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VARIA

LA CONCEPTION DES MALADIES


DE TIDEUR DANS LA MDECINE
CHINOISE
DOMINIQUE BUCHILLET

RSUM

Depuis plus de deux mille ans, la mdecine chinoise reconnat


le rle des drglements climatiques et environnementaux dans
lapparition de maladies fbriles et le dclenchement dpidmies.
Autrefois essentiellement attribues linvasion du corps par le
Vent et le Froid pathognes, ces maladies sont, depuis la fondation
de lcole des Maladies de Tideur, sous la Dynastie Qing (16441911), galement imputes un facteur climatique pathogne
de nature tide ou chaude, et dans le cas des affections pidmiques, des Qi pestilentiels et des Toxines de Tideur
pidmique qui se trouvent dans lenvironnement. Cet article
retrace lvolution des ides et des pratiques mdicales chinoises
relatives aux maladies fbriles dorigine externe. Il montrera lvolution du concept de Maladie de Tideur au cours des sicles ainsi
que le rle et limportance des pidmies dans la refonte des
discours et des pratiques relatives ces maladies. Il comporte
deux parties : la premire revoit les principes fondamentaux de la
mdecine chinoise, la seconde retrace lvolution des ides mdicales chinoises sur le processus de dveloppement et dvolution
des maladies fbriles dorigine externe.
MOTS cLS : mdecine chinoise, maladies fbriles, maladies de
tideur, pidmies, Chine.

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INTRODUCTION
Le rle des drglements climatiques et environnementaux dans lapparition
de maladies fbriles et le dclenchement dpidmies est reconnu depuis trs
longtemps en Chine. La mdecine chinoise1, tout comme autrefois la mdecine
hippocratique, considre ainsi que des facteurs climatiques - tels que le Vent,
la Chaleur, le Froid, lHumidit ou la Scheresse - seraient la cause directe de
nombreuses maladies. Ils seraient susceptibles denvahir lorganisme par la peau
et les poils ou par les voies respiratoires et progressent de la superficie vers
la profondeur de lorganisme en occasionnant des troubles fonctionnels varis.
Jusqu la fin du 17e sicle, les maladies fbriles dorigine exogne taient principalement perues comme rsultant de linvasion du corps par le Vent et le Froid
pathognes. Celles qui prsentaient des manifestations de tideur ou de chaleur
et que lon dnommait alors Maladie de Tideur ou Maladie de Chaleur
taient considres comme provenant de la transformation du Froid en Chaleur
lintrieur de lorganisme. La fondation de lcole des Maladies de Tideur
[Wen Bing Pai Xue], au dbut de la Dynastie Qing (1644-1911), rompit avec
cette conception. Elle montra que les Maladies de Tideur taient de nature
diffrente des Atteintes par le Froid, quelles taient causes par des facteurs
climatiques de nature tide ou chaude et constituaient une catgorie distincte
de maladies. Elle montra galement que les affections pidmiques taient causes par des facteurs pestilentiels ou des Toxines de Tideur pidmique qui se
trouvaient dans lenvironnement.
Cet article retrace lvolution des ides mdicales chinoises relatives aux
maladies fbriles dorigine externe. Il montrera lvolution du concept de
Maladie de Tideur au cours des sicles ainsi que le rle et limportance des
pidmies dans la refonte des discours et des pratiques relatives ces maladies.
Il comporte deux parties : la premire revoit les principes fondamentaux de la
mdecine chinoise, la seconde retrace lvolution des ides mdicales chinoises
sur les maladies fbriles dorigine externe.

1 Zhong Yi (de Zhong, milieu , centre et Yi mdecine ) ou mdecine chinoise . Je traduis


Zhong Yi par mdecine chinoise et non par mdecine traditionnelle chinoise comme on peut
le voir dans de nombreux ouvrages de mdecine chinoise car la seconde expression se rfre
la version de la mdecine chinoise systmatise partir des annes 1950 par le gouvernement
de la Rpublique Populaire de Chine dans le cadre de son programme dinstitutionnalisation
dune mdecine nationale (cf. Unschuld, 1985; Hsu, 1999; Scheid, 2002). Pour ce faire, des textes
mdicaux anciens ont t purs dlments perus comme religieux et de rfrences aux pratiques
chamaniques, etc. Je me rfre donc dans cet article la tradition classique de cette mdecine.

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FONDEMENTS THORIQUES DE LA
MDECINE CHINOISE

La mdecine chinoise est un systme de pense et de pratiques indpendant qui


sest dvelopp sur plus de deux millnaires. Ses fondements thoriques ont t
formuls partir des crits et des rflexions de lettrs ainsi que des observations et des expriences cliniques de mdecins chinois rputs et la lumire
de la philosophie chinoise antique. Loin de constituer un savoir monolithique,
rticent au changement, elle est le rsultat dun processus continu de pense
critique, dobservations et dexpriences cliniques. Cest ainsi, par exemple,
partir des checs rpts dans le traitement de maladies dorigine exogne mais
aussi de lobservation des caractristiques diffrentielles des pidmies qui ont
frapp la Chine partir de la fin du 17e sicle que la doctrine des Maladies de
Tideur a vu le jour et sest progressivement constitue.
Les fondements thoriques de la mdecine chinoise ont t noncs il y a plus
de deux mille ans dans le Huang Di Nei Jing Classique de lInterne de lEmpereur
Jaune (ou, tout simplement Nei Jing Classique de lInterne ). Comme son
titre lindique, et de manire marquer son importance fondamentale pour
la mdecine chinoise, cet ouvrage est, par tradition, attribu au lgendaire
Empereur Jaune que lon considre gnralement comme linventeur de la
mdecine, de lacupuncture et de la moxibustion.2 Cela ne signifie nullement,
toutefois, que Huang Di en soit le vritable auteur. En ralit, cet ouvrage
canonique de la mdecine aurait t labor sur une longue priode durant
lpoque des Royaumes Combattants (Zhang Guo, 453-221 av. J.-C.), des Han
antrieurs (ou Xi Han Han de lOuest , 206 av. J.-C. - 6 apr. J.-C.) et postrieurs
(ou Dong Han Han de lEst , 25-220 apr. J.-C.). Il serait en quelque sorte la
synthse des courants de pense et des observations cliniques de ces diffrentes
priodes. tant donne lextrme complexit des principes de la mdecine
chinoise tels quils sont exposs dans cet ouvrage, certains historiens mettent
Lhypothse dune origine inspire ou rvle de certains aspects des
thories mdicales chinoises qui nauraient pu tre dcouverts
sans que leurs inventeurs naient eu accs des modes de perception
du monde et de ltre humain qui nous dpassent (Mari, 1997, p. 15).

Le Nei Jing se prsente sous la forme de dialogues entre lEmpereur et son


mdecin Qi Bo et comprend deux parties : la premire (Su Wen Simples
2 La tradition chinoise attribue trois empereurs mythiques les premiers crits sur la mdecine
et disciplines corollaires: Fu Xi qui serait lorigine du Yi Jing Livre des mutations ; Shen Nong qui
est lauteur prsum du Shen Nong Ben Cao Jing Trait de matire mdicale de Shen Nong (cet
ouvrage aurait probablement t rdig au 1e. sicle av. J.-C., au cours des Han de lOuest) et qui
lon attribue galement linvention des techniques agricoles (do la signification de son nom Shen
Nong Divin Laboureur ) ; et, enfin, Huang Di.

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Questions ) expose les fondements thoriques de la mdecine chinoise et


comporte de nombreuses descriptions de maladies. Elle reprsente, en ce sens,
une source importante dinformations sur les maladies dans lancien temps. La
seconde partie de louvrage (Ling Shu Pivot spirituel ) traite principalement
de lacupuncture. Le Nei Jing est lun des ouvrages canoniques de la mdecine
chinoise que tout tudiant doit connatre parfaitement. Les fondements thoriques de la mdecine chinoise qui sont noncs dans cet ouvrage sont toujours
dactualit. Ils recouvrent notamment les concepts de globalit, des San Bao ou
Trois Trsors (Essence vitale, Qi et Esprit), de Yin et Yang, des Wu Xing ou
Cinq Mouvements , des substances vitales de lorganisme, des manifestations
externes des Organes, des Mridiens et Collatraux, de ltiologie, du diagnostic
diffrentiel des syndromes et des principes de traitement des maladies.3

La dimension globale de la mdecine chinoise


Selon la pense chinoise, lhomme est inextricablement li la nature. Il forme
un tout avec elle. Le Nei Jing-Su Wen stipule ainsi que Les tres humains sont
engendrs par le Qi du Ciel et de la Terre [Ren Yi Tian Di Zhi Qi Sheng] et que
Le Ciel, la Terre, et les tres humains sont en interaction mutuelle [Tian Di
Ren Xiang Tong Yi]. Ces deux phrases signifient, en dautres termes, que la nature fournit un environnement favorable lexistence humaine et que lorganisme
se rgle et sadapte aux changements qui surviennent lintrieur de celui-ci. En
ce sens, tout vnement dans la nature (variation climatique saisonnire, facteur
climatique survenant contretemps, modification de lenvironnement dorigine
naturelle ou humaine, changement du cadre de vie, etc.) affecte lindividu (y
compris son tat de sant). Lorsque lorganisme ne parvient pas sadapter, des
maladies peuvent survenir.
Ce concept de globalit sexprime galement dans la conception du corps
humain. Celui-ci est vu comme un tout intgr et interactif. Il forme un tout par
le biais des Mridiens4 et des Collatraux qui rejoignent les Organes, relient
les membres et les articulations ; par linterdpendance sur le plan fonctionnel
des Organes ; et, enfin, par la circulation rgulire des substances vitales dans
lorganisme. En ce sens, la condition de lune des parties du corps reflte dans
une certaine mesure la condition du corps dans son entier. Ainsi, par exemple,
en observant la couleur et lclat du teint, la couleur, la grosseur et la forme de
la langue ou les caractristiques du pouls (pouls fin, tnu, lent, rapide, tendu,
profond, flottant, etc.) de son patient, le mdecin peut valuer ltat entier du
corps de ce dernier. En outre, la mdecine chinoise reconnat linterdpendance
3 Il est difficile de rsumer en quelques pages les principes fondamentaux de la mdecine chinoise
qui sont en gnral lobjet douvrages entiers. Pour plus dinformations, le lecteur pourra se reporter
aux ouvrages suivants : Chuzhen (1992-1994), Mari (1997), Kaptchuk (1999) et Maciocia (2008).
4 Il est usuel dans les ouvrages de mdecine chinoise de mettre une majuscule initiale aux noms
des organes, des substances vitales de lorganisme, etc., pour signifier que leur sens en mdecine
chinoise est diffrent de celui en mdecine occidentale.

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troite entre les processus mentaux et motionnels et les activits fonctionnelles des Organes (voir infra). La notion de globalit se retrouve donc dans la
physiologie, la pathologie, le diagnostic et le traitement.

Les San Bao ou Trois Trsors (Essence vitale, Qi et


Esprit)
Selon la mdecine chinoise, la vie repose sur lintgration du Corps et de lEsprit, cest--dire, du Xing et du Shen. Le terme Xing Forme , Corps dsigne les structures matrielles de lorganisme (peau et poils, tendons, chair, os,
organes, mridiens, etc.). Le terme Shen a deux acceptions. Il dsigne, dans le
sens large, les manifestations visibles de lextrieur des activits vitales de lorganisme (morphologie, couleur du visage, expression, manire de sexprimer,
comportement, attitudes, etc.) ou, en dautres termes, sa vitalit [Shen Qi]. Il
dsigne, dans le sens troit, lensemble des fonctions de lesprit ou du psychisme
qui sont engendres par les activits vitales de lorganisme. Le Xing est donc la
base matrielle du Shen. Sans Xing, le Shen ne peut exister. En outre, les diffrentes activits de lEsprit peuvent influer sur lorganisme : tout drglement motionnel, par exemple, peut entraver la circulation du Qi et du Sang et perturber
le fonctionnement des Organes (voir infra).
Lintgration du Corps et de lEsprit est exprime en mdecine chinoise
sous la forme des Trois Trsors [San Bao] qui sont le Jing Essence vitale ,
le Qi et le Shen Esprit .
Le Jing Essence vitale est la base matrielle du Qi et de lEsprit. Cest le
fondement et la source de la vie. On distingue lEssence du Ciel Antrieur
[Xian Tian] qui est hrite des parents au moment de la conception et dtermine la constitution de base de lindividu et lEssence du Ciel Postrieur
[Hou Tian] qui est extraite des aliments et de leau (boissons) par le biais des
fonctions de rception et de digestion de la Rate et de lEstomac.
Le Qi,5 sur lequel nous parlerons de manire plus approfondie dans les substances de base de lorganisme, est, dans la philosophie chinoise antique, le substrat matriel de lunivers qui produit chaque chose dans le monde travers ses
mouvements et ses transformations. En mdecine chinoise, ce terme dsigne
une matire subtile dote dune force vitale puissante et en perptuel mouvement. Cest la substance la plus fondamentale de lorganisme dont il prserve
lactivit vitale. En effet, toutes les tapes de la vie de lhomme, de la naissance
sa mort, sont lies au Qi.
5 Ce terme est difficile traduire. On trouve dans les ouvrages de philosophie ou de mdecine
chinoise diverses traductions ( nergie , matire-nergie , vapeur , pneuma , principe
vital , etc.) mais aucune ne correspond toutes les facettes du Qi selon la conception chinoise.
Cest la raison pour laquelle jutiliserai dans cet article le terme chinois (comme je le fais aussi pour
les termes chinois de Yin et Yang).

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Le Shen, que nous avons traduit prcdemment par Esprit , dsigne


donc dans le sens restreint lensemble des activits de lesprit, de la conscience
et de la pense (conscience, pense, cognition, mmoire, intelligence, sagesse,
affectivit, sentiments, etc.) qui relvent toutes du Cur (et non du cerveau
comme dans la conception occidentale). On dit dailleurs que le Cur
abrite lEsprit.6

Yin-Yang et Wu-Xing ou Cinq Mouvements


La thorie du Yin-Yang et celle des Wu Xing Cinq Mouvements constituent
la base de la thorie mdicale chinoise. La premire drive de la philosophie
chinoise antique. Le Yin et le Yang sont deux principes antithtiques mais interdpendants qui traduisent la dualit inhrente tout tre ou tout phnomne
dans lunivers. Ils expliquent comment les choses fonctionnent entre elles et
par rapport lunivers. lorigine, ces deux concepts se rfraient la position
dun objet par rapport au soleil : en ce sens, est Yang ce qui est expos au soleil,
Yin, ce qui ne lest pas. Par la suite, leur sens a t tendu dautres domaines :
la temprature (ils renvoient respectivement au froid et au chaud), la saison
(Automne-Hiver/Printemps-t), la localisation (bas/haut, gauche/droite, antrieur/postrieur, interne/externe), lorientation (Nord/Sud, Ouest/Est), au
mouvement (passif/actif), etc. Toutefois, Yin et Yang sont des concepts relatifs : il
ny a ni Yin ni Yang absolu. Par leurs mouvements et leurs mutations (opposition,
divisibilit infinie, contrle et quilibre mutuels, transformation, etc.), ils sont le
fondement de toute chose et de tout changement dans lunivers.
Applique la mdecine, la thorie du Yin-Yang permet de dfinir la sant
par lquilibre dans le corps de ces deux principes antithtiques mais interdpendants, la pathologie par la rupture de cet quilibre : on parlera alors d
Excs (ou Plnitude ), [Shi] de lun ou de Dficience (ou Vide ),
[Xu] de lautre. En matire de diagnostic, cette thorie permet de distinguer les aspects Yin et Yang dans les symptmes. Cela constitue dailleurs la
premire tape du diagnostic. En matire de thrapeutique, elle permet de
diffrencier les stratgies (par exemple, Clarifier la Chaleur ou Rafrachir
le Sang par des ingrdients de nature froide ou frache appartiennent au Yin ;
Rchauffer les Mridiens ou Restaurer le Yang par des ingrdients de
nature chaude appartiennent au Yang) et les mthodes de traitement (la moxibustion, qui consiste chauffer les points dacupuncture avec des cnes darmoise, est ainsi une technique Yang). Elle permet, enfin, de classer les remdes
selon leur nature, saveur et tendance directionnelle (par exemple, les remdes
de nature froide ou frache, de saveur piquante, amre ou sale et qui ont une
action de descente et denfoncement dans le corps sont considrs comme
tant de nature Yin).
6

Pour une discussion des San Bao, voir Mari (1997, pp. 41-44) et Maciocia (2008, pp. 43-77).

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La thorie des Wu Xing ou Cinq Mouvements 7 constitue le prolongement de la thorie du Yin-Yang. Elle permet de comprendre la nature et ses lois.
Elle se rfre en effet aux
Cinq tapes de transformation cyclique gnre par lalternance
du Yin et du Yang et, par extension, cinq modes dexpression de la
Nature. Ces cinq types de manifestation du Qi sont symboliquement
reprsents par le Bois, le Feu, la Terre, le Mtal et lEau (Mari,
1997, p. 53).

