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CULTURA I

FA TIL Y MULTI ACIO ALES


La construccin de la identidad en la infancia
STEINBERG, Shirley R., KINCHELOE, Jos L.
Cap. II y III. Madrid, Ediciones Morata, 1920, pp. 65 - 91

Son las pelculas de Disney buenas para sus hijos?


Por Henry A. GIROUX

Aunque parece ser un supuesto comn, la idea de que la cultura proporciona la base para
formas persuasivas de aprendizaje para los nios se grab en m con brusca urgencia
durante los ltimos aos. Como padre slo de tres nios de 8 aos, me vi introducido algo
a regaadientes en el mundo de las pelculas de animacin de Hollywood, en particular de
las producidas por Disney. Antes de convertirme en un observador de esta forma de cultura
infantil, aceptaba los supuestos, en gran parte indiscutidos, de que las pelculas de dibujos
animados estimulan la imaginacin y la fantasa, reproducen un ambiente de inocencia y,
en general, son buenas para los nios. En otras palabras, estas pelculas parecan ser para
ellos vehculos de distraccin y una fuente muy considerada y buscada de diversin y
alegra. Sin embargo, en un perodo muy corto de tiempo, se me hizo claro que estas
pelculas eran pertinentes fuera de los lmites del entretenimiento.
Huelga decir que la significacin de las pelculas de dibujos animados acta sobre
muchos registros, pero uno de los ms persuasivos es el papel que desempean como
nuevas "mquinas de ensear", como productoras de cultura. Pronto descubr que, para
mis hijos, y sospecho que para muchos otros, parecen inspirar al menos tanta autoridad
cultural y legitimidad para ensear roles, valores e ideales especficos como los sitios ms
tradicionales de aprendizaje, como las escuelas pblicas, las instituciones religiosas y la
familia.
La significacin de las pelculas de dibujos animados como lugar de aprendizaje
aumenta por el reconocimiento general de que las escuelas y otros lugares pblicos de
aprendizaje estn cada vez ms acosados por una crisis de visin, significado y motivacin.
Por el contrario; los medios de comunicacin de masas, especialmente el mundo de las
pelculas de Hollywood, construyen un mbito de ensueo de inocencia infantil donde los
nios encuentran cada vez ms un lugar para situarse en su vida emocional. A diferencia de
la realidad a menudo Poco emotiva y sin alegra de la escolarizacin, las pelculas infantiles
proporcionan un espacio visual de alta tecnologa donde la aventura y el placer se
encuentran en un mundo fantstico de posibilidades y en una esfera comercial de
consumismo y conversin en mercanca.
La pertinencia educativa de las pelculas de dibujos animados se me hizo especialmente
clara a medida que mis hijos experimentaron la vasta mquina de entretenimiento y
enseanza encarnada por Disney. Mientras vea varias de sus pelculas primero en la sala de
cine y despus en vdeo, cada vez fui ms consciente de lo necesario que era trascender el

tratamiento de estas pelculas como entretenimiento transparente para cuestionar los


mensajes que hay tras ellas.
Pero al mismo tiempo, me di cuenta de que todo intento de examinar crticamente estas
pelculas iba a contrapelo de la opinin popular norteamericana. Despus de todo, "el lugar
ms feliz sobre la tierra" ha conseguido tradicionalmente su popularidad en parte a travs
de la imagen autoproclamada de inocencia de marca que lo ha protegido de la mirada
inquisitiva de los crticos. Por supuesto, hay ms en juego aqu que el propsito de un
departamento de relaciones pblicas de proteger la pretensin de Disney de bondad
legendaria y veneracin sin concesiones. Existe tambin la realidad de un gran poder
econmico y poltico que protege sin fisuras su posicin mtica como abastecedor de
inocencia y virtud moral norteamericana1. Rpida en movilizar su monoltico bloque de
instituciones legales, portavoces de relaciones pblicas y crticos culturales profesionales
para salvaguardar los lmites de su "reino mgico", Disney han entablado agresivas
acciones judiciales por violaciones de sus derechos de propiedad intelectual, ha controlado
quin tiene acceso a sus archivos y ha intentado influir en los usos del material investigado
en ellos. En su celo por proteger su imagen y aumentar sus beneficios, ha llegado a
emprender acciones legales contra un pequeo centro de atencin de da que utilizaba en su
publicidad personajes de dibujos animados de la compaa. En este caso, Disney, como
defensora autoproclamada de los valores familiares, comprometi su filosofa de Dan
QUAYLE * por un respaldo agresivo de los derechos de propiedad. Del mismo modo,
Disney tiene una terrible reputacin de ejercer presin sobre los autores que critican su
ideologa y su empresa. Pero el poder de su categora mitolgica procede de otras fuentes
tambin.
La imagen de Disney como icono de la cultura norteamericana se refuerza firmemente por
medio de la penetracin de su imperio en todos los aspectos de la vida social. Los nios
experimentan su influencia cultural a travs de un laberinto de representaciones y productos
que se encuentran en los videos caseros, los centros comerciales, las pelculas educativas
escolares, las taquillas, los programas de televisin popular y los restaurantes familiares.
Por medio de la publicidad, las exposiciones y el uso del espacio visual pblico, Disney se
introduce en una red de mercancas que se presta a la construccin del mundo de hechizo
como una categora cerrada y total. Disney se esfuerza mucho para promover su imagen
1

La realidad de la Compaa Disney como un poderoso imperio econmico y poltico se puede ver en su
anotacin de beneficios y su alcance cultural corporativo en constante expansin. Por ejemplo, la Compaa
Disney ingres en 1994 casi 5.000 millones de dlares en taquilla, 3.500 millones de dlares de los parques
temticos de Disney y casi 2.000 millones de dlares de los productos Disney. Adems, en el verano de 1995.
la Compaa Walt Disney lleg al acuerdo ms importante de la industria de los medios de comunicacin
norteamericanos invirtiendo 19.000 millones de dlares para adquirir Capital Cities/ABC. Vase, por
ejemplo, Bruce HOVOVIiZ, "Company Has Cradle-to-Grave Sway", USA Today (7 de septiembre de 1995),
pg. B1. Sobre las propiedades especficas implicadas en la fusin entre Disney y Capital Cities/ABC, vase
Jack THOMAS, "For Viewers, Changes Not Expected to Be Big Deal", Bastan G/obe (1 de agosto de.1995),
pgs. 33, 45, especialmente la tabla de la pgina 45.
*Dan QUAYLE fue Vicepresidente republicano de EE.UU. a finales de los ochenta (1989-1993), bajo el
mandato de George Bush, defensor de los valores de la familia tradicional. Naci en Indianpolis en 1947. Es
autor de un libro titulado: The American Famlly: Discovering The Va/ues That Make Us Strong. (&. del T.)

cvica. Definindose como vehculo para la educacin y la responsabilidad cvica, patrocina


los Premios Profesor del Ao", proporciona becas a los estudiantes y, ms recientemente,
ofrece ayuda econmica, periodos de prcticas y programas educativos para los jvenes
urbanos en situaciones de desventaja social por medio de su programa de patinaje sobre
hielo llamado Metas. En lo que puede verse como una extraordinaria aventura, planea
construir en los prximos aos una escuela prototipo que, segn proclama uno de sus
folletos, "servir como modelo para la educacin en el siglo XXI". La escuela formar parte
de una urbanizacin residencial de 2.000 hectreas llamada Celebraton que, segn los
ejecutivos de Disney, se disear segn "las calles principales de la Norteamrica de
provincias y recordar las imgenes de Norman Rockwell"2.
Lo interesante aqu es que Disney no proporciona simplemente ya las fantasas por
medio de las cuales se produce, experimenta y afirma la inocencia de la infancia y la
aventura. En la actualidad, produce prototipos para escuelas, familias, identidades y
comunidades modelo y la manera en que debe comprenderse el futuro por medio de una
construccin particular del pasado, Desde los srdidos y abarrotados espacios urbanos de
la ciudad de Nueva York hasta los monumentos espaciales de consumo que dan forma a
Florida, Disney obtiene pleno partido de representar de nuevo el paisaje social y cultural
mientras difunde la ideologa de sus ingenieros de la imaginacin, Por ejemplo, Disney no
slo se est haciendo cargo de grandes propiedades en la calle 42 oeste en la ciudad de
Nueva York para producir un musical al ao, tambin ha comenzado a construir Celebraton, que est diseada para alojar a 20.000 ciudadanos. Segn Disney, es una "pequea
ciudad norteamericana tpica diseada para convertirse en un prototipo internacional
para las comunidades3, Lo que Disney deja fuera de su optimista informacin
promocional es la nocin bastante dbil de democracia que inspira su enfoque del gobierno
municipal, ya que el modelo de Celebration se asienta sobre "la premisa de que los
ciudadanos no tienen control sobre las personas que planifican para ellos y administran las
polticas de la ciudad"4. Pero Disney hace ms que proporcionar prototipos para
comunidades en mayor escala; tambin reivindica el futuro por medio de su visin
nostlgica del pasado y su construccin de la memoria pblica como una metonimia del
reinado mgico.
El terico francs Jean BAUDRILLARD ha captado la amplitud y la fuerza de la influencia
de Disney sosteniendo que Disneylandia es ms "real" que fantasa, porque actualmente
proporciona la imagen sobre la que Norteamrica se construye a s misma. Por ejemplo,
Houston modela el monocarril de su aeropuerto de acuerdo con el que hay en Disneylandia.
Ciudades extendidas por toda Norteamrica se apropian de una parcela de nostalgia
imitando la arquitectura victoriana de la Calle Principal de EE.UU. de Disneylandia. Parece
que los artfices de las polticas reales no son los que residen en Washington, D.C., sino los
2

Citado en Mark WALSH. Disney Holds Up School as Model for Next Century", Education Week 13(39)
(22 de junio, 1994), pg. 1.
3
Citado en Tom VANDERBILT, "Mickey Goes to Town{s)", &ation 261(6) (28 de agosto/4 de septiembre,
1995), pg. 197.
4
Ibid., pg. 199.

