Vous êtes sur la page 1sur 7

Noctes Gallicanae

MVNERA
GLADIATORIA
Have imperator, morituri te
salutant !
(Sutone, Claude, 21).

Vetus proverbium est gladiatorem in harena capere consilium:


aliquid adversarii vultus, aliquid manus mota, aliquid ipsa
inclinatio corporis intuentem monet.
Un vieux proverbe dit que cest dans larne que le gladiateur prend sa
dcision : son regard sait tirer un enseignement du visage de ladversaire,
dun mouvement de sa main, de la position mme de son corps. Snque,
Lettres Lucilius, 22.

me

partie : lissue des combats (1)

Occidam illum equidem et vincam, si id quaeritis, inquit,


verum illud credo fore : in os prius accipiam ipse
quam gladium in stomacho spurci ac pulmonibus sisto.
Odi hominem, iratus pugno, nec longius quicquam
Nobis quam dextrae gladium dum accomodet alter ;
Usque adeo studio atque odio illius ecferor ira .

Cest moi qui le tuerai et qui aurai la victoire, si vous le demandez, dit-il,
Mais voici, je crois, ce qui va se passer : je recevrai dabord un coup au
visage,
Puis jenfoncerai mon glaive dans la poitrine et les poumons du salaud.
Je hais mon homme, je me bats avec rage, et il ne nous faudra que le
temps
ncessaire chacun des deux pour assurer son glaive dans sa main
droite ;
Voil jusquo me portent la passion, la haine de ladversaire et la rage
Lucilius (Satires, IV), cit par Cicron dans les Tusculanes (IV, 21),
propos de ce quil appelle la gladiatoria iracundia lagressivit du
gladiateur , du clbre Pacideianus, gladiateur du 2

nd

sicle av. J.-C.

Lpitaphe suivante dcrit le droulement dune carrire :

FLAMMA SEC VIX AN XXX


PVGNAT XXXIIII VICIT XXI
STANS VIIII MIS IIII NAT SYRVS
HVI DELICATVS COARMIO MERENTI FECIT
CIL 10, 7297

Flamma, secutor, a vcu 30 ans. Il a combattu 34


fois, il a remport 21 fois la victoire, a fait 9 fois
match nul, a t graci 4 fois. Il tait Syrien dorigine.
Delicatus a fait lever cette stle pour ce compagnon
darmes qui lavait bien mrit. [il faut sans doute lire
pugna(vi)t].
Il faut comprendre que son 35

me

combat a t fatal au pauvre Flamma.

Notons que Flamma ( la Flamme ) et peut-tre Delicatus ( le Raffin )


sont des pseudonymes.
On comprend aisment langoisse de ce provocator qui adresse un vu
Vnus pompienne avant son dernier combat, puisquil tait dusage de
consacrer ses armes lorsquon devenait rudiarius, gladiateur en
retraite :

Mansuetus provocator
victor Veneri par

mam feret
CIL IV, 2483

Si Mansuetus le provocator est vainqueur, il portera son bouclier Vnus.


Cet autre avait peut-tre chapp de peu la mort :

Messor gladiator voto soluto libens posuit Fortunae


Consacr la desse Fortune par Messor le gladiateur en
accomplissement dun voeu.
AE 1926, 68

Vicit
Le vainqueur pouvait recevoir une palme ou une couronne, rcompense
de sa valeur.

Rusticus Manlius pugnarum XII coronarum XI


Rusticus Manlius, 12 victoires, 11 couronnes.
Le gladiateur victorieux [] tait rcompens sance tenante. Il recevait
des plats d'argent chargs de pices d'or et de cadeaux prcieux et, ses
prsents dans la main, il traversait l'arne en courant, sous les
acclamations de la cavea. Tout de suite il connaissait le profit et la gloire.
J. Carcopino, La vie quotidienne Rome.

SIC HABEAS [LANC]ES SE[MP]ER VBIQ[E PARES]


CIL 4, 1595

Puisses-tu ainsi toujours recevoir des plats (dargent) partout o tu te


produis dit un graffiti de Pompi ( propos dexhibitions de cavaliers, il
est vrai !).
La mort du vaincu ntait pas la seule issue des combats. Le gladiateur
graci tait dit missus, renvoy , il avait reu sa venia, sa grce . Il
tait dit stans sil abandonnait le combat alors quil tait encore
physiquement apte le poursuivre.

