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Presentacin

del libro

Exclusin y Violencia

Breve mirada a la criminalidad contestataria


en el Puerto Rico del siglo XXI
De Gary Gutirrez-Renta




Agradezco profundamente al amigo Gary Gutirrez la invitacin que me hizo para
obligarme a leer su libro Exclusin y Violencia, Breve mirada a la criminalidad
contestataria en el Puerto Rico del siglo XXI. Digo esto pues estoy convencido que Gary
sabe que no puede esperar un anlisis profundo de alguien que no tiene absolutamente
ninguna formacin en este tema tan complejo y a la vez tan vigente en Puerto Rico. S que
tampoco lo hizo pensando en que me vera tentado a seguir aquella mxima comn entre
los estudiantes de derecho a nivel doctoral de la Universidad Complutense de Madrid que
reza, si no puedes ser profundo, al menos s oscuro. Cualquiera que fuese la razn que
tuvo el autor al menos logr el primer objetivo: me lo le.
Tienen que leerlo.
Lo primero que hay que decir es que la claridad en la exposicin de las ideas est
presente de principio a fin. No encontraremos en l ejercicios ni piruetas idiomticas, ni
discusiones seudo-filosficas. El autor tiene la capacidad de sintetizar sus ideas, y las de
otros citados en el trabajo, plantendolas con extraordinaria sencillez sin descuidar la
rigurosidad que el tema requiere. No es un libro escrito para los eruditos en la materia
aunque su anlisis sin duda provocar la destemplada reaccin de algn criminlogo o
penalista conservadora.
El libro est prologado por la Profesora Carmen Ins Rivera Lugo y est dividido en
tres partes.

Inicialmente el autor aclara que no se trata de un libro de criminologa tradicional


en tanto [c]iencia social que estudia las causas y circunstancias de los distintos delitos, la
personalidad de los delincuentes y el tratamiento adecuado para su represin o
rehabilitacin. Diccionario de la Lengua Espaola, 22. edicin. El libro no pretende
estudiar al criminal, cmo controlarlo ni mucho menos cmo ayudar al Estado a
combatirlo, castigarlo y/o rehabilitarlo.
El autor nos presenta la Criminologa Crtica o la Nueva Criminologa como la
base terica de la cual parte. sta plantea que la funcin de la criminologa es entender el
fenmeno de lo criminal como producto cultural de la sociedad en la que se produce. P.20
Es decir, la Criminologa Crtica, propone que la criminalidad surge o es parte de ese
[c]onjunto de modos de vida y costumbres, conocimientos y grado de desarrollo artstico,
cientfico, industrial, en una poca, grupo social, etc. (DRAE) que llamamos cultura.
Para la criminologa crtica, seala el autor, el delito, y por ende el crimen, la
criminalidad y lo criminal, son prcticas discursivas producto de las estructuras de poder
de una sociedad para garantizar sus intereses. P. 21
En el estado de derecho vigente en Puerto Rico en materia penal rige el llamado
principio de legalidad que establece que Nulla poena sine lege. Es decir que para que
una conducta pueda ser considerada delictiva tiene que haber sido tipificada en una ley.
As pues una conducta rara, distinta o desviada no puede ser objeto de materia penal y por
lo tanto no puede ser considerada como conducta criminal sin que el Estado haya
establecido previamente su prohibicin en una ley y haya fijado una pena. Este principio
de legalidad se estudia como una limitacin al poder del Estado sobre sus sbditos. Por
ms desviada que sea una determinada conducta el Estado no podr reprimirla o castigarla

si antes no la anticip y la defini con suficiente especificidad como delito para poder
imponer una pena.
Para la Nueva Criminologa el delito no es un modo que tiene el Estado de controlar
y evitar la conducta indeseable de algunos individuos, que tiene que estar previamente
definida como lmite de su poder, sino mas bien un mecanismo para garantizar su
permanencia, y con l la permanencia de sus estructuras de poder.
Luego el autor pasa a discutir los elementos que a su juicio definen el orden social
del Puerto Rico del siglo XXI: la implantacin de polticas neo-liberales, es decir las polticas
que proponen la reduccin de la intervencin del Estado en asuntos polticos y econmicos
mediante procesos de privatizacin y; el crecimiento de la violencia social.
Estas polticas neoliberales, implantadas en muchos pases desarrollados, que ya
han sido estudiadas como la causa del hundimiento del sistema financiero internacional,
provocan mayor desigualdad. Esta desigualdad provocada por el Estado, junto a la
violencia colonial que abarca todos los mbitos del desarrollo de nuestra sociedad,
propician inestabilidad y por lo tanto la violencia y la criminalidad.
El autor discute cmo las polticas del Estado para enfrentar el problema de
violencia y criminalidad se han convertido en formas de dominacin y garantes de su
permanencia en el poder. Las polticas punitivas establecidas en Puerto Rico en torno a la
criminalidad y el narcotrfico no van dirigidas a controlar estos problemas ni han tenido
resultados en esa direccin pero son simpticas ante la mayora y por lo tanto ganan
elecciones.
En la segunda parte del libro que comienza con el captulo titulado Con Razn No
Funciona el autor desmenuza tres escuelas de pensamiento criminolgico (la Clsica, el

