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MODELE et POLITIQUES De CROISSANCE - complment

La fonction de production agrge Cobb Douglas


A. Dfinition de la fonction de production agrge.
Dans une entreprise, la production varie lorsquon utilise plus ou moins de travail et/ou de
capital, on peut donc considrer quil existe une fonction de production. Cest une relation
technique.
Si Y est la quantit de produits et L et K respectivement les quantits de travail et de capital
physique alors la forme gnrale de la fonction de production est :
Y = F ( L, K )

Au niveau macroconomique, le PIB dun pays mesure la valeur ajoute de lensemble des
producteurs. Il est donc logique de penser que le niveau du PIB dpend des quantits de
travail et de capital qui sont effectivement utilises dans cette conomie. Il y a donc une
fonction de production nationale. On peut essayer de construire partir des fonctions de
production des diffrents producteurs par addition, la fonction de production agrge. Les
problmes mathmatiques soulevs par cette addition sont insolubles ds lors que toutes les
fonctions individuelles (celles des producteurs) ne sont pas identiques. La solution pour
construire une fonction de production agrge consiste alors retrouver statistiquement le lien
qui stablit entre volume de la production et les quantits de travail et de capital. La fonction
de production agrge est donc une relation statistique reprsentant ce que pourrait tre
une "entreprise" qui raliserait le PIB.
En 1928, deux conomistes amricains James Cobb et Paul Douglas proposent de retenir
comme fonction de production agrge pour lconomie amricaine lexpression suivante :

Yt = A K t Lt
avec A, et des paramtres positifs que lon peut estimer empiriquement.
Chacun de ces paramtres a une signification conomique prcise :

Le paramtre A reprsente le niveau de productivit dans lconomie. On parle aussi de


productivit globale des facteurs. A une priode t donne, pour les quantits Kt et Lt
dinputs disponibles, La quantit doutput Yt produite sera dautant plus grande que le
niveau de productivit dans lconomie est lev. Ce niveau de productivit a deux
dterminants essentiels : le niveau technologique (technologies plus ou moins avances)
et le degr defficience (institutions et politiques conomiques plus ou moins
performantes). Comme on le verra, les estimations pour ce paramtre A varie trs
largement dans le temps et dun pays lautre.

Les paramtres et reprsentent, respectivement, llasticit de la production au


capital et au travail. Ils indiquent la contribution respective des deux grands types de
facteurs la production. On verra que, dans la plupart des pays, ces paramtres sont trs
stables dans le temps et gaux 1/3 et 2/3 respectivement. Ainsi le travail contribue pour

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2/3 la valeur ajoute produite dans une conomie tandis que le capital y contribue pour
1/3. On comprendra plus tard pourquoi ces paramtres sont stables dans le temps et entre
les pays.

B. Les proprits de la fonction de production agrge Cobb Douglas.


Quelle est la nature des rendements dchelle ?
=> Que ce passe-t-il quand on change lchelle de la production ? Le doublement de la
quantit de travail et de la quantit de capital peut permettre dobtenir :

deux fois plus de produits


plus de deux fois plus de produits
moins deux fois plus de produits

Les conomistes disent que les "rendements dchelle" sont respectivement : constants,
croissants ou dcroissants.
Lobservation montre que les entreprises sont confrontes aux trois cas de figure.
Lorsque les rendements dchelle sont croissants lentreprise devient un monopole, puisque la
grande taille entrane une plus grande efficacit, et comme toutes les activits conomiques ne
deviennent pas monopolistiques cela veut dire que les rendements dchelle ne sont pas
toujours croissants.
linverse il est vident que certaines activits ne deviennent rentables que lorsque certains
seuils sont franchis. Les entreprises plus grandes bnficient dconomie dchelle (elles sont
plus efficaces) parce quelles peuvent rpartir les dpenses indpendantes de la quantit
produite (le cots fixes) sur une plus grande quantit de produits, parce quelles accdent dans
de meilleures conditions au financement, parce quelles peuvent plus aisment faire des
investissements immatriels..
Au plan macroconomique, quen est-il pour la fonction de production agrge ?
Mathmatiquement, les fonctions de type Cobb-Douglas, admettent les trois cas de figure :

les rendements sont constants si + = 1 . En effet, dans ce cas, si on multiplie


l'ensemble des facteurs de production utiliss par un nombre positif, on multiplie la
production par un montant identique. On dit aussi que la fonction de production est
homogne de degr 1.

Les rendements sont croissants si + > 1 . En effet, dans ce cas, si on multiplie


l'ensemble des facteurs de production utiliss par un nombre positif, la production
augmente plus que de ce montant. On dit aussi que la fonction de production est
homogne de degr suprieur 1.

