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RECHERCHES SUR L A P0S1E D E

D A F Y D D A B GWILYM

RECHERCHES SUR L A POSIE DE


DAFYDD AB GWILYM
BARDE GALLOIS DU XIV* SICLE

PROEFSCHRIFT T E R VERKRIJGING
DOCTOR

D E LETTEREN

RIJKSUNIVERSITEIT

TE

RECTOR-MAGNIFICUS,
IN

D E

BESLUIT

FACULTEIT

V A ND E NGRAAD V A N

E N WIJSBEGEERTE

UTRECHT,

DR A. NOORDTZIJ,
DER

HOOGLEERAAR

GODGELEERDHEID,

V A N D E N SENAAT D E R UNIVERSITEIT

BEDENKINGEN

V A N D E FACULTEIT

WIJSBEGEERTE

T E VERDEDIGEN

DER LETTEREN

DOOR

THEODOR MAX CHOTZEN


GEBOREN TE AMSTERDAM

J.

VOLGENS
TEGEN DE
EN

OP DONDERDAG 7 JULI

1927, D E S N A M I D D A G S T E 3 U U R

H.

AAND E

OP GEZAG V A N D E N

P A R I S

AMSTERDAM MCMXXVII

A B R E V I A T I O N S

AL.

Antwerpensch Liedboek (Chansonnier d'Anvers), p.p. Hoffmann von Fallersleben.

BRUTS

The Text of the Bruts front the Red Book of Htrgest, p.p. Rhys et Evans.

BULLETIN

The Bulletin of the Board of Celtic Studies.

CB.

Carmina

CONN.

Lovesongs of Connacht, p.p. Douglas H y d e .

Burana ; p.p. J . A . Schmeller.

CYMMR.

Y Cymmrodor, the Magazine of the Honourable Society of

DETH.

Detholion o Gywyddau Dafydd ap Gwilym,


Dafydd

ab Gwilym,

Cymmrodorion.

p.p. Ifor Williams.

DG.

Barddoniaeth

DOG.

Qywyddau Dafydd ap Gviilym tti gyfoeswyr, p.p. Ifor Williams, e.a.

dition princeps.

FABL.

Recueil gnral et complet des Fabliaux, p.p. Montaiglon et Raynaud.

GOG.

Th poetry of the Qogynfeirdd, p.p. E . A n w y l .

IGE.

Cywyddau lob Goch ac eraill, p.p. Ifor Williams, e.a.

MA .

Th Myvyrian

ORIG.

Les Origines de la Posie lyrique en France, par Gaston Paris.

Archaiology of Wales, seconde dition.

ORIGINES.

Les Origines de la Posie lyrique en France, par A . Jeanroy.

RAYN.

Choix des posies originales des troubadours, p.p. F r . J . M . Raynouard.

RC.

Revue Celtique.

REP.

Report on Manuscript!

ROM.

in the Welsh Language, par J . Gwenogfryn Evans.

Romania.

ROSE.

Roman de la Ros, p.p. E . Langlois.

TRANS.

The Transactions of the Honourable Society of

ZfcP.

Zeitschrift fur

I)

celtische

Philologie.

V . FIndex Bibliographique, p . 336.

Cymmrodorion.

INTRODUCTION
Le barde qui sera lafigurecentrale des pages suivantes, Dafydd ab Gwilym, est un
des potes dont la langue, peu comprise en dehors de leur patrie, fait obstacle a rapprdation de leurs oeuvres dans un cercle plus tendu.Malgr quelques travaux de vulgarisation,
malgr quelques traductions, dont celles de Stern sont certainement les plus agrables
a lire et en mme temps les plusfidles,les amateurs de la posie, pour qui Bern ard de
Ventadour, Adam de la Halle, Walther von der Vogelweide et Chaucer ne sont plus des
inconnus, ignorent Dafydd ab Gwilym et Pignoreront probablement toujours. On s'explique moins facilement que les spcialistes qui ont consacr leur vie a 1'tude compare de la
littrature mdivale n'aient toujours pas fait au barde gallois la place qui lui revient.
Gaston Paris, dont les savants anglais avaient appel 1'attention sur quelques ausions
dans son oeuvre a Penlvement de Gwenhwyfar par Melwas, lui a fait 1'honneur de le
citer dans son article clbre sur Lancelot *), mais eet exemple n'a pas trouv d'irnitation.
Dans sa thse magistrale M . Jeanroy a expos dans les dtails 1'influence du lyrisme
provencal et francais en Itali, en Allemagne et en Portugal; n'y a jusqu'aux chansons
populaires russes et aux ballades scandinaves que lui et Gaston Paris n'aient utilises
pour en tirer des renseignements sur la posie originale de la France. Ces tudes datent
de 1889 et de 1892, et depuis il n'y a pas eu de travail d'ensemble sur la posie des troubadours ou sur la littrature francaise en gnral o Pon ne trouve un chapitre sur 1'imitation
de la posie courtoise en Itali, en Allemagne, dans la pninsule ibrique et en Angleterre.
Mais dans tous ces crits on cherche en vain un mot sur cette riche posie lyrique du Pays
de Galles, qui est plus varie que celle de la Provence, plus artistique que celle de PI talie
et de PAUemagne, plus originale que celle du Portugal, et ce silence de la part des romanistes est d'autant plus remarquable que pendant tout ce temps les rudits gallois n'ont pas
cess de proclamer la subordination de leur posie nationale a celle des troubadours.
A plusieurs gards ils peuvent tre alls plus loin qu'il ne fallait mais il y a au moins un
fait incontestable qui se dgage clairement de leurs tudes, et c'est que le lyrisme gallois
ne peut plus rester indiffrent a ceux qui s'intressent a la posie courtoise. Aussi, quand
stimuls par 1'exhortation de M . Dottin a dterminer avec prcision 1'influence que les
troubadours provencaux ont exerce sur les potes gallois" ) nous abordions a notre tour
les recherches inaugures par Cowell et Stern, notre unique proccupation tait de faire
pour les bardes ce que M . Audiau avait fait pour les potes anglais et de diriger sur eux
1'attention des romanistes. A cette fin nous avons demand et obtenu de la Facult des
Lettres de PUniversit dUtrecht la permission de rdiger cette thse de doctorat en
francais, tout en ne nous dissimulant pas cequ'il y avaitpresquedeprsomptueux aprtendre
2

1) Rom., vol. XII, p. 502.


2) Revue de Synthse historique, vol. V I , p. 33$.

VIII

INTRODUCTION

traduire des fragments d'une posie aussi complique que celle des Cywyddwyr ou mme
des Gogynfeirdd en une langue qui n'est pas la notre.
Au fur et a mesure que nous pntrions dans notre sujet, nous nous convainquions
cependant qu'il y a tout un monde entre la posie de Dafydd ab Gwilym et Part des troubadours : nos recherches furent refaire sur une autre base. Nous tudiames les chansons
latines des clerici vagantes et ne tardames pas y dcouvrir un esprit bien plus apparent
& celui de la posie galloise. L'article remarquable deM. Ifor Williams, Dafydd ab Gwilym
a'r Glr ), venu bien tot aprs entre nos mains, ne manqua pas d'abord de nous confirmer
dans cette opinion. Pourtant il y avait des considrations qui s'opposaient & regarder
les potes latins du Xlle sicle comme les sources directes du barde du XTVe sicle, dont
1'rudition devait avoir t assez limite et qui traitait d'ailleurs aussi des sujets qui leur
avaient t trangers. II devait y avoir eu une posie en langue vulgaire qui joignait les
idees sur Pamour des vagants aux situations propres aux fabliaux. Cette posie-la, nous
croyons Pavoir trouve dans les chansons des puys des communes de Picardie et de Flandre,
dont surtout les pices namandes des sicles suivants permettent de nous faire une ide.
L'examen historique des relations entre le Pays de Galles et le Continent confirma pleinement ce rsultat.
Pourtant, plus nous tudions la posie galloise, plus il nous semblait que sous ces
lments d'origine trangre, il devait y avoir un fond autochtone qui restait a d terminer.
A dfaut de textes anciens non-courtois, nous nous mimes a appliquer a petite chelle
aux littratures celtiques la mthode que M. Jeanroy avait suivie avec tant de succs
pour approfondir quelle avait t la posie primitive de la France. II se trouva que les
posies populaires irlandaises et bretonnes et les pennillion gallois d'une poque plus
moderne ont en commun un certain nombre de traits et de motifs qu'on rencontre galement dans la posie amoureuse des bardes du XlVe sicle, et en partie dja dans les
textes piques.
C'est ainsi que ces recherches sur les imitations galloises de la posie des troubadours
allaient se transformer insensiblement en une tude des sources de Poeuvre de Dafydd
ab Gwilym et de ses contemporains, bien plus volumineuse qu'elle n'et t projete
primitivement. Et pourtant nous aimerions a voir considrer eet crit plutt comme une
tentative d'assigner, avec un peu plus de prcision qu'on ne Pa fait jusqu'ici, a Dafydd
ab Gwilym sa place dans la littrature mdivale. H y a une doubl raison pour laquelle
les rsultats que nous nous contentons de prsenter ici au lecteur ne peuvent tre que
provisoires.
La premire raison tient a notre manque de comptence dans le domaine des tudes de
versification compare. Evidemment les recherches des origines de la forme d'une posie
ne devraient jamais tre spares de celles qui ont le fond comme sujet, et Pon sait quelle
belle unit ellcs forment ensemble par exemple dans la thse de M . Jeanroy. On peut
s'imaginer pourtant qu'il y a des prosodies d'une telle complexion que Pexplication de
leur formation devrait tre cde aux seuls spcialistes. C'est en particulier le cas des
versifications irlandaise et galloise, et il n'est pas du tout tonnant que les efforts de
rapprocher le cywydd de Dafydd ab Gwilym des mtres irlandais n'ont pas encore abouti
a des rsultats dfinitifs. Ceux qui pourront juger ce problme en connaissance de cause
x

i)

Trans. 191314, p. 83 et uq.

IX

INTRODUCTION

comprendront sans doute que devant les nombreuses difficults qu'il prsente nous nous
soyons effacs.
U n autre obstacle beaucoup plus grave, qui ne pourrait tre lud ainsi, rsulte du
fait facheux que nous ne possdons aucune dition vritablement critique des ceuvres
bardiques. Cette circonstance devait suffire pour faire qualifier toute recherche de sources
de tentative prmature. Cependant il y a lieu de craindre que mme la gnration de
celtisants a laquelle nous appartenons et qui vient de descendre dans 1'arne ne vive
assez longtemps pour voir 1'achvement d'une bonne dition de Poeuvre de Dafydd ab
Gwilym d'aprs tous lesMSS.! Dans ces circonstances il doit tre permis de nepas attendre
1'excution d'une entreprise gigantesque que seulement une quipe de travailleurs bien
prpars peut esprer de mener a bonne fin.
L'dition princeps, publie en 1789 par Owen Jones et Wliam Owen, quoique fort
mritoire pour cette poque, ne peut tre utilise qu'avec la plus grande circonspection;
la rdition de Cynddelw (1873) marqu a plusieurs gards, comme Stern et M . Vendrys
ont dja observ, le contraire d'un progrs. Depuis,M. Ifor Williams a publi, en 1914 et
en 1921, 64 pomes de Dafydd; la premire dition, entreprise avec la collaboration de
M . Thomas Roberts, contient en outre des chansons de quatre contemporains du
barde. Ces petits livres, enrichis d'une introduction emprunte en grande partie a deux
articles du Beirniad et des Transactions of the Honourable Society of Cymmrodorion, d'un
commentaire prcieux et d'un glossaire, marquent sans doute une date dans 1'histoire
de la philologie galloise: c'est la qu'on trouve pour la premire fois un utile apparei
critique. II faut avoir lutt avec toutes les difficults qu'offre le texte de l'dition princeps
pour pouvoir apprcier a sa juste valeur le service important queM. Ifor Williams a rendu
aux amis de Dafydd ab Gwilym.Tout de mme on ne peut pas dire que ce soit dja l'dition
demande avec tant d'instances par tous les philologues qui s'intressent au barde. On
peut tre d'avis que la critique un peu vive d e M . V e n d r y s ) ne rende pas pleinement
justice aux mrites de eet ouvrage ce qui fait le vritable intrt de 1'introduction,
1'importance attache a la posie des clerici vagantes, n'est par example pas relev il
est incontestable que ses objections contre cette mthode d'diter un texte ne sont que
trop justifies. Tant qu'on ignore la filiation des MSS. 1'appareil critique le plus copieux
ne peut remdier a ce qu'il y a d'arbitraire dans 1'tablissement d'un texte. Seulement,
qui aura le courage et la patience de collationner les variantes dans deux-cents MSS. et
d'en tablir la filiation ? Stern, qu'on ne saurait accuser de lgret, parlait d' eine
hoffnungslose Arbeit" ).
l

En 1'absence d'une bonne dition critique nous ne pouvons donc pas nous dispenser
de renseigner ici le lecteur sur la mthode que nous avons adopte dans cette tude pour
citer les textes potiques gallois.
Les Gogynfeirdd seront rits ici d'aprs la collection la plus complte de leur posie,
la rdition de cette partie de la Myvyrian Archaiology publie par les soins de Sir Edward
Anwyl. Nous tiendrons cependant compte des variantes dans les deux autres collections
de leurs pomes que nous possdons prsent: Panden M S . publi par M . Gwenogfryn
Evans dans la Revue Celtique ,et le texte du Livre Rouge, qu'on doit ce mme palographe
s

1)
2)
3)

RC, vol. X X X V I I I , p. 211 et seq.


ZfcP, vol. VII, p. 2.
Vol. X L , p. 241 i vol. XLIj p. 65, 413 et seq.

INTRODUCTION

infatigable. Quant aux chansons de Dafydd ab Gwilym, i l est connu qu'une grande partie
des 262 pices imprimes sous son nom dans l'dition princeps ne lui appartient pas. Dixhuit de ces pices sont des forgeries manifestes (n. 70, 80 et toutes celles de 1'Ychwanegiad) et ne seront par consquent pas mises en considration ici. Quant aux autres, a
1'tat actuel de la philologie galloise i l est presque impossible de sparer celles qui sont
apocryphes des autres. Mme la prsence de mots rcents et de rimes suspects ne forme
pas un critre absolument sur dans 1'ignorance o nous sommes du texte original, et
1'attribution dans les MSS. est fort varie. Aussi Stern *), M . Glyn Davies ) e t M . Ifor
Williams *), qui ont dress indpendamment des listes de pices douteuses, ne se sont pas
trouvs toujours d'accord. C'est la raison pourquoi nous avons rsolu de les utiliser toutes,
marquant tout de mme d'un point d'interrogation celles qui ne se trouvent dans aucun
M S . antrieur au XVIIe sicle. II est vrai qu'en tirant parti de toutes les donnes qu'elles
nous fournissent nous risquons de tracer un portrait synthtique des bardes des X l V e ,
XVe et XVIe sicles plutt que de Dafydd ab Gwilym, et peut-tre mme nous devrons
nous contenter de n'y avoir pas admis trop de traits attribuables aux copistes et aux collectionneurs du XVIIIe sicle. Soixante-trois des chansons de l'dition princeps ont t
publies de nouveau par M . Ifor Williams, et celles-ci seront cites en gnral d'aprs le
texte de ses ditions, qui presque toujours mrite la prfrence. Pourtant nous aurons
parfois recours a la lecon des MSS. que nous avons collationns pendant un sjour a
Aberystwyth, quand ces variantes offrent un sens plus acceptable. Dans ce cas noususerons
donc du procd que M . Vendrys a blam si vivement dans M . Williams. En vrit nous
n'aimerions pas mieux que de pouvoir suivre des mthodes rigoureusement scientifiques,
mais i l faut faire ce qu'on peut. Au moins il sera rendu compte au bas de la page des liberts
que nous nous sommes permises avec le texte imprim.
2

En dehors des pices de l'dition princeps i l y a encore quatre posies de Dafydd ab


Gwilym qui ont t imprimes.M. Williams a insr dans son recueil le Cywyddy Breuddwyd que Stern avait dja publi ) . M . Glyn Davies a recueilli dans son livre sur la mtrique
galloise une autre chanson du barde : Y ddyn oedd ddoe *n yr eglwys (A) ).
Les ditions diplomatiques de quelques MSS. publies par M . Stanton Roberts ont
rvl Pexistence de deux pices de Dafydd ab Gwilym encore inconnues:
4

Ni chwsg bun gida'i hunben. (B) )


Cynghorfynt guoan Frytanyeid. (C) )
s

Quatre autres cywyddau seront cits ici d'aprs la copie fai te par SirMarchand Williams
du M S . de Benjamins Simons (1754) ).
8

Hanfo well if, henferch.


Lluniais oed yn y goedallt.
1) ZfeP., vol. VII, p. 25a et seq.
2) Welsh Metrics, p. 7.

3)

Deth., p. Ixxxv.

4)

Deth. 38 ; ZfcP., vol. VII, p. 131.

5)

Welsh Metrics, p. 51 (d'aprs le MS. Cardifl 5).

6)
7)

Llanstephan 6, p. 44.
Peniarth 57, p. 2.

8) MS. d' Aberystwyth.

(D)
(B)

XI

INTRODUCTION

Y gynferch ganolfain.
Lianen ydwyf a llewych.

(F)
(G)

Nous y ajouterons une cinquime pice prise dans le MS. Llanstephan 133:
Rhodiais er pan weiais Wen. (H)
On comprend en effet que les diteurs aient volontiers ignor ces derrires pices qui
ne peuvent que nuire la rputation de Dafydd. II n'en est pas moins vrai qu'en laissant
de ct ces cywyddau qui ont une valeur documentaire} ils ont fauss Pimage du barde.
Aussi, n'crivant ni en premier lieu pour le grand public, ni pour les classes, nous n'avons
pas cru devoir imiter leur discrtion. Tout de mme, comme Stern nous nous sommes
dfendu d'utiliser ici les deux pices dont les titres mmes ne pourront tre dcemment
cits.
Quant aux bardes contemporains de Dafydd ab Gwilym et aux potes qui viennent
immdiatement aprs lui, nous citerons naturellement leurs ceuvres d'aprs les ditions
qu'on doit a M M . Ifor Williams, Thomas Roberts et Henry Lewis.
Qu'il nous soit permis d'avouer ici publiquement notre dette de reconnaissance tant
en vers les maitres minents qui ont guid nos pas dans nos tudes universitaires qu'envers
tous ceux qui nous ont aids dans le prsent travail qui en marqu le terme.
En Pachevant, nos penses vont tout naturellement au temps dja loin o M . K.
Sneyders de Vogel, a prsent Professeur de la Facult des Lettres de Groningue, nous initiait dans la posie des troubadours, qui depuis n'a cess de nous intresser.
Que M . J. J. Salverda de Grave, Professeur de la Facult des Lettres d'Amsterdam,
et M . K. R. Gallas, Maitre de Confrences de la mme Facult, qui ensuite ont dirig
nos tudes de philologie romane, veuillent bien agrer Pexpression de notre gratitude
respectueuse pour Pintrt bienveillant avec lequel ils ont suivi les progrs denos recherches.
Nous devons des remerciments tout particuliers M M . T . Gwynn Jones et T . H .
Parry Williams, Professeurs au Collge d'Aberystwyth de la jeune Universit du Pays
de Galles, qui nous ont fait largement proti ter de leurs vastes connaissances du sujet.
Nous tenons aussi a exprimer notre vive reconnaissance aux fonctionnaires dvous de
la belle Bibliothque Nationale du Pays de Galles, qui se lve comme monument d'un
patriotisme ardent et clair au bord de la Mer irlandaise.
M M . Evan D. Jones B. A. et J. Sylvester Breeze B. A., qui ont vrifi pour nous bien
des citations d'ouvrages qui ne sont plus a notre disposition et qui nous ont fourni, er
mwyn yr hen iaith, plus d'un renseignement prcieux, ont droit aussi a notre vive gratitude.
Nous nous rappelons avec reconnaissance tout ce que nous devons a Pamiti de M . P.
A. van Rossem, qui a bien voulu lire les preuves de eet ouvrage et nous a fait des remarques utiles sur sa rdaction.
Mais avant tout notre gratitude va vers celui qui a inaugur dans notre patrie les
tudes celtiques et sous les auspices duquel cette thse va tre prsente a la Facult des
Lettres dUtrecht pour Pobtention du titre de docteur s lettres: nous parions deM. A. G.
van Hamel. Jamais il ne nous est arriv pendant les cinq annes que nous avons t admis
I)

ZfcP.,

vol. V I I , p . 140

INT RO DUCnOrT

a son cours priv de philologie celtique de faire en vain appel a sa bienveillance et a son
intrt pour le sujet; jamais aussi nous ne pourrons dire tout ce que notre travail doit
d'amliorations a sa critique et a ses suggestions. En nous rappelant la part qu'il a pnse
a notre formation sdentifique, nous croyons ne pas pouvoir mieux expruner nos sentiments.
qu'en rptant encore les paroles du vieux barde:
Disgybl viyf; ef a'm dysgawdd.

PREMIRE

PARTIE

La posie galloise et les littratures trangrea


CHAPITRE I

La posie amoureuse du Pays de Galles jusqu'au XVe sicle


D'aprs une classification traditionnelle on distingue la production de la muse galloise
au moyen age en posie des Cynfeirdd (premiers bardes), des Gogynfeirdd (bardes de la
seconde poque) et des Cytvyddzvyr, appels ainsi du nom de la forme mtrique dont ils
se servaient le plus, le cywydd.
Nous ne voyons pas encore de raison pour renoncer ces termes commodes et consacrs
par 1'usage, qui remontent aux temps o Pon croyait aveuglment a 1'attribution d'une
partie de la posie conserve dans les Quatre Livres Anciens" a des bardes plus ou moins
lgendaires qui auraient vcu au Vle sicle; tout de mme nous ne pouvons nous dissimuler
que la valeur chronologique de ces termes n'est pas aussi absolue qu'on serait por t a le
croire ). Le problme de 1'age de la posie contenue dans ces manuscrits se trouve tre
ces dernires annes au centre de 1'intrt des celtisants, et nous avons prfr rserver
notre opinion sur cette question complique jusqu'au moment o la controverse, soutenue
aujourd'hui avec une violence qui rappelle les discussions sur 1'origine de la matire
de Bretagne", se sera apaise et les arguments apports des deux cts seront pess a tte
repose. Cependant, sans nous ranger du ct de 1'un ou de 1'autre des antagonistes,
nous pouvons considrer dja comme assur qu'au moins une partie de la posie des Cynfeirdd appartient a la mme poque que celle des premiers Gogynfeirdd. D'autre part,
les der nier s de ce groupe de potes (Llywelyn Goch ab Meurig Hen et Iorwerth ab y Cyriog
par exemple) taient contemporains des grands Cywyddwyr du X l V e sicle et se sont
mme essays dans leur mtre. Quant au cywydd, i l continue a tre en vogue aprs la
fin du moyen age.
Mais si les poques qu'on doit assigner a chacun de ces trois groupes de potes concident
partiellement, leurs posies respectives se distinguent par une diffrence assez marque
pour que ces appellations, illusoires a un gard, gardent toute leur utilit pratique.
1

I Cynfeirdd

et

Gogynfeirdd

L a posie des Cynfeirdd, historique, mythologique, religieuse et mtaphysique, ne doit


pas nous retenir longtemps. II est vrai que surtout dans la posie attribue a Llywarch
i) T h e sooner the terms CynveirS and GogynveirS are given up the bettei for the understanding of
our early poetry, as well as for the sanity of thought and criticism" ( J . Gwenogfryn Evans, Cymmr.,
vol. X X X I V , p. 98).

2
H e n i l y a des descriptions de l a nature intressantes, et que nous puiserons dans ces
pomes des exemples q u i contribueront a mieux comprendre Porigine de certains traits
de l'art d'une date postrieure, mais on ne peut pas dire que l a posie amoureuse y soit
reprsente. T o u t au plus pourrait-on citer u n pome de ce m m e L l y w a r c h , intitul
Baglan Bren, q u i est inspir en partie par le souvenir de ses anciens amours.
II en est dja autrement pour l a posie des Gogynfeirdd, qui sont avant tout des potes
de cour. Jusqu' a 1'anne fatale 1282 les princes gallois ont protg des dizaines de bardes
{prydyddion) hautement estims dans leurs cours; aprs l a perte de 1'indpendance,
les chefs des families illustres, surtout ceux qui rsidaient e n M n , ainsi que quelques prlats
clairs, ont imit dignement ce noble exemple ). Ce sont ces princes et ces seigneurs q u i
ont inspir les vers pompeux des Gogynfeirdd: les faits hroques de leurs patrons et
les victoires remportes par ceux-ci sur les S a x o n s " font le sujet de leurs pangyriques
(armyrein, moliant); leur gnrosit et 1'accueil honorable fait aux bardes aux banquets
les animait a leur adresser des suppUcations; leur mort est pleure par eux dans des
lgies p a t h t i q u e s (marwnad).
C e qui nous intresse i c i surtout, c'est le fait que les Gogynfeirdd ne se bornaient pas a
exalter leurs seigneurs mais se faisaient aussi u n devoir de chanter les pouses et les
filles de ceux-ci. L ' A r t potique gallois, compos par le p r t r e Einion dans la premire
moiti d u X l V e sicle, dont nous connaissons plusieurs remaniements ) , contient sur
ce point-l des articles intressants. Bien qu'il ne soit nullement d m o n t r que les bardes
de cour des sicles prcdents aient eu dj u n code semblable, et qu'il soit plus vraisemblable que m m e les versions anciennes et authentiques de eet A r t potique ne sont
qu'une rglementation aprs coup, nous croyons pouvoir prendre en toute confiance
Einion et ses continuateurs pour guides dans l a classification de la posie amoureuse des
Gogynfeirdd. S i ce p r t r e n'a pas t le maitre de ces bardes, i l reprsente en tout cas pour
nous 1'ide que l a gnration suivante s'est faite de leur posie.
D ' a p r s ces codes donc, les prydyddion avaient pour t h m e essentie! de leur posie,
aprs l a posie religieuse (gwengerdd) et les louanges des sagneaxs(unbengerdd),larhieingerdd
( t y m o l o g i q u e m e n t : posie de reines") ) . II se peut que ce terme ait ici le sens gnral
de posie amoureuse q u ' i l a de nos j o u r s ; dans les autres articles d u code cependant
x

1) On pouna"diffidlement exagrer le rle trs important que les descendants d'Ednyfed Fychan,
les anctres de le dynastie des Tudors, ont jou comme protecteurs de la posie nationale. Ednyfed luimme, pleur par Elidyr Sais, marie sa fille Angharad au pote Einion, fils du fameui Gwalchmai. Dafydd
Benfras pleure la mort de son fils Grufifydd de Tregarnedd; Bleddyn Fardd et le Prydydd bychan ont
compos des lgies sur son autre fils, Goronwy de Penmynydd. Tudur Fychan, arrire-petit-fils de ce
Goronwy, qui est chant par Iolo Goch, et son fils Goronwy Fychan, ont pour pote de cour Grufifydd
ab Maredudd. Ce dernier Goronwy est encore lou par Iolo Goch, par Goronwy Ddu et par Llywelyn
Goch ab Meurig Hen, sa femme Myfanwy par Rhisserdyn j ses frres Ednyfed Fychan, Gwilym, Rhys
par Iolo Goch. Gruffydd Llwyd, chant par Gwilym Ddu (sa femme Gwenllian est glonfie par
Casnodyn), et le clbre Rhys ab Gruffydd, lou par Dafydd ab Gwilym, par Llywelyn Goch et par
Iolo Goch, appartiennent a la mme familie.
2) Void les versions de 1'Art potique que nous citerons i c i : Einion Offeiriad, MSS. pubhs par
John T . Jones dans le Bulletin, vol. II, p. 184 et seq.
Triodd Cerdd, dans MA ., p. 832, Dosparth Bdeyrn Dafamd Aur" {id. John Williams ab Ithel, p. xvu
et seq.), et Pum Llyfr Cerddwriaeth, de Simwnt Fychan {Ibid., p. xlii et seq.).
2

3)

T r i phrifgerdd prydyddiaeth yssydd : Gwengerdd, Rieingerdd, a Unbengerdd {Pum Llyfr Cerdd-

wriaeth, id. cit., p. cv).

CYNFEIRDD ET GOGYNFEIRDD

ne dsigne qu'un des types de la posie de dames que le prydydd a pour fonction de chanter.
L a premire de ces subdivisions, Plgie (marwnad), est reprsente dans 1'oeuvre des
Gogynfeirdd par quatre pices, dont trois sur la mort de Gwenhwyfar, rille de Madawg
et femme de Hywel ab Tudur ). Les potes, se rappelant la bont que la protectrice leur
avait toujours tmoigne, expriment la douleur qui dcbire leur cceur et font des vceux
pour que son ame puisse gagner le ciel. II est cl air que des sentiments d'une autre nature
seraient dplacs dans les pices de ce type.
Aussi ce genre n'appartient pas plus a la posie rotique qu'une grande partie de la
posie laudative (moliant) compose pour des femmes. Celle-ci est divise d'aprs les codes
en trois classes diffrentes qui correspondent aux trois groupes de dames qu'on peut louer :
religieuses (crefyddwraig), matrones nobles (gwraig dda) et demoiselles (rhiairi) ).
Les louanges des religieuses, qui sans aucun doute ont t respectueuses, ne sont pas
consrves *); par contre on connait au moins quatre pangyriques de matrones, dont
surtout les pomes de Rhisserdyn pour Myf anwy ferch Hywel, femme de Goronwy Fychan,
et de Casnodyn pour Gwenllian ferch Cynan, femme de Gruffydd Llwyd, sont de bons
exemples. D'aprs toutes les versions de 1'Art potique il est dfendu formellement au
prydydd de composer pour ces femmes maries des chansons rotiques (gordderchgerd) ).
Aussi 1'amour est presque absent dans les pomes de ce groupe, qui laissent 1'impression
que les bardes tenaient biens moins gagner les bonnes graces de leurs protectrices qu'a
jouir de marqus plus matrielles de leur bienvelance.
1

II en est tout autre pour un grand nombre de posies qui pourraient tre composes
pour de jeunes filles nobles. Rhieingerdd semble tre le nom de ce genre aristocratique
et ce terme est effectivement appliqu dans les manuscrits a la chanson trs caractris tique
que Cynddelw fit pour Efa, rille de Madog ab Maredudd, prince de Powys ). De l le mot
semble avoir tendu sa signifkation pour designer dans la langue moderne indiffremment
toute posie amoureuse, et dans ce sens plus gnral nous nous en servirons souvent dans
cette tude. Dans ce genre les codes permettent expressment le mlange d'hommages
flatteux et de dclarations d'amour ) et les pices connues portent en effct ce doubl
caractre.
5

Le ton de ces posies est en gnral assez sombre. Le plus souvent les bardes, mis au
dsespoir par la froideur d'une dame insensible, font talage de leur douleur incurable
1) Composes par Gruffydd ab Maredudd (Gog., p. 190), Goronwy Gyriawg {Ibid., p. 213), Mab y
Clochyddyn {Ibid., p. 219); plus ancienne est 1'lgie sur la mort de Nest ferch Hywel par Einion ab
Gwalchmai {Ibid., p. 118).
2) Dwy genedlaeth o wraig yssydd-gwreic da a riein. (Einion Offeiriad, Bulletin, vol. II, p. 200)
T r i rryw wrak a volir, nid amgen, krevyddwraic, a gwreic dda, a morwyn ievank rianaidd {Pum Llyfr,
id.

cit.,

p. ci. Cf. p.

XXXVII).

3) On pourrait les rapprocher de 1'ancienne chanson irlandaise a Cring, la virgo subintroducta"


(KunoMeyer, Sitzungsberichte der Preus. Akademie, 1918, p. 362 et seq.) Au XI Ve sicle Dafydd ab Gwilym
n'hsite plus a parler d'amour aux religieuses.
4) N i pherthyn moli gwreigdda o herwydd sereh, a chariad ac ni pherthyn iddi ordderch Gerdd
(Edeyrn Davod aur, id. cit., p. xxxvn). Cf. Pum Llyfr, Ibid., p. a i ; Einion Offeiriad, Bulletin,
vol. II, p. 200).
5) Gog., p. 45.
6) T r i pheth a ddyly bod or rieingerdd; Moliant, Serchowgrwydd, a Chariad. {Pum Llyfr, id.
cit., p. cv.) ac idi y perthyn sereh a chariat (Einion Offeiriad, id. cit., p. 200) Cf. Edeyrn, id. cit,
p. xxxvn; Pum Llyfr, Ibid., p. cn.

LA POESIE AMOUREUSE DU PAYS DE GALLES JUSQU'AU XVE SICLE

et l a supplient d'exaucer leurs prires. T r s rarement ils trouvent des accents j o y e u x :


c'est surtout le cas dans u n p o m e assez court de Gruffydd ab Dafydd ab T u d u r pour remercier sa dame q u i l u i avait fait prsent d'une ceinture ou d'une sorte de d i a d m e (cae)
comme m a r q u de sa f a v e u r ) . Les deux t a t s d'ame alternent dans u n genre trs curieux,
non mentionn dans les Arts potiques, IcGorhoffeddvanterie", h t t r a l e m e n t : dlices",
reprsent par deux pices de Gwalchmai ) et d u Prince H y w e l ab Owain G w y n e d d *),
et a certains gards par les chansons a E f a , par Cynddelw ) , et a G w e n i a n , par L l y w a r c h
ab L l y w e l y n ) , q u i cependant ne portent pas ce titre. Dans ces posies constraites sur u n
m m e modle q u i semble avoir t conventionnel, le p o t e exprime l a j o i e q u ' p r o u v e a
1'aspect de l a nature et se vante en m m e temps des beaux succes q u ' i l a remports au
service de M a r s et de V n u s . Aprs ces rflexions rjouissantes se souvient cependant
d u peu de complaisance q u ' a t r o u v auprs d'une seule b e a u t q u i s'est m o n t r e farouche.
Ces sensations diffrentes q u i se succdent avec l a rapidit de l a pensee donnent a ces
posies une vivacit qu'on chercherait p e u t - t r e en vain dans d'autres littratures ).
Aprs les genres cits jusqu'ici, U faut faire une place a part a une courte pice intressante mais tres difficile a comprendre que Gwalchmai composa pour sa femme E f a ) .
L e cadre d'au moins quatorze de ces posies est fort remarquable. L e p o t e semble
se prsenter au moment o v a se rendre a cheval a la cour de l a dame, car les exhortations
a son cheval et les considrations sur l a course et sur le paysage qui se droule devant
ses yeux alternent avec des p a n c h e m e n t s sur son a m o u r ) .
Quant au style, toutes ces posies ont l a forme d'un monologue, except une seule
de Gruffydd ab Dafydd, d o n t M . G w y n n Jones a clairement d m o n t r le caractre dramadque. Dans celle-ci s'agit d'un jeune homme consum par 1'amour, d'une jeune fille
et des juges de l a cour d'amour, q u i prennent l a parole a tour de r l e ) .
II faut ajouter aux posies des Gogynfeirdd que nous avons analyses i c i tres succmctement u n grand nombre de pices tres courtes provenant p e u t - t r e de l a m m e cole et
cites comme exemples des m t r e s bardiques dans 1'Art potique d'Einion Offeinad et
dans ses remaniements. L e u r contenu n'offre pas beaucoup de nouveau aprs les observations p r c d e n t e s ; i l s semblent appartenir en majeure partie l a rhtetngerdd proprement dite.
1

II

Dafydd

ab

Gwilym

Quoique Part des Gogynfeirdd se maintienne encore longtemps aprs l a perte de 1'indpendance politique et que l a pius grande partie de leur posie amoureuse conservee date
m m e de cette d e r m r e priode, Pan 1282 n'en m a r q u pas moins une borne dans 1 nistorre
1) Gog., p. 205.
2) Ibid., p. 30
3) Ibid., p. 86.
4) Ibid., p. 45'
O Ibid, O. 94. Cf. Gwynn Jones, Rhieingerddi 'r Gogynfeirdd, p. 9 * *96) Faisons exception pour la qactda ar.be j entre ce genre et le Gorhoffedd il y a des correspondances
frappantes, peut-tre fortuites, mais en tout cas inexplicables.
7)

Gog., p. 37-

8) Gog., p. 207. V . Gwynn Jones, Rhieingerddfr Gogynfeirdd, p. 17 et seq,


9~i

Ibid., p. 35 et seq

DAFYDD AB GWILYM

de la posie lyrique. Avec les cours princires disparaissent les bardes suprieurs, pencerdd
et prydydd, qui s'taient tant prvalus de l'estime dont ils jouissaient auprs de leurs
seigneurs puissants et gnreux. Les derniers potes de cour, protgs des families nobles,
comme les descendants d' Ednyfed Fychan en Gwynedd, semblent avoir jou dja
un rle moins important dans la socit contemporaine. Ce sont ces derniers Gogynfeirdd
qui torment la transition aux Cywyddwyr du X l V e sicle et qui semblent avoir lgu a
ceux-ci le titre de teuluwr qui montre dj. leurs relations avec ces families nobles ).
En effet, les Cywyddwyr et en premier lieu leur reprsentant principal, Dafydd ab Gwilym,
qui le Pays de Galles doit la superbe closion de sa posie rotique au X l V e sicle, ont
trouv comme leurs prdcesseurs dans lagentry des patrons bienveillants et pleins d'intrt
pour la posie, dont nous citons seulement Ifor Hael en Glamorgan et un peu plus tard
la familie de Gogerddan en Cardiganshire.
En mme temps une troisime classe d'artistes, qui existait probablement depuis
longtemps, mais dont Poeuvre antrieure au X l V e sicle n'a pas t conserve, la ncler",
sorte d'artistes vaganbondants, pronte de la disparation des bardes d'un rang plus lev
pour se mettre au premier plan ). Quoique les traits d' art potique, toujours thoriques,
fassent une grande dis tinction entre ,Jeuluwyr" et ,,c&royr'', 1'tude des posies de Dafydd
et de ses contemporains nous apprendra que ces Cywyddwyr acceptaient Pune et 1'autre
de ces dnominations et qu'ils n'taient ni exclusivement potes de cour ni vagabonds
dguenills.
1

Comment caractriser et classifier maintenant 1'oeuvre des Cywyddwyr et notamment


la posie attribue Dafydd ab Gwilym ?
Les diteurs de l'dition princeps avaient a eet effet adopt une mthode qui paraitra
de nos jours peu recommandable. Partant de la supposition que chaque cywydd avait
t compos pour une femme existante et avait eu rapport un vnement trs rel, ils
ont tach de grouper ces chansons par ordre chronologique autour des femmes qui les
auraient inspires. Ainsi ils distinguaient un cycle de Gwenonwy, un autre de Dyddgu,
un troisime deMorfudd, un quatrime qui embrasse toutes les chansons composes pour
d'autres femmes, dont Gwen" est nomme le plus souvent. Aujourd'hui la strUit de
ces tentatives est daire, e t M . Ifor Williams a pu montrer sans peine le manque d'unit
dans les diffrents portraits des femmes indiques par un mme nom ). En outre les
diteurs ont incorpor dans le cycle deMorfudd bien des pices o ce nom manque, et i l
est clair qu'ils ont fabriqu les titres des cywyddau arbitrairement. Dans la collection faite
par Benjamin Simons peu de temps avant celle qui forme la base de l'dition princeps,
3

1) II est trs intressant de remarquer que ces termes bardd teulu (barde de l a maisni), teuluwr
et surtout une forme frquente dans l a langue du X l V e sicle, teuluwas (valet de l a maisnie ; valet pris
dans Tanden sens du mot), correspondent exactement a la signification que mnestrels <C ministerialis
prend a l a m m e poque en France. L'usage ancien de ce terme en gallois cependant nous dfend de
tirer des conclusions risques de cette correspondance q u i doit t r e fortui te. V . Faral, Les Jongleurs en
France, p . 103 et seq.
2) T a i r kainc yssyd ar gerd dauawt n i t amgen clerwriaeth teulwriaeth a phryd[yd]iaeth. (Einion
Offeiriad, id. cit., p . 191). Cf. Triodd Cerdd, MA ., p. 8 3 2 ; Edeyrn, id. cit., p. x x v ; Pum Llyfr, Ibid.,
p. ca.
3) Beirniad, v o l . I I I , p . 4142; Deth., p. x x v i et seq.
2

LA FOESIE AMOUREUSE DU PAYS DE GALLES JUSQU'AU XVE SICLE

le nombre des pices aMorfudd est bien plus restreint, et beaucoup d'autres sont intitules
simplement Kywydd Merch". Aussi nous renoncons a 1'instar d e M . Williams a une classification d'aprs les femmes chantes pour prendre comme seul critrium de notre groupement le sujet des cywyddau.
Pour commencer, Dafydd ab G w i l y m s'est essay aux genres cultivs par les Gogynfeirdd
dans les m t r e s que ceux-ci avaient tenus en honneur. Dans ce domaine de l a posie i l se
trouve d'accord avec Partiele suivant de 1'Art potique gallois: Trois matires sont d u
rpertoire des teuluwyr: gnrosit, amusements et posie religieuse, ou bien, q u m a n d e s
a l a facon des teuluwyr ). Par ces amusements i l faut p e u t - t r e entendre les chansons
amoureuses, car dans une autre version on leur attribue ,4a gordderchgerdd a lafa9ondes
teuluwyr avec des paroles d c e n t e s " ) .
Aussi dans l a posie a t t r i b u e a Dafydd l a posie religieuse est bien reprsente ) et
les chansons composes pour glorifier ses protecteurs n ' y sont pas rares. Jamais i l ne se
lasse de louer l a libralit d ' Ifor de Maesaleg, s u r n o m m par l u i le G n r e u x (Hael) ou
de sa femme Nest, n i des autres seigneurs qui Paccuelaient avec b i e n v e l a n c e ) . Aprs
la perte de ses bienfaiteurs i l les pleure sincrement *) et parmi ces lgies i l y en a une
pour une m a t r o n e ) .
M a i s D a f y d d n ' a pas mpris les genres infrieurs qu'on abondonnait aux clervryr.
D ' a p r s les codes ceux-ci avaient pour fonction de chanter des railleries, des supplications
ou des moqueries, o u bien de se quereller, de se disputer et d ' , o m i t e r " ) . A 1'instar de
quelques Gogynfeirdd (Madog Dwygraig, Trahaiarn, H y w e l Ystoryn), i l composait des
satires sanglantes (gogangerdd, duchangerdd), soit contre des confrres qui avaient engag
une lutte p o t i q u e avec l u i ) , soit contre ceux qui se placaient entre l u i et ses amours :
le Jaloux (eiddig) ) , l a dugne (gwrach) ) , ou le moine fanatique (braad llwyd) ) . C e
n'est pas par hasard q u ' i l appelle le Jaloux mab gogan, fUs de l a raillerie !" ) .
C'est cependant surtout l a posie amoureuse de Dafydd ab G w i l y m , l a gordderchgerdd,
qui doit nous intresser i c i . E n gnral on peut ramener ces chansons a un certain nombre
de types dtermins quoique nous ne voulions pas nous dissimuler ce q u ' i l y a ncessaire1

12

1) Tri pheth a berthynant ar Deuluwriaeth, Hadioni, Digrifwch, ac Emynhaedd; neu ervyn da yn


deuluaidd {Triodd Cerdd, Edeyrn, id. cit., p. xxxix; Pum Llyfr, Ibid., p. cm).
2) Gordderchgerdd deuluaidd drwy eiriau ymwys {Triodd Cerdd, MA ., p. 38; Pum Llyfr, id. cit.,
p. dl).
3) DG. 238, 239, 240, 241, 242 ?, 243 ?, 244 ?, 245.
4) DG. 1 {Deth. 58) 2, 3, 4, 5, 6, 14, 228 ?, 229, 231.
5) DG. 13, 232 {Deth. 62), 234, 237 ?
I) DG. 233. Cf. les lgies sur la mort relle ou suppose de ses confrres : DG. 128 {Deth. 63), 235
{Deth. 60), 236 {Deth. 61).
7) Tri pheth a berthynant ar Glerwr j goganu, ymbil, a gwarthrnddiaw {Triodd Cerdd, Edeyrn,
id. cit., p. xxxix j Pum Llyfr, Ibid., p. cm). Tair cainc a berthynant ar glerwriaeth : ymsnu, dyvalu
gair tra gair, a dynwared {Triodd Cerdd., MA ., p. 832; Edeyrn, id. cit., p. xxv; Pum Llyfr, Ibid.,
p. ai).
8) DG. kat* 123, 125, 127, 230.
9) DG. 20, 66 ? 68,73 {Deth. 6), 89 {Deth. 4), 90,92 (Dar*. 59), 94, 99 {Deth. 54), 100,134 *&3 ? >2*8
10) DG. 108 {Deth. 53). 158, 165 ?
II) DG. 64 {Deth. 56), 103, 149 {Deth. 57), 217, 224. Cf. DG. 207 (Dat*. 16), une satire contre les
coquettes.
12) DG. 99, 11 {Deth. 54> 9)2

DAFYDD AB GWILYM

ment d'arbitraire dans ce groupement. Ainsi plus d'une chanson se trouve a cheval sur
deux catgories, tandis que quelques autres posies sont inclassables.
Un premier groupe de cywyddau a pour principal sujet les charmes de la jeune femme
Parfois, c'est surtout la splendeur de ses cheveux, admirs avec transport et dcrits
avec un nombre illimit de comparaisons de plus en plus fantastiques, qui a frapp 1'oeil
de 1'artiste; ces chansons de chevelure" forment un genre a part dans la posie celtique ).
Souvent aussi i l s'adresse a sa mie pour lui exprimer la passion qu'il nourrit pour elle
et pour la supplier de rpondre son amour. Alors i l lui arriv frquemment de reprocher
a la belle sa froideur ou son inconstance et cela parfois assez durement ).
En d'autres pices Dafydd se plait a analyser ses propres sentiments, a se lamenter
sur les peines que 1'amour lui fait sourrrir, et a exprimer les penses que son tat d'ame
lui suggre ). Ce n'est pas toujours pour attendrir une femme inexorable qu'il composait
ces chansons piteuses: quelques-unes donnent 1'impression d'avoir t destines pour
amuser son public.
Comme un dernier groupe de posies purement lyriques nous considrons ses chansons
d'invectives contre Eiddig dont nous avons parl dja.
II faut distinguer de cette posie un nombre encore plus considrable de cywyddau
dans lesquels le barde ne s'adresse pas directement a sa bien-aime, mais parle d'elle
et des aventures qu'il a eues en sa compagnie. Alors i l se fait quelque fois le rapporteur de
la conversation qui s'tait engage entre lui et une jeune femme qu'il avait rencontre ).
Plusieurs de ces dialogues ont un dbut purement narratif.
En d'autres chansons Dafydd raconte les incidents qui lui seraient arrivs et qui pourraient bien amuser ses auditeurs. Tantt i l expos les mesures qu'il prend pour gagner les
faveurs de la femme qu'il aime ), tantt i l s'extasie devant les marqus de bienveillance
qu'elle lui a prodigues ). Les rencontres facheuses avec le moine qui tachait de le faire
renoncer a sa mauvaise vie ne sont pas les moins intressantes des pices de ce genre ).
Le plus souvent cependant i l prend pour sujet le rendez-vous amoureux mme.
Alors i l relate le voyage prilleux qu'il entreprend pour rejoindre la belle ) et 1'accueil
qu'il trouve quand i l se prsente a la nuit tombante sous la fentre de sa maison pour lui
chanter sa srnade ) . L'issue de 1'aventure ) et la sparation a la pointe du jour font le
sujet d'autres pices ) .
2

12

1) DG. 7 ? 8 {Deth. 25), 14, 20, 29, 62, 105, 118 {Deth. 21), 119 {Deth. I), 186, A , G .
2) DG. 7 ? 25 {Deth. 2) ? 26, 35 ?, 68.
3) DG. 9, 10 {Deth. 3) ?, 15, 17, 18, 31 {Deth. 18) ? 33, 40, 48, 56 {Deth. 23) 60, 61, 71 {Deth. 8), 74
86 ? 117,136 {Deth. 15), 141,143, 155, 156 ?, 157 {Deth. 12), 167 ? 168 ? 178,199,209, 214, 221 {Deth. 17),
222 ?, 223 ?, 225 ?

4) DG. 22 {Deth. 22), 23, 24 {Deth. 10), 27, 30, 32 {Deth. 19) ? 36 ? 38, 67, 76, m
170, 175 ?, 188, 200 ?, 2 i i , 212, 215, 216, 225 ?, 226 {Deth. 55), 230, Deth. 38, C , G .
5) DG. 58 {Deth. 20), 109, 151 ?, 177, 180 ?, 191, 196, 197, F .
6)
DG. 21, 193 ?, E , F .
7)

DG.

8)

V.p.
DG.
DG.
DG.
DG.

9)
10)
11)
12)

37, 43, 57, 82, 85,

I47> 202.

6.

41 {Deth. 44), 51 {Deth. 48), 63, 104, 133, 173, 194, 208 {Deth. 40).
53 {Deth. 7), 55, 131, 152 ?, 161.
96, 108 {Deth. 53), 158, 165 ? 174 {Deth. 52) ?
59,

97.

?, 148 ?, 150, 169,

LA POESIE AMOUREUSE DU PAYS DE GALLES JUSQU'AU XVE SICLE

En gnral toutefois la runion des amants n'a pas lieu dans la maison de la femme,
mais a un endroit solitaire du bois (ped). Jamais Dafydd ab Gwilym ne se lasse de peindre
1' angoisse qu'il souffre alors, craignant que son amie ne vienne pas *), ou les dlices qu'il gote
pendant les heures passes ainsi avec elle au milieu de la nature ). Malheureusement
des incidents facheux troublent parfois la joie des amoureux : Eiddig prend ses prcautions
et les surprend qudquefois au beau milieu de la fte ), ou bien la nature elle-mme se mle
de mettre cruellement fin a leur flicit ).
En effet c'est la nature, plus mme que 1'amour, qui joue un rle prpondrant dans
1'ceuvre du Ptrarque gallois" et qui lui a donn sa valeur durable. On s'en rend compte
f acilement en lisant un nombre considrable de posies qui commencent par une description
de Pendroit de la fort o le pote s'est rendu pour rencontrer sa mie. Alors, un oiseau (ou
qudquefois une plante) y attire son attention, et dans les vers suivants de la chanson i l
nous trac un portrait dtaill et remarquablement bien vu de Fanimal observ. Sur le
dnouement de 1'aventure, nous n'apprendrons plus rien ) . Parfois i l raconte le discours
par lequd i l tachait d'attirer la belle au bois; bientt les descriptions enthousiastes du
lieu lui font presque oublier le sujet de sa chanson ). De mme i l a fait trois glorifications
de 1't ), deux pomes sur Pruver ) et une seule pour opposer ces saisons ), dans lesquds
1'amour ne joue qu'un rle secondaire.
En outre, Dafydd sait Part de mettre la nature au service de son amour. C'est notamment
le cas dans les pices nombreuses o i l envoie un animal (oiseau, quadrupde ou poisson)
comme messager (llatai) a sa belle ) .
Enfin, dans quatre chansons crites dans la forme appde yjtraethawdl" d'une authenticit douteuse, une fable ou un cont joyeux est racont dans lequel le pote n'entre pas
personnellement ). II est vrai qu'une de ces pices ) est un exemple de sa propre situation.
En somme, on constate qu'en gnral Dafydd ab Gwilym a une prdilection marque
pour le style narratif, et que sa muse se sent moins attire par les efiusions lyriques que
par le rdt savoureux d'aventures burlesques. Plusieurs de ses cywyddau sont de vritables forfanteries amoureuses, comparables aux gabs de ses contemporains francais et
qudques-uns sont mme d'une parfai te indcence. Alors le teuluwr avec sa gordderchgerdd
convenable cde la place au clerwr tt a son ffrost (vanteries) hont, indigne d'un pote
qui se respecte ).
2

12

1S

1) DG. 34, 40, 46, 52 ?, 129.


2) DG. 49 {Deth. 13), 87, 112, 135, 140, 195 (.Deth. 15), 204? Cf. B, H .
3) DG. 94, 106, 114, 218.
4) D.G. 39 (Deth. 39), 44 (Deth. 47), 50, 54, 98, "3> 159 Cf. DG. 65.
5) DG. 45 (Deth. 36), 47 (Deth. 45) ?, 78 (Deth. 43), 84, 107, 115, 130 (Deth. 28), 132, 145 ? 182, 183,
184, 198 (Deth. 46), 218, 219 (Deth. 35). Cf. DG. 160, Ift.
6) DG. 19 (Deth. 24), 83, 179. Cf. DG. 203.
7) DG. 144 (Deth. 49), 162 (Deth. 42), 201 (Deth. 50)
8) DG. 98, 205 (Deth. 41). Cf. Deth. 101.
9) DG. 116 (Deth. 51).
10) DG. 16, 28 (Deth. 30), 69 (Deth. 31), 72 (Deth. 37), 75 (Deth. 29) ? 68 (Deth. 43) 95 (Deth. 32), 110
(Deth. 34), 164, 187 (Deth. 27), 189 (Deth. 33), 190 (Deth. 26), 206, 210. Cf. DG. I I , 7911) DG. 172, 181?, 185, 192?
12) DG. 181 ?
13) T r i pheth anweddus ar Gerddor; Ffrost, a Gogangerdd, a Chroesanaeth (TrioddCerdd, MA .,
p. 833; Pum Llyfr, id. cit., p. civ.

CONTEMPORAINS ET EPIGONES

III C o n t e m p o r a i n s e t

Epigones

Autour de Dafydd ab Gwilym on trouve un cnacle de quatre poetae minores, Gruffydd


ab Adda, Madog Benfras, Gruffydd Gryg, et Llywelyn Goch abMeurig Hen; immdiatement aprs lui viennent a la tte d'une longue srie de Cywyddwyr, Iolo Goch, Gruffydd
Llwyd, Llywelyn ab y Moei, Sippyn Cyfeiliog, Ieuan ab Rhydderch, Iorwerth ab y
Cyriog, avec qui se termine la priode que nous nous proposons d'tudier. II est trs'intressant d'observer combien ceux-la s'accordent par leur style et par les thmes qu'ils ont
chants avec le grand pote de Llanbadarn. Ce sont en effet exactement les mmes sujets
qui les ont inspirs. Laissant de ct les pangyriques et les lgies pour leurs protecteurs,
de mme que leur duchangerdd (le genre est bien reprsent par la satire de Iolo Goch
contre la vieille Hersdinhogl) nous indiquerons tres brivement les diffrents genres de
posie amoureuse cultivs par ces potes:
Les descriptions de la beaut de leurs bien-aimes ne sont pas rares *), et Ieuan ab
Rhydderch a compos aussi une chanson de chevelure" ).
Bs nous ont laiss galement des plaintes sur 1'insensibilit ou sur 1'inconstance de leur
dame prfre, et sur la douleur que celle-ci leur fait souffrir ).
L'lgie est reprsente par la marwnad de Lleucu Llwyd, par Llywelyn Goch, qui
est probablement le plus beau spcimen du genre ).
Enfin, Gruffydd Llwyd se rpand en invectives violentes contre Eiddig qui se permet
de g arder sa femme trop attenti vemen t a 1'avis du pote ).
2

Quant aux genres objectifs, Gruffydd Llwyd et Iorwerth ab y Cyriog n'ont pas gard
le silence sur les bonts que leurs bien-aimes avaient cues pour eux ).
Le moine importun et son zle peu apprci forme le sujet de deux chansons violentes
de Iolo *).
Madog Benfras et Gruffydd Llwyd ont amus leur public en racontant comment ils
avaient pntr sous un dguisement dans la maison garde de leur amie et tromp la
vigilance du Jaloux et des indiscrets ).
U n accident amusant qui pouvait troubler le rendez-vous amoureux semble avoir
eu un grand succs dans la socit contemporaine, puisque Llywelyn Goch ) et Iolo
Goch 1'ont mis en vers, le second mme dans trois chansons successives ) . Ces potes
6

1)

DGG.: p. 124 (Madog Benfras), p. 133 (Gruffydd Gryg).


IGE.: 1 (Iolo Goch), 53 (Grufifydd Llwyd).
2) IGE.: 80 (Ieuan ab Rhydderch).
3) DGG., p. 123 (Madog Benfras), p. 134 (Gruffydd Gryg).
IGE., 69 (Llywelyn ab y Moei), 74 (Sippyn Cyfeiliog), 75 (ld.).
4) DGG., p. 167.
5) IGE., 50.
6) IGE., 51 (Gruffydd Llwyd), 76 (Iorwerth ab y Cyriog).
7) IGE., 25, 26.
8) DGG., p. 126, IGE, 5a.
9) DGG., p. 161.
10) IGE., 2,3,4, L a dernire de ces pices est peut-tre apocryphe. V. M . W. J. Gruffydd dans Y Llenor,
vol. IV, p. 63.

LA POESIE AMOUREUSE DU PAYS DE GALLES JUSQU'AU XVE SICLE

10

se plaignent que leurs barbes hirsutes, piquantes comme les pines del'ajonc, avaient
chatouill trop rudement les tendres joues de leurs arnies, qui a cause de ce manque de
respect s'taient irrites et avaient laiss leurs amants barbus au dsespoir.
Ajoutons encore que la nature a inspir Llywelyn ab yMoel, qui dans un de ses cywyddau
plaint son bouleau favori que les temptes de rhiver avaient ravag $ et Ieuan ab Rhydderch, qui a compos une chanson sur le broufllard *).
On pourra se demander si ces potes, qui se sentent si fortement attirs par les mmes
thmes dont Dafydd ab Gwilym s'tait inspir, ne sont pas de simples imitateurs de
leur grand contemporain, avec qui du reste plusieurs d'entre eux entretenaient des relations. Celui-ci aurait donc t le premier a chanter tous ces thmes qui devaient jouir
d'une si immense faveur chez des gnrations d'pigones, et en effet Gruffydd Gryg 1*
nomme son maitre ). L'hypothse est sduisante mais elle est indmontrable : on ne
peut pas rejeter sans plus la possibilit que les potes cits aient puis indpendamment
la mme source que lui. La question est de savoir quelle avait t cette source, et ce
problme n'est pas si facile a rsoudre: le grand nombre de rponses que la critique a
proposes et que nous allons faire passer la revue au chapitre suivant le prouve abondamment.
1)
2)
3)

IGE., 67; Cf. DG., 140.


IGE., 78.
Disgybl wyf, ef a'm dysgawdd. (DGG., p . 154)-

CHAPITRE II

Historique des tkories sur Forigine de la Posie de Dafydd ab Gwilym


Depuis bien tot un sicle et demi 1'tude des sources de la posie amoureuse du Pays
de Galles en gnral et de 1'oeuvre de Dafydd ab Gwilym en particulier a t le sujet de
maints travaux critiques dont le lecteur trouvera dans 1'Index Bibliographique les titres
de ceux qui sont venus a notre connaissance. II va sans dire que la valeur d'une production
aussi considrable, s'tendant sur une espace de temps aussi vaste et parse en majeure
partie dans des revues d'un intrt scientifique bien diffrent, est fort ingale. Des articles
crits par des dilettantes de mrite en un temps o 1'tude scientifique de 1'histoire littraire
compare tait encore a son dbut s'y trouvent a ct des recherches de savants de premier
ordre. Parmi les dernires surtout 1'tude approfondie de Stern dans la Zeitschrift restera
longtemps comme un modle du genre.
Convaincus de la ncessit de mettre a pront les rsultats des recherches de nos devanciers, nous avons cru utile de runir dans ce chapitre aussi compl tement que possible les
arguments et les faits sur lesquels ils ont bati leurs systmes. Comme nous allons entreprendre dans la seconde partie de ces recherches notre tour 1'examen des origines de la
rhieingerdd, il importe d'avoir alors notre disposition tous les rapprochements tabUs par
ceux qui se sont occups avant nous de 1'tude de ce problme intressant. C'est la que
nous trouverons 1'occasion de discuter pour chaque cas isol si nous sommes en prsence
d'une correspondance d'ides ou d'expressions fortuite, d'un paralllisme d a 1'analogie
des conditions ou des conceptions de la vie des potes, d'une rrniniscence ou peut-tre
d'un emprunt conscient; ici nous nous bornerons en gnral nous faire le rapporteur des
ressemblances constates par d'autres. Seulement si le plan de cette tude permet mal de
reprendre et de discuter plus tard un rapprochement, nous allons nous dpartir de cette
rgle pour apprcier aussitt la valeur de la remarque.
I La Thorie

italienne

Comme la plus ancienne de ces thories on peut considrer celle d'aprs laquelle Dafydd
ab Gwilym se serait inspir de la posie de ses grands contemporains italiens, et 1'auteur
anonyme d'un article du Cambrian Register ) parait avoir t le premier a avancer cette
opinion. Le pote gallois aurait su Fitalien, tudi Ptrarque, et imit les sonnets Laure
dans ses cywyddau a Morfudd ). De mme i l aurait connu Boccace et sa traethawdl
de la Cigale et de la Fourmi {DG. 192 ?), estime gnralement apocryphe de nos jours,
x

1) Vol. III (i8i8),p. 110.


2) C'est probablement de cette poque que date le nom de Ptrarque gallois" que ses admirateurs
lui ont donn.

12

HISTORIQUE DES TH EO RI ES SUR L'ORIGINE DE LA POESIE DE DAFYDD AB GWILYM

est cite comme une preuve concluante de cette thse audacieuse comme si c'tait la
seule version existante d'un rcit aussi universellement rpandu ).
Cette id a t reprise par Wlrins dans son histoire littraire. Celui-ci ajoute, sans
citer cependant des textes a 1'appui de cette affirmation, qu'il tait d'usage chez les jeunes
Gallois de bonne maison de faire des tudes aux acadmies italiennes ). Dans un temps
encore moins recul elle a trouv encore un dfenseur en la personne deM. Hartwell Jones,
qui, tout en reconnaissant la possibilit d'une influence exerce indirectement par la
littrature italienne et 1'universaUt de la matire traite, se base sur un cont joyeux
pas moins rpandu, celui de 1'amant cach sous une baignoire, racont par Boccace et
par Dafydd (DG. 172) ). Le mme savant semble attacher quelque importance aux
descriptions des symptmes de 1'amour considr comme une maladie chez Ptrarque
et chez le barde gallois; heureusement i l ajoute lui-mme que peut-tre ce n'est qu'un
trait commun a toute posie rotique ). Avec cela, il remarque encore que comme Ptrarque
et Boccace, Dafydd se distingue des potes du moyen age par son grand amour pour la
nature, et par son mpris pour 1'idal asctique de son temps ). Sans contester la justesse
de ces observations nous esprons que 1'auteur n'a pas voulu invoquer cette parent
d'esprit comme argument pour la subordination de la posie galloise a la littrature
italienne. Admettre que Dafydd doit sa joie de vivre a 1'influence d'une littrature
trangre, cela nous semble mconnaitre entirement la mentalit de ce pote!
Avec M . Hartwell Jones et M . M . H . Jones, qui a fidlement reproduit la thorie
italienne" ) , M . Gruffydd s'est encore prononc pour la possibilit d'une influence exerce
aux Pays de Galles par la posie de la Prrenaissance italienne. Ce dernier savant, qui
va jusqu' reprsenter Dafydd ab Gwilym comme un fervent des lettres italiennes, fait
driver le mot Uatai, messager", si frquent dans la posie galloise, du nom de Galeotto,
qui jouait un grand rle dans le livre qui perdait Francesca da Purnini ).
Nous croyons pouvoir passer sur une opinion qui ne s'appuie pas sur des arguments
plus probants et dont la partisan le plus srieux a formul dja lui-mme les objections
qu'on aurait pu lui faire.
x

II L a T h o r i e

classique

Plus rpandue encore que la thorie italienne" est 1'opinion d'aprs laquelle les bardes
devraient beaucoup la lecture des auteurs classiques.
1) Ibid., p. in112 V . Stern, ZfcP., vol. V , p. 416 et *
2) History of the Literature of Wales, p. 35-37- D nous semble que Wilkins fondait cette assertion
singulirement exagre sur le fait que plusieurs docteurs gallois, surnomms Wallensis ou Waleys, ont
sjourn en Itali ou a Avignon. (V. Hartwell Jones, Trans. 1905-06, P- 118-1 19 J Histoire Litterair,
de la France, vol. X X V , p. 177 et seq., vol. X X X I V , p. 574 et seq.).
3)
cont
4)
5)
6)
7)

Trans. 1905-06, p. 136. Cf. Stern, ZfcP., vol. V , p. 187 et seq., o la version francaise de ce
n'est pas mentionne.
Op. laud., p. 137.
Ibid.; p. 134Y Geninen, vol. I X , p. 82.
Encyclopaedia Britannica, sub voce: Celtic Literature et Dafydd ab Gwilym.

LA THEORIE CLASSIQUH

13

Sir Edward A n w y l a cru pouvoir cons tater 1'influence de Virgile notamment sur les
Cynfeirdd Taliesin et Llywarch H e n *), mais avant l u i Stephens avait dja mis 1'ide
que parmi les bardes postrieurs i l y a eu galement de vritables rudits classiques ) .
Nous pouvons laisser indcise l a question de savoir si l a mention frquente de Virgile
(Fferyllt) est le fruit des lectures personnelles des bardes ou seulement u n cho des t u d e s
classiques trs srieuses auxquelles on s'tait adonn autrefois dans les pays celtiques.
M . Hartwell Jones a dja observ qu'au I X e sicle les Gallois ont connu et c o m m e n t
YArs amatoria ).
M a i s quant a Dafydd ab G w i l y m , si le bon p o t e s'est tenu au courant de 1'apprciation
de sa posie par l a postrit, i l ne pourra pas se plaindre que l a critique ait fait trop peu
de cas de ses connaissances classiques. Personne n'a encore mis en doute sa familiarit
avec le latin, M . Hartwell ne rejette pas l a possibilit q u ' i l ait p u savoir galement le
grec ), e t M . M . H . Jones l'estime u n vrai s a v a n t ) . D'autres crivains se sont p l u m m e
reproduire sans critique 1'assertion de Wilkins q u ' i l connaissait fort bien H o m r e , Virgile,
Horace et Ovide ) . II faut reconnatre cependant que les preuves invoques al'appui decette
thse audacieuse ne sont pas trs convaincantes. A u dire de 1'auteur de 1'article cit d u
Cambrian Register ), de W i l k i n s ) et de M . Hartwell Jones ), son cywydd intitul Y
Drych (DG. 226; Deth. 55) serait une paraphrase lgante d'une des Epodes d'Horace
( I V , 10); selon le dernier son oeuvre contiendrait encore d'autres passages imits plus
ou moins directement d'Ovide et d'Horace ) . S a traethawdl de l a Cigale et de l a Fourmi
(DG. 192 ?) remonterait l a fable d'Esope ) . C'est H o m r e q u i l u i aurait appris a personnifier l a nature inanime ) ; au m m e auteur ou au moins aux adaptations latines
de ses oeuvres i l devrait ses ausions a Polyxne, Diodema (Deiodameia), Hlne, Hercule,
Hector, Vnus et Troie ) .
2

1 2

1 3

C e n'est que bien tard, sous l a critique p r e m p t o i r e de Stern, que Pchafaudage de


cette t h o r i e classique" s'est croul. Sans mettre en doute que Dafydd ab G w i l y m ait
p u avoir quelques notions d u latin, le savant allemand a d i t tout ce q u ' i l fallait a propos
de ses connaissances prtendues du grec et de ses t u d e s approfondies d ' H o m r e , de
Virgile et d'Horace j i l a m o n t r ce q u ' i l y a de forc dans le rapprochement entre DG. 226

1) Trant. 190304, p . 7475, 77.


2) Literature of the Kymry, p . 125.
3) Op. laud., p. 133. C'est le MS. Bodl. N E D . 2 1 9 , maintenant Auct. F 4 3 4 ; V. L o t h ,
Vocabulaire vieux-breton, p . 22.
4) Op. laud., p. 132.
5) Op. laud., p. 82.
6) Wilkins, op. laud., p. 36. T . Marchand Williams, Transactions of the Liverpool Welsh National
Society, IV section, 188889, p . 50 Machreth Rees, Trans. 190506, p . 43. W . J . Gruffydd,
Encyclopaedia Britannica, sub voet: Dafydd ab Gwilym.
7) V o l . I I I , p . 110.
8) op. laud., p . 37.
9) op. laud., p. 137.
10) DG. 99 m H o r , Ep. [X;DO. 34 = H o r . , Epod. X V ou O v . , Amores, I I I , i i i , j DG. 108 "m Or.,
Amores, I , vi o u H o r . , Odes, I I I , x i i (Ibid., p . 137.)
11) Ibid., p. 138139.
12) Wilkins, op. laud., p. 36.
13) Hartwell Jones, op. laud., p . 132. M . H . Jones, op. laud., p. 82

14

HISTORIQUE DES THEORIBS SUR L'ORIGINE DE LA POESIE DE DAFYDD AB GWILYM

et Hor., Ep. IV, 10, et indiqu la source des noms grecs rits : la traduction galloise de
Dares Phrygius, ou peut-tre les triades qui en sont tires ).
Cependant, tout insoutenable qu'en gnral cette opinion ancienne peut paraitre
de nos jours, elle s'appuie encore sur un seul fait que les partisans de cette thorie ont
toujours invoqu et dont on n'a pas encore donn une explication satisf ais ante. L a mention
frquente d'Ovide et de son livre (Llyfr Ofydd) n'a jamais cess d'intriguer les critiques
et les a amens a attribuer au professeur de l'art d'aimer un grand rle dans la naissance
de la rbieingerdd. L'auteur de 1'article du Cambrian Register voyait dans un cywydd o
1'amour est personnifi ) une imitation d'un des pomes mineurs d'Ovide, In Amorem ).
Cowell tenait Ovide responsable des allusions dans 1'oeuvre de Dafydd aux hros de
1'antiquit ) ; d'aprs M . Hartwell Jones, le pote gallois aurait appris de lui Pemploi
de noms fictifs pour designer ses amies ). M . Lewis Jones semble partager leur opinion,
tout en se rendant compte de 1'ablme qui spare la posie fraiche et naturelle du Gallois
des badinages raffins du Romain blas ). EnfinM. Gruffydd, soumettant a un nouyel
examen le mystrieux Llyfr Ofydd, croit y reconnaitre une oeuvre de jeunesse de Chrtien
de Troies, les Commandements d'Ovide, perdue et connue seulement par une ausion
dans le prologue du Roman de Cligs. Nous devons avouer cependant que son unique
argument nous semble plus ingnieux que probant ).
Comme pour ce qui est de 1'influence des auteurs classiques en gnral, Stern se montre
sceptique a 1'gard de celle exerce par Ovide sur la posie galloise. D'aprs lui Dafydd
ne 1'a certainement pas imit et lefameux livre est probablement une source fictive comme
on en trouve mentionnes tant dans la littrature mdivale ). Cette id a encore t
souligne par Sir Edward Anwyl ).
1

III L a T h o r i e

provencale

Les rsultats de la philologie romane et de 1'tude de la posie des troubadours ne semblent avoir pntr qu'assez tard dans le Pays de Galles, mais une fois connus, ils y ont
trouv un accueil enthousiaste. Depuis le moment o Cowell a compar la rhieingerdd a
1) ZfcP., vol. VII, p. 155, p. 233236.
2) DG. 38.
3) op. laud., p. xxo.
4) Cymmr., vol. II, p. 106.
5) op. laud., p. 137.
6) Trant. 190708, p. 124125.
7) Guild of Graduates, 1908, p. 33. Dafydd attribue a Ovide la paternit d'une sentence tres rpandue :
Ond Cymro, medd llyfr Ofydd, Pa hynaf ynfytaf fydd. (DG. 163, 1718 ?) Mais le Gallois d'aprs le
livre d'Ovide devient de plus en plus sot quand il avance en age". Or, chez Chrtien, non pas dans les
Commandements d'Ovide, mais dans le Roman de Perceval, un chevalier se prononce fort dsobligeamment
sur le compte des Gallois: Sire, or aads bien entresait Que Galois sont tuit par nature Plus fol que bestes
en pasture. (id. Potvin, p. 49). Ces vers ont t d t s par M . Loth, Mabinegion*, t. II, p. 51)Ce n'est pas Chrtien cependant qui a invent 1'expression bruti Britones (Geoffroy de Monmouth,
id. SanMarte, p. 110), et Dafydd n'avait pas besoin de connaitre VArs ou une de ses adaptations pour
paraphraser un proverbe courant d t dans les Diarhebion de la Myvyrian Arckaiology: Po hynav vo
Cymro ynvytav vydd. (p. 858). Cf. ynuyt ynt y brytanyeit (Bruts, p. 168).
8) ZfcP., vol. VII, p. 237.
9) op. laud., p. 180.

