les plus audacieux. Screech sattache
notamment montrer comment, de
Pantagruel au Quart Livre, Rabelais
est amen se dbarrasser des formes
bouffonnes, de la matrice grotesque
des vieilles chroniques mdivales
encore prsente dans la premire
partie de Gargantua pour transformer ses gants bfreurs, pisseurs et
jouisseurs en des reprsentations
taille humaine dune nouvelle philosophie construite sur le savoir, un
christianisme critique aussi loign
de Luther que du dogmatisme romain,
et une heureuse union des joies de
lme et du corps.

Les mouvements littraires

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Les ArticLes du
Mais le rire norme, la scatologie, les
plaisanteries grasses, les propos impies,
tout ce quon a coutume depuis lors de
qualifier de rabelaisien ? La part la
plus passionnante du travail de Screech
montre comment la verve comique de

Rabelais ne se borne pas utiliser les


pouvoirs critiques et destructeurs du
rire, mais faire du rire lui-mme, de
toutes les formes de rire, une vertu intellectuelle et politique. En cela encore,
loin dtre populaire, il porte incandes-

cence les lments dune tradition savante, grecque, latine, arabe, hbraque.
Sans oublier que ce qui nous parat
obscne ou blasphmatoire ntait pas
entendu comme tel alors. Screech rappelle que Franois Ier, le roi trs chrtien,

se faisait lire Pantagruel la cour par


Pierre du Chastel, vque de Mcon. Ils
riaient, sans retenue, sans avoir le sentiment denfreindre un tabou.
Pierre Lepape
(29 janvier 1993)

La leon de Rabelais, les yeux et les oreilles


Avec sa volont forcene dune ouverture au monde, rabelais sinscrit dans limmense
bouillonnement de la renaissance.

ue nuit de toujours savoir


et toujours apprendre, ft-ce
dun pot, dune guedoufle,
dune moufle, dune pantoufle ?
Epistmon qui hsite aller consulter
la sibylle de Panzoust, souponne
dtre un suppt du diable, Pantagruel
rplique par ce plaisant loge de la
curiosit. La nature elle-mme semble
en tablir la lgitimit ; non sans
cause , dit le Gant, elle nous a fait les
oreilles toujours ouvertes, ny apposant porte ni clture aucune , alors
que nos yeux, eux, peuvent se fermer
au monde. Les yeux sont assurment
lune des voies du savoir : Pantagruel
est dit amateur de prgrinit et
dsirant toujours voir et toujours apprendre . Mais, dans cette qute, les
oreilles semblent bien lemporter. Ce
nest peut-tre pas sans raison que Gargantua a choisi, pour venir au monde,
de sortir par loreille de sa mre.
Et Frre Jean, qui nest gure avide
daccrotre son savoir, soutient quil
ntudie jamais de peur des oreillons,
des auripeaux . Nous sommes ainsi
faits pour que tous jours, toutes nuits,
continuellement, puissions our, et
par oue perptuellement apprendre .
Les oreilles grandes ouvertes, attentif tous les savoirs, Rabelais est un tmoin actif de la culture de son temps.
Il en a lampleur et brasse avec aisance
thologie, droit et mdecine, comme il
accueille des savoirs plus secrets ou qui
naccdent gure lexpression crite :
on sait quel document exceptionnel
est son uvre pour les historiens de la
culture populaire. De la culture de son
temps, il a aussi lambition ; il est lun
des premiers introduire en franais
le mot encyclopdie et il ne lui
donne pas le sens mou auquel nous
sommes accoutums : lencyclopdie,
pour lui, ne consiste pas savoir tout
de tout, mais bien disposer dun
savoir attentif sa propre cohrence,

10

essentiellement soucieux dapercevoir


les connexions des disciplines. Pour
traduire ce mot qui est encore un
nologisme, du Bellay parle du rond
des sciences , et Guillaume Bud forge
le bizarre quivalent d rudition circulaire . Cest bien ainsi que Rabelais
lentend : Gargantua invite par exemple
son fils apprendre les plus beaux
textes du droit civil en les confrontant
avec la philosophie.

revenir lauthenticit
Rabelais tmoigne encore de la
culture de son temps quand il en recommande la mthode principale, qui
porte le beau nom de philologie : il
faut revenir aux textes rendus autant
que possible leur authenticit et
dbarrasss des gloses qui les chargent
et les souillent, la faon cette rude
image est de Pantagruel dune belle
robe dor triomphante et prcieuse
merveille qui serait borde de
merde . Cette mthode consiste aussi
conjoindre sans cesse les mots et les
choses, les verba et les res. Pantagruel
ntudiera pas seulement Plutarque
et Platon, mais aussi Pausanias et
Athne, ces antiquaires si soigneux
de consigner les choses et de nous en
transmettre lpaisseur : la philologie
est tout le contraire de la logophilie,
qui aime les mots pour eux-mmes.
Comme les novateurs de son
poque, Rabelais croit lducation,
mais, comme eux aussi, il ne la
conoit que comme une sorte de vaet-vient entre lobservation du monde
et le tmoignage des livres, et ceux-ci
ont assez dimportance pour que,
pendant les repas, on sinforme de la
qualit des aliments dont on se nourrit en se reportant aux grands auteurs
qui en ont trait, au point, pour en
tre plus assur, de les faire apporter
table. Le savoir des autres est appel
guider et contrler lexprience ;

les oreilles sont appeles guider et


contrler le tmoignage des yeux.
Ni les yeux ni les oreilles ne suffisent sparment fonder le savoir ;
pour ltablir, leur collaboration est
ncessaire. pistmon, entrant dans
la chaumine de la sibylle de Panzoust,
a tort de sassurer, au vu de sa seule
apparence, quelle est une vraie sibylle.
Mais ceux qui se contentent dour ont
galement tort : Ou-dire, qui tient
cole de tmoignerie , est aveugle et
paralytique des jambes ; il ne se soucie
ni de regarder ni daller sur place et se
contente de ragots et de rumeurs. La
bibliothque doit souvrir sur le monde,
le monde entrer dans la bibliothque :
ainsi va le savoir de la Renaissance.
Ce savoir qui fait la part si belle aux
Anciens est tout entier tourn vers la
modernit : la vrit est fille du temps,
nous ne sommes pas condamns la
pure rptition. Cest la conviction des
hommes de la Renaissance : parmi
bien dautres, Ambroise Par laffirme
au dbut de son uvre, comme, de son
ct, le cosmographe Andr Thevet.
Cest aussi la leon de loracle Bacbuc :
Vos philosophes, qui se complaignent que toutes choses ont t par
les anciens crites, que rien ne leur
est laiss de nouveau inventer, ont
tort trop vident. Et Rabelais, dans la
gnalogie de Pantagruel, samuse
parodier ceux qui, tout entiers tourns
vers le pass, voudraient que toutes les
inventions remontent la plus haute
Antiquit. Parmi ses lointains anctres,
le Gant compte Gemmagog, qui fut
inventeur les souliers poulaine ,
Morguan, qui premier de ce monde
joua aux ds avec ses besicles , et
Happemousche, qui premier inventa
de fumer les langues de buf la
chemine, car auparavant le monde
les saloit comme on fait les jambons .
En ce xvie sicle quon a justement
dfini comme le sicle des ingnieurs, la

modernit, cest aussi le dveloppement


des techniques. Rabelais a peru cette
nouveaut. Lpisode de Messere Gaster,
au Quart Livre, nest pas tant lexpression dune philosophie matrialiste
qui placerait dans la satisfaction des
besoins et des dsirs de lhomme le
ressort de son ingniosit quune alerte
mditation sur lesprit humain qui,
confront au manque et la pnurie,
trouve dans son ingniosit les arts
aptes amnager la nature, apprivoiser ses forces latentes. Ingniosit si
grande que les hommes, ayant invent
lagriculture, puis le commerce, puis,
pour les dfendre, lart militaire, ne
se trouvent pas dmunis quand leurs
ennemis savisent de retourner celui-ci
contre eux, et dcouvrent la manire de
forcer les boulets de canon rebrousser
chemin et revenir lenvoyeur ! Il
y a un Lonard de Vinci en Rabelais.
Il na videmment pas manqu de
clbrer lart de limprimerie comme
ses contemporains clairs. Et il devance beaucoup dentre eux dans la
perception des changements profonds
que ne manquera pas de provoquer la
dcouverte des terres nouvelles.
Ce sens de la modernit, lusage rsolu de la langue franaise en tmoigne.
Il est significatif de voir un ardent amateur de lAntiquit jeter le discrdit sur
les rapetasseurs de vieilles ferrailles
latines , les revendeurs de vieux
mots latins tout moisis et incertains
et soutenir que notre langue vulgaire
nest tant vile, tant inepte, tant indigente
et mpriser quils lestiment . Tout
le monde se souvient de lpisode de
lcolier limousin qui ne veut parler
quun indigeste et prtentieux francolatin et ddaigne lusance commune
de parler . Mais, la diffrence des faux
modernes qui ne mprisent que parce
quils ne savent pas, Rabelais plaide pour
notre langue gallique parce quil est
galement chez lui dans lantiquaille.

Les mouvements littraires

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Les ArticLes du
Pourquoi cet ArticLe ?
ct des personnages les plus connus de luvre
de Rabelais, tels Pantagruel, Gargantua et Panurge,
Jean Card convoque ici dautres figures significatives : pistmon le prcepteur, Bacbuc loracle,

Lducation des sphincters


Ce dynamisme dun savoir tourn
vers la modernit, vers les tches du
monde daujourdhui, dun savoir
qui hrite pour transmettre, innerve
luvre de Rabelais. Cest lui qui permet de faire du petit Gargantua cet
tre apte commander que rvlera
la guerre picrocholine. Pourtant sa
nature ne ly disposait gure ; n
flegmatique, il semblait destin,
comme dit un mdecin du temps,
se suffire dun lit et dune marmite.
Sa petite enfance le fait voir livr
aux manifestations de son naturel,
fiantant, pissant, rendant sa gorge,
rotant, ternuant et se morvant en
archidiacre, peu press de quitter le
lit et avide de gagner la table.
Voil ltre quune ducation bien
conduite va changer en bon roi. Ce
naura pas t sans peine, et son pre
ne commence placer en lui des esprances que lorsque lenfant lentretient
des diverses mthodes quil a essayes
pour mieux se torcher le cul. Lducation dun flegmatique commence par
le contrle des sphincters. Dautres progrs, certes, seront ncessaires. Quand
le petit Gargantua, dabord duqu par
des prcepteurs sophistes, cest--dire
des reprsentants de lge gothique,
de la culture gothique, est confront
au jeune pistmon, fruit de la culture
nouvelle, il ne sait rpliquer un discours parfaitement domin quen se
cachant la tte dans son bonnet et en
pleurant comme une vache : Et ne fut
possible de tirer de lui une parole, non
plus quun pet dun ne mort.
tre orateur, matriser la parole :
voil le signe dune bonne ducation,
dun accs russi au mtier dhomme.
Cet idal dhumanit regarde lesprit
et le corps ensemble : parler, ce nest
pas seulement dire, cest aussi pouvoir
communiquer par tout son tre, savoir
associer son corps lacte de parole, car
il y a, disait dj Quintilien, une sorte
dloquence du corps. Conception
charnelle du langage dont tout lecteur
de Rabelais qui a de loreille sent quelle
est consubstantielle son criture.
Etudiant Montpellier, Rabelais a
particip la reprsentation dune
comdie. Chacun de ses livres souvre

Bridoye le juge. Lanalyse des pisodes dont ils sont


les protagonistes montre quel point Rabelais
incarne lesprit de la renaissance et de lhumanisme : il est linventeur de lencyclopdie (au
sens dun savoir matris), partisan dun retour
aux textes dbarrasss de leurs gloses, attentif

par un prologue, terme emprunt


au thtre. Le langage ne se dit pas
seulement, il se joue. Cela parce que
la culture nest pas de lordre de lavoir,
mais de lordre de ltre. Deviens ce
que tu es , recommandait rasme : la
culture bien comprise en est le moyen.
Rabelais et cest l une conviction
profonde de lhumanisme tout entier
suggre, en effet, quil peut y avoir
mauvais usage de la connaissance.
Dans ce magnifique loge de la culture
nouvelle quest la clbre lettre de
Gargantua son fils, il vaut la peine
de relever ces mots rvlateurs : Je
vois les brigands, les bourreaux, les
aventuriers, les palefreniers de maintenant, plus doctes que les docteurs et
les prcheurs de mon temps.
En certaines mains, la culture peut se
pervertir. Si le jeune pistmon illustre
les vertus de la rhtorique, instrument
de la matrise de la parole, dautres
peuvent la mettre au service de leur
apptit de tromper ou de se tromper. Le
sduisant Panurge est l pour lattester.
Conduit par son dsir, amoureux de
soi, il est toujours en qute dargent et
prtend que lunivers est rgi par les
emprunts et les dettes et quil ne fait
que se conformer lordre universel.
Son interlocuteur Pantagruel ne se
refuse pas au plaisir dour son beau
discours, mais prfrerait assurment
que Panurge, au lieu de le donner pour
justification de sa conduite, ne let
prononc que par manire de jeu.
Cest encore Panurge qui, prt
aller prendre conseil de la fameuse
Sibylle, assure que les plus grands
personnages se sont bien trouvs
davoir recueilli les avis des femmes.
Et il cite Pythagore, Socrate, Empdocle
et notre matre Ortuinus , esprant
sans doute que le souvenir de la clbre Diotime, qui Socrate devait une
partie de sa sagesse, fera oublier que
le thologien Ortuinus passait pour
avoir engross une servante originale
faon de progresser dans la sagesse
grce aux femmes. Lrudition aussi
peut tre mise au service dun certain
terrorisme intellectuel.

rfrences rudites
Humaniste, Rabelais multiplie dans

au dveloppement des techniques. Rabelais est


aussi le dfenseur du franais contre le latin quil
connat parfaitement et tourne en drision les
subtiles niaiseries des scolastiques, revendiquant l ignorance sacre laquelle lui donne
droit son immense rudition.

son uvre les rfrences rudites.


Certaines pages, comme au Tiers
Livre la consultation du juge Bridoye,
en sont presque illisibles. Le lecteur
daujourdhui les regarde avec respect,
dconcert par ce dferlement. Il ne lui
reste, pour en rendre compte, qu louer
globalement la science de Matre Franois, bon reprsentant de lesprit de
la Renaissance et de sa boulimie intellectuelle, ou, linverse, souponner
Rabelais de parodier un travers de son
temps. Cest aller trop vite en besogne.
Le rire de Rabelais npargne pas
lrudition, sans pourtant quil ne faille
y voir que drision. Rire de connivence
quand la rfrence rudite est comme
un signe adress la complicit du lecteur qui partage le mme savoir : lEurope culturelle, cest aussi ce sentiment,
trs fort chez les humanistes, de former
une communaut supranationale,
dirions-nous , qui, constitue dans
et par une commune passion pour les
lettres antiques, fondement de lidentit europenne, a conscience de ce
que la diversit de ses intrts rpond
de mmes enjeux. Rire despiglerie,
quand la rfrence rudite, plus ou
moins truque, concourt resserrer
cette complicit, mais signale aussi
quon nest pas prisonnier du savoir,
mais capable de jouer avec lui.
Mais ce nest pas assez dire. Lexamen de lpisode de Bridoye suggre
une troisime voie, qui pourrait bien
tre la principale. Bridoye est un
juge actif, affair mme, qui ne se
dtermine quen respectant scrupuleusement les formes juridiques, quen
vrifiant sans cesse la conformit de
ses choix avec les textes de droit ; mais,
au moment de prononcer la sentence,
il sen remet au sort des ds ! Tout se
passe comme si, aprs avoir multipli
les actes de la procdure selon les
rgles les mieux reues du droit, il
estimait que juger est un acte suprme
qui requiert laide et lassistance du
ciel et que toute son activit pralable,
laquelle certes il avait le devoir de
sadonner, ntait que lexpression de
sa bonne volont. Extraordinaire apologue de la ncessit et, pourtant, du
nant de lrudition. Toute la culture
de la Renaissance est l : la qute ar-

dente du savoir se rsout finalement


en cet idal auquel, dans la tradition de
la docte ignorance, Lefvre dtaples a
donn le nom d ignorance sacre .

Laptitude rire de tout


Cette attitude sexprime dans la critique vhmentement moqueuse des
thologiens, des scolastiques, et de leurs
subtiles niaiseries , pour parler comme
rasme. Nulle part on ne les a raills avec
plus de verve que dans le discours que
prononce Matre Janotus de Bragmardo
pour obtenir restitution des cloches de
Notre-Dame ; il faut lentendre vanter la
substantifique qualit de la complexion
lmentaire qui est intronifique en la
terrestrit de leur nature quidditative ,
ou btir ce beau raisonnement : Omnis
clocha clochabilis in clocherio clochando
clochans, clochativo clochare facit clochabiliter clochantes. Dans la parodie
burlesque du latin savant, Molire na
pas fait mieux.
La scolastique ne sest jamais tout
fait releve de tels sarcasmes. Sarcasmes
injustes, assurment. Mais il serait galement injuste de ne pas voir dans ces
partis pris, dans ces drisions, le sentiment qui anime toute la Renaissance :
la certitude de vivre un ge nouveau, de
rinventer la culture, de dfinir une nouvelle manire de penser, de parler, dtre
au monde. Cette certitude est source de
gaiet, et les personnages de Rabelais
sont gais : cest la gaiet, laptitude rire
de tout, qui sauve ceux-l mmes que
son uvre tourne en drision, pour peu
que leur rire ne les pargne pas. Janotus
lui-mme sassocie limmense clat de
rire qui accueille sa harangue, et lamour
de soi qui conduit Panurge ne lempche
pas de savoir souvent garder quelque
distance avec soi, rire de soi. Pour tre
sage, il faut savoir tre fou.
Dans les temps de dsenchantement et de crise et Dieu sait si la Renaissance a connu de profondes crises,
dont la plus apparente est lclatement
de la chrtient millnaire , il nest
pas sans fruit de prter loreille loptimisme vigilant dont tmoigne luvre
de Rabelais. N au soir du xve sicle,
il ignore la mlancolie des fins
de sicle.
Jean Card (25 mars 1994)

Les mouvements littraires

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11

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LessentieL du cours
ZOOM SUR
La grande polmique religieuse du
sicle classique : une campagne
de presse opposant Pascal et les
Jsuites.
Bon chrtien et fidle catholique
depuis toujours, Pascal sest
converti aprs une nuit de
rvlation (23 novembre 1654)
consigne dans un texte, le
Mmorial. Son christianisme
austre est imprgn des thses
de Jansnius adoptes par les
religieux de Port-Royal des
Champs, o Pascal a rejoint sa
sur Jacqueline, religieuse, pour
une retraite spirituelle. Parmi
eux, Antoine Arnauld se trouve au
cur de la polmique qui oppose
les jansnistes lautorit de la
Sorbonne propos des cinq propositions attribues Jansnius
et condamnes par le pape pour
hrsie en 1653. Condamn par la
Sorbonne, Arnauld dcide de se
tourner vers lopinion publique
et demande Pascal dcrire sa
dfense. Celle-ci prendra la forme
de Lettres crites par Louis de
Montalte [pseudonyme de Pascal]
un Provincial de ses amis et aux
R.R.P.P. Jsuites sur le sujet de la morale et de la politique de ces Pres .
Cest une attaque frontale de la
morale des jsuites en matire
de pch. Pascal leur reproche,
textes lappui, des thses laxistes
qui ne viseraient qu asseoir leur
pouvoir temporel par une pratique
dvoye de la casuistique. Jusqu
la dixime lettre se droule un
dialogue entre lauteur anonyme
et un jsuite, celui-ci tombant dans
tous les piges. Dans les lettres XI
XVI, Pascal hausse le ton de son
indignation en sadressant cette
fois directement aux Rvrends
Pres , fltrissant leurs doctrines
sur laumne, la simonie, lhomicide, la calomnie, avant de revenir
dans les deux dernires lettres
au problme de fond des cinq
propositions sur la grce. Mises
lindex, condamnes au feu par le
parlement dAix, les Provinciales,
rdiges et imprimes dans la
clandestinit, diffuses gratuitement des milliers dexemplaires,
agitent lopinion pendant un peu
plus dune anne.

12

Baroque et
L

e xviie sicle franais est marqu par la succession de deux


courants artistiques qui sopposent : le baroque et le classicisme. impliquant deux visions du monde contradictoires,
ces mouvements sexpriment galement dans des formes littraires qui leur sont propres.
deux visions
du monde
opposes
Alors que la France est encore fortement marque
par les bouleversements
politiques et les guerres
de religion, le sentiment
qui domine au dbut du
xviie sicle est celui dune
grande instabilit du
monde et de la vie humaine. Le mouvement
baroque nat de cette
impression dun monde
en mouvement, qui nest
jamais fix et o rien nest
irrversible. Sur le plan religieux, cette conception
se traduit par la monte
en puissance des Jsuites
qui affirment que Dieu
na pas fix par avance
le destin de lhomme et
que ce dernier doit gagner
son salut en participant
activement la vie terrestre. Dans les glises,
le baroque sexprime par
un foisonnement dornements et de richesses : on
clbre la beaut de lunivers en imitant la fcondit et la puissance de la
nature. Enfin, le baroque
se caractrise par une
volont de rupture avec
les modles du pass : les
libertins affirment ainsi
leur volont de penser par
eux-mmes et font de la
recherche du bonheur sur
cette terre le but ultime Fontaine Molire situe dans le 1er arrondissement de Paris et difie en 1844. La statue
de lexistence humaine.
en bronze est de Bernard Gabriel seure.
Pourtant, partir de 1661,
le rgne de Louis XIV marque le dbut dune nouvelle profond des valeurs : rejetant la vision baroque du
re politique qui concide avec un changement monde, le classicisme se positionne comme un mou-

Les mouvements littraires

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LessentieL du cours

classicisme
vement symtriquement inverse. Pour les classiques,
en effet, le monde est fig et constamment soumis la
volont divine. Par consquent, seul Dieu peut assurer
le salut de lhomme dont le destin est dtermin par
avance. Cette vision jansniste de la vie trouve son
expression politique dans la monarchie absolue : le
monarque est souverain et le pouvoir centralis. Le
modle social qui prdomine est celui de lhonnte
homme , cest--dire lhomme cultiv et modr,
qui frquente la cour et les salons et qui se plie aux
exigences de la raison.

motifs et formes littraires


du baroque
La vision baroque du monde sexprime dabord, dans
la littrature, par le refus des rgles et de la rgularit : les crivains rejettent, par exemple, la hirarchie
des genres (lopposition entre les genres nobles et
les genres vulgaires). Ainsi, de nombreuses pices
comme LIllusion comique (1636) de Corneille ou La
Tempte (1611) de Shakespeare mlent allgrement
les registres comique et tragique. Le roman porte
galement la marque de ce mlange des genres.

est d instruire et plaire pour corriger les dfauts


humains. La tragdie, par exemple, doit inspirer au
spectateur terreur et piti , tandis que la comdie
dnonce les ridicules et les torts de ceux qui scartent
du droit chemin. Le hros doit souvent choisir entre
sa passion et son devoir ; il peut tre soumis un
destin implacable (Phdre de Racine) ou parvenir la
matrise de soi force de volont et de raison (Auguste
dans Cinna de Corneille).
Cette exigence morale de la littrature classique fait
de la tragdie, de la fable, des maximes et des portraits
des genres privilgis.
La forme est aussi soumise de fortes contraintes : la
langue classique est marque par un souci constant
de puret et dharmonie. LAcadmie franaise, cre
par Richelieu en 1635, a dailleurs pour vocation de
fixer et dofficialiser les normes, tant grammaticales
que lexicales, de la langue franaise. Les figures de
style privilgies par le classicisme sont plutt des
figures dattnuation (litotes, euphmismes, etc.) qui
traduisent une rserve et une pudeur de lcriture
propres au classicisme.

Les thmes de lillusion et de lapparence trompeuse sont repris sous des formes multiples dans
les uvres littraires : introduction dlments merveilleux (fes, magiciens, animaux enchants, etc.),
construction en abyme (le thtre dans le thtre ),
rcurrence des thmes de leau fuyante et insaisissable, du feu volatile et impalpable, etc. Lide qui
prdomine est que le monde entier est un thtre
(Shakespeare). Le baroque aime le grouillement des
foules, le mouvement des corps, le contraste violent
des couleurs et des timbres, la joie du spectacle et
des mtamorphoses. Cest le contraire de ce que sera
lidal classique : non la mesure, non lquilibre, non
le bonheur dun monde en ordre, mais la dmesure,
le vertige, la dpense, la contemplation fascine du
dsordre.

Ds la seconde moiti du xviie sicle, des thoriciens de la littrature tentent dinstaurer des rgles
strictes inspires des modles antiques, qui vont
lencontre de lesprit baroque. Ainsi, une uvre ne
doit pas procurer un plaisir gratuit mais sinscrire
dans une vise morale et didactique ; le mot dordre

Prsentation de clbres moralistes


du xviie sicle

LA rocHeFoucAuLd
Il est lauteur dun unique ouvrage,
Les Maximes, publies pour la premire fois en 1665 et enrichies au
fil des ditions successives jusquen
1678. Ses maximes reprsentent
bien le got de son poque la fois
pour les subtilits psychologiques et
lextrme concision de lexpression.

LA FontAine
Il publie ses recueils de Fables
entre 1668 et 1694. Sur des thmes
inspirs des apologues de lAntiquit
grecque (sope, Phdre) ou orientale
(Pilpay), il fait uvre de moraliste
dnonant tous les esclavages intrieurs de la nature humaine. Il est aussi
un pote dune grande virtuosit,
qui a donn au fonds populaire des
trsors dexpressions proverbiales.

LA bruyre
Il est galement lhomme dune uvre
unique, Les Caractres, publis en 1668.
Galerie de portraits satiriques, rflexion
sur les relations entre les hommes dans
la socit, le rle de largent, les murs
de la ville et de la cour, les Caractres
reprsentent un sommet dans lart de
la composition du texte court.

PerrAuLt
Pote partisan des Modernes dans
la clbre querelle qui les oppose aux
partisans des Anciens , homme
cl des institutions culturelles sous
Louis XIV, notamment de lAcadmie,
il est pourtant pass la postrit
pour ses Histoires ou contes du temps
pass, avec des moralits, (ou Contes
de ma mre l'Oye), comprenant les
plus clbres textes de la littrature
dite enfantine : La Barbe bleue, Cendrillon, Le Petit Poucet, etc.

Cet idal se manifeste dans lcriture littraire


travers des figures daccumulation, dopposition
(antithses, oxymores qui traduisent la complexit du
monde) ou damplification (hyperboles, anaphores,
etc.).

motifs et formes littraires


du classicisme

GRANDS NOMS

mme de LAFAyette
Jean de La Fontaine.

un ArticLe du Monde consuLter


La Fontaine est un conteur. ses fables
sont un thtre
p.15
(Jean-Louis Perrier, 27 janvier 2004)

Elle est la premire grande femme


de lettres . Son uvre reprsente
la perfection du style classique. Elle
publie anonymement ou sous le nom
de lun de ses nombreux amis rudits :
La Princesse de Montpensier en 1662,
Zade en 1669 et son roman le plus
clbre, La Princesse de Clves, en 1678,
considr comme le prototype du
roman d'analyse.

Les mouvements littraires

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13

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un suJet PAs PAs


CHRONOLOGIE
Les grandes uvres du thtre
classique

corneiLLe (1606-1684)
1635 : Mde, premire tragdie
baroque sur un thme mythologique, voque la vengeance
passionne de la magicienne Mde ; celle-ci va jusqu linfanticide
pour se venger de Jason.
1636 : LIllusion comique de
Corneille, chef-duvre du thtre
baroque dont lintrigue inclut le
procd de mise en abyme, rapprocher du Songe dune nuit dt
de Shakespeare ou de La Vie est un
songe de Calderon.
1636 : Le Cid ; 1640 : Horace, Cinna ;
1643 : Polyeucte, tragdie classique.
1649 : Don Sanche dAragon prfigure le drame romantique.
Dramaturge trs novateur,
Corneille est galement lauteur de
pices grand spectacle comme
Andromde (1650) ou encore Psych
monte avec Molire en 1671.

moLire (1622-1673)
Jean-Baptiste Poquelin (de son vrai
nom) devient Molire pour incarner au plus haut degr lhomme
qui sest identifi totalement sa
passion pour le thtre. Il est
la fois auteur, acteur, metteur en
scne et directeur de troupe. Sa production inclut toutes les variantes
du thtre comique : farces (Les
Fourberies de Scapin), comdies de
murs (Les Prcieuses ridicules), de
caractre (Le Misanthrope), comdies-ballets (Le Bourgeois gentilhomme) et pice grand spectacle
(Psych).
1662 : Lcole des femmes./ 1665 :
Dom Juan./ 1669 : Tartuffe./ 1672 : Les
Femmes savantes./ 1673 : Le Malade
imaginaire.

rAcine (1639-1699)
Dans les pices de Racine, la passion
pousse les hros tous les excs :
jalousie, avidit, haine, cruaut. Elle
les conduit une dchance lucide et
sans rmission. Ds le lever du rideau,
ils sont en sursis , face des conflits
insolubles qui les mnent la mort
ou la folie.
1667 : Andromaque./ 1669 : Britannicus./ 1670 : Brnice./ 1672 : Bajazet./
1677 : Phdre./ 1691 : Athalie.

14

Commentaire de texte : Corneille, Le Cid


Le texte
Don RoDRigue Nous partmes cinq cents ; mais par
un prompt renfort,
Nous nous vmes trois mille en arrivant au port,
Tant, nous voir marcher avec un tel visage,
Les plus pouvants reprenaient de courage !
J'en cache les deux tiers, aussitt qu'arrivs,
Dans le fond des vaisseaux qui lors furent trouvs ;
Le reste, dont le nombre augmentait toute heure,
Brlant d'impatience, autour de moi demeure,
Se couche contre terre, et sans faire aucun bruit
Passe une bonne part d'une si belle nuit.
Par mon commandement la garde en fait de mme,
Et se tenant cache, aide mon stratagme ;
Et je feins hardiment d'avoir reu de vous
L'ordre qu'on me voit suivre et que je donne tous.
Cette obscure clart qui tombe des toiles
Enfin avec le flux nous fait voir trente voiles ;
L'onde s'enfle dessous, et d'un commun effort
Les Maures et la mer montent jusques au port.
On les laisse passer ; tout leur parat tranquille ;
Point de soldats au port, point aux murs de la ville.
Notre profond silence abusant leurs esprits,
Ils n'osent plus douter de nous avoir surpris ;
Ils abordent sans peur, ils ancrent, ils descendent,
Et courent se livrer aux mains qui les attendent.
(Corneille, Le Cid, Acte IV, scne III.)

Lanalyse du texte
L'auteur : Corneille
est l'un des plus grands
dramaturges franais.
Ses tragdies mettent en
scne des hros souvent
dchirs entre leur amour
et leur honneur.
L'uvre : Le Cid est
certainement la pice la
plus clbre de Corneille
Pierre corneille.
et probablement son
chef-d'uvre. Rodrigue, amoureux de Chimne, a
d affronter en duel le pre de la jeune femme et le
tuer, pour venger l'honneur de son propre pre. Alors
que les Maures menacent d'envahir la ville, il se lance
dans la bataille dont il ressort victorieux et grandi.
Ses ennemis le nomment dsormais le seigneur, le
Cid . Cependant, Chimne, dchire entre son amour
et son honneur, rclame vengeance.
Le passage : cet extrait se situe la scne 3 de l'acte IV,
aprs la bataille dans laquelle Rodrigue a jou un rle
dcisif. La bataille ne pouvant tre reprsente sur
scne, elle est donc raconte avec prcision dans une
longue tirade de Rodrigue qui s'adresse au roi.

La problmatique
Comment ce rcit soutient-il l'attention de l'auditeur
pour mieux souligner la valeur du narrateur luimme ?

ce quil ne faut pas faire


numrer les procds stylistiques sans les
mettre en relation avec la progression du rcit.
Oublier de prendre en compte limplication du
narrateur dans son rcit.

Le plan dtaill
I. Le rcit est dramatis pour mieux narrer la bataille.
a) Rodrigue fait un rcit prcis en dcrivant les actions
(nombreux verbes d'action) mais aussi les penses et
les sentiments des Espagnols et des Maures.
b) Le narrateur cre un vritable suspense en dramatisant l'action. L'utilisation du prsent de narration,
l'accumulation de verbes d'action et le champ lexical
de la vivacit donnent une grande tension au rcit.
II. Le rcit confre une dimension pique l'affrontement.
a) Le narrateur prsente l'affrontement de deux armes
(champ lexical de l'arme), formant deux groupes
compacts ( nous contre ils ) dont l'indtermination souligne le grand nombre.
b) La confrontation devient pique. Le nombre des
Espagnols augmente prodigieusement en un vers et
la nature elle-mme semble participer au combat :
la mer personnifie aide les Maures, la lumire
(cf. cette obscure clart , figure doxymore) favorise
les Espagnols.
III. Le rcit prsente l'accomplissement du hros,
devenu le Cid.
a) Le narrateur apparat comme un vrai chef de guerre,
mis en valeur par l'omniprsence des marques de
la premire personne ( nous dabord, puis je ,
mon stratagme ) et se dtachant seul des deux
armes. Il est au centre de l'affrontement.
b) Le hros est avant tout un homme rus, fin stratge, sachant tromper l'ennemi mais aussi feindre
devant ses troupes (champ lexical de la tromperie
et rptition du verbe voir). Il s'est rendu matre des
apparences.

Le bon conseil
Identifiez avec prcision les procds littraires mis
au service du rcit et noubliez pas de prendre en
compte la dimension potique du texte :
prsent de narration utilis tout au long de cette
restitution dun fait pass ;
accumulation des verbes d'action dans le dnouement du rcit ( Ils abordent sans peur, ils ancrent,
ils descendent, Et courent se livrer aux mains qui les
attendent. ) ;
allitration ( Les Maures et la mer montent jusques
au port. ) ;
paralllisme ( Point de soldats au port, point aux
murs de la ville. ) ;
rythme des vers qui pouse les diffrents moments
du rcit.

Les mouvements littraires

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L'A rt i c L e d u

La Fontaine est
un conteur. Ses fables
sont un thtre
Patrick dandrey a consacr un certain nombre douvrages Jean de la Fontaine,
notamment La Fabrique des fables (Klincksieck) et La Fontaine ou les Mtamorphoses
dOrphe (dcouvertes-Gallimard)
J-L.P. Dans quel contexte intellectuel apparaissent les fables de La
Fontaine ?
Patrick Dandrey Le classicisme
est prcd par une priode dite galante la priode Fouquet durant
laquelle se met en place un art de
vivre et dcrire marqus essentiellement par le badinage, la grce,
llgance, le sens de linsolite, des
dcalages, des dplacements. Laccs
de la fable la posie qui est vritablement la rvolution opre par La
Fontaine sest vraisemblablement
produit dans ce cadre.
J-L.P. La fable tait alors un genre
vivant...
Patrick Dandrey On la pratiquait sous la forme dexercices plutt oratoires et scolaires, assez prosaques. Il y avait des anthologies,
reprenant le corpus sopique, et on
venait de retrouver les manuscrits
du fabuliste latin Phdre (15 avant
J.-C./50 aprs J.-C.).
J-L.P. Le premier apport de La
Fontaine serait donc littraire ?
Patrick Dandrey Cest lmergence la posie dun genre qui
ntait pas fait pour tre potique,
grce quelquun qui cherchait sa
voie. La Fontaine a toujours t un
picurien inquiet, cest--dire un
curieux de diversit, cherchant
panouir son talent partout o il
le pouvait.
J-L.P. Quel est le contexte
politique ?
Patrick Dandrey Il est celui
de ce coup de tonnerre qui amne
Louis XIV sa personnalit royale
et Fouquet sa chute. Peut-tre
une partie des fables ont-elles t

penses dans le cadre de la dfense


de Fouquet. Parce que la fable est
un genre fluide, mallable, qui
peut sappliquer des contextes
diffrents. Comme tous les genres
allgoriques, sa signification nest
pas puise par son sens. Le littral
ne lui suffit pas. Et comme on la
dcrypte au cours de son fonctionnement, dans cet endroit que lon
appelle la moralit, la fable volue
dans deux directions : le rcit spanouit en pome, cependant que
lapplication morale quitte parfois

forment peu prs la moiti des


acteurs de fables. Le gnie de la
fable, comme tous les genres allgoriques, est de prendre la ralit,
den extraire des acteurs dont on
stylise les formes, pour les rsorber
entirement dans un langage qui est
purement artificiel. En effet, on attribue le langage tout ce qui existe :
une personne, une montagne, un
chne ou un roseau. Lanimal est
magnifique parce quil est la fois
ce quil y a de plus prs et de plus
loin de lhomme. Il nous fascine

Pourquoi cet ArticLe ?


Le talent de La Fontaine : un entretien avec Patrick Dandrey,
spcialiste de luvre de La Fontaine, qui montre comment celle-ci
sinscrit dans le contexte culturel de son poque, avec son got
pour la grce, l'lgance, et met en vidence lapport majeur de
La Fontaine dans le genre de lapologue.

larchasme des anciennes moralits


traditionnelles.
J-L.P. Est-ce quil ny a pas contradiction entre la fluidit et le sens ?
Patrick Dandrey Le miracle
accompli par La Fontaine, cest que
les moralits, avec leur saveur de
vieilles sagesses laquelle on croit
plus ou moins, entrent dans le plaisir de la fable, qui est un plaisir de
reconnaissance dun patrimoine.
Les moralits peuvent accder la
posie par un autre tour qui est celui
de leur prosaque bonhomie.
J-L.P. Pourquoi ce recours lanimal, domestique ou sauvage ?
Patrick Dandrey Les animaux

parce quil est une possibilit de


nous-mmes, et il nous effraie parce
quil peut tre notre ennemi. Il y a
dans le rapport lanimal une forme
daltrit la fois exorcise, conjure
et tente.
J-L.P. Quelle est la diffrence
entre La Fontaine et les autres fabulistes ?
Patrick Dandrey La Fontaine a
cr une musique qui donne une
personnalit. Le ton, le grain de la
voix, est ce qui dcrit les animaux.
Chez La Fontaine, les animaux ne
vivent que par leur voix : stylisation
de quelques lments physiques et
apport du langage, qui les met dans

un univers prodigieux puisquils


parlent comme sils taient des
hommes et vivent comme sils
taient des btes. Ils ne sont donc ni
hommes ni btes, dans cet au-del
du fantastique, qui est lunivers de
la mtamorphose, de la mutation
constante, de lhsitation entre les
rgnes, qui, les plaant en dehors de
tout, les met quivalence de posie.
Car la posie est aussi ce qui nest ni
le rel dans son caractre prosaque
ni tout fait la musique, cest le
langage qui samuse croire quil
est musique, et tel est le langage
des fables.
J-L.P. Quelle est la place du
thtre chez La Fontaine ?
Patrick Dandrey Toute sa vie a
t hante par le thtre, parce que
le thtre tait le grand art au
xviie sicle. Il a commenc par une
comdie imite de Trence qui a fait
un flop magistral. Ensuite, il a tent
dcrire deux tragdies, puis des livrets dopra, toutes uvres merveilleusement antithtrales. Le
gnie de La Fontaine est dtre
conteur. Or ce quil y a de prodigieux, cest que, dans les fables, le
conte, grce lalchimie de la parole,
se met produire de la dramaturgie.
Ses fables sont un thtre. Dailleurs
je pense au propos de Hugo : Dfense de dposer de la musique le
long de mes vers. Est-ce que le fait
de mettre en scne des fables qui
sont dj des mises en scne sur le
mode narratif ne risque pas dtre
un plonasme ?
Propos recueillis par
Jean-Louis Perrier
(27 janvier 2004)

Les mouvements littraires

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LessentieL du cours
ZOOM SUR
LEncyclopdie ou Dictionnaire
raisonn des sciences, des arts et
des mtiers

Lencyclopdie
lorigine du projet encyclopdique, se trouve le libraire Le
Breton qui dsirait publier la
traduction dune encyclopdie anglaise, la Cyclopdia de
Chambers parue en 1728. Repris par Diderot et dAlembert,
le projet devient LEncyclopdie
ou Dictionnaire raisonn des
sciences, des arts et des mtiers,
ouvrage collectif de 28 volumes.
Son objectif est de dresser un bilan
des connaissances dans l intrt
gnral du genre humain ; travers ce bilan, les encyclopdistes
entendent retracer l histoire des
progrs de lesprit qui permet
lhomme de sortir de lerreur
et des prjugs. LEncyclopdie
est galement une vritable arme de
combat pour les philosophes : elle
offre une rflexion critique et bon
nombre darticles ont une dimension contestataire. La publication
de luvre fut dailleurs difficile
et dut affronter la censure. Elle est
interdite une premire fois en 17521753, pour un motif thologique.
Aprs la parution des sept premiers
volumes, elle est condamne par le
pape Clment XIII et de nouveau
interdite, lexception des volumes
de planches. Les derniers volumes
seront donc imprims et diffuss
clandestinement.
Diderot est le coordinateur de la
publication. Il rdige lui-mme
de nombreux articles sur les arts
et la littrature ; il est lauteur du
clbre article intitul justement
Encyclopdie .

Lencyclopdie
en cHiFFres
Publication tale de 1751 1772.
17 volumes de textes, 11 planches.
Supplment de 5 volumes et
2 volumes de tables (1776-1780).
Souscripteurs : 2 250 initialement, 4 000 aprs la premire
interdiction.
Auteurs : 160 parmi lesquels
dAlembert (mathmatiques),
Voltaire, Montesquieu, Rousseau
(musique, conomie politique).

16

Le mouvement
A
u xviiie sicle, les grandes dcouvertes scientifiques et
techniques (lattraction universelle, llectricit, la machine vapeur, etc.), les voyages lointains permettant des
changes avec dautres continents et la diffusion dides philosophiques nouvelles favorisent lmergence du mouvement des
Lumires . ce courant de pense, qui annonce la rvolution
franaise, se caractrise par le refus dune tradition fige dans
ses prjugs et par la primaut accorde la raison et lide
de progrs.
La situation politique et sociale
en France au xviiie sicle
Au xviiie sicle, la France vit encore sous une monarchie absolue de droit divin. Aprs les famines du
dbut du sicle, une certaine prosprit conomique
sinstalle, qui profite la bourgeoisie. Mais celle-ci,
bien que riche, ne jouit daucun pouvoir politique,
daucun privilge et subit lautorit de lglise qui
exerce une censure impitoyable sur toutes les publications. Nombre de penseurs se sentent frustrs par
cette situation et aspirent une plus grande libert
dexpression.

dcouvertes et doctrines
favorables lclosion
des Lumires
Tout dabord, les voyages se dveloppent et permettent de dcouvrir dautres coutumes, dautres
religions qui apportent un clairage nouveau sur
ltre humain et la socit : des Europens vont ainsi
jusquen Chine ou en Perse ; la Polynsie est explore
par Cook et Laprouse.
Sur le plan politique, lAngleterre, en posant, ds le
xviie sicle, les bases dune monarchie parlementaire,
suscite une rflexion nouvelle sur les diffrents types
de gouvernement.
Enfin, lessor des sciences saccompagne du dveloppement dune pense qui accorde une place prpondrante la raison et lexprience. Cette dmarche
mthodique et scientifique doit ruiner les prjugs
et les superstitions vhiculs par la tradition. Ainsi,
ds 1637, Descartes publie le Discours de la mthode.
Dautres philosophes comme le Franais Condillac
ou lAnglais Locke privilgient lexprience dans la
recherche de la vrit scientifique.

quest-ce quun philosophe


des Lumires ?
Le philosophe des Lumires est lhritier de lhumaniste de la Renaissance qui place lhomme en
tant quindividu au centre de la rflexion ; il tient

Montesquieu.

galement du libertin du xviie sicle qui refuse les


dogmes et se caractrise par sa profonde indpendance desprit.
Se fondant sur lexprience et la raison, il intervient
dans tous les domaines de la vie. Mme si chaque
auteur prsente des spcificits, le philosophe se
caractrise par les traits suivants :
il prend parti pour un libralisme la fois politique
et conomique et milite pour une modernisation du
rgime limage du modle anglais ;
il lutte contre le fanatisme religieux et lintolrance
et revendique une morale humaine spare de la
religion ;
il croit en la perfectibilit de lhomme et en la bont
de la nature humaine ;
dans une perspective hdoniste, il fait de la recherche du bonheur le but suprme de lexistence
humaine ;
enfin, il encourage le dveloppement des arts.

Les mouvements littraires

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LessentieL du cours
CHRONOLOGIE

des Lumires
Fondamentalement, le philosophe des Lumires est un
homme daction qui souhaite tre utile la socit. Les
uvres de Voltaire, en particulier, refltent cet esprit
des Lumires : il dnonce les institutions politiques
dans ses Lettres philosophiques, critique la cour et le
pouvoir dans Zadig, reprend les ides de Newton sur
la relativit dans Micromgas et dnonce labsurdit
et la brutalit du monde dans Candide.

Les uvres majeures du sicle des


Lumires
1715 Gil Blas de Santillane, Lesage
(roman)

dun Oriental sur les murs franaises. Diderot, lui,


a crit de nombreux dialogues, mettant en scne
changes et dbats, comme le Supplment au Voyage
de Bougainville (1796). Enfin, Beaumarchais, dans des
comdies drles et mordantes, dnonce le pouvoir et
les privilges des grands .

Jean-Jacques rousseau
en marge des Lumires

1721 Lettres persanes,


Montesquieu (roman
pistolaire)
1731 Manon Lescaut, Prvost
(roman)
1730 Le Jeu de lamour et du
hasard, Marivaux (thtre)

Pour convaincre : des stratgies


dcriture multiples

1734 Lettres philosophiques,


Voltaire

Les uvres des philosophes des Lumires ont pour


but dclairer et de convaincre, sans pour autant
choquer ni rebuter. Outre les essais et les articles, pour
transmettre leur message, les philosophes ont donc
recours des formes varies, susceptibles damuser
le lecteur et de lui plaire. Voltaire, par exemple, diffuse
ses ides par le biais de Contes philosophiques qui font
une large part la satire (dveloppe notamment
grce une ironie trs caractristique), lhumour et
la fantaisie. De mme, Montesquieu fait une critique
aigu de la socit de son temps travers Les Lettres
persanes, fiction pistolaire qui adopte le regard

1735 Le Paysan parvenu,


Marivaux (roman)
1736 Les garements du cur
et de lesprit, Crbillon
fils (roman)
1748 LEsprit des lois,
Montesquieu Zadig, Voltaire
(conte philosophique)
1759 Candide, Voltaire (conte
philosophique)
rousseau.

Si Rousseau appartient au mouvement des Lumires


par le caractre profondment novateur de ses ides,
nanmoins, sur de nombreux aspects, il soppose
la philosophie de son temps. Ainsi, il soutient, lencontre de Voltaire, que la nature humaine, pour bonne
quelle soit naturellement, est ensuite corrompue et
pervertie par la socit. Il se heurte violemment
DAlembert, en affirmant que les spectacles sont la
ruine morale de la cit.
Son amour de la nature et lexaltation de sa sensibilit font de lui un philosophe qui se situe la frontire
des Lumires et du romantisme.

comment lcrivain doit tailler sa plume, gravure de


lencyclopdie : si la position du corps et la tenue de la plume
sont les premires choses auxquelles on doive sattacher
lorsque lon veut parvenir une criture aise et mthodique,
il en est encore une qui nest pas moins importante.
cest celle de bien tailler la plume.

1761 Julie ou la Nouvelle Hlose,


Rousseau (roman pistolaire)
1762 Le Contrat social, Rousseau
(essai)
1764 Dictionnaire philosophique,
Voltaire (essai)
1765 Jacques le fataliste, Diderot
(essai)
1775 Le Barbier de Sville,
Beaumarchais (thtre)

deux ArticLes du Monde


consuLter

1784 Le Mariage de Figaro,


Beaumarchais (thtre)

L'encyclopdie a rendu pensable


p. 20-21
une rupture

1781 Les Confessions, Rousseau,


(autobiographie)

(entretien avec roger chartier ralis par Pierre


Le Hir, 15 janvier 2010)

images du xviiie sicle


Portraits dpoque
(Michel delon, 04 mars 1988)

1782 Les Liaisons dangereuses,


Choderlos de Laclos (roman
pistolaire)

p. 21

1785 Bucoliques, Andr Chnier


(posie)

Les mouvements littraires

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17

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un suJet PAs PAs


MOTS CLS
Voici quelques procds de style
souvent mis au service du combat
des philosophes.

ironie
Lironie consiste faire entendre
autre chose que ce que lon dit.
Quand le sens suggr est oppos
au sens explicite, on parle dantiphrase.
Ainsi dans le texte de Voltaire le
grave magistrat (grave se dit
dune personne srieuse, pondre dans ses actes) est en fait un
monstre dinhumanit. La dnomination affectueuse mon petit
cur cre le mme dcalage
pour le lecteur.
Lironie peut se manifester par une
vidence qui fait ressortir limproprit de la dclaration. Ex. : On
ne peut se mettre dans lesprit que
Dieu, qui est un tre trs sage, ait
mis une me, surtout une me
bonne, dans un corps tout noir.
(Montesquieu, LEsprit des lois.)
Lironie peut galement natre de
la juxtaposition des deux sens
(implicite et explicite), comme
dans cette clbre description
de la guerre par Voltaire dans
Candide : Rien ntait si beau, si
leste, si brillant, si bien ordonn
que les deux armes. Lironie
accuse alors lcart entre la reprsentation et la ralit.

PArAdoxe
Le paradoxe est une affirmation
contraire la doxa, cest--dire
lopinion commune. Le paradoxe
sappuie souvent sur une antithse
de termes contradictoires. Cest le
cas dans cet extrait des Penses
de Pascal o le paradoxe repose
sur lantithse entre les termes
grandeur et misre : La
grandeur de lhomme est grande
en ce quil se connat misrable.
Par extension, le paradoxe dsigne
une affirmation en elle-mme
contradictoire et qui enferme la
pense dans un cercle vicieux.
Dans le texte, le chirurgien qui
tte le pouls du supplici ne
fait que prolonger son agonie. La
torture est prsente comme un
divertissement (citation tire des
Plaideurs de Racine : cela fait toujours passer une heure ou deux ).

18

Commentaire de texte : Voltaire,

u xviiie sicle, le chevalier de la Barre, jeune homme de


18 ans, est tortur puis condamn mort pour avoir, ce
dont on na aucune preuve, mutil un crucifix de bois,
chant des chansons libertines et omis dter son chapeau devant une procession. indign, Voltaire prend la plume pour dnoncer cette atrocit et tente de rhabiliter le jeune homme.
dans son article torture du dictionnaire philosophique, il
prend cette affaire comme symbole de liniquit des magistrats
franais et se livre une violente condamnation de la torture
sous toutes ses formes.
Le texte
Les Romains ninfligrent la torture quaux esclaves,
mais les esclaves ntaient pas compts pour des
hommes. Il ny a pas dapparence non plus quun
conseiller de la Tournelle1 regarde comme un de ses
semblables un homme quon lui amne hve, ple,
dfait, les yeux mornes, la barbe longue et sale, couvert de la vermine dont il a t rong dans un cachot.
Il se donne le plaisir de lappliquer la grande et la
petite torture, en prsence dun chirurgien qui lui
tte le pouls, jusqu ce quil soit en danger de mort,
aprs quoi on recommence ; et, comme dit trs bien
la comdie des Plaideurs : Cela fait toujours passer
une heure ou deux .
Le grave magistrat qui a achet pour quelque argent
le droit de faire ces expriences sur son prochain,
va conter dner sa femme ce qui sest pass le
matin. La premire fois madame en a t rvolte,
la seconde elle y a pris got, parce quaprs tout les
femmes sont curieuses ; et ensuite la premire chose
quelle lui demande lorsquil rentre en robe chez lui :
Mon petit cur, navez-vous fait donner aujourdhui
la question2 personne ?
Les Franais, qui passent, je ne sais pourquoi, pour un
peuple fort humain, stonnent que les Anglais, qui
ont eu linhumanit de nous prendre tout le Canada,
aient renonc au plaisir de donner la question.
Lorsque le Chevalier de la Barre, petit-fils dun lieutenant gnral des armes, jeune homme de beaucoup
desprit et dune grande esprance, mais ayant toute
ltourderie dune jeunesse effrne, fut convaincu
davoir chant des chansons impies, et mme davoir
pass devant une procession de capucins sans avoir
t son chapeau, les juges dAbbeville, gens comparables aux snateurs romains, ordonnrent, non
seulement quon lui arracht la langue, quon lui
coupt la main, et quon brlt son corps petit feu,
mais ils lappliqurent encore la torture pour savoir
prcisment combien de chansons il avait chantes et
combien de processions il avait vu passer, le chapeau
sur la tte. Ce nest pas dans le xiiie ou le xive sicle
que cette aventure est arrive, cest dans le xviiie. Les
nations trangres jugent la France par les spectacles,

Voltaire.

par les romans, par les jolis vers, par les filles dOpra,
qui ont les murs fort douces, par nos danseurs
dOpra, qui ont de la grce, par Mlle Clairon, qui
dclame des vers ravir. Elles ne savent pas quil ny
a point de nation plus cruelle que la franaise.
(Voltaire, Dictionnaire philosophique, 1764.)

Luvre
Dabord intitul Dictionnaire philosophique portatif
puis La Raison par lalphabet, sa premire publication
en 1764 fut suivie de plusieurs rditions enrichies.
Considr comme le catchisme de lcole encyclopdique , il comporte une majorit darticles sur la

Les mouvements littraires

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un suJet PAs PAs

Dictionnaire philosophique
pt , brlt , arracht ). Linhumanit de cette
pratique ne peut alors que sauter aux yeux.
Outre le fait quelle est inhumaine, la torture, dit
Voltaire ses contemporains, efface elle seule toute
la fiert que les Franais pourraient tirer de leur pays.
En effet, si les pays trangers admirent la France, cest
pour sa littrature, son sens de la mode, sa gastronomie, ses spectacles Autant de raisons que Voltaire
ne conteste pas, mais quil juge superficielles. Que
sont ces futilits compares au droit, lhumanit,
au respect de lindividu, la tolrance ? En critiquant
ainsi les Franais, il espre les choquer, les faire ragir,
leur faire comprendre que la grandeur dun pays ne
tient pas ses divertissements, mais la qualit de
sa lgislation.
religion : Athisme, Fanatisme, Miracles, Perscution, II. Lart de convaincre
Superstition, Tolrance Certains se prsentent sous Ce qui rend largumentation de Voltaire si efficace et
la forme dun dialogue entre deux interlocuteurs percutante, cest lhabilet des procds quil emploie
pour convaincre.
de nationalits diverses (Japonais,
Jouant sur la fibre motionnelle
Chinois, Turcs, etc.) dont les rles
et patriotique de ses contemposont toujours distribus selon
rains, il nhsite pas non plus
le mme principe : lun est un
manier une ironie froce qui
ignorant plein de bon sens, lautre
tablit une complicit avec son
est un pdant limit dans son arlecteur. Ainsi, le fait de prsenter
gumentation. Ces articles constila torture comme un plaisir pris
tuent une attaque frontale de
par les magistrats incite naturelletoutes les religions dont Voltaire
ment le lecteur ne pas se ranger
entend dnoncer le fanatisme.
leurs cts. Voltaire force le trait,
la diffrence de Diderot ou dHolaccentue la cruaut de ceux qui
bach, il ne professe pas lathisme,
minimisent la torture.
reconnaissant lexistence dun
De mme, avec lexemple du
Dieu architecte de lunivers .
chevalier de La Barre, il montre
Ce disme ne le met pas labri
que la finalit de la torture est en
des poursuites, aussi louvrage,
elle-mme absurde et drisoire : la
brl par le Parlement de Paris,
violence inflige apparat comme
circule-t-il clandestinement. Une
totalement disproportionne
autre partie porte sur la politique,
par rapport au rsultat obtenu
avec des articles intituls De la
( savoir prcisment combien
Libert, Des Lois, Guerre, Etats.
de chansons il avait chantes et
Voltaire sy montre dfenseur de Page de titre du Dictionnaire portatif.
combien de processions il avait
la libert de penser et du rgime
constitutionnel. Le texte ci-dessus est un passage vu passer, le chapeau sur la tte ).
de larticle Torture, dont le dbut voque le nom,
dans un registre de faux badinage : Quoiquil y ait
ce quil ne faut pas faire
peu darticles de jurisprudence dans ces honntes
Lire le texte au premier degr.
rflexions alphabtiques, il faut pourtant dire un
mot de la torture, autrement nomme question. Cest
une trange manire de questionner les hommes.
Les bons conseils
partir du texte, largissez le propos aux combats
des philosophes des Lumires :
Axes dexplication
Montesquieu, De lEsprit des lois (1748) ;
I. La dnonciation de la torture
Cite directement plusieurs reprises ( infligrent Diderot, LEncyclopdie ;
la torture , la grande et la petite torture , la Voltaire, Trait sur la tolrance (1763) ;
question ), la torture est surtout voque dans ce Ce texte est un bon exemple de lutilisation de
passage travers ses manifestations physiques ; lironie au service de la dnonciation.
volontairement, Voltaire npargne aucun dtail 1
La tournelle : chambre criminelle du tribunal de Paris.
atroce au lecteur : hve , ple , dfait , cou- 2 torture.

