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Divinits gauloises :

Sucellus et Nantosuelta,
Epona, dieux de l'autre
monde / H. Hubert
Source gallica.bnf.fr / Bibliothque nationale de France

Hubert, Henri (1872-1927). Divinits gauloises : Sucellus et Nantosuelta, Epona, dieux de l'autre monde / H. Hubert. 1925.

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HUBIRT

DIVINITES

GAULOISES

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DIEUX

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DIVINITS

GAULOISES

SUCELLUS

ET

NANTOSUELTA,

EPONA,
DIEUX

DE

L'AUTRE

MACON
PROTAT

FRRES,

1925

IMPRIMEURS

MONDE

AVANT-PROPOS

Les deux
recueils
Cagnat,
recueils

mmoires

ici

runis

ont

offert,

en

de Mlanges,
cette
l'autre,

l'un

de cette

ne sont

pas

ces deux

petits

j'ai cru bon


les distribuer.

sorte

de runir

Le 3 mars

anne,

a mon

dans des
publies
mon
1912,
matre
ami

commodes
travaux

Les
Vendryes.
consulter
pour

192~.
H.

HUBERT.

pouvoir

1
DESSE

NANTOSVELTA,

LA

RUCHE

Les

les deux stles dont il va tre


portent
de ddier ces quelques
lignes l'pi-mais je n'ai rien ajouter
leur
que f~te ce recueil,
graphiste
commentaire.
Ce sont les figures qui me touchent.
Elles sont
inscriptions
que
me permettent
question

d'ailleurs

connues.

ces
Fisenne,
M. Michaelis
nach
Du

dans

en
ont

monuments

189$, Sarrebourg,
par
t publis
immdiatement

puis comments
la Revue Celtique

savant

M. d'Arbois

Trouvs

commentaire

l'anne

de M.

de

par
par M. S. Rei-

suivante

S. Reinach

M.

et des

notes

que

de Jubainville
seulement
d'y

me propose
russis, les attributs

tout. Je
y a jointes, j'adopte presque
un peu en expliquant,
si j'y
ajouter
des dieux reprsents
et leur juxtaposition.
1

Nos

deux

monuments

cte et ayant appartenu


Sur le premier (fig.
maillet

sont

des autels

vraisemblablement
i) sont figures

trouvs
cte
votifs,
au mme sanctuaire.

deux divinits

le dieu

au

avec ses attributs

maillet et olla
une desse
ordinaires,
leve dans un geste rptant
celui du
qui tient de la main gauche,
d'un dicule et fait de la droite,
dieu, une hampe surmonte
i. Ce mmoire a t publi dans les M//M~ Ca~M~, Paris, Leroux, !oi2,
p. 2<) sqq.
2. Michaelis, ~aAr&M~der Gw/
C~tc~
M;~ Aller~t~t~<'
~MW~MM~,t. VII (189$), p. !28-t6~.
). S. Reinach, J<~<tM~A~M~<M//a, m ~<'t~< C<f',
S~, p. 4) sqq.
t. I, p. 217-2~2.
M., CM/
n't~,

6
avec

une patre,

une

libation

au-dessus

une

inscription

beau

sur

un

autel.

Au-dessous,

un

cor-

DEOSVCELLO
NANTOSVELTEBELLAVSVS
MAS
SE F!UVS V S'L M'
Cette

inscription

a fait jusqu'ici

F'8
Figg.

1-2.

tout

l'intrt

Pig..
Autels

de Sarrebourg.

du

monument,

7
car on

y lit le nom,
et celui

Sucellus,
d'Arbois

de

sa

des noms

pardre,
thme

du dieu

gaulois
Nantosuelta.

est le bon

d'un

~o-j,

l'un

de Jubainville,
=

-cellos

ou

selon

Sucellus,

frappeur

verbal

au maillet,

bien
celui

parallle

du

latin

-cello

(/w-o)
soit, n'est
L'tymologie,
pour spcieuse
qu'elle
et n'explique
pas tout fait satisfaisante
de la
pas la diphtongue
variante
donne
de Mayence
Sucaelus,
Dans
par une inscription
le nom
de Nantosuelta,
d'Arbois
de Jubainville
a reconnu
un
lment

premier
irlandais

A~

Nanto-,

(gn.

forme

deuxime

de la main
que

autel

droite

le

A~)
d'un verbe

participielle
brillant
belliqueuse,
Le

est

qui

sur

trs

nettement

sur

une

la mme

sa

Mars

lment

serait

une

une desse

gauche
de p~e
sans

le relief,

un

en tas, qui n'ont


objets circulaires,
la base se lit grand'peine
l'inscription
H'R'D

C'est
sorte

au

de N<<
qui s'appuie,
mme
dicute,
une

baisse,
doute.
corbeau,

aux pieds
mal sur

trois

nom

desse,

hampe,

main

)N

du

, une

montre

2)

au toit
apparemment
ronde,
toit on aperoit
un oiseau,
peut-tre
du cadre,
coq. Dans l'angle
gauche
voient,

du

deuxime

la bataille

(fig.
dans

Nantosuelta

thme

briller

dans

leve,

le

de
la

cabane,

Au-dessus

du

peut-tre
la desse,

un
se

photographie,

pas t comments.

Sur

M T)GNVAR)VS
V'S'L'M
Notons

que, Sucellus,
dieu au maillet.

gnon du
sur les reliefs,
le deuxime,

un
dont

corbeau,

le chien
ou le loup,
manque
En revanche,
deux animaux
sur

je n'essaierai

le premier,

un

pas d'expliquer

autre

compafigurent

oiseau,

sur

la prsence.

i. S. Rcinach,
c., p. ;o Forme dveloppe de la racine 7~ reprsente
dans les langues celtiques par gallois c/AM, c/
vieil irlandais f/J/<
anc.
breton c/<
breton M~, pe.
2. C. f. L., XIII, 6730.
}. Irlandais M/t' combat, b .taitle, blessure.
Les Celtes d'Espagne avaient
un dieu de la guerre A~<M. Cf. Roscher, s. t'. III,
~02. Est-ce le mme dieu
et le mme nom ?
4. Irlandais ~Mt/, ceit.

n
Bien que les attributs
des deux
figures
fminines
diffrent un
peu. il est certain
qu'elles reprsentent
la mme desse.
sont
Que
ces attributs
et quelle est cette
desse ? C'est
un
petit problme encore
nglig.
La desse ct de
laquelle
s'assied
d'habitude
le dieu M
maillet porte les attributs
des Abondances
et des Desses m L. 1.
Une seule
fois il est appari
une Diane
c'est sur un petit
monument
trouve a Kastel, en face de
cubique,
Mayence"
le
dieu au maillet est
partout un mme dieu, il est
croire que sa
pardre est partout la mme
desse, car nous sommes
en Gaule,
che.d
.onnetes
paysans gaulois,
dont les monuments
que nous
avons de leur
ne
religion
paraissent pas prter leurs dieux
des
an.ours
varies. C'tait la
fois qu'on
premire
voyait en cet appareil l'pouse du dieu au
maillet.
La raison
n'est pas suffisante
pour croire qu'il en eut
Au surplus,
chang.
peu importe.
La desse de
tient sur
Sarrebourg
des monuments
la
patre des Desses mres. Je ne sais
M. S. Reinach
pourquoi
fait
un encensoir
de ce qu'elle
de
la main gauche
porte
sur l'autre
.onument.
Ce serait un encensoir
en forme de cabane.
L'dicule du sceptre et cette
cabane sont pour moi une
seule et mme
chose. C'est le mme attribut
sous deux
formes diffrentes,
plonasme
.conotogique
qui s'explique
de soi.
dieu
Chaque fois
qu'un
porte un sceptre
surmont
d'un
emblme,
l'emblme
c),o,si figure, exalt
par la hampe.
symbole typique de son essence
divine.
C'est souvent
l'animal sacr,
c'est--dire
animal
l'aspect
du dieu.
L'dicule
de Nantosuelta
doit tre la desse comme
l'aigle Jupiter
ou le san~
~.a
Diane des Ardennes
J'ai pens ds l'abord que
c'tait
a dfaut
1. Esprandieu,

Xuueil des Bas-RelicJs,


III, 1849, 1892, etc.

une desse tenant un


surmont C~
sceptre
Moulage ~?:
no
S. Reinach, Cataloprre des
Cf.
bronz~r ~f~aris du Mr~sla
n' 29 (Diane d~uch'M
~C~
Salnt-Grrmuin, p. !o.
so,
u. sanglier).