Chacun de ces Mouvements a ses propres caractristiques : on dit ainsi que


le Bois [Mu] se courbe et se dresse, le Feu [Huo] flambe et slve, la Terre [Tu]
reoit la semence et donne les rcoltes, le Mtal [Jin] est mallable et change de
forme et, enfin, que lEau [Shui] humidifie et coule vers le bas. En outre, il y a un
aspect Yin et un aspect Yang dans chacun dentre eux. Les Cinq Mouvements,
qui reprsentent donc des tapes de mutation particulires du Qi un moment
donn, sont interdpendants et sinfluencent mutuellement, chacun dentre eux
pouvant soit engendrer [Xiang Sheng], cest--dire, favoriser le Mouvement
qui le suit, soit le dominer [Xiang Ke], cest--dire, le contrler, le rfrner.
Dans le premier cas (engendrement), on parlera de relation Mre-Fils (par
exemple, le Bois qui engendre le Feu est sa Mre et le Feu, qui est engendr
par le Bois, est son Fils ). Ces deux cycles sont complmentaires. Chaque
Mouvement lintrieur de ces deux cycles est ainsi, par rapport aux autres,
celui qui engendre, celui qui est engendr, celui qui domine ou celui qui est
domin : par exemple, le Feu engendre la Terre (donc la Terre est engendre
par le Feu) qui, elle-mme, engendre le Mtal, etc. ; mais la Terre domine lEau
(lEau est donc domine par la Terre) qui, elle-mme, domine le Feu, etc. Lordre
des cycles dengendrement et de domination est fixe. Il est galement infini :

Cycle
dEngendrement
Cycle de
Domination

Bois Feu Terre Mtal Eau


Bois Feu
Bois Terre Eau Feu Mtal
Bois Terre

La thorie des Cinq Mouvements, tout comme celle du Yin-Yang, permet


donc de classer les objets du monde phnomnal. Applique la mdecine, elle
7 Lexpression Wu Xing a souvent t traduite dans les ouvrages de mdecine chinoise comme
Cinq lments par analogie avec la notion dlment comme constituant de base de la nature
dans la philosophie grecque antique (Maciocia, 2008, p. 19). Cette assimilation des Wu Xing aux
lments dAristote tait frquente dans le pass (voir, par exemple, Ricci ou Duhalde, cits par
Barnes, 2005, p. 90). Certains auteurs occidentaux, tout en se positionnant contre cette assimilation
errone, continuent nanmoins parler des Cinq lments sous prtexte que cette expression
est la plus usite (voir, par exemple, Maciocia, 2008, p. 20). Pour ma part, je traduirai Wu Xing
par Cinq Mouvements car Xing signifie littralement mouvement, processus. En outre,
comme cette thorie met lemphase sur le mouvement et le changement, cette traduction est plus
adquate.

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permet dexpliquer les relations physiologiques des Organes. Chaque Organe


(qui doit plutt tre vu comme un systme fonctionnel complexe, voir infra)
correspond en effet lun des Cinq Mouvements : par exemple, comme le Rein
collecte et contrle les liquides, on dit quil appartient lEau et on parlera
ainsi du Rein-Eau. En outre, les Organes sont interdpendants et sinfluencent
mutuellement. Cette relation dinfluence mutuelle se fait soit selon la relation
dengendrement, soit selon celle de domination. Chaque Organe est ainsi dans
une relation dengendrement et/ou de domination par rapport un autre.
Cette thorie permet aussi dexpliquer les relations entre les Organes sur le
plan pathologique et, en particulier, les modalits de transmission de la maladie
dun Organe un autre. Celle-ci peut se faire selon ces deux cycles. Selon le
cycle dengendrement, elle peut seffectuer soit selon lordre normal du cycle
(cas, par exemple, du Foie-Bois malade qui transmet la maladie au Cur-Feu ou
du Cur-Feu malade qui transmet la maladie la Rate-Terre, etc.), soit, selon
lordre inverse (cas, par exemple, du Foie-Bois malade qui transmet la maladie
au Rein-Eau ou du Rein-Eau malade qui transmet la maladie au Poumon-Mtal,
etc.). On dira dans ce dernier cas que le Fils agresse la Mre . La transmission
dune maladie dun Organe un autre peut galement se faire selon le cycle de
domination : soit selon lordre normal (cas, par exemple, du Foie-Bois malade
qui transmet la maladie la Rate-Terre ou de la Rate-Terre malade qui transmet
la maladie au Rein-Eau, etc.) et lon parlera dans ce cas de conqute [Xiang
Cheng] ; soit selon lordre inverse du cycle de domination (cas, par exemple,
du Foie-Bois malade qui transmet la maladie au Poumon-Mtal ou du PoumonMtal malade qui transmet la maladie au Cur-Feu, etc.) et lon parlera alors de
rvolte [Fan Wu] ou d outrage [Xiang Wu].8
Applique au diagnostic, la thorie des Cinq Mouvements permet danalyser
les caractristiques externes du malade (couleur et clat du teint, morphologie,
caractristiques du pouls, intonations de la voix, etc.) de manire dterminer
quel Organe est atteint (par exemple, un teint bleu-vert, un pouls tendu et une
prfrence pour le got acide peuvent traduire une affection du Foie) mais aussi
tablir le pronostic de la maladie et sa transmission ventuelle dun Organe
un autre : quand, par exemple, le pouls et le teint suivent lordre normal du
cycle dengendrement, cela signifie que la maladie est lgre et que le pronostic
est favorable ; quand ils suivent le cycle de domination, la maladie est considre
comme grave et le pronostic est peu favorable.
Sur le plan thrapeutique, cette thorie permet de dfinir la stratgie et
la mthode de traitement : par exemple, en cas de Dficience (ou Vide) dun
Organe, on parlera de Tonifier la Mre [lOrgane-mre] pour renforcer son
rle dengendrement (par exemple, en cas de Dficience du Poumon-Mtal, on
tonifiera la Rate-Terre, qui est sa Mre ) ; en cas de Plnitude (ou Excs)
dun Organe, on parlera de Disperser le Fils (par exemple, en cas dExcs
8 Dans le Nei Jing, ces deux modes de transmission de la maladie par conqute et rvolte
sont dnomms respectivement conqute du domin et rvolte contre le dominant .

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du Foie-Bois, on procdera une dispersion du Fils, le Cur-Feu). On pourra


galement traiter lExcs du Foie-Bois en renforant laction de domination du
Poumon-Mtal ou alors fortifier la Rate-Terre pour viter que laffection du
Foie-Bois ne latteigne. On pourra enfin, en cas de Plnitude dun Organe et de
Dficience dun autre, traiter les deux Organes simultanment : on parlera alors
de Contenir le Fort et Soutenir le Faible (par exemple, en cas de Plnitude
du Foie-Bois et de Dficience de la Rate-Terre, on pourra utiliser la mthode
visant Contenir le Bois en Soutenant la Terre , etc.). La thorie des Cinq
Mouvements permet enfin de classer les saveurs des remdes (voir infra le
tableau rcapitulatif des principales correspondances des Cinq Mouvements
dans la Nature et lHomme).

Les substances fondamentales de base de lorganisme


Le Qi, le Sang [Xue] et les Liquides organiques [Jin Ye] sont les substances de
base essentielles aux activits physiologiques des Organes.
Le Qi dsigne, comme nous lavons dit, une matire subtile dote dune
force vitale puissante et en perptuel mouvement. Cest la substance la plus
fondamentale de lorganisme dont il assure et prserve lactivit vitale. On
distingue plusieurs types de Qi selon leur origine, leur localisation et leurs fonctions dans lorganisme : Yuan Qi Qi Originel , qui active la croissance et le
dveloppement de lorganisme ; Zong Qi Qi Premier , qui stimule la fonction respiratoire et fait circuler le Qi et le Sang dans lorganisme ; Ying Qi Qi
Nourricier , qui produit, transforme, propulse et contient le Sang lintrieur
des vaisseaux sanguins et des Mridiens ; Wei Qi Qi Dfensif (aussi traduit par
Qi Protecteur ), qui circule dans les couches superficielles du corps, rgule
la transpiration, rchauffe lensemble de lorganisme et le dfend contre les
agressions externes ; Zheng Qi Qi Droit (aussi traduit par Qi Correct ),
qui dsigne le Qi sain de lorganisme par opposition aux facteurs pathognes
externes ; Zang Qi Qi des Organes , qui correspond au Qi ncessaire lactivit physiologique des Organes ; Jing Qi Qi des Mridiens qui est le Qi qui
circule dans les Mridiens et Collatraux. Enfin, la mdecine chinoise parle de
Qi Fen Couche du Qi , pour se rfrer, comme nous le verrons, lune des
tapes de pntration des Maladies de Tideur [Wen Bing] lintrieur de lorganisme et de Liu Qi et Xie Qi [ou Liu Xie Qi] pour dsigner, respectivement, les
Six Qi ou variations climatiques saisonnires normales et les Six Excs ou
les Six Perversits climatiques qui sont des causes de maladies.
Le Sang [Xue] est dfini en mdecine chinoise comme un liquide rouge,
trs nutritif, qui circule avec le Qi dans les vaisseaux sanguins et les Mridiens.
Il a deux actions principales : nourrir et humidifier lorganisme. Il est galement
le support matriel de lactivit mentale et spirituelle (du Shen). Labondance
du Sang et sa circulation normale assurent le bon droulement de ces activits.
Quand il est insuffisant, des signes de lassitude mentale et de baisse de concen-

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tration peuvent apparatre. linverse, des activits psychiques sont susceptibles


daffecter le Sang. Lexcs de travail intellectuel, par exemple, peut entraner une
insuffisance du Sang. La Colre, motion lie au Cur (voir infra), peut provoquer une monte excessive du Sang dans le Cur, etc.
Les Liquides organiques [Jin Ye] sont tous les liquides normaux lintrieur
de lorganisme. On les distingue selon leur nature, leur localisation et leurs fonctions. Les liquides Jin sont de nature fluide, limpide, et scoulent aisment lintrieur de lorganisme. Ils suivent la circulation de Qi et du Sang et se rpandent
dans tout le corps pour lhumidifier et le nourrir. Par contre, les liquides Ye sont
de nature dense, visqueuse, et scoulent difficilement. Ils lubrifient les articulations, nourrissent le Cerveau et humidifient lintrieur du corps. Les Liquides
organiques sont aussi un composant important du Sang et peuvent compenser
momentanment une baisse du volume sanguin. Enfin, ils assurent la rgulation
de la temprature corporelle et permettent ladaptation de lorganisme aux
variations climatiques saisonnires (par exemple, transpiration mais diminution
de la quantit durine par temps chaud, augmentation de la quantit durine mais
peu ou pas de transpiration par temps froid). En cas de dysfonctionnement de
lune ou lautre de ces fonctions, on peut observer, respectivement, scheresse
de la peau et des autres tissus du corps, perturbation de la circulation sanguine
et, enfin, dshydratation et/ou troubles vgtatifs, etc.

La thorie des manifestations externes des organes [Zang


Xiang]
Selon le Nei Jing-Su Wen (chapitre 5), lhomme est pourvu de cinq Organes-Zang
(Cur-Xin,9 Foie-Gan, Rate-Pi, Poumons-Fei et Reins-Shen) et de six Organes-Fu
(Vsicule Biliaire-Dan, Estomac-Wei, Intestin Grle-Xiao Chang, Gros IntestinDa Chang, Vessie-Pang Guang et Triple Rchauffeur-San Jiao)10. Ces Organes
9 Selon la conception chinoise, le Cur est envelopp par le Pricarde [Xin Bao Luo] ou
Enveloppe du Cur qui a pour fonction de le protger contre les agressions externes. Cest en
effet le Pricarde qui est agress en premier. Lorsquau cours dune Maladie de Tideur (cf. infra),
le malade prsente perte de conscience, dlire ou agitation maniaque, par exemple, on dit que la
Chaleur a pntr dans le Pricarde (Chuzhen 1992-1994).
10 Le Triple Rchauffeur (San Jiao), aussi dnomm Trois Foyers , diffre des autres Organes-Fu
par le fait quil na pas de forme physique. Sa nature et ses fonctions ont fait lobjet de nombreuses
controverses au cours des sicles. Comme, contrairement aux autres Organes-Fu, il nest pas coupl
un Organe-Zang, il est souvent dnomm Organe solitaire (Gu Fu). Il est la voie de circulation
du Qi qui stimule les activits physiologiques des Zang-Fu (cest pourquoi on dit quil rgit tous les
Qi) et des Liquides organiques. Il regroupe les activits des Organes Zang-Fu et se subdivise en trois
parties ou Foyers qui englobent les Organes et leurs diffrentes activits fonctionnelles. On
distingue ainsi : le Foyer Suprieur , qui englobe le Cur, le Pricarde et les Poumons, le Foyer
Moyen qui inclut la Rate et lEstomac et le Foyer Infrieur qui runit les Reins, la Vessie,
lIntestin Grle et le Gros Intestin. Comme nous le verrons, le systme de diagnostic diffrentiel
des Maladies de Tideur selon les Trois Foyers, qui a t mis sur pied par le mdecin Wu Ju Tong
(1758-1836) sous la Dynastie Qing, permet de suivre la progression de la maladie lintrieur de
lorganisme.

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sont perus en mdecine chinoise comme des systmes fonctionnels complexes et interdpendants.11 Ils ne correspondent pas forcment aux structures
organiques de la mdecine occidentale. Le corps est ainsi un ensemble dOrganes-fonctions troitement lis entre eux par les Mridiens principaux et les
Collatraux [Jing Luo] qui sont, comme nous le verrons, les voies de passage et
de circulation du Qi et du Sang lintrieur de lorganisme. De par leur localisation plus en profondeur lintrieur de lorganisme, les Organes-Zang sont
de nature Yin. Ils sont dcrits comme ayant une forme pleine et leur fonction
commune est de produire, transformer, assurer la rgulation et stocker les
substances fondamentales du corps (Qi, Sang et Liquides organiques). Chaque
Organe-Zang est coupl, selon la relation superficie/profondeur [Biao/Li], lun
des Organes-Fu (par exemple, Cur-Intestin Grle, Poumon-Gros Intestin,
etc.). Les Organes-Fu sont localiss plus en superficie dans le corps (ils sont
donc de nature Yang), leur forme est creuse, tubulaire et leur fonction commune est dassurer la rception et la dcomposition des aliments liquides et
solides ainsi que le transport et lvacuation des dchets. Outre leur fonction
commune, les Organes Zang-Fu ont chacun une fonction particulire : par exemple, le Poumon gouverne le Qi (air) et la respiration et rgule le passage de lEau,
cest--dire quil participe au mtabolisme des Liquides organiques, alors que la
Vessie gouverne la rception et llimination de lurine, etc.
Outre sa relation sur le plan fonctionnel avec un Organe-Fu particulier,
chaque Organe-Zang a une relation privilgie avec un organe des sens (par
exemple, Poumons-Nez, Foie-Yeux), un tissu corporel (Poumons-Peau et poils,
Foie-Tendons, etc.), un liquide physiologique (Poumon-Scrtions nasales, FoieLiquide lacrymal, etc.), un processus mental ou motionnel (Poumon-Tristesse,
Foie-Colre, etc.), un son (Poumon-Sanglot, Foie-Cris, etc.), etc., spcifiques. Il
est aussi associ comme nous lavons dit lun des Cinq Mouvements ainsi qu
un facteur climatique et une saison particulires (par exemple, Foie-Bois-VentPrintemps, Poumon-Mtal-Scheresse-Automne, Cur-Feu-Canicule-t, etc.).
Les Organes Zang-Fu sont non seulement lis sur le plan physiologique mais
ils sinfluencent aussi sur le plan pathologique. Par exemple, linsuffisance du
Qi du Poumon peut affecter le Zong Qi Qi Premier , ce qui entranera une
perturbation de la fonction du Cur relative aux Vaisseaux, do ralentissement
de la circulation du Sang pouvant aller jusqu la stagnation. En outre, lactivit
physiologique des Zang-Fu et leurs changements sur le plan pathologique sont
perceptibles la superficie du corps. En cas de dysfonctionnement du systme
fonctionnel du Foie, par exemple, le malade pourra prsenter des troubles de la
11 Il y a aussi six Organes Particuliers (ou Curieux ) [Qi Heng Zhi Fu] qui sont le Cerveau
[Nao], les Moelles [Sui] (qui incluent la moelle osseuse, la moelle pinire et les matires crbrales),
les Os [Gu), lUtrus [Nu Zi Bao], les Vaisseaux [Mai] et, de nouveau, la Vsicule Biliaire [Dan]. Cette
dernire est perue la fois comme un Organe-Fu de par son action dans le fractionnement de la
nourriture impure et comme un Organe curieux car elle stocke une substance pure (la bile). En
dehors de la Vsicule Biliaire, les Organes Curieux nont pas de relation superficie/profondeur avec
les Organes-Zang. En outre, ils ne sont pas classs selon les Cinq Mouvements.