LA THEORIE PROVENCALE

15

la posie courtoise, la thorie provencale" y a pris racine, et les rudits gallois ont t
ports de plus en plus a considrer Dafydd ab Gwilym comme un simple imitateur des
troubadours.
Ainsi, Cowell voyait dj une grande similitude entre les ,JIatureingang" des chansons
des troubadours et les descriptions de la nature dans les cywyddau de Dafydd
En ceci
il est suivi p a r M . Lewis Jones qui citait deux chansons de Bernard de Ventadour ) pour
les comparer au cywydd de Palouette ). M . Glyn Davies admet que les descriptions de
la nature galloise contiennent un lment tranger, c.a.d. le rossignol, car i l doute que
Dafydd ait connu personnellement eet oiseau ).
Quant au rang de la femme, on a prtendu, non sans exagrer, que comme les troubadours, les Gogyrrfeirdd et les Cywyddwyr ne chantaient que des dames haut places;
Cowell ajoutait avec une lgre inquitude qu'il s'agiss ait le plus souvent mme de femmes
maries ) et M . Gruffydd voit dans la cour que Dafydd fait une religieuse une marqu
de sa connaissance de la littrature continentale ).
Beaucoup plus probantes semblent cependant les considrations mtaphysiques sur
la nature de 1'amour qui ne manquent pas dans la posie galloise : Cowell ), et M . Gwynn
Jones ) ont observ que ces analyses des symptmes de la maladie amoureuse ne sont
pas sans prsenter une certaine analogie avec des passages de la posie courtoise, et Stern
a compar DG. 111 ? et 216 aux rves amoureux dans 1'oeuvre d'Arnaut de Maruelh *).
Cependant la marqu la plus sre d'imitation de Part courtois, le vasselage amoureux,
peut- on le reconnatre dans Pceuvre des bardes ? M . Ifor Williams fixe 1'attention sur le
mot Caeth (prov. pres) chez Dafydd );M. Gwynn Jones compare le mot iolydd suppliant"
chez les Gogynfeirdd au terme precador ) , qui dsigne le premier degr de 1'amant chez
les troubadours ) , mais c'est tout.
Stern semble attacher quelque importance & la protestation de Dafydd ab Gwilym
que son amie lui est plus chre que la possession de deux royaumes ). II est vrai que cette
id est exprime par plus d'un troubadour; ajoutons qu'elle n'est probablement absente
dans aucune posie rotique.
Comme une preuve tout a fait convaincante et bien plus importante en effet de
1'influence exerce par la posie courtoise sur la rhieingerdd, ce savant considre le fait
que pour les potes gallois i l s'agirait seulement de relations fictives avec des femmes
qui n'existent que dans leur fantaisie (geuwawd). C'est du Sud de 1'Europe que 1'ide
de chanter des amours rvs leur serait venue ).
a

12

13

1)
2)
3)
4)
5)
6)
7)
8)
9)
10)
11)
12)
13)

op. laud., p. 108.


id. Appel, N . 39, 43
DG. 95, (Deth., 32).
Trans. 191213, p. 114
op. laud., p. 109.
op. laud., p. 37.
op. laud., p. 107.
Rhieingerddi 'r Gogynfeirdd, p. 41
ZfcP., vol. VII, p. 123.
Trans., 191314, p. 149.
Rhieingerddi 'r Gogynfeirdd, p. 41
ZfcP., vol. VII, p. 242.
Kultur der Gegenzoart, p. 122.

16

HISTORIQUE DES TH EO RI ES SUR L'ORIGINE DE LA POESIE DE DAFYDD AB GWILYM

Mais non seulement la facon dont les bardes envisagent 1'amour trahirait leur connaissance de la posie du Continent. On a invoqu encore comme argument la prsence de
quelques personnages qui jouent un grand rle dans la rhieingerdd et qui n'taient
pas inconnus aux troubadours.
C'est d'abord le messager ail de 1'amant, mentionn dans plusieurs passages provencaux
runis par Stern
qui aurait t le prototype des innombrables Uateion, mis en scne
par Dafydd, mais avant lui dja par Cynddelw, Hywel ab Owain et Llywarch ab Llywelyn ). M . Gruffydd se base sur une chanson populaire isole cite par M . Jeanroy *)
pour assurer que le nuage envoy comme messager la femme aime serait un thme
traditionnel de la posie franc aise qui aurait fourni a notre barde le sujet du cywydd
sur le V e n t ) ; M . Ifor Williams cependant n'admet pas sans rserves cette hypothese ).
Stern a obscrv encore que les arwyddion par lesquels les amants et leurs Uateion se
font reconnaitre correspondent a Vensenha dont i l est question dans la chanson bien
connue de Peire d'Alvernha ).
Plus encore que le Uatai, le mari jaloux (eiddig), bafbu trs souvent par les potes
gallois, a t invoqu par la critique. Dja Cowell avait fait ressortir la correspondance
frappante entre la pice o Dafydd ab Gwilym prie ses amis partant en campagne
de noyer pendant la traverse Yeiddig, qui les accompagne en France ), et la prire de
Guilhem Adhemar aux chevaliers du roi de Lon dans une situation analogue:
2

S i l reys N'Amfos cui dopton li Masmut,


E'l mielher coms de la crestiantat
Mandesson ost, pus be son remazut,
Al nom de dieu farian gran bontat,
Sobr'els Paiana Sarrazins trahidora;
Ab que 1'us d'els menes ensems ab se
Marit gelos qu'inclau e sera e te,
Non an peccat non lur fos perdonatz
(Rayn, t. III, p. 197 ).
8

Surtout Stern s'est prononc avec un peu trop d'nergie contre la celticit de ce trait).
Mais c'est aussi Pide d e M . Gruffydd ) et deM. Ifor Williams, qui nous dit que 1'amour,
la nature et le Jaloux ont t les thmes principaux de la posie des troubadours ) .
On a vu une autre marqu d'imitation dans le fait que Dafydd a t le premier au Pays
M

1) ZfcP., vol. VII, p. 239; Kultur, p. 123.


2) Gwynn Jones, Rhieingerddi 'r Gogynfeirdd, p. 21
3) Origines, p. 208.
4) op. laud., p. 375) G o anaml oedd hyn yng nghanu Ffrainc, ond arferiad gan Ddafydd" {Trans. 1913145 P- n8).
6) ZfcP., vol. VII, p. 240; Kultur, p. 123.
7) DG., 99, Deth., 54.
8) Cowell, op. laud., p. 107.
9) D as is t keine celtische Erfindung, denn (.sic) bei den Troubadours komt der gilos der Eiferschtige") als eine stenende Figur haufig vor" (ZfcP., vol., VII, p. 241 j Kultur, p. 123).
10) op. laud., p. 36.
11) Trans., 191314, p. 124 ; Deth., p. xliii A la page suivante o M . Williams admet que la figure
du jaloux serait devenue connue au Pays de Galles par les contes joyeux (Chaedlau digrif), il nous semble
beaucoup plus pres de la vrit !

LA THEORIE PROVENALE

17

de Galles a traiter des thmes potiques qui rappellent plus ou moins des genres de 1'ancienne posie francaise. M M . Lewis Jones
Gruffydd ) et Ifor Williams ) ont cru reconnaitre la pastourelle francaise dans plusieurs de ses cywyddau; les deuxderniers admettent
galement qu'il imitait aussi la chanson de malmarie. Mais surtout les aubes et les srnades dans son oeuvre ont t cites souvent dans eet ordre d'ides par M M . M . H . Jones ),
Stern ), Lewis Jones ), Gruffydd ) et Ifor Williams ). En outre 1'influence proven?ale
se manifester ait encore dans les dialogues qui en effet sont assez nombreux dans la rhieingerdd. Ainsi, aprs Cowell ), M . Lewis Jones met en parallle un dialogue de Dafydd
ab Gwilym, dans lequel le pote et son amie changent alternativement un vers ), et
une pice d'Aimeric de Peguilhan, batie sur le mme schma
M . Gruffydd a son tour
compare les dialogues entre Dafydd et 1'amour personnifi avec une posie analogue de
Peirol ). Enfin Cowell ), suivi par M M . Lewis Jones ) et Gruffydd ), a considr les
tensons et les partimens que les troubadours composaient les uns contre les autres comme
les modles de 1'altercation potique (cywyddauymryssori) engage par Dafydd ab Gwilym
et Gruffydd Gryg. Stern, adoptant leur avis, se prononce galement contre la celticit
de ce genre et le compare avec les sonnets qu'changrent Dante et Bicci Forese ) . M . Ifor
Williams cependant, justement rserv, n'adhre pas a cette opinion errone, mais il
veut bien admettre que le cywydd DG. 154 contient un cho d'un problme de casustique
amoureuse, discute dans une tenso bien connue par le troubadour Savaric de Maulon
avec deux interlocuteurs. L a question dbattue, a savoir quelle est la plus insigne des
marqus de faveur qu'une dame avait accordes simultanment a trois admirateurs diffrents, dont elle avait regard le premier tendrement tout en serrant la main du second
et en chatouillant le troisime du pied, est modihe dans la pice attribue Dafydd,
o c'est une jeune rille qui reproche un vieux prlat de s'tre permis avec elle ces mmes
familiarits. Aussi est-il d'autant plus important queM. Ifor Williams a su produire une
ancienne chanson anglaise, dans laquelle ce motif est reprsent exactement comme dans
2

10

12

13

14

15

1) op laud., p. 135.
2) op laud., p. 36.
3) Trans., 191314, p. 120; Deth., p. xli.
4) op. laud., p. 84.
5) ZfcP., vol. VII, p. 241; Kultur, p. 123.
6) op. laud., p. 146.
7) op. laud., p. 36.
8) Trans,. 191314, p. 118 ; Deth., p. xl.
9) op. laud., p. 106.
10) DG., 180 ?
11) c'est la chanson Domna, per vos estauc en greu turmen (Rayn. t. III, p. 425). F. Lewis Jones,
op. laud., p. 141.
12) op. laud., p. yj; c'est la chanson : Quant amors trobet partit (Rayn., t. III, p. 279).
13) op. laud., p. 106.
14) op. laud., p. 135
15) op. laud., p. 37. Ces passages trahissent la connaissance imparfaite de ces auteurs de la
posie des troubadours: dans les pices des genres cits, les deux antagonistes prennent la parole a tour
de rle, chacun chantant une strophe, pour discuter un problme ! Aucun d'entre eux par contre ne s'est
apercu que les troubadours connaissaient un genre bien plus proche des cywyddau ymrysson, le serventes
joglaresc (V. Appel, Provenzalische Chrestomathie n . 80 et surtout 81).
16) ZfcP., vol. VII, p. 38; Kultur, p. 122.

l8

HISTORIQUE DES THEORIES SUR L'ORIGINE DE LA POESIE DE DAFYDD AB GWILYM

le cywydd gallois ). Laissant de ct la question si la version provencale est vraiment


a la base de ce motif amusant (nous ne serons gure tonns si on le dcouvre un jour dans
un cont joyeux plus ancien), on doit avouer qu'il prsente un exemple fort instructif
de la facon dont la posie des troubadours, passant par plusieurs intermdiair es, pouvait
arriver enfin dans une forme bien modifie et altre chez les bardes gallois.
Dans sa petite contribution tres prcieuse pour 1'tude de la rbieingerdd des Gogynfeirdd
M . Gwynn Jones a mis en vidence quelques traits qui semblent trahir rinfluence que
la posie courtoise a exerce dja sur les devanciers de notre barde. Tres intressante est
1'explication qu'il donne d'une pice difficile de Gruffydd ab Dafydd ab Tudur ), interprte comme un dialogue entre un amant comme demandeur et une dame comme dfenderesse devant la cour d'amour, suivi d'un verdict d'acquittement rendu par les juges *).
II est vrai qu'il n'y a aucun texte f r a a i s , & ce que nous sachions, qui corresponde compltement a cette pice (dans les tensonsetles jeux partis, le jugement n'est jamais indiqu;
Andr le Chapelain au contraire ne fait pas mention de dbats qui prcdent 1'arrt;
les deux lments du procs se trouvent runis dans les Dbats du Clerc et du Chevalier,
qui ont trait cependant une autre question), mais la conclusion de M . Gwynn Jones
que le pote de cette pice montre une certaine connaissance de la posie courtoise de
1'tranger parait bien fonde ).
Nous ne pouvons attacher autant de prix a un autre rapprochement tabH par le mme
auteur, qui rem arque que les troubadours avaient 1'habitude de composer leurs posies
dans plusieurs dialectes, tandis que Casnodyn nous apprend qu'il chantait les louanges
de Gwenllian ferch Cynan dans les dialectes de Gwynedd et de Gwent ). Nous supposons
queM. Gwynn Jones pense au descort de Rambaut de Vaqueiras Bras quan vey verdeyar,
et en ce cas nous ne comprenons pas quefe seraicnt les rapports entre le dsespoir du
troubadour, qui 1'amne k exprimer par ce moyen bizarre le dsaccord qui existe entre
ses sentiments et ceux de sa dame, et la prvenance du barde voulant glorifier sa protectrice devant tous ses compatriotes. De mme la simitude constate p a r M . Gwynn Jones
entre 1'obscurit voulue du style de la plupart des Gogynfeirdd et le trobar dus nous
parait tre fortui te ).
Ajoutons que d'aprs quelques savants les Gallois auraient imit les troubadours non
seulement dans la posie amoureuse. Stern remarque que les sermons de Dafydd contre
1'amour du faste des jeunes Gaoises ) rappellent une posie amusante duMoine d'Auto1

1) Trans., 191314, p. 121123, Deth., p. xlixliii. Avant 1'tude deM. WiUiams ce paraUle
n'avait pas chapp a 1'attention de Stern. V. ZfcP., voL VII, p. 142.
2)

Rhieingerddi 'r Gogynfeirdd, p. 35 et seq.

3) On pourrait rapprocher cette pice d'un pome olbre irlandais du XVIIIe sicle, Ctrt an
mheadhon Oidhche, dans laqnelle la reine dea fies, Aoibheal, tient cour de juadce et juge les cas des
jeunesfillesqui ne trouvent pas de maris, des maris jaloux et des clibataires endurds. Toutefois, avant
de tirer des condusions risques de la correspondance de deux textes isols spars par dnq sides, on
fera bien d'attendre qu'on ait publi d'autres tmoignages authentiquement celtiques aur la cour
d'amour. Pour le moment nous pensons qu'il est plus prudent d'admettre encore que c'est un trait d'origine
francaise.
4) op. laud, p. 40.
5) Ibid., p. 41.
6) Ibid., p. 42.
7) DG., 207; Deth. 16.

LA THEORIE PROVENCALE

19

don ; tout de mme il ne semble pas attacher lui-mme une grande importance a ce
parallle ).
II en est autre pour ce qui est de Pesprit paen et souvent fortement anticlrical qui est
commun aux bardes gallois et aux troubadours. A u lieu de chercher la cause de ce trait
dans Pesprit de Ppoque, M M . Marchand Williams *), M . H . Jones ) et Lewis Jones )
se sont prononcs aussitt pour Pimitation. Mais c'est surtout M . Gruffyd qui insiste
sur cette preuve de 1'influence exerce par les potes provencaux, citant comme exemples
les chansons de PeireCardenal et deGuillaume I X (??) ). Enfin,MM.Marchand Williams )
et M . H . Jones ) ont soutenu avec plus ou moins d'assurance que les ressemblances entre
le systme bardique et les diffrents rangs des troubadours ne sont peut-tre pas fortuites.
Stern parait avoir attach galement quelque importance Panalogie entre 1'hirarchie
des potes que Guiraut Riquier avait propos d'instituer dans sa Supplicatio a Alphonse X ,
et les classes de bardes. Ainsi pencerdd correspondrait a don doctor de trobar, bardd et
prydydd a trobaire, clerwr k joglar et la cler y dom aux bufos ). A ces hypothses on peut
objecter cependant d'une part que cette hirarchie provencale n'a exist qu'en thorie
et ne rpondait a aucune ralit ), d'autre part que les rglementations du systme bardique, qui du reste a t encore plus labor dans les dtails en Irlande, remontent probablement a une poque ancienne. Au demeurant on ne comprend pas fort bien pourquoi les
Gallois auraient d apprendre des Provencaux ou des Francais des institutions que tous
les peuples dous d'aptitudes et de got pour les distinctions juridiques ont su rglementer.
Et qui oserait dnier ces dispositions aux Gallois du temps de Hywel Dda jusqu'a nos
jours ? )
1

Quoique nous ne voulions pas nous perdre dans des considrations sur les questions
de mtrique, nous ne pouvons pas passer sous silence sans tre incomplets 1'hypothse,
avance dja par Cowell, que le cywydd deuair hirion serait une forme volue du vers
heptasyllabique francais ) . Ce type existe en effet et M . Gruffydd en rite des exemples,
prises dans la posie de Thibaut de Blason; cependant quand il prtend que le vers de
sept (sic) syllabes du Roman de la Rose et des romances serait la forme la plus frquente de
Pancienne mtrique francaise, il compromet singulirement sa t h s e ) Aussi nous semble-t-il
que 1'expert qui entreprendra un jour 1'tude compare des mtres gallois, irlandais,
francais et latins du moyen age attachera plus de prix a un rapprochement tabli par
u

12

1) ZfeP vol. VII, p. 152.


2) op. laud, p. 60.
3) op. laud., p 83.
4) op. laud., p. 135.
5) op. laud., p. 38.
Nous ne savons pas a quelle tenso provencaleM. Gruffydd fait allusion quand il dit: La partie la
plus caractristique de ce genre, en provencal et en gallois, tait la fin, quand le pote et 1'ecclsiastique
se condamnent rciproquement a souffrir les supplices de 1'enfer."
6) op. laud., p. 60.
7) op. laud., p. 218.
8) ZfcP., vol. VII, p. 238.
9) F ar al, Les Jongleurs en France, p. 70 et. seq.
10) Cf. F . Waller, Dat alle Wales, cit par Loth, Mabinogion*, t. I, p. 5.
11) op. laud., p. 109.
12) op. laud., p. 34.

20

HISTORIQUE

D E S T H E O RI E S S U R L ' O R I G I N E

D E L A POESIE

D E DAFYDD

AB GWILYM

M . Van Hamel: dans le cywydd, comme dans les romans francais, ce n'est plus la strophe
ou la laisse qui forme l'unit, mais le couplet de deux vers rimant entre eux *).
Le lecteur a pu se convaincre qu'en effet la critique a su dresser une liste assez imposante
de parallles, de valeur bien ingale i l est vrai, entre la rhieingerdd et la posie des troubadours. Tous ces faits nous donnent-ils le droit de considrer Dafydd ab Gwilym comme
un imitateur des troubadours ? L a plupart des savants ont cru pouvoir rpondre par
1'affirmative. Cowell le fit dja. avec une prudente rserve : Une partie de ses Odes offrent
une ressemblance si grande avec les chansons provencales par leur sujet qu'on serait
presque tent de croire que ce sont des imitations directes" ). Mais Stern s'est exprim
beaucoup plus positivement quand, parlant des chansons de Hywel ab Owain Gwynedd,
il dnie aux Celtes la possession d'une posie rotique autochtone : Ici, un lment
est entr dans la posie galloise inconnu aux anciens, la chanson amoureuse, qui ne fut
invente ni au Pays de Galles, ni dans un autre pays celtique", ou bien : Jugeant d'ensemble 1'oeuvre de Dafydd, on ne peut se dissimuler que la littrature des Provencaux
a exerc sur lui une influence considrable
L'influence romane sur la posie de Dafydd
peut-tre n'a pas t directe, mais elle est claire et assure" ). C'est galement Popinion
de M . Vendrys, qui jugeait dans son compte-rendu de l'dition de M . Ifor Williams:
Son inspiration parait d'une fraicheur, d'une spontanit toute personnelle. En ralit,
il doit beaucoup a la posie provencale et pas seulement dans la forme du vers, ou dans
1'expression; i l lui a emprunt aussi plus d'un motif
Dafydd appartient a la mme
cole que les troubadours et les rninnesinger'' ), et encore rcemment,en annon9ant 1'tude
de M . Chaytor sur les Troubadours et 1'Angleterre: Chacun sait combien la lyrique
galloise du mme temps (c.a.d. du moyen age) doit elle-mme de motifs, d'inspiration
aux modles venus du Midi de la France. Pour le plus grand des potes gallois Dafydd
ab Gwilym, le fait a t depuis longtemps signal" ).
A 1'instar de ces savants, d'autres celtisants qui se sont occups en passant de Dafydd
ab Gwilym n'ont pas hsit a le nommer un troubadour. C'tait 1'avis des auteurs de
VHistory of the Welsh People:,,Le plus grand pote de cette priode fut Dafydd ab Gwilym,
qu'on peut considrer comme un troubadour gallois et qui avait consacr sa muse & la
glorification du sentiment que les Francais nommaient 1'amour courtois" ), comme de
M . Van Hamel: Dornavant on ne compos que dans le style roman et surtout provencalisant
L a posie amoureuse galement, qui prdomine dans 1'oeuvre de Dafydd ab
Gwilym, est fortement empreinte de l'esprit provencal" ). Un pote tel que Dafydd
ab Gwilym c'est Stern qui a dvelopp Pideest comme un troubadour proven?al qui
s'exprimerait en sons gallois. Chaque image, chaque scne, chaque lment de son art
est par essence francais, europeen, cosmopolite" ). E t M . Dottin, adoptant cette opinion,
2

1) Isolement en Gemeenschap p. 2728.


2) op. laud., p. 107.
3) Kultur, p. 120; Z/cP., vol. V I I , p. 238239.
4)

RC,

vol. X X X V I I I ,

5)

RC,

vol. X L I I , p. 180.

p. 216.

6)
7)
8)

p. 505.
Inleiding tot de Keltische Taal- en Letterkunde, p. 59.
Isolement en Gemeenschap, p. 28.

LA THEORIE PROVENCALE

21

se sert presque des mmes expressions que M . Vendrys : La posie provencale a fourni
a Dafydd ab Gwilym et a son cole non seulement des modles pour la forme du vers
et de 1'expression, mais aussi, sans doute, quelques ids" ).
1

IV L a T h o r i e

Moyen-latine

D'autres savants cependant se sont rendu compte de 1'abime qui spare 1'esprit de
la rhieingerdd, prcisment depuis Dafydd ab Gwilym, de 1'amour courtois, et parmi ceux-la
il faut nommer d'abord M . Lewis Jones, qui le premier s'est montr un peu sceptique
a 1'gard de la prtendue influence proven9ale : La passion de Dafydd pour Morfudd,
si du moins celle-ci a exist rellement, ne ressemblait gure la courtoisie chevaleresque
ou a 1'idalisme qui le plus souvent sont caractristiques pour les hommages rendus aux
dames nobles des cours de Provence par leurs admirateurs, les troubadours. L a facon dont
le barde gallois courtise Morfudd, aussi bien que ses autres bien-aimes, est caractrise
avant tout par son admiration sincre de sa personne et par son dsir franchement avou
de la possder" ). C'est aussi 1'opinion deM. Idris Bell ) et deM. Gwynn Jones, qui s'est
exprim brivement ainsi dans une tude indite, mise a notre disposition avec une grande
bienveillance: Dans son amour i l n'y a ni sentiment courtois, ni profondeur, malgr
tout ce qu'on a prtendu y trouver".
A la rigueur, on pourrait admettre que cette diffrence d'esprit s'exphque par le fait
que Dafydd, tout en travalant sur des modles emprunts aux troubadours, a mis cette
posie plus d'accord avec ses propres sentiments et conceptions. Mais M . Ifor Williams,
qui mieux que tout autre s'est apercu de cette diffrence de ton, a prfr diriger 1'attention
sur une autre posie qui, apparente a Part des troubadours par quelques traits, s'en cart
nettement par 1'esprit gnral, celle des clercs vagants, et ainsi i l a raviv la critique qui
tait en danger de se perdre dans le chernin battu de la thorie provencale". Trs clairement i l a montr o cette opinion se trouve en dfaut et pourquoi la sienne mrite la
prfrence : Dafydd ab Gwilym se rapproche des troubadours, mais ce n'est pas a leur
facon qu'il aimait Morfudd. Par son amour pour les jeunes filles, pour le grand air et
pour une vie passe dans les bois et les plaines, par son antipathie pour les moines et les
hommes d'glise bigots, i l appartient a la familie de Golias (ou du Primas), la cler au vrai
sens du mot" ). N'oublions pas cependant qu'avant M . WiUiams, M . Lewis Jones avait
donn le branie ces tudes au Pays de Galles, et signal dj quelques traits qui rapprochent Dafydd des auteurs des Carmina Burana ). Les rapprochements tablis par ces
deux savants prsentent en effet un grand intrt.
Trs juste d'abord est la remarque que, comme les vagants, Dafydd ne composait pas
toujours ses cywyddau pour plaire a ses amies, mais plus souvent encore pour amuser
2

1) Les littratures celtiques, p. 49.


2) op. laud., p. 134135.
3) Par son esprit et son atmosphre il est leur antipode (c.a.d. des troubadours)
Dafydd le
professeur Kuno Meyer Fa remarqu est un des potes les plus ralistes du moyen age. Son amour pour
Morfudd
n'est pas 1'amour courtois ; les sentiments platoniques n'y ent-ent pas" (The Nationalist,
vol. III, p. 11).
4) Y Beirniad, vol. III, p. 55.
5) op. laud., p. 126127

22

HISTORIQUE DES TH EORI ES SUR L'ORIGINE DE LA POESIE DE DAFYDD AB GWILYM

un public de protecteurs ou d'amis auquel i l s'adresse parfois directement*). Quant a ces


arnis, i l les rencontrait surtout dans les tavernes, o i l a pass une grande partie de sa
vie, exactement comme 1'auteur de la Confessie* Goliae *).
Les sentiments qu'il nourrit pour les femmes qu'il courtise n'ont rien de courtois et
ressemblent bien plus aux dsirs sensuels et brutaux des cleres vagants. Tout de mme,
les descriptions des symptmes des maux d'amour et surtout la mtaphore de la lance,
qui constitue une id nouvelle dans la posie galloise, lui auraient t suggres galement
par leurs chansons ). Une autre id bien courtoise, celle du vasselage amoureux, exprime
trs rarement par Dafydd, n'tait pas non plus inconnue aux vagants et aurait pu lui
venir par Pmtermdiaire de chansons anglaises: dans la Chanson aVAlysoun on lit par
exemple Icham in hire baundoun ). Quant aux portraits de la jeune fille, les pithtes
gwallt melyn et aeliau duon correspondent aux crines flavi et aux supercilia nigrata des
Carmina Burana*), et les noms fictifs comme Morfudd et Dyddgu auraient t imits
de noms mlodieux tels que Lydia, Caecilia, Flora ).
Une figure emprunte certainement a la littrature latine serait la gwrach, la dugne
charge de surveiller la conduite de la jeune fille, dont i l est question dans deux chansons
des Carmina Burana ).
MmeM. Williams se demande si les belles descriptions de la nature qui abondent dans
1'oeuvre du barde gallois ne doivent pas quelque chose au dbut printanier, thme encore
plus traditionnel dans la posie des vagants que dans celle des troubadours ).
Encore n'oubhons pas sa remarque extrmement intressante que le cywydd DG. 58
(Deth. 21) trahit quelques notions des dbats latins ou francais sur la question controverse lequel des deux mrite la prfrence comme amant, le derc ou le chevalier ).
M . Ifor Williams semble port a attribuer rinfluence de la posie goliardique la
conception paenne de la vie de Dafydd et les tirades anticlricales qu'il se permet non
rarement. Ainsi i l rapproche le cywydd DG. 45 (Deth. 36), qu'il considre comme une
parodie de la messe, d'une pice connue des Carmina Burana, qui mrite bien mieux
ce titre ) . Aussi bien que ces jeunes audacieux, les cleres errants, notre barde ne s'attaque
pas seulement ses ennemis jurs, les moines mendiants, mais mme aux prlats de
1'Eglise: dans DG. 154 i l viserait a trapper par 1'injure hen Glement (vieux Clment),
lance par une jeune fille acariitre contre un adorateur facheux, 1'antipape de ce nom
lui-mme! )
En dehors de ces rapprochements plus ou moins probants, M . Williams rite encore
deux allusions au Primas d'Orleans ") qui prouveraient que Dafydd ab Gwilym avait
8

1)
2)
3)
4)
5)
6)
7)
8)
9)
10)
11)
12)

Trant. 191314 P- 15*


Ibid., p. 135136; Deth., p. miv.
Trant. 191314, p. 159 *t seq.; Deth. p. lxvii et seq
Trans. 191314* P M9Ibid. p. 148149.
Ibid., p. 147.
Ibid., p. 150151.
Trans. 191314, p. 133*34 J Deth., p. Ui et seq.
Trans. 191314, p. 146147 5 Deth., p. lx.
Trans. 191314. p. I5*
Ibid., p. 122124, 147*
DG. 128, 22 (Deth. 63, 22); DG. 229, 30 (Deth. 35, 30).

LA THEORIE MOYEN-LATINE

23

quelques notions de la posie du fameux magister ). On se verrait certainement forc


de reconnaitre le bien-fond de la thse soutenue par lui avec beaucoup de virtuosit
si la pierre angulaire de 1'difice, 1'identification de la cler avec les clerici vagantes, tait
incontestable. Malheureusement le fond sur lequel s'appuie eet argument principal,
1'tymologie du mot cler, provenant selon lui d'un nom collectif fran?ais clerc(s), qui
remonterait a son tour clerus, ne nous semble pas aussi solide qu'on pourrait le souhaiter ).
A ces recherches sur les motifs littraires de la posie de Dafydd ab Gwilym, M . Williams
ajoute une tude intressante des mtres gallois, qui semble confirmer les rsultats acquis
que nous avons cits dja. D'aprs lui les formes mtriques nommes cywydd llosgyrnog,
awdl cywydd et rhupynt remontent sans aucun doute a la prosodie latine du moyen age,
tandis que 1'influence de cette posie sur la formation du cywydd deuair hirion n'est pas
invraisemblable ).
1

La Thorie

celtique

On ne nous accusera pas de manque d'objectivit si nous faisons tout de suite quelques
objections cette thse remarquable. Le grand mrite de M . Williams est d'avoir mis en
vidence que Dafydd ab Gwilym n'a pu connaltre la posie des troubadours qu'indirectement par 1'intermdiaire de quelques gnrations de potes qui avaient rajeuni et adapt
a leur got 1'art courtois. Mais au lieu de prciser la nature de cette posie continentale
des derniers sicles du moyen age, oeuvre collective d'une foule htrogne, dans laquelle
les cleres coudoient les mntriers et les jongleurs des f oires les soldats, i l s'est laiss
impressionner par le prestige des Carmina Burana au point de demander a ces chansons
latines du X l l e sicle des renseignements sur les modles directs des Cywyddwyr du X l V e
qu'il aurait pu trouver ailleurs. Dcidment, ce n'est pas des auteurs de cette posie sa van te,
de ces lettrs orgueilleux et pleins de ddain pour les laques incultivs comme pour leurs
confrres qui chantent pour ce public en langue vulgaire, qu'on peut dire qu'ils ont
renouvel 1'art courtois ) ! Si aprs les recherches rcentes de M . Brinkmann i l y a un
seul fait assur, c'est bien 1'indpendance entire de ces anciens clerici vagantes de la posie
des troubadours.
Sous un autre rapport encore le systme de M . Williams prte a la critique. On peut
s'tonner que parmi les savants gallois, qui se sont montrs toujours si prompts a la dfense
de 1'anciennet de vnrables institutions nationales, conteste par des trangers ou par
des compatriotes sceptiques, i l s'en soit prsent peine un seul pour protester contre
cette prtendue suprematie trangre sur leur plus grand pote lyrique. II est vrai que
la critique ne s'est pas place en entier sur le point de vue extrme de Stern, mais 1'originalit de Dafydd n'a pas encore trouv beaucoup de dfenseurs si on laisse hors de consi4

l ) Y Beirniad, vet. III, p . 55 ; Trans. 191314, p. 130 ; Deth. p . x l i x .


a) Trant. 191314., p . 141, Deth., p . l v i .
3) Trans. 191314, p . 171 et seq.; Deth.., p . Ixxiii et seq.
4) Y gier yn sier weddnewidiodd y ddadl gwrtais a thrwyddynt hwy y cyrhaeddodd D d a f y d d "
(Trans. 191314, p . 147; Deth. p. lxi).

24

HISTORIQUE DES THEORIES SUR L'ORIGINE DE LA POESIE DE DAFYDD AB GWILYM

dration ceux qui vivaient a une poque o une tude littraire compare n'tait pas
encore possible ).
Pour ce qui est des Gogynfeirdd, qui cependant crivent dans un style bien plus courtois que les Cywyddwyr, il est diffrent. Personne de moins que M . Joseph Loth s'est
prononc pour le caractre autochtone de leur p o s i e : E n revanche, les potes gallois
n'avaient rien apprendre des trouvres francais, et de fait nulle influence francaise
n'apparait a aucun point de vue dans leurs posies. L a posie lyrique galloise est tres
suprieure a la posie francaise" ), et ailleurs: Si on tudie la posie du X H e et de
la premire moiti du XHIe sicle, on n'y trouve, a part quelques mots emprunts tres
rares dans le strict lyrisme bardique, aucune espce d'infiuence fran9aise. L a posie du
X H e sicle continue la posie des sicles prcdents" *).
v

On n'a pas voulu reconnaitre cette mme originalit dans 1'oeuvre de Dafydd ab Gwilym.
M m e ceux qui accordent que le fond de sa posie est autochtone et qu'il n'a pas imit
lui-mme les troubadours sont d'avis qu'ee contient beaucoup d'lments trangers.
Seulement, il leur parait que Dafydd avait trouv ces traits dj dans les chansons de
prdcesseurs rests inconnus, qtd avaient subi cette influence trangre avant lui. Cette
idee a t dveloppe notamment p a r M . Gruffydd : II ne faut pas supposer que Dafydd
ab Gwilym fut le premier pote d'une priode nouvelle. II est vident qu'il reprsente
plutt le point culminant d'une priode et qu'une longue srie de potes oubs, probablement en Glamorgan, Pavaient prcd
Aussi n'est-il pas ncessaire de supposer que
Dafydd ab Gwilym et ses contemporains aient puis originalement dans tous les cas a
des sources fran9aises, mais plutt qu'ils aient suivi parfois ce qui tait devenu dja
traditionnel" ).
Tant que nous sachions il n'y a eu qu'un seul savant qui ait soutenu que la posie amoureuse du X l V e sicle doit tre considre comme un art national par ses origines et par
son volution. Nous parions d e M . Glyn Davies, qui dans un article prcieux des Transactions a dmontr la prsence de plusieurs traits caractristiques pour cette posie dans
les pomes de bardes beaucoup plus anciens.
Ce sont en premier lieu les descriptions de la nature, dont le coloris celtique trs remarquable ne peut manquer d'impressionner le lecteur, et qui ne sont pas du tout rares au
dbut des posies des Gogyrdeirdd. A peine pourrait-on avoir quelques doutes a propos du
rle traditionnel du rossignol, qui dnoncerait peut-tre une lgre influence de la conventioh continentale ). Cette mme opinion a t exprime encore plus nergiquement
par Sir Edward Anwyl: C'est une folie que de vouloir tablir des rapprochements entre
Dafydd ab Gwilym et quelque posie continentale quand il est vident qu'elles. (scil:
ces descriptions) sont en majeure partie le rsultat de son observation des produits caractristiques de la nature de son pays" ). C'tait aussi 1'ide d e M . Lewis Jones ). U n autre
4

i) William Owen assurait par exemple dans la Prface de l'dition princeps que ddaigneux des
inventions potiques d'trangers, il sut y suppleer en personnifiant les diffrentes cratures animes
ou inanimes et en les parant d'attributs nouveaux" (p. xxx).
a) Mabinogion\ t. I, p. 60.
3) RC, vol. X L , p. 4444) op. laud., p. 335) Trans. 191a13, p. 1146) op. laud., p. 177.
7) op. laud., p. 133

LA THEORIE CELTIQE

<

lment que Dafydd a pu trouver dj dans la posie des ses devanciers est le llatai *),
et cette hypothese de M. Glyn Davies a t pleinement confirme par les recherches de
M. Gwynn Jones, qui a retrouv ce mot dans un contexte peu clair chez Gruffydd ab
Dafydd ), et dmontr qu'un rle trs semblable tait rempli par le cheval dans les
pomes de Cynddelw et d'autres Gogynfeirdd ).
Un troisime motif que la posie lyrique galloise connaissait longtemps avant son meilleur reprsentant est Eiddig, le Jaloux, mentionn dans une pice tres courte de Cynddelw ) et dans 1'Awdl a Awd ).
M. Gwynn Jones a remarqu combien Dafydd reste dans le choix de ses pithtes et
de ses mtaphores fidle aux traditions cres par les Gogynfeirdd ). D'autre part on
a indiqu dja sommairement les Hens qui rattachent son art aux romans en prose. Cowell
avait voulu identifier a tort, il est vrai 1'Elen a qui il fait une allusion avec 1'ancienne
princesse bretonne de ce nom ) ;M.Machreth Rees ) et Sir Edward Anwyl ) ne mettent
pas non plus en doute ses connaissances des traditions nationales, et on doit a Stern une
lis te dtaille et tres claire de toutes ces allusions ).
Enfin le cywydd, dont Dafydd passait pour tre le pre, aurait t mani avant lui
dja par des beirdd teulu rests inconnus d'aprs M . Glyn Davies, qui a consacr a 1'tude
de cette forme mtrique un livre intressant ). Ainsi la posie amoureuse de Dafydd ab
Gwilym ne serait que 1'aboutissement et le perfectionnement d'un art cultiv depuis longtemps par des gnrations de bardes sub al ternes qui auraient chant leurs amours dans
un mtre propre leur classe. Aprs avoir mpris longtemps leur posie, si diffrente
des genres des bardes suprieurs, les compositeurs des manuscrits auraient seulement
commenc a recueihir les chansons crites dans la forme du cywydd quand Dafydd ab
Gwilym fut venu et les eut sduits tous par son gnie.
En somme on voit que quoique 1'indpendance de la rhieingerdd des Cywyddwyr n'ait
pas trouv jusqu'ici beaucoup de dfenseurs, les rares recherches qui partaient de Pide
que pour expliquer 1'art gallois du XlVe sicle il faut interroger le pass national ont mn
dja a quelques rsultats. Aussi nous ne pouvons nous dfendre de 1'impression queM. Ifor
Williams attach trop peu d'importance aux conclusions de M. Glyn Davies. Surtout
nous ne comprenons pasfortbien pourquoi il rejette la possibilit que la posie de Dafydd
reflte deux courants littraires, 1'un reprsent par la posie du bardd teulu, 1'autre provenant du Continent et passant par les grands monastres gallois, een tres importants d'acti2

10

1) M . Glyn Davies cite des vers de la Rhieingerdd Efa par Cynddelw, mais iciM. Ifor Williams a
montr clairement qu'il s'est tromp et que les gwylein ne sont pas des golands envoys par le barde
comme messagers a sa dame, mais une appellation potique des pucelles de la princesse (Trans. 191314,
p. 115, note).
2) Le pote conjure son patron, Howel, de lui donner un are : Er mwyn mirein son morwynawl
ddynion A son Uateion ai llettya (Gog. p. 206).
3)

RheingerddCr Gogynfeirdd, p. 4142.

4) Gog, p. 71; Trans 191213, p. 103.


5)
6)
7)

Gog., p. 196 ; Rhieingerddi's Gogynfeirdd, p. 15


Ibid., p. 27 et seq.
op. laud., p. i n .

8) Trans. 190506, p. 43.


9) op. laud., p. 180.
10) ZfcP., vol. VII, p.
11)

225 et seq.
Welsh Mesties, p. 70.

26

HISTORIQUE

D E S T H E O RI E S S U R L ' O R I O I N E

D E L A POESIE

D E DAFYDD

AB GWILYM

vit bttraire comme nous verrons: Comment 1'art de Dafydd pourrait- tre un produit
de la muse monastique et en mme temps 1'art du bardd teulu ? A quoi bon prouver qu d
y a eu une production non crite de pastourelles et de posies d'amour sous la dominaon
oppressive des G^ynfeirdd, qui tait la prparation aux cywyddau de Dafydd, et considrer tout de mme Dafydd comme un nourrisson des monastres ? Car, s' en etait
ainsi, serait le confrre du GoHardois, du Troubadour, du Trouvre, et la crme et la
e seraient a sa disposition" % Nous avouons qu'une parele multipat de sources
ttraires au X l V e sicle n'aurait pour nous rien qui ne soit extrmement vraisemblable.
Quand on lit attentivement les oeuvres des potes francais les plus reprsentatifs pour
kur sicle, d'un Adam de la Halle, d'un Eustache Descbamps, d'un Francois Vlon mme,
ne constate-t-on pas a chaque instant qu'dles n'appartiennent pas a une seule ecole
et que 1'esprit bourgeois y revt frquemment la terrninologie courtoise ? Du reste
M Williams lui-mme, tout en s'opposant a 1'opinion d e M . Glyn Davies, ne va pas aussi
loin que d'exclure 1'influence de la posie populaire: montre que Yenglyn connu du
merle chantant dans les buissons, cit comme exemple de mtrique dans la grammaire
du Livre Rouge, a t imit par Dafydd >). Mme semble admettre 1'ide expnmee aussi
p a r M . Gwynn Jones ) que le dbat bardique est un genre incontestablement autochtone
qui ne doit rien aux tensons et aux sirventes des troubadours *).
Sans parler des thories itaenne" et classique", qui ont fait leur temps, on peut
dire en rsumant qu' 1'tat actuel de la science on s'est prononc en faveur des opimons
I

L a rhieingerdd du X l V e sicle est en majeure partie une production autochtone


du sol gallois ( M . Glyn Davies).
II Elle est 1'imitation galloise de la posie des troubadours. (Cowell, Stern;.
III Elle est 1'imitatiQh indirecte de cette posie, portee jusqu'aux bardes par 1'mtermdiaire de gnrations de potes Testes inconnus de Glamorgan. (M. Gruffydd).
IV A part de rares lments populaires, elle remonte la posie courtoise, "Jeume
compltement et introduite au Pays de Galles par les cleres vagants. ( M . Ifor
Williams).
. ,
s t ^
V Dafydd ab Gwilym tait pour son temps un savant considerable etun eclectique
qui, prenant son bien o le trouvait, empruntait en mme temps toute poesie
qui lui tait accessible, galloise, latine, provensale etfran9aise.(M. Lewis Jones) ).
Or sur le point de faire notre choix entre ces thories ou d'allonger la liste dj considrable des opinions en y ajoutant la notre, nous croyons utile de diffrer notre examen
au moment o nous nous serons renseigns aussi compltement que possible sur la nature
des littratures qui ont pu offrir des modles aux potes gallois. Ce n est pas sans une
grande hsitation que nous nous sommes rsolus insrer ici quelques chapitres qui ajouteront ce volume un nombre de pages peut-tre plus grand que de raison. Mais d nous
parait que Pauteur qui veut mettre ses lecteurs en tat de se former eux-memes une opinion
l)
a)
3)
4)
5)

Trans. 191314* P- "45


Ibid., p. Il6.
Ibid* p. 295296.
Ibid., p. 131.
op. laud., p. 119-

LA THEORIE CELTIQUE

*7
indpendante sur la source probable d'un art nouveau et de contrler la dmonstration
qu'il leur propose, se voit nposer le devoir de leur fournir toutes les donnes qui leur
pourraient tre utiles. Avant tout il aura se mettre en garde contre la tendance a avancer
seulement les faits qui confirment son argumentation j surtout pour le XlVe sicle, si
riche en courants littraires qui naissent, se bifurquent ou meurent, la ngligence d'un
seul genre pourra fausser la thorie qu'il est en train de bStir ).
Un autre argument se joint a celui-ci. Nous ne croyons pas tre ingrats envers nos
prdcesseurs dont nous utisons les recherches, ni nier la dette que nous avons contracte
envers eux, si nous avouons ici franchement notre conviction qu'ils n'ont pas tous puis
leurs connaissances des littratures trangres aux sources mmes. C'est a ce fait qu'il
faut impu ter une certaine manque de prcision dansles ids de quelques-uns d'entre eux sur
ces posies, qui les a amens par exemple a identifier la posie francaise du moyen age
avec les productions de 1'cole provencalisante, et la posie des vagants du XlVe sicle
avec les pices latines de Ppoque de la floraison de leur art. L'tude prparatoire des
posies qui ont pu influencer la rhieingerdd est donc a refaire, du moins en partie, pour
celui qui entreprend Pexamen de la quesdon complique des origines de ce genre. Aussi
aimons-nous a croire qu'une analyse plus dtaille des littratures qui entrent en considration pour la comparaison que nous projetons ne sera pas superflue, et que les digressions
qui interrompront dans les chapitres suivants le dveloppement rgulier de ces recherches
auront pour rsultat une plus grande prcision dans 1'expos en mme temps qu'une
plus grande exactitude dans les conclusions.
1

1) Peut-tre dans ces recherches la posie lyrique anglaise des XHIe et XlVe sicles ne tient pas
la place qu'elle mrite; 1'investigateur futur qui dsirera puiser la matire que nous n'avons qu'entame devra probablement ajouter a nos analyses un tableau de cette posie encore mal connue.

CHAPITRE III

La posie des Troubadours et VAmour courtois


C'est une vrit universellement reconnue depuis longtemps qu'on ne peut songer a
aborder srieusement 1'tude d'un problme qui se rattache a Phistoire compare de la
posie lyrique du moyen age sans s'tre pralablement familiaris avec la posie des
troubadours. On sait que cette posie, quoique prs de s'teindre a la fin du XHIe sicle,
n'est pas tombe en dcadence avant d'avoir exerc dans la plupart des pays de
1'Europe occidentale une influence profonde dont on peut suivre les traces encore beaucoup plus tard dans les littratures; on n'ignore pas non plus que celle-ci se trabit aussi
facilement dans le ton gnral, les ids et la terminologie de la posie que dans la forme
des vers et, semble-t-il, dans la musique qui les accompagne. Or, si la prosodie et la musique
ne rentrent pas dans notre sujet, nous ne nous croyons pas dispenss du soin de passer
ici rapidement en revue les principes et les prescriptions de 1'ensemble d'ides et de
conventions connues sous le nom d'amour courtois.
C'est dans les oeuvres lyriques des troubadours que nous puiserons nos exemples,
car, s'il est vrai qu'un bon nombre des ids qui semblent si caractristiques pour leur
style ont t retrouves dans Ovide et dans la posie latine du moyen age, et que d'autre
part la thorie arabe" parait jouir d'un retour de faveur, c'est sans doute dans le Midi
de la France que le code de 1'amour courtois s'est dvelopp sous sa forme la plus pure.
Cependant, comme Dafydd ab Gwilym, qui pass pour avoir t le premier au Pays de
Galles a imiter la posie trangre, n'a pu rien emprunter directement aux troubadours,
nous devons examiner sommairement aussi comment eet amour courtois se manifeste
en France dans 1'ceuvre de 1'cole provencalisante d'abord, et plus tard dans la posie
lyrique du X l V e sicle. Pour eet examen, nous utiserons surtout le genre principal des
troubadours, la canso, dans lequel les ids courtoises ont t exprimes'avec le plus de
fidlit : sans mconnaitre le fait que la pastourelle, 1'aube et la chanson de malmarie
sont imprgnes de 1'esprit courtois, le fond de ces genres nous semble assez diffrent,
quant a la conception de 1'amour, pour justifier leur discussion dans un autre chapitre.
I

L a Posie

des

Troubadours

L a plupart des savants qui se sont occups de la posie des troubadours ) ont insist
sur le fait que 1'tat politique et social du Midi de la France vers noo facitait et prparait
x

i)

et avant tous M . Wechssler, dont l a belle t u d e Das Kulturproblem des Minnesangs nous a t d'un

secours inapprciable pour l a rdaction de ce chapitre.


O n doit se demander m m e si ces auteurs ne sont pas alls un peu plus loin q u ' i l ne fallait dans leurs
expUcationa et s'ils n ' e x a g r e n t pas en quelque sorte 1'influence exerce par l a socit contemporaine.
A s s u r m e n t , le milieu est un facteur puissant, mais suffit-il * crer u n art nouveau ? Cf. Salverda de
G r a v e , De Troubadours , p. 21, et Neopkologus, vol. I I I , p . 250.
2

LA POESIE DES TROUBADOURS

29

mme la superbe closion de 1'art nouveau, qui reflte a son tour la plupart des ids du
temps. Les nobles, enrichfs par une longue paix, commencent alors a prendre plaisir aux
moeurs raffines et a la poursuite d'un idal de civilisation brillante (cortezia) qui les distinguerait des moins cultivs; ils rivalisent par les ftes les plus magnifiques, les gaspillages
les plus fous ilargueza), et les potes affluent de toutes parts. Grace a un dveloppement
spcial du droit de succession romain rest n vigueur dans leMidi ), les femmes y taient
en tat de possder des fiefs, ce qui leur donne une place considrable dans la socit et
les met mme d'inspirer, sinon de crer, une posie rpondant a leurs aspirations.
Enfin, une opposition sourde et sculaire contre Pidal asctique de PEglise clate finalement chez ces jouisseurs par une raction consciente, qui se manifeste par une glorification paenne de la beaut de la nature dans toutes ses oeuvres. Tout eed explique en effet
le ton en mme temps aristocratique, galant et paen de la posie des troubadours, qui
ne destinent leurs posies qu' une lite juge digne de les comprendre, s'adaptent a
merveille au got de leurs nobles protectrices et ne craignent pas d'implorer le secours
de Dieu pour 1'accomplissement de leurs vceux souvent riens moins que chrtiens ).
1

II y a deux facteurs principaux qui dominent la posie rotique du moyen age; ce


sont d'abord 1'auditoire devant lequel 1'auteur chante ou fait chanter ses vers, et puis
le rang de la femme aime 1'gard du pote.
Le troubadour, s'adressant dans ses cansos le plus souvent directement a une protectrice qu'il aime, (ou plutt, qu'il est cens d'aimer), au milieu de sa cour, a d restreindre
sa muse a la posie subjective. Non seulement le style narratif, mais mme 1'esquisse
rapide d'une aventure personnelle semblent tre bannis rigoureusement de eet art subtil
o les mouvements de 1'ame seuls sont considrs comme intressants. A peine peut-on
citer comme exceptions quelques passages de Bernard de Vehtadour, qui sait 1'art de
peindre en quelques vers Un scne vivante sans abandonner pour cela le style lyrique ).
Car en gnral la dame attend autre chose de lui, et avant tout 1'hommage d a ses
charmes et ses qualits. Nous verrons que c'est bien la le sujet principal des chansons
courtoises.
Puis, il lui est permis d'exprimer et d'analyser longuement les sentiments qu'il nourrit
pour elle. En effet, les dissertations sur 1'amour, considr comme une maladie douloureuse
et tout de mme chre au malade, et tudie minutieusement dans tous ses symptmes,
prennent une place importante dans cette posie. Pour ce motif d'une pathologie
amoureuse", dont le plan de ces recherches nous oblige a remettre 1'examen a une autre
place, Ovide a donn peut-tre le modle ), mais plusieurs ids ont t empruntes trs
probablement a la littrature mystique ) qui, elle aussi, semble devoir quelque chose
a 1'tude des ceuvres du professeur de Part d'aimer ). D'une facon quelquefois trs
4

1) V. Wechssler, op. laud., p. 69 et seq. Cf. Fauriel, Histoire de la posie provencale, t. I, p. 497.
2) V. Appel, Beman von Ventadorn, p. L X X X V I I , note.
3) Wechssler, op. laud., p. 131.
4) V. Wechssler, op. laud., p. 235.
5) L'insensibilit de 1'amant, plong dans ses mditations, aux impressions, (Ibid., p. 253), la comparaison du mal d'amour avec la pnitence ou avec le martyre (Ibid., p. 275 et seq.), la mtaphore de
Ia lance, u n vague souvenir du martyrologe" (De Morawski, Pamphile et Galate, p. 173).
6) Wechssler, op. laud., p. 250.

LA POESIE DES TROUBADOURS ET L'AMOUR COURTOIS


30
heureuse, les troubadours ont associ souvent au dbut de leurs posies la nature a leur
amour. Les meilleurs d'entre eux taient certainement capables de mettre gracieusement
en parallle leur ravissement a Paspect du rveil de la nature au printemps et la joie
d'aimer qui inonde leur me, ou bien la dsolation de lldver et la tristesse qui accable
Pamant malheureux; trs rarement, i l leur est arriv de peindre le contraste entre la
nature en fte et leur Sme en deuil*). Malheureusement, cette id trs potique en ellemme s'est fige de bonne heure pour devenir une convention tyrannique qui finissait
par soulever des protestations: Rambaut d'Orange ) et Peire Raimon ) protestent
vivement que s'ils chantent, c'est 1'amour de leur dame et non pas la nature qui les inspir.
Le biographe du troubadour ancien Peire de Valeira a une phrase caractristique pleine
de mpris pour cette mode littraire suranne et pour ces vers tals com homfazia adoncs,
de paubra vedor, defoiUas et deflors,e de cans e d'aussels ) et longtemps avant luiMareabrun, toujours d'un avis contraire, avait compos une chanson pour louer 1'hiver, qui
fait mourir les serpents et la vermine, au dtriment de 1't ).
Pour le reste le nombre des thmes chants par les troubadours est bien restreint.
Os supplient la dame de rpondre leur amour, et Poccasion leur gratitude exalte pour
une legre faveur obtenue (un regard bienveillant, un salut, une parole aimable, trs
rarement, un baiser) fait le sujet d'une chanson d'allgresse; le plus souvent, ils panchent
leur cceur en plaintes amres sur son inscnsibit, avec force imprcations contre les
envieux et les lausengiers les souffre-douleurs conventionnels des troubadours. Qudquefois ils s'oubhent jusqu'a accabler Pinhumaine ou capricieuse de reproches (c'est notamment le cas dans les chansons composes pour renoncer publiquement a leur amour) pour
faire souvent amende honorable aprs.
Les relations qui existent entre la femme et le pote ont fortement marqu de leur
empreinte la manire dont cette matire a t traite. Nous remarquions dj que eet
art a t inspir par des dames nobles, plus ou moins indpendantes, qui voulaient bien
accepter 1'hommage de leurs potes de cour, gnralement de naissance assez basse.
A la vrit, un genre pareil n'avait rien de nouveau et ne diffrait pas en principe des
pangyriques latins dont plusieurs princesses avaient t 1'objet ); cependant, i l contenait dja le germe d'o une vritable posie amoureuse devait se dvelopper. Car, si
on louait dans un prince son courage ou ses qualits guerrires, quand i l s'agissait d'une
femme, sa beaut et ses attraits taient naturellement dsigns pour tre glorifisparle
pangyriste, qui n'oubliait gure d'ajouter que ces charmes faisaient Padmiration de
tout son entourage, et en premier lieu de lui-mme. Alors i l ne fallait qu'un pas pour
faire passer ce sentiment pour 1'amour, et ce pas-l, les troubadours le firent dddment
ds que 1'tiquette tolra cette forme de flatterie. Le culte de la femme qui caractrise
2

1) Cem vei la lauzeta mover CBernard de Ventadour, id. cit. no. 43).
2) Non chant per auzel ni per flor (Rayn, t. V , p. 401).
3) Vergiers, ni flors, ni pratz. (Ibid., t. V , p. 328).
4) Chabaneau, Biographies det troubadourt, p. 10.
5) Pus la fuelha revirola (Rayn., t. V . , p. 253). Jaufre Rudel (Belht mUtPeniute'lUmpsfloritZtid.
Jeanroy, no. 4) et Peire Guilhem (No'm fa chantar amors ni drudaria, Rayn., t. V , p. 315) proteatent
galement que lldver let fait chanter aussi bien que la belle saison. D u reite i l ne faut pas exagrer
1'nportance du dbut printanier: plus que la moiti des pices du recueil de Raynouard commencent
autrement et 1'oeuvre entire d'Uc de Saint-Circ n'offre pas un seul exemple de ce thme conventionnel.
6) V. p. 39-

LA POESIE DES TROUBADOURS

31

la posie des troubadours est donc n du pangyrique professionnel que le pote doit
sa maitresse et cela explique sufEsamment pourquoi un Guillaume I X , un Rambaut
d'Orange et tant d'autres imitateurs nobles s'cartent si souvent de principes qui conviennent mal a leur tat.
Citons quelques textes a 1'appui d'une manire de voir qui pourrait sembler d'abord peu
vraisemblable:
Les reproches d'Uc de Saint-Circ a une dame qui lui parait connaitre mal ses propres
intrts nous montrent clairement qu'au fond de leur coeur les troubadours se fais aient
peu d'lusions sur les motifs qui amenaient leurs protectrices a tolrer leurs dclarations
d'amour:
Si ma dompna n'Alas de Vidallana
Saubes cant eu sai a dompna valer,
N i cum eu aai far semblar sobeirana
Tota dompna qu'eu voilla mantener,
Ja no'm fora de solatz tan loingtana
En son pais cant eu 1'anei vezer. *)

Plus probants encore nous semblent quelques passages des biographies des troubadours,
qui malgr leur tendance manifeste au romanesque nous laissent quelquefois entrevoir
la vrit prosaque.
S'agit-il des amours de Gaucelm Faidit et de Maria de Ventadorn ?
E la precava en cantan, et en cantan prezicava e lauzava sa gran valor ; et ela lo sufria
per lo p r e t z que li donava *)
Ou bien, veut on savoir quel fut le commencement du roman tragique d'un Guilhem
de Cabestanh ? E saup tan e n a n s a r, que mossenher Raimons volc que fos donzels
de madomna Margarida sa molher ).
Ne soyons donc pas dupe de la beaut de leurs vers : ces troubadours qui se consument
d'amour pour leurs dames toujours inexorables, s'acquittent tout simplement du devoir
d'augmenter (enansar) et de rpandre partout la gloire (pretz) de leur protectrices, et a eet
effet la forme d'une chanson d'amour semble avoir t considre comme la plus efficace,
parfois par les maris eux-mmes. S'ils aiment, c'est paree qu'ils se sont propos auparavant
de remplir ce devoir. N e m o amat nisi amori prius sponte assensus est ac libenter manus
dedit" ).
8

Cependant, nous nous garderons de prtendre qu'il soit entirement impossible qu'un
troubadour ait rellement aim la dame dont il chantait les louanges, comme on a affirm
plus d'une fois avec un peu trop de gnrahsarion ). Quelques pices de Bernard de
Ventadour notamment donnent 1'impression d'avoir t dictes par la passion mme et
on aurait tort de mettre en doute la sincrit de ses vers bien connus sur la posie qui
5

1) id. JeanroySalverda de Grave, X L I , 16


2) Chabaneau, Biographies, p. 36.
3) Ibid., p. 101.
4) Bdier, De Nicolao Museto, p. 24.
5) Pour une discussion de ce problme difficile, V . Appel, Bern. von Vent. p. X X I V X X I X ;
Jeanroy et Salverda de Grave, Uc de Saint-Circ, p. X V X X X I V ,

32

LA

POESIE

D E S TROUBADOURS

ET L'AMOUR

COURTOIS

vient directement du coeur


L a mme remarque s'applique (peut-tre!!) encore aux
chansons d'adieu domins par un sentiment peu respectueux a 1'gard de la dame et
a tant de passages o, drogeant compltement aux prescriptions de 1'amour courtois,
il exprime des dsirs sensuels mal dissimuls.
Assurment, Bernard n'a pas t le seul dont on puisse dire cela. Mais sans examiner
de prs le problme extrmement dlicat de la sincrit de 1'amour des troubadours,
nous croyons que feignant des sentiments qu'ils n'prouvaient pas toujours, ils ont en
gnral jou assez bien le rle qu'on attendait d'eux ). Les grands seigneurs qui imitaient
cette posie pour leur propre plaisir se sont mme contents peut-tre de dvelopper
en vers gracieux des ids courantes qui pour eux ne correspondaient a aucune ralit.
Cette qualit de pangyriste professionnel se trahit dairement dans leurs chansons
par leur attitude envers la dame aime, notamment par 1'ide de 1'infriorit de 1'amant
a 1'gard de la femme qu'il aime, artide fondamental de la doctrine de 1'amour courtois,
et par Pallgorie du vasselage amoureux, dont ils font un usage constant. Le pote d'humble
naissance, qudquefois, comme c'est le cas de Bernard de Ventadour, sujet de la princesse mme qu'il chante, lui reste en sa qualit d'amant aussi assujetti qu'il 1'tait comme
serviteur d'aprs le droit fodd, et c'est dans une terrninologie emprunte a ce droit
qu'il proteste de son obissance. H se peut fort bien que qudques termes communs la
posie rotique et a la fodalit aient contribu a la formation de ces mtaphores: le
mot ami par exemple dsignait le serviteur privilgi, n et nourri dans la maisnie du
sdgneur, et le baiser faisait partie de la crmonie de la prestation d'hommage ). Ainsi
c'est sous le nom de midons (du masculin meus dominus) que le troubadour adresse la
parole a sa dame ) ; c'est a genoux, maints jointes, qu'il lui prte le serment d'dlgeance ),
se dclare prt a l a servir (servir et onrar) et la supplie de le retenir en son service ').
Encore en des termes bien autrement humbles que cdui de vassal i l proteste de sa
soumission : i l se nomme son prisonnier (pres) et mme son serf, qu'elle peut vendre ou
tuer son gr ). Constatons encore que les troubadours nobles ne s'expriment pas autrement malgr le caractre inconcUiable de ces mtaphores avec leur rang ).
II s'ensuit de cette grande diffrence de condition que les troubadours, consdents
de 1'tat dsespr de leur amour pour une femme trop haut place pour eux, se plaignent
2

1) Chantars no pot gaire veder (id. cit., no. 15).


Non es meravelha s'eu chan (Ibid., no. 31).
2) V. Wechssler, op. laud. p. 195197.
3) V. Wechssler, op. laud. o. 157158 j p. 161163.
4) Midons sui om et amics e servire (Bernard de Ventadour, id. cit., 35, 13).
Vostr'om sui juratz e plevitz (Ibid. 33, 31).
5) Mas jonchas estau aclis A genolhos et en pes E l vostre franc senhoratge (Ibid. 20, 3941.)
6)

Bona domna, re no'us deman Mas que'm prendatz per servidor Qu'e 'us servirai com bo senhor

(Ibid. 31, 395 O 7) E u sui en sa merce, Si'lh platz, que m'aucia Qu'eu no m'en clam de re (Ibid. 25, 5860.)
S i l h platz, que'm don o que'm venda (Ibid., 26, 28).
8)

Ans mi rent a lieys e'm liuvre Qu'en sa carta'm pot escriurc (Guillaume IX, id. Jeanroy, VIII,

7-8).
Un autre terme par lequel le troubadour tmoigne sa vnration a sa dame, azorar, est emprunt
plutt au culte des saints qu'au droit feodal; clamar merce provient de 1'un et de 1'autre (V. Wechssler,
op. laud., p. 270, 395397-)

LA POESIE DES TROUBADOURS

33
souvent de la folie de leur vceux, qu'ils osent a peine mettre en sa prsence. L a timidit
est d'aprs la doctrine courtoise une attitude obligatoire pour tout f i n " amant.
Heureusement, cette idee consolatrice leur reste que 1'amour lui-mme sait effacer,
du moins en partie, les distances entre les classes sodales. II s'agit i d d'un autre artide
du code, un des plus caractristiques, cdvri du pouvoir ennoblissant de 1'amour, d'aprs
lequd 1'amant, a force d'aimer dans les regies, se perfectionne, monte en pris, et se rend
enfin digne de 1'amour de sa dame. Cet amour, fons et origo omnium bonorum (Andr le
Chapdain), rend le sot savant et le vilain courtois, i l rend 1'avare libral et le lache
courageux, i l inspir le pote et lui donne la force de souffrir patiemment le martyre
d'un amour sans retour ). Grfice a 1'amour aussi, celui-d apprend la vertu diffidle mais
indispensable de la mesure; enfin, c'est 1'amour encore qui lui dfend d'aspirer tout ce
qui n'est pas conciliable avec 1'honneur de la femme aime, exigence dure qui exclut tout
dsir sensud, et videmment trop svre pour la plupart des troubadours anciens, avant
Ppoque o la posie fut devenue un jeu lgant avec des ids conventionndles.
Si le troubadour peut donc s'lever de qudques degrs vers elle, la dame ne se bsissera
pas pour cela vers lui. Son honneur, qui doit aussi toucher de prs son admirateur, s'y
oppose, et eed explique pourquoi 1'tat d'me ordinaire des troubadours semble tre
un dsespoir profond o ils sont piongs par la rigueur de leurs dames. Hommage nouveau,
indirect mris peut-tre pas inconsdent, a Pirrprochabilit de leur conduite!
Plusieurs d'entre eux, qui aimaient peut-tre rellement, se sont rendu compte de
ce qu'il y avait de tragique dans leurs souhaits, dont ils ne devaient pas dsirer eux-mmes
1'accomplissement, et ceux-l ont cherch a concier des vceux aussi contraires. Quelquesuns, fuyant la raht, vivent dans leurs rves (cuda) un roman d'amour qui finit avec la
rcompense que la vie leur refuse. Comme exemples de cette conception, les chansons
de Jaufre Rudd, dont le rve est transpos par le biographe dans le monde rd, sont
les mieux connues. D'autres potes, et parmi eux surtout Arnaut de Maruelh, prouvent
certe joie en songe, quand ils sentent la dame, ai insensible en ralit, les presser dans
ses bras. Pour un petit nombre de troubadours enfin, 1'amour dsintress a dj en soimme tant de charme qu'ils le prfrent de beaucoup un penchant moins dsespr pour
d'autres femmes. Ceux-ci se contentent pleinement (par moments, il est vrai) d'innocentes
marqus de bienveillance, et pour le reste de cette joy spirituelle, sentiment presque
mystique, qui rsulte de la forte conscience qu'ils ont d'augmenter leur valeur morale
pure par les tourments de 1'amour ).
On comprend aisment qu'une posie, base sur ces conceptions raffines encore plus
1

1) Lo plus nescis hom del renh Que la veya ni remir Deuria etter al partir Savis e de belh captenh
(Raimon de Miraval, Rayn., t. III, p. 359).
Qu'el plus vilans es quan vot ve Cortes, e'us porta bona fe (Pons de Capduelh, Ibid., t. III, p. 183),
Tug cilh que amon valor Devon saber que d'amor Mov' larguez'e guais solatz. (Gaucelm Faidit,
Ibid., t. III, p. 295).
Oren er prot ni cortes Qui ab amor no's sap tener (Bernard de Ventadour, id. cit., 2, 1516).
Mos pretz mont' e poya E mos chans melhura Tan ai al cor d'amor De joi e de dousaor (Ibid.,
44> 7ro).
2) Ans la vuelh mais servir dezesperatz Que d* autr' aver totas mas voluntatz (Arnaut de Maruelh,
Rayn., t. III, p. 214).
Mais am viure ab turmenz Que vostre pretz vailla menz, Dompna per re que'm fassatz (Sordel,
d t par Wechssler, op. laud., p. 170).
3

>4

LA POESIE DES TROUBADOURS ET L'AMOUR COURTOIS

qu'leves ne pouvait jamais devenir vraiment populaire, et c'est prcisment eet sotrisme de leur art qui fait 1'orgueil des troubadours. Hs s'estiment heureux d'appartenir
au cercle restxeint des adeptes d'une vritable science amoureuse, d'un code, dont les
articles sont au-dessus de la comprhension de 1'esprit positif de la masse. L a peur d'tre
compris en dehors de la petite lite a qui ils destinent leur posie les amne a considrer
le manque de dart mme comme un mrite spdal; i l y a eu des troubadours qui s'efforcaient d'crire des chansons dont le style est aussi obscur que les penses (trobar dus).
II est vrai que cette conception outre n'a pas t accepte sans contestation % mais
1'ide que 1'amour n'est pas un sentiment spontan, mais une sdence qu'il faut avoir
tudie, et dont les problmes se prtent tre discuts (id qui remonte yidemment
aux badinages d'Ovide, interprts avec une gravit nave tout fait mdivale), est
caractristique pour toute cette posie. On peut se figurer fadlement 1'indignation des
troubadours a la vue de tant de profanes, de vilains ignorants, qui obtiennent les faveurs
qu'ils demandent toujours en v a i n ! )
II nous reste a rdever i d un blame que des moralistes austres, de Cercamon et de
Marcabrun jusqu' Lon Gautier, n'ont cess de jeter sur cette posie: savoir
que c'est une posie adultre. On ne saurait nier, i l est vrai, que les troubadours ne chantent comme objets de leur amour que des femmes maries; ajoutons qu's ne pouvaient
faire autrement, vu la place inrignifiante de la jeune fille dans la sodt contemporaine.
Mais nous avons vu dj qu'il ne faut pas prendre les sentiments exprims dans leurs vers
au pied de la lettre ou tre dupe des biographies. On a d t autrefois comme preuves du
caractre illidte de ces rapports le vague voulu dans les descriptions des dames avec
leurs pithtes presque invariables o les moindres traits individuels sont excssivement
rares; on a insist galement sur 1'emploi des senhals, censs de pouvoir voiler leur identit. Nous avouons avoir de la peine nous dfendre de 1'impression que tous ces soms
n'ont au fond pas d'autre raison d'tre que la prescription formule ainsi par Andr le
Chapdain: Qui non celat amare non potest ). A u demeurant, ne s'agirait-il pas plutt
d'une affectation innocente d'airs mystrieux que de prcautions indispensables contre
un danger inuninent ? Et contre qui auraient-ils d user de tant de drconspection ?
Croit-on vraiment qu'un mari toujours aux aguets pour surprendre en faute le couple
coupable aurait t dupe de manoeuvres aussi transparantes ? II nous semble qu'en
raHt son rle a t tout diffrent: s' ne favorisait pas ouvertement ceux qui flattaient
la vanit de sa femme (et en mme temps la sienne), il les souffrait au moins ). D'aleurs,
nous semble mme permis de nier que cette figure strotype du mari jaloux soit
un lment caractristique, encore moins une invention, de la posie des troubadours:
disons mme qu'elle est inconciable avec 1'esprit de 1'amour courtois. Admettre 1'existence
d'un mari qui aurait le droit et le pouvoir d'intervenir comme justider dans les amours
de sa femme aurait t chez un pangyriste un peu dsobligeant pour ces pnncesses du
a

1) V. Guiraut de Bornelh, dans sa tenson avec Linhaure" (Appel, Prov. Chrest., p. 126)
2) Cortezia, mout etz vilana C'az aquesta fausa gen vana Fatz conoisser semblans m amistatz,
C'ar'es cortes lo plus mal essenhatz (Bernard de Ventadour, id. cit., 22, 1316)
Non es gen Cantors fasa lui gauzen Que non sap los bens grazir E'ls mals, qan los sent, sofnr (Uc
de Saint-Circ, id. cit., I, 2730).
3) Rayn., t. II, p. CV.
4) V. la biographie de Guilhem de Cabestanh, dte a la p. 31.

LA POESIE DES TROUBADOURS


35
Midi qui, fires de leur indpendance relative, se piquaient d'imposer leur got a la
l i t t r a t u r e P o u r se convaincre combien la figure du gilos est dplace dans cette posie,
on n'a qu'a se rendre compte de Pimpression curieuse qu'on prouve, aprs avoir parcouru
1'ceuvre de Bernard de Ventadour, en lisant ces vers tonnants:
No'us dolhatz plus qu'eu me dolh
Qu'eu sai c'om vos destrenh per me.
Mas, si'1 gelos vos bat de for
Gardatz qu'il no vos bat'al cor
Si'us fai enoi, e vos lui atretal,
E ja ab vos ne gazanh be per mal.
(id. cit., 41, 4348)

Du reste, ce doute est pleinement confirm par les autres textes. Le gilos tout court
n'y dsigne pas forcment le mari comme dans les fabliaux et dans les genres potiques
dont nous parierons dans un autre chapitre: plus d'une fois ce mot est employ au pluriel
et associ aux envieux et aux lausengiers ), et le pote peut encore 1'appliquer a luimme ). Aussi ceux-la sont les vritables ennemis des troubadours, qui les redoutent
plus que personne et attribuent a leur influence dsastreuse toutes leurs dconvenues;
quant au mari, on peut dire qu'en gnral ils 1'ignorent ). La gozesca, genre secondaire
d'aprs les Leys cTAmors ), dont nous ne connaissons pas d'exemple, parait avoir t
relativement rcente et ne peut donc tre invoque comme argument contre cette opinion.
De mme, cette trange doctrine de l'incompatibit de 1'amour avec le mariage, rige
en dogme par Andr le Chapelain ), ne semble gure provencale : on aurait de la peine
a trouver dans 1'ceuvre des troubadours des textes a 1'appui de eet article qu'il faut plu tot
considrer comme une rglementation outre de 1'amour courtois tel qu'il avait volu
2

) Dans les pices o le ton reste noble, i l n'est pas question de l u i : le pote, en le mentionnant,
descendrait des hauteurs o il plane; i l craindrait de rappeler a sa dame des obligations humiliantes
pour elle, et pour lui, facheuses" (Origines, p. 156).
D'aprs Gaston Paria cette figure proviendrait de la posie populaire, des chansons de mai (Orig., p.
51). On peut supposer aussi que let troubadours 1'ont emprunte aux contes joyeux. L'influence de
cette littrature sur Guillaume I X est incontestable. V. id. Jeanroy, p. xvi.
2) Amicx, fa s'elha, gilos brau An comestat tal batestau, etc. (Jaufre Rudel, ed. Jeanroy, III, 45).
E quar vostra companhia Es tota d'omes gilos, etc. (Cadenet, Rayn., t. III, p. 249).
Gelos savai, Et avols gena tafura, E croy lauzengier Son d'amor guerrier (Gaucelm Faidit, Ibid.,
t. III, p. 287).
S'eu consec gelos ni lauzengier C'ab fals conselh gaston I' autrui sobrier E baisson joi a presen et
a frau, Per ver sabran cal son l i colp qu'eu fier (Peire Vidal, d. Anglade, X I V , 3740).
3) Mas car sai c'om tant la somo D'amar, eu m'en don gran temor C' ara ailliors e'n ai jelosia (Uc
de Saint-Circ, id. cit., X I V , 4042).
Ieu morria de gilosia j E non crei pieier mortz sia (Gaucelm Faidit, Rayn., t. IV, p. 17).
Mala domna, tro que'm fezest gelos Non fezi ren mas al vostre plazer (Peire de Barjac, Rayn., t.
III, p. 243).
4) Remarquons i d que Guilhem Adhemar, dont les vers contre le Jaloux ont t cits dja, (p. 16)
tait un gentils hom, (Biogr., id. Chabaneau, p. 63) et ne doit pas tre considr comme un reprsentant
caractristique de la classe des troubadours professionnels.
5) id. Gatien Arnoult, t. I, p. 348.
6) Causa conjugii ab amore non est excusatio recta (Rayn., t. II, p. cv). Dicimus enim et stabilito
tenore firmamus amorem non posse intet duos jugales suas extendere vires (Ibid., t. II, p, cvn).