Positivismo Cientfico y la Visin Cristiana Conservadora). Estas tres escuelas, a pesar de


que algunas han sido la respuesta o evolucin de la anterior y a pesar de sus
contradicciones, todas, si las tres, sirven de base a nuestro sistema para manejar la
criminalidad en Puerto Rico.
Para los Clsicos el individuo es un ser racional, independiente y guiado por el
inters propio. P.53 El individuo decide violar o no la ley en un acto racional y voluntario.
El Estado castiga al criminal por violar la ley que garantiza el contrato social con una pena
fuerte para que el individuo decida no delinquir.
El Positivismo Cientfico se plantea buscar las causas y las formas de manejar el
crimen. Para los Positivistas los criminales son producto de procesos de socializacin
defectuosos o son enfermos por lo que el criminal ms que castigo necesita reeducacin y
rehabilitacin o ser tratado mdicamente por las ciencias de la conducta. En esta tendencia
surgen el principio de legalidad y debido proceso de ley.
En la Visin Conservadora Cristiana el individuo es un ser pasional que no tiene
controles por herencia del pecado original. P. 69 La alternativa ante el criminal es la
vigilancia, la mano dura, el castigo severo y humillante para que se controle. Esta Visin se
basa en el respeto a los valores, la autoridad y la religin.
Cmo va a funcionar nuestro sistema de manejo de la criminalidad si se trata de lo
que el autor llama un revoltillo o tripolaridad sistmica en el que en la primera etapa del
proceso, en la intervencin policial, los imputados son vistos y tratados bajo la Visin
Conservadora Cristiana como individuos inmorales que deben ser castigados para que
aprendan a controlarse y sirvan de ejemplo o escarmiento para los dems. Luego en la
segunda etapa del proceso en la que el individuo es llevado ante un tribunal se le trata con

todo el rigor del pensamiento Clsico como ser racional que decidi violar la ley para su
beneficio. Finalmente el convicto ser sometido a un sistema correccional cuya base es el
Positivismo Cientfico, que por mandato constitucional expreso en PR debera intentar su
rehabilitacin aunque en la realidad se comporte de forma punitiva acorde con la visin
Conservadora Cristiana
Ante la evidente incompetencia, no solo conceptual sino tambin en su
manifestacin prctica, del sistema de justicia criminal de Puerto Rico para manejar la
criminalidad, el autor propone la Criminologa Crtica como la herramienta adecuada. En la
medida que para esta Nueva Criminologa la conducta desviada es definida por las clases
poderosas en la sociedad con el objetivo de perpetuarse en el poder, es fundamental
estudiar y entender este orden social y cmo interaccionan en l los individuos desviados.
Dentro de la Criminologa Crtica el autor propone la Criminologa Cultural que se
nutre de las ideas anarquistas, del interaccionismo simblico, de la sociologa del conflicto,
de la criminologa feminista y de otras tendencias que retan las estructuras ideolgicas
desde donde se sustenta el poder de unos sobre otros. P. 81
En la Criminologa Cultural es fundamental el estudio directo de la sociedad
mediante la inmersin en la realidad de sus actores, as como tambin el estudio de cmo
los medios de comunicacin social se han convertido en la principal herramienta para
forjar las construcciones mentales que la sociedad acepta como la realidad. P. 81-82
As pues esta criminologa lejos de estudiar el crimen y proponer al Estado
alternativas para su control, procura entender los procesos sociales, polticos y
econmicos que llevan a la clase dominante a establecer las prohibiciones y cmo los
individuos responden a las mismas.

En la medida en que los estudios cientficos de las causas del crimen y su forma de
reprimirlo no han dado resultados el autor propone un acercamiento a la criminalidad
como sntoma y no como problema. Propone la criminalidad como el resultado de las
relaciones de poder de las normas establecidas por un sector con el fin de salvaguardar
sus intereses. Para la Criminologa Cultural es imperativo observar desde adentro y desde
las perspectivas de los actores de la conducta llamada criminal. Cules son sus
manifestaciones culturales y artsticas y cmo se definen a si mismos dentro de este orden
que los intenta controlar. Desde esta visin el autor lanza la interrogante si la llamada
criminalidad, el narcotrfico y sobre todo los niveles de violencia que se registran en el
pas, son el resultado o el producto esperado del orden neoliberal imperante en Puerto
Rico. P.88
Sumado al proceso de exclusin econmica que la estructura social vigente
(capitalista, neoliberal y colonial) impone a los sectores marginados, los medios de
comunicacin masiva (el cine, la televisin, la prensa escrita) le presentan una realidad
ficticia en la que todos somos o tenemos que comportarnos como blancos, varones,
propietarios, heterosexuales y cristianos. En nuestro hemisferio lo podemos ver como el
American way of life. Todos los refrigeradores estn repletos de comida, coca-cola y
cerveza, la gente es feliz, se enamoran, van a fiestas y las hacen en sus casas, viajan, y
disfrutan de la vida. Ante la construccin meditica de esta realidad a la que todos
tenemos derecho a disfrutar el autor expone un ejemplo concreto, desde adentro, es decir
de un autor cuya conducta criminal respondi mas que al factor de marginacin econmica,
al glamour de lo que debe ser una vida que valga la pena. P. 94

