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Jacques Bainville (1879-1936)

Historienfranais

(1938)

LAngleterre
et lEmpire
britannique
Un document produit en version numrique par Rjeanne Toussaint, bnvole,
Chomedey, Ville Laval, Qubec
Courriel: rtoussaint@aei.ca
Dans le cadre de la collection: "Les classiques des sciences sociales"
Site web: http://classiques.uqac.ca/
Une collection dveloppe en collaboration avec la Bibliothque
Paul-mile-Boulet de l'Universit du Qubec Chicoutimi
Site web: http://bibliotheque.uqac.uquebec.ca/index.htm

Jacques Bainville, LAngleterre et lEmpire britannique (1938)

Cette dition lectronique a t ralise par Rjeanne Toussaint, bnvole,


Courriel: rtoussaint@aei.ca

partir de :

JacquesBainville(18791936)

LAngleterreetlEmpirebritannique.
Paris:LibrairiePlon,1938,243pp.CollectionBainvillienne.

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Jacques Bainville, LAngleterre et lEmpire britannique (1938)

Tabledesmatires
Ouvragesdelauteur
Prface:JacquesBainvilleoul'artdavoirraison.ParW.MortonFullerton

LAngleterreetlEmpirebritannique
1.
2.
3.
4.

L'Angleterredepuisdixans,L'Actionfranaise,13avril1914.
LeroiGeorgeVetlareineMarie,L'Actionfranaise,21avril1914.
Aprslesftes,L'Actionfranaise,25avril1914.
L'Angleterreetlapapaut,L'Actionfranaise,24novembre1914.

5.
6.
7.
8.

Honneuretintrt,L'Actionfranaise,13mars1915.
LesAnglaisetlaguerre,L'Actionfranaise,27Mars1915.
Laleond'Hligoland,L'Actionfranaise,4juin1916.
L'Angleterrequicombatetquipense,L'Actionfranaise,29septembre
1916.
LeTriumviratanglaisetM.LloydGeorge,L'Actionfranaise,7dcembre
1916.

9.
10.
11.
12.
13.
14.

Lesousmarinressuscitel'agriculture,L'Actionfranaise,9mars1917.
LecasdelordLansdowne,L'Actionfranaise,13Mars1918.
FranceetAngleterre,L'Actionfranaise,29Mars1918.
LondresetWeimar,L'Actionfranaise,5juillet1919.
Laconventiondu17septembreetlaBible,L'Actionfranaise,22septembre
1919.

15. LepreduTrait,L'Actionfranaise,25septembre1919.
16. Poursauvegardernosalliances,L'Actionfranaise,19fvrier1920.
17. LesadieuxdeM.PaulCambon,L'Actionfranaise,25dcembre1920.
18. Lechoixdusuccesseur,L'Actionfranaise,22Mai1923.
19. L'Empirebritannique,L'Actionfranaise,25mai1923.
20.
21.
22.
23.

LarevuedeSpithead,L'Actionfranaise,27juillet1924.
LaFrancejeteparl'Angleterredanslesbrasdel'Allemagne,L'Action
franaise,8mai1925.
L'AngleterreetleretourdeM.Caillaux,L'Actionfranaise,27avril1925.
LesvritablessoucisdeM.Chamberlain,L'Actionfranaise,26juin1925.

Jacques Bainville, LAngleterre et lEmpire britannique (1938)

24.

Sousl'oeildesbanquiersanglosaxons,L'Actionfranaise,27novembre
1925.

25.
26.
27.
28.
29.

l'instardesAnglais,L'Actionfranaise,30novembre1925.
Ledsarmement.Quantitetqualit,L'Actionfranaise,7dcembre1925
Leparidel'Angleterre,L'Actionfranaise,21dcembre1925.
LeGribouilleanglais,L'Actionfranaise,6mai1926.
L'Angleterreetl'gypte,L'Actionfranaise,29mai1926.

30. Leroyaumequin'estplusuni,L'Actionfranaise,23novembre1926.
31. Remarquesquotidiennes,LaLibert,17dcembre1926.
32. Crpusculedesnationsblanches,L'Actionfranaise,4fvrier1927.
33. Laquerelledescroiseurs,L'Actionfranaise,16fvrier1927.
34. L'AngleterreetlesSoviets,L'Actionfranaise,25fvrier1927.
35.
36.
37.

LagirouettedeM.Garvin,L'Actionfranaise,1ermars1927.
Laluttedel'AngleterreetdesSovietsenAsie,LaLibert,29Mars1927.
L'AngleterreetlefrontcommuncontrelesSoviets,LaLibert,10avril
1927.
38. Rule,Britannia!,L'Actionfranaise,9avril1927.
39. Levotedesfemmes,LaLibert,15avril1927.
40.
41.
42.
43.
44.

tatdeguerrenondclare,L'Actionfranaise,31mai1927.
Lespuissancescolonialessurladfensive,LaLibert,4juin1927.
Lavendettairlandaise,LaLibert,12juillet1927.
RapparitiondeLloydGeorge,L'Actionfranaise,23novembre1927.
L'Angleterreetlessanctions,L'Actionfranaise,23janvier1928.

45.
46.
47.
48.
49.

Filminterdit,LaLibert,23fvrier1928
L'Angleterreetl'gypte,L'Actionfranaise,3mai1928.
Remarquesquotidiennes,LaLibert,27juillet1928
Lesoldatdel'AngleterreetlemarindelaFrance,L'Actionfranaise,2aot
1928.
LamaladiedeGeorgeV,LaLibert,1erdcembre1928.

50.
51.
52.
53.
54.

Unpenseur,L'Actionfranaise,12dcembre1928.
Manchestercontreletunnel,LaLibert,13mars1929.
LesAnglaisetlasagesse,L'Actionfranaise,1eravril1929.
Lestravaillistesetlechmage,L'Actionfranaise,9juin1929.
L'ludesjeunesfilles,L'Actionfranaise,12juin1929.

55.
56.

Lalibertdesmers,LaLibert,15octobre1929.
Parabolehyperbolique,L'Actionfranaise,8novembre1929.

Jacques Bainville, LAngleterre et lEmpire britannique (1938)

57.
58.
59.

Unedoctrineimpuissante,LaLibert,16novembre1929.
LecongrsdeLahore,L'Actionfranaise,4janvier1930.
PaxBritannica,L'Actionfranaise,5fvrier1930.

60.
61.
62.
63.
64.

Lamaisond'Ucalegon,L'Actionfranaise,15fvrier1930.
LerouetdeGandhi,L'Actionfranaise,26avril1930.
Serviceobligatoireetdmocratie,L'Actionfranaise,4juin1930.
Unlivrede13000pages,LaLibert,15juin1930.
L'Angleterrevasauterungrandpas,LaLibert,10juillet1930.

65.
66.
67.
68.
69.

Lamaldictiondessionistes,L'Actionfranaise,25octobre1930.
L'IndesanslesAnglais,LaLibert,15janvier1931.
Rpressionouconcessions,L'Actionfranaise,6mars1931.
L'accordnavaletlaMditerrane,L'Actionfranaise,13mars1931.
L'Indeetl'avenirdel'Angleterre,LaLibert,18mars1931.

70.
71.
72.
73.
74.

Lachartedusouverain,LaLibert,22Septembre1931.
Leredressementdel'Angleterre,L'Actionfranaise,30septembre1931.
DjGladstone,L'Actionfranaise,7novembre1933.
liteetpublicenAngleterre,L'Actionfranaise,23fvrier1934.
LordTyrrelletl'coledufait,L'Actionfranaise,27fvrier1934.

75.
76.
77.
78.
79.

Lammeheuredeuxhorloges,L'Actionfranaise,7novembre1934.
L'alarmeetl'anxit,L'Actionfranaise,30novembre1934.
Deuxdiscours,Candide,28fvrier1935.
LepariduFhrer,LaLibert,9mars1935.
Lerverbre,L'Actionfranaise,13Mars1935.

80. Lapolitiquedeconciliation,LaLibert,23mars1935.
81. L'oublidupass?,Candide,20juin1935
82. Unhommesuccs,L'Actionfranaise,22juin1935.
83. DesirJohnsirSamuel,L'Actionfranaise,27juin1935.
84. LedieudeGenve,clairdeMontpellier,25septembre1935.
85.
86.

quoitientlapaixdumonde,L'Actionfranaise,20octobre1935.
Lasituationdiplomatiqueaprslecoupdeforcedel'Allemagne,LeCapital,
22mars1935.

Jacques Bainville, LAngleterre et lEmpire britannique (1938)

JacquesBainville(18791936)

LAngleterreetlEmpirebritannique.

Paris:LibrairiePlon,1938,243pp.
CollectionBainvillienne.

Jacques Bainville, LAngleterre et lEmpire britannique (1938)

OuvragesdeJacquesBainville

Retourlatabledesmatires

Collectionbainvillienne
LafortunedelaFrance.PrfacedeC.J.Gignoux.
LaRussieetlabarriredel'Est.PrfaceducomtedeSaintAulaire.
Lesmatresdel'histoire
HistoiredeFrance.
Napolon.
LaIIIeRpublique
LouisIIdeBavire.
Prfaces
OeuvresdeRichelieu.
SainteBeuve:Quelquesfiguresdel'histoire.
MadamedeSvign:lettreshistoriques.

Jacques Bainville, LAngleterre et lEmpire britannique (1938)

Prface
Jacques Bainville ou l'art davoir raison
W. Morton Fullerton.
La Toussaint, 1937.

Retourlatabledesmatires

DANSquelquespageslucides,ol'intelligencebrille,queJacques
Bainvilleamisesenttedelatraductiond'unouvragedeFrankH.
Simonds, il dit: Le vritable livre d'actualit est celui qui prend
racinedanslepassetseprolongedansl'avenir.Aucunnerpond
mieux cette dfinition que le recueil des articles ici runis en
volume,etauquelj'aitprid'ajouterquelquesmotsd'introduction,
vraimentinutiles.UnlivredeJacquesBainville,pasplusqu'unefable
deLaFontaine,n'abesoind'undiscoursprliminaire.Vouloircrire
une prface pour un tel livre frle l'outrecuidance de l'homme
lgendaire qui s'est permis de porter des hiboux Athnes.
Cependant, par pit envers la mmoire de celui qui fut mon ami
pendantplusd'unquartdesicle,j'aiacceptd'trecethomme.
Auxpremirespages,noussommesauprintempsde1914, la
veilledelaGrandeGuerre.JacquesBainvillescrutantl'horizon,yvoit

Jacques Bainville, LAngleterre et lEmpire britannique (1938)

poindre la grande collision. Ds ces premires pages, en effet, on


remarquelesimpatiences, l'irritationmmedeBainvilledevantles
hsitations, la longanimit des Partenaires libraux, trop
libraux,del'Ententecordiale.Pourlui,l'AngleterreetlaFrance
sont,demoinsenmoins,destatsdignesdecenom.taientelles,
aprstout,autrechosequedeuxvastesbureaucratiesalourdiessans
relcheparlamanielgifrantededeuxassemblesjumelles?
La description fut, peuttre, un peu sommaire. En tout cas,
Bainville,faisantsontourd'horizon,lutextrmementdcourag.La
TripleEntente,d'aprslui,selaissaitrgulirementbattreendtail
danstouteslesgrandespartiesdiplomatiquesquis'engageaientavecle
systme adverse. Peuttre, cette poque, Bainville manquait de
mesure dans sa condamnation du Pch originel qui paraissait
paralyser pour lui l'action concerte des Curiaces de la Triple
Entente.Ilcompareladiplomatieanglaiseetladiplomatiefranaise
celle de l'illustre Tartarin, qui possdait une collection complte
d'armesterriblementdangereuses,maisquis'pouvantaitl'idequ'il
taitlepropritaired'unaussiformidablearsenaletquiblmissaiten
pensantqu'onpts'enservir.Mais,cesinquitudes,cesangoisses,ces
colres de Jacques Bainville ne furentelles pas, aprs tout,
rationnellesetutiles?C'estqu'aumomentd'crire momentpourlui
presqueaussigravequeceluide1870 l'Angleterretaitrellement
livrelacorrosiondulibralismeet,quantlaFrance,elletait
empoisonneparladmocratie.
Ceux de nous qui avons vcu les annes d'avantguerre, avons
pass par les mmes affres que Bainville. Moimme, au mme
moment,etmmeplustt,j'taisentraind'exhaler,danslaNational
Review, de Leo Maxse, les mmes inquitudes. Mais, lorsque la
guerreclata,lorsquesirEdwardGrey,libraldeslibraux,ralliait
autourdeluitoutelamolleetflottanteopinionanglaise,nousavions
tousoubli,BainvillelePremierettoutcoup,nosmfiancesausujet
du libralisme britannique. Bainville va jusqu' s'enthousiasmer
devant le spectacle d'une Angleterre o ses fautes du pass ses
illusions tenaces, ses sentimentalits terriblement surannes se
rparentcoupsdecanon.C'estpresqued'untonjubilantqu'unjour

Jacques Bainville, LAngleterre et lEmpire britannique (1938)

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Bainville crie, dans une de ses formules plastiques dont il fut


coutumier: Nous voyons aujourd'hui que la guerre agit sur la
dmocratieautantqueladmocratiesurlaguerre.
Pendantuneassezlonguepriode,donc,aufuretmesurequela
guerrecontinue,saconfianceenl'Angleterreseconsolide.Enmme
tempssapropredoctrineseprcise.Demmequetoutrepose,
l'heureprsente,surlaliaisondesdeuxarmes,ditil,toutreposedans
l'avenirsurl'uniondesdeuxpays.L'Alliancetaitdevenue,eneffet,
ncessairel'existencedel'uneetdel'autrenation.Bainvillefrmiten
pensantcequiftarrivsiuneguerrevritablementfratricideeut
clataumomentdeFachoda.Etvoiciqu'ils'exclame:L'heuredu
Chefuniqueestarrive!
LeChefunique,onlesait,netardaitpas...Laguerrelutgagne.
Maisunchapitrenouveaus'ouvrit.Ilrestaitgagnerlapaix.Neuf
diximesdespagesdecelivrereproduisentlesconstatationsetles
rflexions, souvent amres, de Jacques Bainville, en observateur
quotidien des dplorables vnements qui suivirent le Trait de
Versailles, le mauvais Trait de Maurras, qui, pour lui comme
pourM.LouisMarin,avaitdonnlaFranceunepaixquitaitau
dessous de sa victoire. Ds les premiers jours de l'aprsguerre,
Bainville, dfinissant la situation cre pour les deux peuples, les
AnglaisetlesFranais,parlafindeshostilits,crivaitceciquiest,
sansconteste,undeschantillonslespluscaractristiquesdesaclaire
visionetdesaprvoyance:L'Angleterreafinilaguerredslejour
del'armistice.Lapuissancemaritimedel'Allemagneestbrise.La
concurrence allemande est limine de la mer. Pour l'Empire
britannique, la paix est une paix au comptant, une paix dfinitive.
Pournous,c'estunepaixterme,quidoittreraliseaucoursdes
annes venir.Nous avonsdes ruines relever,des indemnits
percevoir.L'Angleterren'apasderuines.Sonindemnit,ellel'areue
sous une forme indirecte, nanmoins tangible; la disparition d'un
rival.Estcequecenesontpas,entrelesAnglaisetnous,detrs
srieuses diffrences?... Des situations aussi contraires tous les
gards,desbesoinssipeusemblables,fontqu'onParledifficilementle
mmelangageentreFranaisetAnglais.Nosgrandesproccupations

Jacques Bainville, LAngleterre et lEmpire britannique (1938)

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nesontpaslesleurs,quenouscomprenonspeuttremieuxqu'ilsne
comprennentlesntres.Ilestprobablequeplusnousinsisteronssur
les affaires d'Allemagne, sur la rorganisation de l'Europe et sur
l'quilibreeuropen,etmoinsl'Angleterrenousentendra.
la lecture de cette page d'une si caractristique perspicacit
prophtique,jesongeauxcauseries,maintesfoisrenouveles,entre
Bainville,Delcassetmoimmependantcesmomentsangoissantsde
l'laboration du Trait de Versailles. Ce furent des colloques tout
secrets. C'est moi qui en avais pris l'initiative. Possdant depuis
longtemps la confiance du grand ministre, le Richelieu de la
TroisimeRpublique,decelui,eneffet,qui,parl'Ententecordiale.
avaitdfaitBismarck,jen'aipaseudepeineamenerDelcassse
rencontrer avec un homme dont il gotait tous les matins la
rconfortante sagesse. Bainville,deson ct,ainsique moimme,
voyaitenDelcassl'hommedontl'oeuvresilencieused'avantguerre
avaitrendupossiblelavictoiredesAllis.Nousnousrencontrmes
unevingtainedefoispourdelonguesconversationsetj'aidecegrand
rpublicainplusieurslettrescritesaprsnoschangesd'impressions
oilfaisaitl'logedubonsens,duflair,delaprobitintellectuellede
son interlocuteur de l'Action franaise. Il est certain que cette
communionconfianteentreDelcassetBainvilleatfortutilepour
l'entretien de l'union sacre entre Franais pendant les premires
annes de la priode d'aprsguerre. En toutes choses essentielles,
l'homme d'tat et le journaliste se trouvaient d'accord. Ils se
partageaientleursangoisses.Rienneressembledavantagelapage
deBainvillequejeviensdeciterquetelleslettresdeDelcassqueje
retrouvedanslacollectionquej'aiconserve.Aprsavoirterminles
hostilitsselonlaplusineptedesmthodes,lapolitiquedesAllis,
commem'crivaitDelcass,atpartropempirique:ilstraitentles
questionsuneune,alorsqu'ellessontlies.Etl'antiennedeses
lettresnevariaitgure:Ah!monami,commejetremblepourmes
Alliances!
Oui,nousnousdemandionsquelquefois surtoutaprslerenvoi
duseulhommedeFrancecapabledeparlernettementauxAnglais,j'ai
nommGeorgesClemenceausil'alliancefrancoanglaisen'allaitpas

Jacques Bainville, LAngleterre et lEmpire britannique (1938)

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passerl'tatdesouvenir,si,pourmeservird'unephrasedeBainville
luimme,lesbataillesd'ArtoisetdesFlandresn'iraientpasrejoindre
aumuselabatailledel'Alma.
Un jour vint, en effet, o Jacques Bainville, littralement
pouvant par l'insistance de l'Angleterre tout faire pour relever
l'Allemagne business as usual; let bygones be bygones met
franchementlatted'unarticle:LaFrancejeteparl'Angleterre
dans les bras de l'Allemagne. C'tait le moment o mon vieux
camaradedeHarvard,AlanHoughton,ambassadeurdestatsUnis
Londres,lancesonslogan:PeaceisanadventureinFaith;lapaix
estunesortedeparidePascal,ou,sivousvoulez,unparimutuel
international,tmrairesansdoute,maisleStarterc'estlaFoi.Vue
ducontinent,l'Angleterretait,eneffet,pourcertainsdenous(mes
propres articles, publis au Figaro pendant toute cette priode,
montrentcombiennoustionsd'accord,Bainvilleetmoi),entrainde
dtruiremthodiquementlesrsultatsdelavictoire.Quel'Angleterre
leregretterait,Bainvillel'abienprvu,etsansambagesilledit.Jour
par jour, il fait le bilan des ravages de Locarno. Il note
l'autointoxicationdesFranaisaufuretmesurequelacollusion
entreStresemannetBriandrenforcel'illusionquel'onpourravraiment
s'entendreaveclesChevaliersTeutoniques.Riendeflottantdanssa
pense.S'ilsetrompeparfoisdanslesctsdesesobservations
danssespronostics,parexemple,surlesprojetsbritanniquesausujet
del'gypte cequej'aiappelsadoctrinedemeuresolide.Ellene
flanchepas.
JacquesBainvillesaitquelabonneAllemagneestunmythe.Il
saitquel'hommequiaproposlepacterhnandesQuatrePuissances,
quiprtendaittreprtmaintenirunezonedmilitarisecouvrant
toutelarivegaucheduRhin,mritaitautantdeconfiance,etnonpas
davantage,quesesprdcesseursde1914,quiavaientviolletrait
solennelquigarantissaitlaneutralitduterritoirebelge.Ilsaitqueles
AllisavaientcommisVersailleslepchimpardonnable,encrant
uneunitallemandeplusfortemmequecelledeBismarck,aulieu
deretonnatrequepourl'Europeiln'yavaitqu'uneseuleassurancede
paix,l'existenced'uneAllemagnemorcele,diviseetfaible.Etilsait

Jacques Bainville, LAngleterre et lEmpire britannique (1938)

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quelaBalkanisationdel'AutricheHongrie,sanslabalkanisation
del'Allemagne,avaittl'absurditdesabsurdits.
Ledernierarticledecelivreestdemars1935,ilyaunpeuplusde
deuxans.Danscetarticle,quiestd'unesrnitparfaite,Bainvillefait
commelebilandesesides.Sapenseprendracinedanslepasset
se prolonge dans l'avenir. Il songe au grand Delcass. L'Europe,
constataitil,taitrevenuedesconditionquineressemblaientque
tropcellesdelapriodequiaprcd1914.Unefoisquejevoyais
Bainville cette poque, il m'a dit, mettant la main sur l'paule:
Ah! mon ami, comme cela lasse, la fin, d'tre oblig de dire
toujourslammechose!L'Angleterre,sedemandaitiltoujours,et
illedemandaitmoi,estelledevenueplusclairvoyante?J'taisplus
optimistequeluietj'aiinsistqueoui.Jenecroispasdevoirle
regretter.Mais,enfaced'uneAllemagnequi,d'oresetdj,disposait
d'unesuprioritmilitairelamettant l'abridessanctions,Jacques
Bainvillenepouvaitpasnepasressentirunegrandeanxit.Ilvoyait
clairementcequi est,eneffet,leseulespoirdepouvoirviterune
catastrophenouvelle:l'existenced'unecoalitionrsolue,capablede
conseillerlaprudencel'Allemagneetdel'empcherdepasseraux
actes.Pourlesuccsd'unetelleentrepriselaFrancen'avaitpasle
choixdesmoyens.Elledevaitdesonmieux,garder,toutesfins
utiles,lecontactavecl'Angleterreetl'tendreavecl'Italie.Etlelivre
setermine etc'estjustice! sousl'invocationdugrandDelcass:
Le travail faire consiste souder une une les mailles d'une
chane,lemmetravaildepatienceauquelThophileDelcasss'tait
voujadisetquiportasesfruitsaujourdugrandpril.
LemotdelafinestqueBainvilleavaitapprisl'artd'avoirraison,
car avoir raison est, en effet, un art. Il faut un coeur d'une rare
humilit pour tre prophte. Les tres ambitieux et les idalistes
inspirs, ou mme les gens orgueilleusement malins, se livrent
difflicilementcetexercicedegomtriemorale,consistanttirerla
rsultantedesforcesdetouslesfaits,bonsoumauvais,dontona
connaissance. Pour avoir raison, il faut surtout ne pas se sentir
responsabledesfaitsqu'onal'honneurdeprsenter.JulesCambon,
qui a eu raison toute sa vie, tudie, dans ce charmant petit

Jacques Bainville, LAngleterre et lEmpire britannique (1938)

14

chefd'oeuvre qui s'appelle le Diplomate, la manire du prince de


Talleyrand:Ilavaitledondelaprvision.C'estundonredoutable:
l'hommen'aimepasqu'onl'avertisse.EtlesCassandresn'ontjamais
tpopulaires.Pourlui,ilavaitlesyeuxfixssur cequiseraitle
lendemain,etc'taitlelendemainquidterminaitsaconduite.
DeJacquesBainville,crivain,l'onpourraitdirelammechose.Et
c'estrellementl'importancedulivreactueldecelivrequiprend
racinedanslepassetseprolongedansl'avenirquiclasseJacques
Bainville,commepenseur,avecleTalleyranddeJulesCambon.
W.MortonFullerton.
LaToussaint,1937.

Jacques Bainville, LAngleterre et lEmpire britannique (1938)

L'ANGLETERRE
ET
L'EMPIRE BRITANNIQUE

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15

Jacques Bainville, LAngleterre et lEmpire britannique (1938)

16

Chapitre 1
L'Angleterre depuis dix ans
L'Action franaise, 13 avril 1914.

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Onarappelcesjourscidediversctsquel'Ententecordiale
avait dix ans d'existence et le voyage Paris du roi George V,
accompagndesirEdwardGrey,commmoreracetanniversaire.Dj
douard VII avait prpar la rconciliation et la collaboration des
deuxpaysparl'initiativequ'ilavaitpriseen1903des'assurerparlui
mme des dispositions de la population parisienne. A l'lyse et
ailleurs,onnemanquerapas,enrecevantsonsuccesseur,derappeler
cessouvenirs:douardVIIaconservunprestigeconsidrabledans
le monderpublicain, etil n'a pas moins dedeux statues dj,en
territoirefranais,dontl'une,questre,enpleinParis.Ilyabiendes
roisdeFrance,etdesplusgrands,dontonnepourraitendireautant....
Cequ'ilconvientmoinsquejamaisd'oublier,c'estquel'Entente
cordiale, conue par douard VII et conclue par un ministre
conservateur,atpratiquepresquedsl'origine(exactementdepuis

Jacques Bainville, LAngleterre et lEmpire britannique (1938)

17

janvier 1906) par deux ministres libraux. Et ces libraux taient


bienmaldsignspourpratiquerunepolitiqueextrieurefondesur
un accord avec la France: il suffit, pour s'en convaincre, de se
souvenirqueleurparti,alorsdirigparGladstone,taitaupouvoiren
1870,quandleradicalismeanglaiscommitsafautemajeure,safaute
impardonnable,lafautequel'Angleterrepayecruellementaujourd'hui,
enlaissantlaPrussevaincrelaFranceetformerunpuissantEmpire
allemand. Voyez comme l'histoire prsente des ironies! L'Empire
allemand tant devenu menaant pour la scurit britannique,
l'Angleterreadrenoncerausystmedusplendideisolementetse
rsoudre lier partie avec la France. C'est juste ce moment que
l'lecteuranglaisachoisipourrenverserlesconservateursetramener
au pouvoir les radicaux dont la politique sans grandeur et sans
prvoyanceavait,en1870,engendrlesprilsauxquelsl'Angleterre
duvingtimesicledevaitparer.Tellessontlesinconsquencesdu
rgimed'opinion.
Ainsicesontlesradicauxanglaisquionttchargs,parmiles
plusgravescirconstanceseuropennes,d'appliqueruneententequine
rpondaitpasleurssentiments.Car,traverslesannes,etquelles
quesoientlesapparences,unpartirestetoujourscommandparses
origines.Leshommesqu'ilgroupeonttoujoursencommunlemme
fondsd'ides,lesmmestendancesintellectuelles,lesmmesinstincts
et les mmes ractions. Le puritanisme, facteur de la rvolution
anglaisedudixseptimesicle,estrestunpuissantlmentdelavie
publique.Etcesont,denotretemps,leslmentslesplusradicauxdu
libralisme qui le reprsentent. Les puritains anglais tant
traditionnellement pacifistes et germanophiles, on voit quelle
contradictionilyavaitchargeruncabinetradicald'excuterleplan
depolitiquetrangreformparl'intelligenceralisted'douardVIL
Lorsqueceplanexigeaquel'Angleterrecomplttsonententeavecla
France par un accord avec la Russie, toutes les traditions du parti
libral,hostilesautsarisme,servoltrent.L'influencepersonnelle
d'douard VII, la logique de la situation eurent raison des
rpugnances,maislessentimentssubsistrent.Voillefcheuxtat
d'espritquiprside,ductanglaisauxdestinesdelaTripleEntente.

Jacques Bainville, LAngleterre et lEmpire britannique (1938)

18

Leslibrauxanglaisfontdepuishuitansunepolitiquequin'estni
dansleurstraditions,nidansleursgots.Grandprincipedefaiblesse,
causepeudouteusedebiendeschecs...
Sir Edward Grey s'est charg d'accommoder les exigences du
puritanisme et les ncessits de la vie nationale de son pays. En
Franceetdansd'autrespays,letypedecethommed'tats'estdj
rencontr.Tenterl'intrieurdesexpriencessocialesetfiscalesqui
ontuncaractrepresquervolutionnaire,et,enmmetemps,tenterde
pratiquerunediplomatieactiveaudehors:c'estleprogrammedesir
EdwardGrey.Entrelesdeuxpartiesdeceprogramme,ilnevoitpas
d'incompatibilit.Ilneluisemblepasdangereuxd'associerleralisme
de sa politique trangre l'idalisme de M. Lloyd George. Sir
Edward Grey a trouv tout naturel que l'Angleterre supprimt les
privilges parlementaires des lords, bouleverst le rgime de la
proprit, suscitt la guerre civile en Irlande, au moment o il
s'agissaitderetrouverpourl'Angleterre,danslestransformationsde
l'Europe,etenfacedeforcesnouvelles,unesituationgalecelle
qu'elleoccupaitnagure.SirEdwardGreyn'apasparusedouterqu'il
n'tait pas dans de trs bonnes conditions pour excuter le projet
d'douardVIIquitaitdefairechecladominationallemande.La
loyautdecegentlemannepeutpastremiseendoute:l'gardde
la France, en particulier, sir Edward Grey a toujours t correct,
d'autant pluscorrectquel'Ententecordialenel'engageait riende
prcis.Radicaletutopistedetemprament,sirEdwardtientpourtant
desafamilleetdesonducationlesensdesaffaires,lestraditionsde
lagrandepolitique.Ontremblel'idequeleForeignOfficetombe
unjourentrelesmainsd'unpuritaingalloiscommeM.LloydGeorge
ou d'un de ces vagues politiciens, si semblables aux ntres, qui
pullulentaujourd'huiWestminster.Lesrsultatsdel'activitdesir
Edward Grey ne sont pas extrmements brillants. La dmocratie
franaisen'apourtant,quandonsereprsentecequ'iletpuarriverde
pire,qu'selouerdelaprsencedecegrandseigneurdanslecabinet
Asquith. C'est un roi et un aristocrate douard VII et lord
Lansdowne quiontcrl'Ententecordiale.C'estunautreroietun
autrearistocrateGeorgeVetsirEdwardGrey,qui,contreventet
mare,l'ontsoutenue.Souvenonsnousdecela!

Jacques Bainville, LAngleterre et lEmpire britannique (1938)

19

Danssonbeaulivre l'Angleterreradicale,M. JacquesBardouxa


racontlesmanoeuvresdeslibrauxlesplusavancsetdespacifistes
germanophiles pour contraindre sir Edward Grey partir et pour
oprer un rapprochement angloallemand. On se rappelle que de
propres collgues de sir Edward tel lord Haldane s'associrent
mmeceprojet.Etiln'estpasdifficiledeconcevoirqu'ilyaiteu
dans ces intrigues, dans ces contremines et dans cette rsistance
tantt publique, tantt voile, toute intervention un peu nette de
l'Angleterredans lesens de laTripleEntente unautre principe de
faiblesse,etsingulirementgrave,pourcesystme.
Ilestcertainque,lorsqu'en1908l'Angleterrelaissatomber,devant
le refus de l'Allemagne, la proposition de confrence qu'elle avait
lancepourrgler,conformmentaudroiteuropen,l'annexiondela
BosnieHerzgovine,cenefutpaspourellenipournousunedatetrs
brillante.Etaprslecoupd'Agadir,lorsqu'lasuggestionportepar
M. Paul Cambon, notre ambassadeur Londres, d'envoyer une
canonnire anglaise de concert avec une canonnire franaise
s'embosserauprsdela Panthre, devantAgadir,ilfutrpondupar
unefindenonrecevoir,l'attitudedel'Angleterrenefutpasencoretrs
digne d'admiration. On nous donna, il est vrai, un discours de M.
LloydGeorge.Maiscediscoursn'eutpaslavertudedterminercette
conversationquatresurleMaroc,laquelleleForeignOfficeavait
pens... En l'espace de quelques annes, on aura vraiment trop vu
l'Angleterresereplierenbonordreaprslesdfaitesdesadiplomatie.
Car fautil revenir sur les checs partiels, dont certains sont fort
cuisants,quelapolitiquedesirEdwardGreyasubispendantlacrise
orientalequandilsuffisaitqueleministreanglais,toujoursdansla
meilleureintentiondumonded'ailleurs,levtlavoixpourqueles
nations balkaniques fissent surlechamp ce qu'il avait cru pouvoir
leurinterdire!
Comment,eneffet,desplusgrandesjusqu'auxpluspetitesnations
de l'Europe, la conviction ne se seraitelle pas rpandue que
l'AngleterredeM.LloydGeorge,l'Angleterre l'tatdervolution
sche, ne disposait plus des mmes moyens que l'Angleterre

Jacques Bainville, LAngleterre et lEmpire britannique (1938)

20

d'autrefois? Et comme s'il fallait longtemps aux gouvernements et


mme aux peuples pour s'apercevoir des faiblesses d'autrui! Le
mondeentierasuivilespriptiesdelarivalitangloallemande.Etil
n'apastmalaisdeserendrecomptequelachosequ'onettenue
nagureencorepourinvraisemblableseproduisait,queladomination
del'Angleterresurlesmers,incontestejusqu'audbutdenotresicle,
commenait tremenace.L'Allemagnes'est rvlecommeune
puissancemaritimeconsidrable,capabled'inquiterl'Angleterrequi
aencoreaccussesalarmespardevainespropositionsdelimitation
desarmements,propositionstoujoursrejetesd'ailleurs.Ilyamme
euunjouro l'onputcalculer quelaflotteallemandeserait un
momentdonnnonpasplusnombreuse,maisdemeilleurequalitet
dedateplusrcentequel'escadreanglaise.Etalors,parmilesnations,
l'astrebritanniqueacommencdeplir,ons'estmisparierpourla
chancedel'Allemagne...
Ce calcul a t fait d'une faon particulirement sensible par
l'Italie. On feint de s'tonner que l'Italie ne tienne plus autant que
nagure la contreassurance maritime qu'elle avait conclue avec
l'AngleterreetlaFranceetquelecontratdelaTripleAlliance,quine
prvoyait que les difficults continentales, ait t tendu la
Mditerrane.L'tonnantseraitquelegnieminemmentralistede
la diplomatieitalienne n'et pas tenucompte des changements qui
s'taientoprsdansladistributiondesforcesnavales.
Ladiplomatiefranaiseavcujusqu'cestoutderniersmoissurla
convictionquel'Italien'oseraitjamaisngligerlatutlaireamitidu
RoyaumeUni.CommesilesprincesdelamaisondeSavoieetleurs
ministres, calculateurs sans scrupules, n'avaient pas aperu depuis
longtempslessymptmesdedcompositionetdedcadencedetoute
sorte qu'offre l'observateur le RoyaumeUni! On essaye en ce
moment, Paris et Londres, d'obtenir que M. de San Giuliano
prcise les paroles qu'il a prononces au sujet des accords
mditerranens de l'Italie, et il est peu probable que M. de San
Giulianoselaisseentranerdesprcisionsqu'iln'apasintrtfaire.
Cequiestcertain,c'estquesirEdwardGreyadclarhautementque
l'Angleterrenepermettraitpasquel'Italieoccuptdfinitivementles

Jacques Bainville, LAngleterre et lEmpire britannique (1938)

21

lesduDodcanseetque,toutenaffirmantquesonoccupationest
provisoire, le drapeau italien flotte toujours et sans doute flottera
longtempssurRhodesetStampalia...
Tellessontleslibertsqu'onsepermetavecl'Angleterreradicale,
l'Angleterre champ d'exprience de M. Lloyd George, l'Angleterre
dchuedesasuprmatiemaritime.Lamoralit,c'estqu'ilnefautpas
perdre de vue la politique intrieure des tats avec lesquels on
s'accorde ou on s'allie pour faire en commun de la politique
extrieure.
L'Actionfranaise,13avril1914.

Jacques Bainville, LAngleterre et lEmpire britannique (1938)

22

Chapitre 2
Le Roi George V et la Reine Marie
L'Action franaise, 21 avril 1914.

Retourlatabledesmatires

LAsouplesseetlafacultd'adaptationdelamonarchiehrditaire
s'attestent d'une manire vraiment frappante par le cas du roi
d'Angleterrequiseracettesemainel'htedeParis.
SecondfilsduprincedeGalles,lefuturdouardVII,GeorgeV
n'taitpasdestinautrne.C'estsonfrrean,leducdeClarence,
quidevraitrgnerencemomentci.Samortprmaturetaitvenue
bouleverser l'existence de son cadet, le duc d'York, et aussi les
calculs,peuttrelesesprancesdesonpre.Leducd'Yorktaitdj
unhommeavecsesgots,sesides,seshabitudes,lorsqu'ildevint
hritierprsomptif.C'taituneducationrecommencer.Nuldoute
qu'douard VII n'ait souffert autant comme chef de dynastie que
commepredevoirdisparatrecefilsqu'ilavaitformpourtreson
continuateur...

Jacques Bainville, LAngleterre et lEmpire britannique (1938)

23

douardVIItaitavanttoutundiplomateetc'estcertainementen
diplomatiequeleducdeClarenceettsonlve.Leducd'York
taitunmarin,marinilestrest.Oh!sansdoute,partirdumoment
o ilfutdsignpourceindrelacouronneduRoyaumeUni,ilne
manquapasdecompltersoninformationpolitique.Ilestdevenuun
assidulecteurdelivresbleusetderapportsdiplomatiques,suivanten
celal'exempledelareineVictoriasonaeuleetdesonprequi,par
leurapplication,leursinformationsetleurexprienceavaientrussi
donner lacouronne,toutparticulirementdansladirectiondela
politique trangre, une autorit que la Constitution ne prvoit
nullement. Comme tous les monarques de l'Europe contemporaine,
GeorgeVestlepremierdesdiplomatesdesonpaysetc'est son
influence,iln'enfautpasdouter,quel'Ententecordialedoitd'exister
encore,derendrequelquefoisserviceetd'avoirrsistauxcoupsque
lesradicauxgermanophilesneluiontjamaismnags...
Maisenfin,GeorgeVestrestunmarin.Laviemaritime,ill'a
pratiquecommeunmarindecarrireetnonpasenamateur(ilya
unesavoureuseanecdotesurleducd'Yorksurveillantlacorvede
charbonetprispourunsoutierparunministreturcvenupourremettre
une dcoration au prince anglais et qui crut une mauvaise
plaisanterie).Etc'estlaviemaritimequicontinuedesolliciterson
imagination, d'exciter son intrt... Heureuse rencontre des
circonstancesetdesbesoinsdel'Empirebritannique.Dansuntemps
o la nation anglaise, par le fait de ses institutions lectives et
parlementaires,serelchedelasurveillancedesmers,aumomento
ellelaissedesflottesrivalesrognersamargedesupriorit,quelplus
grandservicepouvaitluirendrelamonarchiehrditairequedeplacer
unmarindemtierlattedel'tat?
QuelesParisiensquiacclamerontcettesemaineleroietlareine
d'Angleterreretiennentbienencorecedtailessentiel:c'estqueleroi
GeorgeVetlareineMarieformentunmnageanglaisaussinational
et mme aussi nationaliste que possible. Quelle diffrence avec
douard VII, l'homme du dixneuvime sicle, aussi europen
qu'onl'aurajamaist!

Jacques Bainville, LAngleterre et lEmpire britannique (1938)

24

DemmequeGeorgeV,quiasurtoutvcusurlesnaviresdeSa
Majest,estunpurAnglais,lareineMarie,sacousine,d'ailleurs,est
uneAnglaise.Saitonqu'elleaexig,ensemariant,quesontrousseau
ftfaittoutentierenAngleterreetquepasunemaintrangren'yet
touch? Saiton aussi qu'elle ne voulut pas d'autres demoiselles
d'honneurquedesprincessesbritanniques?Danssaviedetousles
jours, le couple royal continue affirmer le sentiment de la
nationalit.LefoyerduroiGeorgeestlemodledu home. Ilnese
passepasdejoursansqu'unchapitredelaBibleysoitluhautevoix.
LamaisondeGeorgeVestcelled'uncountrygentlemandelavieille
Angleterre.Etl'onn'yrencontrepaslescompagnonsunpeususpects,
les naturaliss de frache date ni les grands financiers juifs, lord
SassoonousirErnestCassel, dontdouardVIInecraignaitpasla
socit.
GeorgeVportetmoignagedelavertuduprincipehrditaire.Il
symboliseaussi,auplushautpoint,lestendancesdirectricesdenotre
tempsquisont latraditionetlenationalisme.Levingtimesicle,
selonlesprophtesdeladmocratie,nedevaitplusvoirderois.Etil
en a qui sont plus rois que jamais, puisque, utiles l'tat, les
monarquesd'aujourd'huisontparsurcrotlemiroirdespeuples.
L'Actionfranaise,21avril1914.

Jacques Bainville, LAngleterre et lEmpire britannique (1938)

25

Chapitre 3
Aprs les ftes
L'Action franaise, 25 avril 1914.

Retourlatabledesmatires

Ausicledernier,commeonmenaaitl'Autriched'unepression
francoanglaise,leprincedeMetternichrponditavecddain:Jene
crains pas l'alliance des deux administrations librales. C'est
exactementcequeGuillaumeIIpourraitdireaujourd'hui.
Plusencorequ'autempsdeMetternich,l'AngleterreetlaFrancene
paraissentplusauxyeuxdel'observateur(etquelobservateurestplus
perspicace qu'un ennemi? ) que comme deux vastes bureaucraties
alourdiessansrelcheparlamanielgifrantededeuxAssembles
jumelles,quiobissentellesmmesauxexigencesdel'lecteuretaux
ncessitsdel'lection.L'AngleterreetlaFrancesontdemoinsen
moins des tats dignes de ce nom. Ce sont deux administrations
gigantesques, charges l'intrieur de l'application du programme
radicalsocialiste, suprieurement armes pour faire la guerre la

Jacques Bainville, LAngleterre et lEmpire britannique (1938)

26

propritetlarichesse,maistrsdmunies,ettrsdistraites,surtout,
quandils'agitdepourvoirauxdangersdel'extrieur.
Lorsque,mardisoir,audessert,leroiGeorgeVetleprsident
Poincarontparldecivilisation,deprogrs,delibertd'idal(c'estle
vocabulaireetlerpertoiredenuesquelesradicauxanglaisetles
rpublicains franais ont en commun), il y aura bien eu encore
quelques personnes en France pour prouver du dsappointement.
Malgrtouslesavis,malgrtouteslesexpriences,onattendaitun
peulaproclamationd'unealliance,ouaumoinsunresserrementde
l'Ententecordiale.QuecesoitaveclaRussieouavecl'Angleterre,la
dmocratiefranaiseaurapasspartouteslesphasesdelapolitique
sentimentale,depuisl'engouementjusqu'auxdceptions...Cependant,
aucamptriplicien,onseseraflicitd'avoirfaitdescalculsexacts,
d'avoir toujours compt sur les faiblesses constitutionnelles de la
TripleEntente. Ce systme politique dispose, si l'on consulte la
statistique,deforcescolossalesenhommes,encanons,ennavires,en
argent.Surlepapier,ilestnotablementsuprieurlaTriplice.Maisil
saitmalseservirdesesavantages,oubienilesthorsd'tatdetirer
parti de ses immenses ressources puisqu'il se laisse rgulirement
battre en dtail dans toutes les grandes parties diplomatiques qui
s'engagentaveclesystmeadverse.
LesCuriacesdelaTripleEntenten'ontpasencoreappris,malgr
tantdeleonscuisantes,changerleurtactiqueetconcentrerleur
action.Lecaractrevagueetindcisdesparolesprononcesl'lyse
atteste la rpugnance de ces associs proclamer leur association.
Cetterpugnanceestfaitesurtoutdepusillanimit.LaTripleEntente
ayant nettement partag l'Europe en deux camps, on voudrait
nanmoinsrespecterlafictionduconcerteuropen.Rcemment,les
gouvernementsfranais,anglaisetrussesesontpourtantrsolus,pour
une dmarche exige par les affaires d'pire, imiter la
TripleAllianceetprsenterunenoteencommun.Ilyavaitdesmois
et des mois que Londres, Paris et Ptersbourghsitaient adopter
cettemthode,tantoncraignaitdeheurtersystmed'alliancescontre
systmed'alliances.Ilsemblaitqu'unemoitidel'Europedtsurle
champ entrechoquer l'autre moiti, si l'on osait jamais avouer

Jacques Bainville, LAngleterre et lEmpire britannique (1938)

27

officiellement que l'Angleterre, la France et la Russie avaient une


mmevolontsurunpointquelconquedelapolitiqueeuropenneet
parlaientd'uneseuleetmmevoix,commel'Allemagne,l'Autricheet
l'Italie.Ensomme,laTripleEntenteapeur d'treellemme,peur
d'tre pousse aux consquences qu'elle comporte. Et ds qu'elle
envisagecesconsquences,ellesemettrembler...
Ladiplomatieanglaiseetladiplomatiefranaiseaurontbeaucoup
faitpenser,ences derniresannes, l'immortelhrosd'Alphonse
Daudet,cetillustreTartarinquipossdaitunecollectioncomplte
d'armesterriblementdangereuses,maisquis'pouvantaitluimme
l'idequ'il taitlepropritaired'unaussiformidablearsenaletqui
blmissaitenpensantqu'onpts'enservir.
Sil'onencroyaitlesdiscoursquionttprononcscesjoursci,on
diraitquel'Ententecordialen'existequepourpermettreM.Lloyd
GeorgeetJosephCaillauxdecombinerencommundesexpriences
fiscales.(EtaussidejouerlaBourse,carlescandaleMarconides
radicauxdelbasvautbienlecoupsurlarentedesntres.)Mais
devant l'Europe attentive, devant la socit des jeunes nations
grandissantesquiattendentunedirection,quicoutentvolontiersles
parolesclairesetlesvolontsnergiques,c'taitautrechosequedes
arguments de propagande lectorale qu'en cette circonstance
solennelleilettopportundeprsenter.Encemomentotantde
choses sont enmouvement,o biendes groupementsnouveauxde
puissancesseraientpossibles,estcequelaTripleEntenten'auraitpas
eu beaucoup gagner en s'affirmant avec nettet et avec force?
L'empereur d'Allemagne ne s'est pas gn, lui, pour fliciter
publiquement de l'entrevue d'Abbazia les gouvernements d'Italie et
d'Autriche.L'occasionn'etellepastbienchoisiederpondre
cette manifestation par une manifestation du mme ordre? En
Roumanie,enGrce,enTurquie,enAutricheetenItaliemme,sans
oublier peuttre Berlin, cela et produit, par des ractions
diffrentes,leplussalutaireeffet...
Nousavonstpeuprsseulsdanslapressefaireremarquer
que la Russie avait t absente des ftes francoanglaises, absente

Jacques Bainville, LAngleterre et lEmpire britannique (1938)

28

aussidesallocutionsdel'lyse.Nousn'auronspaslafatuitdecroire
que c'est notre observation qui a dtermin M. Doumergue
introduire l'alliance russe dans le second paragraphe de la
communicationqu'ilafaitelapresseaprssonentrevueavecsir
EdwardGrey.Maiscommeceparagrapheestchtif,incoloreetmme
obscur!Onysentleministrefranaistravaillparlavenetted'avoir
l'air de se passer du concert europen. On y sent le ministre
anglaissurveillparlesradicauxgermanophilesetantitsaristesdeson
propreparti,etredoutantlesfoudresduManchesterGuardian.Et,en
dfinitive,lepublicuniversel,aulieudevoir,danscettesymbolique
quiestcomprised'unboutl'autredumonde,l'oursmoscovite,le
lopardbritanniqueetlecoqgauloissolidementunis,n'auraaperu
qu'un radicalsocialiste du PalaisBourbon et un honorable de
Westminster changeant, travers le pas de Calais, des projets de
prquation de l'impt. C'est l'image exacte de cette alliance des
deuxadministrationslibralesquedj,desontemps,Metternich
traitaitavecddain...
Car il ne faudrait pas oublier que si nos rpublicains, en ce
momentci,sontavanttoutoccupsdeslections,leslibrauxanglais
songentauHomeRuleetlaSparationdel'gliseetdel'tatdansle
paysdeGalles...
Noustenonsici lescauses premires deladbilitdel'Entente
cordiale.Pourquoiatelletcre?quelbesoinrpondaitelle?
Inutiled'essayer dedonnerlechange personne:cen'estpaspar
sympathie pour la France, ni mme pour les institutions
parlementairesetlibralesdelaFrance,quel'Angleterreestsortiede
sonsplendideisolement.D'ailleurs,traditionnellement,etdetout
leurcoeur,detouteleurme,leslibrauxanglais,puritainsparleurs
origines,puritainsparleurtourd'esprit,dtestentlepeuplefranais.
Qu'oncherchedansl'histoire:nousensommesencoreattendredes
whigs ce qu'on nomme, quand il s'agit des individus, un bon
mouvement. S'il avait fallu, en plusieurs circonstances graves,
compter sur les sympathies des libraux anglais pour la France
puissance librale, nous serions peuttre rays de la liste des
nations.