L A P O E S I E D E S TROUBADOURS ET L ' A M O U R COURTOIS


3*
au Nord. Peut-tre n'est-il pas sans intrt d'observer que eet arrt a t mis par Andr
dans la bouche deMarie de Champagne, fruit d'une union particulirement malheureuse,
comme on sait.

II L ' c o l e

provencalisante

Vers 1170 1'influence de la posie des troubadours se fait sentir au Nord; Troyes,
Blois et Arras deviennent les foyers de l'cole provencalisante" dont nous devons nous
occuper quelques instants. Mais avant cette date dja, les ids nouvelles s'taient infiltres la cour anglo-normande, surtout aprs le manage de Henri II avec Alinor de
Poitou. Si les ceuvres de quelques-uns de leurs potes de cour, de Marie de France, de
Wace, de Benoit de Sainte-More, ne sont pas encore tout fait imprgnes de 1'esprit
courtois, la terminologie et quelques ids des troubadours leurs sont dj familires *).
II parait cependant qu'avec les mariages des filles d'Alinor seulement la posie du
Midi prend racine dans la France proprement dite, et que 1'influence personnelle deMarie
de Champagne surtout a t pour beaucoup dans cette acclimatation. Chrtien de Troies
ne lui doit pas seulement la matire de son Roman de Ia Charrette, mais elle lui a aussi
impos le san, c.d. la facon de dvelopper le thme de ce premier roman vraiment courtois, dans lequel 1'ide de 1'infriorit de 1'amant 1'gard de sa dame est pousse a 1'extrme. C'est galement elle, avec sa mre et sa sceur, dont les arrts sont cits le plus
souvent par 1'auteur de cette singulire codification des prescriptions de 1'amour courtois,
De Arte honeste amandi, que nous avons mentionne dj plus d'une fois.
Depuis lors, pendant plus d'un sicle, la posie courtoise a t cultive au Nord par
des dizaines de trouvres, non seulement par un prince du sang commeThibaut, comte
de Champagne et roi de Navarre, et par ses potes de cour, mais aussi bien, et plus encore,
par les bourgeois d'Arras et de Gand, aux puys, devant leurs concitoyens. Peut-tre mme
cette posie n'a t nulle part plus en honneur que dans ces communes; assurment, c'est
l qu'au XHIe sicle on a compos la majorit de ces dbats dont souvent la discussion
d'une des subtilits de la casuisdque amoureuse fait le sujet. Ce qui est plus tonnant
encore, c'est de constater en comparant ces innombrables imitations avec leurs modles
duMidi que les sentiments les plus ratfins, qui devraient treincomprhensibles aux vilains,
ont t repreduits avec une fidlit souvent remarquable par les potes artsiens, qu'on
croirait volontiers, et non sans cause, d'mcorrigibles matrialistes. En vrit, on aurait
beaucoup de peine trouver dans cette vaste posie du Nord un motif nouveau ou mme
une innovation d'un thme connu. Gaston Paris a fait la remarque que 1'emploi du
senhal semble inconnu au Nord et qu'on n'y a pas imit le trobar dus ), mais si les
potes de l'cole provencalisante ne pchent pas par un exces d'obscurit voulue, c'est
probablement la seule chose qui les distingue leur avantage des troubadours. L a posie
mridionale elle-mme n'tait plus 1'poque o on allait 1'imiter dans la fleur de sa
premire jeunesse et le temps o elle ne serait plus qu'un jeu gracieux avec des ids
dj cent fois rptes n'tait pas loin. N'tant qu'un pale reflet des modles que les
troubadours avaient fournis aux potes de toute 1'Europe occidentale, les formes que
8

1) V. Stephan Hofer, Studin zum hSftschen Roman (Z. . fr. Spr. u. Litt., v o l . X L V I , p . 396 et seq.)
2)

Esquiste

historique, p. 165.

L'COLE PROVENCALISANTE

37

1'amour courtois revt en francais prsentent ce caractre conventionnel a un degr


beaucoup plus haut encore. On chercherait en vain 1'accent de la passion d'un Bernard
de Ventadour dans ces productions aussi lgantes que froides d'un amour de tte. Le
dsintressement dans les sentiments, qui cotait tant aux troubadours, ne semble plus
une vertu qui dpasse les forces humaines chez ces amoureux du Nord. De tous les clichs
de cette posie, les descriptions printanires comme dbut presque invariable des pices
manquent le plus d'originalit; c'est peut-tre la seule tradition potique qui, comme
du reste dans le Midi, ait fini par irriter les trouvres eux-mmes ). Enfin, la joie de
vivre, qui animait tant de chansons du Midi, prend beaucoup moins de place dans les
imitations francaises, et c'est peut-tre la cause principale pourquoi ces plaintes ternelies
d'amants soupirants et dsesprs, n'tant neutralises par aucun autre sentiment, au
lieu de nous toucherfinissentpar laisser 1'impression fade d'une posie larmoyante.
1

III L ' c o l e

de G u i l l a u m e de M a c h a u t

A partir de lafindu XHIe sicle la classe des jongleurs tombe en dcadence et avec
elle disparait la posie provencalisante. Cela ne veut pas dire cependant que cette date
marqu galement lafindes conceptions de 1'amour qui ont t si caractristiques pour
1'poque prcdente : au contraire, la plupart des ids dont 1'ensemble constitue 1'amour
courtois continueront leur rgne sur les esprits encore pendant un sicle et demi, pour
recevoir aprs dans le milieu aristocratique le coup de grlce avec 1''Histoire du petit Jehan
de Saintr *). Un grand nombre des images et des termes que les troubadours avaient
mis a la mode descendra plus bas dans le socit bourgeoise des rhtoriqueurs o elle
restera en honneur mme aprs lafindu moyen age, et enfin le XVIe sicle voit le retour
triomphant des anciennes ids dans la forme modifie qu'elles ont prise en Itali. Les
potes francais du XlVe sicle qui doivent nous intresser comme contemporains des
grands Cywyddwyr gallois ont rform compltement la tecbnique de la posie ainsi
que la musique, mais on ne peut pas dire qu'une rformation dans les ids ait correspondu aux innovations dans les tormes. Les ballades amoureuses d'Eustache Deschamps,
composes probablement sur commande ), sont trs instructives a eet gard: par les
sentiments exprims et par les motifs dvelopps dans ces pices, dies ne se distinguent
presque en rien de la posie du side prcdent. D'aprs Gaston Paris, les ternelles
plaintes des amants et surtout leurs insupportables plaintes contre les mdisants, disparurent" *), cependant cette remarque ne s'applique nullement a 1'ceuvre de Froissart,
pourtant bien reprsentative des productions de l'cole de Guillaume de Machaut, dans
laquelle une large place est faite au lausengier, dsign par les noms mis a la mode par
3

1) CU que chantent de flor ne de verdure Ne sentent p u la doleur que je sent: Ainz sont amanz ausi
com d'aventure (Eustache de Reims, dans Matzner, Altfranzsische Lieder, p. 113).
De mme, Gace Brul et le Chatelain de Coucy (Ibid., p. 2, 113.)
Cf. Bedier, De Nicolao Museto, p. 27.
2) Histoire de Ia Nation frarifaise, t. X I I , p. 501.
3) Esquitse Historique, p. 224.
4) Ibid., p. 221.

LA POESIE DES TROUBADOURS ET L'AMOUR COURTOIS

le Roman de la Rose ). L a posie garde son caractre aristocratique et exclusif: nul a


exprim plus nergiquement que Froissart Pindignit du vilain 1'entendre ). Aucun
des maux de la pathologie amoureuse" n'est pargn au malheureux amant. Le dogme
du pouvoir ennoblissant de 1'amour reste incontest et s'introduit dans l'historiographie;
c'est dans leur amour que Froissart dcouvre la cause des faits hroques, non seulement
des chevaliers francais, mais galement d'un indigne de Tunis ). Les termes du vassdage
amoureux, et en particulier le titre de dame souveraine restent tout dsigns pourindiquer
la respect que le pote porte a sa dame.
A un gard seulement cette posie surprend cependant par une inno vation remarquable :
la femme marie y est remplace parfois par la jeune fille et le mariage y est considr
qudquefois comme le dnouement dsir des amours *). Dans les comparaisons, la posie
se distingue par un abus d'allgories et d'allusions mythologiques, qui dnonce rinfluence
exerce par le Roman de la Rose. Quant aux situations dvdoppes par ces potes, 1'honneur leur revient d'avoir introduit dans la littrature des pices de longue haleine, comme
le Voir D de Guillaume de Machaut, VEspinette amoureuse et le Buisson de Jonece de
Froissart, dans lesquds les passages lyriques alternent avec des morceaux narratifs, et
qui sont de vritables romans autobiograpbiques. Surtout les deux pices de Froissart
contiennent ces jolies scnes bien observes dont on regrette tant 1'absence dans 1'ceuvre
des xroubadours.
x

1) Malebouche dans VEspinette amoureuse, les trois compagnons Refus, Dangier et Escondit dans
le Joli Buisson de Jonece. Dans ces deux pomes comme dans les rondeaux et les virelais de Wenceslas
de Brabant, incorpors dans son Mliador, il est trs souvent question des f aulz mesdisant plein d'envie".
2) Car, ensi m'ayt sains Gillains ! Que je m'avroie asss plus chier A taire et en requoi mucier Que
ja villains evist dou mien Chose qui li fesist nul bien. Ce n'est fors que pour les jolis Qui prendent solas
et delis A 1'or, et qui compte en font (Posies de J. Froissart, id. Buchon, p. 327).
3) E t d l de leur ct qui faisoit le plus d'armes et d' appertises et qui en avoit le plus grand nom de
faire, c'toit Agadinquor d'Oliferne, car il aimoit par amour la fille au roi de Thunis, pour quoi il en
toit plus gai et plus joli et appert en armes. (Chroniques, id. Buchon, t. XII, p. 283).
4) Dans VEspinette amoureuse, il s'agit certainement d'une jeune fille; 1'hrolne du Roman de Mliador,
Hermondine, est une fiUette de treize ans. L a mme volution s'observe dans la posie bourgeoise
de Toulouse :
L a cauza per que hom a acostumat cantar de donas. si es aquesta. que des piucela. o autra que non
haia mant. que en aquest cas yeu puesca cantar de liey per dir e retrayre la gran amor qu'ieu li port afi
que plua leu s'encline que da ma molhers (Leys, id. cit., t. III, p. 124).
Au demeurant Richard de Fournival, dana un dbat publi par M . Jeanroy, avdt donn dj au
XHIe d d e la prfrence a la jeune fille (Origines, p. 472).

CHAPITRE IV

Les cleres vagants et leur posie latine


C'est a M . Ifor Williams que revient 1'honneur d'avoir t le premier a combatire les
exagrations de Fopinion commune, qui avait de plus en plus la tendance a considrer
Dafydd ab Gwilym comme un simple imitateur des troubadours, et a diriger 1'attention
de la critique sur la posie latine des clerici vagantes. Pourtant nous ne pouvons nous
rsoudre a lui emprunter sans modification ses conclusions finales, tout engageantes
qu'elles sont. En effet, on ne peut nier que malgr toutes les ressemblances souvent
frappantes, les chansons savantes des vagants ne sont pas sans prsenter un caractre
qui les distingue nettement des cywyddau gallois, tandis que les mmes rapprochements
et d'autres encore pourront tre tablis avec tout un domaine de la posie francaise.
Ces considrations nous amnent tracer ici un tableau bien sommaire, mais un peu
plus circonstanci que celui qu'on trouve dans Partiele deM. Williams, de 1'ceuvre potique
de ces scholares vagi, pour lequel les livres de M M . Sssmilch et Brinkmann nous ont
t fort utiles.
I

Naissance,

floraison
et d c a d e n c e
des v a g a n t s

de l a p o s i e

latine

Nous avons constat dj que la posie des troubadours n'est au fond qu'un hommage
potique rendu a des dames illustres par des pote professionnels, o 1'lment rotique
n'tait probablement entr que graduellement. Cette probabilit devient une presquecertitude pour les commencements de la posie rotique latine du moyen age. Une amiti
profonde, jointe a une grande reconnaissance pour la protectrice gnreuse et une affection
toute spirituelle pour la sainte femme sont les sentiments que Venantius Fortunatus
nourrit pour Radgonde. C'est par le mme ton respectueux que se distingue la posie
des potes de cour de Charlemagne s'ils s'adressent aux princesses ).
Par le mme caractre se distingue encore cette splendide closion de toute une posie
courtoise latine en Angleterre et au Nord de la France a la fin du X l e et au commencement du XHe sicle, qui parait avoir prpar les esprits Part des troubadours. L a
terminologie du vasselage amoureux s'annonce dj dans les pitres adresses Adle
de Blois, fille de Guillaume le Conqurant, par Baudri de Bourgueil et par Hildebert
de Tours; le titre de demina est rgulirement donn sa belle-fille, la reine Mathilde,
chante par Hildebert, par Marbode de Rennes, par Serlo de Bayeux et par tant d'autres
x

i) Brinkmann, Die Anfange der lateinischen Liebesdichtung im Mittelalter (Neophilologus, vol. IX., p. 51)

LES CLERCS VAGANTS ET LEUR POESIE LATINE

40

cleres lettrs qu'elle attirait a sa cour *), comme a ces Benoite,Constance,Muriel, Emma,
ou Eva, Bona, Superba, Rosea, avec qui Baudri et plus tard Hilarius entretiennent
des correspondances potiques ).
Mais d'autres accents se sont dja fait entendre. Dans les Invitationes, composes en
Itali ds le IXe sicle, dans les pices du MS. de Cambridge (province rhnane, Xle
sicle) et dans les ptres d'un magister de Lige et d'un prvt de Ratisbonne des
religieuses de la dernire ville (Xle sicle), des dsirs sensuels sont assez souvent exprims
clairement, et 1'influence non seulement d'Ovide, mais aussi du Cantique des Cantiques
se fait sentir ).
Dans la premire moid du X l l e sicle 1'volution dans les sentiments s'est accomplie
aussi en France. Les grands m ai tres de cette poque brlante, Ablard, Mathieu de Vendme, Pierre de Blois, Gauthier de Lille, Hugues d'Orlans (le Primas) et Serlo de Wilton )
se sont tous essays a la posie amoureuse et les pices, ou a dfaut d'elles les tmoignages,
ne laissent pas de doute que leur posie ait t adresse a des femmes bien moins inaccessibles; celle des deux derniers nomms a mme un caractre fort indcent. Ce n'est donc
pas seulement 1'tude d'Ovide, mais aussi 1'exemple personnel de ces professeurs qui
a exerc sur leurs lves une influence puissante, et ce fait concorde parfaitement avec
la conjecture de Gaston Paris, appuye par M . F ar al, que le nom de Golias provient d'une
invective lance par saint Bernard contre Ablard, dont les lves du dernier se sont
empars pour en dsigner le patron de leur ordre et Pauteur suppos de leur posie anticlricale ). Plus tard nous reviendrons ces attaques furieuses de jeunes cleres tombs
dans la misre a la suite d'une crise sociale et menacs longuement de 1'application rigoureuse des dcrets sur le clibat, qui donnaient libre cours a leur mauvaise humeur contre
le haut clerg considr par eux comme la source de leurs malheurs. Quant a la posie
amoureuse crite en latin qui nous interesse ici, quoique revendique par plusieurs savants
pour leur patrie, elle parait tre 1'ceuvre collective de cette mme jeunesse internationale
runie au tour des chaires des m ai tres prcits ).
2

Pendant le X l l e et la premire moiti du XIII sicle, Part des goliardois et des cleres
errants, illustr par les noms d'un Primas d'Orlans, d'un Archipote et d'un Gauthier
Map, brille dans tout son clat, mais dans la seconde moiti du XIIIe sicle dj il tombe

1) Turmatim huc adventabant scholastici tam canticis turn versibus famosi, felicemque se putabat,
qui carminis novitate aures mulceret dominae (Guillaume de Malmesbury, cit d'aprs Sssmilch, Die
lateinische Vagantendichtung des 12. u. 13. Jahrhunderts, p. 45).
2) Rom., vol. I, p. 32 etdseq.; Histoire Littraire, vol. X V , p. iv.; Hubatsch, Die Vagantenlieder im Mittelalter, p. 10; Brinkmann, Neophil., vol. I X , p. 56 et seq.; Id.,Geschichte der lateinischen Liebesdichtung im
Mittelalter, p. 10, 21 et seq.
3) Ibid., p. 6IO, p. 12 et seq.
4) Histoire Litteraire, vol. X V , p. 381, 384; Haurau, Notices et Extraits, 1.1, p. 302 et seq.; Hubatsch
op. laud., p. 8 et seq.; Sssmilch, Die lateinische Vagantendichtung des 12. u. 13. Jahrhunderts, p. 14;
Brinkmann, Gesckichte, p. 20 et seq.
5) Faral, Les Jongleurs en France, p. 41. II parait cependant que cette hypothese a t mise dj
en 1854 par Bdinger (V. Encyclopaedia Britannica, sub voce : goliard). M . Brinkmaan combat cette
identification (Neophilologus, vol I X , p. 209.). Cf. cependant Frantzen. Neophilologus, vol. V , p. 61).
6) M . Brinkmann cependant a apport des arguments trs forts pour prouver que les commencements
de la posie de ces scholares vagi datent du X l e sicle dja, et que la province rhnane, o il y avait alors
dea coles fameuses, dolt tre considre comme son berceau (Neophilologus, vol. I X , p. 209 et seq.)

NAISSANCE, FLORAISON ET DECADENCE DE LA POESIE LATINE DES VAGANTS

41

vite en dcadence. II n'est pas douteux que c'est surtout a la lutte sans relache engage
par 1'Eglise avec tous ceux qui minaient son autorit qu'il faut attribuer le prompt dclin
de cette littrature florissante. Les dits des conciles, des synodes et des vques contre
les vagants se suivent alors a de courts intervalles*) et le dcret de Boniface VIII de
1301 ), confirm en 1310 par le concile de Salzbourg, qui priv les cleres qui se font goliardois ou jongleurs des privilges dricaux (parmi lesquds la juridiction ecdsiastique
devrait tre surtout apprde par ces mauvais sujets !), semble lui avoir port un coup
mortel. Si ces menaces ne sufflsaient pas encore a ramener nos pcheurs endurcis au
droit chemin, 1'Eglise ne manquait pas d'obtenir un pldn succs par des mesures autrement
efficaces. L a dfense de rarchevque de Brme aux prlats de son diocese, les protecteurs
ordinaires des vagants, de prodiguer dsormais leurs faveurs a ces indignes, est un exemple
des mesures par lesquelles die savait les frapper ).
Tout de mme, les cleres errants survivent la dcadence de leur posie latine, disparue
longtemps avant Dafydd ab Gwilym. Privs de leurs patrons et dbuchs sans rdlche,
ils n'en continuent pas moins leur vie mouvemente plutot que de capituler. Seulement,
se voyant rduits a vivre de leur succs auprs d'un public bien moins distingu, cdui
des foires et des tavernes, ils se trouvent dans la ncessit de s'adapter au got de leurs
nouveaux auditeurs. Pour pouvoir soutenir la concurrence avec les trouvres, dj des
riveaux redoutables dans la faveur des prlats, leurs mcnes d'autrefois ), ces lettrs
orgueilleux se rsolvent d'assez mauvaise grSce chanter dornavant dans la langue
vulgaire tant mprise par eux. II rsulte de cette circonstance que les deres, associs
dj aux jongleurs dans les dcrets rpressifs de 1'Eglise ) et dans un passage remarquable des Grandes Chroniques de Saint Denis), ne tardent pas se confondre compltement avec ces potes vagabondants laques. Le goliardeis qui figure dans les visions
de Piers Plowman parle encore latin, mais 1'application de ce terme un des Pderins
de Cantorbry, le moulinier, qui en tat d'ivresse gaye ou scandalise ses compagnons
2

1) 1223 Concile de Sens, 1227 Concile de Trves, 1231 Concile de Tours, 1289 Synode de Cahors,
de Rodez et de Tulle, 1292 dit de rarchevque de Brme, *i30i condamnation par Boniface VIII,
1310 Concile de Salzbourg, et encore en 1440 Concile de Freisingen (F.DuCange sub voce :Goliardus;
Hubatsch, op. laud., p. 9496; Faral, op. laud., p. 43 j Gautier, Les Epopies francaiies, t. II, p. 43).
2) clerici qui clericalis ordinis dignitati non modicum detrahentes, se joculatores seu goliardos
faciunt... careant omni privilegio clericali (cit par Gautier, op. laud., t. II, p. 43).
3) item omnibus et aingulis praelatis ac clerids nostrae diocesis et provinciae prohibemus ne in domibus suis vel commestionibus scholares vagos qui Goliardi v d Histriones alio momine appellantur, per
quos non modicum vilesdt dignitaa clericalis, ullatenus redpiant. ( d t par DuMeril, Posies populair**
latin** du Moyen Age, p. 180).
4) Turba strepens istrionum lam conformat tono tonum, Genus omne bdatronum, Intrat ante diem
nonum: Quisque aperat grande donum. Ego caput fero pronum Tanquam frater sim latronum (Archipoeta, d. Manitius, VIII, 814).
Doleo, cum video leccatores mul tos Penitus inutiles penituaque s tul tos, Nulla prorsus animi radone
fultos Sericis et variis indumentis cultOS.
Vellem soli milites da ista darent, Et de nobia presules nostri cogitarent j Non leonum spoliis asinos
ornarent, Sed dum querunt gloriam, pita te carent (Ibid.. V I , 2324).
5) P- ex. joculatores, goliardi seu bufones" (Statuts de Ia synode de Cahors).
6) il avient aucune foiz que jugleor, enchanteor, goliardois, et autres manieres de menesteriex s'assemblent aus corz des princes et des barons et des ricbes homes... pour avoir dons ou robes au autres joyaux
(Gr. Chron.y d. Dom Bouquet, t. X V I I , p. 363, d t par Wright, Walter Map, p. XIV).

LES CLERCS VAGANTS ET LEUR POSIE LATINE

4
^
_
|
_
dvots avec un fablieau assez indcent, montte dairement le changement de leur
condition ).
, .
.
L'importance de la littrature en langue vulgaire composee par ces epigones nous parait
assez grande pour justifier ailleurs un examen dtaill; pour le moment c'est de la poesie
latine seule qu'il sera question.
2

II C a r a s t r i s t i q u e
Cette posie se distingue en eed de 1'art des troubadours que c'est au plus haut degre
une littrature vuile, compose par des hommes pour des hommes. Quoique ce semble
un peu paradoxal pour une posie rotique, on peut dire que la femme n'y partiape
presque en rien. C'est dans les tavernes o les tudiants errants se rumssaient pour boire
et pour jouer *) que ces chansons sont nes, et c'est dans les cours de qudques prelate,
cultivateurs dairs des lettres, d'une humeur joviale et d'un esprit remarquablement
large, comme Rginald de Dassel, protecteur de 1'Archipote, et plus tard eet abbe de
Benediktbeuern, coUectionneur du recueil fameux des Carmina Burana, qudles ont
t rdtes ). On comprend que dans ces mieux la femme ne pouvait pas jouer un rle
prpondrant, et eed explique le fait important que le derc vagant parle de femmes
mais ne chante pas pour dies. II est v r d que dans pas m d de chansons le poete s adresse
avec force natredes directement a sa mie, soit pour la prier d'amour, soit pour se detendre
contre des inculpations infamantes *), soit pour lui faire des reproches'), mais il nous
semble impossible de voir dans ce style subjectif autre chose que de la rhtonque. Le
seul fdt qu' lui parle en latin peut tre considr comme une preuve conduante de
cette assertion, car pardt que les femmes courtises par les vagants sont presque touiours de condition assez basse. Souvent celles-a nous sont prsentes comme des bergres
ou des paysannes, mais mme si leur rang sodd n'est pas indiqu ausd dairement, comme
c'est le cas dans les chansons subjectives, les sentiments que leurs amants nounssent
en enrd pour dies nous dfendent d'admettre qu' s'agisse de princesses du sang ou
de religieuses savantes. M . Sssmilch, qui s'est prononc pour le haut rang d au moins
qudques-unes des femmes chantes dans ces chansons;), se base sur qudques expressions
qui en effet s'approchent de la terminologie courtoise:
Hec processit de regia
Prole, maxima.

1)

( O B . 117).

Ibid.,, p. X V . W. Lewis Jones, Trant., 1905'06, p. 173V les Potatoria et Lusona des Carmina Burana.
3 S a c S o t e . et levite, Quotquot estu, me audite! Vos debetis sine lite Verba
^
^
^
^
doctores consecr.ti Et virtutibu. orn.ti, Non sint vobi. hic cognati. Nis, qm smt htter.tt Et honestt
conprobati, Illis simus commendati (C.B. CXCVIII, I 2).
4) C.B. 80.
5) C.B. 83.
6) op. laud., p. 4546-

CARACTRISTIQUE

43
Me rata vexat credulitas
Et voti crevit sedulitas,
Sed hesitat adhuc nobilitas
Cui mea dudum militat humilitas.
(C.B.

36, 17).

mais a la vrit ces expressions respectueuses en apparence ne nous autorisent nullement


en tirer des conclusions sur la place sociale de ces femmes. Dans une autre chanson,
le vagant se dclare le servulus d'une bergre qui n'a jamais connu son pre ), ou bien
la victime d'une agression brutale est qualifie de virgo nobilis *). L a Venus du N . 49,
galement une virgo nobilis, est appele domina par son visiteur, mais c'est evidemment
une meretrix ), et Ovide, leur modle, ne procdait pas autrement quand il donnait
ce mme titre a la courtisane Corinne. Qui d'ailleurs saurait nous dire encore avec certitude quelle place il faut faire a 1'ironie et au badinage dans ces tmoignages de respect
d'il y a six ou sept sicles ? M . Brinkmann, qui partage 1'opinion d e M . Sssmilch au sujet
des femmes dont il est question dans les chansons o 1'auditoire n'est pas mentionn
(Persnlichkeitslyrik),
invoqu comme argument des aventures amoureuses de cleres
avec une princesse allemande et une noble Anglaise, racontes par Guillaume deMalmesbury et par Giraldus Cambrensis ), mais nous doutons que ces anecdotes mritent plus
de confiance que les biographies des troubadours, qu'aucun critique n'osera plus citer
comme preuves de la ralit de leurs amours.
x

Aussi, sans nier que les vagants aient pu curtiser aussi des femmes d'un rang plus
lev (les Dbats du Clerc et du Chevalier sont la pour le prouver, mais ces vanteries de
cleres encore ne doivent tre interprtes qu'avec une prudente rserve), nous prfrons
admettre que les femmes dont il s'agit dans leur posie, mme dans la Persnlichkeitsdichtung, sont des vilaines et mme des jeunes filles ). Ceci explique suffisamment
1'absence de cette figure strotype de la posie du moyen age qu' est le Jaloux. 11 est
fait mention d'un autre ennemi caractristique pour la posie mdivale, du lausengier,
dans deux pices de la Cottection cTArundel ), tandis que la dugne parait deux fois
dans les Carmina Burana ). Mais avant tout la vilaine craint la dcouverte de ses amourettes secrtes par ses parents, surtout par sa mre, toujours prte a la fouetter ); 1'amant
de son ct devra se mettre en garde contre des rivaux plus heureux ).
5

1) Cur salutas virginem, Que non novit hominem, Ex quo fuit nata (C.B. 119, 4).
2) CM. 145.
3) Sssmilch, op. laud., p. 46.
4) op. laud., p. 5556.
5) Cf. cependant: Ecce muiier Digna venerari (C.B. 50, 13).
6) Rapit nobis ludere Die til livor emulis, Nos obliquis Iedere Gaudena lingue iaculis (7, 2730, id.
Wilhelm Meyer, p. 18). Dum erumpit in venenum Sinistro livor sibilo, Fame dampnatur iubilo Nostre
sortis ver serenum (9, 3336, Ibid., p. 22).
7) Nam per quandam vetulam Rosa prohibetur U t non amet aliquem, Atque non ametur (C.B. 50, 4).
Est pater, est mater, Est frater qui quater Die me pro te corripiunt E t vetulas per cellulas Et iuvenes
per speculas Deputantes, nos custodiunt (C.B. 43, 5).
8) Si senserit meut pater Vel Martinus maior frater Erit mihi dies ater; Vel si sdret mea mater, Cum
sit angue peior quater, Virgis sum tributa (C.B. 120, 6). Cf. C.B. 88, 2.
9) Que mihi sic est oneri, lam subridet alteri, Morior, morior, morior. lam illum vult audire, lam
discit lascivire, lam parat consentire: Morior, etc. (CM. 160, 3).

LES CLERCS VAGANTS ET LEUR POESIE LATINE


44
Ds maintenant, vu d'une part le public d'amis enjous que le vagant veut amuser,
d'autre part la condition des jeunes vaines qui lui adoucissent ses longues courses d'une
universit a 1'autre, on concoit ce que doit tre sa posie amoureuse. En effet, a part les
pices ou i l se plalt & analyser et a exposer les sentiments qu'il prouve en prsence du
rveil de la nature au printemps, a part encore les dclarations d'amour dont nous avons
parl dja brivement, la majeure partie de ses chansons a pour sujet les aventures qui
lui sont arrives et dont i l aime a se vanter. On ne saurait attendre sans tre injuste
de ces fanfarons smlants et de ces chansons visiblement inspires par 1'atmosphre
de la taverne des sentiments dlicats ou un souvenir attendri des bergres aussi vite
abandonnes que conquises. Certes, cette posie se caractrise par beaucoup de grossiret,
par un cynisme voulu et quelquefois mme par une certaine mulation dans 1'accumulation de situations violentes; tout de mme ce n'est rien moins qu'une ceuvre de luxurieux
pervertis, et elle se distingue tres favorablement des lgantes obscnits d'Ovide et
de ses contemporains blass par sa rude franchise et par son naturalisme ingnu.
Assurment, i l y a beaucoup de clichs dans ces chansons, et les analyses des maux
d'amour, plus prolixes ici que dans la posie des troubadours mme, sont la pour prouver
que les auteurs n'ont pas tudi impunment leur Ovide. De mme, dans les descriptions
printanires (et quelquefois bivernales) et dans les rapprochements conventionnels
entre 1'veil des passions dans le cceur du pote et les scnes lascives de la reverdie de
la nature, ils ont fait plutt preuve de leur adresse a enrichir par des variations nou velles
un thme traditionnel que de leur facult de le rajeunir. E est vrai que Pauteur du N. 56
des Carmina Burana chante des amours en hiver, et proteste nergiquement contre un
lieu commun dont i l avait tant t abus:
Dum torpescit ver a sole
Tepet amor pecorum.
Nunquam amans sequi volo
Vlees temporum
Bestiale more.
*)

Pourtant, malgr toutes ces conventions potiques, ces chansons ne manquent pas
de faire une impression tres raliste ), et a travers ce vernis bien mdival de formes
invariables, 1'amour nous apparait comme un dsir imptueux et effrn, comme un
apptit brutal qui ne s'appaise pas avant 1'assouvissement complet des sens. D'une facon
frappante 1'auteur d'une petite chanson moiti latine moiti allemande a compar cette
passion aveugle, beaucoup plus proche de Veros des anciens que des sentiments des troubadours, a la force des lments:
2

Venit sive aquilo,


Der warf si verre in einen lo
Er warf sie ver in den walt
( O B . 145)-

Aprs avoir rompu la rsistance de sa victime, le vagant exulte:


Glorior victoria !
1)
2)

Cf. la chanson de Marcabrun dont il a t question a la p. 30.


Sssmilch, op. laud., p. 43.

(CU. 57).

CARACTRISTIQUE

45

Avec une conviction inbranlable ils savent dfendre eet amour ardent contre les
instances de 1'idal asctique chrtien:
Non est crimen amor, quia, ai scelus esset amare,
Noliet amore Deus etiam divine ligare.
(C.B. 84a). *)

Ce n'est pas moins carrment qu'ils maintiennent contre la doctrine de 1'Eglise leur
enthousiasme tout palen pour la beaut dvoile du corps humain:
Impius ille quidem, crudelis et impius idem,
Qui vitio moium corpus vetat esse decorum

Mais i l leur arriv aussi qu'ils dp assent toutes les bornes, non seulement de la morale
ou de la biensance, mais encore du bon got. II y a dans 1'ceuvre des vagants des scnes
peintes avec une prdilection aussi prononce pour les dtails scabreux qu'elles doivent
tre attribues moins a la joie de vivre dbordante de libertins irrflebis qu'a un got
dprav pour les chansons dgotantes composes probablement de sang-froid. Le grave
magister Serlo de Wilton est pass maitre dans ce genre ignoble *), mais les Carmina
Burana en prsentent galement quelques exemples. Par un exces d'indlicatesse, le
rcit naf de 1'agression, dont le refrein tait entonn probablement par la bande entire
de buveurs exultants, est prt une fois a la victime de leur brutalit mme ).
4

Si les vagants se montrent dans la plupart de leurs chansons brls de dsirs effrns,
ils trouvent chez les jeunes filles qu'ils rencontrent aux paturages, au bois, ou aux bals
champtres parfois un abandon par trop volontaire. II est vrai que souvent ils se plaignent
de la pruderie ou de Pinsensibilit de leurs bien-aimes ) ; plusieurs pices nous montrent
celles-ci en effet repoussant les galanteries et les familiarits des cleres, soit par crainte
de leurs parents ), soit par souci de leur rputation ), soit paree que peut-tre par une
rare sagesse, elles savent ce que valent les serments de ces amants infidles ). Plus souvent
cependant ces vaines, gagnes aussi bien que les hommes par la lascivit gnrale du
printemps ), ne rsistent que pour sauver les apparences ou pour se faire encore plus
prier et ne tardent pas a jeter le masqu de pruderie ); d'autres, plus impudiques ou
s

10

1) Cf.: Quod natura iubet fieri scelus hoe renuisse (Serlo de Wilton, chez Haurau, Notices et
Extraits, t. I, p. 333).
2) MS. de Zrich, d t par Sssmilch, op. laud., p. 39. Ces vers semblent appartenir a Marbode de
Rennes (P. Brinkmann, op. laud., p. 95).
3) Haurau, Notices et extraits., t. I p. 323.
4) C.B. 146. V . Frantzen, Zur Vagantendichtung, (Neophil., t. V., p. 71.).
5) Sed tractari refugit. In hoe est dampnanda (CB. 84, 3).
6) Que respondet verbo brevi: Ludos viri non assuevi, Sant parentes mihi Suevi; Mater longioris
evi Irascetur pro re k v i , Paree nunc in hora" (CB. 52, 6).
7) Nee exiet A nobis fabula (Du Mril, Posies populair*! latin** du Moyen Age, p. 230).
8) Cf. : Munus vestrum, inquit, nolo, Quia pleni estis dolo (CB., 120, 4).
9) Ecce florescunt arbores, Laadve canunt volucres, Inde tepescunt virgines (CB, 121, 2).
10) Video dictis bis, Quid tu vis, Quid tu ds, Quod amare bene sds, Et amare valeo. Et iam in tui
ardeo. (CB. 104, 5).

LES CLERCS VAGANTS ET LEUR POESIE LATINE

moins coquettes, n'ont pas honte de faire les avances ). Du reste, si la belle persiste
a repousser ses prires, le vagant n'hsite pas a prendre de force ce qu'elle refuse de lui
donner de bon gr ). Contrairement aux pastourelles francaises, le thme de 1'intervention du fianc ou des parents accourus assez prompts pour sauvegarder 1'honneur de
la bergre, n'a pas t trait dans les pices latines.
On comprend aisment que dans des situations aussi brutales les sentiments dlicats
seraient un peu dplacs. Le vagant exprime en gnral ses dsirs imptueux rondement
et avec assurance, conforme a la prescription d'Ovide, qui avait condamn la timidit,
cette vertu cardinale des troubadours:
1

Rusticitas, non pudor ille fuit

(Ars., I, 67a)

Dans le Pamphilus, Vnus donne a 1'amant le mme conseil:


S tul turn depone timorem,
Hic venit a sola rusticitate pudor
(d. Baudonin, vs. 379380)5

et c'est ainsi que dans le Roman de la Rose la pudeur est reprsente sous les traits d'un
vilain, de Dangier ).
Nous avons constat cependant que les passages o le vagant fait a sa mie des compliments emprunts a la terminologie du vasselage amoureux sont assez nombreux. Elle
est sa domino, dominicella, dea ,* il est son vassal obissant:
8

Non est qui pulchritudine


Hanc vincat cui me debeo.
(Du Mril, op. laud., p 235).
Cui pre cunctis virginum
Obedio.
(CB. 36, 2).

ou mme son servulus ou son prisonnier:


Audi queso servulum,
Esto mihi benigna.
(CB. 119, 3).

Comme un troubadour, il prie sa bien-aime a genoux d'avoir piti de lui:


Tibi cedo,
Flexus dedo
Poplitum.
Paree supplici.
1) Conspexit in cespite Scolarem sedere : Quid tu facis, domine, Veni mecum ludere (CB. 63, 3)
2)
3)

CB. 57, 120, 146, Du Mril, op. laud., p. 228, Collection d'Arundel 10.
Langlois, Sources du Roman de la Ros*, p. 30.

CARACTERISRIQUE

47
Subveni oranti,
Paree precanti
Diu ploranti
Sub tuo carcere.
(CB.

154, 3 5. 9)

Doit-on admettre que les vagants aient imit ici la posie contemporaine des troubadours, comme on a cru longtemps *) ? Ce ne semble gure vraisemblable aprs les recherches d e M . Brinkmann, qui ont mis en lumire la priorit de cette id dans la posie
latine ). II se peut que les vagants 1'aient prise dans les ptres d'Hilarius, qui a crit
surtout la religieuse Rosea des vers fort courtois ), et dont d'autre part 1'influence
sur la posie des vagants est a t t e s t e ) .
En dernier lieu toute cette terminologie remonte a Ovide qui s'tait amus a confrer
la courtisane les mmes titres honorifiques (domina, mea lux) que Venantius Fortunatus
va appliquer a sainte Radgonde et qui se propageront dans la suite dans la littrature.
Le mme auteur s'est dclar son servus ) ou praeda ) et a proclam dja, soit pour
badiner, soit par galanterie, la supriorit de la femme a 1'gard de son amant:
2

T u quoque me, mea lux, in quaslibet accipe leges.


Te decet in medio jura dedisse toro.
(Amores, II, XVII, 2324).

Si donc ces cleres, si fiers de leur clergie, s'abaissent a des demonstrations d'humilit
aussi marques, c'est probablement moins par respect pour les femmes courtises que
paree qu'ils se souviennent des paroles du maitre, qui, citant 1'exemple donn par Hercule
lui-mme, leur avait conseUl de ne pas se laisser retenir par une fiert dplace de se
faire 1'esclave de leur belle ).
De mme, loin d'tre de 1'avis de M . Sssmilch, d'aprs qui 1'habitude de voiler 1'identit
de la femme sous un de ces noms comme Flora, Corinna, Glycerium, Phyllis, Niobe,
etc., ne se comprend que quand il s'agit de dames d'un haut rang ), nous croyons que
cette convention a pour cause moins la proccupation de mnager leur rputation que
d'afficher les connaissances littraires des p o t e s ) .
7

1) Sssmilch. op. laud., p. 44.


2) op. laud., p. 51 et seq.
3)
Cum sis potens et benigna,
Nunc susmitto, virgo signa,
Corpus meum et res meas,
Me deftendas, et res eas,

sicut esse sentio;


me tuo servitio;
jam tibi subicio;
mea sis protect,

(d. Champollion Figeac, p. 14).


4) Brinkmann, op. laud., p. 54.
5) Accipe, per longos tibi qui deserviat annos, (Amores, I, III, 5).
6) Atque utinam dominae mitis quoque praeda fuissem; Formosae quoniam praeda futurus eram
(Amores, II, XVII, 56).
7) Ars, II, 211 et seq.
8) op. laud., p. 44.
9) Ce n'tait pas par souci de la rputation d'une amie qu'Ovide s'tait servi d'un nom fictif. A 1'en
croire les dames romaines elles-mmes donnaient a entendre qu'elles taient le modle de Corinne :
Novi aliquam, quae se circumferat esse Corinnam (Amores, II, XVII, 29).

LES CLERCS VAGANTS ET LEUR POESIE LATINE


8
Citons enfin comme une preuve concluante du caractre non-courtois de 1'amour des
vagants 1'absence presque complte de 1'amour dsintress ou ennoblissant dans leur
chansons ).

Au cours de ce chapitre nous avons tach d'esquisser rapidement la posie rotique


d'une classe de potes qui ont revendiqu le droit de vivre leur vie sans se laisser retenir
par des scrupules de morale ou de religion et sans rencontrer des obstacles rsultant d'une
diffrence de rang social entre leurs amies et eux. Surtout cette dernire circonstance
a mis leurs chansons dans une sphre qui est aussi celle de la posie amoureuse de Dafydd
ab Gwilym et de ses contemporains. Tout de mme, nous rendant compte du fait que les
chansons latines forment une posie minemment savante, qui d'autre part tait
tombe en dcadence longtemps avant la naissance du barde gallois, nous hsitons a
admettre une influence directe de cette littrature. Cherchons donc s'il n'y a pas une littrature en langue vulgaire qui, continuant le genre cultiv par les cleres errants, se
signale par le mme esprit et par les mmes ids.
i) Le Mol passage venu a notre connaissance o 0 soit question de ce dernier sentiment se trouve
dans le Pamphilus er, chose remarquable, dans le discours prononc par la Vieille pour sedulre Galathea :
Exercet corda juvenum Venus ingeniosa; Quisque per hoe studium colligit ingenium, Incitat hec
animos, dat largis, odit avaros, Leticiam sequitur, tristiciamque fugit. Narraret nullus quantum Veneris
valet usus; Huic nisi parueris, rustica semper eris (d. Baudouin, p. 151).

CHAPITRE V

Chansons de Druerie
I Amour

C o u r t o i s et

Druerie

En dehors de la posie de 1'amour courtois dont nous avons analys les principes au
chapitre III, i l y a en effet encore d'autres chansons francaises qui ont pu offrir des
modles aux bardes gallois. O n peut dtacher de cette vaste production potique du
moyen age toute une partie importante qui s'approche par son esprit beaucoup plus
de la posie latine des vagants que de 1'art des troubadours et de leurs imitateurs; c'est
celle-la que nous voulons tudier dans ce chapitre et qu'il importe d'abord de dlimiter.
On sait que la divison des genres en posie populaire et en posie courtoise a fait le
sujet de maintes tudes et que c'est surtout a M . Jeanroy qu'on doit une meilleure intelligence de cette question controverse. Or, si nous sparons de la posie de 1'amour courtois
tant de pices qui s'en cartent nettement, d'abord par d'autres rapports entre les potes
et leur auditoire, puis par des relations diffrentes entre les sexes, et en consquence par
une conception de l'amour compltement distincte (c.a.d. par le sentiment que les troubadours nomment drudaria, l'amour sensuel la ligne de dmarcation entre ces deux domaines de la posie lyrique ne concide nullement avec la Kmite entre la posie populaire
et la posie courtoise. Les chansons de druerie ) embrassent la posie populaire en entier,
mais en mme temps une partie des genres qui ont t cultivs par ks troubadours et
par leurs imitateurs. Car en effet, un des signes caractristiques de ces chansons, c'est
qu'elles ont t destines a divertir des auditoires, appartenant a des couches bien diffrentes de la socit, qui s'accordent en ceci que les femmes, sans en tre exclues absolument), n'y occupaient pas cette place prpondrante qu'elles tenaient dans les foyers
de la posie courtoise. Ceci tait le cas dans beaucoup de cours seigneuriales du Nord aussi
bien que dans les milieux purement bourgeois et dans les lieux frquents par les cleres
vagants. U n genre qui est cultiv surtout dans ces cours, comme la pas tourelle, estimprgn
profondment de 1'esprit qui y rgne et dnonce par plusieurs traits cette origine (citonS
2

1) Ja per drudaria No m'am, que no's cove (Bernard de Ventadour, d. cit., 25,4950). Cf. Wechssler,
op. laud., p. 326329.
2) Nous demandons au lecteur la permission de nous servir id et dans la suite de ce terme un peu
factice, en 1'absence d'un autre conaacr par 1'usage, pour dsigner 1'ensemble de ces genres diffrents
qui ne sont cependant pas sans prsenter une certaine unit. II nous semble pouvoir exprimer assez
heureusement 1'ide que les Allemands rendent par Dichtung der niederen Minne". Le terme amour
infrieur" est ancien, il est vrai, mds a 1'inconvnient de pouvoir embraaser a larigueuraussi l'amour
courtois (tertz inftrior de Guilhem Montanhagol et de Guiraut Riquier).
3) V. Bdier, Lts Fabliaux, p. 378 et seq.
4

CHANSONS DE DRUERIE
50
seulement le mpris du vilain); sous ce point de vue, on doit le considrer comme un
genre de la posie courtoise. D'autre part, ne s'adaptant nullement aux exigences du
got fminin, i l chappe, notamment dans la conception de l'amour qui lui est propre,
a rinfluence de la thorie de 1'amour courtois. Nous constatons donc que ce terme courtois
mme, admis comme excellent par M . Jeanroy
pourra prter a 1'quivoque, et nous
prfrerons donc a nous servir du mot aristocratique pour dsigner les chansons de druerie
cultives surtout dans les salles des chateaux ).
Quant au second des traits caractristiques de toute cette littrature que nous avons
indiqus dj succinctement, les femmes qui en font 1'objet sont tout au plus du mme
rang que les potes et trs souvent elles appartiennent une classe infrieure. Pour
nous servir des termes de Guillaume I X , ce sont des amtguas et non des dotnnas, ou en
francais, des drues et non des dames ).
Si donc l'amour fait galement le sujet de ces pices, les femmes qui suscitent ce sentiment ne prennent pas place parmi le public qui les coute: les potes parient d'elles,
ils ne leur adressent pas directement la parole. Aussi railure du style de cette posie ne
peut pas tre la mme que celle des chansons des troubadours. Les aventures galantes,
rcites en 1'absence des hrones, demandent par leur nature mme un style plutot narratif.
Dans ces circonstances, d'aprs le point de vue o se place 1'auteur, deux formes se
trouvent tre toutes dsignes pour divertir les milieux peu dlicats qui, s'ils ne mprisent
pas ouvertement la femme comme source de tous les maux, ne 1'cstiment que comme
amusement pour 1'homme. II peut gayer son auditoire en racontant un cont d'amour
dont i l se fait simplement le rapporteur; c'est le cas pour presque tous les fabliaux ),
qu'on considre justement comme le genre le plus reprsentatif de cette littrature noncourtoise. Mais 1'autre type qui ne s'en distingue ni par le ton, ni par les conceptions
gnrales, ne nous semble pas moins caractristique. Celui-la se prsente quand 1'auteur
s'attribue le rle principal dans 1'aventure qu'il relate, c..d. dans le gab ), la glorification de ses bonnes fortunes pour 1'amusement de ses compagnons. On se rend compte
du peu de diffrence entre ces deux types, et en effet, 1'oeuvre de Guillaume I X nous
oflbre dj un exemple de la facilit dont un cont amoureux rpandu peut devenir un
gab dans les mains d'un pote encore plus indiscret qu'imaginatif ). Aussi, si le gab
pur est peine reprsent dans les textes, nous verrons que c'est ce type que la plupart
des genres de druerie se laisent ramener.
Nous ne nous dissimulons ni les difficults qui s'lvent devant 1'esquisse que nous
projetons ici, ni les lacunes qu'on pourrait nous reprocher justement, Ils tiennent
la fois rimmensit du nombre de textes qu'il aurait fallu dpouiller et 1'absence d'une
2

1)

Origines, p. X.

2) Dans ce sens-la M . Wechssler emploie le terme rterliches Liebeslied dont la traduction aurait
cependant 1'inconvnient de pouvoir donner lieu chez un lecteur non averti a des associations d'ides
prcisment contraires a ce qu'il doit exprimer.
3) V. Appel, Bernart von Ventadorn, p. L X I I .
4) On pourrait citer comme exception le Fabliaux des trois Chanoinestes de Cologne, par Watriqu
de Couvin (Fabl. t. III, p. 72 et seq).
5) Sans mconnattre la valeur de 1'observation de Gaston Paris que gab et vanto s'appliquent a ce
qu'on fera et non a ce qu'on a fait" (Orig., p. 15, n. 4), nous continuerons a nous servir de ce terme
qui nous semble a prsent admis par la critique.
6) id. Jeanroy, p. xvi.

AMOUR COURTOIS ET DRUERIE

51

tude d'ensemble du genre de celles que nous avons utilises dans les chapitres prcdents.
La posie inspire par l'amour courtois, dont 1'unit saute aux yeux, a t tudie dans
son ensemble maintes fois, mais les chansons qui nous intressent ici, n'tant pas malgr
la similitude d'ids sur la femme et sur l'amour des produits d'un seul courant littraire,
n'ont pas encore t juges dignes d'un travail pareil. M . Jeanroy a trait dans son beau
livre quelques-uns de ces genres, il est vrai, mais en les examinant d'un tout autre point
de vue. Le second volume de eet autre ouvrage fondamental, du Kulturproblem de
M . Wechssler, qui nous aurait rendu ici des services aussi inestimables que le premier 1'a
fait pour la rdaction du chapitre III, parait tre rest inachev. Aussi devons-nous
nous contenter des rares donnes que nous avons pu rassembler nous-mmes sur cette
posie qui nous semble avoir jou au lointain Pays de Galles un rle beaucoup plus important que celle des troubadours.
II L e s g a b e u r s n o b l e s
Nous avons constat dja que ds le commencement de Part des troubadours plus
d'un seigneur du plus haut rang s'est complu a imiter comme amateur une posie qui
jouissait d'une telle vogue dans les milieux cultivs. Pourtant il n'en est pas moins vrai
qu'au fond i ien ne correspond moins au got et la conception de la vie des chevaliers,
trop accoutums aux conqutes faciles pour pouvoir persister dans le ton humble et
suppliant qui convient aux pangyristes professionnels *$, Qui s'tonnerait donc que
ces troubadours nobles laissent si souvent le ton courtois et semblent avoir oubli parfois
compltement qu'ils n'adressent pas la parole a ces Sarrasines hontes, toujours prtes
a se jeter au cou du premier chevalier venu s'il faut en croire les chansons de geste,
quand les plus humbles de leurs confrres pchent quelquefois sur ce point ?
Ne nous faisons pas une id trop haute ni du ton de la conversation familire de ces
chevaliers, hors des chambres des dames", ni de leur discrtion. Parmi les griefs bien
nombreux que 1'amante du clerc formule contre les chevaliers, dans les Altercations,
le reproche d'ignorance dans Part d'aimer ainsi que 1'inculpation d'inconstance ne sont
jamais oublis. Les autres points d'accusation varient dans les versions, mais de ceux-la
celui qui revient le plus souvent, c'est de manquer compltement de discrtion, ce qui les
amne a se vanter publiquement des faveurs qu'ils ont recues et a se moquermmede
celles qui ont eu la navet d'avoir confiance en leur honntet:
Militum noticia displicet, et gratia,
Quibus inest levitas, et stulta garrulitas;
Gaudent maledicere, secretum detegere
E quant il sunt ensemble assis
Les chivalers de grant pris,
S'il comencent a parIer,
Dunc se weulent avaunter
Chescune a autre de sa amie.
E descovrir tout lur druerie

).

).

1) V. Wechssler, op. laud., p. iv, 215,


2) Concile de Remiremont, vs. 152154 (Oulmont, Les Dbats
du Clerc et du Chevalier, p. 98).
3) Melior et Ydoine, vs. 311316 (Ibid., p. 193).

CHANSONS DE DRUERIE
52
Citons aprs ces exemples latin et franc-ais encore une chanson flamande d'une date
postrieure qui nous raconte la punition du gabeur. U n reitre se vante dans une taverne
devant ses compagnons du bon accueil qu'il trouve auprs de sa mie ; malheureusement
ses fanfaronnades sont coutes par la belle qui se venge la mme nuit en lui refusant sa
por te quand i l se prsente sous sa fentre et la supplie de radmettre *). Ce mme thme
de rindiscret puni fait le sujet d'une chanson populaire recuelie par M . V . Smith ).
De tous ces passages dts le texte anglo-normand avec la scne des chevaliers se runissant pour gaber nous semble encore le plus intressant; on y voit comment peuvent
naitre dans un pareil milieu ls gabs amoureux potiss dont le Plerinage de Charlemagne
nous offre un exemple si frappant. On aurait tort a supposer que le pauvre diable qui
composrit ce pme hro-comique ne prtendit crire qu'une parodie sans contact aucun
avec la ralit. Tout au contraire por te a croire qu'il a donn dans la fameuse scne des
gabs une description assez exacte des passe-temps ordinaires de ses nobles contemporains,
et parmi ceux-la i l y a du moins un seul dont quelques gabs amoureux nous ont t conservs: c'est Guillaume I X , comte de Poitou et duc d'Aquitdne.
Depuis longtemps, on a mis en vidence que 1'ceuvre de ce premier en date des troubadours connus se divise en deux groupes bien distincts, le premier form par quelques
chansons crites dans un style courtois et parfois mme trs dlicat, le second contenant
des pices d'inspiration sensuelle. Ce caractre doubl du pote ne semble pas tre chapp
a son ancien biographe qui le signde brivement ). L'expcation de ce fdt cependant
est fort simple et ds le dbut la critique s'en est rendu compte: c'est que ses chansons
courtoises ont t composes pour les dames elles-mmes qui les inspirrient, tandis que
les autres taient destines a divertir ses compagnons d'armes, qu'il parait avoir amuss
follement avec ses plaisanteries normes ). E n effet, dans trois de ces pices i l se sert
du mot companho pour leur adresser la parole.
Or, toutes condamnables que ces posies puissent tre du point de vue de la morde,
elles sont extrmement prcieuses comme spdmens du gab pur. Le no. V (Farai pos
mi somelh) reprsente le mieux ce type, mds les no. V I (Ben vuelh que sapchon li plusor)
et I (Companho, faray un vers covinen), ceux-la aussi des souvenirs plus ou moins sincres
de ses aventures pendant les courses per enganar las domnas, dbits pour faire rire ses
compagnons de dbauches, contiennent gdement des lments du gab. Enfin, M M . Pio
Rajna, Gaston Paris et Jeanroy ont suppos qu'on peut condure de qudques passages
de sa biograpbie a 1'existence d'autres gabs de ce noble jongleur, mdheureusement
perdus ).
M d s d Guillaume est le plus renomm des gabeurs, i l est bien sur qu'il n'a pas t
le seul des troubadours nobles qui dans une compagnie joyeuse d t manqu & la discrtion,
cette vertu cardinde du code courtois. N i Rambaut d'Orange, ni Guilhem de Saint2

i) Willems, Oudvlaemsche liederen, p. 189.


2> Vieittes chansons, recuelies en Velay et en Forez (Rom., vol. VII, p. 54)3) Lo ooms de Peitieus si fo uns dels majors cortes del mon, e dels majors trichadors de dompnas
[Biographies, d. cit., p. 6).
4) Cf. Appel, Bernart vort Ventadorn, p. L X I L X I I I .
5) Rom., t. VI, p. 249; Gaston Paris, Orig., p. 29 j d. Jeanroy, p. ix.
A la vrit, ces anecdotes ne se trouvent pas dans la biographie, mais dans le r d t de Guillaume de
Malmesbury (Biogr., d. cit., p. 6).

LES GABEURS NOBLES

53

Didier n'ont tu devant leurs compagnons leurs avantures galantes, et dans une sphre
plus humble, un autre troubadour ancien, le peintre Bernard Martin, a gay les siens
avec des rflexions rien moins que courtoises sur les femmes et l'amour ). Devrait-on
a jou ter foi a la biographie de Peire Vidal, celui-la aurait d payer cher son got indompt
pour les fanfaronnades amoureuses ). Renoncons au plaisir d'augmenter le nombre de
ces exemples pour nous borner mentionner le fait curieux que presque deux sicles aprs
Guillaume, tout lafinde la priode de la posie provencalisante, la frontire diamtralement oppose de la France, vivait un autre prince pote, Jean I de Brabant, dont un
chroniqueur a dessin un portrait qui correspond jusque dans les moindres dtails avec
celui du premier des troubadours. Si Guillaume excellait dans le guerre ), le vainqueur
de la bataille de Woeringen ne lui cdait pas en courage et le surpassait de beaucoup
en capacits : dux militiae, Leo dictus et deus armorum...... miles erat tantus quod nescio
dicere quantus. En mme temps, il galait le fameux trichador de dompnas au service de
Vnus : Veneris dilexerat ictus, jostator bellis fuit ac domicellis multigamus fuit, hine
pueros plures generavit. Enfin, si le prince mridional se plaisait a exercer le mtier des
jongleurs et des boufions ), le duc de Brabant ne jugeait pas non plus ces plaisanteries
au-dessous de sa dignit : se do mini s, famulis, goliardis equiparavit; marchio, garcio,
minus et histrio noverat esse et joculator ). II est vrai cependant que les chansons de ce
dernier, conserves en allemand dans une forme remanie, sont toutes crites dans un
style proven?alisant impeccable et que sa pastourelle mme est assez dcente; les
paroles du chroniqueur et la rputation que ce prince jovial laissait aprs sa mort justifient
cependant la supposition qu'il s'est essay aussi a 1'autre genre.
1

Pour cette socit de nobles potes et de pauvres jongleurs qui jouissaient de leur
protection et s'adaptaient a leur got, un genre se trouvait tre tout dsign si elle cherchait une forme potique pour donner libre-cours la verve grossire qui sommeillait
dans chacun de ses membres, et qui et souffert d'tre trop longtemps refoule" ). Si
le gab tout pur est excessivement rare, la pastourelle, dont il constitue un des lments
principaux ), est une des formes traditionnelles que la vanterie amoureuse a revtue
pendant plus d'un sicle et dans laquelle ces fins" amants se sont montrs sous leurs
vritables traits. Quelles que soient les origines de ce genre tres rpandu, populaires selon
Gaston Paris, latines d'aprs M . Faral, le type reprsent dans la plupart des pices du
Nord de la France n'est rien moins qu'une idylle rustique et sentimentale compose pour
satisfaire Pesprit blas de surciviliss.
C'est encore dans cette rubrique que nous faisons rentrer 1'aube, dont M . Jeanroy
6

1) Appel, Beman von Ventadorn, p. L X I I I .


2) e fo vers que us cavaliers de San Gili li fetz talhar la lenga, per so qu'el dava ad entendre qu'el
era drutz de sa molher (Biogr,, d. cit., p. 64).
3) bic audax fuit et probus. (Ordric Vital, cit par Chabaneau, Biogr., p. 6).
4) nimiumque jocundus, facetos histriones etiam facetiis superans multiplicibus (ld., Ibid., p. 6).
nugas porro suas falsa quadam venustate condiens, ad facetias revocabat; audientium rictus
cachinno distendens (Guill. de Malmesbury, Ibid,, p. 6).
5) Chronicon de Jean de Thilrode (Monumenta, t. X X V , p. 577), d t par Te Winkel, Ontwikkelingsgang der Nederlandsche Letterkunde, t. I, p. 4316) Origines, p. 41.
7) Ibid., p. 18.

,.

CHANSONS DE DRUERIE

54
,
a dmontr dairement le caractre aristocratique *). U est v r d que ce genre se distingue
favorablement de la pastourelle, cynique et grossire le plus souvent, par le thme trs
potique et par la facon dlicate dont la dtuation est indique; cela n'empche pas que
par cette situation mme, qui comprend impUdtement 1'acquiescement par la femme
aux dsirs de son amant, 1'aube doit tre considre comme un vritable genre de druerie,
tandis que du reste plusieurs pices se rapprochent par le prologue narratif de la pastourelle
et du gab. Cette remarque s'applique encore avec plus de raison a la srnade; ,4a
chanson d'amour et de prire que 1'amant vient chanter le soir sous les fentres de son
amante, en la suppliant de lui ouvrir sa porte ou du moins de lui accorder un mot ou un
regard"
De ce genre 1'andenne posie francrise ne nous fournit pas de spdmens;
il est cependant certain que cette coutume n ' t d t pas inconnue en France, ni au moyen
tge, ni plus tard. Depuis le XVe ride, les exemples ne manquent pas, tandis que les recueils
modernes de chansons populaires nous offrent beaucoup d'autres pices de ce type.
A v r d dire, cdles-d ne sont pas des srnades toutes pures, et revtent encore souvent
la forme narrative du gab : dans la strophe initide 1'amant nous apprend qu'il se rend
le soir a la maison de sa mie, ensuite i l raconte le didogue avec la jeune fille qui se montre
souvent peu accuelante. Le dnouement varie dans les pices; parfois 1'amant se retire
dcourag.
III L e l y r i s m e

bourgeois

L a srnade qui ne saurdt tre spare de 1'aube, mais qui a v r d dire n'a rien de
spdfiquement aristocratique nous sert de trandtion au lyrisme bourgeois. Sous cette
dnomination nous vulons lunir certains genres qui ont t cultivs surtout dans les
communes et qui ne prsentent pas les trrits que nous croyons plutt propres a la posie
gote par les sdgneurs ou par les dercs vagants; cependant est vident qu' ne faut
pas attacher une importance exagre une ligne de dmarcation trace toujours un
peu arbitrairement. On sdt qu'au moyen age aucun genre littraire ne restrit lintit a
une seule dasse de la sodt: 1'art des troubadours pntrrit dans les villes opulentes
de Picardie et de Flandre tandis que les fabaux n'trient pas de nature a dplaire dans
les sdles des chfiteaux. D'autre part, les dercs prendent une part active a la rdaction
de ces contes gras qu'on a cru longtemps la proprit de la dasse bourgedse, et c'est
encore a un derc qu'on doit la continuation du Roman de la Rose, ce reflet fidle des
ids et des tendances qui rivrient dans la bourgeoisie de la fin du XHIe dde.
Comme un de ces genres dont le caractre aristocratique ou bourgeois pourrrit tre
sujet de discussion, mais dont la conception non-courtoise de l'amour n'est pas douteuse,
nous considrons la chanson de personnages", et surtout celle de malmarie.
L a dmonstration de cette dernire assertion ne nous donnera pas beaucoup de peme.
Remarquons tout d'abord que les plaintes de la mdmarie nous sont racontes par le
trouvre comme une scne burlesque dont a t tmoin, et parfois un tmoin bien
intress. Dans ce cas donne a entendre qu' avdt voulu jouer le rle de consolateur *);
est dair que les pices de ce type sont apparentes troitement au gab. D'aleurs,
1) Origines, p. 76.
2) Ibid., p. 145.
3) Bartsch, Romanzen und PastoureUen, I, 49* 4> 68, 69.
6

LE LYRISME

55

BOURGEOIS

les hrones de ces chansons, toujours maltraites par des maris peu aimables qui les
soupconnent, non a tort, de s'abandonner de bon cceur aux caresses de leurs amis ds
qu' elles peuvent saisir 1'occasion, ne ressemblent en rien aux dames hautaines et impassibles chantes par les troubadours; aussi les potes ne les respectent pas plus que les
bergres.
Si donc la place que nous faisons a la chanson de malmarie dans ce chapitre nous
semble assez justifie, nous avons encore a exposer les raisons qui nous amenaient a la
comprendre dans la rubrique de posie bourgeoise. Car, en effet on ne pourrait nier que
la plupart des pices imprimes dans le recueil de Bartsch sont empreintes de 1'esprit
aristocratique: le pote se prsente souvent comme un chevalier, et le mpris du mariage
que les femmes professent si ouvertement doit certainement tre mis sur le compte
du dogme mondain de rincompatibilit de l'amour avec le mariage. Tout de mme, nous
croyons que dans cette forme outre, ces chansons ne sont que 1'adaptation au got des
chevaliers d'un genre qui est minemment populaire. Sur ce point-ci 1'opinion de Gaston
Paris, qui les considrait comme une modification jongleresque" des chansons de danse
du printemps *), nous semble prfrable a 1'ide, soutenue parM. Jeanroy, que la chanson
de malmarie ne serait qu'une volution de la pastourelle ). Les chansons en question ne
sont pas rares ni dans 1'ceuvre d'Eustache Deschamps ), ce pote qui nous apparait
dans sa posie souvent trs personnelle, malgr ses relations avec la cour, comme un
bourgeois pur sang quant a Pesprit et au got, ni dans les chansonniers francais et flamands
du XVe sicle ), ni sourtout dans les recueils modernes de posie populaire o elles prennent mme une place trs importante. Est-ce que tout cela serait d a 1'infiltration d'ides
propres a la posie aristocratique dans la posie du peuple ? Quant a nous, nous ne pouvons
nous dfendre de 1'impression que M . Jeanroy a de cette dernire une opinion bien favorable ). Si vraiment dans la posie populaire les ids sur le mariage taient aussi rigoureuses, on s'explique mal pourquoi les frivolits immorales d'une autre classe y auraient
trouv un accueil si enthousiaste dans toutes les provinces. nous semble au contraire
que les chansons de malmarie dnoncent par ceci mme leur origine qu'avec la prcision
qui est le propre des genres populaires elles sont restes tout prs de la ralit. Quoi de
plus banal en effet que ces confidences entre commres qui se plaisent a faire des gorges
chaudes aux dpens de leurs maris, querelleurs ou buveurs, brutes jalouses ou infidles,
selon les circonstances et le degr d'expansion du moment! Ce n'est pas par pur hasard
que les auteurs de plusieurs de ces chansons ont prt ces lamentations deux femmes
dont ils disent avoir cout 1'entretien ). Erasme n'tait rien moins qu'un imitateur des
genres mdivaux, et ses Coloques familiers font toujours 1'impression d'tre pris sur
le vif; pourtant son Uxor mempsigamos est une figure qui pourrait tre sortie d'une
2

1) Orig., p . 12.
2) Origines, p . 91.
3) Balades D C C C C L I I I , M C C X X X I I , M O C C C L X X I I I .
4) Gaston Paris, Chansons du XVe sicle, no. C X V I I I , C X I X , C X X I . G a s t , Chansons normandes,
no. X X V I I . AL., no. X X V I , L X X X V . Parnasse Satyrique, no. C X V I .
5) L e mariage lui-mme est respect dans les chansons vraiment populaires, i l est m m e considr
sous 1'aspect le plus austere, souvent le plus triste" (Origines, p. 154). l a posie vraiment populaire
en effet... repose toujours... sur u n fond de sentiments h o n n t e s . . . si elle montre Ie ridicule et bas des
choses, elle ne prche pas l a r v o l t e " (Ibid., p . 155).
6) Bartsch, op. laud, I , 36, 47, 48, 67.

56

CHANSONS DE DRUERIE

chanson de malmarie *). Les jongleurs, toujours mauvaises langues, ont pu prter a
leurs interlocutrices des paroles et des plaintes qui dp ass aient en impudence leurs plus
intimes panchements, nous n'en doutons pas, mais les jeunes filles ne s'expriment pas
toujours avec beaucoup plus de pruderie dans beaucoup de chansons que M . Jeanroy
ne fait pas de difficult a comprendre dans la posie populaire ).
2

Nous avons remarqu dja que dans les villes du Nord de la France et de la Flandre
la posie tait cultive avec enthousiasme et restait longtemps fidle a ses origines.
Tout de mme, ces trouvres bourgeois ne tardrent pas a mettre d'accord avec leur
propre mentalit ces ids qui au fond n'taient ni de leur sphre ni de leur intelligence.
ColinMuset est certainement le plus intressant de ces innovateurs peut-tre inconscients
de la posie provencalisante et ses chansons, connues depuis longtemps, prsentent quelques exemples curieux de cette posie courtoise volue, dans lesquels l'amour est associ
trangement aux plaisirs de la bonne chre ). Depuis M M . Jeanroy et Langfors ont
publi quelques pices caractrises par la mme particularit et attribues pour cette
raison par les diteurs au mme trouvre ).
L'exemple le plus frappant cependant de ce qu'un sujet purement courtois pouvait
devenir entre les mains d'un bourgeois nous semble la seconde partie du Roman de la
Rose. Jean de Meun dsavoue l'amour courtois et tout en traitant en son cours & 1'Amant
l'amour cleste et l'amour naturel, Raison, qu'on peut considrer sans aucun doute
comme 1'organe des penses de 1'auteur, pass sous silence, avec un haussement d'paules,
les ids illusoires auxquelles son lve ne peut pas s'arracher, pour lui faire un large
expos du sentiment qui n'est autre que l'amour charnel, la druerie authentique ).
s

Cependant, si les potes des puys ne mettaient que timidement la posie courtoise
d'accord avec leur propre esprit positief, narquois et sensuel, ils se montraient assez
innovateurs pour crer un genre qui rpondait plus a leurs besoins. C'est de la sotte
chanson que nous voulons parler, genre qui est d'aprs la dfinition de Gaston Paris:
la parodie souvent plate et ordinairement grossire, des chansons d'amour"'). Aux
posies conventionnelles o les potes courtois" clbrent les charmes et les vertus de
leur dame on s'amuse opposer des amours avec les cratures les plus hideuses ou les
plus abjectes" ). En effet c'est une autre forme du gab dont elle prsente tous les traits
distinctifs: le rcit d'une aventure galante, la femme mprisable et au fond bien mprise
par son amant, et l'amour sensuel, souvent bestial mme.
Malheureusement, les textes sont rares, surtout dans les temps anciens. Hcard a
7

1) V. . .
2) Cf. Origines, p. 215.
3) De Nicolae Museto, no. I, IV, I X , X .
4) Chansons satiriques et bachiques du Xllle sicle, no. X X X I X , X L , X L I . L a dernire pice a t
publie dja par M . Jeanroy, Origines, p. 504.
5) Amour, se bien sui apensee, C'est maladie de pensee Entre deus persones annexe Franches entre
eus, de divers sexe, Venant aus genz par ardeur nee. De vision desordenee, Pour acoler et pour baisier, Pour
aus charnelment aaisier. Amanz autre chose n'entent, Ainz s'art et se delite en tant (Rose, vs. 4377
4386; vol. II, p. 216).
6) Esquisse Historique, p. iSo.
7) Gaston Paris, Francais Villon, p. 108.
P

LE LYRISME BOURGEOIS

57
publi trois de ces sottes chansons couronnes au puy de Valendennes, qui sdon Dinaux
remontent au XIIIc side*), mds ces pices, probablement m d dites, sont assez difficiles
a comprendre. Au X l V e side Pceuvre norme d'Eustache Deschamps nous offre qudques exemples qui se distinguent par un ton aussi grossier et par la mme prdilection
pour les situations obscnes ). Avant lui, Guillaume de Machaut, quoique un v r d pote
de cour, dont les chansons amoureuses sont en gnrd d'une fadeur cceurante, s'tdt
dj essay au mme genre ). Mais depuis le commencement du XVe side celui-ci
est reprsent par un grand nombre de pices du MS. 1719 de la Bibl. Nat., publi en
partie par Marcd Schwob ), et dans 1'cettvre de Villon par la ballade m d fame de la
grosse Margot. Avec Pintroduction de 1'imprimerie en France leur nombre augmente
encore et on en trouve plusieurs dans la collection de Montdglon. Aussi semble-t-il permis
de croire que ces chansons lgres ont toujours t bien nombreuses, mais qu'en gnral
on ne les a pas juges assez importantes pout mriter 1'honneur d'tre dposes sur le
parchemin. Ajoutons que ce genre s'est rpandu aussi dans les foyers de la posie bourgeoise du Midi et de la Flandre. Les Leys contiennent une porquiera, forme volue de
la pastourelle qui s'en distingue par le portrdt grotesque de la bergre ), tandis que
1'auteur d'une pice d'un manuscrit en langue flamande du X l V e side nous raconte
son aventure avec une jeune fille qui lui avdt pl la premire vue, mds qui se trouva
tre boiteuse et prive d'une oreille ). Dans les recueils flamands postrieurs, tels que
le Chansonnier d'Armers, les chansons de cette nature tiennent encore une place importante.
2

IV L e s c l e r e s v a g a n t s

vers l a f i n du moyen

ge

Aprs avoir pass rapidement en revue dans les pages prcdentes les genres lyriques
d'inspiration sensuelle destins plaire aux habitants des chlteaux et des villes, nous
vodons consacrer une partie de ce chapitre la posie francaise d'une autre couche
de la socit. C'est i d le lieu propre pour revenir ces dercs vagants que nous avons
quitts au chapitre prcdent au moment o, dcourags par les perscutions et par la perte
de leurs protecteurs ordinaires, ils se virent forcs renoncer leur prindpd titre de
gloire, la posie latine. Nous annondons dors notre intention de dmontrer plus tard
que ce fdt ne les empchdt pas de continuer chanter leurs amours passagers en langue
vulgaire, et dans 1'espoir que les rsultats modestes de nos lectures amneront un jour
un auteur plus comptent les complter, nous allons runir i d qudques tmoignages
dissmins qui jettent dj un peu de lueur sur cette posie des vagants de la
dcadence ).
Celle-d est en vrit encore plus internationale que la posie latine de leurs devanders.
7

1) Trouvres, jongleurs et mnstrels, t. IV, p. 396.


2) p. ex. les balades, D C C C C X X V I , M L X V I I .
3) d. Chichmaref, t. II, p. 637.
4) Le Parnasse Satyrique du XVe Stiel*.
5) Leys, id. cit., t. I, p. 256.
6) Oudvlaemsche Liederen en andere Gedichten, t. I, p. 71.
7) L a question a t examine dja succinctement par Hubatsch, op. laud., p. 96 et seq,} Bdier
Fabliaux, p. 389 et seq.; Frantzen, Neophilologus, vol. V , p. 76 et seq.