que en California se llaman a s mismos ingenieros de la imaginacin de Disney. Los lmites entre entretenimiento, educacin y comercializacin se vienen abajo por la
omnipotencia absoluta de la penetracin de Disney en diversas esferas de la vida cotidiana.
El mbito del imperio Disney revela tanto sus perspicaces prcticas empresariales como su
aguzada vista para proporcionar sueos y productos a travs de las formas de la cultura
popular en las que los nios realizan de buena gana inversiones materiales y emocionales.
El pblico general tiende a rechazar cualquier relacin entre la ideologa y el prolfico
mundo de entretenimiento de Disney. Y sin embargo, su apariencia de inocencia les parece
a algunos crticos como poco ms que una mscara promocional que disimula sus tcnicas
comerciales agresivas y su influencia al educar a los nios en las virtudes de convertirse en
consumidores activos. Eric SMOODIN, compilador de Disney Discourse, un libro que
critica el papel de esta compaa en la cultura norteamericana, indica que "Disney
construye la infancia para hacerla completamente compatible con el consumismo5. Ms
perturbadora an es la extendida creencia de que su inocencia de marca le libra de tener que
rendir cuentas sobre las diversas maneras en que determina el sentido de realidad que
suministra a loS nios cuando stos adoptan nociones particulares y a menudo higienizadas
de la identidad, la cultura y la historia en el universo cultural aparentemente apoltico del
"reino mgico". Por ejemplo, Jon WIENER, profesor de historia en la Universidad de
California en Irvine, indica que "la versin de Disneylandia de la Calle Principal de
Norteamrica recuerda una imagen de pequeas ciudades caracterizadas por la animacin
de los comercios, con cuartetos de barbera, helados de fruta y nueces y desfiles gloriosos".
Para WIENER esta visin no slo convierte en ficcin y trivializa la historia de las calles
principales reales a finales del siglo XIX, tambin representa una apropiacin del pasado
para legitimar un presente que pinta un mundo "sin casas de vecindad modestas, pobreza o
conflictos de clase urbanos... Es el sueo de un protestante blanco nativo de un mundo sin
negros o inmigrantes"6.
Quiero aventurarme en el contradictorio mundo de Disney por medio de un anlisis de
sus pelculas de dibujos animados ms recientes. Estas pelculas, producidas desde 1989,
son importantes porque han recibido enormes elogios y han alcanzado la categora de
grandes xitos. Para muchos nios representan su primera introduccin en el mundo de
Disney. Adems, su xito y popularidad, que rivalizan con muchos largometrajes de
adultos, no da lugar a los anlisis crticos que a menudo se hacen sobre stos. En resumen,
el pblico general est ms dispuesto a suspender el juicio crtico sobre estas pelculas
infantiles. La fantasa de dibujos animados y el entretenimiento parecen plegarse uno sobre
otro y que. dar fuera, en cuanto tales, del mundo de los valores, el significado y el
conocimiento asociados a menudo con formas educativas ms pronunciadas como los
documentales, las pelculas de arte o incluso las pelculas adultas de amplia circulacin.
Dada la influencia que la ideologa de Disney tiene sobre los nios, es imprescindible que
5

Eric SMOODIN, "How lo Read Wall Disney", en SMOODIN, ed., Disney Discourse: Producing theMagic
Kingdom. Nueva York, Roulledge, 1994, pg. 18.
6
Jon WIENER, "Tall Tales and True", &ation (31 de enero, 1994). pg. 134.

los padres, los profesores y otros adultos comprendan cmo estas pelculas atraen la
atencin y dan forma a los valores de los nios que las ven y las compran.
Ms adelante indico que es importante tratar las pelculas de dibujos animados de
Disney, sin condenar a Disney, como una compaa de ideologa reaccionaria que
promueve con engaos una visin del mundo conservadora so pretexto del entretenimiento,
ni celebrarla simplemente como la versin de Hollywood de Mr. Rogers' &eighborhood,
que no hace ms que proporcionar fuentes de alegra y felicidad para los nios en todo el
mundo. En parte, hace ambas cosas. Pero, al moldear las identidades individuales y
controlar los campos de significado social por medio de los cuales los nios se mueven en
el mundo, desempea un papel demasiado complejo para reducirlo a cualquiera de las dos
posiciones. Disney se inscribe de manera dominante en la vida de los nios e influye
poderosamente en la forma de imaginar el paisaje cultural de Norteamrica. La dominante
autoridad cultural de Disney es demasiado poderosa y trascendental para ser simplemente
objeto de reverencia. Lo que Disney se merece es crtica respetuosa, y una medida de este
respeto es incluir el enfoque de la infancia y la sociedad reflejado en sus obras en un
dilogo crtico sobre los significados que produce, los roles que legitima y las narraciones
que utiliza para definir la vida norteamericana.
La pregunta de si las pelculas de dibujos animados de Disney son buenas para los nios
no tiene respuestas sencillas pero, al mismo tiempo, requiere examinar estas pelculas fuera
del registro tradicional de la diversin y el entretenimiento. Las producciones ms
recientes, que incluyen La sirenita (The Little Mermaid), Aladdin, La bella y la bestia
(Beauty and Beast) y El rey len (The Lion King), proporcionan amplias oportunidades para
analizar cmo construye una cultura de la alegra y la inocencia para los nios en la
interseccin del entretenimiento, la defensa, el placer y el consumismo. Todas estas
pelculas han sido estrenos de perfil alto que alimentan a pblicos masivos. Adems, su
xito comercial no se limita a los beneficios de la taquilla. Uniendo con xito los rituales
del consumo y la asistencia al cine, las pelculas de dibujos animados de Disney proporcionan un "mercado de la cultura", una plataforma de lanzamiento para un nmero
inacabable de productos y mercancas que incluyen cintas de vdeo, bandas sonoras, ropa
infantil, armarios, muecos de peluche y nuevas entradas en los parques temticos7.
.
En una nota ms positiva, la amplia distribucin y el atractivo popular de estas pelculas
proporcionan a los diversos pblicos y espectadores la oportunidad de poner en duda los
supuestos que permiten a la gente suspender el juicio respecto a la responsabilidad de
Disney de definir un entretenimiento infantil apropiado. El anlisis crtico de cmo las
pelculas de Disney surten efecto construyendo significados, induciendo placeres y
reproduciendo fantasas cargadas ideolgicamente no pretende ser un ejercicio de
descrdito. Al contrario, la influencia social y cultural de Disney, en cuanto compaa de

La expresin "mercado de la cultura" viene de Richard DE CORDOVA, "The Mickey in Macy's


Window: Childhood Consumerism and Disney Animation", en Eric SMOODIN, ed., Disney Discourse:
Producing the Magic Kingdom. Nueva York, Routledge, 1994, pg. 209.

4.700 millones de dlares de facturacin, es tan enorme y trascendental que no debera


quedar libre de control y mediacin.
Las pelculas recientes de Disney encarnan principios y temas estructuradores que se
han convertido en la marca de la animacin de la compaa. Las pelculas de Disney
funcionan como lugares de entretenimiento porque ponen en contacto con la alegra y la
aventura a nios y adultos por igual. Se presentan como lugares para experimentar placer,
incluso cuando tenemos que comprarlo. La fascinacin de Hollywood, la animacin llena
de color y los nmeros musicales que salpican el espectculo combinados con regocijo a la
antigua usanza crean una zona de celuloide de comodidad esttica y emocional tanto para
los nios como para los adultos. El vigorizante nmero de calipso "Bajo el mar" en La
sirenita, y "S nuestra invitada", la secuencia musical inspirada en Busby Berkeley en La
bella y la bestia, son indicativos del talento musical en juego en las pelculas animadas de
Disney. Los cuatro largometrajes recurren al asombroso talento de los compositores de
canciones Howard Ashman y Alan Menken, y el resultado es una serie de fiestas musicales
que proporcionan la cohesin emocional de la experiencia de animacin.
La fantasa abunda cuando las pelculas de dibujos animados de Disney producen una
multitud de villanos, hroes y heronas exticos y estereotipados. Mientras que Ursula, el
rebosante gran calamar negro y prpura en La sirenita derrama maldad e irona a
borbotones, la sirenita-herona Ariel tiene la apariencia de un cruce entre una adolescente
rebelde tpica y una modelo del sur de California. Las representaciones de Disney tanto de
las mujeres malas como de las buenas parecen haberse hecho en la redaccin de Vogue. El
monstruo lobuno en La bella y la bestia evoca una rara combinacin de terror y amabilidad,
mientras que Scar, el felino afable e intrigante, aade un toque contemporneo al significado de la maldad y la traicin.
La coleccin de objetos y animales animados en estas pelculas es del mayor nivel
artstico. Por ejemplo, el castillo encantado de la bestia en La bella y la bestia se vuelve
mgico al transformarse los objetos de la casa en tazas danzantes, una tetera que habla y
unos cubiertos que bailan. Estos personajes son parte de narraciones ms amplias: la
libertad, los ritos de paso, la intolerancia, las elecciones, la injusticia del machismo y la
movilizacin de la pasin y el deseo son slo algunos de los muchos temas explorados en
estas pelculas de dibujos animados. Pero al hechizo no le falta un precio, si persuade a su
pblico de suspender el juicio crtico sobre los mensajes producidos por estas pelculas.
Aunque estos mensajes se pueden interpretar de diversas maneras y a veces son contradictorios, existen varios supuestos que estructuran estas pelculas que representan el rostro
oculto de Disney.
Uno de los mensajes ms polmicos que aparecen y desaparecen de las pelculas de
dibujos animados de Disney se refiere a la representacin de las muchachas y las mujeres.
Tanto en La sirenita como en El rey len los personajes femeninos estn construidos dentro
de roles de gnero definidos estrechamente. Todas las mujeres en estas pelculas estn
subordinadas en el fondo a los hombres y definen su sentido de poder y su deseo casi
exclusivamente desde el punto de vista de la narracin del macho dominante. Por ejemplo,
la sirena Ariel, inspirada en una mueca Barbie ligeramente anorxica, parece estar