Jacques Bainville, LAngleterre et lEmpire britannique (1938)

29

La vrit, c'est que l'Entente cordiale et la TripleEntente n'ont


qu'un sens. Elles sont nes toutes deux du pril allemand, de la
ncessitdersisterl'hgmonieallemande.Ellesn'existeraientpas,
douardVIIn'auraitpasliquid(toutlebnficefutd'ailleurspour
lui)leslitigesanglaisaveclaFrance,iln'auraitpointpasspardessus
lesprjugsdesonpeuplecontrelaRussie,sil'Empireallemandetla
Triplicen'avaientprexist.Ilestdoncinutileetenfantind'essayerde
donnerlechange:nil'Ententecordiale,nilaTripleEntenten'ontde
raisond'tresiellesnesontpasuneliguecontrelesprtentionsde
l'Empireallemand.
Seulement si cette ligue est pacifiste et humanitaire, si elle
s'abstient de toute offensive de peur d'entraner un conflit, si elle
mousseellemmesontranchant,ilestclairqu'ellen'auraservirien
qu'soulignerlavictoireetaccrotrelapuissanceetladomination
dugroupeadverse.
Il semble que nous soyons arrivs un moment critique de
l'histoiredelaTripleEntente.AprslevoyageduroiGeorgeV
Paris,quiaurafaitparatrelamollessedesvolontsetdesrsolutions
danslecampfrancoanglais,onpeutdirequ'ilneresteplus,pourle
gouvernementbritannique,uneseulefautecommettre.Encoretrs
peudepasenarrireetdemaladresses,encorequelquesannesdu
funestegouvernementdesradicauxquiaurasigravementactivla
dcompositionduRoyaumejadisUni,etsansdoutel'Allemagne
auratelle,pouruntempsqu'ilestimpossibledecalculer,gagnla
grandepartiequ'elleaentameen1870.LaPrussemonarchiqueet
militaireauraimpossonjougl'Europe.
Et quelle leon ce serait qu'en 1870 comme aujourd'hui, notre
dmocratie,soussaformeimprialeousoussaformerpublicaine,
c'esttoutun, sefttrouvelenmmetempsquelelibralisme
anglaispouraiderautriompheducaporalismeprussien!...
Ilestincroyablequel'onaitpucontinuertenirlepeupleanglais
pourleplusfortdumondeenpolitique,aprslafautecolossale

Jacques Bainville, LAngleterre et lEmpire britannique (1938)

30

qu'ilacommiseen1870.Fautilquel'anglomanieait tpuissante
pourqu'onaitmissilongtempss'apercevoirdel'aveuglementde
l'Angleterrelaissantnatreunepuissanceformidablequ'ellepouvait
craserdansl'oeuf!S'ilseprsenteunjourunhistorienquiaitlesens
delagrandeironie,ilferarirelessiclesauxdpensdeceshommes
d'tat britanniques qui jusqu'aprs Sedan, leur Sadowa, en
dfinitive!s'occupaientsoigneusementdelocaliserleconflit,de
lelimiterlaFranceetlaPrusse,d'organiseruneLiguedesNeutres
etdefairerespecterlesconventionsdudroitinternational,etquine
s'apercevaientpasqu'unnouvelEmpireseformait,unEmpirequine
devaitpastarderchercherravirladominationdesmerslavieille
Albion...
Les institutions parlementaires et le gouvernement des partis
aurontcotcheraupeupleanglaisenluidonnantpourguides,ilya
quarantequatreans,aumomentosejouaitunesidcisivepartie,ses
gladstonienschimriques,sesabsurdeslibraux.Nousquinecroyons
pasauxrigueursdudterminismehistorique,nousquiadmettonsque
lesdestinesdespeuplessontsouplesetmallables,nousnepouvons
pasnousempcherdesongerquel'histoireetputrechange,quand
nous nous rappelons, par exemple, que c'taient les conservateurs
anglaisquitaientaupouvoir,autempsdel'alertede1875,lorsque
l'Angleterre et la Russie opposrent victorieusement leur veto aux
desseinsdeBismarckquiprojetaitd'enfiniravecnotrepays.Etce
sontencorelesconservateursanglaisquiontsucomprendrelapense
d'douard VII, qui ont conclu l'Entente cordiale... Leur parti,
aujourd'hui,estbienmalade.Onnesaitplusquandilpourrarevenir
auxaffaires,sousquelleformeniquellesconditionsilyreviendra.
Etc'estcequipouvaitarriverdeplusfcheuxl'Entente.
Encoreunefois,etunmomentpresqueaussigravequeceluide
1870, l'Angleterre est livre au libralisme qui a fait ses preuves
d'incapacit et d'aveuglement. La France, de son ct, est
empoisonnededmocratie...Etainsi,l'Allemagneestensituationde
remporterencoreunegrandevictoire,etcettefoisenpleinepaix...
L'Actionfranaise,25avril1914.

Jacques Bainville, LAngleterre et lEmpire britannique (1938)

31

Chapitre 4
L'Angleterre et la papaut
L'Action franaise, 24 novembre 1914.

Retourlatabledesmatires

LE XXe Sicle, le journal belge bien connu qui parat


provisoirementauHavre,oilasuivilegouvernementduroiAlbert,
apubliunenouvellequenousavonsreproduitehier.Ilyaintrtla
rimprimeraujourd'hui:Nousapprenons,critnotreconfrre,que
le gouvernement britannique vient de dcider d'envoyer un
ambassadeur au Vaticanauprsduquel ilsera accrditpendantla
duredelaguerre.LePapeaagrladcisionduministreanglais.
Nous n'hsitons pas dire que, parmi les grands vnements
historiques qui s'accomplissent sous nos yeux, celuici doit tre
considrcommehautementsignificatif.
Plusieurs circonstances ont dj manifest, depuis le
commencementdumoisd'aot,uneviverenaissancedesplushautes
traditions politiques anglaises. L'Angleterre librale de 1914, sous
l'empiredespuissantesncessitsdujour,aretrouvlavigueurde
l'ancien esprit whig. D'un seul coup, le radicalisme britannique a
dlestsonprogrammedetousleslmentsdiviseurs.Pourmener
bienlaguerretrangre,ilavolontairementetfortementcrastous

Jacques Bainville, LAngleterre et lEmpire britannique (1938)

32

les tisons de guerre civile. La dcision d'envoyer au Vatican une


ambassadeextraordinairen'estpaslamoindrepreuvequelesAnglais
aurontdonne,depuisquatremois,deleurintelligenceclairvoyanteet
positive des conditions dans lesquelles une grande guerre comme
cellecidoittreconduite.
Le cabinet Asquith, compos en majorit de puritains et de
quakers,n'estpasd'avisquelefanatismesoituntatd'espritpolitique.
S'il est pourtant un peuple chez qui l'absence de relations avec la
Papautsoitpassl'tatdetradition,c'estbienceluiolevieuxcri
de No popery est toujours capable d'veiller des puissances de
sentiment formidables. Et s'il est, dans ce pays, un parti qui soit
hostilel'gliseromaine,c'estsansdouteceluiquidescendendroite
lignedesespresbytriensquis'acharnrentlaruinedeladynastie
catholiqueenAngleterre.Eh!bien,cesontceshritiersdeCromwell
quienvoientunambassadeuraupapedeRome.Ilsontcomprisque,
quandons'engageaitdansuneguerreaussivastequecellequimet
aujourd'huienmouvementpresquetouslespeuplesdelaterre,c'tait
folleimprudenceouignorancegrossirequedesepriverdecontact
diplomatiqueaveclaplusgrandepuissancemoraleetinternationale
quiexistesurlaplante.Leslibrauxanglaisontaperuencoreles
tentativesdelapropagandeallemandeenvuedefairejouer,enIrlande
parexemple,etenEspagneaussietailleurs,leressortreligieuxcontre
lesallis.Etleslibrauxanglaisn'ontpasvouluqu'ilftditqu'ayant
engagleurpaysdanscettepartieformidable,ilsauraientabandonn
l'adversairelamoindrechancedesuccs.
EnFrance,nousn'avonspasd'Irlande,c'estvrai.Maisnousavons
laSyrie,ol'initiativedesTurcspourraitbienposerdesquestionsque
nous serions embarrasss de rsoudre seuls. Mais nous pourrons
prouver chaque instant, par le dveloppement de la guerre, par
l'ampleuretlacomplexitdenosintrtssurleglobe,undommage
considrable du fait de notre impossibilit de causer avec Rome.
Causeronsnous, quand il faudra causer, par l'entremise de
l'ambassadeurdeSaMajestbritanniqueauprsduSaintSige?Ce
seraitunesolutionquel'Histoiretrouveraitaumoinsparadoxale.

Jacques Bainville, LAngleterre et lEmpire britannique (1938)

L'Actionfranaise,24novembre1914.

33

Jacques Bainville, LAngleterre et lEmpire britannique (1938)

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Chapitre 5
Honneur et intrt
L'Action franaise, 13 mars 1915.

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NON seulement nous viterons des erreurs de jugements,


fcheusesparcequ'ellespeuvent,cheznous,influencer,troublerles
dispositionsdel'opinionpubliquel'garddestiers,maisencorenous
nouslveronsauxsommetsd'unejusticesuprieureencomprenant
lesdevoirsquis'imposentauxautrestandisquelaFrancefaitlesien.
QueveutdirelegrandmotdeM.Salandra,tantrptdepuissix
mois?Ilveutdirequel'gosme,appliqudesmillionsetdes
millionsd'hommesnsetnatre,estuneobligationsacrepour
les conducteurs de peuples. La politique doit se pntrer de cette
vrit, agir et surtout n'esprer que conformment ce principe.
N'estcepasenvertudecettevidencereconnuequelaTripleEntente
s'est rsolue frapper en Orient un coup destin rompre des
hsitationslgitimesautantqu'chtierlesJeunesTurcsetenfinir
avecleprotectoratallemanddeConstantinople?Leplandonnera,au
pointdevuediplomatique,cequ'ildonnera.Ils'imposaitd'ententer

Jacques Bainville, LAngleterre et lEmpire britannique (1938)

35

l'excutionquiamis,dj,plusd'unneutreenmouvement,accord
lessympathiesaveclesaspirationsnationales.
NosAllislesAnglaisontlaplusviveintuitiondeceschoses.Un
articleduTimes,quin'estvieuxquedetroisjours,dfinitavecclart
cequelegrandjournaldelbasappellelesraisonspratiquesde
l'interventionanglaise.C'estunepagesinette,unedmonstrationde
politiqueappliquesiprobantequ'ilconvientdelareproduiredansses
partiesessentielles.Magistralement,leTimesexpliqueauxAllemands
combien leur psychologie des ractions probables de la Grande
Bretagneatcourteetgrossireetcombienilsonttimprudentsen
faisant jouer lafoisles deuxressorts del'honneur etdel'intrt
britanniques.IlfaitsentirGuillaumeIIetM.BethmannHollweg
qu'ils ont t trop Allemands en s'imaginant la fois que
l'Angleterre,indiffrenteauparjure,netiendraitpassesengagements
enverslaneutralitbelgeetque,insensibleauprilquilamenaait
directement, elle laisserait l'Allemagne craser galement ses
partenairesdelaTripleEntente:
Ilyaencore,sembletil,critleTimes,desAnglaisquin'ontpas
exactementcompristouteslesraisonspourlesquellesilafalluque
l'Angleterreftlaguerre.Ilssaventquelaviolationduterritoirebelge
parlesAllemandsafaitdborderlacoupe,maisilsn'ontpasrflchi
que notre honneur et notre intrt auraient pu nous forcer nous
joindre laFranceetlaRussie, mmesiles Allemandsavaient
scrupuleusement respect les droits des petites nations voisines, et
taiententrsenFranceductdel'Est.Lechancelierallemanda
insistldessusplusieursreprises,croyantsansdoutetablirainsi
unargumentcontrenous,cequiprouveunefoisdepluscommeila
malcomprisnotreattitudeetnotrecaractre.
L'invasiondelaBelgiqueetlescrimesquiontsuivi,nousont,en
vrit, vivement mus. Comme l'Allemagne, nous avions jur de
maintenir la neutralit de la Belgique. Mais, contrairement
l'Allemagne,nousavonsmisnotrehonneurtenirnotreserment.

Jacques Bainville, LAngleterre et lEmpire britannique (1938)

36

Cependant,noussavonstrsbienqu'enlefaisant,notrepurintrt
setrouvedummectquel'honneur,lapitietlajustice.Pourquoi
avonsnous garanti la neutralit de la Belgique? Pour une raison
imprieused'intrtnational,pourlaraisonquinousatoujoursfait
opposerl'tablissementd'unegrandepuissancesurleterritoirequi
faitfacenotrecteEst,etquinousafaitdfendrelesPaysBas
contrelaFrancedesBourbonsetdeNapolon.
Noustenonsnotreparolequandnousl'avonsdonne,maisnousne
ladonnonspassansdesrieusesraisonspratiques,etnousnenous
posonspasenDonQuichotteinternational,toujoursprtsvengerdes
injusticesquinenoustoucheraientpas.
M. de BethmannHollweg a bien raison. Mme si l'Allemagne
n'avaitpasenvahilaBelgique,l'intrtetl'honneurnousauraientfait
nousjoindrelaFrance.Nousavions,ilestvrai,refusdeluidonner
oudedonnerlaRussieungagecertainjusqu'auderniermoment,
maisnousavionscependantlaisscomprendrecesdeuxnationsque
si elles taient injustement attaques, elles pouvaient compter sur
notreaide.Cefutllepivotdelapolitiqueeuropennesuivieparles
troispays. Cela (l'Allemagne ellemmel'areconnu) acontribu
maintenirlapaixpendantplusieursannes.L'Angleterre,commeles
deuxautresnations,enatirdesavantages.
Elleauraitjamaisentachsonhonneursi,aprsavoiragiainsien
tempsdepaix,visvisd'elles,etleuravoirfaitesprerqu'elleles
aideraitdansunejustequerelle,ellelesavaitabandonnesl'heuredu
danger. C'tait ce que M. de BethmannHollweg nous pressait de
faire.Ilcompritquesinouseussionsobisessuggestionsetcommis
cetactedeflonie,sousleprtextequenousn'avionsjamaisdonn
unepromesseformelle,nousperdionspourjamaisleuramiti.Nous
mettredanscetteinfamantepositiond'isolementatlongtempsle
rvedelaWilhelmstrasse.Celaauraitservilesplansdel'omnipotence
del'Allemagne,dontladestructionetl'humiliationdel'Angleterreest
l'indispensableprliminaire.Mais,lencore,commedanslecasdela
Belgique, la politiquede l'honneur est la meilleure. Nous nous
sommesjointslaTripleEntente,parcequenousavonscompris

Jacques Bainville, LAngleterre et lEmpire britannique (1938)

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tard,ilestvraiqueletempsdusplendideisolementtaitfini.Nous
ensommesrevenusnotrepolitiquetraditionnelledelabalancedes
puissances,etcelapourlesraisonsquil'avaientfaitadopterparnos
anctres, c'estdire, en premier lieu, pour conserver la paix
europenne, mais cela seulement, parce que maintenir la paix
europennetaitl'uniquemoyendelamaintenircheznous...
Danscetteguerre,l'Angleterresebatpourlesmmesraisonsquila
faisaientcombattrePhilippeII,LouisXIVetNapolon.Ellecombat
pourlacausedesopprims,laBelgiqueetlaSerbie,etserjouitd'tre
leursctscontrelestyrans.Elleaidesesallis,FranceetRussie,
dansladfensedeleurterritoirecontrel'envahisseur,etelleestfire
deversersonsangetdedpensersonorpourunecausesisacre.
MaisellenecombatpasavanttoutpourlaBelgique,laRussieetla
France,quiontcependantunegrandeplacedanssespensesetdans
son coeur; mais laseconde seulement, la premire appartenant, et
c'estjustice,ellemme.
C'est pour l'Angleterre que ses fils se battent et meurent en
Picardie, en Artois, dans la mer du Nord, et du Pacifique aux
Dardanelles. Nos soldats dfendent leurs foyers en France ou en
Turquie,toutcommesilestroupesoulesflottesallemandestaient
NorfolkouHarwich.Sinosennemisavaientcrasnosallis,notre
mortauraitsuividepeu.
Cette synthse de l'intrt national et de l'honneur national
caractrisetrshautementlapolitiquedesgrandesnationscivilises
quisontenguerrecontrel'Allemagne.Maiscesconceptionssontde
celles auxquelles la Germanie ne sait pas s'lever. Ses hommes
politiques se font blmer comme plaisir pour leurs thories
grossiresetbrutalesdeschiffonsdepapier.cettemaladresse
essentielleilsajoutentcelleciqu'ilsnecomprennentpaslesmobiles
parlesquelssedterminentlesautrespeuples.
Honneur et intrt: ces deux lments associs possdent une
forceirrsistible.L'Allemagneadledcouvrirlorsquel'Angleterre
luiadclarlaguerre.Chaquefoisquelacombinaisons'enretrouvera

Jacques Bainville, LAngleterre et lEmpire britannique (1938)

38

chezquelquenationencoreneutre,attendonsnousavoirseproduire
lesmmeseffets.
L'Actionfranaise,13mars1915.

Jacques Bainville, LAngleterre et lEmpire britannique (1938)

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Chapitre 6
LES ANGLAIS ET LA GUERRE
L'Action franaise, 27 Mars 1915.

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SIRdouardGrey,ceministredevieillearistocratiewhig,qui
l'Angleterreetnousdevonstantdegratitude,aprononccettesemaine
uneparolequifaitleplusgrandhonneursonespritpolitiqueDe
mmoired'homme,atildit,c'estlaquatrimefois,depuis1864,que
la Prusse dclare la guerre l'Europe. Et il a ajout: Nous
sommesrsoluscequecesoitladernirefoisqu'onvoielaguerre
ainsiprpareenAllemagne.
Nousdevonsnousrjouirextraordinairementquedesdclarations
aussifortesaienttfaitesparunhommed'tatradicalanglais.Nous
devonsnousenrjouird'autantplusqu'ellestaientmoinsattendues.
SirdouardGreyvienttoutsimplementdedclarerlafaillitedela
politique librale du dixneuvime sicle, de rhabiliter
parfaitement! les conceptions de l'ancienne diplomatie. Il a de
nouveauformulleprincipedontl'abandonavaitpermisBismarck
defonderl'unitallemandeetl'Empireallemand.Avantl'apparition

Jacques Bainville, LAngleterre et lEmpire britannique (1938)

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d'unegrandeAllemagnedirigeparlaPrusse,ilexistaitencoreles
vestiges d'une socit des peuples, d'une Europe o les faibles
trouvaientdes garanties, oun tatbrigandcommel'tatprussien
rencontraitunegendarmerieinternationale.Qu'estcequiapermisla
Prusse d'accomplir ses brigandages? Les fausses, les pernicieuses
idesquiontrgnausiclepassetd'aprslesquelleslesAllemands
avaient le droit, le droit absolu, intangible, de se constituer en
nation,desedvelopperetdevivreleurvie,commelesFranaiset
commelesAnglais.Ons'imaginaitmmequelorsquelanationalit
germaniqueauraitreusatisfaction,l'quilibreseraittrouv,lerepos
dfinitivement assur au monde. Permettre qu'il y et une grande
Allemagne,c'taitfaireoeuvredejustice,delibertetd'galit.Sur
ces assises nouvelles, devait s'organiser une humanit heureuse et
paisible.C'taitl'illusionimmensedeMicheletlorsqu'ilcrivaitces
parolesqueluimme,en1870,relutavecsurprise,quenousrelisons
aujourd'hui comme un monument de funeste navet: Dieu nous
donne de voir une grande Allemagne... Le concile europen reste
incomplet, inharmonique, sujet aux fantaisies cruelles, aux guerres
impiesdesrois,tantqueceshautsgniesdepeuplesn'ysigentpas
dansleurmajest,n'ajoutentpasunnouvellmentdesagesseetde
paixaufraternelquilibredespeuples.
Hlas!...
LorsqueM.PaulCambon,le31juillet1914(jourol'agressionde
l'Allemagnetaitdevenuecertaine)vints'assurerdesdispositionsdu
gouvernementbritannique,ilreprsenta,commeenfaitfoile Livre
Jaune, qu'il tait de l'intrt de l'Angleterre d'viter de voir se
renouvelerl'erreurdel'Europeen1870.Cejourl,sirEdouard,trs
rserv, mme un peu sphinx, ne releva pas l'allusion. Mais, sans
doute,sonjugementtaitildjform.
L'Angleterre de 1914 n'a pas renouvel l'erreur de 1870. Le
gouvernementlibralradicaldeM.Asquithn'apasrecommencla
fautedugouvernementlibraldeGladstone.IlalaissleCobden
Clubetlesvieuxtenantsdulibralismeorthodoxetonnerleuraise.
Ils'estsparsansremordsdelordMorley,illustrereprsentantde

Jacques Bainville, LAngleterre et lEmpire britannique (1938)

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l'esprit gladstonien au ministre. Ce sont des signes extrmement


prcieux.Nousn'yinsistonspasseulementparcequ'ilsexprimentle
grandchangementd'idesquiapermisl'Angleterredesetrouver
nosctsaulieud'assisterindiffrentenostribulations,commeen
1870, mais parce qu'ils promettent une solution rationnelle de la
guerre,uneutilisationjudicieusedelavictoire.
En voyant, voil quarantecinq ans, la France vaincue, un
formidableEmpireallemandnatredenotredfaite,l'Angleterreeut
l'intuitiondelafautequeGladstonevenaitdecommettre.Undenos
meilleursdiplomates,CharlesGavard,crivaitdeLondres,leIermars
1871: L'inquitude est extrme ici. Le public anglais comprend,
commenous,quec'estuneguerreperptuellequicommence.Iln'ose
riendire,maisilestmcontentdurlequ'ajousongouvernement.
Voil l'ide qui a fait son chemin, voil le germe qui a lev si
magnifiquement le 4 aot 1914, jour historique o l'Angleterre a
adresssonultimatuml'Allemagnel'Allemagneplushabitue
enenvoyerqu'enrecevoir.
Leshommesd'tatetlesjournauxanglaisont tfortprudents
jusqu'ici sur les mesures qu'il conviendrait de prendre aprs la
victoire,pourempcherleretourd'vnementssemblablesceuxci
et pour rendre l'Allemagne incapable de recommencer mettre
l'Europefeuetsang.Vendrelapeaudel'oursn'estpasdansle
caractreanglais.Maisdesparolesaussifortesquecellesquevientde
prononcer sir douard Grey comportent des suites, indiquent un
programme.L'Angleterrersoluecequecesoitladernirefois
qu'on voie la guerre ainsi prpare en Allemagne, devra vouloir
aussi les seules mesures qui puissent vouer l'Allemagne
l'impuissancemilitaire:etcesontcellesquilavouerontdenouveau
l'impuissancepolitique.
Peuttrealorsquelquesvoixs'lverontelleslbas,commeils'en
lve dj chez nous, en faveur du peuple allemand, et pour le
distingueretlesparerdeseschefs.Ilserafacilederpondreparles
preuvesdesolidaritquepeupleetchefsontabondammentfournies
enAllemagnedepuishuitmois.Mais,enoutre,lesAnglaispourront

Jacques Bainville, LAngleterre et lEmpire britannique (1938)

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serappeleravecproposcequeGladstonerpondait,en1870,ceux
quiluireprochaientderesterneutreetluireprsentaientquelaFrance,
le 4 septembre, avait renvers Napolon III, considr Londres
commeresponsabledelaguerre:Ilestimpossibled'exempterun
peupledesaresponsabilitplnireenversunautrepeuplepourles
actesdesongouvernement.
VoilunmotdeGladstone,qui,nousl'esprons,serviraencore,et,
cettefois,contrenosennemis.Conjuguavecceluidesirdouard,il
pourraaiderlibrerl'Europeduflauallemand.
L'Actionfranaise,27Mars1915.

Jacques Bainville, LAngleterre et lEmpire britannique (1938)

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Chapitre 7
La leon d'Hligoland
L'Action franaise, 4 juin 1916.

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ILyaunequinzainedejours,undputnationallibralproposait
auReichstagqu'unestatuecolossale,naturellementftlevedans
l'led'HligolandauchancelierCaprivi,aveccetteinscription:Au
protecteurdesctesallemandes.
C'est Caprivi qui, en effet, il y a un quart de sicle, dans les
premiresannesdurgnedeGuillaumeII,angociletrait,mille
etmillefoisregrettable,parlequell'Angleterre,enchangedejene
sais quels Zanzibars, abandonnait Hligoland aux Allemands.
Hligoland,c'taitunlotqui,auxyeuxdespeuplesdistraitsetdes
hommesd'tatimprvoyants,n'offraitaucunevaleur.MaisGuillaume
Ilpressentaitdjpeuttrequ'unjourpourraitvenirosonEmpire
entreraitenconflitaveclaGrandeBretagne.Etpasplusen1890qu'en
1870, les Anglais n'avaient aperu les tches et les dangers qui

Jacques Bainville, LAngleterre et lEmpire britannique (1938)

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devaient surgir pour eux de l'Allemagne puissante sur terre et qui


seraitfatalementtentededomineraussisurlamer.
LeReichstagn'apaseutortdelereconnatre:siHligolandn'tait
pasentrelesmainsallemandes,lesctesdel'Empireneseraientpas
ensret.LerocherquelordSalisburyavaitcdsiboncompteest
devenuuneledeferetdefeu,unrefugepourlaflotteennemie,une
citadelled'ol'onpouvaitmenacerl'embouchuredel'Elbeetquila
protgeprsent.C'estl'abrid'Hligolandquel'escadreallemandea
encoreprparsonattaqueilyatroisjours.
Combien de Zanzibars l'Angleterre ne donneraitelle pas
aujourd'huipourrentrerenpossessiondurocherjadisddaign!Et
quelle leon retenir pour les grandes puissances qui ne sauront
jamaistropquelescoloniesseconquirentetsegardentenEurope,et
quen'importequelboutdeterreeuropenneaplusdevaleurqu'un
sultanatafricain.
L'Actionfranaise,4juin1916.

Jacques Bainville, LAngleterre et lEmpire britannique (1938)

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Chapitre 8
L'Angleterre qui combat
et qui pense
L'Action franaise, 29 septembre 1916.

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NosallislesAnglaisauronttonnlemondedebiendesfaons
pendant cette guerre. En intervenant d'abord, la stupfaction de
Guillaume II, du chancelier et du prince Lichnowski. Ces trois
Allemandsavaientletortden'avoirpasassezluVoltaire.Grandami
etadmirateurdesAnglais,Voltaireavaitprvenuqu'onnepourrait
jamaisprvoircequisepasseraitdanscesttesmlancoliques.
Seulement,disaitavecforcelediscipledemilordBolingbroke,ily
a une chose qu'il faut se rappeler toujours: le but de l'Angleterre
n'estpointlabrillantefoliedefairedesconqutes,maisd'empcher
quesesvoisinsn'enfassent.LesAnglaisduvingtimesicle,pareils
ceux du temps de Voltaire, taient tout occups une refonte
radicaledeleursocitetdeleursinstitutionslorsquel'Allemagneest
venuelesrappelerl'inbranlabletraditiondeleurpolitique.
Ilfautadmirerlarsolutionaveclaquelleilssesontdonnune
grande arme moderne: on a pu dire qu'ils avaient eu autant

Jacques Bainville, LAngleterre et lEmpire britannique (1938)

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d'hommeshorsdecombatdanslesbataillesdelaSommequ'ilsen
avaientsouslesarmesaumoisd'aot1914.LesAnglaisontfaitcette
chose tonnante, dont l'Allemagne n'est pas encore revenue, qui a
consistpassernonpasseulementdel'imprparationmilitaire,mais
del'absencedetouteorganisationmilitairevritablelaformation
d'unegrandearmenationalemoderne.Etilsaurontfaitcetteautre
chose,quiaurapeuttreencoredavantagesurprislesobservateurs,et
qui a consist sortir de l'imprparation diplomatique la plus
compltepourentrerdansunedesplusgrandesguerrespolitiquesque
lemondeaitjamaisvues.
Cen'estpaslemomentderappelerparledtailleserreurs,les
checs et les dboires que la France, l'Angleterre et la Russie ont
partagstoutparticulirementdanslesaffairesorientalespendantles
sixouseptannesquiontprcdlaguerre.SilaTripleEntentes'est
distingue,aucoursdecettepniblepriode,cen'atniparson
nergie,niparsaclairvoyance,maisparsesillusions.Elleacceptait
tout, elle avalait tout, jusqu'aux affronts les plus dsagrables: sa
rsignation ne servait d'ailleurs qu' exciter les Allemands. Elle
admettaitlasincritetlabonnefoid'adversairesquinesongeaient
qu'abuserdesoninnocence.Malgrtantdesacrificesconsentisla
tranquillitpublique,laTripleEntenten'apasvitleconflit.Ellea
prouvqu'iln'taitpasvraiquelapaixftassuresurlaterreaux
peuplesdebonnevolont.
Laguerreunefoisengage,tantd'erreursnepouvaientcependant
se liquider en un seul jour. Inutile d'insister sur les consquences
qu'ont eues des illusions tenaces, une fcheuse persistance
d'idologies sans contact avec les faits et de sentimentalits
terriblementsurannes.Aujourd'hui,cesfautesserparentcoupsde
canon.Etilya,enAngleterrecommeenFrance,unevolonttrs
nette de ne plus les recommencer. Aucun pays ne peut se payer
indfinimentleluxedesetromper,et,laguerre,toutemanoeuvre
politiquequiprocded'uneidefaussesetraduitpardescadavres.
Beaucoupdesangfranaisetanglaisayantcoulparl'effetdecalculs
insuffisants ou inexacts, euxmmes venus de l'oubli des ralits,
d'une mconnaissance presque systmatique des problmes et des

Jacques Bainville, LAngleterre et lEmpire britannique (1938)

47

intrtseuropens,onacomprisquec'entaitassez,qu'ilfallaitenfin
voirclairetintroduireunpeud'ordredanslesesprits.
C'estcequ'onafaitenFrance.C'estquoilesAnglaissesontmis
avec application. Comme nous, avant la guerre, obsds par les
questions de politique intrieure, les querelles de partis, l'illusion
qu'un pays peut vivre pour luimme, sans s'occuper d'autrui, les
Anglais,dansleurgrandegnralit,s'imaginaientqu'ilsuffisaitde
quelquesformulesetdequelquesprincipespourrgleravecl'tranger
lesdifficultsquipouvaientseprsenter.Surl'unetl'autrerivagede
la Manche, les deux dmocraties, les deux Parlements se
ressemblaient vritablement comme des frres. Et encore des
souvenirs douloureux, une exprience quotidienne, un contact trop
troit avec la ralit allemande et la ralit europenne nous
donnaientilsl'avantagesurlesAnglais,siconfiantsetunpeuclotrs
dansleurisolementinsulaire.
Ce n'est qu' mesure que se dveloppait cette immense guerre
qu'ils ont compris ce qu'elle tait, qu'ils ont compris ce qu'tait
l'Allemagne,qu'ilsontcommencs'apercevoir, notiontoutfait
nouvellepoureux, quel'Allemagnen'taitpasuntatcommeun
autre,untataveclequelonpourraits'entendrecommeavecunautre,
unefoislesquestionslitigieusesrgleslesarmeslamain.
Nousavonsdenombreuxtmoignagesdugrandtravaild'espritqui
sefait,enAngleterre,desrflexionsquisurgissentdetousctsce
sujet.C'estsurtoutdanslesrevuesanglaises,sivariesetsivivantes,
quel'ontrouvelemiroirdesidesnouvellesquimrissentdansl'lite
dupays.Cequi proccupeleplus,etavecraison,lesAnglaisqui
prvoient et qui pensent, c'est la question de savoir ce que sera
l'Allemagnedansl'avenir,quellessortesderelationspourrontexister
avecelleaprslaguerreetsurquellesbasescesrelationspourronttre
tablies.Cesontdesanticipations,commeditWells,quiyexcelle,
quisouvents'abuseparcequ'ilestplusfaciledeparlerdelaplante
Mars que du Balkan, mais qui parfois aussi a du bon sens. Ces
anticipationsnesontpasunmauvaisexerciceparceque,grceelles,
unemthodeetunedoctrines'laborent.Ldessus,nouspourrons,

Jacques Bainville, LAngleterre et lEmpire britannique (1938)

48

l'aidedenosexpriencesantrieures,contribuerclairernosamis
Anglaissurleproblmeallemand.
Ladiversitdesopinionsestencoretrsgrandechezeux.Comme
pourunpublicquicesquestionssontneuves,touteslessituations
sonttourtourexamines.Ilyenad'extrmementradicales,comme
celleduJohnBull,quirestaure,mmeenl'aggravant,lesystmedes
traits de Westphalie. Il y a la suggestion, trs politique, de la
National Review, qui demande que l'Entente ne consente jamais
traiter avec le bloc de ses ennemis, ne commette pas la faute de
reconnatre l'existence de l'association qui s'tend de Berlin
Constantinople.Etilyaencoredansla Nation, dontlestendances
pacifistessontconnuesetquelapresseallemandemetbeaucoupde
zleciter,uneidequ'ilfautrelevertoutdesuitepourlarfutation
qu'elleappelle.
La Nation critqu'uncertainnombred'Anglaisseraientdel'avis
suivant:Lesystmepolitiqueactueldel'Europe,uniquementfond
surlaguerre,peutprendrefindsquel'Allemagneseradisposene
plusfaired'objectionsunesolutiondesquestionsinternationalespar
un arbitrage pacifique, ou bien par des ngociations en commun,
autour d'une table ronde. Il nous suffira derappeler ici unpoint
d'histoire la Nation et aux Anglais qu'elle inspire ou dont elle
s'inspire.
En1905,aprsl'affairedeTanger,c'taitl'Allemagnequiobligeait
laFrancecomparatredevantletribunald'Algsiras.L'Allemagne,
sansdroit,avaitexigcejugement,commis,commeonditauPalais,
cetabusdecitation.Elleenfutd'ailleurslavictime.Nonseulement
elleperditsonprocs,maisencoreellevitseformercontreelleune
vritable ligue, que le prince de Blow voulut nommer alors
ironiquement la constellation trs surfaite d'Algsiras, mais qui
n'entaitpasmoinsl'esquissedelacoalitiond'aujourd'hui.
Depuis,pasplusen19081909(criseeuropennedel'annexionde
laBosnie) qu'en1914,l'Allemagne n'ajamais consenti retourner
devantuntribunaleuropen.Ellesavaitqu'elleyseraittoujoursen

Jacques Bainville, LAngleterre et lEmpire britannique (1938)

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minorit.Et,c'estpourquoi,depuislors,elleavaitfaitreposertoutesa
diplomatiesurl'intimidationetlaforcedesarmes.Ellenepeutplus
reparatreaujourd'huiautourd'unetablerondequepouryfaire
amendehonorableetysubirlaloidel'Europe, quielleavoulu
imposerlasienne.cela,elleneseradisposequequandellesera
battue.
Battrel'Allemagne:c'esttoujourscetteuniqueconclusionque
ramnentleshypothsesquel'onenvisage.Etlasolutionsuggrepar
la Nation conduit, comme toutes les autres, reconnatre cette
ncessit.
L'Actionfranaise,29septembre1916.

Jacques Bainville, LAngleterre et lEmpire britannique (1938)

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Chapitre 9
Le triumvirat anglais
et M. Lloyd George
L'Action franaise, 7 dcembre 1916.

Retourlatabledesmatires

LE rgime parlementaire anglais subit, du fait de la guerre, de


violentessecousses.Ilsedfendencore,c'estdirequ'ildfendses
usages, sa constitution, son tre.Ilvient de rendre impossible une
combinaisonBonarLawparcequelamajoritduParlementn'apas
admisquelechefdelaminoritunionisteftchargdeformerle
ministre. Mais le triumvirat que parat devoir diriger M. Lloyd
George,avecM.BonarLawetsirEdwardCarson,seratilbeaucoup
plusconformeauxvieillesrglesdujeu?Cetteespcededirectoire
de guerre est une rvolution dans les annales de la vie politique
anglaise. Et la ncessit qui s'est fait sentir d'un organe nouveau
prouve que le systme anglais tait audessous de sa rputation,
puisqu'ilafalluensortiretdroger sesprincipespourassurerle
salutdelanation.

Jacques Bainville, LAngleterre et lEmpire britannique (1938)

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Carlylecrivaitdjaumilieudusicledernier:Lachosedont
nousavonsleplusbesoin,n'estpasunParlementluavectoujours
plusdeperfection,maisquelqueralitdegouverneursouverainqui
prsideleParlement.Cegouverneursouverain,ou,pouremployer
levraimot,cedictateur,seratilM.LloydGeorge?Singulierdestin
pour ce dmocrate, pour l'homme public qui a commenc sa
popularitparlaguerrecontreleslordsetpourlesdroitsabsolusdela
ChambredesCommunes!UneautreguerreestsurvenueetM.Lloyd
Georgenelamnepasavecmoinsdevigueur.Maisellel'aconduit,
avecl'appuidel'opinionpublique,excuterunvritablecoupd'tat
intrieur et civil contre M. Asquith, chef reconnu de la majorit
parlementaire, investi de la confiance de cette majorit. C'est un
trange avatar dans la carrire de M. Lloyd George. Pour les
institutionsbritanniques,c'estunecrisesansprcdent.
L'Angleterre avait eu subir, jadis, l'preuve d'une guerre
continentale aussi redoutable que celleci. Elle en tait sortie
victorieusesanstoucherl'archedesonrgimeparlementaire.Del
estvenuel'illusionquecergimetaitlemeilleurdetous,ledernier
motdelasagessepolitique.MaisleParlementanglais,autempsde
Pitt,taitencorel'instrumentd'unearistocratie.Pourcetteraison,en
dpitdestaresetdesfaiblessesqueluionttrouves,mmecette
priode de triomphe, des historiens comme Macaulay, le systme
anglaisapufairebonnefiguredanslemondeetsortir delalutte
contre Napolon revtu d'un prestige nouveau. Le rgime
parlementairedmocratisduvingtimesiclen'aurapaseulamme
fortune.Ilsubitlescritiqueslespluspres,commecellesquevient
encore de lui adresser, dans une lettre retentissante, M. Frdric
Harrison.Iladrenoncerdjquelquesunsdesesprincipes,subir
desmtamorphosesparcequ'ils'estmontrinfrieurauxexigencesde
la situation. O ces mtamorphoses s'arrterontelles? Qui peut
rpondrequeletriumviratd'aujourd'huiserasuffisantdemain?...M.
Lloyd George disait l'an dernier, d'un mot peuttre imprudent:
Cette guerre est une guerre de la dmocratie. Nous voyons
aujourd'hui que la guerre agit sur la dmocratie autant que la
dmocratiesurlaguerre.

Jacques Bainville, LAngleterre et lEmpire britannique (1938)

L'Actionfranaise,7dcembre1916.

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Jacques Bainville, LAngleterre et lEmpire britannique (1938)

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Chapitre 10
Le sous-marin ressuscite
l'agriculture
L'Action franaise, 9 mars 1917.

Retourlatabledesmatires

COMMEinstrumentdeguerreproprementdit,lesousmarinaura
t moins redoutable que ne l'espraient les Allemands. Comme
machinedtruirelesillusionsettorpillerlesides,c'estunearme
depremierordre.Ondoitdjausubmersibleunervolutiondansles
espritsanglaisquinepeutmanquerd'enentraneruneautredanslavie
socialeetpolitiquedel'Angleterre.
Qu'estcequisetrouveatteint,surtout,parleblocusallemand?
C'estle Freetrade, c'estlelibrechange.C'estluietnonpasau
RoyaumeUniqueGuillaumeIIaportlecoupdegrcelorsque,le31
janvier,ilalancsondcretdeguerresousmarinesanspiti.
Laissez faire, laissez passer: la mdaille sur laquelle tait
frappecettemaximedelalibertconomiquesanslimitesn'avaitpas
encorervltoutcequitaitinscritaurevers.M.LloydGeorge,dans
son discours sur les restrictions, aura appris aux habitants de l'le

Jacques Bainville, LAngleterre et lEmpire britannique (1938)

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fortuneques'ilslaissaientfaireets'ilslaissaientpasser,commele
reste,lessubmersiblesdeGuillaumeIl,ilsseraienttoutsimplement
exposs manquer de pain. Immense dcouverte pour nos allis
insulaires.Ilsl'ontacceptevirilement,magnifiquement,commeils
acceptenttoujourslesfaitsarrivs,lesvritsd'exprience.Maisc'est
toute l'idologie mercantile sur laquelle ils vivaient depuis
quatrevingtsansquelediscoursdeM.LloydGeorgeafaitsombrer.
Des prophtes comme Carlyle leur avaient annonc que a ne
dureraitpas.Carlyleavaitprditlafragilitd'unsystmequiconsiste
croire qu'un pays peut se procurer ce qui est ncessaire sa
subsistance sans le produire luimme, qu'un commerce prospre
suffitassurerlepainquotidien,qu'iln'estpasindispensabledefaire
pousserdubldumomentqu'ilrentredel'or.N'atonpastoutavec
del'or?Maisl'orluimmedevient,lalongue,tropmatriel.Le
crdit suffit. La Banque d'Angleterre commenait s'affranchir du
vieuxprjugdubasdelaine,delacaveremplie,commecelledela
BanquedeFrance,delouisetdelivressterling.Del'or,onpassedonc
aux billets. Des billets aux chques. Puis tout se volatilise la
Chambredescompensations.L'argentn'estplusqu'unmythe,un
symbole.Toutsersoutenoprationsarithmtiques.Enmmetemps,
lesralitsdupainquotidien,paypardesremisessurl'Amrique,se
volatilisentaussi.Survientlesubmersiblequen'avaientprvuniles
presdu Freetradeni Carlyleluimme.L'Angleterres'aperoit
alors,commel'crivaitl'autrejourundesespublicisteslesplusaigus,
que,depuisbienttunsicle,elleavcudeproduitstrangersetde
mensongesnationaux.
Sans s'effrayer de ce qu'ils ont vu, les Anglais viennent de
dcouvrirlafragilitdelabasesurlaquellereposaitleurvienationale.
Ilscomprennentquel'erreurpremiredcouledececiquelesauteurs
deleursystmeconomiqueontcrulapaixperptuelle,ouplutt
paripourlapaixperptuelle.LesAnglaisd'aujourd'huipaientpourla
funestegageuredeCobdenqui,ayantvcudanslestempsprivilgis
oiln'yavaitpasd'Allemagne,avaitpuphilosophersonaisesans
retranchersonbreakfastlamoindretartinebeurre.

