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LArt nouveau, un long temps

pour mourir et disparatre: LExemple


du Vase aux lys tigrs de 1927
Christophe Bardin

E Vase aux lys tigrs (Fig. 1) conserv

au muse des Beaux-arts de Nancy est


une pice singulire. Issue de la production fantaisie courante1 de la manufacture
Daum2, elle ne se diffrencie pas dun certain
type de cration industrielle qui fit les beaux
jours de lentreprise de 1897 1914. La forme
ou les techniques trouvent sans peine leur quivalent dans lensemble des objets raliss cette
poque et lutilisation dune plante comme motif dcoratif sinscrit parfaitement dans lesthtique naturaliste chre lArt nouveau3 et prne par lEcole de Nancy4. Ce qui la distingue
alors est son anne tardive de ralisation, 1927,
soit prs de vingt ans aprs la fin officielle de
lAlliance provinciale des Industries dArt et la
fin suppose de lArt nouveau en France.
Dans lhistoire de lart, un mouvement artistique est ncessairement dfini par un acte de
naissance et, si possible, un acte de dcs. Ces
moments privilgis, qui permettent de circonscrire les faits dans une poque donne, de marquer lavant et laprs, sont souvent lobjet de

1. La fantaisie courante, terme employ par la manufacture


Daum, dfinit lensemble des pices dcores produites en srie.
2. Rachete par Jean Daum en 1878, la manufacture Daum
devient une industrie dart en 1891 sous limpulsion dAntonin,
un des fils. Rapidement elle se fait connatre par la qualit de ses
ralisations jusqu la conscration du grand prix lExposition Universelle de Paris en 1900. Depuis elle apparat comme
une rfrence incontournable de lart du verre.
3. LArt nouveau prend sa source dans les profondes mutations de la socit du XIXme sicle et en premier lieu dans lindustrialisation naissante. Les acteurs des arts dcoratifs (Grasset,
Gall par exemple) estiment quun renouvellement des formes et
des ornementations est indispensable et passe ncessairement

dbats comme de controverses. Les indices qui


permettent gnralement de poser ces limites
indispensables sont un ensemble de faits objectifs : certaines uvres, des expositions marquantes, des propos rvlateurs, des critiques
particulires ou encore la disparition de telle ou
telle personne. En France, LArt nouveau sem
ble steindre doucement. De 1904 1914, divers vnements nous font prendre conscience
de ceci : la mort de grandes figures comme celle
dEmile Gall en 1904, lessoufflement de lEcole
de Nancy et sa dissolution en 1909, lexposition
des artistes munichois au salon dautomne de
1910 et enfin lapparition dune nouvelle gnration dartistes que larticle, Le nouveau style,
du peintre et thoricien Paul Vra met en lumire5.
Aprs la Grande Guerre, la rupture avec le
style 1900 est semble-t-il dfinitivement con
somme. A la rfrence naturaliste succde une
nouvelle esthtique aux lignes plus pures qui
exploitent habilement les styles anciens. Dans
le mme temps, le mouvement Art nouveau est

par un renouvellement des sources. En France, cest vers la nature, sa comprhension et son observation que la plupart se
tournent.
4. A la suite de lExposition Universelle de 1900 et du succs
rencontr par plusieurs industriels lorrains, Emile Gall dcide
de fdrer les nergies et cre lcole de Nancy ou Alliance provinciale des industries dart. Principal animateur du mouvement, il rige en principe le recours la nature, et plus particulirement la flore, quil envisage dans toutes ses dimensions

(scientifique, artistique et symbolique).


5. Paul Vera, Le Nouveau Style, Art et Dcoration, t. 16,
n 1, janvier 1912, p. 2132.

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La Verrerie Daum, une industrie dart


lorraine

FIG. 1. Vase aux lys tigrs. Daum. Muse des BeauxArts, Nancy (83.1.20). (Clich: C. Philippot)