empeada a primera vista en una lucha contra el control paterno, motivada por el deseo de
explorar el mundo humano y dispuesto a correr un riesgo al definir el sujeto y el objeto de
sus deseos. Pero al final la lucha para conseguir la independencia de su padre, Tritn, y el
sentido de enfrentamiento desesperado que motiva a Ariel se disipa cuando hace un pacto
mefistoflico con Ursula: Ariel le entrega su voz para obtener un par de piernas de manera
que pueda seguir al apuesto prncipe Eric. Aunque los nios pueden estar encantados con la
rebelin adolescente de Ariel, son llevados a creer al final que el deseo, la eleccin y el
poder estn estrechamente relacionados con atrapar y amar a hombres apuestos. En La
sirenita, Ariel se convierte en una metfora para la narracin tradicional del proceso de
convertirse en ama de casa. El mensaje cuando Ursula le dice que llevarse su voz no es tan
malo porque a los hombres no les gustan las mujeres que hablan se dramatiza al intentar el
prncipe dar a Ariel el beso de verdadero amor aun cuando ella nunca le ha dirigido la
palabra. Dentro de esta narracin rgidamente definida, la condicin de mujer ofrece a Ariel
la recompensa de casarse con el hombre adecuado y renunciar a su vida anterior bajo el
mar, un revelador modelo cultural para la naturaleza de la eleccin y la toma de decisiones
femenina en la visin del mundo de Disney. Es difcil ver que una pelcula como sta haga
ms que reforzar los estereotipos negativos sobre las mujeres y las muchachas. Por
desgracia, este tipo de estereotipos se reproduce, en diversos grados, en todas las pelculas
de dibujos animados de Disney.
En Aladdin, la cuestin de la accin y el poder se centra estrictamente en el papel del
joven vagabundo callejero Aladdin. Jasmine, la princesa de la que l se enamora, es
simplemente un objeto de su deseo inmediato, as como un peldao a la movilidad social.
La vida de Jasmine est definida casi por completo por los hombres, y al final su felicidad
la asegura Aladdin, a quien finalmente se da permiso para desposarla.
El tema del gnero se complica algo ms en La bella y la bestia. Bella, la herona de la
pelcula, es representada como una mujer independiente atrapada en una ciudad
provinciana en la Francia del siglo XVIII. Considerada extraa debido a su profunda
aficin a la lectura, es perseguida por Gastn, un machista presumido tpico de las
pelculas de Hollywood durante los aos ochenta. Bella, dicho sea en su honor, lo rechaza,
pero al final concede su amor a la bestia, que la tiene cautiva con la esperanza de que se
enamore de l y rompa el malvado sortilegio que le arrojaron cuando era joven. Bella no
slo se enamora de la bestia, la "civiliza" ensendole a comer adecuadamente, a controlar
su genio y a bailar. Bella se vuelve un modelo de etiqueta y estilo mientras convierte a este
tirano narcisista de msculos agarrotados en un modelo del hombre "nuevo", que es
sensible, atento y carioso. Algunos crticos han calificado a Bella de feminista de Disney,
porque rechaza y denigra a Gastn, el machista elemental. De manera menos obvia, La
bella y la bestia se puede interpretar tambin como un rechazo de la hipermasculinidad y
una lucha entre la susceptibilidad machista de Gastn y el sexista reformado, la bestia. En
esta interpretacin, Bella no es tanto el centro de la pelcula como un accesorio o
"mecanismo para resolver el dilema de la bestia"8.
8

Susan JEFFORD desarrolla esta interpretacin de La bella y la bestia en Susan JEFFORD: Hard Bodies:
Hollywood Masculinity in Ihe Reagan Era. New Brunswick, N.J., Rutgers University Press, 1994, pg. 150.

Cualesquiera que sean las cualidades subversivas que Bella personifica en la pelcula,
parecen desvanecerse cuando se centran en humillar la vanidad del varn. Al final; Bella se
convierte simplemente en una mujer ms cuya vida se valora por resolver los problemas de
un hombre.
La cuestin de la subordinacin femenina vuelve en grado extremo en El rey len.
Todos los gobernantes del reino son hombres, lo que retuerza el supuesto de que la
independencia y el liderazgo estn vinculados al derecho reconocido patriarcalmente y la
elevada posicin social. La dependencia que el amado Mufasa suscita de las mujeres de la
Roca del Orgullo no cambia despus de su muero te, cuando el malvado Scar asume el
control del reino. Carentes de todo sentido de agravio, resistencia o independencia, las
mujeres felinas se retrasan en el cumplimiento de sus rdenes. Dada la pretendida obsesin
de Disney con los valores familiares, especialmente como una unidad de consumo, es
curioso que no haya madres en estas pelculas. La sirenita tiene un padre dominante; el
padre de Jasmine es superado en inteligencia por sus ayudantes, y Bella tiene un cabeza
hueca por padre. Se acabaron las madres fuertes y las mujeres que oponen resistencia!
Jack ZIPES, profesor de alemn en la Universidad de Minnesota y destacado experto en
cuentos de hadas, afirma que las pelculas de dibujos animados de Disney exaltan un poder
de tipo masculino. Lo que es ms importante, ZIPES cree que reproducen "un tipo de
estereotipo de gnero... que, a diferencia de lo que los padres piensan, tiene un efecto
adverso sobre los nios... Los padres piensan que son esencialmente inofensivas, y no lo
son9. Las pelculas de Disney se proyectan a cantidades enormes de nios en los Estados
Unidos y en el extranjero. Respecto a la cuestin del gnero, la visin de Disney de la
relacin entre la accin femenina y la obtencin de poder no es slo nostlgica, linda con lo
abiertamente reaccionario.
Los estereotipos raciales son otra cuestin importante que emerge en muchas pelculas
de dibujos animados de Disney. Pero el legado de racismo no comienza con las pelculas
producidas desde 1989; al contrario, se puede rastrear una larga historia de racismo
asociada con el trabajo de Disney hasta las imgenes denigrantes de personas de color en
pelculas como La cancin del Sur (Song of the South), estrenada en 1946, y El libro de la
selva (The Jungle Books), que apareci en 196710. Adems, en los aos cincuenta
aparecieron en Frontierland representaciones racistas de los nativos americanos como
"pieles rojas" violentos. Asimismo, el restaurante principal en Frontierland presentaba una
figura de tamao natural de una antigua esclava, la ta Jemima, que firmaba autgrafos a los
turistas en el exterior de su "Casa de las Tortitas". Con el tiempo, las exhibiciones de
nativos norteamericanos guiando a los turistas fueron eliminadas por los ejecutivos de la
compaa porque los guas de canoa "indios" deseaban sindicarse. Fueron sustituidos por

Citado en June CASAGRANDE. "The Disney Agenda", Creative Loafing (17-23 de marzo, 1994), pg. 6-7.
Tras su estreno en 1946, La cancin del sur fue condenada por la NAACP (Asociacin Nacional para el
Avance de las Personas de Color) por sus representaciones racistas.

10

robots de osos bailarines. Las quejas de los grupos de derechos civiles eliminaron el
degradante espectculo de la ta Jemima11.
El ejemplo ms polmico de estereotipos raciales al que hizo frente la maquinaria
publicitaria de Disney se produjo con el estreno de Aladdin en 1989, aunque estos
estereotipos reaparecieron en 1994 con el estreno de El rey len. Aladdin representa un
ejemplo particularmente importante porque fue un estreno de elevado perfil, ganador de dos
premios de la Academia, y una de las pelculas de Disney de ms xito de todas las
producidas. Sonando para pblicos masivos de nios, la cancin de apertura de la pelcula,
"Noches rabes", comienza su descripcin de la cultura rabe con un tono decididamente
racista. La cancin afirma: "Vengo de una tierra / de un lugar lejano / por donde vagan los
camellos de las caravanas. Donde 'te cortan la oreja / si no les gusta tu cara. Es brbaro,
pero oye, es mi hogar" *. En esta caracterizacin, una poltica de identidad y lugar asociada
con la cultura rabe magnifica los estereotipos populares preparados ya por los medios en
su descripcin de la Guerra del Golfo. Estas representaciones racistas se reproducen
adems en una multitud de personajes de apoyo que son retratados como grotescos,
violentos y crueles. Yousef SALEM, antiguo portavoz de la Asociacin Islmica de South
Bay, caracteriz la pelcula de esta manera: ''Todos los malos llevan barba y tienen la nariz
grande y bulbosa, ojos siniestros y un fuerte acento, y blanden espadas constantemente.
Aladdin no tiene la nariz grande, tiene la nariz pequea. No lleva barba ni turbante. No
tiene acento. Lo que le hace simptico es que le hayan dado este carcter norteamericano...
Tengo una hija que dice que est avergonzada de ser rabe, y es por cosas como sta12.
Jack SHAHEEN, profesor de periodismo de radio y televisin en la Universidad del Sur
de Illinois en Edwardsville, con la personalidad de la radio Casey Kasem **, moviliz una
campaa de relaciones pblicas en protesta contra los temas antirabes en Aladdin. Al
principio, los ejecutivos de Disney ignoraron la protesta pero, debido a la marea creciente
de agravio pblico, aceptaron cambiar una lnea de la estrofa en el lanzamiento posterior de
la case te de vdeo y el estreno internacional de la pelcula; vale la pena advertir que Disney
cambi la letra en su lanzamiento popular del CD de Aladdin13. Tambin conviene sealar
que los ejecutivos de la compaa no desconocan las implicaciones racistas de la letra
cuando se propusieron en primer lugar. Howard ASHMAN, que escribi la cancin
principal, entreg una letra distinta cuando present los versos originales. La letra opcional,
"Donde es llano e inmenso / y el calor es intenso" sustituy finalmente al verso original:
11

Estos episodios racistas se resaltan en WIENER, "Tal! Tales and True", pgs. 133-135.
Yousef SALEM, citado en Richard SCHEININ, "Angry Over 'Aladdin'", Washington Post (10 de enero,
1993), pg. G5.
*En el videocasete en castellano, la cancin empieza asr: "Vengo yo del lugar I donde el dtil se da I y los
nmadas beben t. Y si allr les caes mal I encomindate a Al. Es muy duro, lo s, y qu?" (&. del T.)
**Casey Kasem es un famoso y clsico presentador americano de radio, que entre otros tiene un programa de
gran audiencia, "TOP 40", en el que da a conocer los principales xitos de la msica americana. Algo
semejante a los cuarenta principales en Espaa. (&. del R.)
13
Howard GREEN, un portavoz de Disney, rechaz las acusaciones de racismo como irrelevantes,
afirmando que estas crticas procedan de una pequea minora y que a "la mayora de las personas les pareca
bien (la pelcula)". Washington Post (10 de enero, 1993).
12

10

"Donde te cortan la oreja / si no les gusta tu cara". Aunque en el estreno de la casete de


vdeo de Aladdin apareci la nueva letra, muchos grupos rabes se sintieron decepcionados
porque el verso: "Es brbaro pero, oye, es mi hogar" no se alter. Lo que es ms
importante, la errnea pronunciacin de nombres rabes en la pelcula, la codificacin
racial de acentos y el uso de garabatos sin sentido en sustitucin de lengua rabe escrita real
no se retiraron.
El racismo es tambin un principio estructurador poderoso pero sutil en la pelcula de
dibujos animados ms reciente de Disney: Pocahontas. En la interpretacin de Disney de la
historia colonial, Pocahontas se convierte en una supermodelo morena similar a una Barbie
con una silueta de reloj de arena cuya relacin con el hombretn ario John Smith
transforma un acto histrico de barbarie colonial en un romance sentimental. En esta
alegora romntica, la narracin de la voracidad y la explotacin del colonialismo se
reescribe como una aventura amorosa multicultural en la que las cuestiones del conflicto
humano, el sufrimiento y la explotacin se eliminan convenientemente. El capitn John
Smith, cuya reputacin histrica se bas en su persecucin implacable y asesina de los
"indios", se mistifica en la Pocahontas de Disney. En lugar de retratarlo con precisin
-como parte de un legado colonial que tuvo como resultado el genocidio de millones de
nativos norteamericanos-, Disney convierte a Smith en un varn blanco de elevados ideales
que acaba siendo el seor Correcto para una versin de piel morena y destino adverso de la
modelo de Calvin Klein, Kate Moss. Aunque la interpretacin de Disney de Pocahontas
como una mujer decidida puede parecer demasiado polticamente correcta para los
conservadores, la pelcula es, en realidad, una descripcin profundamente racista y sexista
de los nativos norteamericanos.
Conviene fijarse en que el racismo en las pelculas de dibujos animados de Disney no
aparece simplemente en imgenes negativas o por medio de interpretaciones histricas
errneas; la ideologa racista se manifiesta tambin en la codificacin racial del lenguaje y
el acento en la pronunciacin. Por ejemplo, Aladdin representa a los rabes "malos" con
fuerte acento extranjero, mientras que Jasmine y Aladdin, hablan un ingls estndar
americanizado. Un indicio del racismo inconsciente que inspira esta representacin la
proporciona Peter Schneider, director de animacin de rasgos en Disney, que seala que
Aladdin se elabor a imitacin de Tom Cruise14. El lenguaje codificado racialmente se
evidencia tambin en El rey len, donde todos los miembros de la familia real se expresan
con acento britnico distinguido mientras que Shenzi y Banzai, las despreciables hienas de
las tropas de asalto, hablan con la voz de Whoopi Goldberg y Cheech Marin en acento
codificado racialmente que toma los matices del discurso de una juventud indudablemente
urbana, negra y latina. El uso de un lenguaje codificado racialmente no es nuevo en las
pelculas de Disney y se puede encontrar en una versin temprana de Los tres cerditos (The
Three Little Pigs), La cancin del sur y El libro de la selva15. Lo asombroso es que estas
14