Jacques Bainville, LAngleterre et lEmpire britannique (1938)

55

M.Garvincrivaitl'autrejourdanssonjournaluneformulequi
nous plat d'autant plus qu'elle s'accorde avec les observations que
nous avons prsentes nousmme ici plusieurs reprises depuis
quelquesmois:Nousavons,disaitil,redcouvertcefaitprimitif
quelaquestiondenourritureest labasedetouteautrequestion,
grandeetpetite.EtM.GarvinrappelleauxAnglaisqu'ilsauronttrop
longtempsrptle Paternoster, qu'ilsnommentenleurlanguele
Lord'sPrayer,sanscomprendrelesensprofondduversetsurlepain
quotidien.
Laralitdugraindebl,lafantasmagoriedulibrechange,dela
loideconcurrenceetdesautresprincipesdelalibertconomique,
voilcequelesousmarinestvenuapprendreauxAnglais.Unpeuple
quineproduitpasluimmedequoiassurerseulementlequartdu
fromentncessairelenourrirestunpeuplequinevitpasdansdes
conditionsnaturelles.Unpaysdontlaproductionenblesttombeen
soixantedixansdesdeuxtiers,tandisquesapopulationfaisaitplus
que doubler, est un pays qui est dirig par des ides fausses. Les
Anglais s'aperoivent aujourd'hui qu'ils ont commis une faute
immense en laissant perdre leurs traditions rurales, que leurs
Parlementssesonttrompsenngligeantl'agriculture,ensacrifiantle
labour,envotantdesloisquiavaientpoureffetdepousserHodgele
JacquesBonhommebritanniquedsertersessillonsetsonvillage
pourallertravaillerdanslesusinesdesvilles...
Un retour la terre, et par consquent une politique
protectionniste, l'abandon du librechange: voil une forme de
ractionquiparatcertainedanslavieanglaiseetqu'onpeutattendre
commeundesrsultatsdelaguerre.QuisaitquellevieilleAngleterre
neserapasressusciteparlesousmarin?...
Mais dj, chez tous les belligrants, l'agriculture, comme aux
temps anciens, a montr qu'elle restait la mre et la nourrice des
peuples.Pournosprotectionnistes,c'estl'heuredelarevanche,celle
qui prouve qu'ils ont eu raison. Dans les pays germaniques, les
agrariens, qui, eux, exploitent odieusement la circonstance,
triomphent et ne s'en cachent pas. C'est pourquoi nous croyons

Jacques Bainville, LAngleterre et lEmpire britannique (1938)

56

qu'aprs la guerre la terre, la bonne terre de France, venge des


mpris,connatrasesplusbeauxjours.Djs'annoncentlessignes
d'une merveilleuse prosprit. Il y a, je le sais, beaucoup de
dcourags, de sceptiques. J'ai bien entendu leurs doutes. Nous
reviendrons, une autre fois, sur cette question de la terre. Mais
n'oublions pas que, de longtemps, la grande exprience que les
hommesviennentdefaireneserapasperduepoureuxetqu'aprs
avoirconnulerationnementouentrevuladisette,laquestiondupain
quotidiennes'loigneraplusdeleuresprit.
L'Actionfranaise,9mars1917.

Jacques Bainville, LAngleterre et lEmpire britannique (1938)

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Chapitre 11
Le cas de Lord Lansdowne
L'Action franaise, 13 Mars 1918.

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APRSsapremirelettreauDailyTelegraph,oilconseillaitaux
Allisdesignerunepaixdecompromis,lemarquisdeLansdowne
avait reu une dlgation d'admirateurs qui lui apportaient une
adresse,desfleursetunbronzed'art.Noussommescurieuxdesavoir
cequeferontcettefoiscilesadmirateursetsilebronzed'artseraplus
grandoupluspetit.Maiscepairtrsconservateuradjl'approbation
despacifistes.EnFrance,cesontdessocialistescommeM.Sembat
quil'ontdfendu.C'estlemonderenvers.
Pourquoicerenversement?Unpeud'histoirevarpondre.
Ilyaneufans,M.LloydGeorgefaisaitenAllemagneunvoyage
retentissant qui concidait avec une visite d'douard VII chez
GuillaumeIl.Lejeuneministreradicalseflattaitdemettredroitece
quitaitgaucheetrciproquement.Ildclaraitlapaixl'Allemagne
etlaguerrelaChambredeslords.IlallaitvoirBerlins'iln'yaurait

Jacques Bainville, LAngleterre et lEmpire britannique (1938)

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pasmoyendes'entendresurlalimitationdesarmementsetil tait
partipleindeconfiance...Chimre.M.LloydGeorgeayantreconnu
son erreur a, depuis, appel sept lords dans son ministre et il
personnifie la dfense nationale et la volont de rsistance au
militarismeprussien.
Letortquel'avnementaupouvoirdeslibrauxanglais,en1905,
aurafaitlacausedelapaixesttropclair,tropavouparlavolte
faced'unradicalcommeM.LloydGeorgeluimmepourqu'ilyait
besoind'yinsister.Parmisesmaniesetsesmarottes,lepartilibral
avait surtout celle du dsarmement. C'est pourquoi, en dpit des
avertissementsdelordRoseberyetdelordEsber,iln'apasorganis
l'armequiettncessairepourlimiterlesambitionsetlesapptits
del'Allemagne.Bienplus,ilalaissdcrotrelapuissance navale
anglaise,Et,parl,lepartilibralaeularesponsabilitdeconvaincre
l'Allemagnequ'uneguerreeuropennetrouveraitl'Angleterredistraite,
dsarme, affaiblie. C'est une des causes qui ont notoirement
encouragl'agressionallemande.
Parcettepolitiquedelaisseraller,legouvernementdeslibraux
avait tout simplement mis par terre la combinaison politique
qu'douard VII avait conue et dont lord Lansdowne avait t
l'excutant. C'est ici que s'expliquent l'attitude actuelle de l'ancien
ministredesAffairestrangresduparticonservateuretlamarchede
sonraisonnement:ilenestrestau21juillet1905, lachutedu
cabinetBalfour.
Ilestfauxqu'douardVIIait,jamaisvouluencerclerl'Allemagne
etque,pard'astucieusesalliances,ilaitprparlaguerre.douardVII
voyaitd'unoeilclairleprilallemand.Ilvoulaittenirl'Allemagneen
respect,rtablirl'quilibremenacparl'accroissementdepuissancede
l'Allemagneetc'estpourquoiilfitetl'Alliancejaponaise,etl'Entente
cordiale,puislaTripleEntente.Maisc'taitjustementpourviterla
guerrequeleroidouardseproccupaitdedisposercescontrepoids.
Il connaissait bien les Allemands et leur Empire. Il savait que le
moyendelesempcherd'abuserdeleurforce,c'taitdeleurmontrer
d'autresforcestoutesprtesentrerenaction.

Jacques Bainville, LAngleterre et lEmpire britannique (1938)

59

Audemeurant,nullepolitiquen'atmoinsprovocatricequela
sienneet,pardesrapportsconstantsavecGuillaumeII,ils'efforait
deprvenirlesheurtsetlesmalentendus.douardVIIavulemonde
telqu'iltait.Ilprenait,pourpargnerl'Europelacatastrophequila
menaait,lesseulsmoyensefficacesquisontlesmoyensreconnus
bonsparl'exprience.douardVIInevoyaitdegarantiespourlapaix
quedansuneactivediplomatiesoutenueparlapuissancemilitaire.
Nonseulementilnedsiraitpaslaguerre,maisencoreilmettaittous
seseffortsl'viter.Alamortdecegrandhomme,M.AndrTardieu
rsumaitainsisapense.Laguerren'estjamaisfatale.Ellenel'est
point surtout quand elle ne peut tre dcisive et une guerre
angloallemandeneseraitpasdcisive.
VoillesanciennesidessurlesquelleslordLansdownecontinue
devivre.douardVIIestmorten1910.Souverainconstitutionnel,il
avait,depuis1905,loyalementlaissfairelesradicauxlibraux.Lord
Lansdownesecroittoujoursen1905.Ilcroitpossiblederevenirla
politiquedepondrationd'douardVII.LordLansdownevitdansun
tempsrvolu.
Peuttre, il y a dix et douze ans, taitil permis de voir dans
l'Allemagneunepuissancecommelesautres,avecquil'onpouvait
entretenir des relations normales comme avec les autres. Si c'tait
alorsuneillusion,aujourd'hui,c'estplusqu'uneerreur.NilaFrance,ni
l'Angleterrenesontplusgalitvisvisdel'Allemagnedepuisque,
par l'croulement de la Russie, l'quilibre a t dtruit. Lord
Lansdownes'imaginetilquel'quilibrepuissetrertablivolont?
S'imaginetilqu'onpuisserevenirsurdouzeansd'histoireetsurles
effetsproduitsjusqu'iciparlaguerreenoffrant l'Allemagned'en
revenir1905?
LordLansdowneassisteauxbombardementsdeLondrescomme
nous assistons ceux de Paris. Ne comprendil pas ce qu'ils
signifient?Ilsveulentdire,pourtant,quel'Allemagneestindiffrente
touslesusagesquitaientjadisrespectsentrelestats.Ilsveulent
dire qu'elle se regarde comme place audessus des conventions

Jacques Bainville, LAngleterre et lEmpire britannique (1938)

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internationales. En 1914, l'Allemagne a dfi l'Europe, alors qu'en


1905,aumomentd'Algsiras,elleenacceptaitencorelesverdicts.En
1918,elleseritpluscyniquementqu'en1914detoutescesloisqui,
mme en guerre, maintenaient un certain niveau de civilisation et
d'humanit. Et c'est avec cette Allemagnel que lord Lansdowne
conoit la possibilit d'un contrat comme on les signe par devant
notaire?
Souslergned'douardVII,lorsqu'uneguerreangloallemande
taitvoque,onpouvaitcroirequ'elleneseraitpasdfinitiveetque
lesdeuxgrandstatssebalanceraient.LesAllemands,quil'ontcru
longtemps,nelecroientplus.Ilsontentreprislaguerresousmarine
illimite avec tous ses risques, parce que leur esprance a t de
mettre l'Angleterre genoux. Ce qu'ils recherchent ce n'est pas
l'quilibre:ilsveulentconsolideretrendredfinitifl'tatdechoses
crleurprofitparladestructiondel'quilibreeuropen.
LardLansdownesongeunesortedepaixd'Amiens.Maislapaix
d'Amiensn'atqu'unetrvedansuneEuropeol'Angleterretrouvait
encoredeslmentsncessaireslareprised'uneluttequi,cettefois,
devraitamenerunedcision.LordLansdowneal'airdecroirequela
situationestlamme.Ilestdansl'erreur.Ladcision,aujourd'hui,
c'estl'Allemagnequiveutl'obtenir.
LordLansdownes'ytrompe.douardVII,s'ilvivaitencore,nes'y
tromperaitpas.
L'Actionfranaise,13Mars1918.

Jacques Bainville, LAngleterre et lEmpire britannique (1938)

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Chapitre 12
France et Angleterre
L'Action franaise, 29 Mars 1918.

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Il n'y a qu' jeter les yeux sur la carte pour voir l'objectif de
l'offensiveennemie:ils'agissait,pourlesAllemands,desparerles
forcesanglaisesdesntres,debriserlasouduredesdeuxarmespour
les combattre ensuite isolment, Et cela, c'est l'image mme de la
politiqueallemande.Romprel'allianceanglofranaise,c'estundsir
quimordviolemmentl'Allemagneaucoeur.
Raisondeplus,pournous,detenircettealliance.Sielleestence
momentl'preuve,c'estlesignequ'elletaitncessaire.Ellersiste,
etc'estlesignequelemondeseraaffranchidujougallemand.De
mme que tout repose, l'heure prsente, sur la liaison des deux
armes,toutreposedansl'avenirsurl'uniondesdeuxpays.
CommeoncomprendquelesAllemandsladtestent,cettealliance
francobritannique! C'est elle qui fait le grand barrage d'Occident.
C'estellequiempchel'hgmonieallemande.Sanselle,l'quilibre
europenseraitrompuauprofitdel'AllemagneetGuillaumeIIaurait

Jacques Bainville, LAngleterre et lEmpire britannique (1938)

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gagnlapartie.Etsilesautrespaysdel'Ententetiennent,c'estparce
que le bloc francoanglais est solide. Ce bloc rompu, ce serait le
commencementdelafin.LesAllemandsquivoientcela,s'exasprent
del'obstacle,etilslancentcontreluidivisionssurdivisions...
Larsistancedesdeuxarmesalliescesassautsfurieux,c'est
cellededeuxgrandspeuplesdontchacunasestraditionsdevaleur
militaire.C'estaussilarsistanced'uneide.Avantdesubirl'preuve
des champs de bataille et de se tremper au feu, l'alliance franco
anglaiseatuneide,entrevueetsoutenue,commetouteslesides
nouvelles,paruneliteseulement.L'expriencedelaguerreamontr
combien cette ide tait juste et fconde. Elle l'a fait entrer dans
l'histoire et dans les faits. L'alliance est devenue ncessaire
l'existence de l'une et de l'autre nation. Pour une foule de choses
matrielles et morales, avant 1914, toutes deux taient dj
complmentaires.Deschangesintellectuelsetcommerciaux,onen
est venu la coopration politique et militaire. L'exprience l'a
prouv: pour tre fconde, cette coopration ne sera jamais assez
intime.Depuis1914,ilestclairquenousnepouvonsplusnouspasser
les uns des autres. Au moment prcis o nous sommes, c'est une
questiondevieoudemort.
Cettecollaborationdesdeuxpeuplesriverainsdelammemer,
elleavaittconueetrecommandepardegrandsespritslongtemps
avant d'tre applique. Ds la fin du dixhuitime sicle, trois ans
avant laRvolution,Mirabeau,quiavaitl'avantagedeconnatrela
Prusseetquiavaitdistinguleprildumilitarismeprussien,disaitque
le principe d'une alliance francoanglaise serait le sauveur du
monde. Et il ajoutait, par un vritable prophtisme, et dans un
langage qui est celuil mme dont nous devons nous servir
aujourd'hui:Iln'yaqu'unplan,qu'uneidelumineuse,qu'unprojet
assez vastepourtoutconcilier:c'estceluiquiconfieraitauxsoins
paternelsetvigilantsdelaFranceetdel'Angleterrelapaixetlalibert
desdeuxmondes.
Aprs Mirabeau, nos grandes intelligences politiques du dix
neuvime sicle avaient vu aussi que le salut tait l. Talleyrand,

Jacques Bainville, LAngleterre et lEmpire britannique (1938)

63

LouisPhilippe, en vritables prcurseurs, taient pour l'alliance


anglaise. Que ne s'estelle noue solidement plus tt! D'immenses
malheurs eussent t pargns l'Europe. Du moins, travers les
hsitationsetleserreursdelapolitiqueeuropennedusicledernier,
hsitations et erreurs qui ont eu pour rsultat la formation d'une
grande Allemagne, la France et l'Angleterre tendaient toujours
s'associer.Ellesneseseraientpascherchessiellesnesefussentdj
trouves.Toutescesententescordialesquiontprcdl'alliance
dfinitive annonaient l'avenir. Elles taient dans la bonne ligne.
Ellestaientdanslavrit.
C'estuninstinctjusteetinfaillible,l'instinctvital,quiavaitretenu
la France et l'Angleterre, au moment de Fachoda, d'aigrir leur
querelle. On frmit en pensant ce qui ft arriv si une guerre,
vritablementfratricide,etclatalors.C'ettlavictoirecertaine
del'Allemagne,unevictoiresanspeineetsanseffortsgagned'avance
suruneEuropedivise.
Par bonheur, ce funeste malentendu fut vit. Instruites par
l'exprience,laFranceetl'Angleterrefirentardoisenettedeleurs
diffrendscoloniaux.Iltaittemps,iln'taitquetemps.Maiscomme
nous voyons aujourd'hui, et avec quelle clart, que les empires
coloniauxsedfendentsurlecontinentetquelesortduNiger,du
ZambzeetduGangeluimmesedcidesurlesbordsdelaSomme!
La France et l'Angleterre sont unies par toutes les forces de la
nature et de l'histoire pour dfendre en commun leur libert, leurs
possessionsetleursrichesses.Tousleursintrtssontsolidairesetils
neformentqu'untout.Enfacedelarueallemandeiln'yaplus,d'un
bord l'autre de la Manche, qu'un seul pays. Tous les anciens
particularismet s'effacent. De mme, qu'il n'y ait plus, devant
l'ennemi,qu'uneseulearme!
LaFranceetl'Angleterre,pourleurproprebien,onttroptard
s'allier.Allies,ellesonttroptardn'avoirqu'uneseulepenseet
une seule tte. L'exprience est l qui parle haut: l'heure du chef
uniqueestarrive.

Jacques Bainville, LAngleterre et lEmpire britannique (1938)

L'Actionfranaise,29Mars1918.

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Jacques Bainville, LAngleterre et lEmpire britannique (1938)

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Chapitre 13
Londres et Weimar
L'Action franaise, 5 juillet 1919.

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M. Lloyd George a rendu compte devant la Chambre des


CommunesdestravauxdelaConfrenceetilapus'apercevoirqu'il
avaiteutortdelireleManchesterGuardian aupointd'enoubliersa
majorit.Lespassageslesplusapplaudisdesondiscoursonttceux
oilaretrouvsaverveguerrire.Quandilacruncessairededireen
quoiletraittaitdurpourl'Allemagneetpourquoiiltaitncessaire
qu'ilftdur,ilaenfoncuneporteouverte.
Lapartievraimentintressantedesonexpos,c'estcelleoM.
Lloyd George a indiqu les tapes par lesquelles avait pass son
esprit.ToutelapsychologiedelaConfrenceetdelapaixtientdans
ces quelques lignes. Il y avait trois mthodes appliquer
l'Allemagne, selon le chef du cabinet britannique. La premire
consistait lui dire: Dsormais ne pchez plus. La seconde
consistaitallerl'autreextrmeettraiterl'Allemagnecomme
Rome avait trait Carthage et la Prusse la Pologne. La troisime,
c'taitd'obligerl'Allemagnerparersestorts,toutenlamnageant

Jacques Bainville, LAngleterre et lEmpire britannique (1938)

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assezpournepasdtruiresonexistencenationale,cequiettune
lourdefaute.C'estlamthodequelaConfrenceaadopte.
En dveloppant ces ides devant la Chambre avec des images
amusantes, M. Lloyd George a obtenu des succs de rire et
d'indignation comme il est facile d'en trouver dans les runions
publiques;etlesparlementsd'aujourd'hui,mmeLondres,nesont
gure plus que des runions publiques. M. Lloyd George est un
inventeurremarquabledemtaphorespopulairesquiempruntentles
aspectsdubonsens.Maislesmtaphoresnesontpasdelapolitiqueet
la politique que M. Lloyd George a vante part d'une faible
conception.
Ilnes'agissaitpasdepardonnerl'Allemagneoudeladtruire
commeCarthageetcommelaPologne.L'Allemagnen'aabsolument
riendecommunaveclacitcarthaginoiseetsilesRomainsavaienteu
affaireaupaysdeLudendorff,ilsneseseraientpascomportscomme
avec le pays d'Annibal. Mais si l'Allemagne avait t Carthage,
l'Angleterreauraitfaitexactementcequ'avaientfaitlesRomainset
ellel'abienprouvencommenantparsupprimernetl'existence
nationaledel'Allemagnesurlesmers.
Surterre,lepointdevuetaitdiffrentetc'taitl'expriencedela
politiquefranaisequ'iletfallucouter.M.LloydGeorge,quin'avait
jamaisentenduparlerdeTeschenjusqu'l'geauquelilestparvenu
parcequecettevillen'estpascitedanslaBible,nesaitpasnonplus
qu'il y avait un autre moyen de traiter l'Allemagne que celui de
mnagersonexistencenationale,c'estdire,enfait,desauver,
avec son unit, sa puissance politique. Les Allis ne sont pas les
premiersmortelsquiaienteus'occuperduproblmeallemand.Ils
onteudesprdcesseursquin'ontpasestimnonplusquelasolution
consistaitcouperlecoudetouslesAllemandsetraserleursvilles,
mais qui avaient sagement favoris leurs instincts et leurs gots
particularistesetavaientgarantil'Europecontreunretourl'Empire
deCharlesQuint.

Jacques Bainville, LAngleterre et lEmpire britannique (1938)

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PresqueenmmetempsqueM.LloydGeorgeparlaitLondres,la
nouvelleConstitutionallemandetaitdiscuteWeimar.Onseserait
crucetteAssembledeFrancfortqui,en1848,aprparlesvoies
Bismarck.L'Empiredmocratique,deuxmotsquines'excluentpas,
quoiqu'enaitditunjourM.Clemenceau,ya tproclam,etcet
Empireseraunitaire,plusunitairequeceluideGuillaumeIl.Quelque
Hohenzollernn'auraplus qu'legouverner commeM.Delbrcky
compte. Mais, avec ou sans Hohenzollern, rpublicain ou
monarchique,l'tatunitaireallemandseral.L'Europe,unjourou
l'autre,devracompterdenouveauaveclui.Alorsilfaudratrouver
Londresd'autresmtaphoresetquineserontplusdrolatiques.
L'Actionfranaise,5juillet1919.

Jacques Bainville, LAngleterre et lEmpire britannique (1938)

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Chapitre 14
La convention du 17 septembre
et la bible
L'Action franaise, 22 septembre 1919.

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LA presse britannique commente favorablement l'accord du 17


septembresurlaSyrie.Elleyvoitlapromessed'unecollaboration
francoanglaisedanscesrgionso,selonl'expressionduTimes,ilya
del'ouvrageetdelaplacepourtoutlemonde.Etlemmejournal
convient galamment qu' aprs tout, Syrie, Palestine, Arabie et
Msopotamiesontenralitunseuletmmepaysavecdesintrts
communs.
La Syrie tant une unit, on s'explique mal l'insistance avec
laquellele Times revientsurl'tatjuifdePalestineetlesfrontires
stratgiquesncessairescettatprtendu.Lesionismeestunedes
fauteslourdesdel'Angleterre.Lespopulationstantchrtiennesque
musulmanesdelaPalestine,quisontlamajorit,enonthorreur.Les
juifsintelligentsd'Europen'enveulentpas,d'abordparcequ'ilssavent
quel'entreprisesionisteestvouel'chec,etilsn'aimentpascequi
choue,ensuiteparcequelaformationd'untatjuifimpliqueraitune

Jacques Bainville, LAngleterre et lEmpire britannique (1938)

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nationalit juive et renforcerait l'ide antismite dans les pays


europens.
LeTimesn'enpersistepasmoinschercherlesmoyensderaliser
l'idalbibliqued'unpeupleunideDanBersba.LaBibleabon
dosdanscetteaffaire.Carenfin,l'AncienTestamentn'apasconnule
canaldeSuez.Etcommec'est,detoutevidence,lascuritducanal
etlesroutesdel'IndequiintressentnosAllis,ilyauraitprofit,pour
euxcommepournous,ledirefranchement.
Tout en reconnaissant l'unit de la Syrie, tout en parlant de
collaborationfrancoanglaise,le Times seproccupesurtout,comme
nousvenonsdel'indiquer,desfrontiresstratgiquesdelaPalestine.
Il remonte l'histoire du peuple d'Isral pour chercher dfinir
quellesdoiventtre,auNordetl'Est,leslimitesdel'vacuationpar
les troupes britanniques. Nous aimons mieux dire tout de suite au
Times quepersonne ne prendau srieux ce zle pour laPalestine
biblique.Ilnes'agitplusdeprotgerleroyaumed'Isralcontreleroi
Salmanasar,moinsqueleroiSalmanasarnes'incarnedansl'mir
Fayal auquel les Anglais, et c'est encore une de leurs erreurs, ne
renoncentpas.
L'Angleterreveutunecouverturepourl'gypte.C'estnaturel.C'est
mmelgitime.Maisalors,qu'ellelaissetranquillelatribudeJuda,
Salomon, Salmanasar et la Bible, et qu'elle parle des affaires
srieuses.
L'Actionfranaise,22septembre1919.

Jacques Bainville, LAngleterre et lEmpire britannique (1938)

70

Chapitre 15
Le pre du trait
L'Action franaise, 25 septembre 1919.

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LA nation s'inquite d'avoir une paix qui est audessous de sa


victoire;unepaixaudessousdespromessesquiluionttfaites,au
dessousdesesmritesetdesesefforts;unepaixquin'apportemme
paslajusticedistributiveentrelesAllisvisvisdesennemis.
Ens'exprimantainsilaChambre,M.LouisMarinarsumsa
fortecritiquedutraitdeVersailles.Cettevictoirenepaiepas.Cette
paixnegarantitpas.Etc'estlaFrance,surtout,quin'estnipaye,ni
garantie.Pourquoi?
Nouslesauronsenremontantauxcausespremires.LorsqueM.
WilsonetM.LloydGeorgesontarrivslaConfrencedeParis,ilsy
venaientavecunephilosophieetunemoralefaonnesdepuisleur
enfance,avecdesidesformesparl'coleetleprche,renforcesde
lalittratureetdelarhtoriqueauxquelleslaguerreadonnlieu.Ils
taient,enoutre,entoursd'untatmajordontl'actionn'estpasassez
connue,d'unesortedesminaireocohabitaientdesidalistes,des

Jacques Bainville, LAngleterre et lEmpire britannique (1938)

71

spiritestourneursdetablesrondesetdesfinanciers.Voild'osont
sortislesprincipesdirecteursdelapaix,acceptsetprnsduct
franais,parlepetitgroupedesnormaliensquisontassuresde
bonnes places, rtribues en livres sterling, dans le bureau de la
SocitdesNations.
Celuidecesprincipesquidomineetquiargltouslesautres,M.
AndrTardieul'aapportlatribunedelaChambrelorsqu'iladit:
Cetrait,quidmontred'unemanireclatantequelemilitarismene
paiepas,estuntraitsain.Maislathoriedutraitsainn'estpas
deM.Tardieu.Elleatlanceetaffirmeavantetpendantlaguerre.
C'estM.NormanAngellquiatravaill,pourlecomptedeshommes
d'affairespuritains,rpandrel'idequ'iltaitimmoraletmalsain
quelavictoirercompenstlevainqueur.C'estM.NormanAngellqui
estlevritableprespiritueldutrait.
Sonlivrefameux,laGrandeIllusion,parulaveilledelaguerre
europenne,n'avaitpaseuledondeconvaincrel'Allemagnenidela
dtourner de chercher raliser sa puissance militaire. En
revanche, l'affirmation que la guerre, mme heureuse, ne pouvait
profiterceuxquil'entreprendraient,apeuttrecontribuendormir
les puissances occidentales. La guerre ayant clat, M. Norman
Angellnevoulutpasavoirledmentidesonlivre.Ilvitnettement,
c'estunejusticeluirendre,quelavictoiredesAllistaitcertaineet
queL'Angleterre,tenantl'Allemagne,nelalcheraitpas.Mais,toutde
suite,ileutsoindedirecommentcettevictoiredevraittrestrileau
moinspourlesautresquelesAnglais.
Ds 1915, la brochure de M. Norman Angell, la Guerre
europennedtruiratellelemilitarismeallemand? taittraduiteen
franais.Ilestcurieuxdelarelireaujourd'hui.Touteslesdiscussions
duConseilsuprmesontl.L'espritgnraldutraitdeVersailles,
quiconsistemnagerl'Allemagnecommepuissancepolitique,yest
aussi.PasundesargumentsdeM.Tardieuenfaveurdurespectde
l'unitallemandequinepuisses'yrencontrer.Pasundesmotifsqui
ontfaitcarterlemmoiredumarchalFochsurnotrefrontiredu
NordEstquines'ytrouvetoutaulong.CarM.NormanAngellavait

Jacques Bainville, LAngleterre et lEmpire britannique (1938)

72

critqu'ilfaudraitmettrelaFranceengardecontrelagriseriefatale
quiaccompagnelavictoiremilitaire.
Battrel'Allemagnemaisnonl'craser,cequiseraitunemanire
prussiennederaisonner;repousserl'agressiongermanique,maisse
donner ensuite pour but la coopration avec les Allemands, de
faon devenir leurs collaborateurs et leurs associs dans une
Europe que personne ne dominera mais que tous partageront;
cettefin,formeruneFdrationdesNations(M.Wilsonn'arien
invent)dontlestatsgermaniquesferaientpartieaummetitre
que les autres tats de l'Europe; se garder de toucher l'unit
allemande,desongermmeunefdralisationdel'Allemagne,parce
que le nationalisme allemand n'en serait que davantage excit...
Toutes ces ides, on les reconnat. Et M. Norman Angell peut en
revendiquerlapaternitM.AlbertThomas.
PourmontrercommentraisonnaitM.NormanAngell,ilsuffit
de s'en rapporter au parti qu'il tirait du relvement militaire de la
PrusseaprsIna.C'estdel'crasementdelaPrusseIna,disaitla
brochurede1915,quedatelarenaissancedelaconsciencenationale
allemandeetledsirdesAllemandspourl'unitpolitique.Donc,il
nefallait pas craserl'Allemagne. Ilfallaitmmeluilaisser la
SilsieetdclarerDantzigvillelibre,c'estdirerpterVersailles
lesfautesdeTilsitt.Quand,depuisHenriHeine,onsaitquel'erreurde
Napolon fut d'avoir pargn la Prusse, quand vingt ouvrages des
meilleurs historiens ont montr que le faux calcul de Napolon
s'inspiraitduvieuxprjugprussophiledudixhuitimesicle,quand
laclmenced'Inaestdevenueunlieucommun,onrougitpourles
ngociateursfranaisde1919qu'ilsensoientrduitsbalbutierles
sophismesignorantsd'unhypocritepuritain.
L'Actionfranaise,25septembre1919.

Jacques Bainville, LAngleterre et lEmpire britannique (1938)

73

Chapitre 16
Pour sauvegarder nos alliances
L'Action franaise, 19 fvrier 1920.

Retourlatabledesmatires

Hier, en transmettant ses pouvoirs M. Paul Deschanel, M.


RaymondPoincaraprononcdesparolesos'exprimelesoucide
l'avenir.Vousaurez,aditM.Poincarsonsuccesseur,garantirla
permanencedenotrepolitiqueextrieure,sauvegardernosalliances,
vivifier la Socit des Nations, faire de la paix, qui n'est
aujourd'huiencorequ'uneespranceetunnom,unechoseacquiseet
indestructible.Derrirechacundecesmotsmesursetchoisis,ilya
unavertissement.Etl'hommequiledonneestunhommequisait.
Celuiquiarecueilliledptsaitaussi.M.Deschaneln'atilpasdit,
quelquesjoursavantsonlection,quelapolitiqueextrieuredominait
tout?
CelledesparolesdeM.Poincarqui,peuttre,frapperaleplus,
touchenosalliances.Ilfautlessauvegarder.Ettoutlemonde
sent bien qu'elles sont sur le point de passer par une crise. Mais
comment assurer cette sauvegarde? Comment assurer, surtout, la

Jacques Bainville, LAngleterre et lEmpire britannique (1938)

74

duredecetteallianceentre]aFranceetl'AngleterredontMirabeau
disaitdjquelapaixdumondedpendait?Necroyonspasqu'elle
duretouteseuleilfaudralevouloir.Ilfaudraypenser.Ilfaudraen
trouverlesmoyens.
Cen'estpaslapeinedefaireleshommesplusfous,plusmchants
etplusingratsqu'ilsnesont.S'ilnousestpnibledevoirnosallis
reprendreleurcheminetfermerleurbourse,leleurreprocherestnaf
etn'avancerien.Lavictoirednouelescoalitionsaussisrementque
ladfaite.Unecoalitionnesubsistequesilesraisonsquil'ontforme
subsistentellesmmesousontremplacespard'autresraisonsaussi
fortes.
Lorsqu'unegrandepartiedelapresseanglaiserptejournellement
que l'amiti de la GrandeBretagne et de la France repose sur des
bases solides; lorsque le gouvernement britannique, Londres,
accueillelesmembresdenotrepropregouvernementaveccordialitet
avecledsird'agird'accordaveclui,cen'estpasunefeintedebonne
compagnie.Cettepresse,cegouvernementsontsincres.Leurloyaut
changetelle rien au fait que, depuis la paix, le point de vue de
l'Angleterren'estplus,tants'enfaut,lepointdevuedelaFrance?
L'Angleterreafinilaguerredslejourdel'armistice.Lapuissance
maritime de l'Allemagne est brise. La concurrence allemande est
liminedelamer.Pourl'Empirebritannique,lapaixestunepaixau
comptant,unepaixdfinitive.Pournous,c'estunepaixtermequi
doittreraliseaucoursdesannesvenir.Nousavonsdesruines
relever,desindemnitspercevoir.L'Angleterren'apasderuines.
Son indemnit, elle l'a reue sous une forme indirecte, nanmoins
tangible:ladisparitiond'unrival.Estcequecenesontpas,entreles
Anglaisetnous,detrssrieusesdiffrences?
Celleslsevoientl'oeilnu.Ilenestd'autresquicommencent
seulementsedessinerauxyeuxdesobservateursattentifs.Laguerre
a eu des effets diamtralement opposs sur l'Angleterre et sur la
France. La politique intrieure des deux pays s'en ressent et la
politiqueextrieuresuit.Laguerreaconfirmchaquepeupledansson

Jacques Bainville, LAngleterre et lEmpire britannique (1938)

75

tre. Pays de propritaires et de terriens, avec des intrts surtout


continentaux,nousnoussommesmontrscequenoussommes:un
pays profondment conservateur. Industrielle et commerante,
l'Angleterre, qui n'a qu'une faible classe moyenne entre ses
ploutocratesetsesproltaires,offreunmlangedesocialismeetde
mercantilismedontlestendancess'accordentsurplusdepointsqu'il
nesembleetl'engagentsurdesvoiesquinesontpaslesntres.
Ilestfaciledeconstaterquelesmilieuxdirigeantsdel'Angleterre
sont frapps en ce moment par les progrs du travaillisme. C'est
commesi lacroyanceserpandaitquele Labour seralepartiqui
gouvernerademain.Effectivement,lesidesdestravaillistesagissent
surleslibrauxradicauxqui,leurtour,influencentleslibrauxetles
conservateursdelacoalitionquiestencemomentaupouvoir.Toutse
passecommes'ilseformaitunedoctrinedontletravaillismeserait
l'inspirateur. Et elle pousse insensiblement l'Angleterre s'occuper
avant tout de faire vivre ses masses proltaires. Dans les relations
extrieures,cettedoctrinesetraduitparl'intrtmajeurquis'attache
aux dbouchs, au commerce et aux colonies, par une certaine
indiffrencepourlesquestionsdepolitiquecontinentale.
Dessituationsaussicontrairestouslesgards,desbesoinssipeu
semblables, font qu'on parle difficilement le mme langage entre
FranaisetAnglais.Nosgrandesproccupationsnesontpaslesleurs,
que nous comprenons peuttre mieux qu'ils ne comprennent les
ntres. Il est probable que plus nous insisterons sur les affaires
d'Allemagne, sur la rorganisation de l'Europe et sur l'quilibre
europen,etmoinsl'Angleterrenousentendra.L'quilibreeuropen
n'intressesrieusementl'Angleterrequ'unefoisenvironparsicle,
l'heuremmeoilvatrerompusansretour.Quellequesoitlabonne
volontaveclaquelleM.LloydGeorgeetsescollaborateurscoutent
notregouvernement,leurpenseestailleurs.
Pourconserverl'alliancefrancobritannique,ilfautentrerdansles
idesanglaisesettrouverlepointoellesconcidentaveclesntres
commenosintrtsavecceuxdel'Angleterre.Commentavonsnous
obtenuleprincipe(caronn'enestencorequ'auprincipe)dumaintien

Jacques Bainville, LAngleterre et lEmpire britannique (1938)

76

des Turcs Constantinople? Par des arguments tirs de


considrationstrsparticulireset,enpremierlieu,delascuritdes
possessions britanniques et de l'inconvnient d'exciter le monde
musulman.C'estunemthodequipourrarussird'autresfois.
Si le Labour arrivait au pouvoir, les tendances qui s'observent
aujourd'hui en Angleterre en seraient renforces. Nous voyons en
Australieuntravaillismequiestnationalisteetimprialiste.Lemme
phnomne se produirait en GrandeBretagne. Si le pavillon
britanniqueneflottaitpassurlesmersetn'ytaitrespect,sil'gypte
et l'Inde chappaient l'Empire britannique, que deviendraient les
masses ouvrires anglaises?Elles n'auraientplusqu' vgter et
prir. Un gouvernement travailliste conserverait une marine et
dfendrait les colonies. Il serait protectionniste au dedans,
expansionniste au dehors. Il dvelopperait probablement tous les
symptmesquenousvoyonss'accuserdanslapolitiqueanglaise.
cetgard,avecnotrepointdevueeuropen,nousapparaissons
aux Anglais comme des gneurs. Nous pouvons devenir des
avertisseursetdescollaborateurs.Ilserapossiblededmontrer,mme
ungouvernementtravailliste,quel'Angleterreabesoindenous.Elle
enabesoinpourmaintenirlatranquillitetl'ordrejusquedansses
possessionslointaines.Ellesetrompesielleconsidrelesproblmes
del'Europecommersolusetngligeables.Lascuritdel'Occident
rponddecelledel'Orient.Silapoliceducontinentn'estpassrieuse,
l'gypteetl'Indeserontendanger.SinousnesurveillonspasleRhin
etleDanube,lesDtroitsetlecanaldeSuezappellerontunnouvel
effort.L'Angleterreaprouvmaintesfoisquecen'estpassurlamer
maissurlaterreque,mmepourunepuissancemaritime,segagnent
lesgrandesparties.Or,enOccident,noussommesseulsmonterla
garde.Encorefautilqu'onnousenlaisselesmoyens.
Cettedmonstrationn'estpasimpossible.Elleadeschancesde
russirchaquefoisqu'elleserabienfaite.Autrementl'alliancefranco
anglaise passera l'tatdesouvenir etlesbataillesd'Artoisetdes
Flandresirontrejoindreaumuselabatailledel'Alma.

Jacques Bainville, LAngleterre et lEmpire britannique (1938)

L'Actionfranaise,19fvrier1920.

77

Jacques Bainville, LAngleterre et lEmpire britannique (1938)

78

Chapitre 17
Les adieux de M. Paul Cambon
L'Action franaise, 25 dcembre 1920.

Retourlatabledesmatires

AVANTdequittercepostedeLondresqu'ilaoccup,cen'estpas
trop de dire glorieusement, pendant vingtdeux annes, M. Paul
CambonaeuavecunrdacteurduTimesunelongueconversation
pleine de rappels du pass et de conseils discrets pour l'avenir.
L'ambassadeur qui, avec M. Delcass, a ralis l'Entente cordiale,
connat la thorie et la pratique de nos rapports avec l'Angleterre.
DepuisFachodajusqu'l'alliancede1914etauxdifficultsdelapaix,
ilaprsidtouteslessituations.Sil'gelecontraintprendredu
repos, il tient au moins lguer ses successeurs le fruit de son
exprience.
M.PaulCambonafaitauTimesunrcitsobrementdramatique
destroissombresjournesquisuivirentladclarationdeguerre.
Rienn'obligeaitl'Angleterreintervenir.Lalettreclbreparlaquelle
M. Poincar montrait au roi George qu'un mot parti de Londres
pouvaitencoreretenirl'Allemagnen'avaitpaslaisslefilsd'douard

Jacques Bainville, LAngleterre et lEmpire britannique (1938)

79

VIIinsensible.Prisonnierdelaconsigneconstitutionnelle,GeorgeV
n'avaitrienpu.LeIer,le2,le3aotsepassrentetl'ambassadeurde
Francenecachepaslesinquitudesquil'assigeaient.Ilsavaitque,
danslecabinetbritannique,troisouquatreministresseulementtaient
pourl'intervention.Ilsavaitlamajoritradicalehostile.Ilsavaitquels
effortsetquellesinfluencess'exeraientenfaveurdelaneutralitet
queseulslesconservateurs,c'estdirel'opposition,avaientunsens
politique et europen assez fort pour comprendre la porte des
vnements.Ilfallutplusquel'ultimatumdeBethmannHollwegla
Belgique,ilfallutlefaitmatrieldel'invasiondelaBelgiquepour
entranerl'adhsiondugouvernementbritannique,etencorepastout
entier...
Ces souvenirs historiques ne doivent pas tre oublis car ils
rendentcomptedebeaucoupdechosesd'aujourd'hui.Ilsexpliquentla
diffrencedurabledespointsdevue,entrelaFranceetl'Angleterre,
srlesquestionseuropennesetlarpugnancedel'Anglaissouscrire
desengagementscontinentaux.Nousnepouvonsplusignorerquel
degrnousavonscourulerisqued'treseuls,l'Ouest,visvisde
l'Allemagne, et quel concours de circonstances extraordinaires il a
fallupourattacherl'Angleterrelaneutralit.
L'Ententecordialeavaitprparcevritablemiracle.Ellen'yavait
passuffi.Pourformercettesimpleentente,quededoigtn'avaitilpas
falludenotrepart,sanscompterlaroyaleclairvoyanceetleprestige
d'douardVIIdanssonproprepays!M.PaulCambonditqueles
jours qui avaient suivi Fachoda furent plus pnibles que ceux qui
l'avaientprcd.Laliquidationdelarivalitcolonialefutlongueen
effet.Ilfallutprocderpartapes,etilfallutcinqansavantd'arriver
unrglementgnraletM.PaulCambonrappellequelordSalisbury
se drobait en prtextant l'instabilit de nos ministres. Encore ne
s'agissaitilquedel'Afriqueoilyavaitdelaplace,olepartage
tait ais. Il s'agit aujourd'hui d'un morceau encore plus gros que
l'gypte. Il s'agit de l'Asie Mineure, et mme, en vrit, de
Constantinople.Combiendetemps,decirconstancesetdediplomatie
faudratilpourunautreaccordde1904?

Jacques Bainville, LAngleterre et lEmpire britannique (1938)

80

LatchequeM.PaulCambonlguesessuccesseursn'estpas
simple.Maisaumomentoceserviteurdupaysseretire,ilnesuffit
pasdeluidcernerdesloges.Ilconvientenoutrederappelerquecet
ambassadeurdelaplushautelignen'acess,pendantlestravauxde
lapaix,deprodiguerlesavislesplusjustes.Ceuxquionteuparfois
l'occasiondeliresesdpches(dontlerecueil,nouslesouhaitons,
devratrepubliunjour)admiraientgalementetquedesconseils
aussi utilesfussent donnsetqu'ilslefussentaussi vainement.M.
PaulCambonatoutvu.Iladitaveccourageetavecfranchiseles
fautes viter. On ne l'coutait pas. Il arriva mme qu'il fut
indignementrabrou.Sonexprience,sonprestige,toutatperdu.
Cen'estpaslaplusbellepagedeM.TardieuetdeM.Clemenceau.
EnddiantM.PaulCambonl'hommagequeluidoiventtousles
Franaispourleshautsservicesqu'ilarendusetpourlestraditions
politiquesqu'ilamaintenues,ilconvientdeconclurequecenesont
pas les hommes qui manquent la France. C'est l'art de tirer
pleinementpartideleurvaleur.
L'Actionfranaise,25dcembre1920.

Jacques Bainville, LAngleterre et lEmpire britannique (1938)

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Chapitre 18
Le choix du successeur
L'Action franaise, 22 Mai 1923.

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DEPUISplusdedeuxsiclesnousavonseunouslouer,dansnos
rapportsavecl'Angleterre,desconservateursplusquedeslibraux.En
rglegnrale,nospluspresconflitsonteulieusousdesministres
whigs,lesrconciliationssousdesministrestories.Pourquoi?Parce
que les passions religieuses et idologiques l'emportent chez les
premiers,lesconsidrationspolitiqueschezlesseconds.Unradical,
untravaillisteanglaisd'aujourd'huiontgard,sousd'autresformeset
d'autresnoms,l'horreurdupapismeetcettehorreurdicteleursides,
leursprfrencesetleurschoix,ellelespoussesemlerdesaffaires
europennestortettravers,mmecontrel'intrtdeleurpays,ou
quandl'intrtdeleurpaysn'estpasenjeu.
Lesralistes,cesontlesconservateurs.Ilsreprsententl'coledu
bonsens.Aumoins,ilsn'ontqu'unpartiprisclairetconnu,quiest
d'assurerlagrandeurdel'Empirebritannique.Lorsquelestories,ilya
deux sicles, mirent fin la guerre de succession d'Espagne, c'est

Jacques Bainville, LAngleterre et lEmpire britannique (1938)

82

parcequ'ilsjugrentquecetteguerreavaitrapportl'Angleterretout
cequel'Angleterrepouvaitespreretqu'ilfallaitenconsoliderles
rsultats.IlsnetenaientpasexercerunevengeancesurLouisXIVni
sebattresansfinetdpenserdesmillionspourlesbeauxyeuxde
l'empereur. Stanhope laissa la France ses frontires. Il laissa un
Bourbonsurletrned'Espagne.Maissurmer,auxcolonies,sarafle
fut immense. De Dunkerque la baie d'Hudson, de Gibraltar
l'AmriqueduSud,ilpromenaunvastefilet.
Onpeutdduiredel,ainsiqued'autresexemplesquisesuccdent
jusqu'l'arrangementde1904,qu'ilestpossibledenousentendreavec
lesconservateursanglaispourlesaffairescontinentales,decompter
mmesurlaneutralitbienveillantelaquelleM.BonarLawa
attachsonnomdanslescasoilsnenousapprouventpas.Aune
condition:c'estquenousleurabandonnionsl'empiredelamer,que
nous n'veillions aucune de leurs susceptibilits traditionnelles (en
Belgiqueparticulirement),quenousnelesgnions,quenousnenous
trouvionssurleurcheminnullepart:Fachodailyavingtcinqans,
enOrientaujourd'hui.
Ces lments se sont rencontrs des degrs divers dans la
politiquedeM.BonarLaw,conservateurd'untypetrspur,bienqu'il
ft un homme nouveau. Il a calm maintes fois des collgues
impulsifs et l'on a dj pu observer, au Foreign Office, durant
l'absence qui a prcd sa dmission, un changement de ton peu
avantageux.C'estdirecombiencompteralechoixdesonsuccesseur.
Un conservateur fidle la mthode que nous avons dite, capable
d'treinfluencparl'espritdesystmedesradicauxetdestravaillistes
peutchangertrsviteenvetolaneutralitbienveillante.C'esttoutce
qu'attend l'Allemagne et ce n'est pas encore ce qui htera sa
soumission.Maislegchispeutentrehorriblementaggrav.
L'Actionfranaise,22Mai1923.

Jacques Bainville, LAngleterre et lEmpire britannique (1938)

83

Chapitre 19
L'empire britannique
L'Action francaise, 25 mai 1923.