REPRES
Dans leurs combats pour la justice,
les crivains des Lumires ont multipli les stratgies dcriture. En
voici quelques exemples.
Montesquieu utilise, dans un
essai, le raisonnement par
labsurde, dans un texte dont linterprtation fait encore lobjet de
discussions :
Le sucre serait trop cher, si lon ne faisait travailler la plante qui le produit
par des esclaves. Ceux dont il sagit
sont noirs depuis les pieds jusqu la
tte ; et ils ont le nez si cras quil est
presque impossible de les plaindre.
(Montesquieu, De lesprit des lois,
Livre XV, chapitre V, 1748.)
Voltaire a recours au conte dans
lequel il introduit un tmoignage.
Candide rencontre un esclave mutil
( il manquait ce pauvre homme la
jambe gauche et la main droite ) qui
lui apprend les causes de son malheur : On nous donne un caleon
de toile pour tout vtement deux
fois lanne. Quand nous travaillons
aux sucreries, et que la meule nous
attrape le doigt, on nous coupe la
main ; quand nous voulons nous
enfuir, on nous coupe la jambe : je
me suis trouv dans les deux cas. Cest
ce prix que vous mangez du sucre
en Europe. (Voltaire, Candide, 1759.)
Aprs la publication du Voyage
autour du monde, relatant lexpdition de Bougainville et la prise
de possession des les du Pacifique,
Diderot imagine un dialogue dans
lequel un Tahitien sadresse un
Europen :
Tu nes pas esclave : tu souffrirais
plutt la mort que de ltre, et tu
veux nous asservir ! Tu crois donc
que le Tahitien ne sait pas dfendre
sa libert et mourir ? Celui dont tu
veux temparer comme de la brute,
le Tahitien, est ton frre. Vous tes
deux enfants de la nature ; quel
droit as-tu sur lui quil nait pas
sur toi ? Tu es venu ; nous sommesnous jets sur ta personne ? avonsnous pill ton vaisseau ? tavonsnous saisi et expos aux flches de
nos ennemis ? tavons-nous associ
dans nos champs au travail de nos
animaux ? (Diderot, Supplment
au Voyage de Bougainville, 1772.)

Les mouvements littraires

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19

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Les ArticLes du

LEncyclopdie a rendu pensable une rupture


Publi entre 1751 et 1772, objet de nombreuses rditions, le dictionnaire raisonn des sciences, des arts et
des mtiers , somme de 17 volumes de textes et 11 volumes dillustrations, instille les ides des Lumires dans
lordre de lAncien rgime. roger chartier, historien de la culture crite, analyse son inuence et sa postrit.
Avez-vous lu
l encyclopdie ?
Qui la lue dans sa totalit ? Peuttre deux personnes : Diderot et
lditeur Le Breton, lorigine du
projet. La question est intressante,
parce quelle touche la structure
mme de louvrage, cest--dire au
systme de renvoi dun article
lautre utilis par Diderot pour les
ides les plus audacieuses. Comme
larticle anthropophagie renvoyant eucharistie . Quand on
est en prsence des 17 volumes de
textes, complts de 11 volumes
de planches dillustrations, dont la
publication sest tale entre 1751
et 1772, cette utilisation des renvois
devient problmatique. Paradoxalement, cest la version lectronique
de la premire dition de lEncyclopdie, mise en ligne par lUniversit
de Chicago, qui, dun simple clic,
rend aujourdhui efficace un dispositif conu par Diderot comme lun
des plus philosophiques, cest--dire
subversifs, qui soient.

en quoi ce systme de
renvois est-il subversif ?
L Encyclopdie est publie dans
une poque de censure, quelle
subit par deux fois. En 1752, aprs
la parution des deux premiers
volumes, par dcision du Conseil
dtat qui y voit un ferment derreur, de corruption des murs
et dirrligion. Puis en 1759, la
demande du Parlement qui mne la
chasse aux livres philosophiques
et les brle. chaque fois, cest
Malesherbes, directeur de la librairie, qui sauve lentreprise. Dans
un tel contexte, o le privilge
autorisant la publication est en
permanence menac de rvocation, le jeu des renvois permet de
contourner la censure. Nombre
darticles dont le titre pourrait
laisser penser quils sont parmi les
plus corrosifs, comme larticle
censure justement, sont en ralit
dun ton trs modr, dune teneur
purement historique, tandis que
dautres, dapparence plus anodine,
reclent les intentions les plus philosophiques et les critiques des

20

autorits les plus acres.

L encyclopdie
de diderot et dAlembert
ntait pas la premire.
quest-ce qui fonde
sa singularit ?
Il sagit, au dpart, de la simple
traduction de la Cyclopaedia,
dEphram Chambers, publie en
1728 en Angleterre (o lon trouve
dj le renvoi leucharistie dans
larticle sur les anthropophages).
Mais le projet bascule ensuite. L
Encyclopdie franaise devient une
production collective, celle dune
socit de gens de lettres, dont
lambition est dexprimer la philosophie des Lumires et de couvrir
tous les champs du savoir. Mme
si louvrage suit un ordre alphabtique, le Discours prliminaire
de dAlembert organise ces connaissances de faon thmatique, autour
des trois grandes facults de lesprit
humain : mmoire, raison et imagination. Ainsi se trouvent oprs
des rapprochements inattendus,
par exemple entre religion et
superstition , thologie et
divination , comme relevant de la
mme famille thmatique. Cette
approche rompt, aussi, avec un ordonnancement hirarchique o la
thologie tait toujours premire.

dans quelle mesure ce


manifeste des Lumires
sape-t-il les valeurs
de lAncien rgime ?
Beaucoup darticles, au-del de
celui consacr la tolration ,
tournent autour de la notion de tolrance : on ne doit pas perscuter
les individus pour leurs croyances.
La rpression exerce contre les
protestants est ainsi condamne. Il sagit dune ide trs forte,
dans une France o existent une
seule religion, le catholicisme, et
une seule autorit, la Facult de
thologie. Autre mise en cause de
la doxa dominante : la critique
des violences et de la soumission
imposes aux peuples dAfrique
ou dAmrique. Nous ne sommes
pas dans les condamnations ra-

dicales du xxe sicle mais, tout de


mme, dans une interrogation de
la conqute et de la colonisation. A
lgard du politique, louvrage est
plus prudent. Mais on y lit que la
fin de la souverainet est la flicit
du peuple , ce qui nest pas prcisment le langage de labsolutisme.

quelle a t linfluence de
l encyclopdie ? Peuton y voir les prmices de
la rvolution franaise ?
Disons plutt quelle a rendu possible ou plutt pensable une rupture. Il ny a rien de rvolutionnaire,
ou mme de prrvolutionnaire
dans lEncyclopdie qui reste trs
loigne de la virulence des libelles,
pamphlets et autres satires autrement sditieux qui paraissent la
mme poque. Mais elle contribue
instiller, diffuser, dissminer une
manire de penser qui prend ses
distances vis--vis des autorits,
politique et plus encore religieuse.
Tocqueville tait frapp de la faon
dont le rgime monarchique stait
effondr en quelques semaines. Il y
a fallu une adhsion au processus
rvolutionnaire, ou tout le moins
une acceptation. Les lecteurs de
lEncyclopdie ntaient certes
pas le peuple : comme la montr
Robert Darnton, ils appartenaient
laristocratie claire, aux professions librales, au monde des
ngociants, en somme aux milieux
les plus traditionnels de lAncien
Rgime. Dans ces milieux, elle a,
avec dautres crits, impos des
ides et des reprsentations collectives qui ont non pas caus, mais
permis 1789.

Le rve encyclopdique
ne sest-il pas bris, depuis, sur le morcellement
des savoirs ?
Le tournant est pris la fin du
sicle, avec lEncyclopdie
mthodique, du libraire-diteur
Panckoucke, qui refond celle de Diderot et dAlembert en adoptant un
agencement par domaines de savoir.
Ds lors, la vivacit de provocation
intellectuelle de louvrage initial est
xviiie

perdue : elle tenait, pour partie,


son organisation raisonne , qui
bousculait les classements anciens.
Cen est fini de leffort magnifique de
Diderot et dAlembert pour produire
un livre des livres, une somme des
connaissances o lhonnte homme
pourrait circuler sans cloisonnement. Le morcellement des connaissances est sans doute le prix payer
pour leur approfondissement. Lrudition y gagne. Mais il conduit
lantinomie des cultures, dun ct
scientifique, de lautre littraire, qui
traverse les dbats actuels sur les
programmes scolaires.

Lencyclopdie en ligne
Wikipdia nest-elle pas
laboutissement du projet
de diderot et dAlembert ?
Dans un sens oui, puisquelle repose sur les contributions multiples
dune sorte de socit de gens de
lettres invisibles. Mais Diderot naurait srement pas accept la simple
juxtaposition des articles, sans arbre
des connaissances ni ordre raisonn,
qui caractrise Wikipdia. Cest une
entreprise dmocratique, ouverte, et
en mme temps trs vulnrable, trs
expose lerreur ou la falsification.
Est ainsi rendue visible la tension
entre le dsir de constitution dun
savoir collectif et la professionnalisation des connaissances.

Avec le recul, l encyclopdie

a-t-elle chang le monde ?

Un livre peut-il changer la face du


monde ? Les auteurs aiment le penser. Je dirais plutt quun livre peut,
dans un lieu et un temps donns
puis, par sa trajectoire dans dautres
lieux, dautres temps, changer les
reprsentations et la relation aux
dogmes, aux autorits. LEncyclopdie a jou ce rle, au-del des frontires du royaume de France. Mais
ce qui fait quun livre peut avoir un
impact, ce sont les appropriations,
multiples et parfois contradictoires,
dont il est lobjet. LEncyclopdie a
peut-tre t lun des germes de la
rupture rvolutionnaire, mais en
mme temps, elle a t honnie par les
rvolutionnaires les plus radicaux.

Les mouvements littraires

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Les ArticLes du
Cinquante ans aprs la publication
des premiers volumes, Robespierre
affichait sa haine de la secte des

Encyclopdistes , trop bien installs


dans la socit dAncien Rgime.
Cest dire quun livre trouve, non

par sa lettre mme, mais par les discours quil produit, une force qui le
dpasse et qui, elle, transforme les

manires de penser et de croire.


Entretien avec Roger Chartie ralis
par Pierre Le Hir (15 janvier 2010)

Images du xviiie sicle Portraits dpoque


Voltaire, diderot et quelques autres... du salon de Mme necker leurope tout entire : le triomphe des penseurs.
Le 17 avril 1770, Mme Necker avait
rassembl chez elle tout ce que le parti
philosophique comptait comme ttes
pensantes. Diderot et dAlembert, Helvtius et Raynal taient l pour lancer
le projet dune statue en lhonneur du
patriarche, retir Ferney. Le sculpteur
tait dj choisi, Pigalle, ainsi que linscription : Voltaire vivant, par les gens
de lettres, ses compatriotes.
Cest un des invits de Mme Necker
qui nous rapporte la scne, dans des
Mmoires qui restituent latmosphre
des milieux littraires la fin de lAncien Rgime et le brutal changement
de dcor quimpose la Rvolution.
Morellet est bien oubli aujourdhui,
mais son destin est exemplaire et
ses Mmoires valent une lecture. N
en 1727, il aurait succd son pre
comme papetier Lyon, si le collge
des jsuites et le sminaire ne lui
avaient permis de monter Paris et
dapprocher les philosophes.
Il est charg de quelques articles de
lEncyclopdie. En 1760, un pamphlet
pour dfendre ses nouveaux amis lui
vaut deux mois de Bastille et attire
enfin lattention sur le petit abb fort
en thme. Le voil lanc. Il ne nglige
rien pour asseoir sa rputation. Il intervient sur les questions politiques,
religieuses, conomiques et, qu cela
ne tienne, musicales. Il traduit le Trait
des dlits et des peines, de Beccaria et
rfute le Commerce des bls, de Galiani.
Ses amis le font entrer lAcadmie.
Cest au moment o le fils du
modeste marchand lyonnais peut
jouir des pensions et des honneurs
quil sest acquis la force du poignet
quclate la Rvolution. La tourmente
qui, rtrospectivement, nous semble
couronner leffort des philosophes,
lafflige et leffare. LAcadmie est supprime, les riches protecteurs doivent
migrer ou se terrer, lancien embastill lui-mme devient suspect. Ses
Mmoires brossent un tableau sombre
de la Rvolution.
Les motions que lui ont rserves la
Terreur ne lempchent pas de fter ses
quatre-vingt-dix ans et de steindre,
pensionn de Louis XVIII. Brillant
causeur, dialecticien impitoyable et

rentier avis , selon la formule de


Jean-Pierre Guicciardi qui prsente le
texte avec science et finesse, Morellet
nest pas un tnor, mais cest loin dtre
un simple figurant. Il se rvle en tout
cas excellent guide travers le sicle
de Voltaire.
Ce sicle, lou et honni sil en est,
deux ouvrages nous invitent le reconsidrer, aprs plusieurs dcennies
de recherche. Ren Pomeau et Paul
Vernire sont de ceux auxquels nous
en devons une connaissance renouvele. Au moment de prendre leur
retraite de la Sorbonne, ils se voient
offrir par leurs amis et leurs disciples, le
premier un hommage dont les quatrevingts contributions ont exig deux
forts volumes, le second un recueil
dune trentaine de ses propres articles,
souvent disperss dans des revues
daccs difficile. Le geste pourrait tre
de pur conformisme acadmique si
Ren Pomeau ntait lauteur de la Religion de Voltaire, dessais sur Laclos et
Beaumarchais, le maitre duvre de la
nouvelle biographie monumentale du
patriarche, et si nous ne devions Paul
Vernire Spinoza et la pense franaise
et tant dditions de Diderot.
Le Sicle de Voltaire, dit par Christiane Mervaud et Sylvain Menant, aide
mesurer les apports de la recherche dixhuitimiste. Diderot, dont les nombreux
indits ont t dcouverts, sest impos
comme un des plus grands, ct de
Voltaire et de Rousseau, tandis que Crbillon, Laclos et Sade ont obtenu droit de
cit dans les programmes universitaires.
Rtif et Mercier attendent peut-tre encore leur pleine reconnaissance.

Lcrivain, homme public


La rvlation majeure de la recherche est sans doute le journalisme.
Si Voltaire accable de ses sarcasmes
les auteurs des gazettes qui se multiplient alors, cest quil les lit avec
attention, comprend le rle quelles
peuvent jouer et place ses espoirs dans
quelques bons journalistes. Rares sont
les crivains du temps qui nont pas
mis la main la pte, tremp dans une
entreprise journalistique. La presse
devient dans les annes qui prcdent

la Rvolution le mode principal dappel


lopinion.
Paralllement cette importance
prise par le journal, lcrivain devient
homme public ; il met en scne son
travail et se laisse volontiers surprendre
en robe de chambre. On connat les
regrets de Diderot sur sa vieille robe de
chambre, Voltaire abandonne lhabit de
cour et Rousseau adopte lhabit armnien. Les visiteurs affluent vers eux et
chacun sempresse de raconter comment son grand homme la reu.
Le voyage Ferney ou Ermenonville
devient un genre littraire. Le philosophe tire une lgitimit nouvelle de
la dvotion sentimentale qui entoure
ses faits et gestes, puis son souvenir.
Le recueil de Paul Vernire prolonge
cette rflexion. Lhistorien des ides
y apparat comme celui qui tient les
deux bouts de la chaine : une attention
au dtail et un sens du gnral, un
souci des manuscrits dans leur matrialit la plus concrte et un effort de
synthse sur les enjeux intellectuels
dune poque. Les uvres littraires
doivent tre conjointement analyses
comme des marqueteries de souvenirs
livresques et personnels et comme la
mtaphore de systmes abstraits. Paul
Vernire met ainsi au jour la logique
interne des textes, leur construction
conceptuelle, mais une prudence, quil
veut rapporter son atavisme paysan,
lui interdit toute conclusion dfinitive,
tout systme clos, tout ce quil nomme
idologie.
Sa critique de la Crise de la
conscience europenne, de Paul Hazard
(1935) est clairante. la notion de
crise, de rupture, il prfre celle de malaise : lhistoire des ides est moins une
galerie de systmes ou, dirait Foucault,
une archologie de strates quun labyrinthe de contaminations et dhybridations. Les Lumires y perdent de leur
vidence militante, elles laissent place
un clair-obscur qui rend compte du
got du temps pour les dmons et
autres diables amoureux, ou de ses
tentations sadiennes, sinon sadiques.
Le dbat central est celui dune morale
laque, do nait la revendication des
droits de lhomme.

La stratgie du
philosophe de Ferney
Dans lhommage Ren Pomeau
comme dans le recueil de Paul Vernire apparat nettement la dimension
europenne de toutes ces questions.
Anglais et Allemands se pressent dans
les salons dcrits par labb Morellet.
La stratgie du philosophe de Ferney
dpasse les frontires et joue des
diffrences politiques entre Paris et
Genve, Berlin et Saint-Petersbourg :
une nouvelle collection, soutenue par
la recherche scientifique dAllemagne
fdrale, et dont le premier volume
vient de paraitre, dirige par Jochen
Schlobach, sattache au rseau des
correspondances qui se met alors
couvrir lEurope.
On connat les correspondances
prives et les rituels mondains de
lecture haute voix qui en tait faite ;
on connat la presse priodique, dont
vient dtre rappel le dveloppement
au xviiie sicle ; on connaissait moins
les correspondances littraires, michemin entre les unes et lautre :
gazettes manuscrites, spontanes ou
commandes par tel prince qui se piquait de savoir tout ce qui se passait
Paris, capitale du got et de lesprit. La
plus clbre est la Correspondance de
Grimm et Meister laquelle Diderot
confie Jacques le Fataliste, les Salons
et nombre de comptes rendus.
lire ce premier volume, on est
frapp par le mlange dintrts
intellectuels et de futilit mondaine qui occupe les chroniques
parisiennes. La rumeur y tient une
grande place, on confie des lettres,
destines un public restreint, ce
que la censure (et lautocensure)
carte des publications imprimes.
Sy font entendre les petits cris et les
chuchotements dun monde curieux
des frasques de la Du Barry et des
traits desprit de Voltaire. Car Voltaire
ici encore est lhonneur, travers
toute lEurope comme dans le salon
de Mme Necker : une vraie bte de
mdias, Voltaire superstar.
Michel Delon
(04 mars 1988)

Les mouvements littraires

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21

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LessentieL du cours
ZOOM SUR
Victor Hugo, incarnation du romantisme.
Victor Hugo (1802-1885) est peuttre lauteur qui concentre lui seul
le plus de traits du romantisme.
Chaque tape de sa biographie est
marque par son engagement, son
enthousiasme violent pour des ides
littraires, politiques et sociales
neuves. Trs jeune, il se lance dans
la bataille pour un nouveau thtre,
avec Hernani (1830) et Ruy Blas (1838).
Il inaugure le drame romantique,
vritable machine de guerre contre la
tragdie classique quil veut dtrner.
Le drame romantique se pose comme
un thtre total oprant le mlange
des genres et offrant le spectacle la
fois sublime et grotesque de la ralit
humaine, concentre dans lhistoire
dun destin bris.
Hugo se lance avec la mme
fougue dans laction politique :
il devient pair de France en 1845,
prononce des discours importants
en faveur de la libert de la Pologne,
se bat contre la peine de mort et
les injustices sociales, se dchane
contre Napolon III. Ses choix politiques le contraignent lexil dans
les les anglo-normandes (Jersey
puis Guernesey) pendant dix-neuf
ans. Son retour en France est profondment marqu par les horreurs
de la Commune (LAnne terrible,
1872) ; snateur partir de 1876, il
devient une figure emblmatique
de la gauche rpublicaine.
Son uvre littraire exploite tous
les genres et tous les registres :
auteur de grands romans comme
Notre-Dame de Paris (1831) ou
Les Misrables (1862), il est galement pote (Les Contemplations,
Les Chtiments) et dramaturge
(Hernani, Ruy Blas). Il rdige mme
une pope de lhistoire de lhumanit, La Lgende des sicles
(1859-1883).

Le romantisme
nest autre chose
que le courant de la
rvolution dans les
ides. (Hugo)
22

Le romantisme
A

u sens littraire du terme, le romantisme est une vritable


rvolution culturelle qui nat en Angleterre et en Allemagne
la fin du xviiie sicle, en raction contre lidal classique
et le rationalisme franais. Le mouvement est une contestation
globale, qui touche tous les domaines de lart et de la pense.
Les prcurseurs du romantisme
Les manifestations de la sensibilit ne sont bien
sr pas lapanage dune poque en particulier. Les
trente dernires annes du xviiie sicle sont cependant
marques par quelques phnomnes majeurs qui se
situent laube du romantisme. Ainsi, Jean-Jacques
Rousseau se dmarque sensiblement du mouvement
des Lumires dont il est pourtant contemporain.
Dans la dernire partie de sa vie, il se consacre essentiellement une uvre autobiographique au centre
de laquelle il place le moi , comme jamais on ne
lavait fait auparavant.
Je forme une entreprise qui neut jamais dexemple
et dont limitation naura point dimitateur. Je veux
montrer mes semblables un homme dans toute
la vrit de la nature ; et cet homme ce sera moi.
(Rousseau, Les Confessions, 1765-1770).
De mme, il clbre la solitude de lme et offre une
vision de la nature qui annonce les grands textes
romantiques. Les rives du lac de Bienne sont plus
sauvages et romantiques que celles du lac de Genve,
parce que les rochers et les bois y bordent leau de plus
prs [] il y a aussi plus de verdure naturelle, plus de
prairies, dasiles ombrags de bocages, des contrastes
plus frquents et des accidents plus rapprochs. ,
crit-il dans les Rveries du promeneur solitaire. Les
prmisses du romantisme apparaissent dans cette
exaltation dune nature sauvage, proche des origines,
o la prsence humaine est peine perceptible, mais
qui parle au cur et lme.
Associ celui de la nature consolatrice, le thme
de lamour malheureux se dveloppe galement
avec force, par exemple dans La Nouvelle Hlose
(Rousseau, toujours) ou, la mme poque, dans Les
Souffrances du jeune Werther (Goethe).

monde est mauvais, la socit corrompue, et toute


tentative dy remdier est vaine. Ainsi, Lorenzaccio,
le hros de Musset (1834), sengage pour sauver la cit
de Florence de la tyrannie dAlexandre de Mdicis.
Mais plus le temps passe, moins il peroit le sens de
sa mission. Il excute le duc sans vritable espoir ni
conviction, et un autre Mdicis succde immdiatement au tyran. Ce scnario illustre bien lesprit qui
anime alors le romantisme : exaltation du moi ,
volont dagir seul, mme de manire dsespre,
mais aussi intelligence vive qui abolit les illusions. Cet
tat dme particulier est souvent reprsent par la
caricature du hros romantique appuy une pierre
tombale, dans un cimetire, sous la lune.

Le mal du sicle
Lorsque parat, en 1802, Ren, roman autobiographique de Chateaubriand, le malaise de la gnration
romantique apparat en pleine lumire. Sy rvlent
en effet laffirmation absolue du moi et le constat
amer dune incompatibilit avec les exigences du
monde et de la socit. Le mal du sicle est cette
prise de conscience dune inadaptation fondamentale
de ltre sensible son environnement social.
Dans un premier temps, les crivains romantiques
expriment donc un certain dsenchantement : le

caspar david Friedrich, Voyageur au-dessus dune mer de


nuages, 1818.

Aspirations politiques et sociales


des crivains romantiques
luniversalisme de la raison (tant valoris par le
sicle des Lumires), les romantiques prfrent le
retour aux sources nationales. Ils ont ainsi contribu

Les mouvements littraires

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LessentieL du cours
REPRES
cHAteAubriAnd

Victor Hugo.

chateaubriand.

initier les soulvements de peuples opprims (par


exemple, les Grecs contre les Turcs qui occupent
le pays, ou encore le peuple Polonais contre loccupant Russe). De mme, au culte de lantiquit grcoromaine, trs en vogue dans les milieux rvolutionnaires et impriaux, le romantisme oppose un
retour au Moyen ge et ses mystres, ainsi quaux
traditions chrtiennes. Si lEurope des Lumires
cultivait des valeurs universelles, comme la notion
de droits de lHomme , lEurope romantique, elle,
cherche retrouver les racines des diffrents peuples
qui la composent.
Sur le plan social, le romantisme est galement militant. Lorsque Victor Hugo crit Les potes sont les
ducateurs du peuple (dans William Shakespeare),
il prend clairement position : le seul privilge de
lartiste est de possder un moyen dexpression, quil
doit mettre au service du peuple. Les injustices politiques et sociales deviennent la cible de nombreux
crivains romantiques qui entrent en politique pour

Lamartine.

faire entendre leurs ides. Lamartine, par exemple,


est candidat la prsidence de la Rpublique (1848) ;
Hugo manifeste une violente hostilit lgard de
Napolon III, ce qui lui vaudra dix-neuf ans dexil.

La libert : une valeur essentielle


du romantisme
La somme de tout ce que les romantiques ont ralis,
en France et en Europe, tant sur le plan littraire que
sur le plan politique, peut tre rsume en un mot :
libert. Le romantisme est en effet lemblme de
cette jeunesse ne au dbut du sicle et frustre des
espoirs suscits par la grande pope rvolutionnaire
et napolonienne. Aussi, ce mouvement europen, au
dpart anti-franais et anti-rvolutionnaire, vire-t-il, en
France, du monarchisme des dbuts, au combat violent
pour la libert. Libert politique, dabord : mme
conservateurs (comme Chateaubriand), les romantiques animent la lutte contre la censure et participent
la victoire des Trois Glorieuses contre le rgime de
Charles X. Libert morale, ensuite : ils font un pied
de nez lordre bourgeois. Libert artistique, enfin :
Hugo tord le cou ce grand niais dalexandrin et
cre le drame romantique, cependant que Musset (au
thtre), Lamartine (en posie), Chopin (en musique)
font entendre leur voix singulire.
Pour cette gnration et pour celles qui suivent, le
romantisme incarne donc ces valeurs de rvolte individuelle et de passion pour la libert, proclames par
Hugo dans la prface de Hernani : Jeunes gens, ayons
bon courage ! Si dur quon veuille nous faire le prsent, lavenir sera beau.

deux ArticLes du Monde


consuLter
La beaut du diable

p. 24

(Andr Meury, 02 juillet 1999)

Alexandre dumas parmi ses fantmes


Paysage romantique, Ruines dans les hautes montagnes,
gravure dAuguste Behrendsen (1819-1886).

(Pierre Lepape, 24 aot 1990)

p. 25

Par son succs sans prcdent, Atala


inaugure avec fracas le sicle romantique. Lhistoire est exotique :
elle a pour cadre lAmrique et offre
au rve ses splendides paysages et
ses murs qui fascinent les esprits
blass de la vieille Europe. En la
personne dAtala, la foi y triomphe
de la nature, au prix du malheur terrestre. Autre pisode des Natchez,
Ren parat dans la premire dition du Gnie de Christianisme
en 1802. Ren ne souffre pas dun
mal damour mais de lincapacit
exercer les facults de ces mes
ardentes fustiges dans le Gnie : dgotes par leur sicle,
effrayes par leur religion, elles sont
restes dans le monde sans se livrer
au monde. Nombre de lecteurs ne
retiendront que le charme potique
des vocations de cette me tourmente : le mal du sicle tait n,
qui devait inspirer leurs plus belles
pages aux crivains romantiques.

LAmArtine
Les Mditations potiques font de
Lamartine le pote romantique
par excellence. Le public enthousiaste trouve dans ses vers lcho
des thmes populariss par Chateaubriand : expression de la souffrance sentimentale, plaintes dun
cur afflig par lamour bris, culte
du souvenir, hantise de la mort.
Puis, insparable de cette lgie, la
perception profonde de la nature
et de son pouvoir consolateur, et de
la prsence divine en elle qui fonde
une mditation religieuse.

musset
Musset fait figure de prodige de
la gnration romantique en produisant ses premires pices ds
20 ans. Les Caprices de Marianne
(1833), On ne badine pas avec
lamour (1834) sont des comdies sur le thme de lamour
malheureux. Lorenzaccio, sur un
thme politique, est son grand
drame romantique, qui ne sera
jou quen 1896. Avec La Confession dun enfant du sicle (1836),
roman mlant fiction et autobiographie, il se fait lcho du Ren de
Chateaubriand dans le personnage
dOctave.

Les mouvements littraires

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Les ArticLes du

La beaut du diable
Pudibond et puritain, le xixe sicle ? certes. Mais pas en littrature. Le grand critique
italien Mario Praz, dans cet essai paru dans son pays en 1930, dmontre comment
les crivains et artistes romantiques ont t fascins par le sexe et la corruption des
corps, dans une sorte de volupt de la douleur profondment marque par... le
marquis de sade.

ucun tableau ne fit une plus


profonde impression sur Shelley que cette Mduse due
lart dun anonyme quil vit au muse
des Offices de Florence vers la fin de
lanne 1819. Tte de femme supplicie aux yeux vitreux et aux cheveux
viprins, horrible et saisissante, paraissant se rire de la torture. Tis the
Tempestuous Loveliness of Terror ,
note le pote anglais dans une srie
de vers o la douleur et le plaisir se
confondent, faisant jaillir un frisson
nouveau quon ne cessera plus dvoquer parce quil ressemble fort une
fascination pour la corruption. Sans
doute, Shakespeare comme nombre
dlisabthains avait-il annonc quon
peut tirer beaut et posie de sujets
le plus souvent regards comme
ignobles et rpugnants. De l trouver, comme Byron, son rythme vital
dans la transgression... De l se faire,
comme Jules Janin, le corrupteur de
toutes les innocences... Ou, comme Algernon Charles Swinburne, le chantre
de la soumission enthousiaste la
cruaut dune femme ple et froide...
Une littrature de cannibales , jugera, vers 1850, le trs acadmique
mile Augier, pour appeler la fuir.
Peut-tre. Et si le xixe sicle littraire
(et mme artistique) trouvait l son
unit, pour peu quon lenvisage sous
lun de ses aspects les plus caractristiques : la sensibilit rotique ? Et si tel
tait le romantisme ?
Quand Mario Praz fait paratre cet
essai, en 1930, le jeune critique italien
sait quil doit craindre les foudres de
ses pairs, et notamment de Benedetto
Croce (1866- 1952), qui, alors, impose
une approche du romantisme qui ne
dment pas lopposition classique/
romantique chre Schiller et un
Gthe repenti qui a fini par rsumer :
Jappelle classique ce qui est sain
et romantique ce qui est malade.
On stait ainsi habitu condamner
les termes un usage universel,

24

en faire des moments de lesprit


humain appartenant tout homme ,
se jouer des poques . La patine
corrosive tendue par les critiques ,
coupant luvre dart de son substrat
culturel particulier, note Mario Praz,
ne pouvait plus engendrer que malentendus et confusions. Elle avait fini
par dnaturer toute uvre jusqu la
rendre mconnaissable .
Praz, ce pionnier dans lhistoire
de la sensibilit , comme le qualifiera Ren Welleck, enrage de voir la
littrature du xixe sicle dsagrge
sous diverses tiquettes : romantisme,
vrisme, dcadentisme, quand elle
lui apparat comme un tout unique
et nettement dsign , parce quen

Pourquoi cet ArticLe ?


Andr Meury revient
sur La chair, la mort et le
diable dans la littrature
du xixe sicle. Le romantisme noir, un essai qui
renouvelle la vision
que nous pouvons avoir
aujourdhui du romantisme : moins lgiaque,
fascin par le sexe et la
corruption des corps, sous
linfluence occulte de Sade.

aucune autre priode littraire le sexe


navait t aussi ostensiblement prsent dans les uvres dimagination.
Cest le dveloppement historique
de ce nouvel tat de sensibilit
que Praz met ici en scne sous une
approche thmatique. Il fouille la littrature franaise, anglaise et italienne
depuis le prromantisme de la fin
du xviiie sicle jusquaux dernires
expressions de la dcadence. Il traque
le germe sporadique qui, un moment donn, devient pidmique et

la manire dont la transmission des


thmes seffectue dun artiste lautre.
Ainsi voit-il la beaut de la Mduse, cette volupt de la douleur
que les potes du xviie sicle traitaient
dj, mais le cur lger et par jeu
intellectuel , simprgner chez les
romantiques dune pre saveur de
ralit . Belles mendiantes, vieilles
sduisantes, courtisanes avilies sont
les compagnes clbres de Banville,
Barbey dAurevilly, Baudelaire. Puis,
du caractre maudit de la beaut au
caractre maudit de lamour, Byron,
lord satanique , franchit le pas sous
lenseigne dun marquis de Sade que
le sicle feignait dignorer. Ce nest pas
le moindre intrt de ltude de Mario
Praz que de dvoiler lomniprsence
du Divin Marquis chez les crateurs
du xixe sicle. Non chez Dumas ni
chez Hugo, auteurs essentiellement
sains , ironise Praz, mais partout
ailleurs, chez Delacroix, Baudelaire
et mme le Flaubert de la Lgende
de saint Julien LHospitalier, qui est
du dbut la fin une orgie la Sade,
avec toute la sublimation permise
par le sujet .
Pour quun type de hros simpose, note Praz, il faut quune certaine figure ait creus dans les mes
un profond sillon . Ici, une figure
de femme. Une femme fatale, cette
belle dame sans merci dsigne
par Keats. Praz en retrace la ligne
qui traverse le romantisme. La Matilda de Lewis qui engendrerait dun
ct la Velleda de Chateaubriand et la
Salammb de Flaubert, de lautre la
Carmen de Mrime et quelques-unes
encore. Swinburne, aussi proche des
prraphalites que des romantiques
franais, gardera le modle pour
mieux opposer Sade encore la
vertu apathique et opprime au vice
actif et triomphant. Ses Pms and
Ballads sont domins par la figure
dune idole sanguinaire et implacable,
dote dune beaut licencieuse,

imprieuse et cruelle . DAnnunzio prolongera le trait. Une femme


fatale, ple, impure, malfique,
vorace, brlante dorgueil, pleine de
vengeance, affame de puissance et
dor peut, ici, mettre le feu au monde.
Sade toujours : deux gnrations de
romantiques, la frntique de 1810,
la dcadente de 1880, seront fascines par lintgrit des corps qui peut
toujours tre menace ou dtruite. Le
Flaubert de Salammb ayant ouvert la
trace, les dcadents feront revivre les
fastes sanglants de lEmpire dOrient,
Byzance, les discordes et les haines de
cour. Et les corps, toujours, couverts
decchymoses sous les coups du barbare conqurant, mais envelopps
dans les replis symtriques des
lourdes robes dor .
Lessai vaudra Mario Praz un succs quil nesprait pas. Mais une
sorte de succs scandale , note
Welleck. Croce, le premier, lui reprochera davoir nglig que le romantisme est riche de valeurs morales et
de maladies et de crises moins ignominieuses que celles quil passe en
revue . Praz, qui mourra Rome en
1982 dans son appartement du palais
Primodi la dcoration noclassique
envahissante, naura cess de rpter
que, pour tre comprise, son analyse
du romantisme ne devait pas tre
considre comme une synthse et
devait tre compare au point de vue
dun homme qui nexaminerait que la
lzarde qui traverse en zig-zag la faade
de la maison Usher, dans le clbre
rcit de P, sans se soucier de son architecture . Soit. Mais on sait aujourdhui quune telle lzarde ne se
satisfait pas dun sicle. On sait que
Sade, minence grise du romantisme, petit follet familier , ne cessera
pas de sitt de chuchoter loreille des
mauvais matres et des potes maudits . La leon de Mario Praz.
Andr Meury
(02 juillet 1999)

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Les ArticLes du

Alexandre Dumas parmi ses fantmes


en crivant sur Grard de nerval , le pre des Trois Mousquetaires voque, certes,
la mmoire du pote admir. Mais il pleure surtout la fin dune poque, la mort du romantisme.
Entre Alexandre Dumas et Grard de Nerval, affirme le dumasien
Claude Schopp, dans sa prface Sur
Grard de Nerval, il na jamais pu
exister, malgr la bont profonde de
lun et de lautre, quune immense
incomprhension. Ils stonnent
mutuellement, mais leurs tentatives
de collaboration nont pu tre que
des malentendus : ils sont si trangers quils ne peuvent mme pas
tre complmentaires . Cest aller
un peu vite en besogne et attribuer
aux hommes que nous navons pas
connus une cohrence intellectuelle
et affective qui nappartient quaux
uvres le seul matriau vivant
dont nous disposions.
Tout, certes, dans limage que nous
donnent deux leur biographie et
leurs crits, oppose Dumas et Nerval.
Plus exactement, ils paraissent appartenir deux plantes situes des
milliers dannes- lumire. Lan de
six ans, Dumas, est aussi solidement
attach aux plaisirs et aux aventures
de ce monde que le second, le ple
Grard, est prt chaque instant
abandonner la ralit pour fuir dans
ses rves ; Alexandre est possd
par un furieux apptit de vivre, de
conqurir, de consommer ; Nerval
est une me chancelante, ronge par
le doute, tourne vers sa mlodie
intrieure. Dumas est un sducteur
press, quil parte la conqute dune
femme ou celle de ses lecteurs,
jouant de sa gaiet, de sa fougue,
de sa gnrosit, trop passionn par
les fins pour attacher du prix la
finesse des moyens. Les mots qui reviennent le plus souvent chez Nerval
sont faute , pardon , oubli ,
condamnation , maldiction .
Lun conduit des batailles, lautre subit
des preuves.
On pourrait multiplier linfini
ces oppositions entre la lumire et
lombre, entre lextriorit et lintriorit. Et la lecture du texte de Dumas
sur Grard de Nerval pourra dcevoir,
voire irriter, les nervaliens de stricte
obdience qui souligneront quune

fois de plus le pre des Trois Mousquetaires a sacrifi la profondeur


lanecdote et sest content daligner
quelques scnes de genre plutt que
dessayer dapprocher le drame de
Nerval et la grandeur de luvre qui
a surgi de cette tourmente.
Dumas na pas crit un essai sur
Nerval, pas plus quune biographie du
pote. Le texte, en partie indit, quon
nous propose aujourdhui fait partie
des Nouveaux Mmoires Dernires
Amours que lcrivain a commenc
publier en feuilleton dans Le Soleil
partir du 22 mars 1866 et dont la
parution sinterrompt le 4 mai de la
mme anne, les amours du romancier pass de mode ne passionnant
pas assez les lecteurs du journal, selon
toute vraisemblance. La totalit du
manuscrit a t remise dans une
malle qui, la mort de Dumas, a pris
le chemin de la proprit des Metternich en Bohme avant dchouer au
ministre de lagriculture de Tchcoslovaquie, do Claude Schopp et
lditeur Andr Versaille lont extrait,
avec la complicit de deux nervaliens, Claude Pichois et le Pre Jean
Guillaume.
Ces Nouveaux Mmoires prennent
la forme du rcit des amours entre
lcrivain et une femme nomme Clotilde des Monts en fait Emma Manoury-Lacour, chtelaine des Montsen-Bessin, une femme du monde un
tantinet bovaryque avec laquelle
Dumas a fil des amours clandestines
partir de 1856 et qui est morte de
phtisie en 1860. La jeune femme,
invente Dumas, lui a demand de lui
raconter la vie et la mort de Nerval ; ce
qui lui permet, par un jeu de collage
dont il est coutumier, dinsrer dans
le cours de son rcit cette longue
digression sur Grard.

Le dernier moi
sentimental
Artifice dun auteur qui tire la
ligne et qui gonfle ses feuilletons en
y introduisant de la copie primitivement destine un autre usage ? Ce ne

serait pas la premire fois que Dumas,


cuisinier littraire pass matre dans
lart daccommoder les restes, userait
dun tel subterfuge. Et son Nerval est
truff de trs longues citations, de
morceaux emprunts des confrences ou des articles antrieurs qui
donnent la preuve que lge navait
pas mouss les facults industrielles
du fabricant de papier imprim.
Mais il y a bien une unit, profonde,
sourde, sincre, douloureuse, dans ces
Mmoires, lunit de la mort. Ce livre
est celui dun homme vieillissant
qui nvoque pas des souvenirs,
mais des fantmes. Il sadresse
une interlocutrice, Emma, le dernier
moi sentimental de sa trop riche
vie amoureuse, morte cinq ans auparavant. Il y parle longuement de
Nerval en ouvrant son rcit par le
suicide du pote et par la visite quil
lui fit la morgue, il y a dix ans. Et
dans sa biographie de Nerval, il
place trois longues narrations qui
ne sont pas des digressions : lagonie
et la mort de sa mre, la mort de son
pre et celle du seul homme quil ait
sans doute vraiment aim, le duc
dOrlans, fils de Louis-Philippe, mort
dans un accident de voiture en 1842.
Ces Nouveaux Mmoires sont une
promenade dans un cimetire.
Mais ce ne sont pas seulement
les tres qui ont disparu, cest le romantisme lui-mme, une formidable
force, une folle nergie de limagination et de lesprance, le rve de
changer les hommes en changeant
leur me, ns dans les rues de Paris
en 1789 et morts dans les rues de Paris
lors des rpressions anti-ouvrires
de juin 1848. Cest cette disparition
tragique que pleure Dumas, ce temps
jamais introuvable et quil compare
au temps prsent, ce sinistre Second
Empire, caricature falote et morne du
premier qui ne peut que mpriser les
potes ou les condamner lexil. Ds
lors les anecdotes les plus drles que
rapporte le vieil Alexandre dune
plume qui na rien perdu de sa verve,
dune encre qui a conserv tout son

clat et sa couleur, sonnent comme


autant de rappels cruels dun paradis
perdu. Il fut un temps o des crivains
dun caractre aussi dissemblable
que Nerval et Dumas pouvaient
travailler ensemble, dans la hte et
dans lenthousiasme (et dans la prison o Dumas stait fait enfermer
pour avoir la paix) la composition
dun livret dopra. Il fut un temps
o les rveries et les ides potiques
de lun pouvaient trouver un contour
et une forme dans lpoustouflant
savoir-faire de lautre pour crire Lo
Burckart.
Collaboration de circonstance, accepte par Nerval dans le but de sduire la comdienne Jenny Colon ou
pour mettre un terme provisoire sa
misre ? Cest trop vite dit, comme
cest trop vite parler de malentendu pour caractriser ladmiration
que se portaient les deux hommes. Il
sagit moins, entre eux, du sentiment
dune complmentarit que dune
certitude gnreuse : lautre possde
une parcelle de la vrit littraire et
de la vrit du monde laquelle on
naccdera jamais, mais dont il peut
vous faire approcher le mystre. Dumas ne comprend pas Nerval, en effet
Si vous lui donniez une femme, il
en faisait une nymphe ; si vous lui
donniez une nymphe, il en faisait une
fe ; si vous lui donniez une fe, il en
faisait un nuage ; si vous lui donniez
un nuage, il en faisait une vapeur ,
il en rve comme dune province
inaccessible, comme dune religion
laquelle il ne croira jamais, comme
dune couleur quil ne pourra jamais
adjoindre sa palette. Et sil parle si
longtemps de Nerval dans ces Dernires Amours, cest que Grard, dans
son dsarroi, dans son inaptitude
vivre, dans sa folie, lui adresse
quelques signes de connivence venus
des rivages et de lnigme de la mort :
Ordinairement, on porte le deuil du
pass ; nous, nous portons le deuil de
lavenir.
Pierre Lepape
(24 aot 1990)

Les mouvements littraires

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LessentieL du cours
REPRES
Le ralisme dans les autres arts.

Peinture
Le courant raliste ne se manifeste pas
seulement dans le roman. Le terme
mme de ralisme a dabord t
utilis par un critique pour qualifier
luvre de Gustave Courbet qui propose des reprsentations de la ralit
sociale (Les Casseurs de pierres, 1849,
Un enterrement Ornans, 1850, Les
Cribleuses de bl, 1854, L'Atelier du
peintre, 1855, o figurent les amis
crivains parmi lesquels Baudelaire).
Jean-Franois Millet (1814-1875) est un
autre reprsentant du ralisme pictural, avec des scnes reprsentant le
monde paysan au travail : Le Vanneur
(1848), Le Repos des faneurs (1849), Le
Semeur (1851), Les Glaneuses (1857)
et le clbre Anglus (1859). On doit
Gustave Caillebotte (1848-1894) les
vocations de lunivers urbain : Le Pont
de l'Europe (1876), Rue de Paris, temps
de pluie, (1877), La Gare Saint-Lazare
(1877), Vue de toits, effet de neige (1878).

Le ralisme et
A

u sens propre, le ralisme est un mouvement artistique


qui apparat en France au xixe sicle et dont le projet est de
contraindre lart reprsenter la ralit. Quelles sont les
caractristiques de ce mouvement ? en quoi la notion de ralisme nest-elle pas sans ambigut ?

quil considre comme le plus grand magasin de


documents que nous ayons sur la nature humaine .
Le naturalisme, avec Zola comme figure de proue,
sinscrit dans le prolongement de ce ralisme militant.
Il entend dresser le constat de la subordination de
lhomme son milieu, en dcrivant la ralit humaine
partout o on la trouve : le roman naturaliste explore
donc les couches populaires (LAssommoir, 1877), le proltariat (Germinal, 1885), les milieux de la prostitution
parisienne (Nana, 1880) ; il scrute aussi tous les tats
du corps, la transformation des hommes malaxs par
la foule, les failles du psychisme, etc.
Taxs dimmoralit par bon nombre de leurs contemporains, les ralistes dfendent avec force leurs romans.

tHtre
mile Augier (1820-1889) illustre le
courant raliste au thtre avec des
comdies de murs qui connaissent
de grands succs. Il y dpeint les
travers de la bourgeoisie du Second
Empire dans une tonalit ironique :
Le Gendre de Monsieur Poirier (1854),
Les Lionnes pauvres (1858).
Alexandre Dumas fils (1824-1895)
obtient galement la faveur du public
avec des pices de la mme veine, notamment La Dame aux camlias (1852).
Ses rapports difficiles avec son pre
inspirent la problmatique familiale
de nombreuses pices, dans lesquelles
il prend la dfense des enfants naturels : La Question dargent (1857), Le Fils
naturel (1858), Le Pre prodigue (1859).
Eugne Labiche (1815-1888) propose
son observation des murs dans
la veine comique du vaudeville : Le
Voyage de Monsieur Perrichon (1860),
La Cagnotte (1864). Dans le mme registre satirique, Victorien Sardou (18311908) labore une uvre considrable
dont certaines pices sont reprises de
nos jours : Pattes de mouches (1861),
Les Vieux Garons (1865), Madame
Sans Gne (1893), vision comique des
parvenus du Ier Empire.

26

Le ralisme : un projet
scientifique

Zola.

ides nouvelles lorigine


du ralisme
Ce courant littraire apparat en raction contre le
romantisme qui a marqu le dbut du xixe sicle.
En peinture comme en littrature, il part en guerre
contre le double idalisme du moi et de lart.
Rejetant les sujets nobles et lexpression effusive
des sentiments de lme qui caractrisaient le romantisme, les crivains ralistes se donnent pour but de
reprsenter fidlement la socit de leur temps,
mme dans ses dtails les plus sordides. Cest, par
exemple, le projet de Balzac lorsquil sattelle La
Comdie humaine (1841), vaste ensemble de romans

deux ArticLes du Monde


consuLter
Le Zola btisseur dHenri mitterand

p. 30

(Michel contat, 21 dcembre 2001)

mile Zola, solitaire et solidaire p. 30-31


(Michel contat, 27 septembre 2002)

Aujourdhui que le Roman sest impos les tudes


et les devoirs de la science, il peut en revendiquer
les liberts et les franchises , crivent les frres
Goncourt dans la prface de Germinie Lacerteux
(1865). De mme Zola, pour dfendre Thrse Raquin
(1867), son premier roman, affirme que son but a
t scientifique avant tout . Fascins par les progrs
scientifiques de leur poque et en particulier par
la nouvelle science du vivant dont Claude Bernard
formule les principes, les crivains ralistes entendent
donner la littrature une nouvelle mission.
labor selon des mthodes scientifiques (cest--dire
objectives), le roman doit tre considr comme
un laboratoire : les personnages sont les cobayes,
le romancier-thoricien est lexprimentateur et
lhistoire est lexprience que lon tudie. Les romans
de Zola, en particulier, sefforcent dexhiber des lois
scientifiques partir de lobservation du rel. Ces
lois sont, dune part, celles de lhrdit (cest la folie
de la tante Dide qui pse ensuite comme une tare
sur le psychisme de tous les membres de la famille,
sexprimant dans la violence ou dans lalcool), dautre
part, celles de la socit (les intrts conomiques
dterminent les hommes). Cette dimension est manifeste dans la dfinition gnrale que donne Zola de
sa srie des Rougon-Macquart : lhistoire naturelle
et sociale dune famille sous le second Empire ; les
deux aspects sont l, naturelle voque lhrdit,
sociale , la dtermination conomique.

Les mouvements littraires

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LessentieL du cours

le naturalisme
Les techniques employes pour
reproduire fidlement la ralit
Soucieux dauthenticit, la plupart des romanciers
ralistes sappuient sur une abondante documentation qui leur permet de dcrire un milieu de faon
rigoureuse et prcise. Ainsi, avant de se lancer dans
lcriture de Germinal (1885), Zola enqute sur le
monde de la mine : il se rend dans le bassin houiller
du Nord de la France. Il assiste une grve, se renseigne sur le socialisme (en se rendant des runions),
interroge des mdecins sur les maladies lis la mine,
visite des corons et descend mme dans la fosse.
Cest cette mthode scientifique dinvestigation qui
doit ensuite lui permettre de peindre fidlement la
ralit. Et, de fait, leffet de rel nat bien de lusage
de termes techniques, de la transcription du langage
des mineurs, de la peinture rigoureuse et objective
des hommes et de leur activit.
La description est alors le mode dexpression privilgi du romancier raliste : elle permet tout la fois
de faire voir et dancrer lhistoire dans la ralit.

Le romancier retravaille et modle la ralit en


fonction de sa vision du monde : le miroir quil utilise
pour reflter le monde rel est, par essence, dformant. Lidal dobjectivit et de description scientifique du monde apparat alors comme une illusion.
Mme Zola, par son style, son talent dcriture, la
porte symbolique de ses descriptions, tire son uvre
vers le mythe.

Le ralisme : une notion qui reste


ambigu
Le projet raliste en lui-mme est ambigu plusieurs
titres. En effet, tout travail dcriture ncessite invitablement de prendre une distance par rapport la
ralit, ne serait-ce que parce que le romancier fait
des choix subjectifs, met en valeur certains aspects de
la ralit plutt que dautres et donc ne la restitue pas
vraiment telle quelle est. Ainsi, des pans entiers de
la vie relle ne contiennent rien qui puisse intresser
un rcit : ne pas en rendre compte, cest donc dj
tricher avec le rel.

Balzac.

ZOOM SUR
Balzac et Zola
Lorsque Zola tablit les grandes
lignes de son projet Les RougonMacquart, il insiste sur la diffrence
la fois dintention et de traitement
entre son uvre et celle de Balzac :
Les bases de la Comdie sont :
le catholicisme, lenseignement
par des corps religieux, principe
monarchique. La Comdie devait
contenir deux ou trois mille figures.
Mon uvre sera moins sociale
que scientifique. Balzac laide de
3 000 figures veut faire lhistoire
des murs ; il base cette histoire
sur la religion et la royaut. Toute sa
science consiste dire quil y a des
avocats, des oisifs, etc., comme il y a
des chiens, des loups, etc. En un mot,
son uvre veut tre le miroir de la
socit contemporaine. Mon uvre,
moi, sera tout autre chose. Le cadre
en sera plus restreint. Je ne veux pas
peindre la socit contemporaine,
mais une seule famille, en montrant
le jeu de la race modifie par les
milieux. (Zola, Diffrences entre
Balzac et moi, 1869.)
Luvre magistrale de Zola, Les Rougon-Macquart (1893), est ne de la
volont de dresser lhistoire dune
famille sur plusieurs gnrations,
en observant les effets de lhrdit : partir de ce que lauteur
nomme la nvrose originelle ,
savoir laeule de tous les personnages de luvre, chaque roman
cherche observer, par le jeu des
alliances, les diverses formes de
transmission des traits hrditaires
que la science de lpoque rpertoriait. Certains romans, comme
LAssommoir (1877), Germinal (1885)
ou La Bte humaine (1890), sont
presque entirement construits
autour de la lutte perdue davance
que mnent les personnages contre
une forme de fatalit hrditaire
(alcoolisme, par exemple).

et il ne faut point conclure


que le peuple tout entier
est mauvais, car mes
personnages ne sont
pas mauvais, ils ne sont
quignorants et gts par
le milieu de rude besogne
et de misre o ils vivent.
Gustave courbet, LAtelier du peintre, 1855.

(Zola, prface de lAssommoir)

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un suJet PAs PAs


REPRES
Voici quelques repres thoriques
dans le roman raliste.
Un roman est un miroir qui
se promne sur une grand-route.
Tantt il reflte vos yeux lazur
des cieux, tantt la fange des bourbiers de la route. Et lhomme qui
porte le miroir dans sa hotte sera
par vous accus dtre immoral !
Son miroir montre la fange, et
vous accusez le miroir ! Accusez
bien plutt le grand chemin o
est le bourbier, et plus encore
linspecteur des routes qui laisse
leau croupir et le bourbier se former. (Stendhal, Le Rouge et le
Noir, 1830.)
Il serait faux de croire quil nexistait pas de descriptions ralistes
avant larrive en littrature de
Balzac et de ses disciples ! Cette
volont tait dj bien prsente
dans les uvres des philosophes
des Lumires. Les ralistes se sont
principalement opposs lidalisme romantique qui dominait le
monde littraire depuis la fin du
xviiie sicle. Avec le romantisme, il
sagissait dun refus du monde rel,
dune fuite devant certains aspects
de la ralit ; aussi cette dernire
tait-elle traite uniquement sous
un angle positif, idaliste, en ne
soulignant que ses meilleurs cts :
les personnages taient loigns du
peuple et les uvres artistiques
dveloppaient un got pour lirrationnel, linconnu, lexotisme.
Ce sont tous ces aspects que les
artistes ralistes vont rejeter en
bloc, sous limpulsion des bouleversements sociaux et techniques
(linvention de la photographie,
par exemple).
Le raliste, sil est un artiste, cherchera, non pas nous montrer la
photographie banale de la vie, mais
nous en donner la vision plus
complte, plus saisissante, plus probante que la ralit mme. Raconter
tout serait impossible, car il faudrait alors un volume au moins par
journe, pour numrer les multitudes dincidents insignifiants qui
emplissent notre existence. Un
choix simpose donc, ce qui est
une premire atteinte la thorie
de toute la vrit. (Maupassant,
Pierre et Jean, prface, 1888.)

28

Dissertation : la tche du romancier,


quand il cre des personnages, ne
corpus
Honor de Balzac Le Chef-duvre inconnu, 1832
Victor Hugo, LHomme qui rit, 1869
mile Zola, LAssommoir, 1877
Marcel Proust, Le Temps retrouv, 1927

intitul complet du sujet


En partant des textes du corpus, vous vous demanderez si la tche du romancier, quand il cre des
personnages, ne consiste qu imiter le rel. Vous
vous appuierez aussi sur vos lectures personnelles
et les uvres tudies en classe.

introduction
Dans son immense cration littraire rassemble finalement sous le nom de La Comdie humaine, Balzac
sest donn pour projet de dresser linventaire de la
socit franaise de la premire moiti du xixe sicle
et de se faire le secrtaire de cette histoire. Le
ralisme ainsi dfini se veut donc une imitation au
plus prs du rel. Cependant, la tche du romancier,
quand il cre des personnages, ne consiste-t-elle qu
imiter le rel ? La libert propre au roman, genre
protiforme et en perptuelle volution sil en est,
peut-elle supporter de se cantonner cette imitation ?
Le geste crateur du romancier se rduit-il une
simple reproduction, quasiment photographique,
du rel ? Nous observerons tout dabord comment
le romancier sinspire effectivement de la ralit qui
lentoure. Nous montrerons ensuite que le roman
offre tout de mme une dformation du rel et que
ses personnages sloignent souvent de nous. Enfin,

stendhal.

nous verrons que le roman propose surtout une


vritable re-cration esthtique du monde.