58

CHANSONS

DE

DRUERIE

En Allemagne on les voit composer de trs bonne heure des chansons bilingues ou entirement en langue vulgaire (peut-tre les chansons allemandes des Carmina Burana appartiennent aux mmes auteurs que les clbres pices latines de cette collection) et au
X l V e sicle un clerc d'Aix-la-Chapelle nous a laiss un petit recueil de chansons dans
les deux langues ). II est vrai que ces pices ne sont pas d'inspiration amoureuse. A u
mme sicle appartient le pome allemand de Jean de Nuremberg, De vita vagorum,
crit dans la forme traditionnelle d'une confession:
v

N a hret ein frem des mere


Von mir wilden schulere

).

Quant aux cleres anglais, ils ne sont pas seulement les auteurs des chansons assez courtoises du M S . Harley 2253, mais il leur faut attribuer aussi le fabliau de Dame Siriz,
qui est imbu d'un tout autre esprit.
Bi est moins connu que les pays celtiques ont eu galement leurs cleres errants. Nous
ne nous arrterons pas ici 1'ceuvre de Dafydd ab Gwilym et de ses contemporains, a
qui ce terme convient a merveille. Mais en Irlande Richard Ledrede, vque d'Ossory,
nous a laiss un tmoignage prcieux sur les chansons francaises et anglaises, eantilenae
teatrales, turpes et seculares, par lesquelles son clerg le scandaUsait *). E t en un temps
plus rcent la posie bretonne, qui fait une large place aux amours malheureux mais tendres
en gnral des jeunes sminaristes (kloarek), connalt aussi fort bien le type du religieux
dfroqu et de Ptudiant rat. Les crimes et la punition de deux meines, ravisseurs et
meurtriers de jeunes filles, font le sujet d'une des plus lugubres des Gwerziou ), tandis
qu'un autre de ces hbertins confesse ses tourderies dans une Gzoerz qui rappelle vivement
le pome clbre de 1'Archipote:
4

M a zad, ma mamm ho defoa mado,


M a c'hasas da Wengam d'ar skolio.
Na en Gwengam hag en sant Briek,
En Landreger me'm boa studiet.
En Landreger me 'm boa studiet
Ha pemp kant skoed eno 'm boa foetet.
Pa 'c'h ee ar gloer all da studia,
Hec'h een-me d'ann davarn da eva;
Da eva gwinn, kanjoli merc'hed,
Setu eno dever ar c'hloarek.

1) ld., Neophilologus, vol. V I , p. 130 et seq.


2) Hubatsch, op. laud., p. 98; Frantzen, Neophilologus, vol. V , p. 77.
3) RC, vol. X X X V I I I , p. 234 j Ddnta Grddha', p. xv.
4) Ann dou Vanac'h hag ar Plac'hih iaouanh, Gwerziou, 1.1, p. 272. Hersart de la Villemarqu; avait
transform ces malfaiteurs en templiers (Ann tri Manac'h ruz, Barzaz Brez (1923), p. 184).

LES CLERCS VAGANTS VERS LA FIN D MOYEN AGE

59

Na kousket en noz war ar pave


Da gaout kann, blasfemi Doue;
Ha dispign mado, heb konsians
O tarempred ar bal hag ann dans.
,Mon pre et ma mre avaient du bien Et ils m'envoyrent a Guingamp aux coles. A Guingamp
et a Saint-Brieuc Et a Trguier j'avais tudi (fits), Et j'y avais dpens cinq cents cus.
Quand les autres cleres allaient a 1'tude,Mol, j'allais boire a la taverne; Boire du vin, caresser
les filles, Voila le devoir du clerc. Puis coucher la nuit sur le pav, Se battre, offenser Dieu.
Et dispenser le bien sans remors En frquentant le bal et la danse" (Otter Hamon, Gwerziou,

t. II, p. 292 et seq.).

Les vagants n'ont pas non plus manque* dans les rangs des potes rotiques francais.
On sait qu'un nombre considrable des troubadours appartenait au clerg, et a qui conviendrait ce terme mieux qu'a eet Adam de la Halle qui allait tudier a Paris et mourir
au royaume de Naples vers 1288, si du moins, quelque vingt annes aprs, il ne passait
pas la mer pour illustrer les ftes de la cour de Londres ). Toutefois ce n'est pas a ces
potes plus ou moins courtois que nous pensons en premier lieu. L a littrature francaise
nous fait connaitre aussi le type de Ptudiant rat et engag dans les mauvaises compagnies, si bien connu en Allemagne sous le nom de wilde Schiller". U n de ces mauvais
sujets tait sans doute ce clers Golias qui volt rober s'abae :
1

Jadis ot un clerc en Egypte


Que 1'en apeloit lechefrite,
Pour ce que lecbierres stoit;
Du main jusqu'au soir se boutoit
En tavernes li gouliars,
As biaus morsiaus et as hasars.
A son lechois tant entendi,
Que quanqu'il ot i despendi,
Si que ne sot ne ne pot vivre
Ne sa lecherie parsuivre
(Mon, Nouveau Recueil de Fabliaux et de Contes, t. II, p. 449).

Dans un autre cont du mme recueil il est quesdon d'un ermite qui sur Pinstigation
du diable s'est fait cler(s) gouliardoiz :
En tavernes et en lechois
Estoit et la nuit et le jor.
N'avoit cure d'autre labor
(Ibid., t. II, p. 386).

C'est sans doute aux cleres de ce type qu'il faut attribuer une quantit importante
des fabliaux, et il y a longtemps dj que M . Bdier a rapproch ces auteurs de la
Familie de Golias" ). D u reste, les chansons de druerie dont nous avons parl jusqu'ici
2

1) Chambers, Mediaeval Stage, t. I, p. 47 ; Faral, Les Jongleurs en France, p. 95.


2) Fabliaux , p. 389 et seq.

6o

CHANSONS DE DRUERIE

dans ce chapitre ne sortaient pas toutes de mains laques. II y a lieu de douter srieusement
que ces cleres, dont la discrtion est loue si hau temen t dans le Dbat de Mlior etd' Ydoine *)
aient t en ralit des amants plus dignes de confiance que leurs nobles rivaux, et le
tmoignage de Gautier de Coincy les dnonce comme auteurs de sottes chansons;
Chant Robins de rabardeles,
Chant li sos des sotes,
Mais tu, clers, qui chantes d'eles,
Certes tu rasotes.
(Bartsch, op. laud., p. xiii).

Mme les monuments de leur activit littraire ne nous font pas compltement dfaut,
et il vraiment frappant de constater combien ces textes se rattachent troitement aux
genres latins des sicles prcdents. Comme suite aux Potatoria et aux parodies latines
nous avons le Patrenostre aux Goliardois et le Laetabundus en latin macaronique ), signal
dj par M . Bdier. Plus intressantes encore sont les pices qu'on peut comparer la
Confession de PArchipote. C'est notamment le curieux Dpartement des Livres, confession
burlesque d'un moine vagabondant qui avait dispers avec une parfaite placidit la
plus riche des bibliothques aux quatre coins de la France. Commencant par se dfaire
successivement de tous ses livres sacrs, il avait vendu, bu au vin ou jou ses auteurs
profanes, y compris Ovide le grant", avec la mme srnit, et ilfinitson rdt bouffon
en priant son public reconnaissant de 1'indemniser de ces pertes. Par 1'tourderie enjoue
qui en est le motif conducteur, cette pice gde les meilleures posies latines ). C'est
sans doute aussi un goliardois qu'on doit le dit amusant Des Fames, des Dez et de la
Taverne, crit moiti en francds, moiti en latin:
2

II n'a homme an eet monde, tant soit ditissimus,


Se de femes servir soit ferventissimus,
Taverne et gen de dez, soit en certissimus,
C'an la fin ne soit povres atque miserrimus.
Alea, vina, Venus, tribus his sum factus egenus

).

Et la chanson A definement d'esteit provient probablement du mme milieu:


Ribaudie m'ait costeit
Et geteit de mon osteil,
Les femes m'ont asoteit
Ou je me fioie;
Cent livres m'ont bien costeit
De bone monoie jnjpfj
(Origines, p. 508).

1) vs. 325328 (Oulmont, op. laud., p. 194).


2) Fabliaux, p. 394395 ; Jeanroy et Langfors, op. laud., p. 78.
3) Mon, op. laud., t. I, p. 404 ; Fabliaux , p. 3954) Mon, Fabliaux et Contes, t. IV, p. 485 ; Wright, Reliquiae antiquae, t. I, p. 200; Haurau,
Notices et Extraits, t. II, p. 47.

LES CLERCS VAGANTS VERS LA FIN DU MOYEN AGE

6l

Remarquons que le mme aceent bouffon et poignant a la fois est reconnaissable dans
la posie de Rutebeuf, qui doit avoir eu des relations avec les tudiants de Paris et se
montre dans ses chansons contre les ordres un vritable goliardois. Mais aussi bien que
celui-ci on peut considrer sous certains rapports comme un continuateur de la posie
des cleres vagants Eustache Deschamps, qui a tudi a Orlans, o le souvenir du Primas
ne s'tait pas encore vanoui *-), composait des ballades latines, traduisait des produits
de la posie scolaire ) et se rapproche dans ses ballades amoureuses des pices latines
des Carmina Burana par le cynisme des sentiments et par la brutalit des situations.
Mais c'est le sicle suivant qui nous offre, avec leMS. 1717 de la Bibl. Nat., dont plusieurs
pices semblent avoir t composes galement par des cleres, la clture brillante de
cette littrature par 1'oeuvre d'un vagant qui s'est fait une place parmi les plus grands
potes de France. On aura devin dja que c'est de Villon que nous parions, et pourtant
nous ne croyons pas que la critique Fait dja examin de ce point de vue. Cependant,
quoi de plus erratique que Pexistence mene par Maitre Francois ? Qui 1'a dpass dans
ce genre bien caractristique pour cette littrature, la confession ? O trouver une expression plus poignante de eet autre thme de la posie des cleres vagants, la crainte de la
viefllesse qui met fin aux amours ? Enfin, par 1'ide cynique qu'il se fait de l'amour mme,
ne s'approche-t-il pas singulirement des auteurs de tant de chansons latines ? Gaston
Paris, qui a vou de belles pages a un examen dtaill des genres potiques dont Pesprit a
pu influencer 1'ceuvre de Villon, se prononce finalement pour les mystres, moralits,
farces et sotties, sans mconnaitre cependant le fait que beaucoup d'coliers certainement, s'essayaient des ballades amoureuses, descriptives, satiriques, qui naissaient
et mouraient sans laisser de traces. Villon fit d'abord comme eux sans avoir d'autres
modles ni d'autres vises" ). N'oserions-nous pas aller un pas plus loin et supposer que
prcisment les chansons de ces coliers inconnus des X l V e et XVe sicles, qui conservaient
les traditions des cleres errants, aient t le chainon manquant entre la posie latine des
X l l e et XlIIe sicles et 1'oeuvre de Villon ?
Si donc Pexistence de toute une posie en langue vulgaire compose par des tudiants
rats et par des religieux dfroqus parait assure pour la France, ce sont les textes
flamands qui sont les plus probants. On sait que les pices du Chansonnier d'Anvers
furent composes en majeure partie par des retres et des lansquenets, mais les auteurs
de quelques chansons se prsentent comme des cleres errants, qui du reste n'ont jamais
manqu en Flandre ):
2

v. . .

1)
P
2) Geta et Amphitrion (d. Queux de Saint-HilaireRaynaud, t. VIII, p. 212).
3) Frangois Villon, p. 102.
4) On nous permettra de citer ici un texte gantois qui, si nous n nous trompons pas, a chapp
jusqu' ici a 1'attention des savants qui se sont occups de la posie latine des vagants:
Novi de quodam sacerdote goliardo, qui quum totam suberiam in comessationibus et potationibus expendisset, nihil habens, furatus est argenteas laminas de quadam imagine crucifixi, quas vendens
fecit magnum convivium sociis suis. Accusatus de hoe coram episcopo suo, et vocatus ab eodem et dure
reprehensus, per hos duos versus respondet:
Guido carens aere,
Excoriando Jesum,

dum se vidisset egere,


largum sibi praebuit esum.

(Corpus Chronicorum Flandriae, d. De Smet, t. I. p. 375).

CHANSONS DE DRUERIE

62

Ic was een clercxken ic lach ter scholen,


Den rechten wech hebbe ic ghemist.
Schoon ionghe vrouwen doen mi dolen
Weder te keeren dat dunct mi best
(AL., L X I X , 3).
Quand j'tais un petit clerc et j'allais a l'cole, j'ai manqu le droit cfaemin. De jeunes et
belles femmes m'ont fait errer; rebrousser chemin me parait le meilleur parti a prendre."
Die ons dit liedeken eerstwerf sanck
Een clerck van Lueven was hi ghenaemt.
Hi leerdet in Venus scholen.
Die schoone vroukens die heeft hi lief
Daerom so moet hi dolen.
(AL.,

XCII, 17).

Celui qui nous chantait le premier cette chanson, c'tait un clerc de Louvain. II frquentait
l'cole de Vnus ; pour avoir aim les belles pc rites femmes, il doit errer maintenant"
Die ons dit liedeken heeft ghemaect
H i heuet seer wel ghesonghen.
Dat heeft ghedaen een regulier moninck
Wt der cappen is hi ontsprongen.
(AL.,

LVII, II).

Celui qui nous a compos cette chanson a chant fort bien. U n moine rgulier 1'a faite qui
a jet le froc aux ortics."

Ii se peut que le lecteur, justement soucieux de 1'exactitude historique, s'inquite


de la libert que nous prenons ici, et que nous prendrons encore souvent, de nous servir
de textes des XVe et XVIe sicles pour nous renseigner sur 1'tat de la posie des provinces septentrionales de la France et de la Flandre au X l V e . Nous avons prvu

cette

objection et nous sommes heureux de pouvoir nous rctrancher derrire un texte qui nous
trac un tableau de la vie de taverne en Flandre au X l V e sicle, correspondant jusqu?
dans les dtails avec 1'impression qui se dgage de la lecture des chansons des sicles
suivants. Aussi allons-nous citer tout le texte en quesdon qui est un passage du cont
du Pardoner:
In Flaundrea whylom was a companye
Of yonge folk, that haunteden folye,
As ryot, hasard, stewes and tavernesj
Wher-as, with harpes, lutes and giternes
They daunce and pleye at dees bothe day and night,
And ete also and drinken over hir might,
Thurgh which they don the devil sacrifice
With-in that develes temple in cursed wyse,
By superfluitee abhominable ;
Hir othes been so grete and so dampnable,
That it is grisly for to here hem swere;
Our blissed lordes body they to-tere;

LES

CLERCS VAGANTS VERS L A FIN DU MOYEN AGE

63

Hem thoughte Jewes rente him noght y-nough;


And ech of hem at otheres sinne lough.
And right anon than comen tombesteres
Fetys and smale, and yonge fruytesteres,
Singers with harpes, baudes, wafereres,
Whiche been the verray develes officeres,
To kindie and blowe the fyr of lecherye,
That ia annexed un-to glotonye.
(Chaucer, id. Skeat, t. IV, p. 305). *)

On voit que pour Chaucer la Flandre (et i l aurait pu y associer la Picardie) tait le
pays proverbial de la bonne chre, o les tavernes retentissaient de la joie bruy ante des
ghildekens *) et des chansons des cornifleurs. C'est l i qu'au commencernent du XIVe sicle,
quand les nobles commencent se dsintresser de la posie et que Page des jongleurs
penche vers safin,leur art pouvait se rfugier. C'est la aussi que les chansons poivres
auxquelles nous avons fait allusion continuaient a trouver un accueil enthousiaste, et
nous ne croyons pas tre bien loin de la vrit en admettant que dans ce milieu 1'indcence
du ton s'est accentu de plus en plus. Avec cela, i l parait probable que 1'observation
faite par Snellaert au sujet d'une grande partie des pices du Chansonnier d'Anvers,
savoir que ces obscnits provenaient le plus souvent des armes et taient les crations
authentiques des lansquenets et des reitres, les successeurs dgoutants des trouvres
d'autrefois", s'applique en partie aussi a la posie de ces pro vinces un ou deux sicles
auparavant. Alors les seigneurs ont pu retirer leur protection aux jongleurs, mais les
honorables bourgeois des bonnes villes continuaient a applaudir aux rcits d'aventures
galantes, que les bandes de cleres errants et les compagnies de mercenaires francais,
anglais et gallois ne tardaient pas rpandre dans le monde.
L a taverne, qui est donc le foyer de tous ces genres de druerie de lafindu moyen age,
qu'ils appartiennent aux soldats, aux bourgeois ou aux cleres errants, n'a pas manqu
de les trapper de sa marqu, et par ceci encore ils se distinguent nettement de 1'art des
sicles prcdents, n et cultiv aux chambres des dames", C'est dans ce milieu-la qu'un
des traits caractristiques de la posie non-courtoise, le mlange des plaisirs de l'amour
et de la bonne chre, a pu se dvelopper librement. Colin Muset, qui associ dans ses
posies a la description de sa mie celle des bons rep as que sa prsence rendrait plus
savoureuse encore" ), pass encore pour le seul reprsentant de eet picurisme un peu
grossier, et ce fait a amen M M . Jeanroy et Langfors a lui attribuer quelques chansons
qui prsentent ce mme trait ). Nous ne nous enhardissons pas a mettre en doute cette
hypothse sduisante, qui du reste s'appuie encore sur un autre argument; seulement
il nous semble que cc mlange bizarre de posie lgre et de grasse matrialit" n'est
que Pexpression la plus remarquable d'une mentalit qui est propre beaucoup d'autres
auteurs de chansons de druerie.
8

1) Cit par G. Kalff, Het Lied, p. 465.


2)

Ibid., p. 456. M . Bdier observe propos du Fabliau des trois Dames de Paris ! On se rappelle,

a regarder cette lourde kermesse, que 1'auteur, watriquet de Couvin, est un Flamand" (Fabliaux, p. 353,
note).
3)
4)

Chansont satiriques et bachiques, p. XIII.


Ibid., p. X I I I ; Origines, p. 461, 5 0 5 .

CHANSONS DE DRUERIE

Dja Giilaume IX racontait qu'avant de se livrer a l'amour, ses htesses complaisantes


s'taient assises avec lui a une table abondante:
A maxi)ar m i deron capos,
E sapchatz ac i mais de dos,
E no' i ac cog n i cogastros,
M a s sol nos tres,
E ' l pans fo blancs e'1 vins fo bos
E l pebr' capes
(id. Jeanroy, 5, 4348),

et Pon sait que dans un grand nombre de fabliaux, les repas copieux de la femme adultre
et de son amant, le clerc gras, sont & Pordre du jour. Dans les pas tourelies dsin tresses"
la bonne chre joue galement de temps en temps un certain rdle *). Mais mme le Trettie
de VEspinette amoureuse du trs courtois Froissart contient des descriptions charmantes
d'un pic-nic avec la dame aime :
Nous cinc ou nous sis d'un age
Y venimes de lie corage
E t mengames dou fruit nouvel
E n solas et en grand revel.
L a estoit ma dame avec nous
D o n t le contenemens fu douls.
(cd. Buchon, p. 218.)
E t le desjun l a destoursan
Pasts, jambons, vins et viandes
E t venison berse en landes.
(Ibid., p. 307.)

Cependant ce thme est plus frquent et dvelopp d'une facon beaucoup plus grossire
dans la vritable posie de taverne. On trouve un exemple passablement rserv de ce
genre souvent ignoble dans la chanson des Carmina Burana o un vagant raconte en
termes assez couverts sa visite au temple de Vnus":
D i x i , vellem edere,
S i quia i nest victus.
Perdices et anseres
Ducte sunt coquine
Plura volatilia,
Grues et galline,
Pro placentis ductus est
Modius farine :
Pre pararis omnibus
Pransus sum festine.
(CB. 49, 1920),
1) D o n t i vint Gauterel, L i filz le maistre X a v i n , A son col un gastel, Por les compaignons diner
(Bartsch, op. laud., I I , 41, 2932). Cf. Le Jeu de Robin et Marion, id. Langlois, vs. 63-68,119,141169.

LES CLERCS VAGANTS VERS LA FIN DU MOYEN AGE

65
Mais parmi les pices publies par D u Mril on en peut citer une, glorifiant le vin,
qui montre un cynisme rvoltant *), sans parler encore de la ballade infame de la grosse
Margot.
Certes, la taverne n'tait nullement considre en France comme un lieu peu propre
aux rendez-vous amoureux, et les allusions a ces runions ne manquent pas, mais c'est
de nouveau la Flandre, gastronomique et enjoue, o ds le temps de Chaucer les banqueteurs rencontraient les danseuses et les fruitires aux cabarets, qui nous offre le plus grand
nombre de ces chansons rotiques et bachiques. Nous ne citerons ici qu'une seule, prise
encore dans le Chansonnier d'Anvers, puisque'il nous faudra parler de ce genre plus longuement dans un autre chapitre:
Daer ick te nacht gheleghen hebbe
Daer was ic seer wel ontfanghen,
Men schencte mi daer den coelen wijn
Ic lach in mijns liefs armen.
(AL.,

L V I I , 7).

La o j'ai pass la nuit, j'ai trouv un merveilleux accueil: on m'y versait le vin frais et
ma mie me bercait dans ses bras".

On peut s'attendre a ce que ces compaignons du cabaret , veulant ygnorer les


fetnenines vertus, prenent sovant leur pass temps, apres vin et espices, a deviser du nob
sexe ). Mais dans cette phase de la conversation un autre personnage encore se trouve
tre tout indiqu pour servir de point de mire a leur raleries. Nous avons avanc dj
1'opinion que la figure du Jaloux est originalement un lment tranger dans la posie
des troubadours, o elle se laisse concier bien mal avec 1'esprit de l'amour courtois ) ;
hatons-nous de dire que ce thme, qui du reste a ses racines dans la ralit, nous semble
tre devenu si populaire grSce la divulgation des contes gras et qu'il s'accorde parfaitement avec la nature de la posie esquisse ici. Entrer dans les bonnes graces d'une
coquette, triompher de la vertu d'une bergre, c'est dj beaucoup pour en imposer
aux compagnons de plaisirs, mais si ces prouesses se font aux dpens d'un mari qui ne
se doute de rien, ou mieux encore, qui est dvor de jalousie, 1'aventure redouble de
saveur. Aussi est-ce un adversaire en gnral plutt mpris que redout ou ha. II n'y
a que ies pouses elles-mmes, exposes souffrir toutes les brutalits de ces aimables
maris, qui s'expriment leur gard avec cette haine froce qui est caractristique pour
les chansons de malmarie.
Nous ne voulons pas ici entrer trop dans les dtails, puisque nous reviendrons dans
un autre chapitre sur cettefigureintressante et sur d'autres encore que les bardes gallois
ont empruntes aux posies d'autres peuples. Contentons-nous donc pour le moment
de constater que la posie tudie ici les connaittoutes.Maisnousseronsheureuxsilelecteur
veut partager ds maintenant notre conviction qu'il ne faut pas s'adresser exclusivement
a 1'ceuvre des troubadours ou des potes latins pour chercher les modles continentaux de la
rhieingerdd.Tous les traits trouvs parM. Ifor Willams dans la posie latine, qu'amenaient
2

1) Posies populaires latines, p. 203.


2) Le Triomphe des Dames, d t par A . Piaget, Martin ie Franc, p. 61, note 2.
3) V. p. 34.

66

CHANSONS DE DRUERIE

voir la la source de 1'art de Dafydd ab Gwilym, nous les rechercherons a notre tour dans
les chansons de druerie du Nord de la France et de la Flandre, contres qui comme nous
verrons ont t en relations troites avec le Pays de Galles. En mme temps, cette dernire posie mrite la prfrence pour pouvoir expliquer galement la provenance d'un
certain nombre de traits courtois dans les chansons de Dafydd ab Gwilym. Ceci tient
au fait que nos chansons picardes etflamandesn'ont pas chapp compltement, surtout
quant la terrninologie, a 1'influence exerce par la posie courtoise cultive dans les
mmes milieux. Cela est vrai, non seulement pour la posie aristocratique, mais galement
pour les chansons des bourgeois et des vagants. Telle pithte honorifique emprunte
au vasselage amoureux comme dame souverainne se trouve tre appliqe, trois sicles
aprs, compltement use et descendue au rang d'un vague compliment, aux femmes
abjectes quifigurentdans les pices du recueil de Marcel Schwob; tel rdtreflamandfeint
d'tre soucieux de la rputation de sa mie, menace par les mauvaises langues des niders
(lausengiers), et Pon pourrait multiplier ces exemples a souhait. Voil pourquoi ces potes
picards etflamandsnous semblent avoir t, plutt que les auteurs des pices des Carmina
Burana, les intermdiaires par qui Part des troubadours, profondment modifi, tut
port la connaissance des Gallois.

CHAPITRE VI

Les trois Anctres du Cywyddwr


Aprs avoir explor dans les chapitres prcdents les l i t t r a t u r e s trangres proposes
par l a critique comme sources de l a posie amoureuse d u Pays de Galles, nous allons
essayer i c i de retrouver des renseignements sur les origines de eet art dans le pass national.
E n d'autres termes, ne voulant nier a priori q u ' i l soit possible que les peuples celtiques
aient eu Pancienne posie rotique que Stern leur dniait, nous allons nous mettre a l a
recherche de cette posie h y p o t h t i q u e que les textes ne nous ont pas fait connatre.
L a tache que nous nous imposons est triple. II nous faudra commencer par rassembler
les tmoignages qui pourront jeter quelque lumire sur cette posie disparue dans l a
nuit des sicles et par apprcier leur v a l e u r ; ensuite, si son existence nous est rvle,
nous tacherons de tirer parti des faits qui sont a notre disposition pour dterminer
par approximation quel pouvait avoir t son caractre. C e n'est q u ' a p r s avoir fait
tout cela que nous pourrons considrer s ' i l y a moyen de rattacher les traits des chansons
des X l l e , X l I I e et X l V e sicles a Pancienne posie celtique reconstruite sur les donnes
sur lesquelles nous avons p u mettre l a m a i n ) .
1

I Cywyddwr,

Teuluwr

et

Clerwr

Nous avons c o n s t a t d j que Dafydd ab G w i l y m est a l a fois 1'hritier des teuluwyr


et de l a der, q u ' i l s'adonnait a l a gwengerdd, le moliant, les marwnadau, l a rhieingerdd
et l a gordderchgerdd des uns sans mpriser pour cela l a duchangerdd, le ffrost des autres,
et que c'est a l a dsorganisation de l a socit galloise a l a suite des annes sanglantes
q u i finissaient le X l I I e sicle qu'on doit attribuer l a disparition de quelques ordres bardiques et l a confusion de genres cultivs auparavant par des classes distinctes. Son contemporain, L l y w e l y n G o c h ab Meurig H e n , qui dans sa vieillesse fut obhg de vivre des bieni) C'est a dessein que nous crivons id ancienne posie celtique" et non galloise". Au cours de
ces recherches nous aurons 1'occasion de constater plus d'une fois 1'afBnit troite entre la littrature
galloise et celle d'Irlande, et nos sources seront souvent irlandaises. En prsence de ce fait on ddt se
demander si un paralllisme aussi frappant doit tre attribu au fond litteraire commun aux Irlandds
et aux Gallois, a 1'voludon de ces deux peuples dans des conditions semblables, ou a des emprunts faits
a la littrature irlandaise, incontestablement plus riche que celle du Pays de Galles. La deraire solution,
propose plus d'une fois dja, est tres sduisante, mais a 1'tat actud de la philologie celtique on ne peut
pas encore ni l'admettre, ni la rejeter avec certitude. Aussi prfrons-nous le mot celtique", qui ne pr tend
pas trancher une question aussi dlicate que celle-ci; au demeurant, ce qui nous importe, c'est de mettre
en vidence 1'elment non-tranger de la rhieingerdd': quelle que soit son origine primitive, brittonique
ou galique.

68

LES TROIS ANCETRES DU CYWYDDWR

faits de ses neveux, a laiss une numration intressante des fonctions diverses d'un
teuluwr de son p o q u e ; on verra que des occupadons fort distingues n'excluent pas les
satires acerbes contre des confrres infrieurs:
Fy swydd gyda'm arglwyddi,
Hyn a fydd, a hen wyf i :
Darllen cyfraith, rugliaeth raid,
A Brat hen y Brutaniaid,
Gwisgaw o befr law pob un,
Gwrdd roddwn gwyrdd o'r eiddun;
0 au ddychanu llu lledfrom,
Clywir ei dwrf, cler y dom,
Rhuthr fal y'm anrheithiwyd,
Rhugl debygu Lleucu Llwyd
1 hardd flodeuros gardd gain,
I hael Fair, neu i haul mirain.
(DGG., p. 164).
jjVoici mes foncdons auprs de mes seigneurs, maintenant que je suis vieux: lecture du droit
alors j'appelle a moi toute mon loquence ! et de Tanden Brut des Bretons, habiller d'une
main experte chacun d'entre eux agilement je distribuerais les habits verts d'aprs mon
dsir ; railler vivement la foule assez irascible de la basse cler dont on entend le vacarme,
avec la mme vivacit dont ils me dprcient, enfin, comparer loquemment ma Lleucu Llwyd
soit a la jolie rose d'un beau jardin, soit a la Vierge gnreuse, soit au soleil brillant".
En gnral ces potes se donnent le titre de teuluwr (mme ils s'arrogent celui de prydydd
ou de pencerdd) et c'est surtout dans leur qualit de teuluwas qu'ils sont pleurs dans
leurs posies funbres. Mais le nom de clerwr, quoique employ dans 1'Art potique dans
un sens dprciatif, n'est pas refus par ces bardes, qui menaient en effet cette vie errante
pour laquelle clera est le terme technique. Certes, ils n'auraient pas t contents d'tre
compts parmi les croesaniaid, la cler of er ou la cler y dom ), et le mot clermwnt a certainement pour eux la valeur d'une injure *), mais Dafydd ab Gwilym se laisse appeler
sans protester par le moine gris un clerwr:
2

Nid oes o'ch cerdd chwi y Glr,


Ond truth a lleisiau ofer
(DO. 149, 3133; Deth. 57, 2930).
Votre art a vous, la cler, n'est que flatterie et vaine dclamation".
M m e il applique de temps en temps ce terme a lui-mme, et souvent ces potes du
XIVe sicle louent leurs patrons comme protecteurs gnreux de la cler. Enfin, Dafydd
ab Gwilym est glorifi dans la marwnad compose par Madog Benfras comme la gloire
1) cler y dom, littralement c/r de la boue", terme fort dprciatif pour le dessous de cette classe,
mpris mme par les potes qui acceptent le nom de clerwr.
2) Nid un o'r glr ofer wyf: Nid wyf ry ddifoes groesan", dit Gruffydd Llwyd (IGE., 44, 1819).
3) Iolo Goch dsigne par ce terme son ennemi, le moine de Caerlleon 'IGE., 26, 17).

CYWYDDWR, TEULUWR ET CLERWR

de la cler" (moliant cler) ), dans celle de Iolo Goch comme un trsorier de la cler"
(trysorer der) ).
x

II

Le Teuluwr

L'art des teuluwyr, Part de la cler, voici donc les lments qui constituent, du moins
en parde, la posie des Cywyddwyr du X l V e sicle. Aussi, quand la question des sources
se pose, notre tiche principale sera d'examiner s'il y a moyen de retracer ces deux ingrdients de la rhieingerdd dans un temps antrieur a la propagation de la posie continentale
au Pays de Galles. Or, pour le premier, le doute n'est pas permis : les lois de Hywel Dda
font dj mention du pencerdd et du bardd teulu (bardd stavett) ), et on sait en outre que
non seulement les rois irlandais mais aussi les chefs gaulois avaient leurs bardes de
cour ) : le bardisme est une des institutions les plus caractristiques des Celtes. Ce qui
est encore plus important dans eet ordre d'ides, c'est le fait remarquable que la posie
compose pour des dames tait dj connue au Pays de Galles -longtemps avant que le
premier troubadour ait pu traverser la Manche. L a preuve de ce fait est fournie par un
passage prcieux de la Loi de Hywel Dda, rdig ainsi dans la Version de Gwynedd:
3

O dervyd yr urenynes mennu kerd, aet ebard teulu ykanu ydy kerd en dyvessur, ahynny en
yssel ual nat aflonetho [yn] eneuat kantbau.
(Duil Gwynedd, I, X I V , dans An. Owen, Ancient Lams, p. 16).
S'il arriv a la reine qu'elle dsire entendre de la posie, le bardd teulu doit allerlui en chanter tant
qu'elle veut, a voix basse, pour qu'il ne drange pas les gens qui sont dans la grande salie,"

et dans les versions latines comme suit:


Cum regina uoluerit in sua camera audire carmina, poeta familie tria carmina de kerdamgau
debet ei cantare et hoe uoce moderata et sine clamore, ne aula disturbetur (Leges Wallice, I,
X X I I I , Ibid., p. 779).

Malheureusement les versions diffrentes ne sont pas d'accord sur la nature des chansons qu'il doit chanter cette occasion; i l parait cependant permis de supposer qu'il
s'agit de chants dont l'amour est le thme, et la Version de Gwent, qui lui fait rciter des
posies sur la bataille de Camlan (une des trois frivoles batales") offre peut-tre la
meilleure lecon ). II n'est pas impossible en ce cas que 1' in tention du sage lgislateur
ait t que le pote priv de la reine, qui pouvait tre en mme temps son professeur
domestique" (athraw teuluaidd)*) lui rappelat tout propos comment jadis une reine
5

1) DG. p. xxxviij DGG., p. 128.


2) 2X7., p. xli; IGE., 16, 31. Cf. Ifor Williams, Trans. 191314, p. 153 et seq.; Deth., p. lxii et seq.;
Stern, ZfcP., vol. VII, p. 810.
3) Gwynn Jones, Bardism and Romance, Trans. 191314, p. 213 et seq.
4) Dottin, Manuel, p. 360.
5) Kerd o Gamlan, carmina de Kerdamgau, kerdamgaru, cerd amgen, cerd vangaw (Gwynn Jones,
Trans. 191314, p. 218 ; ld., Rhieingerdd?r Gogynfeirdd, p. 3).
6) Cf. Loth, Les Mabinogion , t. I, p. 246, note. Agamemnon chargeait galement un ade de surveiller Clytemnestre en son absence.
2

LES TROIS ANCETRES DU CYWYDDWR

70

adultre avait fait prir par sa faute son mari et la fleur de sa nation. E n tout cas ce n'est
pas par hasard que c'est justement le bardd teulu, charg anciennement de chanter pour
la reine, qui se voit plus tard adjuger la rhieingerdd pour 1'pouse et les filles de son
protecteur.
III

Le Clerwr

Quant a la cler et sa posie, la question de leur origine est bien plus complique, et
avant de 1'aborder, il sera utile de rassembler les renseignements que les textes du X l V e
sicle nous fournissent sur eux.
En gnral, malgr le peu de rpugnance que les grands potes de cette poque tmoignent pour leur ordre, le por trait que les contemporains ont trac de ces jongleurs ambulants
et surtout d'une classe qui leur est troitement apparente, celle des croesaniaid (bouflons),
est peu flatteur. Les auteurs des codes potiques, qui les mprisent profondment, les
mettent au mme rang que les sorciers et les comptent parmi les artistes vains et dissolus ). Ils s'taient attir ce msestime en partie par les genres infrieurs de la posie
auxquels ils s'adonnaient et qu'un pote d'un rang suprieur ne devait jamais cultiver
d'aprs les prescriprions de 1'Art p o t i q u e :
x

Trois choses inconvenantes pour un artiste : gabs, satires et tout ce qui est propre au croesan ).
II ne convient pas qu'un prydydd soit satiriste et qu'il fasse ce qui est du clerwr, car i l appardent
au prydydd de chanter des pangyriques ; i l ne doit railler personne avant qu'on ait prouv
sa padence par trois fois ).
IJ ne convient pas qu'un prydydd s'occupe de divinadon, de sorcellerie, de vaines chanson et
de tout ce qui est propre au croesan ).
2

On comprend en effet que notamment le dynwared ) devrait tre peu propre a leur
gagner Pestime de ces juges savants qui certainement se faisaient une id fort leve
de la dignit de 1'art et de 1'artiste.
Cependant ce n'est pas la seule raison pour laquelle les clerwyr sont jugs si svre5

1) T r i over Gerddor; Klerwr, a Bardd y blawd, a hudol (Triodd Cerdd, MA , p. 833 ; Pum Llyfr,
d. cit., p. cv). Bardd y blawd semble tre synonyme de blotai et dsigner un chanteur qui mendie de Ia
farine.
2) T r i pheth anweddus ar Gerddor : ffrost, a gogangerdd, a Chroesanaeth (Triodd Cerdd, MA , p.
833; Pum Llyfr, id. cit., p. civ).
3) N i ddyly prydydd vod yn oganwr a gwneuthur sswydd klerwr; kans sswydd prydydd yw moli,
ni ddyly oganu neb, nes rroi brovi dair gwaith (Pum Llyfr, id. cit* p. en).
4) Dewiniaeth a sswynau ac ofergerdd a chroessanaeth ni pherthyn ar brydydd (Pum Llyfr, id.
cit., p. cn.
5) Tair kainc a berthynant i glerwriaeth, ymsennu, ymdaualu, a danwaret (Einion Offeiriad, Bulletin, vol. II, p. 191; Pum Llyfr, id. cit* p. cn ; Triodd Cerdd, MA , p. 832.
M . Gwynn Jones traduit ce mot dynwared par mimicry, et nous croyons qu'il a raison (Trans,
191314, p. 272). M . Ifor Williams y voit Ia preuve que les grammairiens mettaient les clerwyr au mme
rang que les acteurs et les mimes (Trans. 191314, p. 155156 ; Deth., p. hdv). Est-ce que le mot ne
dsignerait pas tout simplement les plus modestes artistes de cette classe qui, comme leurs confrree
francais, gagnaient leur pain en amusant un public peu exigeant par 1'imitation de cris d'animaux, ds
cantilenae volucrum et voces asiniae" (Gautier, Les Epopes francaises, t. II, p. 6a) ?
2

L E CLERWR

_ _ _

ment: il parait qu'a 1'avis des moralistes gallois s ont men une vie peu recommandable.
L'association d'ides de la triade suivante est significative sous ce rapport:
Trois choses qu'un artiste (var.:

prydydd) doit v i t e r : boire, forniquer, jouer aux ds (var. :

vivre comme u n clertor) *).


Ici, les codes d'Art potique se trouvent compltement d'accord avec les traits difiants. Dans un passage instructif de PHystoria o uuched Demi, 1'ange dit au saint:
A c (ael) aeilw ygyt atbi ar rei avynnych tL oysgolheic. alleyc. gwiryon. A phechadur. Jeuang
ahen. mabamerch gwr a gwreic. croessan aphutein. Idew. asarascin (Uyvyryr Agkyr, d. R h y s
Morris Jones, p . 116).
.
q u i appellera ensemble avec toi tous ceux que t u voudras des dercs et des ldques, des justes
et des pcheurs, des jeunes et des d e u x , des adolescents et des jeunes filles, des hommes et des
femmes, des croesaniaid et des prostituees, des Juifs et des Sarrasins "
Les diteurs ont observ qu'ici croesan a videmment le sens de ,dbrnicateur" ). C'est
a

encore dans le mme contexte que la cler est n o m m e dans une des fables d'Odo de Chriton

traduites en gallois vers 1400:


velly llawer or m y n d c h ar ysgolheigion ar lleygyon pan darlleont neu p a n glywont darllein
buchedeu seint neu ffrwythlawn ystoryaeu erel dotuorus y chwaneckau synhwyr ac ymborth
y r ' e n d t trwydunt diflrwyth v y d ganthunt wy hynny oll, ony b d gael ar dauarnau ymdidan
a phuteinidt ac y m d y d u a gwarandaw clerwryaeth orwac ac overgerd y l d h a u y synhwyr ac
y achwaneckau pechawt a gwahawd diaul y n ganhorthwy y n 11e angd goleuni
(Aberystwyth Studies, v o l . I I I , p . 495)Ajnri bien des mojnes et des dercs et des lalques, lisant o u entendant lire des vies de s d n t s
ou d'autres bistoires louables, et pldnes de profit et de nature a dvelopper Pintelligence et
a sauver 1'ftme, ne trouvent aucun agrment dans tout cela compar au plrisir qu'ils p r o u v e n t
quand s trouvent 1'occasion de converser dans les tavernes avec des prostitues, de se railier
1'un 1'autre o u d'couter des chanson vaines de l a cler et de l a posie inutile, propres &
diminuer 1'inteigence, a induire au pch et a appeler au secours le diable au Beu de 1'ange de
l a lumiere".

Ce passage est d'autant plus curieux que dans le texte latin n'est pas m m e question
de jongleurs, mais seulement d' exercicium causarutn quod totum est sterquilinium. L a
seule mention des puteinie

suffit pour faire penser le traducteur immdiatement aux

clerwyr avec qui elles sont si souvent associes et aux altercations de ceux-ci!
Le plus connu de ces jugements svres cependant est 1'anathme souvent cit de
YElucidarium, contre lequel Gruffydd Llwyd a protest si l o q u e m m e n t ) :
8

P a obeith yssyd yr gier N y t oes y r u n , kannys oe holl ynni ymaent ygwassanaethu ydiawl
(Llyvyr Agkyr Llandewivrevi, d. cit., p . 40).
1) T r i pheth a ddyly Kerddor (var.: Prydydd) eu gochel; llynna neu ddiota, p u t d n i a , a Dissio, neu
dablera (var.: a chlerwriaeth) (Triodd Cerdd, MA ,
p. 832, 870;, Edeyrn, d. cit., p . x x x i x ; Pum
Llyfr., Ibid* p . c i x ) .
2) p. 276.
3) IGE., 442

72

LES TROIS ANCETRES DU CYWYDDWR

Habent spcm joculatores ? Nullam, tota namque intentione sunt miaistri Satanae (.Ibid*
p. 203)

Voici donc 1'opinion du X l V e sicle sur le clertor et le croesan; on voit qu'elle n'tait
pas indulgente! Mais en vrit, pourrait on attendre une autre attitude de la part de
1'Eglise, qui s'est montre depuis le temps des Pres 1'ennemie acharne des potes
vagabondants, qu'elle devait abhorrer comme un hritage du paganisme romain, redouter
comme des concurrents formidables dans la faveur du peuple et combattre comme spculateurs sur cette joie de vivre sommeillante sur laquelle elle venait de triompher au prix
de tant d'etforts ? Aussi est-ce dans les innombrables dcrets des synodes et des prlats
qu'on trouve les renseignements les plus prcieux sur les conditions des goliardois et sur
les carmina turpissima" qui sont les premires productions mentionnes de la posie
francaise. C'est donc dans les textes ecclsiastiques gallois que nous avons voulu nous
renseigner sur 1'tat ancien de la posie et des potes dans ce pays. Malheureusement ni
la littrature hagiographique, ni le Libre de Llandaf ne jettent aucune lumire sur ce
sujet de nos recherches. Nous ne connaissons pas de dcrets de cette nature sortis des
temps reculs o les saints y ten aient leurs synodes; on n'y tint plus de conciles depuis
la reconnaissance de la suprmatie de 1'archevque de Cantorbry sur les quatre diocses
gallois. Comme unique rsultat de nos lectures, nous prsentons au lecteur un tmoignage,
trs intressant du reste, trouv dans 1'Epltre de Gildas; esprons toutefois que 1'tude
systmatique des textes ecclsiastiques par un spcialiste fera connaitre un jour les faits
que nous n'avons pas pu dcouvrir.
C'est le passage o 1'loquent prdicateur, fulminant contre les prtres indignes de
son temps, leur reproche leur faiblesse honteuse pour la littrature profane:
ad praecepta sanctorum, si aliquando duntaxat audierint, quae ab illis saepissime audienda erant,
oscitantes ac stupidos, et ad ludicra et ineptas secularium hominum fabulas, ac ai iter viae,
quae mords pandunt, strenuos et inten tos.
(d. Stevenson, p. 73).

Or, le mot ludicra est employ en latin mdival surtout pour designer des posies
amoureuses ); 1'addition secularium hominum nous permet mme de supposer qu'il
s'agit de pices composes en langue vulgaire, quoique ce ne soit pas assur pour une
poque encore si proche de la domination romaine. D u reste, ces prtres ne sont pas
les seuls coupables et le roi Maelgwn Gwynedd ne se conduisait pas mieux qu'eux :
2

arrecto aurium auscultantur captu, non Dei laudes canora Christi tyronum voce suaviter modulante, neque ecclesiasticae melodiae sed propriae, quae rdbili sunt, furciferorum refertae
mendaciis, simulque spumanti phlegmate, proximos quosque foedaturo, praeconum ore, ritu
bacchandum, concrepante (Ibid., p. 44).

Ce renseignement est galement moins circonstanci que nous le souhaiterions, et on


se demande quelle pouvait bien tre la condition de ces praecones qui excitaient tant
1) Le fait donc que la plupart des textes cits sont des traductions ne diminue que lgrement leur
autorit. Le Pays de Galles doit avoir eu une classe de potes correspondent aux jongleurs, puisque
1'ermite qui traduisait YElucidarium pouvait rendre le terme joculatores par cler.
2) V. Brinkmann, op. laud., p. 36.

L E CLERWR

73
1'indignation du saint. II n'est pas a priori impossible qu'il s'attaque ici aux bardes de
cour et aux pangyristes dans 1'entourage du roi. Pourtant Nennius parle avec plus
d'estime des bardes offidels et cela se comprend d'autant plus que ceux-d avaient aussi
la fonction de chanter des pomes religieux Aussi nous parat-il plus probable que Gildas avdt id en vue des artistes d'un rang infrieur, satiristes et conteurs d'histoires peu
difiantes ou peut-tre d'origine pdenne et tout au plus d'une vanit intolrable; qfergerdd
dira-t-on plus tard.
Quoi que ce soit, il est extrmement curieux que c'est prdsment Maelgwn Gwynedd
qui joue dans la tradition galloise un grand rle comme protecteur et rorganisateur du
systme bardique, et que ce sont les clerwyr de sa cour qui sont vituprs pour leur conduite scanddeuse, pour leurs transgressions des commandements de Dieu et de 1'Eglise,
et pour leur posie mensongre et inepte, dans un pome rdativement rcent mds
attribu a Taliesin dans la Myoyrian Archaiology:
Cler o gam arfer a ymarferant
Cathlau aneddfol fydd eu moliant
Clod orwag ) ddiflas a ddatcanant
Celwydd bob amser a ymarferant
Gorchmynau deddfau Duw a dorant
Gwragedd priodol wrth ei moliant
Drwy feddwl drygbwyll a fawr dwyllant.
2

Ai hoes ai hamser yn ofer y treuliant


Y nos y meddwant y dydd y cysgant
Segur heb Iafur yr ymborthiant
Yr Eglwys a gashant a'r Dafarn a gyrchant
Pob parabl dibwyll a grybwyllant
Pob pechod marwol a ganmolant
(Fustl y Beirdd, MA

, p. 29).

Les clerwyr ont des pratiques dtestables. Leurs pangyriques consistent en chansons contraires
aux lois de la biensance. Ils rptent en chantant des louanges vaines et ineptes et ne disent
que mensonges tous les jours. Ils transgressent les commandements de Dieu et de 1'Eglise, et
trompent ignomineusement par leurs flatteries, provenant d'un esprit perverti, les femmes
maries
Ils passent en oisivet leur vie, s'enivrant la nuit et dormant le jour. Sans rien
faire ils se nourrissent en un dsoeuvrement complet. Ils hassent l'glise et frquentent la
taverne. H n'est discours insens qu'ils ne dbitent, il n'est pch mortel qu'ils ne
glorifient".
1) Pan myner canu cerd, y bard cadeiriawg a decreu; a'r canu cyntav o Duw, a'r ail o'r brenhin
pieufo y lys : neu oni byd ido ev a caner, caned o brenin aral (Lois de Hywel Dda, MA ., p. 968).
L'Eglise tolrait et protgeait mme les potes qui mettaient leur talent en son service. On a pu constater dja que le prydydd trouvait grace aux yeux des codificateurs de 1'Art potique, cleres en grande
partie. Mais dja Taliesin chant ait: At [wyn] cleiric catholic yn eglwys (Livre de
Talieszn,d.Evans(i9io),
9 ' 1213. L a sympathie n' aurait-elle pas t rciproque ?
2) LI. 120. MA : orwas.
Faut-il vraiment admettre que la tradition ait gard un souvenir aussi fidle de la cour deMaelgwn ?
Les colnddences sont presque trop belles; aussi sommes-nous tents d'admettre que 1'auteur de ce
pome connaissait les passages de VEpistola Gildae, et a remplac le saint par Taliesin pour avoir eu
quelques notions du Buarth Beirdd ou d'un pome semblable. L'tude de 1'volution de la lgende de
Taliesin est un sujet fort attirant.
2

LES TROIS AKCETRES DU CYWYDDWR

74
C'est cependant par les Lois de Hywel Dda que nous sommes mis en prsence d'une
preuve tangible et incontestable de 1'existence de ces classes infrieures de potes au
temps o 1'influence de la posie francaise ne pouvait pas encore se faire sentir. Dans
ces documents d'une valeur inapprciable on trouve mentionne pour la premire fois
une classe d'artistes distincts du bardd cadeiriawg, du pencerdd et du bardd teulu : les
cerddorion, appels dans les versions latines joculatores. Mais dans un passage unique,
ce terme latin correspond dans toutes les versions galloises a un mot que nous avons
rencontr dj dans les textes du XTve sicle, croesan, et le contexte prouve dairement
que le mpris qu'on tmoigndt dors ces bouffons vulgaires, qui jadis ne recevdent
pas leur rcompense avant qu'on la leur et fdt payer par une humiliation dgotante,
n ' t d t ni nouveau, ni sans fondement ).
M d s ce sont les textes irlandds qui achvent de nous convaincre que les ordres infrieurs
d'artistes vagabondants sont d'origine cdtique ausri bien que les bardes offidds. D'abord
i l y a le terme croesan qui est emprunt videmment au mot crossdn, dsignant en Irlande
peut-tre primitivement un porte-croix, mais prenant bientt la signffication de rimeur
impudique, satiriste, bouffon." Une phrase fort instructive dte par Kuno Meyer dans
les Contributions to Irish Lexicography nous met en prsence de cette anaenne
posie non-courtoise des Cdtes que les textes gallois ne nous ont pas encore fait
connaitre:
x

6 rodorchaig an adaig, tancatar nnbur crossan ciabach drdub co mbdtar forsan aig, ac cliaraigecht amail is bs do chrossanaib sin anall.
Quand la nuit fut devenue obscure, neuf croesaniaid aux longs cheveux trs noirs venaient
jusqu* ce qu'ils se trouvaient sur la tombe, chantant comme les croesaniaid sont accoutums
& faire depuis ce temps-la.

Les croesaniaid donc ne divertissdent pas seulement leur public par leurs bouffonneries, mds s avdent une porie, satirique ou indcente, propre leur dasse. E t en effet
eriste un genre lyrique appel crossanacht (correspondant donc phontiquement au
mot gdlois croesanaeth), dont les Anndes de Clonmacnois attribuent 1'invention au roir
pote M a d Isu ). s semblent tre comparables non seulement aux druith (bouffons),
mds encore d'autres classes infrieures d'artistes telles que les cusknnaig (joueurs de
a

1) Brdnt pen gwastrawt. Ef bieu estyn y mdrch [oll] a rodho y brenhin pedeir keinawc a gymer
ynteu o bob un eithyr o[r] tri [meirch hynn] march [arother yr] effeirat teulu ac [march arother yr] ygnat
lllysl a [r march arother yr] chroessan; kanys rwymaw troet y gebystyr hwnno awneir wrth y dwy geill

ac ueHy yrodir. (.Version de Gwent, I, XVI, 6, Ancient Lams, p. 317). Cf. Verston de Gwynedd, I, XII,
6 (Ibid., p. 14) et Version de Dyfed, I, XV, 7 (Ibid P- 182).

Penguastraut [prefectus eqnisonum] debet porrigere omnes equos datos a rege, et de quohbet nabere
ius suum, scilicet IIII denarios, exceptis tribus : de Ulo qui datur sacerdod, qui. sacerdos debet nussos
cantare, et cibos benedicere; et de Ulo qui datur iudid, quia iudex debet iudicare omma luditia curie,
designabitque omnium curialium iura et digitates ( et de illo qui datur io<_latori, quia locularor debe
ligare capktra equi circa testiculos, et sic portare debet extra portam. (Leges Wallxce 1, X V ; Ancient
Tn-fiJlZagaroedurUttoiussit

par une salet toute parele I faire rire la gante Skadi(Gering, DU

Edda, p. 354).
2) V. ZfeP., vol. II, p. 582; voL VII, p. 287.

_9

L E CLERWR

75

fifre), anmid (satiristes), et sourtout les fuirseiri (mimes), qui taient tellement amusants
que si tous les hommes d'Irlande taient assembls dans un lieu, chacun avec les corps
morts de son pre et de sa mre devant lui, pas un n'aurait pu se tenir de rire" ).
Nous voici donc arrivs a la mme conclusion que M . Gwynn Jones, qui avait admis
que c'est aux clerwyr qu'aprs la rorganisation du systme bardique sur une base
chrtienne les anciennes matires furent abandonnes pour servir de sujet a leurs farces ).
C'est aussi 1'opinion dfendue rcemment par Sir John Morris Jones: J e ne sais pas
quelle est Pantiquit du terme cler, mais leur cole a d exister toujours " ). Mais prcisment 1'tymologie de ce mot et la date a laquelle il est entr dans la langue sont intimment
ties au problme que nous avons abord ici, puisque le terme a fourni a M . Ifor Williams
1'argument principal, comme i l dit lui-mme, pour l'identification des clerwyr aux cleres
vagants ). Examinons donc de prs son raisonnement.
D'aprs ce savant Pancienne tymologie, qui faisait driver cler directement de clerus,
serait fausse, puisque en ce cas IV aurait d se diphtonguer, comme i l Pa fait en irlandais
(cliar), et, ajoutons-le, en breton (kloar, en vannetais klor). Objectons aussitt que cette
loi phontique ne suffit pas a justifier une assertion aussi absolue. Toute rgle comporte
des exceptions, et un peu de rserve est d'autant plus recommandable quand i l s'agit,
comme ici, d'un mot appartenant au cui te (mot demi-savant), pour lequel la tendance
des croyants laques a reproduire aussi exactement que possible la prononciation officielle
a t beaucoup plus grande que pour les noms des objets usuels. Nous reconnaissons
que Pvolution de ces mots a t dans les langues celdques beaucoup plus conforme
aux lois phontiques qu'en francais, o presque aucun n'a volu rguhrement";
tout de mme la forme francaise clers (elle aussi irrgulire), cite par M . Williams,
aurait pu le mettre en garde. Encore i l ne nous semble pas a priori inadrnissible que
clerus ait pu faire naitre en gallois une forme ancienne et tymologique, cheyr, et une forme
jeune et demi-savante der, exactement comme historia a donn le jour au doublet ystyr
et hystoria. Cependant pas plus que M . Williams nous ne voulons soutenir la drivation
cler <C clerus; seulement, 1'impossibilit de cette tymologie ne nous semble pas
dmontre.
Rejetant celle-ci, i l drive cler de la forme francaise clers (cas rgime clerc) < clericus,
ou plutt de clers (cas rgime cler) <C clerus, et invoqu comme arguments, a ce qu'il
semble, 1'homonymie de tous ces mots et le fait que y gier a un sens collectif, comme
le mot francais cler(s) <C clerus, la cependantM. Williams se trompe, puisque cedernier
mot n'existe pas mme et qu'on ne trouve pas d'autre collectif de cette significadon en
ancien francais que clergie ). Si donc en effet le mot collectif gallois remontait a une
forme francaise, celle-la devrait tre le pluriel, clerc au cas sujet, clers au cas rgime <C
clerici.
1

1) V. l'numration importante des diffrents rangs des artistes irlandais dans le Togail Bruidne
Dd Derga. RC, vol. X X I I , p. 283 f seq.
2) Trans., 191314, p. 298.
3) Cerdd Dafod, p. 310, note.
4) Trans. 191314, p. 141.
5) M . Williams parait s'en tre rendu compte puisuu' il a corrig la phrase Y ffurfiau a geir mewn
Hen Ffrangeg ar y gair clerus yw clers, cler yn ol rhif ac achos y gair.; ac o clericus, cafwyd clerc, a clers"
en: Mewn Ffrangeg Hen ceid clers der a clerc, yn ol rh if ac achos y gair", dans 1'introduction de Deth
Ainsi il renonce 1'argument principal de son tymologie : le sens collectif du mot francais et de cler.

LES TROIS ANCETRES DU CYWYDDWR

76

Nous convenons qu'avec cette restriction son tymologie est a dfendre et que nous
ne pouvons pas l a rfuter avec plus de certitude que M . Williams n ' a p u ren verser l u i m m e 1'opinion ancienne. Toutefois i l vaut l a peine d'observer que si pour les traducteurs
cler est a d q u a t a jongleurs, ce mot ne Test pas a clerc, n i dans sa signification primaire
de p r t r e s " , n i dans le sens plus gnral d ' h o m m e s q u i ont fait des t u d e s " . Dans les deux
significations on Pa rendu au X l V e sicle en gallois par ysgolheic. L ' a n a c h o r t e de Llandewivrevi et le traducteur des fables d'Odo de Chriton prouvent dans les passages
que nous avons cits l a premire a d q u a d o n quand ils opposent ysgolheic i lleyc (laque),
le compilateur d u L i v r e Rouge, q u i connaissait le terme cler pour avoir copi l a satire
de M a d o g Dwygraig contre Addaf, donne l a preuve de l a seconde quand i l traduit le
nom d u r o i Henri I Beauclerc par henri ysholheic *).
Aprs avoir formul ces objections contre Ptymologie propose, essayons d'avancer
a notre tour une opinion sur Porigine de ce terme important. E t puisque clerus est l a
source inconteste de cette familie verbale, i l n'est que jus te de se dem ander s'il n ' y
a pas une langue o une forme de ce mot avec u n e n o n - d i p h t o n g u serait concevable.
O r , cette langue existe; c'est Pirlandais, q u i a donn au gallois non seulement le mot
croesan, souvent associ a clerwr comme nous avons v u , mais m m e quelques vocables
appartenant a l a m m e familie verbale que cler: cleiriach et cleirch v i e l a r d d c r p i t " ,
qui sont des rproductions d u son d'irl. clirech <C clericus *). E n irlandais Ve latin peut
se diphtonguer o u rester inaltr ) , et ainsi o n y trouve les deux formes cliar et clir
(< clerus), dont M . Williams a seulement cit l a premire.
3

C'est l a forme clir q u i d'aprs nous a t 1'origine d u mot gallois cler, exactement
comme clirech est Porigine de cleirch, et cette tymologie s'appuie encore sur une volution
smantique pour le moins aussi admissible que celle que M . Williams parait soutenir:
i . p r t r e s , 2. t u d i a n t s , 3. ordre d ' t u d i a n t s vagants, 4 . jongleurs vaganbondants,
5. cler.
Voici comment nous nous figurons Pvolution d u sens d u m o t :
1. p r t r e s (cf. anc. i r l . clirech).
2. officiants. C e sens particulier parait t r e a t t e s t par u n passage d u Saltair na
Rann:
In class, inchlir, bacert cir,
Toirnet colir dondaltir.
(vs. 439394, d. 'Whitley Stokes, p. 64).
II serait jaste et convenable que le choeur, la clir, s'incline en entier devant 1'autel".

3.

troupe de musiciens ambulants.

1) Bruty Saesson, d. Rhys-Evans, p. 397. Tout au plus pourrait-on citer comme exception les vers
du pome de Iolo Goch sur Dewi Sant dans lesquels le chceur des anges est appel cain gltr :
Bu ar ei fedd, diwedd da, Cain glr yn canu Gloria; Angylion nef yng nglan nant Ar ol bod ei arwyliant
(IGE., 38, 8790).
2) Pedersen, Vergleichende Grammatik der keltischen Sprachen, t. I, p. 208.
3) Cy. bitt a ct de biatt (gall. seulement baytt) <C bestia; cir (gall. cwyr) <C cera (Ibid., p. 208).

LE

CLERWR

77

CUraige dans ce sens de musicien" se trouve dans un contexte trs clair dans 1'ancienne
pigranune publie par Kuno Meyer:
A fhetanaig, a chornaire, a chleraige,
A f hiss fon tir, a chriss een sein, a scelaige I
(Bruchstcke der alteren Lyrik Irlands, t. I, p. 31).
O joueur de flte, o cornettiste, o chlraige, o homme connu par tout le pays, o ceinture sans
couteau, o conteur 1"
CHaraigecht, chanter en choeur", est dit a propos des croesaniaid dans le texte que
nous avons rit dj; c'est le plus ancien exemple de 1'association des deux termes ).
Les membres de la clir semblent donc avoir t en Irlande des musiciens, des artistes
excutants plutt que crateurs. Au Pays de Galles la rcitation de chansons composes
par les bardes parait avoir t galement la fonction primidve de la cler: Dafydd ab
Gwilym leur fait apprendre sa posie pour la chanter jusqu'a Ceri ).
4. De l, par mtaphore, on appliqu le terme aux oiseaux:
1

caisdd cin re clir na n-n


).
coutez un instant la cler des oiseaux!"
3

Ne pense-t-on pas aussitt au rossignol, appel par Dafydd clerzvraig nant ) ou aux
oiseaux qu'il nomme clerwyr coed*)?
5. Enfin clir et cliar peuvent designer les potes en gnral, le Parnasse. Dans une
pice plus moderne, 1'auteur invoqu comme suit la Sainte Vierge :
4

Uch, a Mhuire, a bhuime sheang,


Os t is ceann ar gach clir
(Ddnta Grddha*, 38, 2122).
Hlas, Marie, nourrice svelte, puisque tu es patronne de toute cliar..."
1) On trouve un exemple plus rcent dans Vlomramh churraig Hua gCjrra, dont Zimmer a donn
dans la Zeitschrijt jur deutsches Althertum, vol. X X X I I I , p. 182 et seq. une traducdon abrge et peu
fidele" (Whidcy Stokes, RC, vol. XIV, p. 22).
Au moment de s'embarquer dans leur coracle, les U i Corra, qui vont en plerinage, rencontrent une
troupe de bouffons, cliar crosan :
Intan, tra, ba mithig leo dul ana curach atconncatar buidin secha, ocus ba ht buidin boi ann, cliar
crosan (RC, vol. X I V , p. 38).
Ces bouffons mnent avec eux une sorte de clown spcial, vat fuirseoir, et ce fuirseoir na clere se repent
de sa mauvaise vie. Aussi, malgr les efforts de ses compagnons de le retenir, i l se joint aux plerins.
Or Zimmer, se basant sur un passage de la version irlandaise de Nennius o crosan pourrait avoir le
sens de porte-croix" (cette signification cependant n'est pas non plus assure), n'a pas hsit a faire
de cette cliar crosan mme une compagnie de plerins, et il va jusqu' a affirmer que cette mention isole
d'un fuirseoir de la cliar crosan explique comment crosan a pu supplanter le mot fuirseoir (p. 187, note)
2) DO. 71, 2325 (Deth. 8, 2527).
3) MS. 5057, 49 de Bruxelles, cit par KunoMeyer, Contributions to Irish Lexiography, sub voce : cliar.
4) IX?. 45, 27 (Deth. 36, 29).
5) DO. 203, 16.

78

LES TROIS ANCETRES DU CYWYDDWR

Nous ne nous dissimulons pas qu'un seul fait manque encore pour dissiper le dernier
doute que le lecteur pourrait avoir sur 1'tymologie du mot cler que nous avons soutenue
id : il aurait fallu indiquer ce mot dans un texte antrieur a 1'poque o les clerici vagantes
auraient pu exercer une influence sur la posie galloise. Nous avouons ne pas avoir russi
dmontrer que le mot pouvait tre entr dans la langue avant le XlVe dde. Quant
a la forme rgulire", clwyr, on la trouve deux fois dans les textes anciens; ni dans
1'un, ni dans 1'autre de ces passages elle n'est assure. La premire se trouve dans le
Livre Noir de Carmarthen:
keluit

d gan. cluir vil aedan

(id. Evans 15; 89)


des mensonges chante la clwyr des hommes d'Aedan."

L'association de posie mensongre a la cler que nous trouvons id de nouveau est


certainement sduisante, mds M . Gwenogfryn Evans lit i d : clywir ). Toutefois on ne
comprendrait pas en ce cas la lnition de gzoyr, moins que vvr ne reprsente wyr, petitfils". La seconde est dans le Livre de Taliesin :
1

Ystyriem yn llwyr kyn clwyr cyffes


Dyfot yn diheu agheu nessnes
(4d. Evans, 33 : 1314).
Considrons de toute notre ame avant de nous confesser la clwyr que la mort s'approche certainement de plus en plus de nous."

Si 1'on pouvdt considrer clwyr-cyffes (on plutt choyr-gyffes) comme un mot compo
cela donnerdt qudque sens ; M. Evans cependant voit dans cette forme une erreur du
scribe pour hwyr tardif" ), et cette mendation est extrmement plausible.
Pour le mot cler nous n'avons pas t plus heureux. On lit encore chez Taliesin :
2

Atjwyn] cleiric catholic yn eglwys


(id. cit., 9:1213).
agrable est le clerc catholique dans 1'glise".

E y aurait dans ce vers une syllabe de trop et c'est probablement la raison pourquoi
M . Evans veut lire id : cleir *). Ce mot, identique a la forme irlainddse, serait prcieux,
mds n'oublions pas qu'en proposant cette mendation, Pditeur jette la cynghanedd du
vers. Outre cela, aprs ce collectif ne devrait-on pas s'attendre plutt a la lnition de
la consonne initiale de 1'adjectif ?
X)
2)

Livre de Taliesin, p . 93.


Ibid.. p. 93
Un troisime exemple de clwyr se trouve dans le pangyrique de Llywelyn ab Iorwerth par Einyawn
ab Gwgawn. Aprs avoir parl des ravages que le prince de Gwynedd a fait en Deheubarth, il continue :
A chan llaw lludwaw Llan Huadein, Kilgerran achlan a chlod goeluein, A chlwyr ar dyhet, mawret
mirein ; Yn Aberteiuy tew oet urein vch ben (Oog., p. 114).
3) V. p. 128, 140, 150. Cf. Poems trom the Bock of Taliesin, 72 : 29.

79

L E CLERWR

D ' ailleurs, mme si le mot cler tait attest dans les pomes de Taliesin, nous n'oserions
pas encore assurer qu'il soit antrieur ft 1'fige d'or de la posie des vagants. II est vrai
que ce serait un argument dcisif pour les savants qui sont convaincus de Panciennet
de ces pomes.
Ajoutons, seulement pour tre complets, qu'on trouve des mots drivs de cler dans
deux textes qui ont la prtention d'tre d'une haute antiquit. Les triades deDyfnwal
Moelmud comprennent parmi les trois clud gymhorth: beirdd yn eu cylch clera ). Les
Englynion Misoedd, attribus a Llywarch Hen, qu'on cherche en vain dans la posie
des Livres Anciens, commencent ainsi:
x

Mis Jonawr, myglyd Dyffryn,


Blin Trulliad, treiglad Clerddyn.

(MA ,
2

p. 21).

E n janvier, la valle est fumeuse, 1'chanson est fatigu et le clerwr est ambulant."

Nous ne pouvons donc pas faire remonter le mot gallois cler plus haut que le commencement du X l V e sicle, mais cette date mme nous fournit une indication remarquable.
On a souvent tudi Pcho des relations entre le Pays de Galles et 1'Irlande au temps
de Gruffyd ab Cynan et de Hywel ab Owain Gwynedd dans les Mabinogion et le Livre de
Taliesin, mais le contact politique et ttraire de ces pays pendant les derniers sicles
du moyen Sge est encore mal connu. Miss O'Rahilly n'en parle pas dans son livre, mais
il nous semble que ces relations n'ont jamais t interrompues et qu'elles ont t surtout
importantesl'poqueo nous sommes arrivs ici. Aprs sa premire rvolte manque
Rhys ab Maredudd a vcu en exil en Wande, de 1287 a 1290. En 1328 Sir Rhys ab
Gruffyd, un des partisans les plus fidles du roi assassin Edouard II, refuse de reconnaitre la rgence, se joint aux ennemis de Mortimer et aux Ecossais, tlche de soulever
le Pays de Galles, et s'entuit adpartes transmarinas ). En 1330 il revient sous la protection
d'une lettre de pardon ). N'est-il pas probable qu'il ait imit 1'exemple de tant d'insurgs,
et que ces partes transmarinae soient 1'Irlande ? Or, ce Rhys ab Gruffyd est un des plus
clbres patrons des bardes et i l n'est pas impossible qu'aprs son retour de 1'exil i l ait
contribu ft faire connaitre Part de la clir en son pays. C'est a la posie irlandaise que
le Pays de Galles doit un grand nombre de ses mlodies (cainc, cwlm, erddtgan), dont
plusieurs portent un titre irlandais corrompu ). Une partie de cette musique au moins
semble remonter ft cette mme poque, car Dafydd ab Gwilym fait allusion ft un compositeur Hildr, et une de ces ceinciau est attribue ft un certain Adda Pildir (ab Hildr) ).
Nous avons vu que les membres de la clir taient musiciens, et la cler galloise avait
aussi des airs spciaux; ne serait-il donc pas fort probable que le terme croesan soit un
emprunt ancien, mais que le mot cler soit venu d'Irlande au temps de Rhys ab Gruffydd,
en mme temps que les mlodies que les membres de cette classe introduisirent ?
2

1) MA ., p. 919. V. pour Tantiquit de ces triades Lloyd, A History 0} Wales, p. 1.1, p. 318319
2) Rymer, Foedera, t. II, p. 796.
3) Trans. 191314, P- 197 98.
2
4) MA , p. 1072 et seq.
5) Bulletin, vol. I, p. 142.
2

8o

LES TROIS ANCETRES DU CYWYDDWR

IV L a p o s i e

de l a

Cler

Nous aimons croire que 1'origine celtique du clerwr ne fait plus de doute, mais l a
question de savoir quelle pourrait t r e l a nature des chansons q u ' i l chantait sur l a musique
de ses airs ne se trouve pas pour cela bien avance. L a raison de l a disparition complte
de sa posie n'est pas diffkile a trouver, et Stephens s'en est rendu compte i l y a dja
longtemps:
L e s clerwyr de l a tradition, et les R y m o u r s , menestrels et vagabondes" des proclamations (royales) doivent avoir eu des paroles mises en musique, et i l est galement v i d e n t
que ces chansons, q u i doivent avoir t nombreuses, ne sont pas les pomes qui sont arrivs
jusqu'a nous. Elles ont t d'une autre nature, d ' u n caractre plus populaire que les
productions plus acheves des bardes. Comment se fait-il qu'elles n'ont pas t conserves ? Je crois q u ' i l faut chercher l a raison dans l a c h e r t d u parchemin, dans le nombre
res treint d'hommes capables d'crire, et dans les frais qu'on devait s'imposer pour faire
faire une c o p i e " ) . A s s u r m e n t c'est surtout l a posie lgre, charmante souvent mais
phmre, qui a d souffrir d u peu d ' i n t r t que les collectionneurs de manuscrits tmoignaient a tout ce q u i n'appartenait pas a l a posie bardique proprement dite ) . L a perte
irrparable d ' u n grand nombre de lgendes galloises que personne n ' a pris l a peine de
mettre par crit a t souvent regrette ; i l en est de m m e pour l a posie lyrique. M a i s
pas plus que ceux q u i ont tudi sans ids prconcues l a question des sources de l a
m a t i r e de Bretagne", nous ne pouvons nous contenterdu j u g e m e n t q u i , s e m b l a n t p r e m p toire, au fond ne prouve rien d u t o u t : L e p o t e que nous tudions avait des modles certainement celtiques qui, malheureusement, sont perdus, et dont le caractre nous c h a p p e
par consquent. S i les textes conservs ne nous ont pas fait connaitre l a posie c h a n t e
par les clerwyr, qui forme une des sources de 1'oeuvre de Dafydd ab G w i l y m , i l doit y
avoir d'autres ressources pour nous en faire une ide.
x

Quelles que puissent avoir t les chansons chantes par ces artistes vagabondants,
i l est clair que beaucoup plus que les bardes artistocratiques ils ont t toujours dans
un contact intime avec le peuple. P e u t - t r e donc dans leurs chansons ils se sont inspirs
de l a muse populaire. Dafydd ab G w i l y m , leur descendant dj plus distingu, ne craint
pas de paraphraser les lgendes nationales, que les potes de cour daignent a peine mentionner; i l semble qu'en ceci i l suivait les traditions de sa classe. S i donc i l y a jamais
eu une posie populaire au Pays de Galles, i l n ' y a aucune raison de croire que les clerwyr
1) The Littrature of the Kymry, p. 355.
2) M . Robin Flower observe a propos des dbris de la posie amoureuse d'Irlande queM. O'Rahilly
a exhums des MSS. qu' ,41 n'y a aucune raison pour douter qu'en son temps cette posie rotique ne
fut cultive beaucoup plus universellement qu'on ne dirait a en juger seulement d'aprs les rares restes
qui sont parvenus jusqu' a nous
Les potes officiels ne pouvaient pas attendre que la posie purement amoureuse leur procurftt la rcompense qu'ils rclamaient comme leur d. Les compilateurs des
MSS., mme s'ils n'taient pas bardes eux-mmes, partageaient en majeure parde leurs ids et avaient
eu la mme formation". (Ddnta Grdha , p. v.) M . Dottin pense de mme : La proccupalion des scribes
irlandais semble avoir t de recueillir tout ce qui avait un intrt historique ou pdagogique, et de dlaisser pour lea posies artificielles de cour ou d'cole, les fraiches et touchantes compositions de la muse
populaire" (Revue de Synthese Historique, vol. III, p. 82). Cf. aussi sur les pertes de la posie galloise
M . Glyn Davies, Welsh Metrics, p. 72.;

8x

LA POESIE DE LA CLER

reussent mprise. Rechercher les thmes potiques chants par la cler veut donc dire
rechercher la posie populaire des Celtes. Qu'est-ce que nous pouvons savoir de
celle-ci ? )
Le Calan Mai tait pour les anciens Celtes un jour de fte comme pour les peuples
germaniques et romans ) : i l est connu que ceux-ci le clbraient par des chansons de
danse spciales. Aussi est-il a priori bien sduisant de rattacher des traits de la posie
galloise postrieure a des chansons de danse, chantes cette occasion et a d'autres depuis
les temps les plus reculs. C'est 1'opinion avance rcemment par Sir John Morris Jones :
La posie provient du chant, le chant du chant en choeur (cydganu), et le chant en chceur
de la mimique de la danse primitive" ). D'aprs ce mme savant, la rptition des mmes
paroles (ail-adroddiad), assez frquente dans la posie galloise, serait un legs du chant
improvis qui accompagnait anciennement la danse ).
Sir John ne cite pas de textes a 1'appui de cette opinion vraisemblable, mais nous
avons t heureux de constater que les rcits des historiens de 1'antiquit affirment en
effet que les anciens Celtes ont connu la danse, et non seulement la danse guerrire ),
mais galement la danse religieuse ). L a danse de la reverdie n'aurait-elle pas eu primitivemen t un caractre sacr ? Les femmes et les filles des Bretons qui figuraient nues, le corps
teint avec du pastel, dans certaines crmonies religieuses dont Pline nous parle ), nous
rappellent dja les chceurs de femmes du moyen age. Aussi nous nous croyons autoriss
a considrer comme assur que les anciens Gallois dans aient, quoique les encyclopdies
musicales anglaises que nous avons consultes prtendent qu' 1'inverse de 1'Irlande,
le Pays de Galles n'a pas de danses nationales. II est vrai que les historiens du moyen
age gardent encore le silence sur leur posie de danse, et Giraldus, notre meilleure source
d'information, qui parle avec tant d'admiration de leur chant, ne nous apprend rien
sur cette posie populaire, a part une note non dnue d'intrt sur les exalts qui dansaient
a la fte de sainte Elined in chorea quae circa coemiterium cum cantena circumfertur ).
S'agirait-il ici d'un vestige christianis d'une ancienne crmonie paenne ?"
Sur la danse comme divertissement mondain et sur les amusements du Calan Mai
nous nous trouvons cependant bien mal renseigns. E en est question dans quelques
traditions notes dans les temps modernes qu'on ne peut citer comme preuves qu'avec
la plus grande rserve. Wiltiam Owen prtendait, sans nommer sa source, que Penlvement bien connu de Gwenhwyfar par Melwas avait eu lieu quand la premire tait allee
au bois pour y chercher le mai" (a-maying) ), mais nous admettons avec Gaston Paris
que ce dtail isol provient de la lecture de Malory ). Edward Jones, et aprs lui Lady
l

10

1) Nous employons i d et dans la suite ce terme de posie populaire" dans le sens de primitive
Gemeinschaftskunst" (Brinkmann, op. laud., p. 66).
2) Stern, ZfcP., vol. VII, p. 174.
3) Cerdd Dafod, p. 121.
4) Ibid., p. 64.
5) Dottin, Manuel, p. 269, 271.
6) Ibid., p. 346.
7) Ibid., p. 347.
8) Itinerarium Cambriae I, ch. II (Rolls id., t. VI, p. 32).
9) Cambrian Biography. Cf. R. Williams, A Biographical Dictionary of eminent Welshman.
10) Rom., vol. XII, p. 502-504.
6

LES TROIS ANCETRES DU CYWYDDWR

82

Guest ), racontent que d'aprs une lgende galloise, Hueil (connu des Mabinigion )
avait d payer de sa vie une observation sarcastique sur 1'inlgance des pas de dance
d'Arthur; on se demande s'il ne faut pas mettre ce trait sur le compte du got de leur
temps. D'aprs un des contes populaires recueillis par Sir John Rhys les habitants du
chateau englouti dans les flots qui forment maintenant le Lac de Bala furent surpris
par la catastrophe au moment o ils dansaient aux sons de 1'instrument d'un harpiste,
qui seul chappa ).
Tout cela n'est pas encore fort convaincant, et on serait mme tent de voir un argument pour 1'origine trangre de la posie de danse galloise dans le fait que les mots pour
danser" sont emprunts. Le mot ordinaire, dawnsio, semble tre relativement r c e n t ) ,
mais il existe un autre terme plus intressant, caroli, qui remonte a une plus haute antiquit. Aujourd'hui, carol a en gallois le mme sens que le mot anglais, carrol, et il dsigne
le plus souvent une posie religieuse, quoique ce ne soit pas toujours le cas. Nous croyons
qu'il est emprunt directement a 1'anglo-normand, et cela dans un temps o carole dsignait ces rondes de femmes qui taient accompagnes par une chanson, le plus souvent
d'inspiration amoureuse, chante par 1'avant-chanteur, tandis que les autres reprenaient
le refrain. C'est de l i que le mot a pu prendre le sens de chanter", ou bien celui dedanser."
L a seconde signification a prvalu en breton, sous la forme koroll; la premire est atteste
en gallois dj dans les Gorwynyon, pome attribu a Llywarch H e n :
1

G w y c h y r g w y n t g w y d n i g y w a i n *)
E i r y a w l n i garawl n i gyngain
(MA ,
2

p. 98).