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OnacitpartoutlemotclbrequeM.StanleyBaldwinarepris
poursoncompteetquiestsiconformeausensreligieuxdesAnglo
Saxons: Plus que de flicitations, j'ai besoin de prires. On
raconteencoreLondresqueleroiayantditaupremierministre,
aprs son acceptation: Je suis trs heureux de tout cela, M.
Baldwinauraitrpondu:Jenemesenspasheureuxdutout,Sire.
Latchedegouvernerl'Angleterreet,avecelle,l'Empirebritannique
estsivastequ'unhommedebonsenspeutentreeffray.
Onlamesuremieuxquandonlitunouvragequivientdeparatre
et qui est le plus important que l'on ait publi chez nous sur les
Anglaisetleurpolitique,depuisleslivresclbresdeBoutmy.Le
livre de M. Albert Demangeon, l'Empire britannique, s'intitule

Jacques Bainville, LAngleterre et lEmpire britannique (1938)

84

modestementtudedegographiecoloniale.C'estbeaucoupplus
etbeaucoupmieux.
Considrez, avec M. Demangeon, qu'en trois sicles, l'Empire
britanniqueaatteintdesdimensionsquidpassenttoutescellesdes
plusgrandsempiresconnusdansl'histoire:celuidestsarsn'entait
quelamoiti.Britanniadomineprsduquartdelasuperficiedes
continents,troisfoisl'Europe,deuxfoisl'AmriqueduSud.Surla
terre ferme, la mtropole ne reprsente que la centime partie des
coloniesetdesdominions.
Cettedisproportionextraordinaires'accrotencoresil'onconsidre
queleRoyaumeUniestextrmementloignducentredegravitde
sespossessions,centredegravitquisetrouvedansl'OcanIndien.
D'olancessit,pourl'Angleterre,desrelais,desescales,desbases
navales,desdptsdecharbon,desstationsdecblesquisontcomme
les piliers de cette norme construction. Pour bien concevoir la
structuredel'Empirebritannique,critM.Demangeon,ilfautcarter
la comparaison des empires terrestres. Sur terre, la dispersion
gographique est pour un tat une faiblesse, un danger de
dissociation; un empire continental vit malaisment en morceaux
spars.Aucontraire,l'Empirebritannique,issud'uneleetfondsur
lecommerce,puisesaforcedanslamer,lecheminuniverselquirelie
entreellessesdpendances.Lamerformeleliencommun,lamatire
essentielle de tout ce qui est britannique; sans elle, l'empire se
briseraitenfragmentsdeterre,enpoussired'les... L'ideden'tre
pluslibresurlesmersirritelecitoyenbritannique;l'ideden'ytre
pluslematrel'inquite.
IlyalsujetrflexionspournouscommepourlesAnglais.Sans
treaussi vastequeleleur,notreempirecolonialestconsidrable.
Comment, sans forcenavale, legardonsnous?Osons ledire:par
puretolranceetparcequelesmatresdelamerveulentbiennousle
laisser. Jusqu' quand? C'est une autre affaire. Mais il y a des
prcdentshistoriquesqu'ilestdifficiled'oublier.Ilyadeuxcents
ans, aprs une grande guerre continentale, un rglement europen
tantintervenu,uneautreluttenetardapass'ouvrir,laluttepourla

Jacques Bainville, LAngleterre et lEmpire britannique (1938)

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dominationdesmersetl'Angleterren'enestsortievictorieusequ'une
centained'annesaprs.Toutbienesttoujoursdfendre,pourelle
commepournous,etcen'estvidemmentpascontrenous,quin'avons
nilesmoyensnil'enviedel'attaquer,quel'Angleterreauradfendre
lesien.Maiscontrequi?L'Allemagnepeuttre.LestatsUnispeut
tre aussi. Aucun accord de Washington ne mettra l'Empire
britanniqueplusquelentrel'abridescomptitions.Et,aufondde
luimme,quelAnglaisnepensecela?
L'Actionfrancaise,25mai1923.

Jacques Bainville, LAngleterre et lEmpire britannique (1938)

86

Chapitre 20
La Revue de Spithead
L'Action franaise, 27 juillet 1924.

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HIER,M.MacDonaldavaitinvitM.Herriotlarevuenavalede
Spithead.Nousnousabstiendronsderflexionsusessurlaprsence
decetravaillisteetdecedmocrateunemanifestationmilitaire.Ce
n'estpascetteprsencequiprovoquel'ironieetledgot.Cen'estpas
leretourterneldecesconversionsauxncessitsvitalesdestats.
C'estlacertitudequecesconversionsserontbafoues,queleculte
delaforceseradnoncpard'autresdmagoguesquidcouvriront
plustard,leurtour,lesralitsdumondesensible.
NousnesavonspasassezcequereprsentepourlesAnglaisla
flotteSpithead.Lesarticlesdeleursjournauxdonnentuneidedu
caractrehistoriqueetmmesacrdejournescommecellel.Une
ftedel'armeprussiennePostdamamoinsd'importanceetplus
d'incroyants.Hier,rappelantlesfastesdelavieille BritishNavy, le
Timescrivait:LefilsduroidouardestroietM.RamsayMac
Donaldpremierministre.Maisl'espritdelamarineroyaleetsaraison

Jacques Bainville, LAngleterre et lEmpire britannique (1938)

87

d'tre restent les mmes parce que, de sa force et de sa stabilit,


dpendtoutel'existencedel'Empire.
Si l'on veut voir les choses comme elles doivent tre vues, la
dmonstrationdepuissancequiatdonnehieraundoublesigne.
Aucunpaysd'Europen'estcapabled'alignerunnombredenaviresde
guerrecomparable,mmedetrsloin,celuiquiadfilSpithead.
Lamarinefranaise,quisemeurt,arrivetoutjusteaucinquimede
celle de la GrandeBretagne. On peut donc dire que l'Angleterre
possdeuninstrumentdedominationnavaledontlasuprioritn'a
jamaistlevesihaut.Mais,etc'estlesecondaspect,cettegrande
forcemaritimeestaussiunedesderniresforcesdelacivilisation.Si
lesroutesmaritimessontencoresres,plussresquebiendesroutes
terrestresetdesvoiesferres,sil'onnerencontrepassurlesmersde
pirates barbaresques, chinois ou bolcheviks, c'est la Royal Navy
qu'on le doit: Sans elle, des paquebots franais, sur la route de
l'IndochineoudeMadagascar,seraientviteexpossdessurprises.
Ondit,enAngleterre,quelenaviredecommerceestunedamequia
besoind'treaccompagne.Laflotteanglaiseprotgedelointoute
navigation.Sanselle,lapolicedesocansn'existeraitplus.
Peutonluidemanderdavantage?L'autrejour,enrepoussant le
pacted'assistancemutuelle,M.MacDonaldaditnon.Cenonvient
d'trerptlaChambredeslords.Noussommesavertisdenepas
avoir compter sur la marine anglaise pour dfendre, en cas de
besoin, nos possessions d'outremer, moins que l'Angleterre n'y
consente dans son propre intrt. En somme, Spithead, M. Mac
Donald a montr M. Herriot le bon tabac qu'il avait dans sa
tabatire.
Onsaitquesaprincipaleraisonpourrejeterlesystmedegarantie
universelleproposparlaLiguedeGenve;c'estquel'Angleterre
devrait augmenter ses escadres. En effet, dans toute association,
chacundonnecequ'ila,ou,plusexactement,ondemandechacunde
donner ce qu'il a. Aux Anglais, ce sont des navires de guerre. A
d'autres,ceseraientdesrgiments.

Jacques Bainville, LAngleterre et lEmpire britannique (1938)

88

Unjournaldumatinannonait,hier,quelacommissiond'tudes
du Conseil suprieur de la dfense nationale, prside par M.
PaulBoncour,s'taitrallie,l'unanimit,aupactedegarantie.Le
refusdel'Angleterrerendcetteadhsionfortplatonique.
Oncomprendtrsbienquedesmilitairescommeceuxquisigent
auConseilsuprieurapprouventlaparticipationdelaFranceaupacte
d'assurancemutuelle.Iln'yapasdemeilleurmoyendedvelopper
l'arme franaise et de justifier un militarisme franais. Moyen
beaucouptropbon,notregot.Ilestcertain,eneffet(l'exempledela
Pologneen1920estlpourleprouver),quec'estlaFrancequ'on
demanderadetousctsaideetsecours,nonseulementparcequela
Francealescrupuledetenirsesengagements,maisparcequ'elleest,
l'heureprsente,peuprsseulepossderunearmeparmilespays
qui pourraient signer le pacte. Et, pour les militaires franais, il y
auraitdesoccupationsnombreuses,unecampagnepeuprstousles
sixmois.Rienn'estdoncplusnaturelquelegotdessoldatsdemtier
pour l' assistance mutuelle qui serait l'assistance, par une
expdition franaise, des Polonais un jour, des Tchques ou
Yougoslavesunautrejour.Maisc'estcerlel,fortcoteux,dontM.
MacDonaldn'apasvoulupourlaflotteanglaise(qu'ilauraitfallu
accrotre)etdontnousnevoulonspasdavantagepourlesrgiments
franais.
L'Actionfranaise,27juillet1924.

Jacques Bainville, LAngleterre et lEmpire britannique (1938)

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Chapitre 21
La France jete par l'Angleterre
dans les bras de l'Allemagne
L'Action franaise, 8 mai 1925.

Retourlatabledesmatires

SANSdoute,maisiln'enserapastoujoursainsi,lesAllemands
mnagentl'Angleterre.Ilssaventcequelerelvementdeleurpayslui
doit.Ilssaventaussicombienlegouvernementbritanniquedsirele
succsdupactedegarantie,quin'estpasmoinsvivementdsirpar
M.Coolidge,quoique,bienentendu,lestatsUnis,quines'engagent
jamaisrien,nedoiventsignernicepacteniaucunautre.Commesi
le discours de M. Houghton n'avait dj t trs clair, la presse
anglaise le dveloppe. Le pacte avec l'Allemagne nous est
recommand de nouveau et dans les termes les plus pressants.
L'lectiondeHindenburg(nousleprvoyions) est unargumentde
plus.Onnousditingnumentqu'unpactesignparlereprsentantdu
militarismeprussienaurabienplusdevaleurques'iltaitsignpar
dessocialistes...
Cequel'onadmire,c'estlapersvranceaveclaquellelapolitique
anglaise,aprsavoirrelevleReich,pousselaFranceetlaBelgique

Jacques Bainville, LAngleterre et lEmpire britannique (1938)

90

verslesAllemands.Aprstantdesacrifices,ycomprisceluid'un
million et demi de Franais, pour gagner la guerre, la politique
anglaise dtruit mthodiquement les rsultats de la victoire. Nous
pouvons prdire que l'Angleterre le regrettera. Les partisans de
l'Ententecordiale,dontnoussommes,l'aurontdploravantelle.Ce
n'est pas la premire fois qu'on voit un grand pays se tromper et
travailler contre luimme. L'Angleterre donne ce spectacle. Elle
construit de ses propres mains un bloc continental gros de
catastrophespourellecommepournous.Lepireestqu'ellenes'en
doutepasetquelesplusintelligentsdesAnglaisrefusentdelecroire.
PuissentilsdumoinstreinstruitsparlesremordsdeGladstone,la
findesonexistence,quandilsesouvenaitdesesfauxcalculsde1870.
L'Actionfranaise,8mai1925.

Jacques Bainville, LAngleterre et lEmpire britannique (1938)

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Chapitre 22
L'Angleterre et le retour
de M. Caillaux
L'Action franaise, 27 avril 1925.

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LE retour auxaffaires de M. Caillaux cause, enAngleterre,un


embarrasquiseraitcomiques'ilnes'agissaitdechosesaussigraves.
Nul n'ignore, en effet, que les poursuites avaient t engages
contreM.Caillaux,pendantlaguerre,autempsdelaplusgrande
intimitfrancoanglaiseetsousleministreClemenceau.Nuln'ignore
qu'cemomentllegouvernementbritannique,ainsiquelapresseet
l'opinion d'outreManche, accueillirent ces poursuites avec
satisfaction.OnditmmequelecabinetdeLondresavaitconseillau
gouvernementfranaisdemettreledputdeMamershorsd'tatde
nuire.
C'estqueM.Caillauxtaitconsidrparl'Angleterrecommeun
adversairepersonnel.Et,monDieu!ellen'avaitpastort.MaisM.
Caillaux tait consquent avec luimme. Il savait, au moins, lier
ensemble deux ides. Partisan d'un rapprochement et d'une

Jacques Bainville, LAngleterre et lEmpire britannique (1938)

92

collaborationavecl'Allemagne,iltaitconduits'opposerl'Entente
cordialeet,defilenaiguille,lapolitiqueanglaise.D'olemotqui
luifutprtpendantsonprocs:Sinousavionseulaguerreavec
lesAnglais,quelleHauteCourpourClemenceau!
CessouvenirsnesontpastoutfaiteffacsenAngleterre.Aussi,
le retour de M. Caillaux estil accueilli avec rserve malgr les
prcautions qu'a prises ces tempsci l'ancien condamn et malgr
certainecorrespondanceduTimes,quirpondaitdesessentiments.
Nanmoins, il est rare que nous ayons rencontr ces tempsci des
Anglais sans qu'ils nous aient demand, avec une nuance
d'inquitude: Estce que vraiment vous croyez au retour de M.
Caillaux?
Nousavonstoujoursrpondu,parcequec'estlarponsevraieet
naturelle:Lapolitiquederapprochementetderconciliationavec
l'Allemagne appelle, ncessite le retour de M. Caillaux. Elle le
rhabilitemme.OndiraenFrancequeM.Caillauxavaitbienraison
de dnoncer la guerre comme une folie commise dans l'intrt de
l'Angleterre. Mais qui a voulu la rconciliation de la France avec
l'Allemagne, c'estdire, tt ou tard, une collaboration
francoallemande?Quiavoululerelvementdel'Allemagneetla
reconstruction de l'Europe, c'estdire le retour la situation de
1914? C'est l'Angleterre qui, depuis cinq ans, a voulu avec
persvranceraliserlesidesdeM.Caillaux.Nousnevoyonsdonc
pasdequoiellepourraitseplaindres'ilrevientauxhonneursetau
pouvoir.
On n'avait pas manqu, en France, et surtout dans la presse
franaise,d'avertirl'Angleterrequ'iln'taitpasbondetroppousserles
Franaisversl'Allemagne.MaisunAnglaisdebonnemaisonn'coute
pas et ne lit rien, et n'accorde pas plus d'attention des raisons
donnesenlanguefranaisequ'auRmyanaouauxloisdeManou.
L'Actionfranaise,27avril1925.

Jacques Bainville, LAngleterre et lEmpire britannique (1938)

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Chapitre 23
Les vritables soucis
de M. Chamberlain
L'Action franaise, 26 juin 1925.

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M.AustenChamberlainaprononcundiscoursquitaitdestin
contenter tout le monde. l'Angleterre il a dit que le pacte ne
l'engageraitpasmalgrelledanslesconflitseuropensetn'taitqu'un
drivdupactedelaSocitdesNations.AlaFrance,iladitquece
pacteluiapportaittoutdemmequelquechosedeplusquel'autre,
savoir l'intrt que porte l'Angleterre la scurit du Rhin.
L'Allemagne,enfin,estassurequecepacten'estpasdirigcontre
elle,qu'iln'impliqueaucunemfiancesongardetqu'ellepeutle
signersanscraintenidshonneur,commeunegalequitraiteavecdes
gaux.
Apeinesecrte,lapensedeM.Chamberlainestquelesrisques
d'unconflitsont,l'Occident,extrmementfaibles,peinedignesde
compter.Lepacteseraitthorique,idal.Iln'estpasquestiond'accord
militairefrancoanglais.Cetaccordest,dureste,excluparlanature
dupactebilatralquivoudrait,encecas,uneconventionparallle
avecl'Allemagne,uneconventionquisupposeraitlapossibilitd'une

Jacques Bainville, LAngleterre et lEmpire britannique (1938)

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aide militaire apporte au Reich par l'Angleterre contre la France


reconnuecoupabled'agression.
Peutoncontentertoutlemondeetsonpre?M.Chamberlainl'a
essay.Nousverronss'ilrussira.Etnoussavonsbienqu'unministre
desAffairestrangresdeGrandeBretagnevoitaudeldel'Europe,
qu'ilsurveilleencemoment,nonsansanxit,lesvnementsd'Asie
et d'Afrique, qu'il a des soucis diffrents des ntres. L'ide de
rconcilier l'Allemagne, de l'introduire dans une alliance
conservatrice,l'alliancedel'Europecontrelabarbarie,letenteetdoit
letenter.
Ilapparat,encemoment,dessignesgravespourunAnglais.Le
nombredeschmeurss'accrot.LabalancecommercialeduRoyaume
Uni est en dficit. Que cette situation se prolonge, et l'Angleterre
devravivresursasubstance,entamersoncapital.Qu'elles'aggrave,et
queltrouble,queldsordreneseproduirontpas!
QuandonvoitcequisepasseenChine,onnepeut,sanstrembler,
prvoir ce qu'il adviendrait de notre civilisation industrielle de
l'Occidentsilesvastesmarchsasiatiquesallaientsefermer.Unpays
commel'Angleterrevitdansunecertaineorganisationdumonde.Si
cetteorganisationdisparaissait,l'Angleterreneseraitplusqu'unele
surpeupleetaffame.UnCarlyle,quiavaitassistaudveloppement
effrndel'industrie,avaiteudesvisionsd'avenirdecegenre.Ence
moment,unministre,DowningStreet,peutavoiraussidesombres
rves.
Maisl'Allemagneellemmeauneindustrieplthorique.Ellene
mange qu' la condition d'exporter par quantits immenses ses
produits fabriqus. C'est ce qui peut la rapprocher de l'Angleterre,
dansunsentimentcommundeprminenceeuropenne.C'estcequi
peutaussisrementlamettreenconcurrenceavecelledansunepre
luttepourlepain.Malheurauxpaysquinesenourrissentpaseux
mmes!Nousnousprosterneronsbienttauxpiedsdenosderniers
paysans.

Jacques Bainville, LAngleterre et lEmpire britannique (1938)

L'Actionfranaise,26juin1925.

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Jacques Bainville, LAngleterre et lEmpire britannique (1938)

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Chapitre 24
Sous l'il des banquiers
anglo-saxons
L'Action franaise, 27 novembre 1925.

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Si puissants que soient les banquiers qui ont assum le


gouvernementdumonde,ilsnepeuventseflatterdegagnertousles
coups.Lapolitiqueestfaited'actionsetderactionsquis'engendrent
lesuneslesautres.LepactedeLocarno,prparparleplanDawes,a
t un succs pour la finance angloaxonne dans son oeuvre de
restauration de l'Europe. Mais, pour avoir Locarno, c'estdire
l'abandondelaRuhretduRhin,ilafallud'abordavoirleCarteldes
gauchesquiamnelesocialismedestructeurdel'ordreetdesfinances.
Alorslaproccupationdespuissantsbanquierschanged'objet.
La svrit avec laquelle la presse anglaise s'exprime sur nos
affairesestunsymptme.OnaledroitdepenserqueM.Baldwinet
M.Chamberlain,revenusaupouvoiraprsavoirbattuM.MacDonald
et le travaillisme, ont vu sans plaisir que les socialistes, franais
taientsurlepointdegouverner.Ilestcertainquel'exprienceserait
encoredsastreusepourcepartidedmocratielogiqueetconsciente

Jacques Bainville, LAngleterre et lEmpire britannique (1938)

97

etqu'elleconstitueraituneleonpourlesautrespays.Maisledsastre
atteindraitd'abordlaFrance,puisl'quilibreconomiquedel'Europe
etl'Angleterreparrpercussion.Lesjournauxanglaiss'alarmentdj
delachutedufrancquiaurapoureffetdefermerentirementnotre
pays aux exportations britanniques et d'accrotre le chmage en
GrandeBretagne. Tous les arguments qui ont prvalu pour le
relvement de l'Allemagne nous seront bientt appliqus. Mais
l'Allemagnen'apusereleverqu'partirdujouroellealiminla
socialdmocratie organisatrice du gaspillage et de la ruine par
l'inflation.Alors?Laconclusionsetiretouteseule.Sileministre
HerriotBlumattudansl'oeuf,c'estpeuttreDowningStreet.
Il est trs significatif que des journaux aussi diffrents que le
ManchesterGuardian etleTimesinsistentsurlecaractrepolitique
delacrisefranaise.CelangageestnouveauenAngleterreo,jusqu'
prsent,onaffectaitdenepass'occuperdenosaffairesintrieures.
Dsmaintenant,leCarteldesgauchesetsessocialistespeuventtre
assursdel'hostilitdelafinanceanglosaxonnedontilstaientles
favorisen1924lorsqu'ils'agissaitd'abattrelapolitiquedelaRuhr.Ils
aurontaffairelagrandepuissancecapitalistequiadjmontrsa
forceetsonpouvoir.
Dans la situation prsente, c'est un lment avec lequel il faut
compter. Il est heureux que M. Mac Donald ne soit plus premier
ministreetquelesconservateursanglaissoientlesmatresavecune
majoritpresquesansexemple.Lemomentestvenudeserappelerle
motdeThierspendantlaCommune:Larvolutionseravaincue.
D'ailleurs,elleleseratoujoursenEurope, moinsqu'iln'yaitun
cabinetsocialisteLondres.
L'Actionfranaise,27novembre1925.

Jacques Bainville, LAngleterre et lEmpire britannique (1938)

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Chapitre 25
l'instar des Anglais
L'Action franaise, 30 novembre 1925.

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ONparlebeaucoup,depuisquelquesjours,d'instituerenFranceun
comitsemblableceuxquiontexistLondres,lafindelaguerre
etaprslaguerre,etquionttablidesprogrammesderestauration
grceauxquelslamonnaieetlesfinancesanglaisessontrapidement
devenuessainesetprospres.Voilcequ'onvoudraitimiterici.Mais
comme toujours lorsqu'il s'agit de copier les Anglais, on peut
rpondre: Si vous voulez que tout soit comme en Angleterre,
voulezvousaussitreentoursd'eau?
On rplique sans doute que les Anglais ont comme nous des
lectionsetunParlement.Cependantilsnerestentpassourdsauxavis
detechniciens,quisontconsultsetobis,mmes'ilsn'ontpasreu
l'onctionlective.Iln'enestpasdemmecheznous.Lejourneparat
pas encorevenuo laChambre voterasans amendementsunplan
laborparunecommissionsemblableceComitCunliffe,dontle
prsident, qui lui adonn son nom, taitlordet gouverneur dela
Banqued'Angleterre.

Jacques Bainville, LAngleterre et lEmpire britannique (1938)

99

LesAnglais,quiontdestraditionsetdesnotionsfinancires,qui
viventdecommerceetd'industrie,comprennentplusfacilementque
d'autresl'utilitdesconseilstechniques.Maiscen'estpastout.Une
campagnecommecellequiatmenechezeuxavecsuccscontre
le gaspillage et pour les conomies ne se heurte pas aux mmes
obstaclesetauxmmesrsistancesquecheznous.L'Angleterren'est
pas tatise comme nous le sommes. Elle n'a pas un corps de
fonctionnairessurabondantquiestuneforcelectoraleetpolitique.
Ellen'apascesmonopolesd'tat,cesservicesd'tat,cescheminsde
ferpropritsdel'tatouconcessionnairesdel'tat,dontlepersonnel
formeunevastearmerebelleauxcoupessombres etauxsimples
rductions. Sans doute, il y a dj des nuages sur ce tableau de
l'Angleterre. C'en est un que les concessions de M. Baldwin aux
mineurs. Dans l'ensemble, le Parlement britannique est infiniment
pluslibredesesmouvementsquelentre.Iln'estpasasservicomme
lentreauxseulesmasseslectoralesquisoientorganises.
C'esttrsbiendevouloirserglersurlesAnglaiset,aulieude
tousseretdecrachercommeeux,des'efforcerlaressemblancede
leursbeauxcts.Seulement,ilfautpouvoirlefaire.Ilfauttreen
situationdelepouvoir,etlesconditionsd'uneimitationcomplteet
heureusenesontpasrempliesenFrance.
L'Actionfranaise,30novembre1925.

Jacques Bainville, LAngleterre et lEmpire britannique (1938)

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Chapitre 26
Le dsarmement.
Quantit et qualit
L'Action franaise, 7 dcembre 1925

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LEConseildelaSocitdesNationsestsaisipartird'aujourd'hui
de la limitation des armements. C'est une des consquences de
Locarno. Et, bien entendu, il s'agit du dsarmement terrestre. Le
dsarmementnavalestrglpournousparlefaitquenotremarine
n'existe plus. Quant l'Angleterre, elle s'en tient l'accord de
Washingtonetnepenseplusqu'auxsousmarins.D'ailleurs,iln'est
nullementdsirablequelapuissancedelaflottebritanniquedcroisse.
C'estunedesderniresforcesd'ordrequisubsistentdanslemonde.
Nousl'avonsdjditetnousleredisons;sansRoyalNavy,lespirates
cumeraient les mers,lescoloniespriraientetlecrpusculedes
nationsblanchesnetarderaitpasdevenirunesombrenuit.
Ledsarmementterrestreestuneautreaffaire.Toutlemondesait
qu'il s'appliquera la France, et ce qu'on a le plus de mal
comprendre,c'estquelesAnglaisregardentcommeunbiendenous
voirdsarms.Pourtant,de19141918,ilsn'ontpasregrettd'avoir

Jacques Bainville, LAngleterre et lEmpire britannique (1938)

101

unsoldatsurlecontinent.Ilssesontlargementservisdecesoldat.
Lorsqu'il donnait des signes de dfaillance, comme en 1917,
l'Angleterres'enalarmait.Cequ'elledoitcraindrepourl'avenir, et
celaaussinoustenonslerpter, c'estnotrepacifismebeaucoup
plusquenotremilitarisme.Lejouroladmocratiefranaisedirait:
PeunousimportequelesAllemandssoientAnvers,quiseraitle
pluspuni?
Mais,sil'oncroitl'espritdeLocarno,sil'onestimequelepacte
apporteavecluilascurit,iln'yaplusderaisonpourquelaFrance
gardeleharnois.Oninciteladmocratiefranaises'affranchird'une
servitude personnelle et d'une charge financire. Le dsir de cette
dlivrance deviendra vite irrsistible. Il y aura des partis pour
l'exploiter. Peuttre un jour, au lieu de pousser la France au
dsarmement,faudratillaretenirpourqu'ellen'aillepasjusqu'aux
solutionsextrmesduDanemark.
Enattendant,Locarnoestlemotmagiquequiemportetout.Onse
comportecommesilepacteavaitsupprimlesrisquesdeconflit.
quoiilserarpondusansdoutequel'imaginationcratriceengendre
lesfaits.
Seulement,ilyaunfaitcontrelequell'imaginationnepeutaller.
L'Allemagne, grce au trait de Versailles, possde une arme de
mtierquiestunearmeexcellente.DeparlavolontdesAllis,elle
disposed'uninstrumentmilitairedepremierordreauquellaFrance
n'auraitunjour,opposerqu'unecohuedesoldatspeineinstruits.
On parle toujours, quand il s'agit de limiter les armements, de la
quantit.Maisl'Allemagnealaqualit.Onn'apasl'aird'ypenserni
d'entenircompte,bienquecesoitl'essentiel.
L'Actionfranaise,7dcembre1925

Jacques Bainville, LAngleterre et lEmpire britannique (1938)

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Chapitre 27
Le pari de l'Angleterre
L'Action franaise, 21 dcembre 1925.

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LEcolonelHarvey,ancienambassadeurdestatsUnisLondres,
a publi rcemment des considrations extraordinairement
pessimistessurl'avenirdel'Angleterre.Selonlui,laGrandeBretagne
serait jamais dans l'impossibilit de retrouver sa prosprit
d'avantguerre. crase par sa dette intrieure et par sa dette
extrieure,ses prixderevient seraienttrop levs pour qu'ellept
retrouver ses marchs d'autrefois dans un monde appauvri et
transform. L'Angleterre serait sacrifie comme pays producteur et
devraitsecontenterdurled'intermdiaireetdecourtierdesmers.
L'opinion du colonel Harvey a t contredite avec vigueur en
AngleterreetenAmriquemme.Ilfautconvenirquelesarguments
pouretcontresontd'uneforcegale.
Aprs1815,ladettedel'Angleterreatteignaitpresqueunmilliard
delivressterling.Elledpassaitvingtmilliardsdenosfrancsd'alors.
Ce chiffre paraissait dmesur et l'on douta longtemps que

Jacques Bainville, LAngleterre et lEmpire britannique (1938)

103

l'Angleterre pt supporter une charge pareille. Il y eut une grande


hilarit lorsque, chez nous, l'utopiste Charles Fourier mit l'ide
clbrequiconsistaitteindretouteladetteanglaiseensixmoispar
lesoeufsdepoule.
OnabeaucoupridusystmedeFourier.Iln'taitpasbeaucoup
plusdrlequebeaucoupd'autresplansquenousvoyonsprnertous
lesjoursenFrance.Aufond,lesystmedeFouriertaitunsymbole.
Ilreposaitsurl'idedelaprogressionindfinieetc'est,effectivement,
grce au dveloppement incessant du commerce et de l'industrie
pendantledixneuvimesiclequelepassifde1815afinipartresi
lgerl'Angleterrequ'elleapu,de19141918,lemultiplierparhuit.
LesAnglaisde1815nepouvaientassurmentcompternisurles
chemins de fer, ni sur les richesses immenses que, directement et
indirectement,devaitleur apporter lahouille.L'acceptation deleur
detteintgraleenbonnemonnaie,ensterling(cequiveutdiredebon
aloi)etnonenmonnaiefrelate,taitunactedefoi.C'estunactede
foitoutsemblablequefaitl'Angleterred'aujourd'hui.Laquestionest
desavoirsilabonnefortunequiluiestchueaudixneuvimesicle
serenouvelleraauvingtimeetsileprogrsdesrichesses dans le
monde suivra la mme progression. En somme, l'conomie de
l'Angleterrereposesurlacroyanceaudeplusenplus.Toutce
qu'on peut dire, c'est que c'est chanceux. Rien n'assure qu'elle ne
gagnerapasencoresonpari.Riennegarantitqu'elleneleperdrapas.
L'Actionfranaise,21dcembre1925.

Jacques Bainville, LAngleterre et lEmpire britannique (1938)

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Chapitre 28
Le gribouille anglais
L'Action franaise, 6 mai 1926.

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L'ABSURDIT de cette dmagogie ignorante et grossire qui


s'appelle le socialisme n'aura jamais mieux paru que par la grve
gnraleanglaise.Qu'estcequelesouvriersanglaissontentrainde
commettreencemomentci?Unactedesuicide,toutsimplement.Et
l'on comprend que M. Baldwin, en apprenant que tout tait
consomm,quelaguerresociales'ouvrait,n'aitpusedfendrecontre
les larmes. Car c'est l'existence de l'Angleterre qui est en jeu,
l'existencedanscequ'elleadeplusmatriel:lanourriture,lepain
quotidien.
L'ouvrier anglais n'a pas encore compris qu'il est devenu, dans
l'univers,unobjetdeluxe.Douzecentmillechmeursenpermanence
neluiontpasouvertlesyeux.
Ilgagnebeaucoup,dansunebonnemonnaie,entravaillantpeu.Ila
un standard of life, un niveau de vie, lev. C'est une sorte

Jacques Bainville, LAngleterre et lEmpire britannique (1938)

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d'aristocratedelaproduction.Aussiproduitiltropcher.Etcommeil
produittropcher,leinondesedtournepeupeudesmarchandises
anglaises.Leralentissementprogressifdesexportationsbritanniques
inquite depuis quelque temps dj les hommes qui dirigent les
destinesdecettenationdevenue,elleaussi,tropnombreusesurun
soltroptroit.
Si nombreuse qu'elle ne peut plus se donner ellemme sa
nourriture.Ilfauttoujoursavoircettecomparaisonprsentel'esprit:
laFrance,qui,parbonheur,pourelle,aencoreuneagriculture,peut
larigueursenourrirellemme:cinqjourssursept,lepeupleanglais
n'auraitrienmanger,s'ilnerecevaitsonalimentationdudehors.
Pourlarecevoir,ilfautqu'illapaie.Pourlapayer,ilfautqu'ilait
vendu l'tranger de grandes quantits de marchandises. Si ces
marchandisessonttropchres,cesontlesconcurrentsquiemportent
les commandes. Et les marchandises anglaises, dont le prix est
gouvernparleprixducharbonanglais,sonttropchresparceque
l'ouvrieranglais,commencerparlemineur,esttropbienpaydans
unetropbonnemonnaie.
C'estunenouvelleloid'airaindusalairequijouedanslavie
internationale.Il yauraitdes gouvernementssocialistes partout,en
Angleterre, en Allemagne, en France et ailleurs, que le problme
seraitidentique.Anglais,FranaisouAllemand,l'ouvrierdoitmanger.
Plusqu'unautre,cinqjourssursept,l'ouvrieranglaisdoitachetersa
nourritureaudehors.Ilestdoncdsavantagparrapportsesrivaux.
C'est ce qu'il ne comprend pas. C'est ce que ses meneurs ne
comprennent pas mieux ou ne veulent pas comprendre. Ils luttent,
disentils,pourlesconqutessociales,pourlemaintiendeshauts
salairesetlajournedehuitheures.Onaparljadisdelalibertde
mourir de faim. Si la grve gnrale d'outreManche tait
victorieuse,onverraitlabeautdelaconqutesocialequiconsiste
affamerunpayshyperindustrieletsansagriculture.Untelpaysne
peutvivrequeparuncommerceintense.Etlecommerceintensen'est
possiblequ'avecuneproductionbonmarch.

Jacques Bainville, LAngleterre et lEmpire britannique (1938)

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Aussiestilcurieuxdevoirl'attitudequeprendralaclasseouvrire
desautrespays.Ellealechoix:profiterdel'absencedesAnglaispour
leurenleverencoredenouveauxclientsetdenouveauxdbouchs.
Oubien,aucontraire,aiderleurgrve.Danslesdeuxcas,l'Angleterre
seralavictime.
Ilsemblebienquelesouvriersallemands,qui,instruitsouplutt
domptsparlesdsastresdel'inflation,travaillentbasprix,adoptent
lapremiremthodeetqu'ilsentrevoientuneoccasiondeprendrela
clientlequel'Angleterreperdra.Quantlasecondemthode,celle
quiconsistevenirenaideauxgrvistesanglaisparsolidarit,autant
mettreunrevolverentrelesmainsd'unhommequiannoncel'intention
desesuicider.
Supposonsquelesmineursanglaisl'emportentetqu'ilsconservent
leurshautssalaires.C'estbrefdlaiundficitnouveauetcertaindes
exportations anglaises avec une recrudescence de chmage. la
limite,quarantecinqmillionsd'Anglaisjenentdansleurspetitesles
privesd'agriculteurs.Etilyadesgensquiprennentlesocialisme
pourunsystmeetunpartid'hommesintelligents!Lamthodede
Gribouilletaitgnialeencomparaisondecellel.
L'Actionfranaise,6mai1926.

Jacques Bainville, LAngleterre et lEmpire britannique (1938)

107

Chapitre 29
L'Angleterre et l'gypte
L'Action franaise, 29 mai 1926.

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ONdemandaitl'autrejourdevantnousunAnglais,crivainde
talent,intellectuelderace,cequ'ilpensaitdelagrvegnralequi,
cemoment,venaitd'claterdanssonpays.
Je pense, ditil en martelant ses mots, qu'on en viendra
reconnatrequelepeuplen'aaucundroit.
Lorsquel'Anglaisestpoussbout,lorsqu'ilsortdesonflegme,
lorsqu'ilsemetboxerceluiquialasssapatience,ilvafortloin.
Sonlibralismepsepeuoupluttc'estunlestquiestfacilementjet.
Peuttre les dirigeants de l'Empire britannique n'en sontils pas
encorevenusdirequelepeuplen'aaucundroit.Maisilssonttout
prts se comporter comme si le droit du peuple gyptien devait
recevoirdeslimites.
LeslectionsgyptiennesontramenentriompheZaghlouletses
partisans.L'gyptenesefatiguepasdemanifesterenfaveurdesa

Jacques Bainville, LAngleterre et lEmpire britannique (1938)

108

libre disposition et de son indpendance. L'Angleterre ne se


fatiguepasdemaintenirsoncontrlesurlecanaldeSuez,leNiletle
Soudan. Tout fait penser que, ldessus, elle sera irrductible. Le
peuplegyptiennesemblepasmoinsirrductibledanssavolontde
disposer de luimme. Un arrangement parat difficile puisque
l'organedestravaillistes, le DailyHerald luimme, crivaitl'autre
jourque,quantlagarantieetlaprotectionducanal,aucunAnglais
nepouvaittransiger.
Pourquel'Empirebritanniquepuissedurer,ilfautaumoinsqu'il
soit sr de ses voies de communication. Dj trop d'lments
dissolvantsletravaillent.Desnationalistes,iln'yenapasseulement
au Caire. Il y en a dans l'Afrique du Sud, et ceuxl vont jusqu'
poursuivrel'abolitiondudrapeauanglais,de l'UnionJack, signede
ralliementdessujetsduroiGeorgesurtoutelaplante.
Avecl'Espagne,quiestl'EspagnedePrimodeRivera,nousvenons
derendreservicel'AngleterreenmettantfinlarbellionduRiff.
Bienqu'iln'yaitpasdecommunemesureentreunaventuriercomme
AbdelKrimetunhommecultivcommeZaghloul,iln'enestpas
moinsvraiquelaredditiond'AbdelKrimacombattul'effetdela
victoire lectorale des zaghloulistes. Les deux ondes se seront
contrariesencirculanttraverslemondemusulman.
MaisZaghloulauraittriomphsanscontrepartie,l'Islamhostile
n'auraitpaspleurd'unoeiltandisqu'ilriaitdel'autre,sidessoldats
franaisn'avaientdtruitlaRpubliqueduRiff.Noussommestout
dispossenFrancereconnatrequelamarinebritanniqueestundes
plusgrandsagentsd'ordrequiexistentdanslemondeetque,sanselle,
labarbarierenatrait,quetouslestablissementseuropens,surtout
d'Asie,seraientcompromisrapidement.Pourquoilapolitiqueanglaise
poursuitelleledsarmementdelaFrance,commesil'armefranaise
nejouaitpaslemmerlequesamarine?Quandiln'yenauraplus,
lesAnglaisnetarderontpasleregretter.Etilsontmoinscraindre
uneFrancemilitaristequ'uneFranceoilneresteraitplusriende
militaire.

Jacques Bainville, LAngleterre et lEmpire britannique (1938)

L'Actionfranaise,29mai1926.

109

Jacques Bainville, LAngleterre et lEmpire britannique (1938)

110

Chapitre 30
Le Royaume qui n'est plus uni
L'Action franaise, 23 novembre 1926.

Retourlatabledesmatires

APRSdelonguessancessecrtes,laConfrencedesDominions
apubliunecommunicationsolennelle,quin'est,d'ailleurs,pasune
surprise. Le roi d'Angleterre avait dj chang de nom pendant la
guerre,puisqu'ilavaitrenoncceluideSaxeCobourgetGothapour
appelersamaisonWindsor.Maintenant,ilchangedetitre.Ilnesera
plusroiduRoyaumeUnid'Angleterreetd'Irlandeetdesterritoires
britanniques audel des mers, dfenseur de la foi, empereur des
Indes, mais roi d'Angleterre, d'Irlande et des Dominions
britanniques,etc...
C'estlaconscrationd'unfaitaccompli.LeroyaumedeGeorgeV
n'estplusunipuisquel'Irlandeestautonome.Unconflitsculairea
pris fin par la dfaite des unionistes. Le RoyaumeUni est du
pass.

Jacques Bainville, LAngleterre et lEmpire britannique (1938)

111

Nul ne peut prvoir, d'ailleurs, ce que seront dans l'avenir les


relationsdel'Angleterreetdel'Irlande.Pourlemoment,ilyatrve.
la confrence, M. Kevin O'Higgins, qui reprsentait l'tat libre, a
produit une excellente impression. On se dit que l'Irlande agricole
prospreparsesventesfructueusesdeproduitsalimentaireslavaste
populationindustrielledeGrandeBretagne.Ilneseposeplus,pourle
moment, de questions de sentiment bien qu'il subsiste un parti
irlandaisintransigeant.
Il n'en est pas moins vrai que l'Irlande, de mme que les
Dominions,adsormaislafacultderesterneutredansuneguerreo
serait engage la GrandeBretagne. La nouvelle Communaut
(Commonwealth)britanniquedeNationsdontlaconfrenceafixle
statut n'offriraitplus,encasdeguerre,labelleunitquel'Empire
britanniqueavaitmontreen1914,lorsqued'Australie,deNouvelle
Zlande,del'AfriqueduSud,arrivaientdesrgimentspoursoutenirla
causedelamtropole.LesDominionsn'interviendraientques'ilsle
voulaient. Et l'on peut esprer qu'ils le voudraient, mais on peut
l'esprerseulement.
Quantl'Irlande,pendantlaguerre,unepartieatfidle,une
autre ennemie. Roger Casement avait conspir avec l'Allemagne
contre l'Angleterre. Qu'arriveraitil une autre fois? Nul n'est en
mesure de le prvoir, pas mme les Irlandais. L'volution qui
transformel'Empirebritanniqueencommunautdenationslibrestait
attendue,tantlessignesdepuishuitansenonttmanifestes.Ilserait
tmrairededirequecette volutionestarrte,quellequesoitla
largeur d'esprit avec laquelle la politique anglaise relche les liens
dontlesDominionsontvoulus'affranchir.
L'Actionfranaise,23novembre1926.

Jacques Bainville, LAngleterre et lEmpire britannique (1938)

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Chapitre 31
Remarques quotidiennes
La Libert, 17 dcembre 1926.

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Il faut apprendre l'ouvrier qu'il est malheureux, disait


FerdinandLassalle,undesfondateursdusocialismeausicledernier.
M.Baldwinvientdemontrerquecetteformuleavaittperfectionne
parlecommunisme.Ilnesuffitplusd'apprendrel'ouvrierqu'ilest
malheureux.Ilfautlerendremalheureux,lepousserdesgrves,qui
ruinent la collectivit et qui le ruinent. Alors, il est mr pour la
rvolution.
Iln'ya,cependant,ybienregarder,aucunpessimismedansle
messagedeM.Baldwin.Dureste,lePremierauraittort.Lagrvedes
mineurs vient de se terminer la confusion et la honte des
agitateurs. M. Cook est all se rfugier Moscou, tandis que les
mineursvaincusreprenaientlechemindesfosses.Cettedfaiteest
unedesplusgravesquelesocialismeaitsubies.
IlsembledoncqueM.Baldwinaitsaisicetteoccasiondeparler
auxouvriersetdeleurfairesentirleschecsetlesmalheursauxquels

Jacques Bainville, LAngleterre et lEmpire britannique (1938)

113

demauvaisbergerslesmnent.D'ailleurs,jamaislesconservateurs
anglaisn'onttsparsdesmassespopulaires.Ilsonttoujourssuleur
parler. Ils ont souvent su leur faire comprendre que l'intrt de la
classeouvrirenepouvaitpassesparerdel'intrtgnral.Onne
s'expliquerait pas, sans cela, qu'il pt y avoir des gouvernements
conservateurs dans un pays industriel o les proltaires sont plus
nombreuxquelespossdants.
DanslespayscommelaFrance,oilyaencoreunepopulation
agricoleetunemajoritdepropritaires,aucunesubversionsociale
n'estcraindre.Dsquelesaintfrusquinestmenac,lamajoritde
l'ordresereformeetl'onsebattraitaubesoinfarouchement,comme
en juin 1848, pour la proprit et l'hritage. La ranon de cette
scurit, c'est qu'il est trs difficile, sinon impossible, d'lever
l'lecteurvillageoisaudessusdesonhorizonborn,etbornleplus
souventparsajalousiepourlevoisinquipossdedeuxarpentsde
terredeplusquelui.Cetespritcampagnard,exprimmerveillepar
M.Ponsot,afaitlafortunedupartiradicalsocialiste.
Aucontraire,danslespaysd'industrie,s'ilyamoinsdestabilit,le
travailleur peut comprendre qu'il a besoin, pour vivre, que l'usine
marche,quelepatrongagnedel'argent,quelepayssoitgrand,riche,
fort et respect. Promettez un paysan, qui pourtant possde dj
luimme,lepartagedesterresduchtelain,ilseratent.L'ouvrierest
capabledes'apercevoirqu'uneusinenesepartagepas,qu'elles'arrte
s'iln'yapasdecapitauxpourlafairemarcher,etqu'ellechmesila
nationestsansprestigeaudehorsetsilapolitiquedugouvernement
neprocurepasauxproduitsnationauxdesmarchsetdesdbouchs.
C'estpourquoiilya,detempsentemps,enAngleterre,desvagues
quiramnentlesconservateursaupouvoir.
LaLibert,17dcembre1926.

Jacques Bainville, LAngleterre et lEmpire britannique (1938)

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Chapitre 32
Crpuscule des nations blanches
L'Action franaise, 4 fvrier 1927.

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LECrpusculedesnationsblanches,selonletitreloquentdu
livredeM.MauriceMuret,tenddevenirunesombrenuit,tandisque
lamontedespeuplesdecouleurestcommeunsoleillevant.C'est
un dtail qui ne dit peuttre pas grand chose des imaginations
occidentalesqueladmissiondudirecteurdesdouaneschinoises,sir
FrancisAglen.Pourtant,aveclesdouanes,quesuivraitvitelagabelle,
cequidisparatrait,cesontdesinstitutionsqu'onapu,leurcration,
regarder comme un progrs et une conqute de la civilisation
europenne.
Lestlevraidramedumouvementrvolutionnaireetnationaliste
chinois.Depuis1918,danslebouleversementdenotrevieuxmonde,
aprslachutedetantd'autorits,lafinanceanglosaxonne,survivant
laChambredesSeigneursdePrusseetauSnatdel'Empirerusse
(queJaursdisaitd'ailleursmoinsractionnairequeleSnatfranais),
atravaillsauveretrestaurerpartoutl'ordrecapitaliste,sacrifiant,
selon les pays et selon les cas, les aspirations nationales aux
aspirations dmocratiques, ou rciproquement. L'action de cette
grandepuissancenesauraittrenie,carnouslaretrouvonsdansnos

Jacques Bainville, LAngleterre et lEmpire britannique (1938)

115

propresaffairesdepuissacampagnede1924contreM.Poincarpour
l'occupationdelaRuhrjusqu'l'exclusivede1926contreM.Lon
Blum, exclusive devenue favorable M. Poincar, rdempteur du
franc.Etquandlaformationd'unministrededroiteBerlinestvue
Londres sans sourciller, quand M. Winston Churchill loue M.
Mussolini d'avoir rendu service l'Europe, c'est lamme ide qui
s'exprime,leshommesd'affairesdelaCitneprofessantpasqu'onfait
del'ordreavecdudsordre.
Lesbanquiersquigouvernentlemonde,parmidessuccsmarqus,
n'avaient encore subi qu'un chec, avec la Russie. Encore se
flattaientilsd'assagir,demodreretdedompterlebolchevisme.Mais
la toile qu'ils ont recousue en Europe se dchire en Asie o la
rgression est sectaire. Abandonner Shangha serait un recul, une
dfaite,ladestructiondel'oeuvrecapitalistequiremonteaumilieudu
dixneuvimesicle.Voilpourquoiuneescadreetdestroupesontt
envoyesverslegrandportducommerceavecl'ExtrmeOrient.
On reproche au gouvernement britannique de suivre, dans cette
circonstance,desmthodescontradictoires,denepaschoisirentrela
conciliationetlaforce,entrelaChineduNordetlaChineduSud,
entrelesconservateursetlesrvolutionnaires,entreTchangTsoLin
etEugneChen.Onprditl'Angleterre cedontledpartdesir
FrancisAglenestunsigne qu'ellesemettradostouslesChinois
runis dans le mme sentiment national. Comme s'il tait facile
d'opter!
Enthorie,ilestsduisantdeserangerductdeTchanTsoLin
qui dnonce le bolchevisme comme l'ennemi qu'il faut combattre.
Maissil'ons'allieTchangTsoLin,ondoitaussiattendredepied
fermeunconflitdclaraveclesSoviets,affronterlalutte,toujours
carteparlapolitiqueanglaise,entrelabaleineetl'lphant.
Ces chosesl sont un peu audessus des forces des banquiers qui
gouvernentlemonde.OncomprendquelecabinetdeLondreshsite
etlouvoie.
L'Actionfranaise,4fvrier1927.