206

Revue danthropologie des connaissances 2010/1

vision (vision trouble, strabisme), des crampes et faiblesse des tendons, des tremblements et spasmes des membres, etc. Des facteurs mentaux et motionnels
peuvent en outre entraver la fonction de lOrgane-Zang auquel ils sont associs.
Quand ils sexpriment de faon soudaine, violente ou de manire persistante,
ils entravent la circulation du Qi et du Sang et causent diverses maladies selon
le systme fonctionnel auquel ils sont relis. On dit ainsi que la Colre blesse le
systme fonctionnel du Foie, la Joie excessive celui du Cur, etc.
Le tableau qui suit rsume les principales correspondances des cinq
Organes-Zang dans lorganisme et dans la nature selon la thorie des Cinq
Mouvements :

Coeur

Foie

Poumon

Rate

Rein

Organe Fu

Intestin
Grle

Vsicule
Biliaire

Gros Intestin

Estomac

Vessie

Organe
sensoriel

Langue

Yeux

Nez

Bouche

Oreilles

Tissu
corporel

Vaisseaux

Tendons

Peau et poils

Chair

Os

Liquide
physiologique

Sueur

Larmes

Scrtions
nasales

Salive

Salive
paisse

Processus
mental/
motionnel

Joie

Colre

Tristesse

Nostalgie

Peur

Son

Rires

Cris

Sanglots

Chant

Soupirs

Wu Xing

Feu

Bois

Mtal

Terre

Eau

Condition
climatique

Canicule

Vent

Scheresse

Humidit

Froid

Saison

Printemps

Automne

t
prolong

Hiver

Revue danthropologie des connaissances 2010/1

207

Le systme des Jing (Mai) Luo12 (Mridiens et Collatraux)


Selon la thorie mdicale chinoise, le Qi et le Sang circulent dans lorganisme
en suivant un rseau de douze conducteurs principaux : les Douze Mridiens
Principaux [Shi Er Jing Sheng]. Ceux-ci, qui ne doivent pas tre assimils aux vaisseaux sanguins, sont invisibles. Ils sont relis aux Organes Zang-Fu et connectent
lintrieur du corps avec lextrieur. Ils sont dnomms selon plusieurs critres
associs : nom de lOrgane-Zang auquel ils sont relis, nature Yin ou Yang de
celui-ci, trajet sur les membres infrieurs (on parlera alors de Mridien du
Pied ) ou suprieurs ( Mridien de la Main ) du corps, sur leur face interne
et antrieure [Tai Yin], interne et mdiane [Jue Yin], interne et postrieure [Shao
Yin], externe et antrieure [Yang Ming], externe et mdiane [Shao Yang] ou externe et postrieure [Tai Yang]. On distingue ainsi :
Trois Mridiens Yin
de la Main
[Shou San Yin Jing]

Trois Mridiens Yang


de la Main
[Shou San Yang Jing]

Trois Mridiens
Yin du Pied
[Zu San Yin Jing]

Trois Mridiens Yang


du Pied
[Zu San Yang Jing]

Mridien Tai Yin du


Poumon
Mridien Jue Yin du
Pricarde
Mridien Shao Yin du
Cur

Mridien Yang Ming


du Gros Intestin
Mridien Shao Yang du
Triple Rchauffeur
Mridien Tai Yang de
lIntestin Grle

Mridien Tai Yin de


la Rate
Mridien Shao Yin
du Rein
Mridien Jue Yin du
Foie

Mridiens Tai Yang de


la Vessie
Mridien Shao Yang de
la Vsicule Biliaire
Mridien Yang Ming de
lEstomac

La majorit des points dacupuncture sont situs sur les trajets de ces Douze
Mridiens Principaux. Il y a galement Huit Mridiens particuliers [Qi Jing Ba
Mai].13 Ces derniers nont pas de relation directe avec les Organes Zang-Fu. Ils
sont relis aux Organes particuliers (en particulier au Cerveau et lUtrus)
et, lexception du Ren Mai Mridien Conception et Du Mai Mridien
Gouverneur , ils ne possdent pas de points dacupuncture. Ils renforcent les
connections entre les Mridiens principaux, rglent la circulation du Sang et
du Qi dans ces derniers et relient entre eux les Organes particuliers tant sur
le plan de la physiologie que de la pathologie. La mdecine chinoise distingue
aussi : Douze Mridiens Distincts (ou Branches Divergentes) [Shi Er Jing Bie] qui
quittent les Mridiens principaux et assurent la communication avec des zones
du corps non couvertes par ceux-ci ; diverses Ramifications ou Collatraux
tels que les Quinze Collatraux Distincts [Bie Luo], les Collatraux Superficiels
[Fu Luo], les Capillaires [Sun Luo], les Mridiens Ligamentaires [Jing Jin] et les
Zones Cutanes [Pi Bu]. Ces deux derniers se rfrent, respectivement, aux
12 Les Mridiens sont dnomms en chinois Jing ou Jing Mai. Le premier terme a le sens de chane
dun tissu , mridien (au sens gographique), route du Nord au Sud , etc. Mai, en mdecine
chinoise, dsigne le Vaisseau pour le Qi ou le Sang. Cest aussi le terme utilis pour dsigner le
pouls. Enfin, Luo a le sens d attacher , lier . En mdecine chinoise, il dsigne les Collatraux
des Mridiens principaux qui forment un rseau qui recouvre lensemble du corps (Mari, 1997, pp.
79-80).
13 Ce sont: Du Mai, Ren Mai, Chong Mai, Dai Mai, Yin Qiao Mai, Yang Qiao Mai, Yin Wei Mai et Yang
Wei Mai.

208

Revue danthropologie des connaissances 2010/1

zones tendino-musculaires et aux zones de la peau la surface du corps. Les


Collatraux [Luo] circulent dans lespace compris entre la peau et les muscles.
Les Mridiens et les Collatraux sont donc les principales voies de circulation du Qi et du Sang lintrieur de lorganisme. Ils font communiquer la
superficie avec la profondeur, le haut avec le bas du corps et ont tous un
trajet dtermin. En cas daffections, ils deviennent les voies de transmission
des perversits. Cest aussi par leur intermdiaire que la maladie dun systme
fonctionnel du corps gagne un autre systme fonctionnel. Par exemple, une
affection du Foie peut gagner lEstomac et le Poumon par le biais du Mridien du
Foie Jue Yin du Pied qui passe par lEstomac, traverse le diaphragme et pntre
dans le Poumon. Enfin, les troubles dun Organe particulier sont perceptibles
la superficie du corps. Un trouble du Foie, par exemple, peut se traduire
par des tremblements et spasmes des membres infrieurs, des troubles de
la vision, des douleurs au niveau des ctes et des flancs, etc. En ralit, ces
manifestations sont ressenties et transmises par le Mridien du Foie Jue Yin du
Pied (et ses Collatraux) qui commence derrire longle du gros orteil, longe
le bord interne du tibia, puis la zone mdiane de la face interne de la cuisse
(do les spasmes et tremblements des membres infrieurs), remonte vers
labdomen infrieur, passe de part et dautre de lEstomac, se lie au Foie et se
couple la Vsicule Biliaire. Puis il traverse le diaphragme, se disperse sur les
flancs et les ctes au niveau du thorax (do les douleurs ce niveau), longe
larrire-gorge, pntre dans la zone du rhino-pharynx et rejoint le systme
oculaire (do les troubles de la vision). Une branche collatrale quitte le Foie,
traverse le diaphragme, monte et pntre dans le Poumon o elle se connecte
avec le Mridien Du Mai (Mridien Gouverneur). La thorie des Mridiens est
donc essentielle dans le diagnostic dune maladie car elle permet dexpliquer
les symptmes et de les replacer dans un cadre clinique prcis. Elle lest aussi
dans le traitement des maladies, lacupuncture, la moxibustion et le massage
reposant en effet sur elle.

Etiologie des maladies [Bing Yin]


Dans la pense chinoise, ltre humain constitue donc un tout intgr et est
en troite relation avec son environnement. La sant est dfinie par lquilibre
entre le Yin et le Yang du corps. Cet quilibre est soutenu par un rseau de
systmes organiques fonctionnels interdpendants qui se gnrent et se contrlent ou se limitent mutuellement. Il dpend galement de lharmonie du corps
avec son environnement. Les causes (ou tiologie des maladies) sont donc les
facteurs dorigines diverses qui, en rompant cet quilibre dynamique, provoquent des maladies. Ces causes, qui sont de plusieurs sortes, ont t classes
de diffrentes manires au cours des sicles, la pense chinoise sur ltiologie
des maladies ayant volu au cours du temps. Se fondant sur la thorie du Yin

Revue danthropologie des connaissances 2010/1

209

et du Yang, le Nei Jing-Su Wen (chapitre 62) classe, par exemple, les causes des
maladies en deux catgories :
Lapparition de perversits [Xie] dclenche des maladies soit au niveau
Yin soit au niveau Yang. Quand cest au niveau Yang, laffection provient
du Vent [Feng], de la Pluie [Pu], du Froid [Han] ou de la Canicule [Shu].
Quand cest au niveau Yin, elle provient de lalimentation [Yin Shi], du
lieu de vie [Ju Chu] ou du dsquilibre du Yin et du Yang rsultant dune
joie ou dune colre [Xi Nu] (traduction Chuzhen, 1992-1994).

Selon ce systme de classification, les causes externes (qui correspondent


aux drglements climatiques) sont de nature Yang alors que les dsordres
mentaux et motionnels ou le dsquilibre alimentaire sont de nature Yin. Dans
le Jin Kui Yao Le Abrg du Coffre dOr , le mdecin Zhang Zhong Jing
(cf. infra) des Han de lEst distingua trois catgories de causes selon la localisation ou voie de dclaration des maladies. Selon lui, en effet,
Tous les maux du monde, aussi complexes quils soient, nont pas plus
de trois causes. Premirement, les maladies dues aux perversits qui
entrent dans les organes et viscres par les mridiens et collatraux
sont de "cause interne" [Nei Suo Yin]. Deuximement, les obstructions
transmises par les vaisseaux sanguins par les quatre membres et les
neuf orifices14 sont les "atteintes externes cutanes" [Wai Pifu Suo
Zhong]. Troisimement, les maladies dues lintemprance sexuelle, aux
blessures par arme blanche, aux piqres dinsectes ou aux morsures
danimaux [appartiennent la troisime catgorie]. Ainsi, les maladies
viennent toutes sans exception [de ces trois causes] (traduction
Chuzhen, 1992-1994).

Ce systme de classification des causes des maladies a t remplac sous la


Dynastie Song par la Thorie des trois tiologies de Chen Wu Ze. Dans le
San Yin Ji Yi Bing Zheng Fang Lun Trait de la mthode [de diffrentiation] des
syndromes selon les trois causes (1174), Chen Wu Ze reprend et approfondit
la thorie de Zhang Zhong Jing selon laquelle tous les maux du monde nont
pas plus de trois causes . Il classe comme cet auteur les causes de maladies
en trois catgories mais leur donne un sens diffrent. Ce sont : les Causes
externes [Wai Yin], les Causes internes [Nei Yin] et les Causes ni internes
ni externes [Bu Nei Bu Wai Yin].15 Cest cette classification qui est utilise de nos
jours. La premire catgorie comprend les Six Excs [Liu Yin] ou Perversits
climatiques [Xie Qi], qui correspondent aux drglements climatiques et sont,
en rgle gnrale, troitement lis aux saisons et lenvironnement. La seconde
catgorie comprend les Sept Sentiments [Qi Qing] qui sont des ractions
mentales ou motionnelles excessives face des vnements extrieurs. Ce sont
14 Les Neuf orifices [Jiu Qiao] du corps sont les sept orifices de la tte (yeux, bouche, oreilles,
nez/narines), lorifice de lappareil gnito-urinaire externe et lanus.
15 On parle aussi d Atteintes externes [Wai Gan] et d Atteintes (ou Blessures) internes
[Nei Shang] pour les deux premires catgories de maladies.

210

Revue danthropologie des connaissances 2010/1

la Joie [Xi], la Colre [N], la Tristesse [Bei], lAccablement [You], la Nostalgie


ou Pense excessive [Si], la Peur [Kong] et la Frayeur [Jing]. Lorsquelles sont
associes aux Organes internes, on parle alors des Cinq motions [Wu Jing] :
Joie, Colre, Nostalgie, Tristesse et Peur (Mari, 1997, p. 104). Chacune dentre
elles correspond un Organe particulier (voir tableau supra). Lorsquelles
sexpriment de faon soudaine, violente ou quelles se manifestent de manire
persistante, elles peuvent entraver les mouvements du Qi dans les Organes,
provoquer un dsquilibre entre le Yin et le Yang, le Qi et le Sang, endommager les
Organes auxquels elles correspondent (on dit ainsi que la Colre blesse le Foie,
la Joie en excs blesse le Cur, la Tristesse blesse le Poumon, etc.) et entraner
lapparition dune maladie (la Joie, par exemple, ralentit le Qi du Cur, do
palpitations, surexcitabilit, agitation, etc.). Les motions sont donc considres
comme des facteurs dclenchant des maladies dorigine interne.16 linverse,
le dysfonctionnement dun Organe pourra retentir sur ltat motionnel et
provoquer un dsquilibre motionnel. Ainsi, par exemple, un Vide de Yin du
Foie peut engendrer une monte du Yang de cet Organe et retentir sur lhumeur
de la personne qui deviendra particulirement irritable.
Les Causes internes se diffrencient des Six Excs par le fait quelles atteignent directement les Organes Yin auxquels elles sont associes pour engendrer
des dsquilibres internes. Les Six Excs, quant eux, doivent dabord pntrer
dans lorganisme par la peau, les poils ou par le nez et la bouche et franchir la
barrire protectrice du corps avant de pouvoir atteindre les systmes organiques fonctionnels (sils ne sont pas expulss avant) (voir infra). Le Nei Jing-Su
Wen (chapitre 63) dit ainsi :
Lorsque les maux externes envahissent le corps, ils commencent par
envahir la peau et les cheveux ; sils ne sont pas expulss, ils envahissent
alors les Mridiens minuscules de communication [les Collatraux Luo
qui circulent dans lespace compris entre la peau et les muscles] ; sils
ne sont pas expulss, ils envahissent alors les Mridiens principaux, puis
les cinq Organes Yin Voil comment les maux externes vont de la
peau et des cheveux aux cinq Organes Yin (traduction Maciocia 2008).

Enfin, la dernire catgorie Ni interne Ni externe regroupe des facteurs


pathognes varis tels que les dsquilibres alimentaires [Yin Shi], le surmenage
ou linactivit [Lao Yi], les traumatismes et blessures diverses [Wai Shang], les
parasitoses [Ji Sheng Chong], les maladies pidmiques [Yi Li], etc. Dans cette
catgorie sont aussi incluses les productions pathognes qui sont le produit
dun drglement du mtabolisme et de la circulation des Liquides organiques
(Mucosits [Tan Yin], Glaires [Yin Xie], dmes [Zhong]) ou dune perturbation
dans la circulation du Sang (Stase de Sang [Yu Xue]).
16 Comparativement, la mdecine occidentale nattribue aux motions quun rle secondaire ou
accessoire dans le dclenchement dune maladie. En outre, la plupart des fonctions de lEsprit sont
attribues au cerveau (Maciocia, 2008, p. 75).

Revue danthropologie des connaissances 2010/1

211

Dans la pense chinoise, comme le souligne Kaptchuk (1999),


Une cause distincte et spare est sans importance ; ce sont les
relations au sein dun modle qui importent. Cest le patient en entier
qui est trait, jamais pour une cause, mais bien pour la configuration
unique de ses signes et symptmes. Lide de causalit en mdecine
chinoise est en dfinitive une manire didentifier et de qualifier les
importantes relations entre lenvironnement, le temprament, le style
personnel de vie, et la sant et la maladie (Kaptchuk, 1999, p. 95).

Mthodes de diagnostic Diffrentiation des syndromes


Selon la conception chinoise de la globalit du corps, non seulement toutes les
parties du corps sont en troite correspondance mais aussi chacune dentre
elles est, dune certaine manire, le miroir du tout. Cette conception de la globalit du corps est essentielle dans ltablissement du diagnostic dune maladie.
Pour mettre un diagnostic, le praticien en mdecine chinoise procde en effet
selon deux manires complmentaires. Il recueille tout dabord les symptmes
et signes cliniques par le biais de quatre examens :
Observation [Wang Zhen regarder ] : aspect gnral du patient ; vitalit ; attitude et mouvements ; couleur du visage ; tte, nuque, cou, organes
des sens (yeux, oreilles, bouche, nez) ; couleur, forme, mobilit et enduit de la
langue ; coloration et texture de la peau ; tat des vaisseaux sanguins ; scrtions
et excrtions ; prsence ventuelle dune ruption cutane (vsicules, macules
ou papules, srosits remplies de liquide, etc.). Par exemple, le visage et la
langue rouges peuvent indiquer un syndrome de Chaleur, lenduit lingual jaune,
un syndrome interne ou de Chaleur, la langue craquele, un Vide de Yin et des
Liquides organiques, etc. En outre, les maladies de type Chaleur se traduisent
souvent par une ruption cutane.
Audition/Olfaction [Wen Zhen couter et sentir ] : audition de la
voix, respiration, toux, hoquets, ructations, etc. ; et olfaction de lhaleine, de
lodeur corporelle, des excrtas, etc. Par exemple, une voix faible peut indiquer
un syndrome de Vide et de Froid, une voix teinte, une dficience du Zong Qi,
une toux sche, la prsence de Scheresse, de Chaleur ou de Mucosits, une
haleine ftide, la prsence de Chaleur dans lEstomac, etc.
Interrogatoire [Wen Zhen demander, interroger ] : recueil par linterrogatoire du patient de donnes gnrales (identit, ge, situation familiale,
activit professionnelle, lieu de rsidence, origine ethnique, etc., certaines maladies tant, en effet, influences par ces diffrents facteurs),17 conditions de vie,
antcdents, historique et dveloppement de la maladie, questions spcifiques
17 Par exemple, toute personne vivant ou travaillant dans un environnement humide sera sujette
une maladie de type Tideur-Humidit qui pourra survenir nimporte quelle saison.