Plan dtaill
I. Une imitation du rel
a) Une reproduction du monde
Origine des personnages de romans = tres de chair
bien rels, / inspiration des romanciers = monde
qui les entoure. Ex. : romans historiques retraant
des vnements marquants Quatre-vingt treize de
Victor Hugo et la Rvolution franaise en particulier
lpisode sanglant de la Terreur. Ex. : Madame Bovary
de Flaubert et une anecdote authentique, le suicide
dune femme adultre. Autre cas : romans sappuyant
sur la vie mme de leur auteur ; ex. : la recherche
du temps perdu de Proust, lhistoire personnelle du
romancier se rapproche, par bien des traits, de celle du
narrateur. Dans tous ces cas, recherche dune forme
de vrit, humaine ou historique.
Transition : Ainsi, les romanciers sattachent retranscrire sous forme romanesque une exprience
relle, quelle soit ou non la leur et, par l, imitent
dans la cration de leurs personnages, comme dans
llaboration de leur intrigue, le rel.
b) La volont de faire vrai
Romanciers ralistes = revendication explicite de
limitation du rel. Effets de rel obtenus par des
descriptions prcises et dtailles des personnages.
Ex. : Balzac prsentant les habitants de la pension Vauquer au dbut du Pre Goriot. Volont de reproduire la
socit telle quelle est, den montrer tous les aspects,
les meilleurs comme les pires. Citation : Stendhal Le
Rouge et le Noir, un roman est un miroir qui se promne sur une grande route. Tantt il reflte vos yeux
lazur des cieux, tantt la fange des bourbiers de la
route . En dehors des seuls romans ralistes, roman
=image de notre socit et de nos vies, avec grandeur
et misre, peut ainsi nous toucher plus directement.
Ex. : personnage mdiocre, commettant des erreurs,
ayant des dfauts = proche du lecteur, lui permet de
sidentifier. Ex. : indcision et passivit de Frdric
Moreau, le hros de Lducation sentimentale de
Flaubert = image sombre mais troublante de nos
propres faiblesses.
Transition : Cependant, le roman ne saurait se rduire
une simple imitation du rel et, au contraire,
soctroie bien souvent des liberts vis--vis de celui-ci.
II. Une dformation du rel
a) Des hros hors du commun
Personnages de roman eux-mmes, du Don Quichotte
de Cervants lEmma Bovary de Flaubert, gars
par la lecture de romans trop loigns de la ralit.
Romanciers cherchant faire rver leurs lecteurs en
leur offrant une image idalise de la nature humaine.

Les mouvements littraires

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un suJet PAs PAs


ZOOM SUR

consiste-t-elle qu imiter le rel ?


Ex. : les romans courtois, daventures ou policiers ; les
exploits de hros se caractrisant par leurs grandes
qualits, physiques et/ ou mentales. Ex. : Michel
Strogoff hros de Jules Verne, dot de toutes les
qualits. La Princesse de Clves (Mme de Lafayette)
= incarnation des plus hautes vertus que lon peut
attendre dune jeune femme lge classique.
Transition : Ainsi, les personnages romanesques ne
sont pas toujours de simples imitations du rel, loin
sen faut, mais sont aussi des tres idaliss, voire
de vrais modles, relevant parfois clairement dun
univers de fiction.
b) Le pouvoir de limaginaire
Roman = genre trs libre, imagination sans limite.
Ex. : romans de science-fiction ou les romans merveilleux sont capables de remonter le temps ou de
lacclrer, cration de socits imaginaires, dtres
diffrents de nous, dots de pouvoirs que nous
navons pas. Ex. : Le Seigneur des anneaux de Tolkien
(elfes, hobbits ou encore orques dans un univers
irrel). Romans jouant brouiller les repres entre
rel et imaginaire, permettant lintrusion, dans un
cadre raliste, dlments totalement merveilleux.
Ex. : romans dAmrique latine appartenant la veine
du ralisme magique . Cent ans de solitude, de
G. Garca Mrquez : histoire dune famille qui ctoie
certains fantmes ou dont une des descendantes
monte un jour au ciel, au sens propre.
Transition : La tche du romancier peut donc aussi
consister nous faire rver et explorer les champs de
limaginaire. En tant que cration artistique, le roman
semble finalement tre davantage une re-cration
du monde, plus quune simple imitation du monde.
III. Une re-cration du monde
a) Le dessein de lauteur
Roman nest pas simple photographie neutre du
monde un projet du romancier dont intrigue et
personnages illustrent sa vision du monde. Ex. :
Camus avec La Peste = roman dallure tout fait
raliste mais pidmie fictive = allgorie de la guerre.
Personnages incarnant attitudes possibles dans un
contexte doccupation. Personnage = rle dans la
dmonstration. Paradoxe, adapter et transformer
le rel permet parfois au roman de paratre plus
raliste. Citation de Maupassant, prface de Pierre et
Jean : le raliste, sil est un artiste, cherchera non
pas nous montrer la photographie banale de la
vie, mais nous en donner la vision plus complte,
plus saisissante, plus probante que la vie mme .
Le romancier opre des choix, recentre son texte sur
le ou les thmes qui lintresse(nt) vritablement et
vite les vnements invraisemblables, les enchanements injustifis.
Transition : Ainsi, mme le romancier qui a un projet

raliste ne se contente pas dimiter purement et


simplement le rel : il fait natre, par son criture
singulire, une cration artistique.
b) Lacte crateur du romancier
Monde romanesque renvoie au geste crateur du romancier ; criture, style = regard unique de lcrivain
sur les choses. Ex. : personnage de Gouget, figure
de louvrier au travail dans LAssommoir de Zola,
transfigur en une sorte de Titan mythologique ;
personnage vieilli du duc de Guermantes, davantage
quun portrait de vieillard = dimension potique et
allgorique, figure de la vie finissante et de notre
angoisse de la mort. Penser que le romancier ne
cherche qu imiter le rel, cest prsupposer que
les sujets puiss dans le monde rel sont objectivement suprieurs celui qui sen inspire. Citation :
Flaubert, lettre Louise Colet = prminence du
style sur le thme : Il ny a pas en littrature de
beaux sujets dart. Proust (dernire partie du
Temps retrouv) : Le devoir et la tche dun crivain
sont ceux dun traducteur. Traduire le rel =
le mettre en relation avec sa palette intime (expression de Julien Gracq dans En lisant en crivant.)
Transition : La ralit, en matire romanesque, est
donc une pure chimre. Le romancier ne cherche
pas concurrencer ltat civil , mais plutt faire
natre un univers magnifi par la puissance du style.
Conclusion
Lcriture romanesque implique donc ncessairement
un rapport avec le rel. Lcrivain peut choisir de sen
approcher, ou, linverse, dinventer un monde loign de nos rfrences communes. Quoi quil en soit,
la dimension artistique et potique de la cration romanesque ne peut tre dissocie de la dmarche dun
crivain. Le romancier, comme lcrit Maupassant,
est avant tout un illusionniste , qui met en scne
sa manire la vie, pour faire admettre au lecteur
quelle se droule sous ses yeux. Lcrivain ne saurait
donc sapparenter un imitateur du rel ; ce serait
assimiler le roman une forme de contrefaon
toujours imparfaite. Cependant, parfois, il est capable
de nous faire comprendre notre monde.

ce quil ne faut pas faire


Se limiter aux romans dits ralistes.
Le bon conseil
Les rfrences doivent tre varies, faire appel
diffrents types de romans (ralistes, mais aussi
danalyse, de science-fiction, etc.).
Il est important de connatre quelques thoriciens du roman : Flaubert, Maupassant, Proust.

stendHAL :
un rALisme nuAnc
Stendhal apparat la charnire du
romantisme et du ralisme. Henri
Beyle, qui crit sous le pseudonyme
de Stendhal, conoit le roman
comme un miroir quon promne
le long dun chemin . Ses romans
voquent donc sa socit avec un
certain ralisme et prennent pour
matire le rel : le drame du Rouge
et le Noir est ainsi inspir par un
fait divers (laffaire Berthet). Ses
romans, notamment La Chartreuse
de Parme, nexcluent pas une certaine critique politique et sociale.
Pour donner des effets de rel, le
romancier a le souci des petits
faits vrais . Cependant, les hros
stendhaliens doivent beaucoup
la personnalit mme de leur
crateur qui projette son moi
travers eux. Surtout, le narrateur
laisse toujours entendre sa voix
dans son rcit et offre des commentaires qui doublent la narration.

Le rALisme
de FLAubert
Les romans de Flaubert sinscrivent
dans le prolongement de luvre de
Stendhal et de Balzac quil admire
beaucoup. Flaubert entreprend lui
aussi de reproduire avec minutie
le rel et se donne pour projet de
fouiller le vrai , de faire des
tableaux, montrer la nature telle
quelle est, mais des tableaux complets, peindre le dessus et le dessous des choses . Les descriptions
dtailles occupent donc chez lui,
comme chez Balzac, une place importante. Le rel doit primer sur le
romanesque et lcrivain travaille
partir dune solide documentation.
Ses romans sont bien souvent des
rcits pessimistes : Madame Bovary
comme Lducation sentimentale
mettent en scne des personnages
en chec, inadapts au monde qui les
environne. Le romancier considre
avec une grande ironie ses hros
qui nont rien dhroque. En fait,
Flaubert place au centre de son uvre
la puissance suggestive de lcriture
elle-mme. Il a une image sacralise
et particulirement exigeante du
style ; ses romans sont le fruit de
longs mois dun travail acharn, de
rcritures permanentes.

Les mouvements littraires

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29

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Les ArticLes du

Le Zola btisseur dHenri


Mitterand

Le deuxime volume de cette monumentale et passionnante


biographie couvre les annes de cration des rougon-Macquart.

a sympathie comme moyen


dapproche et de connaissance...
Jacques Lecarme a ainsi crit son
essai sur Drieu La Rochelle, un auteur
qui na rien pour plaire , moins
comme une thse que comme une
autobiographie de lecteur passionn .
Jean Roudaut de son ct, a nou une
relation profonde, du ct du lac de
Genve, avec Robert Pinget et tudi
luvre de celui-ci considre comme
une machine corrosion . Henri
Mitterand enfin, aprs sa traverse
textuelle des manuscrits et des livres
de Zola, dresse au bnfice de son auteur un impressionnant monument
biographique. Jacques Lecarme oppose
celui quil considre comme un bouc
missaire Aragon, Berl, Brasillach,
Cline, Malraux et Nizan.
Faut-il trois mille grandes pages
pour clairer la biographie de lun
des crivains les mieux connus du
xixe sicle ? La rponse est oui, dautant
plus enthousiaste que mille pages
sont encore venir. Savoir quHenri
Mitterand, ce grand chercheur, aussi
travailleur et passionn que le fut son
modle, et qui lui a repris sa devise
Nulla dies sine linea , est en train
dcrire le troisime et dernier tome
de son Zola, au rythme rgulier de trois
pages publiables par jour, rempli dune
attente fivreuse.
Car il se joue dans ce livre formidablement rudit beaucoup plus quune
biographie : la dialectique complexe
de lhomme et de luvre, problme
vacu des tudes littraires.
Nagure, on avait, dun ct, ltude
immanentiste senfermant mtho-

diquement dans la clture du texte, et,


de lautre, laccumulation positiviste
de faits concernant la vie dun crateur,
au lieu dune vritable enqute historique. Au dbut des annes 1970, la
tentative totalisante de Sartre avec
LIdiot de la famille un lansonisme
modernis la lumire du marxisme
et de la psychanalyse a suscit beaucoup dincomprhension. Mitterand
sy est pris autrement. Le parcours
proprement textuel, la traverse des
manuscrits, ldition des textes, de la
correspondance, lanalyse, roman par
roman, article par article, la discussion
sur lesthtique de Zola, la mise en
question du dogme naturaliste par
luvre elle-mme, cette usine fantasmes, Henri Mitterand la accompli
dabord. Il travaille et publie sur Zola
depuis un demi-sicle, il a donn llan
de fourmillantes tudes zoliennes. Ce
qui fait lintrt de sa recherche, et sa
superbe russite, cest que, parti de la
lecture marxisante des uvres de Zola,
il a ensuite chang sa perspective pour
dconstruire ces livres avec les outils
prcis de la smiotique.
En manire de couronnement dune
aussi longue et minutieuse investigation, il retourne, parfaitement quip,
un grand rcit biographique. Il montre
comment, lanc par le projet quasi
scientifique de donner lhistoire naturelle et sociale dune famille sous le
Second Empire , chaque livre, de La
Fortune des Rougon au Docteur Pascal,
a puis autant dans la psych et la vie
personnelle dmile Zola trs compliques, lune et lautre ! que dans les
dossiers quil constituait, la manire

Pourquoi cet ArticLe ?


Critique du deuxime volume de la
biographie de Zola, par Henri Mitterand.
Elle prsente le btisseur qui compose
en vingt-cinq annes de travail acharn
vingt romans, kalidoscope de la socit franaise sous le Second Empire.
Chaque livre a puis autant dans la vie
personnelle dmile Zola que dans les
dossiers quil constituait, la manire
dun journaliste.

dun journaliste ambitionnant de devenir savant, pour mener bien son


projet promthen. Les premiers chapitres dune biographie sont presque
toujours des ddales gnalogiques o
lauteur guide son lecteur, qui attend
le hros. Plus lauteur en sait, plus le
lecteur sy perd. Mitterand, qui ne laisse
rien dans lombre, avait prouv notre
patience en mettant en place les acteurs
du drame.
Dbcle financire qui suit la
conception et la construction dun
barrage et dun canal Aix-en-Provence
par le pre, Francesco Zola, ingnieur
dorigine vnitienne. Quasi-misre o
tombe sa jeune femme beauceronne
lorsquil meurt. mile orphelin de pre
sept ans. Ce traumatisme, aggrav par
lanxit de la mre, contribuera faire
du jeune collgien dAix, avec son ami
fils de banquier Paul Czanne, un garon rvolt et ambitieux, afflig pourtant de timidits paralysantes. Coll au
bac, il monte Paris, vit une bohme
peineuse, se met en mnage avec une
pauvresse qui le dsespre. vingtdeux ans, il est commis chez Hachette,
devient vite charg de la publicit, se
constitue un carnet dadresses... et se
lance lassaut du monde littraire,
comme chroniqueur et bientt critique
dart, dfendant contre tous lOlympia
de son ami Manet. Il est anim par
lunique passion dtre suprieur.
qui ? Balzac, Hugo. Il dcide de vivre
de sa plume, accumule les piges, publie
quelques romans, dont seul Thrse
Raquin obtient de lattention.
Le premier tome laissait Zola, mari
Alexandrine, repli Marseille puis

Bordeaux, aprs la dbcle devant


les armes prussiennes et la chute de
lEmpire, suivant de loin, en bourgeois
timor, les excs de la Commune. Le
deuxime tome le reprend Paris,
seffarant des excs de la rpression.
Il est rpublicain dans lme, ses ennemis le dclarent socialiste, autant
dire le dsignent la police. Pour lui
les choses sont plus simples : qui
sintresse littrairement au monde
social est socialiste. La biographie, alors
devient passionnante, car elle raconte
avec les dtails ncessaires, lhistoire
dune construction parfaitement prmdite, mais dont la ralisation est
aussi hasardeuse et aventureuse que
lrection dun ouvrage dart, au sens
technique de ce terme. Zola lingnieur.
Larchitecte. Le btisseur. Vingt-cinq ans
de travail acharn pour vingt romans,
vertigineux kalidoscope de la socit
franaise, fore jusquaux trfonds.
Avec deux succs qui inaugurent lre
des best-sellers : LAssommoir (les malheurs du peuple), Germinal (sa rvolte).
Et, quarante-huit ans, au moment
o lui poussait une bedaine dhomme
dvirilis par le mariage, la rencontre
dune jeune femme anglique, Jeanne,
qui lui donne deux enfants et avec
qui il construit un deuxime mnage,
parallle. Car ce roman vrai raconte le
dveloppement de deux entreprises :
une carrire, une uvre. Prise entre
les deux, douloureuse, une vie. Au bout
du compte, dira le troisime tome, une
vie russie. La preuve ? Elle passionne
encore.
Michel Contat
(21 dcembre 2001)

mile Zola, solitaire et solidaire

Les dernires annes de lauteur des Rougon-Macquart racontes par son biographe passionn,
Henri Mitterand.

mile Zola meurt le 29 septembre 1902. Quelques jours


plus tard, une foule importante
accompagne sa dpouille au cimetire Montmartre. Puis, ses cendres
seront transfres au Panthon en

30

1908. Mais cette gloire ne doit pas


faire illusion. Henri Mitterand, dans
le troisime et dernier volume de sa
somme biographique, montre que
la puissance cratrice de Zola et son
courage politique ne furent pas tou-

jours bien jugs. Jean Bedel dveloppe


mme lhypothse de son assassinat...
Au sortir de ce monument en trois
volumes, trois mille pages en tout,
consacr cet homme-sicle que fut
aussi mile Zola, le lecteur partage

presque galement son admiration


entre lauteur du portrait et son sujet. On a dj dit ici lexcellence de
lentreprise, lors de la parution, lanne dernire, du deuxime volume.
Connaissance exhaustive de la carrire

Les mouvements littraires

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Les ArticLes du
littraire de Zola, vive pntration de
luvre jusque dans les soutes de ses
plans, scnarios, manuscrits, hauteur
de vues la fois esthtique, politique
et morale, le Mitterand prend place
dans les grands classiques de la biographie et unit, peut-tre pour la
premire fois, la saisie de lhistorien
et celle du critique littraire. Lauteur
doit son modle un sens du rcit,
de la mise en perspective, de la vaste
entreprise, et aussi de la performance.
Na-t-il pas crit en moins dun an les
860 pages de ce troisime volume
pour tre prsent au rendez-vous
du centime anniversaire avec la
biographie acheve, plus un album
iconographique de trs belle facture
et defficace commentaire, plus encore
ldition de manuscrits intressant la
gense des Rougon-Macquart ?
Le deuxime volume sachevait
sur la rdaction, la publication et la
rception de lpilogue des RougonMacquart, le vingtime livre de cette
histoire naturelle et sociale dune
famille sous le Second Empire , Le
Docteur Pascal. Zola sidentifiait pour
une bonne part son personnage,
Pascal Rougon, qui poursuit ses recherches sur lhrdit en prenant
pour exemple sa propre famille, et
tombe amoureux de la jeune nice
quil a recueillie. Malgr leur diffrence dge, ils vivent une passion
consentie, et la jeune femme donne
naissance leur enfant aprs la mort
du docteur. Ctait videmment une
transposition de la passion qui a
li Zola jusqu la fin de ses jours
Jeanne Rozerot, la lingre de son
pouse Alexandrine, reste sans enfant, alors que Jeanne donne Zola
deux enfants qui feront son bonheur
dhomme install dans deux foyers.
Nous suivons le dveloppement de
cette histoire intime tout au long
des annes de combat politique et
littraire qui font lobjet du troisime
tome, justement intitul LHonneur.
Car il y aurait beaucoup de bassesse
reprocher Zola davoir men cette
double vie, gard Jeanne dans une
quasi-clandestinit, avec laccord de
sa femme. Alexandrine, aprs la violente crise qui suit la rvlation de
son infortune , finit par sagement
comprendre quelle garde la place
prminente de lpouse, de lallie
publique. Sa vie de femme est brise,
elle le rappellera chaque fois quil
le faut son mari, et Mitterand ne

sait jusqu quel point elle joue inconsciemment de sa souffrance pour


interdire Zola de donner une place
plus grande son deuxime mnage
dans lemploi rigoureux de son temps.
Elle accepte Jeanne, condition quelle
et les enfants restent dans lombre, et
Jeanne se rsigne, dabord parce quelle
jouit demeure du bonheur dtre
mre et de son bonheur damante. Les
fministes se rcrieront. Quaurait d
faire Zola ? Braver linterdit victorien ?
Quitter son pouse ? Revendiquer sa
double vie ? Dans ce cas, il y aurait
bien eu une affaire Dreyfus, mais pas
de JAccuse et pas de victoire finale
pour linnocent injustement dgrad
et envoy au bagne. Le Docteur Pascal,
o Zola vacue des flots de culpabilit
intrieure, sachve sur limage de la
jeune femme donnant le sein au bb
qui vient de natre. Triomphe de la
vie. Que clbrera encore Zola dans
le premier de ses Quatre Evangiles,
Fcondit, la fois hymne la natalit,
la femme nourricire contre la vierge
dcadente, et rflexion sur la ncessaire repopulation de la France (qui, il
sen doute, aura besoin de forces pour
un affrontement avec lAllemagne !).
Que de lait, que de lait ! Mitterand

leurs coles littraires. Le naturalisme


dont Zola sest fait le thoricien domine, des dissidences se dessinent ; le
symbolisme plane. Que les politiques
se dbrouillent.
Zola seul donc. Se voulant seul.
Mais solidaire. On le sait, il ne sest
pas mobilis ds la condamnation
dAlfred Dreyfus, en dcembre 1894,
pour clamer son innocence. Cette
condamnation nentre pas vraiment
dans son champ de vision. Pourtant, le
16 mai 1896, rvolt par la campagne
antismite dEdouard Drumont et de
La Libre Parole, il crit dans Le Figaro
Pour les Juifs , un article o Dreyfus
nest pas mentionn, mais o, pour
nous, sannonce videmment lengagement fulgurant de Zola en sa faveur.
vrai dire, toute son uvre antrieure lannonait, lappelait. Les
Rougon-Macquart droulent une
immense fresque qui est forcment
un plaidoyer pour la justice sociale,
puisque cest la misre qui engendre
les iniquits et la violence. Aprs avoir
accompli cette uvre, Zola entreprend de llargir dans le temps et
lespace par une radiographie des
pouvoirs. Lourdes dabord, vaste enqute, tableau de la foi vcue dans

Pourquoi
cet ArticLe ?
Critique du troisime volume de la monumentale
biographie consacre Zola par Henri Mitterand qui
ne peut sempcher de citer Flaubert
devant ces dbordements. On lui en
sait gr, lui qui partage loptimisme
vitaliste de Zola.
combat
Sans cet optimisme, sans la
conviction dune victoire possible
de la raison, de la justice, de la lacit,
de la socit civile sur lobscurantisme, linjustifiable raison dtat, la
mainmise de lEglise et de lArme
sur la socit dans son ensemble,
Zola se serait-il lanc dans le combat
pour faire reconnatre linnocence
de Dreyfus, combat o il risquait
sa vie, sa libert, ses revenus ? Qui
dautre avait lautorit ncessaire, la
puissance du verbe pour dfier ainsi
les pouvoirs ? Victor Hugo tait mort
en 1885, Flaubert en 1880 et le pessimisme de lermite de Croisset lavait
depuis longtemps entran tourner
le dos aux malheurs des autres. Quant
aux crivains, ils se passionnent pour

faon critique les thories de lanarchisme, du marxisme tendance guesdiste, de lutopie fouririste, pour se
diriger vers une conception socialiste
proche de Jean Jaurs, avec un combat
mrement rflchi pour linstruction
laque. ces uvres, mais aussi aux
tentatives de Zola au thtre et
lopra, Mitterand consacre chaque
fois des chapitres qui sont de vritables tudes sociocritiques autant
que littraires. Cest luvre mme
qui prend le devant dans cette biographie, puisque aussi bien la vie de Zola
est voue plein temps lenqute et
lcriture, linvention dun monde
qui devait rgnrer le monde rel
par la mise nu de ses mcanismes,
mais aussi par le dessin dun avenir
possible de rconciliation.
un engagement total
La part clatante de ce volume est
videmment constitue par le rcit
de lintervention de Zola dans laffaire
Dreyfus, cet engagement total qui en
fait rellement une affaire nationale,
laquelle mne le pays au bord de la
guerre civile, par la faute dun tatmajor imbcile, dun clerg obscurantiste et dun gouvernement rpubli-

rtablit certaines vrits sur le matre du naturalisme


et rappelle que son ralisme a aussi t un
engagement social et politique, notamment dans
laffaire Dreyfus.

lirrationalit totale, la souffrance


des corps et le refus de la science.
Rome ensuite, la mise nu du pouvoir temporel de lglise catholique,
sur les ruines de lempire romain et
reprenant son ambition de conqute
du monde. Paris, enfin, la grande
ville, celle des annes 1892-1894, au
prsent de lcriture, o coexistent
encore, sous le risque permanent de
lexplosion, tous les milieux sociaux,
de la grande bourgeoisie financire et
possdante aux bas-fonds misrables
et dpravs. Dans ces Trois villes, qui
sont aussi une forme nouvelle du roman o il ne craint pas lanticipation,
la dnonciation des tares de la socit
se fait de plus en plus radicale. Zola
rpublicain se dirige vers le socialisme, avec beaucoup de nuances et
dinflexions personnelles. Dans Les
Quatre Evangiles (Fcondit, Travail,
Vrit, Justice ce dernier rest ltat
de projet), on le verra traverser de

cain lche et maladroit. Sous la plume


de Mitterand, la dcision dcrire
JAccuse , en janvier 1897, le procs
de Zola, sa condamnation, son exil
volontaire Londres, son retour un
an aprs, ses tentatives dobtenir un
deuxime procs pour viter
Dreyfus le dshonneur dune grce et
aux coupables lchappatoire dune
amnistie, sa victoire finalement, aux
yeux de lHistoire (la revanche des
antidreyfusards, ce sera lEtat vichyssois, qui na eu quun temps), deviennent un roman historique passionnant, parce que formidablement vrai
et exemplaire. Il existe sur lAffaire de
fort bons livres, en tout premier lieu
celui de Jean-Denis Bredin, mais, pour
qui se proccupe de savoir comment
les ides et les formes agissent dans
lhistoire, Zola : LHonneur est une
lecture indispensable.
Michel Contat
(27 septembre 2002)

Les mouvements littraires

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LessentieL du cours
CITATIONS
Le caractre essentiel de lart
symbolique consiste ne jamais
aller jusqu la conception de lIde
en soi. Ainsi, dans cet art, les tableaux de la nature, les actions des
humains, tous les phnomnes
concrets ne sauraient se manifester
eux-mmes ; ce sont l des apparences sensibles destines reprsenter leurs affinits sotriques
avec des Ides primordiales.
(Jean Moras, Manifeste du symbolisme, Le Figaro, 1886.)
La Nature est un temple o de
vivants piliers/ Laissent parfois sortir de confuses paroles ;/ Lhomme
y passe travers des forts de
symboles/ Qui lobservent avec des
regards familiers.
(Charles Baudelaire, Correspondances , Les Fleurs du mal, 1857.)
Si je dsire une eau dEurope, cest
la flache/ Noire et froide o vers le
crpuscule embaum/ Un enfant
accroupi plein de tristesse, lche/
Un bateau frle comme un papillon
de mai./ Je ne puis plus, baign de
vos langueurs, lames,/ Enlever leur
sillage aux porteurs de cotons,/ Ni
traverser lorgueil des drapeaux et
des flammes,/ Ni nager sous les yeux
horribles des pontons.
(Arthur Rimbaud Le Bateau ivre.)
A noir, E blanc, I rouge, U vert,
O bleu : voyelles,/ Je dirai quelque
jour vos naissances latentes :/ A,
noir corset velu des mouches clatantes/ Qui bombinent autour des
puanteurs cruelles,
(Arthur Rimbaud, Voyelles.)
Mon beau navire ma mmoire/
Avons-nous assez navigu/ Dans
une onde mauvaise boire/ Avonsnous assez divagu/ De la belle aube
au triste soir.
(Guillaume Apollinaire, Alcools.)
Ce toit tranquille, o marchent
des colombes,/ Entre les pins palpite,
entre les tombes ;/ Midi le juste y
compose de feux/ La mer, la mer,
toujours recommence !/ O rcompense aprs une pense/ Quun long
regard sur le calme des dieux !
(Paul Valry, Le Cimetire marin,
Charmes, 1922.)

32

Le symbolisme
Q
uand Jean Moras publie, en septembre 1886, le
Manifeste du symbolisme dans le Figaro littraire, et que
Georges Kahn lance son journal Le Symboliste, cela fait
longtemps que le symbolisme est dans lair du temps. cette
nouvelle doctrine potique sinscrit en effet dans le droit fil du
romantisme et de lart pour lart. son but est de raffirmer la
primaut de lart et de la posie sur la conception raliste et
matrialiste du monde. Le symbolisme ragit ainsi, sur le plan
philosophique, contre le positivisme (qui voit tout en termes de
faits positifs , que la science doit expliquer), et, sur le plan
artistique, contre la vogue du naturalisme.

origine et rayonnement
du symbolisme
Le mouvement part de la posie, mais touche aussi
la peinture et la musique. En posie, les jeunes
symbolistes reconnaissent pour matre Mallarm
dont la recherche exigeante vise faire du Livre le rceptacle de lessence du monde. On classe galement
parmi les potes symbolistes, Laforgue qui meurt
trs jeune (1860-1887) et Verlaine (1844-1896), bien
quil appartienne la gnration prcdente et fasse
plutt figure dinspirateur. Enfin, Baudelaire (18211867) et Rimbaud (1854-1891), par leur conception
mystique de la posie, ont galement ouvert la
voie aux potes symbolistes.
Dans le domaine thtral, on retiendra le nom de
Maurice Maeterlinck (Pellas et Mlisande). En musique, les artistes majeurs sont Richard Wagner et
son uvre magistrale LAnneau des Niebelungen, mais
aussi Claude Debussy (qui met en musique LAprsmidi dun faune sur un texte de Mallarm), Maurice
Ravel et Gabriel Faur.
En peinture, on peut citer Gustave Moreau, Odilon
Redon, Puvis de Chavannes, mais aussi Gustav
Klimt (peintre autrichien) ou Edvard Munch (peintre
norvgien).

que lme entrevoit les splendeurs situes derrire


le tombeau. (Notes nouvelles sur Edgar P, 1857).
Le mot symbole dsigne donc ce quil signifiait dj
pour Baudelaire : cette part du monde sensible qui
veille lme au monde spirituel. La posie est un
lieu de passage et le symbole est le talisman qui nous
ouvre la porte du monde invisible.

du symbole
au symbolisme
Pour expliquer le nom donn au mouvement, Moras
crit, dans un article du Figaro, que la posie cherche
dans les apparences sensibles leurs affinits sotriques [caches] avec des Ides primordiales . Cette
thorie est en accord avec la pense que Baudelaire
professait trente ans plus tt : Cest cet immortel
instinct du Beau qui nous fait considrer la Terre
et ses spectacles comme un aperu, comme une
correspondance du ciel. Et encore : Cest la fois
par et travers la posie, par et travers la musique

Mallarm par renoir.

Les mouvements littraires

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LessentieL du cours
ZOOM SUR
Mallarm et le symbolisme
Nommer un objet, cest supprimer
les trois quarts de la jouissance du
pote qui est faite du bonheur de
deviner peu peu ; le suggrer, voil
le rve. Cest le parfait usage de ce mystre qui constitue le symbole : voquer
petit petit un objet pour montrer un
tat dme, ou, inversement, choisir
un objet et en dgager un tat dme
par une srie de dchiffrements ,
(Mallarm, rponse lenqute de
Jules Huret sur lvolution littraire).
Luvre potique de Mallarm tient
en une cinquantaine de pomes, apprcis, de son vivant, par un cercle
restreint de connaisseurs. Parmi les
membres de la jeune cole symboliste
qui, fascins par la profondeur de ses
propos sur la posie et la musique,
viennent couter la parole du matre
chez lui, rue de Rome, le mardi, on
retrouve Paul Claudel et Paul Valry.

CHRONOLOGIE
Les uvres littraires symbolistes.
1873 Une saison en enfer, Arthur
Rimbaud (posie)
Verlaine et rimbaud.

thmes de prdilection
de la posie symboliste
Ragissant contre une certaine modernit, les symbolistes valorisent le pass, plus prcisment ce qui
est lorigine, au commencement. Ils voient dans les
mythes le ruisseau primitif (Mallarm) et prnent
le retour lAntiquit, comme un retour aux sources
du langage.
Retour aux sources donc, mais aussi intrt affich
pour les nouvelles thories de la psychanalyse : dans
les thmes dinspiration comme dans les procds, le
rve et son analyse sont au premier plan. Les potes
imaginent un autre monde dans lequel lindividu
retrouve des souvenirs, des sensations oublis. Le
rveil y est dcrit comme un arrachement et une
nouvelle raison de fuir un rel o il parat impossible
de trouver sa place.
La relation amoureuse est prsente comme une
fusion sensuelle et mystique (thmes de la chevelure,
du baiser, des corps qui se fondent). Intermdiaire
entre le rel et lau-del, la femme est la fois porteuse
damour et de mort et peut prendre des identits
inquitantes, comme celle de Salom (Hrodiade
dans luvre de Mallarm), de Messaline ou encore
dOphlie.

Le mysticisme des symbolistes explique le climat


de mystre qui imprgne lesthtique de leur
posie : on affectionne les gazes, les vapeurs, les
demi-teintes ; les objets sont saisis travers un
halo qui les transfigure, en sorte que la ralit
semble toujours sur le point de svanouir, la
faon de ces tres dont la prsence est si tnue
quon la dit justement symbolique .

un nouvel art potique ?


Les crivains symbolistes se proposent dveiller
lme au monde spirituel et de suggrer, travers
le symbole, la ralit invisible. Cette ambition se
dploie dans une posie hermtique o le sens est
dmultipli par la polysmie des mots et lambigut dune syntaxe disloque, empchant toute
interprtation univoque ; le lecteur est ainsi invit
participer lui-mme la cration de luvre. Sur
le plan formel, les jeunes symbolistes, sinspirant
des ides de Verlaine (Art potique) et systmatisant
les expriences de Rimbaud (Les Illuminations sont
publies en 1880) ou de Lautramont (Les Chants de
Maldoror, 1869), se lancent dans laventure du vers
libre. Le pome est apprhend comme une forme
autonome, dfinissant, chaque vers, son mtre,
sans respect de la rime, au profit de la musicalit de
la langue.

1874 Romances sans paroles, Paul


Verlaine (posie)
1876 LAprs-midi dun Faune,
Mallarm (posie)
1883 Contes cruels, Villiers
de lIsle-Adam (roman)
1885 Les Complaintes, Jules
Laforgue (posie)
1886 Les Illuminations, Arthur
Rimbaud (posie)
1887 Posies, Stphane Mallarm
1889 Tte dor, Paul Claudel (thtre)
1891 Cur double, Marcel Schwob
(roman)
1892 Pellas et Mlisande, Maurice
Maeterlinck (thtre)
1897 Un coup de ds jamais
nabolira le hasard, Stphane
Mallarm (posie)

Les mouvements littraires

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33

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un suJet PAs PAs


REPERES
ALLgorie
On appelle allgorie un tableau,
une histoire, un objet qui reprsentent une ide. Lallgorie est
donc une mtaphore dun genre
particulier. En effet, elle offre une
image la fois unitaire et dtaille
de lide quelle reprsente. Ce
trait la distingue du symbole et
lapparente une mtaphore file.
La jeune fille aux yeux bands et
tenant la main une balance est
ainsi une allgorie de la justice,
runissant, en une seule figure, diffrents aspects de lide reprsents
par ses attributs . Lallgorie,
par son caractre de scne ou de
tableau, est familire la peinture
et la sculpture. Par ailleurs, on la
rencontre frquemment dans la
posie classique, ainsi que dans la
littrature morale (chez Perrault,
par exemple). Enfin, elle est galement prsente dans la posie
romantique et moderne (Hugo,
Baudelaire, Apollinaire).

mtAPHore
On dfinit schmatiquement la mtaphore comme une comparaison
sans mot outil. Ces deux figures
de style associent une image (le
comparant) une ralit premire
(le compar) : cest pourquoi on
parle leur propos dimages potiques qui donnent voir le monde
autrement.
On distingue la mtaphore in
praesentia de la mtaphore in
absentia. La mtaphore in praesentia
explicite les deux termes (le
comparant et le compar), alors
que la mtaphore in absentia
dveloppe limage en posant la
comparaison comme implicite.
Ces vers de Verlaine permettent de
les diffrencier :
Je ne sais pourquoi/ Mon esprit
amer/ Dune aile inquite et folle
vole sur la mer.
Le premier terme de la mtaphore
(lesprit) est explicit, le second (loiseau) est implicite mais suggr
par les mots aile et vole :
cest une mtaphore in absentia.
Dans la suite du pome, en revanche, on peut relever une mtaphore in praesentia :
Mouette lessor mlancolique
Elle suit la vague, ma pense.

34

Commentaire de texte :
Verlaine, Art potique
Le contexte

Axes dexplication

En 1674, Boileau publie un Art potique (inspir


dHorace) qui dfinit les rgles de la posie classique
et marque le genre pour prs de deux cents ans.
Justesse, clart et naturel de lexpression, puret de
la langue, conomie des moyens sont les principales
valeurs esthtiques du classicisme. En intitulant son
pome Art potique, Verlaine affirme sa volont (et,
sa suite, celle des potes symbolistes) de rompre avec
la conception classique de la posie. Malgr les dngations de lauteur ( Nallez pas prendre au pied de la
lettre mon Art potique qui nest quune chanson ),
ce pome fut salu par ses contemporains comme
lun des principaux manifestes du symbolisme.

I. Un pome-manifeste
La situation dnonciation de ce pome est trs particulire : Verlaine, en effet, interpelle directement son
lecteur, en le tutoyant. Il cherche ainsi limpliquer
dans ce nous qui dfend la conception symboliste
de la posie. Bien plus, il lui donne des conseils, lincite
le suivre, en recourant tous les procds du mode
injonctif : impratif prsent ( prfre lImpair ,
prends lloquence et tords-lui son cou ), subjonctif
( Que ton vers soit la chose envole ), futur ( tu
feras bien ), tournures ngatives ( Il faut que tu
nailles ) ou restrictives. Ce sont ces injonctions
successives qui structurent le pome et lui donnent
son allure de manifeste.
Que prconise Verlaine dans cet Art potique ? Notamment demployer un mtre impair qui va
lencontre de tout ce que les doctrines potiques
imposaient jusqu alors. Le vers pair, et en particulier
lalexandrin, tait en effet considr comme le plus
apte reprsenter lquilibre, lharmonie si chre au
classicisme. Ds le dbut du pome, Verlaine pome
expose les raisons de son choix : le mtre impair est
celui de la lgret, de la fluidit ; il pouse la musique
du vers sans lalourdir. La musicalit de la langue est
primordiale pour les symbolistes. Leur posie se veut
pure mlodie, purs accents, purs tempos intrieurs. Il
sagit moins dune musique qui saffirme que dune
douce musique, tendre et nostalgique.

Le texte
Delamusiqueavanttoutechose,
EtpourcelaprfrelImpair1
Plusvagueetplussolubledanslair,
Sansrienenluiquipseouquipose.
Ilfautaussiquetunaillespoint
Choisirtesmotssansquelquemprise
Riendepluscherquelachansongrise
OlIndcisauPrcissejoint.
Cestdesbeauxyeuxderriredesvoiles,
Cestlegrandjourtremblantdemidi,
Cest,paruncieldautomneattidi,
Lebleufouillisdesclairestoiles!
[]Prendslloquenceettords-luisoncou!
Tuferasbien,entraindnergie2,
DerendreunpeulaRimeassagie.
Silonnyveille,elleirajusquo?
[]Delamusiqueencoreettoujours!
Quetonverssoitlachoseenvole
Quonsentquifuitdunemeenalle
Versdautrescieuxdautresamours.
Quetonverssoitlabonneaventure
parseauventcrispdumatin
Quivafleurantlamentheetlethym
Ettoutleresteestlittrature.
(Verlaine,Jadis et nagure,1881.)

II. Un manifeste en abyme


Verlaine prfre lImpair et lemploie, justement :
parmi les mtres impairs, il nutilise pas un vers de
onze syllabes, trop long pour son propos et trop
proche de lalexandrin, ni lheptasyllabe, moins moderne et dj employ par La Fontaine au xviie sicle :
il recourt lennasyllabe (9 syllabes).
Nul plus que Verlaine na manifest son dsir de
lparpillement du Moi dans le flou, lopacit des
lments de lespace et du temps : pluie, brumes,
souvenirs, regrets La transparence et la lgret sont
mises au premier plan : il sagit dallger, par lart de
la suggestion, le poids des syllabes, des mots et des
vers pour ne faire des sons que des bulles et des
phrases que des souffles . Selon les symbolistes, la
posie est un lieu de passage vers un monde invisible,
un au-del, un ailleurs rv. Or, Verlaine illustre ici
cette qute par lemploi de nombreuses mtaphores
exprimant lenvol, llvation.

Le bon conseil
ce quil ne faut pas faire
Rduire lArt potique un programme :
cest aussi un pome !

Travaillez sur la mtrique, la versification du pome.


1
2

Limpair : le vers dont le mtre est impair.


en train dnergie : pendant que tu y es.

Les mouvements littraires

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les genres
et les registres

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LessentieL du cours
MOTS CLS
Points de vue
Le narrateur est celui qui narre,
cest--dire qui raconte lhistoire.
Dans un rcit la premire personne, il est le je qui sexprime
et peut intervenir dans lhistoire
en tant que personnage. Attention
cependant ne pas le confondre
avec lauteur, qui a crit le livre.
Cette distinction entre auteur et
narrateur ne sabolit que dans les
rcits autobiographiques, fonds
justement sur le principe que lauteur du livre raconte sa propre vie
(cest ce que lon appelle le pacte
autobiographique ).
Dans un rcit la troisime personne, le narrateur nest pas un
personnage de lhistoire : il sefface
derrire les vnements narrs.
Pourtant, tout rcit est forcment
racont partir dun certain point
de vue : bien que le narrateur ne
dise pas je , il peut manifester
sa prsence (son jugement, ses
sentiments), par exemple travers
des modalisateurs.
Cette variation du point de vue,
appele focalisation, est la marque
essentielle de la prsence du narrateur : on distingue la focalisation
interne (le narrateur pouse le
point de vue dun personnage), la
focalisation externe (le narrateur
est un simple observateur des faits
et gestes des personnages) et la
focalisation zro (le narrateur est
omniscient).

intrusion dAuteur
Dans le roman raliste traditionnel, il arrive que lauteur lui-mme
intervienne dans le rcit et que sa
voix recouvre celle du narrateur.
Lanalyse littraire dsigne habituellement ce phnomne sous le nom
dintrusion dauteur. Mais sagit-il
bien de lauteur ? La question reste
en suspens. Nous avouerons que
notre hros tait fort peu hros
en ce moment. Toutefois la peur
ne venait chez lui quen seconde
ligne ; il tait surtout scandalis
par ce bruit qui lui faisait mal aux
oreilles. (Stendhal, la Chartreuse
de Parme, 1838.) Lemploi de nous,
notre fait apparatre un narrateur
qui peut tre identifi Stendhal
lui-mme en train de crer son
hros .

36

Le roman et ses
visions de lhomme

e roman est un genre littraire qui se caractrise par sa


grande libert et sa capacit dadaptation. uvre de fiction,
ce rcit en prose, de longueur variable, peut aborder des
sujets trs diffrents travers des constructions et des styles
tout aussi divers. Quil le revendique ou non, le roman, sans tre
forcment un miroir , tisse des rapports troits et complexes
avec notre socit. Les personnages prsents expriment une
vision de lhomme et du monde.
Les diffrentes modalits
de la narration

La construction dun personnage

Le roman est un rcit. Il faut distinguer lhistoire


(ce qui est racont) de la narration (la manire dont
on raconte cette histoire). Il existe en effet bien des
manires de relater la mme histoire.
Celui qui raconte lhistoire, le narrateur ne pas
confondre avec lauteur ! peut tre prsent dans
lhistoire comme tmoin ou personnage actif. Il
sexprime alors la premire personne du singulier
et peut commenter librement les vnements, donner son point de vue. Le narrateur peut galement
tre extrieur lhistoire, celle-ci tant raconte
la troisime personne du singulier, comme si elle
scrivait toute seule. Cest le mode de narration le
plus frquent, que lon retrouve en particulier dans
les romans balzaciens, et qui nempche pas certains
commentaires.
Il arrive parfois quil y ait plusieurs narrateurs dans un
mme roman (chacun donne sa version de lhistoire,
par exemple dans le roman pistolaire) ou quun rcit
soit enchss : le narrateur premier laisse la parole un
narrateur second qui raconte son tour une histoire.

Le personnage romanesque est un tre fictif, dot


dune identit, dune famille, dun entourage social.
Il peut tre prsent par le biais de descriptions qui
dressent de lui un portrait physique et/ou moral, mais
se dfinit aussi travers ses paroles qui rvlent tant
sa personnalit que sa culture et son milieu social.

trois ArticLes du Monde


consuLter
nancy Huston, Lenfance nest pas
p. 39
drle
(robert sol, 22 mai 2009)

Le roman et son pch originel

p. 40

(nicolas Weill, 24 avril 2009)

dans les coulisses de la fiction

p. 41

(Patrick Kchichian, 24 avril 2009)


dumas.

Les genres et les registres

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LessentieL du cours

personnages :
et du monde

CITATIONS
On ne peut crer des personnages que lorsquon a beaucoup
tudi les hommes, comme on
ne peut parler une langue qu la
condition de lavoir srieusement
apprise.
(Dumas fils, La Dame aux camlias,
1848.)
Pour le romancier objectif, la
psychologie doit tre cache dans le
livre comme elle est cache en ralit sous les faits dans lexistence.
Le roman conu de cette manire y
gagne de lintrt, du mouvement
dans le rcit, de la couleur, de la vie
remuante.
(Maupassant, prface de Pierre et
Jean, 1887.)
Cest toujours nous que nous
montrons dans le corps dun roi,
dun assassin, dun voleur ou dun
honnte homme.
(Maupassant, op. cit.)
Le peintre qui fait notre portrait
ne montre pas notre squelette.
(Maupassant, op. cit.)

Gargouille surmontant Paris.

La manire dont le personnage sexprime dans le


roman est particulirement significative. Les paroles
peuvent tre rapportes telles quelles au discours
direct. Le narrateur peut aussi les intgrer clairement
son rcit lorsquil les transcrit au discours indirect.
Enfin, ces paroles peuvent tre rapportes au discours
indirect libre : le glissement du rcit du narrateur
aux propos du personnage devient alors presque
imperceptible. Le discours indirect libre produit
un effet trs naturel et permet souvent au narrateur
de prendre une distance ironique par rapport son
personnage.
Cest autour du hros que se construit lintrigue du
roman. Les autres personnages peuvent se dfinir
en fonction de leurs rapports avec lui : opposants
ou adjuvants. Que ce personnage soit un hros ou
un antihros (personnage mdiocre et banal), le
romancier exprime travers lui une certaine vision
de lhomme et du monde. Ainsi, le roman mdival
prsente ainsi des hros relativement strotyps
incarnant des valeurs essentielles. En revanche, les
romans ralistes du xixe sicle, tout en individualisant
leurs hros, font deux des tres reprsentatifs de leur
milieu social. Enfin, les romans du xxe sicle remettent
souvent en question la notion fige de personnage,
refltant ainsi la complexit du monde moderne.

Les fonctions du roman


Mme si ltablissement de catgories pour ce qui
concerne le roman a quelque chose dassez artificiel, on

peut distinguer diffrents grands types de romans en


fonction des buts et des effets recherchs par lauteur.
Certains romans privilgient avant tout lintrigue
et laction, et cherchent par-l divertir le lecteur,
lui permettre de svader. Cest le cas des romans
policiers ou daventures, mais aussi des romans
historiques. Ces derniers toutefois sattachent videmment recrer une priode historique, et prennent parfois la forme du roman-feuilleton, publi
par pisodes (par exemple les romans dAlexandre
Dumas, trs en vogue au xixe sicle).
Dautres romans se recentrent sur le personnage
pour privilgier lanalyse de ses ressorts psychologiques et de ses sentiments (par exemple La
Princesse de Clves de Madame de Lafayette), ou pour
en montrer lvolution dans sa confrontation avec
la socit, tout au long dun parcours initiatique,
comme cest le cas dans les romans picaresques ou
dans les romans dducation (par exemple Le Rouge
et le Noir de Stendhal).
Enfin, il existe galement des romans qui mettent
laccent sur la socit reprsente au cours du rcit.
Cest notamment le cas des romans ralistes ou naturalistes qui tentent de dcrire avec prcision une
poque et des catgories sociales (par exemple Balzac
ou Zola), mais aussi des romans satiriques, des romans philosophiques thse. Ces derniers veulent
provoquer une rflexion, voire une raction, chez le
lecteur et offrent souvent une critique de la socit.
Bon nombre de romans rsistent une telle classification et peuvent runir diffrents traits.

Le thme de tout roman, cest


le conflit dun personnage romanesque avec des choses et des
hommes quil dcouvre en perspective mesure quil avance, quil
connat dabord mal, et quil ne
comprend jamais tout fait.
(Alain, Systme des Beaux-Arts,
1920.)
Le but suprme du romancier
est de nous rendre sensible lme
humaine, de nous la faire connatre
et aimer dans sa grandeur comme
dans sa misre, dans ses victoires
et dans ses dfaites. Admiration et
piti, telle est la devise du roman.
(Duhamel, Essai sur le roman, 1925.)
Les hros ont notre langage,
nos faiblesses, nos forces. Leur
univers nest ni plus beau, ni plus
difiant que le ntre. Mais eux, du
moins, courent jusquau bout de
leur destin et il nest jamais de si
bouleversant hros que ceux qui
vont jusqu lextrmit de leurs
passions.
(Albert Camus, LHomme rvolt,
1951.)

Les genres et les registres

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un suJet PAs PAs


ZOOM SUR
Quelques personnages types et
leurs problmatiques.
Raffinements de la psychologie
amoureuse classique : Mme de
Lafayette, La Princesse de Clves
Le personnage de conte, au service de la vise argumentative :
Voltaire, Candide et Zadig.
Des monstres qui en disent
beaucoup sur la nature humaine :
Rabelais, Gargantua ; Hugo ;
Notre-Dame de Paris (Quasimodo).
Des libertins : Laclos, Les liaisons
dangereuses (Merteuil et Valmont).
Le hros romantique et le moi
en moi : Chateaubriand, Atala
et Ren.
La femme fatale : Mrime,
Carmen.

Dissertation : Le personnage de
roman peut-il acqurir la complexit
et le mystre dun tre vivant ?
Analyse du sujet
Le sujet est une question qui invite rflchir sur
le statut du personnage. Cette rflexion doit tre
nuance. La question contient un prsuppos : un tre
vivant est complexe et mystrieux, cest--dire que
sa psychologie intime peut nous chapper, que ses
actes ne sont pas toujours cohrents, ni relis les uns
aux autres par un enchanement logique intelligible.
Un personnage de roman peut-il tre aussi opaque ?
Le romancier construit un personnage dans un but
dtermin. Le personnage a souvent un caractre
complexe, que refltent ses actions.

Problmatique
Il sagit de sinterroger sur le rapport du personnage
de roman la ralit : dans quelle mesure nest-il
quune construction schmatique ? Ne peut-il pas
parfois rsister linterprtation ?

Les hros de la classe populaire :


Zola, Germinal (tienne Lantier),
LAssommoir (Gervaise).
Des anti-hros du xxe sicle :
Sartre, La Nause (Roquentin) ;
Camus, Ltranger (Meursault).

Il serait donc illusoire de suivre ces auteurs qui prtendent que leur personnage de roman leur chappe :
il reste le fruit de leur imagination, et sa psychologie
nest quun agencement habile, mais artificiel. Pour
autant, certains personnages ont une paisseur telle
quils sapprochent de ltre vivant dans sa complexit
et sa diversit. Quoi quil en soit, un personnage romanesque nacquiert son humanit quau moment
o il rencontre le lecteur.

Quelques sujets tombs au bac sur


le thme du roman et ses personnages.

Dans quelle mesure ces portraits


prennent-ils appui sur le rel, dans
quelle mesure le transposent-ils ?
Corpus : Honor de Balzac, Victor
Hugo, mile Zola, Marcel Proust
(juin 2008).

dissertAtion
En partant des textes du corpus,
vous vous demanderez si la tche
du romancier, quand il cre des
personnages, ne consiste qu imiter le rel. Vous vous appuierez
aussi sur vos lectures personnelles
et les uvres tudies en classe
(mme corpus).

38

III. Le personnage de roman se trouve entre le dsir


de lcrivain et les attentes du lecteur.
a) Il est porteur du sens que lauteur a voulu lui
donner. Il peut reprsenter une condition sociale
(ex. : Lantier dans Germinal) ou porter une ide
philosophique.
b) Il est porteur des attentes des lecteurs. Il permet
lidentification et agit comme un miroir de lme
humaine.

conclusion

SUJETS DE BAC

question
PrPArAtoire

II. Le personnage de roman peut pourtant donner


lillusion de vrit et de mystre.
a) Il peut faire concurrence ltat-civil (Balzac).
Le roman raliste dote le personnage dune identit
parfois unique et mouvante (ex. : Lucien dans Illusions
perdues de Balzac).
b) Il peut conserver une part de mystre. Le personnage
agit sans que lon nous dise pourquoi (ex. : Aliochka
dans Les Frres Karamazoff de Dostoevski).
c) Il peut acqurir une dimension mythique. Certains
personnages de roman npuisent pas les interprtations que lon peut en faire (ex. : Julien Sorel dans Le
Rouge et le Noir de Stendhal).

cosette, Javert et Gavroche, clbres personnages des


Misrables de Victor Hugo.

Plan dtaill
I. Le personnage de roman est une simplification
dtre vivant.
a) Il peut ntre quun type ou une fonction : un
personnage romanesque secondaire a souvent une
psychologie sommaire.
b) Ses actes sont dtermins par son caractre : il y a
une cohrence entre ce que fait le personnage et ce
que lon sait de lui.
c) Il est une construction romanesque : il nexiste
que par le regard du narrateur, qui claire ses actions
(omniscience) ou adopte son point de vue (point de
vue interne). Un tre romanesque ne peut tre peru
ainsi dans la vie relle.

ce quil ne faut pas faire


Tenir un discours thorique sans se rfrer
des personnges prcis, sans citer duvres.
Limiter les exemples un seul type de roman.

Les bons outils


Roman psychologique : La Princesse de Clves de
Mme de Lafayette.
Roman d'aventures : Le Comte de Monte-Cristo,
Alexandre Dumas.
Roman raliste : Une Vie de Maupassant, les romans
de Zola.
Nouveau Roman (remise en question du personnage
romanesque).

Les genres et les registres

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Les ArticLes du

Nancy Huston, Lenfance nest pas drle


ce sont surtout des personnages adultes qui peuplent les romans contemporains.
Pour russir se mettre dans la peau dun enfant et lui donner la parole de manire
crdible, un crivain ne peut pas se contenter de faire appel ses propres souvenirs.

e LEmpreinte de lange
Prodige, lenfance est prsente dans la plupart de
ses romans. Elle occupe cependant
une place centrale dans Lignes de
faille, le dernier dentre eux. Nancy
Huston a voulu se mettre successivement dans la tte de quatre
garons et filles de 6 ans, dont
chacun est le parent du prcdent.
Lenfance mintresse, et elle
minspire, confie-t-elle. On crit
partir de ce qui nous a constitus,
de ces choses qui sont la fois
notre source et notre blessure.
Certains refoulent lenfant quils
ont t, comme sils avaient peur
dtre rduits cette position de
faiblesse. Une certaine littrature europenne contemporaine
manifeste mme une haine de
lenfantement.
La romancire canadienne a vcu
un traumatisme lge de 6 ans :
le dpart de sa mre. Son pre
sest remari et a quitt le Canada
pour sinstaller dans le New
Hampshire, aux tats-Unis. Avec
labsente, la fillette puis ladolescente na plus eu quun lien nourri
dimaginaire. Quand on vit un
tel vnement, remarque Nancy
Huston, on sinterroge, on fait des
hypothses, on imagine Cet vnement traumatisant de lenfance
a fait de moi une romancire. Jai
pris conscience que le monde tait
une scne, jai compris le ct thtral des relations humaines, et cela
a commenc me fasciner. Plus
tard, ses identits multiples nourriront des uvres de fiction. Dans
Les Variations Goldberg, son premier roman, elle dit je au nom
de trente personnages diffrents
Pour Lignes de faille, Nancy
Huston a spontanment choisi des
enfants de 6 ans : elle savait quelle
se retrouverait aisment dans cet
ge-l, physiquement et psychiquement, et quil serait vecteur
dmotions pour lcriture.
Six ans est par ailleurs un ge

charnire : on est sorti de la toute


petite enfance, on comprend dj
beaucoup de choses, mais on nest
pas encore entr dans le monde
de lcole qui va formater, jusqu
un certain point, nos opinions et
notre intelligence.
Au risque den nerver certains
ou de se faire mal comprendre,
Nancy Huston affirme volontiers
que le fait dtre mre la rendue
meilleure romancire. Les enfants nous chappent, comme
les personnages de nos romans.
Lignes de faille est un livre que
seul un parent aurait pu crire,
cest--dire seul un tre ayant t
confront aux contradictions
inattendues, enrageantes et ahurissantes de la vie familiale, toutes
les manires qua cette vie de vous
surprendre et de vous blesser.
Nancy Huston connat le dilemme de la romamancire :
comment concilier le pessimisme,
la lascivit, voire lamoralit dune
romancire, capable de tuer (ses

Pourquoi
cet ArticLe ?
propos du roman de Nancy
Huston, Lignes de failles, paru

personnages) et les qualits


positives quon attend gnralement dune mre ? Elle a appris
cloisonner sa vie en se donnant
un lieu de travail distinct de son
habitation, o elle na mme pas
une photo de ses enfants.

Peurs et plaisirs
extrmes
Pour Lignes de faille, il fallait se
mettre dans la peau denfants de 6
ans. Nancy Huston a dcid demble de ne pas singer leur manire
de parler. Reproduire le langage
enfantin aurait t trs ennuyeux,
et pour le lecteur, et pour moi.