-9-

d'un

animal

tosuelta

son logis, en un mot une ruche


relation
avec les abeilles.
quelque

sacr,

avait

et que

Nan-

Qu'une
desse, habituellement
en Abondance,
et
reprsente
l'abeille pour animal familier,
l'association
et
parait raisonnable
conforme
la logique des convenances
A l'histoire
sympathiques.
surnaturelle
de l'abeille le symbolisme
de l'abondance
fournirait
un long chapitre,
comme celui de la puret. Cette desse de l'abondance a pu revtir,
au moins une fois, la figure de Diane. Or
l'abeille
prtresses

tait

associe

taient

au culte

des abeilles,
des Gaulois

de l'Artmis

dont les
d'phse,
et l'on sait que l'iconopL:
doit beaucoup
la Grce d'Europe

graphie
religieuse
et d'Asie.
ni que la desse de
Je ne crois d'ailleurs
Sarrebourg
ait emprunt
sa ruche la Diane
ni quelle l'ait prise
d'phse,
en ~uise de cornuc6pia.
Mais tient-elle

bien une

Des ruches antiques

nous

ruche

?>

n'avons

ni exemplaires
ni dfinitions
claires

ni
certains,
Il y en eut

reprsentations
authentiques,
plus d'une sorte. Grecs et Latins en ont fait de paille et de bois,
en rotonde (xu'~Xw:, xu'~sv)
ou carres. Les noms nous laissent
toute libert de nous figurer
les choses
notre
les
gr. Pour
la ruche est un panier
Irlandais,
d'a(sgeap jM/~M~
panier
En bas-breton,
le nom de la ruche,
beilles)
est celui
n<
de l'corce,
qui se dit rusg en galique,
en cornique,
et de

i. Baumeister, DM~t/.
I, :}!
II, ~.
Weniger, in RosI~ttM
cher,
~wA. u. row. M~
11, 2638 Id., ~w/'oM
in
M~M Mythologie. E. Rolland, ~Mw
populaire le la Fr~
III, p. 262Le
270;Seb!ttot,
/=c/JLo~ de ~h!w<, III, ~oo sqq., 307 sq., ;!), etc.
Grimm, DfM~~ ~&o/<~M <, 658 A. Wuttke, D< ~M/
~o~M/w~A!M~
der C~MttM~, 1 so, 67!, etc. Hendersoo, ~o/~ ~M Fo/Z.
~<
COM~~<~J?~&!MJ, p. 309 3 !.
t. Bas-relief du Vatican Htsen, E/M MuMMw<'M<J~r/.
M~<w, 1887.
Relief
C.I.L., VI, )t24.
t. VI, pl. 60, trcs
pubti par Boissard, ~M~~<7a/
douteux. Cf. Pauiy-WiMowa, ~toM~
IV, 4;o.
A.
Mac
~M
}.
Bain,
etyrnological ~M~Mr/ o/ ~t' C<!<<c /<!M~j~< p.
mot est d'origine nordique
~<~M, mesure. Sur l'importance de t levage
des abeilles en Irlande, cf.
~~ft<
O'Curry, MMM~ and Ct~/ow~
p.

cccLxxvn.

<t

!0

la vient,

notre mot ruche,


croit-on,
Mais de
panier d'corce
et ce nom,
quand datent ces expressions
l'ad'origine
celtique,
vons-nous
? Chez les peuples du Nord de l'Eureu des Gaulois
rope l'levage des abeilles est chose rcente
Les Gaulois
rcoltaient sans doute encore le miel dans la fort comme leurs couet Slaves, l'ont fait
sins, Germains
encore s. Toutefois
longtemps
il est certain que les Gallo-Romains
ont pratiqu
et
l'apiculture
le monument
de Sarrebourg
nous donnerait
la meilleure
et peuttre la seule figure que nous eussions des ruches
si nous
antiques
avions quelque moyen de dmontrer
que la desse aux petites
cabanes ait eu des raisons d'y loger des abeilles.
Il nous apprendrait entre autres choses que la forme des ruches n'a
pas beaucoup chang depuis lors.

III
Ce moyen,
dans
je le trouve
Les divinits
dieu, son pardre.
bien assortis
dont les conjoints
attributs

et attributions

des attributs
du
l'interprtation
forment
des mnages
gauloises
se ressemblent
et mettent
leurs
en commun.
Rosmerta porte le caduce

de Mercure

o figure l'Abondance,
et, dans les couples
le dieu
la ~r~M~M
Mari et femme se rptent
pardre prend volontiers
en deux sexes. Des qualits de l'un on peut conclure
aux qualits
de l'autre.
t A. Mac Bain, o.
Cf. R. Gauthiot, D~ <M~<~
p. ioB. s. v. rM~.
la tMC&ten <M<~Mr<~M <'M~MU, !n M/MKMrM
r~<
~-<
de
/<~MM~M, tgto, p. ~64 sqq.
2. O. Sehrtder, /M</cj~MHw&M ~M/~jcttoM, p. 86 tandis que les
langues
ont
des
!ndo-urop<:nu<:s
expressions commune pour dsigner le miel et
l'hydromel, elles n'en ont pas pour dsigner l'abeille domestique. Elles ont
alternativement les mme< mots pour dsigner celle-ci et les <beiHe<
employ
Cf. R. Cauthiot, o. f., ~t~M.
sauvages.
Cf. pour les Germains, Anton, D~M~A~ f~~w~~Jho/if,
l, t6) sqq.
Pour les Slaves Hehn, ~~M~/bM~M MM<<
~aM~w~,
p. ;6;.
4. xpMndieu.o. 7., H, tt66,ChMsey,
Muse d'Autun
Dieu barbu et
vtu faon du dieu au maillet tenant d'une main t'o/~ habituelle et de
l'autre une corne.d'abondance. Cf. ibid., !8;6, 18J7, t8;t.

L'un

des attributs

caractristique,
du commandant
la liste

du dieu

au

maillet,
rare, mais sans doute
est un tonneau.
Des dieux au tonneau
le recueil
Esprandieu
permet de dresser
trs facilement

Esp. !I, 1621. Gannat


t'Htet-de-V~e.
Le dieu porte le
maillet appuy contre son bras
droite,
sur le soi, un
gauche
tonneau.
Esp.

III,

202$.

Lieu

dit

le

Chtelet,
prs Cussy-Je-Chate!
Muse de 8caune.
Le dieu est
assis, le pied droit sur le tonde la main gauche,
neau
qui
est casse, il
sur son
s'appuyait
maillet.
Esp. III,

203~.

Lieu

Grandmont,
Roussot,
mune
de Monceau
d'Autun
Le tonneau,
ct, se reconnat
derrire le manche

dit

En

comMuse
vu de

ses cercles,
du mailler.

(Figurer).
Esp.

III, ~o.

chez
Vichy
M. Desbrest,
maire.
le ditu
_1
J
pose son pied droit sur le tonneau et
appuie sur s~ c-.isse dro= e
le manche
de son maillet.
Au-dessus
du tonneau
~st une
amphore.
Esp.
.maillet

IV,

3537.

Muse
Malain
est pos sur le tonneau.

de Dijon.

Le

~anch.

du

S. Reinach,
C~
d'hui perdu, trouv

p. ~6.
Bas-rdiefauio.ir Toul, connu
par un dessin conserv
la
Nationale.
Le dieu est debout
Bibliothque
a ses pieds un chien
N~re deux grenades;
gauche sont reprsentes
deux barriques
pJie't.
laraire,
15 sqq. Flouest ne ~
pas le tonneau.
Je supprime le point d'interrogation
que met ici M. S. ~n.
Reinnch t~s
Les
sont
barriques
parfaitement reconnaissables.

2
cette liste un petit
J'ajoute
de Nuits
monument,
provenant
ou de Seurre,
qui se trouve au muse de la Socit
Achologique
de !)eaune.
Il reprsente
le dieu au maillet
assis ct d'une
Abondance.
Le manche
du maillet repose, terre, sur un
disque
qui est sans doute le haut d'un tonneau.
Esp. III, 2066.
un dieu au maillet
Je reconnais
du tonneau
dans un
nanqu
petit monument
non
d'Autun,
identin
par le commandant
et dont
Esprandieu
le catadu Muse

logue

de Saint-Ger-

un mouqui en expose
lage, fait un Gaulois en costume
de chasse.
Le
tonneau
est
main,

visible

et

de

hampe

sa

le maillet
une

laiss

trace

fort

nette.