Jacques Bainville, LAngleterre et lEmpire britannique (1938)

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Chapitre 33
La querelle des croiseurs
L'Action franaise, 16 fvrier 1927.

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ESTILvraiquecen'estpastantnotrepoignedecroiseursqu'en
veutleprsidentCoolidgequ'laflottedenavireslgersqu'asuse
donner l'Amiraut britannique? Le gouvernement amricain
estimerait qu' la Confrence de Washington M. Harding et M.
HughesauraienttjousparlesAnglaisquiont,depuis,largement
compenslarductiondeleursvaisseauxdehautbord.
Chose curieuse, c'est pendant la dure du ministre travailliste
qu'ont t mis en chantier les croiseurs dont le gouvernement
amricains'inquite.Onserappellepeuttrecetincidentduministre
MacDonald.L'Amirautavaithabilementprofitdelafaiblessedu
cabinet,delacraintequ'ilavaitdetombersurunequestiond'ordre
national.EtilluiavaitfaitfairecequeM.Baldwinn'etpeuttrepas
os, par une autre crainte, celle que le Labour Party lui reprocht
d'engagerdesdpensesmilitairesexcessives.

Jacques Bainville, LAngleterre et lEmpire britannique (1938)

117

Cependant lesAnglaisdfendentleurscroiseursetleursnavires
auxiliaires par des arguments qui sont valables pour nous. Ils
invoquent la ncessit o ils sont de protger leurs routes
commercialesetlescommunicationsavecleurscolonies,d'assurerla
policedesmerssurlelongdveloppementdectesqu'offrentleurs
possessions.C'estexactementnotrecas.
Nousavonsledeuximeempirecolonialdumonde.Pourronsnous
le garder avec la cinquime marine? C'est dj trop qu'ayant des
colonies riches et vastes nous n'ayons qu'une flotte de commerce
insuffisante,cequinousrendtributairesdesrouliersdesmers.On
n'valuepasassezcequenousleurpayonsenfretschaqueanne.
C'estautantquipsesurnotrebalancecommerciale,autantquiaccrot
l'exportationinvisibledel'Angleterreetsoutientlalivresterling.
Danscerenouvellementdelaquerellesurlesforcesnavales,la
lgitime dfense du littoral mtropolitain et des possessions
d'outremern'estd'ailleurspasseuleconsidrer.Nousparlionstout
l'heure de police. Qu'arriveraitil dans l'ocan Indien, l'ocan
Pacifique,lesmersdeChine,sidesnaviresdeguerreeuropensneles
sillonnaient?On ne tarderait pas voir la piraterie renatre. Dj,
danscesparages,quelquesattaquesdenaviresdecommerceontt
signalesdanscesderniresannes.Lescorsairesnetarderaientpas
semultiplier,s'enhardiret,quisait?serapprocherpeupeude
l'Occident.Leprestigeeuropenestdjbienaffaibli,lacivilisation
europenne plus fragile qu'on ne croyait. Il ne manquerait plus au
reculdesnationsblanchesquelapertedecettedominationdelamer
qui,audixneuvimesicle,avaitassurlapntrationdel'Afriqueet
del'Asie.
L'Actionsfranaise,16fvrier1927.

Jacques Bainville, LAngleterre et lEmpire britannique (1938)

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Chapitre 34
L'Angleterre et les Soviets
L'Action franaise, 25 fvrier 1927.

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POUR la sixime fois, le gouvernement britannique vient de


protestercontrelaviolationdesengagementsprisparlesSoviets.Il
est vrai que, chaque fois, le ton monte et que la note de M.
Chamberlain constitue, comme o dit, un avertissement svre. Et
aprs? Eston bien rsolu aller jusqu'aux sanctions? Ne se
contenteraton pas de vaines paroles? Une partie de la presse
anglaise(nousneparlonspasdecellequireoitdelapublicitpaye
parlesagentscommerciauxsovitiques)semblelecroireetunjournal
de Londres demande ironiquement si le lion britannique n'est pas
remplaccommeemblmenationalparunpetitlapinblanc.
L'Angleterre a commis une erreur en recevant chez elle les
reprsentantsdesSoviets.Cetteerreur,trsrpandue,consistecroire
que le commerce, comme la musique, adoucit les moeurs. Je ne
croispaslaguerre,disaitM.LloydGeorgeen1910.LesAllemands
nousvendentdesmarchandisespourdesmillionsdelivres.Pourquoi

Jacques Bainville, LAngleterre et lEmpire britannique (1938)

119

noustueraientils?Nousleurenvendonspourd'autresmillionsde
livres.Pourquoilestuerionsnous?Cependant,entreAllemandset
Anglais,ons'esttrsproprementtu.
Cen'estpasparcequ'enchanged'objetsmanufacturslaRussie
cdel'AngleterredulinoudumazoutquelesSovietsrenonceront
leurraisond'tre.
Larvolutionuniverselleestsansdouteunmythe.Mais,sansce
mythe,legouvernementsovitiquedevientungouvernementcomme
unautre,ilcessed'treluimme,ilafinid'exister.C'estpourquoiil
n'apaspus'empcherdesoutenirlagrvedesmineursanglais.
M.Baldwinetsescollguesonttmoinssensiblescetaffront
qu'laparticipationdesbolcheviksdansl'assautdonnShanghai.
Sansdoutejugentilsquel'Angleterrepeutsedfendrechezelle,et
1'chec de la grve leur a donn raison. Au loin, elle est plus
vulnrable.Unhommed'tatanglaisnepeut,sanssesentirmouill
d'une sueur froide, penser au nouveau trou que creuserait dans le
commerce,l'industrieetlebudgetbritanniques,lapertedumarch
chinois.
Ilestclairquec'estparl'AsiequelesSovietsveulentatteindre
l'Angleterre, car, l'Angleterre une fois affaiblie, la rvolution
universellenedevientplusaussiabsurdequecela.D'ol'intrtetla
partquelecommunismeprendauxvnementsdeChine.Tousceux
qui croient au dogme de la rvolution tressaillent d'esprance. M.
RamsayMacDonaldluimmen'apus'empcher,danslesaffairesde
Chine,deparleretdefairedesvoeuxcontresonpays.Voill'homme
de gouvernement qu'en France on a lou et admir, comme si le
LabourPartyn'avaitpastouteslestaresdusocialismeetn'taitpas,
comme lui, le dernier tat de l'abjection intellectuelle et de la
dmagogie.
L'Actionfranaise,25fvrier1927.

Jacques Bainville, LAngleterre et lEmpire britannique (1938)

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Chapitre 35
La girouette de M. Garvin
L'Action franaise, 1er mars 1927.

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NOUSregardonstouteslessemaineslagirouettede l'Observer.
Carcejournalrevue,malgrsontitre,n'observepas.Ilestfaitpour
treobserv,tel,ausommetduclocher,lecoqquidonneladirection
desvents.
Son diteur,M.Garvin,qui,de1914 1918,sesignalaparsa
hainedesAllemandsqu'iln'appelaitjamaisautrementquelesHuns,a
tensuiteundesaptresdupardonetdelarconciliation.Depuis
dimanche,ilestrevenuaulangagebelliqueuxet,cettefois,c'estaux
Sovietsqu'ilappliquesesmtaphoresviolentesetguerrires.
Des mtaphores: peuttre estce tout ce que l'Angleterre peut
riposterpourl'instantaudfideMoscou.M.Garvinprditque,siles
bolcheviks ne se dcident pas changer de mthode, que, s'ils
continuent propager la rvolution universelle, se comporter en
ennemis de la civilisation (c'estdire menacer les intrts de

Jacques Bainville, LAngleterre et lEmpire britannique (1938)

121

l'AngleterreenChineetailleurs),lemonde,aucride:crasons
l'infme,sedresserabienttcontreeux.
crasons l'infme fait bien et est vite dit. Il n'est pas aussi
certainquelecroitM.GarvinquelemondesecoalisecontreMoscou.
NousinvitonssonObserverobserverquelapolitiqueanglaiseamis
toutesoninfluencel'oeuvrepourendormirleslgitimessuspicions,
dcourager les rsistances et dsarmer les esprits. Qui a conu la
confrence de Prinkipo? Qui a voulu celle de Gnes? Nous le
rptons:lespaysquiontreconnulepouvoirsovitiqueont,pourla
plupart,dsirfaireplaisir l'Angleterre.Illeurestdifficile,quelle
quesoitleurbonnevolont,dechangerdepolitiquetouslestrente
mois.
OnlesentbienLondres.Onsentaussiquel'Angleterre,sielle
poursuivaitjusqu'larupturesaquerelleavecMoscou,seraitisole.
Onneparledoncpasdecessolutionsextrmes.M.Garvintermine
son article enflamm par l'esprance plus, calme d'arriver un
rglementpacifiqueaveclaChineetensuiteunrglementprcis
avecunepolitiquerusseplussaine.
Quelpeuttre,pourlapolitiquerusse,lesignedeceretourla
sant? Fautil compter que les Soviets se modreront et
s'amenderont?Lesbanquiersquigouvernentlemondeetquin'aiment
nilesocialismenilecommunismeontcruquelareprisedesrelations
commercialesproduiraitceteffetapaisant.Jusqu'ici,lersultatat
loinderpondreleurattente.Commeiln'estpasquestiondelancer
unearmesurMoscou,lapolitiqueplussainenepourraitveniren
Russiequed'unevolutionintrieuresecondeparcettecavaleriede
SaintGeorgesqui,peuttre,encemoment,dtournedeShanghales
mercenairescantonais.C'estpeuprslaseuleissuequel'onvoie
L'Actionfranaise,1ermars1927.

Jacques Bainville, LAngleterre et lEmpire britannique (1938)

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Chapitre 36
La lutte de l'Angleterre
et des Soviets en Asie
La Libert, 29 Mars 1927.

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TOUTElaquestion,enChine,estdesavoirsilesSudistesseront
plus rvolutionnaires que nationalistes, c'estdire si, aprs s'tre
servis du bolchevisme pour le triomphe du nationalisme, ils
s'affranchirontdel'influencerusse,quiest,elleaussi,uneinfluence
trangre. Cet affranchissement des Sudistes est escompt depuis
longtemps.Ilsefaitattendre.IlestvisiblequelesSoviets,habileset
tenaces dans toutes les formes de la propagande, mnagent autant
qu'ilslepeuventlesentimentd'indpendancedesChinois.
QuilesSovietsvisentilsenpremireligne?L'Angleterre.Ilne
faut pas oublier que, derrire les vnements de Shangha et de
Nankin, il y a la feuille de papier sur laquelle est crit
l'avertissement svre de sir Austen Chamberlain Moscou.
Commeilestarrivplusd'unefoisaudixneuvimesicle,larivalit
anglorusseapourthtrel'Asie.
Leplansovitiqueparatbientred'encerclerl'Inde.Aprsavoir
contamin la Chine et expuls l'Angleterre de ses positions

Jacques Bainville, LAngleterre et lEmpire britannique (1938)

123

commerciales, le bolchevisme pntrerait la Perse et l'Afghanistan.


Alors, le mme travail serait entrepris dans l'empire des Indes,
toujours sous les auspices du nationalisme rvolutionnaire, dont la
formule sduit les populations asiatiques. Ce n'est assurment pas
l'oeuvre d'un jour. Mais l'Angleterre ne peut pas manquer de
comprendrequ'elleestdirectementmenace.
Nenousdissimulonspasquenousleserionsavecelle.Commeles
concessionsdeShangha,lescolonieseuropennesenAsiedpendent
lesunesdesautresets'paulentlesuneslesautres.LesHollandais
l'ont dj prouv tout dernirement quand les mouvements
communistesontclatdansleslesdelaSonde.Combiendetemps
garderionsnousl'IndochinesilesAnglaisvenaientperdrel'Inde?
Le Tonkin n'est spar du foyer nationaliste et rvolutionnaire de
Canton que par le Yunnan, o nous avons d'ailleurs des intrts
considrables.LeYunnangardeencoreunesortedeparticularisme.
Que ce rideau tombe, et l'on verra combien sont fallacieuses les
apparencesdemnagementsquelesSudistesaffectentprovisoirement
pour ce qui est franais. Le mouvement des Cantonais dans la
directiondePkin,d'oilsesprentgouvernertoutelaChine,nedoit
pas dtourner l'attention de la rgion mridionale qui borde notre
frontireetoletoukiounencoreindpendantpeuts'effondrerenun
jourets'enallerrejoindrelesdollarsqu'ilamisl'abrienAmrique.
Ilafalludelonguesannesavantquel'Empireromainmourt.Les
contemporains, confiants dans sa force ternelle, ne croyaient pas
qu'on pt en voir le terme. Les premiers craquements passrent
inaperus.Lorsqu'ilfuttomb,lemondeengardaunlongregret,qui
se confondit avec celui de la paix romaine. Le jour o l'Empire
britanniqueviendraitdisparatre,onverraitcombiendechosessont
condamnespriraveclui,ycompriscebienfaitauquelnousne
pensonsplus,tantilafiniparparatrenaturel,etquiestlascuritde
lanavigationsurtouteslesmersduglobe.
LaLibert,29Mars1927.

Jacques Bainville, LAngleterre et lEmpire britannique (1938)

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Chapitre 37
L'Angleterre et le front commun
contre les Soviets
La Libert, 10 avril 1927.

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SIR Austen Chamberlain a dit: Les Soviets veulent dtruire


l'Empirebritannique.Desparolescommecelleslontunegrande
importance et une grave signification. Un ministre anglais ne les
prononce pas la lgre. De ce conflit entre l'Angleterre et le
communisme, il est impossible qu'il ne sorte pas de consquences
considrables.OnauraitdonctortdeconsidrerlemotdesirAusten
Chamberlaincommeuneboutadeetc'estcependantcequel'onfaiten
France.
Onsaitparexpriencequel'Angleterre,lente voirleschoses,
lentesedcideretsemettreentrain,vajusqu'aubout,unefois
qu'elleaprissonparti.ElleferaaveclesSovietscommeelleafaitde
19141918avecl'Allemagne,elletiendrabon,elleformeratoutesles
coalitionspossiblescontresonennemi,quitteserapprocherdelui
quand il sera vaincu et laisser ses allis s'arranger comme ils
pourront.

Jacques Bainville, LAngleterre et lEmpire britannique (1938)

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Ilestdjvisiblequelapolitiqueanglaiseacherchettrouvdes
concours contre le bolchevisme. Les relations de l'Angleterre avec
l'Italiefascistesontexcellentes.LaHongriedurgentHorthynes'est
pasrapprochedel'ItalieparhasardtandisquelaRoumanie,quiles
ItaliensgarantissentmaintenantlaBessarabie,approuvecetteunion.
Nousassistonslanaissanced'unsystmedontl'meestLondres.
En France, pendant ce temps, que se passetil? La diplomatie
franaise s'inquite surtout des projets de M. Mussolini et de ses
intentionsbelliqueuses.Oncroittoujoursundangersurlafrontire
desAlpes.Nousn'inventonsrienetbeaucoupdesignesconfirment
l'existence de ces alarmes. Sontelles justifies? C'est une autre
affaire.Onpeutseulementsedemandersicettemfiancel'gardde
l'Italien'estpasinspirepardesidesetdesproccupationsdepartiet
sideshommesdegauchenesontpasnaturellementportscroire
qu'undictateurdoitfairelaguerre.
Entoutcas,onestplacdevantl'alternativesuivante:oubienle
fascismeselanceraitdansdesaventuresextrieuresaumomentola
dfensedel'Europecontrelecommunismeestundevoir,etiltrahirait
ses propres principes aussi bien que la civilisation; ou bien la
politiquefranaisesefourvoieentirementlorsqu'ellengligelepril
communisteetrestehypnotiseparlacrainted'uncoupdetteitalien.
L'AngleterreregretteassurmentquelaFrancenesoitpasmieux
disposeentrerdansuneliguecontrelebolchevisme.Ellepaieicile
manquedeprvoyancequilacaractrise.Ilnefallaitpas,aprs1918,
contrecarrernotrepolitiqueetprendrelepartidel'Allemagnecontrela
France.IlnefallaitpasnousentranerreconnatrelesSoviets.Ilne
fallait pas dsirer des lections de gauche en France pour obtenir
l'vacuationdelaRuhr.Demme,enExtrmeOrient,l'Angleterre
s'tonnedenepastrouverleJapontrschaudpourlefrontcommun
contrelebolchevisme.Mais elleoubliequ'ellea,fortbrutalement,
rompusavieilleallianceavecleJaponpourcomplaireauxtatsUnis,
lesquelsconvoitentlaplacequ'elleoccupaitenChine.

Jacques Bainville, LAngleterre et lEmpire britannique (1938)

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Lefrontcommuncontrelebolchevismenousseraprobablement
imposunjouroul'autreparladfensedenospropresintrtsen
Asie.Ils'agiraitalorsdenepasnousjeterd'enthousiasmedansles
bras de l'Angleterre, qui aura besoin de nous comme elle en a eu
besoinde19141918.Nousaurionsdbattrenosconditions.Une
des premires seraque laGrandeBretagne nenousparleplus des
dettesdeguerre.Carsisonalliancesetraduitpardesnotespayer,
merci!Elleendgoteratoutlemonde.
LaLibert,10avril1927.

Jacques Bainville, LAngleterre et lEmpire britannique (1938)

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Chapitre 38
Rule, Britannia !
L'Action franaise, 9 avril 1927.

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SIR Austen Chamberlain vient de se rsoudre un double et


pnibleaveu.IlareconnuquelesSovietsavaientpourdessein de
ruiner l'Empire britannique. Et il a reconnu que l'Angleterre ne
pouvaitpasgrand'chosecontrelesSoviets.
Entre l'avertissement svre du gouvernement britannique
Moscouetledveloppementdel'activitsovitiqueenChine,ilya
unerelationvidente.L'Angleterreestinexpugnabledanssesles.Elle
necraintriensurlesmers.Elleestminemmentvulnrabledansses
possessionsetdanssesintrtsdespayslointains,d'Asiesurtout,qui
sontlesartresparlesquellessenourrissentquarantecinqmillionsde
grosmangeursresserrssursespetitesles.
Lorsque l'Allemagne, comprenant qu'aucun Austerlitz n'avait
prvalu contre Trafalgar, et n'osant risquer ses escadres dans une
bataille navale plus dcisive que celle du Jutland, voulut se
dbarrasserdel'Angleterreetluiporteruncoupmortel,elleentreprit
de l'affamer. L'Angleterre, c'est sa faiblesse, ne se nourrit pas
ellemme.Ellearemplacl'agricultureparl'industrie,lechamppar
l'usine,lepaysanparl'ouvrier.C'estsonerreur.Ilsepeutqu'ellela

Jacques Bainville, LAngleterre et lEmpire britannique (1938)

128

paie cher un jour. Les Allemands savaient que, pour affamer


l'Angleterreetlamettregenouxbienplussrementqu'euxmmes,il
suffisaitd'arrteretdecoulerlesnaviresquitransportentlesaliments
desAnglais.D'olaguerresousmarineoutrance.
Systme enfantin. Les Anglais, qui ont le gnie de la mer,
trouvrent tout de suite la rplique, et les sousmarins allemands
jonchrentlefonddesocans.Partantdummeprincipe,lesSoviets
onteuuneidebienplusmalficieuse,puisquec'estlasourcemme
qu'ils entreprennent de paralyser le ravitaillement des Anglais. Et
mieux qu' la source. Mieux qu'une paralysie. S'ils russissent
supprimer les revenus que tire l'Angleterre de son commerce
multiformeavecplusieurscentainesdemillionsdeclientsasiatiques,
toutel'organisationfinanciresurlaquellereposesonexistencesera
anantie.
Pour prserver cette organisation, qui est vitale pour eux et
nourricire,lesAnglais,dslelendemaindelaguerre,ontvoulula
restauration conomique de l'Europe. Ils ont surtout ranim la
concurrenceallemande,puisrchauffleserpentrougedansleursein.
Leurdoubledficit,budgtaireetcommercial,estdestins'aggraver
parlesdsordresdel'Asie.M.Tchitcherine,quelaFornightlyReview
reprsentaitrcemmentcommedominparlacrainteetlahainede
l'Empire britannique, sait ce qu'il fait. Il sait o frapper l'ennemi
hrditaire.
Biennafscesnationalistesdestempstsaristes quirvaientune
invasion de l'Inde. Les Soviets n'envahissent pas. Ils envoient aux
Asiatiqueslepoisonadmirablementdosdeleurdoctrineetdeleur
propagande.Etdequelleriposteestcapablel'Angleterre?Onn'ira
pasassigerSbaspotol,etlanouvelleRussie,Moscou,seritdes
dmonstrations navales autant que la nouvelle Turquie Angora.
L'Angleterreestsurladfensiveetelledoitd'abordvaincrechezelle
laconspirationcommunisteetsocialisteenrefoulantlepouvoirdes
Trade Unions, dchues de leur ancienne rputation de sagesse.
clairs par l'attitude de nos partis de gauche, les hommes d'tat
britanniques comprendrontils qu'en fait de mnagements, l'un de

Jacques Bainville, LAngleterre et lEmpire britannique (1938)

129

leurspremiersintrtsestdemnagerleslmentsconservateurssur
lecontinent?
L'Actionfranaise,9avril1927.

Jacques Bainville, LAngleterre et lEmpire britannique (1938)

130

Chapitre 39
Le vote des femmes
La Libert, 15 avril 1927.

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L'ANGLETERREaccomplitunpasnouveauversl'universalisation
dusuffrage.Aprsavoirdonnledroitdevoteauxfemmesdeplusde
trenteans,elleabaissecettelimitevingtetunans,commepourles
hommes.L'lmentfminintant,enGrandeBretagne,sensiblement
suprieur l'lment masculin, il y aura dsormais 14 500 000
lectricescontre12500000lecteurs, l'Angleterreseradsormais
gouverneparlesfemmes,cequin'aurad'ailleursriendesurprenant
aupaysdeMarieTudor,d'ElisabethetdeVictoria.
Aprs tout, Blanche de Castille, Anne de Beaujeu, Catherine et
MariedeMdicis,Anned'Autrichen'ontpasnonplusfaitsimauvaise
figuredereinesetdergentes.Onnevoitrienquirendelesfemmes
indignes de s'occuper de politique. Leur bon sens et leur esprit
d'observation sont reconnus. Quelle raison peutil y avoir de les
loignerdessectionsdevoteolepremierivrognevenuaaccs?Du
momentquelesuffrageestuniversel,lesfemmesdoiventvoter.Et,du
momentqu'ellesvotent,lalimited'gedoittregalepourelleset
pourleshommes.Pourquoiunejoueusedetennisdevingtetunans
seraitellemoinsaptechoisirentreunconservateur,unlibraletun

Jacques Bainville, LAngleterre et lEmpire britannique (1938)

131

travailliste qu'un joueur de golf du mme ge? C'est l'vidence


laquelleM.Baldwinafiniparcder.
Notez bien quel'Angleterre a t trs lente venir au suffrage
universel. Elle ne s'y est dcide que pniblement et le droit de
suffragen'attenduquepartapesquisesontprolongesjusqu'au
vingtimesicle.Rcemmentencore,oncorrigeaitladmocratieen
accordant aux propritaires le droit de voter dans toutes les
circonscriptions o ils avaient des immeubles. C'est que le rgime
parlementaire anglais, invent par les barons; tait d'origine
aristocratique et que les Anglais craignaient de l'altrer en le
dmocratisant.
Cescraintesn'taientpastoutfaitinjustifies.Maisdumoment
queleparlementarismecessaitd'trelemonopoleetlesportd'une
classe, onl'acomparjustementunepartiedefootballavecune
quipe conservatrice d'un ct, une quipe librale de l'autre, on
devait tre conduit faire voter tous les adultes. Le suffrage des
femmesest danslalogiquedeladmocratie,quiveutquetoutle
mondesoitreprsent.
En cette circonstance, les Anglais, qu'on dit inaccessibles la
raisonpure,suiventlalogique,laquellelesFranaistournentledos.
Pourquoi,eneffet,ledroitdevoteestilrefusauxfemmesfranaises
avectantd'obstination,tandisquelesAnglaisesetlesAllemandes,
pourneparlerqued'elles,sontlectricesetligibles?Necherchons
pasbienloin:c'estparcequ'onsemfiedesconfesseurs.Etleprjug
estfortancien.C'estPonsardquifaitdiredansleLionamoureux,je
crois,l'undesespersonnages,ceversclbre:
Lesfemmesn'ontjamaisaimlarpublique.
Et il est vrai qu'on verrait, en France, beaucoup de femmes
conservatrices, modres ou rvolutionnaires, mais qu'il s'en
trouveraittrspeud'affiliesaupartiradicalsocialisteetaucomitde
laruedeValois.

Jacques Bainville, LAngleterre et lEmpire britannique (1938)

LaLibert,15avril1927.

132

Jacques Bainville, LAngleterre et lEmpire britannique (1938)

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Chapitre 40
tat de guerre non dclare
L'Action franaise, 31 mai 1927.

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LArecrudescencedel'agitationnationalisteengyptepourrait,au
premierabord,semblerenrelationaveclaruptureanglosovitique.
Maislesracinesdunationalismegyptiensontplusanciennesetplus
profondes.Quantaunouvelincident,ilremontecinqsemaines,la
chuteduministredeconciliationAdlypacha.
Parexemple,cequin'estpassansrapportavecl'attitudequele
gouvernementbritanniqueaprisel'garddeMoscou,c'estl'envoi
immdiat de trois navires de guerre Alexandrie. Dans les
circonstances prsentes, l'Angleterre estime ncessaire d'inspirer le
respectpartoutetdemontrerqu'elleestaussifortequersolue.Sinon,
eneffet,toutessespossessionspourraientviteflamber.
Ilestdoncexactdedirequ'ellesetrouvedansuntatdeguerre
nondclareaveclesSoviets.Deshostilitsdirectesetformelles
sontimprobablesparcequeleslmentsolabaleineetl'lphantse
meuventsonttropdiffrentsetparceque,desmaraisdePoltawaaux
glacesdelaBrzina,l'exprienceenseignelavanitdesexpditions

Jacques Bainville, LAngleterre et lEmpire britannique (1938)

134

dans un pays dfendu par la steppe et par le gnral Hiver. La


campagnedeCrimeresteletyped'uneguerrepurementpolitiquequi
nepouvaitavoird'autrersultatquedefairecderetd'humilierletsar
Nicolas1er.
Ilvientdeparatre,souslasignaturedeM.JeanXydias,uncurieux
rcitdel'Intervention franaiseenRussie(19181919).Histoire,du
reste,attristante.Onsaitcommentlegnrald'Anselmedutvacuer
Odessaetlivrercettevilleauxbolcheviksaprsavoirvainementtent
d'organisercontreeuxunersistance.
SansacceptertouteslesvuesdeM.JeanXydias,certainesmritent
au moins d'tre retenues, quand il dit, par exemple, que tout
malheureux qu'ils ont t, les essais de contrervolution ont eu
l'avantagedefixerlebolchevismeenRussieetdel'empcherde
passerl'actionextrieuredeconnivenceaveclesAllemands.Mais
sonlivreattestesurtoutdefortesprventionscontrel'Angleterrequi
ilreproched'avoirvudanslarvolutionrusselemoyenderuinerle
colossemoscoviteetdes'affranchirdesaprsenceauCongrsdela
Paix.
La persistance de ses sentiments, qu'il n'est pas excessif de
qualifier d'anglophobes, leur expression peu mnage sont deux
chosesgalementremarquableschezunadversairedubolchevisme.
LelivredeM.JeanXydiasatcritetpubliavantlarupturedu
gouvernement britannique avec les Soviets. On serait curieux de
savoir ce que l'auteur en pense et s'il est de ceux qui croient que
l'Angleterre n'en veut qu' la Russie travers le tsarisme ou les
Soviets.Ilneserapasmoinsintressantd'observersilesdirigeantsde
MoscouexcitentcontrelaperfideAlbionl'ombrageuxpatriotisme
russedontM.JeanXydias,dansl'autrecamp,estl'interprte.Ilest
vrai, comme le remarque M. Garvin, que les Soviets ont conspir
contrelasocitcapitalisteanglaisetoutensollicitantdescrditsdela
financebritannique.Cettecontradictionestpoureuxgnantecarelle
estl'indiced'unefaiblesse.Ilestassezennuyeuxdemontrerlepoing
auxAnglaisetdefairelesyeuxdouxlalivresterling.

Jacques Bainville, LAngleterre et lEmpire britannique (1938)

L'Actionfranaise,31mai1927.

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Jacques Bainville, LAngleterre et lEmpire britannique (1938)

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Chapitre 41
Les puissances coloniales
sur la dfensive
La Libert, 4 juin 1927.

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DEUX hommes se sont longtemps querells pour la possession


d'unchamp.lafin,ilsselepartagentsansqu'aucundesdeuxsoit
tout fait content de son lot. Mais, un jour, la proprit leur est
conteste et ils doivent s'unir pour dfendre leurs droits... Cette
histoireestcelledelaFranceetdel'Angleterreencequiregardeleurs
colonies. La visite Paris de M. Amery, les discours qui ont t
prononcs hier par luimme ainsi que par M. Poincar et par M.
FranoisMarsalprouventquelespuissancesquiontdespossessions
d'outremerontdpasserladfensive.
LarivalitcolonialeentrelaFranceetl'Angleterreadurdeux
centsans.Elleatrude.Elleacausdelonguesguerresetfaitcouler
beaucoupdesang.Ons'estbattusurtouteslesmersetpartousles
moyens. La France a aid les insurgs d'Amrique. L'Angleterre a
ripost,en1789,enrpandantl'anarchiedansnotremarineetdansnos
ports.Aprs Waterloo,nousavionsencoreperdudesmorceauxde

Jacques Bainville, LAngleterre et lEmpire britannique (1938)

137

notre domaine. A cette priode violente succda, au dixneuvime


sicle,uneconcurrencemoinsfarouche,maistoujoursvive,jusqu'au
moment o les deux pays trouvrent plus intelligentde s'entendre.
L'accordparlequel,en1904,laFrancerenonaitl'gyptetandisque
l'AngleterrerenonaitauMarocfutlemodledugenre.Sansdoute
quelques fonctionnaires du Colonial Office gardaient les vieilles
traditionsdemfianceetd'hostilitl'garddelaFrance.Onl'avuil
n'yapasbienlongtempsenSyrie.Dansl'ensemble,larivalitavait
prisfin.
Nousensommeslaphasenouvelle,quelesAnglais,ilfautbien
le dire, commencent seulement comprendre car ils taient
profondment incrdules quand on la leur annonait. Il s'agit
aujourd'hui,pourlespuissancesquiontdesempirescoloniaux,etdont
lesprincipalessontlaFranceetl'Angleterre,degardercequ'ellesont
parcequ'ellessontmenacesdansleurspossessionsd'Asie,comme
ellesleserontpeuttredemaindansleurspossessionsd'Afrique,par
desforcesetdescourantsquitendentbouleverserlemonde.Mais
aussi,quandonadesmillionsetdesmillionsdesujetsjaunesetnoirs,
quelletrangeidequedeproclamerledroitdespeuplesdisposer
d'euxmmes!
LaFranceetl'Angleterren'ontplusqu'unechosefaire:c'estde
concerteretd'unirleuractionpourgarderleurscoloniesasiatiqueset
africaines. Leurs gouvernements doivent savoir qu'en beaucoup
d'endroitslesempirescoloniauxsontconsidrscommecondamns
disparatre.Certainspouvoirstemporelsetcertainspouvoirsspirituels
quin'ontriendecommunavecMoscouniaveclebolchevismesont
arrivscetteconviction.DesAllemandsplusmalinsquelesautres
disentmme:Gardonsnousderevendiquernosanciennescolonies.
Soyonspluttdsintresssdanslaquestionpourcauserdesennuis
la France et l'Angleterre et, la Commission des mandats de
Genve, contrler leur gestion. Vous verrez que l'Allemagne
prendraunjourladfensedespopulationsopprimes!
LaLibert,4juin1927.

Jacques Bainville, LAngleterre et lEmpire britannique (1938)

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Chapitre 42
La vendetta irlandaise
La Libert, 12 juillet 1927.

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LORSQUE l'Irlande s'agitait pour avoir le Home rule et


l'indpendance,lorsqu'elleempoisonnaitlaviepolitiqueanglaise,ily
avait, dans le royaume, qui s'appelait alors RoyaumeUni, des
hommes sages ou sceptiques qui disaient: Voulezvous tre
dbarrassesdeceflau?AccordezauxIrlandaiscequ'ilsdemandent.
Laissezles se gouverner euxmmes. Vous verrez ce qu'ils
deviendront.L'assassinatdeO'Higginssembledonnerraisoncette
prophtie.
Rcapitulonsl'histoireirlandaisedepuisquelquesannes.Levieux
parti nationaliste, assagi, comptait obtenir le Home rule par les
moyensparlementaires.VinrentlesjeunesduSinnFein,quireprirent
lamthodedel'actiondirecte.Poureux,lesnationalistescommeJohn
Redmondtaientdesbadernes,sinondestratres.Le SinnFein, en
1921,arracheenfinl'Angleterreledroitpourl'Irlandededisposer
d'ellemme.Untraitestconcluentrelegouvernementbritanniqueet
l'tatlibred'Irlandecommeentredesgaux.Aussittunepartiedes
Irlandais s'insurge contre ce trait qui garde encore un lien entre

Jacques Bainville, LAngleterre et lEmpire britannique (1938)

139

l'Angleterreetl'Irlande.Unpartidel'indpendanceabsolueseforme,
celui des rpublicains, qui refusent le serment d'obligeance au roi
George V. Et la guerre civile commence entre patriotes irlandais,
nagurefraternellementunisdansle SinnFein, etdevenus lesuns
partisans,lesautresadversairesdutrait.
Cetteguerrecivileadurprsdedeuxans.Laforceestrestedu
ct des gouvernementaux ratificateurs du trait. Et l'assassinat de
O'Higginsestlasuitedelarpressionimpitoyablelaquelleilsse
livrrentcontreleurscamaradesdelaveille.Riendeplusdramatique
que l'histoire de O'Connor, ami intime de O'Higgins, que celuici,
ministredelajustice,avaitrefusdegracieretquilaissaittousses
biensceluiquil'avaitlivraupelotond'excution.LesWalterScott
et les Alexandre Dumas de l'avenir trouveront l une matire
admirable.DjPierreBenoitleuratraclavoiedans laChausse
des gants. Ceux qui croient que la vie moderne est pauvre en
aventuresnesaventpasregarderautourd'eux.
EntrelesO'ConnoretlesO'Higgins,ilyaplusqu'unequerelledes
MontaiguetdesCapulet,plusqu'unevendettadefamille.Lecrimede
Blackburnsuitdeprsleslectionsgnrales,olesrpublicains,les
partisansdel'indpendance,absolueontobtenuautantdesigesque
lesgouvernementaux.Ceuxcinegardentlepouvoirqu'avecl'appui
destravaillistesetdediverspetitsgroupes.Leursituationestfragile.
Etl'onsedemandesilaguerrecivilenevapasreprendre,silesignal
n'en aura pas t donn par l'assassinat du viceprsident de l'tat
libre.
Mais, chez les rpublicains euxmmes, il y a des extrmistes.
Valera,quitraitaitO'HigginscommeO'HigginsavaittraitRedmond,
atmauditcommeunmodrparmissSwiney,lasoeurduclbre
mairedeCork,celuiquis'taitlaissmourirdefaimdansuneprison
anglaise.Le caractreirlandais,danssonacharnement,adesparties
admirablesetdespartiesfunestes.S'ilscontinuentainsi,cesCeltes
incorrigiblesdansleurespritdeclans'exterminerontetilsdonneront
raison aux Anglais flegmatiques qui attendent que l'exprience de
l'Irlandelibresoitfinie.

Jacques Bainville, LAngleterre et lEmpire britannique (1938)

LaLibert,12juillet1927.

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Jacques Bainville, LAngleterre et lEmpire britannique (1938)

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Chapitre 43
Rapparition de Lloyd George
L'Action franaise, 23 novembre 1927.

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ceuxquicroientencorequelesmoeurspolitiquesdel'Angleterre
valent mieuxque lesntres,ondemandera cequ'ilspensent dela
campagnequeM.LloydGeorgemneencemomentci.Unesance
tumultueuselaChambredesCommunesn'estrienctdecette
dmagogiegrossire.
M.LloydGeorge,quiatundmagoguedelaguerrecommeil
estaujourd'huiundmagoguedelapaix,estundesprincipauxauteurs
destraitsdeVersailles,SaintGermainetautresbanlieues.Cestraits
neportentpasseulementsasignature,maissamarque.Cequ'ilsont
d'irrationnelvientengrandepartiedelui.Deshommesquiregardaient
l'unitallemandecommeunfaitacquisl'histoiren'ontpashsit
dmembrerl'Allemagnel'EstetcrercetlotdelaPrusseorientale
quiestunappelconstantlarevanche.UnAllemandneregrettaitil
pasrcemmentdevantnotreconfrreFernandNeurayquelaPrusse
orientale n'et pas t tout simplement donne avec le reste la
PologneparcequedansleReichonn'ypenseraitplus?Boutadeou
paradoxe,peuttre,maisavecunfonddevrit.

Jacques Bainville, LAngleterre et lEmpire britannique (1938)

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Telsqu'ilsonttfaits,avecleconcoursdeM.LloydGeorge,ces
traitsonttdfendusparlui.Ilenademandjadislaratificationau
Parlementbritannique.Aujourd'hui,avidedereprendrelepouvoir,il
proclamequecestraitssontmauvais,quelesfrontiresdel'Europe
sontinjustesetabsurdesetqu'unegrandervisionestncessairesi
l'onveutqu'uneautreguerresoitvite.
Il faut qu'un rvisionniste de la premire heure, M. Garvin, lui
rponde que la rvision des traits ne pourrait tre entreprise sans
bouleverserdenouveaul'Europeetprovoquerdenouveauxconflits.
D'abordnulnepeutdireolesremaniementss'arrteraientetquand
lesvaincussediraientcontents.Ensuite,ilestsrquelesbnficiaires
protesteraient avec nergie et que plusieurs d'entre eux lutteraient
jusqu' la mort pour conserver ce qu'ils regardent comme leur
possessionlgitime.
Qu'onrvisecommeleveutM.LloydGeorge,etc'estlaguerrepar
larsistancedestatshritiersetsuccesseurs.Qu'onnervisepasdu
tout et c'est la guerre aussi, mais cette fois par la revanche des
vaincus.Telleestl'alternativequeM.Garvinprsentel'Europe.Elle
n'est pas rjouissante. Il propose d'y chapper par une rvision
consentielaquellelestatsUnisetlaRussieprendraientpart,les
tatsUnisquin'ontpasratifilestraits,laRussiesanslaquelleils
onttfaits.
LeremdedeM.Garvinn'estpasprsd'treapplicablecarles
tatsUnissonttoujoursabsentsdel'EuropeetlaRussiedumonde.
En tout cas, ce remde ressemble beaucoup celui de M. Lloyd
George,lequelestpirequelemalcommeilatdmontrplushaut.
Ces campagnes de dmagogiepacifisteenAngleterreauronten
tout cas pour effet d'encourager en Europe les mcontents et les
rclamants, comme d'inquiter les possdants. C'est ainsi qu'on
prpare les atmosphres belliqueuses. Mais, quand il y aura de
nouveaulaguerre,M.LloydGeorgeseretrouveradanssonlmentet
il promettra de pendre Hindenburg. Pauvres peuples! Tristes
comdies!

Jacques Bainville, LAngleterre et lEmpire britannique (1938)

L'Actionfranaise,23novembre1927.

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Jacques Bainville, LAngleterre et lEmpire britannique (1938)

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Chapitre 44
l'Angleterre et les sanctions
L'Action franaise, 23 janvier 1928.

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LEmmorandumquelegouvernementbritanniquevientd'adresser
auComitdeScuritestrdigassezprudemmentpournepas
rompreenvisireaveclesprincipesdelaSocitdesNationsetavec
leCovenantoupacteconstitutifdelaLigue.Ilesttoutefois,lude
prs,assezclairpourrvlerlapenseducabinetdeLondres.
Tout en mnageant les ides reues Genve, ce document
maintient avec fermet la thse qui repousse pour l'Angleterre les
engagements illimits. Un des arguments du mmorandum est que
lestraitsd'arbitragen'ontengnrald'autresanctionquel'opinion
publique:d'oilrsultequel'Angleterren'estdisposegarantirde
traitsd'arbitragequeceuxquiauraientchanced'treapprouvspar
l'opinion,lesautres tantcondamns rester vains.D'oilrsulte
encorequelaGrandeBretagneexclutlespactesmultilatrauxaussi
bienquelesLocarnosgnraliss.
Unethoriespcialedulocarnismetransparatmmetraverscet
expos.Onylitquesil'Angleterreadonnsagarantieaupactede
Locarnoc'estparcequ'ellesupposequelesantagonistesd'hiern'ont

Jacques Bainville, LAngleterre et lEmpire britannique (1938)

145

pasenviederecommencer.Locarnoestdelamthodeexprimentale.
L'Allemagneasucequ'illuienavaitcotd'envahirlaBelgiqueetla
France.Onpeutraisonnablementpenserqu'ellehsiteras'yfrotter
denouveau.Maisellenes'estpasessaye,parexemple,ductdela
Pologne. L, le gouvernement britannique prfre s'abstenir. Il ne
garantit,celaestditsansambages,quelestraitsentrepeuplesquise
sont djbattus,nonles traitsentrepeuplesquiontdenouvelles
raisonsdesebattre.
Ni alliances particulires l'ancienne mode, ni alliances
universelleslamodequ'ons'efforcedelancer;pasdedfinitionde
l'agression,pourlesraisonspratiquesetexcellentesqu'adjdonnes
sirAustenChamberlain;enfinncessitdesrservesdanslescas
mmeolegouvernementbritanniqueprenddesengagements:ces
portesdesortiesontbienspcifies.
Etsil'Angleterrerefusedeselierlesmainsetdesignerunchque
enblanc,cen'estpasseulementpartraditiondesplendideisolement
oud'gosmesacr.Lestravaillistesnesecomporteraientsansdoute
pasautrementquelesconservateurs.N'estcepasleDailyHeraldqui
vientdemontrerquelaquestiondelalibertdesmersestcellequi
s'opposelasanctiondublocus,sanctionquelaflotteanglaiseaurait
pour mission d'appliquer? Voil le noeud du problme, le point
crucial. Si le Snat amricain a dsavou Wilson c'est surtout
parceque,surlalibertdesmers,WilsonavaitcdLloydGeorge.
SileprsidentCoolidgeannonce,aprsl'checdelaconfrencepour
la limitation des croiseurs, la construction d'une Armada, il faut
comprendre cette nouvelle en ce sens qu'une des plus grandes
puissances navalesdumondesedispose dclarer qu'l'avenirla
GrandeBretagnedevra,commetoutautrepays,renonceraudroitde
blocus,oubiensebattrepourlemaintenir.
L'Angleterre pourrait, l'extrme rigueur, se battre afin de
conserver l'arme du blocus pour sa dfense personnelle. Il est
improbablequ'elleentreenconflitavecles tatsUnispourgarder
cettesanctionl'usagedelaSocitdesNationsetaubnficedes
autrespays.

Jacques Bainville, LAngleterre et lEmpire britannique (1938)

L'Actionfranaise,23janvier1928.

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Jacques Bainville, LAngleterre et lEmpire britannique (1938)

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Chapitre 45
Film interdit
La Libert, 23 fvrier 1928

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la demande de l'ambassadeur d'Allemagne, le gouvernement


britanniqueafaitinterdireparlacensurelefilmdeMissCavell.La
presseallemandeavaitlonguementprotestcontrecefilm,surtoutla
presseallemandedegauche,quis'taitdjplaintedesmonuments
levs en Belgique la mmoire des civils fusills Vingtr et
ailleurs.AunomdeLocarnoetdel'espritdeLocarno,lesrpublicains
allemands demandent qu'on oublie miss Cavell. Ils demandent, en
somme,qu'onoublielaguerre.
C'estjustementlesensdecetteaffairedefilm.Serconcilieton
avecl'Allemagne?Alors,l'Allemagneexige,nonsansquelqueraison,
qu'onneluijetteplussescrimeslaface.Etlarconciliationtend
larhabilitation.Onneserrepaslamaindescriminels.Onneles
invitepasdjeuner.