Mais un langage adulte ne convenait pas davantage. Pour prparer


ce livre, elle avait crit (en anglais)
dans son carnet de notes quelques
rsolutions : laguer, affter [...]
viter les superlatifs, les tout, les
rien, les tout le monde et ainsi de
suite. et l, des phrases brves,
flottantes, essouffles - gutturales et
sauvages des phrases arraches
des gorges la syntaxe en lambeaux
[...] Un livre serr, ruisselant densment, sans fioritures. Comme si lon
errait dans les mandres mmes
du cerveau. tre un enfant, avec les
peurs et les plaisirs extrmes dun
enfant. tre dans le corps dun enfant qui explore son corps. Lenfant
et le sang, lenfant et la morve, lenfant et la pisse, lenfant et la merde,
lenfant et les crotes, lenfant et
les peaux mortes, la salet entre
les orteils.
Mais on ncrit pas impunment
avec la plume dun garon ou
dune fille de 6 ans. Nancy Huston
sest rendu compte quelle ntait

en 2009, Robert Sol prsente


les lments dune problmatique fondamentale pour tout
romancier, celle de son rapport
ses personnages. Quand ces

plus protge par son savoir-faire.


Elle devait sinterdire certains
effets de style, des rflexions
dadulte, bannir de son texte
labstraction, mais aussi lironie,
le lyrisme Jai essay, dit-elle,
de respecter ce quun enfant de 6
ans peut comprendre, et il comprend beaucoup de choses. Tous
les enfants sont hypersensibles. Ils
reoivent les mots adultes comme
des coups ou des caresses - en
pleine figure.
Paradoxalement, la difficult
est venue du fait quelle a russi
entrer dans la peau de ces enfants. Nancy Huston vit en gnral

assez mal la priode dcriture de


ses romans. Elle se met dans des
tats impossibles, passe par des
moments dangoisse et de dsespoir. Cette fois, ctait pire que
dhabitude : Il est trs angoissant
de squatter la tte dun enfant.
Pendant ces six mois dcriture, je
me sentais toute petite, le nez dans
lentrejambe du monde adulte, entoure de gants effrayants, imprvisibles, violents. Je ne comprenais
pas le monde. Elle est persuade
pourtant quun crivain devrait
toujours garder le point de vue
de lenfant et ne jamais cesser de
trouver incroyable la manire dont
les adultes vivent, sagressent, se
font la guerre, torturent
Lignes de faille est un rcit lenvers, qui remonte dans le temps.
Nancy Huston la cependant crit
de manire chronologique. En se
documentant pour ce roman, elle a
mesur combien les enfants, depuis quelques dcennies, sont de
plus en plus envahis par le monde

personnages sont des enfants de


6 ans, narrateurs de leur propre
histoire, se pose galement la
question du langage quils vont
employer.

extrieur. Elle a eu limpression


dcrire un livre grave, et il lest bien
entendu. Mais miracle de la littrature elle a dcouvert aprs coup
que cest aussi un livre comique :
Bien des passages lus voix haute
dclenchent des rires dans lassistance - alors quen lcrivant je nai
pas une fois esquiss mme lombre
dun sourire. Car lenfance nest pas
drle. Elle est toutes sortes de
choses heureuse, malheureuse,
tragique, terrible, joyeuse , elle
peut mme tre amusante, mais
elle nest pas drle.
Robert Sol
(22 mai 2009)

Les genres et les registres

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39

14/01/2011 17:38:55

Les ArticLes du

Le roman et son
pch originel
Jean-Louis chrtien sindigne que la littrature ait os se substituer
au crateur.

ourrions-nous lire un roman si nous ne prsupposions pas lavance que son


auteur, linstar de Dieu, possde
le don de sonder les reins et les
curs de ses personnages ? Cette
convention, qui a fini par avoir
valeur dvidence, Jean-Louis
Chrtien sy attaque dans ce
premier volet dune entreprise
qui en comportera deux. Pour le
philosophe, il sagit de mener une
rflexion de grande ampleur sur
lhistoire de la conscience, telle
quelle a t mise en forme par le
roman au cours des deux derniers
sicles.
Les colres de ce penseur, luimme grand lecteur des Pres de
lglise, apparaissent trs vite. Et
ses dveloppements se rvlent
imprgns dune indignation
la Bernanos face la dmesure
dune littrature qui ose se substituer au Crateur. Cette irritation
sexprime en notes, remarques et
aparts, sur le mode du coup de
griffe notre civilisation. Doit-on
pour autant le ranger dans la catgorie, forge par Antoine Compagnon, des antimodernes ?
Oui, mais condition de ne pas
assortir lexpression de ses connotations politiques dusage
Laventure du roman accompagne une mtamorphose du
sujet moderne qui ne trouve
gure grce ses yeux. Celle qui
transforme le moi en subjectivit recroqueville, sous leffet des
mutations propres la socit
bourgeoise et individualiste.
Lillustration caricaturale dune

40

telle volution est lactuel piton


urbain enferm maladivement
derrire ses couteurs. Pour
Jean-Louis Chrtien, ce moi-l
est des plus hassables. Fait-il au
moins de la bonne littrature ?
La rponse est donne travers
le parcours dune figure de style :
le monologue intrieur. Comme
le style indirect libre, qui fera
lobjet du prochain volume, ce
procd a le mrite de serrer au
plus prs lentrelacement de la
conscience contemporaine et
du roman.
Linspiration phnomnologique et religieuse de lauteur lui permet dtablir une
hirarchie entre les diverses
uvres abordes, partir de
leur usage respectif du monologue intrieur. Il sagit des
Misrables, dHugo, ici magnifiquement rhabilit comme
penseur de haut vol, des Vagues,
de Virginia Woolf, de Lumire
daot, de Faulkner, de LInnommable, de Beckett, ou de
La Comdie humaine, de Balzac.

Le sceau de
la dmesure
Tous ces classiques sont
confronts une aune secrte
qui dsigne un idal dont le sujet
et la fiction modernes sloignent
le plus : le moi des Confessions,
auquel Jean-Louis Chrtien a
consacr un admirable Saint Augustin et les actes de paroles (PUF,
2008). Le moi augustinien, en
cherchant la vrit, dcouvre en
lui un au-del de lui-mme, alors

que notre subjectivit nous nexhumerait que les faux-semblants


dune intriorit narcissique.
Le geste fondateur du romancier, parce quil ose sinstituer
en scrutateur des consciences et
sarroge le droit, jusque-l divin,
de pntrer par effraction la
conscience dautrui, se retrouve
frapp du sceau de la dmesure.
Pour la nommer, le philosophe a
forg le nologisme de cardiognosique , qui dsigne ce viol
de lintimit propre au roman tel
que nous le connaissons. Cet arrachement au sacr et laltrit
laisse les personnages seuls avec
eux-mmes, dans une socit en
dcomposition. Reste savoir si
lcrivain y participe avec plus
ou moins de scrupules. crits par
un Stendhal qui fut lcole des
idologues , hritiers rvolutionnaires des Lumires, les monologues intrieurs omniprsents
dans Lucien Leuwen ou Le Rouge et
le Noir incarnent une sorte de castype de lintriorit claquemure
dans lindividualisme conqurant. Chrtien soutient mme que
Stendhal anticipe les analyses de
Durkheim sur l anomie , cette
dliaison sociale que la sociologie
considre comme caractristique
de lpoque contemporaine.
lautre bout de la chane, dans
LInnommable, Samuel Beckett
pousse au contraire la pratique du
monologue un point de rupture
salutaire.
Le fil rouge de cet essai se rvle
donc plutt comme le rcit dun
renoncement progressif au privi-

lge de la cardiognosie . Plus un


crivain hsite devant ce privilge, plus il est grand, suggre
Chrtien. linverse, cette voix
daujourdhui, qui me rduit aux
murs du monde priv , est
compare celle du ventriloque
qui nentend que lui. Pour Chrtien, parler sans personne qui
sadresser est lindice dune souffrance particulire notre temps.
Cest aussi le pch originel de la
littrature, et sa leon.
Nicolas Weill
(24 avril 2009)

Pourquoi
cet ArticLe ?
Lessai de Jean-Louis Chrtien intitul Le Roman et son
pch originel, paru en 2009,
est une rexion sur lomniscience du romancier,
travers le parcours dune
figure de style, le monologue
intrieur. Le romancier apparat comme un rival illgitime de Dieu. Le philosophe
dsigne ce viol de lintimit
du personnage propre au
roman par un nologisme :
cardiognosie . De lintriorit enferme dans lindividualisme conqurant
chez Stendhal la rupture
salutaire du monologue
chez Beckett, lessai propose
une nouvelle interprtation
de ce pouvoir divin du
romancier.

Les genres et les registres

Monde_litteraire_INT.indd 40

14/01/2011 17:38:55

Les ArticLes du

Dans les coulisses


de la fiction
Bernard Pingaud construit un subtil jeu de miroir entre lauteur, le narrateur, le lecteur
et le critique.

n aura fait un grand pas


dans lintelligence de la
littrature, et donc dans
le dsir entretenu son endroit,
lorsquon aura cess de considrer le roman comme une forme
littraire naturelle, allant de soi,
une manire commode de (se)
raconter des histoires. Quelques
personnages, une intrigue, une
atmosphre, le tout compliqu
de deux ou trois lments de
psychologie et dune pince de
style (cest ce qui semble le moins
ncessaire), et le tour serait jou,
la messe dite, le lecteur content.
Lun des effets ngatifs de ces
rentres littraires un peu plthoriques est peut-tre dimposer
lide de cette fausse vidence, de
rendre difficile une interrogation
srieuse et svre sur ce quon
lit, de substituer la lassitude la
curiosit. Et aussi de faire accroire
que facilit et ennui nont pas
partie lie.
On ne peut souponner Bernard
Pingaud de dbarquer dans le
genre romanesque les mains dans
les poches, en sifflotant. Et si lon
ne devait reconnatre quun mrite
son dernier roman, ce serait celui
de maintenir allume la veilleuse
de lintelligence critique en un lieu
donc o elle ne brille pas toujours.
Que lon nous comprenne bien :
Bernard Pingaud na pas dissimul
une thorie du roman dans Bartoldi le comdien ; des essais, il en
a fait avant, ailleurs. Son livre est
un roman part entire, un vrai
roman avec personnages, intrigue,
atmosphre, style (oui !), etc. Il y est
question damour et de mort, de
vrit et de mensonge ; lHistoire
est prsente et la mmoire vive ; la
narration, enfin, est limpide, coh-

rente. Il se trouve donc que, pour


les besoins de sa cause, Bernard
Pingaud a prouv le dsir, ou ressenti la ncessit, de dplacer ses
pions selon les lois dun jeu quil
a lui-mme invent. Sil fallait expliquer en peu de mots son projet,
et par l sa mthode, on pourrait
dire quil a voulu dramatiser, en
plus de lintrigue, la technique
qui la met en uvre. Cela a dj
t tent certes, mais rarement
dune manire aussi inattendue,
subtile romanesque. Rarement
le lecteur et sa premire doublure
professionnelle, le critique, auront
t aussi utilement bousculs,
presque mis en crise.
On a beaucoup lu de romans qui
montraient un crivain plac en
abyme, composant un roman. Ici,
cest le statut mme de la fiction et
avec lui celui du narrateur, du personnage, de lauteur, du lecteur et
du critique qui se trouve dplac.

Le vrai hros
Rsumons. Le lecteur dune
maison ddition rdige un long
rapport (carrment disproportionn) sur un roman qui la particulirement intress ; il a pour

titre Bartoldi le comdien et pour


auteur un certain Lucien Roussel,
critique de thtre. Ce roman,
imaginaire si on peut oser le dire,
est cens raconter la vie dAuguste
Constant, alias Bartoldi, comdien
clbre qui, un jour du printemps
1970, se suicide avec un revolver
lissue dune reprsentation de
La Mouette, qui marquait, aprs
une longue absence, son retour
la scne. Rappelons que cette
pice de Tchekhov se termine par
le suicide de Constantin, le personnage min par la mlancolie
quincarne prcisment Bartoldi
La scne est dans la vie , dirait
le dramaturge pour situer prcisment laction du drame. Elle y est
tellement que des personnages
rels ctoient ceux de la fiction :
Dullin, Jouvet, Bory, Dort, Cournot pour ne parler que du monde
du thtre.
Roussel, auquel, comme il est
bien naturel, Pingaud prte des intentions littraires, a mis en place
un narrateur, P., lui aussi critique
de thtre et ami de Bartoldi. En
seffaant ainsi derrire P., Roussel
ne gagne pas vraiment en crdibilit , souligne le perplexe lecteur

Pourquoi cet ArticLe ?


Il est encore possible de renouveler compltement la
construction romanesque en abyme , dans laquelle
un personnage est lui-mme occup crire. Cest ce que
montre cet article sur un roman de Robert Pingaud, Bartoldi
le comdien, paru en 1996, qui remet en cause le statut de
la fiction romanesque dans ses composantes essentielles :
personnage, narrateur, auteur et critique.

de la maison ddition. Cet artifice


est doubl par un autre, que, fine
mouche critique, ce mme lecteur
croit avoir repr : cest de la vie et
de la mort du comdien Frdric
Lenoir (protagoniste de papier,
pas plus rel que le vrai hros
du rcit) que Roussel sest inspir
pour brosser le portrait de Bartoldi. Arrtons-l lnumration
des multiples chausse-trappes
dont le livre de Pingaud est tiss :
les raconter toutes reviendrait
presque le rcrire.
Rptons-le : toutes ces subtilits non seulement ne gnent pas
le lecteur le vrai, vous ou moi mais
le rendent au contraire allgre,
mu, intelligent mme. Bernard
Pingaud a construit une sduisante machine littraire pour raconter un destin, et surtout pour
rendre un bel hommage au
thtre, art du paratre, de lillusion, qui regarde avec grand dsir
ltre et la vrit, et aussi cet autre
thtre plus vrai quaucun
thtre rel, dont la scne ne
souvre que pour lenchantement
des romanciers et de leurs lecteurs . Il a intgr sa fiction des
personnages qui ny ont pas normalement leur place : ce lecteur
devenu narrateur et son double
besogneux, prudent ou audacieux,
puriste, rou, influenable, dprim ou trangement joyeux, svre
ou dsinvolte, amoureux fatigu
revigor par quelques belles pages,
pinailleur, donneur de leon, crivain trop souvent en souffrance de
sa propre cration : le critique.
Pour une fois, il ne demeure pas,
veilleur mlancolique, lcart de
la fte ; il y participe.
Patrick Kchichian
(25 octobre 1996)

Les genres et les registres

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41

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LessentieL du cours
MOTS CLS
Acte
Dans la dramaturgie classique, une
pice de thtre est divise en actes.
Au xviie sicle, on descendait, entre
chaque acte, les lustres qui clairaient
la scne afin de renouveler les chandelles : par consquent, un acte dure
le temps quil faut pour brler une
chandelle, soit trois quarts dheure.
De nos jours, on baisse le rideau la
fin dun acte pour le relever ensuite.
La rgle classique de la vraisemblance
impose, au milieu du xviie sicle, que
lacte soit une unit temporelle absolument continue, les ellipses tant
situes entre les actes. Le temps de
lacte est alors une reprsentation en
temps rel, tandis que lentracte, aussi
court soit-il, est cens reprsenter une
dure indtermine.

Le thtre
U

ne pice de thtre est destine tre joue par des


acteurs sur scne, dans un temps limit. ces contraintes
donnent au texte thtral sa spcificit dans ses modalits dnonciation et sa progression narrative. elles deviennent
des rgles dans le thtre classique

couP de tHtre
Un coup de thtre est un vnement
inattendu qui provoque un brusque
revirement dans lintrigue. Chez Molire, par exemple, cet vnement est
trs souvent une reconnaissance qui
vient rompre, dun coup, le nud
dramatique et qui permet une rconciliation. Ainsi, la fin de LAvare,
Marianne, quHarpagon veut pouser
la barbe de son fils, se rvle tre la
fille de son ami Anselme et la sur de
Valre, lamoureux dlise, sa fille. Il
peut tre le fruit dun deus ex machina,
cest--dire procder dune intervention divine (les dieux, dans le thtre
du Grec Euripide, descendent du ciel
suspendus une grue que lon appelle une machine ). Par extension
mtaphorique, lexpression dsigne
une intervention providentielle et
totalement extrieure lintrigue.

drAmAturgie,
drAmAturge
Le terme dramaturgie peut dsigner soit lactivit du dramaturge
(cest--dire lcrivain de thtre),
soit toutes les possibilits scniques
que contient un texte de thtre.
tudier une pice sous un angle
dramaturgique , cest alors la penser
comme un texte, non lire, mais
jouer. Attention, dans le thtre
actuel, on appelle aussi dramaturge
la personne qui aide le metteur en
scne lucider les enjeux scniques
dun texte de thtre (ce nest donc ni
lauteur, ni le metteur en scne).

42

Les particularits
du texte thtral
La singularit du texte thtral tient tout dabord au
fait que lauteur sy exprime uniquement travers
les paroles de ses personnages et ne peut intervenir
directement dans le dialogue. Il ne dispose pas de la
souveraine libert du romancier qui peut dtailler les
penses des personnages, commenter laction, etc.
De plus, le dramaturge doit tenir compte non seulement des caractristiques formelles imposes par le
genre, mais aussi de la vocation du texte tre jou.
Bien quil existe de rares textes qui ne sont pas prvus
pour la scne, la plupart en effet sont crits avant tout
en vue de leur reprsentation.
Une pice de thtre dveloppe trois types dnoncs,
qui se distinguent visuellement les uns des autres par
des variations typographiques :
les paroles prononces par les personnages (les

rpliques) sont transcrites sans enrichissement typographique particulier ;


les noms des personnages qui prennent la parole ou
sont prsents sur scne, sont transcrits le plus souvent
en capitales dimprimerie ;
les didascalies, cest--dire les informations relatives
au lieu de laction, aux gestes ou dplacements
des personnages, aux intonations, aux bruits, aux
costumes, etc., sont en italiques.
Enfin, le texte thtral est singulier en ce quil repose
sur une situation de communication originale.
Il est dabord le lieu de deux nonciations, celle
des personnages qui changent entre eux et celle de
lauteur qui, travers les didascalies, dtermine les
rpliques des personnages, dcoupe la pice et oriente
la mise en scne.
On y distingue ensuite trois types de rcepteurs :
les personnages qui sadressent les uns aux autres ; le

Les genres et les registres

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LessentieL du cours
metteur en scne et les comdiens, qui interprtent
les didascalies de lauteur ; enfin, le spectateur qui est
le destinataire essentiel des informations changes
sur la scne.
Cette situation particulire porte le nom de double
nonciation : le personnage et lauteur sont nonciateurs en mme temps ; de mme, lorsquun personnage sadresse un autre (ou lui-mme, dans
un monologue), ses paroles sont aussi destines au
public.

ZOOM SUR.
trois ArticLes du Monde
consuLter

Les diffrents types de comique et


les registres.

comique de situAtion

Au thtre dans son fauteuil


(Pierre Assouline, 29 janvier 2010)

p. 46

Les Justes librs du thtre dides


(Brigitte salino, 14 mars 2010)

p. 46-47

Laction dramatique
Laction dramatique dsigne la faon dont les vnements et les relations entre les personnages simbriquent pour faire progresser lintrigue dune
situation initiale un dnouement.
La structure dramatique dune pice peut tre analyse selon le mme schma actantiel quun conte
ou un roman. La cellule de base est la suivante : un
sujet dsire un objet (ce nest pas ncessairement un
objet rel, il peut sagir dune ide, dune valeur) ; ce
sujet est contrari dans son dsir par des opposants
et, en mme temps, aid par des adjuvants ; lobjet est
promis par un destinateur des destinataires.
La progression de laction thtrale sorganise en
quatre temps forts :
lexposition (concentre dans les premires scnes
de lacte I) qui prcise la situation initiale en renseignant sur le lieu, le temps, les personnages et leurs
relations ;
le nud de lintrigue (actes II et III) qui correspond
lensemble des conflits qui gnent la progression
de laction et sont autant dobstacles la volont des
hros ;
les pripties (acte IV) qui inflchissent le cours
de laction et retardent ou modifient le dnouement
attendu ;
le dnouement (acte V) qui marque la rsolution
dfinitive du conflit. Heureux dans la comdie, il est
le plus souvent marqu par la mort dans la tragdie.
Idalement, il doit rsulter de la logique de laction
elle-mme et viter les interventions peu crdibles.

Les rgles classiques


et leur dpassement
La structure dune pice classique (postrieure 1640
environ), doit respecter un certain nombre de rgles
pour tre conforme ce que lart classique appelle le
Beau. Tout dabord, le thtre simpose la rgle des
trois units : lunit daction (une seule action principale que soutiennent ventuellement des actions secondaires) ; lunit de temps (pour renforcer lintrt
dramatique, laction ne doit pas dpasser 24 heures) ;
lunit de lieu (laction prend place en un seul lieu,
plutt un palais pour la tragdie et un intrieur
bourgeois pour la comdie). Par ailleurs, une pice
doit respecter la vraisemblance : ce qui se passe sur
scne doit rester crdible, ce qui, bien souvent, semble
incompatible avec les exigences de la tragdie qui
donne voir des tres hors du commun (issus de la

mythologie, par exemple). Enfin, le thtre classique


impose la rgle de la biensance qui proscrit tout ce
qui pourrait tre de nature choquer le spectateur
(sang, grossirets, etc.) : dans une tragdie classique,
un meurtre a toujours lieu hors scne.
Ces rgles seront remises en cause par les dramaturges romantiques au dbut du xixe sicle : Hugo
thorise le drame romantique (prface de Cromwell)
que Dumas est le premier porter sur la scne (Henri
II et sa cour) avant la fameuse bataille dHernani et les
pices de Musset.

La reprsentation thtrale
au xviie sicle
Le thtre rpond
un vritable
besoin social en
attirant un public
populaire dans
les thtres de
foire et autour
des trteaux du
Pont-Neuf Paris.
Des troupes ambulantes y donnent
essentiellement
des pices comiques, des farces,
des sayntes. Parmi les troupes rsidentes figurent
celle de lHtel de
Bourgogne qui
racine.
joue des tragdies
de Racine, celle du Marais qui prsente des farces
avant de crer certains chefs-d'uvre de Corneille (Le
Cid, Horace, etc.) ou encore celle des Italiens, installe
au Palais-Royal, qui est rpute pour les audaces de
son jeu inspir de la Commedia dellarte.
La disposition dune salle de thtre reprend la sgrgation sociale de lpoque avec une sparation entre
le public populaire, qui se tient debout au parterre,
et les spectateurs aiss bourgeois et aristocrates
qui occupent les siges des galeries et des loges. La
grande rvolution du lieu thtral survient avec la
cration de la scne litalienne , inspire des salles
des palais princiers (ainsi, le thtre Farnse inaugur Parme en 1619).

Tombera ? Tombera pas ? Verra ? Verra


pas le comique de situation repose
toujours sur un pige dans lequel
un personnage au moins doit tomber.
Le rire nat du bonheur de cette catastrophe diffre. Telle est la situation
de base, que lauteur travaille ensuite
son gr, au moyen du quiproquo, de
la priptie, du coup de thtre. Ainsi,
dans le Tartuffe de Molire, Orgon
est cach sous la table pendant que
Tartuffe fait la cour sa femme.

comique de cArActre
Un avare, un misanthrope, un
malade imaginaire ne sont pas
comiques en soi. Pourtant, ils le deviennent quand ce trait de caractre
tourne la folie qui les aveugle et fait
deux des proies faciles. Cest ce que
lon appelle le comique de caractre.
Le naf Orgon, par exemple, sort de
sous la table o il stait cach et, au
lieu de chasser Tartuffe de chez lui,
sattendrit de nouveau ses discours.

comique de gestes
Le comique de gestes fait la part
belle la mimique, la grimace,
lexubrance gestuelle. Molire, diton, cabriolait sur scne. Ce type de
comique transformiste : on rit
de voir le corps de lacteur saplatir,
sallonger, diminuer, senvoler

comique de mots
Mots dforms ou tronqus, alliance
de mots, rparties qui font mouche,
tels sont les ressorts du comique
de mots.

registre burLesque
Le burlesque est un type de comique
qui consiste traiter un sujet hroque
ou srieux en des termes vulgaires
ou populaires. Le burlesque peut tre
rapproch de la parodie, du pastiche
ou de la caricature en ce quil relve
dune imitation : lide est de travestir
un modle en mettant laccent sur
linversion des valeurs (le haut devient
le bas oprant une dmythification de
lhrosme). Le rire burlesque prend
ainsi une signification politique : il
rabaisse lorgueil des grands qui deviennent objets de rise.

Les genres et les registres

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un suJet PAs PAs


MOTS CLS
APArt
De litalien a parte, ( part,
lcart ), lapart est la situation o
le personnage prononce des paroles
que les autres sont censs ne pas
entendre et qui sont donc destines
au seul spectateur. Ce procd, qui
manifeste clairement la double
nonciation du texte thtral, permet dexprimer une raction intime
du personnage et cre un lien de
connivence avec le public.

Dissertation : Au thtre, sur quels


la progression dramatique peut-elle

diALogue
Le dialogue thtral est constitu
dune succession de rpliques qui
correspondent la prise de parole
des diffrents personnages. Les rpliques particulirement longues
et dveloppes sont des tirades.
loppos, on appelle stichomythie
un dialogue serr, o les personnages se rpondent terme terme
ou vers vers.

monoLogue
Dans un monologue un personnage,
seul sur scne, exprime haute voix
ses penses, comme sil se parlait
lui-mme. Bien quil ne soit pas
raliste , le monologue apparat
cependant, comme un ingrdient
naturel de lillusion thtrale, qui
consiste construire un monde sensible partir du pouvoir dvocation
des mots. Le monologue, en faisant
merger lunivers intrieur du personnage, participe la cration de
ce monde enchant.

quiProquo
Le quiproquo est un dialogue fond
au dpart sur une mprise, source
deffets comiques : un personnage
ou un objet est pris pour un autre,
une phrase est mal interprte, etc.
Le quiproquo comporte gnralement trois tapes : la mprise parfaite, lapparition progressive du
doute, la rvlation de la mprise.

registre PAtHtique
Pathtique vient du grec pathos
qui dsigne tout ce qui peut nous
toucher ou nous mouvoir. Le pathtique, cest donc la fibre motionnelle du texte : la terreur et la piti
pour une tragdie, la rvolte suscite
par la vision dun drame, lhorreur
dune scne de carnage, etc.

44

Antoine Watteau, Les comdiens italiens

intitul complet du sujet


Au thtre, sur quels lments scnographiques ou
autres la progression dramatique peut-elle reposer ?
Vous rpondrez en vous appuyant sur des pices de
thtre que vous avez lues ou tudies, ainsi que sur
votre propre exprience de spectateur.

donc rflchir tout lment de la pice sur lequel


peut reposer laction, cest--dire qui est dterminant pour le mouvement de lhistoire. Le plan devra
sarticuler non pas autour dune discussion, mais
autour dun recensement organis des lments utiles
la dynamique de laction.

Analyse du sujet

Problmatique

Le sujet est une question ouverte sur le thtre.


lments scnographiques : ce sont tous les
lments qui construisent la pice de thtre : la
parole, mais aussi les objets, le dcor, les gestes des
comdiens, etc.
Ou autres : lexpression implique quil faut
rflchir tous les lments qui peuvent tre prsents
dans une pice de thtre : costumes, lumires, etc.
La progression dramatique : cest lavance de
laction, la dynamique de lintrigue. Le sujet invite

quels lments le dramaturge peut-il faire appel


pour faire avancer laction dramatique ?

Plan dtaill
I. La progression dramatique repose sur un objet.
a) Objet lorigine de lintrigue (ex. : le mouchoir de
Desdmone dans Othello de Shakespeare).
b) Objet orientant la progression (ex. : la lettre dicte
par Araminte Dorante dans Les Fausses confidences
de Marivaux, qui constitue un rebondissement).

Les genres et les registres

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un suJet PAs PAs

lments scnographiques
reposer ?
c) Objet provoquant le dnouement (ex. : la fiole de
poison qui entrane la mort de lusurpateur dans
Ruy Blas).

essentiels laction permettent aux dramaturges de


faire progresser leur intrigue (ex. : linversion des rles
et des costumes dans Lle des esclaves).

II. La progression dramatique peut galement tre


fonde sur des lments scnographiques.
a) Le dcor peut donner une dynamique la pice (ex. :
laction commence dans une chambre nuptiale dans
Le Mariage de Figaro).
b) Les personnages cachs peuvent galement jouer
un rle dynamique (ex. : dans Tartuffe, Orgon, cach,
entrevoit la duperie du dvot sans encore ladmettre).
c) Certains lments sont souvent ncessaires la
dynamique interne (ex. : le dpouillement progressif
du dcor dans Le Roi se meurt illustre lavance du roi
vers la mort).

conclusion

III. La progression dramatique se nourrit de tous les


lments dramatiques.
a) Des gestes peuvent entretenir le mouvement de lintrigue (ex. : le soufflet initial du Cid conduit au duel).
b) Certaines scnes constituent, elles seules, des
composantes essentielles de la progression dramatique
(ex. : les scnes daveux de Phdre).
c) Les dguisements, les inversions de rles sont
galement des ingrdients moteurs. Tous les lments

Articul autour dun texte et de sa reprsentation, le


thtre sappuie, pour organiser la progression des
intrigues, sur tous les lments qui le constituent :
discours, gestes, objets, dcors, lumires, musiques
Nest-ce pas pour cela que lon peut aujourdhui jouer
aussi bien Euripide que Racine, Plaute quAlfred Jarry ?

ce quil ne faut pas faire


Rduire le sujet une rflexion sur les lments
de la reprsentation (dcor, objets, etc.).

Les bons outils


Shakespeare, Othello.
Hugo, Ruy Blas.
Ionesco, Le Roi se meurt.
Les pices de Marivaux dont lintrigue est fonde
sur des substitutions de personnages (Le Jeu de
lamour et du hasard, lle des esclaves).

REPRES
Deux genres thtraux : la farce et
la commedia dellarte.

FArce
La farce est une pice de thtre
courte et populaire, dont le but
est de faire rire. Le genre, prsent
ds lAntiquit romaine, fleurit
au Moyen ge. Il est, au dpart,
destin farcir dintermdes
comiques les diffrents pisodes
des mystres mdivaux. La Farce
du Chaudronnier ou La Farce de
Matre Pathelin (1460) sont des
pices de ce type.
La farce est caractrise par trois
traits essentiels :
lintrigue, simpliste, met toujours
en scne un bon tour (une bonne
farce ) quun farceur joue
un idiot ou un barbon que lon
fait cocu ;
les personnages ne sont pas individualiss, mais rduits quelques
traits gnriques ou caricaturaux
(ils nont souvent pas de nom,
on se contente de les appeler la
femme , lhomme , etc.) ;
le rire est la fois gras et cruel. Il
ny a pas, comme dans la comdie,
de porte rflexive, ni didentification possible avec les personnages.

coMMediA dellArte
La commedia dellarte est une
forme thtrale qui se dveloppe
aux xvie et xviie sicles en Italie. Les
comdiens improvisent, partir
de canevas convenus, des sayntes
comiques et populaires qui mettent toujours en scne les mmes
personnages types : le vieux Pantalon, son ami le Docteur, le soldat
Capitan, le tendre Lelio, la douce
Isabelle, Scaramouche et son valet
rus, le clbre Arlequin.
Les comdiens forment des
troupes professionnelles trs rputes, souvent reues la cour
(les Andreini sont ainsi les htes
dHenri IV puis de Louis XIII).
La commedia dellarte nest pas une
farce grossire, mais, comme son
nom lindique, un thtre dart ,
dont le raffinement et la virtuosit
ont arrach le thtre comique
aux trteaux de la foire o il se
voyait souvent cantonn. Corneille
et Molire y ont puis une partie de
leur inspiration dramatique.

Les genres et les registres

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Les ArticLes du

Au thtre dans son fauteuil


Quand avons-nous lu une pice pour la dernire fois ? Voyons voir... dans bien des
cas, cela doit remonter aux annes de lyce. Pourtant, mme si le texte de thtre est
intimement li sa reprsentation, il se lit aussi. Le spectateur ne sy fait pas, alors
que souvent il est un lecteur, mais il lest par ailleurs.

lfred de Musset, qui nest


pas un perdreau de lanne,
appelait cela un spectacle
dans un fauteuil . Aprs le four
de sa Nuit vnitienne en 1830, il
stait dcid dire adieu la
mnagerie, et pour longtemps , en
refusant de laisser porter ses pices
sur les planches. Ainsi, pendant
prs de vingt ans, il continua
en crire (Lorenzaccio, Andr del
Sarto, Les Caprices de Marianne,
On ne badine pas avec lamour, tout
de mme), mais pour les publier.
Heureux les lecteurs de La Revue
des Deux Mondes, qui en taient
les principaux destinataires, avant
quil ne consente renouer avec
la scne, son chec primitif enfin
digr. Si lon met part les classiques au programme du bac et
des conservatoires, les textes des
pices se vendent peu, et le plus
souvent la sortie des thtres. On
cherche un mot de Guitry, on veut
savourer un dialogue de Labiche.
Les pices de rares contemporains
(Yasmina Reza, Jean-Michel Ribes,
Jean-Claude Grumberg...) franchissent parfois le cap des 8 000
exemplaires ; le plus souvent, la
vente ne dpasse pas plusieurs centaines. Mais quest-ce qui manque
au lecteur que nous sommes pour
semparer de ces livres (environ
400 titres par an) et, dans un lan
naturel, les lire lgal des autres ?
Une critique littraire du texte
thtral qui rende compte de

lcriture, de la langue, du style,


de la traduction. Ce constat de
carence est partag tant par JeanPierre Engelbach, qui dirige les
ditions thtrales, que par Claire
David, responsable dActes Sud-Papiers, deux des principales maisons
spcialises avec LArche et Les Solitaires intempestifs. Le dramaturge
Michel Vinaver avait dj dplor
cette absence dans Le Compte rendu
dAvignon (Actes Sud), son rapport
sur les mille maux dont souffrait
ldition thtrale. Ctait en
1987. Et depuis ? Seul le mensuel
Le Matricule des anges lui ddie
une rubrique rgulire. Or rien ne
consacrerait mieux le texte thtral
comme un genre littraire part
entire. Cest le moment ou jamais
une poque qui voit triompher la
lecture-spectacle : les diteurs
ont constat que le lectorat slargit
chaque fois quun comdien lit seul
sur scne, brochure en main, car
le texte est incarn par un lecteur
mme.

Fabuleuse
Anthologie
Ctait mieux avant ? Air connu,
au thtre comme ailleurs. Pour
sen convaincre, il suffit de se plonger dans la fabuleuse Anthologie du
thtre franais que le critique et
diteur Philippe Tesson publie en
cinq volumes. Un par sicle mais
dans le dsordre : aprs le xixe, et
avant le xxe et le Moyen ge qui

fermera la marche dans deux ans,


voici ceux qui exaltent le Grand
Sicle et les Lumires. Toujours selon la mme organisation en trois
temps (histoire, textes choisis,
mises en scne) et la mme
confiance en des matres duvre
libres de constituer leur quipe avec
des spcialistes de la priode
concerne. Cette histoire du thtre
est autant celle de ses performances
scniques que celle de ses lectures.
Cest peu dire quon y fait des dcouvertes derrire les grands noms ; le
voyage est dautant plus difiant
que cette archologie des reprsentations est enrichie en permanence
du regard indit de metteurs en
scne contemporains plac en
contrepoint. Seul un passionn tel
que Tesson pouvait se lancer dans
cette entreprise. Son anthologie,
appele faire rfrence, est dite
lenseigne de LAvant-Scne
Thtre, sa revue bimensuelle qui,
justement, donne lire des pices.
On y retrouve lesprit sinon le ton
de lun des plus respects critiques
de thtre de lautre sicle, Jacques
Lemarchand (1908-1974). Il tait des
plus suivis, dans les colonnes de
Combat puis dans celles du Figaro
littraire, ainsi que dans les pages de
La Nouvelle Revue franaise. Ses articles viennent dtre runis
par Vronique HoffmannMartinot sous le titre Le Nouveau
Thtre, 1947-1968. Un combat au
jour le jour (Gallimard). Ils sont

Pourquoi
cet ArticLe ?
En prsentant lAnthologie
du thtre franais, Pierre
Assouline nous rappelle que
le thtre nous donne aussi
des textes lire et sinterroge
sur les conditions qui pourraient favoriser la diffusion
de cette branche nglige de
la littrature.

exemplaires par leur tenue, leur


humour, leur clairvoyance, leur fidlit. Audiberti, Adamov, Schehad, Ionesco, Beckett, Duras, Genet,
entre autres, lui ont pay leur dette.
Lemarchand lisait les pices et encourageait le spectateur les lire,
quand il nexhortait pas les directeurs de salle semparer de La Parodie et de LInvasion dAdamov,
publies mais pas joues. Ctait un
temps o les musiques taient commandes Jean Wiener, Pierre
Henry, Maurice Ohana, et les dcors
Vieira da Silva, Leonor Fini, Dora
Maar, Andr Masson, Soulages,
Matta. Les critiques de Jacques Lemarchand leur rendaient hommage. On les lit comme on assisterait au spectacle. Dans un fauteuil,
mais le ntre.
Pierre Assouline
(29 janvier 2010)

Les Justes librs du thtre dides


soixante ans aprs sa cration, la pice de camus est prsente par stanislas nordey
dans une mise en scne austre et rigoureuse.

leur cration, en dcembre


1949 Paris, Les Justes de
Camus, ont reu un accueil
sceptique de la critique et du
public : au bout de deux mois,

46

les salles taient moiti vides,


malgr la clbrit de lauteur et
lattrait de la distribution, qui runissait Serge Reggiani, Michel Bouquet et Maria Casars. Rennes,

o Les Justes ont t jous du 2


au 13 mars au Thtre national de
Bretagne, avant de ltre Paris, au
Thtre national de la Colline, du
19 mars au 23 avril, les 929 places

de la grande salle ont t occupes


tous les soirs par un public attir,
sans doute en partie, par la prsence dEmmanuelle Bart et de
lcrivain Wajdi Mouawad, mais

Les genres et les registres

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Les ArticLes du
conquis, au point que son coute
tait palpable, par lintrt dune
pice dont le propos sadresse
chacun : Quel est le prix de la
vie dun homme ? Ai-je le droit de
tuer ? Jusquo peut-on aller pour
dfendre une cause ?
Ces questions sont celles que se
posent les personnages des Justes,
des rvolutionnaires russes. Lun
deux a rellement exist : Ivan
Kaliayev (1877-1905). Il a t pendu
aprs avoir tu le grand-duc, en
lanant une bombe sur sa calche.
Ctait sa seconde tentative. la
premire, il avait renonc, parce
que le grand-duc tait avec sa
femme et deux neveux.
Dans la pice, Albert Camus
garde son nom et en fait un des
protagonistes principaux, avec
Stepan Fedorov, qui dfend une
thse oppose : non, il ne fallait
pas reculer cause des enfants ;
tout est bon pour la rvolution.
Ainsi commencent Les Justes, une
pice qui reprend certains faits
historiques, mais qui pour autant

nest pas une pice historique. En


son centre sont les ides.

Limites morales
Notre monde na pas besoin
dmes tides , crivait Camus
en 1944, dans le journal Combat.
Il a besoin de curs brlants
qui sachent faire la modration
sa juste place. Cinq ans plus
tard, lauteur de LHomme rvolt
dveloppe dans Les Justes cette
problmatique des limites morales
la violence, en donnant tous les
points de vue, dans un lan cornlien qui fait sopposer les thses de
la loi et de la ncessit, de lamour
et de la mort, du meurtre et du
pardon. Cest cette problmatique
qui a intress Stanislas Nordey.
Quand il mettait en scne Incendies, de Wajdi Mouawad, en 2008,
il a cherch, comme il le fait toujours, des textes qui fassent cho
au texte. Il a ainsi lu Les Justes. Jai
t trs frapp de redcouvrir une
pice que je croyais connatre. Camus lcrit aprs la seconde guerre

mondiale, pendant laquelle les


nazis traitaient les rsistants de
"terroristes", et avant la guerre dAlgrie, o se posera la question de
la violence, toujours dactualit :
comment combattre quand on est
dans une situation de guerre ou de
dictature ?
Stanislas Nordey est laise
dans ce thtre o circule de la
pense. Pour la reprsenter, il
choisit des acteurs venus dhorizons diffrents : Wajdi Mouawad
interprtera Stepan lenflamm.
Pour Dora, la seule femme de la
pice, il veut une figure neuve et
familire . Ce sera Emmanuelle
Bart, qui na pas jou au thtre
depuis quatorze ans, et dont il
apprcie lengagement : il a pass
trois semaines avec elle lglise
Saint-Bernard, lt 1996, pour
dfendre les sans-papiers.
La voil, silhouette sombre et
ferme, sur le plateau nimb dune
ambiance crpusculaire. Elle est
impeccable et impeccablement
solidaire dune distribution de haut

niveau, o lon regrettera cependant les lans lyriquement douloureux de Wajdi Mouawad, barbu,
chevelu et portant lunettes. Cela ne
grve pas la reprsentation, austre
et rigoureuse, mais illumine par
la clart dune intelligence qui libre Les Justes du thtre dides
dat pour en faire une rflexion sur
les ides. Aujourdhui.
Brigitte Salino
(14 mars 2010)

Pourquoi
cet ArticLe ?
Les Justes de Camus sont repris au printemps 2010 : rflexion logieuse sur la mise
en scne qui libre la pice
du thtre dides pour
en restituer la profondeur
intemporelle et, du mme
coup, la rendre actuelle.

Les genres et les registres

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LessentieL du cours
MOTS CLS
Pome en Prose
Au xixe sicle, Aloysius Bertrand,
puis Baudelaire, refusent dans certains de leurs pomes la contrainte
trop forte de la rime et du vers, et
donnent ainsi naissance au pome
en prose. Le pote invente alors
ses propres contraintes formelles.
Nanmoins, ces textes conservent
la forme courte du fragment, une
syntaxe rythme et des rptitions
sonores et lexicales. Comme dans
la posie traditionnelle, ils usent
dimages trs libres.

Prose Potique
Toute phrase porte en elle des
cadences et des sons, et donc
une mtrique et une prosodie
(analyse du rythme et des sonorits). La puissance potique ne
se limite pas au respect de rgles
prtablies. Avec la prose potique
surgit la dfinition moderne et
beaucoup plus large de la posie,
conue comme cet usage de la
langue o la forme linguistique
elle-mme (le signifiant) est lobjet
dattention.

La posie
A

u sens premier, la posie soppose la prose. cette


dernire se dfinit comme un sermo soluta, cest--dire un
discours dli dont le seul but est daller de lavant. La
posie, au contraire, est dfinie comme un discours mesur ,
cest--dire astreint une mesure que lon appelle un mtre.
La posie ainsi dfinie coule la langue dans des moules aussi
divers quil y a de mtres. classiquement, la langue potique
se prsente sous la forme de vers qui peuvent tre regroups
en strophes. cela suffit-il la dfinir ? Quelle est la conception
moderne de la posie ?

vers Libre
Le vers libre, lui, est un vers par sa
disposition typographique, mais
na pas de rgularit rythmique
et ne comporte pas forcment de
rime. On le trouve dans la posie
moderne.

stroPHe
Une strophe est un ensemble de
vers spar par un blanc qui constitue une unit potique, la faon
dun paragraphe dans un texte
de prose.
Le mot appartient, lorigine, la
posie lyrique : elle forme en effet
une cellule rythmique reproduite
lidentique au fil du pome et peut,
ce titre, sapparenter au couplet
ou au refrain dune ode ou dune
chanson.
Il existe autant de types de strophe
quil y a de formes potiques. On
peut les distinguer par le nombre
de vers quelles contiennent : un
distique est une strophe de deux
vers ; un tercet, de trois vers ; un
quatrain, de quatre vers ; un quintil, de cinq vers ; un dizain, de dix
vers.

48

Baudelaire

Les particularits
du genre potique
Le mot posie vient du verbe grec poiein, qui signifie
produire , crer . Le pote se donne un pouvoir
dinvention, de cration verbale : en exploitant
toutes les ressources de la langue, il invente un
nouveau langage o les mots ont plus de sens et de
densit que dans leur usage habituel.
La posie accorde une telle place au langage quelle
peut se passer de narration, dide, de message transmettre ; cest la beaut et le pouvoir de suggestion
des mots qui importent plus que leur sens premier.

Au xixe sicle, la thorie de lart pour lart , que


dveloppe notamment Thophile Gautier, radicalise
mme cette conception : il ny a vraiment de beau
que ce qui ne peut servir rien ; tout ce qui est utile
est laid (prface de Mademoiselle de Maupin). Victor

un ArticLe du Monde consuLter


Penser en pote
(Jean-claude Pinson, 03 novembre 2006)

p.51

Les genres et les registres

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LessentieL du cours
ZOOM SUR.

Fonction du pote
[]Lepoteendesjoursimpies
Vientprparerdesjoursmeilleurs.
ilestlhommedesutopies,
Lespiedsici,lesyeuxailleurs.
Cestluiquisurtouteslesttes,
Entouttemps,pareilauxprophtes,
Danssamain,otoutpeuttenir,
Doit,quonlinsulteouquonleloue,
Commeunetorchequilsecoue,
Faireflamboyerlavenir![]Peuples!coutezlepote!
coutezlerveursacr!
Dansvotrenuit,sansluicomplte,
Luiseulalefrontclair.
Destempsfutursperantlesombres,
Luiseuldistingueenleursflancssombres
Legermequinestpasclos.
Homme,ilestdouxcommeunefemme.
Dieuparlevoixbassesonme
Commeauxfortsetcommeauxflots.[]
(VictorHugo,Les Rayons et les ombres,1840.)
Hugo combattra cette position en proposant une
posie de plus en plus engage.
Parce que le pote est comme un orfvre qui travaille
le langage, la posie est le genre qui se donne les
plus fortes contraintes formelles : le vers, la rime, la
strophe et les diffrentes formes potiques codifies
(sonnet, ballade, etc.) la distinguent bien souvent des
autres genres.
La versification est un ensemble de contraintes
que se donne le pote afin dobtenir certains effets
lis au sens du pome : rythme sautillant ou grave,
sonorits inquitantes ou comiques, harmonie ou
discontinuit, etc. La posie est une forme-sens : le
sens du pome nat de la forme autant que la forme
sert le sens.

Le vers et le travail du rythme


Le vers se dfinit en fonction du nombre de syllabes.
Parmi les vers pairs qui confrent souvent une
certaine rgularit au rythme du pome, on distingue
entre autres : lalexandrin (12 syllabes), le dcasyllabe
(10 syllabes), loctosyllabe (8 syllabes) et lhexasyllabe
(6 syllabes).
Les vers impairs (5, 7, 9, 11 syllabes) sont plus rares et
leur prsence doit tre considre comme un lment
signifiant.
La nature du vers influe sur le rythme du pome. En
rgle gnrale, plus un vers est court, plus le retour
des sonorits la rime est frquent, et plus le rythme
est saccad ; linverse, plus un vers est long, plus le
rythme est pos.
Le rythme du vers lui-mme repose sur des accents
qui dterminent des coupes. Ainsi, lalexandrin
classique est compos de deux hmistiches, de chacun six syllabes, spars par une coupe centrale,
nomme csure.
Le rythme du pome dpend galement du rapport

entre la phrase grammaticale et le vers. Ainsi, lorsque


la phrase ne sarrte pas la fin du vers mais se
poursuit sans interruption sur le vers suivant, on
parle denjambement. Lorsque le groupe plac au
dbut du vers suivant est trs bref, on parle de rejet.
linverse, quand le groupe isol et bref se situe la fin
du vers, il y a contre-rejet. Ces procds modifient le
rythme du pome, en le rendant plus ample, et crent
des effets de sens en gnral intressants, en mettant
par exemple en valeur un groupe de mots.

un jeu sur les sonorits


La rime est lune des caractristiques de la posie
classique. Le retour des sonorits cre un effet la
fois visuel et sonore et influe sur le rythme du pome.
Le choix du schma de rimes est significatif. On distingue ainsi les rimes plates (aabb), les rimes croises
(abab) et les rimes embrasses (abba).
En outre, suivant leffet dcho et de musicalit que
le pote cherche donner, les rimes peuvent tre
pauvres (un seul son en cho, comme voix/choix),
suffisantes (deux sons en cho, comme infiniment/
terriblement) ou riches (au moins trois sons en cho,
comme latente/clatante).
Par ailleurs, on distingue les rimes fminines (le vers
sachve par un e muet) des rimes masculines. Dans
la posie classique, il convient de faire alterner ces
deux types de rimes.
Enfin, au sein mme du vers, le pote peut travailler
sur la musicalit des mots en formant des assonances
(rptitions vocaliques) ou des allitrations (rptitions consonantiques). Ces procds permettent
souvent de crer une harmonie imitative : les sonorits elles-mmes contribuent exprimer le sens du
pome.

Diffrents genres potiques

bALLAde
lorigine, la ballade est une
chanson danser du Moyen ge.
Elle se compose de trois strophes
termines chacune par un refrain
dun ou deux vers, et suivies
dune strophe finale plus courte,
appele envoi. Son ge dor se
situe entre le xiiie et le xive sicles
(Charles dOrlans). Au xixe sicle,
les romantiques, frus de Moyen
ge, font renatre le genre pour
conter, comme Hugo dans les
Odes et Ballades (1822), de courtes
lgendes populaires dans un got
naf et chantant.

bLAson
Le blason, qui connat une vogue
importante au xvie sicle, est un
pome rimes plates qui loue ou
qui dnigre (qui blasonne ) un
objet. Ce peut tre la guerre ou
lamour, mais, le plus souvent, il
sagit dune partie du corps fminin que chante le pote : son il,
son sourcil, son front, etc.

Lgie
Forme potique issue de la posie grecque et latine, llgie se
caractrise par sa tonalit mlancolique et sa vocation chanter
les joies et les peines de lamour.
Trs en vogue la Renaissance
(Ronsard), llgie a de nouveau
les faveurs de la gnration romantique, par exemple avec les
Mditations potiques de Lamartine.

PoPe
Lpope est la premire forme
littraire partir de laquelle se
sont ensuite dfinis les autres
genres (notamment llgie). Elle
appartient la littrature orale
et raconte les exploits des hros
dans un registre lev (LIliade et
LOdysse dHomre ou La Chanson de Roland). Elle entre dans la
littrature crite par des imitations des Anciens produites par
Ronsard (LHenriade) ou Agrippa
dAubign (Les Tragiques). Au
xixe sicle, Hugo retrace, dans La
Lgende des sicles, lpope de
lhistoire humaine universelle.

Les genres et les registres

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un suJet PAs PAs


REPRES
recueiLs Lyriques
Les Regrets, Joachim Du Bellay
(xvie sicle) : recueil de sonnets
exprimant la dception devant
les murs romaines, la nostalgie
du pays natal.
Les Mditations potiques,
Alphonse
de
Lamartine
(xixe sicle) : premier grand recueil
lyrique romantique.

Posie Pure
maux et cames, Thophile
Gautier (xixe sicle) : adepte de
lArt pour lArt .
Les Trophes, Jos Maria de
Heredia (xixe sicle) : galerie de
tableaux parnassienne.

Posie engAge
Les Tragiques, Agrippa dAubign (xvie sicle) : pote humaniste,
protestant engag, dnonce les
horreurs de la guerre civile.
Les Chtiments, Victor Hugo
(xixe sicle) : posie de combat
contre Napolon III.
Posie et vrit, Paul luard
(xxe sicle) : grand recueil de posie
de la Rsistance pendant loccupation (1942), souvrant sur Libert
( Jcris ton nom ).

Posie obJective
De langlus de laube langlus du soir, Francis Jammes (xixxxe sicles) : le monde de la campagne restitu en vers libre par un
pote paysan .
Le parti-pris des choses, Francis
Ponge (xxe sicle) : lobjet devient
objeu , le pote disparat devant
la plnitude des choses.

CITATIONS
Ah ! Frappe-toi le cur, cest l
quest le gnie ! (Alfred de Musset)
Entrez en vous-mme / Sondez
les profondeurs o votre vie prend
sa source. (Rainer Maria Rilke,
Lettre un jeune pote)
La posie est un moyen de
connaissance, un moyen dapprendre le monde. (Eugne
Guillevic)
La posie dvoile [] les choses
surprenantes qui nous environnent et que nos sens enregistraient
machinalement. (Jean Cocteau)

50

Dissertation : On associe souvent posie et

lyrisme. La posie consiste-t-elle seulement pour les


potes exprimer leurs sentiments personnels ?
Analyse du sujet
Le sujet part dun constat : un genre littraire, la
posie, est souvent associ un registre : le lyrisme.
Linterrogation qui suit met en question ce constat,
dfinissant le lyrisme comme lexpression des sentiments personnels. Ladverbe seulement implique que
le constat gnral est valide mais quil faut en cerner
les limites. Le plan dialectique canonique est donc
bien adapt la problmatique.

La problmatique
Le rle de la posie est-il exclusivement dtre le
miroir des sentiments du pote ? Le moi du pote
habite-t-il ncessairement lcriture potique ? Ne
peut-il exister une posie dtache de son auteur, qui
se donne pour but dexplorer le rel ?

Plan dtaill
I. La posie, territoire privilgi de lexpression
du moi
a) Le sentiment personnel comme source dinspiration
Le sentiment personnel est une source dinspiration
potique. Mieux que toute autre forme littraire ou
artistique, la posie permet dexprimer la part intime
de soi. On peut ainsi se rfrer de nombreux recueils
ou pomes se rapportant lexpression des sentiments personnels, des expriences vcues. Ex. : dans
Les Regrets, Du Bellay voque lexprience dcevante
de son sjour Rome (ainsi, le pome Heureux qui
comme Ulysse traduit sa nostalgie du pays natal).
Les Contemplations (Victor Hugo): pomes exprimant
sa douleur la mort de sa fille.
b) Lcriture potique, lyre accorde lexpression
des sentiments
Lcriture potique est comme une lyre pour lpanchement du moi. Les contraintes mtriques et formelles sont le moyen de dire avec intensit des
sentiments parfois difficilement exprimables.
II. La posie, lieu dexploration du rel
a) La posie comme miroir du rel
Certains potes sattachent davantage rflchir
le monde, ( la fois le reflter et le penser). Ex. : Le
Parti pris des choses : Ponge porte un regard nouveau
sur les objets de notre environnement quotidien, tels
que le pain , le cageot , etc. Ex. : Claude Roy dans
La France de profil tente de saisir le monde sous des
angles nouveaux, dans des textes, accompagns de
photographies ( La fentre ferme nen rflchit pas
moins/Le monde quelle tient lcart delle-mme ).
Mais quand ce monde transpire linjustice ou la
violence, cette voix peut aussi devenir cri de rvolte
et parole engage.

b) La posie comme arme de combat


Le genre potique peut tre une arme de combat,
une criture de lengagement. Ex. : Les Tragiques
dAgrippa dAubign contre le fanatisme religieux ;
La Diane franaise dAragon (la diane est la fois la
musique militaire destine rveiller les soldats et
une rfrence la desse grecque de la chasse).
III. La posie, du sentiment luniversalit
a) Lexpression sublime de lexprience personnelle
Lcriture lyrique peut mtamorphoser lexprience personnelle pour louvrir sur le monde.
Ex. : Baudelaire, dcrivant son Spleen = dpassement du narcissisme, communication dune
exprience.
b) Le lyrisme rinvent
Au milieu du xixe sicle, les Parnassiens remettent
compltement en cause le moi lyrique, au profit dune
recherche du Beau dans limpersonnel. La posie
devient une forme pure, un objet sculptural qui na
dautre but que lui-mme. Ex. : la posie contemporaine fait preuve de fantaisie verbale et explore
le langage dans LAccent grave et laccent aigu (Jean
Tardieu). Apparence de jeux autour de la conjugaison
et de la forme interrogative o transparat langoisse
du pote derrire les questions Est-ce que nous
allons partir ?/ Est-ce que nous allons rester ? .
Ds lors, le lyrisme, quoique dguis, devient non plus
expression conventionnelle des sentiments, mais
vritable dialogue, presque mtaphysique, amorc
avec le lecteur.

conclusion
Sil est fond de penser que le lyrisme est un registre
majeur, voire fondateur du genre potique, il serait
cependant erron de rduire celui-ci la seule expression dune sensibilit et dune subjectivit. Le pote,
homme dans le monde, cherche aussi habiter le
monde par lcriture, tentant parfois, par les mots,
den allger les maux. Les potes ont su dpasser la
dichotomie implique par le sujet : beaucoup ont su
donner leur sensibilit une dimension universelle ;
beaucoup ont su mler leur voix intrieure la ralit
du monde. Beaucoup, enfin, ont tent de masquer la
force motionnelle de leur je par le jeu . Tant
il est vrai que la posie doit donner entendre une
conscience : conscience dune me ou conscience du
monde.

ce quil ne faut pas faire


Restreindre la notion de lyrisme lexpression du
sentiment amoureux.