Les rendements sont dcroissants + < 1 . En effet, dans ce cas si on multiplie


l'ensemble des facteurs de production utiliss par un nombre positif, la production
augmente moins que de ce montant. On dit aussi que la fonction de production est
homogne de degr infrieur 1.
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La plupart des estimations empiriques montrent que les coefficients des fonctions de
production agrges sont tels que + = 1 (rappelez vous, 1/3 et 2/3 respectivement
pour et ) => les rendements d'chelles sont constants au niveau agrg.
On peut donc poser = 1 et reformuler la fonction de production de la faon suivante :

(1)

Y = AK L1

A partir de cette formulation, nous pouvons obtenir des rsultats analytiques simples, et en
particulier exprimer facilement le niveau doutput par travailleur comme une fonction du
capital par travailleur. En effet, si la fonction de production est homogne de degr 1 nous
avons

K
Y
AK L1
=y =
= AK L = A = Ak
L
L
L
Y
le niveau doutput par travailleur dans l'conomie (qui est galement une
L
K
mesure de la productivit moyenne du travail) et k =
le stock de capital physique par
L
Avec y =

travailleur qui correspond galement l'intensit capitalistique de l'conomie.


Plusieurs caractristiques usuelles sont rattachs cette fonction de production qui est sense
rendre compte du processus de cration de richesse dans l'conomie. Ces caractrisitiques
sont connues sous le nom de Conditions dInada ,.

1- Les deux facteurs de production sont essentiels pour la production.


Si on utilise des quantits nulle de K et/ou de L, il est impossible de produire une quantit
positive doutput.

A0L1 = AK 0 = 0
2- Les rendements factoriels sont dcroissants. Cela signifie que l'accumulation d'un
facteur a un impact toujours positif sur le niveau global de production mais que cet impact est
de plus en plus faible avec le montant dj accumul de ce facteur de production. Cette
caractristique revient dire que la fonction de production est concave => elle a la forme
suivante :

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yt

yt = Akt

r1

y1

k1

kt

Mathmatiquement cela signifie que les drives premires de la fonction de production sont
positives alors que les drives secondes sont ngatives :

K
Y
= AK 1L1 = A
K
L

= Ak 1 > 0

K
Y
= A(1 )K L = A(1 ) = A (1 ) k > 0
L
L
et

2Y
2Y
< 0 et
< 0.
K 2
L2

Ainsi, la productivit marginale de chacun des facteurs est positive (drive premire
positive) mais dcroissante ((drive seconde ngative) et tend vers zro lorsque la quantit
utilise de ce facteur tend vers l'infinie. Inversement, la productivit marginale de chacun des
facteurs tend vers l'infini quand la quantit de ce facteur tend vers 0.

3. Les facteurs de production sont rmunrs leur productivit marginale.


Si les marchs des facteurs (march du travail et marchs des capitaux) fonctionnent en
concurrence pure et parfaite, le taux de salaire rel, not w, et le taux de d'intrt rel, not
r , seront respectivement gaux la productivit marginale du travail et du capital. On aura :

w=

Y
= A (1 ) k
L

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r=

Y
= Ak 1
K

C. La rpartition du produit global (PIB) dans le cadre Cobb-Douglas.


La proprit 3 conduit a une rgle simple de rpartition du produit global (PIB) dans le cadre
Cobb-Douglas. Nous avons exprim simplement le salaire rel et le taux d'intrt rel partir
la fonction de production par travailleur, soit.

r = A k 1
w = A (1 ) k = Ak A k
L'quation du salaire rel peut tre ramnage pour faire apparatre la rgle de rpartition du
produit par travailleur dans cette conomie. En effet, nous obtenons

Ak = w + A k soit

y
Produit par tete

w

rmunration du travail

kr

Rmunration du capital

Nous retrouvons l'quation d'Euler qui permet d'exposer le thorme d'puisement du


produit. En effet, dans cette conomie, sous l'hypothse d'une fonction de production
homogne de degr 1, l'ensemble de la production par tte se rparti entre la
rmunration du travail (des salaris) w, et la rmunration du capital i.e. le taux
d'intrt r fois la quantit de capital par tte utilise k (kr).
Dans

le

cas

de

la

fonction Cobb-Douglas, nous remarquons alors que


w = (1 )Ak = (1 )y de sorte que la part des salaires dans le revenu national

correspond ici (1 ) soit la valeur de l'lasticit de la fonction de production par


rapport au travail.
De mme, nous savons que la rmunration du capital est donne par rk = Ak = y , de
sorte que la part des profits dans le revenu national est elle aussi gale l'lasticit de
la fonction de production par rapport au capital.
Cette proprit particulire de la fonction Cobb Douglas est trs "utile" pour le thoricien
car elle permet de donner une valeur simple aux lasticits de la fonction de production, en
utilisant simplement la statistique publique (en France lINSEE) qui publie chaque anne, les
parts respectives du capital et du travail dans la rpartition de la valeur ajoute de l'conomie.
En France, comme dans la plupart des pays industrialiss et en voie de dveloppement, ces
parts estimes sont respectivement gales 1/3 pour la part dite des profits (rmunration
du capital) et 2/3 pour la part dite des salaires (rmunration du travail).

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