Esp. 111, 1843. (Fig. 4).


M. Ad. Blanchet
a reconnu
un dieu
au maiHet
sur un
tesson
de

de vase sigill provenant


Lezoux.
Le
personnage,

vtu

d'une

manche,
tunique
est assis sur un rocher
(?), sur
lequel se dtachent des objets
circulaires
nelets.

M marn

u~u.tc,

manche

d'un

maillet:

un
s'allongeait
la C~~
r~~
3~88
Un bas-relief
sente

un

autre

s appuie sur un bton,


Le long du bras gauche,
objet.
Dcheleue,

t. Il,

p. 2!8

de l'ancienne

personnage,

qui ont
Du mme

qualifi

Muse

collection
de tonnelier,

de

l'air de tonct,

qui

peut

un

peu

c'esttre

le

tendu,

C~

Sa!nt.Germa!n,

Bulliot

n"

(Autun)
reprmain
qui tient d'une

t. Ad. Blanchet, Compte rendu de


Dchelette, ~~C.'r~~t,in~M/
M~
p. M~. M. Dchue
hsite admettre cette con'ecture
ce serait le seul exempte d'un d~u
gaulois dans la cramique de Lezoux.

sur son paule un tonnelet


et s'appuie
de l'autre sur une longue
hampe, sans terminaison
distincte.
Je suis tent de voir un dieu
dans ce tonnelier
sa charge. Esp. III, 1882.
qui porte si aisment
Un petit groupe
trouv
l'an dernier
Alise par le commandant Esprandieu
nous montre ct d'une Abondance
un dieu
sur un tonneau
paresseusement
appuy
Je crois que c'est le
mme. Il n'a pas de maillet.
Mais la chose tire-t-elle
consquence ? Il se peut que maillet et tonneau
soient la mme chose
Autre

cas de plonasme iconologique.


Les Gaulois
faisaient
grand
usage
avaient-ils
le droit
d'en
revendiquer
tonnellerie
ait donn, dans leurs arts
l'un des plus particuliers
de leurs dieux

de

tonneaux.
l'invention

familiers,

un

Peut-tre
Que

la

emblme

on ne s'en est
nationaux,
donc pas tonn,
sans doute bon droit. Mais
ce
que contenait
tonneau
? Du vin ? C'est possible.
Entre les mains de Silvain
(et Silvain a prt au dieu au maillet son nom,
ses attributs
et
un peu de sa personne)
peut-tre
se voit une grappe.
De la
bire ? C'est plus probable
cela convient
mieux la petitesse
des tonneaux
et c'est plus gaulois.
Les Gaulois,
buveurs de bire,
en fabriquaient
de plusieurs sortes
et ils ont lgu
quelques
mots de leur cru au vocabulaire
de ta brasserie
technique
Je
. Etprandieu, Fouilles de la
Cro~M/-CAo~
i~n.
t. M. S. Reinach m'invite considrer comme des barillets les
masses des
maillets rayonnants de V:enne Dieu au maillet de Vienne
(Flouest, D~
~M~,
p. 6d,'pt. XIII) maiUet du Muse de Saint-Germain, 2220;.
I! me suggre de compter parmi tes monuments du culte d'un
dit'u au tonneau la pendeloque de Vertault en forme de barillet ~<
</<la
t. 60, 1899, p. 207.
~~<M<w,
Mac Bain, o.
p. J82, /MMMat.Kluge, ~w~
~M~
<
<<M~
p. ~o;, pense qu'M germanique le mot est un emprunt au
celtique postrieur au vm. side s'il tait germanique, la premire consonne
serait devenue t en allemand. Cf. Pline VIII, 6.
4. C(. Grupp, Kultur der a;/M ~~M M~ G~w<!M, p. 84
Strabon IV.
2os Denys d'Halicarnasse, XIII,
Pline, XXII, !64 XIV, ~49
K~ut
dans
Athne IV,
Posidonius,
c. ~SppL.. Dio.;coride, II, io
Marcellus Empiricus; t6,
irl. Cuirm. Cf. O'Curry, o.
CCCLXXI
~<
irl. lind., Galt.
Cf. O'Curry, o. c., p. cccLXXiu.
C~,
C~r~M
C~
Pline, XXII, t64.
s. Ex. <iM'MM~,
~<Mj~r.

t4
suis mme

porte croire qu'Us ont invent


qu'ils en ont fait honneur
au dieu au maillet,
Ils connaissaient
le houblon
et le nom du
fait aisment

le houblonnage
et
dieu de la bire.
houblon,
de Silvain

~~M/~

au loup familier
dieu au
si toutefois
maillet,
n'est pas un chien.
Entre autres sortes de bires ils
de l'hydromel
fabriquaient
Si le dieu au maillet,
dieu au tonneau,
est un dieu de la bire.
il est tout a fait conforme
aux donnes de la
religion
gauloise
sa
soit une desse de
que
pardre
l'hydromel
comme
prside
telle, la rcolte du miel, aux abeilles et
porte la ruche.
penser
ce loup

IV
le dieu au mai!!et ou au
marteau,
nous laissent libres de nous
gaulois
figurer
soit bien un dieu de la
bire, la mythologie
nous donne l-dessus
pleine ~dsfaction.
Que

dont

les monuments
l'usage notre guise,
des Celtes insulaires

Plusieurs

de la mythologie
personnages
irlandaise
sont des
frappeurs
arms de massues eu de marteaux.
On a compar
Sucellus au Fomore
Balar, grand-pre
du dieu Lug
Je le compare plus volontiers
au forgeron
divin Goibniu,
qui fait partie
des Tuatha
De' Danann.
C'est lui qui
prpara pour les dieux le
fameux festin de Goibniu
festin ou beuvejled (~
rie, car il s'agissait d'y boire le dtoch, boisson
qui rendait immortel. Or cette boisson
c'tait une bire dont
d'immortalit,
regorgeait, dans l'autre monde, monde des dieux et des
mes, un chaudron merveilleux,
de tous les grands hros.
objet des convoitises
t. Pline, XXI, 86.
L'adjonction du houblon peut rsutter de tentatives
conserver
la bire. Pline, XIV. !4o, fait honneur aux Celtibres
pour
de
pareils essais. Cf. O'Curry, o.
0.
CCCLXXIII
Schrader, o.
p .77
2. Diodore V, 26 (d'aprs Pythas)
Athne, IV, p.
c. d Eustathe,'
Il., X~6;7(d aprs Posidonius). *Af~
vieil irlandais wJ, gallois nudd.
Cf. O'Curry, o. 1., p. cccLXXVH.
S. Reinach, C~,
I, p. t:
D'Arbois de Jubainville, Le Cw~
Cours de Littrature celtique, t. II, p. 206.
~M MM<
4. O'Curry,
t. III, p. 380. O'Grady, Silva Gadetica, H, p.
Cf.
DArb~sdeJubainviUe,o.p.
277.78,
~7.
Irl. Goba, forgeron.