Jacques Bainville, LAngleterre et lEmpire britannique (1938)

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Toutcelaesttrslogique.Etlasuitenel'estpasmoins.Commeil
atcri,enversetenprose,etparlesmillevoixdelarenomme,
pendant soixante mois au moins, de juillet 1914 juin 1919,
signature du trait de paix qui devait mettre Guillaume Il et
Hindenburg en accusation, que la guerre voulue par l'Allemagne
tait,elleseule,uncrime,c'estsurlaguerreellemmequ'ilfaut
passer l'ponge. La guerre n'est plus qu'un fcheux accident, une
erreur.Etmme,c'estparsesbeauxctsqu'ilfautlaprendrepour
n'en retenir que le souvenir de rencontres chevaleresques sur les
champsdebatailleo,desdeuxcts,onadploydesprodigesde
valeur.N'enparlonsplus!Oubien,sil'onenparle,quecesoitpour
dire:pope,etnonplus:Brigandage.
Cependant, de cette concession aux agresseurs de 1914, de cet
oubli,decetabandondel'idalmoralsurlequellesdmocraties
occidentales fondaient la guerre du droit, rsultent des
consquencesimportantes,qu'onn'apasl'aird'apercevoiretquin'ont
pasfinidesedrouler.
Ledramedemiss Cavellestunedesnombreuses atrocitsqui,
dnonces la conscience humaine, avaient servi justifier les
rigueursdutraitdeVersailles. Aujourd'hui,oninterditlefilmde
miss Cavell, maisletraitdeVersailles reste.Letrait,croyezle,
gnel'Allemagnebeaucoupplusquelefilm.Maisquandlessouvenirs
de la guerre seront bannis, quand ils seront devenus malsants et
considrscommeincompatiblesaveclerapprochementdespeuples,
estcequeletraitdeVersaillesnedevrapasluimmedisparatreau
nomdummeprincipe?Estcequ'iln'apasttablisurl'idedu
chtimentetdel'expiation?Estcequ'ilneperptuepaslahaine?
Attention: l'Allemagne ne manquera pas de dduire tout ce que
l'interdictiond'unsimplefilmestcapabledesignifier.
Lesdmocratiesoccidentales,enrenonantlajustificationdela
guerre du droit et l'esprit, peu locarnien, du trait qui l'a
termine,saventellesque,dsormais,ilnedemeureraplusquedes
raisonspolitiquespourexpliquercetteguerreetcetrait?Sedoutent
elles que les accusations de barbarie lances contre l'Allemagne

Jacques Bainville, LAngleterre et lEmpire britannique (1938)

149

n'apparatront plus dans l'histoire que comme des excitations


hypocrites?LesAllemandsnemanquerontpasd'exploitercequ'ils
appellerontunaveu.Sanscompterquesil'oublietlepardondupass
favorisent lerapprochementdes peuples, c'est galement le moyen
d'endormirceuxquidj,avant1914,niaientquelanationallemande
ftcapabledetroublerlapaix,ceuxdontlerefusdecroireaudangera
tpeuttrel'lmentprincipaldelaconfiancedesAllemandsdans
unefacileetrapidevictoire.
LaLibert,23fvrier1928.

Jacques Bainville, LAngleterre et lEmpire britannique (1938)

150

Chapitre 46
L'Angleterre et l'gypte
L'Action franaise, 3 mai 1928.

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MATRESSEduSoudan,matressedelamer,l'Angleterretient
l'gyptesadiscrtion.Touteslesvellitsd'indpendance,audel
deslimitesquelegouvernementbritanniquealuimmefixesparsa
dclaration de 1922, se heurtent cette double raison majeure. Et
Nahas pacha vient de retirer sa loi sur les runions publiques
laquelles'opposaitlecabinetdeLondresaunomdel'ordreintrieuret
delaprotectiondestrangersdontilaprislaresponsabilit.
Entrel'Angleterreetl'gypte,c'estunequestiondeforce.Etla
force est trop visiblement d'un ct. Le nouvel incident s'est rgl
commelesautresparunesoumissionquiestsansdouteterme,mais
reporteindfiniment.
On a dit que les Anglais taient tout prts saisir les douanes
gyptiennes,c'estdirecouperlesvivresNahaspacha,siceluici
s'obstinait. On a galement fait observer que l'gypte aurait pu

Jacques Bainville, LAngleterre et lEmpire britannique (1938)

151

rpondreparleboycottagedesmarchandisesanglaises,coupquin'et
pas t moins rude pour Manchester, Liverpool et Birmingham.
L'armeconomiqueesttoujoursdeuxtranchants.Elleblesseceux
quis'enservent.C'estpourquoiellen'estpasaussiinfailliblequ'onle
croit.
Napolonespraitqu'ilmettraitl'AngleterregenouxparleBlocus
continental.C'estluiquiasuccomb.Tantquel'Angleterreaurala
facult de bombarder Alexandrie et tiendra la clef du Soudan, le
nationalisme gyptien n'aura qu' s'incliner et ses rvoltes seront
vaines.
Cependantnotresituationresteexcellente.Nousavonsengypte
degrandsintrtsmatrielsetmoraux.Lesunsetlesautresgagnent
coup sr chaque fois qu'il y a conflit entre les occupants et les
occups.Commeleconflitnemanquejamaisdetournerl'avantage
desoccupants,lesaffairesauxquellesparticipenttantdeFranaisetde
capitaux franais en profitent. Et la rancune des nationalistes
gyptiens contre l'Angleterre dveloppe les sympathies pour la
France. Il n'y a pas tant de lieux dans le monde o les autres
travaillentpournousetmme,commesirLeeStack,sontassassins
au lieu que ce soit Klber. Pour une fois que nous rcoltons sans
peine,lecasestsignaler.
L'Actionfranaise,3mai1928.

Jacques Bainville, LAngleterre et lEmpire britannique (1938)

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Chapitre 47
Remarques quotidiennes
La Libert, 27 juillet 1928

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L'ANGLETERRE peutelle vivre ternellement avec un million


deux cent mille chmeurs? Peutelle, aux dpens du budget, du
contribuable, c'estdire, la longue, aux dpens de la fortune
nationale ellemme, faire vivre d'allocations des foules de sans
travailquideviennentdesrentiers?Ona,certes,signaldesabus,des
casd'assistsqui,ayantprisl'habitudedu farniente, necherchaient
mmeplusdetravailourefusaientceluiquiseprsentait.Onenavu
d'autresquivenaientseprlasserenFranceavecleurrenteenlivres
sterling.Iln'enestpasmoinsvraiqueleproblmeexisteetqu'ilest
gravepourlaGrandeBretagne.
Ceproblme,c'estceluidurapportdelapopulationauxmoyensde
subsistance. Voil pourquoi on reparle de Malthus, qui n'tait pas
l'hommeimmoralqu'onadit,maisunconomisteetunstatisticien.
Desesobservations,ila ttirplustarddesdductionsqu'ilet

Jacques Bainville, LAngleterre et lEmpire britannique (1938)

153

repoussesavechorreur.Malthus,Anglais,etquiraisonnaitpourson
pays, avait, en somme, prvu, un sicle d'avance, ce qui arrive
maintenant.Ilavaitassistlagrandetransformationdel'Angleterre,
passedel'tatagricole,maritimeetcommerantl'tatindustriel,et
dont la population s'accroissait avec une telle rapidit qu'elle a
sextupl en cent ans. Comment nourrirezvous tout ce mondel?
disaitMalthus.C'estjustementcequ'onsedemandeaujourd'hui.
M.RamsayMacDonaldainterrogcesujetM.Baldwin.Bien
entendu, il rend le gouvernement conservateur responsable du
chmage.Etleremdesocialisteseraitunjoliremde!D'ailleurs,M.
MacDonaldn'enapas.Ilfaitdesdiscours.Ilfaitdel'opposition.Il
prometplusdebeurrequedepain.Endernierrecours,ilrecommande
auxAnglaisdenepasavoirtropd'enfants.Cequirevientdireque
lesIlesbritanniquessonttroppeuples,cequ'onsavaitdj.
L'Angleterreproduitdequoiassurersanourrituretroisjourssur
septseulement.Lerestedutemps,ilfautqu'elleachteaudehorsson
cornedbeefetsespommesdeterre,etellelespaieavecleproduitde
sontravail.Trslongtemps,elleasupportcettechargesansmme
s'enapercevoir.Lecharbonassuraitsaprosprit.Etdj,c'taitle
charbonqui,aprslesguerresnapoloniennes,luiavaitrendulgre
unedettequelesfinanciersdutempsjugeaientcrasanteetexcessive.
Maistoutchange,toutpasse,onnesebaignepasdeuxfoisdansle
mmefleuve.Lecharbonanglaisn'estplusroi.
Toutcelaestbienconnuetl'ontrouveradesdtailsduplusvif
intrtdansl'enqutequeM.HenrydeKorabvientdepubliersousce
titre:la Clefdel'nigmeanglaise, etquitombejustepointpour
clairerl'interventiondeM.MacDonald.Leseulmoyendesalutque
visel'Angleterre,c'estl'migration.Ilfautdverserletroppleindela
population quelque part. O? C'est une autre affaire, tant donn
surtoutquelestatsUnisontcessdes'ouvrircommeparlepass
lamaind'oeuvretrangre,etquelesDominionsnetiennentpasnon
plustreenvahis.

Jacques Bainville, LAngleterre et lEmpire britannique (1938)

154

La morale de cette histoire, c'est qu'un pays qui renonce


l'agriculturepours'adonnerpresqueentirementl'industriemneune
viedangereuse.C'esttrsjolidetransformerleschampsdeblen
prairies et en parcs. Mais, jusqu' ce qu'on puisse s'alimenter de
bouletteschimiques(etlesvitamines!),ilfaudradeslgumesetdu
pain. L'Angleterre souffre des excs de la civilisation industrielle.
L'Allemagneaussi.Prenonsgardedesuivreleurexemple,carchez
nouslatendanceapparatdj.
LaLibert,27juillet1928

Jacques Bainville, LAngleterre et lEmpire britannique (1938)

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Chapitre 48
Le soldat de l'Angleterre
et le marin de la Frange
L'Action franaise, 2 aot 1928.

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LE cardinal de Richelieu disait des Anglais, qu' la vrit il


n'aimaitgure:Ilsseportenttoujoursaucontrairedecequ'onleur
demandeetneveulentjamaiscequ'onleurpropose.
Ilyad'ordinaire,danscessortesdemaximes,dedfinitionsetde
boutades,unepartd'exactitudeetunegrossepartd'exagration.Les
Anglais, dans les ngociations, ne font pas toujours et commepar
systme,lecontrairedecequ'onvoudraitqu'ilsfissentet,cequ'on
leurpropose,ilsl'acceptentquelquefois.D'ailleurs,ilsontunegrande
qualit.C'estque,sachant,pourleurpart,direno,ilsadmettenttrs
bienquenousleurdisionsnon.
Un accord francoanglais sur la limitation des armements est
annonc aujourd'hui. Les termes de cet accord ne seront connus
qu'aprscommunicationauxautresgouvernements.Onnepeutdonc
enmesurerencorelaporte.Etiln'yapaslieunonplusd'entonnerun

Jacques Bainville, LAngleterre et lEmpire britannique (1938)

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hymnedegloire,carl'exprienceadapprendrequ'ilfallaitleplus
souventrabattrelestroisquartsdecegenredesuccs.
Cependant, il est toujours bon et agrable que la France et
l'Angleterres'entendentsurquelquechose,carilyatrslongtemps
qu'onl'adit:l'uniondelaFranceetdel'Angleterre,c'estlapaixde
l'Europe.Iln'yadoncpasdepaysquipuissentcauserplusutilement
delimiterleursarmements.
Entre deux peuples qui n'ont plus, depuis longtemps, d'intrts
vitauxcontraires,entrelesquelsunconflitetplusforteraisonune
guerre,neseconoiventmmepas,qu'estcequ'unaccorddecegenre
peut signifier? Il ne s'agit pas, il ne peut pas s'agir de dissoudre
purementetsimplementarmesetflottes.ParconsquentlaFranceet
l'Angleterre,enlimitantleursforcesmilitaires,tendentnaturellement
lesadapter.
Desortequecetaccordpourraitbien,lafin,ressemblerune
conventiond'tatsmajors.
*
**
Aufond,nousavonsintrtlapuissancenavaledesAnglais,et
lesAnglaisontintrtlasoliditdenotrearme.LesAllemands
n'ontilspasassezditquenoustionslessoldatsdel'Angleterre?Les
Anglaissontdevenusunpeunosmarins.Nouslesavonstrouvsen
1914pourgarderlaMancheetilnefautpasoublierqu'ilsn'avaient
pas attendu l'invasion de la Belgique pour tenir envers nous leurs
engagementsmaritimes.Aujourd'huiencore,quiassurelapolicedes
Ocans,quiprotgelelibrepassageducanaldeSuez,quimaintientla
paisible possession des colonies, sinon la Royal Navy dont nos
escadresnesontquedetrsmodestesauxiliaires?Jamaisnousseuls
nous ne pourrions dfendre nos voies de communication avec un
empire colonial vaste et riche, par consquent tentant et objet de
convoitise,etquiestdissminauxquatrecoinsdumonde.

Jacques Bainville, LAngleterre et lEmpire britannique (1938)

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Rciproquement,silaFrancen'estpasenmesured'assurerlapaix
surlecontinent,quiempcheraunepuissanceambitieusedejouerun
grandrlemaritimedebraqueraucoeurdelaGrandeBretagnenon
passeulementlepistoletd'Anvers,maisceluideCalaisetceluide
BoulogneetceluideCherbourg?
Les intrts de l'Angleterre et de la France sont donc
complmentaires.Etl'onnecomprenaitpastrsbienque,nagure,les
experts anglais voulussent nous interdire des submersibles qui
n'taient pas dirigs contre l'Amiraut britannique. Tout cela est
heureusementfinietlamissiondunouvelambassadeurdeGrande
BretagneParis,sirWilliamTyrrell,commenceainsisouslesplus
heureuxauspices.
On se demande uniquement si, entre pays qui n'ont pas autant
d'intrtscommunsquelaFranceetl'Angleterre,lesaccordssurles
armementsdonnerontdesrsultatsaussiheureux.
L'Actionfranaise,2aot1928.

Jacques Bainville, LAngleterre et lEmpire britannique (1938)

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Chapitre 49
La maladie de George V
La Libert, 1er dcembre 1928.

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LAsollicitudedel'Angleterrepoursonroimaladeetaujourd'hui
envoiedegurisonaquelquechosedetouchantetdefrappant.Jadis,
la France n'tait pas plus inquite pour les jours du BienAim
pendantlafivretyphodequiavaitmisenprillajeunessedeLouis
XV. Une foule o les casquettes sont aussi nombreuses que les
chapeauxsepressedevantlepalaisdeBuckinghampourattendrele
bulletindesmdecins.Depuis1688,onpeutdirequelepeupleanglais
nefaitqu'unavecsadynastie.
Taine a dfini l'Angleterre un pays o un juge en perruque du
dixseptimesicleappliquedesloissocialistes.LesAnglais,quidu
reste n'ont pas de constitution, respectent l'usage sans en tre les
prisonniers. Ils ont le sens de la tradition. Mais leur fidlit la
monarchie n'est pas seulement traditionnelle. Ils ont aussi le sens
monarchique.Lorsqu'ilssesparrentdesStuarts,cenefutpassans
dchirement. Cruelle ncessit, murmurait Cromwell, devant le
cadavredeCharles1er,etc'estunmotquen'auraientprononcni
Robespierre,niDanton,nimmeVergniauddevantlecorpsdeLouis

Jacques Bainville, LAngleterre et lEmpire britannique (1938)

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XVI.Et,pendantunsicleetdemi,malgrlasubstitution,lesStuarts
ontgarddesfidles.D'autrespaysquipassaientouquipassentmme
encorepourloyalistesavanttoutontlaisstomberleursroisetleurs
empereursavecuneindiffrenceincroyable.LesHabsbourgn'auront
paseuleursjacobitesnilesRomanofleursVendens.
On dira que le grand souvenir de la reine Victoria, que celui
d'douardVIIplanentencoresurlamonarchieanglaiseetqueGeorge
Vlescontinuedignement.Maisilyeutunepoquequineremonte
pasbeaucoupplusd'unsicleodessouverainsassezscandaleuxse
succdaient sur le trne d'Angleterre sans que la fidlit ni la foi
fussentbranles.trerpublicainenAngleterren'estpasseulement
uneoriginalit.C'estuneopiniondplace.
Le roi est audessus des discussions comme il est luimme
audessusdespartis.GeorgeVatrsbiencomprissonrlehistorique.
QuandRamsayMacDonaldestdevenupremierministreavecune
quipetravailliste,leroiareucesmessieursduLabourPartyavec
les mmes gards que s'ils eussent t des lords des plus vieilles
familles du royaume. Et puis, le roi d'Angleterre est le lien
symboliqueetvivantquiunitlesdiversespartiesdelacommunaut
britannique. La couronne seule rattache la mre patrie les
Dominionsd'audeldesmers.Leservicequesadynastieluirend
cetgard,lepeupleanglaisleconnatetlesent.
LaFrancejointsesvoeuxauxsienspourlasantdeGeorgeV.
Ellen'oubliepasque,danslegranddrameeuropen,ilaexprimet
ralislapensed'douardVILEllen'oubliepasnonplusqu'entre
autreschosesilavaitfaitlesacrifice,certainementpnible,dechanger
sonnomdefamilleetdeprendrecelui,toutnouveau,deWindsor,
pourrompre,silointainesfussentelles,aveclesattachesallemandes
desamaison.SouhaitonsgurisonetlonguevieauroiGeorgeV.
LaLibert,1erdcembre1928.

Jacques Bainville, LAngleterre et lEmpire britannique (1938)

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Chapitre 50
Un penseur
L'Action franaise, 12 dcembre 1928.

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IL y avait lundi, la Cour de cassation, une brillante et riche


assistance pour entendre M. Ramsay Mac Donald. Nous avons
pourtantpeineoublierquelechefdupartitravailliste,iln'yapas
plusdequinzejours,attaquait,deconcertavecDavidLloydGeorge,
le cabinet Baldwin coupable de mettre sa politique extrieure en
harmonieaveccelledelaFrance.
Sans doute, M. Ramsay Mac Donald a fait effort pour dire
quelquesparolesaimablesl'adressedenotrepays.Ilarappelqu'il
taitcossaisetqu'encossetoutlemondeavaitgardlesouvenirde
lavieillealliance.Maiscestempssontloin,etsiM.MacDonald
taitnquatresiclesplustt,iln'ettnidupartideMariede
GuisenidupartideMarieStuart,maisdupartideKnox,carilest
difficiledenepasreconnatrechezluil'espritreligionnaire.

Jacques Bainville, LAngleterre et lEmpire britannique (1938)

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C'estcetespritqu'ontrouveaufonddesonsocialismeetdansson
homlielaCourdecassation.
LechefduLabour Party,nousn'endisconvenons pas,parleun
langageplusidalisteetplusmystiquequeceluideM.Renaudel.Ilne
ditpasbrutalementqu'ilfautprendrel'argentoilest,desortequ'on
peutl'entendreavecdescolliersdeperlesetdesfourrures.Ilsaitaussi
parlerdesoncoeuretseservirduvocabulairepuritain.Maislefond
desesidesn'estpasplussolideetl'exposdesonprogrammefait
piti.
Un vieux prjug, une anglomanie antique, veulent que le
travaillisme soit plus sage, plus raisonnable, plus pratique que le
socialismefranais.Prfrencequinereposesurrien.Ilyalongtemps
que la bonne rputation des Trade Unions s'est envole. Des gens
qu'pouvantaitcheznouslenomdesyndicatlevaientaucieldesyeux
admiratifsquandilsenprononaientl'quivalentenlangueanglaise.Il
estapparudepuislongtempsquelesTradeUnionsn'taientplusque
les instruments de la politique socialiste et que la dcadence de
l'industrieanglaisetaitduepourunelargepartauxorganisateursde
grvesquienontladirection.
Letissudeproposobscursetcontradictoiresqu'atalM.Ramsay
MacDonaldn'enapasmoinstcoutavecrecueillement.C'taitdu
Jaursunpeupluspresbytrien.M.MacDonaldprcheunsocialisme
quineseraitnibolchevistenibureaucratique.Ilaoublid'endonner
laformuleetmmelasimpledfinition.Misredelaphilosophie.
Cependant,l'attentiondubelauditoireparisienrappelaitcegrand
seigneurqui,Versailles,sevantaitd'treallenAngleterrepoury
apprendrepenser.Deschevaux?,rponditLouisXV.
L'Actionfranaise,12dcembre1928.

Jacques Bainville, LAngleterre et lEmpire britannique (1938)

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Chapitre 51
Manchester contre le tunnel
La Libert, 13 mars 1929.

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CETTEfois,onacruqueaytait,quelefameuxtunnelsousla
Manche,aprscinquanteansdeprojetsetd'espoirs,deviendraitune
ralit.LesobjectionsetlesrpugnancesfaiblissaientenAngleterre.
Ilsemblaitmmequelegouvernementbritanniquevtdanscegrand
oeuvre un remde aux plaies qu'il n'arrive pas gurir et dont le
chmageestlaplusgrande.Patatras!Ilsemblebienquetoutsoit
recommencer.
LaChambredeCommercedeManchesteradlibrsurletunnel
et elle a conclu qu'il tait contraire aux intrts anglais. Dcision
importante.CetteChambredeCommercen'estpasuneChambrede
Commerce comme une autre, ni Manchester une ville comme une
autre.Quiditmanchestrienditlibertconomique,laissezfaire
et laissezpasser detout,desidescommedesmarchandises. C'est
Lobdenetc'estlecotonquisedressentaujourd'huicontreunevoiede
grandecommunicationentreleshommes.

Jacques Bainville, LAngleterre et lEmpire britannique (1938)

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OnnepeutpasdirequelesmembresdelaChambredeCommerce
de Manchester soient inspirs par des considrations de dfense
militaireetdescuritnationale.Cen'estpaslepointdevueauquel
on a l'habitude de se placer dans la cit cotonnire. Alors il faut
chercher autre chose. Et ce qu'on trouve, au fond, c'est que
l'Angleterreneveutpascesserd'treunele,moinspourdesraisons
traditionnellesousentimentalesquepourdesraisonspratiques.
Et la plus forte de ces raisons pratiques c'est que, le jour o
l'Angleterre serait relie au continent, sa marine cesserait d'tre ce
qu'elle est, le mtier de marin luimme cesserait d'tre le mtier
essentiel. L'Angleterre a eu besoin, parce qu'elle tait une le, de
rayonnersurlesmers.Toutesavies'estorganiseldessus.Cequi
diminuerait le besoin affaiblirait l'organe, et l'organe est devenu
essentiel. L'intensit de la navigation dans la Manche entretient
l'activitdelanavigationjusquedansl'OcanIndienetlesmersde
Chine.LesnaviresquivontCalaismultiplientceuxquivontjusqu'
Shangha.quoibondriverletrafic,etleshabitudes,verslesvoies
ferrescontinentales?
Il faut compter en outre que l'industrie maritime est une des
principalesindustriesdel'Angleterre,cellequiassuresasubsistance
soustouteslesformes,cellequiluiprocurelesplusgrosbnfices.
neregarderquelabalancecommerciale,l'Angleterreiraitlaruine.
Pourl'annedernire,ledficitdesexportationsatdecinquante
milliardsdenosfrancs!Sommecolossale,perteannuellepuisante.
L'Angleterren'yrsisteraitpassi,roulierdesmers,lesfretsnelui
apportaientdelargescompensations.
Oncomprendqu'ellehsitedrangercettegrandemachinequi
pourelleestvitaleetletunnelsouslaMancheouvriraitlapossibilit
d'undrangement.Aussin'estcepeuttrepasencoredemainqu'on
pourra,sanschangerdevoiture,allerdeLondresParis,parcequece
seraitbienttallerdeLondresCalcuttaet,unjour,parletunnelde
Gibraltar,deLondresauCap,sansdescendredewagon.
LaLibert,13mars1929.

Jacques Bainville, LAngleterre et lEmpire britannique (1938)

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Chapitre 52
Les Anglais et la sagesse
L'Action franaise, 1er avril 1929.

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M.BaldwinadciddedissoudreleParlementetdeslections
gnrales auront lieu en Angleterre la fin du mois de mai. Que
donnerontelles?
Riendebienfameuxpourlesconservateurs,sil'ons'enrapporte
auxconsultationspartiellesquisesontsuccddepuisquelquesmois.
Toutaupluspeuventilscomptersurunretouravecmajoritrduite.
Danslescirconscriptions,lenombredeleurs lecteursabaiss et,
commeilyaurapresquepartouttroiscandidats,ilsuffira,d'aprsle
systmeanglais,detrspetitesdiffrencespourfairepasser iciun
travaillisteetlunlibral.
CarM.RamsayMacDonaldetM.LloydGeorgeannoncenttous
les deux qu'ils possdent la recette merveilleuse et qu'ils guriront
touslesmauxdel'Angleterre.M.RamsayMacDonaldnationalisera
lesbanquesetl'industriesousprtextederanimerl'activit.M.Lloyd
George,pouremployerleschmeurs,ouvriradesateliersnationauxet
ilmettralesmineursfabriquerdesobjetsdeprcision.

Jacques Bainville, LAngleterre et lEmpire britannique (1938)

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Iln'estpassrqueleslecteursanglaissoientplusquelesautres
vaccinscontrelecharlatanismeetladmagogie.Quisait,disait
Voltaire, ce qui peut natre dans ces ttes mlancoliques? La
sagessedupeupleanglaisestsujettecautionetsesinstitutionssont
unpeumoinsadmiresqu'autrefois.
Ellessontprincipalementdestinesaucontrledugouvernement.
Onadonc,pendanttrslongtemps,faitl'logedumcanismequi,en
portantalternativementlespartisaupouvoir,prvenaitlesabus,la
routine et permettait mme aux vaincus de reprendre vigueur et
jeunessedansl'opposition.Peuttre,eneffet,cetalleretretourn'atil
pasdonndetropmauvaisrsultatsdansdestempscalmes,oupeu
critiques, et quand la machine tait aux mains d'une aristocratie,
quand Macaulay faisait observer que les ides des tories passaient
souventchezleswhigsetrciproquement.Maisdenosjours,avecle
suffrageuniverseldesdeuxsexesetsansbourgspourris?
Quel'Angleterreaitdesplaies,nuln'endisconvient.Elleenaune
deplusquel'gypte.Car,toutessesdifficultss'ajoutecellequi
consisteremettreenquestion,touteslesquatreoucinqannes,ce
quiatentreprispourlagurison.
Depuisqu'ilsontreprislesaffairesenmain,lesconservateursde
lbasn'ontpasmaladministr.Lapreuveenestquelebudgetdecet
exercice est en excdent alors que Philip Snowden avait lgu un
dficit. Avec le programme de M. Baldwin, le chmage pourrait
reculer.Laissetoncetteexprienceletempsdesepoursuivre?Pas
dutout.Onl'abandonnera,s'ilplatauximpatientsd'enessayerune
autre.
En somme les institutions anglaises reposent sur la mfiance
l'garddugouvernement,cequiestbonquandlesgouvernementssont
mauvais et mauvais quand les gouvernements sont bons. Car les
Anglais non plus ne possdent pas le don salutaire qui leur
permettrait,parundiscernementinfaillible,deprfrerleurbienleur
mal.

Jacques Bainville, LAngleterre et lEmpire britannique (1938)

L'Actionfranaise,1eravril1929.

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Jacques Bainville, LAngleterre et lEmpire britannique (1938)

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Chapitre 53
Les Travaillistes et le chmage
L'Action franaise, 9 juin 1929.

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Onabeaucoupditquelesconservateursanglaisavaienttbattus
parcequ'ilsn'avaientpasdeprogramme.M.MacDonaldetM.Lloyd
Georgeavaientchacununplanpourcombattrelechmage,commele
gnralTrochuenavaitunpourdlivrerParis.M.Baldwinn'enavait
pas.
C'taitpeuttrehonntetdesapart.Qu'yatilfairecontrele
chmage?M.LloydGeorgeproposedeconstruiredesroutespour
occuperlessanstravail.Maislesroutesduroyaumesontexcellentes,
lui aton rpondu. Et on lui a demand encore s'il comptait
transformer en terrassiers des ouvriers d'art et de prcision. Son
systme, on l'a d'ailleurs tout de suite dit, c'est celui des ateliers
nationauxquis'taitterminenFranceparlarvoltedesjournesde
juin.

Jacques Bainville, LAngleterre et lEmpire britannique (1938)

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M.MacDonald,pourfairequelquechose,devrabienenvenir
unetentativedummegenre,etc'estverslestravauxpublicsqu'on
essaieradetournerleschmeurs.Encorefaudratilqueleschmeurs
yconsentent.Maiscequiestremarquable,c'estlafaveurquecette
iderencontredanslemondedelafinance.LeStockExchangeest
resttrsfermeaprsleslections.L'arrivedessocialistesaupouvoir
n'a pas effray la Cit de Londres. Au contraire, on dit que les
banquiersserjouissentparcequedegrandstravauxpublicscesont
des emprunts, et que des emprunts c'est une aubaine pour les
intermdiaires.Aprscommeaprs,ettantpissilesemprunts,une
foismis,setranentdescoursdemisre.Ilyauralongtempsque
les banques les auront passs la clientle. Ainsi la finance peut
toujoursfairesesaffaires,mmeaveclesocialisme.
quoi tient donc le chmage anglais? En quoi le problme
consistetil? C'est ce qu'il faudrait se demander et savoir avant
d'essayerdelersoudre.
NousnesavonspasquelleexplicationM.MacDonaldsedonne
luimmedecephnomneruineuxnis'ilcherches'endonnerune,
maisilestcertainquelesAnglaisontbeaucoupvari.Longtempsils
ontattribuleurcriselacriseeuropenne,etc'estpourquoiilsont
travailllafameusereconstructionconomiquedel'Europe.Quand
l'AllemagneetlaRussie(sanscompterlereste)seraientremisessur
pied,l'industrieanglaisedevaitretrouverdesclients.L'Europea t
reconstruiteetilyatoujoursdeschmeurs.
D'ailleurs,pourvendredesmarchandisesanglaisesauxbolcheviks,
ilfaudraitcommencerparleurprterdel'argentanglais.Grandbien
fasseauxprteursqui,demmequepourlesempruntsnationauxdu
LabourParty,neprterontsansdoutequel'argentdesautres.Mais
socialisme ou communisme ont encore besoin du capital, ils ne
pourront pas se passer du capitalisme, et c'est ce qu'il faut noter,
mmequandonl'aremarqubiendesfois.
LesAnglaisontcruaussipendantlongtempsquelesautrespayset
notammentlaFranceleurfaisaientuneconcurrencedloyalegrce

Jacques Bainville, LAngleterre et lEmpire britannique (1938)

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leurmonnaiedprcie,tantdonnquelalivresterlingtaitresteau
pair.Aussin'ontilseudecessequel'Europeentireftrevenue
l'talonor. C'est fait aujourd'hui. Les monnaies sont stabilises et
pourtantlechmageduretoujoursenAngleterre.
Les Anglais ont cru encore que les paiements en nature de
l'Allemagneautitredesrparationsnuisaientleurcommerce.Mais
les industriels franais faisaient galement la grimace. Que les
Allemands paient avec des marchandises ou avec le produit de la
ventedeleursmarchandises,ceseratoujourslammechose.Etsil'on
veutquel'Allemagneserelve,simmeonveutqu'ellepaie,ilfaut
s'attendrelaretrouvercommeconcurrentesurlesmarchs,cequi
taitlecasavant1914.
Alorstouteslesexplicationsquionttenhonneurtantcartes,
pourquoidoncl'Angleterreatelletantdechmeurs?M.delaPalice
dirait:parcequ'elleaplusdebrasqu'ellenepeutenemployer.La
populationanglaise(oMalthus!)estdevenuetropnombreuse.Que
faire de l'excdent? migrer? O cela? Les pays qui recevaient
nagurelesurplusdelapopulationeuropenneseferment.Lestats
Unis estiment qu'ils ont leur plein et contingentent les entres.
L'exutoireestferm.
D'ailleurs, pourquoi les chmeurs migreraientils? Ils ont des
rentesdansleurpays.Lesconservateurslesnourrissaientauxfraisdu
Trsor et ce ne sont pas les socialistes qui supprimeront les
allocations.Alors?
Maisonconstateautrechose.S'ilyadeschmeurs,c'estparceque
desindustrieschment.Ilyenammequiferment.Etellesferment
parcequ'ellesontcessd'treproductives.Onadonncesjourscile
rendementdecertainsdistrictsminiersd'Angleterre.Ilenestquisont
endficit.L'und'euxenquatremois,adonnunbnficedrisoirede
193livres.Autantmettrelaclefsurlaporte.C'estcequebeaucoup
d'industrielsfont.

Jacques Bainville, LAngleterre et lEmpire britannique (1938)

170

CommentM.MacDonaldremdieratilcela?Ilnationalisera
lesminesetlereste.AlorsleTrsor,aulieudenourrirleschmeurs,
alimenteral'industrieellemme,cequiseraencorepluscoteux.
LeLabourPartyapourtantsouslamainunmoyendesoulager
l'Angleterre.Unpeud'inflation,lamodesocialiste,etunesoupape
sera ouverte. La livre sterling baissera. Alors l'industrie anglaise
connatralestimulantqu'ontconnutouslespaysmonnaiedprcie.
Excitationartificielle,maisilenseraitcommepourlesempruntsdont
nousparlionstoutl'heure:aprscommeaprs,celafaittoujours
passerunanoudeux.
Au fond les Anglais veulent une monnaie pure, une industrie
active, des salaires levs et du socialisme. Il est invitable que
RamsayMacDonaldsecasselesreinsvouloirconciliertoutcela.
L'Actionfranaise,9juin1929.

Jacques Bainville, LAngleterre et lEmpire britannique (1938)

171

Chapitre 54
L'lu des jeunes filles
L'Action franaise, 12 juin 1929.

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DEPUISleslectionsqui,sansluidonnerlamajoritdanslepays
nidanslaChambre,l'ontportaupouvoirparlejeudesinstitutions
parlementaires,respectescommelesrglesd'unfootball,M.Ramsay
MacDonalds'est panchauprsdediversjournauxsocialistesdu
continent naturellement enthousiasms. Les plus curieuses de ses
dclarationssontcellesqu'ilarservesauVorwoerts.
Avec nettet, et aussi avec chaleur, M. Ramsay Mac Donald
attribueauxjeuneslectriceslesuccsduLabourParty.Onsaitquele
cabinet conservateur avait tendu le droit de suffrage toutes les
femmesqui,nagure,nevotaientqu'partirdetrenteans.Seraitce
unedescausesdesadfaite?M.MacDonaldlepense.Ilpossdela
certitudequelesjeunesfillesontvotpourleLabour.
Ilammefaitcesujetdecurieusesremarques.Jadis,atildit,les
demoiselles ne pensaient qu'au mariage. Aujourd'hui, elles sont

Jacques Bainville, LAngleterre et lEmpire britannique (1938)

172

pntresdeleursdevoirssociaux.Ellesnesontpasseulementmieux
habilles.Ellesn'ontpasseulementunevieintellectuelleplusintense.
Elles sont conscientes d'ellesmmes, avec un sentiment
d'indpendancequeleursfrresnepossdentpas.Viergesfortes,elles
nesontpastenuesparcestraditionsdefamillequifontqu'unAnglais
natetmeurtconservateuroulibral.Ellesontsecouceschaneset,
jusquedansl'aristocratie,plusd'unes'estrallieausocialisme.
M, Ramsay Mac Donald est un peu injuste pour ces jeunes
aristocratescommesirOswaldMosley,gendredelordCurzon,pour
cesfilsdegrandsbourgeoiscommeOlivierBaldwin,proprehritier
del'expremierministre,quigrossirentlegroupetravaillisteetquine
lui apportent pas peu de respectabilit. Mais, dans l'ensemble, il a
raison.Lesjeunesaristocratesetlesgrandsbourgeoisqu'ilaenrls
sonteuxmmesunpeujeunesfilles.Etsanstrevirginal,carilest
conduit par de vieux routiers de la dmagogie, le socialisme
reprsentetrsbienl'oiseaubleu.
C'estvrai,d'ailleurs,qu'ilyaenAngleterreplusd'lectricesque
d'lecteurs.Ilyadoncplusdefemmesqu'ilnepeutyavoirdemaris
et, pour les dlaisses, le socialisme est un poux idal et un
consolateur.Ilapourluil'amertumedesvieillesfillesetlarveriedes
autres.
Peuttreestceaussilamarquequ'ilporte.LessolutionsqueM.
MacDonaldproposeauxproblmesdesonpaysetdesontempsont
untonromanceetrimentrichementavecamour.C'estunepolitique
dejeunefille,cequineveutpasdirequ'ellefiniradanslatendresse.
Comment,demandaitl'autre,l'adorablecraturedontlesmainsfrles
baisentlepianodevientellesiviteacaritreetmgre?Rponse:les
ralitsdutouslesjours,lefourneaudecuisineetlesbasrepriser.
L'Actionfranaise,12juin1929.

Jacques Bainville, LAngleterre et lEmpire britannique (1938)

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Chapitre 55
La libert des mers
La Libert, 15 octobre 1929.

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PRONONCEZ, dans le mtro ou dans l'autobus, les mots:


Libertdesmers.Vousneferezretournerlattepersonne.Onne
diraitpasqu'ils'agitd'unprincipequiatellementtenuaucoeurdes
Franaisd'autrefoisqu'ilssesontdixfoisbattuspourledfendre.Le
soldat inconnu de la Grande Arme auquel on a lev hier un
monumentLoublianataitunchampiondelalibertdesmers.Il
taitalljusqu'enIllyrie,commesescamaradestaientallsjusqu'
Moscou,pourfairetriompherleblocuscontinental,rponseaublocus
maritimedesAnglais,cestyransdesmers.
Maislesideschangentaveclessituations.Nosvieuxdiffrends
avecl'Angleterreontprisfin.En1914,elletaitnotrealliecontre
l'Allemagneetnousavonstrouvqueledroitdeblocusquidevait
affamer l'ennemi et le mettre genoux tait fort bon. Nous avons
mmetrouvquelesAnglaisnel'appliquaientpasassezsrieusement
etnousavonstindignsquandnousavonssuparlesrvlationsde
l'amiralConsettquel'onn'avaitpastoujoursfaittoutcequ'ilfallait,

Jacques Bainville, LAngleterre et lEmpire britannique (1938)

174

dans les les britanniques, pour empcher le ravitaillement de


l'Allemagne.
Les Anglais, leur tour, tiennentils, aujourd'hui, au droit de
blocus,quiest,ensomme,surlesocans,ledroitduplusfort,autant
qu'ilsytenaientjadis?Ilnesemblepas.M.Ramsay MacDonald
paratdisposdetrsgrandesconcessionsenverslestatsUnisqui,
eux,sontrestsdespartisansdterminsdelalibertdesmerspour
laquelleilsavaientprislesarmes,ilyacentetdesannes,semettant
dans le mme camp que Napolon. En cas de guerre, l'Angleterre
renonceraitaudroitdevisite,toutcequiafaitcoulertantd'encreet
desang.Maisles tatsUnis,deleurct,s'engageraient nepas
ravitaillerlepaysquiauraitrecours laguerreetseseraitmisen
contraventionaveclepacteKellogg.
Ainsic'estparlespactesKelloggqueseraitrsolueunedesplus
vieillesquestionsquiaientdivislespeuplesetagitlemonde.Et
c'est fort satisfaisant, du moins en thorie. Car le diable, dans ces
sortes d'affaires, c'est qu'on n'est jamais sr d'tre d'accord sur
l'agresseur.Encasdeconflitentredeuxtats,lequelauracontrevenu
auxpactesKellogg?Ceneserapeuttrepassiclairqu'onlepense,
de loin, et quand le cas ne s'est pas prsent. Et d'ailleurs on se
souvientdesvainescontroversesauxquellesadonnlieuladfinition
del'agresseur.
Onferapeuttrel'expriencedelalibertdesmersjusqu'aujour
o(quisait?)lestatsUnis,devenuslaplusfortepuissancemaritime
dumonde,trouverontqueledroitdeblocusadescharmes.Quant
nous, qui ne sommes plus depuis longtemps en rivalit avec les
Anglais, nous pouvons nous dire qu'anciens possdants coloniaux
commeeux,nospossessionssuivrontlesortdesleursetquelejouro
l'Angleterrelaisseradclinersavolontavecsesforcesnavales,ce
n'est pas par nos propres moyens que nous serons capables de
conserver un domaine dissmin en Afrique, en Asie, en Ocanie,
jusquedansleseauxamricainesetsurunrivageamricain.
LaLibert,15octobre1929.

Jacques Bainville, LAngleterre et lEmpire britannique (1938)

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Chapitre 56
Parabole hyperbolique
L'Action franaise, 8 novembre 1929.

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EN ce tempsl, le dernier viceroi de l'Inde, rduit depuis


plusieursannesauchmage,agonisaitdansunhospicedeLondres.
Letroisimeministretravaillisteavaitreconnul'indpendancede
touteslespossessions etprotectoratsbritanniques.L'Inde,l'gypte,
l'Irak,Ceylan,Singapouravaientdesgouvernementsautonomes.On
avait aboli les vieux traits avec la Chine, et les concessions
europennesdanslesgrandescitschinoisesdengocen'taientplus
qu'unsouvenir.LesAntillesanglaisesavaienttcdesauxtats
Unis, lesdernirestroupes quigardaientle canaldeSuezretires.
Bienentendu,ChypretaitlaGrce,Maltel'ItalieetGibraltar
l'Espagne.
D'ailleursl'Indetaitfeuetsang,desguerresterriblesayant
clatentrelesreligionsetlesraces,etlederniersionistevenaitd'tre

Jacques Bainville, LAngleterre et lEmpire britannique (1938)

176

massacr en Palestine. Sur l'gypte, des mamelouks sovitiques


rgnaientcommeenGorgie.
Unun,lesmarchsordinairesducommercebritanniques'taient
ferms.Iln'yavaitplusd'indignespouracheterdescotonnades.Les
armateurs faisaient faillite. Le nombre des chmeurs tait mont
septmillions.Illeurtaitalloudixlivressterlingparjour,lalivre
sterling ne valant plus que quelques fractions du dollar, et le
chancelier de l'chiquier venait d'annoncer que pour l'exercice
prochain,ilnesauraitotrouverdesfonds,leproduitdel'incometax
tantrduitrienparladisparitiondesgrandesfortunesetlaruine
desclassesmoyennes.
UnchefsocialistedeLiverpool,unancienmarinnommJackTar,
selevaalorspourdemanderdescolonies.Onluifitobserverqu'iln'y
en avait plus prendre dans le monde, la France ayant perdu
l'Indochine. Madagascar, etc... depuis qu'on lui avait interdit de
construire des sousmarins. Il n'tait pas question de subjuguer de
nouveaudeuxcentsmillionsd'Hindousquiavaientprisdfinitivement
conscience d'euxmmes. Quant l'Afrique, des Rpubliques
d'hommes noirs volus s'y fondaient, avec la protection de
l'Amrique,surlemodledelaRpubliquedeLibria.
Alors Jack Tar, devenu aussi populaire que l'avait t quelques
annesplusttPhilipSnowden,fitsavoirqu'onl'avaitmalcompriset
quelescoloniesnaturellesdel'Angleterre taientmoinslointaines,
qu'elles se trouvaient par exemple en Algrie, encore dtenues
indmentparlaFrance.Ilrappelaaussique,dansuntempsol'onne
connaissait pu l'Inde, l'Angleterre colonisait Calais et Bordeaux et
qu'ausurpluslarichessedel'ouvrierfranais,quicontinuaitmanger
peuprsdeuxfoisparjour,taitundfiinsolentlamisredu
proltairebritannique.
Nousneprolongeonspasdavantageuneparaboledontlepointde
dpartl'indpendancedel'Indeenvoiedes'accomplirparlessoins
dugouvernementtravaillisteestcependantvrai.

Jacques Bainville, LAngleterre et lEmpire britannique (1938)

L'Actionfranaise,8novembre1929.

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Jacques Bainville, LAngleterre et lEmpire britannique (1938)

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Chapitre 57
Une doctrine impuissante
La Libert, 16 novembre 1929.

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LEministreMacDonaldcommencetrelarisedumonde.Il
taitarrivenpromettantdegurirlaplaieduchmage.Ilavaitun
remde,unerecette. C'est l'habitudedes partis doctrinaires. Ils ont
toujourslammeillusion.Ilsuffiraqu'ilsgouvernentpourque,avec
leur systme, tout ce qui avait embarrass leurs prdcesseurs soit
rsolu. Cette prtention tourne toujours mal et trs vite. Pour le
ministreMacDonald,c'estdjfait,etlechmageestl'occasion
pourlesocialismedesecouvrirderidicule.
Cen'taitpasseulementpardmagogiequelestravaillistesavaient
promis de rduire le nombre des chmeurs et de le ramener un
chiffrenormaletsupportable.C'taitpire.C'taitparinfatuationde
thoriciens. Ils taient convaincus de l'impuissance des partis
conservateurs et bourgeois. Ils taient convaincus que le chmage
tenaitauvicedurgimecapitaliste.LorsqueM.Thomas,quin'est
d'ailleurs pas particulirement antipathique, a tenu la queue de la
pole,ils'estaperuqueniKarlMarxniaucunsocialistedelachaire

Jacques Bainville, LAngleterre et lEmpire britannique (1938)

179

nedonnaientlemoyenderduirelalgiondessanstravaild'uneseule
unit.
De grands travaux publics? Des ateliers nationaux? Vieille
chanson.Onnetransportepasdesouvriersspcialissdeleuratelier
la construction des routes. Percez le tunnel sous la Manche vous
mettrezpieddesgensdemer.Ilyal'migration.Maislespays
neufsdemandentdescolons,desdfricheurs,etl'onnefaitpasdes
travailleursdelaterreavecdestravailleursdusoussol,unmineurdu
paysdeGallesnedevientpasvolontunfermiercanadien.Toutce
que M. Thomas a imagin de mieux, c'est, la manire la plus
bourgeoise,detrouverdesclientspourlecharbonbritanniquequiles
avaitd'ailleursperdusparcequ'iltaittropcher.
Stendhal, disait dj, en parlant de l'Angleterre au temps de
Napolon: Un tiers de cette nation est rduit l'aumne. On
attribuait cette misre, qui formait un si violent contraste avec la
richessedesautresclasses,auxabusdelagrandepropritdtenue
par quelques landlords. Le gouvernement de l'Angleterre a cess
d'treoligarchique.L'aumneestdevenuelgale.Elles'appellefonds
de secours, assurances sociales, retraites. L'Angleterre devient,
commeonl'adit,unvastehospice.Qu'ellecontinueainsi,et,siriche
soitelle,ellefiniraparmangersesrservesaccumules,surtoutsiune
politiqueimprudenteluifaitperdresasituationetsesmarchsdans
l'Inde,enChine,engypte,etc...
Aprs les guerres de la Rvolution et de l'Empire, l'Angleterre
avait, comme aujourd'hui, une dette immense. On ne croyait pas
qu'elle pt supporter un pareil fardeau. Pourtant, au dixneuvime
sicle,elleavcu,prospr,grandi.Grcequoi?unsystme?
unedoctrine?Pasdutout.Grcelamachinevapeuretaucharbon.
Cequ'ilfaudraitaujourd'huil'Angleterre,poursedbarrasserdela
plaieduchmage,c'estunnouvellmentdelavieconomiquequi
luirendraitleprivilgeque,pendantprsdecenttrenteans,luiavait
donnlahouille.Enfaitdenouveaut,ellen'aquedusocialisme.Ce
n'estpasnourrissant.