vou aux gmonies. La plupart des critiques de


lpoque pointent du doigt son incohrence artistique, son incapacit fdrer artistes et industries et surtout son internationalisme, dernier avatar dun processus dabtardissement de
la culture artistique nationale. Si les propos sont
violents, ils sont la mesure des dsillusions et
des inquitudes qui secouent le monde des arts
dcoratifs. Le fait semble acquis, lArt nouveau
nest plus et ne peut plus tre.
Le Vase aux lys tigrs est pourtant un bel
exemple de la persistance de lesthtique Art
nouveau bien au-del des dates communment
admises. Ce nest videmment pas la premire
fois dans lhistoire des arts quun style continue
aprs sa disparition suppose. Mais le cas de
cette pice pose la question de la conception et
de la diffusion de ce type de marchandise comme
du fonctionnement de lindustrie dart : alors
que la verrerie Daum est une entreprise renomme, parfaitement en phase avec son poque,
elle prend le risque sinon dcorner son image
du moins de la brouiller avec la production de
modles jugs dpasss.
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En 1927, la verrerie Daum a pris le tournant


Art Dco et simpose sans peine comme une in
dustrie dart innovante. Comme elle a su le faire
des annes auparavant, elle capte et matrise par
faitement lesthtique dominante. Elle cre des
sries de modles rpondant en tout point aux
aspirations de lpoque ainsi quaux vux des
principaux acteurs des arts dcoratifs. Henri
Clouzot crit propos de lexposition du verre
au muse Gallira en 1923: Lexposition de
Daum frres est plus significative. Elle rpond
la place que tient lusine de Nancy dans lindustrie du verre, par sa varit, son ingniosit et
son continuel renouvellement 6 et les photographies qui accompagnent larticle sont sans
ambigut. Pourtant ct de cette production,
rapidement reconnue et salue, subsistent, jus
quen 19287, des pices qui restent obstinment
tributaires, comme le Vase aux lys tigrs, dune
esthtique juge par certains dfinitivement obsolte.
Le Vase aux lys tigrs nest pas une pice dex
ception mais un article de fantaisie courante au
fini irrprochable et au meilleur prix de revient
possible8. Il est rfrenc dans le cahier de lentreprise9 sous le titre de Grosse potiche mplate et porte le n 4823. En 1927 la manufacture Daum cre neuf sries distinctes. A ct
des Lys tigrs, nous trouvons, Petit Bgonia,

6. Henri Clouzot, Verreries franaises modernes, Art et


Dcoration, t. 27, n 262, octobre 1923, p. 108.
7. Cette fabrication est loin dtre mineure et marginale. Sur
les 972 pices mises en chantier entre 1919 et 1928, 476 portent
un motif Art nouveau soit la moiti des nouveauts proposes par lentreprise durant ces dix annes. Quarante-deux dcors diffrents sont crs pour cette production. Si la cration
proprement dite se termine en 1928, la production de ce type de
marchandise continue jusqu la fin des annes trente suivant les
dsirs des clients.
8. Le prix de revient dune pice fantaisiecourant svalue
par le temps pass la mettre au point et la produire. Il faut
imprativement viter la casse , cest--dire la fragilit inhrente aux objets en verre.
9. Archives Daum cahier des rfrences de 1919 1939.

Campanules bleues, Bleu primevre, Rose th,


Coqueret, verre lunaire, rseau et tulipes10. Lob
servation des diffrentes sries est particulirement instructive puisquelle dvoile deux con
ceptions de dcors sinon opposes, pour le moins
contradictoires. Dune part une cration encore
domine par les problmatiques Art nouveau et
les prceptes de lEcole de Nancy (sries Petit
Bgonia, Bleu primevre, Rose th, Coqueret et
Lys tigrs) dautre part des sries plus en phase
avec lesthtique de lpoque qui autorise lemploi de motifs gomtriques simples (srie Rseaux) demande une attention plus soutenue
la matire (srie Lunaire) et rclame une stylisation prononces des rfrences naturalistes (srie Campanule bleu).
Daum est une verrerie nancienne et cette
considration son importance pour compren
dre la persistance de la rfrence naturaliste dans
sa production industrielle. Des premiers succs
dEmile Gall (1889) jusqu lExposition Inter
nationale de lEst de la France11 en 1909, Nancy
joue un rle capital dans le renouvellement des
arts dcoratifs. En 1901, la fondation de lEcole
de Nancy est loccasion de dfinir strictement
les modalits qui prsident la cration dun
objet dcoratif. La nature, sa juste comprhension comme sa reprsentation puis son interprtation est au centre des proccupations des
artistes et industriels lorrains. Paralllement, en
gages, depuis le milieu du XIXe sicle dans la
bataille de la dcentralisation, la rgion et son
lite politique, conomique et artistique voient
dans laffirmation et le dveloppement de ce
mouvement singulier un moyen dexister en de
hors de logre parisien. Si la mort dEmile Gall
entame srieusement le crdit et la cohrence de