Les genres et les registres

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L'A rt i c L e d u

Penser en pote
Posie et philosophie ne constituent pas deux espaces tanches
mais peuvent se nourrir lune lautre.

a posie a-t-elle encore un


avenir, ou nest-elle plus
pour nous quune chose
du pass , tout juste bonne tre
un objet dtude universitaire ?
Certes, elle semble aujourdhui
prolifrer, comme il se doit
une poque o la multitude sapproprie de plus en plus toutes
sortes de pratiques artistiques,
bien au-del du simple hobby.
Mais sa valeur symbolique sest
ce point rode quon a pu voquer, non sans raison, sa premption (William Marx dans
un trs suggestif essai paru lan
pass aux ditions de Minuit,
LAdieu la littrature). Sous
une forme pourtant, la posie
parat pouvoir encore (un peu)
prosprer. Ne joue-t-elle pas en
effet, ft-ce maigrement, sa partition dans le concert des arts
de la scne et du spectacle ? La
posie-performance , la posie
mise en voix, accompagne de
musique, de vido ou de danse, a
incontestablement aujourdhui le
vent en poupe. Du coup, certains
nhsitent pas parler dun ge
dor , en mme temps quils se
demandent si la posie appartient toujours la littrature. Tel
est le cas de Jean-Michel Espitallier, dans un essai rcent, alerte et
stimulant (Caisse outils, Un panorama de la posie aujourdhui,
Pocket). Prenant acte de la diversit de ses modalits ( posie
sonore, concrte, graphique, numrique, hors texte, vidoposie,
performance, etc. ), soulignant
limportance de la transversalit des pratiques artistiques, il
croit ainsi pouvoir avancer que
la posie parat tre sortie de
lespace strictement littraire .

Parce que lexposition, la mise


en scne et en spectacle, lui est en
quelque sorte consubstantielle,
ce versant non littraire de
la production potique est videmment aujourdhui le plus
visible. Lennui, cest que cette
posie affaire dans le culturel (pour reprendre le mot de
Michel Deguy) tend masquer
un versant beaucoup moins
spectaculaire , o le pote est
dabord crivain plutt qu artiste performer ; o lcriture
potique continue dappartenir
un espace littraire qui inclut
en son sein, non seulement le
roman ou lessai, mais lcriture
philosophique elle-mme. Car,
jumele avec la philosophie, la
posie continue de salimenter de son rapport celle-ci. La
dynamique de ses rvolutions
modernes nest pas trangre
de nouvelles configurations
de ce jumelage, leur apport
tant prosodique que pensant
(quon songe Hlderlin ou
Leopardi, notamment). En France,
des uvres aussi importantes
que celles dYves Bonnefoy, de
Philippe Jaccottet, de Michel Deguy ou de Dominique Fourcade
poursuivent cette tradition, tmoignant aujourdhui, chacune
leur faon, des fruits qui peuvent rsulter de cette connivence
dune posie et dune philosophie
qui refusent de se perdre de vue.
Que la posie pensante soit
toujours actuelle, quelle soit un
phnomne futur et un dmenti la mort de la posie ,
cest ce dont atteste encore, dans
la jeune gnration, luvre dun
pote comme Philippe Beck. Dfenseur du vers, il lest galement

de formes dlaisses (le pome


didactique), o le pote quil est
se rvle aussi rebours dune
antiphilosophie du milieu
(potique) quil rcuse philosophe. Philosophe singulier
sans doute, mais ny a-t-il pas
diverses manires de pratiquer
la philosophie ? Dfinir celle-

Sur tous ces sujets, Philippe


Beck dveloppe des vues dont
frappent la densit et la pntration, la nouveaut, le pouvoir de
faire sen aller loin les fuses de la
pense. Et si ces entretiens arrachent si vivement, si superbement, le sens commun (y compris
celui de la philosophie) sa tor-

Pourquoi cet ArticLe ?


Aperu de la posie actuelle, entre posie-performance , intgre aux arts du spectacle, et posie pensante , sur jumelle
de la philosophie.

ci comme art dtre pote ,


comme le fait Beck, implique
sans doute beaucoup quant la
philosophie elle-mme et sa
dfinition. Mais cest dabord de
grande (et fconde) consquence
pour la posie, pour sa rinvention dans lordre, logique autant
que musical, de la pense. Un
livre dentretiens avec Grard Tessier que lauteur vient de publier
(Beck, limpersonnage, Argol, 250
p., 25 .) en apporte, moyennant
une prose aussi tonnante que
vivifiante, la belle dmonstration.
Philippe Beck ne sy contente pas
seulement dune rflexion sur sa
pratique de lcriture potique,
son rapport la langue et aux langues. Comme dans ses ouvrages
de posie, sa mditation de potephilosophe nexclut rien, soumettant la pense rythme toutes
sortes dobjets, quil sagisse de
lenfance, de la famille, du soi, de
la musique, ou encore de lpoque
et de sa prose, de la perception,
de lanalogie, de lhabitation, de
la dmocratie, etc.

peur, cest parce que la mditation


sy chantourne selon une rare
prosodie, o toujours sentend le
chant physique du sens . La
non-disparition de la posie ,
rappelle Philippe Beck, tient au
besoin dentendre un discours
musical , dont lhumain ne
peut se passer , parce que seul
son discours (celui de la posie)
marie le sentiment et la mathmatique du sens . Si donc la
posie est toujours un phnomne futur, ce nest pas (ou pas
seulement), parce quelle serait
capable de se glisser parmi les arts
du spectacle, cest parce quelle est
aussi bien philosophie que musique - art du sens et pas seulement art tout court. Lavenir de la
posie nest ainsi pas dissociable
de ce possible majeur qui la voit
- cest l son actualit intempestive - tre une forme de philosophie ; tre, toujours, posie
pensante .
Jean-Claude Pinson
(3 novembre 2006)

Les genres et les registres

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51

14/01/2011 17:39:06

LessentieL du cours
REPRES
Je veux montrer mes
semblables un homme
dans toute la vrit de la
nature ; et cet homme ce
sera moi. (Jean-Jacques
rousseau, confessions)
Plusieurs genres littraires relvent
de lautobiographie.
Le rcit autobiographique proprement dit, conforme la dfinition
de Philippe Lejeune est un genre
littraire dont la paternit est attribue Jean-Jacques Rousseau avec
les Confessions (parution posthume
en 1782). Il est illustr au xixe sicle
par Stendhal avec La vie de Henry
Brulard. Les rcits autobiographiques foisonnent au xxe sicle :
Les Mots de Jean-Paul Sartre, Mmoires dune jeune fille range de
Simone de Beauvoir, Enfance de
Nathalie Sarraute.

Lautobiographie
L

autobiographie est le rcit quune personne fait de sa


propre vie. Lauteur, le narrateur et le personnage ne font
quun dans ce genre de rcit. Quelles sont prcisment les
diffrentes formes prises par lautobiographie ? Quels en sont
les enjeux, les buts, les difficults ? Quels rapports ces rcits
entretiennent-ils exactement avec la ralit ?
en particulier sur lhistoire de sa personnalit . Il
y a donc, avec le passage du temps, un cart entre
le je du pass ( je narr) et le je du prsent
( je narrant). Suivant le modle initi par Rousseau
dans ses Confessions, lauteur annonce en gnral
clairement quil fait le rcit de sa vie et entreprend
de mettre son cur nu, de cerner pour le lecteur
sa personnalit.

Les enjeux de lautobiographie

Les mmoires : lauteur se fait le


tmoin et le juge des vnements
historiques de son temps (auxquels il a souvent t ml de prs).
xviie sicle : Mmoires du cardinal
de Retz, Mmoires de Saint-Simon.
xixe sicle : Mmoires doutre-tombe
de Chateaubriand. xxe sicle :
Antimmoires dAndr Malraux,
Mmoires de guerre de Charles de
Gaulle.
Le journal intime : la diffrence
de lautobiographie, il est crit au
jour le jour, de faon parfois fragmentaire, et na pas forcment vocation tre publi. Le rcit de la vie
quotidienne du diariste peut aboutir une vritable introspection, ou
au contraire se mler de remarques
plus gnrales sur la socit ou la vie.
xxe sicle : Journaux de Jules Renard,
de Gide, de Julien Green ; Carnets
dAlbert Camus ; Carnets de la drle
de guerre de Sartre.
Lautoportrait noffre pas non plus
de rcit continu et chronologique
de la vie de lauteur, mais prsente
et dveloppe diffrentes facettes de
sa personnalit. xvie sicle : Essais
de Montaigne ; xxe sicle : Lge
dhomme de Michel Leiris

52

cabourg inspira Proust la ville de Balbec


dans la recherche du temps perdu.

Les diffrentes formes


de lcriture autobiographique
linstar de Montaigne, qui, ds le xvie sicle, annonce
propos des Essais : je suis moi-mme la matire de
mon livre , le sicle des Lumires puis le mouvement
romantique font du moi et de lindividu une
thmatique littraire privilgie. Cette volution des
mentalits aboutit la naissance de lautobiographie.
tymologiquement, le terme signifie crire soimme sa vie (du grec autos : soi-mme , bios : la
vie , graphein : crire ). Philippe Lejeune dfinit
ainsi ce genre littraire : cest le rcit rtrospectif en
prose quune personne relle fait de sa propre existence, lorsquelle met laccent sur sa vie individuelle,

Pourquoi se raconter ? Quelles sont les motivations


qui poussent un crivain faire le rcit de sa vie ?
Dans le cas des mmoires, lauteur a souvent le sentiment davoir jou un rle important dans lhistoire
politique et sociale de son poque. Lcrivain prtend
alors assumer une fonction de tmoin et de juge des
vnements historiques : le parcours individuel de
lauteur se veut un exemple du parcours collectif, le
miroir dune poque.
Cest lobjectif que se donne Chateaubriand lorsquil
crit les Mmoires doutre-tombe. Toutefois, en faisant
part au lecteur de ses sentiments, de ses joies et de ses
rancurs, il expose dans son uvre un moi trs
singulier, il sonde son cur et son me et se livre
de nombreuses analyses de sa personnalit. Cest plus
encore ce que faisait Rousseau dans les Confessions,
premire autobiographie au sens moderne du terme :
son objectif est de se peindre en profondeur, sans
complaisance et avec la plus grande sincrit, mais
aussi de se justifier et de rpondre aux attaques quil
a subies. De faon gnrale, lautobiographie permet
de garder le souvenir du pass et de dresser un bilan
de sa vie pour parfois mieux se comprendre, en
retraant et en analysant les tapes importantes qui
ont forg sa personnalit.

Fiction et autobiographie :
une frontire problmatique
Selon Lejeune, lauteur qui prtend faire le rcit de
sa vie conclut avec le lecteur un pacte autobiographique qui tablit que lauteur, le narrateur
et le personnage principal sont une seule et mme
personne et que cette personne sengage raconter la
vrit, sans rien dguiser. Pourtant, ny a-t-il pas, dans
toute autobiographie, une part de fiction, une dimen-

Les genres et les registres

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LessentieL du cours

Le rcit de naissance est un passage presque oblig du projet autobiographique. Lauteur y convoque
ncessairement des tmoins, voire le document que constitue ltat-civil. Les circonstances en
sont demble rinterprtes la lumire de la vie de lauteur : dans le premier chapitre des Mmoires
doutre-tombe, Chateaubriand voque dj son aversion pour la vie et le nom hrit dun frre mort
presque toujours tran dans le malheur .

Naissance de mes frres et surs. Je viens au monde.


MamreaccouchaSaint-Malodunpremiergaronquimourutauberceau,etquifutnommGeoffroy,
commepresquetouslesansdemafamille.Celsfutsuividunautreetdedeuxllesquinevcurentque
quelquesmois.
Cesquatreenfantsprirentdunpanchementdesangaucerveau.Enn,mamremitaumondeuntroisimegaronquonappelaJean-Baptiste:cestluiqui,danslasuite,devintlepetit-gendredeM.deMalesherbes. Aprs Jean-Baptiste, naquirent quatre lles : Marie-Anne, Bnigne, Julie et Lucile, toutes quatre
dunerarebeautetdontlesdeuxanesontseulessurvcuauxoragesdelaRvolution.Labeaut,frivolit
srieuse,restequandtouteslesautressontpasses.Jefusledernierdecesdixenfants.Ilestprobableque
mesquatresursdurentleurexistenceaudsirdemonpredavoirsonnomassurparlarrivedunsecondgaron;jersistais,javaisaversionpourlavie.
Voicimonextraitdebaptme:
Extraitdesregistresdeltatcivildelacommunede
Saint-Malopourlanne1768.
Franois-RendeChateaubriand,lsdeRendeChateaubriandetdePauline-JeanneSuzannedeBede,
sonpouse,nle4septembre1768,baptislejoursuivantparnous,Pierre-HenryNouail,[]
Onvoitquejemtaistrompdansmesouvrages:jemefaisnatrele4octobreetnonle4septembre;mes
prnomssont:Franois-Ren,etnonpasFranois-Auguste.
LamaisonquhabitaientalorsmesparentsestsituedansuneruesombreettroitedeSaint-Malo,appele
laruedesJuifs:cettemaisonestaujourdhuitransformeenauberge.Lachambreomamreaccoucha
domineunepartiedsertedesmursdelaville,ettraverslesfentresdecettechambreonaperoitune
merquistendpertedevue,ensebrisantsurdescueils.Jeuspourparrain,commeonlevoitdansmon
extraitdebaptme,monfrre,etpourmarrainelacomtessedePlouer,lledumarchaldeContades.Jtais
presquemortquandjevinsaujour.Lemugissementdesvagues,soulevesparunebourrasqueannonant
lquinoxedautomne,empchaitdentendremescris:onmasouventcontcesdtails;leurtristessene
sestjamaiseffacedemammoire.Ilnyapasdejouro,rvantcequejait,jenerevoieenpense
lerochersurlequeljesuisn,lachambreomamreminfligealavie,latemptedontlebruitberamon
premiersommeil,lefrreinfortunquimedonnaunnomquejaipresquetoujourstrandanslemalheur.
LeCielsemblarunircesdiversescirconstancespourplacerdansmonberceauuneimagedemesdestines.
(Chateaubriand,Mmoires doutre-tombe,Partie1,1768-1806.)
sion romanesque qui rend ce pacte problmatique ?
Dune part, au moment o lcrivain se raconte, il
nest plus exactement le mme que le personnage
quil dcrit : le temps a pass, sa mmoire peut
tre dfaillante et surtout lauteur porte sur celui
quil tait un regard distance , il interprte a
posteriori les vnements de sa vie. Dautre part,
ses choix narratifs eux-mmes sont partiaux et
forcment fragmentaires. Il ne peut pas tout dire et
le lecteur est en droit de douter de sa sincrit. Ainsi,
Chateaubriand ou Rousseau ont la tentation de tourner les vnements leur avantage, de se prsenter
sous un jour favorable : il ne sagit pas pour autant de
condamner ces auteurs, mais plutt de relever dans
leurs uvres les traces de la fiction romanesque. Un
individu peut-il prtendre jamais se connatre et se
confesser absolument, dans la mesure o bien des
actes et des dsirs ont des motivations inconscientes ?
Un grand nombre duvres se situent la lisire du
roman et de lautobiographie : le narrateur y dit je
et se met lui-mme en scne lintrieur du rcit

(comme dans une autobiographie habituelle), mais le


texte se donne bel et bien comme un roman (une fiction). Dans ces romans autobiographiques , les relations que le lecteur pourrait tenter dapercevoir entre
le narrateur et lauteur, sont donc poses comme
inessentielles : par exemple, Proust, dans la recherche
du temps perdu, insiste sur la distance qui spare
lauteur Marcel Proust du narrateur Marcel (dont le
nom de famille nest jamais cit). Plus rcemment, est
apparue lautofiction qui brouille encore davantage
les frontires entre fiction et autobiographie. Ces
uvres sont souvent prsentes comme des fictions
tout en mettant en scne lauteur lui-mme et en
prtendant lvoquer avec une certaine vrit.

un ArticLe du Monde consuLter


criture de soi et questionnement du
monde
(thomas clerc, 26 mars 2010)

p. 55

Les pomes lyriques : le pote peut


y confier ses sentiments intimes et
voquer les moments marquants
de sa vie. xvie sicle : Les Regrets de
Du Bellay. xixe sicle : la posie romantique, notamment Les Mditations potiques de Lamartine (1820),
Confession dun enfant du sicle de
Musset (1836), les Contemplations de
Victor Hugo (1856).
Le roman autobiographique : lauteur prtend tre bien distinct du
narrateur de lhistoire, mais glisse vers
le rcit de sa propre vie travers la
vie de son personnage. xxe sicle : la
Recherche du temps perdu de Proust.
La correspondance prive : les
lettres des crivains (qui ntaient
pas destines tre publies) sont des
sources prcieuses pour la connaissance des auteurs et des uvres,
tout particulirement quand il y est
question de leur travail de cration.
xviie sicle : Lettres de Mme de Svign. xixe sicle : correspondance de
Flaubert (notamment avec Maupassant et Louise Colet).
Lautobiographie fictive : attention ne pas confondre lautobiographie et lautobiographie fictive dans
laquelle lauteur raconte la vie dun
personnage rel ou fictif la premire personne du singulier. Ainsi,
Le Dernier jour dun condamn, de
Victor Hugo, est le faux journal que
tient un condamn dans lattente
de son excution. Autre exemple,
Marguerite Yourcenar retrace la vie de
lempereur Hadrien comme sil la racontait lui-mme, dans les Mmoires
dHadrien (1951).
Lautofiction : le concept et le mot
ont t proposs par Serge Doubrovsky la fin des annes 1970 pour
dsigner un genre littraire runissant des critres contradictoires :
la runion des trois identits en un
seule (lauteur est aussi le narrateur
et le personnage principal) dune
part, et dautre part des modalits
narratives aussi libres que celles de la
fiction romanesque. La pionnire
en serait Colette. Des romans de
Marguerite Duras, (LAmant, LAmant
de la Chine du Nord) et plus rcemment de Christine Angot, dHerv
Guibert et de Camillle Laurens relvent de cette mouvance.

Les genres et les registres

Monde_litteraire_INT.indd 53

53

14/01/2011 17:39:10

un suJet PAs PAs


SUJETS DE BAC
Quelques sujets tombs au bac sur
le thme de lautobiographie.

dissertAtion 1
Dans sa Vie dHenry Brulard,
Stendhal sinterroge : Quel il
peut se voir soi-mme ? Cette
question peut-elle rendre compte
de la principale difficult laquelle
se trouve confront lautobiographe ? Vous rpondrez en vous
appuyant sur les textes qui vous
sont proposs, ceux que vous avez
tudis en classe et vos lectures
personnelles.
Corpus (extraits) : Stendhal, Vie
dHenry Brulard ; Jean-Jacques
Rousseau, Dialogues.

dissertAtion 2
Selon vous, lintrt principal
dune autobiographie est-il de dire
toute la vrit sur son auteur ?
Vous rpondrez en vous appuyant
sur les textes du corpus, mais aussi
sur les uvres que vous avez lues
ou tudies en classe.
Corpus (extraits) : Jean-Jacques
Rousseau, Prambule du manuscrit de Neuchtel , Les Confessions,
dition posthume 1782-1789 ; JeanJacques Rousseau, Quatrime
promenade , Les Rveries du
promeneur solitaire, dition posthume 1782 ; Franois-Ren de
Chateaubriand, Premire ide de
mes Mmoires , Mmoires doutretombe, 1848 ; George Sand, Histoire
de ma vie, 1854-1855 ; Edgar Quinet,
Histoire de mes ides, 1858.

dissertAtion 3
Ce que nous apprend un crit
biographique (quelle que soit sa
nature) nous permet-il de mieux
connatre et apprcier luvre
dun crivain ? Vous rpondrez
cette question en un dveloppement compos prenant appui
sur les textes du corpus, ceux que
vous avez tudis en classe et vos
lectures personnelles.
Corpus : Arthur Rimbaud, Posies,
Ma Bohme (fantaisie) , 1871 ;
Pierre Michon, Rimbaud le fils,
1991 ; Jean-Jacques Lefrre, Arthur
Rimbaud, 2001.

54

criture dinvention : lettre dun

diteur au sujet dun projet dautobiographie


intitul complet du sujet
Un crivain entreprend dcrire son autobiographie la manire de Jean-Jacques Rousseau. Imaginez la lettre
que son diteur lui envoie pour le persuader de renoncer cette entreprise et daccepter que le rcit de sa vie
soit pris en charge par un biographe.

Proposition de corrig
Furneditions
SAaucapitalde76000euros
36,ruedelaMontagne-Sainte-Genevive
75005Paris

JacquesFournier
1,ruedelaButte-aux-Cailles
75013Paris
Paris,le1erseptembre2005

MoncherJacques,
Nousavonsbeaunousconnatredepuislongtemps,vousnelaisserezjamaisdemesurprendre!
Voilquevousvoustesmisenttedcrirevotreautobiographie!Etquiplusest,lamaniredeRousseau!Jaidrelire
troisfoisvotrelettrepourbienmassurerquelletaitdevous,jaivriquenousntionspasle1eravrilBref,voussemblez
srieux.
Permettez-moidemopposervigoureusementceprojet,etdevousproposerunealternative:pourquoinelaisseriez-vous
pasuntalentueuxauteurfairelercitdevotrevie?Commejevousconnais,vousallezexigerdemoiquejevousdonnemes
raisonsavantdefaireexactementcequevousaviezdcid.
Allons,rflchissez:voustesbienplacpourconnatreladifcultquilyaparlerdesoiquandona,commeRousseau,
prcisseslecteursenprambulequonallaitdirelavrit.Jeveuxparlerdunhomme,ditcegrandcrivain,etcet
homme,ceseramoi.Vousvoyezbienleproblme:notrehommeveutparlerdeluicommesiltaitquelquundautre;
ilalambitiondtrelafoissujetetobjet.Orvoussavezbienquuntelddoublementestimpossible:lelecteurrclame
delapartdelauteuruneobjectivitinatteignable;ilyauratoujours,danslediscoursquevousaurezsurvous-mme,une
arrire-pense,uneintentionplusoumoinsdguise.Etmmesivousavezlimpressiondtretotalementtransparent,le
lecteur,quipensevousconnatredjtraversvosromans,voustaxeradenarcissisme,dexcsdanslauto-contritionou
lauto-glorication.Vousgagneriez,pourvousenconvaincre,lirelesDialoguesdevotrecherRousseau.Quedit-il,dansce
correctifdesConfessions,proposdesonprojet?Permettez-moideleciter:Jaitchdemacquitterquitablement
etimpartialementdecedifciledevoir,sans[]mevanterdesvertusquil[lepublic]merefuseVoyezquoivotreglorieuxansevoitrduit:convaincudesprjugsdeseslecteurs,ildoitseretenirdediredubiendelui!Aveclabiographie,
riendetel:lcrivain,totalementdtachdesonobjet,peutatteindrelobjectivit;lercitdevotreexistencenepeuttre
entachdesouponsilestmenparunepersonnetrangre,quinevousconnatpas;ellenesappuieraquesur
desdocumentsdignesdefoi:actesdenaissance,tatcivilet,pourquoipas,vosproprescritsetrflexions.Deplus,sile
biographeestenclinvousvaloriser,onneletaxerapasdtredepartipris:qua-t-ilgagnerendisantdubiendevous?
Jevoudrais,sijenaipasencorerussivousralliermesraisons,vousrappelervotreplusgrosdfaut:voustescrivain.
Commetousceuxdevotreestimablecorporation,quejemeflattedebienconnatre,vousavezhorreurduvide.Orlevide,ou
pluttlabsence,lemanque,estconstitutifdelcritureautobiographique:ilnestdesouvenirsansdfautdemmoire;le
tissudelexistenceestunetoffepleinedetrous,quevousautrescrivainsnhsitezpascomblerparquelqueornement
littraireCestRousseaului-mmequienconvientdanssonprambuledesConfessions!Labiographienestpassoumise
cespetitsarrangementsaveclavrit:soucieusedauthenticit,elleneparlequedecequelleconnat.Danslemmeordre
dides,lcriturebiographiquenestpasunethrapie,avectouslesproblmesdautocensurequecelapeutinduire:si
lcrivainquiracontevotrevieestimequetelleanecdotepeutaidermieuxvouscomprendre,ilenrendracomptesanscirconlocutionsoratoires,avecunescheressefactuelle;celanelempcheracertespas,dansundeuximetemps,deselivrer
uneinterprtationdecesfaits,maiscelle-cidumoinsnesera-t-ellepassusceptibledunenouvelleinterprtationdulecteur.
MarcelSchwob,danslaprfacedesesVies imaginaires,compareletravaildubiographeceluidunartistepeintre;selon
lui,laqualitdusujetracontimportepeu,ilsagitjustedetrouverunangleintressant.Mais,pourlerlamtaphore,
lautobiographea-t-illechoixdesepeindreautrementquedeface?Etpeut-il,sansdformerlavrit,sereprsentersans
sonpinceaulamain?
Jevousenconjure,moncherJacques,laissezunautreartistelesoinderendrecomptedevous.Peut-trealorsdcouvrirezvousleportraitduninconnuquivousressemble.Cetinconnu,ceseravous.
Quantmoi,jedemeurevotredvouetdlediteur,
douardFurne.
P.-S.:JeconnaisbienMaxGallo;sabiographiedeVictorHugosesttrsbienvendue

Les genres et les registres

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L'A rt i c L e d u

criture de soi

et questionnement du monde

l faut dabord refuser lantienne pnible du dclin


de la littrature franaise. Il
existe aujourdhui dexcellents
crivains en France, mais leur visibilit est incertaine. Ce nest pas la
littrature qui est en crise, mais sa
lgitimit. Centrale dans la formation des lites du pass, elle ne lest
plus ; mais la littrature exigeante,
contrairement ce quaffirment les
noconservateurs, na jamais t
populaire quau sein dun groupe
social restreint : Gide tirait souvent
500 exemplaires, mais il tait
lu par les gens-qui-comptent. La
croyance dune universalit de la
littrature est donc une imposture
franaise qui sest croule avec
llvation du niveau et la diversification de loffre culturelle.
Ce qui a vcu, cest aussi une certaine ide de la littrature close sur
elle-mme son autorfrentialit
vhicule par les modernes tels
Blanchot ou Derrida. La littrature
est un monde en soi et elle a un
dehors, elle est donc relationnelle :
ni pur reflet, comme le disait la
vulgate marxiste, ni pur miroir
auto-rflchissant comme feignait
de le croire le structuralisme. On
peut appeler postmodernit
cette priode (la ntre) qui ouvre la
littrature sur le monde, au risque
de voir se diluer sa spcificit. Du
coup, les critres de littrarit
semblent plus opaques, ce qui ne
facilite la tche de personne, ni des
critiques ni du public.
Le mot contemporain implique un contexte et des partis
pris. Pour le dcoupage historique,
les annes 1980 sont un bon point
de dpart, puisquelles correspondent un changement dhorizon
dattente : fin des idologies,
triomphe du spectaculaire-marchand prophtis par Debord,
surmdiatisation, nolibralisme
substituant le divertissement la
culture, etc.

Sur le plan des formes, lclatement des tendances est manifeste


dans la mesure o les options
esthtiques ont cd le pas devant un clectisme augment par
lexplosion de la production (plus
de mille romans chaque anne)
et le dcalage entre loffre et la
demande. Face cette plthore,
des crivains en voie de classicisation (lgitims de leur vivant) font
figure de repres : pour prendre
deux extrmes, Patrick Modiano,
moderne parce quil a t rtro
(jetant, en 1968, un regard sur
la France des annes noires),
ou Pierre Guyotat dont lavantgardisme sur les plans politique
et sexuel saccompagne dune
conscience extrme de la langue.
Tous deux ont utilement oblig
la socit franaise prendre
conscience de ses mensonges.
On peut aussi brandir plusieurs
noms sans doute appels devenir des classiques (Echenoz,
Quignard, Michon, NDiaye, etc.),
auteurs sur lesquels rgne un
accord qui nest pas forcment le
meilleur service leur rendre. En
effet, la littrature contemporaine
peut tre dfinie comme celle sur
laquelle il ny a pas de consensus.
Aussi problmatiserai-je la question partir dun genre lui-mme
incertain : lautobiographie.

Le rgne
autobiographique
Incontestable est le retour au
sujet que lon observe depuis les
annes 1980. Fait mal compris, ce
retour est salutaire, puisquil
a permis lexplosion de la sphre
autobiographique, qui est ce qui
est arriv de mieux la littrature franaise des trente dernires
annes. Ce retour nest pas
ractionnaire, contrairement
ce quaffirment les fictionalistes,
cest--dire les dfenseurs des
vieilles formules romanesques et

du ralisme narratif, qui constitue la majorit de la production


courante. En effet, ce nest pas le
vieux sujet qui revient, mais
un autre, travers par de multiples
polarits. Je est toujours pluriel.
Du reste, les thoriciens de la
mort de lauteur et de la fin de
lhomme, Barthes et Foucault,
avaient dj anticip cette problmatique en oprant un changement de cap la fin des annes
1970 : Foucault avec ses derniers
travaux sur lesthtique de lexistence (dfinition possible de lautobiographie), et Barthes avec son
autoportrait Roland Barthes par
Roland Barthes (1975), o lidentit
est envisage comme un rle. Par
consquent, lcriture de soi est un
genre bien plus thorique quon
ne le dit et, du coup, plus vivant
que tous les autres. Lerreur a t
de croire quelle signifiait spontanit , naturel et rfutation
de lhistoire littraire l o elle
vise au contraire questionner
conjointement le sujet de lcriture et lhomme moderne.
Il faut dfendre Narcisse,
comme la bien montr Philippe
Vilain (Dfense de Narcisse),
puisque Narcisse cest vous et moi,
cest--dire un sujet qui va mourir
mais qui voudrait quand mme
y voir plus clair dans le sicle. La
vitalit de lcriture de soi est lie
ce mouvement de tension entre
le dedans et le dehors, dclin sous
toutes ses formes. Il ny a en fait
aucune sparation entre lcriture
de soi et le questionnement du
monde : ses dtracteurs nont que
des arguments moraux opposer
un bouleversement esthtique.
On peut donc proposer un
premier partage partir du mot
contemporain , entendu au
sens faible d actuel : production commerciale, dvasion,
empruntant souvent les traits
du romanesque de convention,

Pourquoi
cet ArticLe ?
Thomas Clerc propose dans
cet article un tour dhorizon
de la littrature actuelle
atour de la problmatique
de lcriture de soi . Les
annes 1980 marquent un
tournant, avec les succs de
l autofiction , dont il cite
les exemples les plus significatifs. Ce succs nexclut
pas ceux dune littrature
de tmoignage ( documentaire ), du roman thse
(Houellebecq) ni les russites
des rcritures, quelles se
rfrent des icnes historiques ou des figures de
lombre.

littrature du milieu (comme


on dit au cinma la qualit franaise ), indiffrente la langue
quelle emploie ; de lautre ct,
le contemporain au sens fort,
littrature qui se pose le problme de la reprsentation du
sujet moderne. Cette littrature
dauteur o le texte est une
performance ou un vnement
de langage se distingue de celle
qui nest crite par personne, pur
canevas destin raconter des
histoires interchangeables : Marc
Lvy ncrit pas en franais mais
dans une langue scnarise. Tout
le monde connat les noms de
cette littrature vendeuse, mais
les oublie vite. Lautre littrature,
contemporaine au sens subjectif, qui concerne notre temps,
sincarne exemplairement dans
lcriture de soi.

terroristes
et rhtoriqueurs
Celle-ci, loin dtre un recul narcissique, est le lieu dun mouvement paradoxal de rgnration
des formes et des contenus. En effet,
cette littrature personnelle a
contamin tous les genres : roman,
thtre, posie, essai. On peut donc
penser la littrature daujourdhui
partir des problmes spcifiques
poss par lcriture de soi. Ainsi la
question centrale de la vrit : il
y a les crivains qui y croient, et

Les genres et les registres

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ceux pour qui cest une notion sans
fondement. Jean Paulhan appelait
les premiers Terroristes , les
autres Rhtoriqueurs (Les Fleurs
de Tarbes). Les Terroristes considrent que la littrature ne se rduit
pas la littrature, mais quelle est
travaille par le Dehors : en termes
linguistiques, le message y dborde
le code. Cest la dfinition mme de
lavant-garde, qui cherche abolir
la diffrence entre lart et la vie. On
suppose les avant-gardes mortes depuis les annes 1980. Et si lcriture
de soi tait la version postmoderne
de lavant-garde ? Car il existe une
criture autobiographique qui comporte des traces dutopie, comme les
Souvenirs obscurs dun juif polonais
n en France, de Pierre Goldman
(1975), mise nu dun homme et
dun systme judiciaire. Plus prs de
nous, le dernier autobiographe lever les tabous de la socit franaise
en procdant une esthtique de la
transparence totale, fut Guillaume
Dustan. Son progressisme sexprime
dans une uvre imparfaite dont
la rception a t brouille (Je sors
ce soir, Gnie divin) par des polmiques entretenues par lintress
lui-mme cest la marque des crivains terroristes que de ne pas tre
considrs comme des crivains.
Les pendants des Terroristes sont
les Rhtoriqueurs, pour qui la littrature est dabord un art verbal obissant des lois quil sagit daccomplir
ou dinventer. Mais la recherche
sur la forme modifie ncessairement notre vision du monde, et le
transforme obliquement. Toute la
littrature digne de ce nom est donc
politique (au sens large), puisquelle
dfait les anciennes manires de lire
et de penser partir dun renouvellement de sa matire. En fait,
les grands crivains sont la fois
Terroristes et Rhtoriqueurs : de
Breton Sartre ou Duras, changer la
vie cest changer la vue.

entre vrit
et mise en scne
Une bonne autobiographie se
jugera donc son degr de sincrit autant qu lintelligence de son
dispositif verbal, ces deux lments
tant insparables. Plus une autobiographie est attentive son mdium,
meilleure elle est, puisque le sujet
est un tre de langage partir de

56

quoi, tout est possible : objectivation


froide (Rapport sur moi, Grgoire
Bouillier), grand flux verbal de Frdric-Yves Jeannet (Charit) qui mle
diverses couches de temps, lyrisme
de Raymond Federman (Amer eldorado), confession construite de
Catherine Millet, (La Vie sexuelle de
Catherine M.). crit avec lgance,
ce best-seller lgitime a une double
porte : littraire (cest un grand livre
descriptif, qui insiste sur la visualit
de lcriture), mais aussi culturelle
puisque la narratrice joue la disponibilit contre la transgression,
contribuant ainsi dsacraliser la
sexualit. Dans tous ces exemples, le
moi nest pas pos pralablement
lcriture mais sinvente au cours du
livre, il est pris dans une ligne de
fiction (Lacan).
Pour autant, le mot autofiction
est gnant dans son succs mme,
puisquil prsuppose que la littrature est par essence fictionnelle,
ce qui est faux : simple postulat
statistique, venu dAristote. Cette
conception autorise les dtracteurs de lcriture de soi, tel Valry,
considrer quelle est un genre
falsifi, selon un paradoxe scolaire :
le roman serait plus vrai que les
autobiographies mensongres. Or
lcriture de soi na jamais impliqu un renoncement la mise en
scne et linvention. Lautofiction,
qui postule une identit de nom
entre narrateur et personnage
(comme lautobiographie) mais
refuse le pacte de vrit (comme le
roman) flirte avec une dimension
ludique, qui en limite lintrt si
on ny sent quune complaisance
virtuose. Georges Perec a conu des
autobiographies formalises, mais
nullement gratuites, grce leur
puissance historique (W ou le souvenir denfance ou Je me souviens).
Il convient donc dtre prudent
lorsquon utilise le terme d autofiction qui convient aux expriences
dune Chlo Delaume ou aux raffinements identitaires dAnne Garrta
(Pas un jour) plus quau pathos dAnnie Ernaux (Journal du dehors) ou
de Christine Angot (LInceste). Chez
cette dernire, la prise de parole
et leffet de vrit constituent tout
le sel dune uvre controverse,
puisque typiquement terroriste. La
notion de pathos, dvalorise par
un usage trivial du mot, est dcisive

pour mesurer la qualit du rcit


autobiographique Philippe Forest
(LEnfant ternel) ou Camille Laurens
(Philippe) le rappellent dans leurs
rcits consacrs la mort de leurs
enfants.

La vrit hors
autobiographie
En face de lhydre autobiographique, dont la force est lie la
pertinence du regard quelle propose dans une socit fascine par
la transparence, dautres options
sont possibles. Si la littrature est la
mieux mme de dire la vrit du
monde renvers (ce qui lui confre
sa ncessit et empche sa disparition ), les moyens employs
divergent, preuve de la richesse
de ses possibilits : il existe ainsi
une tendance documentaire dans
la littrature franaise actuelle, reprsente par Jean Rolin (Chrtiens,
Zone) ou Franois Bon (Sortie dusine,
Daewoo). Ici, la vrit nest plus
lie une subjectivit expose mais
un regard plus neutre, quoique
travers par lexprience du rel (La
Maladie de Sachs, Martin Winckler).
linverse se situe le roman romanesque , celui dont on dplore
souvent quil fasse dfaut, capable
dembrasser le monde et lHistoire,
comme on dit que les Amricains savent le faire, sur le modle, dailleurs,
du roman franais du xixe sicle.
Houellebecq reprsente assez
cette tendance : du bon roman
thses, la fois cynique et touchant
dans la mesure o il prend au srieux la plupart des grandes questions qui animent notre temps
(Les Particules lmentaires, Plateforme). Lambiance sinistre et folle
du monde vu comme asile dalins
trouve en Rgis Jauffret un interprte
de choix (Promenade ou Univers,
univers). La veine plus drisionniste
des auteurs des Editions de Minuit
doit son succs au renversement des
principes esthtiques sur lesquels
tait fonde cette illustre maison :
le burlesque et lhumour servent
dstabiliser, de manire outre, les
apparences dun monde absurde.
On prfrera lironie politique dun
Volodine, auteur transgenre venu
de la science-fiction et thoricien
du post-exotisme, qui vise penser
le monde gagn par la catastrophe
(Le Post-exotisme en dix leons,

Dondog). Une tendance productive


est la rappropriation romanesque
de personnages rels ou de faits historiques marquants. En choisissant
des figures du monde moderne, le
roman rcrit alors lHistoire par
ses icnes (Ingrid Caven, de JeanJacques Schuhl, Madman Bovary,
de Claro), ou des figures de lombre
(LAdversaire, Emmanuel Carrre). Il
peut sagir aussi de rejouer des
uvres, tlvisuelles chez Philippe
Djian (Doggy bag), ou filmiques,
comme dans le superbe Cinma, de
Tanguy Viel, rcriture du Limier, de
Mankiewicz.
La question de la langue reste
dcisive pour proposer une autre
vision du monde que celle que vhiculent les langages formats. De
ce point de vue, contrairement ce
quaffirme Jacques Rancire, il y a
bien un propre de la littrature ,
qui est de constituer une autre langue lintrieur de la langue. Si notre
poque marginalise la littrature,
cest quelle mprise la langue, mutile par le mdialecte dnonc par
Grard Genette (lexemple-type : le
forage de ladjectif surraliste ).
La littrature adopte alors divers
usages tactiques de son matriau :
rponse ractive dun Renaud
Camus dfenseur de syntaxe, activisme dun Valre Novarina rinventant le franais partir dune
pratique presque dialectale de la
langue. Comment ne pas rire lextraordinaire sens de la novlangue
contemporaine dun Jean-Charles
Massra (We are lEurope) ? Noublions pas la posie, qui dans son
existence mme propose une alternative la langue commune. Or
nous avons en France, dfaut de
grands crivains fdrateurs , des
potes de premier plan : Dominique
Fourcade, Jacques Roubaud, Jude
Stfan, et les plus jeunes Philippe
Beck, Olivier Cadiot, Tarkos, Nathalie Quintane, exprimentateurs de
lhybridit - mais la posie peut
aussi tre une performance orale
(Bernard Heidsieck, Charles Pennequin) et investir les genres.
La littrature nest pas seulement
un art mais aussi un savoir sur les
textes : elle ne demande donc qu
tre mieux cartographie pour tre
moins mconnue.
Thomas Clerc
(26 mars 2010)

Les genres et les registres

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l'argumentation

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LessentieL du cours
REPRES
La rhtorique, ensemble de rgles,
de procds constituant lart de
bien parler, fournit avec ses figures
lessentiel des outils de largumentation. En voici quelques-unes.

Figures PAr
AmPLiFicAtion
Lamplification a pour but daugmenter la puissance dun nonc.
Parmi les figures de sens (figures smantiques) on distingue :
la gradation, qui est une succession
de plusieurs mots de force croissante
ou dcroissante dont le dernier est
souvent hyperbolique ;
lhyperbole, qui est la mise en relief
dun propos par lexagration des
termes employs. Dans Candide (Voltaire), le narrateur dcrit ainsi le philosophe Pangloss, maniant lhyperbole
pour mieux ironiser : Il prouvait
admirablement quil ny a pas deffet
sans cause et que, dans le meilleur
des mondes possibles, le chteau de
Thunder-ten-Tronkh tait le plus beau
chteau et madame la baronne la
meilleure des baronnes possibles.

Figures syntAxiques
Laccumulation est une multiplication de mots de fonction identique.
On peut citer galement :
la priode, phrase complexe dune
grande ampleur, qui se caractrise
par lagencement harmonieux de
ses propositions ; elle cre un effet
dattente : lesprit du destinataire
doit rester en suspens jusqu la
fin de la phrase, qui est comme un
panouissement de la pense ;
le paralllisme, nonc organis
en membres de phrase parallles,
se rpondant suivant un rythme
symtrique. Ex. : Il navait pas de
fange dans leau de son moulin, / Il
navait pas denfer dans le feu de sa
forge. (Victor Hugo).

Figures PAr
AttnuAtion
Lattnuation consiste adoucir une
affirmation, par lgance, par pudeur, ou pour crer une connivence :
leuphmisme permet dviter
demployer un mot cru ou pnible
entendre (ex. : dcder ou partir
au lieu de mourir) ;
la litote consiste faire entendre
le plus en disant le moins .

58

Dmontrer,
convaincre et
L

argumentation peut tre entendue comme un raisonnement destin prouver un fait ou dfendre une opinion. on
la retrouve partout : dans la publicit, dans la presse, dans
la littrature, dans le dbat politique Mais elle ne poursuit pas
le mme objectif selon lintention du locuteur : celui-ci, en effet,
peut vouloir dmontrer, convaincre ou persuader. Quelles sont
les caractristiques de ces diffrents types dargumentation ?
quest-ce quargumenter ?
Une argumentation est un discours destin
convaincre de la validit dun propos ; elle prend
en compte un interlocuteur (rel ou fictif) dont elle
veut obtenir ladhsion. Dans une argumentation,
on distingue le thme (ce dont on parle) de la thse
(ce quon en dit, lopinion mise propos du thme).
Pour soutenir sa thse, le locuteur recourt des arguments organiss qui fondent la validit du propos.
Malgr le sens tymologique (argumentum en latin
signifie preuve ), largument nest pas une preuve,
mais un maillon du raisonnement qui sert tayer
la thse, convaincre linterlocuteur de sa validit (et
non en garantir la vrit).

argumentation vers une conclusion qui raffirme la


thse avec force et emporte dfinitivement ladhsion.

Les stratgies argumentatives

On distingue diffrents types darguments :


largument logique fait appel la raison de
linterlocuteur ;
largument dexprience repose sur les acquis du
pass ( lexprience montre que... ) ;
largument dautorit sappuie sur une personne
clbre ou reconnue (ex. : Aristote dit que... , sur
une source juge fiable le journal Le Monde crit
que... ) ;
largument ad hominem met en cause la vie prive
de linterlocuteur.
Les arguments sont le plus souvent illustrs par
des exemples qui rendent le propos plus concret et
donc plus efficace. Ces exemples peuvent tre tirs
de lexprience personnelle du locuteur (anecdotes),
mais il peut sagir aussi dvnements historiques,
de donnes conomiques (statistiques), dextraits
duvres littraires (citations).
Lensemble dune argumentation est structur de manire cohrente : le destinataire doit pouvoir saisir les
articulations logiques, comprendre le droulement
du raisonnement. Par lemploi de connecteurs et dhabiles transitions, le locuteur doit faire progresser son

Allgorie de la rhtorique par Hans sebald Beham.

Toute argumentation sappuie sur une stratgie, une


dmarche spcifiquement choisie en fonction de la
thse soutenir et de linterlocuteur convaincre.

L'argumentation

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LessentieL du cours
MOTS CLS
AnALogie

persuader
Lune des stratgies consiste simplement soutenir une thse, en dployant des arguments qui en
montrent le bien fond. Cette stratgie peut tre
complte par la rfutation de la thse adverse :
dans ce cas, le locuteur sattache dvaloriser,
dcrdibiliser les arguments qui sopposent son
point de vue. Il emploie des contre-arguments et des
contre-exemples, souligne les faiblesses du raisonnement de ladversaire. Il peut aussi ironiquement faire
mine dadhrer totalement la thse adverse, quil
dveloppe dans ses moindres aspects pour mieux en
montrer les incohrences : linterlocuteur est alors
invit sapercevoir de lui-mme que ce point de vue
ne peut tre soutenu.
Une autre stratgie peut consister faire des concessions la thse adverse. Sans la rcuser purement et
simplement, le locuteur reconnat quelle est valable
par certains aspects... mais cest pour mieux montrer
qu dautres gards, elle nest pas tenable.
Enfin, le locuteur peut adopter diffrents types de raisonnement. Sil part dun cas particulier pour en tirer
une rgle gnrale, cest un raisonnement inductif.
linverse (du gnral au particulier) le raisonnement
est dductif. Si le locuteur veut prouver la validit de
son propos en sappuyant sur une comparaison avec
une autre ralit, on parle alors de raisonnement
par analogie.

AntitHse
Lantithse met face face deux
ides opposes. Elle a deux
usages diffrents : un usage esthtique pour cultiver les effets
de contraste ; un usage rhtorique pour mettre une ide en
relief. Ainsi, Hugo oppose, dans
Quatre-vingt-treize, les Vendens
et les Rpublicains : Lun se bat
pour un idal, lautre pour des
prjugs. Lun plane, lautre rampe.
Lun combat pour lhomme, lautre
pour la solitude [...] . Lantithse
est ici rhtorique et sert largumentation.

cHiAsme
Le chiasme consiste inverser
lordre des termes dans les parties
symtriques de deux membres
de phrase de manire former
un parallle ou une antithse.
Cette figure produit des formules
percutantes. Ex. : Il faut vivre
pour crire, et non pas crire pour
vivre (Jules Renard, Journal,
1908).

ressorts de lart de la persuasion


Une argumentation qui ne vise pas seulement
convaincre, mais persuader fait appel aux sentiments du destinataire plus qu sa raison. Lobjectif
est dagir sur sa sensibilit afin quil adhre entirement la thse soutenue en utilisant la rhtorique. Il
sexprime en gnral la premire personne, plaant
ainsi le dbat sur un plan plus personnel, et sadresse
directement son destinataire : emploi de la deuxime personne, apostrophes, phrases interrogatives
(qui sont parfois de pures questions rhtoriques),
mode injonctif qui incite agir, etc.
Plus encore que la thse elle-mme, cest la manire

un ArticLe du Monde consuLter


mres porteuses : libres ou exploites ?
(Propos recueillis par Frdric Joignot, 19 juin
2009)
p. 61-63

On peut tablir une analogie


quand on peroit, entre deux
ralits diffrentes, un modle
commun ou une identit de fonctionnement. On rapprochera par
exemple, le corps humain et ltat
(corps, tte, organes, etc.). Lanalogie implique un raisonnement et
ne peut donc tre rduite une
simple ressemblance (on parle de
raisonnement par analogie).

dont elle est prsente qui est charge de persuader.


Pour frapper lesprit, le locuteur multiplie les formules percutantes (aphorismes, maximes), joue
sur le rythme des phrases (priodes), utilise une
ponctuation expressive (points dexclamation ou de
suspension). Le vocabulaire, selon quil est pjoratif
ou mlioratif, lui permet galement de faire valoir
son point de vue. Le locuteur peut recourir lironie
(par exemple avec lantiphrase) ou des paradoxes.
Les figures de style, enfin, servent largumentation.
Cette loquence au service de largumentation nest
pas sans danger, et peut devenir une manipulation
dans la mesure o son objectif nest pas la vrit mais
seulement la vraisemblance. Publicit, propagande,
discours politique... autant de formes qui utilisent les
ressorts de la persuasion et quil faut apprhender en
connaissance de cause, sans jamais se dpartir de son
esprit critique.

connecteurs
Les connecteurs (principalement
des conjonctions et des adverbes)
tablissent une liaison entre
deux noncs. On peut les classer selon le rapport de sens quils
tablissent : le temps, la cause,
lopposition, la consquence,
laddition. Identifier le sens dun
connecteur permet dlucider la
construction dun raisonnement
ou dun enchanement narratif.
Dans un texte argumentatif, les
connecteurs manifestent lordre
que le locuteur souhaite instaurer.
Ils traduisent sa faon dintervenir
dans son discours pour soutenir
son point de vue.

L'argumentation

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un suJet PAs PAs


MOTS CLS
controverse
Discussion argumente, une
contestation sur une opinion, un
problme, un phnomne ou un
fait, notamment religieux. Ensemble des lments divergents
ou contradictoires du dbat.
La Controverse de Valladolid
(1550-1551) porte sur la lgitimit
de la colonisation de lAmrique
par les Espagnols. Jean-Claude
Carrire en a fait une pice de
thtre centre sur lhumanit
des Amrindiens (1992).

critique
Au sens littraire, la critique
est lactivit qui essaie de comprendre le fonctionnement et le
sens de luvre dart, plus particulirement littraire. partir du
xixe sicle, la critique est devenue
un genre littraire part entire,
dont les grands noms sont SainteBeuve (les Lundis), Proust (Contre
Sainte-Beuve), Paul Valry (Varit)
ou encore Roland Barthes (Sur Racine, Essais critiques).

essAi
Texte en prose de longueur variable qui analyse librement un
sujet moral, philosophique ou
littraire. Le genre et le nom ont
t invents par Montaigne, imitant des traits philosophiques
de Snque. Le genre trouve
son plein panouissement au
xxe sicle, avec une floraison dessais critiques et philosophiques.
Dans Quest-ce que la littrature ?
(1947), Jean-Paul Sartre expose
une thorie de la littrature
engage.

mAniFeste
Dclaration crite, publique et
solennelle, dans laquelle une entit politique expose une dcision,
une position ou un programme.
En littrature, dclaration crite
dans laquelle un artiste ou un
groupe dartistes expose une
conception ou un programme
artistique, par exemple le
Manifeste du surralisme (Andr
Breton, 1924).

60

criture dinvention :
un dialogue sur la littrature
intitul complet du sujet
Deux interlocuteurs confrontent leurs points de vue
sur la littrature. Pour lun, toute uvre littraire,
mme si elle appartient au pass, parle aux hommes
daujourdhui ; pour lautre, une uvre littraire ne
peut tre comprise et apprcie que par les lecteurs
contemporains de lauteur. Vous veillerez ce que les
arguments se rpondent et senchanent en sappuyant
sur des exemples prcis.

Lanalyse du sujet
I. Enjeux du sujet
Il sagit dcrire un dialogue argumentatif entre deux
personnages discutant du rapport de la littrature au
temps.
Chaque personnage soutient une thse diffrente.
Pour le premier, la littrature a une dimension atemporelle, elle ne vieillit pas. Les uvres du pass ont
donc toujours une pertinence aujourdhui. Pour lautre,
la littrature na de sens que dans son contexte et au
moment de sa cration. Les uvres du pass ne nous
parlent plus.
II. Contraintes formelles
Vous devez rdiger un dialogue, soit en adoptant la
forme thtrale classique, avec les noms des personnages suivis dun tiret et de didascalies ventuelles, soit
en adoptant la forme des dialogues romanesques avec
des propositions incises.
Ce dialogue doit tre argumentatif : la thse de
chaque interlocuteur doit tre claire, ses arguments et
ses exemples prcis et ordonns logiquement.
Soignez les enchanements du dialogue, comme
lindique la consigne. Une rplique peut donc dbuter
par la reprise dun mot ou dune ide de la rplique
prcdente. Des concessions peuvent tre utilises.
Les interlocuteurs peuvent la fois chercher
convaincre et persuader, en faisant appel tantt la
raison tantt aux sentiments de linterlocuteur.
Le dialogue peut parfois adopter un registre polmique et/ ou satirique pour critiquer la thse de lautre.

allusions aujourdhui obscures (avec le cas extrme


des romans clef). Enfin, le lecteur recherche dans la
littrature le miroir de sa propre socit, il attend des
uvres quelles lui parlent directement de ce quil vit :
monde nouveau, littrature nouvelle.

Les pistes pour commencer


Hugo Bonjour Martin ! Ah, tu es encore plong dans
un livre Que lis-tu cette fois ?
Martin Bonjour. Je suis en train de lire les Fables
de La Fontaine. Jadore ce livre, il est absolument
passionnant !
Hugo Passionnant ? Je tavouerai que je ne partage
pas ton avis. lpoque, au xviie sicle, les lecteurs
devaient certainement y trouver beaucoup dintrt,
je te laccorde. Mais aujourdhui, ce livre est dmod.
Dabord, jai du mal comprendre la langue de La
Fontaine, avec toutes ses tournures classiques, et puis
il y a bon nombre dallusions la cour de Louis XIV qui
sont totalement obscures et que seuls les gens dalors
pouvaient apprcier pleinement.

ce quil ne faut pas faire


Rester vague, ne pas faire rfrence des uvres
prcises.
Conclure par une remarque trop gnrale comme
cela dpend des gots de chacun .

Le bon conseil
Veillez la qualit des exemples littraires : genre, titre,
auteur, poque. Vous pouvez par exemple faire rfrence au roman danalyse, La Princesse de Clves, de
Mme de Lafayette (xviie sicle).

Les ides
Pour le premier interlocuteur, les uvres du pass
sont universelles. Les sujets et les thmes quelles
abordent (la guerre, lamour, la mort, etc.) sont toujours
dactualit et nous parlent videmment. Au-del dune
intrigue et dune langue plus ou moins dates, le
lecteur peut tre sensible ce quelles nous disent.
Elles constituent en outre un tmoignage important
et enrichissant du pass.
linverse, lautre interlocuteur peut reprocher ces
uvres de ne pas tre clairement comprhensibles car
la langue a beaucoup volu au fil des sicles. De mme,
ces uvres peuvent comporter des rfrences et des

L'argumentation

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L'A rt i c L e d u

Mres porteuses :
libres ou exploites ?

Faut-il autoriser ou interdire la pratique des mres porteuses la gestation pour


autrui (GPA) en France ? deux philosophes engags depuis des annes sur ces
questions trs sensibles de biothique, sylviane Agacinski (le Corps en miettes,
Flammarion) et ruwen ogien (La Vie, la Mort, ltat, Grasset), dbattent dans ces
pages. Leurs divergences semblent irrductibles.

ylviane Agacinski exprime


dans son essai Corps en miettes
(Flammarion) un vritable dgot
devoir argumenter pour dire pourquoi
il est indigne de demander une femme
de mettre son ventre disposition dautrui , et sinquite de lusage marchand
du corps humain. Ruwen Ogien de son
ct, dans La Vie, la Mort, ltat (Grasset),
slve contre les ingrences de lEtat dans
la vie prive des femmes qui dcident de
porter lenfant dun autre, contre linterdiction faite aux homosexuel(le)s, aux
clibataires, aux veuves et aux veufs,
aux personnes juges trop ges de
bnficier de lassistance mdicale la
procration (AMP).
Aprs les prconisations faites dbut
mai par le Conseil dEtat, qui recommande de ne pas lgaliser la gestation pour autrui dans lintrt de
lenfant et de la mre porteuse , tout
comme de ne pas tendre lAMP aux
homosexuels et aux mres clibataires,
le dbat dides et lgislatif est relanc.
En effet, la loi de biothique de 2004
doit tre rvalue courant 2010, et
beaucoup pensent que le lgislateur
adoptera les positions du Conseil dtat.
Certains approuvent, comme Sylviane
Agacinski, mais aussi lAcadmie de
mdecine pour qui la mre porteuse
remet fondamentalement en cause le
statut lgal, anthropologique et social de
la maternit , le gnticien Axel Kahn,
ou encore la ministre Roselyne Bachelot.
Dautres rprouvent, et proposent un
encadrement des pratiques de gestation
pour viter que les femmes franaises se
rendent ltranger, comme la snatrice
socialiste Michle Andr, la secrtaire
dtat la famille Nadine Morano, ou
encore lhistorienne des ides lizabeth
Badinter qui entend reconnatre la
femme la matrise de son corps mme

pour porter lenfant dun autre.