Le forgeron

Goibniu

8-

avait

plus
il se confond

d'un

c'tait
mtier,
un batistel,
dans la
avec un
mythologie
autre frappeur,
Dagda, aussi grand buveur
que mangeur,
qui,
lui aussi, possde un
chaudron
dont il peut vider d'un trait le
contenu,
porridge ou bire
Dagda et Goibniu
baissent
pour
Balar. Les trois grands
frappeurs
sont donc assez prs les uns
des autres.
~ur

Comme

le dieu forgeron
n'est pas particulier
t'Mande.
Les Mabigallois nous font connatre
un Govannon,
forgalement
geron.
Govannon
est l'oncle de
Llew,
c'est--dire
de Lug,
dont Balar est le
grand-pre.
Govannon
date de loin, car
parmi
es noms de lieu bretons
attests par la
gographie
nous
latine,
trouvons
un Go&MMm~Mm <, fort du
forgeron
, etc.
Breton vaut souvent
pour Gaulois. En tous cas la Gaule
propre,
dfaut
d'un
nom divin qui fasse
Govannon
pendant
et
nous a laiss des noms
Goibniu,
thophores.
Gobannicnos
en
fils
est certainement.
un (le
de Gobannos)
Gobannitio
6, )'onc)e
de Vercingtorix,
en fournit
un autre
exemple.
Ce dieu forgeron,
cousin du Goibniu
dont on a le
goidlique,
droit de supposer
c'est sans doute le dieu au
l'existence,
maiUet
patron des forgerons
c- qui leur prte,
sur les stles funraires
(fig. 5), son chien et jusqu'au
coq dont il est flanqu
quelque
7.
Patron
part
des tonneliers
galement
Nomm
Sucellus

Or,

racine sap, comportant l'ide de


science, d'adresse).
Folk-Tales, p.
Dottin, C~
.7~~
contes Gobhaa
S~
Magtured.

li~est Ir~isl~
Dans ces

Larniiiiie,

~t~
Culloch, The Religion of tl~eairrcieret
Celts, p. 61, 382. Cf. Rtvue Celtique, t.
XII, p. 85.
Mac'Cullncil, o. A, p. 109 sq.
4. Gobannion. Holder, ~M~/w~
s. v.
r~h~
selon dArbois de
~T~:
5,
3 1, Bannio.
~Tr~
6. Csar, B. G., 7, 4, 2.
7. r:
Dieu au maillet
flanqu du coq.

7290. Cf.

p.
~7.

Nimes

l6

Silvain

S~rrebourg.,
sente encore

ailleurs

sous les espces

10-

(fig. 6), c'est lui peut-tre qui se prde Vulcain


Tonnelier,
forgeron ou
1
1
mais braschaudronnier,
seur en tout cas et fabriquant tantt le chaudron,
tantt
le ft, tantt
la
bire. Cette combinaison
de mtiers

n'est probablement pas accidentelle


et
fait penser
l'association

la mythologie
tablit
entre
et Dionysos s.

que

grecque

Hephaistos
Elle veut dire, je
crois,
au temps
que,
o nales dieux,
quirent
avant
d'avoir

Ja

bire

et

le

mot

le differmentes~
ficile tait d'assembler
la
cuve et de marteler
le
chaudron
donc

Je considre

comme

dmontr

le caractre

du

dieu

n'

bacchique
au maillet.
S'il

pas toujours
.f'P~
cf. Poisson,
~s~'M.s,~
Le nom
~E?.?~
r.~
cain,
blance

mme dieu
Ret~ue Celtique,

de Sucellus,

M~'
au Muse
qu'il

XXXIII,

en juger

Catalogue
de

S.nt-G~~(n.
avec un dieu
prsente
marteau

4.

par

O'Curry,

19 12, p. 102

par la liste

Dionysos.
p.

et
Iliade,

p. cccLxxn.

des
n.

p. !9,

vigne
I, v.

~Cr~

le

nom

Ucvetis

w.

Religion,

quivalent
dvots.

a da

Statuette
Reinach

de Ucvetis

serait

inscriptions,

M. S.

34~).
au maillet.
Study

~el~

Ats:a

porte

des

J~ Harrison,
l'Olympe
dieux.

qui

l'enseigne

dite
note

tre

assez

de

Vul-

la

ressem-

p.

p.
~7~,

Hephaistos

chanson

des

17--

du

tonneau,
bire.

il ne lche jamais son


pot et c'est,

je crois,

un pot

V
L'tymologie
exacte, rvle

du nom de Nantosuelta,
un caractre
belliqueux.

supposer
qu'elle soit
Qu' cela ne tienne.
Le
dieu de la bire a t latinis
encore sous les espces
de Mars.
Une inscription
bretonne est une ddicace D~ Marti ~r~
Braciaca n'est pas, comme
beaucoup d'pithtes
divines, une pithte gographique,
mais une pithte
de fonction.
Le Mars
Braciaca est un dieu du malt, bracis
ou du brassage.
Est-ce le
tabli par les Latins entre Mars et Silvain
rapprochement
3 Estce l'humeur
belliqueuse du dieu frappeur
qui nous a valu un
Mars dieu de la bire ? Le dieu au
en tous cas, a t
maillet,
parfois pourvu d'attributs
militaires.
Il porte une pe nue sur
un petit monument
d'Alise o il voisine
avec l'Abondance
4. Il
est pourvu
du parazonium
sur une statue,
trouve
Escles
(Vosges),
qui est au Muse d'pinal
Sur un autel carr de Soulosse, dans la mme
rgion, il tient un poignard
de la main
gauche 6. C'est peut-tre
le dieu au maillet
que l'on voit arm
d'une lance et assis ct d'une
sur un bas-relief du
Abondance,
au muse de Dijon 7, et debout ct de la
Mont-Auxois,
mme
desse sur un relief d'Autun
A Combertant,
une heure et
t. C.I. L. VII, !y6, Haddonhouse,
prs Bakewe! Cf. Holder, s. r.
t. PI:ne, H. N., XVIII, 62. Bas-latin ~<-<Mw, Du
Cange, s. v. vieil irlanda.s~M
gallois brdg cornique
L'extension du mot dpasse les
langues celtiques russe braga, boisson faite d'orge et de seigte
petit russien,
brahq; lithuanien, brdgas. Cf. Holder, s.
3. Caton, DeReRustica, LXXXIII Lucilius, dans Nonnus,
p. !!0; C.Z.
VI, 48 , 2894.
4. Esprandieu, III. 2347. Muse de Dijon.
5. F. Voulot, Ca/a~w
<-o/M
muse ~r/~<.M~/
Vosges,
2c partie, ~M lapidaire, no 8.
6. Id., ibid., n" 40.
7. Esp. III, 2348.
8. Esp. III, 1832.
)'


t8 fo
demie de Beaunc, a t trouve
une petite stle sur
est
laquelle
sculpt un dieu qui runit autour
de lui et dans ses
le
mains,
bouc et la bourse de
un chien,
Mercure,
une lance, une
pe et
un bton qui n'est
~ut-tre
que le manche
d'un maillet 1.
A un Mars dieu de la
bire, Braciaca, repondra
naturellement
une Nemetona,
desse de l'hydromel.
Il n'est pas inutile
d'observer que l'un des
noms de l'hydromel,
d'ailleurs
devenu anglais,
est bragget
qui prcisment fait pendant
du dieu. A
l'pithte
dfaut d'un paralllisme
plus exact, le nom de la dea Mfduna
s'il est clair,
une pareille
dsigne
desse et prouve
que la reline rpugnait
gion gauloise
pas la concevoir.
Mais, qui plus
est, notre desse de
a reu de son mari des tonneaux.
Sarrebourg
Je les reconnais
dans les cercles qui s'entassent
ses pieds la
des
faon
tonnelets
de Toul et de Lezoux.
I) n'y a pas
s'y
ses
mprendre,
fonctions sont bien
indiques.

VI

Sainte

nous garde
Brigitte
le souvenir
probablement
d'une
desse irlandaise
de la bire
analogue
celle que nous supposons
en Gaule.
Sa vie relate,
la date de
un miracle
Pques,
de la
hre
C'tait un rite irlandais de
Pques que de faire l'glise
d abondantes libations de bire
pour rompre'le
jeune du carme s.
La bire
Sainte
manquant,
renouvela
Brigitte
le miracle
de
Cana.
. Esp. III, 2082.
Joyce, 7~ C.~r.,
t. II, p. ,.o. En
anglais, le mot dsigne une sorte
d'ale sucre avec du miel et diversement
pice. Le mot est emprunt au
gallois. Selon Cormac, il a p~
du gallois l'irlandais
sous les formes
bracaut, lproiccat ces mot. dsignent selon lui une sorte
de bire particulirement bonne (~)
faite de ~a~
r~d~
Elle est
l~ercaua, desse de la colre ?
4. Vita 7~. S. Brigidae, Ch. IV.
Cf. Joyce, o.l., t. t p. 120;
Lynch,
Cambr.
137 Lorsque le roi de
Brigitte, elle lui
donne une coupe d'hydromel.
Joyce, o.
p. no.

19-L*i-

Ces libations

1),

81

de bire l'glise sont, elles aussi, un souvenir


de l'ancienne
et elles nous donnent
religion
celtique
penser
et Nantosuelta,
que Sucellus-Braciaca
desse de l'hydromel,
n'taient pas uniquement
ou originairement
des dieux de mtier et
MW

la

que

bire

hyginique

montrer

dont
,

expressment

ils
mais

faisaient
une

largesse

boisson

ailleurs

n'tait

rituelle.