Citado en Rene GRAHAM, "Can Disney Do It Again?" Boston Globe (1 1 de junio, 1995), pg. 57.
Vase Susan MILLER y Greg RODE, que hacen un anlisis retrico de El libro de la selva y La cancin
del suren su captulo: "The Move YDU See, the Move You Don't: How Disney Does That Old Time
Derision", en Elizabeth BELL, Lynda HAAS y Laura SELLS, eds., From Mouse to Merma/d. Bloomington,
Indiana University Press, 1995.

15

11

pelculas producen infinitas representaciones y cdigos en los que se ensea a los nios que
las diferencias culturales que no llevan la marca de la procedencia tnica de clase media
blanca son desviadas, inferiores, ignorantes y una amenaza que se debe superar. No hay
nada inocente en lo que los nios aprenden sobre la raza tal como se representa en el
"mundo mgico" de Disney. La carta de la raza ha sido siempre central para la visin de
Disney de la identidad cultural y nacional y, sin embargo, la cuestin racial slo parece
justificar un debate publico cuando se manifiesta pretendidamente en el discurso de los
derechos civiles para beneficiar a los negros bien por medio de una accin afirmativa, bien
en la protesta por el reciente veredicto de O. J. Simpson. La verdad es que cuando la carta
de la raza se utiliza para denigrar a los afroamericanos y a otras personas de color, la
cuestin racial como acto de racismo parece desaparecer del discurso pblico.
Otro rasgo central comn a todas las ltimas pelculas de dibujos animados de Disney es
la celebracin de relaciones sociales profundamente antidemocrticas. La naturaleza y el
reino animal proporcionan el mecanismo para presentar y legitimar la jerarqua social, la
realeza y la desigualdad estructural como parte del orden natural. La presentacin
aparentemente benigna de los dramas de celuloide en los que los hombres gobiernan, se
impone disciplina estricta por medio de jerarquas sociales y el liderazgo est en funcin de
la propia posicin social hace pensar en un anhelo por una vuelta a una sociedad
estratificada ms rgidamente, construida a semejanza de la monarqua britnica de los
siglos XVIII Y XIX. Para los nios, los mensajes ofrecidos en las pelculas de dibujos
animados de Disney indican que problemas sociales como la historia del racismo, el
genocidio de los nativos norteamericanos, el sexismo predominante y la crisis de la vida
pblica democrtica simplemente estn dispuestos por las leyes de la naturaleza. Con toda
evidencia, sta es una peligrosa leccin de impotencia y una visin muy conservadora del
orden social y las relaciones sociales del mundo contemporneo.
Significa esto que las pelculas infantiles de Disney se deberan ignorar o censurar?
Creo que deben aprenderse varias lecciones del reconocimiento de mensajes profundamente
ideolgicos detrs de la visin del mundo de Disney. En primer lugar, es crucial que el
terreno de la cultura popular que Disney utiliza cada vez ms para ensear valores y vender
mercancas se considere seriamente como un sitio de aprendizaje, especialmente para los
nios. Esto significa, como mnimo, que se debe incorporar en las escuelas como un objeto
serio de conocimiento social y anlisis crtico. En segundo lugar, los padres, los grupos
comunitarios, los educadores y otros individuos interesados deben estar atentos a los
mensajes implcitos en estas pelculas para criticarlas cuando sea necesario y a la vez (y
esto es ms importante) recuperarlas para fines ms productivos. Los roles asignados a las
mujeres y las personas de color, junto con las ideas referentes a una visin rgida de los
valores familiares, la historia y la identidad nacional deben cuestionarse y transformarse. Es
decir, es preciso reescribir estas imgenes y su afirmacin a la memoria pblica como parte
del guin de adquisicin de poder, en lugar de rechazarlas simplemente porque sirven para
debilitar la accin humana y las posibilidades democrticas.
En tercer lugar, la penetracin global de la compaa en las esferas de la economa, el
consumo y la cultura aconseja analizar a Disney dentro de una variedad de relaciones de
poder. Eric SMOODIN indica con razn que el pblico norteamericano necesita "adquirir

12

un nuevo sentido de la importancia de Disney, debido a la manera en que su trabajo en el


cine y la televisin se relaciona con otros proyectos de planificacin urbana, poltica eco
lgica, comercializacin de productos, formacin de poltica interna y global de los Estados
Unidos, innovacin tecnolgica y construcciones de carcter nacional"16. Esto aconseja
emprender nuevos anlisis de la compaa que unan antes que separen las diversas
formaciones sociales y culturales en las que Disney se compromete de manera activa.
Desde luego, una posicin dialctica como sta no slo proporciona una comprensin
tericamente ms precisa de su poder, tambin contribuye a formas de anlisis que quiebran
la nocin de que Disney se ocupa ante todo de la pedagoga del entretenimiento. Lo que es
igual de importante, la investigacin sobre Disney debe ser a la vez histrica, relacional y
polifactica17. Este tipo de examen es adems perfectamente adecuado para los estudios
culturales, que pueden utilizar para una empresa de esta ndole un enfoque
interdisciplinario, uno que haga de lo popular objeto de anlisis serio, que haga de lo
pedaggico un principio definitorio de la empresa y que inserte lo poltico en el centro del
proyecto18.
En cuarto lugar, si las pelculas de Disney deben verse como algo ms que narraciones
de fantasa y evasin, como sitios de regeneracin e imaginacin que afirman ms que
niegan la prolongada relacin entre entretenimiento y pedagoga, los trabajadores culturales
y los educadores tienen que introducir de nuevo lo poltico Y lo pedaggico en el discurso
del entretenimiento. En parte, esto aconseja analizar cmo se puede presentar el
entretenimiento en cuanto materia sobre la que trabajar ms que como algo para consumir
pasivamente. Esto hace pensar en un enfoque pedaggico para la cultura popular que
aborde cmo trabaja una poltica de lo popular para movilizar el deseo, estimular la
imaginacin y producir formas de identificacin que se puedan convertir en objetos de
dilogo e investigacin crtica. En un nivel, esto aconseja tratar las posibilidades utpicas
en las que los nios encuentran a menudo representaciones de sus esperanzas y sueos. En
otro, los trabajadores culturales necesitan combinar una poltica de. la representacin con
un discurso de economa poltica para comprender cmo las pelculas de Disney actan
dentro de una red amplia de produccin y distribucin como mquinas de ensear dentro y
a travs de las culturas pblicas y las formaciones sociales diferentes. En este tipo de
discurso, los mensajes, las formas de inversin emocional y las ideologas producidas por
Disney se pueden rastrear por los diversos circuitos de poder que legitiman y a la vez
insertan "la cultura del reino mgico" en esferas pblicas mltiples y solapadas.

16

SMOODING, "How to Read Walt Disney", pgs. 4.5.


Este trabajo est comenzando a aparecer ya. Por ejemplo, vase el nmero especial de South Atlantic
Quarterly 92(1) (invierno, 1993), editado por Susan WILLIS, que toma como tema "The World According lo
Dlsney." Vase tambin SMOODIN, Disney Discourse; y BELL. HAAS Y SELLS, From Mouse to
Mermaid.
18
Para un ejemplo de un anlisis de esta ndole, vase Slanley ARONOWITH. RolI Over Seetho. ven
(Middletown, CT, Wesleyan University Press, 1993); Henry A. GIROUX, Disturbing Pleasures: Learning
Popular Culture. Nueva York, Routledge, 1994. (Trad. casI.: Placeres inquietantes: aprendiendo la cultura
popular. Barcelona, Paids, 1996.)
17

13

Adems, este tipo de pelculas deben analizarse no slo por lo que dicen sino tambin
por cmo pblicos adultos y grupos de nios dentro de contextos nacionales e
internacionales diversos las utilizan y aceptan. Es decir, los trabajadores culturales tienen
que estudiar estas pelculas intertextualmente y desde una perspectiva transnacional. Disney
no representa un bloque cultural monoltico que ignore los diferentes contextos; al
contrario, su poder descansa, en parte, en su capacidad de tratar distintos contextos y ser
interpretado de manera diferente por formaciones y pblicos transnacionales. Disney
suscita lo que Inderpal GREWA y Caren KAPLAN han llamado "hegemonas dispersas"19.
Precisamente tratando el modo en que estas hegemonas actan en espacios particulares de
poder, localidades especficas y lugares transnacionales diferenciados es como los progresistas podrn comprender de manera ms completa el programa y la poltica especficos
en juego cuando pblicos diferentes construyen e interpretan a Disney.
En quinto lugar, pedaggicamente es imprescindible que padres, educadores y
trabajadores culturales estn atentos a las diferentes maneras en que grupos diversos de
nios utilizan y comprenden estas pelculas y medios visuales. Esto no slo proporciona la
oportunidad de que los padres y otras personas hablen a los nios de la cultura popular,
tambin crea la base para una comprensin mejor de cmo los jvenes se identifican con
estas pelculas, qu cuestiones es necesario tratar y cmo estos debates desarrollaran un
lenguaje del placer y la crtica, en lugar de acallar simplemente esta conversacin. Este
aconseja que desarrollemos nuevas formas de alfabetizacin, nuevas maneras de
comprender e interpretar de un modo crtico los medios visuales producidos
electrnicamente. Ensear y aprender la cultura del libro no es ya el elemento principal de
lo que significa estar alfabetizado. Los nios aprenden a partir de la exposicin a formas
culturales populares, y stas proporcionan un nuevo registro cultural del significado de la
alfabetizacin. Esto implica que los educadores y los trabajadores culturales tienen que
hacer algo ms que reconocer la necesidad de tomar en serio la produccin de formas de
arte popular en las escuelas; significa tambin que no puede haber pedagoga cultural sin
prcticas culturales que exploren las posibilidades de formas populares diferentes y que
pongan de relieve a la vez las aptitudes de los estudiantes. La cuestin aqu es que los
estudiantes no deberan simplemente analizar las representaciones de la cultura popular
mediada electrnicamente, deben tambin poder dominar las destrezas y la tecnologa para
producirla. Esto supone hacer pelculas, vdeos, msica y otras formas de produccin
cultural. Ni que decir tiene que esto aconseja dar a los estudiantes ms poder sobre las
condiciones para la produccin de conocimiento, pero una pedagoga cultura implica
tambin la lucha por ms recursos para las escuelas y otros lugares de aprendizaje.
Por ltimo creo que, ya que el poder y la influencia de Disney estn tan extendidos en la
sociedad norteamericana, los padres, educadores y otras personas tienen que encontrar
medios para conseguir que Disney rinda cuentas de lo que produce. El reciente rechazo a la
propuesta de un parque temtico en Virginia indica que es posible dar el alto a Disney y
hacerle responsable de la llamada "disneyficacin" de la cultura norteamericana. Aunque es
19