Sylviane Agacinski. Par quoi commencer ? Nous pourrions poser dabord
la question de la loi. Pourquoi faut-il
une loi de biothique ? Vous semblez
douter de sa ncessit mme
Ruwen Ogien. Cette loi de biothique ne contient pas des conseils de
prudence ou des recommandations
amicales. Cest une loi, cest--dire des
obligations et des interdictions que
la puissance publique dfend par la
menace ou la force, par lamende et lemprisonnement. Dans une dmocratie, il
faut des raisons imprieuses et dune
nature spciale pour justifier cette intervention violente dans la vie des gens. Ces
raisons ne peuvent pas tre de nature
religieuse. Qui accepterait, mme parmi
les croyants, que la police intervienne
au nom des vangiles ? Mais elles ne
peuvent pas tre morales non plus. De
mme que ltat dmocratique, laque
et pluraliste doit tre neutre du point de
vue religieux, il doit tre neutre du point
de vue thique, cest--dire ne pas puiser
les raisons de son intervention coercitive
dans des doctrines morales densemble
controverses. Il ne doit pas menacer ou
contraindre au nom des ides de Kant,
dAristote, de Levinas ou des principes
de la biothique .
S. A. La neutralit religieuse de ltat
nimplique pas, mon sens, sa neutralit thique ou philosophique. Le droit
positif, autrement dit la loi, doit bien reposer sur une ide de ce qui est juste ou
injuste. Cest bien au nom dune certaine
ide de lhomme, de son humanit, de ce
quoi il a naturellement droit, que
la Dclaration des droits de lhomme
a t crite. Il sagissait de placer la loi
au-dessus de larbitraire du pouvoir
de ltat, et de protger les citoyens
des atteintes leur libert, do quelles

viennent, cest--dire aussi dautrui, de


nimporte quel pouvoir. La loi doit la
fois garantir les liberts fondamentales
et les rendre compatibles entre elles.
Elle peut interdire pour autant quelle
protge. De plus, depuis les barbaries
du xxe sicle, la notion de dignit a pris
une place importante dans le vocabulaire juridique et constitutionnel, parce
que les tats ont prouv le besoin de
condamner explicitement les traitements dgradants infligs aux tres
humains.
Dans laprs-Nuremberg, la dontologie mdicale, hritire dHippocrate,
devait aller plus loin et dfinir les limites
de lexprimentation mdicale (do le
Code de Nuremberg). Mais la question
nest plus aujourdhui, en Europe, celle
de la violence dtats totalitaires. Les
puissances menaantes sont ailleurs :
dans les technologies et les marchs
voyous. Ce qui est profondment inquitant, notre poque, cest la demande de corps humains, de substances
biologiques, cest le besoin cr par les
techniques biomdicales, et notamment
par les techniques procratives. Le corps
fait lobjet dune vritable convoitise,
dabord de la part de tous ceux qui sont
les bnficiaires du march (agences
dintermdiaires, instituts, cliniques,
mdecins peu scrupuleux), et de ceux
dont les demandes sont exacerbes par
les offres technologiques (demandeurs
denfants).
Je pense que la loi doit protger les
corps des individus conomiquement
faibles contre cette convoitise. Une dmocratie sans limitation de la puissance
par le droit serait redoutable. Face aux
techniques biomdicales, qui posent des
problmes humains indits, les tats ne
sauraient renoncer leur responsabilit.
Vous semblez ne voir toujours que le

rle rpressif de la loi et de ltat.


R. O. Je ne prne pas du tout le dsengagement de ltat dans le domaine
biomdical. Je me demande seulement
si ltat est habilit dfinir la meilleure
faon de procrer et de mourir et limposer tous par la menace et la force,
ou si sa tche ne consiste pas plutt
protger les conceptions de chacun en
ces matires. Je propose des arguments
en faveur de ce second point de vue.
Jestime que ltat ne doit pas imposer par la force une conception morale
particulire. Comme il protge et dfend
le pluralisme religieux, il doit protger
et dfendre, avec tous les moyens dont
il dispose, le pluralisme moral, cest-dire le droit de chacun vivre selon ses
convictions morales profondes, dans la
mesure o elles ne causent pas de torts
aux autres. Par ailleurs, jestime quil
nexiste pas dessence du droit, qui le lierait par nature une certaine conception
thique. Il y a seulement des systmes
juridiques concrets plus ou moins libraux, plus ou moins rpressifs.
Certains pays dmocratiques, comme
la Belgique, la Grce, le Royaume-Uni
ou les Pays-Bas, tolrent ou encadrent
la pratique de la gestation pour autrui.
Dautres pas. Il existe un critre qui
permet de dcider si tel ou tel systme
pnal est plus ou moins libral. Plus
un systme de dispositions pnales est
libral, moins il contient de crimes
sans victimes , cest--dire de sanctions contre des actes qui ne causent
de torts qu soi-mme, des adultes
consentants ou aux choses abstraites ou
symboliques comme les dieux, les anges
ou le drapeau de la nation. lpoque
des Lumires, la formule crime sans
victime signifiait quil fallait viter de
punir le blasphme, le sacrilge, le suicide, les relations sexuelles entre adultes

L'argumentation

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consentants. Essayons de prserver cet
esprit des Lumires. Aujourdhui, la
gestation pour autrui pourrait parfaitement tre classe dans la catgorie
des crimes sans victimes . En effet,
il serait injuste de pnaliser un arrangement entre personnes consentantes
en principe, qui ne vise nullement
causer des torts des tiers, surtout pas
lenfant natre.
S. A. Les motifs de nos choix sont
trs complexes, et lon peut tre victime
de soi-mme, surtout si lon y est incit.
Mais que dire ici du libralisme ? La
vision purement librale implique de
laisser les gens vivre comme ils le veulent, librement. Mais il faut distinguer
entre les droits de et les droits
, cest--dire entre les liberts individuelles qui sont du type permission (le
droit daller et venir, de sexprimer, de
vivre sa vie sexuelle, davoir des enfants,
etc.), bref le droit de vivre et dagir sans
en tre empch, et les droits , qui
impliquent une exigence et crent un
devoir chez autrui.
Par exemple, le droit la vie nous
oblige nourrir nos enfants et tous
ceux qui dpendent de nous, ou mme
aider, dans la mesure de nos moyens,
quelquun qui se trouve en danger.
Nous avons donc certaines obligations
envers les autres comme ils en ont envers nous. Ce genre de droits appelle
lassistance dautrui et celle de ltat
travers ses institutions. Or il est vident,
selon une vision librale, que ma vie
personnelle doit tre libre, mais sans
que je puisse exiger pour autant dtre
assist pour la mener (par exemple,
trouver un partenaire sexuel, ou avoir
une descendance). Autrement dit, la
libert nimplique aucun droit lenfant,
et il est trs paradoxal dinclure dans une
vision librale un droit lassistance, en
dehors des traitements thrapeutiques,
bien entendu.
On peut certes parler dun droit
la sant, et la mdecine doit mettre en
uvre tous les moyens possibles pour
lassurer, mais il ny a pas de sens parler
dun droit de chacun la ralisation de
ses dsirs sexuels ou de son dsir denfant. Cest pourquoi il est inconvenant
de vouloir faire entrer la grossesse dans
le cadre de lassistance mdicale la
procration. Le recours aux organes
ou aux tissus dautrui devrait rester
un traitement exceptionnel. Le don de
gamtes lui-mme est problmatique,
car il dpasse largement le cadre mdical
dune thrapie. Tout cela devrait tre

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remis plat.
Quant au consentement, il ne peut
aucunement fonder le droit lui tout
seul. Il est trop vident que, sil sagit
de gagner sa vie, ceux qui sont dans
le besoin sont prts consentir bien
des choses : renoncer leur intgrit
physique ou morale, et mme vendre
certains de leurs organes si rien ne les
en empche.
R. O. Sous prtexte quil peut servir
lgitimer des situations de domination,
faut-il renoncer faire du consentement
un critre du juste dans les relations
entre personnes ? Le cot moral et politique serait, mon avis, trop lev.
Ne pas tenir compte de lopinion dune
personne sous prtexte quelle nest pas
suffisamment libre, informe, rationnelle, est une attitude qui demande
tre srieusement justifie dans une
socit dmocratique.
Qui peut tre habilit dcider que
telle ou telle personne nest pas suffisamment digne, informe ou rationnelle ? Un collge de sociologues et de
mtaphysiciens ? Peut-on exclure la
personne vise du processus de dcision
sans lui porter tort ? Est-ce que cela ne
reviendrait pas la traiter de faon paternaliste, condescendante, humiliante ?
Ne serait-ce pas une injustice aussi grave
que celle qui consiste se servir du
consentement formel pour justifier des
rapports de domination ?
S. A. Le paternalisme na rien voir
avec la loi, parce quil dsigne une protection personnelle. Vous jouez contreemploi en dnonant lhumiliation de
ceux que lon veut protger des marchs
du dsespoir et des contrats dgradants.
Mais ce ne sont pas les mres porteuses
ou ceux qui vendent leurs organes qui
sont condamnables, non : ce sont ceux
qui autorisent ou proposent de tels commerces. Cest le march des ovocytes et
des ventres, cest tout le baby business
et cest lexploitation des femmes qui
sont rprhensibles, pas les femmes
qui subissent cette exploitation. Si lon
fonde les changes sur le consentement
clair, alors rien nempche dautoriser
aussi lachat ou la vente dorganes entre
vivants.
R. O. Il y a beaucoup dargent qui
circule dans le prlvement de sang,
dorganes et dans la gestation pour
autrui. Cet argent sert payer le personnel soignant et la maintenance
des hpitaux ou des cliniques, entre
autres. Finalement, les seuls auxquels
on refuse le droit moral dtre pay ou

de recevoir une compensation pour leur


contribution la ralisation des objectifs
thrapeutiques sont les donneurs. Il y a
pas mal dhypocrisie dans ces affaires.
S. A. Voil enfin un mot sur lequel
nous serons daccord : lhypocrisie. Oui,
elle rgne notamment dans le discours
sentimental et prtendument altruiste
sur la gestation pour autrui, alors quil
sagit de louer des utrus.
R. O. Je prfre en rester une formule plus sobre comme gestation
pour autrui qui ninterdit pas de
rflchir la question difficile de la
rmunration. Quoi quil en soit, sil ny
a aucune raison de criminaliser la gestation pour autrui, je ne vois pas pourquoi
elle devrait se pratiquer dans une sorte
de clandestinit. Ltat pourrait veiller
ce que les termes du contrat soient quitables. Mais poussons plus loin votre
comparaison avec le trafic dorganes.
votre avis, est-il plus problmatique
de mettre ses capacits procratives
la disposition dautrui que de donner
un rein ou une partie de son foie de
son vivant ?
S. A. En France, le don dorgane entre
vivants vise sauver des vies, pas satisfaire une demande. Il est autoris, titre
exceptionnel, entre des membres dune
mme famille, excluant tout paiement.
Il nen pose pas moins, cest vrai, de
difficiles problmes. Quant lusage des
organes dune personne pour fabriquer
lenfant dune autre et en accoucher,
il est intrinsquement inadmissible,
parce quil consiste traiter un tre
humain comme une machine ou un
animal dlevage. Dans un troupeau,
les femelles servent faire des petits,
dans lintrt de lleveur. On voudrait
que des femmes servent de femelles
reproductrices parce quelles sont rmunres pour cela. Partout o existe
cette pratique, cest toujours un march,
jamais un don.
R. O. Mais les mres porteuses ne
sont pas toutes des misrables qui nont
pas dautre choix. Une enqute rcente
du Newsweek (mars 2008) montre quun
nombre croissant de mres porteuses
amricaines correspond des femmes
de militaires en activit bnficiant de
revenus assez aiss. Et en traitant celles
dont les choix sont plus limits comme
des victimes dpourvues du moindre
libre-arbitre, est-ce que vous ne portez
pas atteinte leur dignit ? Par ailleurs,
je ne crois pas que la rmunration,
toujours prsente bien sr, suffise
ruiner le caractre altruiste du geste

des mres porteuses. Les mdecins


sont bien pays sans quon considre
que la fin de leur activit est purement
vnale. Enfin, les contraintes de la gestation pour autrui sont-elles vraiment
plus infmes que celles de lathlte
professionnel qui prend des risques
normes avec sa sant et qui soumet,
par contrat, son rgime alimentaire,
ses loisirs et jusqu sa sexualit au
bon vouloir de ses employeurs ? Dans
de nombreux mtiers prestigieux, il
existe des contraintes corporelles 24
heures sur 24. Pensez aux actrices et
aux acteurs de cinma pendant la dure
dun tournage. Faudrait-il interdire le
sport professionnel et lindustrie du
cinma parce quils seraient contraires
la dignit humaine ?
S. A. Il y aurait beaucoup dire sur
la corruption par largent, y compris
dans le sport et ailleurs. Ce nest pas
une raison pour ajouter la grossesse,
laccouchement, et donc lenfant, la
liste de ce qui peut se vendre et sacheter.
Quant aux mres porteuses aux tatsUnis, ce sont surtout des femmes de
couleur, des nonwhite. La question que
des pays civiliss doivent se poser, cest
de savoir si lenfantement doit entrer
dans le domaine de lindustrie et sur
le march du travail. Si lon rpond oui,
demain, en France, une femme pourra
se demander si, en portant un enfant
pour autrui, elle ne pourrait pas payer
son loyer ou ses tudes.
R. O. Je ne crois pas que le meilleur
moyen daider quelquun chapper
la misre soit de lui interdire dutiliser
le peu de ressources dont il dispose. De
telles interdictions ajoutent une misre
une autre misre.
S. A. Cela signifie que vous faites
entrer la chair, les organes et ltre vivant lui-mme parmi les ressources
possibles. Je pense au contraire que
la loi a un rle civilisateur, et quelle
doit exclure des changes marchands
la substance de ltre humain. Que les
cellules prleves, ou le sang, une fois
transforms en produits, aient un certain cot, et mme un prix, est une autre
question. Mais une personne ne doit pas
tre expose se mutiler ou sacrifier
ses organes et sa vie intime pour un
salaire, quel quil soit. Cest une forme
de corruption.
R. O. Mais sil ny a rien dindigne
ou de moralement rpugnant dans le
fait de porter un enfant pour quelquun
dautre, en quoi proposer quelquun
de le faire serait-il une corruption ?

L'argumentation

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S. A. Certes, si tout est vendable,
comme vous le suggrez, le concept
mme de corruption svanouit, puisque
la corruption consiste proposer dacheter un bien en principe non vendable !
R. O. La question de savoir ce qui
est vendable ou pas est une question
complexe laquelle on ne peut pas
rpondre par des slogans. Pensez aux
dbats interminables que suscite le droit
dauteur. Certains dclarent quils sont
contre lordre marchand en gnral,
mais pour que les artistes soient pays
pour leurs uvres. Cela montre la
confusion qui entoure ces questions !
S. A. Le corrupteur est celui qui
achte, le corrompu celui qui se laisse
acheter. Nous touchons ici le fond de
la question : lenfantement et lenfant
doivent-ils tre des objets de transaction
et de commerce ? La rponse que nous
donnons cette question dpend de
lide que nous nous faisons de lhumanit et de la civilisation. Une femme
est un tre humain. Sa vie biologique
nest pas sparable de sa vie tout court,
de sa biographie. Faire de sa chair linstrument dautrui, cest la dshumaniser.
Je sais bien que lalination des femmes

Pourquoi cet ArticLe ?


Faut-il autoriser ou interdire
la pratique des mres porteuses ? Sur un sujet de socit,
impliquant lthique, lcono-

est trs ancienne, mais les considrer


comme des gestatrices agres et
salaries, cest nouveau. Cela revient
traiter le ventre fminin comme une
sorte de four pain.
R. O. Limage ne me parat pas trs
heureuse. Les fours pain nont rien
dire sur ce qui leur arrive. Les mres porteuses, si, mme dans les pires des cas.
S. A. Soit ! Mais, nouveau, vous
lgitimez tout par le consentement,
et donc par lacceptation individuelle,
sans considrer le systme conomique
et social dans lequel les individus sont
situs. Le droit nest pas fait pour encourager les contrats masochistes. Nous
sommes tous responsables des rgles du
jeu qui font une socit, et donc de ce qui
doit tre ou non institu ou exclu. Par
exemple : de lge de la majorit ou de
la retraite, de ce qui est d aux enfants
(lducation), aux vieillards (lassistance),
aux malades (les soins). Lthique est

partout lhorizon du droit. Cest aux


socits humaines de dire, au moyen de
la loi, le cadre de ce qui est humain ou
non. Dautant que, dans le cas de la procration, ce nest jamais un individu tout
seul qui est en cause : cest la relation
entre les gnrations. La maternit pour
autrui fait entrer lenfantement dans
lordre du travail social. Dans le monde,
seules les femmes pauvres vendent
leurs ovocytes ou louent leur utrus.
Lgaliser ce commerce, cela revient
autoriser les riches se servir du corps
des pauvres.
R. O. La faon la plus juste dempcher que des femmes en viennent
porter des enfants pour les autres par
pure contrainte matrielle nest pas de
le leur interdire, et de les punir si elles
ne respectent pas linterdiction. Cest de
tout faire pour amliorer leur condition
matrielle, afin quelles ne se sentent pas
contraintes de se livrer cette activit.
Dans les cas que vous voquez, cest la
misre quil faudrait interdire et non
les mres porteuses. Mais il est vrai
quil est plus facile dinterdire les mres
porteuses.
S. A. Bien sr, le premier devoir des

mie, la condition fminine, ce


dbat entre deux philosophes
est un exemple significatif
de dialogue argumentatif.
Deux conceptions opposes se
confrontent, chacun rebondis-

tats est de lutter contre la prcarit et


la pauvret. Mais cela ne permet pas
dapprouver la corruption des pauvres
par les riches et, avec la mondialisation
du march procratif et de certains trafics dorganes, lexploitation des femmes
des pays pauvres par les pays riches.
De jeunes Indiennes nauraient jamais
pens louer leur utrus si des clients,
trangers pour la plupart, navaient t
demandeurs denfants et si lInde avait
interdit cette pratique. Chypre, Kiev,
des femmes acceptent des stimulations
ovariennes dangereuses pour produire
des ovocytes en plus grande quantit et
toucher de misrables primes. La ralit,
cest lmergence dun sous-proltariat
biologique fminin.
R. O. Croyez-vous vraiment que, sil
ny avait plus de riches ni de pauvres,
plus personne naurait lide ou lenvie
de mettre ses capacits reproductives
la disposition dautrui ? Pour exprimer

votre indignation lgard de la gestation pour autrui, vous utilisez systmatiquement le mot marchandisation .
Cest une autre faon dinterdire le dbat.
Qui oserait affirmer quil est pour la
marchandisation ? Mais tout cela
naide pas clarifier les questions que
tout le monde continue de se poser.
Ainsi, les conclusions morales et politiques quil faudrait tirer de lexistence
de marchs de biens qui, daprs vous,
devraient compltement chapper au
commerce sont loin dtre videntes.
Lexistence dun trafic dorganes na jamais conduit la conclusion quil faut
interdire le don dorganes. Pourquoi
le trafic de mres porteuses devrait-il
conduire la conclusion quil faut interdire la gestation pour autrui, mme non
exclusivement commerciale ?
S. A. Parce que lenjeu nest pas de
savoir si une mre porteuse est plus
ou moins bien rmunre, mais si les
organes dune personne peuvent tre
mis au service dautrui. Que devient le
respect des personnes et de leur corps,
avec de telles pratiques ? En gnral,
mme aux plus pauvres, les socits
laissent une petite marge de vie, dauto-

sant sur les arguments de lautre.


Il est intressant dy observer
les moyens rhtoriques utiliss :
choix des exemples, formules
provocatrices, questions rhtoriques, connecteurs, etc.

nomie au-del de leur travail. Cest leur


existence lmentaire, prive (Marx disait prcisment leur vie biologique ),
celle pendant laquelle ils vivent pour
eux-mmes, mangent, dorment, samusent, aiment, font des enfants et les
lvent. Si cette marge elle-mme peut
tre achete, utilise, contrle et entrer
au service dautrui, que reste-t-il de la
vie de quelquun ? On entre dans une
forme dalination organique. Et puis,
avec la grossesse et laccouchement,
ce nest pas seulement le corps de la
mre qui est alin, cest lenfant qui fait
lobjet dun marchandage. Comparer la
gestation pour autrui un don dorgane,
cest faire comme si lenfant tait un
organe, lui aussi.
R. O. Lide quavec les mres porteuses on consacrerait la vente denfant
est une exagration rhtorique. Personne ne pense que les parents ayant
pay 20 000 euros une quipe mdi-

cale pour une fcondation in vitro ont


achet un bb . Je ne vois pas pourquoi on devrait considrer autrement
la mre porteuse. Il ne faut pas oublier
quen laissant lenfant la naissance aux
parents dintention, la mre porteuse ne
leur transfre pas des droits dutiliser
lenfant comme un objet, ou le traiter
comme un esclave, mais des devoirs
dducation et de protection.
S. A. La plupart des FIV sont faites
avec les cellules sexuelles des parents.
Mais acheter des cellules ou un embryon, comme cela se fait en Californie,
cest dj acheter un bb. Quant aux
femmes, je maintiens quil revient la
loi de protger leur corps, parce quil fait
lobjet de convoitises spcifiques, dans
lordre de la sexualit et de la procration, et quelles sont conomiquement
les plus dmunies.
R. O. Protger les gens deux-mmes
et empcher quon profite de leur pauvret nest pas du tout la mme chose.
Par ailleurs, je ne pense pas que le droit
du travail pourrait avoir pour fonction
de limiter la valeur du consentement des
citoyens, qui est une des sources principales de la lgitimit dmocratique. Si
ctait le cas, il faudrait rformer ce droit
pour le rendre plus dmocratique. Gardons-nous aussi de sacraliser le droit du
travail tel quil existe, car il nempche ni
lexploitation massive des travailleurs
ni la prcarit de lemploi. En ce qui
concerne les mres porteuses, tout ce
que le droit du travail pourrait garantir
dans son tat prsent, cest que les mres
porteuses soient bien traites et correctement rmunres, ce qui serait la
moindre des choses. Encore faudrait-il,
pour cela, que la gestation pour autrui
soit lgalise.
S. A. Do vous vient cette confiance
aveugle dans le consentement ? Je
croyais votre regard cynique, je me demande sil nest pas idaliste ! Le consentement est ncessaire, mais il nest pas
suffisant, puisquil est fauss par les
ingalits et les besoins conomiques.
Et puis, pour revenir nos premires
questions, pourquoi se passer dAristote,
de Kant, ou de Levinas, et jajouterai,
de Jonas pour penser le droit ? Peut-on
traiter, chacun pour soi, la question de
lhumain ?
R. O. On peut avoir aussi des raisons
de penser que le droit et la morale devraient rester spars.
Dbat organis par Frdric Joignot.
(19 juin 2009)

L'argumentation

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LessentieL du cours
REPRES
Les Procds emPLoys
Pour Le bLme
Les procds les plus couramment
utiliss pour blmer sont :
un vocabulaire pjoratif ;
des figures par amplification
(hyperbole) ou par opposition
(antithse) des rptitions
(anaphore, accumulation, numration) qui accentuent la rprobation, exagrent la critique ;
des mtaphores et des comparaisons dprciatives ;
une ponctuation expressive, des
phrases de type exclamatif ou
interrogatif qui traduisent, par
exemple, la colre et lindignation
du locuteur.

Le genre pidictique :

a rhtorique ancienne distingue trois genres qui ont


chacun un domaine dapplication spcifique : le genre
dlibratif qui expose des arguments en vue daboutir
une dcision, le genre judiciaire qui accuse ou dfend, enfin le
genre pidictique qui fait lloge ou le blme dune personne ou
dune ide. ce dernier genre, enseign dans lAntiquit, prend
place galement dans la littrature, ds quun texte se fixe pour
but de louer ou de blmer dans une intention moralisante.
vit littraire, notamment chez les mmorialistes (le
Cardinal de Retz, La Rochefoucauld, Saint-Simon), les
pistoliers (Mme de Svign) ou les auteurs doraisons
funbres (Bossuet).

Les Procds
emPLoys Pour LLoge

Les diffrentes formes de lloge

Le genre de lloge recourt


tous les procds du registre
laudatif :
un vocabulaire mlioratif ;
des figures par amplification
(hyperbole) ou par opposition, des
rptitions (anaphore, accumulation, numration) ;
des mtaphores et des comparaisons valorisantes ;
un rythme et une syntaxe qui
donnent souvent une allure emphatique au discours.

Quelle que soit sa forme, lloge repose toujours sur


un systme de valeurs :
des valeurs morales, intellectuelles ou spirituelles
(honntet, courage, fidlit, pit, etc.) ;
des valeurs esthtiques (beaut, grce, lgance,
etc.) ;
des valeurs pratiques (utilit, facilit demploi, cot
rduit, etc.).
Cependant, ces valeurs sont ncessairement relatives
et subjectives : elles dpendent des normes dune
poque, varient selon les groupes sociaux et les
individus.

MOTS CLS
emPHAse
Lemphase caractrise le ton gnral dun discours enclin lexagration (discours emphatique) ;
son contraire est la simplicit.
Considre pjorativement, lemphase devient de lenflure ou
de la grandiloquence.

PJorAtiF, mLiorAtiF
Un terme pjoratif est dvalorisant, alors quun terme mlioratif
est valorisant. Une maison (terme
neutre), peut-tre appele pjorativement baraque ou masure
ou mliorativement demeure.
Certains suffixes sont pjoratifs : -ard (criard, braillard), -tre
(jauntre), -aud (lourdaud), -asse
(paillasse, bavasser), -esque (livresque), -on (souillon), -is (ramassis).

64

Bossuet est lauteur des Oraisons funbres, chefs-duvre


dloquence qui font lloge de grands personnages tels
Henriette de France ou Marie-thrse dAutriche.

Les origines historiques


de lloge
La pratique de lloge remonte lAntiquit : les orateurs grecs avaient en effet lhabitude de clbrer les
vertus de leur cit, sous la forme du pangyrique. Les
Romains ont poursuivi lexercice, en le personnalisant
notamment avec les loges des empereurs. Puis,
avec larrive du christianisme, le genre de lloge
se spcialise dans la glorification de la vie des saints
(hagiographie).
Le genre du portrait, apparu dans les salons prcieux
du xviie sicle, peut apparatre comme une prolongation et une diversification de lloge. Il prenait aussi
bien la forme dun jeu pratiqu dans les conversations
mondaines (voyez la scne des portraits dpeinte
par Molire dans Le Misanthrope) que celle dune acti-

Certains genres, quils soient littraires ou non, sont


par essence logieux :
le blason est un court pome qui fait lloge du
corps fminin ; les potes de la Pliade, Ronsard
notamment, sen taient fait une spcialit ;
lhymne et le pangyrique sont des chants de
louange la gloire dun dieu ou dun personnage
clbre ;
loraison ou lhommage funbres sont crits en
lhonneur dun dfunt ; Bossuet a ainsi clbr Henriette dAngleterre, Duchesse dOrlans, belle-sur
de Louis XIV ;
lhagiographie fait le rcit de la vie des saints sur
un mode ncessairement laudatif ;
lapologie vise justifier et dfendre une doctrine ou une personne (plaidoirie dun avocat, par
exemple) ;
la publicit met en valeur les qualits dun produit
ou dun service.
Dautres genres peuvent recourir occasionnellement
lloge : portrait positif dun personnage dans un
roman, valorisation dune uvre artistique dans un
texte critique, loge dun mode de vie ou dun groupe
social dans un essai, etc.

L'argumentation

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LessentieL du cours

lloge et le blme
Les origines historiques du blme
Symtrique de lloge, le blme sexprime, dans
lAntiquit romaine, travers la satire, genre potique
peu codifi qui associe la description railleuse dune
poque et lenseignement moral quil convient den
retenir. linstar des auteurs latins (Horace, Martial et
Juvnal), les crivains de la Renaissance (Marot) puis
les classiques (Boileau) crivent des satires en vers.
Plus gnralement, la veine polmique et satirique se
retrouve dans de nombreux textes dont lintention
est de condamner, de sopposer une attitude, une
opinion ou des valeurs. Cet tat desprit anime ainsi
certains fabliaux du Moyen ge, les rcits de Rabelais,
luvre potique dAgrippa dAubign, de nombreuses
pices de Molire, etc. Au xviiie sicle, en particulier, la
pense des Lumires fait la part belle la contestation
des institutions religieuses et politiques. Des crivains
comme Voltaire ou Beaumarchais, manient la satire
avec dlectation, dnonant les travers des hommes et
les vices de la socit ou critiquant leurs adversaires.

sans libert de blmer,


il nest point dloge flatteur.

(beaumarchais, le Mariage de Figaro.)

Les diffrentes formes du blme


Le blme revt des formes diverses, selon le degr
dintensit de la critique quil formule. De linjure la
dnonciation argumente, le genre volue par degrs :
linjure est une raction vive et brve, propre aux
disputes (dans la comdie, par exemple) ;
la caricature dresse un portrait ngatif, en grossissant
dlibrment les dfauts de lindividu quelle dpeint ;
la critique ngative est une argumentation
construite, qui a pour objectif de convaincre un
interlocuteur.
Le blme nest pas propre un genre littraire prcis :
il peut tre distill dans une uvre romanesque, une
pice de thtre, un essai, un article de journal, etc.
Toutefois, il existe des genres dont la vocation est plus
particulirement de blmer :
lpigramme, pome trs bref qui se termine sur
une pointe satirique ;
le pamphlet, ouvrage incisif, trs virulent, qui ragit
sur le vif une polmique ;
le libelle, crit satirique, parfois diffamatoire.

deux ArticLes du Monde


consuLter
Zemmour le dzingueur dzingu

p. 68-69

(Grard davet, 1er avril 2010)

daumier, un michel-Ange de poche p. 69


(emmanuel de roux, 16 juin 2005)

caricature, par Honor daumier.

MOTS CLS
sAtire
La satire est une uvre polmique qui critique les comportements dune poque, dun type
dhomme ou dune institution.
lorigine, le terme dsigne,
Rome, un pome qui dnonce,
sur un mode souvent trs proche
de linvective, les vices du temps
(Juvnal). Le genre, repris par Marot au xvie sicle, steint ensuite
comme forme potique, mais
revit dans des uvres de prose
ou des textes de thtre o lesprit critique sallie au mordant
de lexpression (par exemple, Les
Tragiques o Agrippa dAubign
fltrit les murs dbauches de
la cour des Princes, les Contes de
Voltaire, le Tartuffe de Molire qui
fait la satire des dvots, etc.).

PAmPHLet

Les lettres changes entre voltaire


et rousseau en 1755, propos du
discours sur lorigine de lingalit
sont un exemple fameux du mlange
raffin de lloge et du blme. Les
deux auteurs y font assaut de
compliments mls dironie.
voLtAire rousseAu, 30 Aot 1755
Jai reu, Monsieur, votre nouveau livre
contre le genre humain, et je vous en remercie. Vous plairez aux hommes, qui vous
dites leurs vrits, et vous ne les corrigerez
pas. on ne peut peindre avec des couleurs
plus fortes les horreurs de la socit humaine, dont notre ignorance et notre faiblesse se promettent tant de consolations.
on na jamais employ tant desprit vouloir
nous rendre btes; il prend envie de marcher
quatre pattes, quand on lit votre ouvrage.
rousseAu voLtAire,
10 sePtembre 1755
cest moi, Monsieur, de vous remercier
tous gards. en vous offrant lbauche de
mes tristes rveries, je nai point cru vous
faire un prsent digne de vous, mais macquitter dun devoir et vous rendre un hommage que nous vous devons tous comme
notre chef. [...] ne tentez donc pas de retomber quatre pattes; personne au monde ny
russirait moins que vous. Vous nous redressez trop bien sur nos deux pieds pour cesser
de tenir sur les vtres. [...]

lorigine, ouvrage court et peu


coteux, traitant en termes polmiques dun sujet dactualit.
Le pamphlet a donc lallure dun
tract violent, distribu sitt
crit, dans la chaleur du moment.
Distinct de la satire, plus ironique
et donc plus distancie, il est brutal, virulent. Le terme sapplique
plus gnralement aux ouvrages
ayant cette tonalit.

PAngyrique
Discours qui clbre les qualits
dune personne connue. La rhtorique classique le classe dans le
genre pidictique, puisquil est un
loge. Si le pangyrique a disparu
en tant que genre, le terme est
toujours employ pjorativement
pour qualifier le fait dembrasser
une cause inconditionnellement
et sans mesure.

PoLmique
Discussion, dbat, controverse
qui traduit de faon violente ou
passionne, et le plus souvent
par crit, des opinions contraires
sur toutes espces de sujets (politique, scientifique, littraire,
religieux, etc.). Un texte est
polmique (du grec polemos,
guerre ) quand il vise dtruire un adversaire en utilisant
lironie, le sarcasme, lattaque ad
hominem, linvective.

L'argumentation

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65

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un suJet PAs PAs


ZOOM SUR
La Bruyre
Lumires.

prcurseur

des

La Bruyre est un matre au


sens des coles de peinture
qui russit lentre en scne
de ses personnages, toujours
en action plutt que dcrits.
Sa verve provocatrice trouvera
sa descendance littraire avec
Montesquieu dans ses Lettres
persanes, Marivaux et Beaumarchais dans leurs meilleures
tirades, Voltaire dans ses contes.
On ne peut cependant rduire
La Bruyre la seule dimension
dauteur plaisant .
ct des maximes et des portraits, les Caractres contiennent des rflexions sur le
pouvoir et sur la socit qui
sans tre jamais les propos dun
rvolutionnaire ni mme dun
rformateur, portent en germe
les Lumires du xviii e sicle.
Que me servirait en un mot,
comme tout le peuple, que
le prince ft heureux et combl de gloire par lui-mme et
par les siens, que ma patrie ft
puissante et formidable, si triste
et inquiet, jy vivais dans loppression ou dans lindigence ?
(chapitre Du Souverain ou de la
rpublique )
La Bruyre est un des tout
premiers manifester une
sensibilit aux souffrances du
peuple : Il y a des misres sur
la terre qui saisissent le cur ;
il manque quelques-uns
jusquaux aliments ; ils redoutent lhiver, ils apprhendent de
vivre ( Des biens de fortune ,
47). Sa vision reste celle dun
moraliste : Le peuple na gure
desprit, et les grands nont point
dme : celui-l a un bon fond,
et na point de dehors ; ceux-ci
nont que des dehors et quune
simple superficie. Faut-il opter ?
Je ne balance pas : je veux tre
peuple ( Des Grands , 25).
Il nen ouvre pas moins la voie,
avec ses Caractres, aux grandes
uvres des philosophes du
sicle suivant.

66

Commentaire de texte : La Bruyre,


Le texte
Gnathonnevitquepoursoi,ettousleshommesensemblesontsongardcommesilsntaient
point.Noncontentderemplirunetablelapremireplace,iloccupeluiseulcellededeuxautres;
iloubliequelerepasestpourluietpourtoutelacompagnie;ilserendmatreduplat,etfaitson
propre1dechaqueservice:ilnesattacheaucundesmets,quilnaitachevdessayerdetous;
ilvoudraitpouvoirlessavourertous,toutlafois.Ilneseserttablequedesesmains;ilmanie
lesviandes2,lesremanie,dmembre,dchire,etenusedemanirequilfautquelesconvis,sils
veulentmanger,mangentsesrestes.Ilneleurpargneaucunedecesmalpropretsdgotantes,capablesdterlapptitauxplusaffams;lejusetlessaucesluidgouttentdumentonetdelabarbe;
silenlveunragotdedessusunplat,illerpandenchemindansunautreplatetsurlanappe;on
lesuittrace.Ilmangehaut3etavecgrandbruit;ilroulelesyeuxenmangeant;latableestpour
luiunrtelier4;ilcure5sesdents,etilcontinuemanger.Ilsefait,quelquepartoilsetrouve,une
maniredtablissement6,etnesouffrepasdtrepluspress7ausermonouauthtrequedanssa
chambre.Ilnyadansuncarrossequelesplacesdufondquiluiconviennent;danstouteautre,sion
veutlencroire,ilplitettombeenfaiblesse.Silfaitunvoyageavecplusieurs,illesprvient8dans
leshtelleries,etilsaittoujoursseconserverdanslameilleurechambrelemeilleurlit.Iltournetout
sonusage;sesvalets,ceuxdautrui,courentdanslemmetempspoursonservice.Toutcequil
trouvesoussamainluiestpropre,hardes9,quipages10.Ilembarrassetoutlemonde,nesecontraint
pourpersonne,neplaintpersonne,neconnatdemauxquelessiens,quesarpltion11etsabile,ne
pleurepointlamortdesautres,napprhendequelasienne,quilrachteraitvolontiersdelextinctiondugenrehumain.
(JeandeLaBruyre,Les Caractres,Delhomme.)
1
Son propre:saproprit. 2Viandes:seditpourtouteespcedenourriture. 3Manger haut:mangerbruyamment,ensefaisant
remarquer.4Rtelier:assemblagedebarreauxcontenantlefourragedubtail.5curer:securer.6Une manire dtablissement:
ilfaitcommesiltaitchezlui. 7Press :serrdanslafoule. 8Prvenir:devancer. 9Hardes:bagages. 10quipage:toutcequiest
ncessairepourvoyager(chevaux,carrosses,habits,etc.).11Rpltion:surchargedalimentsdanslappareildigestif.

Lintroduction
Les Caractres, grand uvre du moraliste La Bruyre,
offre une riche galerie de portraits satiriques. Si les
lecteurs du xviie sicle voulaient y voir des allusions
des personnages rels de lpoque et faisaient mme
circuler des cls , ces portraits nen restent pas
moins des observations dune grande acuit dans
lesquelles La Bruyre pingle diffrents vices de la
nature humaine en gnral. Ainsi, dans le chapitre
De lhomme , le moraliste dresse le portrait de Gnathon, un tre profondment goste, se comportant
en goujat et mprisant autrui. Le personnage prend
une dimension quasiment allgorique et permet
lauteur de dnoncer, par le biais dune caricature
trs satirique, lgocentrisme. Comment La Bruyre
procde-t-il pour mener la critique de ce dfaut ?
Nous verrons dans un premier temps que Gnathon
apparat comme un tre rpugnant, avant dtudier
ensuite son gocentrisme. Enfin, nous observerons
comment le portrait prend une dimension gnrale.

Le plan dtaill
I. Un tre rpugnant
a) Un goinfre
Comportement table (plus de la moiti du texte) :
juxtaposition de propositions soulignant sa goin-

frerie ; accumulation de verbes ( manie, remanie,


dmembre , etc.) ; impression dactivit compulsive
( il cure ses dents , on pense donc que cest la
fin du repas, mais contredit par et il continue ,
qui produit un effet de surprise) ; dtails triviaux
dcrivant sa malpropret, assimilation mtaphorique
de Gnathon un animal annonce dans la trace
confirme dans rtelier .
Transition : Ainsi, table, Gnathon apparat dj
comme un personnage fort mal lev et sans gne,
ce que confirme de faon gnrale tout son comportement.
b) Un homme sans gne ni scrupule
Gnathon saccapare lespace ( tablissement ) o
quil soit : lglise ( sermon ), au thtre, dans les
htelleries ; trait dj prsent dans la description du
repas : place , matre du plat , fait son propre .
Il exige le meilleur (adj. ordinal premire place ,
superlatif rpt meilleure chambre, meilleur lit )
et acquiert des avantages par mensonge (incise ; si
on veut len croire ).
Transition : Ainsi, le personnage na aucun scrupule
soctroyer ce quil y a de mieux et mpriser tous
ceux qui lentourent, ne songeant qu son intrt
propre. Il rvle par l mme un repli essentiel sur
lui-mme.

L'argumentation

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e,

un suJet PAs PAs

Les Caractres

REPRES
personnage que dun vice, lgocentrisme. Le nom
de fiction consonance grecque Gnathon permet
dabstraire le personnage dun cadre rfrentiel trop
prcis et caractris. Actions prsentes en focalisation externe ; emploi du prsent de lindicatif, valeur
narrative tendue la dimension de vrit gnrale,
intemporelle.
Transition : Ainsi, travers le portrait-charge de
Gnathon, La Bruyre dresse le tableau dune facette
peu glorieuse de la nature humaine et non dun
individu particulier.

conclusion

La Bruyre.

II. Un tre gocentrique


a) Lgocentrisme
Trait central du personnage : lgocentrisme, exprim
par la reprise anaphorique du pronom il dans la
plupart des phrases ; rseau doppositions entre le
singulier ( il ) et les termes au pluriel ( convis,
autres, tous les hommes ).
Transition : Gnathon se distingue donc en permanence des autres, il ne songe qu lui, ne vit que pour
lui et reste profondment indiffrent au sort dautrui.
b) Lindiffrence autrui
Ngations restrictives ( ne que ) dans louverture
et la clture du portrait ; la note finale de la gradation ( embarrasser, plaindre, pleurer maux/ mort )
est une hyperbole : extinction du genre humain .
Transition : La boucle semble boucle, le portrait est
dfinitivement centr sur un unique personnage,
lexclusion de tout autre, comme pour bien symboliser lgocentrisme absolu dun tre qui ne se
proccupe que de lui. Le moraliste livre ici une satire
particulirement vive de ce genre dindividu.
III. Un portrait-charge
a) Une caricature
Le moraliste sefface au profit dun unique tmoin,
reprsent par le pronom indfini on ( on le
suit , on veut ) ; vocation objective laissant tout
le champ son sujet, qui sapparente la caricature.
Nombreux pluriels et indfinis valeur de gnralisation, en particulier avec la rptition de tous
ou tout . La Bruyre prsente Gnathon table,
grimaant de faon exagre et ridicule : il roule
les yeux en mangeant et la mtaphore du rtelier
accentue encore la charge satirique de la description.
Transition : La caricature, en forant les traits de
Gnathon, permet au moraliste de donner une porte
gnrale son texte.
b) Lindtermination
Le portrait de Gnathon nest pas tant celui dun

travers son allure de goinfre sans gne caricatur


de faon ridicule, Gnathon incarne un vice humain
redoutable, lgocentrisme. une poque o dautres
moralistes, comme La Rochefoucauld par exemple,
dressent eux aussi un constat assez sombre de
lamour-propre, La Bruyre, travers le portrait de
cet individu, vise les hommes en gnral et donne
dautant plus de poids sa satire quil semble dcrire
de faon faussement objective les faits et gestes de
son personnage. Le moraliste a su croquer sur le
vif les expressions les plus marquantes dun dfaut
toujours vivace.

ce quil ne faut pas faire


Paraphraser le texte en rcapitulant les actions de
Gnathon. Cest le principal dfaut des commentaires de texte.

Les bons outils


Les moralistes du xviie sicle : outre La Bruyre, La
Rochefoucauld.
Lobservation de la valeur gnrale du portrait, caricature du dfaut au-del du personnage.

Fondes sur des diffrends esthtiques ou des motifs plus


personnels, les haines entre
crivains sexpriment dans
des formes varies, de la petite
phrase assassine au pamphlet
outrancier, en passant par lpigramme.

xviie sicLe
Boileau, dans son Art potique
(1674), dnigre ainsi la posie de
Ronsard :
Villon sut le premier, dans ces
sicles grossiers,/ Dbrouiller lart
confus de nos vieux romanciers./
Ronsard, qui le suivit, par une
autre mthode,/ Rglant tout,
brouilla tout, fit un art sa mode/
Mais sa muse, en franais parlant
grec et latin,/ Vit dans lge suivant, par un retour grotesque,/
Tomber de ses grands mots le faste
pdantesque.

xviiie sicLe
Ennemi (littraire) des philosophes, Frron sattaqua principalement Voltaire quil avait dcrit
ainsi dans les Lettres sur quelques
crits du temps :
sublime dans quelques-uns de
ses crits, rampant dans toutes
ses actions .
La critique se prolongea dans
chaque numro de LAnne
littraire, avec une causticit
qui nexcluait pas une certaine
courtoisie. Voltaire rpliqua par
des pices dans lesquelles Frron
tait ridiculis, et lui lana cette
pigramme :
Lautre jour au fond dun vallon,
Un serpent piqua Jean Frron ;
Que croyez-vous quil arriva ?
Ce fut le serpent qui creva.

xixe sicLe
Les succs dAlexandre Dumas
au thtre et dans ses romans
lui attirrent bien des critiques
froces. La plus odieuse fut celle
de Mirecourt qui, dans Fabrique
de romans : maison Alexandre
Dumas et compagnie sattaquait
davantage lhomme qu ses
ouvrages, avec une bassesse
qui vaudra son auteur dtre
condamn pour diffamation
quinze jours de prison.

L'argumentation

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67

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Les ArticLes du

Zemmour le dzingueur dzingu


Le journaliste voudrait tre reconnu pour ses talents dcrivain. Mais cest en qualit
de polmiste du samedi soir, aux drapages pas toujours trs contrls, quil sest fait
connatre du grand public.

atigu, Eric Zemmour. puis,


mme. On le sent fbrile, dans
ce caf parisien, o il enchane
les rendez-vous. Certes, il veut bien
rencontrer des journalistes. Mais
une condition, que vous parliez de
mon livre. Il sort donc ces joursci son dixime livre, Mlancolie
franaise, chez Fayard. a devrait
marcher, vu le battage entretenu
autour du bonhomme. Dautant
que, comme dhabitude, il y dgomme joyeusement quelques tabous, cite lempereur romain Thodose, lhistorien Edward Gibbon,
Charles de Gaulle ou Karl Marx.
Du Zemmour dans le texte, rudit,
fanfaron, polmiste. Narcissique,
aussi. Mon livre, cest le stade
suprme du journalisme , dit-il.
51 ans, il est lhomme quon
adore aujourdhui dtester, tout
autant quon dteste ladorer.
Cest un militant de lui-mme,
il est devenu son propre objet ,
comme aime le dcrire le journaliste Philippe Tesson, qui fut
lun de ses premiers employeurs,
au Quotidien de Paris. ric Zemmour, n Montreuil-sous-Bois
(Seine-Saint-Denis), fils de Roger
Zemmour, ambulancier, a atteint
lun de ses objectifs. Jai toujours
voulu tre crivain, depuis lge de
12 ans , se souvient-il.
Il grandit dans un quartier populaire parisien. On ne croule pas
sous largent, chez les Zemmour,
venus en France pendant la guerre
dAlgrie. La mre, Lucette, figure
adore, veille sur son fils. Il enchane les succs scolaires, mais
loupe deux reprises le concours
de lenA. Il sera donc journaliste,
avec un but : quitter lanonymat
des foules dcrivants. Il y est parvenu, dans des proportions qui dpassent largement ses esprances.
Croyez-vous vraiment que jaie
programm tout a ? , interroget-il. Tout a , cest ce scandale
dclench par ses propos, chez
Thierry Ardisson. La plupart des

68

trafiquants sont noirs et arabes,


cest un fait , balance-t-il tout
de go.
Des phrases comme celles-l, il
en est coutumier. Je pourrais assez facilement dfendre la peine de
mort , dit-il, en septembre 2009.
Le 6 mars, sur France , le journaliste sessaie un provocant La discrimination, cest la vie , prcisant
toutefois que la vie est injuste ...
Voil, un scandale aprs lautre,
ric Zemmour se construit, accumule les ennemis, les rancurs.
Jai pourtant limpression dtre
utile... , dit-il. Ses admirateurs
laccompagnent dmission en
chronique, tentent tant bien que
mal de suivre les mandres de ses
rflexions. Il a un avis sur tout,

si ses petites phrases font le miel


des courants politiques radicaux.
Il se dit de tradition gaulliste, voire
bonapartiste. Soppose ainsi au
fdralisme europen, en antilibral convaincu. Pourfend ce quil
considre comme une fminisation de la socit. Assure que Noirs
et Blancs forment deux races distinctes, fustige lantiracisme des
annes 1980, cette cause de bienpensants ... Le besoin dexister ?
Pas du tout, rpond-il. Je combats
le politiquement correct, je prends
des risques, et les gens aiment a.
Le vrai marxiste, cest moi, je parle
du capital, du travail...
ric Zemmour est-il seulement
de ce temps, de notre poque ?
Dans ses livres, il parle dune

Pourquoi cet ArticLe ?


Portrait dric Zemmour, crivain et journaliste, collectionneur de
polmiques suscites par son refus assum du politiquement
correct , oxymore vivant issu du microcosme parisien et prtant
sa voix la France profonde . Tout en dlivrant des informations
prcieuses sur les enjeux des dbats actuels autour de lidentit
nationale, larticle de Grard Davet est aussi un modle de portraitcharge.

souvent argument. Ce nest pas


un penseur. Plutt un lecteur assidu, compulsif, qui agrge ses
connaissances pour crer un corpus idologique. On le traite de
ractionnaire, il assume. Il vomit
le politiquement correct , les
discours prmchs, veut croire
quaujourdhui les leaders dopinion sont ceux quil dfie sur les
plateaux de tl, tels le chanteur
Christophe Willem ou le comique
Ramzy. Il est favorable lassimilation, mais rejette lintgration la
franaise, trop peu exigeante son
got envers les immigrs.
Ainsi, lui, le juif pied-noir, a
donn ses trois enfants des prnoms issus du calendrier chrtien.
Il nest pas dextrme droite, mme

France rve, diffrente. On en ressort avec des images de royaume


assig, dempire sur le dclin.
Chez toi, il ny a que du pessimisme , lui dit un jour le metteur en scne Bernard Murat. Il va
mme jusqu exhumer de vieilles
citations du gnral de Gaulle pour
appuyer son discours sur lintgration impossible des immigrs.
Ceux qui prnent lintgration
ont une cervelle de colibri... , avait
ainsi dclar le vieux chef dtat.
Serge Moati, ralisateur class
gauche, a invit plus dune fois ric
Zemmour Ripostes , lmission
quil prsentait sur France 5. Cest
un formidable analyste qui a le
got du paradoxe, explique-t-il. Un
type trs aigu, dune intelligence

dcapante. Il na rien dun raciste,


il aime secouer les ides.
videmment, trop parler, Eric
Zemmour collectionne les polmiques, il les arbore, telles des dcorations arraches lempire du
tempr, du conformisme mou. Il
teste ses ides dans des missions
de divertissement. Faute de mieux,
il se lche chez Thierry Ardisson ou
chez Laurent Ruquier. Ils sont les
seuls tre venus me chercher, explique ric Zemmour. Longtemps,
les lites europistes mont ferm
les portes. Ce nest mme pas une
course au fric, mais jai dcouvert
que les vrais matres-penseurs,
cest l-bas quon les trouve, cest
dans ces missions que se forge le
politiquement correct.
Tout le monde sy retrouve.
Les producteurs des missions,
bien sr, qui font du buzz. Les
polmistes ou les snipers sont l
pour flinguer, estime Franois Jost,
sociologue. Ils sont un lment
essentiel de la dramaturgie dun
talk-show. Les tlspectateurs
se pressent, avides dassister aux
numros de ce bretteur endiabl.
ric Zemmour ne compte plus ses
collaborations mdiatiques : RTL,
France 2, RFO, Histoire. On linvite
partout, on se larrache, sur tous
les thmes. Une revanche ? Si
cela veut dire sortir de son milieu
et grimper dans les hauteurs de
la socit, alors oui, rpond ric
Zemmour. Pendant quinze ans,
on ne ma jamais rien propos...
Pendant quinze ans, il na donc
t que journaliste, du Quotidien de Paris au Figaro, puis au Figaro Magazine. Dans la profession,
il na pas que des amis. Cest un
formidable journaliste, mais aussi
un redoutable solitaire, dot dune
trs grande suffisance, souligne
Philippe Tesson. Un garon rare,
irritant et agaant, lgocentrisme
dvorant. Au Quotidien, il tait rejet par la rdaction. Au Figaro, quil
rejoint en 1996, on ne lapprcie

L'argumentation

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Les ArticLes du
gure non plus. Drle de type, fivreux, au sourire dsarmant. Naf
et cruel. Nicolas Beytout, ancien
patron de la rdaction du Figaro,
ne le supportait pas.
Au service politique du quotidien, on surveille donc ce dzingueur, dont les articles se font
rares. Arrive tienne Mougeotte,
chantre du libralisme, qui dcide
dexiler ce souverainiste au Figaro
Magazine. Avant denvisager, aprs
ses propos sur les trafiquants ,
de le licencier, purement et simplement. a ma dpass, jai t
pein, dit ric Zemmour. tienne
Mougeotte ne ma mme pas
parl. Finalement, le patron de
la rdaction est revenu sur sa dcision. La Socit des journalistes du
Figaro a pris la dfense du trublion
cathodique. Moi qui ne croyais
pas tre populaire... , stonne ric
Zemmour.
Et puis les lecteurs se sont manifests. En nombre, pro-Zemmour
pour la plupart. Il ne veut pas

dun parallle avec lhumoriste


de France Inter Stphane Guillon.
Lui, cest un acteur comique, dit
ric Zemmour. Il est lincarnation
du conformisme absolu, le faux
rebelle parfait. ric Zemmour
est revenu sur ses propos sur les
Noirs et les Arabes . Il a crit la
Ligue internationale contre le racisme et lantismitisme (Licra), qui
souhaitait le poursuivre en justice.
Ce nest pas une lettre dexcuses,
dit-il, mais une lettre dexplications.
Dans cette histoire, jai t la victime de certaines associations qui
veulent me faire la peau.
Il accuse Thierry Ardisson
davoir spectaculairement mis en
scne ses excs de langage. Il sait
bien que, souvent, il va trs loin.
Il suffit de le bousculer un peu.
Faut pas que je mnerve... , admet-il. Mais peut-on secouer les
ides en fin de soire, face Lady
Gaga ou Christophe Willem ? Il
nest pas calculateur, pas cynique,
simplement, il est de la galaxie

Gutenberg, il na pas les codes


de la tl, dcrypte son acolyte
des plateaux tl, lcrivain ric
Naulleau. Mais, au fond, cest un
type de gauche. Ses amis le mettent en garde. trop se disperser,
on devient partie intgrante dun
systme que lon voudrait pourfendre.
Lancien secrtaire dtat la justice Pierre Bdier connat lhomme
par cur. Ils se sont rencontrs
sur les bancs de Sciences Po, avant
quric Zemmour ne tente le
concours dentre lenA. Cest
mon ami, je laime, assure lancien
lu uMP. Son problme, cest quil
est pass de lcrit la tl, et ce
modle fait pour la mnagre de
moins de 50 ans est rducteur.
Lui qui vit sa France de manire
viscrale est devenu prisonnier
dun systme.
Isabelle Balkany, lue uMP des
Hauts-de-Seine, ne dit pas autre
chose. Elle le connat bien, son
ric Zemmour. Il nest pas xno-

phobe. Mais je lui dis "Bien fait !"


Je suis alle chez Ruquier deux
reprises, cest lenfer, les jeux du
cirque. Lui qui est la fois introverti et extraverti, du coup, on
lenferme dans un personnage.
Reviens lcriture, ric !
Il est un vrai paradoxe vivant.
Ce pur produit du microcosme
parisien est devenu le hraut dune
France profonde. Son discours aux
accents frontistes, videmment
rcupr par les extrmes, encens
dans la blogosphre, projette une
image trouble qui nest pas rellement la sienne.
Je nai de haine pour personne,
dit ric Zemmour. Cette histoire,
cest celle dune chasse moralisatrice au drapage, on tue pour
sauver lme de lhrtique. ric
Zemmour serait donc ce Torquemada des samedis soir, un inquisiteur soumis, son tour, la
question.
Grard Davet
(1er avril 2010)

Daumier, un Michel-Ange de poche

e gaillard-l a du Michel-Ange
sous la peau , constatait Balzac en voquant des portraitscharges dHonor Daumier publis
dans La Caricature. Lauteur de La
Comdie humaine avait-il vu les
bustes models par celui qui allait
pingler cruellement les Clbrits
du Juste Milieu ? Rien nest moins
sr. Ces tonnantes sculptures auraient certainement confort son
jugement. Elles sont aujourdhui exposes au muse dOrsay aprs avoir
t analyses et restaures (grce au
mcnat de la BNP-Paribas).
Ces figurines de terre crue
ntaient sans doute pas faites pour
tre montres, ni mme pour durer.
Faonnes, entre 1832 et 1835, la
demande de Charles Philipon, directeur de La Caricature et du Charivari, journaux rpublicains hostiles la monarchie de Juillet, elles
servaient de modles Daumier
pour ses portraits lithographis du
personnel politique proche du roi
Louis-Philippe.
Les noms des reprsentants de
cette majorit centriste le Juste Milieu sont sortis de nos mmoires,

quelques exceptions prs. En revanche, le jeune Honor Daumier


(il est n en 1808) a ralis ici une
inoubliable galerie de caractres. Ces
trognes bosseles, ravines, creuses
dun coup de pouce et soigneusement mises en couleurs, constituent
un panorama de toutes les (basses)
passions de lhumanit : prtention
et btise (Fulchiron) ; mchancet et
cruaut (Dupin) ; brutalit (Dubois) ;
vanit satisfaite (dArgout) ; aveuglement (Viennet) ; gtisme (Harl
pre) ; ruse (Pataille) ; crtinisme (de
Poderas) ; obsquiosit (de Keratry) ;
perversit (Persil)... Ce dernier, magistrat hostile la libert de la presse,
est suspect par Philipon et ses amis
de descendre dun anthropophage
ramen par le capitaine Cook . Lefebvre a le teint brouill des grands
bilieux, Sebastiani a laspect dun

cadavre vivant, et la physionomie de


Guizot sapparente une tte de mort
sculpte dans un morceau de savon.
La frocit de Daumier npargne
pas ses amis. Le journaliste rpublicain Lucas, avec son norme
nez rouge de travers qui lui mange
le front et ses yeux globuleux, a
la figure tragique dun ivrogne.
Quant Philipon, hilare et dent,
il ressemble au ravi de la crche. Ce
jeu de massacre nous est parvenu
presque au complet : il manque
trois ou quatre personnages, notamment Thiers et Soult, dont les
caricatures lithographies sont
accroches au muse dOrsay.
Car le commissaire de cette exposition-dossier, douard Papet,
confronte les charges de terre crue
avec celles qui ont t ralises pour
les pages de La Caricature, qui toutes

Pourquoi cet ArticLe ?