Je

une

pas
me

boisson

propose

de

le

r.

Dans

un travail
sur le vase de Gundestrup,
de plusieurs
qui a fait l'objet
cours t ~cote des
et
a t interrompu
Hautes-tudes,
Une p.rpar la guerre.
tie de ce travail
a t
l'Institut
communique

Franais
le
d'AnthropoioKie
janvier
t. XXX,
1920 (Anthropologie,
Une
des
p. i~).
extrieures
plaques
du vase a t tudie
dans un article
dans
la
Revue C<
paru
t. XXXIV
93,
p. i sqq.
/'o<M~
le
G~7canrassir
A titre
aM~
d'indicame
tion,
contente
je
de citer
le passage
suivant
des
Z.
R. L. Stevenson,
t. II, p. 194
It may amuse
you to hear how it is proper
to drink 'ava. When the
cup is handed
you,
you reach your arm but somewhat behmd you and
slowly
pour a libation,
with somewhat
the mursaying
mur of prayer, 7.
ele
(high-chief)
partaken
of by the
this (htgh-chtet)
gathering..

God.

How

(hig!chie~

b.autifu!

to

view

is

20
Observons

bire de la
seulement que le chaudron
mytholodans l'autre
gie se trouve
chez les dieux sans
monde,
doute,
mais chez les dieux infernaux
Le lgitime
possesseur du chaudron est un Dispater.
H est assez bien tabli
que le dieu au maillet l'est galement
Cette association
de fait a ses raisons
l'une
est mon avis celle
E.
Rohde a trs finement
que
lucide
en
comment
l'extase
expliquant
a fourni l'ide d'me
bacchique
les autres en tudiant
J'exposerai
un jour la bire rituelle
des
Celtes. Mais dj je suis
prt croire que, si les morts gaulois,
comme Apinosus
la main sur leurs stles
(fig. 6), tiennent
funraires
le gobelet ou le pot, ils
ce Dispater,
l'empruntent
pour boire son tonneau
et trinquer
avec lui. Dieu des douleurs infinies et phmres,
de la sve vitale
sur
qui bouillonne
la mort, des enthousiasmes
de Hvresse
meurtriers,
aux
permise
jours de fte et du labeur quotidien
des gens de mtier;
dieu
singulier,
inquitant,
ou grotesque,
grandiose
au fond
peut-tre
le dieu au maillet,
bonhomme,
et Sucellus,
Dispater
le grand
dieu des Celtes,
touche
de prs au Dionysos,
qui a donn la
bire aux Thraces.~vant
de donner
le vin aux Grecs, ainsi
qu'
l'Orpheus
de la philosophie
L'ivresse
mystique.
qu'ils donnent
est une ivresse sacre. La libation
qu'ils commandent
est un sacrifice o les dieux boivent avec les hommes
et les vivants avec les
le brassage mme de la boisson est un
morts
acte de sacrifice.
le
Je
montrerai,
j'espre, bientt
point
par point. Je n'ai voulu
avancer
pour le moment
c'est que Nantosuelta,
qu'une
chose,
pardre du dieu au maillet,
est sa digne
et qu'elle
compagne
une
ruche o s'labore
porte
le miel du meth.
. Mac Culloch, o. 7., p. ~8t..
2. S. Reinach, Cultes, I, p. 22~
E. Rohde, P~

FroM~ figurls, p. 6;

II
LE

L'tude
qu'aucune
nous sont

MYTHE

D'EPONA

des religions
celtiques
prsente cette
ne nous est connue dans son ensemble
pas connues

grave difficult
et qu'elles ne

au mme

le travail de comparaison,
tat
ce que nous savons de l'une par la tradiqui pourrait
complter
tion de l'autre,
est donc fort dlicat et leurs images complmentaires ne s'ajustent
Des Irlandais et des Gallois nous
pas d'emble.
ne connaissons

et surtout
travers la
gure que la mythologie
Les Gaulois ont sacrifi la leur et leurs dieux
lgende
hroque.
ne subsistent
en dieux gallo-romains,
le plus souque travestis
vent dieux privs, sans personnalit,
et sans histoire,
semble-t-il,
simples
images de pit. Telle parat tre la desse aux chevaux,
d'Arbois de Jubainville
a jadis essay de dcouEpona. Cependant
vrir des mythes
de dieux gaulois dans des lgendes
irlandaises
Peut-tre
s'est-il tromp
dans l'application
de sa mthode
mais
celle-ci tait la fois scientifique et sense. Je l'ai suivie et
je pense
avoir rencontr
l'histoire
de cette mme Epona dans les Mabinogion, qui nous ont conserv
leur rdaction
par miracle,
malgr
tardive et une longue interruption
de tradition,
des restes imposants de mythologie
L'histoire
britonnique.
d'Epona se trouverait mon avis dans les deux rcits intituls
Pwyll,
prince de
Dyved et Manawyddan, fils
~I./)'r.
Ce mmoire

a t publi dans les M~M~


Z.<M~MM//M~
o~r~
M.
rM~M~~awM~M~f~
Paris, Champion, 1925, p. 187 sqq.
2. D'Arbois de Jubainville, Les Celtes, p. s8 sqq.

22

1
Une soixantaine

de petits monuments,
trouvs en Gaule et dans
le domaine
gaulois du Danube,
une divinit
reprsentent
assise
le plus souvent
sur le ct droit d'un cheval
et pourvue
passant
des attributs
gnra!ement
d'une Abondance,
d'une Fortune,
ou
des Maires. On y joint
quelques autres monuments
une
figurant
desse entoure
de chevaux.
Tous ces monuments
sont anpisauf deux de la seconde
graphes,
l'un trouv
srie,
Naix,
l'autre plus rcemment
Meuse
Kapersburg,
en Allemagne,
dans un M~Mwdu
il n'y reste d'ailleurs
//w~
de la desse et
de ses chevaux que les
pieds. On admet cependant
sans hsitation
que la desse cheval ou aux chevaux est
l'Epona des inscriptions
et des textes,
desse des cavaliers,
des palefreniers,
et des muletiers
dont le culte avait t introduit
en Italie par les auxiliaires
et les esclaves gaulois
ses images y taient peintes dans les curies
et l'une d'elles a t retrouve
a Pompei.
Le type plastique
tait fix
il comportait
d'Epona
nanmoins
assez de particularits
et de variantes
pour suggrer
que la personnalit
de la desse avait encore
gard quelque
complexit.
Notons
d'abord
est
cheval et que son cheval
que, lorsqu'elle
n'est pas immobile,
il est au pas. M. S. Reinach,
qui a dress un
des figures d'Epona,
catalogue
quand il y avait encore du mrite
cataloguer
les reliefs gallo-romains,
a pens que deux monuments reprsentaient
le cheval auga!o?~.
Ces deux monuments,
mon avis, ne font
D'autre
pas exception.
part, o la desse
se dirige-t-elle
? Sur l'une
des faces d'un
a
pidestal trouv
. Esprandieu, ~M<7 ~.n~
bas-reliefs de la CoM~ roMM~ 46!0C. I. L. XIII, ~6;o.
2. C. I. L., XIII, 7~8.
}. Juvenai, VIII, ;S7,
~Ao/
J~oM dea wM/tOMwest.
S.
4.
Reinach, .E~WM, ~j~ gauloise des chevaux, Extrait de la Rem
~9!. P. 3!. Voir n~ ~7, bronze, Reims, et 34,
bas-relief,
Chevillot (Vosges). Esprand:eu, o.
4783.