El autor discute con extraordinaria lucidez el concepto de bulimia social, acuado


por Jock Young uno de los principales exponentes de la Criminologa Cultural, mediante el
cual la sociedad ingiere incluye a todos por igual en falsas y creadas necesidades de
consumo, como forma de validacin, mientras vomita expulsa a la inmensa mayora de
los procesos de produccin y generacin de ingresos legales que permitan no solo ese
consumo sino la mera sobrevivencia. P. 95 Adems analiza cmo este orden social
bulmico propicia que jvenes marginados vean el lucrativo narcotrfico como una solucin
ante el proceso de exclusin antes sealado.
En la medida que los procesos sociales de exclusin resultan en ms conducta
criminal el Estado responde con polticas de mayor violencia y exclusin lo que lleva a los
sectores marginados y excluidos a no sentirse representados. Por el contrario perciben al
Estado como ilegtimo y represivo lo que lleva a estos sectores a buscar ms alternativas
para sobrevivir o intentar participar de la vida plena dentro de la ilegalidad. Esto se
torna en un verdadero crculo vicioso.
Finalmente el autor concluye que la violencia social y la ola de criminalidad por la
que atraviesa Puerto Rico es el resultado del orden neoliberal imperante. De ah que el
ilegalizado narcotrfico, as como toda la violencia asociada a esta actividad, se presenta
como la solucin para muchos del problema de la exclusin y marginacin en todos los
rdenes. Ante la ilegitimidad de un Estado represivo y no representativo el autor plantea la
hiptesis de que este grupo, aunque de forma inconsciente o sin conciencia poltica, se
levanta como sujeto revolucionario y hace frente a un sistema que pretende condenarlo
para siempre a la pobreza. Concluye el autor que lo irnico de esta situacin es que este

sujeto que se revela contra el sistema desde la ilegalidad no lo hace polticamente y por lo
tanto sucumbe en el rol de sujeto criminal que ha definido la clase dominante.
Ante esta cruda realidad del Puerto Rico del siglo XXI cul es la alternativa? El
autor seala tres caminos a seguir:
1.

Una reorganizacin social desde el verdadero reconocimiento de los


derechos humanos.

2.

Una mejor distribucin de los recursos econmicos.

3.

Una integracin verdaderamente democrtica de todas y todos a los procesos


sociales, polticos y econmicos.

Aunque estos tres caminos puedan parecer utpicos e inalcanzables no podemos


perder de vista que el camino inequvoco a seguir para resolver los problemas inherentes a
las conductas desviadas o antisociales es la lucha contra la desigualdad.
En este sentido me permito aadir que para que estas alternativas propuestas por el
autor sean viables tienen que venir precedidas de un proceso de descolonizacin e
independencia poltica que permita la implantacin de un cambio radical del sistema
capitalista imperante. Solo as acabaremos con la forma de violencia ms terrible que ha
vivido Puerto Rico a travs de su toda historia: la dominacin colonial.
La dominacin colonial de Puerto Rico ha ejercido su violencia mas cruda desde la
invasin a travs de sus distintos momentos histricos: el intento de transculturacin con
la imposicin del ingls, la explotacin econmica, la utilizacin de nuestros ciudadanos
como conejillo de indias, la obligacin de participar como carne de can en las guerras del
imperio, la persecucin contra los independentistas de los aos 50, el encarcelamiento de
los macheteros y los miembros de las FALN en los 80 y tantas otras que podramos

mencionar. Una manifestacin dramticas de esta violencia colonial es la renuencia del


Presidente Obama de conceder la excarcelacin al patriota puertorriqueo Oscar Lpez
Rivera. La inmensa mayora del pueblo puertorriqueo unida a las voces con mayor fuerza
moral y dignidad en el mundo no han podido doblegar la soberbia y la violencia del
ejercicio del poder colonial sobre nuestra patria.
Felicito al autor por su compromiso real y concreto con gente que est haciendo la
diferencia en crear espacios y oportunidades para poblaciones marginadas
(criminalizadas) al donar las regalas del presente libro a Intercambios Puerto Rico y
Descriminalizacin.org.
Exclusin y Violencia de Gary Gutirrez-Renta hace una gran aportacin al anlisis
serio y profundo de esta situacin tan compleja que llamamos criminalidad y que nos atae
a todos en Puerto Rico.

Rafael Emmanuelli Jimnez
31 de enero de 2015
Librera El Candil
Ponce, Puerto Rico