Inderpal GREWAL y Caren KAPLAN, "Introduction: Transnational Feminist Practices and Questions
of Postmodernity", en Inderpal GREWAL y Caren KAPLAN. eds.. Scattered Hegemonies. Minnea.

14

indiscutible que la compaa proporciona tanto a los nios como a los adultos el placer de
divertirse, su responsabilidad pblica no acaba aqu. En lugar de concebirlo como una
esfera pblica comercial que distribuye placer inocentemente a los jvenes, el imperio
Disney debe verse como una empresa pedaggica y un artfice de polticas como prometido
activamente en la formacin del paisaje cultural de la identidad nacional y
la'''escolarizacin'' de la mente de los nios pequeos. Esto no quiere tanto insinuar que
existe algo siniestro detrs de lo que Disney realiza como sealar la necesidad de tratar el
papel de la fantasa, el deseo y la inocencia en el aseguramiento de intereses ideolgicos
particulares, la legitimacin de relaciones sociales especficas y la realizacin de una
afirmacin clara sobre el significado de la memoria pblica. Es preciso hacer responsable a
Disney no slo en la taquilla, sino tambin desde el punto de vista poltico y tico. Y para
que esta rendicin de cuentas se inculque en el "reino mgico", los padres, los trabajadores
culturales y otros tendrn que cuestionar y desbaratar las imgenes, las representaciones y
los valores ofrecidos por la mquina de ensear de Disney. Las apuestas son demasiado
altas para ignorar un reto y una lucha como stos, aunque signifique interpretar crticamente
las pelculas de dibujos animados de Disney.
De Barrio Ssamo a Barney y sus amigos: la televisin como profesor
Por Eleanor BLAIR HILTY

Junto con la familia y la escuela, la televisin pblica, al instruir a los nios fuera
de la escuela, se convirti en la tercera institucin educativa.
Joel SPRING, The American School, 1642-1993.

Quiz sencillamente me estoy haciendo vieja y cnica, o quiz mi escepticismo sobre el


valor de los programas de la televisin educativa para nios ha crecido en proporcin
directa al nmero de horas que he estado sometida a esta "institucin educativa"
relativamente nueva. Sin embargo, recientemente he comenzado a tener mis dudas sobre la
televisin como profesor. Calculo que durante los siete ltimos aos he visto
aproximadamente 1.000 horas de programas educativos para nios. Siendo una buena
madre, asum que si lo emitan en la televisin pblica y, por tanto, educativa, deba ser
bueno para mis hijos. Lo que es ms importante, si era bueno para mis hijos, entonces yo
deba compartir esta experiencia con ellos. Sin embargo, por mucho que deseara creer esto,
no fue posible dejar de lado mis destrezas de anlisis crtico; por consiguiente, no slo vi la
televisin, la vi con una mirada muy crtica, y me sorprendi lo que o y vi. En este captulo
intento representar fielmente lo que aprend, e incluso lo que no aprend, viendo estos
programas. He intentado describir mis pensamientos desde la perspectiva de madre y de
educadora profesional, dos papeles que para m son a menudo inseparables.
La televisin y la vida norteamericana
Los SPINDLER (1982) nos instaron a "hacer extrao lo familiar y familiar lo extrao" al
tratar de comprender las cosas comunes en nuestra cultura. Para los integrantes de la

15

explosin demogrfica y sus hijos, la televisin ha sido un lugar comn en su vida casi
desde el nacimiento, tanto como cualquier otro equipo de la modernidad. Pocos de nosotros
podemos recordar una hora en nuestro hogar en que la televisin no estuviera encendida;
muchos cenbamos con el teln de fondo de las noticias. Los recuerdos de la infancia a
menudo estn marcados por la presencia de esos programas infantiles que fueron muy
populares durante un perodo determinado de tiempo. Mirando hacia atrs, es asombroso
considerar con qu rapidez la televisin se convirti en una parte ntima de la vida
norteamericana. Para muchas familias, ver televisin era la nica actividad que realizaban
como familia. La televisin era a la vez entretenimiento y fenmeno social, un invitado de
confianza en el propio hogar. Dentro de este contexto, es sencillo ver que nosotros, en
cuanto cultura, aceptbamos de modo completamente natural la idea de que la televisin
poda (y deba) funcionar como entretenimiento y educacin a la vez. Como nacin,
nuestras ansiedades y miedos sobre la excelencia educativa y la igualdad de oportunidades
se calmaron por la creencia de que la televisin podra proporcionar un medio para
promover la disposicin a la escuela entre los nios "en situacin de desventaja social". Era
una solucin simple a un problema complejo.
El nacimiento de la programacin educativa infantil
El concepto de programas educativos para los nios lleg con la televisin, pero fue la
Comisin Carnegie sobre Televisin Educativa la que recomend en 1967 el uso de la
televisin infantil como "medio de reforma social" (SPRING, 1994, pgina 332). El
informe afirmaba que "los programas de la televisin pblica deberan prestar gran
atencin, a las necesidades educativas informales de los nios de edad preescolar,
particularmente para interesar y ayudar a aquellos que, si no podan disponer de ese medio,
su preparacin intelectual y cultural no sera ni mucho menos adecuada" (SPRING, 1992,
pg. 95). Estas recomendaciones llevaron finalmente al establecimiento del Taller de
Televisin Infantil en 1968, "y el 10 de noviembre de 1969, se emiti la primera
produccin de Barrio Ssamo (Sesame Street) (SPRING, 1994, pg. 333). El nacimiento
de Barrio Ssamo fue lo que marc el principio de una revolucin en la programacin
infantil. Desde el comienzo, los personajes representados en los programas educativos
infantiles fueron una dimensin importante de ellos. La identificacin con los protagonistas
proporcionaba un elemento coherente que defina los temas principales y las interacciones
sociales dentro de los programas individuales. Estos personajes iban desde la figura del
padre benevolente, representada mejor por el seor Rogers y el capitn Canguro, hasta los
grandes animales articulados encontrados en Caponata -Big Bir, conocido tambin como
Paco Pico. (&. del T- y Barney, e incluso el tipo de papel de madre-profesora ejemplificado
por Shari Lewis con sus muecos.
Los programas educativos infantiles que antes fueron el elemento principal de las ofertas
de televisin pblica para nios aparecieron rpidamente en las cadenas de televisin, tanto
pblicas como comerciales, y las diferencias a menudo eran insignificantes. Los programas
ms populares como Barrio Ssamo y, ms recientemente, Barney y sus amigos (Barney
and Friends) son los preferidos tanto de los nios como de los adultos. Sin embargo, no
hay consenso de que esta situacin sea necesariamente buena. J. HEALY (1990) expres
preocupacin por esta aceptacin general: Lo peor sobr Barrio Ssamo es que la gente

16

cree que es valioso educativamente. Se presenta como un smbolo de buena programacin, una excusa institucionalizada para la utilizacin de la 'caja tonta' como canguro. Los
padres bienintencionados creen sinceramente en la afirmacin: Ayuda a los nios a
aprender (pg. 220). Los padres creen que estos programas son educativos y, por tanto,
preferibles a otros espacios infantiles, y los nios parecen disfrutar realmente con la amplia
coleccin de personajes y experiencias que encuentran en ellos, pero la pregunta ms
esencial permanece sin respuesta: Qu obtienen en realidad los nios de estos programas?.
Barney y sus amigos: xito o fracaso?
Considrese una de las ofertas ms populares del sistema pblico de emisiones, en la
forma de Barney y sus amigos. Esta serie, producto de la colaboracin de The Lyons Group
y Connecticut Public Television, se emiti durante la temporada televisiva 1992-1993 en el
formato de 30 episodios de media hora de duracin (SINGEA y SINGEA, 1993, pg. 1). En
su calidad de programa educativo tpico para un pblico de corta edad, esta serie "inclua
elementos que estaban potencialmente relacionados con un programa general de
preparacin de los nios de edad preescolar para la disposicin efectiva para la escuela"
(SINGEA y SINGEA, 1993, pg. 22). A los nios pequeos en particular les encanta
Barney y todo lo que representa: el capricho, la fantasa, el amor incondicional y, quiz lo
ms importante, un elemento de bondad y honradez ausente en nuestra vida cotidiana. Estas
cualidades se representan con mayor claridad en la sintona que Barney y sus amigos cantan
al final de cada programa: "Te quiero yo. Y t a m. Somos una familia feliz...", etc.
Por supuesto, no hay nada malo en esta cancin, pero es casi demasiado, demasiado
dulce. En apariencia, las palabras son ingenuas; es una meloda simple con un mensaje
reconfortante. Quiz paso demasiado tiempo analizando estas cuestiones, pero cuando la
oigo, percibo simultneamente otro nivel de significado. Oigo tambin la quejumbrosa
splica de amor recproco y afecto de un nio, una splica que encuentro desconcertante.
No debera ser el amor incondicional algo dado en la vida de los nios? Y si no lo es, qu
representa esta cancin para quienes la oyen?
Mis dudas aumentaron cuando comenc a leer con regularidad crnicas periodsticas de
''vapuleos a Barney". Considrese el estudiante universitario en Worcester, Massachusetts,
que "salt de un coche, grit obscenidades y atac a una mujer disfrazada de Barney, el
dinosaurio. 'Por qu me haces esto?' le dijo la mujer, que se haba disfrazado para celebrar
la apertura de una tienda. Y el atacante dijo: Porque... odiamos a Barney'" (Woman in
Barney Costume, 1994, 3A). Hace poco se analizaron en Internet, en dos de las columnas
de Mike ROYKO, los ejemplos quiz ms humorsticos e incluso, s, perturbadores de
''vapuleo a Barney":
Un hombre que tiene hijos pequeos llam mi atencin hacia algo nuevo y sorprendente... Lo crean o no, hay muchas personas que se conectan a la red para
hablar de lo mucho que odian a Barney... La cosa va ms all del odio. Hablan
de cmo les gustara que muriera. E incluso compiten entre s por ver quin
puede proponer la idea ms fantstica para darle muerte. Una persona escribi
que Barney debera ser triturado y convertido en pequeas tortas de carne para

17

servir como hamburguesas, a nios que desconocieran su procedencia en el


comedor del colegio.
(ROYKO, 1995a, 4A.)