Jacques Bainville, LAngleterre et lEmpire britannique (1938)

LaLibert,16novembre1929.

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Jacques Bainville, LAngleterre et lEmpire britannique (1938)

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Chapitre 58
Le congrs de Lahore
L'Action franaise, 4 janvier 1930.

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L'AN dernier, les nationalistes de l'Inde avaient rclam de


l'Angleterrelestatutd'unDominion.M.RamsayMacDonaldleleura
promis. Aussitt, le congrs de Lahore a exig l'indpendance
complte.
Cettehistoiren'ariendecurieux.Cequil'est,oupluttcequile
serait si l'on ne connaissait le flegme des Anglais, qu'on appelle
aujourd'hui leur estomac, c'est la tranquillit avec laquelle ils
prennentceschoses.Peuttreaufond,quelquesunsn'enpensentils
pasmoins.Ilsn'enconviennentpas,cequiestdigned'admiration.
Unvieilhommed'tatitalienrecommandaitauxjeunesgensdene
jamaisdire:C'estgrave,parceque,ajoutaitil,toutemaviej'ai
entendudirequec'taitgrave.EnAngleterre,onneditjamaisque

Jacques Bainville, LAngleterre et lEmpire britannique (1938)

182

c'estgraveparcequ'onalaconvictionintimequ'ilnepeutpasarriver
decatastrophecepays.
L'envoyduTimesracontaitl'autrejour,aprsavoirrenducompte
ducongrs,quelesmotionsincendiairesdubanditJawaharlataient
votestandisque,danslesruesdeLahore,unepopulationinnocente
s'amusaitregarderlesjeuxdesenfants.Cettecorrespondancenousa
parupleinedesens.LesAnglaisneveulenttreniinquietsnimus.
Et peuttre, en vrit, ne russissentils pas concevoir qu'un
vnement aussi gros de consquences qu'une rvolte gnrale de
l'Indepuissearriver.
Ilsnesontpaslesseulsquiserassurent.Combiendefoisentendra
tonencorequ'unmouvementpanhindouestunechimre,unvrai
fantme, et que jamais les musulmans de l'Inde ne marcheront
d'accordaveclerestedelapopulation?Onditcelaetpuis,unjour,
cesimpossibilitsdeviennentdesralits.Quand,autrefois,onlisait
quelesgensduSinnFeinavaientencorecommisunattentat,quidonc
etsupposque,quelquesannesplustard,l'Irlandedeviendraitun
tatlibre?
D'ailleurslecongrsnationalistedeLahoreainvoqul'exemple
irlandais.Maisl'indpendancedel'Indeseraituneautreaffaireque
l'indpendancedel'Irlande.
L'Actionfranaise,4janvier1930.

Jacques Bainville, LAngleterre et lEmpire britannique (1938)

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Chapitre 59
Pax Britannica
L'Action franaise, 5 fvrier 1930.

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Ilyaquelquessemaines,M.Baldwinaprononcl'Universitde
Glasgow, en sa qualit de lord recteur, un discours empreint de
mlancolie.Lechefduparticonservateurs'esttoujoursfaitremarquer
parunecertainehsitationquesestroupesluireprochentvolontiers.
Onl'avusouventtroubldansl'actionetdansledessein.Peuttre
raisonnetiltrop.Peuttrevoitiltroptouslesaspectsdeschoses.
SondiscoursdeGlascowmontreassezbienlefonddesapense.
Cefondesttissud'inquitudesetd'anxitssurl'avenirdel'Empire
britannique.L'avnementdeladmocratiequi,enquelquesannes,
c'estdire,auregarddel'histoire,commedansl'espaced'unjour,est
devenueintgrale,aprofondmentchangl'Angleterre.Toutlemonde
rpte l'envi que c'est le pays quichange le moins, celuio les
traditions se conservent le mieux. Pure apparence. L'Angleterre
d'aujourd'hui ressemble aussi peu celle de la reine Victoria que
l'AngleterredeVictoriacelled'lisabeth.
Certainement, M. Baldwin aperoit des diffrences dont nous
faisons vite bon march. Un tat libre d'Irlande, par exemple, ne

Jacques Bainville, LAngleterre et lEmpire britannique (1938)

184

permet plus qu'on dise le RoyaumeUni. Ce qui tourmente M.


Baldwin,cen'estpastantquelestravaillistesgouvernent,cen'estpas
tant que le rgime parlementaire soit, d'aristocratique, devenu
dmocratique. C'est qu'en outre les principes de la dmocratie se
soientrpandusdanslemondeaupointdedeveniruniversels.
Alors,telCharlemagnequipleuraitenvoyantparatreauloinsur
leurs barques les barbares du Nord et qui pressentait que ses
successeursnesauraientpaslestenirenrespect,M.Baldwinsepeint
unaveniro ladmocratieanglaise,quesesdoctrinesarmentmal
pourl'Empire,nersisterapascequ'unauteurdelangueanglaisea
appel le flot montant des peuples de couleurs, alors que ces
peuplesinvoquentleurtourledroitessentieldesdmocraties,celui
dedisposerd'euxmmes.
SouslesAntonins,aditM.BaldwinsesauditeursdeGlasgow,
Romesemblaitternelle.Elleparaissaitcommeleseulpointfixedu
firmament.Dj,pourtant,l'Empireromainportaitenluimmeles
causesdesadcadenceetdesachute.Etquandiltomba,ilentranale
mondedanslechaos.
Et c'est vrai que la paix britannique, comme la paix romaine,
maintientdansl'ordreetdansl'orbitedelacivilisationoccidentaleune
partconsidrabledel'humanit.M.Baldwinpenseenparticulier
l'Inde,etiln'apastortd'ypenser.Maissurquoisefondecettepaix
britannique,dontonn'apprcieravraimentlesbienfaitsquelejouro
elleauradisparu?Surlapuissancemaritimeanglaise.Etici,c'estla
confrence de Londres qui, avec toutes ses suites, se prsente
l'imagination.
Lesortdel'Empirecolonialfranaisestliausortdel'Empire
britannique. C'est l'vidence mme. Ils se sont forms l'un contre
l'autre, mais ils dureront et ils priront tous deux ensemble. Les
Anglais euxmmes ne doivent pas dsirer que nos forces navales
soientlimitesuntropbasniveaupasplusquenousnedsironsque
lesleurssoienttropdiminues.

Jacques Bainville, LAngleterre et lEmpire britannique (1938)

L'Actionfranaise,5fvrier1930.

185

Jacques Bainville, LAngleterre et lEmpire britannique (1938)

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Chapitre 60
La Maison d'Ucalegon
L'Action franaise, 15 fvrier 1930.

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ON tonnerait peuttre plus d'un Anglais en disant que les


troublesduTonkinnesontpassansimportancepourl'Inde,comme
ontonneraitplusd'unFranaisendisantquelarvoltedeYenBaet
lesbombesd'HanosontenrelationaveclecongrsdeLahore.Et
pourtant?
Pourtant ces vnements feraient un sujet de conversation utile
pourM.RamsayMacDonaldetM.AndrTardieuquiserencontrent
encemomentpeuprstouslesjours.Maisilestimprobablequ'ils
abordentcesujet.LeprsidentduConseilfranaisprfreradire,
l'occasion, qu'il s'agit de troubles locaux sans gravit. Le premier
ministrebritanniqueaffecteradepenserqueleproblmedel'Indes'il
admetqu'ilexisteuntelproblmeseraonnepeutmieuxrsolugrce
lalargeurd'idesdugouvernementtravailliste.

Jacques Bainville, LAngleterre et lEmpire britannique (1938)

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C'estgranddommage.LaFranceetl'Angleterre,possessionnesen
Asie,auraientlepluspressantbesoindeseconcertersiellesveulent
garder leurs possessions. Si les Anglais venaient perdre l'Inde,
l'Indochineneferaitpaslongfeu,etrciproquement.
Lapremirechosefaire,entreParisetLondres,seraitd'adopter
une attitude et une politique communes l'gard des Soviets,
instigateursdestroublesasiatiques.Onestfortloindecela.D'abordil
faudrait que, de part et d'autre, on voult reconnatre l'action du
bolchevisme dans les mouvements nationalistes et terroristes de
l'Asie. Ensuite, il ne faudrait pas que, par le plus fcheux aller et
retourdupendule,laFranceentretntdesrelationsdiplomatiquesavec
Moscoulorsquel'Angleterren'enapas,etcommentsedgoter
d'avoirdesagentsduGupoudomicilelorsqueleForeignOffice
accrditeunnouvelambassadeurauKremlin.
Lalimitationdesarmementsnavalsellemmegagneraittrevue
sous l'aspect colonial, o les intrts de la France et ceux de
l'Angleterre sont identiques. Si nous avions avec l'Angleterre non
seulementunpactepourladfensecommunedescolonies,maisun
plan de collaboration pareil celui qui existait en 1914 pour la
Mancheetl'Atlantiquemaisplustendu,iln'yauraitpasdequestion
detonnage,decatgoriesnidesousmarinsentrelesFranaisetles
Anglais.ToutsepasseLondres,quoiqu'onproclamelecontraire,
commesilescinqpuissancesquiysontruniesdevaientunjourse
faire la guerre et surtout comme si elles n'avaient pas le moindre
intrtcommun.
Il n'est pas trs difficile d'entrevoir un avenir o la France et
l'AngleterredevrontseprtermainfortepourconserverleursEmpires
coloniauxquisesoutiennentets'paulentl'unl'autre.Cejourl,on
regretteraletempsperdu.Ons'tonneraaussiden'avoirpaspens
plusttquel'Indeetl'Indochinetaient,l'uneparrapportl'autre,
commelamaisond'Ucalegonqui,enbrlant,chauffaitunpeutrop
celleduvoisin.
L'Actionfranaise,15fvrier1930.

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Chapitre 61
Le rouet de Gandhi
L'Action franaise, 26 avril 1930.

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LEflegmedesAnglaisdurantlesvnementsdel'Indeaquelque
chosed'autantplusadmirablequel'onsedemandetoujourssic'est
confianceeneuxmmesouinsensibilit.Lessoulvementsdeleur
Empirefontencoremoinsd'effetsureuxquesurlalgretdenotre
Parlementl'affairedeYenBay.
Gandhi,ascte,mystique,thosophe,aptredelanonviolence,
dchanel'meute.Ilappelleleferetlefeu.Sil'Indeconquiertson
indpendance,ceneserapasparl'apostolatdeladouceur.Ilestvrai
sous tous les cieux que violenti rapiunt illud. Et le martyre
accompagnelafoi.Gandhiferapnitenceetsemacreradavantage
pourlesangvers.Maisilestversetilcoule.
QuantRamsayMacDonald,religionnaireetpacifiste,onnevoit
pasqu'ilaitinterditauxautoritsbritanniquesdetirersurlafouleet
derprimercoupsdemitrailleuseslesrbellions.Onn'apasentendu

Jacques Bainville, LAngleterre et lEmpire britannique (1938)

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non plus les indignations de M. Kenworthy ni de quelques autres


ardlionsdeWestminster.
Ramsay Mac Donald fait comme Gladstone que ses principes
humanitairesn'avaientpasempchdebombarderAlexandrie.Etle
LabourPartyneblmepasl'usagedesarmes Peshawaretautres
lieux.Ilneblmepasdavantagel'activitdel'IntelligenceService.
Carsil'Angleterregardel'Indeceseraparlaforcesansdoutemais
surtoutparlesmoyensdelapolitique,laplusvieille,laplussecrte,la
plusimmoraledanslesensolepuritanismeprendicilamoralit.
L'AngleterrecontinueradominerlesIndesenopposantlesraces,les
religionsetlescastes,lesmusulmansauxbrahmanistes,lesparias
leursoppresseurs,lesprincesetlesradjahsauxfoulesnationalistes,
les Sikhs aux Hindous. Ce sont les lments de son rgne et ils
ressortissentlapluspureraction.
LecontrasteetlaressemblancedeMacDonaldetdeGandhinous
hantent.Ilssetiennentdanslasphreolahautetragdierejointla
grande comdie humaine, sur les frontires intrieures de
l'illuminationetdel'hypocrisie,tandisquelesmassesobscurespaient
pardesviescesjeuxducieletdelaterre.
L'Actionfranaise,26avril1930.

Jacques Bainville, LAngleterre et lEmpire britannique (1938)

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Chapitre 62
Service obligatoire et dmocratie
L'Action franaise, 4 juin 1930.

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DANS son Analyse spectrale de l'Europe, lecomteKeyserling,


virtuosedujeuphilosophique,jongleavecdesides,assezsubtiles,
souvent amusantes, mais o l'Allemagne perce toujours. Il est
remarquable, par exemple, qu'un esprit aussi spculatif soit dirig
danssapsychologieetsesdfinitionsdespeuplesparlaproccupation
dutraitdeVersailles.
Quoiqu'ilensoit,Keyserlinga,surl'Angleterre,unevuequinous
plat.DveloppantunmotdeFerrero(autreprofessionneldansl'artde
fabriquer des penses), il soutient que les Anglais ont t rendus
socialistesparleservicemilitaireobligatoireauquellaguerrelesavait
forcs de recourir. La conscription avait dj aid aux progrs si
rapides de la socialdmocratie en Allemagne. Elle a ht la
dmocratisationdelaFranceettoutedmocraties'panouitdansle
socialisme. L'Angleterre s'tait mieux conserve que d'autres pays,
tantexempte,danssonle,delancessitquis'imposaitlaFrance

Jacques Bainville, LAngleterre et lEmpire britannique (1938)

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continentale.Maislaleveenmasseaproduitchezelleenpeude
tempslesmmeseffetsqu'undemisicledecaserneailleurs.
Ilyalunepartdevrit.C'estaussilarunion,laconcentration
dupeuplerussemobilisquiadonnlapossibilitdelarvolutionde
1917.Iln'estpasdouteuxqueleservicemilitaireobligatoire,flau
prussien, a fait plus que le suffrage universel pour rpandre la
dmocratieenEurope.
D'oilpourraitrsulterquelesAllis,eninterdisantl'Allemagne
le service pour tous, eussent, sans le savoir, pris une mesure
conservatriceproprearrterlesprogrsdeladmocratie.
Maissilesdmocratiesnesontpasncessairementpacifiques(la
preuveenestfaitedepuislongtemps),lefaitquetoutlemondeest
soldatsertdefreinauxinstinctsbelliqueux.Quandilyadesarmes
demtier,onregardeunpeumoinslaguerre,quiestfaiteparles
autres.Voilbiendesperplexits.
L'Actionfranaise,4juin1930.

Jacques Bainville, LAngleterre et lEmpire britannique (1938)

192

Chapitre 63
Un livre de 13 000 pages
La Libert, 15 juin 1930.

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CEseraprobablementleplusgroslivredumonde,peinedpass
parlesplusvastesdictionnairesconnus.Letomepremier,quivientde
paratre,n'estpasunvolumedepochepuisqueluiseulilcompte
treizemillepagesetl'onnesaitcombienencompteralesecond.Cet
ouvragegigantesque,c'estlerapportdelacommissionnommeparle
gouvernementbritanniqueilyadjplusieursannespourexaminer
leproblmedel'Indeetenproposerunesolution.
Lasolutionestrservepourletomedeux.Lesmembresdela
commissiond'enquteontbesoindelardiger,cequileurdonnele
tempsd'yrflchir.Maislessolutionssonttoujoursinscritesdansles
donnes du problme et le fait que, pour l'Inde, ces donnes ne
remplissentpasmoinsdetreizemillepages,constituantunevritable
encyclopdie,montrelavoieol'onpeutchercher.

Jacques Bainville, LAngleterre et lEmpire britannique (1938)

193

L'Inde,elleseule,estunmonde.Troiscentsmillionsd'habitants.
Desreligionsdiversesetmmeantagonistes.Soixantedixmillionsde
musulmans. On me peut pas dire les Indiens et l'Inde n'est
ellemmequ'uneexpressiongographiquecar,entrelesmahomtans
etlesbrahmanistes,ilyaunabme.Plusdedeuxcentscastes et,
audessous,lesparias,lesintouchables,queGandhiluimmerejette
avechorreur.Desrgionsdirectementadministresparlacouronne
britanniqueetdesprincipautssousleprotectoratanglais.Desraces,
deslangues,despeuplesdivers.Ilestdetoute videncequesi,un
jour,leviceroi,lesfonctionnairesetlessoldatsdeSaMajestpliaient
bagage, l'Inde serait condamne la guerre civile et l'anarchie,
qu'elletomberaitdansl'tatcalamiteuxoestellemmelaChineet
qu'alorsseptcentsmillionsd'treshumains,letiersdelapopulation
totaleduglobe,auxquelsilfaudraitjoindrecentoucentvingtmillions
de Russes bolcheviss, formeraient un effroyable pandoemonium.
Quelreculpourlacivilisation!
Lapremirepartiedurapportdelacommissionindiquedjque
l'Angleterrenesongepass'enaller,qu'ellenepeutmmepass'en
aller. Alors comment gouverneratelle l'Inde? En adaptant aux
circonstancesprsenteslesmoyensdontelles'esttoujoursservie,dont
la Compagnie des Indes, la bonne dame, se servait avant le
gouvernement britannique. Jadis, les Mahrattes furent opposs
TippoSahib,et,TippoSahibvaincu,lesMahratteslefurent leur
tour. La mthode peut encore tre employe d'une faon plus
moderne.Ilestprobablequ'ellelesera.Enpolitiqueaussionfaitdes
versantiquessurdespensersnouveauxetl'onverseduvindel'anne
danslesvieillesoutres.
LaLibert,15juin1930.

Jacques Bainville, LAngleterre et lEmpire britannique (1938)

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Chapitre 64
L'Angleterre va sauter un grand pas
La Libert, 10 juillet 1930.

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LESAnglaissont,d'ordinaire,assezlongssedcider.Ilshsitent
avant de prendre les grandes rsolutions. Nous avons vu cela, par
exemple,auxgrandsjoursd'anxitdejuillet1914.Larsolutionune
foisprise,etquandlarupture,souventpnibleetmmedouloureuse,
est accomplie avec les ides reues, les traditions et mme les
prjugs,onsaitassezquelesAnglaisvontjusqu'aubout.Ehbien!ils
seprparentsauterungrandpas,leplusgrand,sansdoute,qu'ils
aientsautdepuislaguerre.
L'Angleterre cesse d'tre librechangiste. Elle renonce une
doctrinequipendantunsicleafaitsarichesseetquiavieilli.Les
partisans de la prfrence impriale l'emportent et lord
Beaverbrookestvenuboutdesprudencesetdestemporisationsde
M.Baldwin.C'estunegrandedatepourl'Angleterreetpourl'Europe.
Lapolitiqueanglaisevadonneruncoupdebarrequil'orienteradans
unevoienouvelle.

Jacques Bainville, LAngleterre et lEmpire britannique (1938)

195

Qu'atilfallupourqu'enfinlelibrechangeftabandonn?Trois
choses.D'abordl'inefficacitdesremdesessayscontrelechmage,
leremdesocialistes'tantrvllepiredetous.Ensuitelesvictoires
del'ideprotectionnisteauxlectionspartiellesquisesontsuccd
depuisplusieurssemaines.Maiscen'auraitpeuttrepastassezsi
dehautesautoritsnes'taientprononces,emportantlesdernires
rsistances.LesgrandsbanquiersdelaCitontlancunmanifestequi
portelessignatureslespluspuissantesdelafinanceanglaiseetqui
dclarequelelibrechangeafaitsontemps,quel'Angleterredoit
cherchersaprospritetmmesonsalutdansunautresystme.Ce
sontlesbanquiersqui,denosjours,gouvernentlemonde.
EtpeuttreontilsfaitsignequeM.MacDonaldn'avaitplusqu'
s'en aller. L'chec du socialisme a t complet et pitoyable.
L'exprienceatournsaconfusion.M.MacDonaldluimmese
montre incertain, dcourag. Il suit le courant, loin de diriger les
vnements.EnfaisantrepousserletunnelsouslaManche,n'estce
pasl'ideprotectionnistequ'ilafaituneconcession?Aujourd'huile
particonservateuraretrouvuneplateformelectorale.Pourunpays
quisouffred'ungravemalaise,ilreprsenteunespoir,celuiquele
socialismeadu.M.MacDonaldn'aurabienttplusqu'faireses
paquets.
Nous ne savons pas si la prfrence impriale et le
protectionnismesauverontl'Angleterreetdonnerontdutravailtous
seschmeurs.Nousnesavonspassil'ideserafacileraliseretsi
touslesDominionsentrerontdeboncoeurdanslesystme.Maisdeux
consquences se voient tout de suite. Pour que ce projet hardi et
nouveaurussisse,ilfautquel'Empirebritanniquesoitsolide.Alors
plusdeplaisanteriesengypte,niauxIndes.Etpuis,surtout,voici
que l'Angleterre, son tour, va se hrisser de murs douaniers, se
fermer aux marchandises qui ne viendront pas de ses filiales.
L'Empirebritanniqueseraungrandvase,sansdoute,maisunvase
clos.Iltourneraledoslafdrationeuropenneetauxprincipesde
la fdration europenne. C'est la luttepour la vie qui commence,
avec pret. L're nouvelle, comme dit M. Curtius. Elle n'est pas

Jacques Bainville, LAngleterre et lEmpire britannique (1938)

196

empreintedefraternitetelleseplaced'unefaoninquitantesousle
signeduchacunpoursoi.
LaLibert,10juillet1930.

Jacques Bainville, LAngleterre et lEmpire britannique (1938)

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Chapitre 65
La maldiction des sionistes
L'Action franaise, 25 octobre 1930.

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IlarriveunesingulireaventureRamsayMacDonaldavecla
Palestine.Lescolonies,lesgrandsintrtsdel'Angleterretraversle
monde,toutcelaal'airden'avoirtinventquepourdonnerdes
ennuisauxtravaillistes.
L'Angleterreavaitdsirlemandatpalestinienpouruneraisontrs
prcise,qui,l'poque,futclairementexplique.LecanaldeSuez,
artrevitale,seprotgeetsedfend,commeils'attaque,parsesdeux
rives.Onavaitbienvupendantlaguerre,parleraidturcetallemand,
qu'ilpouvaittremenac,mmesil'Angleterretenaitl'gypte.D'o
l'utilit d'une zone de couverture aussi large que possible. Utilit
encoreplusgrandesil'gyptevenaittreperdueparlesAnglais.
Alorslecentredeprotectionseraitreportdel'autrect.
Lacrationdufoyernationaljuif,adaptationdusionisme,n'atelle
t que le vtement idaliste dont cette conception militaire et

Jacques Bainville, LAngleterre et lEmpire britannique (1938)

198

imprialeserecouvrait?Onlecroirait lirelesreprochesdontle
gouvernementtravaillisteestl'objet.
mu par l'insurrection indigne de l'an dernier, il suspend
l'immigrationjuive, ilfermeensomme laterrepromise aupeuple
d'Isral pour apaiser les Arabes. Il mcontente d'ailleurs les deux
lments.CarlesArabestrouventqu'ilyaencoretropdeJuifschez
eux. Cependant les sionistes s'indignent. Le Dr Weizemann,
successeur du prophte et patriarche Herzl, lance sa maldiction
contre le gouvernement britannique accus de violer la promesse
sacred'unenouvelleSion.
Cen'estpasseulementlemondeisralitedudedansetdudehors
quiprononcedesblmes.LapolitiquepalestiniennedeRamsayMac
Donald, sa politique d'quilibr et de balance est critique par les
conservateurs qui invoquent la parole de Balfour et reproche au
LabourParty derendrehostilel'Angleterrelegroupepuissantdes
Juifsamricains,maisquiontaussiunautreargument.
Toutcequi,enPalestine,serafaitcontrelesJuifsserafaitpourles
Arabes, qu'on le veuille ou non. Or, on ne peut pas, compter sur
l'Arabepourquil'Anglaisresteral'ennemi.Onpourramoinsencore
comptersurluisijamaisl'gyptenationalistel'emporte.Pourl'objet
essentiel,quiestlaprotectionducanaldeSuez,c'taitsurlesionisme
quel'Angleterredevaits'appuyer.Elleauraittrouv,surplaced'abord,
puisdanstouslespaysdumondeoIsralatdispers,desamitis,
des sympathies, des concours pour se maintenir Jrusalem s'il
arrivaitqu'elleneftplusauCaire.
EntrelescomptiteursdelaTerrepromise,RamsayMacDonalda
faitcequ'ilapu,ycomprisl'envoideforcesarmessuffisantespour
que son jugement de Salomon, qui a le malheur de ne contenter
personne,soitrespect.Ledestindecereligionnairevoulaitqu'ilft
maudit par les fidles de Sion. Il rpondra que ce n'est pas si
commodedegouvernerungrandEmpire,chosequ'ildcouvrejour
parjour.

Jacques Bainville, LAngleterre et lEmpire britannique (1938)

L'Actionfranaise,25octobre1930.

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Jacques Bainville, LAngleterre et lEmpire britannique (1938)

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Chapitre 66
L'Inde sans les Anglais
La Libert, 15 janvier 1931.

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Toutlemondesaitquelagrandedpressionconomiquequiestle
nouveauflaudumonde,unquivalentdespestesfameusesdumoyen
ge,apourlieud'originelavastergion,lafourmilired'hommesqui
comprendlaRussie, lesIndesetlaChine.Selonlarglequiveut
qu'un malheur ne vienne jamais seul, au bolchevisme russe,
l'anarchie qui est le lot des Chinois, au prurit de nationalit des
populations indiennes s'est ajoute la dprciation fantastique du
mtalargentquiservaitdemonnaielaplupartdesAsiatiques,de
tellesortequel'Asiechappelafoisl'influenceeuropenneetau
commerceeuropen,cequiproduitlestroubleslesplusgravesdansla
constitutionconomiquedel'univers.
Avecl'Inde,l'Angleterresetrouvedevantunproblme norme,
quelque chose de compliqu et de monstrueux, de raffin et de
colossal comme ces palais antiques, tmoins de civilisations
disparues, dont nous verrons bientt des copies l'exposition de
Vincennes. L'Inde s'insurge et c'est autre chose aujourd'hui que la
fameuservoltedescipayes.Parquelboutprendrecettedifficult,la

Jacques Bainville, LAngleterre et lEmpire britannique (1938)

201

plus grande que l'Angleterre ait eue rsoudre depuis bien


longtemps?
Vousallezperdrel'Inde!,s'estcrircemmentM.Winston
Churchillquiestpourl'autoritetlamanireforte.quoiM.Ramsay
MacDonaldarponduqueM.WinstonChurchilldisaitprcisment
cequ'ilfallaitpourquel'Indeftperduesansrecours.D'ol'onpeut
conclurequ'enprenantlepartideluiaccordercequiressembled'aussi
prs que possible l'indpendance, M. Ramsay Mac Donald se
proposeencoredelagarderetnevoitpasd'autremoyendelagarder.
Ilveutmettrel'Indedanslagrandechaudired'unParlement.Que
donneral'exprience?
L'Indelivreellemme,ceseraitlaguerrecivileetreligieuse,
tout le monde l'a dit. Il y a environ soixantedix millions de
musulmans.Ilyapeuprsautantdepariasintouchables.Que
feront les fidles de l'Islam dans le Parlement indien? Qu'y
deviendrontlescastes?Commentlespursysubirontilslecontactdes
impurs? Autant d'nigmes et peuttre le dernier mot de cette
politiqueanglaise,quinoussemblesiimprudente,estil,pourrgner,
defairemieuxparatrelesdivisionsavantmmequeleParlementde
l'Inde se soit runi. L'imprudence, aux yeux de M. Ramsay Mac
Donald,quin'estpasseuldesonavis,estdes'asseoirsurlecouvercle
decettechaudire.MaislarponseauprojetdeConstitutionquiva
trelulaConfrencedelaTableronden'atellepastdesmeutes
plusgravesquetouteslesprcdentesBombay?
L'Inde,sanslesAnglais,c'taitlevoeuetlervedePierreLoti.
Souhaitimprudent,car,l'IndesanslesAnglais,ceseraitrapidement
l'IndochinesanslesFranais.Nousnesommespasdsintresssdans
l'affaire.Etlesautrespays,ceuxquin'ontpaslamoindrepossession
asiatique,n'ysontpasdsintresssnonplus.L'Asie,avecsesvastes
marchs,saconsommationdesproduitseuropensetamricains,est
le grand point d'interrogation pour l'avenir des blancs et de leur
civilisationfonde,engrandepartie,sansqu'ilss'endoutent,surla
reconnaissancedeleursuprioritparlesjaunes.

Jacques Bainville, LAngleterre et lEmpire britannique (1938)

LaLibert,15janvier1931.

202

Jacques Bainville, LAngleterre et lEmpire britannique (1938)

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Chapitre 67
Rpression ou concessions
L'Action franaise, 6 mars 1931.

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UNAnglaisquisepromenaitunjouravecunAmricaindansles
ruesdeLondrestirarvrencieusementsonchapeauenpassantdevant
lastatuedeGeorgeIII.Etcommesoncompagnonleregardait,unpeu
surpris,l'autreditaveclesrieuxdel'ironie:
Jesalueleplusgranddenosrois.Ilafaitcettechosenorme.Ila
perdul'Amrique.
On rpte, en effet, depuis de bien longues annes, que si
l'Angleterredudixhuitimesicleavaittplushabile,ellen'aurait
pas attendu que sa colonie d'outremer entrt en rvolte et que la
Francevntausecoursdesinsurgs.Elleauraittraitaveceuxetles
tatsUnis seraient devenus un Dominion comme le Canada et
l'Australie.

Jacques Bainville, LAngleterre et lEmpire britannique (1938)

204

Ayantperdusagrandecolonietransatlantiquepours'treassisesur
la chaudire, l'Angleterre essaie maintenant de garder l'Inde et
l'gypteenouvrantsoupapesaprssoupapesetencomposantavecles
mouvements nationalistes. Lord Irwin vient de signer un vritable
traitdepaixavecGandhiaprslacampagnededsobissancecivile
etlaconqutedusel,peuprscommesilereprsentantdeGeorge
III avait conclu un accord avec les manifestants de Boston qui
venaientdejeterlesfameusesballesdethlamer.
La GrandeBretagne a perdu l'Amrique pour avoir rsist
l'indpendance. Garderatelle l'Inde parce que Gandhi aura trait
d'galgalavecleviceroi?
Selonlesuns,c'estlecommencementdelafinpourl'Empiredes
Indes. Des journaux conservateurs crivent que Gandhi est le
vainqueur,quelegouvernementacapituletquel'avenirestsinistre.
Selon les autres, la mission de lord Irwin s'achve sur un succs.
L'Indeestsauveparuneconcessionintelligenteetopportune.
Les partisans des concessions et les partisans de la rpression
changent des arguments sans doute futiles. Le Daily Herald,
clbrant l'difice de paix auquel le ministre Mac Donald vient
d'ajouterunepierre,ditquelesintraitablesconservateursnechangent
pasetqu'ilsannoncentundsastrepourl'Indecommeilsenavaient
annonc un pour l'Afrique du Sud. Mais si l'Afrique du Sud
nationalistefaitencorepartiedelacommunautbritannique,elles'en
cartechaquejourunpeuplus,etsonParlementdcidait,iln'yapas
beaucoupdemois,derenonceraudrapeauanglais.
Rpressionouconcessions?Cesontpeuttrelesdeuxmthodes
entre lesquelles on a le choix, dans certaines circonstances, pour
mieuxperdredescolonies.
L'Actionfranaise,6mars1931.

Jacques Bainville, LAngleterre et lEmpire britannique (1938)

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Chapitre 68
L'accord naval et la mditerrane
L'Action franaise, 13 mars 1931.

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M.deGivetfaisaithier,dansl'Ordre,cetteremarqueoriginaleque
l'accordnavalaboutitcersultatquelamatrisedelaMditerrane
appartiendradsormaisl'Angleterre.LaFranceetl'Italieontconfi
lesoinderglerleurdiffrendl'arbitreanglaisquiaimitceluidela
fable.C'estlacomparaisondontM.VictorBrard,auSnat,s'tait
dj servi en rappelant l'exploitation de l'arbitrage dans le monde
antique,parleSnatdeRome.Commel'asibienditunhistorien
philosopheespagnol:L'utopie,c'esttoutcequines'estpasvudans
l'histoireromaine.
Ainsil'Angleterreafaitunebonneopration,danslalignedeses
intrtspermanents,quisontsesintrtsmaritimes,souslesauspices
dudsarmementetdelapaix,etpardeuxhommesduLabourParty.
L'autrejour,M.LonBlumdisaittriomphalementqueM.Henderson
et M. Alexander n'taient pas des lords, des aristocrates, des
seigneuries,maisd'anciensouvriersmanuels,l'unmonteuretl'autre,

Jacques Bainville, LAngleterre et lEmpire britannique (1938)

206

je crois, cheminot. Ils n'en ont peuttre t que plus dociles aux
instructionsdel'Amiraut.
Etmaintenant,voicil'autrepointdevue.Estilbon,estilmauvais
que la supriorit navale de l'Angleterre soit assure dans la mer
intrieureetmmedanslesautres?Maiss'iln'yavaitlaRoyalNavy
pourlagardeetlapolicedesroutesmaritimes,quis'enchargerait?
Nousnetrouvonspas,quantnous,quel'Angleterreaittropde
bateaux.Osesintrtssontilscontrairesauxntres?Sielleestime
quelesntressontcontrairesauxsiens,c'estuneinconcevableerreur
de jugement. L're des rivalits coloniales est close. Tout homme
dou d'un peu de bon sens sait que, le jour o les colonies
britanniquestomberaient,lescoloniesfranaisesnetiendraientplus
qu'unfil.
Cependantlapolitiqueanglaisetravailleavecunesortedejalousie
rabaissernotremarinesansnousdonnerlacontrepartie,quinous
mettraitfortnotreaise,d'unaccorddegarantienavalesemblable
celuiquiexistaiten1914etquiaprotgCalaisetCherbourgcontre
uncoupdemainallemand.Toutefois,estcebiendejalousiequ'ilfaut
parler?En1914,laFranceavaitlalibertdeconcentrersesforcesen
Mditerrane, ce qui n'a pas empch le Goeben et le Breslau de
courir.Supposons que l'Amirautbritannique aitfaitrellement ce
calculquel'accordnavalluidonneraitl'avantagesurlesriverainsdela
conquemditerranenne.Peuttres'estelleditqu'enraisondel'tat
olamarinefranaisetaitdjrduite,ceseraitlemoyenleplussr
d'viter les surprises dsagrables. Peuttre enfin n'atelle eu
confiancequ'enellemmepourgarderlesabordsducanaldeSuez.
Ceseraitjuste.Onnepeutcompterquesursoiquandonneveutni
alliance ni collaboration avec le voisin d'en face, ce qui est
prsentementlecasdel'Angleterre.
L'Actionfranaise,13mars1931.

Jacques Bainville, LAngleterre et lEmpire britannique (1938)

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Chapitre 69
L'Inde et l'avenir de l'Angleterre
La Libert, 18 mars 1931.

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ILyavait longtempsqu'onavaitprditquel'Angleterredevrait
fairefaceunjourl'immenseproblmedel'Inde.Ondisaitaussique
ce jour serait redoutableet que ceserait une grande preuve pour
l'Empire britannique. Et puis, bien des annes ont pass depuis la
rvoltedesCipayes.lafin,laprdictions'estpourtantraliseetil
s'agitdesavoircommentquarantemillionsd'hommesquihabitentune
le de la Manche en gouverneront trois cents millions d'autres qui
peuplentunevastepartiedel'Asie.
Ilestpeuprspossibledeprvoiretd'annoncerl'avenir,maisen
gros, dans le vague, la manire des pythonisses qui ont soin de
laisser les dtails de ct. La guerre europenne avait eu ses
prophtes. Aucun n'avait imagin l'ampleur qu'elle a prise. Ds le
dbutdelaRvolutionfranaise,plusieurshommestrspntrants(et
mmeunefemme,CatherineIl),avaientfaitlepronosticquetoutcela
finiraitparladictatured'unsoldat.QuantsereprsenterNapolon,il
etfallutresorcier.Ilyavaiteudescentainesdelivrespourdcrire
lasocitcollectiviste,lacitfuture,qu'onplaaitpartout,saufoon

Jacques Bainville, LAngleterre et lEmpire britannique (1938)

208

l'avue,c'estdireenRussie,KarlMarxluimmetantconvaincu
que c'tait le dernier pays o devaient s'appliquer ses ides. Et le
rgimesovitiqueneressembleniauxdescriptionsdePaulAdam,
danssesLettresdeMalaisie,niauxvisionsharmonieusesd'Anatole
FranceetdeSurlapierreblanche.
Pour l'Inde, les choses ne se sont pas non plus passes selon
l'imagequenousnousfaisionsd'aprsleCapitaineCorcoran,dlices
de notre enfance. Gandhi tait un phnomne imprvu. Gandhi,
l'ascte, le saint du nationalisme, c'est la puissance de l'idal,
l'interventiondumysticisme.Onvoyaitunevastervoltedel'Inde.Un
hommequivitdelaitageetdecitrons,quitravailleaurouet,quiest
ennemidelaviolence,atoutconduit.Etl'onaffirmequesil'accorda
tconcluc'estparcequeGandhiaeuhuitjoursdeconversations
aveclefilsdelordIrwinquiestunmystiqueluimme.
Peutonrevenirsurcetaccordquiadesctsinquitants,quine
serapeuttrepastoujoursrespect,quidjmme,sembletil,ne
l'estpas?Maissil'Angleterrerenonceauxconcessions,ilneresteque
larpression.C'estcequeM.Baldwinalumineusementdmontrau
nomduparticonservateur.Ilya,danscegrandparti,deshommesqui
sont pour la manire forte, M Winston Churchill par exemple. M.
BaldwinarappelqueM.WinstonChurchills'taitindign,avecun
grandnombred'Anglais,aprslaclbrefusilladequ'onaappelele
massacred'Amritsar.
M.Baldwinn'estpasd'avisdetoutlcher.Maisilnesedissimule
pas que, partout, l'Angleterre entre en composition avec les
mouvementsd'indpendanceetqu'ellenepeutpassecomporteraux
Indesautrementqu'engypte.Ensomme,ils'agitpourelledegarder
quelquespositionsessentielles,quelquesclefs.Plustard,onverra.Qui
saitquelsera,plustard,lesortdesempirescoloniaux,sil'avenirest
la collaboration ou aux sparations dfinitives et si, des grandes
constructionsdelaraceblancheenAfriqueetenAsie,ilresteraun
progrsouleregretqu'avaitlaiss,aprselle,lapaixromaine?
LaLibert,18mars1931.

Jacques Bainville, LAngleterre et lEmpire britannique (1938)

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Chapitre 70
La charte du souverain
La Libert, 22 Septembre 1931.

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DepuisCharles1er,lesAnglaisn'avaientpascommisdergicide.
Aujourd'hui,21septembre,ilsexcutentunereine.Lalivresterling,
cette impratrice des monnaies, fire d'une couronne intacte, d'un
rgneincontestdetroiscentsans,estdcapite.Lesouverainne
seraplusqu'unedeviseincertaineeterrante,comme,deparlemonde,
iln'yenadjquetrop.Lalivrecessed'tredel'or.Elleseravalue,
cote,avecdesfluctuationsdemonnaieavarie,unMontdePit
internationalquis'appellelacotedeschanges.Saluonscettemajest
dchue.
Avecelle,qu'onneseledissimulepas,c'estunedesbasesdela
civilisationquitombe.Lesocialismel'aabattue.Ilsnevoulaientpasle
croire,touscesfinanciers,touscesbanquierspourquilapolitique
taitunechoseindiffrente,quinevoyaientpascequiseprparait
danslesprofondeurs,pourquic'taitundogmequepeuimportequi
gouverneunpaysetcommentilestgouvern.Pourvuqu'onappliqut

Jacques Bainville, LAngleterre et lEmpire britannique (1938)

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le gold exchange standard, tout tait bien. C'est l'Angleterre qui


renonce pour ellemme au gold exchange standard dont elle a
recommandlargleauxautrespeuples.
Aprsavoirlutttreizeans,ellesersigneladprciationdesa
monnaie.En1815,aulendemaindesguerresdelaRvolutionetde
l'Empire,l'Angleterre,chargededettes,semblaitvoueunefaillite.
Elle avait triomph de ses difficults et ce prcdent donnait une
confianceillimitedanssarichesseetdanssaforce.Depuis1918,elle
a lutt, comme la chvre de M. Seguin. Et, ce matin, le loup l'a
mange.
C'estunefaillite,puisque,faillir,c'estmanquersesengagements.
L'Angleterre,nepouvantplusboucherlavoied'eauquelesocialisme
aouvertedanssesfinances,sersignepayersescranciersavecun
convenio,cequefaisaientautrefoisdespaysquitaientregardsavec
uncertainmpris,cequenousavonsfaitnousmmes,cequejamais
l'Angleterren'auraitcrutreobligedefaire.Aquandlastabilisation
dusterling?Etqueltaux?Celuidecentfrancspourunelivreest
indiqudediverscts.C'estceluiqueM.Keynesarecommand.
Pourvuqu'ons'entiennel!
L'Angleterre, qui dpensait trop, dpensera moins dans une
monnaie affaiblie. C'est le systme des conomies forces
L'amputation sur les rentes, les traitements, les salaires sera
automatique. Seulement, nous connaissons bien la suite. Dfinitive
pourlesrentes,l'amputationnel'estpaspourlereste.Laviedevient
plus chre. L'agitation pour le relvement des traitements et des
salairescommenceaprsuncoupdefouetdonnl'industrieetau
commerce.C'estlecerclevicieuxquenousavonsparcouru,quenous
n'avons peuttre pas achev. Et, malheureusement, avec la livre
sterlingquitombe,notrefranc,rduitautauxmodestede20centimes,
vasetrouverdcouvertaveclesautresmonnaies.Cen'estpasenvain
quelaplusgrossecolonnedutempleauratscie.
LaLibert,22Septembre1931.

Jacques Bainville, LAngleterre et lEmpire britannique (1938)

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Chapitre 71
Le redressement de l'Angleterre
L'Action franaise, 30 septembre 1931.

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ONseraconteLondresquelamutineriedelaflotteatassez
diffrentedecequ'onacrusurlepremiermoment.Qu'ilestdoncsage
denepasjugertropvite!C'estl'amiralluimmequiaencouragses
hommesprotestercontrelesrductionsqueRamsayMacDonaldet
PhilipSnowdenleurimposaient.Ah!ontouchaitsesmatelots?On
allaitvoira!Ildevientalorsfaciledecomprendrel'indulgencedesir
AustenChamberlainconservateur,etpremierlorddel'Amirautdans
legouvernementdecooprationnationale.
Iln'enrestepasmoinsvraiquelagrvedel'escadreestapparue
commeunsymptmededsagrgationetn'apaspeucontribula
chutedelalivre.Onavaitinterprtdetravers,c'estpossible.Lemal
tait fait. C'est la preuve que la fameuse confiance, support des
monnaies,tientcomptedetousleslmentsquicomposentl'ordreet
laforced'ungrandpays.

Jacques Bainville, LAngleterre et lEmpire britannique (1938)

212

Dansunarticledefireallure,destinl'opiniontrangreetque
publient les Annales, M. Winston Churchill s'lve contre les
pessimistes. La chute de la livre n'est pas la chute de la
GrandeBretagne. Le ressort n'est pas bris... Cela se dit dj en
franais,peuttreM.WinstonChurchillnelesaitilpas, envers
assezdrlesduCromwelld'Hugoetquifontunpeuproverbe.Cen'est
paslapremirefoisqu'onvoit:
...PleurersurlavieilleAngleterre
Commeleplicanprsdulacsolitaire.
M.WinstonChurchillcroitauredressementsinondelalivredu
moins de son pays, et il a raison d'y croire, car c'est la premire
conditionpourl'amener.Cen'enestd'ailleursquelapremire.Quelles
sontlesautres?
La nation britannique, crit M. Churchill, a conscience
maintenantquesamthodengligente,RogerBontemps,dediriger
ses affaires au petit bonheur, engendre par une longue immunit
contretoutemsaventuresrieuse,doittreremplacel'avenirpar
unsystmebeaucoupplusstrictetclairvoyantdegouvernementetde
politique.C'est latraductiondujeudemotstrsaiguquefaisait
nagureunhommespirituel:Wearcweakenedbytheweekend.
Excsdecongs!LonDaudetditaussi,depuislongtemps,queles
Anglais prolongent un peu trop, fussent-ils hommes d'tat et
philosophes,l'geoilsieddejouerlaballe.
L'abusdusportestunecausedefaiblessecommele week-end.
Comprenezparl,outreletempsperdulancerdesballesdansles
trous, cet esprit sportif qui allait assez bien avec le vieux
parlementarismeanglais,celuidedeuxquipesd'hommesdumme
monde.Entrewhigsettories,c'taitunmatch,commeentreOxfordet
Cambridge.Lepouvoir taitlacoupequ'onserepassait.Lemme
francjeuataccordausocialisme.Alorstoutatchang,lapartie
atgte.Etmmelesterlings'estdtrioravecelle.
L'Actionfranaise,30septembre1931.

Jacques Bainville, LAngleterre et lEmpire britannique (1938)

213

Chapitre 72
Dj Gladstone...
L'Action franaise, 7 novembre 1933.