212

Revue danthropologie des connaissances 2010/1

sur la prsence ventuelle de sensations de froid ou de chaleur, transpiration, tremblements ou engourdissement des membres, cphales et vertiges,
douleurs (nature, localisation) ou dautres symptmes concernant les motions,
les organes sensoriels, lapptit, les selles et les urines, la qualit du sommeil,
etc. On distingue, par exemple, la Fivre avec Crainte de Froid qui peut traduire
une attaque externe de Vent-Froid ou de Vent-Chaleur (voir infra), une sensation de Chaleur sans aversion pour le Froid, ce qui correspond gnralement
une Chaleur interne, une alternance de Froid et de Chaleur, ce qui indique que
le facteur pathogne se trouve mi-chemin entre la superficie et la profondeur
du corps, etc.
Palpation [Qie Zhen toucher ] : prise des pouls mais aussi palpation de la
partie du corps affecte par la maladie. La palpation du corps permet, par exemple,
de recueillir des informations sur la fracheur, la chaleur ou la scheresse de la
peau, de vrifier si la douleur est attnue ou aggrave par la pression, etc. Selon
la mdecine chinoise, les pouls sont directement lis lactivit fonctionnelle
des Organes. Ils dpendent galement du Zong Qi qui contrle limpulsion et la
rgularit du rythme cardiaque, du Qi de lEstomac car lEstomac est la source
de la nourriture pour lensemble du corps ainsi que du Qi qui circule dans les
vaisseaux et du Sang car les pouls sont le produit de la rencontre de ces deux
forces. Les pouls se prennent sur lartre radiale et des deux cts du corps.
Le poignet est divis en trois zones (en partant du pouce) : Pouce [Cun],
Barrire [Guan] et Pied [Chi]. Chacune dentre elles correspond un
Organe particulier (par exemple, le pouls pris au niveau Cun du ct gauche
correspond au Cur ; celui qui est pris au niveau Cun du ct droit correspond
au Poumon, etc.) ; en outre, chacune de ces zones, on diffrencie trois niveaux
de profondeur ( suprieur , moyen , infrieur ). La mdecine chinoise
distingue de la sorte 28 types de pouls pathologiques selon leur profondeur
(pouls flottant , mou , creux , cach , etc.), dimension (pouls court ,
long , vaste , fin , etc.), vitesse (pouls rapide , vif , paisible , etc.),
rythme (pouls prcipit , nou , etc.), forme (pouls glissant , rugueux ,
tendu , serr , etc.), force (pouls plein , faible , dispers , etc.),
etc. En accord avec la thorie des Cinq Mouvements, les pouls sont aussi classs
selon les saisons : au printemps, par exemple, le pouls normal qui correspond
lemplacement du Cur doit tre ample et lgrement tendu, celui du Poumon,
superficiel, vibrant et lgrement tendu, etc. (Mari, 1997, p. 179).
Les caractristiques des pouls que nous venons de dcrire fournissent des
indications sur la nature du syndrome prsent par le malade. On rencontre
souvent en clinique lassociation de deux ou trois pouls. Ainsi, par exemple,
un pouls superficiel [Fu] et rapide [Shuo] peut indiquer un syndrome de
Vent-Chaleur ou la prsence de Chaleur la superficie du corps. Par contre, un
pouls superficiel [Fu] et serr [Jin] peut traduire le premier stade dun
syndrome datteinte externe par la Perversit Froid, un syndrome de Plnitude
de la superficie dans une Atteinte par le Froid [Shang Han, voir infra] ou, galement, un syndrome dObstruction [Bi] dorigine externe (Mari, 1997, p. 188).

Revue danthropologie des connaissances 2010/1

213

La seconde tape du diagnostic vise dterminer quels tableaux cliniques (ou pathologiques) appartiennent les diffrents signes et symptmes
recueillis par les quatre examens. Elle vise, en dautres termes, diffrencier les
syndromes [Bian Zheng Lun Zhi] dans une maladie. Pour comprendre cela, il est
ncessaire de dfinir les concepts de maladie [Bing], syndrome [Zheng],
signe [Zheng Hou] et symptme [Zheng Zhuang] en mdecine chinoise.
On pourrait dire, tout dabord, quen mdecine chinoise, la maladie quivaut au symptme de la mdecine occidentale. Par exemple, la Cphale, la
Diarrhe, la Douleur de lpigastre, ou la Toux sont considres en mdecine
chinoise comme des maladies alors quelles ne sont que des symptmes
dune maladie en mdecine occidentale (Maciocia, 2008, p. 450). Un syndrome
[Zheng] en mdecine chinoise est une constellation de signes et de symptmes.
Il est le reflet de la cause, de la localisation, de la pathognie, de la nature ou
du caractre du trouble chez un patient spcifique et un moment donn de
la maladie. Une maladie (que ce soit au sens de la mdecine chinoise ou celui
de la mdecine occidentale) peut recouvrir diffrents syndromes et un mme
syndrome peut se retrouver dans plusieurs maladies. Par exemple, le rhume
banal de la mdecine occidentale peut recouvrir diffrents syndromes en mdecine chinoise : syndromes de Vent-Froid (quand il survient en Hiver), de
Vent-Chaleur (au Printemps), de Vent-Chaleur de lt (en t ou la
fin de lt) ou de Vent-Scheresse (en Automne). linverse, le syndrome
de Vent-Tideur de la mdecine chinoise (cf. infra) peut se retrouver dans
plusieurs maladies-entits de la mdecine occidentale comme la grippe, la pneumonie lobaire ou la bronchite aigu. A quelques exceptions prs (cas de la
rougeole [Ma Zhen], du paludisme [Nue Ji], de lpilepsie [Dian Xian] et de la
dysenterie [Li], il ny a donc pas de correspondances terme terme entre les
maladies de la mdecine chinoise et les maladies de la mdecine occidentale (ibid.).
En outre, la conception des signes et des symptmes en mdecine chinoise
est plus large quen mdecine occidentale, la mdecine chinoise prenant en
compte des signes ou symptmes souvent non considrs comme pertinents
en matire de diagnostic par la mdecine occidentale (par exemple, un regard
terne, une envie de boire par petites gorges, des caractristiques faciales ou
psychologiques, etc.). Enfin, chaque signe et symptme nont de sens quen relation avec les autres manifestations cliniques prsentes par le patient. Un mme
symptme peut ainsi avoir des significations diffrentes selon le contexte. Cest
pourquoi lon dit souvent que la mdecine chinoise sintresse davantage aux
relations quaux causes (Kaptchuk, 1999 ; Maciocia, 2008).
La diffrentiation des syndromes a des implications importantes pour la
conduite thrapeutique : les divers syndromes dune maladie seront traits de
manire distincte alors quun syndrome prsent dans plusieurs maladies sera
trait de manire identique. Cest le principe Une mme maladie, diffrents
traitements. Des maladies diffrentes, un mme traitement [Tong Bing Yi Zhi,
Yi Bing Tong Zhi]. Lidentification des syndromes est donc essentielle pour tablir

214

Revue danthropologie des connaissances 2010/1

une thrapeutique approprie. Elle vise identifier les dsquilibres de base


sous-jacents aux manifestations cliniques prsentes par le patient :
Plutt que danalyser les signes et symptmes un par un pour
essayer den trouver la cause, comme le fait la mdecine occidentale,
la mdecine chinoise travaille sur limage globale fournie par tous les
signes et symptmes afin didentifier le dsquilibre sous-jacent.
cet gard, la mdecine chinoise ne recherche pas les causes mais les
tableaux pathologiques. Ainsi, lorsquon dit quun patient quelconque
prsente un Vide de Yin du Rein, il ne sagit pas de la cause de la maladie
(quil faut rechercher dans la vie de la personne) mais du dsquilibre
sous-jacent la maladie ou la faon dont elle sexprime. Bien
videmment, aprs avoir identifi le tableau pathologique la mdecine
chinoise va plus loin et cherche identifier la cause du dsquilibre
(Maciocia, 2008, p. 449).

Lidentification ou le diagnostic diffrentiel des syndromes permet de dterminer la nature et la cause de la maladie, son sige, le (ou les) principes de
traitement ainsi que le pronostic. La pense mdicale chinoise sur le processus
de dveloppement des maladies a volu au cours des sicles. Cest pourquoi
il existe diffrentes mthodes didentification des syndromes, chacune dentre
elles pouvant tre employe dans plusieurs cas. Le praticien en mdecine
chinoise utilise gnralement en mme temps plusieurs mthodes pour tablir
le diagnostic dune maladie. Ces diffrentes mthodes sont principalement :
lidentification selon les Huit Principes [Ba Gang] (Superficie/profondeur, Froid/
Chaleur, Vide/Plnitude, Yin-Yang), les substances vitales de lorganisme (Qi,
Sang et Liquides organiques), les Organes Zang-Fu, les Facteurs pathognes, les
Douze Mridiens principaux, les Six Niveaux, les Quatre Couches, et les Trois
Foyers.18 Nous reviendrons plus tard sur les trois dernires mthodes qui ont
permis la diffrenciation des Atteintes par le Froid et des Maladies de Tideur.

Principes et mthodes de traitement


Une fois le diagnostic diffrentiel des syndromes tabli, le mdecin dfinit un
principe thrapeutique puis une mthodede traitement. Le principe de traitement dcoule directement de lidentification du syndrome. Par exemple, dans le
syndrome de Chaleur du Sang [Xue Re Zheng] le principe thrapeutique qui en
dcoule visera Rafrachir le Sang et Clarifier la Chaleur [Liang Xue Qing Re].
Pour Rafrachir on utilisera alors la mthode dite de Clarification [Qing
Fa] en utilisant, pour ce faire, une formule de pharmacope spcifique (Mari,
1997, p. 223).
18 Pour une analyse de ces diverses mthodes de diagnostic diffrentiel des syndromes, voir Mari
(1997), Kaptchuk (1999) et Maciocia (2008).

Revue danthropologie des connaissances 2010/1

215

Lune des tapes du traitement consiste sparer la Racine [Ben] de


la Branche [Biao] de la maladie. Les concepts de Racine et de Branche
renvoient respectivement deux choses principales en clinique : aspects principaux/aspects secondaires dune maladie ou syndrome originel/syndrome driv.
Selon le premier sens, par exemple, le Vent-Froid est la racine de la maladie et
la crainte de Froid, la fivre, le pouls flottant et serr, etc., en constituent sa
branche. Selon le second sens, un syndrome de Vide de Qi de la Rate constitue
la racine, le syndrome Humidit qui en dcoule, sa branche (Maciocia, 2008, p.
1189). La distinction entre Racine et Branche a un impact important sur le plan
thrapeutique, le traitement visant, selon le contexte, traiter en premier lieu
soit la Racine, soit la Branche. Dautres principes de traitement incluent, selon
le contexte, Soutenir/Tonifier le Qi Droit [Zheng Qi] et Expulser les facteurs
pathognes , quilibrer le Yin et le Yang , quilibrer lactivit fonctionnelle
des Zang-Fu , Rguler les relations entre le Qi et le Sang ou, encore, Se
conformer aux moments, aux lieux et aux situations humaines . Ce dernier
principe signifie que, pour comprendre une maladie et administrer un traitement, lon doit tenir compte de diffrents lments : saison (par exemple,
on vitera en t les remdes chauffants) ; caractristiques (localisation, altitude, climat, nature du sol, etc.) de la rgion et de lenvironnement du patient,
certaines maladies tant, en effet, spcifiques certaines rgions ; caractristiques personnelles du patient (ge, sexe, profession, mode de vie, type dhabitat,
etc.) (cf. Mari, 1997, pp. 227-229 ; Maciocia, 2008, pp. 1187-1207).
Lorsque le principe thrapeutique est dtermin, il reste choisir la mthode
de traitement. On distingue huit mthodes thrapeutiques de base [Ba Fa] qui
sont : la Sudorification [Han Fa], pour chasser, par le biais de la transpiration
provoque, les facteurs pathognes externes de la superficie du corps (on parle
souvent de Librer la superficie ) ; la Vomification [Tu Fa], pour vacuer les
mucosits, les aliments non digrs, etc., qui stagnent dans la poitrine et lEstomac ; la Purgation [Xia Fa], pour vacuer les stagnations ou les Plnitudes par
voie intestinale ; l Harmonisation [He Fa], pour rguler les mouvements du Qi et
lactivit fonctionnelle des Zang-Fu ; le Rchauffement [Wen Fa], pour liminer le
Froid pathogne, tonifier et tidir le Yang ; la Clarification (ou Rafrachissement)
[Qing Fa], pour rafrachir avec des ingrdients froids ou frais la chaleur dans les
syndromes de Chaleur ; la Tonification [Bu Fa], pour tonifier le Qi, le Sang, le Yin
ou le Yang dans les syndromes de Vide ; et, enfin, la Dispersion [Xiao Fa] qui est
utilise dans les syndromes de Plnitude et de Stagnation et possde diffrentes
actions thrapeutiques selon quelle est utilise seule ou en association avec
dautres mthodes (par exemple, Tonifier le Qi et Mobiliser le Sang, Rafrachir
le Sang et Arrter les saignements, Transformer lHumidit, Chasser le Vent
et liminer lHumidit, etc. (cf. Mari, 1997, pp. 231-237 et Maciocia, 2008, pp.
1187-1207).

216

Revue danthropologie des connaissances 2010/1

CLIMAT, SANT ET MALADIE SELON LA


MDECINE CHINOISE
Comme nous lavons vu, la mdecine chinoise distingue depuis trs longtemps trois catgories de causes de maladies : les Causes externes , qui
correspondent aux variations climatiques anormales ; les Causes internes
qui correspondent aux dbordements motionnels ; et les Causes ni internes
ni externes qui sont dorigine varie (alimentation, style de vie, morsures danimaux, etc.). Les variations climatiques anormales sont donc perues comme des
facteurs pathognes susceptibles denvahir lorganisme et, en perturbant lquilibre dynamique du Yin et du Yang, de provoquer un grand nombre de maladies.
Selon le Nei Jing-Su Wen (chapitre 74), en effet :
Les cent maladies viennent du Vent, du Froid, de la Chaleur de lEt,
de lHumidit, de la Scheresse et du Feu (traduction Maciocia, 2008).

En rgle gnrale, le Vent [Feng], le Froid [Han], la Chaleur estivale ou


Canicule [Shu], la Scheresse [Zao], lHumidit [Shi] et la Chaleur [Re] (ou Feu
[Huo])19 sont perus comme des changements climatiques normaux lis aux
saisons. Le Vent, par exemple, est associ au Printemps bien quil puisse survenir
dautres saisons ; le Froid est associ lHiver, la Chaleur estivale ou Canicule
exclusivement lt, lHumidit lt prolong,20 la Scheresse lAutomne
et la Chaleur nimporte quelle saison. On dnomme ces variations climatiques
saisonnires les Six Qi [Liu Qi]. Elles sont considres comme ncessaires la
vie et la croissance des tres. Toutefois, lorsquelles surviennent contretemps
(Chaleur ou Tideur en Hiver, par exemple) ou en cas de changement violent
et abrupt du temps (alternance rapide de temps froid et chaud, par exemple)
qui dpasse la capacit dadaptation de lorganisme, elles peuvent provoquer
des maladies. On les dnommera alors les Six Excs [Liu Yin] ou les Six
Perversits climatiques [Liu Xie Qi]. On dit quelles envahissent le corps par la
peau et les poils ou par les voies respiratoires et progressent de la superficie vers
la profondeur de lorganisme en occasionnant des troubles fonctionnels varis.
19 Les termes Chaleur [Re] et Feu [Huo] sont parfois utiliss de manire interchangeable dans les
ouvrages de mdecine chinoise. Ils traduisent nanmoins des ralits diffrentes. Chaleur et Feu
se distinguent dabord par une diffrence de degr (la Chaleur est plus modre que le Feu). De
plus, le Feu, comme facteur pathogne externe, se rfre soit la Canicule [Shu] de lt, soit une
Chaleur extrme qui peut survenir nimporte quelle saison soit, enfin, la transformation dune
autre Perversit climatique en Feu (par exemple, le Froid contract en Hiver peut se transformer en
Chaleur lintrieur de lorganisme, voir infra). Comme nous le verrons dans la suite de cet article,
lune des coles de pense importantes en mdecine chinoise est l cole de la Prdominance du
Feu [Zhu Huo Xue Pai] fonde par Liu Wansu [1120-1200). Enfin, le Feu est aussi lnergie naturelle
du corps indispensable la constitution du Qi (on parle de Jeune Feu [Shao Huo]). Quand il est
en excs, il devient pathogne et peut blesser le Qi (on parlera dans ce cas de Grand Feu ou de
Feu Vigoureux [Zhuang Huo]). Il devient alors une cause interne de maladie (cf. Mari, 1997, p.
103).
20 Chang Xia : priode de dix jours situe autour du solstice dt.