Y otra cita de ROYKO:


Un usuario de Internet llamado Jamie se mantiene muy al tanto de los que odian
a Barney, y ha difundido la razn que l dice real de su campaa para matar al
dinosaurio grande y jovial al que aman millones de nios pequeos... Segn
muchos de los que odian a Barney, el gobierno de los Estados Unidos est en
contacto con seres del espacio exterior que son de naturaleza reptil... Muchos de
ellos creen que programas de televisin como Barney, que muestran el lado
bueno de los reptiles, son un intento del gobierno de borrar del cerebro de
nuestros hijos su repugnancia humana innata hacia todo lo que repte... Estas
personas se toman el asunto realmente en serio. Algunos le atribuyen incluso un
significado religioso, creyendo que las referencias bblicas a las serpientes eran
una advertencia de Dios a este respecto.
(ROYKO, 1995a, 4A.)

Es terrible pensar que existan personas con sentimientos tan apasionados hacia Barney
como para emplear su tiempo y su energa en poner como un trapo a este gran dinosario
prpura en Internet. ROYKO est conmocionado tambin, aunque irnicamente, pero qu
tiene Barney que evoca este tipo de respuesta?
Considrese la nia de 6 aos que conozco que, cuando le pregunt por sus sentimientos
hacia Barney, me ense encantada su versin de la cancin de Barney:
Te odio yo.
Yt a m.
Somos una familia disfuncional. Con una enorme pistola
un tiro te dar.
No digas que me odias tambin20.
Es ingenioso. Cuanto menos, la nia es precoz verbalmente, pero es Barney
responsable? Me siento obligada a considerar la fuente de esta ira. Cul es la relacin entre
este tipo de respuesta y los personajes que evocan amor y desprecio simultneos?:En un
estudio realizado por J. SINGER y D. SINGER (1993) para el Centro de Investigacin y
Consulta sobre Televisin Familiar de la Universidad de Yale se ofrece una explicacin.
Esos autores proponen:
La mana de "vapuleo a Barney", patente en los comentarios de los crticos de
televisin, refleja un cnico desconocimiento de algunos adultos de la urgencia
con que los bebs y nios de edad preescolar requieren perodos de exposicin
constante a expresiones de amor y consuelo y una sensacin de seguridad. Estas
experiencias pueden proporcionar al nio un sentimiento de vala y fuerza
20

Tal como se emite en la versin en castellano. es: "Te quiero yo / Y t a m / Somos una familia feliz. /
Con un fuerte abrazo / y un beso te dir: / Mi cario yo te doy". (&. del T.)

18

personal que puede servir de ayuda en confmntaciones posteriores con los


inevitables desengaos, peligros, temores e incluso traiciones de la vida
posterior. .
(Pg. 13.)

El estudio concluy que "algo muy bsico est recibiendo satisfaccin aqu: una
presencia cariosa, atenta, visiblemente benigna para el nio, un papel que hace tiempo
desempearon los abuelos o los tos o tas, cuando las familias extensas vivan en estrecha
proximidad, pero que ahora estn mucho menos disponibles debido al fraccionamiento y la
movilidad familiar" (SINGER y SINGER, 1993, pgina 21). Vale, pero todava no estoy a
gusto. Esperamos entonces que los ejecutivos de la televisin se preocupen
simultneamente por sacar beneficio y aceptar la responsabilidad moral de satisfacer las
necesidades educativas y emocionales de nuestros hijos? Se ha convertido la televisin en
profesor y a la vez agente de reforma social? Ya puedo ver los titulares de los peridicos:
"Gran dinosaurio prpura resuelve los problemas del fraccionamiento y la movilidad familiar". Casi puedo or el suspiro colectivo de alivio; un problema social ms se puede tachar
de nuestra lista.
Es posible que la ira -tanto de los nios como de los adultos- dirigida a Barney sea una
respuesta a un mensaje repugnantemente dulce que ignora las complejas realidades de la
vida para un nmero significativo de nios y adultos? Siendo realistas, un gran dinosaurio
prpura no puede suplir la ausencia de una familia "real" o de personas "reales" atentas y
compasivas. Y los de modelos de rol estereotipados de nios "ideales" de origen racial y
tnico apropiadamente diverso estn muy lejos de emular las diferencias culturales y
econmicas entre los nios que no viven en familias que reflejan los ideales de clase media
"apropiados" en su conducta, actitudes y creencias. Podra ser que tratramos
inconscientemente de someter a todos los nios y no nos diramos cuenta de que se sienten
agredidos por los intentos de divertirlos y entretenerlos constantemente sin ocuparlos en
cuestiones de importancia o en situaciones de la vida real? O quiz hayamos pasado
completamente por alto el problema "real": Odiar a Barney puede ser un rito de paso, un
estadio evolutivamente apropiado donde nios y jvenes adultos se afirman a s mismos
como seres independientes, maduros e incluso cnicos, poco ms o menos de la misma
manera que los nios rechazan normalmente los valores, las creencias y las actitudes de sus
padres. Por supuesto, no existe una explicacin para esta hostilidad hacia Barney; sin
embargo, estimula la reflexin. Por qu odia la gente a Barney y no a la gallina Caponata
o a Epi y Blas? Parecen igual de ofensivos, pero en la mente de los jvenes debe haber
diferencias sutiles.
Por supuesto, no es del todo exacto afirmar que Barney es el nico personaje que los nios
y adultos se complacen en odiar. Mencionemos Mr Rogers'&eighborhood, otro popular
programa infantil que habitualmente evocar diversas emociones, la mayora de las cuales
son negativas. A menudo se le ridiculiza por ser excesivamente lento o redundante. Incluso
se ataca a su personaje por ser "demasiado afeminado" o "demasiado blanco y de 1a clase
media". La mayora de mis estudiantes universitarios han visto la parodia de Eddie Murphy
del programa en Saturday &ight Live desde los aos ochenta. El seor Rogers no atrae a
muchos espectadores adultos, que quieren algo ms llamativo, ms rpido, con ms accin

19

y, por supuesto, ms multicultural, pero a m, personalmente, me gusta. Su programa


representa un enfoque mucho ms slido para la enseanza y el aprendizaje de los nios
pequeos. Su velocidad y ritmo son ms pausados y ms metdicos, sin embargo el
presentador trata algunos problemas muy complejos en una manera que a menudo atraer a
los nios "intimidados" por la velocidad de los programas ms contemporneos. Pero de
nuevo me veo forzada a considerar otra explicacin, quiz ms probable, para la actitud
negativa hacia este espacio: el seor Rogers no se ajusta a las concepciones estereotipadas
de masculinidad. La forma y el contenido de estos programas los moldean los valores, las
creencias y las actitudes de la clase media, y no el inters por el estilo y el contenido
pedaggicos.
La inviolabilidad de los programas educativos infantiles
Se puede an asumir que soy la nica persona con una imaginacin demasiado activa y
predilecciones intelectuales que me impiden aceptar que, a la mayora de los nios,
Barney y sus amigos y Barrio Ssamo les parecen muy entretenidos. Los que no piensan
as reconocen probablemente que estos programas son para nios de edad preescolar y, de
esta manera, no "molan" a grupos de nios mayores. Y quiz los estudiantes universitarios
son ms cnicos incluso y estn "hartos" de esta cultura del consumismo centrada en los
medios y simplemente dicen "no" de una manera juvenil y agresiva a estas imgenes
sobreprocesadas e idealizadas de bondad. Sin embargo, una pregunta central sigue sin
respuesta: Qu representan en realidad estos programas para el conjunto ms amplio de
espectadores? Acepta simplemente este grupo con complacencia la idea de que los
programas educativos infantiles son "educativos" y por tanto "buenos" para los nios, los
padres y la sociedad en general?
El supuesto comnmente aceptado es que los programas educativos infantiles son
buenos, y al adulto medio los programas infantiles que son educativos le parecen buenos, y
quiz sea ste el problema. Los programas infantiles representan una concepcin adulta de
la "buena" educacin para los nios. Pero entonces qu saben y creen la mayora de los
adultos sobre los nios? Son realmente los nios seres nicos y especiales o son
simplemente pequeos adultos "que aceleran el motor" para entrar a todo gas en la
adolescencia y la edad adulta? Por muy espectacular que pueda parecer, esta ltima
concepcin de la infancia domina y determina lo que los adultos ven como bueno y
apropiado para los nios pequeos y, as, como bueno y apropiado para los programas
infantiles. Muy a menudo, estos programas son muy rpidos y animados, e incluyen todas
las grandes cosas (por ejemplo, el alfabeto, los nmeros, el vocabulario visual, la pluralidad
cultural, etc.). Qu podra haber de malo ah? Por qu me ocurre que, cuando veo estos
programas, me siento atacada por la vertiginosa serie de luces y colores brillantes e incluso
el ocasional concepto "educativo"? He aqu a HEALY (1990) describiendo su encuentro
con la programacin educativa infantil:
Desde el otro lado de la habitacin, el ataque sensorial de Barrio Ssamo me
deja aturdido... En realidad, todos nos sentimos abrumados mientras
permanecemos sentados en silencio, sepultados por una cacofona de escenas
que cambian, literalmente, cada minuto; los segmentos de Barrio Ssamo

20

pueden tener cualquier duracin desde 30 45 segundos hasta un mximo poco


frecuente de 3 minutos. Teleecos, personas, objetos, dibujos, fluyen
inexorablemente en una cascada en la que cada escena es llamativamente nueva
y lejana tanto visual como contextualmente de la anterior... "Uno, dos, tres',
grita una voz incorprea. La H flota en la pantalla y experimenta repentinamente
una explosin de partes que la transforman en una h. "Hache", entona la voz,
pero la h desaparece inmediatamente y estamos en una calle de Londres donde
personajes de dibujos animados gritan una rutina bufonesca que presenta
sonidos rtmicos, no relacionados de ninguna manera distinguible con la
"enseanza" anterior.
(Pgs. 218-219)

Es posible que estos programas no tengan ninguna consecuencia sobre las experiencias
de aprendizaje de los nios. Pero entonces debemos considerar tambin la posibilidad de
que pueda haber efectos perjudiciales asociados con verlos. HEALY (1990) est
convencida de que las consecuencias son negativas:
Estoy convencida de que no es una simple coincidencia que nuestra fe en
[Barrio Ssamo] haya coincidido con una disminucin importante en las
destrezas de lectura y aprendizaje. La aceptacin sin crtica de Barrio Ssamo
como modelo para el "aprendizaje" ha sido parte de un encaprichamiento mayor
con enfoques oportunistas orientados al producto que denigra la esencia de la
empresa educativa. Su sustitucin de la sustancia por el brillo superficial ha
iniciado a una generacin de nios en la seductora escuela de la necedad
organizada, donde su primera leccin es que aprender es algo que pueden
esperar que los adultos produzcan en ellos lo ms rpida y placenteramente
posible. Preparados as, difcilmente se les puede culpar si no descubren por s
mismos las alegras personales -por mucho tiempo que lIeven- del aprendizaje
serio, el esfuerzo mental y el dominio de una materia.
(Pg. 221.)