L e vent est i m p t e u x ; i l ne transporte pas l a f o r t . Jamais i l ne carole, n i ne chante en choeur"

Le sens de chant" est dair dans le Cywydd du Renard de D d y d d :


G a r w ei lais, a'i garol ef
(DG.

x8a, 30).

,)Sa voix est rauque et sa c a r o l e " aussi".

M d s void un passage o le contexte semble indiquer la signification de roder",


probablement donc une extension de danser":
1)

Mabinogion ,

2)

T r a d u c t i o n de L o t h . , t. I, p . 267, note I .

3)

Celtic Folklore,

4)

II est t r s curieus que dans le plus ancien t m o i g n a g e que nous connaissions sur l a dance mondaine

t. I I , p . 335.
t. II, p . 409.

aux sons des fltes et d u chant en choeur, Iolo G o c h se sert d u mot anglo-normand downs, et que cette
f t e est d o n n e par 1 ' v q u e de L l a n e l w y dans son p a l a i s :
C e r d d dafawd ffraeth hiraethlawn, C e r d d dant, gogoniant a g a w n ; C y t g e r d d ddiddan M n l o n y d d ,
P i b a u , dawns, a gawn pob d y d d (IGE.,

31, 5356).

M . G w e n o g f r y n E v a n s traduit pystalat twrwf (Livre


(Poems front the Book of Taliesin,

de Taliesin,

58 :25) p a r t h e noise of d a n c i n g "

p . 109). N o u s pensons plu t t aux t r p i g n e m e n t s des buveurs o u peut-

t r e des c h a n s o n s .
5;

Livre

Rouge:

i n a c h e v , nous

gwyd

migyein.

a mis sur l a t r a c

Le

grand

dictionnaire

de

Silvan

Evans,

malheureusement

de ce passage et de quelques autres c i t a dans la suite.

83

LA POESIE DE LA CLER
Carol maenol o'r mynydd
Canmlwydd a'i swydd fydd oes hydd

(IGE., 51 5)
Cent ans de carole" dans son district, en sortant des montagnes, voil I'age du cerf et son
occupation".

Enfin, dans le Cywydd du Coq de bruyre Dafydd dit:


Gyd ac ieir cei dy garu,
Y ceiog dewr a'r dog du,
Cwrel ael yn caroli
(DG. 110, 13; Dtth. 34, 13).
Avec ka poules tu gotes les plaisirs de l'amour, coq courageux a 1'habit noir, aux sourcils de
la couleur du corail, en carolant".

Stern traduisait ici le mot par jodeln" m mais une des particularits de eet oiseau
est d'excuter pendant la pariade de vritables danses devant ses poules en levant la voix.
E ne faut pas attacher une importance exagre a ces termes emprunts, d'autant
moins qu' une certaine danse rurale, le twmpath, porte un nom qui parait bien gallois.
Ne nous hatons pas trop de conclure de 1'absence de tmoignages dignes de foi et remontant a un temps suffisamment recul qu'au moyen age la danse tait inconnue au Pays
de Galles. La cause du silence des textes nous chappe, mais nous en voulons un peu a ce
Braad llwyd si dcri de ce que tout en sermonnant contre la posie lgre, les tavernes
et l'amour licencieux, il n'a jamais suivi 1'exemple donn par ses frres du Continent
pour prcher contre eet autre abus, la danse ). E nous a priv ainsi d'un renseignement
prdeux; heureusement pour 1'historien de la posie galloise, les successeurs qu'il a trouvs
aprs la Rforme et qui continuaient sa mission avec le mme zle et la mme intransigeance n'ont pas recul devant la tcbe ingrate d'une croisade contre les rondes populaires,
et cette fois-ci, les renseignements ne nous font pas dfaut.
En 1630, en plein mouvement puritain, il parait a Londres un petit livre difiant
indtul Llaybr Hyfforddyn cyfarayddyr anghyfarwydd fr nefoedd, contenant un catalogue
tres mtressant de la bibliothque qu'un homme frivole, Antilegon, met a la disposition
du dvot Asunetus pour le gurir de sa mlancolie:
2

Chwedlau Arthur, Cerdd Talies yn, daroganau Merddin, Cywyddau Dafydd ab Gwilym, Araith
Sion Tudur, a chant o garolau merched, a llyfrau Saesonec digrif, a brintiwyd ganwdth fel
Befys o Hampton, a G d o Warwie: a'r hwndrwd miritds, a llawer eraill.

Le brave Asunetus cependant ne lui est gure reconnaissant de son offre aimable, et lui
rpond : Vos livres vains, plains de frivolits, d'insipidits, de vanits et de mensonges
augmenteraient plutot ma douleur et feraient souffrir mon cceur encore davantage" ).
3

1) ZfcP., vol. VII, p. 207.


2) Voir par exemple le jugement svre de Jacques de Vitri, d t par Gaston Paris, Orig., p. 45-46.
3) Eich llyfrau ofer yn Ilawn gwegl, chwedleuach, coegni a chdwydd, achwanegent yn hytrach
fyngovid i, ac a barent fwy tristid i'm cdon" (p. 434-435)- C'est toujours le mme reproche d'ofergerdd
insipide et mensongre I

LES TROIS ANCETRES DU CYWYDDWR

II se peut que nous nous fassions illusion et que ces caroles de jeunes filles" ne soient
que des chansons amoureuses contemporaines; tout de mme elles nous font penser
irrsistiblement a des posies telles que Belle Alis, et en tout cas 1'association de ces
chansons aux cywyddau de Dafydd est dja remarquable. Ce bibUophile d'un got perverti
possde un chef d'ceuvre dans chaque genre profane!
Mais c'est surtout aprs le grand Rveil nonconformiste du XVIIIe sicle que les
pasteurs ont dploy une grande activit pour dtruire les amusements populaires qu'ils
considraient comme rien moins qu'innocents. Dans un article du priodique Y'Groyliedydd
de 1823, 1'auteur anonyme donne une description des ftes de mai (dawnsio haf) qu'on
clbr ait encore de ses jours a la campagne. Aprs avoir fait driver cette coutume populaire
des Floralia latins, constitus, d'aprs ce qu'il dit, en 1' honneur de la courtisane Flora *) dl
se demande pourquoi on tolre encore une fte d'origine aussi impure ) !
Dans un recueil de posie, Blodeugerdd Gymry, publi la mme anne, on trouve un
pome intressant intitul Cyngor yn erbyn dawnsio (y enwedig ary Suf), avertissement
contre la danse, notamment le dimanche", dont nous citons les vers suivants :
2

Rhai sy'n chwannog iawn i ganu,


Ofer rimyn i'w dirymmu,
A rhai eraill gwaeth yn twysgo
Bob yn ddwsin myn'd i ddawnsio.
Plusieurs ont envie de chanter des vers vains, pour se perdre, tandis que d'autres, pires encore,
s'assemblent par douzaines pour aller danser."

L'admoniteur ne manque pas de leur prsenter un exemple des suites funestes de


la danse :
Ffrwythau drwg a ddaeth o ddawnsio,
Matthew gywrain sydd yn gwirio,
Torri pen Sant Ioan oedd erwin
Am lw annoeth Herod frenin.
(Ibid, p. 451.)
La danse porte de mauvais fruits; saint Ma thieu, qui est digne de foi, 1'assure. Le serment inconsidr du roi Hrode eut pour rsultat la dcapitation de saint Jean".

Enfin, nous trouvons des dtails trs importants sur la posie populaire galloise
et sur son dclin sous les attaques des prdicateurs chez un contemporain, Edward
Jones, 1'antiquaire, qui a eu la bonne id de recueillir non seulement des pomes
bardiques mais encore un grand nombre de ces courtes chansons qui nous in tressen t
ici. Avec tout le mpris d'un artistocrate et d'un Churchman" et Pindignation d'un
amateur des traditions anciennes de Cymru fu", il dcharge sa colre sur les zlateurs
qui ont tu toutes ces belles choses:

l) Volei donc la thorie de 1'origine de la posie populaire nonce plus d'un demi sicle avant Gaston
Paris par un Gallois inconnu !
3) P 306307.

LA POESIE DE LA CLER

La dcadence aoudaine de la posie lyrique nationale et des coutumes du Pays de Galles doit
tre attribue en grande partie aux imposteurs fanatiques ou prdicateurs illettrs et plbiens
qu'on a laisss trop souvent infester Ie pays, alinant fallacieusement la majorit des gens du commun de leur Eglise lgitime, et les dissuadant de s'adonner a leurs amusements innocents,
tels que le chant, la danse et d'autres divertissements et jeux ruraux qui avaient t auparavant leur joie ordinaire depuis les temps les plus anciens. Au cours de mes excursions a travers
la Prindpaut, j ' d rencontr plusieurs harpistes et chanteurs qui avdent en effet t persuads par ces vagabonds de quitter leur mtier en considration de ce qu' serait peccable. Le
rsultat est que le Pays de Galles, qui t d t jadis une des contres les plus enjoues, les plus
heureuses du monde, est de nos jours une des plus moroses.
(Bardie Museum, p. X V I ) .
l

L a guerre acharne que les prdicateurs ont faite a la danse et a la posie populaire
explique donc que celles-ci ont laiss si peu de vestiges, mais Jones avait connu encore
les amusements d'autrefois:
Les jigs et les hornpipes, pleins d'animation, sont danss le plus souvent au Pays de Galles lors
des veilles et des noces, et le Tmnpath, une danse rurde sur la verdure, pendant les sorrs
d't, car ces runions de danse avdent lieu jadis priodiquement durant 1' t.
{Ibid* p. X V ) *).
Voici donc enfin des renseignements insoupconns sur 1'existence de la posie populaire
galloise. Mais le tmoignage de Jones gagne encore considrablement en valeur par la
riche collection de chansons populaires qu' a publie ). Ces pices, le plus souvent
de quatre vers, sont du genre qu'on appelle pennill, et on les chante en s'accompagnant
de la harpe (tefyri). Le sujet est le plus souvent l'amour et nous verrons que ce sentiment
y est envisag de la facon caractristique pour la posie populaire. De quelques-unes on
connait le nom de 1'auteur, et cees-la sont des imitations modernes; un grand nombre
des pices anonymes au contraire doit remonter a une haute antiquit. C'est 1'opimon
exprime par Sir JohnMorris Jones: CeUes-d cdles qui sont authentiques sont une
cration du peuple, et ees prsentent beaucoup de traits du chant primitif; quelquesunes remontent a une poque recule de plusieurs sicles" ), et nous nous empressons
de nous ranger de son ct. Toutefois importe d'indiquer les motifs qui nous ont
dtermins a nous prononcer pour le caractre autochtone d'une grande partie de cette
posie, car, a la vrit, ne serait pas du tout absurde d'admettre que 1'influence du
8

1) Ce passage trs injuste pour les promoteurs du Rvdl (ce sont ceux-la, trdts i d d'an-nauonastes, k qui le Pays de Galles doit maintenant la persistance de sa langue, tandis que c'est prcisement
la noblesse, anglicise pour la plus grande partie, qui t d t responsable du dclin de la porie galloise)
dgage pleinement les causes de ce changement profond de la mentalit de tout un peuple, indiqu par
M Vendrys a propos de 1'insoudance de Dafydd ab Gwilym {RC, vol. X X X V I I I , p. 218).
2) Void les genres populaires que Jones distingurit: chants solennels (cywyddoliaethau), lamentations
(galardonau), lgies (marwnadau), chants de guerre (tribanau, erddiganau), chansons gaies, pathtiquea
ou amoureuses qu'on chantrit sur des airs connus (koffeddau, mwyneddau), carohs rurdes de bergers
(Blodau).
3) C'est Ie seul recueil que nous ayons pu mettre a pront.
Depuis, 1'Art potique de Sir JohnMorris Jones nous a frit conndtre les titres de collections semblables
et plus modernes, et nous regrettons dvement de ne plus tre en tat de les consulter.
4) Cerdd Dafod, p. 66.

86

LES TROIS ANCETRES DU CYWYDDWR

lyrisme anglais, bien plus sensible aux temps modernes qu'au moyen age, ait t pour
quelque chose dans la naissance de ce genre, si non pour ce qui est de la forme, du moins
pour ce qui est du fond.
D'abord, il y a au moins un de ces pennillion, dont nous savons avec certitude qu'il
remonte au moins la premire moiti du X l V e sicle. C'est la strophe bien-connue
du merle:
Chwerthid mwyalch mewn celli,
Nid ardd, nid erddir iddi,
Nid Uawenach neb na hi.

(Jones, Relicks, p. 72),

Le merle exulte (littralement: rit) dans les buissons, et quoiqu' il ne laboure pas et qu'on ne
le fasse pas pour lui, nul n'est plus gal que lui",

que Dafydd ab Gwilym a imite ainsi:


Chwerddid mwyalch dichwerwddoeth
Yng nghelli las, cathlblas coeth,
Nid erddir marlbridd iddi,
Nid iraidd had nid ardd hi.
Ac nid oes, edn fergoes fach,
O druth oll ei drythyllach.
Llawen yw, myn Duw Llywydd,
Yn llunio gwawd mewn llwyn gwydd.
(DG. 92, 3340; Deth- 59, 2128).
Le merle doux et sage chante dans la verdure des buissons, une jolie salie de concert. Personne
ne laboure pour lui la terre argileuse, et lui mme ne confie pas non plus la semence succulente
a la terre. Nonobstant o pedt oiseau aux pattes courtes nul ne le surpasse par la ptulance
de ses accords caressants. Par Dieu notre Seigneur, il est content de produire son chant dans
les buissons"

On trouve eet englyn dja dans plusieurs versions de 1'Art potique gallois et deux
fois dans la Myvyrian Archaiology. Dans le premier de ces passages ces paroles sont
attribues a saint Eleri ), dans le second a saint Catwg ). Nous ne savons pas quelle
peut tre la date de ces deux pices, mais il parait que la sentence remonte a une source
ecclsiastique puisque c'est videmment une paraphrase de saint Mathieu, 6 :26: Respice
volatia caeli, quoniam non serunt neque metunt, neque congregant in horreo : et Pa
vester caelestis pascit Ma", ou de saint Luc. 12 : 24 ). Ce pennill, qu'on chante encore
de nos jours, doit avoir eu une grande popularit, car Jones en connaissait trois imitadons, ou plutt, une seule imitation en trois strophes:
x

Dioval ydyw 'r aderyn,


N i hau, ni vd, un gronyn,
Heb ddim goval yn y byd,
Ond canu hyd y vlwyddyn.
1) MA ., p. 135.
2) Ibid., p. 755.
3) L a mme id a t dveloppe gracieusement par le pote hollandais Vondel.
2

LA POESIE DE LA CLER

L e petit oiseau ne connait pas de s o u d ; i l ne sme n i ne moissonne u n seul g r a i n ; pour l u i i l


n'y a pas d'autre proccupation que de chanter toute 1'anne".
Ve v w y t t y d swpper heno,
N i s gwyr ym mh'le mae i gin io J
D y n a ' r modd y mae'e ' n byw,
A gadaw i D d u w arlwyo.
C e soir i l mange son souper, m d s i l ne s d t ob trouver demain son d j e u n e r ; c'eat ainsi q u ' i l
pass sa d e , ldssant i Dieu le soin de 1'approdsionner."
V e dstedd ar y gangen,
G a n edrych ar d a d e n ;
H e b un geiniog y n ei gd,
Y n llywio bd y n llawen.

(Relicks, p . 69).

11 est perch sur l a branche et regarde sur son a i l e ; sans u n sou dans sa poche i l s'empresse a
tre g a i . "

Nous avons averti dj le lecteur qu'il ne trouvera pas dans ces recherches des tudes
de prosodie galloise, quoiqu'il ne nous chappe pas que ce serait l le moyen le plus sr
pour rsoudre le problme des origines de la rhieingerdd. Encore n'est-ce pas sans une
grande rpugnance que nous allons risquer quelques pas dans un labyrinthe o plus d'un
explorateur bien neux outill que nous n'a pu se retrouver, mais cette fois nous ne
pouvons pas faire volte-face devant un sentier qui semble nous mener tout droit vers
un terrain plus familier.
Les pennillion nous rappellent par leur caractre trs fortement pigrammatique des
englynion tels que les Ei'ry Mynydd du Livre Rouge, ou les courtes pices dtes comme
exemples de la mtrique galloise par Einion Offdriad et ses continuateurs. Ces dernires
cependant sont crites pour la plus grande partie dans les mtres bardiques, tandis que
la plupart des pennillion durecueilde Jones sont mesurs. Or, nous ne nous occuperons
pas des autres types, mais il vaut la peine de nous arrter qudques moments au quatrain
octosyllabique et trochaque, reprsent par un grand nombre de ces pices, dont void
un exemple:
Tros y m r y m a
Trs y mr y ma
Tros y m r y m a
Sy ' n v y mddwl i

v y nghalon.
v y 'chnddion.
v'anwylyd,
bob m n y d
(Relicks, p . 71).

A u d d a de l a mer est mon coeur, au d d a de l a mer vont mes soupirs, au d d a de l a mer est mon
b i e n - a i m ; i l est dans mes penses a chaque instant."

M . Kor Williams le rapproche du n. 168 des Carmina Burana, qui commence ainsi:
Lingua m n d a x t dolsa,
Lingua prcax vnensa,
Lingua digna dtruncari,
E t i n igne cncremari.

88

LES TROIS ANCETRES D CYWYDDWR

Le plus ancien spcimen gallois connu de ce type est d'environ 1600, et M. Williams
croit qu'ici encore on est en prsence d'une imitation de la posie latine des cleres
vagants ). C'est cette conclusion que nous voulons mettre en doute, car, si nous ne nous
trompons pas, dans ce cas-ci la date plus ancienne du premier exemple latin conserv
ne prouve rien encore pour la priorit de cette forme mtrique dans la posie latine.
Les relations entre les prosodies latine et vulgaire sont encore enveloppes de tnbres,
mais il ne parait pas absurde d'admettre que les cleres vagants, qui ont prouv tant de
plaisir a regarder les jeunes filles dansant sous lestilleuils,se soient amuses a imiter la
forme des rondes chantes par ces vaines. Ce vers trochaque avec son mouvement
trs fortement cadenc s'adapte exceemment a la ronde et est intressant d'observer
que la pice contre la danse que nous avons cite a le mme rhythme. Sir John
Morris Jones admet galement que les auteurs des hymnes latins Pont emprunt la
posie populaire ), etM. Gwynn Jones nous crit que la coutume de chanter des pennillion
remonte au moins au XVe sicle.
Mais si ce vers octosyabique ne peut pas tre attest dans la posie gaoise d'une
poque plus recule, est bien proche du Rhupynt Hir, dont Iorwerth ab y Cyriog entre
autres s'est servi au XlVe sicle dans le petit pome commencant par les vers:
x

AU a barafj i ddyn draf


Or a garaf, ryw o grydd
{Gog., p. 216).
Je ferai a la gentille petite que j'aime quelques reproches."

On trouve des exemples de ce dernier mtre dans le Gogodin dja *), mais les Gogynfeirdd ne s'en servent pas avant le XTVe sicle; aussi est- trs probable que la cler Pa
conserv et remis aux auteurs inconnus des pennillion ). Voici donc un exemple de la continuit dans le posie galloise qu'on peut entrevoir malgr les pertes qu'elle a faites!
En prsence de tous ces faits nous aimons a croire qu'une observation f ai te par Sir John
Morris Jones a propos de Porigne de Venglyn: La tendance de faire driver tout du
latin a t exagr" ), s'applique aussi aux pennillion de ce type.
II y a cependant d'autres arguments qui nous confirment dans cette opinion, et ceuxci nous sont fournis par le fond de quelques-unes de ces pices. Grace aux recherches
de M . Jeanroy nous sommes en tat maintenant de nous faire une idee de ce que peut
avoir t le caractre de la posie francaise qui a prcd Part courtois, et on sait qu'elle
comprenait surtout des chansons mises dans la bouche de femmes, et en particulier de
jeunesfilles.Or, c'est galement le cas pour plusieurs pices du recue de Jones. Cependant nous n'aurions pas attach tant d'importance a ce trait s' ne se trouvait pas confirm
par la posie lyrique de la mme poque dans les autres pays celtiques.
4

1) Trans. 191314, p. 191 et seq.


2) Y mae'r mydr hwn yn gyffredin iawn mewn canu gwerinol, ac fe ganwyd Uawer o hymnau
Lladin ar_o, yn He ar y mesurau clasurol." (Cerdd Dafod, p. 129130).
3) Cerdd Dafod, p. 314315.
4) Ibid., p. 332.
5) Ibid., p. 318.

LA POESIE DE LA CLER

89

C'est Strachan qui a r e m a r q u que sans une connaissance approfondie de 1'ancien


irlandais, l a grammaire galloise serait pour le linguiste comme u n livre scell de sept
sceaux ) . Cette constatation, s i exacte pour l a linguistique, ne garderait-elle pas toute
sa valeur si o n 1'applique a 1'tude de l a l i t t r a t u r e ? M m e a u n examen superficiel l e
paralllisme t o n n a n t entre 1'volution de ces deux l i t t r a t u r e s nous frappe, et i l est
bien d m o n t r que les lettres irlandaises ont influenc plus d'une fois les auteurs et les
potes gallois. L a posie irlandaise a fait des pertes encore plus considrables que celle d u
Pays de Galles, i l est vrai, mais heureusement u n petit nombre de posies galement t r s
courtes, quoique crites dans u n m t r e plus compliqu, a t c o n s e r v ' ) ; depuis le
X V H e sicle, beaucoup de chansons amoureuses populaires sont arrives jusqu'a nous,
et l a supposition qu'elles sont l a continuation d'un genre cultiv auparavant pendant
des sledes n ' a rien d'audadeux. Cette posie prsente encore u n autre i n t r t : elle a
t expose trs peu aux influences trangres. Assurment, M . D o t t i n d l d t u n peu plus
loin q u ' i l ne fallait quand i l afhrmait que j u s q u ' a u commencement d u dix-neuvime
s i d e , elle est reste exdusivement originale et n a d o n d e ; elle n ' a subi 1'influence d'aucune
l i t t r a t u r e t r a n g r e ; 1'invendon de 1'imprimerie, l a renaissance des tudes classiques
n'ont point eu, pour ainsi dire, de rpercussion en Irlande" *). Depuis que cela a t crit,
M . Thomas O ' R a h i l l y a publi u n recueil de chansons q u i portent u n haut degr 1'empreinte de 1'esprit courtois et prcieux de l a posie contemporaine d u C o n t i n e n t ) . E n
outre on s d t que les potes irlandais d u X V I I I e s i d e taient souvent des mai tres d'cole,
qui ignoraient 1'anglais mais versifiaient en latin et en leur langue maternelle. Aussi
dans certaines chansons les allusions mythologiques abondent et elles ne manquent pas
non plus entirement dans les pices populaires recueillies par Douglas H y d e . Toutefois,
avec cette restriction, on peut admettre sans crainte que cette posie nous renseigne
mieux que toute autre sur les thmes des chansons populaires des C d t e s .
1

Nous n'avons pas v o d u ngliger dans eet ordre d'ides les Sniou bretonnes, quoique
dans 1'udlisation de ce genre l a circonspection s'impose beaucoup plus qu'ailleurs. Quand
on a quelques notions de l a posie populaire francrise, on ne peut pas lire les p o d e s
bretonnes sans constater que le nombre de motifs et de thmes qu'elles ont en commun
avec cette posie est u n peu i n q u i t a n t .
Aprs ces observations prliminaires, passons a l a recherche de 1'andenne chanson
de jeune fille dans ces recueils de posie populdre celtique. L e premier type tabli par
M . Jeanroy est l a chanson d'allgresse de l a jeune fille qui a trouv u n amant a son gr ) .
E est trs probable qu'on le retrouve dans u n des pennillion de Jones:
6

Rhywun sydd! a rhywun etto I


Ac am rywun 'r wy' _ myvyriol

1) An Introduction to Early Welsh, p. IX.


2) V. les trois pices publies par Kuno Meyer, Bruchstche, t. I, p. 69.
3) La littrature galique d'Mande (Revue de Synthse historique, vol. III, p- 84).
4) Ddnta Grddha (1916); seconde dition amplifie (1926).
5) -Origines, p. 158 et seq.

LES TROIS ANCETRES DU CYWYDDWR

90

Pan vwyv drymma' ' r ns y n cysgu,


Ve ddaw R h y w u n ac am deffry.
(Relicks, p . 66)
I I y a quelqu'un 1 i l y a quelqu'un 1 encore i l y a quelqu'un a q u i je dois songer ! L a nuit quand
je suis plonge dans le plus profond sommeil, quelqu' u n vient pour me rveiller."
Joyce a publi un exemple anglo-irlandais intitul : Pm going to be married on Sunday,
dans lequel on lit les vers suivants:
O h my heart's full o f joy, and I ' m frantic with glee
When I think of m y wedding o n Sunday
(Ancient Irith Music, p . i8)

tandis que parmi les posies trs anciennes recueillies par Kuno Meyer (IXe-XIe sicle)
il y a une chanson de jeune fille tres cour te inspire par la mme joie attendrie:
Cride h ,
Ocan ,

daire cnb
pcan d
(Bruchstcke,

t. I , p . 69).

I I est u n coeur, une noix de l a chnaie, un garcon trs cher : u n baiser pour l u i 1"
Cependant, la chanson de la fillette qui s'impatiente de ne pas avoir trouve encore
d'amant, est beaucoup plus frquente en France ). Voici un specimen gallois:
v

Y n h n ac y n ieuangc, yn gall ac y n ffl,


Y merched sy'n gwra, a minnau ar y r 61;
P a m y mae ' r meibion i ' m gweled mor wael,
A minnau gan laned a merched sy'n cael ?
(Relicks, p . 66).
Les filles se marient, vieilles et jeunes, sages et folies, et moi, je reste en arriere. Pourquoi donc
les garcons sont-ils ai ngligents a me regarder tandis que je suis aussi jolie que celles qu'ils
prennent ? "
L a jeune Bretonne dans les mmes conditions s'exprime bien plus nergiquement:
F o e i ! 'mezhi, d'ar iaouankiz, ' n badan ket davantach;
A n n noz a gavan hir h a ien,
P a dishunvan, n'am eus den,
E n noz, da gozeal ganin,
D a dremen ma chagrin
(Sniou, t. I I , p . 18).
F o i n , dit-elle, de l a jeunesse ! je ne puis durer davantage; Je trouve l a nuit longue et froide j
Quand je me rveille, ie n'ai personne, L a nuit, pour causer avec moi, Pour me faire passer
mon chagrin"
)
2

1) Origines, p . 159 et seq2) Les traducdona des Sniou

et des Gwerziou cites ici et dans l a suite sont de Luzel et de Herrieu.

LA POESIE DE LA CLER

91

Bien souvent elles montrent cette impatience dans les conversations avec leurs mres,
qu'elles prient de leur procurer un mari ). On trouve un exemple fort curieux de ce thme
dans une pice recueillie par Hyde:
1

A mhaithrin dhileas tabhair m fin d,


Tabhair na bath a's na caoirigh go lir d ,
Tidh, thu fin, ag iarraidh na dirce
A's na gabh siar na aniar dom' iliughadh
(Conn., p. 6.)
O pedte mre, donne lui moi-mme, donne lui toutes les vaches et les brebis. Toi, va demander
la charit, et ne va ni vers 1'est ni vers 1'ouest pour me poursuivre."

Le plus souvent les pices de ce type prennent la forme d'un dialogue entre la fille
qui insiste et la mre qui fait des objections. Ainsi nous en trouvons une chez Joyce, dans
laquelle la mre finit par se rsigner:
Cheer up, cheer up daughter, and married you shall be
(op. laud., p, 20).

Les Sniou offrent un exemple vannetais dont la fin est plus triste:
Petra vern d'eing bud e ken brao,
Pa n'am dimezet ket atao ?
(t. I, p. 220.)
Que me sert d'tre si belle Puisque vous ne me mariez toujours pas ?"

ou bien un autre:
Petra dal d'in-me beza coant,
Pa na allan caout ma c'hoant ?
(Ibid., t. I, p. 222.)
Que me vaut d'tre joUe, Puisque je ne peux avoir mon envie ?"

Dans la Son intitule Ar Verc'h hag ar Vamtn une veuve et sa fille, voulant se marier
toutes deux, se querrellent et finissent par s'injurier grossirement ).
2

Nous n'avons pas encore rencontr un exemple celtique de la chanson de la religieuse


enferme au couvent malgr elle ), mais comme c'est le cas dans les chansons francaises ),
les jeunes Galloises et Irlandaises semblent s'tre plaintes frquemment de 1'absence
3

x) Origines, p. 160 et seq.


2) Sniou, t. II, p. 4.
3) Origines, p. 189 et seq. E n revanche une Vannetaise impatiente, que ses parents trouvent encore
trop jeune pour le mariage, les menace de s'en aller au couvent (Chansons populaires du pays de Vannes,
t. II, p. 88).
4) Origines, p. 208.

L E S TROIS ANCETRES D C Y W Y D D W R

92

de leurs amis. Nous avons cit dja la chanson Trosy mor y mae vy nghalon ; voici maintenant un exemple irlandais de ce motif:
M o bhrn air an bhfairrge
Is ta m r ,
Is gabhail idir m
'S mo mbile str.

(Conn., p. 28).

M a douleur sur l a mer qui est si grande ! C'est elle qui s'tend entre moi et mes mille trsors."
C'est aussi le sujet de la chanson intitule Drahareen-o-machree, publie par Joyce:
M y true lover's absence i n sorrow I grief r a i l sore
A n d each day I lament for m y Jimmy, Moveel a sthore ) .
(Ancient Irith Postry, p. 40).
1

Les lamentations de la jeune fille abandonne par un amant infidle qui ne revient
plus vers elle forment cependant le thme favori de la posie populaire francaise ), et
2

dans les Lovesongs of Connacht, elles sont galement tres frquentes:


M a l i acht M h i c D do'n t sin
D o bain diom mo g h r d h ,
Agus d'fhagbhuigh liom fin m
Gach aon oidhche fhada fa chradh.
(Conn. p. 20.)
L a maldiction d u F i l s de D i e u sur cel qui sparait de moi mon amour et m'abandonnait a
moi-mme, chaque longue n u i t en tourments "
G o bhfuil mo ghradh d o m ' thrigin
A D h i a ghlgil 's a M h u i r e , nach truagh 1
(Ibid., p . 24.)
Q u e mon amour (c.a.d.: mon ami) m'ait abandonne, o D i e u brillant, o Sainte Vierge, n'est-ce
pas une p i d !"
T u i g a mhile str nach bhfuil peacadh ar bith chomh m r
Is measa agus is m le deunamh
N maighdean dheas g do mhealladh le (do) phig
Agus fealladh uirri go de 'nna dhigh sin.
(Ibid., p . 102.)
Sache, o mille trsors", qu'il n ' y a pas de pch au monde aussi grand et plus excrable et
plus gros qu'on puisse faire, que de sduire une jeune fille jolie avec un baiser et de la tromper
pour toujours a p r s . "
Parfois dans ces chansons populaires il est dairement indiqu que la jeune fille a une
raison de plus de se plaindre de 1'infidlit de son amant: il 1'a abandonne enceinte
1) = mo mhile str, m e s mille trsors".
2) Origines, p . 211 et seq.

93

LA POESIE DE LA CL EK

et expose aux bnitalits et aux injures de ses parents et de la foule hostile ). Dans les
Carmina Burana i l y a une chanson o cette situation est traite d'une facon particulirement poignante, et nous semble que la pice klandaise que nous venons de citer appartient la mme catgorie. Qu'on lise seulement la strophe suivante:
x

Mo chairde uile go lir, an chuid aca nar eug


Gur thugadar geur-fhuath dam,
Gan d' fhocal ann a mbeul, acht 6 mhill tu thu fin
Fnlaing do rir sin buaidhreadh".
(Ibid., p. 104.)
Tous mes amis qui ne sont pas mom, pas un seul except, m'ont tmoign leur averaion cruelle.
Ils n'ont pas d'autre discours sur les lvres que celui-ci: puisque tu n'as a reprocher ta chute
qu' a toi-mme, souffre le chagrin que tu t'es atdr".

Le contraste entre le ton de cette chanson et celui de deux Sniou, dans lesquelles
une mre constate la grossesse de sa fille, ce qui amne une altercation des plus brutdes,
est frappant ). L a posie irlandaise, bien loin d'avoir une prdilection pour les dtails
prciss et souvent choquants, reste presque toujours tres dlicate.
2

Serait-il encore bien audacieux de supposer aprs tant de traits primitifs que ces
chansons du XVIIIe sicle nous permettent de nous faire une id sur les thmes qui
ont t traits dans la posie non-bardique disparue du moyen age ? Nous ne le croyons
pas et quand dans la suite de ces recherches nous aurons pu tablir un rapprchement
entre un cywydd de Dafydd ab Gwilym et une des chansons que nous considrons des
maintenant comme reprsentatives pour 1'ancien lyrisme celtique, i l nous sembler a trs
lgitime de condure que le trdt qu'ils ont en commun est autochtone et qu'il est inutile
d'admettre que les potes du X l V e side 1'dent emprunt a une littrature trangre.
Avant de quitter la posie du clertor qui nous a occups dj trop longtemps, rsumons
les fdts que nous avons constats dans les pages prcdentes.
Les andens Cdtes conndssdent les danses excutes par des femmes (Pline). Les
Gallois du moyen ge avdent encore des danses religieuses, peut-tre un restedupaganisme,
et des chansons qui s'y adaptdent (Girddus). Dj du temps de Madgwn Gwynedd, ils
avdent des posies amoureuses (ludicra), rdtes par des artistes qui probablement
n'tdent pas bardes (Gildas). Leurs mlodies venaient en partie d'lrlande; c'est de
ce pays aussi que leur sont venus les introducteurs de ces drs, artistes d'un rang secondaire, croesan et clertor. On sdt avec certitude qu'au XVIIIe side encore ils dansdent
des rondes aux sons de la harpe (Jones) et les chansons de cette poque portent la marqu
d'une certaine antiquit.
Void maintenant la condudon qu'on pourrdt dgager de la combindson de ces faits :
les chansons de la cler ont t semblables aux pices recueillies par Jones, et i l est mme
probable qu'elles servaient dj accompagner la ronde. Dans eet ordre d'ides 1'air
1) Origines* p. 214.
2) Ar Verc'h hag ar Vamm (Sniou, t. II, p 4)- Madelouie (Ibid* p. 106).

94

LES TROIS ANCETRES DU CYWYDDWR

nouveau compos par Dafydd ab Gwilym qui, Ten croire, avait ezcit tant d'enthousiasme auprs des jeunes filles et des garcons qui Pentendaient, prendrait peut-tre d'une
certaine importance ). Contentons nous cependant de la certitude que nous avons acquise sur 1'existence d'une ancienne posie populaire dans les pays celtiques; i l est de la
comptence des seuls musicologues de confirmer ou de rejeter 1'ide avance ici que cette
posie pouvait avoir tr lie la danse.
1

V Le

Storiawr

Aprs avoir consacr tant de pages aux deux classes d'artistes dont les Cywyddwyr
combinaient les fonctions, nous ne nous occuperons plus longtemps de leur troisime
anctre, du storiawr (conteur), dont M . Gwynn Jones a du reste tudi dj la condition
et le succs dans la socit ). II a prouv d'une facon concluante que eet artiste apparten u t une classe distincte de celle des bardes et en gnral mprise par eux, sourtout
1'poque de floraison de leur art. II n'y a qu'un seul texte qui semble contredire formellement cette constatation: ce sont les passages du Mabinogi de Math ab Mathonwy ou
Gwydyon aprs s'tre prsent comme barde de Glamorgan, raconte ses htes Pryderi
et Aranrod des contes et des histoires (chwedleu acJtyuarwydyt) ). Mais cette cont
diction n'est qu'apparente: le rdacteur de ce cont, storiawr lui-mme, a probablement
pens flatter son ordre en conterant des confrres un titre au-dessus de leur condition.
Dafydd ab Gwilym ne faisait pas autrement quand i l s'arrogeait le titre de pencerdd
et de prydydd.
H est hors de doute que ce pote a connu superficiellement, i l est vrai des lgendes
nationales et on sait qu'il ne ddaignait pas de faire de temps en temps des allusions
circonstancies Peredur, Blodeuwedd, aux Animaux Anciens. II faut ajouter celles-ci
une allusion assez daire, que la critique ne parait pas avoir rdeve jusqu'id, la situation
prilleuse d'Owain ab Uryen, pris entre la porte du chateau de Luned et la herse bdsse
sur son chevd:
2

Cara merch ni's cae 'r marchog,


A fu rhwng y porth a'r g.
(DG. 152, 56.)
Aimer une jeune fille plus dsirable mme que celle que le chevalier a conquis jadis qui a t
pris entre la porte et la herse."

Dafydd t d t donc assez bien au courant de 1'art du storiawr. A-t-il voulu 1'imiter ?
On pourrait le supposer un moment sur qudques indices. D'abord, des nouvdles amoureuses en prose de deux de ses amis ont t conserves : Gruffydd ab Adda a compos un
Breuddwyd qui porte son nom, Iolo Goch un Araith. Puis, on reconnait fadlement dans
1'ceuvre de Dafydd qudques cydes de cywyddau qui prsentent plus ou moins un caractre
d'unit. Les diteurs de l'dition princeps ont compromis cette vrit par 1'arbitxaire
1) DG. 137.
2) Trant. 191314, p. 283 et seq.
3) Livre Blanc, d. Evans, p. 42, 49.

95

L E STORIAWR

dont ils ont amplifi dmcsurment surtout le cycle de Morfudd et par la chronologie
illusoire dans la disposition des chansons, mais 1'ide dont ils partaient n' tait pas sans
fondement. Encore est-il vraisemblable qu'il y a eu un lien entre les lments de cette
sorte de roman autobiograpbique, et rien ne nous empche en effet d'admettre que le
pote reliait et expliquait ces cywyddau, parfois peu cl aires, par des commentaires en
prose, comparables au razos des troubadours, qui probablement n'ont jamais t crits.
Ainsi on pourrait soutenir que Dafydd ab Gwilym a compos un Roman de Morfudd
dont la forme devait alors avoir t semblable a celle des anciens rcits piques des Celtes,
o la prose et la posie alternaient, comme dans la nouvelle de Curithir et Liadain, dont
la partie en prose n'est connue que par quelques maigres restes. Dans la littrature galloise
on connait galement des fragments en vers qui semblent avoir fait partie de rcits pareils,
tels que les dialogues entre Bronwen et le nain *), Arthur et Gwenhwyfar ), Arthur et
Liwlod ), et la conversation entre Arthur, Cai et Glewlud ), tandis que les vers changs
par Trystan et Gwalchmai ), incomprhensibles 1'tat isol, se trouvent appartenir
a la nouvelle de Trystan du XVe sicle.
L'ide avance ici ) paraitra peut-tre sduisante, mais empressons-nous de faire
aussitt une restriction ncessaire. Quand on tudie les parties en vers des anciennes
popes irlandaises, on se rend compte que celies-ci sont toujours lyriques u dramatiques
et qu'elles interrompent le rcit a des passages pathtiques. E en est tout autrement
des cywyddau de Dafydd, qui sont tres souvent narratifs. La les vers impiteraient
donc sur la partie rserve a la prose, et sa technique serait donc toute autre que celle
du storiawr.
Quoiqu' en soit, toujours est-il que la ttrature pique est une source prcieuse
de renseignements sur les conceptions des Irlandais et des Gallois aussi sur la vie en
gnral et l'amour en particulier. Stern a refus aux Celtes le droit de revendiquer leur
posie rotique comme une possession autochtone, mais il n'aurait pas ni qu'ils avaient
en propre du moins des romans d'amour. Nous avons cit dja 1'exemple le plus reprsentatif que nous connaissions de ce genre, la nouvelle de Curithir et Liadain; a ct de
celle-ci ils avaient des romans qui ont pour sujet la qute de la fiance (Kulhwch, Tochmarc
Etdine), le motif de 1'pouse perscute (Bronwen, Rhiannon), des rcits de maux d'amour
(Serglige Conclulaind), des histoires tragiques d'enlvements (Aitheda ) : Trystan, Nisi,
Diarmait) et de crimes passionnels (Blodeuwedd, Blathnat). Dans la suite nous les utiliserons maintes fois pour dterminer si un trait considr comme un emprunt a une posie
trangre ne s'explique pas naturellement par 1'volution de la littrature nationale.
2

1)
2)
3)
4)
5)
6)
7)

Livre Noir, d. Evans, p. 100101.


MA ., p. 130.
Ibid., p. 130.
Ibid., p. 127.
Ibid., p. 132.
Nous la devons a une suggestion de M . Gwynn Jones.
V. Gertrud Schoepperle, Tristan and Isolt, t. II, p. 39* et seq., p. 545 et seq.
2

CHAPITRE VII

Relations littraire* entre le Pays de Galles et FBtranger


Dans la Grande-Bretagne

Depuis longtemps on a reconnu que le Pays de Galles n'a jamais t le coin de terre
isol du reste du monde ofleurissaitdans Pobscurit cette posie vierge et pleine de
souvenirs des temps prhistoriques, qui tait si chre aux Romantiques. La critique a
dissip tous ces mirages et Pon peut maintenant se faire une id des relations presque
ininterrompues qui ont exist entre ce pays, 1'Angleterre et le Continent pendant tout
le moyen age. Dans les chapitres suivants nous nous proposons d'examiner systmatiquement les vries par lesquelles ce contact a pu se faire, et d'utiliser les renseignements que
cette tude des relations politiques et sodales du Pays de Galles avec 1'tranger nous
fournit pour la solution du problme de 1'influence des littratures trangres sur la
rhieingerdd.
En gnral nous ne nous frisons pas d'illusion sur la nouveaut de la plupart des rits
que le lecteur trouvera runis i d ; nous dmons a croire cependant que la fafon dont
ils sont groups, rattachs et comments justinera la place conridrable que nous leur
rservons.
I L a C o u r de L o n d r e s
Presque tous les savants gallois qui admettent que la posie des Troubadours a t
pour beaucoup dans la ndssance de la rhieingerdd ont appuy cette opinion sur le fdt
bien connu que la cour de Londres, notamment pendant le rgne de Henri II et d'Mnor,
quand Bernard de Ventadour y sjourndt, a t un des centres principaux de 1'art courtois. C'est donc de Londres que 1'influence mridionde se serdt fdt sentir sur le Pays de
Galles. Examinons de prs la vdeur de eet argument.
Certes, il est assur que non sedement Bernard, mds probablement encore d'autres
troubadours et plus d'un trouvre ont trouv a Londres 1'accudl d a leur tdent, mais
cela ne veut pas encore dire que leur posie y dt pris racine ! Contrairement a ce qu'on
attendrait et ce qu'on constate dans d'autres pays, 1'influence de ces courtes visites
sur 1'volution de la lyrique francaise dans la Grande-Bretagne se trouve tre & peine
perceptible. B est impossible d'tudier le beau catdogue de la posie anglo-normande
dress par M . Vising *) sans tre frapp par la raret extrme du lyrisme amoureux dans
cette littrature. Le trs petit nombre de pices de ce genre, perdues dans la masse
d'oeuvres religieuses, mordes ou didactiques, semble prouver dja que 1'intrt pour
cette sorte de posie a t bien fdble en Angleterre. Des 1887, M . Pad Meyer constata
1) Anglonorman Language and Literature, p. 41 et seq.

RELATIONS LITTERAIRES ENTRE L E PAYS DE GALLES ET L'ETRANGER

97

que de tous les genres de la posie francaise celui peut-tre qui a eu le moins d'cho dans
la Grande-Bretagne, c'est le genre lyrique" *), et cette conclusion n'est pas encore modifiee
sensiblement par les travaux des savants qui ont tach rcemment d'expliquer 1'closion
du lyrisme anglais au XlIIe et au X l V e sicle par 1'influence directe de la posie des
troubadours. U n de ceux-la du reste, M . Audiau, ne fait aucune difficult de reconnaitre
le peu de retentissement que la posie courtoise a trouv chez les potes anglais : Elle
se heurtait ici", dit-il, plus que partout ailleurs, a de vives rsistances. Les origines
du peuple anglais et son pass historique entravaient 1'closion et 1'essor d'une littrature
a laquelle son temprament ne le disposait d'ailleurs que trs mdiocrement. Les AngloNormands en effet, moins lgers et moins indiffrents a la religion que la plupart des
crivains occitans, ne se laissrent pas sduire tout d'abord par des chansons o l'amour,
certe impardonnable faiblesse, s'panouit dans toute sa splendeur" ). M . Appel nie mme
catgoriquement que la posie provencale ait trouv un refugedurable alacour'deHenrilI ).
Aussi serait-il bien tonnant si les bardes gallois avaient fait de bonne heure la
connaissance de eet art par rintermdiaire de ces potes anglo-normands qui semblent
1'avoir apprci si peu.
Sans doute, si les rois anglais et les potes qu'ils menaient dans leur suite s'taient
impos la mission de propager au Pays de Galles la civilisation mridionale, les occasions
propices a cette tache ne leur auraient pas manqu. A 1'exception d'Etienne et de Richard I,
il n'y a pas eu de roi qui n'ait visit ce pays au moins une fois. Dja en 1081 le
Conqurant se fraye un passage a travers le pays ennemi pour se rendre a la mtropole
de saint David. Guillaume II fait au moins deux expditions, en 1095 et en 1097, contre
Gruffydd ab Cynan. Henri I dirige ses attaques en 1114 sur Powys, en 1121 sur Gwynedd.
Henri II prouve un grand chec en 1157 en Gwynedd et sur la cte de M o n ; en 1163 i l
obtient un succs peu durable en Sud-Galles. En 1165 au contraire, sa grande arme,
compose de contingents venant de toutes ses possessions et embrassant entre autres un
grand nombre d'Aquitains ), est force a Corwen de battre en retraite. En 1171 i l traverse
tout le sud du pays pour s'embarquer pour 1'Irlande; 1'anne suivante i l revient par
la mme route. Jean-sans-Terre se rend par le mme chemin en Irlande en 1185, accompagn de Giraldus Cambrensis. En 1211 i l mne ses troupes en Gwynedd, en 1216 sur la
frontire. Henri III fait encore plus d'efforts pour soumettre les princes gallois : en 1221,
en 1228 et en 1231 on le trouve avec son arme en Montgomerysbire, en 1223, en 1241
en 1245 et en 1257 en Gwynedd. Edouard I, qui avait crois Ppe avec Llywelyn ab
Gruffydd dj du vivant de son pre, russit enfin en 1277 et en 1283 rompre la rsistance
des derniers princes indpendants. De 1282 jusqu'en 1284, i l sjourne avec la reine et
sa cour a Rhuddlan et Carnarvon et visite tout le pays subjugu. L a rvolte de 1294 le
rappelle encore une fois en Gwynedd et en Powys. Edouard II de Carnarvon visite sa
principaut plus d'une fois. En 1301 i l recoit & Chester 1'hommage des nobles gallois;
en 1321 on le revoit sur le Border poursuivant ses barons rvolts. Le dnouement tragique
2

1) Rom., t. VII., p. 102.


2) Les Troubadours et l'Angleterre (Bulletin de la Socit des Lettres, Sciences et Arts de la Corrze, 1920
347)3) Bernart von Ventadorn, p. LVI.
4) detholedigyon ymladwyr lloegyr a normandi afflandrys ac angiw a gwasgwin a holl brydein (Brut
v Tyioysogion, d. Rhys-Evans, p. 324).
7
p.

RELATIONS LTTTERAIRES ENTRE L E PAYS DE GALLES ET L'ETRANGER

de son rgne a pour scne le Glamorgan o il se cache en 1326, prs du monastre de Neath,
aux poursuites de sa reine vindicative et de Mortimer, son amant. Nous n savons pas
si Edouard III a visit cette partie de son royaume, mais son fils, le Prince Noir, qui y
tait fort populaire, y sjournait plus d'une ibis. C'est en Gwynedd que Richard II,
revenant d'Irlande, trouve la trahison et la captivit.
Enfin, s'il faut ajouter foi au tmoignage de la Chronique des quatre premiers Valois,
le Pays de Galles aurait mme t visit une fois par un roi de France, bien malgr lui
a vrai dire. Pour s'assurer de la personne de son prisonnier, Jean le Bon, Edouard III aurait
fait mener celui-ci en 1360 a un chateau de ce pays au moment o la flotte francaise
menacait les ctes anglaises ). Tout de mme il nous semble qu'on aurait tort d'attacher
une grande importance au contact rsultant de ces expditions hostiles. Nous pourrions
rpter a propos des invasions du Pays de Galles ce que M . Jeanroy a rpondu a ceux
qui admettaient que la pastourelle francaise avait t introduite dans le Midi par les
potes qui avaient pris une part active la Croisade des Albigeois : il est certain qu'ils
n'allaient pas y faire de propagande en faveur de tel ou tel genre; ce n'est rien moins
qu'une croisade potique qu'ils entreprenaient" ). Plus mme qu'a 1'expdition en
Languedoc cette remarque convient aux courtes campagnes galloises dont on conn ait
le caractre presque invariable: arrive de 1'arme anglaise; retraite des Gallois avec
leurs troupeaux dans la forteresse naturelle du Snowdon, aprs avoir dvast le pays j
disette chez les troupes ennemies; commencement de la mauvaise saison; retraite prcipite du roi, couvert de honte et les mains vides, ou tout au plus, emportant une seule
vache" *).
1

Au cours de deux expditions cependant, les Gallois ont eu 1'occasion d'entrer en


relations avec le roi et sa cour. En 1171, avant de s'embarquer pour 1'Irlande, Henri II
donne rendez-vous au Seigneur Rhys a Pembroke, et assiste k un diner avec Pvque
Dafydd ab Gerallt a Saint David. L'anne suivante, a son retour, le roi pass la fte de
Paques a Pembroke et rencontre Rhys de nouveau ). E n'est pas entirement impossible
que ces ftes aient eu un cho au Pays de Galles : les nombreuses anecdotes racontes
par Giraldus Cambrensis qui se rattachent cette visite semblent prouver qu'elle a
fait une vive impression sur ses compatriotes. Peut-tre aussi ne faut-il pas ngliger
1'importance du long sjour d'Edouard I dans le pays, de 1282 jusqu'en 1284, quand il
organise des jeux et des tournois a Nefin. On ne semble pas encore avoir port beaucoup
d'attention sur le fait digne d'intrt qu'en 1282 toute la noblesse gasconne prend part
a la campagne contre Llywelyn. Les seigneurs d' Armagnac, de Bigorre, de Maulon,
der Bergerac, de Gaveston, de Greilly, de Tarcazin, du Bourg y sont avec le Captal
4

1) Et le roy Jehan de France, pour doubte que lea Francoiz ne le rescouissent, fit mener en Galles
bien avant en ung chastel tres fort o l i fut estroictement gard et tous ses gens emprisonnez. (d.
Simon Luce, p. 112).
2) Origines, p. 28.
3) Hanes Gruffydd ab Cynan, id. Jones, p. 140.
4) Ac yna ydaeth rys o gastell aber teiui hyt yggastell penvro yymdidan ar brenhin. y deudecuet dyd
ogalan hydref. aduw sadwrn oed y dyd hwnnw
Ac ervynneit aoruc dauyd uab gerald y gwr aoed
escob ymmynyw yma. Yr brenhin bwytta ygyt ac ef y dyd hwnnw. A gwrthot y gwahawd aoruc y brenhin.
o achaws gweglyt gormod dreul yr escob. Dyuot eisoes aoruc ef ar escobathrychanwr gyt a wynt yginawa...
A duw gwener y croclith y doeth ympenuro. Ac yno y trigyawd y pasc hwnnw. Aduw llun pasc ydymdidanawd a rys yntalacharn ar y fford. (Brut, p. 32833).

L A GRANDE BRETAGNE L A COUR D E LONDRES


99
de Buch, et ont pour leur part dans le plan de campagne roccupation de Mon ). Or,
c'est l que rsidaient les descendants d'Ednyfed Fychan, grands protecteurs des bardes
comme on a vu, et il semble que plusieurs d'entre eux avaient trahi dans cette dernire
lutte la cause de Llywelyn, puisque Hywel ab Gruffydd ab Ednyfed conduit la flotte
anglaise ). Un grand nombre de ces Gascons, sous Luc de Tany, expient leur violation
de 1'armistice et leur tourderie dans lesflotsduMenai; d'autres sont renvoys aussitt
aprs lafinde 1'expdition, mais il y en a qui res tent encore quelque temps au pays,
et parmi ces derniers on trouve le gentilhomme savoisien Othon de Grandison (grandoncle du malheureux pote de ce nom), qui est nomm par le roi Jus ticier de NordGalles ).
DANS

Si donc les rois venaient de temps en temps faire un petit sjour a la tte d'une arme
au Pays de Galles, les chefs gallois se rendaient plus souvent encore aux rsidences royales,
et ces visites nous semblent bien plus importantes dja. Certes, ce n'est pas de plein
gr ou par intrt pour la civilisation des Saxons" d testes qu'ils pren aient la route de
Londres, mais les querelles intestines et les guerres de succession continuelles, qui ont
t le malheur du Pays de Galles, obligeaient plus d'un prtendant infortun a s'errfuir
pour chercher des allis. Jusqu'au commencement du XHe sicle c'est surtout 1'Irlande,
inpuisable en troupes auxiliaires, qui avait fourni ces dshrits desflottesquipes
d'aventuners hardis j aprs, avec un manque regrettable de discernement, ils vont implorer
le secours du voisin puissant de Londres. Parfois ils prouvaient alors la satisfaction de
voir arriver k la cour du protecteur intress leurs rivaux, dompts et obligs de remplir
les conditions de paix et de prter le serment de fidlit. Le plus souvent ces derniers
devaient encore se rsigner a laisser leurs fils comme tages entre les mains de 1'ennemi
anglais. On peut douter que ces princes humilis et pleins d'amertume aient t dans
1'tat d'ame le plus appropri a apprcier le charme de la posie qu'ils pourraient y entendre
rciter!
Ainsi, les princes de Powys, Iorwerth, Maredudd et Cadwgan, tous troisfilsde Bleddyn,
sont retenus entre I I O O et m o plus d'une fois a Londres par Henri I. Le turbulent Owain
ab Cadwgan, tantt traqu comme une bte sauvage, tantt en grande faveur auprs
de ce roi, sjourae de m i a 1113 a sa cour o, peut-tre, il a pu rencontrer le troubadour
Marcabrun et les cleres lettrs attirs par la reine Mathilde dont parle Guillaume de
Malmesbury ). Son amie Nest, la fameuse Hlne galloise", tombe au pouvoir des
Anglais aprs la mort de son pre Rhys ab Tewdwr, qui tut tu en 1090, y vivait longtemps et donnait au roi un fils, Henri, qui devait tomber plus tard au service de Henri II
contre ses compatriotes sur la plage de Moelfre ). Gruffydd ab Cynan est mand a la
cour en 1112 pour tramer un complot contre son hte Gruffydd ab Rhys, le prince de
Dyfed ).
4

1) J . B. Morris, The Welsh aars of Edward I, p. 188.


2) ar kanhaiaf gwedy henne y doeth y brenhyn ay lu hyt en rudlan ac ar anvones llynges hyt en
mon a howel ap grufud ap edneved en dywisauc en ev blaen ac wynt a goresgynassant von. {Continuation
indite du Brut y Tywysogion, dans Rep., t. I , p. 343).
3) Welsh Wars, p. 199.
4) Brut, p. 293294.
5) Ibid* p. 319.
6) Ibid* p. 295.

R E L A T I O N S L I T T E R A I R ES

100

ENTRE L E PAYS

D E GALLES

ET

L'ETRANGER

A la cour brillante de Henri' II les princes gallois font de plus en plus souvent leur
apparition. Owain Gwynedd y fait hommage en 1164, mais c'est surtout Rhys ab Gniffydd
(Yr Arglwydd Rhys) qui se prsente frquemment a la cour, accompagn des autres
seigneurs de Deheubarth, et qui y est recu aprs sa rconciliation avec le roi en 1171 avec
de grands gards ). Son fils Hywel, laiss comme tage dans la suite du roi, reste a Londres
de 1157 a 1171, et en 1173 encore son pre 1'envoie en France pour assister Henri contre
son fils rvolt, le jeune roi ). A u cours de ce long sjour il parait s'tre anglicis (ou
plutt francis), a un tel point que ses compatriotes lui ont donn le surnom de Sais.
Peut-tre n'tait-il pas le seul prince gallois qui a pass sa jeunesse a la cour anglaise:
d'aprs VHistoire de Foulquesfitz Warin, Llywelyn le Grand, dont le pre dfigur Iorwerth
Drwyndwn avait t cart du trne, y aurait vcu galement en exil, ensemble avec
Jean-sans-Terre et Foulques lui-mme ), et cette assertion n'a rien d'invraisemblable
si Pon se rappelle les perscutions que Dafydd I faisait subir Ses frres et ses neveux.
Enfin, il n'est pas absolument impossible que Pentrevue des princes des trois contres
du Pays de Galles, Dafydd I, le Seigneur Rhys et Owain Cyfeiliogj avec Henri II a Oxford
en 1177 leur ait donn le got de Part provencal.
a

Seulement, les troubadours illustraient-ils encore la cour anglaise a cette poque ?


Cela n'est nullement assur. M . Appel a calcul que la visite bien-connue et souvent cite
de Bernard de Ventadour a eu lieu probablement au commencement du rgne de Henri,
a la fin de 1155 ou au commencement de 1156, mais a cette date ce roi ne s'tait pas
encore occup des affaires galloises. En 1177 au contraire, Alinor,la protectrice de Bernard,
tait tombe en disgrace, et ses filles Marie et Alice avaient dj suivi leurs maris en
France. II est vrai que Henri, le jeune roi, et Richard continuaient accorder leur faveur
aux troubadours, mais rien ne nous permet de croire qu'ils les aient invits visiter
1'Angleterre, quoiqu'on sache que le chancelier Guillaume de Longchamps se cherchait
des pangyristes parrni les trouvres francais et les attirait en grand nombre ). Richard
du reste s'occupait peine des affaires anglaises et encore moins de celles qui concernaient
le Pays de Galles. Une seule fois, en 1189, le Seigneur Rhys Pa visit et alors Paccueil
que le roi lui faisait tait de nature lui ter toute envie de renouvder cette politesse ).
4

Sous Jean-sans-Terre au contraire le contact avec les princes gallois est rtabli. Deux
exils de marqu, Dafydd I de Gwynedd et Gwenwynwyn de Powys, chasss par Llywelyn
ab Iorwerth, cherchent un refuge sa cour. Llywelyn lui-mme est oblig en 1212 de faire
hommage au roi, son beau-pre, Cambridge, et peu de temps aprs seulement, le troubadour et condottiere Savaric de Maulon se trouve en Angleterre au service de Jean ).
Les nombreux jeunes tages gallois de ce roi auraient pu introduire sa posie en leur
6

1)

'r arglwyd rys y gwr aoed garedickaf gyfeillt gan y brenhin yn yr amser hwnnw (Ibid., p. 333).

2) Ibid., p. 331.
3) Fouke e ses compaignons s'en alerent de yleque vers Rothelan deparler eu aire Lewys, le prince
qu'aveit espose Johane, la fyle le roy Henr, suere le roy Johan (sic); quar le prince e sire Fouke e ses
freres furent norys ensemble en la court le roy Henr (id. Wright, p. 52).
4) Hic ad augmentum et famam sui nonnis, emendicata carmina et rhythmos adulatoris comparabat et de regno Francorum cantatores et joculatores muneribus allexerat, ut de Ulo canerent in plateis,
et jam dicebatur ubique quod non erat taUs in orbe. (Roger de Hoveden, Rolls's d., t. I I I , p. 143)5) Ibid., t III, p. 23.
6) V. H . J . Chaytor, Th Troubadours and England, p. 68 et seq.

DANS LA GRANDE BRETAGNE LA COUR DE LONDRES

IOI

pays s'ils taient assez heureux de quitter la cour vivants; malheureusement ceci tait
rarement le cas.
,
Les relations entre Henri III et les princes des trois contres galloises ont t particulirement soutenues. II recoit 1'hommage de Rhys Ieuanc en 1218 et en 1224; il rencontre
Llywelyn ab Iorwerth en 1218 a Worcester, en 1224 et en 1226 a Shrewsbury, et son
fils Dafydd II en 1228 a Londres, en 1234 a Westtninster et en 1237 de nouveau a Londres.
Le successeur du dernier, Llywelyn ab Gruffydd, lui rend visite en 1247 a Woodstock.
Parmi ses prisonniers se trouve le malheureux Gruffydd ab Llywelyn, livr par son frre
Dafydd au roi et retenu depuis 1241 dans la Tour de Londres. Plus tard, deux de ses
fils, Dafydd et Owain Goch, exils par leur frre Llywelyn, se rfugient chez le roi, de
1255 1257 et de 1263 a 1267, et sont mme arms chevaliers; Rhys Ieuanc, cb Dyfed,
et Gruffydd ab Gwenwynwyn, de Powys, chasss galement par Llywelyn, suivent leur
exemple en 1255 et en 1258.
C'est pendant ce rgne qu'a la suite du mariage de Henri avec Alinor de Provence
et de 1'invasion des nuit oncles de la reine et de la foule d'aventuriers aquitains, poitevins
et savoisiens lativiHsationmridionale parait avoir joui d'un retour de faveur, peu
durable du reste, en Angleterre.
Edouard I voit arriver encore les derniers princes gallois plus d'une fois a sa cour.
Dafydd ab Gruffydd et Gruffydd ab Gwenwynwyn, jaloux de la puissance de Llywelyn,
y sjournent de 1274 a 1277, Rhodri ab Gruffydd les rejoint en 1277. Llywelyn lui-mme
et ses barons" sont forcs a aller au cours de cette mme anne a Londres pour faire
hommage; Rhys ab Maredudd et les autres seigneurs du Sud y viennent dans le mme but
1'anne suivante. Cette mme anne encore, Llywelyn revient a Worcester o son mariage
avec Elonore de Montfort est enfin conclu avec beaucoup de pompe en prsence des
rois d'Angleterre et d'Ecosse. Sans doute, les jongleurs francais qui se trouvaient alors
outre-mer sont afflus a cette solennit; on aurait cependant peine a croire que le prince
de Galles et sa suite, pleins de noirs pressentiments, aient prt beaucoup d'attention
a 1'clat d'une fte au fond si morose.
t

Encore un sicle aprs la chute tragique des dynasties de Gwynedd et de Dyfed, la


cour des Plantagnets continue a jouer un certain rle dans les relations entre le Pays
de Galles et le Continent. La posie anglo-normande tombe en dcadence, il est vrai, mais
la cour de Londres reste francaise et les potes qui y passent quelque temps sont encore
francais pour la plus grande partie. Ce sont les meilleurs trouvres de France, et peut-tre
Adam de la Halle, le Bossu d'Arras, parmi eux, qui y accourent pour illustrer les ftes
organises en 1306 a 1'occasion de 1'adoubement du futur Edouard II et pour y porter
leur art, qui n'est plus la posie purement courtoise des troubadours, mais le lyrisme
pltttt bourgeois des puys *). C'est le Hennuyer Jean Froissart qui, un demi sicle plus
tard, y est en haute faveur auprs d'Edouard III et de sa compatriote, la reine Philippe.
D'autre part, si jamais les rois anglais ont pu exercer quelque influence sur la posie
galloise nous n'avons pas dissimul que cela nous semble fort douteux le rle jou
par ceux du XlVe sicle n'a certainement pas t moins important que celui de leurs
1) Un de ceux-la, Guillaume de Valence, devient seigneur de Pembroke.
2)

V. p. 59.

RELATIONS LITTERAIR ES ENTRE L E PAYS D E GALLES ET L'ETRANGER


102
devanciers. II parait mme qu'aprs le gouvernement dur et despotique d'Edouard I
ils n'ont pas manqu tout a fait de gagner la sympathie de leurs nouveaux sujets. En
gnral ceux-la n'ont pas eu a se plaindre d'Edouard II de Carnarvon, qui tirait vanit
de sa naissance galloise et tachait de redresser leurs torts; aussi, d'aprs Walsingham,
le bardes gallois avaient t seuls a pleurer sa mort ). Les ezploits de sonfilsen France,
a Crcy et a Calais, firent une vive impression sur 1'esprit des troupes galloises qu'il
avait menes a la victoire, et sur leurs compatriotes rests en arrire: on en trouve un
cho dans le cywydd de Iolo Goch, Edwart ab Edwart, gwart gwyr ), compos sur la campagne de 1346. Le Prince Noir tait fort populaire parmi les habitants de sa principaut,
qui gardaient une fidlit touchante envers son fils malheureuz, Richard II, dont ils
vengrent cruellement les malheurs sur les partisans de 1'usurpateur Bolingbroke ).
II y a plus. Ce n'est plus par 1'intermdiaire de princes gallois que le contact se fait
entre la cour de ces rois et la population du Pays de Galles, mais on voit apparaitre alors
une classe nouvelle de seigneurs gallois appartenant aux anciennes families du pays,
qui exercent des fonctions importantes au nom du roi et vivent en relations troites
avec sa cour. Par une concidence remarquable il se trouve que le premier de ces fonctionnaires dont on connaisse le nom est Gwilym ab Gwrgared, snchal de Henri III a
Llanbadarn Fawr et anctre de Dafydd ab Gwilym ). Es sont plus nombreux au
cours du XIVe sicle, et parmi ceux-la on trouve quelques-uns qui appartiennent ces
descendants d'Ednyfed Fychan que nous avons rencontrs dj comme grands protecteurs des teuluwyr et maris des dames chantes par ces potes ). Les mieux connus d'entre
eux sont Sir Gruffydd Llwyd, seigneur de Tregarned et valet de chambre du roi, qui prend
part la guerre d'Ecosse et est emprisonn en 1322, et Sir Rhys ab Gruffydd, seigneur
de Narberth et squire of the Chamber", qui a t Pobjet d'une tude importante de
M . Ifor Williams ); ces deux gentilshommes res tentfidles Edouard II pendant la rvolte
des barons ). D'autres patrons des bardes sont Goronwy Fychan ab Tudur, constable de
Beaumaris, qui s'est noy en 1382, et son frre Rhys ab Tudur qui accompagne en 1399
Richard II en Irlande. Ti y a encore une autre familie distingue d'o plusieurs foncJ

1) Wallenses hunc coluerunt, dilexerunt, et eidem quantum poterant adheserunt, vices dut tam in
d t a quam morte dolentes, et candlenas pro eo lugubres lingua patria componentes, quas vsque in
praesens ab eorum memoria nee metus aduersantium, nee diuturnitas temporum aboleuit (Walsingham,
d. Camden, p. 79).
2) IGE., 5.
3) Cf. les passages suivants peu connus du pome intressant sur la dposidon de Richard I I :
mds ains qu'ils y peussent venir, lui (scil. Bolingbroke) firent les Galoiz moult de dommaiges
et de despit, et turent grant quantit de sa gent et detroussrent: aucune foiz venoient-ilz bonter le
feu o les Engloiz estoient logiez... Et quant ilz en povoient aucuns atraper, ilz les lioient de cordes a la
queue de leurs che vauls, et les traynoient parmy les chemins pl ains de pierres et d'pines: ainsi les fdsoient
mourir mauvdsement et a grant paine... (Froissart, d. Buchon, t. xiv, p. 416).
car les Galloiz, pour nul avoir, Ne le tenroent a seigneur, Ce cuid-je, pour la douleur, Le m d
et le grant vittupre Que les Englois avec son pre (set/. Bolingbroke) Avdent fdt au roy Richart... (.Ibid.,
p. 436).
4) Synysgd yr brenhin ar dir maelgwn jeuanc (Brut, p. 37}-Cf. Trant. 191314, p. 9a. i Deth., p.
xxv er seq.
5) V. p. 2, n. 1.
6) Trans. 191314, p. 94 et seq.; p. 193 et seq.
7) J . Conway Davies, The baronial opposition to Edviard II, p. 197, 323, 233.