Revue danthropologie des connaissances 2010/1

217

Les Six Excs sont en gnral lis un temps et une saison spcifiques. Ils
peuvent, toutefois, survenir dautres saisons (cf. infra). Ils sont galement associs un Organe-Zang particulier. Chaque Organe peut donc tomber malade
une saison particulire. Ainsi, selon le Nei Jing-Su Wen (chapitre 38),
Chacun des cinq Organes Yin tombe malade un moment prcis
[une invasion externe] en Automne va envahir le Poumon ; au
Printemps, elle va envahir le Foie ; en t, elle va envahir le Cur ; la
fin de lEt, elle va envahir la Rate ; et en Hiver, elle va envahir le Rein
(traduction Maciocia, 2008).

Les Six Excs peuvent agir de manire isole ou se combiner pour attaquer
un individu. La mdecine chinoise considre le Vent [Feng] comme le prcurseur
des affections dorigine externe. Il sert en effet de support aux autres Perversits
climatiques pour envahir lorganisme et renforce leur virulence. On parlera dans
ce cas de Vent-Froid [Feng-Han], Vent-Scheresse [Feng-Zao], VentChaleur [Feng-Re] ou Vent-Humidit [Feng-Shi]. Cest pourquoi il est dit
dans le Nei Jing-Su Wen que le Vent est lorigine des cent maladies [Feng
Wei Bai Bing Zhi Zhang]. Les autres Excs peuvent aussi sassocier pour provoquer une maladie : on parlera, par exemple, de Chaleur-Scheresse ou de FroidHumidit, etc. Les Perversits climatiques peuvent aussi se transformer lune en
lautre selon la constitution physique de lindividu. Ainsi, par exemple, le Froid
pervers peut se transformer en Chaleur interne chez un individu dont la constitution physique est caractrise par un excs de Yang. Dans certains cas (cf.
infra), le facteur pathogne externe restera latent dans lorganisme et mergera
plus tard sous une autre nature. Cela dpend, entre autres choses, de la capacit de rsistance de lindividu. En ralit, les variations climatiques anormales
naffectent pas les individus de manire quivalente : le facteur dterminant dans
le dclenchement dune maladie est la capacit de rsistance de lorganisme ou,
plus exactement, selon les termes de la mdecine chinoise, la force relative de
son Zheng Qi, que nous avons traduit plus haut comme Qi Droit ou Qi
Correct , par rapport celle du Xie Qi qui provient de lenvironnement. Le
Zheng Qi est la synthse des Qi vitaux qui assurent le bon fonctionnement des
Organes, des Mridiens et Collatraux, du Qi et du Sang, lquilibre dynamique
du Yin-Yang dans lorganisme ainsi que lquilibre ou lharmonie entre le corps
et lenvironnement. Cest galement la capacit de rsistance de lorganisme
par rapport une agression externe. Le Zheng Qi est influenc par la constitution physique individuelle, lalimentation, le mode de vie, lactivit physique,
lenvironnement, le climat ainsi que par ltat psychique de la personne. Sa force
ou sa faiblesse relative un moment donn par rapport celle de la Perversit
climatique est llment dterminant dans lapparition dune maladie alors que la
Perversit nen est que le facteur dclenchant (Chuzhen, 1992-1994 ; Kaptchuk,
1999 ; Maciocia, 2008).
Lapparition dune maladie dorigine externe dpend donc du rsultat de la
lutte entre la Perversit climatique et le Zheng Qi de lindividu. Quand ce dernier

218

Revue danthropologie des connaissances 2010/1

est fort, les maladies ne se dveloppent pas aisment. Lorsquil est temporairement affaibli ou lorsque la Perversit est particulirement virulente et dpasse
les capacits de rsistance de lorganisme, la maladie survient. Quand les deux
sont de force quivalente, la Perversit climatique pntre dans lorganisme
mais sans remettre en cause son quilibre. Elle pourra, nanmoins, merger
plus tard sous une autre nature lorsque les conditions seront appropries (cf.
infra).
Les Six Excs se manifestent dans le corps du malade par divers signes et
symptmes. Certains symptmes se retrouvent dans la plupart des tableaux
pathologiques (ou syndromes). Cest le cas, par exemple, de la fivre [Fa Re] et
de la crainte simultane du froid [Wu Han]. Ces deux symptmes prsents au
stade initial de la maladie traduisent linvasion du corps par un facteur pathogne
externe. La fivre, en mdecine chinoise, est une sensation objective de chaleur
manant du corps du patient et qui est dcelable la palpation (corps, dos de
la main ou front chauds au toucher). Elle peut tre ou non accompagne de
fivre effective, cest--dire, dune augmentation de la temprature corporelle
qui peut tre dtecte par le thermomtre. Elle est le rsultat de la lutte entre
le facteur pathogne et le Zheng Qi. Son intensit varie selon la force relative de
ces deux facteurs mais aussi de la constitution du patient : sil est, par exemple,
de constitution Yang, il sera davantage sujet une forte fivre que sil est de
constitution Yin. Par contre, la crainte du froid est une sensation subjective.
Elle est due lobstruction par le facteur pathogne de lespace compris entre
la peau et les muscles, ce qui entrave la circulation du Qi Dfensif [Wei Qi] qui
narrive plus rchauffer ces derniers. On distingue plusieurs degrs dans la
crainte de froid : Crainte du Vent [Wu Feng], Peur du froid [Wei Han],
Crainte du Froid [Wu Han] et Frissons [Han Zhan]. La disparition de
la crainte du froid signifie que le facteur pathogne a pntr lintrieur de
lorganisme (Maciocia, 2008).
Dautres manifestations cliniques sont spcifiques aux facteurs pathognes.
De par sa nature mobile et changeante, le Vent, par exemple, se manifeste par
divers signes et symptmes caractriss par linconstance et la mobilit comme,
par exemple, des douleurs erratiques, du prurit ou des ruptions cutanes qui
changent de place, des spasmes, des tremblements des membres ou des vertiges.
Linvasion du corps par la Perversit Froid se traduira par des cphales, des
douleurs corporelles, des contractures (car lune des proprits du froid est de
contracter), etc. La prsence de Chaleur dans le corps se manifestera par fivre
leve, sensation de chaleur, transpiration (car la Chaleur ouvre les pores de la
peau), aversion pour la chaleur et recherche de froid, rougeur du visage et des
yeux, urines sombres, etc. Comme elle a tendance asscher les Liquides organiques, elle peut galement se manifester par divers signes de scheresse interne
tels que langue sche, soif anormale, selles sches, urines rares et sombres, etc.
Quand elle est excessive et se transforme en Feu, elle peut se concentrer dans
des endroits particuliers du corps et tre lorigine dulcres, de furoncles
ou dabcs. On parlera, dans ce cas, de Toxine de Chaleur [Re Du] ou de

Revue danthropologie des connaissances 2010/1

219

Toxine de Feu [Huo Du].21 Enfin, on dit que le Feu, tout comme le Vent,
apporte le mouvement. Il peut donc tre lorigine de mouvements inopportuns du Sang (do hmorragies, pistaxis, ruptions cutanes rouges) et/ou
de lEsprit (do discours confus, dlire, etc.). La Chaleur estivale ou Canicule
est diffrente de la Chaleur par une diffrence de degr et par le fait quelle se
manifeste seulement en t. Sa prsence dans le corps se traduira par fivre
leve et transpiration abondante. Elle se combine souvent la Scheresse.
LHumidit, bien que gnralement associe lt prolong, peut survenir
dautres saisons. On dit que de par sa nature lourde et trouble, elle tend faire
descendre les choses. Cest pourquoi les troubles quelle provoque atteignent
dabord la partie infrieure du corps. Sa prsence dans le corps sera marque
par des douleurs prolonges, une sensation de lourdeur (tte, membres), une
aversion pour les environnements humides, des excrtions abondantes et troubles, des ruptions cutanes remplies de srosit ou suintantes, une diarrhe
abondante, etc. La Scheresse, enfin, est intimement lie lAutomne. Elle sinfiltre dans lorganisme par le nez, la bouche, la peau et les poils et endommage
facilement le Poumon, que lon considre comme un Organe fragile qui aime
lhumidit. Cest pourquoi sa prsence dans le corps se traduira par toux sche,
douleurs thoraciques, etc. (Chuzhen, 1992-1994, Kaptchuk, 1999, Maciocia,
2008). Il est intressant de signaler que certains signes et symptmes rsultant
de linvasion du corps par un facteur pathogne externe sont identiques ceux
des pathologies dorigine interne. Toutefois, leur signification est diffrente. De
mme, la conduite diagnostique et thrapeutique est diffrente.
Les facteurs pathognes externes ne sont reconnus qu travers lanalyse des
signes et des symptmes quils traduisent dans le corps du malade. En mdecine
chinoise, on ne distingue donc pas la cause de la maladie de ses effets.22 Dire, par
exemple, quune maladie est due une invasion de Vent-Chaleur ou de VentFroid externe signifie que la maladie a t provoque par le Vent-Chaleur ou
le Vent-Froid externe et quelle se traduit dans le corps par des manifestations
cliniques de Vent-Chaleur ou de Vent-Froid. Les facteurs pathognes externes
sont donc en quelque sorte des expressions de situations pathologiques
(Maciocia, 2008, p. 277) ou des mtaphores (Kaptchuk, 1999, p. 90) qui
21 Toxine est la traduction usuelle du terme chinois Du (cf. Liu G., 2001 ; Wiseman, 1995). Ce
mot na pas le mme sens quen mdecine occidentale o il renvoie essentiellement une protine
scrte par certaines bactries et qui est toxique pour lorganisme. En mdecine chinoise, Du
Toxine se rfre la toxicit de la Chaleur (ou du Feu) qui se manifeste dans lorganisme par
des symptmes localiss (gonflements, abcs, rougeurs, chaleur, etc.). On parle aussi de Chaleur
toxique (cf. Mari, 1997, p. 104). En tant que facteur pathogne externe, Du Re ou Du Huo
accompagne gnralement le Vent-Chaleur. En mdecine chinoise, les symptmes localiss de
diverses maladies infectieuses de la mdecine occidentale (amygdalites, oreillons, etc.) sinterprtent
en rfrence la notion de la Toxine de Chaleur (ou de Feu).
22 La situation est diffrente dans les maladies de causes internes o la cause est distincte de ses
effets (les tableaux pathologiques ou syndromes qui en rsultent). Elle ne peut donc tre dduite
uniquement par lobservation des signes et des symptmes de la maladie, do limportance de
linterrogatoire du malade pour en dterminer la cause exacte. Par exemple, un syndrome de
Vide de Yin du Rein peut tre d soit au surmenage, soit une activit sexuelle excessive. Seul
linterrogatoire du patient permettra den tablir la cause (Maciocia, 2008, p. 277).

220

Revue danthropologie des connaissances 2010/1

mettent en relation les changements dans lorganisme avec les changements


dans lunivers.
En rgle gnrale, les maladies causes par les Six Excs ont un dbut brutal,
contrairement aux maladies attribues des causes internes qui se caractrisent
par une volution chronique. Dans le pass, jusqu lmergence de lcole des
Maladies de Tideur, toutes les maladies dorigine externe taient regroupes
dans la catgorie gnrique des Atteintes par le Froid [Shang Han] quelles
que soient la nature de la Perversit climatique en cause ou les manifestations
cliniques de la maladie.

La catgorie gnrique des Atteintes par le Froid (ou


Coups de Froid )
Les premires rfrences aux Maladies de Tideur (ou de Chaleur) [Wen [Re]
Bing],23 cest--dire aux maladies qui se manifestent par divers symptmes de
tideur ou de chaleur comme fivre, sensation de corps chaud, aversion pour
le froid, etc., proviennent du Nei Jing-Su Wen. Dans le chapitre 31, il est dit
que les Maladies de type Tideur appartiennent la catgorie des maladies
fbriles causes par le Froid [Shang Han] . Il est aussi spcifi quavant le
solstice dt, ces maladies sont dnommes Maladies de Tideur, [et qu] aprs
le solstice dt, [elles sont dnommes] Maladies de Chaleur . Une seconde
mention intressante pour notre propos et qui a t dveloppe plus tard par
lcole des Maladies de Tideur, concerne, comme nous le verrons, ce que lon
dnomme en mdecine chinoise la Perversit latente [Fu Xie Qi]. Dans le chapitre 3, il est dit que Lexposition en Hiver un Froid pathogne se manifestera
probablement comme Maladie de Chaleur au Printemps . Cette phrase signifie
deux choses : en premier lieu, que des facteurs pathognes externes peuvent
rester sous forme latente lintrieur de lorganisme et donner lieu plus tard
une maladie dune autre nature et, en second lieu, que la Maladie de Chaleur
rsulte de linvasion du corps par une Perversit climatique de nature froide. On
considrait donc, cette poque, que les maladies dues des facteurs pathognes externes taient principalement provoques par la Perversit Froid (et les
Perversits Vent-Froid).
Linclusion des Maladies de Tideur dans la catgorie gnrique des Coups
de Froid est ritre dans le Nan Jing ou Classique des Difficults . Cet
ouvrage, qui est gnralement attribu Bian Que, clbre mdecin de la fin de
la priode des Royaumes Combattants (403-222 av. J.-C.), et qui se prsente
sous la forme de 81 questions-rponses une srie de problmes suscits par
ltude du Nei Jing, stipule ainsi (58e. Difficult) que les maladies qui se manifes23 Les expressions Wen et Re traduisent des degrs diffrents de chaleur du facteur pathogne.
Dans les ouvrages de mdecine chinoise ils sont souvent assimils, lexpression Wen traduisant la
fois tideur et chaleur.

Revue danthropologie des connaissances 2010/1

221

tent par des symptmes de tideur [Wen] ou de chaleur [Re] et surviennent,


respectivement, avant et aprs lt, appartiennent la catgorie des Coups de
Froid [Shang Han]. La catgorie gnrique des Shang Han regrouperait, selon
cet ouvrage, cinq formes de maladies ou de syndromes : Zhong Feng Atteinte
par le Vent , Shang Han Atteinte par le Froid (ou Coup de Froid) , Shi Re
Atteinte par lHumidit-Chaleur , Wen Bing Maladie de Tideur et Re Bing
Maladie de Chaleur .
Il est ncessaire de prciser ici que le terme Shang Han se rfrait la fois
la catgorie gnrique des maladies dorigine exogne et des maladies fbriles
spcifiques dues une atteinte par le Froid. Dans le premier cas, la catgorie
Shang Han regroupait des maladies diverses qui se caractrisent par des symptmes aigus la phase initiale, les sensations de chaleur dans le corps en constituant le symptme prdominant. Les maladies pidmiques faisaient partie de
cette catgorie. Dans le second cas, ce terme renvoyait surtout aux refroidissements, certaines affections respiratoires, etc. Actuellement, il se rfre aussi
la fivre typhode de la mdecine occidentale. Shang Han est dailleurs le nom
chinois moderne de cette maladie. Ces deux classiques de mdecine ne distinguent donc pas formellement les Maladies de Tideur des Atteintes par le Froid,
les premires tant perues comme rsultant de la transformation du Froid
en Chaleur lintrieur de lorganisme. En ralit, le Froid tait considr
cette poque comme la source majeure des maladies fbriles dorigine externe
(Hanson, 1997 ; Liu G., 2001 ; Maciocia, 2008).
Cette conception sera reprise par le mdecin Zhang Zhong Jing au cours de
la Dynastie Han de lEst (25-220 apr. J.-C.). La Dynastie Han, qui se subdivise
en deux priodes (Han de lOuest et Han de lEst), est marque par le dveloppement de la mdecine et de la pharmacope chinoise. Plusieurs mdecins
de cette dynastie sont particulirement rputs et leurs uvres sont encore
vnres de nos jours : Shen Nong, qui lon attribue la rdaction du Shen Nong
Ben Cao Jing Trait de matire mdicale de Shen Nong qui est le premier
trait de matire mdicale connu ; Hua Tuo ( ?-208) connu pour les oprations
chirurgicales quil aurait pratiqu et qui aurait dvelopp lanesthsie gnrale
en utilisant du chanvre indien ; et Zhang Zhong Jing (150-219), encore connu
sous le nom de Zhang Ji. Ce dernier naquit dans le district de Nanyang, dans la
province actuelle du Henan, qui correspondait en ce temps-l lextrme sud
de lempire chinois. Il est lauteur dun ouvrage fondamental - le Shang Han Lun
Za Bing Lun Trait des Coups de Froid et des maladies diverses - dans lequel
il discute des maladies dorigine externe et de celles qui sont dues dautres
causes. Compos lorigine de 16 rouleaux [16 Juan], cet ouvrage aurait disparu
au cours des nombreuses guerres qui ont ravag la fin des Han de lEst. Wang
Schu He (210-285), qui est lauteur du clbre Mai Jing, le Classique des
Pouls , aurait retrouv des fragments pars de cet ouvrage quil aurait rorganis en deux ouvrages : le Shang Han Lun Trait des Coups de Froid et le Jin
Kui Yao Le Abrg du Coffre dOr . Le Shang Han Lun traite principalement
des maladies dorigine externe alors que le Jin Kui Yao Le Abrg du Coffre

222

Revue danthropologie des connaissances 2010/1

dOr , qui tait conserv dans un coffre de mtal (do son nom), concerne
plus de quarante types de maladies dont les affections digestives, gyncologiques
et pdiatriques. Dans la suite de cet article nous nous rfrerons au Shang Han
Lun Trait des Coups de Froid qui a t rorganis par Wang Schu He et
non louvrage original Shang Han Za Bing Lun.
Outre les guerres incessantes, la fin du rgne des Han de lEst a t caractrise par diverses calamits naturelles (tornades, tremblements de terre, scheresse, inondations, famines svres, etc.) et une recrudescence des pidmies.24
La dsagrgation de lempire des Han, les rbellions populaires, les guerres
de rpression, les calamits naturelles et les famines svres ont fait le lit des
pidmies. Les sources historiques rapportent ainsi 119 calamits naturelles au
cours des 195 annes de cette dynastie, parmi lesquelles plusieurs pidmies
de fivres aigus (Hoizey, 1988), les pidmies tant en effet classes dans les
chroniques locales chinoises, cette poque et jusquau 18e sicle, parmi les
calamits naturelles (Dunstan 1975). Dans la prface du Shang Han Lun, Zhang
Zhong Jing explicite les raisons qui lont pouss entreprendre la rdaction dun
tel ouvrage :
lorigine le nombre trs lev de mes anctres slevait plus
de deux cents. Mais partir de la premire anne de lre Jian-an
(196) et en moins de dix ans, plus des deux tiers moururent, dont
70% datteintes du froid Cest pourquoi jai recherch activement
les anciens enseignements, consult une multitude de recettes et, me
fondant sur le Su Wen, les Neuf juan (le Lingshu), le Grand trait du Yin
et du Yang, le Catalogue de recettes pour les femmes enceintes, jai rdig
le Trait des atteintes de froid (Shanghanlun) en seize juan (traduction
Despeux, 1985).