De nuevo, me sorprende cunto sabemos sobre la enseanza y el aprendizaje de los


pequeos espectadores y qu poco de esa informacin influye en lo que hacemos realmente
cuando interactuamos con los nios en un contexto de enseanza/aprendizaje.
Hay otro problema. Por qu estn ausentes las voces de los nios de nuestros debates y
decisiones sobre su enseanza y aprendizaje? En Norteamrica, durante los ltimos
cuarenta aos, se ha presentado a la juventud un nmero cada vez mayor de personajes de
televisin cuyas intenciones y propsitos parecen ser muy inocentes: la preparacin de los
nios para el xito acadmico y social. Segn HEALY (1990), "la razn de ser de Barrio
Ssamo ha sido mejorar el pronstico educativo para los nios con desventaja" (pg. 220).
Lo mismo que hemos intentado regularmente encontrar la institucin educativa "correcta"
que satisfaga las necesidades de todos los nios -lo mismo ricos que pobres-, asumimos que
el programa de' televisin "correcto" corregir las desigualdades a las que se enfrentan los
nios pobres y los de color en nuestra cultura, un papel paternalista en el mejor de los
casos, pero que tambin deja el problema sin resolver: Cmo se cruzan estos programas
con las culturas de una diversidad de estudiantes, muchos de los cuales encuentran ofensiva
y perjudicial para su experiencia de xito y logro la hegemona de las normas y costumbres
blancas de clase media? Dnde estn las voces de estos nios y sus padres en los debates

21

de los nios "con desventaja" y su "fracaso" a la hora de beneficiarse de la extensa serie de


programas educativos infantiles ofrecidos diariamente en televisin? Por supuesto, no
podemos ignorar la realidad de que los iguales de clase media de estos nios tambin ven
estos programas, adems de disfrutar de las otras actividades enriquecedoras con las que a
menudo tienen experiencia como parte de su preparacin preescolar. As, los nios "con
desventaja" no se benefician realmente de los programas educativos infantiles; siguen con
desventaja" a pesar de todos los esfuerzos de estos programas. De nuevo, las soluciones
simples no pueden tratar problemas sociales complejos.
Por extravagante que pueda parecer, es posible que nuestra plcida aceptacin de la
"bondad" y "correccin" de la programacin educativa infantil est relacionada con la falta
correspondiente de poder y categora de su grupo diana: los nios pequeos? Sin duda,
muchos de estos nios tienen padres con poder, cultos, y todos sabemos y reconocemos el
tremendo poder adquisitivo de los nios, pero tienen voz los nios como grupo? Estn
sus necesidades y preocupaciones representadas por las necesidades y preocupaciones de
los adultos? Son los nios pequeos lo bastante importantes para hacer que los vigilantes
adultos luchen en su "mayor" inters, para obligarnos a considerar seriamente sus
necesidades y deseos, para asegurar que los programas educativos que ven son realmente
efectivos en la produccin de un deseo de aprender que dure toda la vida?
Cuando "aparcamos" a nuestros hijos delante de una canguro electrnica,
"necesitamos" creer, como adultos, que se dirige a las necesidades educativas reales o
percibidas de los nios? Queremos creer que los programas educativos para nios son
educativos y, por tanto, buenos. Y en un nivel muy superficial "parecen" buenos a los
espectadores adultos. Las luces brillantes, las enormes cantidades de informacin, la
emocin y todo lo dems. Es casi como "preescolar en lata", todo lo que se supone que los
nios deben aprender en bloques de 30 a 60 minutos. Es posible que estos programas
ignoren por completo todo lo que sabemos sobre el desarrollo infantil y la enseanza y el
aprendizaje apropiados evolutivamente, pero a quin le preocupa? A los nios parece
encantarles. Permanecen quietos durante horas ante este bombardeo de los medios. Y los
que no hacen esto, ellos son un problema: un perodo de atencin pequea, hiperactividad,
trastorno de la conducta. La satisfaccin en el aprendizaje puede comenzar delante de la
televisin. Sorprende a alguien que los nios no vayan a la escuela, preparados para
asumir la responsabilidad por su propio aprendizaje como participantes activos en el
proceso de enseanza-aprendizaje? No es, como muchos profesores sospechan, que
debamos intentar entretener en la misma manera que lo hacen los programas infantiles, sino
ms bien que se ha adoctrinado ya a los nios para el aprendizaje pasivo: las decisiones las
toma otra persona; la responsabilidad de hacer apasionante el aprendizaje la asume otra
persona. Si se acepta que la edad comprendida entre los 2 a los 6 aos son perodos crticos
de crecimiento cognitivo, qu sucede cuando, en este perodo de desarrollo, colocamos
regularmente a los nios delante de la televisin durante horas enteras? Es realmente
sorprendente que los nios vayan a la escuela, aletargados y sin motivacin para aprender?
Por ltimo, deberamos compadecer al nio que no ha tenido la oportunidad de ver a la
gallina Caponata y a Barney, a un nio que no est familiarizado con las vidas y las
actividades de estos personajes? Los programas educativos infantiles impregnan y definen

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todas las dimensiones de la vida de un nio. Estos espectadores deben sentirse, como
mnimo, confusos cuando descubren que todos los artculos de la tienda de comestibles, las
prendas de vestir, los vdeos, los juguetes, las invitaciones a fiestas, etc., estn decorados
con los conocidos (o desconocidos, para el espectador televisivo nefito) personajes de los
programas que la mayora de ellos ven. Las generaciones anteriores de nios aprendieron
los ritmos conocidos de la vida norteamericana a travs de la familia y' la escuela. Los
ritmos conocidos de la Norteamrica postmoderna vibran con los temas, la msica y los
personajes de estos programas de televisin.
EI sistema pblico de emisiones en perspectiva crtica
La bondad y el mrito de los intentos de la televisin pblica por educar y servir los
intereses pblicos rara vez se han puesto en duda; la televisin pblica ocupa un lugar bien
alto, junto con Dios, la familia y la patria. Al menos, esto era cierto hasta hace poco. En un
intento de recortar la financiacin del gobierno, algunos republicanos han examinado
crticamente la financiacin federal de la televisin pblica. Los fondos federales
constituyen aproximadamente e1 14% del presupuesto para la Corporation for Public
Broadcasting (ZOGLlN, 1995, 56). Este hecho ha provocado que los adversarios ms
ruidosos del sistema pblico de emisiones apoyen las preocupaciones de Newt Gingrich de
que "la televisin pblica es elitista y no es ms que un 'parque infantil para los ricos' y que
el contribuyente no debera tener que pagar ms las facturas". Sin embargo, 'elitismo' es en
realidad una palabra en clave para una queja ms virulenta planteada por los crticos
conservadores: que la programacin del sistema pblico de emisiones tiene un sesgo
liberal" (ZOGLlN, 1995,56).
Aunque esta polmica puede caracterizarse simplemente como parte de un programa
conservador mucho ms amplio, me qued sorprendida por la respuesta unnime de mis
colegas a este ataque a la integridad de la televisin pblica y su uso del dinero federal.
Esta respuesta fue una inequvoca efusin de apoyo y la afirmacin de la integridad de la
programacin de la televisin pblica. La conclusin indiscutida fue que la televisin
pblica es superior a las ofertas de la televisin comercial y que, por tanto, no debera tener
que "prostituirse" en el mercado en un intento de ser independiente econmicamente. Estos
sentimientos son coherentes con los de los aos sesenta, cuando SPRING (1994) encontr
que:
pareca haber una aceptacin general del hecho de que la
programacin comercial estaba formada por una combinacin de
influencias de grupos de defensa, funcionarios del gobierno,
publicitarios, normas industriales y el proceso de produccin. Si la
televisin comercial daba forma a la cultura de masas, entonces la
cultura de masas estaba formada indirectamente por estas influencias
sobre la emisin comercial. Desde esta perspectiva, se daba a la
televisin pblica ascendiente sobre la alta cultura, mientras que a la
televisin comercial se le asignaba la baja cultura.
(Pg. 339)

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Para muchos, el mandato de la televisin pblica contina siendo el mismo:


"proporcionar un lugar donde la programacin de alta calidad pueda florecer sin las
presiones comerciales que persiguen a las redes" (ZOGLlN, 1995, pg. 56). La televisin
pblica se percibe como el lugar donde la integridad de la mente se pone por encima del
beneficio.
Que la televisin pblica sea o no un bastin de los valores y las creencias liberales se
podra debatir ad nauseam. Sin embargo, el problema real tiene que ser si la televisin
pblica funciona para el bien pblico. Es realmente una conclusin inevitable que los
programas educativos infantiles son buenos y por tanto deben ser buenos tambin para la
sociedad, y sta debe pagar por ellos? No es evidente que la televisin pblica es el
ejemplo de lo que la televisin puede ser y, quiz, debera ser en las mejores
circunstancias? Quiz no es tan evidente como creamos hace tiempo. Lewis H. LAPHAM
(1993) sostiene que el problema no tiene que ver con el dinero y el sistema pblico de
emisiones. El problema real es, en cambio, que "el sistema pblico de emisiones no tena
nada que decir que no estuviera diciendo otro. Puede que nunca haya tenido algo que
decir, pero en el contexto de los cambios que han reorganizado los medios de las
comunicaciones durante los diez ltimos aos, y en tanto que uno de los muchos
instrumentos en lo que ha llegado a ser una orquesta de medios completamente nueva, no
es posible or ya que el sistema pblico de emisiones haga un sonido distintivo" (pg. 43).
Vaya! Creo que la inviolabilidad de las ofertas del sistema pblico de emisiones no se
puede dar por supuesta por ms tiempo, pero quiz estas preguntas llevarn a otras sobre la
bondad y el mrito de los programas educativos en general.
Conclusin.
Los programas infantiles se han convertido en un invitado excesivamente asiduo en
nuestros hogares, un invitado cuyas intenciones pueden no ser del todo honestas. El papel
de la televisin, en particular de la programacin infantil, raras veces se somete al examen
y el anlisis crtico que se merece la programacin comercial popular ms "seria". En este
ltimo tipo de televisin, se examina cuidadosamente el contenido de los programas: la
violencia, el lenguaje inapropiado o el sexo explcito. Sin embargo, los productores de
programas infantiles con frecuencia afirman que estos espacios son educativos y tratan de
manera apropiada cuestiones sensibles como el divorcio, la pluralidad cultural, las minusvalas, etc.
Antes que asumir que la programacin de la televisin infantil es beneficiosa y no
merece una consideracin crtica, sostengo sin embargo que es .acreedora de la misma
consideracin crtica que las publicaciones infantiles, los libros de texto, los juguetes, etc.
Los mensajes son poderosos y duraderos. Pedir al lector que considere quin determina
su bondad y mrito. En marzo de 1994, se cit que un ejecutivo de Nickelodeon "apuntaba
al grupo de preescolar y respaldaba sus planes con una inversin en programacin de 30
millones de dlares". Geraldine Laybourne, presidenta de &ickelodeon/&ick at &ite, dijo:
"Con todos los mensajes negativos que actualmente bombardean a los nios, la televisin
ha fracasado una y otra vez en atender a sus necesidades, con la excepcin de algunos