Stans
Parfois, si fougueux qu'et t le combat, il n'avait pas d'issue ; aussi

robustes, aussi adroits l'un que l'autre, les duellistes, ou tombaient


ensemble, ou restaient debout tous les deux : stantes. Le match tait
dclar nul, et l'on passait la paire suivante. J. Carcopino, La vie
quotidienne Rome.

un secutor bless la poitrine


demande larrt du combat.
Sil est graci, il sera STANS (missus),
graci debout .

Missus
Le plus souvent, continue J. Carcopino, le vaincu, tourdi ou bless,
n'avait pas t mortellement frapp ; mais, se sentant hors d'tat de
continuer la lutte, il dposait ses armes, s'tendait sur le dos et levait la
main gauche pour demander sa grce. En principe, il appartenait au
vainqueur de l'accorder ou non, et nous lisons l'pitaphe d'un gladiateur
qui, occis par un adversaire auquel il avait fait grce dans une autre
rencontre, est cens envoyer d'outre-tombe ses successeurs ce conseil
frocement pratique : Que mon sort vous soit un avertissement. Pas de
quartier pour les vaincus, quels qu'ils soient : moneo ut quis quem vicerit
occidat ! Mais, devant lempereur, le vainqueur abdiquait son droit, et
souvent l'empereur, avant de l'exercer lui-mme, interrogeait la foule.
Quand le vaincu semblait s'tre nergiquement dfendu, les spectateurs
agitaient leurs serviettes (mappa), levaient un doigt en l'air et criaient :
Mitte (renvoie-le). Si l'empereur se conformait leur dsir, et, comme eux,
dressait son pouce, le vaincu tait pardonn, renvoy vivant de l'arne :
missus.

Nuper cum Myrino peteretur missio laeso,


Subduxit mappas quattuor Hermogenes;
Il y a peu, comme on demandait la grce de Myrinus bless,
Hermogne a russi voler quatre serviettes. Martial, XII, 28.

Voici lpitaphe que cite J. Carcopino :

DM
VRBICO SECVTORI
PRIMO PALO NATION FLORENTIN
QVI PVGNAVIT XIII
VIXSIT ANN XXII OLYMPIAS
FILIA QVEM RELIQVIT MESI V
ET FORTVNESIS FILIAE
ET LAVRICIA VXSOR
MARITO BENEMERENTI
CVM QVO VIXSIT ANN VII
TE MONEO VT QVIS QVEM VICERIT
OCCIDAT
COLENT MANES AMATORES IPSIVS
Dis Manibus. Urbico secutori, primo palo, natione
florentin(o), qui pugnavit XIII. Vix{s}it ann(os) XXII.
Olympias, filia quem (=quam) reliquit me(n)sium) V,
et Fortune(n)sis, filiae, et Lauricia ux{s}or, marito
bene merenti, cum quo vix{s}it ann(os) VII. te
moneo, ut quis quem vicerit occidat ! Colent manes
amatores ipsius.
CIL 5, 5933

Aux dieux mnes. A Urbicus le secutor, gladiateur de


premire classe, florentin dorigine, qui a combattu
13 fois. Il a vcu 22 ans. Sa fille Olympia, quil a
laisse ge de 5 mois, et Fortunensis, ses filles, et
Lauricia, sa femme, (a fait lever ce monument)
son mari qui lavait bien mrit et avec lequel elle a
vcu 7 ans. Je te donne ce conseil : quand on a
vaincu quelquun, on le tue ! Que ceux qui lont
aim honorent ses mnes.
Il est effectivement possible dinfrer de ce texte que la grce appartenait
de droit au vainqueur (voir ci-dessous Caracalla). Pourtant, rien dautre
ma connaissance ne vient confirmer cette affirmation. Urbicus le secutor

est mort comme le dit J. Carcopino, mais peut-tre simplement davoir


retenu le coup mortel afin de laisser une chance son adversaire
malheureux. Linscription, qui sadresse en priorit aux amatores ipsius
( ses fans !) et non aux passants, a certainement une signification
plus technique quil ny parat dabord.

Un autre secutor bless par un thrace


demande sa grce. Linscription

. . .]IS IVI XV M Y
. . . ]IS Iul(ianus) XV (victoriarum)
M(issus) Y
prcise quil lobtiendra (missus) mais quil
mourra (Y) de ses blessures.

Le Y (=theta nigrum) est une


abrviation traditionnelle de
yann tu .