Dans le Shang Han Lun, Zhang Ji discute de ltiologie, du diagnostic, de


lvolution et du traitement des maladies dues des facteurs pathognes dorigine externe. Il dcrit notamment 287 formulaires qui sont encore utiliss de
nos jours. Le Shang Han Lun25 est considr comme le premier ouvrage de
mdecine clinique et thrapeutique qui allie la thorie la pratique, cest--dire
les doctrines classiques la mdecine des prescriptions, do son importance
en mdecine chinoise. Il est dailleurs lun des classiques de mdecine que tout
tudiant doit parfaitement connatre. Avant sa parution, il y avait deux courants
principaux en mdecine chinoise : le courant thorique, essentiellement fond
sur les classiques mdicaux, et le courant pratique (clinique) ou mdecine des
prescriptions et qui comprenait deux genres principaux de littrature (la matire
mdicale [Ben Cao] et les recueils de recettes ou formulaires [Fang Shu]). Cette
24 Pour une histoire des pidmies au cours des diverses dynasties, cf. Wong & Wu (1936), Lu &
Needham (1967), Elvin (1973), Dunstan (1975), McNeill (1976), Leung (1993), Soon (1994) et Dong
et al. (1995).
25 Pour une traduction en franais commente de louvrage de Zhang Ji, voir Wong (1983),
Despeux (1985) et Nguyen Van Nghi & Nguyen-Recours (1987). Pour une traduction en anglais,
voir Mitchell et al. (1999).

Revue danthropologie des connaissances 2010/1

223

littrature mdicale consistait essentiellement en une discussion des symptmes (ou des maladies) et des substances thrapeutiques et recettes destines
les soigner. Elle ne faisait aucune rfrence aux doctrines classiques sur la
conception du corps et de lindividu et la place de ce dernier dans le cosmos
telles quelles taient exposes dans le Nei Jing, par exemple. Zhang Zhong Jing
fusionna ces deux courants et commena appliquer le traitement selon la
thorie (Goldschmidt, 2009, p. 10). La notorit de louvrage de Zhang Ji
ne tient pas tant ses recettes, moins abondantes que dans dautres
ouvrages postrieurs, qu son approche de chaque cas pathologique,
la finesse du diagnostic cherchant toujours remonter la cause
fondamentale de la maladie et dgager parmi un grand nombre
de symptmes, dont certains ne sont habituellement pas pris en
considration dans la mdecine occidentale, celui qui est dterminant
(Despeux, 1982, p. 34).

Zhang Ji est dailleurs gnralement considr comme le fondateur du


diagnostic diffrentiel des syndromes [Bian Zheng Lun Zhi]. Dans cet ouvrage, il
se fonde sur le Nei Jing-Su Wen qui dcrit les diffrentes phases du dveloppement des maladies causs par des facteurs pathognes externes et stipule dans
son chapitre 31, comme nous lavons vu, que les Maladies de type Tideur
appartiennent la catgorie des maladies fbriles causes par le Froid [Shang
Han] . Selon Zhang Ji, toutes les maladies dorigine externe volueraient selon
une squence de six tapes, savoir les tapes Tai Yang, Yang Ming, Shao Yang,
Tai Yin, Shao Yin, et Jue Yin.26 Il labora un systme de diagnostic bas sur lanalyse des signes et des symptmes qui permet de diffrencier les syndromes
chaque tape. Dans les trois premires tapes, qui sont globalement connues
sous le nom de San Yang les Trois Yang et qui regroupent les tapes Tai Yang,
Yang Ming et Shao Yang, les syndromes concernent les six Organes-Yang (les
Organes-Fu) du corps. La maladie est plus superficielle que dans les tapes des
Trois Yin (ou Tai Yin, Shao Yin et Jue Yin) qui concernent les cinq Organes-Yin
(les Organes-Zang) du corps. Il montra que chaque tape de la maladie est
marque par diffrents syndromes [Zheng] ou constellations particulires de
signes (caractristiques du pouls, forme, couleur et grosseur de la langue,
caractristiques de lenduit lingual, par exemple) et de symptmes (sensation
de chaleur, fivre plus ou moins leve, soif, transpiration, aversion pour le
vent ou le froid, cphales, crainte de la chaleur, agitation, etc.) qui surviennent en gnral de manire isole. Dans certains cas, toutefois, deux ou trois
syndromes apparatront de manire concomitante ou un syndrome se transformera en un autre. Les manifestations cliniques de la maladie varient selon la
force de la Perversit climatique par rapport celle du Zheng Qi, selon le degr
denfoncement de la maladie lintrieur de lorganisme et selon les Organes
26 Ce sont les noms des six paires de Mridiens principaux auxquels on se rfre en acupuncture ou
en moxibustion. Dans le Shang Han Lun, ils renvoient diffrentes tapes de pntration de lagent
pathogne externe lintrieur de lorganisme et non la thorie des Mridiens en acupuncture. Je
remercie lun des referees de cet article davoir attir mon attention sur ce point.

224

Revue danthropologie des connaissances 2010/1

ou systmes fonctionnels atteints : dans les Trois Yang, le Zheng Qi est fort
malgr la prdominance du facteur pathogne externe, do des signes dExcs
et de Chaleur ; dans les Trois Yin, on assiste, par contre, au dclin progressif du
Zheng Qi, do des signes de Froid et de Dficience. Le traitement visera, par
des remdes appropris, chasser le facteur pathogne dans le premier cas et
renforcer le Zheng Qi dans le second.
Dans les maladies du Tai Yang, les symptmes concernent la partie superficielle [Biao] du corps. Il sagira alors de librer la superficie , cest--dire de
chasser, par le biais de la sudorification, les lments pathognes sigeant la
superficie du corps. Les symptmes et les signes gnraux des maladies du Tai
Yang sont, selon Zhang Zhong Jing, le pouls flottant, des cphales, un cou raide
et un sentiment de froid. Les maladies du Tai Yang se subdivisent en plusieurs
syndromes ou maladies ainsi que les articles 1 & 2, 3 et 6 du Shan Han Lun le
stipulent :
Articles 1 & 2 On appelle Zhong Feng une maladie du Tai Yang avec fivre,
sudation, crainte du vent et pouls paisible [Huan] ;
Article 3 On appelle Shang Han une maladie du Tai Yang accompagne ou
non de fivre, avec crainte du froid, courbatures dans tout le corps, vomissements et haut-le-cur et un pouls dont le Yin et le Yang sont tous deux serrs
[Jin]. 27
Article 6 Lorsque dans une maladie du Tai Yang, le malade est fbrile,
assoiff28 et ne craint pas le froid, on parle de Maladie de Tideur [Wen Bing].
Lorsque le malade ayant dj transpir est encore brlant de fivre, on parle de
Tideur et Vent [Feng Wen]. Dans le cas dune maladie Tideur et Vent, le Yin et
le Yang des pouls sont tous deux mergs, le malade transpire spontanment, il
a le corps pesant, est somnolent, respire par le nez bruyamment et a des difficults dlocution. Si le mdecin purge ( tort), le malade souffrira de troubles
urinaires, dincontinence durine et aura le regard fixe. Si le mdecin attaque
tort la maladie par le feu, la peau du patient deviendra lgrement jaune ; dans
un cas plus grave le malade aura une crise dhystrie et sera pris de temps
autre de convulsions. Si le mdecin attaque la maladie par des fumigations, une
seule erreur laissera la vie au malade, mais deux erreurs la lui teront (traduction Despeux, 1985).
Wen Bing et Feng Wen sont donc toujours considrs comme des syndromes
spcifiques lintrieur de la catgorie gnrique des Coups de Froid. Dans son
ouvrage, Zhang Ji traite surtout des pathologies dues linvasion du corps par
les Perversits Vent-Froid qui sont, son poque, toujours perues comme la
cause majeure des maladies fbriles dorigine externe. Comme il nindiqua aucun
27 Le pouls Yin est le pouls qui est pris au niveau Chi Pied , le pouls Yang, celui qui est pris au
niveau Cun Pouce sur lartre radiale au niveau du poignet.
28 Les facteurs pathognes de nature chaude ou tide tendent endommager les Liquides
organiques (do la soif) et non le Yang du corps comme cest le cas dans les Coups de Froid. Cest
pourquoi la crainte de Froid est absente ou lgre dans les Maladies de Tideur.

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remde spcifique pour les syndromes de type Tideur, ceux-ci continurent


tre traits selon les principes tablis pour les Coups de Froid, cest--dire
essentiellement avec des substances de nature tide et de saveur piquante29
(Hoizey, 1988 ; Hanson, 1997 ; Liu G., 2001). Lapproche diagnostique et thrapeutique des Six Niveaux a ainsi t utilise par les mdecins chinois pendant
plusieurs sicles pour diagnostiquer et traiter les maladies fbriles provoques
par des facteurs pathognes externes.

Les premires critiques apportes la thorie des Coups de


Froid
Au cours de la Dynastie Song (960-1279) et, tout particulirement durant le
rgne de lempereur Ren Zong (1022-1063), de nombreuses pidmies mortifres ravagrent les diffrentes populations de la Chine. Ces pidmies ont
t associes par les historiens aux mouvements de migration croissants de la
population chinoise du Nord vers le Sud ainsi qu lintensification du volume du
commerce et des routes de commerce (Goldschmidt, 2009). Face ces pidmies, le gouvernement imprial fonda un Bureau de Rvision des Ouvrages de
Mdecine qui tait charg de collecter, rviser et publier les ouvrages mdicaux,
anciens ou contemporains. Ainsi, grce linvention des caractres mobiles de
limprimerie, de nombreux traits anciens de mdecine jouirent dune plus grande divulgation, ce qui, dans le mme temps, favorisa les ditions commentes de
ces ouvrages. Cest le cas du Shang Han Lun de Zhang Zhong Jing qui aurait ainsi
fait lobjet de plusieurs centaines dditions critiques au cours des sicles.
Cest ainsi au cours des Dynasties Song, Jin et Yuan (960-1368) que lapproche diagnostique et thrapeutique mise sur pied par Zhang Zhong Jing pour
les maladies fbriles dorigine externe commena tre remise en question. En
effet, face aux checs rpts des traitements fonds sur les prescriptions du
Shang Han Lun, certains mdecins se mirent critiquer ladhsion aveugle de
leurs contemporains envers les classiques de mdecine, leur utilisation indiscrimine dapproches thrapeutiques anciennes qui ne seraient adaptes ni
29 Comme, par exemple, avec Mahuang (Herba ephedrae) ou Guizhi (Ramulus cinnamoni), deux
remdes de nature tide et de saveur piquante. Les remdes piquants ont pour but de librer la
superficie . Ils peuvent tre de nature tide ou frache. Ils sont indiqus, dans le premier cas, dans
le traitement des Atteintes par le Vent-Froid avec un syndrome de superficie se manifestant par
crainte du froid, enduit lingual mince et blanc, etc., ou par de la toux, des difficults respiratoires,
des dmes, des abcs ou douleurs rhumatismales de type Vent-Humidit. Ils sont indiqus, dans
le second cas, dans le traitement des syndromes de superficie dus au Vent-Chaleur (cf. Chuzhen,
1992-1994). Selon un des principes de base de la mdecine chinoise, la nature des remdes doit
tre oppose celle des symptmes ou des syndromes. Cest pourquoi lon dit : Chauffer ce qui
est froid, refroidir ce qui est chaud (Su Wen) et Pour traiter le froid, il faut utiliser des remdes
chauds. Pour traiter la chaleur il faut utiliser des remdes froids (Shen Nong Ben Cao Jin). Utiliser
des remdes de nature tide dans les Maladies de Tideur ne peut donc quaggraver la maladie,
lser encore davantage les Liquides organiques et faciliter la progression de laffection lintrieur
de lorganisme (Liu G., 2001).

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la nature des maladies de lpoque ni aux diffrents climats et rgions de la


Chine ainsi que leur confusion conceptuelle et clinique entre Coups de Froid
et Maladies de Tideur. Plusieurs dentre eux fondrent dailleurs des coles de
pense.
Le mdecin Liu Wan Su (1120-1200), natif du He Jian, se fondant sur le Nei
Jing ainsi que sur sa propre exprience clinique, tablit la thorie de la prdominance du Feu. Dans le Su Wen Xuan Ji Yang Bing Shi Ltiologie selon le Su
Wen , il dfendit lide selon laquelle tous les facteurs pathognes externes se
transformeraient en Feu lintrieur de lorganisme [Wu Qi Hua Huo]. Il montra
galement que les drglements motionnels entranaient aussi lapparition de
chaleur. Il est lun des fondateurs de l cole de la Prdominance du Feu
[Zhu Huo Xue Pai]. Comme il prna lutilisation de remdes de nature froide
ou frache pour traiter ces maladies, cette cole est aussi dnomme l cole
du Froid et du Frais [Han Lian Xue Pai]. Enfin, elle est connue sous le nom
d cole de He Jian [He Jian Xue Pai] en raison de lorigine de Liu Wan Su
(Chuzhen, 1992-1994).
Le mdecin Wang L (connu aussi sous le nom de Wang An Dao, 1332-1391)
dnona, quand lui, la confusion faite par ses contemporains entre Coups de
Froid et Maladies de Tideur qui serait responsable de nombreuses erreurs
mdicales. Il proposa en outre des approches thrapeutiques spcifiques pour
chacune de ces catgories de maladies (Hoizey, 1988 ; Hanson, 1997 ; Liu G.,
2001). Cest la premire mention dune diffrentiation entre Coups de Froid et
Maladies de Tideur qui conduisit peu peu la fondation de la doctrine des
Maladies de Tideur.

Des Coups de Froid aux Maladies de Tideur


Un tournant dcisif dans lapproche mdicale chinoise des affections fbriles
dorigine externe eut lieu, en ralit, la fin de la Dynastie Ming et au cours des
premires annes de la Dynastie Qing. Ces priodes furent marques par une
srie de calamits naturelles (tremblements de terre, scheresse, inondations,
invasion de sauterelles, famines svres, etc.) et dpidmies. Les chroniques
locales chinoises signalent, par exemple, une pidmie particulirement svre
[Da Yi] au cours des annes 1639-1644 (Dunstan, 1975), 10 provinces ayant notamment t atteintes en 1641, au moment du pic de lpidmie (Elvin, 1973).30
Elles rapportent galement quau cours des annes 1662-1795 (Dynastie Qing),
les pidmies survenaient tous les deux ans (quand ce ntait pas deux cinq fois
par an dans la rgion du Jiangnan),31 leur frquence et leur gravit augmentant
en t (Soon, 1994). Bien quil soit difficile dtablir un diagnostic rtrospectif
30 Elvin (1973) estime un taux de mortalit de lordre de 20% au cours de cette grande pidmie.
31 La rgion de Jiangnan se situe dans la partie sud de la Chine et inclut les provinces actuelles
Jiangsu, Zheijiang et Anhui ainsi que la ville de Shanghai.