23-

Waldfischbach,
geant vers un

J~t

dans

1-

r*t

le Palatinat

t.

la desse

est figure se diribtiment en forme de tour. Elle fait partie d'une


scne. J'en conclus
que l'attitude
qui lui est donne
par la plu proprement
part de ses reprsentations
n'est,
parler, une attitude liturgique
que parce qu'elle a <~ une attitude
et
mythique
que les tailleurs d'images gallo-romains
en avaient encore le sens'ils ne se rappelaient
timent,
plus toujours
l'pisode du mythe
continuaient
illustrer.
d'Epona
qu'ils
C'est le pendant
de cet
au dbut des Mabinogion.
pisode qui se trouverait
Un jour que Pwyll, prince de
c'est-Dyved, ou Pen Annvwyn,
dire tte, ou chef des Enfers, s'tait rendu avec les
siens, prs de sa
rsidence
sur un tumulus
d'Arberth,
enchant,
qui s'appelait
Gorsedd ~~r~,
il vit venir une femme monte sur un cheval
blanc pale, gros, trs
s'avancer
spectateurs

Le cheval
grand.
tous les
paraissait
d'un pas gal et lent 2 . Pwyll
la fait
d'abord pied, puis cheval.
suivre,
La dame distance
ses courriers, sans chinger
d'allure.
Trois jours de suite on recommence.
Le quatrime,
lui-mme
et s'avoue
Pwyll la poursuit
vaincu en
la suppliant
de s'arrter.
L'amazone
de Gorsedd
Arberth,
qui
devant
la
cour
de
au
passe
de son lourd
Pwyll
pas tranquille
cheval et disnnce
les cavaliers les plus lgers,
s'appelle Rhiannon,
fille de Heveidd le Vieux. Dans
on reconnait
~MM~M,
rhian, la
la reine, et j'admets
dame, c'est--dire
sans difficult
que le mot
d'une
forme
procde
un
britonnique
*Rigantona,
comportant
double suffixe, dont un augmentatif,
et qui signifierait
la grande
reine .
Rhiannon
d'une

s'hait

contestation,
nomm
sonnage

offerte

Pwyll et devint sa femme la suite


en forme en potlatch, entre
Pwyll et un perfils de dut
Gwawl,
Mais elle eut par la

. S. Reinach, <7~ 46, p. 2;. Esprandieu, o.


2. J. Loth, iM~~M~'o~MZ.
Rouge <f<'Af<?tyM/ traduits du gallois,
f dit., t. I, p. 9!
). Ed. Anwyl, in Z~th
M/w~ Pbilologie, I, p. 288. Id., Celtic
Religion, p. 43. J. A. McCulloch, Celtic Religion, p. 111. Pour les finales,
voir Pedersen, ~/w&~
keltische Grammatik, II, pp. ~7, !07 sq. G. Dottin,
i<! langue
4.
&!M~M~
gauloise,
~M/CW, lumire.
p. !0.
4. Gu~awl signifit.- lumire.

24
suite

un sort

pitoyable,
poursuivie
par la vengeance
de Gwawl
et des siens. Le fils
qu'elle mit au monde
lui fut enlev la nuit
mme de sa naissance
et transport
par un tre fantastique
chez
un vassal de
nomm
Pwyll,
Teyrnon 7~
Cet homme
~t
une jument fameuse.
Tous les ans elle mettait
bas la nuit
des Calendes
de Mai, mais son poulain
disparaissait
mystrieusement
Cette fois-ci Teyrnon
avait veitt; il trancha le bras du
ravisseur
et, en le poursuivant,
trouva 1 la porte de son curie
l'enfant
de Rhiannon
abandonn,
Il t'teva
avec le poulain.
Pendant
ce temps, la mre, accuse
par ses gardiennes
distraites
d'avoir dvor son fils, tait condamne
attendre
a sa porte les
htes de son mari, leur raconter
son aventure
et les porter
sur ses paules dans l'intrieur
de sa maison,
ou du moins le
leur onrir.
A la fin de l'histoire,
Rhiannon
est encore
victime
de sa destine tragique
Elle avait pous
fils de Llyr, et
Manawyddan,
elle vivait avec son fils
et la femme
Pryderi
de celui-ci,
dans
leur ancienne
rsidence
mais le pays tait devenu
d'Arberth
dsert par enchantement.
sa suite entrrent
Pryderi et Rhiannon
un jour dans un chteau
magique et y restrent
Dans
prisonniers.
cet tat, dit le
Mabinogi,
Rhiannon
au cou les licous
portait
des nes, aprs qu'ils avaient t
Le texte ajoute
porter le <bin..
C'est cause de cela
qu'on a appel cette histoire
le Mabinogi
i. J. Loth,o. ~p. 106.
2. Teyrnon est undenv de 7~
= vieux cehique~
chef.Pourh
'w
Mttcdunomvoirp.tS.
Ce passage du Mab:mg: prsente cet intrt
qu'il indique la date de la
fte laquelle correspond notre
s'il
mythe,
s'agit bien d'un mythe. C'e.t le
RhiMnan
mythe de
dpute entre Pwyll et Gwawl peutet~com.
par celui de Creiddylad dispute entre Gwythur et
Gwvon, fils de Nudd
(J. Rhy..
p.
,M
j. Loth,
Kuthwch et Olwen,
1, pp. 284, ~). Le combat annuel de ceux-ci a lieu la date du
mai On
pourrait donc concevoir tout le mythe concentr sur une
seule tte. Si l'on
P~fre en distribuer les faits suant un ordre plus
physiologique, on tombe,
pour le mariage de Pwyll et de Rh.annon, sur la date du
ao~ or ta fte
de L~MMj en Irlande tait celle des
Mariages de Lug.
4. J. Loth, o.
p. ~ sqq., Manawyddan, fils de Llyr.

`_

2!

de~etde
Enfin

e A~yw~
Mynordd

.
, c'est.-Jtr~
c'est--dire

M~t~
le Mabinogi
des licous 1.
fut encore,
Pryderi
avant de disparatre,
le hros d'une
histoire de chevaux.
Il avait hrit de son
pre un troupeau
de
porcs, l'un des trsors
d'Annwyn.
Le Mabinogi
celui de
suivant,
Math, fils
de Mathonwy,
raconte que Gwydyon,
fils de Don, lui
persuada
en change
d'accepter
douze
crs par sa
chevaux,
magie
Toute cette histoire
de Pwyll, Rhiannon
fantastique
et Pryderi,
dont les pisodes
prcdents viennent
d'tre dtachs,
prsente
incontestablement
les caractres d'un
bien que sa rdaction
mythe,
ne soit pas antrieure
au x. siede
ni le
ni le
christianisme,
roman
n'ont russi les mousser.
Les hros en sont des
perdivins et la desse
sonnages
mre, Rhiannon,
ainsi que son fils
ont avec t-espece
Pryderi,
chevaline
et avec certaines
autres
btes de somme des
rapports qui paraissent mythiques
et anciens.
Laissons
de ct te jeune dieu. La
ce point de
desse,
vue
noMappara.tsous
deux aspects.
Tantt elle est traite ette-meme
en bte de
soit chez elle, soit dans sa
somme,
tantt elle
prison
est monte sur un cheval
miraculeux.
Sous ce deuxime
aspect
elle rappelle fort exactement
Epona. Je crois que les deux desses
sont identiques.
On peut objecter toutefois
que le culte d'Epona
n'est reprsent
en Angleterre
que par un petit bronze,
d'un
type presque aberrant
et
deux inscriptions
<,
trouves en territoire
militaire
J
il l'est et c'est
cependant
du territoire
justement
militaire
sont
issus les conqurants
que
du pays de Galles. Mais
il est noter
aussi que la modeste
Epona porte dans deux insle titre de Regina 6 comme
criptions
Junon,
Isis ou la
Vnus,

J. Lot.o.?.
,~t.
Ibid., p. ;8t.
Ihid., p.
4. S. Reinach, o.l., 61 (Muse
Britannique, Wiltshire).
du vallum d'Antonin, l'est de
~~r:~
Dunbarton
et de l'embouchure de la
Clyde C. I. L., VII, t t t4 8;,
Carvoran,
l'ouest de Newcastle, prs du vallum d'Hadrien, C. 1
L., VII,
(K~'i~
Julia (Karlsburg).
66 km. au sud de C.u,
(Klausenburg), Ihid., t=.~

26

Fortune,

c'ost--dire

le

le .r_
nom

mme

.J-

n 2-

de Rhiannon

militaires
Inscriptions
sans doute,
encore,
voisine avec les pays
et d'ailleurs
gaulois
nalit de la desse et ses titres
liturgiques
sa
plus que
du fait que les esclaves
figure,
gaulois de l'arme romaine
ont dispers
son
au hasard de leurs
dpcements
? Titres
romaine

? mais

elle

avait

n'en

pourquoi
pas dj

port

la personpourquoi
auraient-ils
chang,
ou les spcialistes
culte
divins

t appliqus
l'quivalent
?

dans
de

l'empire
la liturgie

Epona,

si

II

La double
anciens

auraient-ils

mais

ou peu prs.
d'un
pays qui

attitude

de son

de Rhiannon

invite

supposer
des tats
hsit entre la forme
la desse au cheval,

o sa nature aurait
mythe,
humaine
et la forme animale
De mme
desse des palefreniers
et des chevaux
ou des muletiers
et des
a vraisemblablement
mulets,
t conue
sous
forme
d'un
cheval divin.
sur le cheval
une figure
Jucher
impersonnelle,
c'tait un degr
Ainsi pourrait
d'anthropomorphisme.
s'expliquer
Mais
le
l'image- d'Epona
devanc
mythe a toujours
l'effigie et
les effigies divines, si
imprcises
qu'on puisse les imaginer,
comportent
chose du mythe.
toujours
La figure
quelque
classique
un
d'Epona
suppose
mythe,
qui doit ressembler
au
beaucoup
de
Rhiannon.
mythe
Je vais essayer d'en donner quelques raisons
de plus. Ce mythe
avait volu longtemps
avant que ne fussent t
les premires images
sculptes
En cherchant
d'Epona.
dans cette
nous aurons
direction,
chance
de voir de plus prs la desse
chevaline
et d'arriver
dterminer
ses caractres
et ses qualits.