DANS LA GRANDE BRETAGNE LA COUR DE LONDRES

I 0

tionnaires royaux sont sortis : le clbre Sir Hywel ab Gruffydd (Hywel y Fywall), un
des hros de la batale de Poitiers et plus tard constable de Criccieth, qui est chant
par Iolo Goch dans le cywydd A welai neb a welaf ), y appartient. Celui-ci a subi certainement 1'influence francaise, puisqu' a un tandard de sable avec trois fleurs de s : tri
fflwr de lis oris erwYny sabl, nid ansyberw ). Son frre, Einion ab Gruffydd, et son neveu,
Ieuan ab Einion, tous deux sheriff de Carnarvon, respectivement de 1351 a 1359 et de
1385 a 1390, ont t glorifis par Gruffydd Gryg *) et par Iolo Goch ). Nous rencontrerons
plusieurs de ces seigneurs quand nous tudierons le rle des Gaflois dans les campagnes
francaises.
,
Certes, est impossible de dterrniner jusqu' quel point ces hommes ont contnbue
a rpandre des ids nouvees dans leur patrie et quee est leur influence sur 1'closion
de 1'art de leurs protgs, les Cywyddwyr. Mais le fait mme que ces gentshommes,
dont les pres avaient t les compagnons d'armes des Gascons en Mon et en Ecosse,
et qui avaient vcu eux-mmes a Londres a la cour et combattu en France, faisaient
un accue honorable aux bardes et encourageaient ou tolraient les pangyriques composs
par ceux-ci pour leurs pouses, ce fait-l n'est assurment pas dnu de valeur et nous
semble le rsultat le plus important de notre examen de 1'influence exerce par la cour
royale.
x

II

Les Borderlords

En gnral la critique est porte admettre que plus qu'aux rois et qu' leur entourage,
1'honneur d'avoir introduit au Pays de Gafles les ids qui jouissaient d'une si grande
vogue sur le Continent revient aux seigneurs normands qui depuis 1070 s'taient conquis
de vastes fiefs dans toutes les parties du pays. M . Loth a dmontr que les rdactions
gaUoises des romans arthuriens sont dues au contact trs intime entre les socits gaoise
et francaise dans les contres a population mle et bilingue comme le Glamorgan:
des rcits gallois, accuehs avec enthousiasme par les mai tres nouveaux, ont donn le
jour a des romans anglo-normands que les storiawr du pays, stimuls par 1'intrt quNm
prenait a leurs traditions, traduisaient leur tour ) . M . Gwenogfryn Evans est d'opinion
que le Livre de Taliesin avec ses nombreux sirvents porte 1'empreinte de 1'impulsion
donne par 1'activit ttraire des Normands aux potes gallois ). M . Morgan Watkin
va plus loin encore: non content d'avoir prouv que les traductions gaUoises de cmq
chansons de geste, remarquables par leur caractre encore bien plus clrical que leur
modles, sont 1'oeuvre des Cisterciens de Sud-GaUes, U assure que 1'closion de toute une
littrature galloise au commencement du X H e sicle est 1'effet de 1'arrive des Normands ).
C'est galement aux relations des seigneurs normands de Sud-Galles et de leurs trouvres
8

1) IGE, I I .
2) IGE., I I , 4950.
3) DGG., p. 147.
4) IGE., 12.
5) Mabinogion , t. I, p. 57 et seq.
6) Liore de Taliesin, p . v-VI.
7) The rebirth of Wales at the close of the eleventh century and the beginning of the twelftn was
pre-eminently the work of France". (The French literary influence in Mediaeval Wales, p. 8).
2

RELATIONS LITTERAIRES ENTRE L E PAYS DE GALLES ET L'ETRANGER

104

avec leurs sujets gallois que M M . Lewis Jones ) et Gruffydd ) attribuent Porigine
de la rhieingerdd.
Or, il ne fait pas de doute que ces Borderlords, sans s'assimiler compltement a la
population comme les Fitzgerald faisaient en Irlande, entretenaient pourtant avec elle
des relations trs soutenues et pas si hostiles qu'on serait port le croire. II y avait plus
d'une raison pour rapprocher les chefs gallois des conqurants. D'abord on cmprend
que les premiers en venaient a invoquer contre leurs rivaux le secours d'un voisin normand
plutt que celui du roi puissant qui ne manquait jamais de tirer tout le pront de ces complications. II n'en est pas moins vrai que le baron normand tait souvent aussi de force
a duper son al de la veille: la version d'ailleurs assez suspecte que le Gwentian Brut,
chronique sans grande autorit, donne de la conqute de Glamorgan en est un exemple
frappant. Aprs avoir aid Iestin ab Gwrgan et Einion ab Collwyn a triompher de Rhys
ab Tewdwr, et puis Einion a se venger sur Iestin, RobertfitzHamon et ses douze compagnons auraient divis le pays conquis, laissant Einion seulement les parties les plus
arides ) !
D'autre part, il arrivait aussi parfois qu'un baron rvolt et pouss a bout par le roi
se mettait sous la protection d'un prince gallois. UHistoire de FoulquesfitzWarin,
qui, quoique embellie d'ornements romanesques et pleine de dtails qui ne sont pas
confirms par les chroniques, n'est probablement pas dnue de valeur historique, raconte
que Foulques, proscrit et traqu par Jean-sans-Terre, aurait cherch un refuge auprs
de Llywelyn ab Iorwerth, 1'ami de sa jeunesse, et assist celui-ci a repousser 1'arme que
Jean men ait contre lui en Gwynedd. Malgr ce service, le roi aurait presque obtenu de
Llywelyn qu'il lui livrSt son alli ). Ce rdt nous rappelle le procd dont Gruffydd ab
Cynan avdt us un side auparavant dans des conditions trs semblables envers son
hte Gruffydd ab Rhys. De mme, en 1264, les barons coaliss trouvrent Llywdyn ab
Gruffydd a leur ct, et non seulement celui-ci rest ait fidle a Simon de Montfort dans
sa lutte finale, mds mme aprs la chute du grand chef, il continua a entretenir des relations
avec les dbris de son parti.
Ces mmes rapports se prsentent au cours du grand conflit entre les Borderlords
ambitieux et nergiques et le souverain jaloux de leur prissance qui domine le Xlle side.
Surtout aux moments o un baron gmd visdt consciemment fonder un tat occidental,
indpendant de Pautorit qui dgedt a Londres, il avdt de bonnes rdsons pour tacher
de gagner les Gallois a sa cause. Ced est le cas en 1100 quand Robert et Arnulphe de
Belme contractent une grande alliance avec les princes de Powys, Iorwerth, Maredudd
et Cadwgan, fils de Bleddyn, avec le roi suprme d'Irlande, et essayent de s'associer
encore Magnus, le roi de Norvge. Cette fois, Henri I russit a dtacher les Gallois de cette
Hgue formidable et rcompense par la trahison leur manque de foi envers leurs allis ).
On comprend que des deux cts on n'a nglig aucun moyen pour consolider des rapports au fond si inconstants, et les mariages mixtes fort nombreux, dont on trouve
x

1) Trans., 1907-08, p. 132.


2) Guild of Graduates, 1908, p. 30 et seq.
3) MA ., p. 699700.
4) d. Wright, p. 57 et seq.
5) Brut, p. 275 et seq.
2

105

DANS LA GRANDE BRETAGNE LES BORDERLORDS

chez Stephens *) et dans la prface de la traduction des Mabinogion par M . Loth ) une
lis te longue, mais pas encore complte, ont d servir souvent a cimenter ces alliances.
Rappelons ici seulement que des cinq dernires princes ses de Gwynedd, quatre taient
Anglaises de langue francaise : Emme (Dam Ein) ), sceur naturelle de Henri II, marie
a Dafydd I; Jeanne (Giwan, Siwan) ), fille naturelle de Jean-sans-Terre et pouse
de Llywelyn ab Iorwerth ; Isabelle de Breos, pouse de Dafydd II, et la veuve du Comte
de Derby, marie par Edouard I a Dafydd UI pendant son exil; Elonore de Montfort,
pouse par Llywelyn ab Gruffydd au prix de tant de sacrifices, tait Francaise. L'exemple
le plus frappant cependant de ces mariages mixtes est donn par cette fameuse Nest,
qui aprs ses relations avec Henri I a eu pour maris successivement trois nobles Normands :
Grald de Windsor, Etienne de Cardigan et Hay de Pembroke.
Pendant la seconde partie du XHe sicle la nombreuse progniture qui sortait de
ces unions jouait un rle important dans Phistoire politique et littraire du pays. Giraldus
Cambrensis, petit-fils de Nest, est le plus clbre de cette race cambro-normande, mais
presque tous ses neveux ont pris une part active a la conqute d'Irlande que le puissant
seigneur de Pembroke, Richard de Clare (Strongbow) entreprit ds 1169 avec ses vassaux
normands, gallois etflamands,mettant ainsi en excution les vastes projets de Robert
de Belme ). Par son in terven tion prompte et nergique, Henri II sut arrter le triomphe
de cette politique individuelle et recueillir lui-mme les fruits des efforts de ses vassaux;
c'tait la seconde fois que Ptat cambro-normand se trouvait dtruit avant sa fondation.
2

U vaut la peine de remarquer que plusieurs de ces barons n'ont pas seulement entretenu
des relations parfois amicales avec leurs voisins gallois indpendants, mais qu'ils ont
aussi gouvern les habitants des pays nouvellement conquis avec beaucoup plus de
tact et de bienveillance qu'on n'attendrait de ces Normands fort brutaux en gnral.
En premier lieu il faut citer ici Robert de Glouces ter (Robert Consyl),filsnaturel de Henri I
et seigneur de Glamorgan, qui aurait mme d'aprs le Gwentian Brut attir des artisans
de France pour enseigner des mtiers aux jeunes Gallois ). Peut-tre cette assertion esteUe sans fondement, mais en tout cas il est assur que Robert se montrait un cultivateur
des lettres et un protecteur dvou pour son chapelain clbre, Geoffroy de Monmouth
(Gruffydd ab Arthur). Geoffroy cependant n'est pas le seul lettr qui illustrait au XHe
sicle le Deheubarth. Deux des meleurs auteurs latins du temps, qui ont jou un rle
distingu a la cour et dans 1'Eglise, taient galement d'origine galloise, du moins en
partie : 1'un fut Giraldus Cambrensis (Giraud de Barry), Pautre Gauthier Map. Encore au
XlVe sicle il y avait des seigneurs qui prenaient intrt a la culture intellectuelle de
leurs sujets gallois. La tradition rappor te par Iolo Morganwg, qui fait un Mortimer prsider, ou du moins patronner VEisteddfod Dadeni, est fort suspecte, mais il n'y a aucune
6

1) The Literature of the Cymry, p. 413,


2) t. I, p. 59.
3) Brut, p. 333. L a forme ein est videmment due a une mauvaiselecture par un copiste du nom Em.
4) Brut, p. 368, 369.
5) Pour une discussion du rle de la population galloise de Dyfed dans cette expdidon et dans la
colonisadon d' Irlande, voir Cecile O'Rahilly, Ireland and Wales, p. 80 et seq.
6) Cylch yr un amser y dodes Robert Consyl fodd i wyr ieuainc ddysgu creffteu a chelfyddydeu,
ac a ddug athrawon o Ffrainc (MA ., p 709).
2

RELATIONS UTTERAIRES ENTRE LE PAYS DE GALLES ET L'ETRANGER

io6

raison pour douter de Pauthenticit des vers composs par Iolo Goch en 1'honneur de
Roger de Mortimer, le seigneur de sa terre, qu'il exhorte a exterminer les Ulstriens
congnres
On comprend que dans ces circonstances les Borderlords ont fait une vive impression
sur Pesprit des potes gallois. Dafydd ab Gwilym prfre la beaut de la houssaie a celle
des parcs arrangs jadis par Robert Hael ). Stern admettait que c'est une allusion &
Robert fitz Hamon, le conqurant de Glamorgan ), mais cette pithte ne conviendraitelle pas plu tot a son successeur, le modr Robert de Gloucester ? A Gilbert fitz Gilbert
de Clare, seigneur de Pembroke, l'honneur tait rserv d'entrer dans la littrature galloise : i l figure dans le Songe de Rhonabwy sous le nom de Gilbert mab Katgyffro qui
suscite la batale" ), et son cheval fameux est mentionn dans les triades du Livre
Noir ) et du Livre Rouge ). L ' outlaw Foulques fitz Warin est cit tres souvent par les
bardes sous le nom de F f w c ) ; nous croyons avecM.Morgan Watkin que cette popularit
s'expque moins par la connaissance de PHistoire fransaise dont i l est le hros que par la
transmission orale des traditions qui s'taient attaches son nom ) et cela d'autant
plus qu'une tradition, relative a ce baron et localise a Cardiff, a t recueillie par 1'diteur
de la collection intitule Cymry fu ). Nous sommes ports attribuer la persistance de
la mmoire de Robert Hael a la mme cause ).
D'autre part, 1'auteur de cette Histoire fait preuve d'une rare connaissance de la topographie galloise (il connait la situation de Chastel Bran, Osewaldestre, Ewyas, Chastel
Key, Chastel Baudwyn, Rothelan, Chastel Metheyn, Dynan, Mochnant, Lannerth,
Chastel Balaham en Pentlyn, Gae Gymelen, Estrat, Dynorben, Aberconewey) et des
personnes de marqu du pays comme Yweyn de Goynez,Meredus fitz Beledyns, Yervard
Droyndoun, Ywein Keveyloc, Guenonwyn, Lewys (Llywelyn) le fils Yervard. Une fois
seulement i l se frompe quand i l nomme Johane, 1' pouse de Llywelyn, la sceur du roi
Jean: c'est sa fille.
2

10

De tous les faits rits jusqu'ici on a pu conclure a 1'existance d'une grande activit
littraire en Glamorgan et dans la Marche galloise sous la domination normande. Aussi
est- fort probable queM. Watkin a parfaitement raison en admettant que les jongleurs
1)

2)
3)
4)
5)
6)

IGE., iB, 133-134

Deuwell y gwnaeth Duw diwael Rhyw bate teg no Rhobert hael (DG., 132. 2425).
ZfcP., vol. vn, p. 39, d'aprs Gorchettion Beirdd Gymru, p. 96, note.
Livre Blanc., p. 111.
Ruthir ehon tuth bleit m[arch] Gilberd mab kadgyffro (Livre Noir, 28 :8)..
Loth, Les Mabinogion , t. II, p. 228, 269.
7) V. p. 141.
8) The French Literary Influence in Mediaeval Wales, p. 13).
9) Ffowc Ffitswarren, a elwid hefyd Ffowc o Forganwg, a Ffowc, is-iarll Caerdydd (Cymry fu,
2

p. 84).
. . .
10) Maud de Saint-Valry, 1'pouse violente et malheureuse de Guillaume de Breoa, parait avoir fait
aussi une impression durable sur les Gallois. Le MS. Peniarth 131 condent une tradition curieuse dans
laquelle Malld Walbri" joue le mme rle que le gouverneur Gessier dans la lgende de Guillaume Teil.
Sans doute ce rdt de sa mort est bas sur le souvenir du supplice cruel que Jean-sana-Terrrefitsubir a
elle et a sonfilsdans la priaon de Windsor. V. le passage dt par M. Gwenogfryn Evans dans Rep., 1.1,
p. 819-

IO7

DANS L A G R A N D E B R E T A G N E L E S B O R D E R L O R D S

francais qui visitaient PAngleterre pendant des sicles ne se sont pas arrts devant la
Severn ). II est galement vraisemblable que les trouvres qui avaient compris tout
le pront qu'ils pourraient trouver a propager la nouvelle matire de Bretagne" si bien
en faveur sur le Continent, ont pris 1'initiative de s'enqurir la cour hospitalire de
Robert de Gloucester, tout prs de la source de tant de contes merveleux. Runissons
ici quelques faits qui nous permettront de nous faire une id sur leurs voyages au Pays
de Galles.
II est assur que les trouvres francais suivaient de prs les Normands dans leurs
nouvelles conqutes. Le fameux Taillefer du Roman de Rou est peut-tre un personnage
lgendaire ), mais dja dans le Domesday Book i l est question d'une certaine Adelina
joculatrix" qui tient un fief anglais *) ! L a premire mention d'un jongleur f r a a i s au
Pays de Galles date de 1'anne 1136 : Giraldus nous apprend, plus de dnquante ans aprs,
que la nuit fatale de cette anne quand Richard de Clare tomba prs d'Abergavenny sous
les coups de ses ennemis gallois, i l tait accompagn d'un vielleur et d'un chanteur *)
On aimerait a savoir quelle pouvait avoir t la nature des chansons francaises joues
et chantes peut-tre pour la premire fois alors dans la patrie des bardes, et cela dans
des circonstances aussi dramatiques ! II est vrai queM. Lloyd considre cette information
comme un embellissement de la tradition orale *).
D'aprs la suggestion de M . Ezio Levi, le comte Guillaume a qui Marie de France,
une des premiers adapteurs de la matire de Bretagne" qu'on connaisse, a ddi ses
fables, serait Guillaume leMarchal, seigneur de Striguil et de Pembroke ( i i 4 6 - i 2 i Q ) ) .
Mme si cette hypothese tait fonde cependant cela ne prouverait pas encore que la
potesse et visit ce chevalier brillant dans ses possessions gaUoises. II parait bien plus
probable qu'elle 1'a rencontr a la cour de Londres, et que la il lui a fourni la matire de
ses lais.
En revanche on connait un trouvre de la fin du mme sicle dont i l est assur qu'
vivait au Pays deGaes : c'est Hue de Rotelande, trs probablement natif de Rhuddlan ),
et 1'auteur des Romans d'Ipomdon et de Prothesaus. Ce pote a pris le soin de nous
informer que son patron, Gbert fitz Baderon, seigneur de Monmouth, possdait, en
1

1)
2)
3)

The Frenck Linguistic Influence in Mediaeval Wales, p. 154.


Boissonnade, Du nouveau sur la Chanson de Roland, p. 435 et seq.
v o l . I, tol. 38, verso. (V. Thierry, Histoire de la Conqutte de VAngleterre par les Normands, t. I I ,

p. 32).
4) Opera, t. V I , p . 475) A Histoty of Wales, t. I I , p . 471.
6) V. Rom., v o l . x u x , p. 131 et seq.
7) Nous ne pourrions que difficilement partager 1'opinion avance par M . W a t k i n que H u e serait
peut-tre m m e d'origine galloise (The French Linguistic Influence in Mediaeval Wales, p. 154).
U n Gallois, et m m e u n Gallois de Nord-GaUes, se serait-il jamais exprim aussi irrespectueusement a 1'gard de l a personne vnre d u Seigneur Rhys que Hue quand i l dit dans son Ipomidon: S i
fist uns reis gualeis iadis Jo quit ke i l lapelerent ris II fut mut larges de engleterre A ses hirdinans parti
l a terre Herefort e Gleuecestre Salopesbirie e Worecestre M e s i l en laua ben les mans II e l i son eurent
l i meins K a r i l furcnt vencuz e laidiz Vilement chacez e descumfiz. (Ward, Catalogue of Romance, t.
I , P- 745)-

'L _'

,.

O u bien ce passage contiendrait-il une allusion aux d p r d a d o n s de Rhys Ieuanc ? L a chronologie


semble dfendre cette supposition le Seigneur Rhys ne mourut qu'en 1197.

io8

RELATIONS LITTERAIRES ENTRE L E PAYS DE GALLES ET L'ETRANGER

pleine Marche galloise, une belle bibliothque riche en livres latins et romans ) . M m e
en i n t e r p r t a n t cette assertion, inspire p e u t - t r e par le dsir de flatter, avec toute l a
rserve qu'elle mrite, on ne peut s'empcher d ' t r e frapp par la rapidit dont l a culture
francaise avait pris racine en une contre o l a posie bardique avait rgn souverainement encore peu de temps auparavant.
A u cours des X H e et X l I I e sicles le Pays de Galles a encore produit quelques auteurs
de posie difiante crite en francais. U n e V i e de Saint George par Simund de Freine,
une Vision de saint Paul par A d a m de Ross, vivant tous deux en Herefordshire, ont t
conserves, tandis qu'on connat de F r r e Simon de Kernerthin (Carmarthen?) quelques
sermons rims qui ne prsentent pas u n grand intrt littraire ). Ainsi o n constate que l a
posie francaise de ce pays se distingue par le m m e caractre que celle crite en Angleterre : l a posie religieuse et didactique prdomine, le lyrisme y est a peine reprsent.
Aussi serait-il d'autant plus important si Popinion, soutenue dj par L a Curne de
Sainte Palaye, que Pinfatigable voyageur, grand historin et p o t e a l a mode q u ' t a i t
Jean Froissart avait visit le Nord-Galles, t a i t fonde ) . N o n pas qu'en ce cas 1'closion
de l a rhieingerdd du X l V e sicle pourrait t r e a t t r i b u e a son influence directe: i l est
impossible de placer ce voyage avant 1365, et a cette date Dafydd ab G w i l y m avait
compos dja ses meilleurs pomes. II reste tout de m m e que le contact personnel avec
un p o t e aussi fameux aurait p u inspirer les bardes contemporains et marquer Pvolution
de leur posie rotique. Discutons donc Phistoricit de cette p r t e n d u e excursion.
L'opinion de Sainte Palaye semble s'appuyer sur ces trois vers d u Dit dou Florin :
1

N ' avs vous en Escoce est,


Et la demi an arrest,
E n Engleterre et en Norgalles.
(d. Buchon, p. 108).

O n pourrait d u reste invoquer encore d'autres arguments en faveur de cette interprtation. Dans le Joli Buisson de Jonece, Froissart cite comme u n de ses protecteurs
Ie cont de Herfort ), qu'il aurait cependant pu rencontrer a Londres ou en France. II
n'est pas sans avoir quelques notions de l a gograpbie de l a P r i n c i p a u t : i l sait par
exemple que Cepsto est uns chastiaus en Galles qui siet sus. I. brach de Saverne ) et que
Bristo est situ sur ce fleuve ), mais d'autre part i l croit que Signandon (le Snowdon):
4

est uns chastiaus


Dedens Escoce, fors et biaus.
S' adont le fu, il est encores :
Estruvelin (Stirling) est nomms ores.
(Mliador,

vs. 14759^-62).

1) Cest lyure me comaunda feire E de latyn translater Dun lyure qil me fist monstrer Dount sis
chastels est muit manauntz E de latyn e de romaunz (Ibid., t. I, p. 728).
2) Vising, Anglo-Norman Language and Literature, p. 40.
3) Nous ignorons la date de ce voyage, et d'un autre qu'il fit dans la Norgalle (North Wales), que je
crois du mme temps." (Mmoire sur la Vie de Jean Froissart, dans Buchon, Posies de F., p. 15).
4) Ibid., p. 335.
5) Mliador, d. Longnon, VS. 10432 et 10436,
6> Ibid., vs. 11520.

DANS L A G R A N D E

BRETAGNE

109

L E S BORDERLORDS

Cette mention de PEcosse nous fournit un indice. Dans ses chroniques Froissart nous
a mis fort bien au courant de son itinraire, mais nulle part il n'y parle d'une excursion au
Pays de Galles, tandis qu'on sait en revanche qu'en 1361 i l a fait un voyage en Ecosse.
Pour y arriver i l a d passer par le Galloway (Gallowalia); aussi il y a de fortes r aisons
pour croire que c'est cette contre qui est dsigne par le nom de Norgalles ou Galles
tout court. De fait plusieurs auteurs presque contemporains se servent du mme nom
quand ils parient de cette province. Dans la Chronique de Jean le Bel, que Froissart a mis
largement a profit, on lit la phrase suivante : Quand ce fut fait, le roy David (d'Ecosse)
eu conseil qu'il se retrairoit par devers la riviere deThyen (laTyne) et tireroit vers la ville
de Carduutil, qui est a 1'entre de Gales"
Au xve sicle, Regnault Girart, aprs avoir
chapp aux prils de la mer, fait un plerinage a Sainct Treyney ou pais de Gale, et
M . Jusserand a montr que par ce nom est dsign Saint Ninian de Whitehorn en Galloway ). Enfin, nos derniers doutes sur ce point sont dissips par les vers du
Roman de Mliador, o i l est question de
2

le marce de Galles
E n t r e Escoce et Northombrelande.
(vs.

89).

Ce passage achve de nous persuader que ce n'est pas Froissart qui a appris aux bardes
la posie amoureuse 1
Les sources galloises n'ajoutent pas grand'chose a ce que les textes rits nous ont
appris sur le contact entre les Gallois et les potes d'outre-mer. II est vrai que la Loi de
Hywel Dda contient dja un article qui rgle 1'accueil a faire aux jongleurs trangers:
K y l c h (progressus) datur ministralibus ioculatoribus, i d est, kerdorioh, de aliena p a t r i a ,
exspectant donaria sua (Leg. Wall.,

dum

II, 1 4 ; d. cit., p . 790),

mais nous ignorons si le lgislateur n'a pas eu ici surtout en vue les musiciens qui venaient
d'Irlande. On sait encore que le clbre Eisteddfod organis par le Seigneur Rhys, 1'ami
de Henri II, en 1176 a Aberteifi, fut proclam une anne d'avance dans tout le Pays
de Galles, en Angleterre, en Ecosse, en Irlande et dans beaucoup d'autres pays ). Aussi
n'est-il pas impossible que des trouvres francais se soient rendus a cette invitation,
mais une chose est certaine: c'est qu'ils n'taient pas parmi les laurats.
Nous voici donc arrivs a Ia mme conclusion que quand nous tudions 1'influence
exerce par la cour royale: beaucoup de contact entre la population celtique et leurs
dominateurs normands ; assez d'occasions pour prendre connaissance de la posie francaise
en gnral, mais jusqu'ici aucune vidence historique que les Gallois se sont en effet
familiariss avec leur lyrisme courtois.
A tous ces rsultats ngatifs de nos recherches, nous pouvons opposer cependant un
3

1)

d. V i a r d et D p r e z , t. I, p . 284. Cf. C a r d u e l e n G a l e s " , Froissart, d. L u c e , 1.1, p . 50, 5 9 , 7 7 .

2)

RC,

3)

ar wied honno a gyhoedet v l w y d y n k y n n y gwneuthur. ar h y t k y m r y a lloegyr a phrydein

v o l . x i x , p . 58 et seq.

Iwerdon a llawer o wladoed ereill. (Brut,

p . 334.)

ac

110

RELATIONS LTTTERAIRES ENTRE L E PAYS DE GALLES ET L'ETRANGER

seul renseignement inattendu et tres prcieux. Aussi bien que les rois anglais, les barons
ont eu, surtout en Glamorgan, des foncdonnaires gallois qui servaient d'intermdiaires
entre les deux races, et ici encore ce sont eux qui sadsfaisaient la curiosit des trangers
en leur faisant connaitre les traditions nationales et prenaient en mme temps un vif
intr t a leur posie.
Du temps de Robert de Gloucester le plus remarquable de cette classe intressante
est Pinterprte Bledri ap Cedifor (Bledricus Latemeri), chevalier de 1'honneur de Carmarthen et bienfaiteur de 1'glise nouvelle (Eglusnewit) de saint Theuloc. Trs probablement c'est le latinier qui sot parler Roman, Englois, Gallois et Norman, dont il est que
dans le Roman de Garin, et il semble permis aussi de 1'identifier au famosus fabulator
Bledhericus de Giraldus, et au Breri ou Bleheris qui fournissait Thomas la matire du
Roman de Tristan, et & un comte de Poitiers celle du Roman du saint Graal ). Plus
important encore que lui est Llywelyn Bren, intendant de Gilbert de Cl are, qui se rvolt a
en 1316 et fut excut par Hugues Despenser le jeune en 1317. Celui-ci est un des trs rares
Gallois dont on sait avec certitude qu'ils ne s'intressaient pas seulement a la littrature
nationale, mais prenaient encore got a la posie francaise. Ce fait trs curieux ressort
du catalogue extrmement intressant des possessions de Llywelyn confisques aprs
sa rvolte, que nous citerons ici en entier:
1

F a i t a remembrei des biens Lewelyn B i e n trouez en l a Tresorie de Landaf Les queux WiH'am
de Mountagu ad lieure aMonsr. P a y n e T u i b e r u i l l pr ceste Endenture. Ceo est assauer. j . aketon
j gaumbeyson. j peyre des quissens. j coleret de linge teille. v poz darein. ij peyles darein. j bacin.
j v e l chapel de fer. iij cheys galeys. j cofre oue chartres et munemenz. j romanz de la rose. iij
Uur es Galeys. ii'j autres lyure s. x aneus dor. j fermail dor. j fermail dargent. I t ' m baille
par l a mayn D a u y d ap Gronou. iij Haub'gons. j conerture de fer, j targe, j peyre des gaunz de
plat, j peyre de quissensij Lauours. i j chaundelers darein. viij chefs de Eyuesham. j pece
de bocrel. j co te darme de bocram. j gaunbeyson vermail. j aketon nyent prfet. ij napes, j vele
sele. j sarge raie viij quillers dargent.
A tour ceux q i ceste 1're verront ou orrunt William de Montagn lutenant n're Seign'r le R e i en les
partyes de G l a m ' etMorgannok salutz en dieu. Sachetz nos auer resceu deMonsr Payn T u r b ' u i l l
Gardein des dites prtyes dys aneus de or, v n fermaille de or. V n autre dargent Treys liueres
escritz de Galeys et vn liure de Romaunce, des bens qe furent a Lewelin ap Griffith [/. Res] contenues en vne endenture faite entre le d i t monsr P a y n et nous. E n tesmoinance de queu
chose a cestes 1'res auons fait mectre seal. Eacrit a Kaerdyf le dysme iour de M a i j , L a n du
regne n're seign'r le R o i Edward, neofysme
*).

III L e s m o n a s t r e s

et les c o u r s des p r l a t s

L'intrt que les grands monastres du Pays de Galles, fonds en grande partie par
1) Brut, p . 297; D u Cange, sub voce : latinarius; Roman de Tristan par Thomas, d. Bdier, VS.
2120 ; Giraldus Cambrensis, Opera, t. VI, p 202. Cf. Gaston Paris, Rom., vol. vin, p . 425; Histoire
Littraire de la France, t. x x x , p . 10 ; Miss Weston, Rom., vol. xxxi v, p . 100 et seq; J. L o t h , Contributions
p. 33 et seq.; Edward Owen, RC, vol. x x x u , p. 5 et seq.; W . J . Gruffydd, RC, vol. X X X I I I , p. 180 et seq.,
J . E . L l o y d , A History of Wales, t. n , p . 428 ; Miss Weston, Fiom Ritual to Romance, p . 181 et seq.
2) Extraits des Miscelianea of the Exchequer dans Records of the Country Borough oj Cardiff, t. iv, p. 55.
Nous devons l a connaisance de ces textes prcieux a l a bienveillance de M . Howell T . Evans, M . A .
Headmaster of Aberayron County School. Cf. son article sur L l y w e l y n Bren dans The Nationalist,
vol, ni, p . 20.

DANS LA GRANDE BRETAGNE LES MONASTRES ET LES COURS DES PRLATS

III

les Normands, et peuples, surtout dans les premiers temps, de moines francais, offrent
pour 1'tude de la dvilisation galloise, est vident et incontestable. C'est a 1'influence
exerce par ces maisons, et en premier lieu par celle d'Ystrad Fflur (fonde en 1165),
que M . Morgan Watkin attribue la renaissance littraire du pays au X l l e side, et
M . Glyn Davies la prsence de thmes propres a la posie des vagants dans la
rhieingerdd de Dafydd ab Gwilym *).
Certes, nous sommes convaincus aussi que les Cywyddwyr et leurs prdcesseurs,
dont un nombre considrable semble avoir appartenu au derg, sont entrs en relations
avec ces monastres. Les jongleurs francais ne faisaient pas autrement quand ils frquentaient 1'abbaye de Saint Denis et tant d'autres mdsons religieuses riches en souvenirs
piques, o les moines leur fournissdent la matire de chansons de geste nouvdles qui
devaient avoir du succs auprs du public des plerins. Mais assurment ni les religieux
de Saint Romain de Blaye, ni ceux des glises de Vdendennes n'ont amen Guillaume I X
ou Jean Baillehaut a composer leurs gabs ou leurs sottes chansons. De mme les bardes
gallois doivent aux grands travaux de traduction auxquels les moines cisterdens s'adonnaient pour la propagande de la croisade et pour Pinstruction de leurs compatriotes qudques notions assez superficielles de la posie pique et de la littrature difiante du Continent, mais on aurait peine a admettre que ces mmes religieux dent contribu gdement
a rpandre les chansons irrvrendeuses et lgres des vagants condamns par 1'Eglise.
N'oublions pas que pour les Cywyddwyr, le moine et surtout le moine mendiant, ascte
et convertisseur importun est 1'ennemi. Toutefois, on doit se garder de gnraliser trop
et d'exagrer Phostilit des rapports entre ces antagomstes, ou Paustrit de ces monastres au X l V e dde. Owen Edwards, qui dans le chapitre intitul Bardtfriar and loUard
de son livre fascinant Wales a brillamment mis en relif 1'abime qui les spardt, nous
semble avoir attach une trop grande importance a 1'absence de la posie rotique de
Dafydd ab Gwilym et de ses contemporains dans les manuscrits sortis de mains ecclsiastiques. II aurait pu se rappder que le compositeur du Livre Rouge ne fdsdt aucune scrupule
d'insrer dans cette compilation les productions infiniment plus grossires et parfois
mme dgotantes d'un Madog Dwygrdg et d'autres clertoyr ), et que le Livre Blanc
de Hergest, mdheureusement perdu, contenait des posies de Dafydd ).
Quoi qu'il en soit, i l n'est pas dfendu de supposer que les membres du derg sculaire
gallois ont accueilli les vagants chdeureusement et applaudi dvement a leurs chansons
s'ils ont jamais t dans 1'occasion de les entendre chanter. Les prlats gallois tels que
les textes nous les dpeignent sont souvent de grands sdgneurs trs cultivs, d'humeur
joviale et pleins d'intrt pour les amusements mondains, qm peuvent soutenir la comparaison avec un Rgindd de Dassd. Ce n'tdt certainement pas sans une pointe d'ironie
que Jean-sans-Terre avdt vdu la personne de 1'vque de Bangor, tomb entre ses
mains, a la vdeur de deux cents autours ). Ce sont des htes charmants que ces mcnes
comme Hywd, doyen de Bangor, chant par Dafydd ab Gwilym, Ithd ab Rhobert,
chanoine de Bangor, glorifi par Iolo Goch, et surtout Ieuan, vque de Llandwy, dont
2

1)
2)
3)
4)
Brut,

Trans. 191213, p. 119120.


p. 87 et seq., p. 128 et seq.
Rep. t. II, part. IV, p. v.
ac yno y delit rotbert escob bangor yny eglwys. Ac y gwerthwyt wedy hynny yr deu cant hebawc
p. 347.)

112

RELATIONS LITTERAIR ES ENTRE L E PAYS DE GALLES ET L'ETRANGER

la grande salie du palais retentissait du chant et du bruit de la danse des banqueteurs *).
Si ce n'est pas la que les bardes ont rencontr les cleres errants, ils ne les ont
trouvs nulle part au Pays de Galles! Force nous est de remarquer toutefois
que ce sjour de vagants trangers dans la Principaut reste hypothtique. N i M . Glyn
Davies, ni M . Ifor Williams n'ont apport un texte qui puisse prouver leur prsence au
Pays de Galles, et nous n'en pouvons prsenter que deux qui ne sont point probants.
Pendant la seconde moiti du X l V e sicle des missaires du roi de France parcouraient
tout le pays, le plus souvent sous 1'habit de religieux errants ). II n'est pas impossible
que parmi ceux-la il y en ait eu qui s'taient deguiss en jongleurs, puisque les espions
pratiquaient ce dguisement commode depuis les temps les plus anciens, au Pays de
Galles comme ailleurs. C'est dans le costume d'un erestyn (var: croesan) ou gwaryyd
que Baldwf le Saxon aurait russi jadis a s'introduire, a travers 1'arme d'Arthur, dans
la ville assige de York *). II est plus tonnant que M . Williams ne parle pas du fait
digne d'intrt que Giraldus Cambrensis avait compos des posies latines, et des posies
fort bonnes encore, probablement au temps qu'il faisait des tudes a Paris *). II est vrai
que le Giraldus que le Pays de Galles revit en 1172 tait devenu un zlateur qui aurait
peut-tre rougi des vers lascifs de sa jeunesse.
2

IV Relations

commerciales Influences
flamandes

anglaises

et

,41 ne faut pas excfure 1'influence exerce par les chansons anglaises sur lui (Dafydd
ab Gwilym), bien que ce fussent de pales imitations des posies francaises", voil Popinion
d e M . Ifor Williams" ). J'tais persuad que la priode de Phistoire du gallois littraire
qui s'tend entre le commencement du dernier quart du X l e sicle jusqu'a 1'poque de
Dafydd ab Gwilym doit tre regarde dsormais comme une priode o 1'influence francaise
seule s'est fait sentir," ainsi s'exprime M . Morgan Watkin ). Sur un point donc ces
deux savants se trouvent d'accord, savoir qu'au moment o Dafydd dbute dans la
posie, disons en 1340, 1'influence anglaise a pu dja se faire sentir sur la littrature
de son pays. Comme terminus a quo de cette influence cette date nous semble toutefois
un peu tardive. Rsumons et discutons donc en quelques mots le raisonnement de
M . Watkin.
Pendant les sicles prcdents Paristocratie galloise avait t en relations permanentes
avec les classes dirigeantes de 1'Angleterre, qui se servaient exclusivement du francais.
L a posie galloise, tant destine uniquement k cette couche de la socit, ne pouvait
par consquent subir que 1'influence de la littrature francaise. Les gens du peuple des
deux nations galloise et anglaise continuaient a tre en rapports dans la Marche, il est
vrai; seulement, ces relations ont t sans effet sur Pvolution de la posie. Nous avons
5

1) DG. 238; IGE. 10, 19, 31, 32.


2) Tbierry, Conqute de FAngleterre, t. IV, p 196.
3) Ystorya Brenhined y Brytanyeit, id. Rhys-Evans, p . 186. Strachan, Introduction to early Welsh,
p . 259, sub voce : erestyn.
4) Opera, t. L , p . 349 et seq.
5) Trans., 191314, p . 127128 ; Deth., p. xlvixlvii.
6) The French linguistic Influence in mediaeval Wales, p. 148.

113

RELATIONS COMM ERCI AL ES INFLUENCES ANGLAISES ET FLAMANDES

constat pourtant que le Pays de Galles a eu une posie populaire, et nous verrons bientt
qu'une grande partie de 1'ceuvre de Dafydd ab Gwilym n'tait ni aristocratique, ni compose en premier lieu pour le divertissement de ses nobles patrons. Cette posie noncourtoise a pu subir 1'influence anglaise ds le moment o les Gallois sont entrs en contact rgulier avec les Anglais anglisants". Qr, eet tat de choses s'est produit surtout
quand Edouard I peupla d'Anglais et pourvut de chartes les nouveaux boroughs du Pays
de Galles. Aussi prendrons-nous donc comme terminus a quo plutt 1'anne 1276, date
de la fondation de la plus ancienne de ces enclaves anglaises au milieu d'une population
galloise (Aberystwyth-Llanbadarn Fawr, le lieu de naissance de Dafydd !) pourvu qu'il
soit prouv qu'a cette poque les Anglais possdaient dj une posie amoureuse.
Or, i l a t dmontr par M . Jean Audiau, et parM. Chaytor aprs lui, que 1'Angleterre,
si rebelle a se ployer sous le joug de la mode courtoise tant que le francais y dominait,
s'est mise a imiter au plus tard a partir de Panne 1300 les chansons de ce genre en sa
langue ). Quels pouvaient avoir t les modles qui ont fait naitre ce lyrisme anglais ?
M . Chaytor s'est donn beaucoup de peine pour prouver que non seulement la posie
des puys du Nord de la France mais celle du Midi tout aussi bien a pu exciter a 1'imitation
les potes anglais ). Nous ne voulons nullement mettre cette opinion en doute, mais
remarquons seulement qu'a cette poque la posie mridionale ne devait pas tre moins
imprgne de 1'esprit bourgeois que celle qui fut cultive dans les grandes villes de
Picardie et de Flandre. Comme le rsultat le plus prcieux de ses recherches nous considrons la rvladon de Pexistence d'un Puy de Londres, fonde probablement par des
marchands de laine et de vin, Picards, Flamands et peut-tre Gascons, en 1300 ). Ne
serait-ce pas une indication qui pourrait nous apprendre par quels canaux la posie
nouvelle a pu entrer aussi au Pays de Galles ?
1

L a critique a fait voyager Dafydd ab Gwilym beaucoup D'aprs Stern, i l parle de


la Gascogne comme quelqu'un qui y avait t ) ; selonM. Vendrys, il avait certainement visit 1'Angleterre; les allusions qu'il fait a Londres par exemple sont d'un homme
qui a vu ce dont i l parle" ). Tout cela nous semble indmontr et mme invraisemblable.
Nous savons que les bardes avaient peur de la mer ), et que la guerre, qui dsolait la
France, inspirait a Dafydd une crainte extrme ) ; en outre nous avouons ne pas comprendre quelles raisons urgentes auraient pu le mener a Londres. Les arguments qu'on a
invoqus ne nous semblent pas bien convaincants. Certes, i l connaissait les vins francais,
4

1)

Le recueil le plus important de posies courtoises anglaises (le MS. Harley

2253)

date d'environ

1310.

2 ) Nous craignons que 1'expos exact et trs intressant des allusions des troubadours aux rois anglais
dans le second chapitre de son livre ne prouve rien de posi tif sur leur influence directe sur les potes
d'Angleterre. M . Chaytor ne parle pas de Pexpdition anglaise de 1 2 9 7 en Flandre, qui cependant
a mis les Anglais pendant tout un biver en rapports, pas toujours amiables il est vrai, avec les
Gaatojf,.
3 ) op. laud., p 2 7 et seq.
4)
5)

ZfcP., vol
RC, vol.

vu, p. 1 1 .

6)
7)

Gruffydd Gryg, Cywydd i'r Lleuad, DGG, p. 1 3 9 ; Iolo Goch, Cywydd i'r Llong, I G B . 281
JDG. 5 8 j Deth. 2 0 .

xxn, p.

180.

114

RELATIONS LITTERAIRES ENTRE LE PAYS DE GALLES ET L'ETRANGER

mais seulement paree que des patrons comme Llywelyn ab Gwilym, et ses amis, les
taverniers, en avaient pleines leurs caves ). II fait allusion aux juments gasconnes ),
mais Giraldus nousapprend que Robert de Belme avait fond dja des har as de chevaux
de cette race en Herefordshire *). II admire 1'architecture francaise *), mais probablement en pensant aux chateaux que les barons normands avaient construits partout en
sa patrie. Croit-on que pour connaitre tout cela i l ait d visiter 1'Angleterre ou mme
la France ? Autant vaudrait conclure du fait qu'il parle plus d'une fois d'aur Arafut *)
qu'il avait entrepris un voyage en Arabie. Dafydd et d'autres bardes avec lui font souvent
allusion aux belles choses qu'on pouvait admirer dans les siopau Sieb), et plus d'une
fois on a conclu de ces passages qu'il connaissait la Cheapside a Londres ). M . Gruffydd
observe toutefois que chepe est un mot courant en moyen-anglais, signifiant m a r c h " ) ;
aussi croyons-nous plutot que Dafydd a en vue les grands marchs tenus dans les boroughs
anglais de sa patrie. S'il parle une fois expressment de la Sieb Lundain (et cela dans
les mmes termes dont se sext Iolo Goch quand il tache de donner une idee de la splendeur
de la cour d'Owain Glendower a Sycharth) ), il faut attribuer probablement cette mention
spciale a la rputation de magnificence que ce centre commercial devait avoir partout
dans la province. On sait que les potes itinrants gallois frquentaient ces marchs
(ffair, marchnad, sieb) en leur pays; rien ne nous empche donc de supposer que c'est
la, et non Londres ou mme en France, que Dafydd ab Gwilym a admir et peut-tre
mme achet des chandelles et de 1'or de Paris ), des chausses deChester ),destissus
et du bois taill anglais ), du blak de Lier et du batiste de Cambrai ; .
1

10

12

13

Ces deux derniers noms d'toffes nous rappellent qu'en outre des Anglais, il a pu
rencontrer au march encore des marchands d'un autre peuple, bien plus enjou et depuis
beaucoup plus longtemps familiaris avec la posie amoureuse que les Saxons moroses" *).
Depuis leur immigradon en Pembrokeshire et en Rhs, dans la pninsule de Gower,
au commencement du X l l e sicle, les Flamands, colonisateurs peu scrupuleux et commer1

1) Lle mae gwin Ffraingc (DG. 231, 33).


2) Gwasgwynes y gwaisg ganawl (DG. 99, 30; Deth. 54, 28).
3) In hac tertia Gualliae portione, quae Powisia didtur, sunt equitia peroptima, et equi emissarii
laudatissimi, de Hispaniensium equorum generodtate, quos olim Slopesburiae Robertus de Beleme in
fines istos addud curaverat, originaliter propagati (Opera, t. VI, p. 143). Llywelyn ab Iorwerth possdait
aussi des Gwascwynueirch" (Gog., p. 99),
4) cwpl ffrengig (DG. 87, 17).
5) DG. 197, 48 j Deth. 45, 46. Cf. II ne donassent pas franchise Pour 1'or d'Arabe ne de Frise (Rose,
va. 949798 ; t. ni, p. 124), et Langlois, Table des noms propres des chansons de geste, p. 41.
6) Bronbdau f d siopau Sieb (DG. 7,15 ?; 25, 20; Deth. 2,20 ?). Aroglau dopau Sieb (IX?. 163, 6 ?).
Tegach dy dop na dop Sus (DG. 218 20). Digipris gold sdpris Sieb (Ieuan ab Rhydderch, IGE. 80, 9).
Cf. Deth., p. 117.
7) Cymmr., vol. n, p. 113 j ZfcP., vol. p. 183. On comprend pourquoi ce mot tient une si
grande place dans le vocabulaire bardique : c'est une rime commode wyneb I
8) Y Flodeugerdd newydd, p. 231.
9) Siop lawndeg f d Siep Lundain (DG. 101, 36; IGE., 15, 52).
10) canhwyllau. . . pyrs addail Parys Eiddig (DG., 174, 2526; Deth., 52, 2526 ?). aur Ffraingc . . .
aur o Gaer Baris (DG. 26, 14 et 20).
11) hosanau cerd o Gaer (DG. 133, 2930).
12) pan seisnig (DG. 76, 29) ; saerwaith Sait (IX?. 76, 26).
13) blac y lir (Deth., 28, 16); cambr (DG. 26, 16); caprig (IX?. 22a, 20 ?).
14) sarug Sds (DG. 4, 56).

"5
cants apres au gain, mais non sans intrt pour les plaisirs de 1'esprit, s'taient maintenus dans leurs colomes en dpit des nombreuses razzias des princes gallois sur leurs
terres. Au XlVe sicle ils avaient des dpots de laine Carmarthen, et il parait qu'ils
ont toujours entretenu des relations avec leur mre-patrie.
Or, une des femmes aimes par Dafydd tait Elen, la femme du capitaine de navire
ipenaig) Robin Nordd, des tissanderies d'Eithindan. Le pote se moque du dialecte
de sa reine et princesse de la laine, qui s'tait montre plus avide d'argent que sensible
a sa posie, puisqu'il n'avait obtenu d'autre faveur d'elle qu'une paire de chausses de

RELATIONS COMMERCIAL ES INFLUENCES ANGLAISES ET FLAMANDES

motley:
Gwraig rhyw benaig Robin Nordd.
Elen chwanog i olud,
Fy anrhaith ar lediaith lud ;
Brenhines, arglwyddes gwlan,
Brethindai bro Eithindan.
Dyn serchog oedd raid yno
Gwae bi nad myfi fai fo 1
N i chymmer hon, wiwdon wedd,
Gerdd yn rhad, gwrdd anrhyddedd!
Ac os caf, liw gwynaf gwawn,
O fedlai byddaf fodlawn.
(DG. 17, 1628).

Elen est un nom bien anglais, il est vrai, mais Robin tait au moins aussi courant en
Picardie. La dame semble avoir compris, sinon apprci,legallois de son adorateur pratique;
elle mme ne parlait certainement pas 1'anglais, puisque Dafydd qualifie son langage
de dialecte (llediaith). Ne serait-ce pas ce mlange deflamand,d'anglais et de gallois qu'on
pouvait attendre de ces colonistes tablis depuis des sicles en pays gallois ? De nos
jours encore, on reproche aux descendants de ces Flamands de Pembrokeshire de parler
un anglais barbare qui contient encore un nombre de motsflamands ). En ce cas, nous
aurions dans cette cour faite par un pote gallois k une habitante des colonies flamandes,
dont le mari faisait probablement le service de navigation entre le Pays de Galles et
le Continent, un exemple bien prdeux des relations cambro-flamandes du XlVe sicle.
Quant aux Anglais que Dafydd ab Gwilym a connus personnellement, eux aussi sont
intresss dans le commerce. Hiccyn, Sioccyn et Siac, les trois Saxons qu'il effraye une
nuit dans une auberge, sont des colporteurs qui se rendent a Ia foire ). Siancyn Eurych
est peut-tre le propritaire du stop d'orfvrerie qu'il admirait tant a la foire *). Dans
les sentiments des Gallois i 1'gard de ces trangers il y a eu certainement quelque chose
de chang. Gruffyd Gryg peut se croire encore un moment en pleine guerre d'indpendance
et parler de toer des comtes et des barons de la noire Angleterre ), mais eet accent irrconciliable et belliqueux est rarement entendu au XlVe sicle. Dafydd mprise certainement les Anglais, mais s les trouve plutotridiculesque hassables, et parle d'eux
1

1)
2)
3)
4)
farwn

Rhys-Brynmor Jones, The Welsh People, p. 2829.


DG. 142, 34.
DG. 43, 3334
*M
l
Bei delwn 11e bal deulu Llwgr Dduw ar wyr Lloegr ddu, A lladd iarll, aed yn 11 aw ddiawl, Neu
balch 'nifeiriawl,Mae rhagor i'm [aerioganwn] Drannoeth ras drwy wneuthur iawn. (DDG., p. 151
VT

n6

RELATIONS LITTERAIRES

ENTRE L E PAYS

D E GALLES

ET L'ETRANGER

avec cette mme ironie amuse qui nous a frapps dans le portrait d'Elen. U n pote
du sicle suivant, Tudur Penllyn, daigne galement conter fleurette aux filles des oppresseurs ; on connait de lui une pastourelle bilingue assez grossire, mais fort remarquable ). Nous ne croyons donc pas que les bardes aient vit ces trangers quand ils les rencontraient a la foire ! U n Anglais qui savait rapporter des nouvelles du Continent ou raconter
un cont savoureux pouvait certainement tre assur d'y trouver un auditoire attentif.
De tous les boroughs, celui qui parait avoir t le plus important comme point draillement international, est Rhosyr (Newborough) en Mon. Originalement i l avait t
formellement interdit aux Gallois de s'tablir dans cette colonie anglaise; toutefois
ils n'avaient pas tard & y supplanter les habitants primitifs ). Peut-tre les colons
flamands n'allaient pas si loin de leurs tablissements et prfr aient-ils frquenter les foires
de Sud-Galles; par contre Dafydd y pouvait rencontrer les marchands et les marins
de Chester qui fais aient escale dans les ports de Gwynedd quand ils revenaient de Bordeaux ). Quant aux bardes, ils avaient une grande prdilection pour cette ville o i k
semblent avoir pass toujours quelque temps pendant leur cylch clera ). Dafydd ab
Gwilym chante avec enthousiasme la gloire de ce chaudron de rajeunissement" ) ;
Iolo Goch Pappelle un borough paradisiaque construit de planches polies:
1

A'r Dref Newydd, lifwydd lefh,


Bwrdeisdref baradwysdrefn
(IGE., 29, 2324).

Plusieurs raisons expliquent cette prfrence, et Dafydd les rsum quand i l loue:
I gwin, a'i gwerin, a'i gwyr
A'i chwrw, a'i medd, a'i chariad,
A'i dynion rhwydd, a'i da 'n rhad
(DG., 138, 46).
t o n vin, aa population, ses hommes, sa bire, son
prospres et ses productions peu dispensieuses".

hydromel,

son

amour,

ses

habitants

On comprend en effet que les Gallois vivant au milieu d'une population anglaise ont
offert aux potes qui venaient les visiter une hospitalit exceptionnelle mme pour le
Pays de Galles. Rhosyr est a la fois un chateau, un caveau plein d'hydromel et un verger
renomm pour ses bois sons :
Castell a meddgell i mi,
Perllan clod y gwirodydd (DG., 138, 2627).

Ces artistes devaient prouver un grand plaisir a 1'aspect de la foule bariole, compose
1)
2)
3)
4)
tient
5)

Kywydd y Saysnes, Llanstephan 6 (d. Stanton Roberts, p. 125).


E . A . Lewis, Th* mediaeval Boroughs of Snowdonia, p. 255 et s*f.
Ibid., p. 2X1.
He diofer i glera (DG., 138, n ) . Le Dbat de 1'Ame et du Corps, de l o l G o c h (IGE., 29) con1'idnraire d'un cylch clera.
pair dadeni (DG., 138, 28).

RELATIONS COMMERCIALES INFLUENCES ANGLAISES ET FLAMANDES

117

de plusieurs nations, qui affluait au march de la fte de Saint Pierre*). Mais ce n'tait
pas tout: la ville offrait encore d'autres attractions. Les femmes de Mon passaient pour
peu farouches et surtout pour beaucoup plus ingnieuses que partout ailleurs quand il
s'agissait de dtourner les soupcons d'un mari jaloux:
Nid
Am
Fel
Am

oes dychymig ym Mon


wragedd gwyr eiddigion
y mae mewn gwlad arall
gwragedd cyfannedd call.
(DG. 185, 14.)

Sans doute dans ces ports de mer les femmes d'une rputation douteuses taient nombreuses, et une de celles-l parait avoir t cette Mailt contre qui Madog Dwyfraig et
Iolo Goch ont lanc leurs satires ordurires ). Peut-tre tait-elle identique a cette
gtoreigan o Fon, Mailt, la mre de Gruffydd Gryg, dont Dafydd ab Gwilym se vante
d'avoir obtenu les faveurs ^.Mais c'taient assurment des exceptions, et Dafydd devait
un jour essuyer 1'humiliation que les galanteries d'un Don Juan aussi expriment que
lui ne triomphaient pas si facilement de la vertu d'une certaine jeune beaut qu'il ne
1'avait cru ).
On trouvait encore a Rhosyr des tavernes o, arrims par la compagnie joyeusede
buveurs renomms comme un Madog Hir et un Einion Dot, les potes passaient la nuit
a boire et a dbiter des aventures amoureuses ). Car ces foires devaient tre au Pays
de Galles comme en France des centres de vie Httraire. Le harpiste anglais y venait
avec son instrument moderne, et le barde, dont il avait bless les oreilles, se dtournait
en frissonnant ). Probablement on y montait des mystres, dans lesquelles Dafydd pouvait
remarquer le personnage de 1'homme a la bourse", c.a.d. Judas ). Tout porte donc a croire
que c'est surtout dans ce milieu-ci qu'il s'est mis au courant de la posie lgre et des
contes grivois qui amusaient depuis longtemps les bourgeois des grandes villes picardes
etflamandeset qui devaient alors faire la joie des Gallois.
2

1) Gwyl Bedr y bum yn edrych Yn Rhosyr, 11e aml gwyr gwych, Ar drwsiad, pobl aur drysor, A
gallu
2)
3)
4)
5)
6)
7)

Mon, ger Uaw mor (DG. 21, 14).


Livre Rouge, p. 87 et seq.; IGE., p. liv,
DG. 127, 33 et seq.
DG. 21.
DG. 21, 5962.
DG. 139.
DG. 149, 50. V. Cowell, Cymmr., vol. n , p. 114.

CHAPITRE VIII

Relations littraires entre le Pays de Galles et VEtranger


Sur le Continent
I C r o i s a d e s et

Plerinages

De mme que les romamstes ont essay autrefois d'expliquer la propagation de la


posie mridionale dans la France du Nord par le contact des croiss des deux peuples
en Terre Sainte, quelques savants, et avant tous M . Hartwell Jones, ont t ports i
attribuer aux croisades une grande influence sur 1'volution de la littrature galloise.
Nous ne croyons pas toutefois que la rhieingerdd soit venue directement de POrient
et en tout cas ni le prince Morgan ab Cadwgan, qui, parti pour Jrusalem pour expier
un meurtre, mourut en 1125 Chypre ni les plerins qui se noyrent en 1144 ), n'ont
pu Pintroduire auprs de leurs compatriotes. Quelques Gallois ont pris part a la grande
croisade de 1190, car Ylter Hierosolytanum a conserv la mmoire d'un archer gallois
qui s'y tait disdngu ), et Albric des Trois Fontaines parle d'un prince gallois qui
accompagnait alors Richard Cceur-de-Lion ), mais en gnral il parait que la propagande
faite par Parchevque de Cantorbry et par les moines d'Ystrat Fflur n'a pas eu de grands
rsultats, et que 1'enthousiasme inspir par 1'loquence de Giraldus a des foules qui ne
le comprenaient pas mme a t plus chaud que durable. Quant la Croes Naid, morceau
de la vraie Croix et palladium de la libert galloise, qu'un plerin aurait apporte de Terre
Sainte et dont les Anglais s'emparrent avec beaucoup de peine en 1283, Dafydd ab
Gwilym feint de croire qu'elle ne venait pas de plus loin que de PItalie ).
Les plerinages a des lieux saints moins loigns et surtout celui Compostelle ')
ont eu une plus grande signification pour le Pays de Galles. M . Hartwell Jones a dj
remarqu que la voie lacte y est appele le chernin de Saint Jacques" (Hynt Sant Ialtri)
comme en Provence et en beaucoup d'autres rgions de la France. La traduction de la
chronique du Pseudo-Turpin trahit 1'intrt que les moines gallois prenaient la littrature
qui se rattache cette route, et nous supposons que VArastagnus rex Britonum n'est
entr dans le Guide des Plerins, instrument de propagande pour ce plerinage, et de la
2

1) Bruts, p. 308.
2) Ibid., p. 312.
3) cap. L V H (Historiae Anglicanae Scriptores, t. H , p. 286). Hartwell Jones, Celtic Britain and the
Pilgrim Movement, Cymmr., vol. xxm, p. 121).
4) cum Rege Richardo fuit unus Rex Hiberniae, unus de Wallia (d. Leibnitz, p. 390),
5) Croes Naid o fro Eidial (DG., 26, 9).
6) Sain Siam (DG. 10, 34 ; Deth. 3,34 ?) ; Sain Siam dy Galis (Gruffydd Gryg, DDG p. 140).

CROISADES ET PLERINAGES

*-V* |j

f IQ

dans la cbxonique attribue Turpin, que pour tre agrable aux plerins gallois *).
Tout de mme i l est remarquable que dans toute la Uttrature galloise on ne trouve pas
une seule allusion a Ayrneri de Narbonne, a Guibourc, a Renouart au tmel ou aux
autres hros du cycle de Guillaume d'Orange. Les plerins gallois en effet ne semblent
pas avoir suivi entirement la vieille route riche en lgendes pieuses et piques sur laquelle
les jongleurs foiirmfllaient, et paraissent avoir prfr prendre la voie de mer au moins
jusqu'a Bordeaux. Gruffydd Gryg parle de sa navigation a Compostelle et le pote Ieuan
ab Gruffydd Goch a compos une chanson d'adieu pour les nobles de Brycheuuog et
pour leurs dames, Gwenlan ferch Gwilynn wyr Hywel Grach, Mawd ferch Rosser Fychan
et Elen ferch Rhys, qui s'embarquent pour Seinsiam en Tir logo ).
Compostelle et les tapes principales de la voie de Saint Jacques taient au moyen
age des centres de relations Httraires presque sans pareils dans toute 1'Europe, et encore
au X l V e sicle c'tait la que les Anglais, partis pour conqurir 1'Espagne, ont appns
la moorish dance, qui ent un grand succs jusqu'au Pays de Galles ). En outre le Gahce
et le Portugal possdaient une posie lyrique abondante et unique a beaucoup de points
de vue. Cependant a 1'poque de Dafydd ab Gwilym les prils du voyage devaient effrayer
plus d'un plerin. Les flottes francaise et espagnole, coalises contre 1*Angleterre^, ntestaient la mer, et le Galice mme avait t le thatre de la guerre. Aussi y a-t- heu de
se demander si Dafydd ab Gwilym, Gruffydd Gryg *) et Iolo Goch, qui dcnt les desagrements causs par le tangage d'un navire ), ont vu Compostelle rdlement, ou s s fagnent seulement d'avoir visit les lieux que surtout 1'expdition de Jean de Lancaster,
en 1386, avait mis au centre de 1'intrt. Le doute nous semble permis, surtout dans le
cas de Dafydd, dont nous citerons les vers, puisque nous croyons que la ventable pensee
du pote a chapp aux commentateurs de cette pice. Voulant attirer une chaste rehgieuse
au bois, le barde finit ses persuasions par 1'argument suivant:
2

A i gwaeth i ddyn gwiw ei thaid


Yn y llwyn ennill enaid,
Na gwneuthur fal y gwneutham
Yn Rhufain ac yn Sain Siam ?
(DG. 10, 3134 5 Deth., 3, 3134 O

II nous semble que Dafydd fait dans ces vers allusion a la rputation douteuse que
les plerinages avaient acquise vers la fin du moyen age a cause des nombreux scandales
causs par les plerins et les plerines qui s'y donnaient rendez-vous sous le masqu de la
pit ). Probablement a voulu dire ceci: le culte de l'amour au milieu de la nature

^TBdte,

Lgendes piaues, t. m , . 136, 340, 341. C'est 1' astarangus vrenhin de la redactin galloise
P

publie par R. Williams, Seleetions, t. U, p. 32.


2) Peniartb 57, d. Stanton Roberts, p. 353*3) V. Trans. 191314 P4) DGG* p. 138 et seq.
4

1 1 1

6) D a f i ' l f ^ o s i e portugaise le thme du rendez-vous au pelerinage est frquent (Cf. Jeanroy, Origines, p 163, 335), et dans les gtcr,iou bretonnes les jeunes filles sont averties de se mfier des p l e n n s :
Me Jo ped, merc'hed iaouank, m'ho ped hag ho supph Pa eet da Sant Jakes, na et ket re dtsous,
(<

^ f i e t " k e t Wermed, Ar re-se 'zo potred aroutet (Ibid., t. II, p. x o). Dans le Rontan de la Rose, le
5

120 RELATIONS LITTERAIRES ENTRE L E PAYS DE GALLES ET L'ETRANGER - S U R L E CONTINENT

serait-il moins salutaire a 1'ame d'une jeune fille de bonne familie que d'aller en plerinage
a Rome et a Compostelle, comme nous autres hommes avons Phabitude de faire, pour des
motifs qui n'ont rien faire avec la dvotion ? Cette arrire-pense n'a pu rester cache
a 1'honorable auditoire, qui riait peut-tre sous cape en se rappelant quelque scandale
rcent, mais une remarque aussi gnrale ne prouve nullement que Dafydd ait fait luimme ce plerinage.
II C a m p a g n e s

en F r a n c e et en F l a n d r e L e s m e r c e n a i r e s
gallois

Parmi les Gallois qui ont visit le Continent et pouvaient contribuer introduire en
leur patrie la posie trangre qui leur avait plu a leurs voyages, les plerins n'occupaient
pas cependant la premire place. Les nombreuses guerres entreprises par les rois anglais
pour maintenir ou pour agrandir leurs possessions francaises jetaient les Gallois par
milliers sur les lieux o florissait la posie amoureuse, courtoise ou lgere, qui de tout temps
a trouv dans le guerrier son meilleur propagateur.
II n'y a rien d'tonnant a ce que les chefs d'armes en qute de mercenaires aguerris
jetaient Pceuil sur les Gallois, incontestablement hardis a Pattaque, quoique avides de
plage aprs la bataille et assez mauvaises ttes dans les campements. D s qu'ils entretenaient des relations avec leur pays, les barons normands les menaient hors de leurs montagnes. Robert de Gloucester et Ranulphe de Chester se servent contre le roi Etienne
largement de troupes gaUoises sous Madog ab Maredudd de Powys ). Plus tard, en 1312,
quand les barons font excuter a Warwick Piers de Gaveston, ce sont des Gallois en
leur service qui font la besogne ) ; on trouve seize noms gallois, dont un est port par
un clerc, Meis tre Johan ap Ada, dans la lettre de rmission arrache au faible Edouard I I ) .
1

Les rois anglais ne restaient pas en arrire; ils menaient leurs auxiliaires gallois mme
plus loin. L e traitre Einion ab Collwyn aurait nou les Hens avec Robert fitz Hamon et
ses chevaliers, qui devaient tre si fatals pour son pays, quand il se trouvait avec le rei
au dela de la mer ). Nous ne voulons pas attacher a cette tradition plus d'importance
qu'elle ne mrite; le fait au contraire qu'Owain ab Cadwgan, arm chevalier par Henri I
dont il tait alors le favori, a accompagn ce prince en 1112 en Normandie, parait tre
4

Jaloux soupconne sa femme de faire : nouveaus plerinages Selonc ses anciens usages (vs. 935152,
t. lil, p. 118). L'auteur de la Clef d'Amours conseille a ses disciples: Aprendre devez les usages De ces
pedts plerinages (d. Doutrepont, vs. 266162), ou : Bien se vent esploitier les sages De ces petits
plerinages (Ibid., vs. 308586). Les moralistes du xive sicle au contraire condamnent ces usages"
vivement. D'aprs le Chevalier de la Tour Landry, les plerinages ne sont que prtextes pour prendre
esbatements et foloyer". Une autre contemporaine de Dafydd ab Gwilym, la trs dvote Christine de
Pisan, en parle avec presque autant de rserve. (V. Mathilde Laigle, Le Livre des Trots Vertus, p. 127128).
1) V. Lloyd, A History of Wales, t. n , p. 489.
2) et ibidem fuit decollatus, circa horam meridiei, per manus cujusdam Britords (Annaes Londonienses de tempore Edwardi secundi, dans Chronicles of the reigns of Eda. I and Edw. II, Roll's d., 1.1, p.
207); et stadm jussu comitis traditus est Walensibus duobus, de quibus transfodit bic corpus,
amputavit ille caput. (Vita Eda. n , Ibid., t. II, p. 180).
3) Rymer, Foedera, t. II, p. 230231.
4) Einion a fuassai yn wr swydd yn ryfela gyda Brenin Lloegr ai farchogion yn Ffrainc a gwledydd
eraill, a charedig mawr rhyngddo a'r Brenin ai Farchogion. (Gwentian Brut., MA . p. 699).
Z

121

CAMPAGNES EN FRANCE ET EN FLANDRE LES MERCENAIRES GALLOIS

historique ). A cette poque, Owain a pu y entendre chanter peut-tre la Chanson de


Roland, mais i l y aurait trouv dimcilement la posie courtoise, inconnue encore au Nord.
Henri II se sert rgulirement d'une infanterie galloise dans ses guerres francaises. Les
chroniqueurs racontent qu'en 1174, pendant la guerre du roi contre ses fils rvolts, elle
lui aurait rendu de bons services en infestant les forts au tour de Rouen et en coupant le
ravitaillement de 1'arme francaise ). Encore en 1188, avant le dbut des hostilits mme,
ces troupes gaUoises franchissent la frontire pour faire des dprdations et des ravages en
pays franfais; dans la suite de cette campagne, la dernire de Henri II, les ngociations
de Gizors auraient t rompues en consquence d'une querelle entre ces mercenaires et
un chevalier francais ).
Bien plus importante cependant que ces expditions au Nord de la France est celle
de 1'anne 1159, quand Henri conduit contre Toulouse une grande arme compose
d'Anglais, de Normands, d'Aquitains, d'Angevins, de Gascons, menant avec lui Macolmus
rex Scotiae et quidam rex Gualiae ). M . Barbier a propos d'identifier ce roi gallois a
Madog ab Maredudd, prince de Powys et pre de cette Efa glorifie par Cynddelw ).
Nous supposons plu tot que le prince qui a eu une si belle occasion de se familiariser avec
la posie des troubadours a t Hywel, livr deux annes auparavant par son pre, le
Seigneur Rhys, comme tage au roi. C'est ce Hywel ab Rhys, et non le pote de ce nom,
fils d'Owain Gwynedd, que Thomas Wikes nomme Howellum inter Wallienses potentissimum ); ses compatrites au contraire lui ont donn 1'pithte Sais, probablement
paree qu'il avait adopt des mceurs trangres. Ce ne serait pas alors la seule visite de
Hywel a la France : en 1173 son pre 1'y envoie de nouveau pour assister Henri contre
son fils rvolt, le jeune roi ). Hywel Sais mourut assassin en 1204 ) aprs avoir eu
le temps de faire part de ses impressions de la lyrique mridionale aux bardes de Dynefor.
Nous possdons encore un tmoignage sur 1'emploi de troupes gaUoises que Richard I
faisait dans ses guerres avec Philippe Auguste ) et une lettre de Henri III a Dafydd II
de Gwynedd pour lui demander des Gallois pour la guerre qu'il entreprit en 1242 contre
1

1) a chanlyn y brenhin awnaeth drwy y mor... y vlwydyn rac wyneb y ymchoelawd y brenhin o
normandi ac owein uab kadwgawn gyt ac ef (Brut, p. 294).
2) Guitlelmi Neubrigensis, De rebus Anglicis (Bouquet, t. XIII, p. 117); Benedicti Petroburgensis,
Vila Henriet II (Ibid., p. 160); Chronicon Walteri de Hemingburgh, d. English Historical Society, t.
I, p. 114); Chronicon Gervasii Dorobernensis (Bouquet, t. xvn, p. 671); Radulfi de Diceto Imagines
Historiarum (Ibid., t. xvni, p. 631).

3) On trouve une relation intressante de eet incident dans VHistoire de Guillaume le Marchal, d.
P. Meyer, t. 1, p. 267.
4) Chronicon Gervasii (RolPs d., t. 11, p. 167).
5) The Age of Owain Gwynedd, p. 90. A-t-on observ dja que dans les tables gnalogiques de
M. Lloyd aucune desfillesde ce prince ne porte ce nom ?
6)

Historiae Anglicanae Scriptores, vol. II, p. 30.

7) Ygkyfrwg hynny ydanuones howel y uab hytt att yr hen vrenhin tu draw yr mor ar vedyr trigyaw
yny 11 ys agwassanaeth ar y brenhin ahaedu y gedymdeithas o bei vyw. Ac ual y gallei y brenhin ymdiret
y rys o bei uyw. ar brenhin a aruolles y mab yn enrydedus. (Brut, p. 331).
8) Brut, p. 344.

9) Encore ot li rois d'Engleterre une autre manire de gent que on apeloit Galois, qu'il amena de sa
terre de Gales. Cels doutoient molt li Francois quant il estoient logi prs de forest; car cil venoient a els
traire par nuit, et lor faisoient molt de maus. (Chronique d'un anonyme de Bthune, Bouquet, t. xxiv
p. 758).

122 RELATIONS LITTERAIR ES ENTRE L E PAYS DE GALLES ET L'ETRANGER. SUR L E CONTINENT

l a France ), mais en gnral on a 1'impression que dans la premire moid du XlIIe


sicle on les a laisss tranquilles dans leurs montagnes. Edouard I en revanche remet
en honneur 1'ancienne tactique de Henri II. Les plus vigoureux et les plus turbulents
de la population sont mens loin du pays; les conditions conomiques (la peste ravageait
le Pays de Galles deux fois au X l V e sicle) et 1'espoir du butin taient deux ressorts
puissants qui contre-balancaient le peu d'enthousiasme qu'ils prouvaient pour la cause
anglaise ). Dsormais on trouve sur tous les champs de bataille de PEcosse, de la Flandre,
de la France, de 1'Espagne et jusqu'en Allemagne les Gallois, avec toute leur imptuosit
a Passaut, leur drglement aprs la bataille et leur manque absolu de discipline dans
toutes les circonstances.
Quinze mille Gallois prennent en 1296 part a la campagne cossaise d'Edouard I,
dont la trahison du courrier Lewin est une pisode remarquable ). L'anne suivante
trois cents d'entre eux tombent au combat malheureux du pont de Stirling ). E n 1298
quarante mille guerriers gallois auraient suivi le roi d'aprs Walter de Hemingburgh,
qui fait un rcit peu flatteur de la conduite suspecte de ces auxiliaires ivrognes et querelleurs a la vrille de la bataille de Falkirk ). Ce chiffre parait tre dmesurment amplifi ),
et en tout cas i l est fort douteux que ces Gallois turbulents aient entretenu des relations
amicales avec les Gascons, arrivs en grand nombre sous la conduite du Captal de Buch
pour prendre part a cette expdition ).
Au X l V e sicle les rois suivent Pexemple que Edouard I leur avait donn. E n 1309
et en 1316, Griffinus ap Res (Gruffydd Llwyd) et d'autres seigneurs lvent au nom
d'Edouard II des troupes gaUoises contre les Ecossais *); en 1314 Gilbert de Clare
tombe a Bannockburn a la tte des gens de Glamorgan. Froissart fait mention des Gallois
qui se trouvaient en 1328 a Cardueil (Carlisle), sous le sire de Mowbray et le comte de
Hereford, ensemble avec les Hennuyers de Jean de Beaumont ). En 1332 Rhys ab
Gruffydd lve six cents soldats de Nord-Galles pour une campagne en Irlande ). En 1333
on demande de nouveau cinq cents archers, et au cours de cette anne ceux-ci commettent
des ravages en Ecosse ) . II parait qu'en 1346 les Gallois ont combattu a Neville's Cross,
car Dafydd ab Gwilym fait allusion a la folie de ses patriotes qui partaient pour la France
et pour Prydyn", et une guerre entreprise pour gagner deux roy aumes a la fois ).
Enfin, Geoffroy le Baker nous apprend qu'en 1353 le comte de Northampton avait men
des Gallois en Ecosse ) .
1

10

1V

ll

1) Rymer, Foedera, t. I, p. 246.