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univoque des affections pidmiques qui ont ravag la Chine au cours de ces
priodes,32 des recherches portant sur lhistoire des maladies et sur la mdecine montrent quelles incluaient probablement diverses maladies infectieuses
et contagieuses de la mdecine occidentale comme la variole, la rougeole, le
cholra, le typhus, la dysenterie ou la peste bubonique, par exemple. Lors de
la grande pidmie33 qui ravagea plusieurs provinces chinoises au cours des annes 1639-1644, le mdecin Wu You Ke (aussi connu sous le nom de Wu You
Xing, 1580-1660), natif de la province du Jiangsu (rgion de Jiangnan), eut lopportunit dassister sa progression rapide et aux ravages quelle causait dans
chaque village et dans chaque famille. Il se rendit aussi compte de linefficacit
des traitements mis en uvre, ce quil attribua lidentification errone, par
ses contemporains, de ltio-pathognie et des manifestations cliniques de laffection pidmique. Il en conclut galement que les Maladies de Tideur taient
de nature distincte de celle des Coups de Froid et quelles se manifestaient de
manire diffrente. Cest ce qui expliquerait, selon lui, linefficacit, sinon le caractre dangereux, des prescriptions thrapeutiques fondes sur le Shang Han
Lun qui taient jusqualors utilises dans le traitement des affections pidmiques (Hoizey, 1988 ; Hanson, 1997).
Dans le Wen Yi Lun Trait des Maladies pidmiques de Tideur (1642),
Wu jeta les bases dune nouvelle thorie tiologique et pidmiologique des
affections pidmiques. Celles-ci ne sont plus directement attribues aux variations climatiques anormales. Elles seraient causes par des Qi pestilentiels
de diffrentes natures qui se trouveraient dans lenvironnement ( entre le Ciel
et la Terre ) :
Les affections pestilentielles [i.e., les maladies pidmiques de
Tideur, Wen Yi] ne sont causes ni par le Vent, ni par le Froid, ni par
la Scheresse, ni par lHumidit. Cest tout autre chose qui les suscite,
une nergie trange [Yi Qi] entre Ciel et Terre (traduction Chuzhen,
1992-1994).
32 Il est difficile dtablir un diagnostic rtrospectif univoque des maladies pidmiques qui ont
ravag la Chine dans le pass pour plusieurs raisons : lemphase en mdecine chinoise sur le syndrome
et non sur la maladie comme entit nosologique ; la dnomination gnrique des pidmies dans les
chroniques locales chinoises comme Yi pidmie ou Da Yi grande pidmie (le terme chinois
Da grand insistant sur la svrit particulire de laffection pidmique) ; la nature changeante
des maladies infectieuses au cours du temps ; et, enfin, le fait que le diagnostic de certaines maladies
infectieuses puisse seulement tre tabli de manire certaine par le biais dexamens de laboratoire
spcifiques.
33 Il est difficile didentifier cette affection pidmique pour les raisons voques prcdemment.
Selon certains mdecins chinois actuels, il se serait agi dune grande grippe (Liu Y., aot 2006.
Communication personnelle). Pour certains historiens chinois, qui sappuient sur les sources
littraires et les chroniques locales qui mentionneraient linvasion de rats et lapparition de grosseurs
ou excroissances sur le corps des individus infects, il se serait agi de la peste bubonique. Dunstan
(1975) et Benedict (1996) rfutent cette hypothse. Ces deux historiennes soulignent lambigit
des descriptions de lpidmie dans ces deux types de sources ainsi que labsence de rfrence
une mortalit dans la population de rats. La mortalit murine, qui prcde gnralement lapparition
de cas humains de la maladie, est en effet lun des deux signes qui permettent aux historiens des
maladies dtablir rtrospectivement le diagnostic de peste bubonique (lautre tant lapparition de
bubons sur le corps de lindividu infect).

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Invisibles lil nu, ces Qi pestilentiels seraient uniquement dtectables


par leurs effets. Ils varieraient en outre selon les maladies ( Une maladie, un
Qi pestilentiel ) et selon les espces. Ainsi, ceux qui frappent la population
humaine seraient diffrents de ceux qui affectent les bovins, les ovins ou les
oiseaux, par exemple. Wu expliqua de plus que ces Qi pestilentiels taient de
nature tide ou chaude et quils pntraient dans le corps par le nez et la bouche
et non par la peau et les poils, comme on le disait alors - avant de sinstaller
dans une zone situe dans le thorax entre la peau et les muscles (que les Chinois
dnomment Mo Yuan).34 Ces Qi pestilentiels seraient difficiles dloger de cette
zone par les thrapeutiques conventionnelles. Wu nota en outre que les Qi
pestilentiels diffraient des facteurs climatiques pathognes par leur virulence et
leur extrme capacit de diffusion : ils seraient ainsi capables denvahir mme les
corps les plus sains et se diffuseraient rapidement dans une population, en affectant tous les individus avec des symptmes similaires, quels que soient leur ge
et leur constitution physique (Elvin, 1973 ; Hoizey, 1988 ; Chuzhen, 1992-1994 ;
Hanson, 1997 ; Liu G., 2001). Ainsi, bien que les affections pidmiques causes
par les Qi pestilentiels ressembleraient aux maladies causes par les perversits
Tideur et Chaleur par leur dbut brutal, leur volution rapide, limportance
des manifestations cliniques de Chaleur, elles sen diffrencieraient toutefois par
leur virulence extrme.
Louvrage Wen Yi Lun, qui fut crit en raction la grande pidmie des
annes 1639-1644 (comme louvrage Shang Han Lun lavait t en raction
aux pidmies de la fin des Han de lEst), se dmarquait ainsi radicalement de
la thorie conventionnelle sur les affections pidmiques. Il stimula dautres
mdecins poursuivre ltude des caractristiques diffrentielles des Maladies
de Tideur.
Au cours de la dynastie Qing, de nombreuses pidmies ravagrent diffrentes rgions et provinces de la Chine, et, en particulier, celle du Jiangnan. Cest
pourquoi les principaux reprsentants de la doctrine des Maladies de Tideur
sont originaires de cette rgion. Le mdecin Ye Tian Shi (ou Ye Gui, 1666-1745)
introduisit dans le Wen Re Lun Trait sur les Maladies de Tideur-Chaleur
lide selon laquelle ces maladies volueraient selon quatre tapes (ou Couches)
lintrieur de lorganisme. Ces Couches sont les suivantes (en partant de la
superficie vers la profondeur) : Couche de la Protection/Dfense [Wei Qi Fen],
Couche du Qi [Qi Fen], Couche de la Nutrition [Ying Fen] et Couche du Sang
[Xue Fen]. Elles seraient caractrises par des syndromes spcifiques qui correspondent un degr denfoncement progressif de la maladie lintrieur de
lorganisme. Ainsi, la maladie est considre comme dsordre externe quand
elle affecte la premire Couche et comme dsordre interne quand elle gagne
les trois suivantes. Sa gravit augmente en proportion. Plus elle saggrave, plus la
34 Cette membrane interstitielle est situe mi-distance entre la partie interne et externe du
corps. Wu You Ke labora la dcoction Da Yuan Yin partir de plusieurs substances pour atteindre
cette rgion du thorax, diminuer la chaleur, asscher lhumidit et faciliter la circulation du Qi dans
lorganisme afin den expulser la perversit pestilentielle (Liu G., 2001).

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force du Zheng Qi de lindividu dcline. En rgle gnrale, comme nous lavons


vu, les Perversits climatiques de nature tide ou chaude attaquent dabord la
superficie du corps, cest--dire la Couche de la Protection/Dfense, et entravent la fonction de dfense externe du corps qui est lie au systme fonctionnel
du Poumon, la peau et aux poils. Ce drglement se traduit sur le plan clinique
par fivre leve, corps chaud au toucher, absence ou lgre aversion pour le
froid, petits frissons, soif lgre, cphales, toux, bords et pointe de la langue
rouges, pouls superficiel et rapide, etc.35 ce stade, la maladie est considre
comme bnigne. Suite un traitement inappropri ou en labsence de traitement, le facteur pathogne de nature tide ou chaude senfonce graduellement
dans les autres Couches, provoquant divers dsordres fonctionnels. ltape
ultime de la maladie (Couche du Sang), il entrane une dperdition et une agitation du Sang, do vomissements de sang, pistaxis, prsence de sang dans les
selles et les urines, apparition druptions rouges sur le corps, agitation, dlire,
etc.
Ye Tian Shi fonda un systme de diagnostic diffrentiel des syndromes fond
sur ces quatre Couches qui permet de prvoir et de suivre la progression, la
transformation et laggravation dune Maladie de Tideur du dbut la fin, cest-dire de la superficie (Couche Wei) vers les profondeurs (Couches Qi, Ying et
Xue) de lorganisme. Il permet galement den apprcier sa gravit (de bnigne
moyennement grave puis trs grave) et de diffrencier les syndromes au
cours de son volution. Il sert ainsi de guide la pratique clinique et la thrapeutique.
Grce ce systme de diagnostic diffrentiel selon les Quatre Couches,
ltude des caractristiques des Maladies de Tideur progressa rapidement.
Wu Ju Tong (ou Wu Tang, 1758-1836) dans le Wen Bing Tiao Bian Analyse
systmatique et diffrentiation des Maladies de Tideur (1798), classa les
Maladies de Tideur en deux catgories selon la prsence ou non dHumidit.
Dveloppant les ides de Ye Tian Shi, il mit sur pied un systme de diagnostic
diffrentiel complmentaire qui est fond sur lidentification des changements
pathologiques dans le Triple Rchauffeur [San Jiao] qui regroupe, comme nous
lavons vu, les cavits suprieure, moyenne et infrieure du corps o les facteurs
pathognes de nature tide ou chaude sont susceptibles de stagner. Ce systme
de diagnostic diffrentiel permet de classer les Maladies de Tideur en trois
catgories selon leur localisation. On distingue ainsi les Syndromes de Tideur
du Foyer Suprieur (cest--dire les affections des systmes fonctionnels du
Poumon, du Cur et du Pricarde), les Syndromes de Tideur-Chaleur du
Foyer Moyen (les affections des systmes fonctionnels de la Rate, de lEstomac
35 La fivre et les sensations de corps chaud rsultent de la lutte entre le Xie Qi et le Zheng Qi.
En raison de cette lutte, la fonction de rchauffement du corps qui est assure normalement par
le Zheng Qi est quelque peu entrave, do lapparition dune lgre aversion pour le froid et de
frissons lgers. En outre, comme les facteurs pathognes de nature tide ou chaude endommagent
les Liquides organiques, on observe aussi de la soif. Cette dernire est, toutefois, lgre puisque la
maladie nen est qu son stade initial (Chuzhen, 1992-1994 ; Liu G., 2001).

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et du Gros Intestin) et les Syndromes de Tideur-Chaleur du Foyer Infrieur


(les affections des systmes fonctionnels du Foie, du Rein et de la Vessie). La
maladie dbute en gnral dans le Foyer Suprieur. Si elle nest pas soigne, elle
se transmet au Foyer Moyen puis, de l, envahit le Foyer Infrieur. Ce systme
de diagnostic selon les Trois Foyers permet de localiser la maladie et de
suivre sa progression et transformation lintrieur de lorganisme. Wu Ju Tong
proposa galement des principes de traitement pour chaque tape et chaque
syndrome des Maladies de Tideur.
Les mthodes de diagnostic diffrentiel selon les Quatre Couches et les
Trois Foyers sont complmentaires. Utilises aujourdhui dans le diagnostic
des Maladies de Tideur, elles permettent de diffrencier, tant sur le plan spatial
que dans le temps, les syndromes, danticiper lvolution de la maladie et de
prvenir, par des approches thrapeutiques appropries, sa progression en
rafrachissant, par exemple, la Chaleur interne et en renforant les Liquides
organiques.
Deux autres reprsentants illustres de lcole des Maladies de Tideur sont
Xue Sheng Bai et Wang Shi Xiong. Xue Sheng Bai (ou Xue Xue, 1681-1770)
tait un contemporain de Ye Tian-shi. Dans le Shi Re Tiao Bian Lun Trait
de la diffrentiation et du traitement des Maladies de Tideur-Humidit , il
discuta de ltio-pathognie, de la diffrentiation et du traitement des Maladies
de Tideur-Humidit. Il montra que dans ces maladies la Chaleur tait comme
encapsule dans lHumidit (do une fivre leve mais aucune sensation de
corps chaud), ce qui entrane un blocage du Qi qui ne peut plus circuler dans
lorganisme. Il faut donc, dans ce cas, chasser lHumidit, rafrachir la Chaleur
et favoriser la circulation du Qi dans lorganisme (Wen & Seifert, 2000 ; Liu G.,
2001 ; Liu Y., 2006).
Wang Shi Xiong (ou Wang Meng Ying, 1808-1867) discuta dans le Wen Re
Jing Wei Compendium des affections fbriles saisonnires (1852) de ltiologie, des symptmes et des principes de traitement des Maladies de Tideur et
clarifia diffrents points de la thorie les concernant en montrant, par exemple,
la dpendance troite des Perversits Chaleur de lt et dHumidit (Liu G.,
2001). Dautres mdecins de la dynastie Qing poursuivirent des recherches sur
les diffrences entre Coups de Froid et Maladies de Tideur. Ainsi, par exemple,
Zhou Yang Jun distingua dans le Wen Re Shu Yi Quan Shu Livre complet sur
les Maladies de Tideur quatre catgories de maladies : Wen Bing Maladies
de Tideur [proprement dites] , Re Bing Maladies de Chaleur , Shu Bing
Maladies de la Canicule et Yi Bing Maladies pidmiques . Cette dernire
catgorie engloberait notamment le syndrome connu sous le nom Da Tou Wen
( Syndrome de Tideur de la Grosse Tte ) qui se caractrise par le gonflement de la tte et du cou et serait due une Toxine de Tideur pidmique
[Wen Du]. Ce syndrome, qui peut se rencontrer dans les oreillons de la mdecine occidentale, par exemple, aurait t la cause de nombreuses pidmies
mortifres au cours des dynasties Ming et Qing (Dunstan, 1975 ; Hoizey, 1988 ;

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231

Hanson, 1997 ; Liu G., 2001). Dautres mdecins de la dynastie Qing rdigrent
des ouvrages sur des maladies spcifiques (fivres ruptives aigus, peste bubonique, cholra,36 etc.) ou discutrent des manires de concilier les thories des
Maladies de Tideur avec celles des Coups de Froid (Hoizey, 1988 ; Hanson,
1997).

La thorie des Perversits latentes [Fu Xie Qi ou Fu Qi]


Un autre concept important de lcole des Maladies de Tideur concerne
ce que lon dnomme en mdecine chinoise la Perversit latente (ou facteur pathogne cach) [Fu Xie Qi ou Fu Qi]. La possibilit de latence dune
Perversit climatique lintrieur de lorganisme avait dj t voque dans
le Nei Jing-Su Wen dans la phrase Si le Froid attaque en hiver, il provoquera
une Maladie de type Chaleur au Printemps . Toutefois, le concept de latence
dune Perversit climatique a seulement t dvelopp au cours de la dynastie
Qing. Fu Xie Qi ou, tout simplement, Fu Qi, dsigne la Perversit climatique
qui pntre dans le corps une saison dtermine, demeure latente et change
de nature dans lorganisme (par exemple, Le Vent-Froid se transforme en
Chaleur) puis se manifeste plus tard delle-mme [Fu Xie Zi Fa] ou suite
linvasion du corps, une autre saison, par une autre Perversit climatique
[Xin Gan You Fa]. Diffremment de la prsentation usuelle des Maladies de
Tideur qui se manifestent tout de suite aprs lagression par un syndrome de
Superficie (avec fivre aigu, sensations de chaleur, absence ou lgre crainte
du froid, comme principaux symptmes), les maladies dues un facteur pathogne cach se caractrisent par divers symptmes de chaleur interne (fivre,
bouche sche, envie de boire, urines sombres, etc.).
Ye Tian Shi, dans louvrage Lin Zheng Zhi Nan Yi An Etudes de cas comme
guide pour la pratique clinique (1746) qui a t compil partir de ses cours
par ses tudiants et publi aprs sa mort, distingua deux types de maladies dues
une Perversit latente : Chun Wen Maladie de la Tideur du Printemps et
Fu Shu Maladie de la Canicule latente . La premire, qui se caractrise par
fivre, bouche sche, soif, agitation, urines rares et jaune fonc, etc., serait la
consquence dune attaque du corps en Hiver par la Perversit Froid, laquelle
se serait transforme en Chaleur lintrieur de lorganisme jusqu ce que la
tideur du Printemps ne la pousse merger sous la forme dune Maladie de
Tideur. La seconde, qui se caractrise par fivre, agitation, soif, distension de
36 Wang Meng Yin publia, par exemple, un ouvrage sur les formes saisonnires et non saisonnires
des affections cholriformes. Le cholra tel quon le dfinit actuellement est dnomm en chinois
Huo Luan. Autrefois, en Chine, comme en Occident, le terme cholra (et ses quivalents dans
dautres langues) servait designer la diarrhe saisonnire ou sporadique. John Snow, au cours de
la troisime pandmie de cholra dans le monde, a mis en lumire en 1841 la nature aquatique
de cette maladie dont le germe causal le Vibrio cholera a seulement t identifi en 1883 par
le bactriologiste allemand Robert Koch Calcutta et en Alexandrie. Depuis, le nom cholra
dsigne uniquement la maladie due cette bactrie.