Les rapprochements entre les uvres littraires et
celles qui appartiennent aux arts graphiques dessin, peinture, sculpture sont souvent clairantes,
pourvu quelles soient pertinentes. Ainsi, il peut

ont gard une part de cette troisime


dimension. Ces monuments de
poche levs la sottise contemporaine , selon La Caricature, connurent une fin brutale aprs lattentat de
Fieschi contre la personne du roi, qui
permit le vote des lois sclrates ,
muselant la presse.
Aprs un bref sjour en prison,
Daumier abandonne la sculpture. Les
bustes, conservs par la famille Philipon, seront exposs Paris en 1878,
un an avant la mort de Daumier
sans grand succs. Le Louvre refusera
de les acheter en 1936, au motif que
le Louvre nachte pas de caricatures . Elles entreront dans les collections publiques en 1980 ( Orsay),
grce au mcnat de la Fondation
Lutce et de Michel David-Weill.
Emmanuel de Roux
(16 juin 2005)

tre utile de mettre en vidence des correspondances entre les portraits-charges dun La
Bruyre et les caricatures dun Daumier, dont une
galerie de caractres tait prsente en 2005
sous la forme dune exposition de ses figurines.

L'argumentation

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LessentieL du cours
CITATIONS
Une morale nue
apporte de lennui.
Le conte fait passer
le prcepte avec lui.
(La Fontaine, Fables)
Je chante les hros
dont sope est le pre,
Troupe de qui lhistoire,
encor que mensongre,
Contient des vrits
qui servent de leons.
(La Fontaine, Fables, 2e prface
Monseigneur le Dauphin)
Je me sers danimaux
pour instruire les hommes.
(op. cit.)

MORALITS

DES FABLES DEvENUES


PROvERBIALES
Aide-toi, le ciel taidera.
( Le Chartier embourb )
Apprenez que tout flatteur
Vit aux dpens de celui
qui lcoute.
( Le Corbeau et le Renard )
Entre nos ennemis
Les plus craindre
sont souvent les plus petits.
( Le Lion et le Moucheron )
Il faut, autant quon peut,
obliger tout le monde :
On a souvent besoin
dun plus petit que soi.
( Le Lion et le Rat )
Il ne faut jamais
Vendre la peau de lours
quon ne lait mis par terre.
( LOurs et les deux
Compagnons )
La raison du plus fort
est toujours la meilleure.
( Le Loup et lAgneau )
Le trpas vient tout gurir ;
Mais ne bougeons
do nous sommes.
Plutt souffrir que mourir,
Cest la devise des hommes.
( La Mort et le Bcheron )

70

Largumentation

le conte philosophique

a fable et le conte philosophique sont deux genres dont


les textes qui, tout en racontant une histoire plaisante, ont
pour fonction de dlivrer un message ou une leon, ou
plus largement de susciter la rflexion du lecteur. Leur vise est
donc la fois didactique et argumentative, mais ils empruntent,
pour convaincre, les ressorts de la fiction. on peut les trouver
groups sous le terme gnrique plus large dapologue (court
rcit qui vise dmontrer ou illustrer une leon de morale) ; ils
relvent de ce que lon appelle largumentation indirecte. Quelles
sont les caractristiques de ces formes ?

Les procds de largumentation


indirecte
Comme un essai ou un texte purement argumentatif, le conte philosophique et la fable cherchent
convaincre, dlivrer un enseignement ou faire
rflchir, mais de manire dtourne : cest le rcit qui
est charg de mettre en scne des ides et des valeurs.
Largumentation sexprime travers une fiction
allgorique, ce qui permet dincarner des principes
abstraits dans des personnages qui en retirent une
valeur symbolique : dans la fable de La Fontaine Le
Loup et lagneau , les deux personnages incarnent de
faon immdiatement perceptible le principe du mal
et celui de linnocence ; au-del de cette dichotomie, le
lecteur doit sefforcer de dcrypter la scne afin den
comprendre les enjeux plus vastes.
En principe, la vise pdagogique du conte ou de la
fable impose que les situations narratives illustrent
sans ambigut les valeurs morales dfendues par
lauteur. Toutefois, un texte vritablement littraire
ne saurait se satisfaire de cette simplicit. Bon nombre
de ces textes ne se rduisent pas une interprtation
univoque, ou en tout cas sment le doute dans
lesprit du lecteur. Cette tendance est dautant plus
marque lorsque la morale nest pas explicite, mais
reste implicite, ou lorsque lauteur recourt lironie,
comme par exemple Voltaire dans Candide (1759).
Le lecteur averti doit donc se tenir sur ses gardes et
prter attention aux symboles un peu trop vidents.
Telle est en effet la diffrence principale entre une
argumentation directe et une argumentation rendue
indirecte par la fiction : il ne peut y avoir de stricte
quivalence entre les deux, car toute situation fictive,
toute symbolisation, rend linterprtation la fois
plus difficile et plus stimulante. Ainsi, la clbre
fable de La Fontaine La Cigale et la Fourmi , qui ne
comporte pas de morale, peut apparatre comme une

illustration de la fable Lours et lamateur des jardins par


Gustave dore

L'argumentation

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LessentieL du cours
ZOOM SUR

indirecte :

Les cArActristiques
de LA FAbLe

et la fable

critique de linsouciance (incarne par la cigale) ou au


contraire de la mesquinerie (incarne par la fourmi).

Les fonctions des fictions


argumentatives
Selon lauteur latin Horace, le conte et la fable remplissent les deux fonctions classiques de la littrature :
instruire et plaire.
Les crivains des Lumires ont frquemment eu
recours lapologue dans un but de critique du
pouvoir et des institutions. La fiction permet en effet
de contourner plus facilement la censure en offrant
un premier niveau de lecture tout
fait inoffensif, qui peut savrer
trs subversif lorsquil est interprt. Lapologue prend alors une
nouvelle dimension : son objectif
nest pas de dlivrer un message
unique, mais dinciter le lecteur
la rflexion.
Le conte comme la fable peuvent
aborder tous les sujets et livrer des
enseignements dans toute sorte de
domaines. La leon peut aussi bien
tre morale que sociale, politique
ou philosophique.
La fonction ludique ne doit pas
tre oublie pour autant. Si la fiction est prfre lessai austre,
cest parce qutant plaisante, elle Voltaire
retient davantage lattention et
permet de sadresser au plus grand nombre. En tant
quuvres littraires, le conte et la fable sont aussi
conus pour procurer un plaisir esthtique. Les Fables
de La Fontaine sont dailleurs moins lues aujourdhui
pour la morale que lon peut en tirer que pour leur
inventivit littraire unique.

dautres formes dapologues


Outre le conte philosophique et la fable, il existe
dautres formes dapologues.
La parabole : il sagit des premiers apologues de lre
chrtienne. Ils sont prsents dans les vangiles et
permettent au lecteur de mieux comprendre, de
faon image, certains enseignements chrtiens
(exemple : la parabole de lenfant prodigue).
Lutopie : le mot utopie vient du grec u topos qui signifie lieu qui nexiste pas et dsigne en littrature
lvocation dun lieu imaginaire, dune socit idale
qui, par contraste avec la socit relle, doit faire
rflchir le lecteur sur le monde qui lentoure. LUtopie
de Thomas More (1516) est louvrage fondateur du

genre. Lutopie peut galement tre incluse dans un


rcit. Ainsi, Candide dcouvre le monde utopique de
lEldorado.
On peut qualifier de contre-utopies les reprsentations littraires dune socit sombre et noire,
telle que celle dpeinte par George Orwell, dans son
roman 1984.
La nouvelle ou le roman thse : certains rcits
dfendent une ide ou offrent une critique vidente,
vhicules par la fiction elle-mme. On peut alors les
lire comme des apologues (ex. : La Peste de Camus).
Le thtre : certaines pices peuvent galement
tre lues comme des apologues. Beaumarchais lui-mme
remarque dans sa prface au
Mariage de Figaro : La fable
est une comdie lgre, et toute
comdie nest quun long apologue .

Le conte
philosophique
Lalliance de ces deux mots est
en elle-mme un dfi : le conte,
genre lger, associ la tradition
populaire et aux rcits pour enfants, est caractris par ladjectif
philosophique qui voque une
mditation des plus srieuses.
Or, tel est justement lenjeu de ce
genre dapologue : produire une
fiction vive et plaisante, de facture traditionnelle, qui
permette la rflexion philosophique profonde.
Le conte philosophique est un rcit en prose, relativement bref mais plus long que la fable. Mme si le rcit
entretient toujours des liens avec lactualit, il tient
du conte par certains traits merveilleux, par certaines
pripties ou pisodes peu vraisemblables. L encore,
il sagit dun texte plaisant et ludique, comportant souvent des aspects comiques. Les personnages en gnral
peu nombreux ont une psychologie assez sommaire et
sont caractriss par quelques traits essentiels.
En France, lge dor du conte philosophique se situe
au xviiie sicle. Les philosophes des Lumires lont
pratiqu avec bonheur pour diffuser leurs ides,
sinspirant entre autres de la tradition du conte
oriental, relaye par la traduction en franais du recueil des Mille et Une Nuits, au tout dbut du sicle.
Voltaire est rsolument le matre du genre, avec des
uvres comme Zadig (1747), Micromgas (1752), Candide (1759), qui se caractrisent toutes par leur humour, leur vivacit et bien sr leur ironie.

La fable est un genre littraire trs


ancien. Ses origines remontent
lAntiquit, avec lauteur grec
sope du vie sicle avant J.-C. et avec
Phdre, fabuliste latin du ier sicle
aprs J.-C. En France, le genre est
dvelopp magistralement au
xviie sicle par La Fontaine, qui en
publie deux recueils. Ses fables ont,
ds leur parution, connu un trs
grand succs qui ne sest jamais
dmenti depuis. Dautres auteurs,
comme Florian (xviiie), Queneau ou
Anouilh (xxe) ont galement pratiqu
ce genre.
La fable est un rcit bref, en vers ou en
prose, qui repose sur une structure
narrative rythme et qui peut jouer
sur des effets de coup de thtre.
Ses personnages sont souvent des
animaux, mais peuvent galement
tre des tres humains, voire des
lments naturels ou des objets. Le
cadre de la fable est en gnral indtermin et sinscrit bien souvent
dans un univers merveilleux.
La morale, si elle est prsente, peut
se trouver aussi bien au dbut qu la
fin du rcit. Parfois, elle reste implicite et le sens de la fable peut alors se
rvler ambigu. En tout cas, la fable
reste un rcit plaisant, prsentant
une dimension ludique mais aussi
esthtique, dautant plus souligne
lorsquil sagit de fables versifies.

ZAdig et cAndide,
PersonnAges de voLtAire
Zadig, celui qui dit la vrit ,
est un jeune Babylonien n avec
un beau naturel fortifi par lducation . Dans un Orient de fantaisie, il
incarne la sagesse et la raison, qualits qui lui permettent de triompher
de multiples obstacles pour parvenir au bonheur (le conte, paru en
1748, est sous-titr La Destine).
Candide, hros ponyme du conte
paru en 1759, sous-titr LOptimisme, est un personnage fondamentalement naf, qui traverse
avec candeur une srie dpreuves
qui contredisent loptimisme enseign par son matre Pangloss :
guerre, Inquisition, tremblement
de terre

L'argumentation

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71

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un suJet PAs PAs


EXTRAITS
Les deux coqs
Deux Coqs vivaient en paix : une
Poule survint,/ Et voil la guerre
allume./ Amour, tu perdis Troie ;
et cest de toi que vint/ Cette querelle envenime,/ O du sang des
Dieux mme on vit le Xanthe teint./
Longtemps entre nos Coqs le combat
se maintint :/ Le bruit sen rpandit
par tout le voisinage./ La gent qui
porte crte au spectacle accourut./
Plus dune Hlne au beau plumage/
Fut le prix du vainqueur ; le vaincu
disparut/ Il alla se cacher au fond de
sa retraite,/ Pleura sa gloire et ses
amours,/ Ses amours quun rival
tout fier de sa dfaite/ Possdait
ses yeux. Il voyait tous les jours/ Cet
objet rallumer sa haine et son courage./ Il aiguisait son bec, battait lair
et ses flancs,/ Et sexerant contre les
vents/ Sarmait dune jalouse rage./
Il nen eut pas besoin. Son vainqueur
sur les toits/ Salla percher, et chanter
sa victoire./ Un Vautour entendit sa
voix :/ Adieu les amours et la gloire./
Tout cet orgueil prit sous longle du
Vautour./ Enfin par un fatal retour/
Son rival autour de la Poule/ Sen
revint faire le coquet :/ Je laisse
penser quel caquet,/ Car il eut des
femmes en foule./ La Fortune se plat
faire de ces coups ;/ Tout vainqueur
insolent sa perte travaille./ Dfionsnous du sort, et prenons garde
nous/ Aprs le gain dune bataille.
(La Fontaine, Fables, Livre VII.)

Le rossignoL
et Le Prince
Un jeune prince, avec son gouverneur,/ Se promenait dans un bocage,/
Et sennuyait suivant lusage ;/ Cest
le profit de la grandeur./ Un rossignol
chantait sous le feuillage :/ Le prince
laperoit, et le trouve charmant ;/ Et,
comme il tait prince, il veut dans le
moment/ Lattraper et le mettre en
cage./ Mais pour le prendre il fait
du bruit,/ Et loiseau fuit./ Pourquoi
donc, dit alors son altesse en colre,/
Le plus aimable des oiseaux/ Se tientil dans les bois, farouche et solitaire,/
Tandis que mon palais est rempli de
moineaux ?/ Cest, lui dit le mentor,
afin de vous instruire/ De ce quun
jour vous devez prouver :/ Les sots
savent tous se produire ;/ Le mrite
se cache, il faut laller trouver.
(Florian, Fables, 1792.)

72

criture dinvention : une prface


Lintitul complet du sujet
Un diteur, dans la prface dun recueil dapologues,
veut convaincre les lecteurs adultes que ces textes ne
sont pas rservs aux enfants, mais aussi crits pour
tous. Vous rdigerez cette prface.

Lanalyse du sujet
Le texte crire est une argumentation ( convaincre
les lecteurs adultes ). Il sagit de montrer lintrt des
apologues pour des lecteurs adultes, sans pour autant
en carter un lectorat denfants.
Dans sa forme, il sagit dune prface. Il faut donc
imaginer un contenu possible ce recueil, et insrer
dans largumentation, des allusions ces textes qui
serviront dexemples.

Proposition de corrig
Avant-propos
Le recueil que voici se propose de runir des fables,
en vers et en prose, des pomes, de courts rcits, des
paraboles, tous ces textes que la critique littraire
peut nommer apologues . Peut-tre serez-vous
surpris de trouver une anthologie de ce genre dans
une collection destine un public adulte. Certes,
les enfants sont souvent friands de fables. Ils apprcieront certainement de lire celles de La Fontaine
par exemple, de se prendre au jeu des aventures du
corbeau et du renard, du lion et de lne ou de la cigale
et de la fourmi, ou encore de dcouvrir les joujoux de
lenfant pauvre et de lenfant riche sous la plume de
Baudelaire. Les rcits des apologues sont plaisants
et souvent faciles lire, ils sont peupls en gnral
danimaux, chez La Fontaine ou Florian, ou dtres
au caractre simplifi incarnant essentiellement une
qualit ou un dfaut. Ils sont ainsi abordables pour
de jeunes lecteurs. Le lecteur adulte lui-mme sera
galement charm de se replonger dans ces rcits qui
ont pu bercer son enfance et de schapper pour un
temps dans un univers merveilleux, loin dun quotidien parfois morose. Plaons-nous sous le patronage
du grand fabuliste du xviie sicle qui affirme dans Le
Pouvoir des fables :
Au moment que je fais cette moralit,
Si Peau dne mtait cont,
Jy prendrais un plaisir extrme ;
Le monde est vieux, dit-on ; je le crois, cependant
Il le faut amuser encore comme un enfant.
Cependant, lecteur adulte, il serait rducteur de
considrer lapologue comme un simple rcit pour
enfants, et cest bien vous que le prsent recueil
sadresse. Nous avons souhait vous offrir un petit
vade-mecum qui aborde diffrents aspects de la vie
de lhomme en socit (amour, travail, ambition, argent). La profusion et lclectisme apparents de notre
recueil rassemblant des textes dauteurs qui vont
dsope Anouilh, en passant par La Fontaine, Florian
ou Baudelaire prennent sens autour de ces diffrentes rubriques thmatiques. Ces brefs apologues

peuvent tre lus la suite ou non, le lecteur pourra


reprendre facilement sa lecture, y revenir quand bon
lui semble et simprgner du message dlivr par eux.
En effet, lapologue ne fait pas la morale, mais est porteur dune morale, cest--dire dune leon qui peut
aborder des sujets trs varis comme lindique notre
classement thmatique. Les animaux qui parlent, les
personnages de contes au caractre simplifi ne sont
quune illustration destine charmer le lecteur,
lui plaire pour mieux linstruire. Ladulte saura lire
entre les lignes, slever un autre niveau de lecture,
et saisir comment lapologue, sous le masque de la
fiction, lui parle bien de sa vie et pas seulement dun
monde merveilleux. Ainsi, les apologues peuvent
dnoncer des vices, des dfauts humains, mais aussi
des aspects de notre socit, des problmes politiques,
ou encore offrir une rflexion sur des questions plus
philosophiques, morales, voire existentielles. Pour ne
reprendre que quelques exemples de notre recueil,
lextrait de Candide de Voltaire que nous avons choisi
prsente le hros ponyme plong dans le conflit
entre Abares et Bulgares et critique avec force les
horreurs de la guerre. De mme la fable Les Animaux malades de la peste de La Fontaine dnonce
linjustice des jugements qui se font en fonction de la
puissance des plaignants alors que Les Deux Coqs
critique la prtention et lexcs dassurance. Enfin, la
parabole de la Bible que nous avons slectionne, Le
Fils prodigue , rvle la puissance de lamour et du
pardon, dun pre pour son fils, mais aussi de Dieu
pour les hommes dans une perspective chrtienne.
On le voit, lapologue peut parler de tout et sadresse
bien la conscience de ladulte en abordant des
problmes qui le touchent. Dailleurs, Rousseau, peu
amateur des fables de La Fontaine, considre comme
une hrsie de faire lire ces textes aux enfants : on
fait apprendre les fables de La Fontaine tous les
enfants, et il ny en a pas un seul qui les entende ,
affirme-t-il dans son trait dducation lmile. Pour
lui les lecteurs les plus jeunes nont pas la maturit
suffisante pour en comprendre rellement la porte.
Il est vrai que bon nombre dapologues sous leur apparence de petits rcits faciles reclent en fait une
morale complexe qui, mme lorsquelle est explicite,
donne matire rflexion et porte un regard parfois
dsabus sur notre monde. Ainsi, La Fontaine est
lauteur de fables qui dlivrent un message parfois
cynique et que Rousseau considrait comme bien
dangereuses mettre entre les mains denfants ! Que
penser par exemple de la morale de la fable Le Loup
et lAgneau , la raison du plus fort est toujours la
meilleure ? Dnonciation franche ou simple constat
amer de la supriorit de la force sur le droit ? Que
penser encore de la fable La Cigale et la Fourmi ?
Apologie du travailleur laborieux ou plaidoyer en
faveur de lartiste passionn ? Cette dernire fable,
en outre, rvle une difficult majeure de lapologue
pour les enfants : elle noffre aucune morale explicite,

L'argumentation

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un suJet PAs PAs

en faveur des apologues


ne guide pas la lecture, ne dvoile pas le sens ; libre
au lecteur de formuler la leon et dapprofondir sa
rflexion partir de ce petit rcit. Cest encore le cas
de bien dautres apologues de notre recueil, comme
la parabole de lenfant prodigue, qui comprend
diffrents niveaux de signification, ou Le Chne et le
Roseau de Jean Anouilh qui rcrit de faon originale
la fable de La Fontaine. Ainsi lapologue doit bien tre
considr comme une lecture dadulte et non comme
un simple divertissement enfantin. Il est temps de
lui faire quitter lunivers de la littrature de jeunesse
pour que les adultes en redcouvrent toute la richesse.
Il ne nous reste plus qu souhaiter tous une bonne
lecture et laisser enfin la parole nos auteurs !

Le mot parabole vient du grec parabol qui signifie rapprochement . La parabole est une
histoire qui a pour objectif de dispenser un enseignement d'une manire image.

PArAboLe du FiLs Prodigue


Un pre avait deux fils, dont le cadet dsirait vivre
sa vie. Il rclama sa part dhritage et, layant reue,
sen alla la gaspiller dans une vie de dbauche.
Ruin, il devint le domestique dun matre tyrannique dont il gardait les pourceaux. Malheureux et
affam, il retourna auprs de son pre qui organisa
un grand festin pour fter son retour.
Cependant son fils an, qui tait la campagne
revint ; et comme il approchait de la maison, il
entendit les chants et les danses. Et il appela un
des serviteurs, qui il demanda ce que c'tait. Et le

cAndide

ce quil ne faut pas faire


Rciter un cours sur lapologue sans tenir
compte de la situation de communication impose : lcriture dune prface.

Les bons conseils


Se rfrer un recueil dapologues certes fictif,
mais en en donnant un aperu.
Faire des rfrences prcises aux auteurs dapologues : le corpus de textes propose une fable de Jean
Anouilh, Le Chne et le Roseau rcriture de La
Fontaine et un conte de Michel Tournier Taor, prince
de Mangalore extrait de Gaspard, Melchior et
Balthazar.

serviteur lui dit : Ton frre est de retour et ton pre


a tu un veau gras, parce qu'il l'a recouvr en bonne
sant. Mais il se mit en colre, et ne voulut point
entrer. Son pre donc sortit, et le pria d'entrer. Mais
il rpondit son pre : Voici, il y a tant d'annes
que je te sers, sans avoir jamais contrevenu ton
commandement, et tu ne m'as jamais donn un
chevreau pour me rjouir avec mes amis. Mais
quand ton fils que voici, qui a mang tout son bien
avec des femmes dbauches, est revenu, tu as fait
tuer un veau gras pour lui. Et son pre lui dit :
Mon fils, tu es toujours avec moi, et tout ce que
j'ai est toi. Mais il fallait bien faire un festin et se
rjouir, parce que ton frre que voil, tait mort, et il
est revenu la vie ; il tait perdu , et il est retrouv.
(vangile selon Luc, 15)

Rien ntait si
beau, si leste,
si brillant, si
bien ordonn
que les deux
armes. Les
trompettes,
les fifres, les
hautbois, les
tambours,
les canons
formaient
une harmonie telle quil
ny en eut
jamais en
enfer. Les canons renversrent dabord peu prs six mille
hommes de chaque ct ; ensuite
la mousqueterie ta du meilleur
des mondes environ neuf dix
mille coquins qui en infectaient
la surface. La baonnette fut aussi
la raison suffisante de la mort de
quelques milliers dhommes. Le
tout pouvait bien se monter une
trentaine de mille mes. Candide,
qui tremblait comme un philosophe, se cacha du mieux quil put
pendant cette boucherie hroque.
Enfin, tandis que les deux rois faisaient chanter des Te Deum, chacun
dans son camp, il prit le parti daller
raisonner ailleurs des effets et des
causes. Il passa par-dessus des tas
de morts et de mourants, et gagna
dabord un village voisin ; il tait
en cendres, ctait un village abare
que les Bulgares avaient brl,
selon les lois du droit public. Ici
des vieillards cribls de coups regardaient mourir leurs femmes
gorges, qui tenaient leurs enfants
leurs mamelles sanglantes ; l des
filles, ventres aprs avoir assouvi
les besoins naturels de quelques hros, rendaient les derniers soupirs ;
dautres, demi brles, criaient
quon achevt de leur donner la
mort. Des cervelles taient rpandues sur la terre ct de bras et de
jambes coups.
Candide senfuit au plus vite dans
un autre village : il appartenait
des Bulgares, et les hros abares
lavaient trait de mme.
(Voltaire, Candide, chapitre troisime Comment Candide se
sauva dentre les Bulgares, et ce
quil devint , 1759.)

L'argumentation

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production et
rception des textes

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LessentieL du cours
REPRES
Quelles sources nous renseignent
sur le travail de lcrivain ?
Les autobiographies des grands
crivains fournissent souvent des
indications sur le travail dcriture
et la gense des uvres. Dans les
Essais (1588), par exemple, Montaigne se peint au travail et nous
livre des lments de sa mthode :
les mains, je les ai si gourdes que
je ne sais pas crire seulement
pour moi ; de faon que, ce que
jai barbouill, jaime mieux le
refaire que de me donner la peine
de le dmler. Il voque sa faon
trs singulire de chercher linspiration : l, je feuillette cette
heure un livre, cette heure un
autre, sans ordre et sans dessein,
pices dcousues ; tantt je rve,
tantt jenregistre et je dicte, en me
promenant, les songes que voici.
Pour mieux rflchir, il lui faut du
mouvement : Mes penses dorment si je les assieds. Mon esprit
ne va, si les jambes ne lagitent.
De prcieuses informations sur
le travail dcriture proviennent
parfois de textes composs dans
ce but : Raymond Roussel publie
ainsi Comment jai crit certains
de mes livres (1935), Raymond Queneau sexplique sur la composition de ses ouvrages dans Btons,
chiffres et lettres (1950 et 1965),
etc. Ces tmoignages dauteurs
figurent aussi dans des entretiens
accords des publications
littraires, dans des prfaces ou
dans la correspondance prive des
crivains (publie, le plus souvent,
titre posthume).
Enfin, les chercheurs en littrature ont souvent mis au jour des
brouillons, des notes, des carnets,
des bauches duvres clbres
(comme les Carnets de travail de
Flaubert ou ceux de Zola). Ces
crits livrent des renseignements
essentiels sur les coulisses
de luvre ; ils rendent compte
du travail minutieux dorfvre
qui est fait sur le texte : phrases
rcrites, passages supprims,
raccourcis ou dvelopps, oublis
rpars, noms de personnages
modifis, etc.

76

Lc rivain au
S
e montrer au travail, pour un artiste, peut paratre de lexhibitionnisme. Le lecteur peut considrer que seul compte le
roman, la pice de thtre, le pome quil dcouvre, puisquil
est vident que la qualit dune uvre nest pas proportionnelle
la quantit de travail qui y est attache. il est pourtant trs
important de savoir que lcriture est un vrai mtier. entrer dans
les secrets de la fabrication donne ainsi une profondeur nouvelle
lart, force le respect devant ceux qui ont su, tel Flaubert,
travailler pendant cinq ans un seul roman. Par ailleurs, par quel
processus passe-t-on de la cration du livre son dition et sa
diffusion ?

quelle est la part,


dans luvre
littraire, de
linspiration
et du travail ?
Lune des questions les plus
dbattues propos de lcriture
littraire est celle de lorigine de la
cration : luvre est-elle le fruit
dune pure inspiration potique
ou bien seulement le produit dun
travail acharn ? La thorie de
linspiration veut que le pote
soit anim par une puissance
extrieure qui le domine et lui
insuffle le gnie crateur. Cette
conception tire son origine des
Muses de lAntiquit grecque :
filles de Zeus, elles taient censes
transmettre au pote un message
divin et lui donner le talent de
lexprimer. La cration est alors
prsente comme une possession , ide que lon retrouve de
nombreuses poques : ainsi, la
posie symboliste fait du pote
un voyant , seul capable de
communiquer avec un monde
invisible, au-del des apparences ;
de mme, les surralistes voient
dans linconscient une force,
une pousse pulsionnelle sous la
dicte de laquelle se place la main Lettre de Flaubert Louise colet.
de lartiste.
cette vision idale et mythique de luvre littraire volont de fer. Flaubert prsente ainsi son travail
rpond celle, plus pragmatique, de lcriture comme comme une lutte acharne contre tous les obstacles,
travail et comme artisanat. La cration consiste un effort constant et hroque : Il faut une volont
alors donner forme une matire brute grce surhumaine pour crire. Et je ne suis quun homme
une technique patiemment acquise, associe une (Flaubert, Lettre Louise Colet).

Production et rception des textes

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LessentieL du cours

travail

do nat luvre littraire ?


quels lments lui prexistent ?
Une uvre ne nat pas de rien. Tout crivain vit dans
une socit, utilise une langue, rencontre des gens, lit
et voit dautres uvres que la sienne. Que son texte
ait ou non une vocation autobiographique, il est donc
ncessairement marqu par son environnement
et son exprience personnelle. Cest ici que prend
place la notion dintertextualit : une uvre est
toujours prcde dautres textes qui linfluencent et
lui donnent une dimension particulire, comme une
rsonance en cho. Que lauteur sinspire consciemment ou non des textes qui prexistent son uvre, il
sinscrit toujours dans une tradition littraire (mme
quand il cherche sy opposer).
Par ailleurs, de nombreux crivains se documentent
abondamment avant de se lancer dans la rdaction.
Zola, par exemple, se livre des enqutes trs pousses sur les milieux sociaux quil veut dpeindre
dans ses romans : il mne des interviews, consulte
des archives, visite des usines, prend un trs grand
nombre de notes, etc. De mme, Flaubert fait preuve
dun grand souci dexactitude et sinforme en consquence : par exemple, pour dcrire lempoisonnement dEmma dans Madame Bovary, il sappuie sur
les nombreux traits mdicaux quil a consults.

ZOOM SUR
du mAnuscrit Au Livre
PubLi
Progressivement, cependant, la notion de style a
volu pour devenir avant tout le signe dune expression personnelle. Le style dun crivain, cest sa
signature, sa pte qui lui est absolument propre.
Plus quune technique, le travail sur les mots et la
phrase rvle vritablement un auteur, exprime sa
vision du monde et de la littrature.
Ce qui me semble beau, ce que je voudrais faire, cest
un livre sur rien, un livre sans attache extrieure, qui
se tiendrait de lui-mme par la force interne de son
style, [] le style tant lui tout seul une manire
absolue de voir les choses (Flaubert, Lettre Louise
Colet).

Htez-vous lentement,
et, sans perdre courage,
vingt fois sur le mtier
remettez votre ouvrage :
Polissez-le sans cesse
et le repolissez ;
Ajoutez quelquefois,
et souvent effacez.
(boileau, Art potique, 1674)

quest-ce que le style ?


Lcriture est aussi et surtout un travail sur le style.
Jusquau xviiie sicle, on nomme style une manire
dcrire directement lie au genre littraire auquel
on sessaie. Ainsi, par exemple, la tragdie et la posie
classiques imposaient un style lev et harmonieux,
qui se manifestait par exemple, dans lusage systmatique de lalexandrin ; linverse, loctosyllabe tait
rserv des genres moins nobles comme la ballade
ou la chanson.

un ArticLe du Monde
consuLter
crivains farceurs ou faussaires
(robert sol, 11 juin 2010)

Jusquau xviiie sicle, les auteurs dpendent souvent matriellement


dun mcne, cest--dire dun
riche protecteur. Mais partir
du xixe sicle, avec la cration des
droits dauteur et laugmentation
du nombre de lecteurs, le livre
entre dans un systme commercial et lauteur gagne son indpendance financire. Cependant,
paralllement, lditeur joue un
rle de plus en plus important
puisquil assure la fois la publication et la diffusion du livre.
Lditeur entretient en gnral des
relations troites avec ses auteurs.
Il peut les conseiller, les encourager, proposer des corrections sur
le manuscrit Son travail porte
galement sur la couverture et
le titre, puis sur la promotion de
louvrage.
La rentre littraire qui aboutit
lattribution de diffrents prix,
comme le Goncourt ou le Renaudot, constitue un vnement majeur de la vie littraire franaise. Elle
est loccasion pour de nombreux
lecteurs, parfois influencs par les
critiques littraires, de dcouvrir de
nouveaux livres ou auteurs.

Les Prix LittrAires


p. 80-81

Cr par le testament dEdmond


de Goncourt, le Goncourt est le
prix littraire le plus convoit car il
est le gage de ventes importantes.
Il est attribu un auteur dexpression franaise pour un roman
publi dans lanne. En 2010, il
revient Michel Houellebecq pour
La Carte et le territoire.
Le prix Femina a t cr en 1904
par vingt-deux collaboratrices du
magazine La Vie heureuse soutenu
aussi par le magazine Femina, sous
la direction de la potesse Anna
de Noailles, afin de constituer une
alternative au prix Goncourt qui
consacrait de facto des hommes.
Il nest cependant pas discriminatoire : dans la centaine de laurats , 48 sont des femmes.
Le prix Renaudot, a t cr en
1926 par dix journalistes et critiques littraires, attendant les
rsultats de la dlibration du jury
du prix Goncourt.

Production et rception des textes

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77

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un suJet PAs PAs


ZOOM SUR
Balzac, Flaubert, Zola : trois mthodes de travail.

FLAubert
Pour lui, lcriture est un travail
harassant, dans lequel il se compare un buf de labour . Selon
lui, LIde nexiste quen vertu
de sa forme et de cette forme il
recherche inlassablement la perfection. Mais Quel lourd aviron
quune plume et combien lide,
quand il faut la creuser avec, est
un dur courant ! ( Louise Colet,
23 octobre 1851). Pour arriver la
perfection recherche, lpreuve
finale est un grand oral : Flaubert
lit son texte haute voix dans une
pice quil nomme son gueuloir et en coute le rythme et la
mlodie. Les phrases mal crites
ne rsistent pas cette preuve ;
elles oppressent la poitrine, gnent les battements de cur, et
se trouvent ainsi en dehors des
conditions de la vie. Lcriture
de Madame Bovary lui aura ainsi
demand 4 ans et demi de travail.

ZoLA
Un important travail documentaire prcde lcriture de ses
romans. Par exemple, en 1884,
prparant lcriture de Germinal,
il se rend dans une ville minire,
descend 675 mtres sous terre
dans la fosse Renard, o il suit les
mineurs rampant dans les galeries
suintantes. Il en rapporte une centaine de pages de notes. Le fonds
documentaire de son roman est
prt. Lcriture proprement dite
se droule selon une mthode
douce , sensiblement diffrente
de la frnsie balzacienne et du
perfectionnisme flaubertien, quil
voque en ces termes dans une
lettre P. Boborykine de fvrier
1876 : Je travaille de la manire la
plus bourgeoise. Mes heures sont
fixes : le matin, je massieds ma
table, comme un marchand son
comptoir, jcris tout doucement,
en moyenne trois pages par jour,
sans recopier. [] Naturellement
je fais des fautes, quelquefois je
rature, mais je ne mets ma phrase
sur le papier que lorsquelle est
parfaitement dispose dans ma
tte.

78

Dissertation : ce que nous apprend


permet-il de mieux connatre et
Lintitul complet du sujet
Ce que nous apprend un crit biographique (quelle
que soit sa nature) nous permet-il de mieux
connatre et apprcier luvre dun crivain ?
Vous rpondrez cette question en un dveloppement compos prenant appui sur les textes du
corpus, ceux que vous avez tudis en classe et vos
lectures personnelles.
Le corpus propose : le pome Ma Bohme
(fantaisie) , Arthur Rimbaud, Posies 1871 et des
extraits de deux biographies : Rimbaud le fils,
Pierre Michon 1991 et Arthur Rimbaud, Jean-Jacques
Lefrre, 2001.

introduction
Comment se construit une uvre littraire ?
Est-il possible de comprendre les tapes qui
mnent des premiers mots couchs sur le papier
toute la bibliographie dun crivain ? la
lecture dun roman ou dun recueil potique un
peu complexe, on pourrait tre tent de penser
que la connaissance de la vie de lauteur nous
apporte des cls pour accder au sens profond de
son uvre. Les biographes semploient dailleurs
mettre en relation la vie des crivains et leurs
crits. Pour autant, ce que nous apprennent les
biographies nous permet-il de mieux connatre
et apprcier luvre dun crivain ? En dautres
termes, le rcit biographique est-il un complment ncessaire la comprhension de luvre
et au plaisir prouv ? Certes, la biographie dun
crivain permet parfois de comprendre certains
aspects de son uvre. Mais un ouvrage littraire
ne saurait tre rduit des cls dtenues par ceux
qui connaissent la vie dtaille de son auteur. Le
rcit biographique ne peut-il pas, au fond, avoir
dautres vertus ?

Plan dtaill
I. Les rcits biographiques permettent de comprendre certains aspects dune uvre
a) Ils permettent de placer luvre dans un contexte
historique prcis.
Rcits biographiques = replacer lcrivain dans le
contexte socio-historique o il a grandi.
Ex. : pomes de Rimbaud composs lpoque
de la Commune ; tonalit polmique de pomes
comme Chant de guerre parisien ; dnonciations
explicites de certains hommes politiques tels que
Favre, couch dans les glaeuls , faisant mine de
pleurer les morts.
Transition : Le biographe met ainsi profit sa documentation historique pour tablir un lien entre
luvre, son auteur et lhistoire. Il peut galement
nous faire accder une comprhension de ce que

livre un ouvrage en filigrane en sintressant


lenfance de lcrivain.
b) Ils permettent de cerner les thmes structurants
dune uvre.
lments de la vie de lauteur structurants dans la
cration littraire.
Ex. : Albert Camus, une vie dOlivier Todd explique
par exemple que lenfance algroise de Camus sous
le soleil et prs de la mer sous-tend lcriture de
ses plus grands romans. Ainsi, dans Ltranger, le
narrateur retrouve une certaine forme danimalit
lorsquil se baigne ou lorsquil est confront la
chaleur crasante du soleil.
Biographie dcrivain = mise en relation des discours
et des actes.
Ex. : le Trait de la tolrance de Voltaire ; rhabilitation de Jean Calas et de sa famille. Luvre littraire
prend alors une dimension extra-littraire.
Transition : Le rapport entre la vie et luvre peut
donc tre clairant ; les enjeux littraires peuvent
mme tre dune grande importance quand le rcit
de vie opre une confrontation entre la vie relle de
lcrivain et son autobiographie.
c) Ils permettent une confrontation stimulante avec
le rcit autobiographique.
Rcit biographique : confrontation stimulante entre
deux relations de vie dun mme auteur compltant
lautobiographie.
Ex. : essai biographique consacr Georges Perec :
Claude Burgelin met en question les lments dun
pisode denfance relat dans W ou le souvenir
denfance, prouvant quil tait chronologiquement
impossible que lcrivain pt avoir ce souvenir.
Lcriture peut tre un substitut au dfaut de mmoire, un masque ou un cran
Ex. : dcalage entre la vritable Mme de Warens et
le portrait idalis quen fait Rousseau ; cela permet
de percevoir la dimension romanesque dune
autobiographie.
La mise distance peut donc tre fructueuse, mais
elle est le plus souvent rductrice.
II. Lautonomie de luvre littraire
a) Luvre a une cohrence interne.
Les crits littraires ont une signification autonome.
Ex. : la littrature dite raliste ; les uvres de Balzac
sont extrmement documentes et fourmillent de
dtails techniques, mais il est inutile de savoir que
la description du milieu de la presse dans Illusions
perdues est le fait dune exprience personnelle
de lauteur. Flaubert dissocie dailleurs totalement
lauteur de son uvre : lnonciation impersonnelle
laquelle il recourt montre son souci constant
de donner lillusion que lhistoire se droule par
elle-mme.

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un suJet PAs PAs

un crit biographique nous


apprcier luvre dun crivain ?
Aussi les rcits biographiques ne peuvent-ils en
aucune faon clairer une fiction dont les jeux de
signification sont lintrieur de luvre elle-mme.
Transition : La connaissance de la biographie dun
crivain, on le voit, nest pas toujours mme de
nous clairer sur des crations autonomes par
nature. Elle peut mme savrer dangereuse, parce
que rductrice.
b) Une approche rductrice de la cration littraire
Une mise en relation systmatique de la vie dun auteur et de son uvre revient dnier le mystre ,
la richesse dune cration littraire. Lauteur est un
tre de chair, non identifiable lcrivain.
Ex. : dans lessai intitul Contre Sainte-Beuve,
Marcel Proust sinsurge ainsi contre la mthode qui
consiste ne pas sparer lhomme et luvre . Pour
lui, un livre est le produit dun autre moi que celui
que nous manifestons dans nos habitudes, dans nos
socits, dans nos vices .
La biographie est inapte rendre compte de la
singularit dun auteur et de la signification de son
uvre, qui a une porte symbolique.
Ex. : Lcole des femmes (pice sur ladultre) crite
par Molire une priode o le dramaturge avait
des dmls conjugaux, risque de conditionner
linterprtation, de rduire Arnolphe un double
grimaant de son crateur et de figer la pice dans
son poque.
Or, les comdies de Molire, comme la plupart des
grandes uvres de la littrature, sont intemporelles ;
leurs significations chappent lcrivain, et chacun
peut se les approprier. Transition : Est-ce dire que
les biographies dcrivain sont inutiles ? Non, mais
leur intrt est ailleurs.
III. Les vertus des biographies dcrivains
a) tablir un lien entre lcrivain, lhomme, et les
lecteurs
La biographie dcrivain est une rponse un horizon dattente du lecteur : la vie de lcrivain est-elle
conforme limage de lui que je me suis construite
travers ses crits ?
Ex. : La Vie dArthur Rimbaud, de Jean Bourguignon
et Charles Houin conteste limage denfant rvolt
que lon se fait du pote : Tous ceux que nous avons
consults ont tenu rendre hommage sa bont.
Ex. oppos : Jean Orieux confirme bien lide que
tout lecteur des contes de Voltaire peut se faire de
lcrivain : Il ne pouvait pas natre simplement : sa
vie commena par des grimaces.
La biographie confre un supplment dhumanit
un crivain dj aim pour ses crits ; le lecteur
prend plaisir trouver lhomme derrire lartiste,
surtout quand celui-ci apparat comme un mythe
littraire.

Transition : Pont difi entre lcrivain et le lecteur,


la biographie peut aussi avoir en soi un intrt
littraire en offrant un vritable dialogue entre
deux crivains.
b) Un dialogue entre deux critures
La biographie est une uvre littraire en soi,
produit de la subjectivit dun artiste. Marcel
Schwob, (prface des Vies imaginaires), compare
le biographe un peintre, dont le modle a moins
dimportance que la manire de le reprsenter.
Lorsque le modle est un crivain connu, lcriture
peut se rapprocher dune forme de confrontation
avec le sujet racont.
Ex. : Biographie de Rimbaud par Pierre Michon :
mise distance de la lgende associe la fugue
du pote vers Bruxelles : On dit quune plus
longue fugue, un rve, la fin de lt le porta
en Belgique []. Reformulation sacrilge de
certains pomes ( Ma Bohme : Il caresse la
Grande Ourse et se couche prs delle .). Cest
lexpression dune relation ambigu entre lauteur
de la biographie et le jeune gnie (admiration mle
de jalousie).
Dans La Vie de Monsieur de Molire, lcrivain russe
Boulgakov fait lui aussi transparatre sa sensibilit
propre : son rcit de la clbre mort de Molire, dont
il accentue le caractre solitaire et dsenchant,
traduit le pessimisme profond du biographe. On
voit par l que le rcit biographique est parfois une
forme dautobiographie en creux

conclusion
Le rcit dune vie dcrivain peut donc savrer,
certains gards, un complment utile pour clairer
certaines zones dombre dune uvre littraire. Ce
nest pas cependant son rle premier ; y recourir
systmatiquement reviendrait considrer tout
texte littraire comme un agrgat dindices biographiques et nier limportance de la forme et du style.
De fait, les rcits biographiques, dont les formes sont
dune grande diversit, nous permettent daimer
davantage les crivains, et le talent des biographes
est de les transformer, juste retour des choses, en
personnages auxquels le lecteur prend un plaisir
certain sidentifier.

ce quil ne faut pas faire


Omettre les textes autobiographiques
des crivains.

Les bons outils


Les biographies dcrivains.
Les rcits autobiographiques dcrivains.

ZOOM SUR
bALZAc
Il commence un roman avec
une bauche dune trentaine de
pages que son imprimeur lui retourne sous la forme de pages
imprimes o le texte noccupe
quune troite colonne au centre.
Lcrivain dveloppe dans les
marges puis retourne le manuscrit
limprimeur qui recommence :
nouveau jeu dpreuves, nouvelles
adjonctions dans les marges par
lauteur Le texte peut ainsi aller
et venir jusqu quinze fois !

REPRES
Quelques textes biographiques sur
de grands crivains.

voLtAire
Jean Orieux, Voltaire ou la royaut
de lesprit.

cHAteAubriAnd
Andr Maurois, Ren ou la vie de
Chateaubriand.
Ghislain de Diesbach, Chateaubriand
Jean dOrmesson, Mon dernier
rve sera pour vous, Une biographie
sentimentale de Chateaubriand.

rimbAud
Parmi les nombreux ouvrages
qui lui sont
consacrs : Rimbaud de Claude
Jeancolas, auteur
galement dun
Dictionnaire
Rimbaud et dun
album de documents iconographiques, Passion Rimbaud : lalbum dune vie.

FLAubert
Jean-Paul Sartre, LIdiot de la famille.

ZoLA
Henri Mitterand, Zola (biographie
en trois volumes : I. Sous Le Regard
Dolympia (1840-1871) ; II. Lhomme
de Germinal (1871-1893) ; III.
Lhonneur (1893-1902).

Production et rception des textes

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79

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L'A rt i c L e d u

crivains farceurs
ou faussaires
J

acques Finn pu- mille


une traductions
blie un ouvrage et
Mystifier, cest faire passer
rudit sur les pour vrai ce qui ne lest pas.
Mrime, farceur
mystifications litt- Prosper
ses heures, publia en 1827 un
raires, de la simple Choix de posies illyriques
recueillies dans la Dalmablague au plagiat.

Pour attirer lattention sur sa


revue satirique, Les Gupes,
qui tait en perte de vitesse,
Alphonse Karr (1808-1890)
fit rpandre le bruit quil
tait mort. On sarracha aussitt le numro qui venait
de paratre, jusquau dernier
insecte. Le lendemain, lcrivain reparut sur le boulevard,
le pas assur, disant ses
amis bahis : Oui, jtais
mort, mais cela va mieux.
Lhistoire des lettres abonde
en mystifications, plus ou
moins subtiles, plus ou
moins drles, auxquelles
Jacques Finn consacre
un ouvrage rudit, fruit
dinnombrables lectures :
500 pages bien tasses, nourries de notes, quun style
caustique vite de rendre
indigestes. Si lauteur puise
beaucoup dexemples dans la
littrature fantastique, dont
il est un spcialiste, aucun
genre ni aucun sicle ne sont
oublis. Ce traducteur mrite, passionn de masques,
ordonne sa moisson avec
beaucoup de soin : parties,
sections, chapitres, sous-chapitres... Cette classification
trs soigne nempche pas
le lecteur dtre un peu dsorient, avec le sentiment
davoir plusieurs livres dans
la main.

80

tie, la Bosnie, la Croatie et


lHerzgovine. Ce recueil de
vingt-huit ballades, accompagnes de commentaires
historiques et de notes
philologiques fut trs bien
accueilli, et mme traduit
en russe par Pouchkine. On
ne voulut pas croire lauteur
de Colomba quand il affirma
que ctait une blague. La
supercherie ne fut officiellement tablie quen... 1908
par un spcialiste des langues slaves.
Un linguiste cossais, James
MacPherson, samusa, lui,
se venger des critiques
littraires qui avaient mpris son uvre en publiant
entre 1762 et 1765 une masse
de posies attribues Ossian, barde galique du
iii e sicle . Le mystificateur
fut compltement dpass
par le succs de cette publication, raconte Jacques
Finn : il mit en branle
un vaste mouvement dintrt pour les littratures
celtiques et, surtout, une
prise de conscience dune
nation galique qui devait
engendrer de terribles
consquences .
Avec Les Mille et Une Nuits,
nous changeons de registre.
L, il sagit dun produit dlicieusement frelat. Jacques
Finn passe en revue les
traductions successives de

ce texte oriental, dorigine


inconnue, en montrant comment il na cess dtre trahi,
avec de bonnes ou de mauvaises intentions. Galland,
homme de cour, a donn un
texte admirable de clart,
de beaut et de pudeur. Le
puritain Lane en a rdig
une version expurge, pour
bigotes, tandis que Mardrus
a allong et piment les passages rotiques, les jugeant
trop fades. linverse, le
mticuleux Littmann sest
employ traduire mot
mot, illustrant une vieille
boutade machiste : La traduction littraire ressemble
une femme : belle, elle est
infidle ; fidle, elle nest
point belle.
On reste dans lorientalisme
avec laffaire Elissa Rhas,
mais pour parler cette fois
dun ngre cach. En 1919,
une musulmane ne en Algrie dbarque Paris avec
ses enfants et son secrtaire,
Raoul Dahan. Elle va publier,
en deux dcennies, douze
romans qui feront delle la
coqueluche des salons parisiens. Jusquau jour o lon

sapercevra quelle na pas


vraiment vcu dans un harem, nest pas musulmane
mais juive, que ces livres
nont pas t crits par elle
mais par son secrtaire...
Elissa Rhas, de son vrai nom
Leila Rosine Boumendil, est
dailleurs illettre, comme
va le dcouvrir avec stupfaction son diteur, Plon. Le
plus beau, souligne Jacques
Finn, est que Leila se persuada peu peu quelle avait
crit elle-mme ces romans
et que, dans la foule, Raoul
finissait par les considrer
comme les uvres de sa
matresse...
Jacques Finn ne consacre
pas moins dune centaine
de pages lAmricain
Howard Phillips Lovecraft
(1890-1937), qui tient une
place unique dans les mystifications littraires, comme
crateur et comme gourou.
Ses rcits surnaturels ont
fait de lui un dmiurge.
Cest linventeur dAbdul
Alhazred, auteur prsum
du Necronomicon, pour
lequel le British Museum
reoit encore des demandes

Pourquoi
cet ArticLe ?
Pour tre publi, un crivain peut recourir la mystification. Prsenter une uvre comme une traduction,
endosser une fausse identit, recycler une uvre
en la plagiant Cette critique des Mystifications
littraires, ouvrage de Jacques Finn paru en 2010,
abonde en exemples significatifs de cet aspect du
mtier des lettres.

Production et rception des textes

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L'A rt i c L e d u
de prt et se voit accus de
dissimuler des grimoires
maudits. cette source
de mystifications se sont
voluptueusement abreuvs une vingtaine dassoiffs
sans parler des touristes de
passage , souligne lauteur.
Cest la souris qui accouche
dune montagne.

dans lassiette
du voisin

Naturellement, une bonne


partie du livre de Jacques
Finn est rserve au plagiat. Autrement dit, aux
voleurs de mots ou dides,
ces auteurs qui picorent en
cachette dans lassiette du
voisin, par paresse, dsir de
gagner du temps, cupidit
ou envie. Il dfinit ainsi ce
dlit: Une citation sans
permission, sans guillemets
et sans rfrence.
Certains genres (polar,
s c i e n c e - f i c t i o n , f a nt a s tique...) sy prtent particulirement. Et, aprs les

facilits de la photocopie,
cest dsormais Internet qui
pousse la faute des auteurs
indlicats. Dinnombrables
textes circulent sur la Toile.
Il suffit de copier-coller puis
darranger un peu... Si le plagiat remonte la plus haute
Antiquit, les procs pour
plagiat ne se sont multiplis
quau xxe sicle. Auparavant,
ces affaires ne donnaient
lieu qu des discussions de
salon, un change de noms
doiseaux dans les journaux
ou des transactions prives.
Le x i x e sicle na connu
quun seul procs retentissant, en 1842, propos dun
plagiat posthume du Manuscrit trouv Saragosse
de Jean Potocki, qui reste
lune des grandes nigmes
de la littrature.
Le plagiat manque dune
vraie dfinition lgale. Estce seulement pour cela que
ce geste odieux trouve
rarement la punition
quil mrite ? La renom-

me de certains coupables
leur confre une forme
dimmunit littraire ,
remarque Jacques Finn.
Les exceptions sont rares.
Ainsi, Henry Troyat fut
condamn pour contrefaon partielle propos de
son livre sur Juliette Drouet,
paru en 1996.
Le plagiat est la base de
toutes les littratures, except de la premire, qui
dailleurs est inconnue ,
disait Giraudoux. Jorge
Luis Borges va plus loin :
Toutes les uvres sont
luvre dun seul auteur,
qui est intemporel et anonyme. Jacques Finn commente avec scepticisme :
Toute uvre littraire
nexisterait pas en soi, mais
appartiendrait un Grand
Tout illimit o les notions
de temps et dattribution
sont illusoires. Cest, selon
lui, un encouragement au
plagiat.
Encore faut-il sentendre sur

les mots. Rien ninterdit de


partir dun chef-duvre
pour en faire un autre, en sy
rfrant explicitement. Personne ne songerait traner
en justice Michel Tournier,
lecteur de Robinson Cruso,
pour avoir crit Vendredi ou
les limbes du Pacifique, lui
qui a dit : Je suis comme
la pie voleuse. Je ramasse
droite et gauche tout ce
qui me plat pour lentasser
dans mon nid. Le problme,
cest de remuer toutes ces
choses htroclites jusqu
ce quil en sorte un livre.
En refermant louvrage
de Jacques Finn, on a envie de prolonger le dbat.
Toute fiction nest-elle pas
illusion, avec la complicit
du lecteur ? Un romancier
na pas besoin de tricher
pour autant. O sarrte la
fiction ? O commence la
mystification ?
Robert Sol

(11 juin 2010)

Production et rception des textes

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81

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LessentieL du cours
REPRES
Quelques rcritures de Madame
Bovary.

madame bovary est le


roman qui a le plus suscit le dsir palimpsestueux (selon le mot de
genette) des rcritures :
pastiches, parodies, transpositions, suites et dveloppements romanesques
sur les personnages secondaires dont voici quelques
exemples

Mmoire dun fou dEmma,


Alain Ferry, 2009.
Un homme abandonn par sa
femme trouve la consolation dans
la relecture de Madame Bovary.
Contre-enqute sur
la mort dEmma Bovary,
Philippe Doumenc, 2007.
partir des derniers mots chuchots par Emma Assassine,
pas suicide deux policiers de
Rouen sont dpchs Yonville
afin dlucider laffaire. Plusieurs
suspects possibles : un mari cocufi, un prteur sur gages, deux
femmes de caractre, un cynique
libertin, un pharmacien concupiscent...
Monsieur Bovary,
Antoine Billot, 2006.
Monsieur Bovary tait-il vraiment ce cocu pitoyable, ce praticien incomptent ? Rponse dans
une dizaine de cahiers manuscrits
dcouverts au dbut de ce sicle
dans un grenier. La signature, un
B nigmatique, pourrait tre
celle dun des acolytes silencieux
du narrateur de Madame Bovary,
qui, dans le premier chapitre fait
entendre sa voix dilue dans le
nous dun sujet pluriel.
Monsieur Bovary
de Laura Grimaldi.
Dans cette veine de rcriture
centre sur Charles Bovary : Monsieur Bovary de Laura Grimaldi,
1991 et Charles Bovary, Mdecin de
campagne, Portrait dun homme
simple de Jean Amry, 1991.

82

Les diffrents
procds de
rcriture
T

out texte littraire rcrit des modles plus ou moins


conscients, la logique de limitation tant alors pense
comme le cur du processus de cration littraire. toutefois, il existe de nombreux textes qui, consciemment, sefforcent
den rcrire dautres en faisant varier le degr de proximit
avec le modle original, avec des intentions diverses. Pastiche,
parodie ou transposition, quels sont les diffrents procds de
rcriture ?

que signifie
rcrire un texte ?
Un texte abouti est toujours le produit dune rcriture : brouillons, variantes, rsums attestent de
cette dmarche de lcriture qui sappuie sur ellemme tout en se reniant par des ratures. Au fil des
remaniements de son texte, lauteur peut procder
par amplification le texte est enrichi par des
exemples, certains passages sont dvelopps, etc. ou
par rduction le texte est condens, ce qui rend le
style plus elliptique, cest--dire souvent plus efficace.
Dans une logique dargumentation, la rcriture peut
aussi permettre daborder
une thse sous un angle
nouveau, dinsister sur
certaines ides ou den proposer une synthse. Dans
tous les cas, la rcriture est
une appropriation et une
transformation de sources
prexistantes.

style sous un jour nouveau (Pastiches et mlanges,


1919).
Le pastiche na dintrt pour le lecteur que sil est
demble reconnaissable : il doit donc accentuer un
peu les singularits dun auteur, souligner ses tics
dcriture. Il est souvent une forme dhommage
rendu lauteur imit, mais peut galement avoir
une dimension ludique.

La parodie

La parodie consiste rcrire un texte dans un but


comique. Pour faire rire le lecteur, lauteur joue avant
tout sur le dcalage avec
luvre de dpart ; une parodie est dautant plus provocatrice donc efficace que
luvre initiale est connue
de tous et institue comme
chef-duvre. La parodie
sappuie souvent sur la caricature du modle imit, elle
en amplifie ironiquement
image du film Une Partie de campagne, ralis par Jean
Le pastiche
renoir en 1936 daprs la nouvelle de Maupassant (1881). les traits caractristiques.
Elle peut aussi prendre une
Le pastiche est une forme
de rcriture qui consiste imiter un texte, sen dimension burlesque (traitement rabaissant et trivial
approcher le plus possible, tout en feignant de ne dun sujet srieux et noble) ou linverse hro-corien transformer. Lauteur sattache le plus souvent mique (traitement srieux dun sujet bas ou vulgaire).
imiter le style dun crivain, ce qui suppose de Dans le Virgile travesti, Scarron, auteur du xviie sicle,
savoir identifier puis reproduire les caractristiques rcrit ainsi Lnide, lpope antique de Virgile, dans
uniques de son criture. Le pastiche est donc en un registre de langue familier voire vulgaire.
quelque sorte un acte critique, qui sappuie sur une Une uvre morale peut galement tre rcrite de
analyse littraire fine. Par ses pastiches clbres de faon choquer la morale : Ubu-roi, dAlfred Jarry
Balzac ou Flaubert, Proust a permis denvisager leur (1896), reprend dans ce sens dipe-Roi de Sophocle.