La cavale de Teyrnon peut tre ga!ement considre comme un


doublet
de Rhiannon.
i. C'est en effet ainsi que
l'explique M. S. Reinach. Voir sesC~,
JM~&M
et ~<<~MMt, t.
p. ;o sqq., Les tMrMMMM~M <o~ww<MC~~ MM~ C<
M. S. Reinach a suppose plus tard
que le type plastique de h desse cheval
avait t fourni par l'iconographie
archaque grco-latine
t. IV,
Z~
P.!4sqq.,CM~J~<.

.`
y.

27-En fait, un certain nombre


ont des attributs
de figures d'Epona
dont l'histoire
de Rhiannon
rend compte.
Tel est le petit monument de Nris, qui
la desse debout et met aux
reprsente
pieds
de son cheval un enfant
accroupi sous la jambe leve de l'animal
allusion obscure,
mon avis, au fils de la desse
Mais d'ailleurs
Epona se prsente sous les traits d'une desse Mre sur le monument
de Virecourt
elle tient,
il est vrai, deux
(Vosges)
enfants.
Il n'est pas jusqu'aux oiseaux
de Rhiannon
qui ne se
retrouvent
Un bas-relief d'Alttrier
auprs d'Epona.
(Luxembourg)
de la desse, la place de la
figure sur les genoux
patre ou de
la corne d'abondance,
un chien et un oiseau4.
Celui-ci
reprsente
mon avis les oiseaux fabuleux
qui enchantrent
pendant
sept
ans, au banquet
macabre
les sept compagnons
d'Harddlech,
de
Bendigeit
Vran, revenus d'Irlande avec sa tte coupe,
qui attendit
en leur compagnie
sa spulture
pendant
87 ans.
Les oiseaux, dit le texte du 2'
Mabinogi,
qui raconte cette hisau loin, au-dessus
toire, se tenaient
des flots, et ils les
voyaient
aussi
distinctement
cependant
que s'ils les avaient eus prs d'eux
Il ressort bien nettement
de l que ce n'taient
pas des htes de ce
monde-ci.
Ces oiseaux qui rveillent
les morts et endorment
les vivants <
l'autre
appartiennent
monde
et probablement
. Eyrandieu, o. F., t;68
S. Reinach. ~n~
in
/~~
&t'M ~&M~
tt;, H, p. t;; sqq.
a. Esperandieu,c.47o
je considre ce monument non pas comme
roman, mais comme gallo-romain.
). J. Loth, o.
Branwen, ~!e de L!yr, 1, p. t~.
4. Esprandieu, o. 7. 42~. Lechien pourrait
rappeler, s'il fallait pousser jusbout
la
mthode
qu'au
suivie, un autre passagedu Mabinogi. Pour accuser avec
vraisemblance Rhiannon d'avoir dvore son fils, les
gardes turent les petits
d une chienne de chasse et lui barbouiHrent de leur
sang le visage et les mains

Monuments reprsentant un chien sur les


genoux
dEpona_Bou~c
(Charente), E. ~8o;Saintes,
E. 1716; Dalheim (Luxembourg), E. 4t8$.
S. J. Loth, o.
p. t~g.
6. J. Loth, o.
Kulhwch et Olwen, p. 307, n. 2.
Interpolation (?) du
~M~
482(Peniarth4)
= Yspada.den Penkawr exige ces
oiseaux pour chanter au festin de noces.
Rhys, Arthurian Romance, p. 258,
compare Yspadadden (t'aubepine) Urbain de t'pie noire, un hros du
cycle

28

la faune des passages.


RhianRhys a compar fort heureusement
non portant
ses visiteurs
dans l'intrieur
de sa maison et L~t~,
roi de l'au-del,
pouse de Labraid,
qui vient trouver au bord de
l'autre monde Loeg, le cocher de
et lui sert d'introducCuchulainn,
trice
et Epona, ou leur cheval, ont t
J'imagine
que Rhiannon
des psychopompes,
comme Manawyddan,
le deuxime
poux de
Rhiannon,
un cheval merqui avait, lui aussi, parmi ses attributs,
veilleux
En somme
Rhiannon
au cycle des dieux de
appartient
l'autre
monde,
comme ses poux Pwyll et Manawyddan,
comme
sans doute aussi Teyrnon
Twryv ~/MM/, qui joue dans le Mabinogi
un rle d'utilit,
mais qui peut avoir eu prcdemment
celui de
mari
vient en effet de *Tigernonos, legrand
Teyrnon
chef,
comme
Rhiannon
de *~~M,
la grande reine
son nom, qui ne signifie rien (bruit
a t corrig en Twryv Liant, bruit des
d'toffe),
flots 4 c'est peut-tre un dieu de la mer et il a lui aussi un cheval
de qualit. Rhys a suppos
se survcut
elle-mme
que Rhiannon
sous
les espces
de la dame du Lac, NyM~
ou Mt~M,
qui
s'offrit Pelleas
comme
Rhiannon
s'tait
offerte Pwyll
il a
expliqu en effet le nom inexplicable
deA~M
par une transcription fautive du nom de la desse galloise
Bref, si l'on conclut
de Rhiannon
Epona, celle-ci serait un exemple
de plus de ces
et troublants,
grands dieux de l'autre
monde, mystrieux
transforms
en patrons
de mtiers
des
par la religion
populaire
Gaulois <
En

poursuivant

l'iconographie

des

oiseaux

de

Rhiannon,

de Perceval, vaincu par celui-ci au passage d'un gu qu'il dfend et secouru


par
une nue d'oiseaux.
I. J.
E.
W:ndisch,
Rh~S, C<<C
~rw~ ~M~M~W,
I, pp.
3e d.,
210,
d., p. 64!.
;d'Arboisde
~y~<!
C<WM~M,
Jubainv;He,
E. Windisch, Irische Texte, I, pp. 210, 219 (I4, 34) d'Arbois de
Jubainville,
M
201.
L'<~(~ ~t~M
/r/CM~, pp. i82,
2. A. Nutt, ~<~<'<M,
I, pp. 2 sqq., 42 sqq., 169, 199, 23) 11.
pp. 17, yS.
). J. A. McCulloch, Celtic Religion, p. .
4. J. Loth, o.
p. to8, n. 2 J. Rh~s, Artburian Legend, p. 2;.
La cavale de Teyrnon pourrait tre Rhiannon, voir plus haut, p. 2$.
J. Rh~s, ibid., p. 284, n. t.
6. H. Hubert, ~t~M~a,
<d
ruche, in Mlanges Cagnat, p. 281 sqq.
Voir plus haut, p. t sqq.

~
on

de renconter
des Epona
sans cheval.
risque
Un bas-relief,
trouv
au M' Berny, reprsente
une divinit
entoure
de quatre
un cippe, trouv
Nevers,
oiseaux
une desse
reprsentant
assise, porte dans un registre infrieur
deux oiseaux
becquetant
un objet mystrieux
Le Muse de Saint-Germain
possde depuis
statuette
de bronze,
peu une trs remarquable
sans
provenant
doute de la Haute-Vienne,
d'une desse ayant eu sur ses genoux
deux oiseaux, dont un seul subsiste 3. Si cette
toute
iconographie,
de la religion
rcente,
comme
gauloise
rente,
je le crois, les
les Mabinogion
nous donnent
une revue passac'est au mythe
des oiseaux
de Rhiannon,
complte,
quel que soit le nom de la desse, et non pas d'hypothtiques
cultes d'animaux
ces curieuses
qu'il faut recourir
pour expliquer
mythes
blement

dont

figures.
C'est ce que je viens de faire pour
Epona.
misme, auquel il faut sans doute remonter
et les figures qui nous sont donnes,
il
intermdiaires.