2) Owen Edwards, Wales, p. 236 et seq.
3) Waker de Hemingburgh, t. n, p. 105, 113 ; Chronicon Henrici Knighton, Roll's cd., 1.1, p. 3x2 ;
Nicholai Triveti Anneies, id. English Historical Society, p. 347; Holinshed, Chronicles, t. m. p. 299300.
4) Walter de Hemingburgh, 1.11, p. 139 ; Henri Knighton, t. I, p. 381-382.
5) t. II, p. 176.
6) J . E . Morris, Welsh Wars, p. 285 et seq.
7) Ibid., p. 289.
8) Rymer, Foedera, t. n , p. 82, 299.
9) id. Luce, t. 1, p. 51.
10) Rymer, Foedera, t. II, p. 842.
11) Ibid., p. 857; Holinshed, t. m, p. 351.
12) Brwydr yng ngwlad Ffaingc neu Brydyn. (DO., 58, 32; Deth. 20, 30). V. Trant. 191314,
p. 99100; Deth., v. xax.
13) Roll's d., p. 123.

3
II se peut que ces campagnes, dans lesquelles les hommes du Pays de Galles s'taient
battus cte a cte avec les Gascons et avec les Hennuyers, aient eu une certaine rpercussion dans leur pays. Mais elles n'ont pas pu avoir la mme importance pour Pvolution
de leur posie que les complicadons politiques qui ont eu pour effet que les Gallois se
sont trouvs plusieurs fois pendant une suite de mois dans les villes mmes o le lyrisme
bourgeois avait sesfoyers.De toutes ces expditions, surtout celle qu'Edouard entreprit
en 1297 pour attaquer le roi de France dans ses nou velles conqutes flamandes demande
notre attention, et cela pour plusieurs raisons.
D'abord la date mme est interessante, puisque cette campagne prcde immdiatement
la fondation du Puy de Londres et 1'closion de la posie anglaise. Nous avons cru pouvoir
attribuer ce dernier fait, du moins en partie, au plaisir que les soldats anglais avaient
prouv entendre chanter une posie nouvelle pour eux dans les lieux o elle tait
cultive le plus; i l n'y a aucune raison pour admettre que leurs compagnons d'armes
gallois aient pris moins de got aux chansons et aux fabliaux qui faisaient depuis plus
d'un sicle la joie des Picards, des Hennuyers et des Flamands.
Puis, il vaut la peine d'observer qu'un grand contingent des 8500 Gallois qui prenaient
part a cette campagne tait fourni par Cannarthenshire et par Cardiganshire, et que les
chefs, Rhys Fychan, et Gruffydd et Cynan ab Maredudd, taient aussi originaires de
cette dernire contre ). Aussi se peut-il fort bien que Dafydd ab Gwilym ait connu
encore des vterans de cette campagne; le vieux guerrier Ieuan ab Gruffydd, le pre
de Dyddgu, pourrait tre un de ceux-ci.
II est a priori peu vraisemblable que tant de Gallois aient pu camper pendant plus
de six mois (d'aot 1297 jusqu'en fvrier 1298) dans un centre de vie sociale aussi intense
que Gand tait alors sans entrer en relations intimes avec leurs htes et allis, banqueteurs incorrigibles, buveurs intrpides, convives charmants et chanteurs infatigables
comme on sait. La vie que ceux-ci menaient ne devait pas tre pour dplaire ces Cambriens, qui n'apprciaient rien rant comme la bonne bire sui vie de bons coups. Aussi
les coups ne tardaient-ils pas pleuvoir sur les ttes des bourgeois et de leurs htes.
II semble que les richesses immenses amasses dans les palais des marchands
gantois ont fini par exciter le dsir des Gallois, pillards dja par respect de la tradition, qui taient fort dsappoints de voir leur chapper le butin qu'ils avaient
compt conqurir sur rennend. D n'est pas moins probable que les bons calculateurs
qu'taient les Gantois se lassaient i la longue d'une hospitalit coteuse qui n'tait pas
contre-balance par les fruits qu'ils s'taient imagin de cueillir de cette alhance. Quoi
qu'il en soit, les Gallois firent de mauvais gloutons" d'aprs 1'expression du bourgeois
de Valenciennes, les communiers se montrrent de rudes adversaires, et le vieux roi
lui-mme dut passer un mauvais quart d'heure ).

CAMPAGNES EN FRANCE IT EN FLANDRE LES MERCENAIRES GALLOIS

1) J . E . Morris, Welsh Wars, p. 280. Rhys Fychan possdtlt le cymwd Pennard, Cynan ab Maredudd
le cymwd Perved, en Cardiganshire. E n 1274 ces deux seigneurs avaient fait 1'change de leurs terres
(Brut, p. 380). Le pre de Cynan et de Gruffydd est probablement le Maredudd ab Owain qui mourut
en 1265 a Llanbadarn Fawr, o Dafydd ab Gwilym devait naltre un demi sicle plus tard. Comme le
pote il repose a Ystrad Fflur (Brut, p. 378).
2) Les versions de eet incident diffrent considrablement entre eux. D'aprs les chroniqueurs
anglais (Nicolet Trivet, p. 370 ; Walter de Hemingburgh, t. n , p. 170173; Holinshed, t. m, p. 306;
Walsingham, p. 74.1, les Flamands auraient commenc a attaquer les troupes du roi, sous le prtexte que
celles-ci les avaient maltraits. Pour se dfendre, les Gallois auraient voulu incendier la ville. L a plupart

124 RELATIONS LITTERAIRES ENTRE L E PAYS DE GALLES ETX'TR ANGER - SUR L E CONTINENT

Toutefois ce malattendu regrettable ne prouve pas que pendant eet hiver les relations
entre Gallois et Gantois aient toujours t aussi tendues. Le Frre mineur deGand et
Meyerus mentionnent expressment les bienfaits que les Gantois avaient rendus a leurs
htes *). JJ se peut donc fort bien que plus d'un Gallois ait profit de cette occasion pour
se f amiliariser avec la posie du pays. N'attachons pas une importance exagree a la diffrence de langue. Les habitants gallois de Pembrokeshire et de Rhs pouvaient avoit
appris un peu le langage de leurs voisinsflamands,tablis dans le pays depuis deux sicles.
D'autre part le francais tait compris a Gand mme par beaucoup de Klauwaerts",
et le comte Guy de Dampierre, qui suivait alors une politique si anti-franc aise, ne s'entourait que de potes francais.
Mais il y a mieux que tout cela. Nous n'aurions pas consacr ici tant de place a 1'expdition de 1297 si nous ne pouvions pas prsenter un texte a 1'appui de notre thse que le
sjour de ces milliers de Gallois a Gand a t mi fait important dans Fhistoire de la
posie galloise. On sait avec certitude qu'un homme de lettres nam and au moins est
entr en relations avec ces trangers : c'est Lodewijk van Velthem, historin insigne,
qui nous apprend qu'il avait visit leur camp au faubourg Saint-Pierre:
Van wapenen werd ic nie becant
Dat dit volxcken anedroech
Nochtan merc 't ick 'er om vele ende genoegh;
Ende wandelde onder hem oec daer
Om van hem te weten waer
Maer dat si hem wapinen souden ?
Oft si op yement striden wouden ?
(Spieg'l Historiael, id. Le Long, p. 216).
Je ne pouvais apprendre quels armes ces gens portaient, mais j ' y remarquais beaucoup de
choses en me promenant parmi eux pour les interroger pourquoi ils avaient pris les armes
et s'il tait leur intention de faire la guerre a quelqu'un."

II est vrai que Van Velthem n'tait pas pote lyrique et qu'on ne connait de lui, en
outre de sa chronique, qu'une compilation de romans arthuriens. Mais ce fait prouve

des chroniqueurs flamands et francais au contraire prtendent que les Gallois avaient commenc a mettre
le feu aux maisons dans Pespoir de profiter de 1'alarme pour piller la ville (Annales fratris minorit Gandavensis, ?d. De Smet, 1.1, p. 376; Chronique attribue a Jean Desnouelles, id. Bouquet, t. xxi, p. 189 ;
Chronographia regum Franciae, id. Moranvill, t. I, p. 75 5 Meyertts, p. IOC^101J Oudegherst, Les
Chroniques et Annales de Flandres, p. 222223 ; Chronijkevan Vlaenderen, t.i,p. 406407. L'auteur de
la Chronique artisienne (d. Funck-Brentano, p. 19) croit que les Gallois avaient incendi la ville pour
s'chapper sans payer leurs htes; celui des Anciennes Chroniques de Flandres, id. Bouquet, t. xxn p. 361,
se contente de constater que les Gantois et les Anglais s'taient arms les uns contre les autres. D'autres
chroniqueurs (Chronicon comitm Flandrensium, id. De Smet, t. I, p. 163; Adrianus de Budt, Ibid., t.
1, p. 306; le bourgeois de Valendennes, id. Kervijn de Lettenhove, p. 102, et surtout Lodewijck van
Velthem, un tmoin oculaire, id. Le Long, p. 216,219), ne parient pas non plus d'une incendie, mais disent
que les Gallois avaient caus ces bagarres par toutes sortes d'iniquits, refus de payer ce qu'ils avaient
achet, vols et pillages, actes de violence contre les femmes, brutalits contre les pres et les maris, etc.
1) de fidelitate et beneficiis et cordialitatibus Flamingorum et potissimum Gandensium
pro hospitio omnique genere humanitadbua.

CAMPAGNES EN FRANCE ET EN FLANDRE - LES MERCENAIRES GALLOIS

125

dja son intrt pour la matire de Bretagne, et dans sa chronique on lit un rcit curieux
de la dernire expdition d'Edouard I contre Llywelyn qui, malgr les lgendes fantastiques
qui 1'embellissent, contient des dtails prcis qu'il n'a pu tenir que de cesguerriers gallois ).
N'est-il pas vraisemblable que les Gallois dont Van Velthem cherchait la compagnie
aient interrog leur intervieweur a leur tour ?
Le contact entre Flamands et Gallois ne restait pas born cette expdition de 1297.
Pendant toute la premire priode de la Guerre de Cent Ans (la phase rterlandaise, de
1337 a 1345, qui est domin par la grande figure d'Artevelde), U y a eu entre les deux
peuples des relations suivies. Or, c'est aussi a cette poque que Dafydd ab Gwilym dbute
dans la posie. L a seule chanson amoureuse que nous puissions dater avec plus ou moins
de certitude, DG. 99 (Deth. 54), a t compose en 1346 ), et alors lafiguredu Bwa Bach,
le mari jaloux et grotesque, tait cre dja. On est ici en prsence d'un fait qui mrite
toute attention: 1'closion du lyrisme anglais suit de prs la premire campagne en
Flandre, tandis que 1'anne aprs la dernire de ces expditions on trouve le plus grand
des potes d'amour gallois dans toute la force de son talent.
Dja en 1337 Rhys ab Gruffydd et d'autres fonctionnaires ont a lever des troupes
dans les diffrentes parties de la Prinripaut*), et quand Gautier deMauny dfait les
Gantois francopbiles a Cadzand, U a des Gallois sous ses ordres ). L'anne suivante,
Edouard III les fait lever en grand nombre, et en juillet s dbarquent avec lui Anvers ).
On possde un renseignement sur leur conduite pendant les mois que le roi ngociait
avec 1'empereur et les princes nerlandais, et que 1'arme tait immobise dans les
campements: au dire de Walsingham, Edouard a d les renvoyer comme in omni loco
importabes et nociui*). Peut-tre cette assertion n'est pas sans fondement, car on ne
les trouve mentionns ni a 1'occasion de 1'expdition de 1339, ni a la bataille navale
de Sluys en 1340. En 1345 au contraire le roi demande de nouveau des guerriers gallois
pour 1'expdition que 1'assassinat d'Artevelde fit chouer. II n'est pas gnralement
connu, croyons nous, qu'au moment de sa mort celui-ci avait une garde de cinq cents
Gaois sous John Matrevers et Wilam Sturine, qu'Edouard avait mis a sa disposition
d'aprs quelques chroniqueurs, pour couper la gorge a ses adversaires politiques ,
et qu'un grand nombre d'entre eux tombait ensemble avec lui ). S' faut ajouter
foi & 1'information de la Chronique francaise de Londres qu'en 1341 un certain
Griffyn de Gales s'est vad de la Tour de Londres o avait t incarcr
x

1) Lodewijk van Velthem parle de 1'arrestation dn chef dea rvolts, Pierlewerd, qui aurait t fait
prisonnier aprea un combat sur une montagne et dcapit sur 1'ordre du roi (id. cit., p. 193)- H et
difficile de reconnaJtre le nom d'un des princes gallois dans cette forme bizarre. Est-ce Llywelyn,
Dafydd ou Rhys ab Maredudd ? Ces pisodes font penser le plus au sort du second de ces princes.
2) Trans. 191314, p. 94 et seq.; Deth., p. xii et seq.
3) Rymer, Foedera, t. II, p. 9939974) Chronique de Londres, d. Aungier, p. 715 Walsingham, id. Camden, p. 146.
5) Rymer, Foedera, t. 11, p. 10161018, 1034, 1062, 1063 j Knighton, t. n , p. 46) id. cit., p. 146.
.
7) Quo facto petivit ab eo quingentos homines ut secrete posset interficere Gerardum Dionisii et
ceteros burgenses sibi contrarios, (Chronographia regutn Francorum, id. cit., t. 11, p. 212. Cf. Adnanus
de Budt, id. De Smet, 1.1, p. 329; Meyerus, p. 169; D'Oudegherst, p. 270: Chronijke van Vlaenderen,
t. I, p. 535) Holinshed, t. m, p. 368.

I2

RELATIONS LITTERAIRES ENTRE L E PAYS D E GALLES E TL ' E T R A N G E R - S U R L E C O N T I N E N T

pour avoir assassin la femme et le frre d'Artevelde *), on doit se demander si le tribun
gantois s'est trouv bien 1'aise sous la protection de tels gardes contre ses ennemis
acharns. Ce fait serait un commentaire inattendu sur les raisons qui ont amen Edouard
en 1339 loigner des auxiliaires aussi nuisibles sa popularit auprs de ses allis. On
comprendrait aussi pourquoi ilfitdpendre en 1342 son ordre d'embarquer le contingent
gallois pour la Bretagne de la condition expresse qu'on trouvat pour eux un bon et
sage chevetein" ).
2

La mieux connue cependant des campagnes dans lesquelles les Gallois ont jou un
rle important est celle de 1346 a 1347, qui eut pour rsultats la victoire de Crcy et
la prise de Calais, et sur laquelle nous sommes par exception fort bien renseigns ).
C'est de nouveau Rhys ab Gruffydd qui avec d'autres seigneurs a t charg de la leve
des contingents gallois et qui les a conduits lui-mme comme capitalis ductor" contre
les Francais ). Les chroniqueurs donnent des chiffres fort diffrents sur le nombre des
Gallois dans 1'arme, mais les comptes de Walter de Wetewang, le trsorier du roi, nous
informent qu'il n'y en avait pas moins de 4572 au sige de Calais ). Pendant les mois
que 1'arme anglaise tait campe devant cette ville, 1'occasion s'est offerte abondamment
3

1) d. Aungier, p. 69.
2) Chronique de Jean le Bel, d. Viart et Dprez, t. II, p. 329 Cf. Rymer, Foedera, t. II, p. 1216.
3) D ' aprs les historiens du Pays de Galles, cette victoire aurait t due aux archers gallois de 1'arme.
II parait cependant que ces archers n'taient pas tous Gallois et que d'autre part les Gallois ne maniaient
pas tous eet arme redoutable: la moiti du condngent demand par le red devaient tre des lanciers, et
1'Eiddig de Dafydd portait le Bwa Bach, c'est a dire 1'arbalte. Un spcialiste militaire comme 1'Anglais
Wrottonley ne parle qu'avec le plus profond mpris de la valeur de ces troupes qui d'aprs lui n'taient
bonnes qu'a achever les blesss (Crcy and Calais, p. 29). Cette opinion dsavantageuse repose probablement aur un passage de Froissart, qui s' exprime en effet fort dsobligeamment sur le compte des Gallois
et des Cornouaillais qui prenaient part la bataille de Crcy, arms de grands couteaux (d. Luce, 1.111,
p. 187). Geoffroy le Baker au contraire nous apprend que c'taient eux qui avaient forc pour 1'arme
la traverse de la Seine (d. cit., p, 80). Un fait tout de mme parait assur : les Gallois n'avaient pas la
coutume de donner quartier. C'est probablement a ce fait qu'il faut attribuer qu'avec la bataille de Courtrai, une quarantaine d'annes auparavant, le combat de Crcy ae distingue de toutes les rencontres du
moyen age par le nombre excessif des tus de marqu, dont un roi. Le passage sui vant de la Chronographia
regutn Francorum, peu connu, si nous ne nous trompons pas, est fort instrucdf dans eet ordre d'ides
par la vive description de la conduite des mercenaires gallois envoys par Edouard I au secours du duc
d'Autriche contre 1'empereur Adolphe de Nassau, a la bataille de Gllheim (1298) : et licet ree Radulphus
[/. Adolphus] illa die vigorose se habebat, in fine tarnen quidam Walensis saliit supra equum suum retro
et conabatur sibi guttur abscindere ; cumque hoe facere nequiret, armis obicientibus, prostra vit eum in
terram (t. I, p. 80). Ce n'tait pas la la facon dont Jean le Bon et ses chevaliers ou Froissart entendaient
faire la guerre ! Aussi n'est-il pas tonnant que dans les comptes de Wetewang (cits par Buchon, Chron. de
Froissart, t. II, p. 478, note, et par Wrottonley, Crecy and Calais, p.203204) les troupes gaUoises figurent
a la dernire place, mme aprs la ribaudaille. Devant Calais, le roi donnait des lettres de pardon a un
trs grand nombre de malfaiteurs qui s'taient engags sous ses drapeux et s'taient bien conduits
pendant la campagne. Or, dans la liste des noms des soldats gracis, qui tient presque soixante pages dans
1'tude de Wrottonley (p. 220-278), nous n'avons pu trouver que deux noms incontestablement gallois :
un certain John Goch ap Lewelyn, et un Yevan le Treresone d'Everesholt. Est-ce que cela veut dire
que les Gallois aient t tous avant leur enrlement d'une vie exemplaire
ou bien, que ces deux
taient les seuls Gallois dont la conduite et t de nature a motiver la rmission de leurs anciens pchs ?
4) Rymer, Foedera, t. m, p. 60, 67, 79. V. aussi les documents du French Roll, chez Wrottonley,
Crecy and Calais.
5) Ibid., p. 203204.

127

CAMPAGNES EN FRANCE ET EN FLANDRE LES MERC EN AIRES GALLOIS

aux troupes galloises de se famiariser avec les chansons qui taient alors en vogue chez
leurs compagnons d'armes de langue francaise. Ils ne menaient pas comme les Anglais
des jongleurs avec eux, i l est vrai (en revanche i l ne fallait pas moins de 220 cantiruers
a ces 4572 Gallois!), mais le thttre de la guerre tait tout prs des confins du pays picard,
et i l parait possible que des potes du puy d'Amiens se soient mls aux assigeants et
y aient trouv un auditoire attentif. En ce cas tout porte a croire qu'ils ont propag les
chansons du rgiment et des campements en leur pays aprs leur retour, car beaucoup
plus que toute autre expdition celle de 1346 a eu de retentissement au Pays de Galles.
Iolo Goch montre dans son pangyrique d'Edouard III une connaissance remarquable
de tous les incidents de cette campagne glorieuse *). L a chanson de cong de Dafydd ab
Gwilym a ses amis qui accompagnent Rhys ab Gruffydd ) a t cite dja; nous ajouterons
ici un argument a ceux qui ont amenM. Ifor Williams a considrer cette posie comme
compose inundiatement avant le dpart du contingent gallois en 1346. Dafydd nomme
le vaisseau qui doit transporter les troupes une Gasconne (Gwasaoynes) ), non seulement
paree que la comparaison du navire roulant avec un cheval gascon cabrant s'tait
prsente son esprit ), mais aussi, pensons-nous, paree qu' le savait tre a destination
de Bordeaux ). Or, cette anne prcisment, Edouard III avait voulu dbarquer en
Gascogne, et ce n'tait qu' cause du vent contraire, bien malgr lui, qu' rsolut de
cingler vers la Normandie. Au moment du dpart Dafydd ab Gwym devait ignorer
natureement encore cette modification inopine du plan de campagne.
Ce n'est pas la seule ausion de Dafydd a la guerre en France. Voici les vers dont
termine sa seconde sirventes contre Gruffydd G r y g :
8

O bydd heb sc-ri, cri cryf,


Digynnen ydyw gennyf,
O syr, 11e gwesgir Gwasgwyn
O'm dawr, Gwyn ab Nudd i'm dwyn.
(DG. 122, 5154)-

Stern dclarait n'avoir pas compris le sens de ces vers ), qui cependant nous semblent
assez clairs : si (mon antagoniste), dont la renomme est puissante, se tient coi, je ne
me prendrai pas de queree avec l u i ; si au contraire U se met en colre, que (le dmon)
Gwyn ab Nudd m'emporte aux champs de batale o la Gascogne est (maintenant)
dompte, si je m'en soucie.
Comme on a vu dj, les bardes taient en relations sui vies avec plusieurs gentilshommes gallois qui s'taient distingus ces campagnes. On a rencontr dans les pages
prcdentes dj souvent le nom de Sir Rhys ab Gruffydd, dont Dafydd ab Gwym chargeait les soldats d'une commission si peu phantropique. Llywelyn Goch ab Meurig Hen
nomme ce seigneur un vainqueur de chteaux francais (curtor Ffrengig caste) ), Iolo
7

1) IGE., 5.
2) DG., 99; Deth., 54.
3) Gwasgwynes y gwaisg ganawl (1X7., 99, 30} Deth., 54, 28).
4) Explication de M . Ifor Williams, Deth., p. 156.
5) Explication de Stern, ZfcP., vol. vn, p. 104.
6) ZfcP., vol vn, p. 238 note 2.
7) Gog., p. 226.

128 RELATIONS LITTERAIRES ENTRE L E PAYS DE GALLES ET L'ETRANGER-SUR L E CONTINENT

Goch s'extasie sur ses exploits Crcy


D'autres Tudors n'attiraient pas moins 1'attention
des Cywyddwyr. N'tait-elle pas sage, sa contenance devant 1'armefrancaise?",demande
Gruffydd Gryg a propos de Rhys ab Tudur ). Au dire de Llywelyn Goch, Goronwy ab
Tudur, le futur constable de Beaumaris, se serait signal par le carnage qu'il avait fait
des Francais:
2

Peris ym Mharis ammhuredd riddfan


Gwaedd yn narogan gweddwon wragedd.
(Gog., p. 226).
II fut la cause de lamentations impures a Paris. Une voix prophdsait que les femmes seraient
veuves."

L a Flandre et la France du Nord cependant n'taient pas les seules rgions o les
mercenaires gallois acquraient pendant ces annes agites de la gloire et o ils recevaient
des impressions nouvelles qu'ils pouvaient communiquer aprs leur retour aux potes
rests arrire. L a Gascogne aussi parait les avoir impressionns fortement. Dafydd ab
Gwilym parle avec enthousiasme des orgies qu'on faisait dans cette contre fortune,
le pays du bon clairet
et nous croyons pouvoir interprter ces vers comme un cho
des forfanteries des guerriers revenus du Midi. En effet, on sait qu'en 1355 le Prince Noir,
partant pour Bordeaux, men ait avec lui un grand nombre de troupes de sa Principaut ).
L'anne suivante, un seigneur gallois, Sir Hywel ab Gruffydd (Hywel y Fwyall), se signale
la bataille de Poitiers. Au dire des historiens gallois, tout Phonneur de la prise du roi
Jean lui revient, et c'est cette pisode qui a inspir a Iolo Goch les vers pleins d'ardeur
belliqueuse qui sui vent:
4

Pan rodded, trawsged rhwysgainc,


Y ffrwyn ym mhen brenin Ffrainc,
Barbwr fu mal mab Erbin
A gwayw 3 chledd, trymwedd trin;
Eilliaw a'i law a i aliu
Bennau a barfau y bu ;
A gollwngj gynta gallai,
Y gwaed tros draed trist i rai.
(KfE

11, 5966).

Quant le frein fut mis a la bouche du roi de Francetr ai temen t difficile & porter pour une
personne aussi fastueuse il tait un barbier dans la bataille,comme jadis(Geraint)le fils d'Erbin
avait t, jouant de la lance et du glaive. De sa main, de toutes ses forces, il rasait les ttes
en mme temps que les barbes, laissant couler le sang sur ses pieds, aussi vite qu'il pouvait
c'tait dur pour plus d'un (adversaire)".

Avec cette victoire clatante des Anglais et 1'tat chaodque de la France pendant la
1) Gwae a'i gweles yngresi (IGE., 6, 7).
2) Pand oedd ddoeth
ei ffriw gar bron teulu Ffraingc ? (DG., 237, 3940).
3) Pettaem ddyw pasg yn Gwasgwyn... didlawd oedd... o'r clared yn (DG, 213, n14).
4) Avesbury, Roll's d., p. 424425. Encore en 1370 on trouve un Resus ap Griffyth miles en la
compagnie du Prince Noir, in partibus Aquitania*. V. le sauf-conduit dans Rymer, Foedera, t. i n , p. 888.

CAMPAGNES EN FRANCE ET EN FLANDRE LES MERCENAIRES GALLOIS

129

rgence d u Dauphin, l a guerre entre dans une nouvelle phase, q u i n'a pas t sans consquences pour les relations entre les mercenaires gallois et francais. Ceux d'entre les
premiers qui ont pris le g o t d u pillage se jettent aprs le paix de Bretigny, a dfaut
de campagnes rgulires, dans le brigandage. Les Grandes Compagnies se torment dans
lesquelles les Gallois jouent u n rle important. U n certain Ruffin (Gruffydd) devicnt
le chef d'une bande q u i infeste longtemps tout le pays entre l a Seine et l a Loire *). U n e
autre troupe a pour capitaine u n certain Gregory Seys, appel aussi Dagorisss et Degory
Says, dont le dernier lment d u nom trahit 1'origine cambro-anglaise. Ces compagnons
de la Galle prennent une large part a 1'expdition entreprise en 1366 par D u Guesclin
afin de dtrner Pierre le Cruel et d'loigner en m m e temps ces troupes turbulentes
de F r a n c e ; puis, rappels 1'anne sui van te par le Prince N o i r , ils retournent en Espagne
pour chasser D o n Enrique a son tour ) . Les mouvements de ces compagnies internationales
ont d contribuer sensiblement a rapprocher les Gallois des Francais, q u i pendant ces
annes dsastreuses mettaient a sac sans l a moindre hsitation leur propre pays. Aussi,
aprs avoir p a r t a g le butin et les revers de fortune, a l a reprise des hostilits en 1369
les mercenaires des deux nations se sont dshabitus de se considrer uniquement comme
ennemis. Des fraternits d'armes ont t formes et les adversaires, se souvenant des
a ventures de l a veille, continuent a entretenir des relations amicales. L ' p o q u e des Grandes
Compagnies annonce l a dcade suivante, q u i sera domin par l a figure d ' Y w a i n de Galles,
et forme une page intressante dans 1'histoire des relations cambro-francaises. C'est
a l a suite de ces rapports avec l a France, hostiles d'abord, plus sympathiques ensuite,
que les Gallois, encourags par leurs succes Crcy, a Poitiers et plus tard a
Guernesey et a Soubize, retrouvent leur nergie d'autrefois et communiquent leur
patriotisme renaissant aux bardes rests chez eux. Y w a i n de Galles et ses aventuriers
au service des rois de France p r p a r e n t l a voie a Owain Glendower et a sa politique francophile. Ce rapprochement a t sans aucun doute d'une grande importance aussi pour les
relations intellectuelles entre les deux p a y s ; on pourra le constater dans le paragraphe
que nous consacrerons a cette figure intressante.
2

III E m i g r a t i o n s e t

relations

diplomatiques

Ce n ' t a i t pas seulement pour servir les rois anglais que les Gallois s'taient jets en
masse sur l a France. II parait q u ' a p r s l a conqute, et m m e avant 1282, des patriotes
irrconciables avaient prfr se rfugier sur le Continent p l u t t que de vivre sous le
joug des S a x o n s " dtests. Ce fait a t affirm, non sans une certaine exagration,
par Thierry, qui assurait que b e a u c o u p d'hommes, forcs par l a c o n q u t e a s'expatrier,
passrent en F r a n c e ; s y furent bien accuelis, et 1'migration continua durant tout
le quatorzime s i c l e : c'est de ces rfugis que descendent les families francaises q u i
1) E t avoient ril dit compagnon fait un chapitainne d'un Gallois que on clamoit Ruffin, et le fisent
faire chevalier et devint ai riches et si poissans d'avoir que on n'en pooit savoir le nombre. (Froissart,
d. Luce, t. V, p. 9495).
2) Toutz les compaignons de la Galle Retournerent en Acquitaine (Pome du hraut d'armes
Chandos, id. Michel, p. l34)Xa furent pris, a voir juger, Hastynges et Degory Says (Ibid., p. 190).
Moult assembla le prince d'Englois, de Galois, de Bretons et de Gascons. (Chronique normande du
XlVe sicle, d. Auguste et Emile Molinier, p. 182).

KO

RELATIONS LITTERAIR ES ENTRE L E PAYS DE GALLES ET L'ETRANGER SUR LE CONTINENT

portent les noms aujourd'hui si communs de Gallois et Le Gallois"*). Cette dernire


assertion va certainement trop loin, puisqu'au XlIIe sicle dj on rencontre un jongleur
nomm Jehan le Gallois d'Aubespierre, qui sans aucun doute tait Francais *). II n'en
serait pas moins intressant de savoir o Thierry a trouv des renseignements sur cette
migration galloise, il ne cite pas de textes a 1'appui de cette information car le fait
mme est exact et confirm par un tmoignage de John Peckham, archevque de Cantorbry, qui en 1282, irrit par Paccueil froid que ses propositions conciliatoires, bien intentionnes, mais fort maladroites, trouvaient auprs de Llywelyn, lui crivit avec force
paroles outrageantes : major pars vestrum torpet otio et lasdviis, ut pene nesciat mundus vos esse populum, nisi per paucos ex vobis qui videntur ut plurimum in Galliis
mendicare" *). 11 est vrai aussi que d'autres Gallois vont rejoindre ces rfugis pendant
la premire moiti du XlVe sicle, et le plus insigne de ceux-la est Owain ab Thomas
ab Rhodri ab Gruffydd, mieux connu sous le nom d'Ywain de Galles, et prtendant
a la succession de ses grands-oncles, les derniers princes indpendants de Gwynedd.
Ce n'est pas par hasard que ces migrs ont cherch tous un refuge en France. S's
ont arrt leur choix sur ce pays, c'est paree qu'ils ne pouvaient pas ignorer les relations
diplomatiques qui avaient exist depuis plus d'un sicle entre les rois de France et les
princes gallois. Owain Gwynedd avait pris 1'initiative en envoyant, du temps de ses
dmls avec Henri II, un prtre de son pays comme ambassadeur a Louis VII pour
conclure avec lui une alliance offensive et dfensive et pour se dclarer son homo et
amicusfidelis".Cette fois le roi francais, peu au courant de 1'tat politique de la GrandeBretagne, avait renvoy le messager gallois comme un imposteur ). Son successeur
Phippe Auguste au contraire, ayant envoy en 1212 son fils Louis en Angleterre pour
seconder les barons contre son ennemi Jean-sans-Terre, entre en ngociations avec Llywelyn
ab Iorwerth et tlche de former une grande ligue avec lid, et avec les Ecossais ). Philippe
le Hardi en voie Llywelyn ab Gruffydd des lettres scelles in testimonium federis regni
Francorum et Norwallie principatus"; le prince gallois le reconnait alors comme seigneur et lui promet de ne conclure ni trve ni paix avec les Anglais sans sa permission).
En 1295 Thomas de Turberville, baron anglais rvolt, essaye de cimenter une coalition
entre la France, Morgan, chef des insurgs gallois de Glamorgan, et les Ecossais ).
Toutes ces ligues avaient t assez striles en rsultats. II n'en est pas ainsi pour les traits
condus en 1372 entre Charles V et Ywain de Galles, et en 1404 entre Charles VI et Owain
Glendower. Mais le rle jou par le premier prtendant dans Phistoire de son temps,
4

1) op. laud., t. IV., p. 190.


2) C'est 1'auteur du fabliau de La pleitte bourse de sens (Fabl., t. m, p. 88.) Ces families ne descendraient-elles pas en partie plutt de Bretons ? E n Bretagne le nom Ar Gall (Le Gall) = le Gaulois, te
Francais, est courant.
3) Lettres, Roll's d., p. 503.
4) Thierry, op. laud., t. 111, p. 90 et seq.
5) Ch. Petit-DutailHs, Etude sur la vie et le rign de Louis VIII, p. 3233.
6)

Voir le texte de cette tettre de Llywelyn dans les pices justificatives de Thierry, op. laud., t. iv,

p. 3987) Cf. la phrase suivante de la tettre de Turberville a noble beer e seynur provost de Paris , dans
1'appendix de la Chronique do Londres, id. Aungier ,'p. 99) . ai ceus de Escoce se relevent contre te rey
de Engleterre,teGuateysse releverunt autresi, e ceo ay jeo bien fest, et Morgan me ad ceo bien encovaunc.

LES COMPAGNIES GALLOIS ES AU SERVICE DES ROIS DE FRANCE L E PRTENDANT ETC. 131

comme soldat et comme mtermdiaire entre son pays et la France, est d'une importance qui justitie une discussion part.
IV L e s c o m p a g n i e s g a U o i s e s a u s e r v i c e d e s r o i s d e F r a n c e
L e P r t e n d a n t et le P o u r s u i v a n t
Nous runirons ici par ordre chronologique les principales donnes sur les compagnies
gaUoises au service des rois francais et sur leurs chefs que nos lectures nous ont fait
connaitre.
Owain ab Thomas doit tre n avant 1340 et migr bien jeune en France, o il fut
lev a la cour
1351. Combat des Trente. Jean Win (Ieuan Wynn ?), dit le Poursuivant d'Amours,
probablement un des parents d'Ywain, y aurait pris part dans les rangs anglais au dire
de Christine de Pisan ). On ne trouve pas son nom toutefois dans les listes des
combattants du Pome francais compos sur cette rencontre fameuse *).
1356. Bataille de Poitiers. Ywain de Galles y prend part du ct francais *).
1360 ? II se bat en Lombardie ).
1363. Mort de son pre Thomas ab Rhodri. Audoenus", fils du dfunt, pass alors
en Angleterre o il rclame et obtient son hritage ).
1365. Nichol de Tamworth et Johan Wyn esquier sont chargs par le roi anglais de
mener hors du territoire francais les compagnies qui y taient rests, probablement pour
commettre des brigandages ).
1366. Ywain de Galles retourne de nouveau en France ).
Les compaignons de la Galle suivent D u Guesclin en Espagne contre Pierre le Cruel.
1367. Appels par le Prince Noir, s retournent en Aquitaine pour prendre part a
son expdition contre Don Enrique. Degory Sais est fait prisonnier par celui-ci ).
1369. Reprise des hostits entre la France et PAngleterre. Ywain russit a rallier
au parti francais Jean Win, qui tait alors chStelain du chateau de Beaufort en Cham2

1) cel enfant, liquels en sa jovenesse s'en vint demorer en France et remonstra ses besoignes au roi
Phelippe de France, qui volentiers y entendi et le re tint dals lui ; et fu, tant comme il vesqui, des enfans
de sa cambre avoecq ses nep reus d'Alenchon et autres, et ossi fist li rois Jehans. (Froissart, d. Luce,
t. ix, p. 76). Christine de Pisan, Le Livre des f ais et bonnes meurs du sage roy Charles (Panthon
Littrair*,
p. 261).
2) un sien parent et compaignon, moult vaillant escuyer, qui jadis avoit est de la bataille des trente,
du cost des Angloiz, appel Jehan de Vuin, dit le Poursuivant d'amours (Ibid., p. 261).
3) Froissart, d. Buchon, t. X I V , appendix, p. 301302.
4) et fu a le bataille a Poitiers, mais point n'y fu pris, mieux ou ottant lui vausist a estre mort (Froissart, d. Luce, t. ix, p. 77).
5) et quand la paix fu faicte, il s'en alla en Lombardie, et la continua les armes (Ibid., t. ix, p. 77.)
6) Public Record Office, Ancient Petitions, no. 67 (cit par Edward Owen, Owain Lawgoch-Iwain de
Galles, dans Trans., 1899-1900, p. 4852).
7) Rymer, Foedera, t. III, p. 777.
8) dicunt enim quod idem Owynus discessit a partibus Angliae circa festum Annunciationis beatae
Mariae anno regis nunc quadragesimo et postea cum dictis inimicis conversatus est et eis adhesit et
adhuc est adherens intelligunt (Public Record Office, Inquisitiones post mortem, 43 Edw. 111, dans Trans.
18991900, p. 57).
9) V. p. 129, note 2.

132 RELATIONS LITTERAIRES ENTRE L E PAYS DE GALLES ET L'ETRANGER - SUR L E CONTINENT

pagne ). II parait que la compagnie d'cuyers gallois qu' Ywain commande depuis
est Pancienne compagnie de Jean, cde par celui-ci a son parent ain. Projets manqus d'une invasion au Pays de Galles par une flotte francaise sous Ywain et Jean ).
Les autorits anglaises, au courant du rle jou par Ywain, confisquent ses terres et
ses biens ).
1370. Gruffydd Says, partisan d' Owinus Lawegoch", perd pour punition de sa
trahison ses biens en Gwynedd *).
1372. E v a i n de Gales" reconnait avoir recu de Charles V 300 000 francs d'or pour
quiper une flotte et pour ten ter de nouveau de reconqurir le Pays de Galles, son hritage ).
L'expdition a un grand retentissement en France. Ywain et Jean s'embarquent a Harfleur
avec Jacques et Morelet de Montmor et Jean de Ray, et conquirent une partie de
Guernesey sur les Anglais "). Charles V ne permet pas de continuer cette expdition
et envoie Ywain avec une mission diplomatique a Santander, o il a une altercation
avec le comte de Pembroke, fait prisonnier par les Espagnols ). TL tiche en vain d'intresser le roi d'Espagne a ses projets et s'embarque de nouveau avec 1'amiral espagnol Radigo
de Rous pour prendre part au sige de L a Rochelle ). A Soubize il dfait le clbre Captal
de Buch et le fait prisonnier. Thomas Percy, snchal de Poitou, se rend a Hywel Flint,
chapelain d'Ywain ). Celui-ci conduit le Captal a Paris ) .
1

1) quant cilz escuiers vei que la guerre estc-it renouvele entre le roy3 d'Engleterre et le roy de
France, i l avoit si enamour le royaume de France qu'il se tourna Francoys et jura foy et loyaut a
tenir comme bons Francoys au roy de France (Froissart, AL Luce, t. vn, p. 115). Christine de Pisan,
Le livre des fait, d. cit., p. 261.
2) Item, en celi temps, le roy de France ordena de envoier gens en Angleterre, par le Pays de Gales,
et les y devoient conduire 11 Galais, 1'un appel Yvain de Gales, et 1'autre Jacques (.sic) Win, autrement
le Poursigant d'Amours, les quelz se disoient estre ennemis du roy d'Angleterre ; et dorent estre a Herfleu le vie jour de decembre m i l C C C L X I X dessus dit, pour entrer tantost en mer (Chroniques des rgnes
de Jean II et de Charles V, d. R. Delachenal, t. n , p. 137Froissart, d. Luce, t. vn, p. LXXXIV, note.
3) Public Record Office, Inquisitiones post Mortem, 43 Eda. m , p. 2, dtees dans Trans., 1899-1900,
p. 54 et seq.
4) Gruff Says... convictus fuit coram praefato justiciario apud Conewayde seditione super appello
de eo quod adherens fuisset Owino Lawegoch inimico et proditori praedicti domini principis et de consilio praedicti Owyni ad mouendam guerram in Wallia contra praedictum dominum principem (Min.
Account 450, no. 4, dans le Record of Caernarvon. Cit dans Trans., 1899-1900. p. 5.)
5) Cette lettre est dte par Thierry, op. laud., t. iv, p. 407. Cf. Delisle, Mandements de Charles V,
p. 502. Jehan Wyn reconnait cette anne avoir recu d'Estienne Braque, Trsorier des guerres du Roy,
les gages de Euain de Gales et des genz d'armes de sa compagnie (Titres scells, t. 114, no. 69). Ce document indit de la Bibliothque Nationale, rest inconnu a Thierry, aussi bien que quelques autres quittances et revues dtees i d , a t signal dja dans PArchaiologia Cambrensis, ine srie, t. vn (1863), p. 62.
6) Compte des recettes et des despenses de Jacques et de Morelet de Montmor (Arch. Nat. J475, no.
ioo), cit dans 1'appendix des Chroniques des rgnes de Jean II et de Charles V, d. cit., t. n i , p. 163 et
seq. Froissart, d. Luce, t. vm, p. 45-47. Chronique des quatre premiert Valois, 4d.Luce, p. 230-232.
7) Froissart, d. Luce, t. vin, p. 47-49. Chronique de Sire Bertrand duOuesclin (Panthon litteraire,
p. 74) Chronique de Bertrand du Ouesclin par Cuvelier, d. E . Charrire, t. n , p. 186-187.
8) Chronique des quatre premiers Valois, d. cit., p. 235 Froissart, d. Luce, t. vm, p. 64 Chronique
de Sire Bertrand du Guesclin, p. 86. Cuvelier, t. n , p. 273.
9)
U senechaus de Poito, messires Thumas de Persi; et le prist uns prestres de Galles, chapellains dou dit Yewain, qui s'appelloit messires David House... (Froissart, d. Luce, t. vm p. 69). Luce dte
un acte de ce Thomas Percy dans lequd i l reconnait tre pris par Hywel Flint (Arch. Nat, J. 362, no. 2),
dans son dition de Froissart, t. vm p. xxxvni, note. Chronique des quatre premiers Valois, p. 239.
10) Froissart, id. Luce, t. vm, p. 84.

LES COMPAGNIES GALLOIS ES AU SERVICE DES ROIS D E FRANCE L E PRTENDANT ETC. 133

1373- Ywain de Gales, Jean Win et leur compagnie prennent part pendant la guerre
en Guyenne la bataille de Chisey sous D u Guesclin *). Ywain est cette anne capitaine
de la Tour de Broue en Saintonge ).
1375. Ensemble avec 1'amiral Jean de Vienne, Jean de Ray et Radigo de Rous, il
prend part au sige de Saint-Sauveur en Normandie ). L a mme anne cependant
on rencontre parmi les aventuriers qvri envahissent la Suisse sous Enguerrand de Coucy
Herzog Yffo von Calis nfit sim guldinem Hut" ).
1376. On retrouve sa compagnie a Limoges ).
1377. Jean de Menstreworth, dserteur anglais, ayant concu de concert avec Ywain
le projet d'une nouvelle descente en Angleterre, est pris en Navarre et excut en Angleterre ). Ywain fait sous le duc d'Anjou, D u Guesclin et le conntable Louis de Sancerre
la guerre aux Anglais en P r i g o r d ) . E livre bataille a Thomas Fdton, snchal de Bordeaux, et le fdt prisormier ). Charles V ordonne de payer deux cents francs a son a m
escuier d'escuierie le Poursieugant d'Amours" ).
1378. Ywain met avec une arme de Bretons, de Poitevins et d'Angevins le siege
devant Mortaigne sur mer ) . Le gouvernement anglris de Bordeaux lui envoie John
Lambe, probablement un Gallois du Border, avec deux autres agents, un Ook et un
William Scot, qui gagnent sa confiance et l'assassinent dans son camp ) . B est enterre
dans 1'glise de S a i n t - L g i e r ) ; les Gallois indigns mettent a mort les parents des assassins ). Une troupe des Bretons et des Gallois d'Ywain reste a la forteresse de Saintr
Lgier "). Charles retient en son service Jean Win avec les 95 hommes d'armes de son
ancienne compagnie dont il reprend le commandement ).
4

12

13

18

1) Froissart, id. Luce, t. v m , p. LXix, 122. Cuvelier, t. II, p. 293- Quittance de Jehan Wyn dit
poursuignant damours escuier et procureur de Yuain de Gales escuier (MSS. Bibl. Nat., Titres
scells, t. 114, n. 7)
2) Froissart, id. Luce, t. vm, p. L x m , note.
3) Ibid., t. vin, p. 190
4) Chronique de Tschudi, d t e dans Trans. 18991900, p. 70.
5 Trois revues de la compagnie d'Ywain de Galles ecuier, a Limoges. (MSS. francais, Novelles
acquisitions, de la Bibl. Nat., n. 8604, fo. 48, 49, 50. Le premier de ces documents a t publi dfectueusement par Thierry, op. laud., t. iv, p. 399 et seq.
6)

Chronique du Moine de Saint Alban, dans Trans., 18991900, P-101103. Froissart, id. Luce,

t. vm, p. xvni, note.


7)

Chronique des rgnes de Jean II et de Charles V, 1.11, p. 185-Cuvelier, t. * p. 314. -

. . .
Chnsdne

de Pisan, Le Livre des fais,, p. 264.


8) Froissart, id. Luce, t. ix, p. 8. Chronique des rgnes de Jean 11 et de Charles V , t. II, p. i 0 .
Chronique de Sire Bertrand du Guesclin, p. 92. Cuvelier, t. II, p. 316317.
9) Delisle, Mandements de Charles V, p. 379.
10) Froissart, id. Luce, t. ix, p. 2526.
11)

Ibid., t. ix, p. 7479. On trouvera tous les documents sur cette affaire pubhs dans Trans.

18991900, p. 17 * *?
12) Froissart, d. Luce, t. IX, p. 79
13) pour laquele mort lesdiz Johan [Lambe], Cok 't Will'm ont perdu de leurs cosins t parentz que
sont estez mys a mort pour cause de la mort dudit Yuan (Public Record Office, dans Tran*. 18991900,
p. 18.
14) Froissart, id. Luce, t. ix, p. 88.
15) Delisle, op. laud., p. 895896.

134 RELATIONS LITTERAIR ES ENTRE L E PAYS DE GALLES ET L'ETRANGER - SUR L E CONTINENT

1379'80. Jean Win continue a se battre sous Louis de Sancerre, marchal de


France*).
1380. Bleddyn ab Einion demande et obtient son pardon pour avoir demeur en
la compaignie de Owayn Retherrik qui se disoit prince de Gales" ).
1383. Jean Win snit le roi en ceste chevauchee ou est de present sur les champs
du pais deflandrescontre ses ennemis" *).
1387. E se trouve avec sa compagnie de 99 cuyers, parmi lesquels on rencontre de
nouveau le prtre Hywel Flint, a Bourgneuf ).
C'est le dernier tmoignage connu sur le Poursuivant d'Amours, qui cependant n'a
pas t le dernier chef de mercenaires au service de la France : en 1389 encore on trouve
devant Ventadour trois petites compagnies gaUoises commandes par Robin apledin
(Robin ab Bleddyn), Edouard ap Yvain et Yvain ap Greffin ). Dans les revues de
ces compagnies on Et les noms de quelques vtrans qui avaient combattu dj sous le
Prtendant et sous Jean Win: un Einion ab Dafydd Sais (Eygnon ap Davy Sais, Eignon
adavasez), un Tegared ab Goronwy (Thoelbaret ap Grano, Tegaret ap Grono), un Philib
Fychan (Philippe viglan, Bachan), un Morgan ab Dafydd (Morgant de Davis, Morgan
Davi). Nous croyons reconnaitre le nom du capitaine Robin ab Bleddyn sous la forme
Robin Maledin, qui figure dans la revue de la compagnie de Jean Win de 1387. Un
autre vtran gallois, Dafydd ab Adda (David Abaza), qui se marie en France et s'tablit
en Touraine ), est trs probablement identique au David ap Da de la revue de 1376
et au Davy ap Ada de celle de 1387.
2

II ressort de ce qui prcde qu'Owain ab Thomas n'a pas t Paventurier obscur que
Lavisse 1'avait cru ), et qu'il a fait bonnefiguredans Phistoire militair* contemporaine.
Toutefois nous ne lui aurions pas consacr tant de pages de ce chapitre s'il n'y
avait pas lieu de croire que lui et ses compagnons d'armes ont jou un rle pas moins
important dans les relations intellectuelles entre les Francais et les Gallois. Commencons
par envisager cette question du ct francais.
II est fort improbable que pour un homme qui avait t du vivant du roi Philippe
des enfans de sa cambre avoecq ses nepveus d'Alenchon et autres" ), la littrature
francaise de 1'poque et pass inapercue. Tout obsd que le jeune Ywain devait avoir
t du rve de dlivrer sa patrie, i l ne pouvait gure tre insensible aux charmes des
7

1) Six quittances dans lesquelles il reconnait avoir recu ses gages de Pierre Couchon, Trsorier des
guerres du roi (Titre* sceUit, t. 114, fo. 8921, n . 7176).
2) Voir Ia confirmation de la lettre de rmission de Blethin ap Ynian Galeis dans le Calendar of Patent
Rolls, 5 mars 1383, publie dans Trant. 18991900, p. 23.
3) Deux quittances dans lesquelles il reconnait avoir recu ses gages de Guillaume d'Enfernet, Trsorier des guerres du roi (Titre* scells, t. 114, fo. 8927, n. 7879).
4) Revue de sa compagnie (Titres Scells, t. 114, fo. 8925, n. 77), publie dfectueusement par
Thierry, op. laud., t. iv, p. 401 et teq.
5) Les revues de leurs compagnies ont t publies par Thierry, op. laud., t. IV, p. 403406. On
trouve une revue indite de la compagnie de Robert apledin de cette anne dans MS. francais 25766,
n. 560.
6) V. Simon Luce dans RC, vol. i n , p. 447.
7) Histoire de Franc*, t. I X , I, p. 238.
8) Froissart, d. Luce, t. ix, p, 76.

LES COMPAGNIES GALLOISBS AU SERVICE DES ROIS DE FRANCE L E PRTENDANT E T C 135

posies courtoises, un peu mivres est vrai, du pote la mode Guillaume deMachaut,
qui du reste ne faisait pas toujoursfid'une chanson grossire ou lgre. Quant a son parent,
Jean Win le Poursuivant d'Amours, son surnom, dont fait parade jusque dans ses
quittances, nous prouve que les Gallois, rals toujours par les Anglais a cause de leur
manque d'urbanit, allaient prendre le got des ids courtoises.
Froissart, eet autre pote mondain, qui a fait au chef de bande gallois Dagonss
Phonneur de le choisir pour parrain d'un des hros du Roman de Mliador, a connu sans
doute le Prtendant personnellement, car nous donne sur lui des renseignements inconnus
aux autres chroniqueurs, et aprs avoir racont sa mort pitoyable, trac de lui un
portrait sympatbique *). Christine de Pisan, femme de lettres de la cour de Charles V ,
parle aussi d'Ywain, de Win et des autres Gallois, moult beauls hommes", en termes
qui font supposer qu'elle les a vus de ses propres yeux ). Eustache Deschamps, esprit
plus grossier, a eu des rapports avec des Gallois galement. II a compos une ballade
sur un patron Oges le Galoiz, probablement le capitaine d'un navire ancr a Harfleur *);
ne serait-ce pas un des compagnons d'Ywain qui s'embarqurent en 1372 a ce port ?
II reproche galement a un certain Galois d'tre parti sans avoir pris cong de ses anus
et ne lui mnage pas les bons conseils :
2

Or vous gardez d'Artus et des barons,


Car ilz sont fors, mais se la guerre dure,
Ramenez moi deux couples de Bretons

).

Ywain de Galles jouissait aussi d'une grande popularit chez le peuple parisien, semble-t-il, car en 1369 un orfvre, Andriet leMaitre, vendit tout son avoir et acheta deux
chevaux et un quipement pour 1'accompagner dans son expdition ).
Tout cela ne prsente cependant qu'un intrt mdiocre compar 1'impression profonde et durable que ses soldata ont fait sur les Francais. Dans les textes du XVe sicle
et encore plus tard est souvent question des compaignons gattoys, joyeux compagnons,
buveurs, et mme avec un sens nettement pjoratif, dbauchs. Cette dernire signification parait dairement dans le sens qu'avdt pris la forme fniinine du mot, gaUotse,
qui est synonyme de meretrix". Nous en dterons qudques exemples, prises en grande
partie dans le Dictionndre de Godefroy:
6

A vous parle compaings de galle


Mal des ames et bien du corps.
(Villon, id. Longnon, Test., 172021).

I il estoit grans et haus, gentis durement et bon bomme et vaillant as armes


11 fu grandement
aloss et ams dou roi de France et de tous les Seigneurs, (id., Luce, t. I X p. 77)2) Ltr det Fats, id. cit., p. 261.
3)

Tous tours seroiz sur le fait de 1'arme A Harefleur, Ogiles le Galoiz, Comme patron de bonne

renomme (Balade Dcccxxn, id. cit., t. IV, p. 342).


4) Balade DCCCLXXXII (Ibid., t. V. p. 66).
5) Froissart, id. Luce, t. VII, p. LXXXIV R C , vol. III, p. 44-

136 R E L A T I O N S L I T T E R A I R ES E N T R E L E P A Y S D E G A L L E S E T L ' E T R A N G ER - S U R L E C O N T I N E N T

Je souloye rire et danser


Avec ces eompaignons galloys ;
Mais maintenant me fault chanter :
B o n temps, reviendras tu jams ?"
(Gaston Paris, Chansons du XVe sicle, xiv, 1720).
Je suis bon Virois
Et Compaignon Gallois
(A Gast, Etude sur Olivier Basselin, p 19).

Une des chansons populaires collectionnes par Weckerlin a pour refrain les deux vers :
Compagnon galois
O compagnon galois I
(L'ancienne chanson populaire, p. 94).

On connait encore un synonyme un peu plus ancien de cette expression. C'est la forme
galeis, galois :
Bertrand [du Guesclin], qui bon galoys estoit
(Cuvelier, vs. 153).
II fault que ie vous dye
D'ung tres gendl galoys
Qui cuydoit son amye
L a femme d'ung bourgoys
(Le Parnasse saryrique du XVe siecle, p. 202).

Cette dernire forme existe encore en provencal moderne. C'est ainsi qu'on lit dans
le Chant des Flibres :
Sian tout d'ami galoi e libre.
(Julian et Fontan, Anthologie du flibrige provencal, p. 4).

Quelle est Porigine de ces mots ? Faute d'avoir apport 1'attention ncessaire au rle
trop peu connu des compagnies galloises dans la Guerre de Cent Ans, on n'a pas encore
russi a en donner une explication satisfaisante. Gast a essay de dmontrer qu'ils
avaient t appliqus originalement a une association patriotique et anti-anglaise duVau-de
Vire en Normandie au XVe sicle, dont le pote bachique Olivier Basselin tait 1'ame
mais cette hypothese ne tient pas debout, puisque 1'expression eompaignons de galles est
bien plus ancienne que Basselin, comme on verra. Gaston Paris, qui la combat, a vu
les rapports qu'il y avait entre ces compagnons et le Pays de Galles, et admet que
cette dnomination avait t adopte comme nom distinctif par une confrrie joyeuse
du X l V e sicle qui prtendait faire revivre les mceurs gaies et brillantes de la cour
d'Artus" ). Longtemps avant lui cependant D u Cange avait t plus prs de la vrit
quand, citant le vers de Cuvelier, i l avait assur: quibus verbis aUudit ad Gallensium
2

1) op. laud* p. 19 et seq.


2) Chansons du XVe sicle, p. 16, note.

LES COMPAGNIES GALLOIS ES AU SERVICE DES ROIS DE FRANCE L E PRTENDANT ETC.

yf

virtutem bellicam vel certe quod ita nuncupari ambirent viri nobiles qui pro Wallensibus
militandi causa, expeditionem sumpserant" ). A quelle expdition Tanden lexicographe
a-t-il fdt allusion ? Peut-tre celle de 1405, entreprise sur 1'instigation d'Owain Glendower ? En ce cas nous prfrons rattacher le terme en question aux expditions d'Ywain
de Galles de 1369 et de 1372. M d s nous croyons qu'il a t mis a la mode non pas en
premier lieu par les auxiliaires francris de ces Prtendants, mais par les eompaignons
de Galles proprement dits, c'est a dire par les mercenaires grilois, bons vivants et Don
Juans, comme le Poursuivant d'Amours, qui possdaient assurment toutes les qualits
pour passer en proverbe.
Les textes en effet justinent ces prsomptions. Sans aucun doute ce sont les routiers
gallois de Degory Sais et d'autres chefs de bande qui sont dsigns dans le vers dj d t
du Hraut de Chandos, le plus ancien passage connu o il soit fdt mention des Compaignons
de la Galle ). Le sens que cette expresdon prend dans les textes francais postrieurs
nous apprend mieux que tout autre tmoignage quelle avdt t la vie de ces mercenaires
et quelle devdt tre la posie francaise qu'ils ont introduite de prfrence dans leur
patrie.
Quant au mot galois, i l est antrieur a la Guerre de Cent Ans. Seulement, i l est significatif que dans le plus ancien texte o ce mot solt attest, dans le Roman de Fauvel (commencement du XIVe side), i l est dja associ au Pays de Galles:
x

U n jour estoit e n son paloys


F a u v e l q u i ne pert pas galoys.
T o n t ait i l eu pais de G a l e s
C h a s t e a u x , danjons, manoirs et sales.
<id. A . L a n g f o r s , vs.

124548).

A cette poque n'y avdt pas encore de compagnies de mercenaires gallois en France,
il est v r d , mais les exils y avdent trouv dj un refuge, et i l parait ressortir de la lettre
de Peckham qu'en gnral ils n'y jouissaient pas d'une excellente rputation. L a signification du mot gale amusement" et du verbe galer s'amuser, se dbaucher", dont le
participe prsent, galant, s'est impos dans un sens sensiblement modifi aux langues
de tous les peuples dviliss, a sans doute influenc encore 1'volution des expressions
galois et compaignons de galles.
L'occasion de propager en leur patrie les genres potiques qu'ils avdent gots en
France n'a manqu ni Ywain de Galles, ni ceux de ses soldats qui comme ce dserteur
Bleddyn ab Einion ) ont obtenu aprs la mort de leur chef leur pardon et probablement
aussi la permission de retourner dans leur pays. Gr ace M . Edward Owen et ses belles
recherches, nous savons qu'Ywain lui-mme a sjourn dans ses terres de 1363 1366 *).
II semble assur que cette courte visite a t la cause directe de 1'dat du patriotisme
latent dans toute la Principaut presque aussitt aprs son dpart. On pourrait fdre
un peut volume de toutes les posies et de toutes les prophties sur le retour d'Owain,
vengeur et Messie de la race bretonne perscute, composes par Iolo Goch ?, par Llywdyn
3

1)

sub voce :

2)

V. p . 129, note 2. C'est

galletus.
ainsi

traduite p a r : t h e companions of
3)
4)

V. p . 134.
V. p. 131.

que

Wales."

1'diteur

Francisque

M i c h e l a compris 1'expression, q u ' i l a

I38 RELATIONS LITTERAIR ES ENTRE L E PATS DE GALLES ET L'ETRANGER - SUR L E CONTINENT

ab Kynfric Ddu?, par Adda Fras, par Gruffydd ab Maredudd et par d'autres encore ),
On conn ait aussi les tradition relatives a Owain Lawgoch, qui attend, endormi avec ses
guerriers dans une grotte, 1'heure annonce pour courir sur les oppresseurs saxons. Tout
cela ne suffit pas encore pour prouver que les bardes rests au Pays de Galles, qui pourr aient avoir t inspirs par les nou velles qui venaient du Continent, aient subi 1'influence
personnelle d'Ywain. M . Henry Lewis cependant a eu parfaitement raison en observant
qu'il serait inadmissible que le Prtendant et vcu quatre ans dans ses terres enMechain
Is Goed sans que les bardes russent venus visiter le petit-neveu de leurs derniers princes ).
II est remarquable en effet que le pome de Gruffydd ab Maredudd (pote connu aussi
par sa posie amoureuse !) est un peu diffrent des autres pices composes en Fhonneur
du P r t e n d a n t ) . Pour ce pote Ywain n'est pas seulement le justicier attendu, mais
aussi un patron gnreux, un Canon pour les bardes, une corne a boire pleine d'hydromel"
(kanon beird Gwyned ved buelin) et u n protecteur des bardes convenables" (llochwr
beird giwef). Cette posie donc n'a pas t compose sur Ywain, mais pour lui, et cela
probablement quand U avait dvelopp au barde ses projets hardis. U n argument rest
insoupconn jusqu'ici peut tre allgu en faveur de cette interprtation. Gruffydd exhorte
son protecteur a assembier une arme 0 dir Dzulffin, et U n'y a aucune raison pour croire
que par ces mots entende prcisment le Dauphin d'Auvergne. Evidemment le pote
dsigne ainsi la France en gnral, et c'est aussi 1'avis de M . Lewis ). Mais pour qu'il
nomme la France la terre de Dauphin, U faut qu' ait crit ce pome a une poque o
il n'y avait pas de roi rgnant sur ce pays. II s'ensuit de l que c'tait pendant la rgence
du futur Charles V , ou trs peu de temps aprs, avant que la nouvelle de son avnement
fut arriv au Pays de Galles. L a chronologie nous dfend de penser ici & la rgence orageuse
de 1356 a 1360 pendant la captivit de Jean le Bon. Mais on sait qu'en 1364 Jean s'est
rendu de nouveau en Angleterre o il mourut peu de temps aprs, et que Charles monta sur le trne la mme anne encore. C'est donc en 1364, ou au plus tard en 1365, que le
pome de Gruffydd ab Maredudd a t compos, lors du sjour d'Ywain au Pays de Galles.
Celui-ci, qui ne cachait donc pas mme ses projets politiques aux bardes, ne leur aurait-il
pas aussi parl des chansons qu'il avait entendu chanter en France ? En revenant au
Pays de Galles, U doit avoir trouv la rhieingerdd dja toute forme, mais il arrivait
encore assez t t pour contribuer par ses encouragements et peut-tre aussi par 1'apport
d'ides nouvelles au dveloppement de ce genre plein d'avenir.
l

Nous finirons ici nos recherches sur les rapports littraires entre le Pays de Galles
et le Continent. Nous n'avons pas russi a produire un texte qui permette de constater
avec une certitude absolue que d'un tel moment, du concours de tels facteurs, date Porigine
de la rhieingerdd, comme on a pu conclure que des mariages des filles d'Alinor date 1'introduction de la posie courtoise dans la France du Nord.Nous n'avons pas non plus t en t a t
de dterminer qui ont fait le plus pour la propagande de la littrature tr angre dans la patrie
des bardes; des princes du sang comme Hywel Sais ou Owain ab Thomas, des prlats
comme 1'vque de Llanelwy, des fonctionnaires comme Bledri ab Cedifor, Llywelyn
1)
2)
3)
4)

J . H . Davies, Trans., 18991900, p. 84 et seq.


IGE., p. L
Kasgyl allu kywir o dir Dwlffin (Livre Rouge, p. 107).
IGE., p. xlix.

t E S COMPAGNIES GALLOISES AU SERVICE DES ROIS DE FRANCE L E PRTENDANT ETC. 139

Bren ou Sir Rhys ab Gruffydd, des capitaines de bandes comme les fils de Maredudd
ab Owain et Degory Sais, des mercenaires obscurs revenant des villes florissantes de
Flandre et de Gascogne, des plerins de Rome ou de Saint Jacques, des marchands
flamands et anglais. II est mme probable que toutes ces classes de la socit ont contribu
a cette oeuvre de propagande. Et encore deux autres rsultats de eet examen sont a
retenir : d'abord que ce contact a pu se faire aussi bien sur le Continent que dans la
Grand-Bretagne, et puis que de toutes les contres o les Gallois se sont rpandus, les
bonnes villes de Flandre et de Picardie leur ont offert la meilleure occasion pour se familiariser avec la posie d'outre-mer.

CHAPITRE IX

Les Bardes et les Littratures

trangres

Jusqu'ici nous avons examin par quels canaux les littratures d'autres peuples ont
pu arriver a la connaissance des Gallois, mais il sera utile d'envisager la question qui nous
occupe encore du ct des bardes. Aussi nous demanderons-nons dans ce chapitre de
quelles oeuvres trangres ceux-ci prtendent avoir quelques notions, par Tintermdiaire
de quelle langue ils ont pu en prendre connaissance, et comment ils les ont apprcies.
I Les Allusions
Compar a la foule d'allusions aux traditions nationales, orales ou crites, le nombre
des allusions a la ttrature francaise dans 1'oeuvre des bardes est insignifiant. Parfois
ils mentionnent des pairs de Charlemagne, comme Rholant, Olifer, Amlyn et Amig 0
ou un hros de laTable Ronde, comme Glahath (Galahad) *), mais pour savoir ces noms-la
une connaissance superficielle des traductions gaUoises des chansons de geste et du Roman
du Graal suffisait pleinement. Pour connaitre les noms de glaives Durendardd, Hawtyclyr (Hauteclair) ou Cwrseus ), U n' tait pas mme ncessaire qu'ils eussent lu ces traductions : y avait des listes de glaives fameux, comparables aux triades des chevaux,
et composes probablement comme celles-l a 1'usage des potes *). Nous avons ntis
dj 1'opinion que Ffwg Morganwg (Foulques fitz Warine) leur est connu par la tradition
locale et orale ). II n'est pas encore suffisamment clairci ou ils ont pris lafigured'Esgwyr Gwy (Guy de Warwick) ); peut-tre y a-t-il eu une version galloise de son roman
qui a t perdue ). En tout cas ces allusions ne prouvent pas que les bardes connaissaient
le roman anglo-normand; elles peuvent tirer leur origine encore des adaptations anglaises
de cette matire rpandue.
Quant la littrature latine du moyen age, les bardes, parmi lesquels il y a toujours
eu un nombre considrable de cleres, taient assez bien au courant des crits hagiogra8

1) Gog., p. 164. 175, 180, 182, 186, 187, 188, 189, 212, 216, 226. DG. 234, 15 (Deth. 62, 1516). IGE.
4, 51; 17,
> 65, 25.
2) IGE. 18, III.
3) DG. 134, 44; IGE. 21, 38 et seq.
4) p. ex. dans Llanstephan 28 (Rep. t. II, p. 464).
5) IX?. 5, 37; IGE. 12, 41; 28, 50; 45, 57 5 i w Rge, p. 107.
6) DG. 74, 31; IGE. 69, 19.
7) On en connait une traducdon irlandaise, V. ZfcP., vol. vi, p. 9 et seq. L a femme de Guy,
Flice, figure dans la liste des dames celebres. V. Peniarth 10 (Rep. t. 1, p. 321); Llyma henwe merchet...
Felis cariat G y o warwie.
Les neuf preux (y naw kwngkwerwr) taient connus aux Gallois. V. Rep., t. I, pag. 775, 096.
6 0

141
_

LES ALLUSIONS

pruques, thologiques, difiants et moraux et aimaient a en faire talage. Seulement,


cette fois encore on constate qu'ils n'ont pas fait une seule allusion a une personne dont
s n'aient pas pu trouver le nom dans les adaptations gaUoises, assez nombreuses, de
cette httrature. Ce sont surtout les vangiles apoeryphes de Nicomde et du pseudoMatMeu, la Vision de saint Paul, les prophties de la Sibille, Tbistoire de Judas et l'Historia septem Sapientum dont s semblent avoir exploit les traductions
Avaient-ils aussi quelques notions de la posie amoureuse crite en latin ? On pourrait
le croire en considrant les aUusions de quelques bardes au Primas. Dafydd ab Gwym
nomme Gruffydd Gryg un Primas ac urddas y gerdd (DG. 128, 22); Iolo Goch appeUe
Llywelyn Goch abMeurig Hen un Primas cywydd Ofydd (IGE. 17, 43)- Nous admettons
avec M Ifor Wliams, qui le premier a dirig 1'attention sur ces passages intressants ),
que ces potes font ici en effet ausion au fameux magister Hugo d'Orlans. Iolo par contre se sert du mot primas dans son sens usuel quand adresse a 1'vque de Llanelwy
les paroles : Primas wyd yn lle Asa (IGE. 32, 5), et nous hsitons sur la signification que
ce terme a dans les vers de Dafydd sur l a grive :
2

Prydydd cerdd Ofydd ddifai,


Prif urddas yw, primas M a i .
(DG. 219, 2930; Deth. 35, 2930.)
C'est un pote du premier ordre dans 1'art irrprochable d'Ovide, un primas du mois de mai" ) .
8

Le fait cependant que Dafydd et Iolo connaissent le nom du Primas, tout remarquable
qu' est, ne prouve pas encore qu'ils aient tudi sa posie, et en effet ce sont seulement
les deux pomes du magister sur une courtisane infidle ) qui prsentent une analogie trs
lgre avec quelques cywyddau de Dafydd. L a renommee de ce pote peu sympaque
persoma quidem vilis, disait leContinuateur de laChronique de Richard de Poitiers )
S'tait rpandue un peu partout: fama sui nominis per dioersas provincias divulgata resplenduit. Henri d'Andli le mentionne au XlIIe sicle ), Boccace % et Eustache Deschamps *) au X l V e . Mais parait que la gloire du nom de ce type lgendaire", devenu
la personnification de Fcoher farceur et quelque peu mauvais sujet"), a depassde
beaucoup la connaissance de ses pomes, car dja le chroniqueur Salimbene le confond
avec 1'Archipote ) . Aussi ne nous semble-t- pas recommandable d'attacher une mpor4

1) V. ZfcP., vol. vn, p. 141, 220.


2) Trans., 1913145 P- ! 3 '>
- P
,
,
3) On verra dans la suite que la comparaison d'un oiseau chanteur avec un prtre qui clbre la messe
taint courante chez les bardes. Le mot primas pouvait avoir encore un sens lgrement diffrent en
gallois. Wiliam o Vreban, le henafgwr or jUtnhissieit, qui fut tu en 1107 par Owain ab Cadwgan ^ r r
y Tytoysogion, id. cit., p. 288), est appel primas 0 flandrys dans le Brut y Saesson de la MA. (p. 671).
4) id. Wilhelm Meyer, n". 7, 8.
5) Ibid., p. 80.
6) Le Primat d'Orliens et Ovide (id. Hron, p. 55).
D t t n

7) Meyer, p. 778) A tous propos faictes vers com Primas (id. cit., t. V, p. 53).
9) Delisle, d t par Meyer, p. 81.
10) Ibid., p. 77-

142

LES BARDES ET LES LITTRATURES TRANGRES

tance exagre aux passages cits. Ce n'est pas le Primas, certes, qui afourni des modles
aux Cywyddwyr gallois.
Nous avons dj adopt Popinion de Stern pour ce qui est de la prtendue influence
de la posie classique en gnral sur la rhieingerdd, et le lecteur sait ce que nous pensons
des allusions Echdor, Ercwlff, Policsena, Diodema et Elen Fanawg. II y a cependant
un problme moins facile rsoudre, celui de 1'impor tance qu'il faut attacher a la mention tres frquente d'Ofydd (associ au Primas par Dafydd et par Iolo, comme par Henri
d'Andli), et de son livre mystrieux ).
Dafydd ab Gwilym n'tait pas le premier au Pays de Galles citer le nom du professeur
de 1'Art d'aimer. Dj les Gogynfeirdd le connaissaient comme un pote d'amour:
1

Ked bwyfy karyadawc kerted ouyt


Gobwylled uy nuwy uy rdhenyt.
(Hywel ab Owain, Gog. p. 861.
Quoique je sois un amateur du chemin d'Ovide" (teil. de l'amour), que mon Dieu considre
mon destin."
Ys mawr uy angof na bum ouyd!
Ys mi ysy yn merwi mor angheluyd
Ys blwyddyn am ne ysblennyd gawat
(Iorwerth Fychan, Gsg., p. 167).
Grand eat 1'oubli de moi puisque je ne suis pas un Ovide ! Depuis un an c'est mon des tin de mourir
aussi dpourvu de talent pour l'amour de celle dont le teint est comme une giboulede neige tincelante.'"

Mais Dafydd a des notions plus prcises sur Part du pote latin. A la cour de Ieuan de
Mon, la vritable posie d'Ovide (gwir Ofyddiaeth, DG. 229, 22) tait un des amusements
les plus estims; Ifor Hael lui-mme excellait dans Part dor d'Ovide (euriaeth Ofydd,
DG. 5,15). Peut-tre s'agit-il ici encore des pangyriques pompeux en vogue aux banquets
somptueux de ces cours hospitalires. En gnral cependant i l entend par ces termes
la posie amoureuse. L a grive, prydydd cerdd Ofydd ddifai (DG. 219, 29; Deth. 35, 29),
excee dans eet art que le moine mendiant a en horreur:
Ni thalai ffaen gwyrdd flaen gwydd,
Na thafarn, na iaith Ofydd ).
2

(DG. 64, 2122).


N i les cimes verdoyants de la fort, ni la taverne, ni la posie d'Ovide ne valent une fve".
1) Les bardes gallois avaient une prdilection spciale pour le nom du pote latin qui fournit une
bonne rime en -ydd. Sur les seize fois que Dafydd se sert du mot Ofydd, on le trouve douze fois a la fin
du vers, et quatre fois dans la rime intrieure de la cynghanedd sain.
2) ...eithr iaith Ddofydd (Deth. 56, 16).
Cf. Je ne pris le don un pois (Rote, vs. 2263, t. n, p. 116); Mais sachiez qu'il ne me prisait U n peis
Ibid., vs. 14483 ; t. iv. p. 64) ; Je ne priseraie treis chiches Socrats (Ibid., vs. 6909, t. III, p. 22) ; Dixit
unus ex latronibus: E t quid valet ista crux? Non darem fabam unam". (Haurau, Notices et Etstests,
t. m, p. 300); A l this worldes blisse Nis nout worth a peose (Bddeker, Altenglische Dichtungen,
P- 243); Het en scaedt mi niet een boone (AL., exevm, 6).