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LessentieL du cours
extrait
Baudelaire, parodi par Georges Perec dans un sonnet lipogrammatique (sans emploi de la lettre e ).

Recueillement
Soissage,maDouleur,ettiens-toiplustranquille.
TurclamaisleSoir;ildescend;levoici:
Uneatmosphreobscureenveloppelaville,
Auxunsportantlapaix,auxautreslesouci.

Soissoumis,monchagrin,puisdanstoncoinsoissourd.
Tulavoulaislanuit,lavoil,lavoici:
Unairtoutobscurciachusurnosfaubourgs,
Iciportantlapaix,l-basdonnantsouci.

Pendantquedesmortelslamultitudevile,
SouslefouetduPlaisir,cebourreausansmerci,
Vacueillirdesremordsdanslafteservile,
Madouleur,donne-moilamain;viensparici,

Tandisquunvilmagmadhumains,oh,tropbanals,
SouslaiguillonPlaisir,guillotinsansamour,
Vapuisantsonpoisonauxpuantscarnavals,
Monchagrin,saisis-moilamain;l,pourtoujours,

Loindeux.VoissepencherlesdfuntesAnnes,
Surlesbalconsduciel,enrobessurannes;
SurgirdufonddeseauxleRegretsouriant;

Loindici.Voissoffrirsurunbalcondoubli,
Auxhabitspourrissants,nosansquisontpartis;
Surgirdufondmarinunguignonsouriant;

LeSoleilmoribondsendormirsousunearche,
Et,commeunlonglinceultranantlOrient,
Entends,machre,entendsladouceNuitquimarche.
(Baudelaire,Les Fleurs du mal)

Apollonmoribondsassoupirsousunarc,
Puisainsiquundrapnoirtranantauclairponant,
Ous,Amour,ouslaNuitquisourdduparc.
(GeorgesPerec)

Ainsi, la parodie semble reposer avant tout sur une


hirarchie des genres, des tons et des motifs littraires, qui appartient plutt au pass.

Le dsir doriginalit est le


pre de tous les emprunts, de
toutes les imitations. rien de
plus original, rien de plus "soi"
que se nourrir des autres. mais
il les faut digrer. Le lion est fait
de mouton assimil
(Paul valry).

La transposition
La rcriture par transformation, lorsquelle na pas
de but comique, est la transposition littraire. Il ne
sagit ni dimiter ni de dgrader un texte initial, mais
den proposer une adaptation nouvelle.
Un certain nombre de caractristiques peuvent ainsi
varier :
la langue (il sagit des diffrentes traductions dune
uvre) ;
la forme, avec par exemple le passage de la prose au
vers (Baudelaire rcrit ainsi dans ses Petits Pomes
en prose certains de ses pomes en vers des Fleurs
du Mal) ;
le genre, par exemple du thtre au roman ou du
roman au cinma (Vercors compose, avec Zoo ou
lassassin philanthrope, une adaptation thtrale de
son roman Les Animaux dnaturs ; Une partie de
campagne de Maupassant est transpose au cinma
par Jean Renoir) ;
le point de vue, par exemple, lorsquun narrateur
omniscient fait place une narration la premire

personne du singulier ;
le registre de langue ;
lpoque ; Jean Anouilh rcrit ainsi lAntigone de
Sophocle en situant laction au xxe sicle ;
le systme de valeurs ; nombre de tragdies du
xviie sicle reprennent des thmes de lAntiquit
en substituant des valeurs religieuses aux valeurs
politiques.

Le mythe est-il une rcriture ?


Le mythe a pour principe de nappartenir aucun
auteur en propre, parce quil ne cesse dtre reformul
et rinterprt. Il ne sagit pas de rcrire une uvre
particulire, mais une histoire dont lorigine reste
obscure et qui semble se raconter depuis toujours.
Chaque nouvelle criture du mythe entre elle-mme
dans le mythe et participe de sa recration infinie. Les
personnages et lintrigue deviennent une sorte duvre
commune, collective, que chacun traite suivant ses
intentions. Le mythe est un exemple limite de rcriture, dans la mesure o son point de dpart nest pas
une uvre, mais une pure matire fictive.

deux ArticLes du Monde


consuLter
victor Hugo appartient tous
(dominique noguez, 27 juin 2001)

p. 86

Les infortunes des misrables


(Alain salles et Martine silber, 18 mai 2001) p. 87

Cette diablesse de Madame Bovary,


Lionel Acher, 2001
Allie au Diable, Madame Bovary
ressuscite, alias Fausta de la
Vaubyessard, rgle ses comptes
avec tous ces hommes qui furent
causes de ses malheurs et se venge
de Flaubert lui-mme
Emma, Oh ! Emma !,
Jacques Cellard, 1992.
Une rcriture iconoclaste o
Jacques Cellard donne la pleine
mesure de ses talents dauteur
romanesque : intrigue sans faille,
mouvement dramatique, psychologie pntrante et surtout une
matrise de lcriture qui est un
dfi Flaubert...
Madame Bovary sort ses griffes,
Patrick Meney, 1991.
Transposition parodique dans le
monde de la publicit, de la sponsorisation et de la privatisation,
o Gustave Flaubert se voit pri
par son diteur de revoir sa copie.
Mademoiselle Bovary,
Raymond Jean, 1991.
Berthe, la fille de Mme Bovary, ouvrire dans une filature normande,
vient demander des comptes
Flaubert : inversant fiction et ralit, Raymond Jean sintroduit avec
une irrvrence affectueuse dans
le chef-duvre quil admire.
Mademoiselle Bovary,
Maxime Benot-Jeannin, 1991.
Mademoiselle Bovary non seulement redonne vie aux personnages du roman prcdent
(Homais, Rodolphe, lusurier
Lheureux...) mais senrichit plus
encore de figures inattendues
et hautes en couleur telles que
Bouvard et Pcuchet, Baudelaire,
les frres Goncourt... Lauteur accomplit le projet inachev de son
grand-pre, son homonyme, qui
avait reu de Flaubert lautorisation dcrire une suite
Madame Homais,
Sylvre Monod, 1988.
Sylvre Monod conte la vie de
la femme du pharmacien, avant,
pendant et aprs le sjour des
Bovary Yonville. Le bon Charles
ne fut pas le seul mari tromp de
la commune...

Production et rception des textes

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83

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un suJet PAs PAs


LA FABLE DE
LA FONTAINE

Commentaire de texte : Jean Anouilh,

LeChneunjourditauRoseau:/
Vousavezbiensujetdaccuserla
Nature;/UnRoiteletpourvousest
unpesantfardeau./Lemoindrevent,
quidaventure/Faitriderlafacede
leau,/Vousobligebaisserlatte:/
Cependantquemonfront,au
Caucasepareil,/Noncontent
darrterlesrayonsdusoleil,/Brave
leffortdelatempte./Toutvousest
Aquilon,toutmesembleZphyr./
Encorsivousnaissiezlabridu
feuillage/Dontjecouvrele
voisinage,/Vousnauriezpastant
souffrir:/Jevousdfendraisde
lorage;/Maisvousnaissezleplus
souvent/Surleshumidesbordsdes
Royaumesduvent./Lanatureenvers
vousmesemblebieninjuste.
Votrecompassion,luirpondit
lArbuste,/Partdunbonnaturel;
maisquittezcesouci./Lesventsme
sontmoinsquvousredoutables./
Jeplie,etnerompspas.Vous
avezjusquici/Contreleurscoups
pouvantables/Rsistsanscourber
ledos;/Maisattendonslan.
Commeildisaitcesmots,/Dubout
delhorizonaccourtavecfurie/Le
plusterribledesenfants/QueleNord
etportsjusque-ldanssesflancs./
LArbretientbon;leRoseauplie./
Leventredoublesesefforts,/Etfait
sibienquildracine/Celuidequila
tteauCieltaitvoisine/Etdontles
piedstouchaientlEmpiredesMorts.
(JeandeLaFontaine, Fables).

Le texte

LA FABLE
DSOPE
Le roseau et lolivier disputaient de
leurendurance,deleurforce,deleur
fermet.Lolivierreprochaitauroseau
sonimpuissanceetsafacilitcder
touslesvents.Leroseaugardalesilence
etnerponditmot.Orleventnetarda
passouffleravecviolence.Leroseau,
secouetcourbparlesvents,sentira
facilement;maislolivier,rsistantaux
vents,futcassparleurviolence.
Cette fable montre que ceux qui
cdentauxcirconstancesetlaforce
ontlavantagesurceuxquirivalisent
avecdepluspuissants.
(sope,LeRoseauetlOlivier)

84

Lechneunjourditauroseau:
Ntes-vouspaslassdcoutercettefable?
Lamoraleenestdtestable;
Leshommesbienlgersdelapprendreauxmarmots.
Plier,pliertoujours,nest-cepasdjtrop
Leplidelhumainenature?
Voire,ditleroseau,ilnefaitpastropbeau;
Leventquisecouevosramures
(Sijepuisenjugerniveauderoseau)
Pourraitvousprouverdaventure,
Quenousautres,petitesgens,
Sifaibles,sichtifs,sihumbles,siprudents,
Dontlapetitevieestlesouciconstant,
Rsistonspourtantmieuxauxtemptesdumonde
Quecertainsorgueilleuxquisimaginentgrands.
Leventselvesurcesmots,loragegronde.
Etlesouffleprofondquidvastelesbois,
Toutcommelapremirefois,
Jettelechneerquilenarguaitparterre.
Hbien,ditleroseau,lecyclonepass
Ilsetenaitcourbparunrestedevent
Quendites-vousdoncmoncompre?
(Ilneseftjamaispermiscemotavant.)
Cequejavaisprditnest-ilpasarriv?
Onsentaitdanssavoixsahaine
Satisfaite.Sonmorneregardallum.
Legant,quisouffrait,bless,
Demillemorts,demillepeines,
Eutunsouriretristeetbeau;
Et,avantdemourir,regardantleroseau,
Luidit:Jesuisencoreunchne.
(JeanAnouilh,Fables,LeChneetleRoseau.)

introduction
La Fontaine, clbre fabuliste du xviie sicle, mais aussi
partisan des Anciens, cest--dire de limitation des
textes de lAntiquit, sest en grande partie inspir des
fables dsope pour composer ses propres rcits. Ainsi,
sa fable Le Chne et le Roseau trouve son origine
dans Le Roseau et lOlivier dsope.
son tour, lcrivain et dramaturge Jean Anouilh sest
inspir de la ralisation de La Fontaine pour donner
sa propre version de cette fable, galement intitule
Le Chne et le Roseau . Comme son prdcesseur,
Anouilh prsente le dialogue entre les deux vgtaux,
lun droit et grand , lautre petit et souple. Puis
la tempte qui sabat sur eux, dracinant le chne
mais laissant la vie sauve au roseau. Au-del de ces
emprunts, parfois parodiques, Anouilh livre ici un
apologue la morale implicite radicalement diffrente : le chne apparat noble, alors que le roseau
est finalement plutt mesquin et haineux. Comment
Anouilh reprend-il ici ce rcit clbre pour donner
entendre une morale inattendue ?

Dans un premier temps, nous observerons ce rcit vif


et plaisant, avant de nous intresser aux caractristiques de la rcriture. Nous tudierons enfin les deux
personnages et la morale de lapologue.

Plan dtaill
I. Un rcit vif et plaisant
a) Un rcit vif et dense
Brivet, 31 vers, alternance alatoire octosyllabes
/alexandrins.
Varit des rimes utilises : des rimes croises puis
suivies succdent aux rimes embrasses.
Peu de dtails et pas dindices spatio-temporels
prcis : un jour , dans les bois . Les personnages
ne sont pas dcrits, simplement dsigns avec le
dterminant dfini : le chne , le roseau .
Densit : dialogue initial introduit par un seul vers,
suivi dune priptie narre en quatre vers ; dernier
dialogue, aprs la tempte = dnouement (agonie du
chne), puis une ultime rplique.
Transition : La concision et la versification de la fable
en font donc un texte plaisant lire, dautant plus
quil se caractrise aussi par une grande vivacit.
b) Un rcit vivant
Rcit central de la tempte au prsent de narration.
Thtralit : large part accorde au dialogue,
rpliques introduites par la rptition du verbe
dire . Enchanement de questions / rponses.
Oralit : interjection suivie de ladverbe H bien ,
premire rponse du roseau qui semble dabord
dcale par rapport la question du chne mimant
ainsi une conversation banale et quotidienne.
Mlange de registres de langue : soutenu ( lass ,
daventure ou ramures ), familier ( marmots ).
Transition : Ainsi, les personnages prennent vie
travers le dialogue qui donne une grande vivacit
la fable, tout comme dans le texte original de La
Fontaine.
II. Une rcriture parodique
a) Les effets dcho
lments repris de La Fontaine : le titre de la fable, les
personnages, le schma gnral de lapologue (deux
vgtaux confronts la mme priptie, mort du
chne et survie du roseau).
Premier vers de la version moderne identique Le
chne un jour dit au roseau .
Rptition du verbe plier par le chne = cho de la
clbre rplique du roseau : Je plie et ne romps pas.
Fable brve faisant alterner alexandrins et octosyllabes.
Termes archasants connots xviie sicle : inversion
de ladjectif dans lexpression lhumaine nature ,
voire , synonyme ancien de vraiment , mon
compre .
Transition : lvidence, cette fable est bien une
rcriture de celle de La Fontaine, dont elle reprend

Production et rception des textes

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un suJet PAs PAs

Le Chne et le Roseau
b) Une rcriture amuse
Allusions la version de La Fontaine : la tempte
se dchane tout comme la premire fois . Les
personnages eux-mmes semblent connatre la fable
de La Fontaine : Ntes-vous pas lass dcouter cette
fable ? / La morale en est dtestable .
Lusage que les adultes font des fables de La Fontaine
lues aux enfants : Les hommes [sont] bien lgers de
lapprendre aux marmots. = ton critique + terme
familier et pjoratif suggrent avec humour une
forme de supriorit, tmoignant ainsi dune grande
distance par rapport la fable originale.
Transition : En effet, mme si le chne meurt aussi
dans cette version, la morale qui se dgage de lapologue est bien diffrente de celle de La Fontaine.
III. La morale
a) Le roseau
Le roseau se caractrise par sa lchet. Il se rfugie
quant lui derrire le groupe quil prtend former
avec les petites gens . Au lieu de parler simplement
en son nom, il utilise le pronom personnel nous ,
en affirmant par exemple nous autres [] rsistons
[] mieux .
Discours revendiquant sa petitesse. Rptition de
ladjectif petit ; numration dadjectifs qui vont
dans ce sens : si faibles, si chtifs, si humbles, si
prudents .
Rptition de si , rythme rgulier de lalexandrin
(quatre groupes de trois syllabes) suggrent une
forme de mesquinerie.
Mchancet dans le dnouement, attitude haineuse
mise en valeur dans la brve phrase nominale : Son
morne regard allum.
Les peines du chne lui permettent dexprimer
sa haine , comme le soulignent les deux termes
la rime.
Transition : Le portrait du roseau est donc bien ngatif
et soppose celui du chne.
b) Le chne
Le chne se caractrise par son orgueil et de fiert.
Premire rplique : arrogance face au roseau, auquel
il reproche implicitement de plier .
Ironie envers le roseau comme envers la morale de
La Fontaine : rptition de plier , en jouant sur le
mot pour mieux dnoncer cette faiblesse humaine
( le pli de lhumanit ).
Transformation du personnage au moment du dnouement : le chne devient hroque et touchant :
champ lexical de la souffrance ( souffrait , bless , morts , peines , triste , soulign dailleurs
par lenjambement du vers 27 au vers 28) ;
rythme saccad des derniers vers, accents path-

tiques pour dcrire lagonie de larbre ;


appellation mtaphorique le gant et rptition
de mille qui lui confrent une dimension quasiment pique.
Transition : La grandeur du chne soppose alors de
faon flagrante la petitesse du roseau. Sa dernire
rplique rvle sa noblesse : au moment de mourir,
il raffirme une identit laquelle il na pas voulu
renoncer. Lauteur suggre ainsi une morale originale.
c) La morale
Les vgtaux personnifis reprsentent deux types
dhommes.
Comportement et discours caractristiques dhumains confronts aux temptes symbolisant les
vnements difficiles, les crises de la vie.
vocation explicite des hommes : lhumaine nature , petites gens , certains orgueilleux . Ces
pluriels et lusage du nous permettent dailleurs
de donner une porte gnrale au discours du roseau,
encore renforce par le verbe au prsent de vrit
gnrale : nous [] rsistons .
La position du narrateur se dessine de plus en plus
clairement au fil de la fable :
commentaire entre parenthses ( Il ne se ft
jamais permis ce mot avant ) = lchet et vindicte
du roseau qui apostrophe le chne en le nommant
mon compre ;
pronom personnel indfini on = narrateur
tmoin ( on sentait [] sa haine satisfaite ).
Critiquant ainsi le roseau et sa mesquinerie, le narrateur de la fable laisse le dernier mot au chne, qui
meurt, certes, mais devient par l mme hroque
et garde toute sa grandeur jusqu la fin. un
homme qui choisirait de se soumettre et de courber
lchine, le narrateur prfre lhomme qui rsiste et
ne renonce pas son identit et ses valeurs, quitte
en mourir.

conclusion
Avec Le Chne et le Roseau , Anouilh offre
une rcriture originale de la fable de La Fontaine.
Djouant les attentes du lecteur, il transforme les
caractristiques des deux personnages pour livrer
une fable plaisante, aux accents parodiques, et
surtout nous incite porter un regard plus critique
sur cette humaine nature si encline plier .
un peuple humble mais parfois servile, Anouilh
oppose la grandeur et la fiert de celui qui refuse
de cder. Dans cette perspective, le chne ne peut-il
rappeler Antigone, un autre personnage clbre
de luvre dAnouilh, auquel il a consacr une
tragdie ?

ce quil ne faut pas faire


Traiter ce sujet sans connatre
Le Chne et le Roseau de La Fontaine.

illustrations de thomas tessier.

clairement les caractristiques. Cependant, cette


reprise se nuance dune certaine distance amuse,
qui donne la fable moderne des accents parodiques.

Production et rception des textes

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85

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Les ArticLes du

Victor Hugo appartient tous

ans laffaire Cosette, les arguments des descendants dHugo


contre Franois Crsa ne tiennent pas. Lauretta Hugo trouve lide
dune suite des Misrables aussi scandaleuse que la sortie, en 1997, du Bossu
de Notre-Dame, dessin anim amricain
de lentreprise Walt Disney qui reprenait
Notre-Dame de Paris sans citer une seule
fois le nom de son auteur. Elle a tort.

Franois Crsa aurait trahi en quelque


sorte rtrospectivement Les Misrables.
Cest doublement faux. Dune part, chez
Hugo, au moment o il se donne la
mort, le perscuteur de Jean Valjean est
dj sur la voie de la rdemption ; il ne
se jette dans la Seine que par dsaveu
de lui-mme. Dautre part, le propre
dune suite russie cest souvent le cas
quand un auteur se continue lui-mme

avait pas dair !


Mais le pire, cest, comme Pierre Hugo,
de faire juges de ces questions esthtiques non les spcialistes critiques,
crivains, historiens de la littrature
ni les lecteurs, mais des hommes que
rien ne prpare, s qualits, les comprendre : avocats et magistrats. Et de
contribuer un peu plus, sur le modle
amricain, une proccupante judiciari-

de francs (!) de dommages et intrts


au nom de son anctre, Pierre Hugo a
le mrite involontaire de nous inciter
reposer le problme des ayants droit
dcrivains. Quelques-uns, certes, sont
irrprochables, dvous, larges desprit,
se dmenant pour arracher loubli les
textes, tous les textes, de celui ou de
celle quils reprsentent. Mais auprs
deux, combien dhritiers abusifs, agis-

Pourquoi cet ArticLe ?


Sur la problmatique des suites duvres clbres, propos du procs intent lauteur de Cosette, ou le temps des illusions et Marius ou le fugitif, par
des descendants de Victor Hugo, Dominique Noguez prsente une dfense vigoureuse du droit des crivains jouer avec la littrature. Pour lui, Suite,
rponse, reprise, adaptation, pastiche, parodie, allusion, mise en abyme, traduction, mise en vers, la littrature sest toujours nourrie de littrature .
Dans ce dernier cas, une uvre tait
pille sans vergogne, sans reconnaissance aucune pour son pays dorigine
ni pour lindividu qui lavait cre ; la
dmarche relevait de la prdation et
du mpris culturel (donnez-moi vos
crations et ensuite passez la caisse
non pour toucher des droits mais pour
payer votre entre !).
Dans lautre cas, ce qui la chagrine la
mention faite du nom de son anctre et
du titre de son roman dans la promotion
du nouveau livre est prcisment la
preuve que sa cration ne lui est pas
dnie. On pourrait mme y voir la plus
belle forme dhommage. Car ce nest
pas un mince travail, mme si on en
escompte de substantielles retombes
commerciales, que dcrire plusieurs
tomes de cinq cents pages, et qui se
tiennent, avec des personnages quon
na pas choisis !
Dautant quune suite, contrairement
une adaptation thtrale ou cinmatographique, naltre en rien luvre
originale. Au contraire, elle incite y
revenir, comme sa source et son
aune. Elle se sert de sa notorit, mais
en mme temps la ravive.
Pourquoi donc sindigner soudain
dune pratique littraire tout fait courante et qui remonte au moins aux
successeurs dHomre, Eugammon,
Quintus de Smyrne ou Virgile ? Hugo
lui-mme sy est livr : dans sa Lgende
des sicles, Le Mariage de Roland et
Aymerillot poursuivent La Chanson
de Roland. Mieux, une premire suite
aux Misrables est dj parue en 1996
chez Latts, la Cosette de Laura Kalpakian, sans susciter la moindre motion.
Autre grief : en faisant chapper Javert
au suicide et en le faisant samender,

86

(comme Rabelais dans le Tiers Livre ou


Cervants dans la seconde partie de
son Don Quichotte) est de rompre peu
ou prou avec luvre de dpart, dtre
pleine de rebondissements et quasiment
imprvisible.
Dans ces conditions, rien nempche
de penser que lauteur des Misrables, si
lenvie de poursuivre lavait pris, aurait
lui-mme pu ressusciter Javert, linstar
de Sir Conan Doyle ressuscitant Sherlock
Holmes. Son roman, comme tous les
grands romans populaires de lpoque,
nest-il pas plein de tels coups de thtre
(voyez les rapparitions de Thnardier) ?
Lassignation adresse aux ditions Plon
par Pierre Hugo se raccroche dsesprment une phrase que son arrirearrire-grand-pre aurait dite sur la mort
de Javert : Si cette fin nmeut pas, je
renonce crire jamais ! Hlas ! cette
belle hyperbole na pas du tout le sens
que notre plaideur veut lui donner : cest
lexclamation dun auteur fier davoir
russi son coup, non un appel interdire
quoi que ce soit.
Plaideurs ou non, les descendants de
Victor Hugo ont un mme tort : celui,
je le crains, de navoir pas bien compris
ce quest la littrature. Suite, rponse,
reprise, adaptation, pastiche, parodie,
allusion, mise en abyme, traduction,
mise en vers, la littrature sest toujours
nourrie de littrature (et la peinture de
peinture, la musique de musique, etc.).
Cest ce que, voil plus de trente ans, du
ct de la revue Tel Quel, Julia Kristeva
thorisait sous le nom d intertextualit . Croire quon crit en dehors dune
langue et dune tradition littraire
quon la suive, quon sy oppose ou quon
en joue cest croire, comme la colombe
de Kant, quon volerait mieux sil ny

sation de la culture. Les procs pleuvent


aujourdhui comme Gravelotte sur
les auteurs et les diteurs. Dans leur
diversit, ils ont les mmes caractristiques : le dtournement de la loi, lappt
du gain, la rduction proccupante du
domaine public.
On utilise dsormais cet effet le
droit des marques et le droit moral.
Lun permet, moyennant une modique
redevance, de dposer lInstitut de
la proprit industrielle des noms de
personnages, et mme de simples mots,
pour confisquer des ralits culturelles
qui appartiennent tous. Lautre permet
de prendre en otage des uvres pourtant libres de droits.
Distinct du droit dauteur, ce droit
moral garantit lauteur le respect
de son nom, de sa qualit et de son
uvre : il le protge, par exemple,
contre dventuels diteurs indlicats
qui mutileraient ou retoucheraient son
uvre. Personne ne trouvera y redire :
il est normal que lauteur ait son mot
dire sur ce quon publie sous son nom.
Mais ce droit ne cesse pas avec sa mort ;
il est perptuel, inalinable et imprescriptible . L encore, rien redire, sil
prserve lintgrit de luvre travers
les ges et sil est exerc de faon sage
et dsintresse. Tout dpend de qui
lexerce. Or revoici les descendants ! Sil
peut, en effet, tre confr un tiers par
testament de lauteur, il est galement et
automatiquement dvolu par la loi aux
hritiers, de gnration en gnration,
jusqu la fin des temps ! Et il fournit
aux moins scrupuleux dentre eux une
manne supplmentaire, quand bien
mme luvre serait tombe depuis
longtemps dans le domaine public.
En fait, en demandant 4,5 millions

sant en censeurs et en rapaces ! Tous


nont pas le courage, comme Madeleine
Gide, de faire leurs mauvais coups du
vivant de lauteur (brler ses lettres,
en loccurrence). De la femme de Jules
Renard caviardant son Journal la sur
de Nietzsche tripatouillant La Volont
de puissance, les exemples sont lgion.
On na pas fait la Rvolution, nuit du
4 aot comprise, pour voir repoindre,
deux sicles plus tard, dynasties et privilges ! Le droit moral dun crivain,
surtout lorsque, comme Hugo, il a
incarn un moment de lhistoire dun
peuple, devrait appartenir ce peuple
tout entier et, dune faon gnrale,
tous ceux qui, travers le monde, aiment son uvre. eux de la protger :
collectivement, dans le cas daffaires
comme celle du Bossu de Notre-Dame,
en protestant et en boycottant, ou bien,
si des dcisions sont prendre pour
la publication dindits, de lettres ou
de brouillons, et dans le sens le plus
libral, par lintermdiaire dassociations
comptentes, runissant spcialistes, critiques et reprsentants des institutions
littraires. Des descendants de lauteur
pourraient y siger, mais seulement
dans la mesure o ils feraient la preuve
dune relle connaissance de luvre et
sans voix prpondrante.
Bref, on aurait envie de reprendre dans
cette affaire le mot du peintre Apelle au
cordonnier qui prtendait juger lun de ses
portraits : sutor, ne supra crepidam ! ,
cordonnier, pas plus haut que la chaussure ! Homme de loi, pas plus haut que
ta robe ! Si ton code est flou ou dtourn,
ne juge pas ! Et vous, chers descendants,
contentez-vous de descendre !
Dominique Noguez
(27 juin 2001)

Production et rception des textes

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Les ArticLes du

Les infortunes des Misrables

Les hritiers de Victor Hugo demandent linterdiction de la suite crite par Franois crsa. Le coup
ditorial devient une polmique judiciaire. cosette rejoint au tribunal Lara, scarlett et tintin.

est la recette dun cocktail


ditorial concoct par Plon :
un mythe littraire ( le roman franais le plus lu en France et
ltranger ), une histoire toujours
populaire ( dix millions et demi de
tlspectateurs ont vu la srie sur
TF1 ), des bons sentiments (Javert
veut rparer le mal quil a fait),
beaucoup de publicit (1,5 million
de francs [228 673 ]), des bonnes
feuilles dans Paris-Match, des projets dadaptation. En secouant bien,
Plon esprait obtenir lvnement
ditorial de lanne , ainsi quil
lannonce dans le communiqu
de prsentation de Cosette ou le
Temps des illusions. En secouant
un peu plus fort, vous ajoutez des
hritiers, des avocats, des juges, des
partisans, des opposants, et vous
obtenez une bonne polmique de
printemps.
Les hritiers de Victor Hugo
ont assign Plon en justice pour
atteinte au droit moral. Ils estiment
que Victor Hugo avait considr
Les Misrables comme une uvre
acheve, nappelant ni suite, ni rcriture . propos du suicide de
Javert, Victor Hugo commentait : si
cette fin nmeut pas, je renonce
crire jamais . Cest cette remise en
cause de la mort de Javert qui choque
Pierre Hugo, an des ayants droit de
lcrivain. Il demande linterdiction
du livre et des dommages et intrts
de 4,5 millions de francs (686 000

Pourquoi
cet ArticLe ?
A-t-on le droit de ressusciter
Javert pour crire une suite
des Misrables ? Les arguments
changs par les deux camps
au cours du procs fait lditeur de Cosette ou le Temps
des illusions renvoient une
trs ancienne tradition littraire. Pour Michel Tournier,
auteur dune rcriture de
Robinson Cruso, la rponse est
claire : un hros de roman
peut sortir de luvre originale
ds lors quil est devenu un
mythe .

), pour que Plon ne fasse pas de


bnfices avec Les Misrables et que
largent revienne une association .
La Socit des gens de lettres sassocie la procdure, sans demander
dinterdiction du livre et pour 1 franc
de dommages et intrts. Pour son
prsident, Georges-Olivier Chateaureynaud, il faut que le principe
du droit moral soit raffirm . Une
autre descendante, Lauretta Hugo,
refuse de rcuprer aucune partie
de cet argent sale et veut un procs
moral et symbolique (Libration
du 15 mai).
Pour lavocat de Franois Crsa,
Jean-Claude Zylberstein, ces procdures vont lencontre de ce
quest lhistoire littraire, qui a vu
de nombreuses suites et adaptations
duvres prexistantes. Franois Crsa a voulu rendre hommage un
lment du patrimoine littraire. Des
adaptations musicales et cinmatographiques ont davantage dnatur
luvre dHugo, sans que cela choque
les hritiers . mmanuel Pierrat,
avocat de Pierre Hugo, rtorque que
ce nest pas le principe des suites
qui est contest. Le Nouveau Testament, cest la suite dun livre qui a
bien march, mais en revenant sur
la mort de Javert, Crsa intervient
sur luvre mme de Hugo . Le
tribunal de grande instance de Paris
examinera la question le 27 juin,
si une conciliation nintervient pas
dici l. Olivier Orban avait propos
de donner un exemplaire des Misrables de Hugo, en mme temps que
Cosette. Ce qui a t refus par les
hritiers, qui voyaient l une faon
de lgitimer le livre de Crsa.
Les suites romanesques sont insparables de lhistoire littraire. Les
hritiers dHomre nont pas song
demander des comptes James
Joyce pour son Ulysse, ni ceux de
Sophocle Robbe-Grillet pour Les
Gommes ! La reprise ou la continuation dun texte est pratique courante
au Moyen ge (Le Roman de la Rose)
comme au xviie sicle (de Corneille
La Fontaine). Le fils de Paul Fval
a crit Le Fils de Lagardre avec
lautorisation de layant droit quil
tait tandis que Roger Nimier a

ajout un DArtagnan amoureux


la trilogie de Dumas cest lune
des rfrences de Franois Crsa.
Au dbut de lanne, Charles-Henri
Buffard a imagin La Fille dEmma
sans tapage chez Grasset, tandis que
lcrivain argentin Edoardo Berti a
mis ses pas dans ceux de Nathaniel
Hawthorne.
Dans le cas prsent il y a une
volont, parfaitement assume,
dexploitation commerciale. Le
livre se vend davantage sur le nom
dHugo et la renomme de luvre
que sur celui de Crsa, dont les
livres prcdents nont jamais
bnfici dune mise en place de
65 000 exemplaires. Dans lhistoire
rcente, deux cas ont eu autant de
retentissement : un auteur anglais,
Alexander Mollin, a publi La Fille
de Lara, qui serait passe inaperue
sil navait pas t prsent comme
la suite du Docteur Jivago. Publi par
Transworld en Angleterre, traduit
chez Bertelsmann en Allemagne, le
livre a dpass 150 000 exemplaires.
Aprs des bagarres judiciaires dans
plusieurs pays, Feltrinelli, titulaire
des droits mondiaux de luvre de
Pasternak, a obtenu linterdiction
du livre.
Les suites dAutant en emporte le
vent constituent un vrai feuilleton.
La premire, commande par les
hritiers de Margaret Mitchell et
due une romancire spcialise en
best-sellers romanesques, Alexandra
Ripley, est une jolie histoire de gros
sous qui a rapport normment
dargent ses promoteurs. Une
autre, autorise , a vu labandon
de lcrivain Pat Conroy devant les
exigences de la famille, une autre
encore, tout aussi autorise , serait
en cours de rdaction... En revanche,
une suite non autorise, intitule
Done Gone with the Wind, dAlice
Randall, donnant la parole aux Noirs
de la plantation, a t interdite par
un juge fdral avant mme sa publication (Le Monde des livres du 4 mai).
Les animateurs de sites Internet
consacrs Tintin ont, eux, t
contraints, sous menace judiciaire,
soit de se saborder (comme les sites
consacrs au Petit Prince), soit de

retirer les pages mettant disposition des internautes des parodies


de Tintin et en particulier la suite
de LAlphArt, quHerg navait pas
eu le temps de terminer. La veuve
dHerg sest oppose tous les projets dachvement de lhistoire.
A-t-on le droit de voler le hros
dun roman et de lui prter des aventures que son auteur navait pas
prvues ? Michel Tournier, qui a
publi en 1967 Vendredi ou les limbes
du Pacifique, quil a rcrit pour les
enfants en 1971 en le titrant Vendredi
ou la Vie sauvage, se sent bien sr
concern : Je dois tant Daniel
Def auquel jai emprunt son Robinson Crus et son Vendredi ! Je
vais frquemment dans les coles
dialoguer avec des jeunes ayant lu
mon Vendredi et jai encore sur le
cur la question dun lve auquel
navait pas chapp cette parent :
a vous arrive souvent de recopier
vos livres dans ceux des autres ?
Mais je ne manque pas darguments
pour ma dfense. Je pense que certains hros de romans, aussi clbres
soient-il, demeurent prisonniers et
insparables de luvre quils habitent, poursuit-il. Valmont ne sort pas
des Liaisons dangereuses, ni Julien
Sorel du Rouge et le Noir. Ceux-l
doivent y demeurer en paix. Il en va
autrement de certains autres qui sen
chappent et deviennent de vritables mythes. Que faut-il pour cela ?
Il faut quils incarnent un certain
aspect de la condition humaine.
Tristan, cest lamour absolu, Dom
Juan, la sduction, Faust, le savoir
dvoy, Robinson Crus, la solitude
de lle dserte. Moyennant quoi, ils
svadent de leur uvre natale et se
mettent animer des romans, des
comdies et des opras auxquels leur
auteur naurait jamais song. Oui, je
le crois sincrement, on a plus que
jamais le droit dcrire des robinsonnades . Les mnes de Daniel
Def peuvent reposer en paix . La
justice dira si les cosetteries de
Plon et de Franois Crsa empchent celles de Victor Hugo de reposer en paix.
Alain Salles et Martine Silber
(18 mai 2001)

Production et rception des textes

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le guide pratique

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Le Guide PrAtiQue
LES PREUvES
ANTICIPES
Les preuves anticipes passes
en fin de Premire font partie des
preuves du premier groupe. Elles
concernent :
les preuves anticipes, crite et
orale, de franais, pour lensemble
des candidats des sries ES, L, S
et toutes sries technologiques
(ST2S, STI, STL et STG) ;
lpreuve anticipe de travaux
personnels encadrs pour les
candidats des sries ES, L et S ;
lpreuve anticipe denseignement scientifique, pour les
candidats des sries L et ES ;
lpreuve anticipe de mathmatiques-informatique, pour les
candidats de la srie L ;
lpreuve anticipe orale
dhistoire et gographie, pour
les candidats des sries STI et STL.

Mthodologie

Les notes attribues ces preuves


sont provisoires jusqu la dlibration du jury terminal lanne
suivante.

coeFFicients et dures
des Preuves de FrAnAis

La dissertation

preuve crite

4h

preuve orale

20 min

dure

Liste des
preuves

coefficient

Srie L

Liste des
preuves

coefficient

dure

Srie ES, S, STG, ST2S

preuve crite

4h

preuve orale

20 min

Liste des
preuves

coefficient

dure

Srie STI et STL, toutes spcialits

preuve crite

4h

preuve orale

20 min

I. Lire le corpus de textes


Les textes proposs vous fourniront un certain
nombre de pistes de rflexion, darguments et
dexemples que vous pourrez rutiliser dans votre
dissertation.
II. Analyser le sujet
Abordez le sujet sans ide prconue. Posez-vous
vraiment la question formule par le sujet. Sil sagit
dune citation, mobilisez vos connaissances sur son
auteur, luvre dont elle est issue, etc.
Arrtez-vous sur chaque terme du sujet et demandez-vous ce quil implique. Soyez attentif aux
expressions employes : dans quelle mesure
peut-on vraiment dire . Interrogez-vous : sagit-il
de rfuter une thse ? de la discuter ? de la soutenir ?
Ds la lecture du sujet, notez au brouillon les ides
qui vous viennent immdiatement lesprit : vous
en carterez srement certaines, mais cela vous
permettra de solliciter rapidement vos ressources.
III. Construire le plan
On distingue principalement trois types de plan :
le plan dialectique confronte diffrentes thses,
avant de donner un avis personnel 4 sujets du type
Pensez-vous que...? Dans quelle mesure peut-on
dire que...? , etc. ;

le plan thmatique organise un raisonnement


lappui dune thse, tentant den dgager tous
les aspects de faon cohrente 4 questions du type
Quest-ce que... une uvre engage... un dnouement
russi... ? ou Montrez que ;
le plan comparatif met en parallle deux thmes
ou deux concepts tout au long du devoir et sachve
sur une synthse qui peut, selon le cas, mettre en vidence les ressemblances, les diffrences ou proposer
un dpassement.
Le plan doit tre construit selon une progression
logique : suviez un fil conducteur qui vous mne
une conclusion. Le plan achev, toutes vos ides
doivent y avoir trouv leur place.
IV. Rdiger lintroduction
Procdez en trois tapes : amenez le sujet, dgagez
la problmatique, annoncez le plan.
Le sujet : vous devez le resituer dans son contexte
(histoire littraire, volution dun genre, vnements
historiques, etc.) en montrant quil a un intrt, quil
ne sort pas de nulle part. Les phrases trop vagues et
gnrales (du type de tous temps, les hommes )
sont proscrire. Ensuite, citez la phrase du sujet : sil
sagit dune citation un peu longue, vous pouvez la
tronquer en conservant les mots essentiels.
Dgager la problmatique revient montrer en
quoi la question pose par le sujet donne matire

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Le Guide PrAtiQue

et conseils
rflchir. Cette tape doit vous permettre dindiquer
dans quel sens va progresser votre argumentation.
Le plus souvent, on peut formuler la problmatique
sous forme dune ou plusieurs questions.
Enfin, vous devez annoncer votre plan, en mettant
laccent sur les articulations logiques entre les parties.
V. Rdiger le dveloppement
Lorganisation gnrale du dveloppement doit
montrer que votre dissertation est cohrente et
progresse : chaque partie ou sous-partie doit sachever
sur une transition qui rcapitule ce qui vient dtre
dit et fait le lien avec la partie suivante.
Il est important dillustrer chaque ide par des
exemples tirs de votre exprience de lecteur et
dlve. Un exemple doit tre concis et prsent
uniquement en fonction de lide quil sert. Si vous
choisissez dintroduire des citations (tires, par
exemple, du corpus propos), veillez bien leur
attribuer un auteur, les mettre entre guillemets,
les retranscrire la lettre et signaler par des crochets
([]) tout passage supprim.
Pensez soigner la prsentation en arant votre
devoir par des sauts de lignes.
VI. Rdiger la conclusion
La conclusion est peut-tre la dernire tape de la
dissertation, mais ce nest pas la moins importante.
Cest sur cette note finale que le correcteur restera.
Il est conseill de rdiger au brouillon la conclusion,
avant mme de commencer le dveloppement. Vous
saurez ainsi ds le dpart o vous souhaitez aboutir.
La conclusion a une double fonction : dune part
rcapituler le chemin parcouru en mettant laccent
sur ce que vous avez dmontr ou sur lopinion
personnelle que vous avez dveloppe ; dautre part,
largir le sujet, par exemple en voquant une autre
uvre du mme auteur, un courant littraire qui
sest oppos par la suite celui dont vous avez parl.

Attention ! La conclusion
ne doit jamais vous servir
ajouter, la dernire minute,
une ide oublie.
Le commentaire de texte
I. Lire le corpus de textes
Bien que le commentaire ne porte gnralement
pas sur la totalit des textes du corpus, vous pourrez
vous appuyer sur ces documents pour comprendre
le sens du texte commenter, sa place dans lhistoire
littraire, ses enjeux, etc.

II. Dgager des axes de lecture


Lisez dabord le texte plusieurs fois, sans vous
laisser dcourager si vous avez du mal le cerner :
appuyez-vous sur les connaissances que vous avez de
lauteur, du genre, de lpoque laquelle il a t crit.
Nhsitez pas annoter le texte au cours de la lecture.
Notez au brouillon vos premires impressions, quitte
les retravailler ensuite et en liminer certaines.
Puis, analysez le texte plus en dtail. Vous pouvez
commencer par faire une tude linaire qui aboutira
une srie de remarques que vous regrouperez ensuite
selon les axes de lecture choisis. Ils doivent rendre
compte des caractristiques du texte : selon le cas,
vous pourrez en exprimer loriginalit (par rapport aux
conventions dune poque, par exemple), dgager une
conjugaison ou une opposition de thmes, montrer
en quoi un premier niveau de lecture est supplant
par un second, moins vident mais plus profond, etc.
Ces axes seront les diffrentes parties de votre plan.
Deux cueils principaux sont viter :
ne pas tomber dans la paraphrase du texte
( dabord lauteur parle de ensuite il parle de ) ;
ne pas non plus sparer le fond de la forme.
III. Rdiger lintroduction
Lintroduction dun commentaire procde en trois
tapes :
prsenter le texte et son auteur (titre de louvrage,
situation dans lhistoire littraire, situation de lextrait au sein de louvrage, forme, etc.) ;
exposer votre approche du texte ;
annoncer votre plan (deux ou trois axes de lecture,
articuls entre eux).
IV. Citer le texte
Chacune de vos remarques doit sappuyer sur le
texte. Lorsque vous faites une citation, veillez la
retranscrire la lettre et signaler par des crochets
([]) tout passage supprim.
Attention, une citation ne remplace pas une remarque sur le texte, mais vient soutenir votre interprtation. En dautres termes, citer ne vous dispense
pas danalyser.
Enfin, utilisez des expressions varies pour introduire vos citations : lauteur souligne , voque ,
dpeint , tourne en drision , met en vidence ,
met en valeur , etc.
V. Rdiger la conclusion
La conclusion a une double fonction : dresser le bilan
de votre lecture et faire une ouverture, par exemple
en effectuant un rapprochement avec un autre texte
du mme auteur, ou avec un autre auteur de la mme
priode.

ZOOM SUR
Loral de franais : une question de
fond et de forme
Si lexaminateur juge avant tout
de vos aptitudes et connaissances,
il sera sensible galement la
faon dont vous vous prsenterez,
votre comportement face au
sujet et face lui. Consciemment
ou non, il sera influenc par votre
ton, votre faon de vous tenir, etc.
Voici quelques conseils pour vous
y prparer.
loral, vous tes valus la fois
sur le contenu de ce que vous
dites, les connaissances que vous
avez accumules tout au long de
votre scolarit, mais aussi sur la
forme de votre expos, la manire
dont vous vous exprimez.
Faites attention ne pas parler
trop vite et bien articuler en
posant votre voix : non seulement
cela permettra lexaminateur de
comprendre sans difficult ce que
vous dites, mais cela vous aidera
aussi avoir confiance en vous.
Par ailleurs, sachez que la qualit de votre raisonnement et
votre aptitude prsenter des
arguments de manire ordonne sont trs largement pris en
compte dans la notation. Pensez-y
au moment de la prparation et,
dans le fil de votre expos, utilisez
des mots de liaison : cela donnera
le sentiment lexaminateur que
votre pense est structure, que
vous savez o vous allez, et il
aura moins de mal vous suivre
que si vous passez sans transition
dune ide lautre. Nhsitez pas
crire sur votre brouillon ces
connecteurs logiques pour ne
pas oublier de les employer le
moment venu !
Nayez pas peur enfin de mnager
quelques silences (pas trop longs,
tout de mme) aprs votre introduction, entre les diffrentes
parties de votre expos, et avant
la conclusion. De la mme manire que vous sautez des lignes
lcrit sur votre copie, cette pause
assume montrera que vous avez
la matrise de votre discours et
signifiera clairement que vous
passez une autre tape de votre
raisonnement.

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Le Guide PrAtiQue
COACHING
10 conseils pour faire bonne impression loral

1. ArriveZ LHeure
Cela peut paratre vident ! Sauf
cas de force majeure, si vous arrivez en retard, vous aurez dj
fait mauvaise impression avant
mme davoir ouvert la bouche !

2. AvAnt de PAsser,
resteZ concentr
Avant de passer lpreuve, vous
devrez probablement attendre
dans un couloir, ou dans une
salle, le plus souvent avec dautres
candidats. Durant ces instants, il
est important de rester concentr, de rassembler calmement ses
ides. Chercher, par exemple, des
informations auprs des autres
candidats (sur lexaminateur, les
questions quil pose, etc.) ne peut
que vous stresser davantage et ne
vous apportera rien.

Le corPus de textes
Quel que soit le sujet que vous dcidez de traiter, vous disposez dun corpus de textes qui ont ncessairement un lien entre eux : vous devez donc vous demander ce qui les rapproche (problmatique,
thmes voqus, genre, registre, etc.) et ce qui les distingue. Lisez-les trs attentivement et noubliez
pas dtudier soigneusement le paratexte (nom de lauteur, titre, date, introduction ventuelle, etc.).

Lcrit dinvention
I. Lire le corpus de textes
Lcrit dinvention nest pas un exercice de pure imagination : vous devez vous appuyer fortement sur les
textes du corpus, en comprendre les caractristiques,
les lire la lumire des genres littraires et des objets
dtude au programme.

3. resteZ nAtureL
Choisissez une tenue correcte mais
dans laquelle vous tes laise. Ne
forcez pas le ton de votre voix.

4. soyeZ PoLi
et souriAnt
Ce nest pas parce que vous tes
stress, fatigu, angoiss ou au
contraire trop sr de vous quil
faut en oublier la politesse. Rester
correct et aimable, toujours poli
sans obsquiosit ne peut que
vous tre favorable.

5. mAtriseZ
votre stress
Le trac, tout
le monde la,
mme ceux
qui ont lair
trs laise.
La difficult,
cest de le
surmonter. Il existe quelques techniques simples pour essayer : respirez fond, vitez de trop bouger,
installez-vous correctement sur
votre chaise, parlez calmement.
Concentrez-vous sur ce que vous
avez faire et sur ce que vous voulez dire, plutt que sur lair plus ou
moins sympathique de votre
examinateur.

II. Respecter les contraintes du sujet


Vous pourrez tre invit rdiger un article (ditorial, article polmique, article critique loge ou
blme, etc.), une lettre (rponse une lettre prsente
dans le corpus, courrier des lecteurs, lettre ouverte,
lettre fictive dun personnage tir dun texte, etc.),
un monologue dlibratif, un dialogue thtral, un
essai, un rcit didactique (fable, apologue, etc.), une
rcriture (parodie, pastiche), etc.
Votre devoir devra donc respecter un certain nombre
de contraintes lies la forme et au genre littraire.
Avant de rdiger, rcapitulez ce que vous en savez :
procds dcriture utiliss, registre (comique, tragique,
polmique, etc.), point de vue du narrateur, mise en
forme (une lettre ou un texte de thtre, par exemple,
ont des caractristiques trs spcifiques), etc.

directement sur le corpus de textes, en vous invitant


selon le cas :
situer les documents dans leur contexte (mise en
relation avec un mouvement littraire) ;
dgager un thme commun plusieurs documents ;
comparer les diffrents genres et registres ;
confronter les textes pour montrer la fois leurs
points communs et leurs spcificits.
Ces textes ont toujours un rapport avec les genres
littraires et les objets dtude au programme : vous
devez donc mobiliser les connaissances acquises au
cours de lanne.
II. Rdiger et organiser la rponse
Votre rponse doit se prsenter sous la forme dun
texte construit et correctement rdig : les notes et
les abrviations sont proscrire.
Bien que la question pose ncessite de vous appuyer sur les textes, prenez garde ne pas transformer votre rponse en un catalogue de citations qui
napporte aucun lment danalyse. Toute citation
doit en effet venir lappui dune interprtation.
Enfin, votre rponse doit tre organise : quel que
soit le type de rapprochement que vous avez faire, il

III. Soigner lexpression


Selon le sujet, vous pourrez tre amen vous
exprimer de diffrentes manires : la rdaction dun
blme, par exemple, impose souvent demployer un
vocabulaire pjoratif ; un discours enflamm recourt
des phrases exclamatives ; une description sappuie
sur de nombreux adjectifs ; une argumentation est
structure par des connecteurs, etc.
Dans tous les cas de figure, veillez employer un
vocabulaire riche et vari, traquez les rptitions
maladroites et relisez-vous attentivement.

La question liminaire
I. Comprendre la question
La (ou les) question(s) liminaire(s) sappuie(nt)

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Le Guide PrAtiQue
faut dgager des points communs ou des diffrences,
en ne perdant pas de vue la spcificit de chaque
document.

La lecture mthodique loral


I. Lire le texte
Le passage que vous aurez expliquer est tir de
la liste duvres et de textes que vous avez tudis
au cours de lanne. Lisez attentivement le texte
plusieurs fois en mobilisant vos connaissances sur
lauteur, le genre, la priode, la forme, etc. Au fil de
la lecture, nhsitez pas annoter le texte. Listez au
brouillon les premires ides qui vous viennent.
II. Dgager un axe de lecture
Il faut dgager un axe de lecture, une perspective qui
orientera votre explication et montrera lintrt du
passage tudi. Pour dterminer cet axe, posez-vous
des questions : Qui parle ? De quoi ? Quel est lenjeu du
texte ? Quel est son plan (les diffrents mouvements
du passage) ? Quel registre et quelle tonalit sont
employs ? En quoi ce passage est-il caractristique
dun mouvement ou dun genre ?, etc.

Attention ne pas calquer artificiellement une


perspective sur un texte en rcitant un cours.
III. Conduire lexplication
La lecture mthodique est structure en quatre
tapes :
lintroduction situe le texte dans luvre et dans
lhistoire littraire ;
la lecture haute voix doit montrer que vous
comprenez le sens du texte et respectez son ton, sa
forme, etc. (en posie, faites attention en particulier
au mtre du vers) ;
lanalyse proprement dite dveloppe votre axe de
lecture en vous appuyant sur le texte ;
la conclusion rcapitule les points les plus importants et tente une ouverture vers dautres problmatiques ou dautres textes.
Pour dvelopper votre axe de lecture, vous pouvez
suivre lordre du texte ou choisir une approche
synthtique qui examine le texte en son entier sous
diffrents angles chaque fois (comme dans un plan
thmatique de commentaire compos).

6. APPorteZ
votre mAtrieL.
Rien de plus agaant pour un
examinateur quun candidat qui
na pas de quoi noter, qui fouille
dans son sac la recherche dune
gomme ou pire de sa liste de
textes. Et ne pas avoir ses affaires,
cest aussi source de stress pour le
candidat !

7. utiLiseZ PLeinement Le
temPs de PrPArAtion.
Vous avez en gnral autour de
20 minutes de prparation. Mettez ce temps profit pour laborer
un plan. Ne rdigez surtout pas
lensemble de votre rponse, notez uniquement quelques points
de repre et les transitions. En
revanche, rflchissez aux mots
que vous allez utiliser et aux diffrentes questions que lexaminateur pourrait vous poser.

8. soyeZ intressAnt
Pensez que lexaminateur a beaucoup de candidats voir dans la
journe, essayez donc de susciter
son intrt. Parlez-lui posment
en le regardant. Ne lisez pas vos
notes car cela donne un ton monocorde trs ennuyeux couter. Au contraire, nhsitez pas
improviser pour rendre votre
discours plus vivant.

LimPortAnce de LA PrPArAtion et du brouiLLon


Bien sr, tout se joue au moment o vous passez devant lexaminateur. Mais la prparation est un
moment indispensable pour mettre toutes les chances de votre ct. Alors, utilisez bien le temps
qui vous est imparti. Si besoin, commencez par vous relaxer en respirant profondment, puis lisez
tranquillement lnonc du sujet.
Notez quelques ides en vrac avant de rflchir lorganisation de votre expos. Prparez-vous alors
un brouillon clair, qui vous servira dappui pendant tout le temps de lpreuve. Nhsitez pas crire
gros, uniquement sur le recto et en numrotant les pages : cela vous vitera de mlanger vos feuilles et
de commencer votre expos par la conclusion
Vous navez pas le temps de tout rdiger, mais prenez soin dcrire entirement votre introduction : vous
vous sentirez plus laise pour commencer, sans oublier pour autant de lever les yeux vers lexaminateur.
De plus, celui-ci aura une meilleure impression si vous dbutez dun ton assur, grce votre brouillon
rdig, que si vous vous lancez dans une improvisation plus hasardeuse
Pour le corps de votre expos, utilisez en revanche la technique de prise de notes, en soulignant les ides
phares, et en mettant en avant les transitions entre chaque ide ou chaque partie : crivez les mots de
liaison, pour que votre interlocuteur puisse facilement suivre le cheminement de votre pense.
Inscrivez sur votre brouillon le mot conclusion et, lors de loral, nhsitez pas employer une formule
du type jen viens la conclusion ou en conclusion, on peut dire que . Vous signifierez ainsi
clairement lexaminateur que votre expos touche sa fin.
Ainsi muni dun brouillon clair et bien organis, vous aurez moins de mal prendre de lassurance lors
de lpreuve. Car si jamais vous perdez un peu le fil, vous savez que vous pourrez vous raccrocher lui.
Comme une soupape de scurit, il vous vitera de paniquer.

9. soyeZ conFiAnt
mAis PAs ArrogAnt
Il ne faut pas arriver non plus
trop sr de vous le jour de loral.
Lexaminateur est l pour estimer
vos connaissances leur juste
valeur, ni pour vous aider ni
pour vous sacquer . En dautres
termes, prenez conscience quil
sagit l dune vritable preuve,
aussi importante que lcrit qui
se prpare avec srieux et motivation.

10. APrs LPreuve, ne


voyeZ PAs tout en noir
Si lexaminateur vous a pos des
questions, ce nest pas forcment
parce que votre expos tait
insuffisant Sil ne souriait pas,
ce nest pas parce quil ne vous
aimait pas, etc. Faites la chasse
aux ides sombres et prparezvous plutt pour lcrit sil na pas
encore eu lieu !

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crdits
Les mouvements LittrAires
renaissance et humanisme
p. 6 Jrme dancette/ Fotolia.
p. 8 Gallica.

Baroque et classicisme
p. 12 Mat75002/ Fotolia.

Le mouvement des Lumires

p. 17 tous droits rservs.


p. 18 Pierre-Marie Philipp/ Fotolia.
p. 19 Page de titre du Dictionnaire portatif Gallica.

Le romantisme

p. 23 Ruines dans les hautes montagnes istockphoto.

Le symbolisme

p. 32 Portrait de Mallarm par renoir rMn (chteau de Versailles)/ Philipp Bernard.


p. 33 Fantin-Latour ignace Henri Jean thodore (1836-1904) rMn (Muse dorsay)/
Herv Lewandowski.

Les genres et Les registres


Le roman et ses personnages
p. 38 ignatius Wooster/ Fotolia
p. 39 thinkstock.

Le thtre

p. 44 thinkstock.
p. 47 thinkstock.

La posie

p. 50 Arap/ Fotolia.

Lautobiographie

p. 54 Jeremy/ Fotolia.

LArgumentAtion
dmontrer, convaincre et persuader
p. 61 Aintschie/ Fotolia.
p. 62 renato Francia/ Fotolia.

Le genre pidictique : lloge et le blme


p. 66 thinkstock.
p. 69 Page de titre des Caractres Gallica.

Largumentation indirecte
p. 75 Mimon/ Fotolia.

Production et rcePtion des textes


Lcrivain au travail

p. 78 tous droits rservs.

Les diffrents procds de rcriture


p. 84 tous droits rservs.
p. 87 thomas tessier.

Le guide PrAtique
p. 92-94 istockphoto.
p. 95 chandelle/ Fotolia.

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Achev dimprimer en Italie en janvier 2011.


Dpt lgal : fvrier 2011.

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HORS-srie

Rviser son bac


avec

FRANAIS 1

re

Toutes sries
lessentiel du cours
Des fiches synthtiques
Les points cls
du programme
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