L'volution

Entre

le primitif toten dernire


analyse,

y eut

bien

des

des degrs
des
produisit

reprsentations
dont la lgende
de Rhiannon
mythes
une ide.
peut donner
fait allusion
ces mythes
les figurations
L'iconographie
d'animaux en rappellent
des pisodes,
comme le chien de saint Roch

rappelle

la

mythique,
de clart

connue
seulement

tour

lgende

du

saint.

L'image
suggre
de Wittelsbach
avec

le bas-relief
que les autres

une

action

un peu plus
la
d'Epona

c'est l'apparition
s'est choisi.
Dans le cas prqu'elle
de l'au-del.
Il en est d'ailleurs
ainsi

est le palais de l'poux


sent le mythe est un mythe
d'un grand nombre
de mythes

totmiques.
III

Mais que vient faire dans la lgende de Rhiannon


cette histoire
d'enlvement
cette fausse accusation
d'enfant,
d'infanticide
et ce
i. Esprandteu,o.
28$o(MusedeSaint-Germam-sur-Laye,S.Reinach,
Catalogue illustr, I, p. io).
2. Esprandieu, o.
2181.
3. S. Reinach, Ca~A~~M.
II, p. 164, 6$i)i.

30
jugement de la mre ? Elle s'y prsente
videmment
fort bien
car elle y introduit
le deuxime
aspect de la desse. Mais, part le
de l'enfant, qui fait sans doute constitusimple fait de l'enlvement
tionnellement
ce n'est pas autre
partie du mythe du jeune dieu
chose qu'un thme
de folk-lore
dont les exemquasi universel
de l'Inde l'Irlande.
Sans doutes
plaires sont rpartis
les contes
irlandais qui comportent
cet pisode
ont-ils
de grandes
ressemblances avec le rcit des Mabinogion
3. On y trouve
la main
crochue
du ravisseur
la bouche barbouille
de sang de la victime. Mais ces rcits ne prsentent
avec l'histoire
de Rhiannon
aucune

ressemblance

de structure.

Il en est de mme des autres.


Le thme de l'enfant
enlev et de la mre condamne
apparat
dans des types de contes assez varis, dont la
est sans
rpartition
Tantt
l'hrone
est frappe
signification.
dans sa maternit
en
d'un secret surpris,
ou d'une
punition
curiosit
imprudente
secrets du Paradis (l'enfant
de la Vierge Marie) s, secrets d'un
matre anthropophage
ou vampire 6 (l'ogre matre d'cole ?,
etc.),
dfi port la destine
par un vu fait la lgre
Tantt elle
est perscute
par la jalousie de ses surs 9 ou de sa belle-mre ',
dans des contes appartenant
aux cycles de Cendrillon,
de Peaui J. Rh~s, Arthnrian Legend, p. 308, a cru trouver la fois le nom de
Rhiannon et une allusion cet pisode de son mythe dans le nom de Rhiannon
~<M &rMw/, possesseur de bouteilles miraculeuses o le lait ne
peut tarir
Yspadadden Penkawr les exige pour la noce de sa fille. Rh~s transcrit
Rhian
rarM<K~ et traduit
The sentenc4i(barn, sentence) lady. H suivrait de l
que
cet pisode aurait fait partie de la suite classique du
mythe.
2. L'enlvement de Pryderi ressemble celui de A~w, fils de Modron.
3. G. Dottin, Contes irlandais, p. n8.
4. Id., Contes et ~M~M d'Irlande, p. $o sqq.
S. Cosquin, CoM~t<~<fM
<~JLor~<
II, p. 60 sq. Saintyves, Les Co~
de Perrault, p. 36~.
6. G. Dottin, Co~M irlandais, XVII.
7. Cosquin, Les Contes Indiens et l'Occident, p. 120. Saintyves, o.
P. 391.
8. Cosquin, Contes indiens, p. 123,
9. Cosquin, tudes folkloriques, pp. 208, 2t2.
0. Cosquin. Co~
populaires de Lorraine, I, pp. 186, 246, 248, 324, 32<,
327.

31
ou de la Bellete au Bois Dormant.

d'Ane

rien de commun
types n'ont
loureuse
de leurs hrones.
Mais les

Les hrones

toujours
tragdie
maternit

sinon

la maternit

dou-

dont on peut s'appliquer


rechercher
dans leur tat actuel une
abolie, gardent

liturgique
et dramatique
esthtique

maternit,

eux,

de ces divers

thmes de contes,

la structure
valeur

entre

Les contes
con

des contes

en

qu'il importe
sont
question

de ne jamais oublier.
dans leur
prouves

et y triomphent,
car leurs enfants
sont
y souffrent
sauvs et reparaissent
l'pilogue.
Leur histoire est une
de la maternit.
Mais d'ailleurs
leur maternit
est une

leurs enfants ont quelque


chose du soleil et de
insigne
la lune 1
ils naissent avec un joyau d'or, crateur de richesse s ils
sont innombrables
et forment
une arme
Rhiannon
est galement bnie dans son fils
Mais, si Rhiannon
Epona,
explique
on peut l'expliquer
de Virecourt
Or, le monument
par celle-ci.
atteste
a t classe parmi
les desses-mres,
qu'Epona
qui
devaient
des mres
tre, aprs tout,
par excellence.
Pourquoi
Rhiannon

ne serait-elle

pas Modron, la Grande Mre, mre de Mabon,


qui fut enlev comme Pryderi
? Il n'y aurait pas lieu
ait pu s'accrocher
que, au mythe d'une desse-mre,

le dieu-fils,
de s'tonner
un

roman

de la maternit.

fort instructive

de cette desse

L'Inde

nous

aux traits

offre
bonasses

une

contre-partie
et au mythe tra-

la desse aux enfants,


mre de cinq cents fils
gique. C'est Hriti,
et modle
des nourrices
Desse des enfants,
contre
invoque
la petite vrole, elle en fut d'abord le mauvais gnie. C'est encore
une
l'avait

~t~~M,

mais ce fut une

vritable

ogresse.
Bouddha

Le bouddhisme

et racontait
s'en tait rendu
adopte
que le
matre en la frappant dans son dernier-n,
Pingala,
qu'il avait
fait disparatre
sous son vase aumnes.
Ici, nous avons la fois
l. Cosquin, ~M~/b/Mcrt~MM, p. 212.
2. Cosquin, Contes populaires, I, pp. 186, 19$.
3. Cosquin, ibid., p. 196.
4. Pryderi fut appel d'abord par ses parents adoptifs Cw~-t Wallt Euryn
(aux cheveux d'or) parce que tout ce qu'il avait sur la tte tait aussi jaune
que de l'or
J. Loth, o.
p. 110.
t. II, p. 130 sqq.
S. Foucher, L'TA~OM<M&(~~MGaM<~jnt,
1

3-'
images,
lgendes
la comparaison
du

crime

ou

mal

dont

et traditions
r'111itinnc

et penser que
on l'accusa

,1,:0

de toutes
~[\I1~~C'

Rhiannon

sortes.

Faut-il

tait

rellement

C'r\t.C'

La

poursuivre
suspecte
dans
les

mythologie
celtique
nous a laiss une image gnparties qui nous en sont conserves,
ralement
bienveillante
des dieux de l'autre
monde.
Ils ont cependant de~ traits obscurs
et inquitants,
des associations
avoues

aux mythes
des maux,
des
qui font penser
douleurs
et des fautes,
dont ils ont pu tre les hros et qu'a relle mythe
des bienfaits
gus dans l'ombre
et des splenoptimiste
deurs
de l'Hads.
dissimules,

Dans le mythe de la famine de Don, que rsume le


Mabinogi de Math,
fils de Mathonwy, Arianrhod, fille de Don, est un doublet
suspect d.; Rhiannon.
y,

MAON,

PROTAT

FRRES,

IMPRIMEURS.

MCMXXV.

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