lEcole de Nancy, la foi reste intacte. En 1906,


Eugne Martin fait une distinction nette entre
lArt nouveau et le mouvement lorrain: dans
le style qui slabore en ce moment Nancy, se
retrouvent enfin cette clart, cet ordre, cette distinction que lesprit franais dsesprait dob
tenir de lArt Nouveau. Bien des efforts restent
dpenser [. . .], bien des progrs sont raliss ;
mais ds maintenant, lArt Lorrain dsarme la
critique 12.
La Grande Guerre termine, Nancy redevient
une ville de province aprs avoir t durant des
dcennies la capitale de lEst de la France13. Pour
autant, le fort sentiment rgionaliste demeure. Il
anime encore la rgion et explique lattachement
presque viscral dune partie du public lorrain
lesthtique de lEcole de Nancy. En 1921, le
cours de dcoration de lEcole des Beaux-arts de
Nancy est dcrit en ces termes : [Il] prend un
dveloppement satisfaisant; les tudes florales,
trs pousses, sont assises sur des leons de botaniques appliques, compltes par la micrographie14 soit trs exactement les prceptes dvelopps par Emile Gall et adopt par lEcole de
Nancy des annes plus tt. En produisant des
articles comme le Vase aux lys tigrs, la maison
Daum sinscrit parfaitement dans la logique r
gionaliste teinte de nostalgie propre la Lorraine et propose, une clientle dj conquise,
des objets sa convenance. Mais si la question
du rgionalisme peut expliquer en partie la persistance des modles Art nouveau, le facteur co
nomique reste une donne fondamentale de ce
type de marchandise. La manufacture Daum est
avant tout une industrie employant plus de cinq
cents ouvriers. Sa production est soumise une
exigence de rentabilit.

10. Lordre indiqu est lordre donn par le cahier des archives Daum qui rfrence les modles de lentreprise de 1911
1939. La srie Lys tigr apparat aprs la srie Petit bgonia. Soixante et onze pices sont ainsi proposes et numrotes
de 4811 4882 (les douze articles qui suivent ces neuf sries
sont sans indications de dcors ni de techniques, il sagit de pieds
de lampe ou de vaporisateurs). Chacune des neuf sries compte
entre 5 et 10 modles diffrents. La planche Lys tigr montre 8
autres articles en plus du vase conserv au Muse des Beaux-arts
de Nancy.

11. Exposition Internationale de lEst de la France.


12. Eugne Martin, Comment la Lorraine travaille luvre
nationale de la dcentralisation, La Lorraine Illustre, 1906,
p. 107.
13. Les consquences de la guerre de 1870 lui avaient con
fr une importance, un rle et une place que la premire guerre
mondiale et la victoire lui retirent soudainement.
14. A lEcole des Beaux-arts , Bulletin Artistique de lEst,
t. 20, n 2, aot 1921, p. 3.

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Exister par rapport la concurrence