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lpigastre, enduit lingual gras, urines rares et jaune fonc, etc., serait la consquence dune attaque du corps en t par la Perversit Canicule. La Canicule
demeurerait ensuite latente dans lorganisme, puis se combinerait en Automne
ou en Hiver la Perversit Humidit pour finalement merger lune ou lautre
de ces deux saisons. Ces deux catgories de maladies se subdivisent en diffrents syndromes. Elles sont plus graves et ont une volution plus longue que
les maladies qui se manifestent tout de suite aprs lattaque initiale du corps par
une Perversit climatique (Liu G., 2001 ; Liu Y., 2006).
La mdecine chinoise distingue actuellement plusieurs catgories de Wen
Bing selon leur saison dapparition, la nature du facteur pathogne externe et le
fait quelles surviennent aprs lattaque du corps ou aprs une phase de latence
dans lorganisme. On distingue ainsi :

Printemps

Feng Wen
Maladie du
Vent-Tideur
Chun Wen
Maladie de
la Tideur du
Printemps

t/
t prolong

Shu Wen
Maladie de
la Chaleur de
lt

t prolong

Automne

Hiver

Shi wen
Maladie de
lHumiditTideur

Qiu Zao
(Maladie
de la
Scheresse de
lAutomne
Fu Shu
Maladie de
la Canicule
cache

Dong Wen
Maladie de
la Tideur
hivernale
Fu shu Maladie
de la Canicule
cache)

Toutes ces maladies, lexception de Chun Wen (qui survient au Printemps)


et de Fu Shu (qui merge en Automne ou en Hiver), se manifestent tout de suite
aprs lattaque du corps par un facteur pathogne par un syndrome de superficie. Feng Wen et Chun Wen, bien quapparaissant toutes deux au Printemps,
sont deux maladies distinctes : la premire, qui est un syndrome de superficie,
est cause par lattaque directe au Printemps des facteurs pathognes VentTideur. La seconde est un syndrome de Chaleur interne qui rsulte de linvasion du corps en Hiver par le Froid pathogne. Le Froid pathogne, qui sest
transform en chaleur lintrieur de lorganisme, se rvle sous forme dune
Maladie de Tideur au Printemps. Enfin, la maladie Dong Wen Maladie de la
Tideur hivernale survient quand la temprature en Hiver est anormalement
leve. Chacune de ces Maladies de Tideur se traduit par diffrents syndromes
selon la Couche du corps atteinte (Couches Wei, Qi, Ying ou Xue) et sa localisation dans les Trois Foyers.37

37 Cf. Wen & Seifert (2000) et Liu G. (2001) pour une analyse des diffrents syndromes.

Revue danthropologie des connaissances 2010/1

233

CONCLUSION
Lcole des Maladies de Tideur a introduit des changements importants dans
la perception et la comprhension mdicales chinoises de ltiologie, histoire
naturelle, pathognie et volution des maladies fbriles dorigine exogne et des
affections pidmiques. Bien que lexpression Maladie de Tideur apparaisse
dj dans le Classique de lInterne, le Classique des Difficults et le Trait des
Coups de Froid, elle a pris un autre sens avec lcole des Maladies de Tideur.
Dans ces trois premiers ouvrages, la Maladie de Tideur tait perue comme le
rsultat de la transformation de Froid en Chaleur lintrieur de lorganisme.
Lcole des Maladies de Tideur montra que les Wen Bing taient de nature diffrente des Coups de Froid. Contrairement ces derniers qui ne peuvent tre
causs que par une invasion du corps par le Vent-Froid pathogne, elles peuvent
tre provoques par nimporte quel Excs, mme par le Vent-Froid comme dans
le cas de la Maladie de la Tideur du Printemps [Chun Wen]. Cest pourquoi le
domaine des Wen Bing est trs vaste. On peut dire, en termes modernes, que
les Wen Bing et leurs syndromes sous-jacents correspondent diffrents stades
volutifs dun grand nombre de maladies infectieuses38 et non infectieuses39 de
la mdecine occidentale. La thorie des Wen Bing ainsi que lapproche diagnostique et thrapeutique qui lui est associe est dailleurs utilise aujourdhui en
mdecine chinoise comme outil conceptuel et pratique dans le diagnostic de
nombreuses maladies infectieuses aigus de la mdecine occidentale, y compris
de certaines maladies mergentes comme le syndrome respiratoire aigu svre
(SRAS) ou la grippe aviaire H5N1 (cf. Liu G., 2001).
Lcole des Maladies de Tideur a introduit en outre de nouveaux concepts
tio-pathogniques pour expliquer lorigine, la diffusion et la virulence des affections pidmiques (Qi pestilentiels, Toxines de Tideur pidmique, invasion du
corps par le nez et la bouche, spcificit de lagent tiologique selon les espces
et selon laffection pidmique, rle favorisant des conditions climatiques et
environnementales extrmes,40 etc.). Une dcouverte fondamentale de cette
cole concerne ainsi la nature infectieuse de ces maladies.
Il existe aujourdhui en Chine deux coles de pense sur les maladies fbriles
dorigine exogne : lcole Shang Han et lcole Wen Bing. Toutes deux ont
labor des mthodes de diagnostic et thrapeutiques spcifiques pour ces
38 Fivres ruptives (variole, rougeole, scarlatine, etc.), encphalite japonaise, mningite crbrospinale, fivres typhode et paratyphode, dengue, infection VIH/Sida, syndrome respiratoire aigu
svre (SRAS), grippe, par exemple. La grippe bnigne ou lgre pourrait ainsi correspondre, selon
les signes et symptmes et leur volution, aux syndromes Tideur du Printemps , HumiditTideur ou Canicule cache .
39 Coups de soleil ou allergies, par exemple.
40 La mdecine occidentale reconnat aussi actuellement limpact des changements climatiques
et environnementaux sur lcologie des agents infectieux comme facteur-cl dans lmergence des
maladies infectieuses.

234

Revue danthropologie des connaissances 2010/1

maladies. Lapproche diagnostique et thrapeutique selon les Six Niveaux


mise sur pied par Zhang Zhong Jing, qui a domin pendant plus de 14 sicles
la rflexion chinoise sur la pathognie et le traitement des maladies fbriles
dorigine externe, est aujourdhui essentiellement utilise pour diagnostiquer
et traiter les maladies dues une invasion du corps par les Perversits Vent et
Froid (Atteintes par le Froid). Les mthodes selon les Quatre Couches et les
Trois Foyers servent actuellement diagnostiquer et traiter les Maladies de
Tideur. La thorie des Maladies de Tideur est le rsultat de plus dun millnaire dobservations cliniques effectues au cours des nombreuses pidmies
qui ont ravag la Chine diffrentes poques et dans diffrentes rgions et
environnements. Elle est troitement lie lobservation des caractristiques et
de lvolution des maladies et des affections pidmiques ainsi que des checs
thrapeutiques rpts.

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ANNEXE : LISTE DES TERMES CHINOIS


(FRANAIS/PINYIN/CARACTRES)
Accablement Yu
Atteinte par le Froid (ou Coup de Froid) Shng Hn
Atteinte par lHumidit-Chaleur Sh R
Atteinte par le Vent Zhng Fng
Barrire du Pouls Gun Mi
Bois M
Canicule (ou Chaleur de lEt) Sh

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Revue danthropologie des connaissances 2010/1

Capillaires Sn Lu
Causes externes (ou Atteintes externes) Wi Yn (ou Wi Gn
)
Causes internes (ou Atteintes internes) Ni Yn (ou Nei Shang
)
Causes ni internes ni externes Bu Ni Bu Wi Yn
Cerveau No
Chaleur R
Cholra Hu Lun
Cinq motions W Jing
Cinq Mouvements W Xng
Clarication (ou Rafrachissement) Qng F
Colre N
Collatraux Lu
Collatraux Superciels F Lu
Conqute Xing Chng
Cur Xn
Couche de la Nutrition Yng Fn
Couche de la Protection/Dfense Wei Q Fn
Couche du Qi Q Fn
Couche du Sang Xu Fn
Crainte du Froid W Hn
Crainte du Vent W Fng
Dcience (ou Vide) X
Dsquilibre alimentaire Yin Sh
Diagnostic Direntiel des Syndromes Bin Zhng Ln Zh
Dispersion Xio F
Dominer Xing K
Douze Mridiens Principaux Sh r Jng Shng
Douze Mridiens Distincts (ou Branches divergentes) Sh r Jng Bi

Dysenterie L
Eau Shui
Engendrer Xing Shng
pilepsie Din Xin
tiologie des Maladies Bng Yn
Esprit Shn
Essence vitale Jng
Essence du Ciel Antrieur Xin Tin Jng
Essence du Ciel Postrieur Hu Tin Jng
Estomac Wi
Excs (ou Plnitude) Sh
Feu Hu
Feu Vigoureux (ou Grand Feu) Zhung Hu
Fivre (ou mission de chaleur) F R

Revue danthropologie des connaissances 2010/1


Fivre typhode Shng Hn
Foie Gn
Forme/Corps Xng
Frayeur Jng
Frissons Hn Zhn
Froid Hn
Glaires Yn Xi
Gros Intestin D Chng
Han antrieurs (de lOuest) X Hn
Han postrieurs (de lEst) Dng Hn
Harmonisation H F
Huit Mridiens Particuliers Q Jng B Mi
Huit Mthodes thrapeutiques de base B F
Huit Principes (de diagnostic) B Gng
Humidit Sh
Intestin Grle Xio Chng
Jeune Feu Sho Hu
Joie Xi
Liquides organiques Jn Y
Maladie Bng
Maladie de Chaleur R Bng
Maladie de la Canicule Cache (ou Latente) F Sh
Maladie de Tideur Wn Bng
Maladie de la Chaleur de lt (ou de la Canicule) Sh Wn (ou
Sh Bng)
Maladie de la Scheresse de lAutomne Qu Zo
Maladie de la Tideur du Printemps Chn Wn
Maladie de la Tideur Hivernale Dng Wn
Maladie de lHumidit-Tideur Sh Wen
Maladie du Vent-Tideur Fng Wn
Maladie pidmique Y L (ou Y Bng )
Maladie pidmique de Tideur Wn Y
Manifestations externes des Organes Zng Xing
Mdecine chinoise Zhng Y
Mridiens et Collatraux Jng Lu
Mridien Conception Rn Mi
Mridien Gouverneur D Mi
Mridiens Ligamentaires Jng Jn
Mtal Jn
Moelles Sui
Mucosits Tn Yn
Nostalgie (ou Pense excessive) S
dme Zhng
Organes Zng-F
Organes Particuliers Q Hng Zh F

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Revue danthropologie des connaissances 2010/1

Os G
Outrage Xing W
Paludisme N Ji
Parasitoses J Shng Chng
Pricarde Xn Bo Lu
Perversit Xi (ou Xi Q) (ou )
Perversit latente F Xi Q (ou F Q) (ou )
Peur Kng
Peur du Froid Wi Hn
Pied du Pouls Chi Mi
Pouce du Pouls Cn Mi
Poumons Fi
Purgation Xi F
Qi Q
Qi Dfensif (Protecteur) Wi Q
Qi Droit (Correct) Zhng Q
Qi des Mridiens Jng Q
Qi des Organes Zng Q
Qi Nourricier Yng Q
Qi Originel Yun Q
Qi Pestilentiel Y Q
Qi Premier Zng Q
Quinze Collatraux Distincts Bi Lu
Racine/Branche (dune maladie) Bn/Bio /
Rate P
Rchauement Wn F
Reins Shn
Rvolte Fn W
Rougeole M Zhn
Royaumes Combattants Zhng Gu
Sang Xu
Scheresse Zo
Signe Zhng Hu
Six Excs (ou les Six Perversits climatiques) Li Yn (ou Li Xi
Q )
Six Qi Liu Q
Stase de Sang Y Xu
Sudorication Hn F
Supercie/Profondeur Bio/Li
Surmenage ou Inactivit Lo Y
Symptme Zhng Zhung
Syndrome Zhng
Syndrome de Chaleur du Sang Xu R Zhng
Syndrome de Tideur de la Grosse Tte D Tu Wn
Terre T

Revue danthropologie des connaissances 2010/1


Tonication B F
Toxine de Chaleur R D
Toxine de Feu Hu D
Toxine de Tideur pidmique Wn D
Traumatismes et Blessures Wi Shng
Triple Rchaueur Sn Jio
Tristesse Bi
Trois Mridiens Yang de la Main Shu Sn Yng Jng
Trois Mridiens Yang du Pied Z Sn Yng Jng
Trois Mridiens Yin de la Main Shu Sn Yn Jng
Trois Mridiens Yin du Pied Z Sn Yn Jng
Utrus N Zi Bo
Vaisseaux Mi
Vent Fng
Vent-Chaleur Fng R
Vent-Froid Fng Hn
Vent-Humidit Fng Sh
Vent-Scheresse Fng Zo
Vsicule Biliaire Dn
Vessie Png Gung
Vitalit Shn Q
Vomication T F
Yin-Yang Yn-Yng
Zones cutanes P B

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Revue danthropologie des connaissances 2010/1

Dominique BUCHILLET est anthropologue de la sant, charge de


recherche lIRD. Elle a ralis pendant une vingtaine dannes des
recherches en anthropologie de la sant indienne au Brsil et publi sur
chamanisme, pidmies, anthropologie de la sant indienne, mythologie,
droits indignes. Elle est notamment lauteur de la Bibliografia crtica
da sade indgena no Brasil (1844-2006) (Quito, Abya-yala, 2007) et
de Epidemic diseases in the past : history, philosophy and religious
thought (In: M. Tibayrenc (ed.), Encyclopedia of Infectious Diseases:
Modern Methodologies. Hoboken, New Jersey: Wiley & Sons, 2007, p. 517524). Comme membre de lUMR 190 "Pathologie virales mergentes"
(IRD-Universit Aix-Marseille II) elle ralise actuellement des recherches
historiques sur les fivres pidmiques et les mdecines traditionnelles en
Asie du Sud-est. Elle est affecte lUniversit de Mahidol, en Thalande.

ADRESSE

COURRIEL

Center of Excellence for Vectors and Vector-Borne


Diseases IRD (UMR 190)
2nd Floor, Science Building 2
Faculty of Science, Mahidol University at Salaya
999 Phutthamonthon 4 Road
Nakhon Pathom 73170, Thailand
Dominique.Buchillet@ird.fr

ABSTRACT: THE CONCEPTION OF WARM DISEASES IN CHINESE


MEDICINE
Since at least two thousand of years, Chinese medicine recognizes
the role of abnormal climatic and environmental factors in the
appearance of febrile diseases and in the emergence of epidemic
outbreaks. Whereas they were mainly attributed in the past to
the invasion of the body by pathogenic Wind and Cold, these
diseases are since the foundation under the Qing Dynasty (16441911) of the School of Warm Diseases also attributed to pathogenic factors of a warm or hot quality, and in the case of epidemic
diseases, to Pestilential Qi and Epidemic Warm Toxins which
exist in the environment. This article recounts the evolution of
Chinese medical ideas and practices related to exogenous febrile diseases. It will show the evolution of the concept of Warm
Diseases during the centuries as well as the importance and role
of the epidemic outbreaks in the revision of medical discourses
and practices related to these diseases. It comprehends two parts:
The first part reviews the fundamental principles of Chinese medicine; the second one recounts the evolution of Chinese medical
ideas on the process of development and evolution of exogenous
febrile diseases.

Revue danthropologie des connaissances 2010/1

KEYWORDS: Chinese Medicine, Febrile Diseases, Warm Diseases,


Epidemic Outbreaks, China.
RESUMEN: LA TEORA DE LAS ENFERMEDADES DE TIBIEZA EN LA
MEDICINA CHINA

Desde a ms de dos mil aos, la medicina china reconoce el rol de


las variaciones climticas y ambientales anormales en la aparicin
de enfermedades febriles y en la emergencia de epidemias. En otro
tiempo percibidas como la consecuencia de la invasin del cuerpo
por el viento y el fro patgenos, ellas son desde la fundacin de
la Escuela de las Enfermedades de Tibieza (Dinasta Qing, 16441911), tambin imputadas a las variaciones climticas anormales
de naturaleza tibia o caliente y, en lo caso de las epidemias, a
energas pestilentes y/o a toxinas epidmicas del tipo tibio que se
encuentran en el ambiente. Ese artculo reconstruye la evolucin
de las ideas y de las prcticas mdicas chinas relativas a las enfermedades febriles de origen exgeno. El mostrara la evolucin del
concepto de Enfermedad de Tibieza en el curso de los siglos
as como el rol primordial de las epidemias en la refundicin del
discurso mdico sobre las enfermedades de origen exgeno. El
comprehende dos partes: la primera describe los principios fundamentales de la medicina china, la segunda recuerda la evolucin de
las ideas chinas sobre el proceso de desenvolvimiento e evolucin
de las enfermedades febriles de origen exgeno.
PALABRAS cLAVE: medicina china, enfermedades febriles, enfermedades de tibieza, epidemias, China.

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