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puntos brillantes en el dial". Adems, la seora Laybourne propuso que Nick Jr. ser "el
lugar seguro e imaginativo donde los nios pequeos puedan aprender y jugar"
(Nickelodeon Developing Programming, 1994, 6C). Por supuesto, esto no es la televisin
pblica, pero es una visin bella; estas personas no buscan el beneficio; se han vuelto
moralmente responsables y se han comprometido con el sano desarrollo de los nios en
Norteamrica. Por tanto, por qu me siento como si estuviera todava en el estudio de
Barney: todo sacarina y nada de sustancia? Por supuesto, Nickelodeon es la red que nos
trae a Xuxa diariamente durante la semana. Xuxa, con su vestido seductor y sus letras
sugerentes, parece inspirar en los nios niveles casi manacos de entusiasmo. Aunque el
programa se ocupa de cuestiones educativas escogidas y no relacionadas, el pensamiento
de que alguien en algn lugar en el "pas de los productores de televisin" piensa que
Xuxa es un buen modelo de rol para los nios pequeos o incluso que este programa es
educativo en un sentido serio de la palabra crea confusin en m.
Debera aceptar de entrada el resultado del grupo de trabajo de la Fundacin Siglo XX
sobre televisin pblica en 1992? Encontraron lo siguiente: "A esa misin [de la televisin
pblica] le es inherente su papel como opcin a la televisin comercial, que est guiada por
la preocupacin por el mercado, y por tanto no expresa fielmente muchos de los valores que
apreciamos, como la excelencia, la creatividad, la tolerancia, la generosidad, la
responsabilidad, la comunidad, la diversidad, la preocupacin por los otros y el logro
intelectual" (LAPHAM, 1993, pgina 35).
Por supuesto, el grupo de trabajo "apoy cada uno de estos excelentes valores, lament
su pasajera ausencia y tom nota de los diversos obstculos que el cruel destino haba
puesto en el camino de su jubilosa expresin. ... No se extendieron en la abyecta
dependencia de la televisin pblica de sus corporaciones patrocinadoras o su disposicin a
poner juguetes en las manos de los nios por medio de los amistosos oficios de Barney y
Caponata" (LAPHAM, 1993, pg. 36). Mi cinismo contina cuando ahora advierto que el
estudio de la Universidad de Yale (SINGER y SINGER, 1993), que apoyaba
abrumadoramente el valor y el mrito de Barney y sus amigos as como otros formatos de la
televisin pblica para nios, estaba financiado enteramente por un "regalo" de la
televisin pblica de Connecticut. Por supuesto, esto redefine la batalla como televisin
pblica (alta cultura que es sagrada y est "por encima" de los intereses comerciales) frente
a televisin comercial (cultura baja que est comprometida con el lmite inferior y a la que,
por tanto, no se puede culpar si pone los beneficios por encima de los nios).
A dnde lleva esto, pues? Es preciso llamar la atencin sobre varios puntos. La
investigacin no ha documentado con claridad los beneficios o perjuicios pedaggicos de
los programas educativos infantiles. Qu sabemos respecto a la interaccin de la televisin
con una poblacin muy joven y sobre sus efectos? Quin ve estos programas? Durante
cunto tiempo? Cul es el efecto psicolgico, sociolgico, econmico y filosficamente,
acorto o largo plazo? Adems, cmo hemos utilizado el conocimiento que tenemos sobre
la enseanza y el aprendizaje para dar forma a lo que sucede en estos programas? La investigacin en el proceso de enseanza/aprendizaje apoya de manera consistente la idea de que
el conocimiento con significado se construye socialmente (ABBOTT, 1995, pg. 8) Por
qu continuamos rechazando estos resultados produciendo programas educativos infantiles

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que ignoran los problemas contemporneos con respecto a la naturaleza y la calidad de la


enseanza y el aprendizaje efectivos? Se ha convertido la televisin pblica simplemente
en un intento ms de acelerar el potencial de aprendizaje de los nios pequeos sin
identificar con claridad y comprender los perjuicios reales para su disposicin global para
comenzar la escuela a los 5 6 aos?
A pesar de su tremendo crecimiento e influencia como una "tercera institucin
educativa", no se ha considerado que la televisin deba rendir cuenta de sus resultados
como educadora de los nios pequeos. No deberamos intentar poner en relacin las
intenciones y los propsitos con los resultados? Igual que es imposible articular claramente
la nica visin mejor para todas las escuelas en Norteamrica, puede ser tambin difcil
lograr algn grado de consenso sobre las intenciones y los propsitos de los programas
educativos para nios. Sin embargo, parece que sera una meta valiosa educar al pblico
sobre los pros y los contras de este tipo de programacin. Adems, los responsables de las
decisiones de programacin deberan tener que rendir cuentas de sus intentos de educar y,
as, influir en la vida de un pblico espectador muy joven y vulnerable. Si se acepta que la
televisin se ha convertido en la "tercera institucin educativa" en Norteamrica, entonces
deben examinarse con seriedad los poderosos mensajes acadmicos y sociales que se
transmiten a los nios por medio de estos programas.
Stephen R. COVEY (1989), en The Seven Habits o, Highly Effective People, expone un
principo: "Comience una tarea teniendo presente el final". Esto quiere decir "comenzar con
una comprensin clara de su punto de destino. Significa saber dnde va para comprender
mejor dnde est ahora y, por tanto, que los pasos que d sean siempre en la direccin
correcta" (pg. 98). Este ideal es de lo ms significativo para m cuando pienso en nuestros
intentos para educar y facilitar mejor el desarrollo sano de los jvenes. Cul es el efecto de
los personajes unidimensionales insuficientemente desarrollados representados en estos
programas? Por qu intentamos con tanto ahnco ofrecer representantes de cada raza, etnia
y gnero sin considerar las variables igualmente importantes de la clase social y las
diferencias geogrficas o demogrficas? Como LAPHAM (1993) lo describe: "las empresas
comerciales patrocinadoras han llenado el sistema pblico de emisiones con programas que
se entienden mejor como anuncios de una realidad preferida" (pg. 39). Es interesante
advertir que aunque la mayor parte de los profesores de nios pequeos son mujeres, la
mayora de los personajes principales que asumen roles de instruccin en los programas
educativos infantiles son varones; y aunque un nmero de nios que crece rpidamente son
nios pobres de color, este grupo todava est poco representado en los programas
educativos infantiles; una realidad preferida, quiz.
No debera prestarse mayor atencin al papel desempeado por las corporaciones
patrocinadoras que dictan el contenido de gran parte de los programas? De nuevo,
LAPHAM (1993) describe con bastante elocuencia al "expectante cortesano del sistema
pblico de emisiones [que] est constantemente saludando y sonriendo en ocho o nueve
direcciones, girando siempre, como la aguja de una brjula hacia la luz deslumbrante del
dinero fresco" (pg. 42). El pblico ha asumido falsamente que los programas educativos
infantiles son educativos de verdad y, de esta manera, buenos para los nios. HEALY
(1990) est igualmente desengaado: "Si Barrio Ssamo no pretendiera ser seriamente

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educativo, podra pasar como un entretenimiento ligero inteligente y vistoso. Pero encomiado como el principal intento de nuestros medios por educar a los nios, creo que ha
fracasado y nos ha engaado en un momento en que necesitamos desesperadamente
mejores modelos" (pg. 234). Hemos asumido ingenuamente que los programas educativos
infantiles podran servir a la vez a los intereses de las corporaciones ya los intereses
pblicos.
Como madre, s que educar a un hijo es agotador, y fue grande mi frustracin cuando
tuve una hija que no permaneca sentada durante mucho tiempo viendo la televisin, como
otros nios. Yo necesitaba un descanso, y quera creer que poda educar y divertir a la vez a
mi hija con el programa educativo "correcto". Afortunadamente, mi frustracin dur poco.
La nia est creciendo con demasiada rapidez y he aprendido a apreciar en ella las
cualidades que le hacan negarse a ver televisin durante mucho tiempo. Siguen sin gustarle
los programas educativos infantiles, y ello me alivia, porque ahora veo qu pocos
beneficios pueden asociarse con su visin.
No podemos asumir que los programas educativos son un sustituto para las familias
"reales" o los profesores "reales", pero s que estn enseando valores, creencias y actitudes
"reales". Parece que sera una empresa valiosa entablar un debate crtico sobre el valor y el
mrito de estos programas con otras personas. Sin duda, este proceso puede ser tan
importante como el resultado, porque aunque el beneficio es en ltimo trmino el foco
"real" de estos programas, el problema "real" es la vida y la mente de nuestros hijos. No
existen maneras con ms significado de que podamos atender simultneamente a ambas
cuestiones y mejorar quiz el resultado neto de nuestros esfuerzos? Somos guardianes del
futuro de nuestros hijos, y el efecto de estos programas sobre ese futuro es una preocupacin seria. Hace mucho tiempo que debera haberse realizado un examen honesto de lo
verdaderamente "extraos" que se han vuelto los programas educativos infantiles. Si la
televisin debe funcionar como un entretenimiento y como profesor a la vez, es hora de
volver a encuadrar la conversacin para reflejar las necesidades e intereses de la comunidad
mayor. Se debe identificar las poblaciones de nios que tienen ms que ganar de estos
programas e implicarlas en la articulacin de estrategias razonables y efectivas que harn
que esta innovacin acte verdaderamente para el bien de todos.
Bibliografa
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