La production est lgitime par un march.
Cette affirmation qui peut paratre vidente ne
permet cependant pas de saisir toutes les raisons
dune telle fabrication. A Nancy, entre 1919 et
la fin des annes trente, trois verreries se dispu
tent un mme crneau, celui des articles dans le
got Art nouveau. Plus intressant, une fabrication de ce genre permet la fois de prenniser
une maison ancienne (Gall), de consolider un
tablissement qui doit remanier lensemble de
sa cration depuis le passage lesthtique Art
dco (Daum) et mme de lancer une industrie
nouvelle (Delatte). De la manufacture fige dans
une production dobjets dans le got 1900
lentreprise qui scinde sa fabrication en deux
en passant par lexploitation opportuniste dun
crneau porteur, plusieurs stratgies sont ainsi
visibles et montrent limportance de ce type de
fabrication. Depuis 1904, la manufacture Gall
est une industrie dart comme les autres. En perdant son fondateur, elle a perdu sa puissance
cratrice et presque sa raison dtre, mme si
elle dispose dun appareil de production performant et des comptences de ses ouvriers et de
ses collaborateurs artistiques15. Linnovation et
les questionnements esthtiques sont remplacs
par la gestion et lexploitation dun hritage avec
tout ce que cette ambition peut avoir de scl
rosant. Se prvaloir du nom de Gall, sans le
gnie cratif qui permet daller de lavant, impose une seule logique commerciale qui passe
par lexploitation du nom et de ce quil reprsente aux yeux du public. La verrerie Gall fait
du Gall, cest--dire quelle reproduit sans les
changer lesprit des pices cres des annes
plus tt. Les modles Art nouveau se dclinent
en srie et trouvent sans peine des dbouchs.
La manufacture Delatte16 arrive tardivement
sur le march, entend profiter de ce crneau lucratif. En vitant dinvestir dans des recherches
de formes et de dcors et en prenant comme
modle les objets qui ont fait le succs de ses
ans, elle limite les risques au minimum. Cette
stratgie payante17 lui vaut cependant les foudres
de la maison Daum qui lui intente un procs
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pour plagiat en 192218. Au-del de la polmique


sur les torts des uns et des autres, ce procs dvoile une relle tension entre les diffrentes parties de lindustrie verrire nancienne. Pour tre
intressant, le march nest sans doute pas extensible linfini, et les dirigeants de lentreprise Daum voient avec inquitude et amertume
dautres queux profiter dun succs quils ont
grandement contribu crer. Pour autant, le
choix et la stratgie de lentreprise Daum est diffrent des deux autres. En 1927, elle est une industrie dart de rfrence. Ce qui la pousse raliser des pices comme le Vase aux lys tigrs est
bien quelle ne peut se rsoudre cder une part
de march manifestement lucrative la concurrence mme si elle a parfaitement conscience
que son avenir nest pas dans ce type de fabrication. Pour autant, si la production Art nouveau
reste confine la seule fantaisie courante, ces
ralisations sont parfaitement assumes. Elles
sont mme rgulirement prsentes lors des expositions auxquelles elle participe. Des trois ma
nufactures nanciennes, seul Daum avec sa capacit dinnovation et son ouverture au monde
des arts dcoratifs, survit aux consquences de
la grave crise conomique de 1929.
La comparaison de la production Art nouveaux tardive des trois manufactures montre
une certaine identit de vues quant aux choix
ornementaux et la logique industrielle. Elles
produisent essentiellement des dcors floraux,

15. Les tablissements Gall sont dirigs de 1918 1936


(date de la fermeture) par Paul Perdrizet. Avec la mort de Louis
Hestaux en 1919 et le dpart de Paul Nicolas la mme anne, la
direction artistique est confie Auguste Herbst qui signe certainement la majorit des dcors.
16. La verrerie Delatte est cre en 1921 Nancy, agrandie
en 1925 et cesse toute activit en 1931.
17. Dans le numro spcial de LIllustration conomique et
financire de 1923 (p. 85) ddi Nancy, larticle consacr aux
verreries de la rgion parle dune entreprise dynamique qui a
russi occuper, en moins de deux annes, une place importante
dans lindustrie verrire.
18. Un premier jugement est rendu le 3 novembre 1922 devant la chambre civile de Nancy et donne la manufacture
Daum gain de cause. Aussitt Andr Delatte fait appel. Laffaire
est de nouveau plaide le 1er mars 1923. Cette fois la socit
Daum et Cie est dboute de sa demande et condamne aux
dpens.