Retourlatabledesmatires

UNE grande controverse est engage entre les Anglais. Elle se


traduit mme par des effets lectoraux. Elle donne lieu des
manifestations en sens contraire. Le registre des opinions va des
partisansdel'isolementquireprochentM.Baldwind'avoirnonc
ce truisme que la Grande-Bretagne tait rsolue remplir ses
engagements et qui veulent dnoncer le pacte de Locarno, jusqu'
ceux,commelordRothermere,dontCharlesMaurrasmontraithierla
rencontreavecM.CamilleBarrre,etquiseplaignentqueLocarno
manque de contrepartie. Ces derniers demandent donc, en d'autres
termes,l'alliancedel'AngleterreaveclaFrance.
Cegenredecontroversen'estpasnouveauchezlesAnglais.On
peutmmedirequ'ilestclassique.Seulement,cettedisputeseranime
toujoursdanslesmmescirconstances.Ilestfcheuxdeledire.Mais
les arguments pour et contre l'intervention, qui sont toujours les

Jacques Bainville, LAngleterre et lEmpire britannique (1938)

214

mmes,sontproduitschaquefoisqu'undangerdeguerreapparatsur
lecontinent.
Il fut un temps o la figure de Bismarck s'levait sur l'Europe
commeaujourd'huisedresseHitler.Ceseraituneerreurdecroireque
l'Angleterreftalorsresteaveugleetindiffrente.Cequesignifiaitle
militarisme prussien, Gladstone le savait. Il n'avait pas plus de
sympathiepourlebismarckismequeRamsayMacDonaldnepeuten
avoir pour le nazisme. Une guerre entre la France et la Prusse
s'annonaitpourunavenirprochain.Lecabinetbritanniqueenavait
dlibr.Et,dsle17avril1869,Gladstonefaisaitpassersousles
yeuxdelareineVictoriaunmmoiretraverslequelondevinele
chocd'opinionsquis'estproduit(lemmechocauquelnousassistons)
etlalignemoyennequeleconseilatire:
L'Angleterredoitgarderintgralemententresesmainslesmoyens
d'apprcier ellemme ses obligations,selon lanaturedes cas qui
surgiront.Ellenedoitpasforclore et rtrcirsaproprelibertde
choix par les dclarations faites d'autres puissances dans leur
intrtrelousupposetdontellesprtendraienttrelesinterprtes
toutaumoinsencommunavecnous.Ilestdangereuxpourellede
prendre seule, par rapport aux controverses europennes, une
attitudeavanceetparconsquentisole.Adviennequepourra,il
vautmieuxpourellepromettretroppeuquetrop.Ellenedoitpas
encouragerlesfaiblesenleurfaisantconcevoirl'esprancedeson
assistancecontrelesforts,maisbienpluttchercherdtournerles
fortsdetouteagressioncontrelesfaiblesparunlangageaussiferme
quemodr.
Cettemthode,quialorsparaissaitsageetquileparatencoreen
1933augouvernementbritannique,n'empchapaslaguerrede1870.
Et lorsque la reine Victoria recommanda la modration aux
vainqueurs,Guillaume1erdclinasesconseils.Gladstonesoulageasa
conscience en crivant L'gorgement de l'AlsaceLorraine sans
qu'aucunevoixsesoit levepourprotestersera, monavis,une
honteternellepourl'Angleterre.Ildisaithonteternelle,quand

Jacques Bainville, LAngleterre et lEmpire britannique (1938)

215

iletfalludireimmensedanger.Ilnecroyaitpasaudangerpour
l'Angleterre.Touttaitettoutestencorel.
L'Actionfranaise,7novembre1933.

Jacques Bainville, LAngleterre et lEmpire britannique (1938)

216

Chapitre 73
lite et public en Angleterre
L'Action franaise, 23 fvrier 1934.

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Y atil un progrs dans l'opinion publique anglaise? Estelle


devenue plus clairvoyante? Nous nous rappelons un article de W.
MortonFullertonqui,l'annedernire,nouspromettaitdessurprises
agrablesdecectl.Depuis,quelquessignesontdonnraison
sonoptimisme.
C'estainsiqueM.Garvin,desonObserverquiestunobservatoire,
avertit la fois l'Angleterre et la France qu'elles ne peuvent tre
indiffrentes la conqute de l'Allemagne par le nationalisme
hitlrien.Soyonsconvaincus,critil,qu'uneFranceforten'estpas
moinsindispensablequ'uneforteAngleterrelapaixetlastabilit
dans l'avenir. Les destins de ces deux dmocraties sont
indissolublement lis l'un l'autre. Elles se maintiendront ou elles
tomberont ensemble. Seule une assurance mutuelle, bien ferme et
dfinie,pourragarantirleurlibertetleurexistence.

Jacques Bainville, LAngleterre et lEmpire britannique (1938)

217

Laissonsladmocratiequin'apasgrand'chosevoirldedans.
QuantlaFrance,commeleremarquaitcesjoursderniersleMorning
Post,ellen'ajamaisdemand,parexemple,quelamarinebritannique
ftaffaiblie.
M.WickhamSteed,quiconnatadmirablementl'Europe,donnede
sonct,dansleJournaldeGenve,desavertissementsdebonsens.
Nousciteronsaumoinssaconclusion:
Odoncval'Europe?Ondisaitautrefoisquec'taitl'Autrichequi
tait toujours en retard. Aujourd'hui ce reproche s'adresse aux
gouvernementsfranaisetbritanniqueplusamrementencorequ'aux
paysdel'Europecentrale.Pendantqueleshommespolitiquesetles
diplomates ergotaient, les vnements ont march. Ils marchent
toujours, et l'Allemagne hitlrienne les aiguillonne. Puisse leur
marcheseralentirsuffisammentdanslesprochainessemainespour
donner aux gouvernements qui commencent craindre pour leur
propre scurit le temps de se ressaisir, et de comprendre que le
soucidubiengnralnepeuts'arrterauxfrontiresdeleurpropre
pays!
Toutcelaestexcellent.MaisM.WickhamSteed,M.Garvin,les
crivainsduMorningPost,d'autresencorequi,auParlementetdans
la presse, ont fait entendre un ton aussi juste, sontils l'opinion
publique?Ilssontpluttl'litequitravaillelafaire,etavecquel
courantremonter!
M.WickhamSteedfaituneallusionauvoyagedeM.Edenquia
entrepris travers l'Europe le colportage mlancolique du
mmorandumanglaissurledsarmement.IlajoutequeM.Edena
dj les yeux entrouverts et que peuttre, aprs ce voyage, il les
ouvriratoutgrands.Ilrestelesouvrirdesmillionsd'Anglaisqui
gardentl'horreurdesententesetquipersistentcroirequelemoyen
pourleurpaysdenepastremlauxaffairesducontinentestdeles
ignorer.
L'Actionfranaise,23fvrier1934.

Jacques Bainville, LAngleterre et lEmpire britannique (1938)

218

Chapitre 74
Lord Tyrrell et l'cole du fait
L'Action franaise, 27 fvrier 1934.

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Nousparlionsl'autrejourdecetteliteintellectuellequis'efforce
d'ouvrir les yeux du peuple anglais, tche encore plus importante
qu'ailleursdansunpaysoriennesedcidequeparl'opinion,otout
engagementestconditionnparl'tatdusentimentpublicuneheure
etdansdescirconstancesimprvisibles.Siquelquesprogrssont
remarquer,silelecteurdegazettesreoitl'avisquel'Allemagnenese
composepasdecorrectsetpacifiquesgentlemen,onledoitpourune
partdescrivains,pourl'autredesdiplomates.
AumomentolordTyrrellprendsaretraiteetquitte,auregretde
tous,leshautesfonctionsqu'iloccupaitParis,onpeutetl'ondoit
direqu'iln'apasdonndanslesillusionscommodes.L'ambassadeur
nes'estpasplusabussurHitlerquesurleschancesdumouvement
hitlrien.Samissionnefutpastoujoursfacileetcettedifficultest

Jacques Bainville, LAngleterre et lEmpire britannique (1938)

219

presquetoujourslelotdeceuxquiontraison.Maislavritestsi
rudequ'elleabesoind'trenuance.
Le corps diplomatique anglais fournit un bon nombre
d'observateursetd'informateurspolitiquesdontlordTyrrellestletype
leplusparfait.DurantleshuitannesdesonambassadeParis,ila
reprsentnonseulementlaGrandeBretagne,mais,sij'osedire,une
colephilosophique.Laquelle?Celledufait.
Ceneseraitpaslapeinequ'onettantparldeStuartMillcomme
del'laborateurd'unemthodepurementanglaises'iln'avaitformdes
disciplesetrpanduunesprit.Cettemthodeestcellequin'enjambe
paslesfaits.Ellevautaussienpolitiqueetc'estlapolitiquequ'on
doitappliquerleprincipeessentieletessentiellementsimpledeMill:
nous induisons que le feu brle quand la sensation du feu et la
sensationdelabrlureonttprouvesparnous.Millajoutaitque
nousnesavonsrienqueparexprienceetquel'exprienceestelle
mmelapierredetouchedel'exprience.
Maiscombiendefoisfautiltrebrlpourapprendrequelefeu
brle?Souvent,sans doute,lorsqu'ils'agitd'autrechosequedela
matireencombustion.IlyadesAnglaiscommeilyadesFranais
quinil'expriencede1914,nicellede1870n'ontsuffipourlierl'un
l'autrelefaitdelaguerreetlefaitd'unegrandeAllemagneunie.
LordTyrrelln'estpasdeceuxl.Heureusement,l'ambassadeurqui
s'envan'entrepasdansuneoisiveretraite.Lapairien'estpasune
institutionsivainepuisqu'elleluipermettraencored'enseigneretde
rpandrecequ'ilsait.
L'Actionfranaise,27fvrier1934.

Jacques Bainville, LAngleterre et lEmpire britannique (1938)

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Chapitre 75
La mme heure deux horloges
L'Action franaise, 7 novembre 1934.

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UNlecteur nous demandecommentilse faitque lesocialisme


revienneenAngleterrelorsqu'ils'clipseenFranceetrciproquement.
Cela ne s'explique pas. Cela se constate. L'heurede la changeante
opinionn'estpaslammedanslesdeuxpaysmalgrlacommunaut
dumridien.Voiltout.
Cettesortedeloidecompensationn'ad'ailleursriendencessaire
bienqu'ellesevrifiedepuisunedouzained'annes.
Leslectionsmunicipalesd'Angleterre,confirmantlesrsultatsde
toute unesrie d'lections partielles la Chambredes Communes,
confirment unretour dupenduleenfaveur du LabourParty. D'ici
quelquesmoisladissolution,quiparatunmonstresurlesbordsdela
Seine,pourraitbientreprononceLondres,selonlacoutumedes
Anglais.Alorsiln'estpassrqu'uneconsultationgnralerendele

Jacques Bainville, LAngleterre et lEmpire britannique (1938)

221

pouvoirauxsocialistes.Iln'estpassrnonplusquelesconservateurs
gardentlamajorit.
Maissil'avenirdel'unionnationaleestnbuleuxenAngleterre,il
n'est pas moins problmatique en France o bien des choses, d'ici
quelques heures, peuvent se dcider. Il n'est pas impossible que,
bientt, la mme heure se mette sonner au PalaisBourbon et
Westminster.Acemoment,onpourraserappelerlemotdeThiers,
entenduetrecueillien1871parM.JulesCambon:Larvolution
seratoujoursvaincuemoinsqu'iln'yaitungouvernementsocialiste
Londres.
La rvolution trouverait une bonne chance, la guerre et
l'Allemagneaussi.
OnseplatpenserqueleLabourPartyn'estplusaveugle,quele
rgime hitlrien l'a clair et qu'il comprendrait, au cas d'une
agressionallemande,lancessitd'intervenir.Nouscraignonsqu'on
ne se fasse des illusions. Dans l'hypothse la plus favorable, il ne
semblepascroyablequ'uncabinettravaillisteagisseplusvitequele
cabinetlibralde1914auseinduquell'accordtaitloindergner,ce
quinecontribuapaspeuretarderladcision.
Lepireestquelesmmeshommesfonttoujourslesmmesfautes.
En1914,GuillaumeIInecroyaitpasl'interventiondel'Angleterreet
paria surtout qu'un gouvernement libral resterait neutre. Pourquoi
voulezvousquelessocialistesgouvernantLondres,Hitlernefasse
paslemmepariqui,ftilperdu,seraitencoredsastreux?
L'Actionfranaise.7novembre1934.

Jacques Bainville, LAngleterre et lEmpire britannique (1938)

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Chapitre 76
L'alarme et l'anxit
L'Action franaise, 30 novembre 1934.

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ct du supplice de Tantale, il faut mettre le supplice de


Baldwin.Voirlavritetnepouvoirladire,c'estcruel.M.Baldwina
tournplusdeseptfoissalanguedanssabouchepournepasavouer
ce qu'il pensait des armements de l'Allemagne. Il faut lire ce
paragraphedesondiscours,modledugenreembarrass:
Il n'y a l'heure actuelle aucune raison de nous montrer
alarms,carnilaGrandeBretagneniaucunautrepayseuropennese
trouve immdiatement menac. Mais je reconnais que la situation
prsente fait natre une grande anxit, et c'est pourquoi le
gouvernementbritanniquen'apascessetnecesserapasdesuivre
attentivementledveloppementdecettesituation.
lalettre, M. Baldwin conseille de nepas prendrel'alarme et
ajoutequ'onaledroitd'treanxieux.Lemoyendesetirerdelse
voitmal.M.Baldwinvoitplusmalencorelemoyendecontenterles
Anglaisquipensent,commeWinstonChurchill,quel'Angleterreest

Jacques Bainville, LAngleterre et lEmpire britannique (1938)

223

insuffisammentdfendue,etceuxquivotentpourlessocialistesparce
quelessocialistesracontentquelesconservateursveulentlaguerre.
Legouvernementbritanniquenefermepaslesyeuxaurarmement
del'Allemagne.IlasagementfermlesoreillesauxagentsduFhrer
venus pour le convaincre d'autoriser ce rarmement. Mais
l'Allemagne,aunomdel'galitdesdroitsdontleprincipeluiat
reconnu,s'estarmeenviolationmanifestedutraitdeVersaillessans
quepersonneaitriendit.Onn'ad'ailleursrienditparcequ'onsavait
bienqu'onnevoulaitrienfaire.
Laprotestationestremiseplustard.SirJohnSimon,rsumantle
dbat,espreencorequ'ilserapossibled'arriverunelimitationdes
armements au niveau le plus bas. Ce niveau sera celui que
l'Allemagne aura choisi pour ellemme. ce momentl, si
l'Angleterre prend l'initiative d'une dmarche collective, il y a des
chancespourquel'Allemagnel'accueillemal.
Les circonstances serontelles plus favorables dans quelques
mois? Le cabinet de Londres semble le croire. Il escompte
l'aggravation des difficults intrieures avec lesquelles le rgime
hitlrienestauxprises.Situcommeill'est,aditM.Baldwin,le
Reich dpend beaucoup plus que la plupart des autres pays d'une
politique amicale et de relations commerciales normales avec ses
voisins. C'est toujours la morale de l'intrt bien entendu sur
laquellelesystmede1930avaittconstruitetquifaisaitdjdire
M.LloydGeorgeen1911:LesAllemandsnousvendentbeaucoup
demarchandises.Pourquoinoustueraientils?Nousleurenvendons
beaucoup.Pourquoilestuerionsnous?
Oui,maissil'Allemagnenecroitpassonsalutparlesharmonies
conomiques?Sielleseconvaincquedansuneguerreellen'aplus
rienperdreparcequ'onneluiinfligerapasdetraitplusdurque
celuideVersaillesdontilnerestequelesfrontires?C'estalorsqu'on
peutavoirunegrandeanxit.
L'Actionfranaise,30novembre1934.

Jacques Bainville, LAngleterre et lEmpire britannique (1938)

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Chapitre 77
Deux discours
Candide, 28 fvrier 1935.

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M.Flandinaprononcl'autrejourundiscoursenanglais.Cette
semaine,sirJohnSimon,ministredesAffairestrangresdeGrande
Bretagne,vientParisetfaituneconfrencedansnotrelanguequ'il
possdelaperfection.C'estlamodedeschangesintellectuels.
Oui,maisquidonne?Etquireoit?J'avouequequelquechose
megneetmmem'inquitelorsquelechefdenotregouvernementse
metharanguerlesfoulesanglosaxonnesdansl'idiomequileurest
familier.JemesouviensdeClemenceauqui,luinonplus,n'avaitpas
besoind'interprtepourcauseravecWilsonetLloydGeorge,etl'on
nousaditque,pourcetteraison,letraitdeVersaillesportaitune
marquedefabriqueunpeutropamricaineetunpeutropanglaise.
J'entends tout de suite l'objection qu'on va faire. Si la
contaminationdelapenseparlelangageestfatale,sirJohnSimon

Jacques Bainville, LAngleterre et lEmpire britannique (1938)

225

serasuspectchezluid'pouserlesidesfranaisesetdemieuxservir
notrepaysquelesien.
Cependant,sij'taissujetduroiGeorge,jeseraisbientranquille.
Un Anglais peut tre polyglotte sans perdre un atome de son
insularit.SirJohnSimonestmmevenuParispourdiredanssa
confrenceladiffrencequ'ilyaentrelergimeparlementairetel
qu'onlepratiqueLondresettelqu'onlepratiquecheznous.Quand
unAnglaisaimelaFrance,c'est,ainsiqueledisaitunjoursirAusten
Chamberlain,commeonaimeunefemme.Autrementdit,ilresteun
homme.
Nosanglophilessontilsaussirsistantsdansleurvirilit?Jeme
permets d'avoir un doute. D'ailleurs, dans son allocution l'usage
d'outremer, M. Flandin a marqu pour l'exprience du prsident
Roosevelt une admiration qui laisse percer quelque tendance
manipulernotrepetitfrancsurlemodledudollar.
Nos grandspres disaient avec le vieux Branger qui rimait
simplement.
J'aimequ'unRussesoitRusse
Etqu'unAnglaissoitAnglais;
Sil'onestPrussienenPrusse
EnFrance,soyonsFranais.
Oui,maisEugneLautier,vieuxjournalisterpublicain,vientde
mourir en laissant pour testament cette phrase mlancolique: La
Francen'estplusfranaise.Quandnosministresfontdesdiscours
danslalanguedeWilson,c'estpeuttreparcequ'ilscommencent
douterdelaFrance.Alorsellecessedefairedesconqutesmoraleset
siellercolteentoutetpourtoutdeuxmillevoixdanslaSarre,ilne
fautpasenchercherlaraisonailleurs.
Candide.28fvrier1935.

Jacques Bainville, LAngleterre et lEmpire britannique (1938)

226

Chapitre 78
Le pari du Fuhrer
La Libert, 9 mars 1935.

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QUANDHitleracontremandsirJohnSimon,ons'estcrien
choeur: Quelle maladresse! Quelle folie! Il va se mettre toute
l'Angleterredos.
LeReichsfhrern'estpasaussisotqu'onlecroitoubiencesontles
socialistesanglaisquisontmoinsintelligentsqu'onnepense.Caril
n'arienperduetl'onpeutmmedirequ'iln'arienrisqu.LeLabour
Party a ragi comme luimme et reproch au gouvernement Mac
DonaldBaldwin d'avoir publi ce Livre blanc sur les armements
allemandsquifaittantdepeinecebonM.Hitler.C'estl'histoirede
cepauvreHolophernesimchammentmismortparJudith.
Hitlernesaitpeuttrequ'unechose,maisilnelasaitpasmal.
C'est un manieur de foules, une sorte de grand ministre de la
propagande.Ilafaitdel'Allemagnecequ'ilavoulu.Ilenaptri
l'opinion.Ilnedsesprepasdeproduirelesmmeseffetsaudehors,

Jacques Bainville, LAngleterre et lEmpire britannique (1938)

227

ailleursmmequ'enAutricheetenTchcoslovaquiegermanique,o
saparoleapntr.
Surlesmassesanglaises,iladjpresquerussi.Ilestvraiquece
n'tait pas trs difficile et qu'il jouait coup sr. Il a suffi qu'il
pronontlemotdepaixetl'oppositiontravaillisteadplorquece
bonvouloirsividentftmconnuparRamsayMacDonald,John
Simon et Stanley Baldwin qui deviennent les militaristes et les
belliqueuxtandisquelesnazissonttendrescommelemlancolique
Werther.
Cen'estpasunecaricature.Cen'estpasunecharge.C'estainsi.
Hitleraanantilesocialismeallemand,enfermdansdescampsde
concentration communistes et socialdmocrates, suspendu les
libertsouvrires,dnonclemarxismecommel'ennemietrelev
le militarisme prussien. Il a les sympathies des socialistes anglais
parcequ'ilestl'Allemagne.
C'estingurissable.C'estindlbile.Hitlers'endoutaitbienetila
tsipeumaladroitque,pressparl'oppositionduLabourParty, le
gouvernementbritanniqueattendmaintenantlejourolechancelier
etFhrerduReichvoudrabiendirequ'ilestprtrecevoirl'envoy
extraordinairedeGrandeBretagne.
LaLibert,9mars1935.

Jacques Bainville, LAngleterre et lEmpire britannique (1938)

228

Chapitre 79
Le rverbre
L'Action franaise, 13 Mars 1935.

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SI lestravaillistestaientaupouvoiraumomentd'uneattaque
surLondresets'ilsrptaientcequ'ilsontditaujourd'hui,ilsseraient
pendusauplusprochainrverbreetleressentimentdupeupleserait
justifi.
CepassagedudiscoursdeM.BaldwinlasancedesCommunes
surleLivreblancfaittrsboneffet.Ilestmalheureusementdouteux
quecesoitautrechosequ'uneffetoratoire.
De19141918,lesGothasvenaientplusieursfoisparsemaine
attaqueretbombarderLondres.Cefaitn'arienchangnil'opinion
destravaillistesnicelledeslecteursquivotentpourlestravaillistes.
Commeleparti.S.F.I.0.enFrance,leLabourPartytravailledansle
pacifismedontlerendementlectoralestexcellentetcertain.
quelrverbreavaitonpendulesmembresducabinetAsquith
quiavaientdonnleurdmissionpluttqued'approuverl'intervention

Jacques Bainville, LAngleterre et lEmpire britannique (1938)

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del'Angleterreaprslaviolationdelaneutralitbelge?Cerverbre
n'estpasencorefondu.
S'ill'tait,peuttreconviendraitild'yaccrocherd'abord,aumoins
eneffigie,ceuxqui,tantenAngleterrequ'enFranceontlaiss les
chosesveniraupointquemarquele Livreblanc dugouvernement
britannique.
Sil'Allemagnes'estarme,silemilitarismeprussienestressuscit,
sileprildelaguerrerenat,lafauteenestbienquelquechoseet
quelquesuns.Lesarmementsdel'Allemagneexigentdesprcautions
etdeseffortsdelapartdesautrespays.Ilfautrefairecequ'onavait
dj d faire avant 1914. Il y a l, sans doute, quelques
responsabilits.
On ne voit pas que les responsables, ni chez nous ni chez les
Anglais, aient beaucoup d'ennuis. Il leur arrive mme d'tre aux
honneurs,oilssontarrivs,commelesautres,enpromettantlapaix
perptuelleet,deplus,enassurantquelenationalismeallemandet
Hitlertaientdevainsfantmes.
L'Actionfranaise,13Mars1935.

Jacques Bainville, LAngleterre et lEmpire britannique (1938)

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Chapitre 80
La politique de conciliation
La Libert, 23 mars 1935.

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ON nous avait dit que l'Allemagne tait nerveuse, inquite,


troubleparl'audacedesonFhrer.Iln'yparatpasetiln'yavaitpas
dequoi.
M. de Neurath a rpondu avec beaucoup de sangfroid aux
protestations que lui ont apportes les ambassadeurs de France et
d'Italie.IletpeuttrefaitcommelechancelierBethmannHollweg
en 1914, il et peuttre perdu contenance si l'ambassadeur de
GrandeBretagnetaitvenuluidirequelecabinetdeLondrescette
foissefchait.
Mais,avecquelquesnuances,quelquesdiffrencesenplusouen
moins,legouvernementbritanniqueetl'oppositionsontd'accord,en
ralit,pourallerjusqu'l'extrmelimitedelaconciliation.C'estle
sensqu'ilfautattacherlavisitedesirJohnSimonchezHitleret

Jacques Bainville, LAngleterre et lEmpire britannique (1938)

231

l'offrequiserafaitel'AllemagnedeprendrepartauConseiloles
anciensallisexaminerontlaquestiondesonrarmement.
Lapolitiqueanglaises'efforceencoredecontenirleReichparune
conventiondelimitationdesforcesmilitaires,detellesorteques'il
refuseous'ilnetientpassesnouvellespromesses,ilserafonddans
sontorttandisquedevantsonopinionpubliqueetsesDominionsle
gouvernement britannique apparatra comme irrprochable. Cette
mthode a malheureusement pour consquence d'encourager
l'Allemagneetdelaconvaincrequel'intimidationrussitmerveille.
C'estainsiquel'onvaauxcollisions.
Malheureux insenss qui croient encore que des pactes seront
efficacesetquiveulentsepersuaderquesil'Allemagnesedonneune
arme,c'estpournejamaiss'enservir!
LaLibert,23mars1935.

Jacques Bainville, LAngleterre et lEmpire britannique (1938)

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Chapitre 81
L'oubli du pass?
Candide, 20 juin 1935

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Leprsident delaBritishLegionayanteul'ided'envoyerune
dputationBerlinenademandlautorisationauprincedeGalles
quil'aapprouvencestermes:J'ailesentimentquepersonnen'est
plusqualifipourtendreauxAllemandslamaindel'amitiquenous
autres, anciens soldats du front, qui avons combattu contre eux
pendantlaguerremondialeetqui,aujourd'hui,avonstoutoublidece
pass.
Nousnouspermettonstrsrespectueusementd'tred'unautreavis
quelefuturroid'Angleterre.
Ceseraitsansdouteuneplaisanterieindcented'observerque,si
toutestoubli,laBritishLegionn'aqu'sedissoudre,tantdonn
que,parsonexistencemme,ellerappelledespreuvespnibles.
Quelque chose de plus srieux semble chapper l'attention.
L'aptre de la paix, Aristide Briand luimme, n'y avait pas pens

Jacques Bainville, LAngleterre et lEmpire britannique (1938)

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quanddj,avecStresemann,ilparlaitdelacamaraderiedeceuxqui
s'taientduremententrechoqussurlalignedefeu.
Que font les soldats qui furent ennemis et qui fraternisent?
D'abord,commeleursassociationsellesmmes,ilsentretiennentle
cultedupassaulieudel'abolirparlesilence.Ilssemblentmme
prouveruncertainplaisirvoquerlagloiredescombattants.C'est
le mot hroque de l'nde: Peuttre, un jour, vous seratil
agrabledevousrappelerceschoses,ou,entraductionvulgaire:
Sivousenrevenez,celavousferadessouvenirs.
Mais surtout ces anciens combattants qui se serrent la main
idalisent laguerre.Ilseffacentcequ'elleaeudelaid.Ilslafont
paratresousl'aspectgnreuxetnoble.Ilsexaltentlesentimentde
l'honneurmilitaire.Ilsressuscitentlachevalerie.
Pendant les hostilits, le kronprinz faisait des politesses aux
gnrauxfranaisquicommandaientenfacedeluietleurenvoyait
sonportraitavecuneddicaceaimable.Alors, cesmarquesd'estime
pardessuslestranchestaientmalreues,Onrpondait:Pasde
Fontenoy! Messieurs les Allemands, il ne fallait pas tirer les
premiers.Votreguerren'estpluslaguerrecourtoisenilaguerreen
dentelles.
Estcequ'soninsuleprincedeGallesneseraitpas,commeson
cousin Hohenzollern,sous l'influence des vieilles traditions?Ilest
beauquedevieuxadversairess'honorentlafaondesRussesetdes
FranaisaprslesigedeSbastopol.C'estpeuttretropbeaucar
c'estlemoyend'honoreretd'offrirenexemplecequ'ilsontfait,sans
compterquelesalutdel'pesupposequ'ontientencorel'pe.
Candide,20juin1935

Jacques Bainville, LAngleterre et lEmpire britannique (1938)

234

Chapitre 82
Un homme succs
L'Action franaise, 22 juin 1935.

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TousnoscomplimentsHitler.Lui,unbrutal?Lui,unbutor?
Allonsdonc,c'estundiplomaten.Ausurplus,l'adresseaveclaquelle
ils'taitintroduitaupouvoirsanscourirlesrisquesd'uncoupdeforce
taitunsigne.Onleraillaitdj,onmettaitendoutesonnergie,son
courage, sa volont, on disait qu'il reculait devant une marche sur
BerlinimitedelamarchesurRomelorsque,pardesmoyenslui,il
taitdjsrd'entrerdanslaplacequeluiouvraitHindenburg.
C'esttrsfcheux.Maischaquefoisqu'ilatannoncsoitquele
mouvementhitlrienftenrecul,soitquelechefftenchec,onn'a
pas tard s'apercevoir que le Fhrer avait pris son lan pour un
nouveausuccs.
Stresa,iln'yapasplusdequelquessemaines,ilsemblaitcras
parunecoalition.IlyaouvertlabrchedeLondres.Ilaconcluune

Jacques Bainville, LAngleterre et lEmpire britannique (1938)

235

sortedepaixspareaveclacommunautbritannique.Cen'estpas
maladroit.
Ill'estencoremoinsdenepasimiterlemuletquifaisaitsonnerses
sonnettes.
Hitlervientd'accomplircequ'ilavaitannonc.Ilavaitpromisaux
Allemands un rapprochement avec l'Angleterre pour en arriver
l'isolementdelaFrance.C'taitcritauprogrammedeMeinKampf.
Lepremierrsultatatteintparl'accorddeLondres,Hitlersegardede
triompher. Au contraire, l'ordre est donn la presse allemande
d'teindre et de rassurer. L'administration de l'opium, commence
aveclesAnglais,continueaveclesFranais.
Mais puisqu'il est reconnu que l'intention tait bien d'loigner
ceuxcideceuxl,ilseraitnafdeseprteraujeuetdecomblerles
dsirsduFhrer.Pasdedpit!LesAnglaissetrompentpeuttreet
peuttrelarvlationdeleurerreurseratelledramatique.Nousnous
punirionsnousmmessinouscroyionsprendresureuxunesortede
revancheouleurjouerunbontourentraitantavecl'Allemagnedans
unpetitcoin.
Larecherched'autresallis, laquteduKremlin,n'apas tsi
heureuse.L'amitidesSovietsn'apastunbienfaitdesdieux.Quoi
qu'ondise,ellen'apastsanseffetsurlegouvernementbritannique.
Ellen'apasmoinscontribulerapprocherduReichquelepacte
quatreetlespactesdel'Europeorientalen'avaientcontriburamener
laPologneversBerlin.
Ilresteunefautecommettre.C'estderenoncerl'Angleterre.Car
elleenreviendra.
L'Actionfranaise,22juin1935.

Jacques Bainville, LAngleterre et lEmpire britannique (1938)

236

Chapitre 83
De Sir John Sir Samuel
L'Action franaise, 27 juin 1935.

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LORSQUEM.Baldwinaremanisonministre,ilaremplacsir
JohnSimonparsirSamuelHoare.Unconservateurpurasuccdaux
Affairestrangresunlibralunioniste.Etleconservateurestall
plusloinquepersonneavantluidanslesensdel'Allemagneaupoint
qu'ilaconcluavecelleunaccordspar.
QuellesquefussentlesidesgnralesdesirJohnSimon,quels
que fussent ses sentiments, le libralisme temprait chez lui la
germanophilie. Il ne gotait ni Hitler ni les mthodes hitlriennes.
QuandiltaitallBerlin,ilavaitessaydevaincresarpugnanceet,
enpartant,aprsunsjourabrg,iln'avaitpucacherqueleFhrer
luiavaitdplu.
Nousneconnaissonspasassezsonsuccesseurpouraffirmerque
sirSamuelHoaren'apaslemmegenred'aversion.C'esttoutefois
possible. Ainsi s'expliqueraitlaconclusionsirapidedel'accordde
Londres qui accrot immensment le prestige d'Adolphe Hitler en
Allemagne et en Europe et qui fait de M. de Ribbentrop, courtier

Jacques Bainville, LAngleterre et lEmpire britannique (1938)

237

longtempsraillettraitenmoucheducoche,nonseulementuntrs
honorablegentleman,maisundiplomateheureux.
Sir Samuel Hoare serait seul pouvoir dire, s'il le mesure lui
mme,jusqu'quelpointsessentimentsconservateursl'ontdtermin
s'entendreavecHitler.Quandlapropagandedesnazisassurequele
IIIeReichestunefortecitadellecontrelebolchevisme,elletrouve
peuttreplusd'choquel'onnepense.Etl'alliancedelaFranceavec
lesSovietsn'estpassansloignerdenousl'Anglaistraditionnelqui
jointl'horreurdelaRvolutionunvieuxprjugcontrelaRussie.
Ces sympathies et ces antipathies n'ont rien de commun avec
l'quilibredesforcesnavales,sibienqu'enAngleterreoncommence
sedemandersi l'accorddeLondresn'est pasunmarchdedupes.
Nousaurionspuenavertirnosvoisinss'ilsnousavaientconsultsau
lieudenousfairepartdufaitaccomplid'unefaonaussicourtoiseque
vaine.
C'estunepetitefaiblessedesAnglaisdeneprendrel'avisd'autrui
que par exception et d'couter les raisons que nous pouvons leur
donner d'uneoreilleaussi distraitequelercitdes incarnationsde
Vichnou par un indigne. Pour les convaincre, il faudra des
vnementsetdesvnementsquifrappentfort.L'accorddeLondres
contientd'ailleurstoutcequ'ilfautpourenamenerdetels.
L'Actionfranaise,27juin1935.

Jacques Bainville, LAngleterre et lEmpire britannique (1938)

238

Chapitre 84
Le dieu de Genve
clair de Montpellier, 25 septembre 1935.

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ILyapeudepaysdontlapolitiquesoitplusopportunistequecelle
del'Angleterreet,parconsquent,quisoitplusdnuedeprincipes.
C'estcequiafaitaccusersisouventlaperfideAlbiondeduplicit,
carjustementcesontdesprincipesmorauxqu'elleinvoquequandson
intrt est en jeu. D'o le mot spirituel que l'on appliquait jadis
Gladstone:Ilatoujoursunbontourdanssonsac,maisilditque
c'estDieuquil'yamis.
Cettefois,cen'estpaslaProvidenceclestequiestinvoque,mais
cetteProvidenceterrestrequis'appellelaSocitdesNations.
AunomduPacteessentieldelaSocitdesNations,pactequenul
gouvernement britannique n'a fait jouer dans les circonstances
prcdentes,l'AngleterrerassemblesaflottedanslaMditerraneet

Jacques Bainville, LAngleterre et lEmpire britannique (1938)

239

dans la mer Rouge. Ce grand branlebas de combat est destin


intimiderl'Italie.
Quelle que doive tre la suite, ce sont incontestablement des
mesuresdeguerre,ouquiprvoientlaguerre.Dujouraulendemain,
l'Angleterre pacifiste, si pacifiste qu'elle acceptait le rarmement
mmenavaldel'Allemagne,passeuneattitudebelliqueuse.
Iln'yapasldesapartcontradictionouinconsquence.En1914,
la veille de son intervention, elle tait encore si pacifiste que
GuillaumeIIetsonchanceliers'ytromprent.Aveclamarchedes
armesallemandesenBelgiqueetsurAnverslesgrandsintrtsde
l'Empire britannique furent menacs. La dcision du cabinet de
Londresnetardaplus.Pourtantlaviolationdelaneutralitbelgetait
seuleinvoque.
Aujourd'huilevritablemobiledelapolitiqueanglaisen'estavou
que par un tout petit nombre de publicistes indpendants. Par
exemple, Hilaire Belloc crivait l'autre jour avec une franchise
brutale: Laissons l les grandes thories morales. Pareille
hypocrisie est de rgle en cette matire. Une grande puissance
europenne tablie sur les hauteurs de l'Abyssinie, commandant
l'entredelamerRouge,l'alimentationduNil,lescommunications
entre nos possessions africaines du Nordet duSud,transformerait
compltement la situation militaire de la GrandeBretagne, et la
transformeraitenpireindfiniment.
Uneautreclefdelapolitiqueanglaisevientdenoustrelivre.On
nenousannoncepasseulementqueGibraltarestmissurlepiedde
guerreetquelesplusbellesunitsdelaflottebritanniquecroisent
devantPortSad. L'autrenouvelle,c'estqueleslectionsgnrales
aurontlieuaumoisdenovembreoudefvrier,auplustard.
Ceslections,quinepouvaientplustretrslongtempsdiffres,
leministreBaldwinhsitaitenfixerladate.Ilavaitdesrieuses
raisons de craindre que l'opposition travailliste ne lui taillt des

Jacques Bainville, LAngleterre et lEmpire britannique (1938)

240

croupiresoummenebatttlamajoritconservatricequiformele
fonddugouvernementd'Unionnation.
Ilyalongtempsquelapaniquecauseparlachutedelalivre
sterling est oublie. Il fallait un autre tremplin lectoral aux
conservateurs.L'affaired'thiopieleleurprocurepoint.
Nonseulementlepavillonbritanniqueestengag,maislapartiela
plusavancedel'opinionpubliqueaprisparticontrel'Italieetpourla
guerre la guerre. Le gouvernement nationalconservateur se
trouvedoncdanslesensmmedel'opposition.Deplus,ilajoute
cetteoccasion.magnifiquecelleci,quinel'estpasmoins,depouvoir
procderl'augmentationdesforcesmilitairesdelaGrandeBretagne
aveccetteraisonouceprtextequ'ils'agitderefrnerl'imprialisme
etlefascismeitaliens.
C'estbienlefameuxtourquitaitdanslesacdeG1adstoneetle
dieudeGenvel'yamis.
clairdeMontpellier,25septembre1935.

Jacques Bainville, LAngleterre et lEmpire britannique (1938)

241

Chapitre 85
quoi tient la paix du monde
L'Action franaise, 20 octobre 1935.

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GAGNER du temps est souvent tout gagner. Mussolini, qui le


pense,n'estpasd'Italiepourrien.Si,pourlavigueuretladcision,il
n'estenretardsurpersonne,pourlecalculetlaprudenceilrendrait
despointsbeaucoup.
Ilnesemblegurequel'onvoiecequipourtants'taleenplein
jour. Le Duce s'est gard de couper les ponts avec la Ligue,
c'estdire qu'il ne les a pas coups avec l'Angleterre. Il a mme
dclarqu'ilacceptaitlessanctionsconomiques.C'estpeuttreparce
qu'ilnecroitpasqu'ellessoientapplicables,etiladesraisonsdele
croire.Maiscetteattitudeluidonnelesavantagesdelamodrationet
surtoutluipermetdenepasoffrirdeprise.
Quantunaccordrapideetcomplet,iln'ycroitpasnonplus,etil
aencoreraisonden'ypascroire.Qu'ilyaitunedtenteentreLondres

Jacques Bainville, LAngleterre et lEmpire britannique (1938)

242

etRome,c'estcertain.Mussolinin'arienngligdecequ'ilfallait
fairepourl'amenersansperdreluimmelaface.Maisonatort,parla
rptitiond'unemanoeuvreaussisuspectequefatigante,d'annoncer
sanscessequetoutvas'arrangerdemain,alorsqu'unecirconstance,
aussivisible,elleaussi,quelenezaumilieuduvisage,faitobstacle
unarrangementimmdiat.
Des lections gnrales auront lieu en Angleterre au milieu du
moisdenovembre.D'icil,selonl'expressiond'unjournalitalien,le
gouvernement conservateur ne veut pas se laisser drober par
l'opposition travailliste l'arme de la dmagogie genevoise. M.
Baldwin le veut d'autant moins qu'il s'est dcid convoquer les
lecteurs et les lectrices pendant que la guerre la guerre faisait
recette et que la croisade contre le fascisme retirait le pain de la
boucheauxgensduLabourParty.
Lesconservateursjouentsurlesdeuxtableaux,puisque,touten
gardantauprsdesportionsexcitesdupublicanglaisl'avantagedes
mesuresderigueurdontlecabinetaprisl'initiativecontrel'Italie,ils
mnagentcetteautreportion(dureste,surtoutlaleurpropre) qui
une guerre de propagande rpugne autant qu' nous. Mais si les
rsultatsduscrutinallaientdtruirelesesprancesdeM.Baldwinet
desescollgues,qu'arriveraitil?
Lessocialistesontrenvoy,enlecouvrantdefleurs,leurprsident
Lansburyquinevoulaitd'aucunesortedeguerre.Supposonsqu'ils
aient la majorit. Supposons qu'ils reviennent au pouvoir. Ne
supposonspas,carc'estpeuvraisemblable,qued'icillediffrend
avecl'Italieaittentirementrgl.LeLabourPartyneseratilpas
entransurlavoiebelliqueuse?Lapaixrestelamercidel'oracle
quivasortirdesurnes.Endernierlieu,lavoixdequelquesvieilles
fillesanglaisesdciderapeuttredusortdumonde.
OJonathanSwift!OLawrenceSterne!Commevoiltoutesvos
bouffonneriesdpasses!
L'Actionfranaise,20octobre1935.

Jacques Bainville, LAngleterre et lEmpire britannique (1938)

243

Chapitre 86
La situation diplomatique
aprs le coup de force de l'Allemagne
Le Capital, 22 mars 1935.

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LErtablissementduserviceobligatoireenAllemagneapeuttre
tunesurprisepourlepublicmaisnonpourlesgouvernements.C'est
enpartantdelqu'ilconvientd'examinerlasituationdiplomatique
tellequ'elleseprsentelasuitedecetvnement.
..................................................
*
**
Leshommesquisontlattedugouvernementbritanniquesont
probablementceuxquicomprennentlemieuxlasituationetquisont
aussilesmieuxdispossl'garddelaFrance.Leurmthodeestde
nesedonneraucuntortetdeleslaissertousl'Allemagne.C'estdonc
qu'ilspensentquel'Allemagnes'endonnera.Entouscas,nousdevons
leprvoir,tantbeaucoupplusdirectementmenacsquelesAnglais.
Del'aveugnral,l'Europeestrevenuedesconditionsquine
ressemblentquetropcellesdelaPriodequiaprcd1914etl'on

Jacques Bainville, LAngleterre et lEmpire britannique (1938)

244

doitsesouvenirquel'Angleterre,aucoursdecettepriode,taitdj
alle aussi loin qu'elle le pouvait dans l'Entente cordiale avec la
France et aussi loin qu'elle le pouvait dans les mnagements pour
l'Allemagne. En 1914, elle n'intervint qu'aprs la violation de la
neutralitbelge,c'estdirelorsquel'Allemagnesefutmisedansson
tort d'une manire manifeste et clatante. D'o l'on peut conclure
qu'une autre fois le gouvernement britannique attendra encore le
drame ou le crime aprs lequel l'opinion publique sera souleve
tandis que l'instinct des intrts traditionnels du peuple anglais se
rveillera. En 1793, l'Angleterre avait dclar la guerre la
RvolutionfranaisequiavaitlafoisguillotinLouisXVIetenvahi
la Belgique. Le prtexte moral s'unissait la raison politique, le
rgicideayantjoualorslemmerleque,centvingtansplustard,le
chiffondepapier.
Cependant il est immanquable que l'Allemagne poursuive elle
mme les preuves de force. Elle s'est donn une arme qui sera
bientt,siellenel'estdj,lapluspuissantedel'Europeetpeuttre
dumonde.Onsetromperaitbeaucoupsil'ons'imaginaitqu'ellenedt
jamaiss'enservir.
On aurait le regretter, comme on regretta d'avoir cru ce
chancelier de Guillaume II qui, en 1913, aprs l'augmentation des
effectifsallemands,expliquaitphilosophiquementqueleReichdevait
avoir beaucoup de soldats comme la Reichsbank avait une rserve
d'or, c'estdire pour accrotre son crdit, ce qui tait la garantie
qu'ellenetoucheraitjamaiscetteencaisse.
Pas plus aujourd'hui qu'alors, l'Allemagne ne se munit d'une
grandeforcemilitairepourn'enrienfaire.D'oresetdjelledispose
d'unesuprioritquilametl'abridessanctions.Iln'estpasdifficile
nonplusderemarquerqu'elleprocdemthodiquement.Lesclauses
financiresdutraitdeVersaillesayanttaboliesd'abord,lesclauses
militairesensuite,ilneresteplusquelesclausesterritoriales.Pourles
supprimerleurtour,l'Allemagnejetterasonarmedanslabalance.

Jacques Bainville, LAngleterre et lEmpire britannique (1938)

245

Ilnes'agitdoncplusderegarderverslepass,maisversl'avenir,
etsansdouteversunavenirprochain.Contrelefaitaccomplid'hier,
onnepeutplusleverqu'uneprotestationdeprincipe.Ilfautprvoir
lefaitquel'Allemagneaccomplirademainetsavoirsil'onsersignera
lesubiraussi,qu'ilseproduiseenAutricheouailleurs.
Seule l'existence d'une coalition rsolue serait capable de
conseillerlaprudencel'Allemagneetdel'empcherdepasseraux
actes.L'attituderestrictivedel'Angleterre,laquelleiln'yaquetrs
peud'espoirderienchangeravantuncoupdetonnerre,faitdouter
qu'onpuisseexercersurlesAllemandscettecraintesalutaire.Or,une
coalitioneuropennedanslaquellelaGrandeBretagnenefigurepas
n'animenicaisse.
Ilrestepourtantenprpareretenrassemblerleslments.
cetgard,etpourlesuccsd'uneentreprisencessaire,laFrancedoit,
desonmieux,garder,toutesfinsutiles,lecontactavecl'Angleterre
et l'tendre avec l'Italie. Entre ces deux pays, nous occupons une
position mdiane, tandis que l'Italie se trouve la charnire de
l'Europe occidentaleetdel'Europecentraleetorientale. Rienn'est
doncplusopportunqu'unrapprochementtrstroitentrelesItalienset
lesYougoslaves.C'estuntravailquiconsistesouderuneuneles
maillesd'unechane,lemmetravaildepatienceauquel Thophile
Delcass s'tait voujadisetquiportases fruitsaujour dugrand
pril.
*
**
Laderniredesillusions,lapireseraitdesefigurerque,dsormais,
leschosespourronts'arrangertoutesseulesetqu'ayantdjfaittantde
cheminl'Allemagnes'arrteraenroute.Elleavu,commenousl'avons
vunousmmes,quelecoupqu'elleaportenrtablissantleservice
obligatoire,loindeproduiredesractionsvigoureuses,taitaccueilli
avecunecertainersignationcommeunvnementinvitable.Elle
peutmmepenserquelapossessiond'unegrandesuprioritdeforces

Jacques Bainville, LAngleterre et lEmpire britannique (1938)

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luivaudraplusd'amisqued'adversaires.Prenonsgarde,entoutcas,
quelesdssontjetsetqu'ilsvontroulerpourtoutlemonde.
LeCapital,22mars1935.