lies une stricte observation et une reproduction fidle des rfrences implicites lEcole
de Nancy. Ces dcors largement utiliss et diffuss ne reprsentent aucune difficult particulire, ni pour les crateurs, ni pour les ouvriers
tant dans la recherche que dans la mise en uvre.
Sur le plan technique nous retrouvons les mmes
similitudes et la mme volont. Le multicouche
et la gravure lacide fluorhydrique sont les pro
cds les plus souvent employs. Ils permettent
un rendu de grande qualit tout en garantissant
une production en srie facilement matrisable19.
Le Vase aux lys tigrs de Daum nchappe pas
ces rgles. Il trouve sans peine son quivalent
ds 1898 dans la production courante et plus
tard dans quelques pices dexception de lentre
prise. Le crateur de ce modle tardif est Henri
Berg (Fig. 2). Artiste dcorateur de la manufac
ture de 1895 1937, il est lauteur de la majorit des articles de la verrerie, pices courantes
comme objets exceptionnels de 1895 1914. A
partir de 1919, il cde sa place Emile Wirtz
(18841953), qui dessine alors les modles Art
dco, mais conserve la main mise sur toute la
production Art nouveau. Admirable dessinateur,
il reste, comme de nombreux autres artistes lorrains, fidle aux enseignements de lEcole de
Nancy. Pour autant, sa recherche et son travail
cratif sont dune gale qualit, si ce nest le d
calage important quil accuse alors avec lesthtique dominante.
Dans cette production tardive, cest essentiellement sur la qualit de lobjet que la maison
Daum cherche se dmarquer de ses concurrents. Le Vase aux lys tigrs est un multicouche
(trois couches) grav lacide et mat. La technique de la gravure lacide fluorhydrique, utilise par la verrerie Daum ds sa conversion en
industrie dart, est depuis longtemps totalement
matrise. Elle autorise, entre les mains expertes
des ouvriers de la manufacture, des effets dune
rare finesse. Le travail sur trois couches de verre
permet une ornementation qui joue la fois sur
la surface et la profondeur du verre. Le rendu
dlicat du fond accentue les effets. La manufacture Daum ne fait aucune concession sur la ralisation. Elle continue y apporter le mme soin

FIG. 2. Fleurs de lys. Henri Berg. Muse des BeauxArts, Nancy (R.98.4.6). (Clich : C. Philippot)

et la mme intention quau reste de sa production industrielle. Elle dispose toujours des ressources humaines et de lappareillage artistique
et technique ncessaire la ralisation de ce type
de marchandise.

Persistance de lesthtique Art nouveau


La survivance de cette esthtique particulire
nest pas une simple affaire nancienne et il est
diffi cile dimaginer quune seule demande rgionale puisse satisfaire des besoins et des russites
industrielles comme Gall, Daum et Delatte sur

19. Si le procd du multicouche li la gravure lacide est


le plus frquemment utilis, la manufacture Daum sautorise
tout de mme lutilisation de la gravure la roue ou des lamelles
pour le finit de quelques modles dmontrant ainsi son souci de
se dmarquer.

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un temps aussi long. LArt nouveau est n dune


situation indite, celle de lmergence et du rapprochement de lindustrie avec le monde des
arts. Ce bouleversement qui ne manque pas de
poser des questions tant dans le domaine de la
cration que dans celui de la production et de
la commercialisation des objets manufacturs,
va induire un changement profond des habitudes et des mentalits. Un vaste public va pouvoir partager avec llite, par le biais de ces nouveaux biens de consommation une certaine ide
du beau comme du bon got . Et chacun,
dans la limite de ses moyens et en fonction de
son rang social20, peut esprer avoir accs des
objets dont lutilit le dispute lesthtique. Les
garants et les tenants de cette importante volution sont les industries dart limage de la ma
nufacture Daum.
Ces industries dart ont en commun un sou
ci de rentabilit. Proccupation qui les amne
tout naturellement se pencher sur ce qui fait
leur raison dtre: vendre. Et dans le domaine
particulier des arts dcoratifs, vendre est synonyme de plaire. Ce nest plus seulement la ncessit qui fait acqurir un objet mais des donnes plus subjectives comme lenvie ou le dsir
limage dune consommation du plaisir. Les
industries dart doivent alors composer avec un
paramtre, dautant plus difficile cerner quil
est devenu capricieux au fil du temps, celui du
got. Cette fameuse obissance la loi impose par tous21 chre au comte de Laborde, qui
nous montre que lindustrie doit toujours faire
cas et rpondre lattente du public cest--dire
de sa clientle.
Si, dans les annes 1920, une partie de llite
a dfinitivement tir un trait sur la production
Art nouveau, le public en est encore friand et
les industries dart sont toujours mme de les
contenter. LArt nouveau est encore dans toute
les mmoires, il est entr dans le quotidien des
gens la fois par une inscription durable dans
lespace public (par le biais des ralisations architecturales par exemple) et par la diffusion des
objets de srie. Mobilier, service de table, orf
vrerie, pice en verre ou en cramique mais aussi,
plus modestement, applique, colifichet et bibelot
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sont dans les intrieurs. En ceci, il a en partie


rpondu une des aspirations majeures qui de
mandait un art pour tous et accessible tous22.
Il nest alors pas tonnant de concevoir un at
tachement cette priode. Un got qui serait un
mlange complexe de nostalgie et de rel enthousiasme esthtique.
Devant cette ncessit commerciale, il ne suffit plus pour les industries dart de concevoir et
de fabriquer les objets, il faut dsormais galement savoir les couler de manire rationnelle et
efficace. Plusieurs stratgies de diffusion sont
alors visibles. A ct de la vente directe lusine,
les manufactures mettent en place leurs propres
rseaux de distribution grce au travail de reprsentants exclusifs (que ce soit en France ou
ltranger). Lacquisition de son propre magasin (dans la ville de production mais aussi dans
la capitale) est un dbouch sr et une faon de
contrler les ventes. Enfin, il reste les maisons
de dtaillants, et bien entendu les grands magasins que sont lpoque le Louvre, le Bon March, le Printemps et les galeries Lafayette.
Cette diversit dans la commercialisation des
objets son importance. Si dans son propre r
seau, lindustrie dart impose en quelque sorte
ses crations, les liens qui les unissent avec les
maisons de dtaillants et les grands magasins
sont plus complexes. Les rgles peuvent changer.
De crateur, lindustrie dart passe quelquefois
au statut de simple prestataire en rpondant
exactement au dsir de son client. Cette relation
des consquences et une partie de la fabrication Art nouveau des annes vingt dpend directement de ces nouveaux rapports. Lanalyse
des carnets de commande comme les dossiers
techniques des annes 19201930 de la verrerie
Daum nous montrent un rel intrt des grands

20. Cette accessibilit des biens de consommations au plus


grand nombre est videmment modrer. Cest essentiellement
la bourgeoisie qui va en profiter.
21. Emile Bayard, Le Style moderne, Paris: Librairie Garnier
Frres, 1919, p. 43.
22. Mme sil faut bien videmment temprer cette affirmation par le prix des objets de srie, il est vrai que la clientle des
industries dart nest pas compose de collectionneurs dart.

magasins et de certains dtaillants pour ces


marchandises Art Nouveau23. Elles obtiennent
mme de lentreprise la fabrication de pices sp
cifiques, signes du seul nom du commanditaire.
Le Vase aux lys tigrs tire sa lgitimit de ces
liens complexes. La maison Daum continue dex
ploiter un savoir-faire comme rponse un march tant rgional que national encore prospre.
Cette production dans le got Art nouveau
qui court jusqu la fin des annes trente, et dont
le Vase aux lys tigrs fait partie, nest anecdotique ni chez Daum, ni dans nombre de manufactures de lpoque. Si souvent la qualit du
travail est incontestable comme nous lavons v
rifi la verrerie nancenne, il est vident que
ltincelle de la cration est singulirement absente. Linnovation tant esthtique que technique
nest plus chercher dans ce type de fabrication.
Dans une industrie dart, le moteur de la cration reste la pice dexception. Dvoile et admi
re durant les grandes manifestations, elle sert

ensuite de modle pour une production courante qui en reprend les principales caractristiques tout en sadaptant la contrainte dune
fabrication en srie. Ces beaux types dobjets
riches suivant lexpression dEugne Grasset,
qui font avancer la production industrielle, sont
singulirement absents pour ce genre darticles
depuis 1919. Limportance de cette fabrication
est avant tout conomique. Elle dvoile toute la
complexit de lindustrie dart, tiraille entre les
attentes des consommateurs, les exigences esth
tiques de son poque et ses propres contraintes.
Elle rvle galement un certain got du public,
moins dfinitif et catgorique que les critiques
de lpoque, encore mu et curieux de ces modles au charme dsuet.

23. Jusquen 1934 la maison Daum livre des articles Art nou
veau aux grands magasin comme le Bon March ou le Louvre.

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