143

L E S ALLUSIONS

Bien plus importants que les vers cits jusqu'ici sont les passages o Dafydd invoqu
le Livre d'Ovide". Bne faut pas croire qu'ils tmoignent tous d'une grande connaissance
des prescriptions de 1'Art d'aimer, au contraire. Dafydd attribue a Ovide des vers qu'on
aurait beaucoup de peine trouver dans ce clbre trait. Quand le barde gallois assure
que le rossignol a t mentionn avec attendrissement par Ovide
i l se peut encore qu'il
fasse allusion a la mtamorphose de Philomela, qui avait t raconte dj plusieurs fois
en francais. Mais quand pour persuader une religieuse de ne pas se laisser retenir par
des scrupules de pit, i l invoqu les prescriptions d'Ovide, qn'elle doit tenir prsentes
Pesprit *), i l ne russit pas nous faire croire que le professeur de Part d'aimer, tout
bon casuste qu'il tait, avait rgl dj le cas d'une religieuse enamoure. Enfin, quant
Padage du Gallois vielissant, que M . Gruffydd a voulu faire remonter aux Commandemants d'Ovide de Chtien de Troies, nous avons dj montr quelle est la valeur qu'
faut attacher ici au Llyfr Ofydd *). Dans ces cas on est en prsence d'un procd caractristique pour les auteurs du moyen age, qui pensent tayer leurs crits en les appuyant sur
une autorit gnralement reconnue. Ici le Livre d'Ovide a rendu Dafydd ab Gwilym
les mmes services que la fameuse chronique du moutier de Saint-Denis aux auteurs des
chansons de geste.
II faut rapprocher de ces passages quelques autres allusions au Llyfr Ofydd qui sont
trop vagues pour permettre des conclusions. De celles-la, le suivant surtout est curieux:
Gwyddost I G a d i , deg wiwddyn,
L y f r Ofydd mewn glaswydd glyn.
(DG. 199 34).
T u a appris ce que c'est que le livre d'Ovide, C a d i , ma belle, dans l a fort verte de la valle."

Est-ce que cela veut dire qu'elle y a pu constater que son amant n'est pas un ignorant
qui n' avait pas su proflter des clbres prescriptions ? B semble plu tot que 1'expression
est employe ici mtaphoriquement pour l'amour mme.
Les exemples prcdents pourraient nous amener rlguer ce Llyfr Offydd, dont Dafydd
parle comme d'une source d'inspiration, au domaine des fictions. Pourtant il y a un petit
nombre d'allusions au livre fameux dont le contexte n'est pas sans prsenter une analogie
plus ou moins prononce avec des passages de VArs ou des Amores, et ces passages-l,
que nous discuterons plus tard, nous imposent une certaine rserve.
Toutefois, mme s'il devait rsulter de ces rapprochements que Dafydd connaissait
son Ovide mieux qu'on n'a pens, cela ne voudrait pas encore dire qu'il 1'ait tudi dans
le texte latin. Stern et M . Gruffydd avaient admis dj qu'en ce cas U serait bien plus
probable qu'il avait connu une des nombreuses adaptations francaises de VArs amatoria.
Nous partageons leur opinion et rappelons ici le fait qu'un grand nombre des conses
d'Ovide a t paraphras, comment et discut dans le Roman de la Rose, qui, nous 1'avons
1) P r i d y w el chof gan Ofydd (IX?. 84, 15).
2) A chadw i ' t h gof lyfr Ofydd, A phaid a gormodd of fydd (DG. 10, 2526 j Deth. 3, 2526 ?)
Nous hsitons a admettre que Dafydd ait connu le Concile de Remnemnnt, o les prescriptions d u maftre
sont lues devant les religieuses au lieu de 1'Evangile.
3^ V. p . 14, note 7.

144

LES BARDES ET LES LITTRATURES TRANGRES

vu, tait connu au Pays de Galles au X l V e sicle. II paratra que la plupart des vers qui
seront tudis correspondent a des passages de ce roman allgorique. D'autre part rien
ne nous autorise a admettre qu'il y ait eu une traduction galloise de VArs queDafydd avait
pu mettre a profit. Le traducteur du Ca ton gallois parle d'un llyfr ovyd yr hton a eltoir
naset, dont il consele la lecture a ceux qui dsirent s'instruire dans Part de gordderchu ),
mais ce passage figure dja dans le texte latin, et ne prouve par consquent rien pour
Pexistence d'un Ovide gallois. Le nom Naset, form videmment par analogie avec Esopet,
Avionnet, etc, est intressant et montre que cette traduction a t faite indirectement
d'aprs une version francaise ou peut-tre anglaise ).
x

II y a encore une autre possibilit que nous ne voulons pas ngliger. Dafydd rite
comme son maitre dans la posie son oncle, le sous-constable Llywelyn ab Gwilym Fychan,
qui lui aurait pass toutes les connaissances qu'il possdait l u i - m m e :
Ys difai y'm dysgud
Pob meistrolrwydd a wyddud.
(DG. 232, 2223).

Llywelyn avait t un pote (prydydd) et un grammairien (iehydd) et en cette dernire


qualit Dafydd le nomme le Donate de Dyfed (llyfr dwned Dyfed) ). Si nous pouvons
nous fier a eet aveu du barde et pourquoi croire qu'en crivant cela il a seulement
cd au dsir d'honorer la mmoire de son oncle ? il est tres probable que Dafydd devait
toutes ses connaissances Uttraires a Penseignement direct et oral de Llywelyn. Aussi
vient-on a se demander si eet oncle inapprciable, qui avai t dja son Llyfr Dwned, n'a
pas t en mme temps son Llyfr Ofydd ? Nous verrons dans la suite qu'il y a encore
d'autres raisons pour croire que c'est par la voie orale que la posie trangre tait communique aux bardes.
8

II L a c o n n a i s s a n c e d e l a n g u e s t r a n g r e s a u P a y s de G a l l e s
L'tude des allusions dans la rhieingerdd ne nous a donc pas convaincus que lesCywyddwyr taient trs bien au courant de la posie crite en d'autres langues que la leur. E n
ralit ce fait n'a rien de surprenant et le contraire aurait t plutt de nature a nous
tonner. Qui croirait a une influence littraire exerce par des posies trangres devrait
ncessairement admettre que les langues dans lesquelles celles-ci avaient t composes
taient gnralement comprises au Pays de Galles, et il nous semble que cette condition
indispensable n'tait remplie que partieUement.
M . Morgan Watkin a insist sur le fait que la connaissance du francais devait avoir
t trs rpandue, bien plus mme que celle de 1'anglais, dans tous les milieux de la population qui entretenaient des relations avec les fonctionnaires royaux. En outre, les moines
1) Rep., t. I, p, 355.
2) L a forme Dwned livre de grammaire" <C Donatus, qui n'est pas rguliere, nous semble galement
forme par fausse analogie avec ces diminutifs francais. L a bonne forme, doneit <C liber Donati, se trouve
chez Cynddelw: ym pryssur llavur llyvyr doneit (Gog., p. 70.)
3) Tudur Aled nous apprend galement d'un protecteur que sa bouche tait un livre de grammaire"
(ei ddwned oedd o'i enau).

LA CONNAISSANCE DE LANGUES TRANGRES AU PAYS DE GALLES

145

cisterciens d'Ystrad Fflur et des autres monastres, grands traducteurs comme on sait,
possdaient sans doute parfaitement le francais et le latin. Giraldus nous apprend qu'un
prince rivilis comme le Seigneur Rhys s'entretenait mme avec beaucoup d'esprit avec
les barons normands, ses adversaires, naturellement dans leur idiome. Un sicle auparavant
Gruffydd ab Cynan avait su parler plusieurs langues; peut-tre le francais en tait une ).
II va aussi sans dire que les fonctionnaires gallois s'exprimaient aussi assez facilement
dans la langue de leurs maftres, et on sesouvientdupolyglottequ'tdtrinterprteBledriab
Cedifor. Quant au peuple, il devait 1'ignorer compltement, et on connait le rcit amusant
de Giraldus qui, prchant la croisade devant les sujets de Rhys ab Gruffydd en latin
et en francais, les mut jusqu'aux larmes et eut un succs norme quoiqu'ils n'eussent
pas compris un seul mot de ce qu'il avait dit ). Cela s'tait pass au Xlle sicle et il est
vrai qu'au XlVe 1'tat des choses n'tait plus le mme. Les mercenaires devaient avoir
appris assez de francais pour pouvoir apprcier les chansons qui se chant aient dans les
campements et en march. Ceci semble assur pour les compagnons d'Ywain
de Galles, dont plusieurs, comme le capitaine Edouard ap Yvain et un certain Jeuan
Leclerc de la revue d'Ywain de Galles, qui peut-tre est le mme que le Jouan Scolart
de la revue de Jean Win, francisaient mme leurs noms. Quant aux bardes, nous ne faisons
aucune difficult d'admettre que ceux qui comme Dafydd ab Gwilym avaient pour protecteurs des fonctionnaires royaux, avaient appris quelques bribesde francais, mais
cela ne veut pas dire que leur vocabulaire embrassait la terminologie subtile de 1'art
courtois, provencal ou francais. M . Kor Williams, qui croit que Dafydd ne savait pas mal
de francais et de latin, rite 1'exemple de Ieuan ab Rhydderch, qui se vante d'avoir appris
le francais, langue belle et loquente:
1

Dysgais yr eang Ffrangeg


Doeth yw ei dysg, da iaith deg.
(K3E., 79, 2526) *).

Mais on ne peut pas sans tre injuste comparer Dafydd a ce gentilhomme, qui n'tait
pas seulement un bon pote gallois, mais semble s'tre familiaris aussi avec le latin et
1'anglais, et qui avait fait, s'il faut le croire sur parole, des tudes de grammaire, de prosodie, de droit, de philosophie, de thologie, d'histoire, de Uttrature, d'astronomie, de
gomtrie et d'arithmtique. Le fait mme que ce savant universel met la connaissance
dufrancaisau mme rang que celle des crits de Tolmeus", d' Aristotles" et d' jjAwgrim"
et qu'il ne la considre pas comme un de ses moindres titres a ia gloire, nous prouve dja
qu'elle tait loin d'tre gnrale en son pays, mme dans sa classe. Nous nous garderons
de tirer des conclusions inconsidres de la foule de mots trangers dont les Cywyddwyr
se servent et qui demandent une tude part. Disons seulement que des mots introduits au XlVe sicle, le groupe de mots d'origine anglaise est le plus nombreux, et que
probablement il sera fort diffieile de citer un emprunt d'originefrancaisequi n'ait pas
1) Kywreint oed a huaudel en amravaellyon yeithyoed (History of Gruffydd ap Cynan, d. Arthur
Ternes, p . 132.)
2) De rbus a se gestis, Opera, t. I , p. 7576.
3) Trans. 191314, p . 126127 ; Deth., p . X L V I .
10

146

LES BARDES ET LES LITTRATURES TRANGRES

pass galement dans le moyen-anglais et n'ait pu arriver par consquent aux bardes
par rintermdiaire de cette dernire langue.
Savaient-ils du moins le latin ? et pouvaient-ils imiter directement la posie des vagants ?
Voil une autre question a laquelle on a rpondu par Paffirmative et que nous voulons
examiner a notre tour.
Nous tombons d'accord avec la plupart des critiques que Dafydd, lok) Goch et beaucoup
d'autres bardes ont t des cleres, dans le sens un peu vague que ce mot avait en leur
temps. Ce fait explique qu'ils se sont appropri tant de mots d'origine latine affrents au
culte, mais U ne suffit pas a prouver qu'ils possdaient parfaitement le latin littraire.
Le niveau intellectuel du clerg baissait en gnral partout en Europe vers la fin du moyen
Sge d'une facon mquitante, et peut-tre au Pays de Galles encore plus qu'ailleurs. Voulant humilier les princes gallois, 1'archevque Peckham leur avait reproch 1'ignorance
du clerg de leur pays; il semble donc qu'en dehors des monastres le latin y tait mal
connu. Interrogeons maintenant les potes euX-mmes.
Or, quant a Dafydd ab Gwilym, il y a en effet lieu de croire qu' n'tait pas sans avoir
quelques notions du latin. Stern a cit une strophe d'un pome pas encore publi, dans
laquelle il paraphrase une oraison latine ). U n renseignement bien plus prcieux nous est
fourni par le cywydd DG. 117, o Dafydd parle lui-mme de ses tudes latines. Malheureusement aucun passage de son oeuvre nous fait regretter autant que celui-ci 1'absence
d'une bonne dition critique base sur 1'tude de la gnalogie des manuscrits, car prcisment pour cc tmoignage important les lecons des diffrents MSS. ont un sens diamtralement oppos.
Le texte imprim, devenu a peu pres imcomprhensible par 1'interpolation et Pinversion de vers, ne peut pas servir pour rsoudre ce problme. Nous faisons donc suivre ici
le passage connu, dans lequel Dafydd se dfend contre les reproches de Morfudd, qui
ne veut pas aimer un clerc tonsur (gwr a chorun), d'aprs le texte donn par Mostyn
212, Llanstephan 133 et le manuscrit de Benjamin Simons:
1

N i byddwn, Dofydd difai,


N a b u m novis un mis m a i .
15, O ddysgais, gwbl drais o drin
Ar zviw ledr eiriau Ladin,
N i d l l w y d fy marf, arf erf ai,
N i d lied fy nghorun, n i d llai
N a phan y d d oeddem, gem gu,
20. E i n y m gur, y n ymgaru
A ' t h freichiau, hoen blodau haf,
E m , y n dynion amdanaf
).
I I n ' y a pas eu un seul mois de mai, o D i e u sans tftche, que je n'aie t comme u n novice, depuis
le temps o j'apprenais des mots latins travail c r a s a n t ! d u parebemin vnrable.
M a barbe, une arme irrprochable, n'est pas (encore) grise, et ma tonsure n'est n i plus
large, n i plus petite qu'elle n ' t a i t , ma perle chrie, Ie jour o nous tombames amoureux Tun
de 1'autre quelle angoisse c'tait pour nous ! et que tu ietas, o perle dont le teint est celui
des fleurs d't, tes bras comme des liens autour de m o i " .
1) ZfcP., v o l . vn, p . 215.
2) vs. 13 : n i bydd, u n ( M . 21a, L L 133). vs. 16 : air o ladin ( M . 212). vs. 18: lleddf (BS.), vs. 19 ! phan
oeddem ( M . 21a, L L 133). vs. 22 : em y v y n (LI. 133). Cf- DG- " 7 2938.

LA CONNAISSANCE DB LANGUES TRANGRES AU PAYS DE GALLES

147

Dans quelques-uns des meilleurs MSS. on lit cependant dans le troisime vers -.niddysgais,
et alors le sens serait: je n'ai appris aucun mot de latin. Cette variante nous semble moins
plausible, car pourquoi Dafydd grnirait-il sur les terribles difficults d'une tude qu'il
se prvaudrait d'avoir nglige ? Toutefois ce n'est pas sur des spculations toujours
subjectives sur 1'enchainement plus ou moins logique des ids, mais sur 1'examen des
families de manuscrits qu'il faut baser la reconstruction d'un texte!
L'tendue des tudes de Dafydd reste donc douteuse et il semble encore permis de
croire qu' s'est born a s'approprier ces quelques mots latins", comme il dit lui-mme,
requis pour 1'mtelligence des oraisons principales. Heureusement nous nous trouvons
ndeux renseigns sur les connaissances de Iolo Goch, que la critique galloise a longtemps
considr comme un bachelier en droit *)> et que Stern croyait encore suprieur a Dafydd
par son rudition scolastique ). Et pourtant, si ce mme savant a eu raison en admettant
que le premier vers de son cywydd sur saint Joachim, sainte Anne et la sainte Vierge
Saint y Cait a Sant Cytus (IGE. 35, 1) est une corruption de sanctus sanctificatus ), Iolo
n'aurait t qu'un ignorant qui conn aiss ait les formules les plus ordinaires seulement
par ou-dire. On trouvera un autre argument en faveur de cette opinion dans les vers
suivants de la Marwnad des fils de Tudor:
2

Un o'r tair morwyn, mwyn mawr,


Fu ei lysfam aflesfawr :
Tropos, dewistlos dwywes,
Cletis, Leteisis liw tes.

(JOB., 9 737<5).

Une des trois vierges bonnes et majeatueuses a t pour lui une maritre perscutante: Tropos, la
desse prfre, Cletis ou Lateiais, qui a le teint du soleil"
M . Lewis tire de ces vers la conclusion que Iolo avait quelques notions de la mythologie
dassique, mais qu' ne savdt pas le grec ). Ce nous semble encore un jugement bien
indulgent: d'aprs nous ressort de cette corruption barbare des noms des Parques
qu' ne connaissait pas non plus la posie latine du moyen fige, o avdt pu trouver
plus d'une allusion & ces desses, et que la source de eet t d a g e d'rudition t d t orde ).
4

1) V. IGE., p. lxxvi.
2)

ZfcP. vol. vn, p. 219.

3) Ibid., vol. 11, p. 173, note. Les diteurs de K3E. n'expliquent pas ce vers singulier.
4) IGE., p. lxxvi.
5) II est question des Parques dans des pomes latins que Iolo, s'il a appartenu rellement a la Confrrie de Golias, ne pouvait pas ignorer. Voici deux exemples :
Nunquam diu bajulat illi colum Cloto j Cesset filo Lachesis tracto nondum toto ; Filum rumpat Atropos, nee fruatur voto, Et miser presbytero corruat remoto. (Galias in raptorem suae bursat, Wright,
Walter Mapes, p. 76).

Cloto te diligat, que baiulat colum


saluto puerum non per ipotesim, Sedfirmopectore deprecor
Lachesim, Sororem Atropos, ne curet heresim. (O admirabil* Ventris idolutn, dans les Cambridge Songs,
id. Breul, p. 65).
Cf. aussi : Cloto, qui la quenoille porte, E Lachesis, qui lesfilstire.Mais Atropos ront e descire Quanque
ces deus peuentfiler(Rose 1976871; t. V., p. 15). Du reste, ces desses taient connues avant Iolo
aux auteurs gallois : (1197) ac yny ulwydyn dymhestlawl honno ydymdangosses antropos (sic) oe chwioryd. y rei aelwit gynt yn dwywesseu y tyghetuennoed ykygoruynnus wenwynic nerthoed yn erbyn y
veint arderchawc dywyssawc ("Rhys ab Gruffydd)
(Brut, p. 339).

LES BARDES ET LES LITTRATURES TRANGRES

148

Aussi l'assertion du copiste du M S . Llanstephan 14 que Iolo avait traduit la version galloise du Dialogus inter Corpus et Animam du latin ) ne fait sur nous qu'une mdiocre impression. Suppos que Iolo en soit rellement 1'auteur, ce fait ne prouverait pas encore
qu'il ne se soit pas servi d'une traduction anglaise de ce trait trs rpandu, qui, eda soit dit
entre parenthses, n'a rien de spcifiquement goliardois. Ce ne serait pas le premier
exemple d'une petite supercherie littraire au moyen age, et nous rappelons i d seulement
que la version irlandaise du Livre de Maundeville, traduit au dire de 1'auteur de Panglais,
du latin, du grec, et de 1'hbreu, remonte tout simplement a une version anglaise ).
J

Dcidment, ni Dafydd ni Iolo ne nous semblent les potes les mieux qualifis pour
s'inspirer directement des productions des latinistes distingus qu'avaient t les dercs
vagants de jadis. E n revanche nous ne doutons pas un moment qu'ils savdent fort bien
Panglais, ou plutt cette sorte de lingua franca en laquelle les diffrentes races de la Principaut, Gallois, Normands, Anglais et Flamands, s'entretenaient entre eux et avec les
commercants qui venaient d'outre-mer. Esprons que des tudes sur le vocabulaire du
X l V e sicle jetteront un jour plus de lumire sur cette langue vhiculaire, qui devdt se
prter a merveille a la transmission orde des contes amusants internationaux et des chansons lgres dont la forme offrait un intrt moins grand que le sujet.
III L ' a c c u e i l

fait

au

P a y s de G a l l e s
trangres

aux

littratures

Nous avons donc constat que les bardes n'ont pu imiter directement les posies courtoise et latine sans avoir eu a surmonter des difficults probablement au-dessus de leurs
forces. Ont-ils eu du reste cette prtention ?
Jusqu'ici la critique est partie de 1'ide que les Gallois du XI Ve s i d e ont t des gens
d'un esprit extrmement veill et curieux, qui scrutaient avec intrt et sympathie
Fborizon intdlectud pour s'emparer aussitt de tout ce que 1'tranger produisait de nouveau. Cette manire de voir, sans doute exacte pour ce qui est des derniers sicles, quand
les grands mouvements d'ides trouvent aussitt des fervents au Pays de Gdles et les
potes gallois s'empressent de mettre a la portee de leurs compatriotes les chefs-d'oeuvre
de la littrature d'autres peuples, demande une revision pour ce qui est du moyen age.
Pendant tout ce temps, les fiers descendants de Brutus et de Camber joignent a un patriotisme g d seulement par leur dsunion regrettable ), a un attachement sans pareil
aux institutions et aux coutumes andennes, a une fois inbranlable en leur propre supriorit, une mfiance contre toute nouveaut venue de 1'tranger. L'histoire de cette nation
toujours vaincue est un dfi perptud la suprmatie de ses vainqueurs. Assujettis par
les Romrins, dont ils subissent a leur corps dfendant 1'influence politique et sodde, les
Gallois se consoleront plus tard par le souvenir des conqutes de Brennus et des insuccs
de Cs ar, par les fables inventes des victoires de B d i Fawr, de Maxen Wledig et d' Arthur.
L'Irlande, moins blouie par la puissance de Rome et plus verse dans la littrature
classique, a trouv mme une expression merveleuse pour traduire cette ngation du
8

1) Iolo Goch t'i troes o'r Llading yng hamberaec. V. Trans. 191314, p. 185 et seq.; ZfcP., vol.
II, p. 178.
2) ZfcP., vol. n , p. 1.
3) Cf. les pro verbet: Nid mad un ni bu Gymro, et: N i bydd dyun dau Gymro.

L ' ACCUEIL FAIT A PAYS D E GALLES AUX LITTRATURES TRANGRES

149

triomphe du monde antique sur la race celtique : imitant la vengeance exerce par Achille
sur le corps d'Hector, Cuchulainn traine dans la poussire, attach k son char, Hercule
lui-mme, aprs Tavoir vaincu en champ clos ). Battus par les Saxons, par les Normands,
par les Anglais, les Gallois, dans une attente qui, croyons-nous, n'a rien de mystique, se
frottent les mains en pensant a la vengeance sanglante qu'un jour unCadwaladr, un Arthur,
un Owain Lawgoch prendront sur les vainqueurs du moment. Dans leur histoire ecclsiastique cette mme opposition aux prtentions d'hgmonie d'une puissance trangre
se rvle. On connait la longue rsistance oppose par le christianisme celtique a 1'Eglise
de Rome, par le clerg de Saint-David aux prtentions de Cantorbry. Le seul fait que
c'est par rintermdiaire des Anglais que la Rforme arrivait chez eux suffisait pour lui
fermer pour longtemps les coeurs des Gallois, et pour jeter les Irlandais plus que jamais
dans les bras de 1'Eglise. L a preuve la plus curieuse cependant de ce mpris souverain
pour tous ceux qui taient trangers aux compatriotes" (Cymry) est fournie pas ces pluriels
intressants Ffranc-od, Gwyddel-od, forms au moyen du suffixe qui sert pour la formation
du pluriel des noms d'animaux. N'aurait- donc pas t tonnant si les potes, peut-tre
les plus chauvinistes de leur nation, avaient fait un accue enthousiaste k la littrature
que leur offr aient les btes franc aises" ?
x

On a cit comme un exemple de 1'empressement dont les Gallois se seraient jets sur la
posie francaise les traductions en prose des chansons de geste qu'on a faites au Pays
de Galles. Cet argument a perdu beaucoup de sa valeur par les recherches deM.Morgan
Watkin; on sait maintenant que ce n'tait pas par admiration pour leur beaut littraire,
mais pour en faire un instrument de propagande pour la croisade que ces travaux de traduction ont t entrepris par les moines. Quand aux bardes, ils ont t pour rien dans
ces adaptations d'oeuvres trangres, auxquelles ils ne payaient qu'un faible intrt.
II est caractristique que la seule figure de cette longue galerie de hros des chansons de
geste qui ait fait une impression durable sur les Gallois a t ce Hugue le Fort, qui joue
un rle si pitoyable dans le Plerinage de Charlemagne, mais a qui Phonneur tait rserv
de survivre au Pays de Galles, mtamorphos en H u Gadarn, inventeur de 1'agriculture.
II est vrai encore que quelques romans arthuriens ont t retraduits en gallois. Mais ici
encore il est certain qu'on doit ces traductions non pas aux bardes, mais aux conteurs,
et puis, on comprend que 1'orgueil national de ces derniers a t flatt quandilsretrouvaient
leurs propres traditions dans une rdaction trangre.
On pourrait supposer qu'au moins la posie courtoise de France, aprs avoir conquis les
pays environnants avec une tonnante rapidit, n'a pu manquer de sduire les bardes
gallois. Tout porte a croire cependant qu' n'en est rien. On a constat que partout les
princesses franc aises ont t les meleures propagandistes de1'art nouveau, et que 1'influence
personneUe d'Ahnor de Poitou et de ses filles Marie, Ahce et Mathde (la Saxonne"
de Bertran de Born) avait t d'une importance incalculable dans 1'introduction de cette
posie en Angleterre, en France et en AUemagne. Pas moins de quatre princesses cependant
1) Fltd Brierend, 70 (Windisch, Irische Texte, p. 290). Le rdacteur du Roman de Culhwch a'est amus
a faire figurer parmi les vicdmes duTwrch Trwyth, avec force autres hros trangers, Echel Forddwyt
Twll, qui, croyons-nous, n'est autre qu' Achille au talon perc! (V. Livre Blanc p . XXII).
C'est <'"" que les Espagnols, blesss dans leur orgueil national par 1'assertion mensongre de leurs
voisins que Charlemagne avait conquis toute l'Espagne, se sont vengs en crant de leur imagination un
Champion espagnol, Bernardo del Carpio, qui aurait vaincu Roland.

LES BARDES ET LES LITTRATURES TRANGRES

qui taient Francaises de langue ont sig au trone d'Aberflraw, et nanmoins on se voit
oblig d'admettre que leur influence directe a t nulle. II n'y a pas un seul barde de cour
qui ait mme eu 1'ide de composer un pangyrique en Fhonneur d'une d'entre elles. A u
contraire, Einiawn ab Gwgawn, dans son ode a Llywelyn le Grand, pass sous silence
Jeanne, 1'pouse de son prince, mais parle avec respect d'une certaine Hunydd, dont
Llywelyn est le support et le possesseur vnrable:
Hunyt nenn perchen parchus uad.

(Gog., p. 114).
Evan Evans n'tait problablement pas loin de la vrit quand i l soupconnait qu'il
s'agit i d d'une matresse de Llywdyn
D'aprs une tradition un peu suspecte
le bardd teulu de Llywdyn se serrit mme moqu crullement de Jeanne aprs 1'excution
infamante de son amant, Guillaume de Breos ). E faut sans doute attribuer cette attitude,
qui serdt tonnante a cette poque dans tout autre pays, en grande partie a 1'indignation
que ces mariages impopulaires, contracts en considration de cdculs politiques, devaient
dans les coeurs des Gallois, si jaloux de la puret de la race. M d s i l faut aussi bien tenir
compte du conservatisme de ces potes, que M . Gwynn Jones, dans sa belle tude sur l
Bardisme, a si nettement mis en vidence. Qui croira que ces prydyddion, si fiers des
privilges de leur ordre et de la possession de connaissances communiques seulement
a qudques rares initis, si conscients de la supriorit de leur art surpassant toutes les
posies contemporaines par sa recherche et par la complication de ses lois, se soient empresss a reconnaitre 1'hgmonie artistique de la France ?
Dafydd ab Gwym n'trit plus un prydydd de Pancienne cole, et en son temps le
bardisme ofiidd t d t dj tomb en dcadence, mds avdt hrit tous les partis pris
de ses prdcesseurs contre 1'art tranger. Non seulement qu' dteste les harpistes anglais
et leur instrument moderne, contre lequd a compos une satire amusante (DG. 139),
mais juge aussi sa musique tres suprieure a cee des joueurs de fifre francais (pibydd
ffraeth 0 Ffraingc, DG. 137, 27). D devdt goter un cont s d bien racont en compagnie
joyeuse, mme s' le savdt d'origine francaise ou anglaise, et les chansons peu prtentieuses rpandues par les mercenaires et les marchands n'taient certes pas pour le scandaliser.Mais si on avdt os lui proposer d'imiter cette posie courtoise que tous les pays
civiliss avdent accueillie avec empressement et enthousiasme, et alaqueeles bardes gallois
seuls, par une ngligence vraiment inexcusable, refusaient de rendre Phommage qui lui
t d t d, nous tenons pour assur que Dafydd, indign d'une arrogance aussi folie, aurait
rpliqu avec un aplomb non indigne d'un Gwdchmd ou d'un Cyndddw que les Gallois
n'avdent rien a apprendre des potes d'un autre pays et qu'ils les dpasseraient toujours
dans tout genre potique qu's cultiveraient!
2

1) Some specimens of the poetry of the ancient Welsh hards, p. 23, note.
2) Hanes Gymru, par Carnhuanawc, p. 654655.

S E C O N D E

P A R T I E

Les Elments de la Posie de Dafydd ab Gwilym


CHAPITRE I

Les Genres et le Milieu


Nos recherches prlirninaires nous ont appris que dans toute l a posie d u moyen age
l a composition d u public auquel le pote destine ses chansons et le rang de Ja femme
qui inspir ses vers sont les deux facteurs dominants. Aussi e s t - tout mdique de commencer cette t u d e des origines de l a rhieingerdd par 1'examen de P influence d u milieu
sur les diffrents genres de l a posie amoureuse galloise, compare a l a facon dont
ces facteurs ont dtermin ailleurs P v o l u d o n de l a lyrique.
I - P o m e s

composs

p o u r de n o b l e s
Gwraigdda)

matrones

(Moliant

Pour que les potes gallois se sofcnt aviss de composer des pomes en Phonneur des
pouses de leurs seigneurs, faut qu'ils aient eu l a certitude que ces dames a p p r a e r a i e n t
leur hommage et qu'elles auraient les moyens de les en rcompenser.
O r , i l ne fait pas de doute que l a socit galloise remplissait ces deux conditions ndispensables a l a formation d'une posie vritablement courtoise. II est vrai que les princesses galloises t a i e n t loin de jouer toutes ce rle dominant que d'aprs les traditions
celtiques M e d b aurait jou en Irlande, Elen L u y d d a w g au Pays de Galles, et qu'mie
Boudicca avait en effet jou dans Fbistoire. L a condition juridique de l a femme galloze
au moyen age parait avoir t u n peu flottante, mais semble qu'en gnral elle ne possdait pas le droit de succession auquel les dames nobles d u M i d i de l a France devaient
cette indpendance et eet ascendant dans l a socit q u i leur auraient permis de creer
u n art correspondant & leurs p r t e n t i o n s ) . Occasionnellement, une Rhiannon a a n s l a
lgende, une Jeanne, femme de L l y w e l y n ab Iorwerth, dans 1'histoire, pouvajent faire
belle figure comme conselres prouves de leurs maris (la prernire aussi comme
protectrice des bardes), mais n i ces mrites trs rels, n i leur illustre naissance ne suffisaient a engager u n seul pote a prendre leur parti quand l a disgrace les avait frappees.
E n gnral, non seulement dans l a politique, mais aussi dans les plaisirs mondains, l a
personne de l a princesse s'effacait derrire celle de son p o u x , et l a posie composee en
son honneur t a i t considre comme futile compare aux posies inspires par le prince.
E est caractristique que dans Partiele de l a L o i de H y w e l D d a dont nous avons parle
1

I }

Nidely gwreic trcfud herwyd gwyrGwyned (Ancient Lotos, p. 84). Edouard I donne aux GaUoises

le droit de succession dans le Statut de Rhuddlan,

152

L E S G E N R E S ET L E M I L I E U

i l est formellement ordonn au bardd teulu de prendre soin qu'il n'incommode pas par
ses chants pour la reine les hommes assembls dans la salie du palais ). Si peut-tre
Jeanne a t choque par des moeurs aussi contraires aux doctrines qu'on professait,
du moins en thorie, dans les milieux o elle avait vcu avant son mariage, elle tait
bien la personne la moins qualifie a oprer une mancipation de la femme dans les cours
gaUoises.
Tout cela n'empche pas qu'au moins dans les affaires purement domestiques, 1'autorit
des dames gaUoises f t inconteste, et nous croyons que c'est surtout a cette circonstance
qu'elles doivent le respect que les bardes leur tmoignent ). L a possession des clefs de
la cave a vin devait leur donner un prestige qu'elles ne pouvaient pas fonder sur leur
position politique, et les potes ne se donnent pas mme la peine de dissimuler les modfs
assez prosaques qui les amnent porter tant d'intrt a la personne de la dame de la
maison. Dans presque tous les pangyriques et lgies composs pour de nobles matrones,
les teuluwyr se rappeUent avec attendrissement les verres pleins de vin dncelant lluchwin o wydr et les cornes remplies d'hydromel medd o fuail (DG. 13, 2930)
que les dames leur avaient verss en abondance. A Maesaleg, dans la cour hospitalire
d'Ifor et de Nest, le vin d'Alsace (ou d'Auxois) coulait comme les flots dans une vae
et formait de vritables lacs:
1

Os ai clir, yn wir, fal naint geirw donau,


Y n llawn rhadau, y n y n a u rhedaint.
(DG. 13, 4142).

A Sycharth, 1'pouse d'Owain Glendower, la meilleure des femmes, ne faisait pas un


accueil moins chaleureux aux bardes qui la visitaient; Iolo se fUcite d'avoir recu son
hospitalit:
A gwraig oreu o'r gwragedd,
G w y n ' y m y d o'i gwin a'i meddl
(IGE., 15, 7980).

Trs probablement ces louanges sortent chez Dafydd et Iolo du fond de leur coeur, et
nous nous garderons de mettre en doute la sincrit de leur gratitude. U n'en est pas moins
vrai que 1'ide exprime dans ces vers tait dj traditionneUe au X l V e sicle. Sefnyn
n'avait pas t moins loquent qu'eux en se rappelant la gnrosit, comparable la
dUvrance de 1'ame, qu'Angharad avait eu la coutume de prodiguer la foule de bardes
quand elle leur versait avec sa beUe main du vin de son verre:
Gwared yw rwydded y rhydd o ' i gwydrin
G w i n o'r llaw iessin i ' r Iliossydd.
(Gog., p. 214).
1) V. p. 69.
2) L a mre de Culhwch, mourante et pleine d'inquitude sur le sort de son fils, Ie constate en termes
qui font croire que eet t a t de choses t a i t r c e n t : recdouyd ynt y gwraged weithon (Lier* Blanc, p . 226).
Dans la posie des Gogynfeirdd ce mot recouyt a r b i t r e des largesses" (Loth) est appliqu couramment a
Dieu ou a la Vierge. V. Gog. p. 69, 115, 119. 127.

POEMES COMPOSES POUR DE NOBLES MATRONES

153

Plus de cent fois Gwenhwyfar de Mon avait vers a Mab y Clochyddyn du vin et de
Fhydromel bleuatre (a'm rhoes ganwaith
gwin a glasfedd); elle avait t pour lui
unsoleil prodigue de vin" (gwindraul haul, Gog., p. 219). L a dame chante par Goronwy
Ddu est galement une distributrice de vin" (gweheniawdr gwin, Gog., p. 218); Gruffydd
ab Maredudd n'hsite paS a proclamer la sainte Vierge une chaire des maisons de vin"
(Meir windei gadeir, Gog. p. 203). Enfin, remontant plus haut dans l*iiistoireonretrouye
dans le portrait dtaill que le biographe de Gruffydd ab Cynan trac de la princesse
Angharad 1'assertion qu'elle tait bonne pour ce qui est du boire et du manger" (da o
uwyt a llynri)
ce qui achve de nous convaincre que nous sommes ici en prsence d'un
trait ancien.
Sans doute, ce n'est pas a la posie des troubadours que les bardes Pont emprunt, mais
on pourrait admettre un instant qu'ils le devaient a leurs rapports avec les Germains
nordiques ou saxons, et en effet Geoffrey deMonmouth nous apprend que c'tait Ronwen,
la belle fille de Hengist, qui la premire avait vers a boire a Vortigern et qui lui avait
appris le toast Wassael ). E n'en est rien cependant: de Fhistoire de Camma et de
Sinorix, raconte par Plutarque, comme du rcit connu de la fondation de Marsele et
du svayamvara" de Gyptis % il ressort qu' tait d'usage chez les anciens Celtes que
la femme prsentait une coupe d'hydromel a 1'homme qu'elle choisissait ou acceptait
comme mari. 11 y a donc aussi lieu de croire que de bonne heure la coupe offerte par la
maitresse de la maison ee-mme tait devenue la rcompense traditionnelle rserve
a son pangyriste.
2

D y a une autre conclusion a tirer de cette mention continueUe de la corne a hydromel


dans les posies composes pour les dames: ce fait ne nous laisse aucun doute sur 1'occasion
a laquelle les potes rcitaient leurs pomes et recevaient leur rcompense. Assurment
c'tait aux banquets somptueux tenus dans la grande salie du palais, en prsence du
seigneur et de tous ses hommes, que les louanges de 1'btesse gnreuse taient chantes,
et 1'on comprend que dans ces circonstances les bardes n'ont pas pu lui exprimer des
sentiments illicites, mme s's 1'avaient voulu, ce qui parait peu probable. Aussi semble-t-il
que ce genre, qui est vraiment courtois au sens propre du mot, est n dans les mmes conditions que les pangyriques des princes. II se peut fort bien que des ids d'origine
trangre se soient glisses dans les pices les plus rcentes, et nous aurons envisager
cette possibilit, mais cela ne touche en rien le fait incontestable que le genre mme est
autochtone au Pays de Galles.
II P o m e s c o m p o s s p o u r d e s d e m o i s e l l e s

n o b l e s (Rhieingerdd)

On peut faire sans peine cette mme constatation pour ce qui est de la rhieingerdd
proprement dite. II est connu que les troubadours ne payaient pas la moindre attention
aux jeunes filles nobles, et que les pangyristes latins comme Harius leur adressaient
surtout leurs hommages aprs qu'elles avaient pris le voe. L'ide qu'on peut chanter
aussi une jeune beaut pour la gagner en mariage ne s'est prsente que bien tard aux
1) Hanes, d. cit., p. 140.
2) Ystorya Brenhined y Brytanyeit, d. Rhys-Evans, p. 135.
3) V. Dottin, Manuel, p. 184185. Cet usage parait s'tre conserv en Mande. On en trouve un
tmoignage dans 1'histoire de Tomaa Laidir Coisdeala, raconte par M . Douglas Hyde (Conn., p. 52).

154

LES GENRES ET L E MILIEU

potes bourgeois de Toulouse, presque deux sicles aprs que Cynddelw avait compos
son pome sur la belle fille de Madawg de Powys ). On comprend en effet qu'au Pays
de Galles les demoiselles attiraient 1'attention des potes bien plus tot qu'au Continent.
Loin d'tre rlgues comme leurs soeursfrancaises dans de tristes gynces, elles accueillaient les htes de leur pres avec une dsinvolture quelquefois vraiment surprenante.
Les romans sont trs instructifs a eet gard, et Pon se souviendra des coquetteries de
la fille du roi que Peredur visite en cherchant le Chateau des Merveilles *). Assurment
on doit se garder de tirer de eet incident des conclusions dfavorables sur la retenue des
nobles GaUoises en gneral, mais il semble bien sur que ce trait n'est pas d'origine francaise.
Dans le Tdin, Findabair, lafilledeMedb, ne se conduit pas avec plus de rserve a 1'gard
de Ferbaeth : elle lui remplit sans cesse sa corne a boire et lui donne a chaque trait un
baiser ). Ces demoiselles, qui jouissaient d'une si grande libert ne devaient pas avoir
peur des banquets tenus dans les chateaux de leurs pres ), et comme trait de moeurs
il est caractristique que Peredur ne se gnait pas du tout de s'enivrer devant lafilledu
Du Trahauc dans la cour de son pre ). En effet on les voit aussi bien que leurs mres
assister aux banquets et offrir des coupes d'hydromel aux potes. La rcompense accoutume du pangyriste d'Efa ferch Madawg tait une grande corne, longue d'une coude,
et pleine d'hydromel:
1

Gortawn ked kyrtuawr kertawr kyureith


Gortyfnyad bual buarth metueith.
(Gog., p. 46).

Myfanwy, la fille de Hywel ab Gruffydd, faisait mme trpigner d'ivresse toute la


compagnie illustre de la cler k force de leur passer la corne polie pleine de la boisson
nourrissante:
Koeth y gwnaeth y maeth a med bueilsathyr [/. llathyr]
Klaer eurvreisc gorff llathr [/. sathr] cler ar brwysged.

(Gag., p. 178).

Comme nous verrons, les femmes dont il est question dans les cywyddau de Dafydd
ab Gwilym sont en gnral d'une condition sociale bien moins leve, et pourtant on
trouve dans son oeuvre encore plusieurs chansons qui forment la continuation directe
1) V. p. 38 note 4.
2) A pheth bynhac a dywettei Peredur wrthi. wherthin awnai hitheu yn vchel. Mal y clywei pawb
or llys. (Livre Blanc, p. 86).
3) Tucad ind ingen Findabair ar a leth laim. lal doirtes curnu fair, laf dobeir phic la cech n-oendig d,
isi gaibes laim for a chuit. (d. Windisch, p. 293).
4) Souvent ces dames recoivent 1'loge qu'elles sont nourries de vin et d'hydromel", et qu'elles
savent es timer ces boissons a leur jus te valeur:
llin gwinuaeth pennaeth pennaf o Gymry (Llywarch ab Llywelyn, Gog., p. 97).
gwawn wedd, gwin a medd a'i maeth (Gruffydd ab Maredudd, Ibid., p. 191).
oedd gwingar (Mab y Clochyddyn, Ibid., p. 219).
Nest wengoeth winddoeth (DO., 13, 27).
Y ferch addfwyn o Wynedd, Sy' ym mysg osai a medd (DG. 156, 12 ?).
5) Livre Blanc, p. 77, 307.

155

POEMES COMPOSES POUR DES DEMOISELLES NOBLES

de cette rhieingerdd ancienne, et qui sont consacres a des demoiselles peintes sous les
mmes traits que les princesses chantes par les Gogynfeirdd. C'tait a la cour de son pre,
au banquet que celui-ci offrait a son hdte, que Dafydd vit sa Dyddgu pour la premire
fois:
Dy aar a gawn, radlawn rydd,
Dy loyw win, dy lawenydd,
Dy fedd, glwys difaddau i gier,
Dy fragod du ei friger,
Dy ferch, gwn nas gordderchai,
Feinwen deg, o'th faenwyn dai.
(DG. 14, 914)J'ai eu ton or, o seigneur gnreux et munificent, ton vin tincelan t, ta rception courtoise, ton
hydromel brillant, irrprochable aux yeux de la cler, ta biere dont la surface est noire, et (la compagnie
de) ta belle fille Manche et svelte de ta maison de pierre blanche, qui, je le sais, n'a jamais poursuivi
d'amourettes"*
Une autre demoiselle que Dafydd courtisait tait la fille d'un juge, qui donnait des
banquets avec une gnrosit parfaite, mais dont la complaisance se bornait hlas a
ces marqus de bienveillance ).
11 est clair que les bardes n'ont pas tard a se rendre compte de tout le profit qu'ils
pouvaient trouver a flatter 1'amour-propre des filles de leurs htes, et il parait mme qu'ils
ont considr de bonne heure 1'amusement des demoiselles comme une de leurs fonctions
principales. Dafydd le dclare au Brawd L l w y d :
1

Cerdd a genir ymhob gwledd


I ddiddanu rhianedd.
(DG., 149, 6970; Deth, 57 6768)
Des chansons sont chantes chaque banquet pour divertir les jeunes demoiselles".
I d il se trouve d'accord avec Partiele de 1'Art potique gallois qui present au prydydd
d'amuser les cours et de divertir les gentilshommes et les demoiselles (i ddigrifhau Uyssoedd ac i ddiddanu gwyrda a rrianedd) ). L a rhieingerdd aussi est donc intimement
lie aux banquets et ne de la conversation spiritudle qui animait ces runions. Comme
Fhabitude de tenir priodiquement des banquets et d'y admettre des potes est une
ancienne coutume celtique, 1'origine autochtone de ce genre ne fdt pas de doute.
II est vrd qu' y a encore lieu d'tre tonn de la libert dont les bardes parlrient d'amour
2

1) hael yn nhref am heilwin rhwydd


ufuddgamp leddf 1 feddgell
yn hael iawn, un hil
ynad, yn heilio gwledd, yn haul gwlad. (DG. 221, 17, 21, 4142 > Deth. 17, 17, 25, 4142).
2) Pum Llyfr., d. cit., p. cii. Ce mot (ym)ddiddan prsente la mme volution qu'en provencal le
terme solatz, dont Dafydd ab Gwilym se sert pour designer les entredens fascinants avec ses htes de
Maesaleg (DG. 2, 36). Partant de la signification rcoiifbrt", ces mots veulent dire conversation", et en
particulier Pentretien sduisant du pote avec sa dame, et finissent par prendre un sens tout a fait analogue a celui qu'on attach au mot moderne flirt". Ctait dj un vritable flirt que la conversation
de Peredur et de sa belle htesse. Un sens encore plus marqu du mot ymddidan a t attest dans 1'expression ymddiddan a phuteinieit (convertari dans le texte latin) dans la fable d'Odo de Chriton que nous
avons cite a la page 71.

156

L E S G E N R E S ET L E M I L I E U

aux princesses sous les yeux de leurs pres, et on peut tre tent de voir dans ces rapports extraordinaires une marqu de Tinfluence exerce par les ids mises en vogue par
la posie courtoise. N'oublions pas cependant que les rapports entre les sexes taient au
Pays de Galles assez libres et que du reste des prydyddion comme Gwalchmai et Cynddelw
jouissaient de beaucoup d'estime. Einion, le fils de Gwalchmai et lui-mme un bon pote,
pouvait marir Angharad, une fille du ministre Ednyfed Fychan, Panctre des Tudors.
Considerans aussi que ces potes ne franchissaient jamais les limites de la dcence, ce
qui est d'autant plus remarquable que ces posies taient chantes a un banquet, peuttre en tat d'brit. A u demeurant, si les potes se bornaient clbrer la
gnrosit et les autres vertus de leurs jeunes htesses, a glorifier leurs charmes et a
peindre 1'impression profonde que tant d'attraits fais aient sur leur coeur, ils ne devaient
offenser 1'orgueU ni des belles, ni de leurs pres. E est mme probable qu'elles taient fort
contentes de eet hommage pay a leurs personnes, et que les princes mmes en tiraient
vanit. Ce caractre de pangyrique que la rhieingerdd a toujours gard ne s'accuse
nulle part mieux que dans les pomes de Llywarch ab Llywelyn et de Rhisserdyn o les
filles sont associes aux pres dans les mmes louanges. Dafydd ab Gwilym a imit ce
type dans son cywydd sur Ieuan ab Gruffydd (ou ab Llywelyn) et sa fille Dyddgu
(DG. 14). Quel troubadour au contraire aurait eu Pide de louer le pre ou le mari dans
une chanson compose en 1'honneur de sa dame ? Aussi rien ne nous oblige jusqu'ici a
croire que ce genre doit son caractre de pangyrique sous la forme d'une dclaration
d'amour a 1'imitation d'un art tranger.
III G a b s

en

g n r a l (Ffrost)

L a grande salie des palais princiers du Pays de Galles tait donc le foyer des pangyriques des seigneurs, des matrones et des demoiselles, et le banquet priodique 1'occasion
o ces pomes taient rcits. D y a encore un autre genre qui tire son origine de ces
runions, et c'est de celui-la que nous avons nous occuper maintenant.
On comprend qu'aprs avoir cout avec intrt et orgueU les vers lourds, d'un style
ampoul et d'une perfection artistique fatigante a la longue, composs en leur honneur,
les seigneurs gallois prouvaient parfois le besoin imprieux de se rcrer Pesprit lass
par des amusements plus lgers. Ils faisaient venir alors, au grand mcontentement des
prydyddion qu'ils venaient de congdier, les croesaniaid, pour que ceux-ci les amusassent
avec leurs farces vulgaires, et les clerwyr, qui devaient lancer des satires contre les ennemis
de leur hte ou s'injurier rciproquement pour la plus grande joie du noble auditoire.
Dans des circonstances pareles la clbre altercadon de Dafydd ab Gwilym et de Gruffydd Gryg doit avoir eu lieu; cela ressort de vers comme ceux-ci:
D y n a ddyn ynfyd anhael
I'ch gwydd ar gelwydd i gael.
(DG. 127, 3132).
Voici u n homme sot et peu gnreux en votre prsence, qu'on peut surprendre a mentir".

Ils pouvaient aussi rivaliser en forfanteries et en gasconnades, et cela devait tre notamment le cas quand le vin et 1'hydromel avaient chauff les esprits et dli les

157

GABS EN GENERAL

langues. Si les nobles buveurs taient potes eux-mmes, ils mcttaient leurs gabs en
vers; si au contraire la facult potique leur faisait dfaut, ils ordonnaient aux clerwyr
prsents de leur chanter une pice dans ce genre.
Cette habitude tait ancienne en France M . Jeanroy rassure ) o on la trouve
dcrite d'une facon vivante dans la scne bien connue du Plerinage de Charlemagne ).
Elle y avait donn naissance un grand nombre de chansons de druerie, et nous avons
observ que les posies des cleres vagants se rattachent en grande partie aussi a des
runions pareilles. Ce ne sont pas eux cependant qui 1'ont introduite ni au Pays de Galles
ni ailleurs. On trouve des gabs trs caractristiques dans l'Edda, et ne sera pas difficile
de montrer que les Celtes gabaient longtemps avant d'tre entrs en relations avec les
Francais. A u X H e sicle la nature de leurs propos de table frappait les trangers, et
1'auteur du pome intitul Cambriae Epitome en parlait en ces termes:
x

Potando gens haec garrula


Vix cessat fari frivola.
(wright, Waker Mapes, p. 135) ).
3

L a matire des gabs pouvait tre varie. Dans une socit primitive les gabeurs devaient
se vanter surtout de leur force musculaire et de leur adres se, et ce sont l i les qualits qui
font le sujet de presque tous les gabs de Charlemagne et de ses pairs dans la scne fameuse.
M . Jeanroy a renvoy dj aux vanteries de Cet mac Matach dans le Scl mucci Mie
Ddth *); U est question d'une scne de gabs galloise dans 1'pisode de la visite de Peredur
au chateau de la Iarlles y Campau, o les trois cents hommes de la maison sont assis
entre Phote et la comtesse pour qu'ils puissent raconter au premier plus facilement leurs
prouesses ). On pouvait aussi bien se glorifier de sa naissance et de son t a t ; la littrature
irlandaise nous fournit un exemple de vantardises de cette sorte dans les vers chants par
les pouses des hros Loegaire, Conallet Cuchulainn au banquet offert par Bricriu ). Mais,"
d i t M . Jeanroy, quand la socit se fut un peu pacifie, que les femmes y eurent pris plus
de place, que l'amour enfin y fut devenu une mode, i l dut tre le thme prfr de ces
fanfaronnades". Nous croyons avoir montr qu' part 1'adoucissement des moeurs, qui
ne nous semble pas une condition indispensable pour les gabs amoureux, cet tat de choses
tait au Pays de Galles antrieur aux rapports des habitants avec les Normands, et nous
rappelOns ici les ludicra dont Gildas parle avec tant d'horreur. Enfin, dans une socit
encore plus dvise, o la culture de Pesprit prend une place prpondrante, on peut
s'attendre des chansons dans lesquelles le pote se vante de ses connaissances varies.
C'est ce que faisait dj le joyeux duc d'Aquitaine dans les vers suivants, cits par
M . Jeanroy:
6

1)
2)
3)
They
4)
5)
6)

Origines, p. 18.
L'adaptateur gallois traduit gaber par hwaryeu jouer" (Selections, t. n , p. II).
Dans la version anglaise du X l V e sicle ces vers sont traduits ainsi: Whan they drynke atte tale,
telle many a lewd tale; For whan drink is an hondling, They ben full of jangling (.Ibid., p. 351).
Wind sch, Irische Texte, p. 101 et seq.
Livre Blanc, p. 78 et 307.
Wied Bricrend, dans Windisch, op. laud* p. 261264, 367268.

l8

LES GENRES ET LB MILIEU

Eu conosc ben sen e folor


E conosc anta e onor,
E ai ardiment e paor,
E si'm partetz un joc d'amor,
No sui tan faz
No sapcha tri ar lo meillor
D'entr'els malvatz.
(d. cit., VI, 814).

L a regrette Miss Schoepperle a montr dans un article posthume *) qu'en France on


peut poursuivre ce genre du gab intellectuel" jusqu' a Villon, et qu'il est aussi reprsent
dans les littratures anglo-saxonne et scandinave. C'est en effet dans les pomes de YEdda
qu'on trouve des exemples intressants des diffrentes sortes de gabs qui correspondent
plus ou moins a des phases de civilisation.Thor, le rustre, se vante de ses prouesses dans
ses luttes avec des monstres et des gantes, tandis qu'Odin, sous la forme du passeur
Harbard, lui rpond par des bravades sur ses succs auprs des femmes. Avec Vaf thrthnir
au contraire, Odin se mesure dans une noble lutte de sagesse ). Elle avait pu ajouter
qu'on trouve des gabs intellectuels" galement dans le Livre de Taliesin, a savoir dans
les pomes intituls Buarth Beirdd et Angar Kyvyndawd *), et que ce sont les potes gallois
qui ont eu 1'ide de combiner ces diffrentes sortes de gabs dans un genre qui leur est propre,
le Gorhqffedd.
2

E ne peut chapper a 1'attention de personne qui s'arrte un moment aux pomes de


Gwalchmai et de Hywel ab Owain qui portent ce titre que ces deux pices se distinguent
par une complexit au point qu'il est difficile de dterminer quel est le sentiment
qui a inspir les potes le plus : la joie qu'ils prouvent a 1'aspect de la nature, ou 1'exubrance qui les porte proclamer hautement leur supriorit. Dja dans le nom du genre
ce caractre doubl parait. Les savants anglais traduisent Gorhoffedd gnralement par
Boast", et il semble que le mot avait pris ce sens de bonne heure, car Pimitation
curieuse faite par Ieuan ab Rhydderch est intitule Y Fost. Cependant le mot gorhqffedd
signifie a vrai dire dlices" et est synonyme du terme addwyneu, qui est le titre d'un pome
dans lequel Taliesin a numr toutes les choses et en premier lieu toutes les mer veilles
de la nature qui charmaient son ame. Nous croyons donc que les Gorhoffedd des Gogynfeirdd se rattachent directement a cette pice de Taliesin. Ce pote d'ailleurs avait
compos des pomes expressment pour se vanter de sa supriorit sur ses rivaux, et on
comprend que les Gogynfeirdd, pour lesquels U faisait autorit, avaient eu 1'ide de fondre
ensemble ces thmes divers dans les pices d'un type devenu conventionnel dans la suite.
Sous ce point de vue, les cywyddau de Dafydd ab Gwilym, o la nature ne prend pas une
place moins importante que les vanteries amoureuses, sont encore de vritables Gorhoffedd. Le genre parait s'tre conserv dans la posie populaire, car E . Jones rite parmi
les genres populaires qu'il avait connus encore les hoffeddau et les mwyneddau, or Delights
and Pleasantries" ).
4

1)

Rom.,

vol

XLIX, p. 113 et

seq.

2) V. Gering, Die Edda (traduction), p. 42 et seq., p. 59 et seq.


3) par ex. les vers: wyf kerdolyat. wyf keinyat claer
pan gan keinyeit canu yg kof. nyt ef wnafut
wy ryfed uchon (d. Evans, p. 7) gogwn dedyf radeu awen pan deffreu. am geluyd taleu. am detwyd dieu.
am buched ara, am oesseu yscorua. am haual teyrned. py hyt eu kygwara (Ibid., p. 20).
4) Bardic Museum, p. xv.

159

GABS EN GENERAL

On doit a M . Gwynn Jones une analyse dtaille des deux Gorhqffedd de Gwalchmai
et de Hywel ab Owain, comme des posies analogues a plusieurs respects de Cynddelw
et de Llywarch ab Llywelyn. Nous pouvons renvoyer le lecteur ces pages intressantes
pour les nombreux passages o ces potes tirent vanit de leur valance dans la bataille ).
Constatons seulement que Dafydd ab Gwilym, tout pacifique qu'il est en gnral,
s'enflamme d'une ardeur martiale ds qu'il sent un glaive entre ses mains (DG. 134), et
que Ieuan ab Rhydderch s'tend avec complaisance sur son excellence dans tous les
sports (campau) nationaux (IGE., 79, ui122). Mais dj Taliesin s'tait vant devant
Ugnach ab Mydno de ses combats avec les Juifs (Jutes ?) Seon (Segontium ?) :
1

Ban deuaw o caer seon


oimlat ac itewon

(Livre Noir, 102 : I2> *),

et dans le pome A ngar Kyvyndawt, jl assure que le bruit des glaives ne lui est pas inconnu:
Gogwn trws llafnawr
am rud am lawr
(Livre de Taliesin, 20 : 2425).

Comme nous avons remarqu dj,Taliesin avait donn le modle du gab intellectuel".
Ce type manque dans les Gorhoffedd du X H e sicle, inspirs par un esprit plus martial, mais
en revanche c'est le thme essentiel du pome de Ieuan ab Rhydderch. Dafydd aime
aussi se vanter de temps en temps de sa supriorit dans la musique et dans la posie.
Quant au gab amoureux, il n'est pas reprsent dans 1'oeuvre de Taliesin, et selon
toute apparence Gwalchmai et Hywel ont t parmi les premiers lever un genre rserv
aupar avant probablement aux ardstes d'un rang infrieur une forme de posie courtoise.*)
11 faut observer en effet que ces potes distingus savent garder la mesure, mme quand
ils gabent, et que le ton de leurs posies contraste agrablement avec celui du gab d'Olivier
et des badinages de Guillaume I X . Hywel peut s'oublier un moment jusqu' rvler les
noms des huit ou neuf femmes dont il avait obtenu les faveurs, mais il se repent aussitt
de cette indlicatesse et finit son pome abruptement en avouant qu'il est fort bien que
les dents empchent la langue de commettre encore d'autres indiscrtions : ys da deint
rac tauawd (Gog. p. 86). Comme lui, Gwalchmai ddaigne les succs de scandale. Une
bravade gnrale lui tient lieu de dtails indiscrets:
Lliaws a'm golwcb nym gwelsant ermoed,
O rianedd Gwent gwyllt ym crybwylleid.

(Gog., p. 31).

Une foule m'adore sans m'avoir jamais vu ; les demoiselles de Gwent parient de moi comme
d'un (amant) fougueux".
1) Rhieingerddi'r Gogynfeirdd, p. 10 et seq.
2) A moins qu'il ne s'agisse pas i d d'une lutte bardique. M . Gwenogfryn Evans suppose qu'il faut
lire ici kerdorion, et qu' itewon est d a 1'inintelligence du copiste, natif de Carmarthen, qui ignorait la
position de Segontium. (Introduction, p. xvii). L'hypothse nous semble sduisante.
3) On le trouve reprsent dans le Gorhoffed de Ieuan ab Rhydderch seulement par ces quatre vers :
Cefais gan l l n rianedd Cyfun gariad, mad a'i medd, Cefais sereh er fy mherchi, Caffwn 'r hwn a fynnwn i.
(IGE., 79, 129132).

i6o

LES GENRES ET L E MILIEU

C'est sur ce mme ton que Cynddelw parle de ses succs auprs des demoiselles de la
princesse E f a :
Amgall [/. angall] a bwyllad a bellbwyllynt,
Am Gynddelw brydyt y bryderynt.
(Gog., p. 46).
Elles draisonnent comme si elles taient tombes en dmence ; a cause du pote Cynddelw elles
s'angoissent" ).
1

Pourtant c'est bien au banquet, et plutt & lafinqu' au commencement de la fte, que
ces pomes taient rcits. Ieuan ab Rhydderch a pris le soin de nous informer de ce
detail:
Hywel a wnaeth, mab maeth medd
Awen gain Owain Gwynedd,
Gerdd hydr fydr-fawl gwrawl gyrf,
Gwrdd gledd, gorhoffedd hoew-ffyrf,
I ddangos, myfyrglos mawl,
Ei ragorau, ri gwrawl.
Gwnaf finnau cyn maddau medd
Gwawd gair hyffawd, gorhoffedd
(IGE., 79, 18).
Hywel, le fils nourri d'hydromel d'Owain Gwynedd, dont 1'inspiradon tait aussi leve que
le glaive redoutable, a compos jadis un pome puissant, loge pods, appui vigoureux, un
gorhoffedd vivant et robuste, vrai pare de penses louables, pour faire parade de ses supriorits, le prince viril. Moi aussi je ferai avant de guitter Vhydromel une chanson avec des
paroles pleines de grace, un gorhoffedd".

IV C h a n s o n s

d e d r u e r i e a r i s t o c r a t i q u e s " (Gordderchgerdd)

Une bonne partie de 1'oeuvre de Dafydd ab Gwilym est Ia continuation directe de ces
pomes de ses devanciers. Comme eux, il avait affaire a des protecteurs qui attendaient de
temps en temps autre chose de lui que les pangyriques officiels. L e jovial Ifor, le pre
des orgies" (tadyfed, DG. 3,34), n'a assurment pas t homme a s'offusquer d'une chanson
gaie dont une aventure amoureuse, vcue ou invente, faisait le sujet. E est mme trs
problable que ce bon arbitre des moeurs joyeuses" (ynad hoyzofoes, DG. 3,35 ), qui passait pour un expert dans la science de 1'amour rhagod synwyr vrybod sereh, lui dit Dafydd
(DG. 3,18) a encourag son pote favori & dvelopper son talent dans ce domaine de la
posie. Aussi croyons-nous que les pomes narratifs de Dafydd ab Gwilym ont t composs non pas pour plaire 4 sa Morfudd, mais pour 1'amusement d'Ifor Hael et de ses
autres patrons. Ce sont eux et leurs htes, assembls au banquet, qu'il dsigne quand U
interrompt le rcit de ses posies pour s'adresser directement aux nobles (gzvyrda, DG. 28,
2

1) V. Rhieingerddi'r Gogynfeirdd. p. 12 et seq.


2) Ne dirait-on pas que Dafydd ait voulu traduire 1'expression censor morum ?

161

CHANSONS DE DRUERIE ARISTOCRATIQUES

51), barons (brehyrion, DG. 99, 7) et banqueteurs renomms (cyfeddachwyr cof, DG. 150, 1)
qui correspondent aux companhos de Guillaume I X .
Cynddelw s'tait encore vant des tendres sentiments qu'il avait inspirs aux dames
d'honneur de sa princesse; les femmes dont Dafydd prtend avoir t 1'amant appartiennent cependant a d'autres couches de la socit. Certes, comme ses devanciers, Dafydd les
honore souvent du titre de distributrice de vin" ), mais est clair que cette pithte
n'a pas plus de valeur dans sa bouche que celle d' exterminateur des Angles et de Deifr"
quand il la confre, 1'instar des Gogynfeirdd, au bon Ifor Hael ). Peut-tre qu' faut
faire exception quand il s'agit de Dyddgu ou de la fille du juge, mais que penser du propre
de cette expression quand elle est applique a une religieuse ) ? II est de mme pour les
beaux titres d'arglzvyddes, d'unbennes, de iarlles, pour les adjectifs boneddig, urddedig,
cenedlog, dont les Cywyddwyr sont aussi prodigues que les cleres vagants quand ils donnent a leurs bergres les titres de puella nobilis, de regia prole nata. E n ralit tout cela
cadre assez mal avec le monde o la posie de Dafydd et de ses contemporains nous
transporte. L'tude attentive de leurs pices ne nous laisse aucune illusion sur la position
qu'occupent la plupart des femmes chantes dans les cywyddau destins a divertir les protecteurs des potes. Les plus respectables d'entre elles sont des marchandes comme cette
Elen, qui vendait des chausses (DG. 17), ou Madrydd, la cordonnire (DG. 169); la plus
grande partie semble appartenir la classe agricole, comme celles qui dclarent ne
vouloir donner leur amour qu'a un laboureur (arddzor, hwsmon, DG. 200 ?) ou ft un marchand de btail (porthmon buwch), prts ft les marier :
1

Meddai, ni fynnai, f'anwyl


Ddyn lwys, llathrfrain aelfain wyl

Un bardd, oni bae arddwr


Neu hwsmon gwirion i'w gwr
(DG., 200, 710 ?)

Elle disait, ma mie jolie et modeste, aux sourcils minces, pareils a deux corbeaux luisants, qu'elle
ne voulait pas comme mari un barde, moins qu'il ne ft un laboureur ou un paysan simple."
Le cywydd extrmement intressant dans lequel Dafydd dcrit les runions du dimanche
des jeunes filles de sa paroisse et les raleries cruelles qu'elles se permettaient sur sa
personne et sa complexion amoureuse (DG. 136, Deth. 15) est une des meilleures peintures
ralistes de la vie rustique au moyen age. Ce sont sans doute ces filles-lft qu' dsigne par
le terme lgrement ddaigneux de merched y gwledydd ) et U y a lieu de croire que ce
n'est qu'une traduction des mots vaines ou rusticae, dont il est toujours question dans
les pastourelles franc aises et latines. Ce fait suffirait ft prouver que dans le genre tudi i d ,
d'origine bien ffltiqiif, comme nous croyons avoir dmon tr, 1'influence de la posie analogue de 1'tranger commence au X l V e s i d e ft se faire sentir.
4

1) heilwin Iwyddferch (DG. 23,41); rhwydd i fil y rhoddai fedd (DG. 159, 4); dwywes deg, hael o'i
gwin (Madog Benfras, DGG., p. 127); haul y wig, heiliai win (Gruffydd ab Adda, Ibid., p. 119).
2) Deifr ni oddef (DG. 2, 27); Eingl gawdd (DG. 6, 23); yn rhoi Deifr ar esyth (DG. 13, 10).
3) fun hael o fedd (DG. 33, 30).
4) a gad ferched y gwledydd (DG. 115, 27); canwyll merched y gwledydd (DG. 169, 5); rhai o ferched y gwledydd (DG. 207,1; Deth. 16, 1); merched y gwledydd (Madog Benfras, DGG., p. 125) ; He 'r
oedd ferched y gwledydd (Gruffydd Llwyd, IGE., $1, 35).
Autrement que Iolo Goch, 1'auteur du Cywydd y Llafurwr (IGE. 30), Dafydd, clerc trs considr
auprs de la noblesse, traite de haut en bas le monde paysan. Taeog et milain sont dans ses pomes des
injures courantes.

LES GENRES ET LE MILIEU

Le terme technique de ce genre moins distingu que la rhieingerdd proprement dite,


mais encore assez reserv pour convenir au bardd teulu, est gordderchgerdd aux paroles
convenables" ). Ce mot gordderch prsente cependant des difficults, car le sens que les
Gallois attachent ce terme semble assez flottant. E n tout cas i l n'avait pas encore au
moyen fige le sens exclusivement pjoratif qu'il a dans la langue moderne. Rcemment
encore M . Mhlhausen a soutenu contre M . Zenker une opinion trs analogue ft propos de
la signification que le mot a dans le conseil de la mre de Peredur: O gwely zoreig deg
gordercha hi, si tu vois une belle femme, fais en ta gordderch** *). Voici comment nous
comprenons 1'volution du mot:
Dans Pancienne socit galloise ce terme est employ presque exclusivement pour
designer les maitresses du prince, et dans les Bruts mab o ordderchiiat) veut toujours dire
batard". Dans le Hanes Gruffydd ab Cynan le messager Einion demande et obtient comme
rcompense des bonnes nouvelles qu'il porte Delat, Pancienne concubine du roi Bleddyn
(gordderch y vledyn vrenhin kyn no henne) *). Jamais dans les textes de ce genre gordderch
est employe pour designer 1'pouse lgitime *). D parait cependant que ces femmes jouisaient d'une certaine considration et que le mot n'avait nullement un sens pjoratif.
L a valeur de ce terme est bien moins prcise dans les adaptations galloises des romans
courtois. On sait que dans les romans francais l'amour dsintress que le chevalier
accompli d'aprs le code courtois devrait porter ft sa dame, prend peu de place, et que
notamment dans les romans oitGauvain, le Don Juan des chevaliers de la Table Ronde,
est la figure centrale, 1'lment sensuel n'est jamais absent. Nous croyons que ce sentiment-la surtout a t comprhensible aux traducteurs gallois, et que c'est le cte extraconjugal de ces rapports qui les a frapps le plus. Aussi, ayant ft traduire le mot dame,
auquel aucune id galloise ne correspondait, ils se sont souvenus des gordderchau de leurs
princes et les ont mises ft tort au mme rang que les dames des chevaliers. Dans ces romans
donc gordderch se trouve encore en opposition avec gwraig pouse" :
1

nyt oed yna neb heb dristan o gwbyl. ac yn enwedic y rei aoedynt wraged a gorderchadau y gedymdeithon y vort gronn. *)
il n'y avait la personne qui ne s'affligeat, notamment parmi celles qui taient femme ou gordderch des compagnons de la Table Ronde".
ar sawl y buassei wreic tec idaw eiroet. neu ordderch vonhedic yn mynet yna ygyt ar brenhin y lumbardi *).
celles q 'fl avait possdes comme belle pouse ou comme noble gordderch allrent alors
ensemble avec le roi en Lombardie".

> j e t

i) V. p. 6. 2) Livre Blanc, p. 60, 287. V. Zeitschr. f. franx. Spr. u. Litt., vol. xuv, p. 483 et s
3) d. cit., p. I I 4 .
4) On pourrait tre port a voir une preuve du contraire dans le passage dn Brut y Tywysogton o
Mathilde, lafilledu roi d'Ecosse, que Henri I pousa en 1098, est nomme y wreic a aruerasteiyn wasta
0 orderchu (p. 305). Et pourtant cette concluaion netiendraitpas debout: en Angleterre V opinion publique
considrait ce mariage de Mathilde, qui passait pour avoir pris le voile en sa jeunesse, comme non-valable.
C'est donc h dessein que 1'auteur ecclaiaatique du Brut se servait de ce mot pour stigmaser celle qu d
condamnait comme une religieuse apostate.
5) Y seint Greal, Selectiont of the Hengwrt MSS., t. I, p. II.
6) Campeu Siarlymaen, Ibid., t. II, p. 65.

I6

CHANSONS DE DRUERIE ARISTOCRATIQUES"

L'auteur de VYstorya Brenhined y Brytanyeit traduit 1'expression facetae muiieres,


par laquelle les dames de la cour d'Arthur sont dsignes, par gordderchwragedd ). Dans
le passage suivant de 1'adaptation du Roman d'Otinel, unique, croyons-nous, dans la littrature galloise, le terme gordderch est employ cependant pour exprimer 1'ide trs courtoise de la dame qui fait valoir son chevalier par les sentiments nobles qu'elle lui inspir.
Charlemagne a donn au hros palen, qui vient de se convertir, sa fille Belisent, videmment en mariage. Alors, ce chevalier lui dit:
1

A chanys bydy orderch ditheu imi.oth gariad ti minheu a haedaf glot. ac enw )
2

et puisque tu seras ma gordderch, par 1'effet de ton amour j'acquerrai gloire et renomme".

On voit que les diteurs des Selections et mme Strachan ont mconnu les conceptions
de 1'poque en traduisant dans leurs glossaires un peu crmentgordderch par concubine" )
Quelle est maintenant la valeur du mot dans les articles de 1'Art potique gallois et
dans la posie des Cywyddwyr ) ? Evidemment U ne dsigne ni la femme du pote, ni une
dame ayant droit au noble titre de rhiain et aime d'un amour platonique. L a gordderch
devrait inspirer a son pote les mmes sentiments que les princes avaient ports a leurs
maitresses et les chevaliers de la Table Ronde, dans 1'ide des Gallois, a leurs dames, sans
tre du rang ni des unes ni des autres. En somme nous croyons que dans la posie lyrique
il a la mme signification qu'en ancien francais le mot drue, et en ancien hollandais le mot
boel, employs aussi dans un sens un peu quivoque, et parfois lgrement dprciatif. L a
gordderchgerdd correspondrait donc aux posies francaises que nous avons intitules
chansons de druerie", mais encore aux plus dcentes de ce genre.
3

VChansons

de

taverne

On connait cependant quelques chansons trs brutales dans lesquelles le pote de cour
d'Ifor Hael, 1'admirateur dlicat de la nature, se montre pass maitre dans un genre dont
le teuluwr devrait s'abstenir rigoureusement. Or, si le mme pote qui fait preuve de
tant de retenue dans le moliant, dans la rhieingerdd et mme dans la gordderchgerdd convenable, se laisse aller parfois dans ces chansons avec une dsinvolture incroyable, nous croyons
pouvoir attribuer ce contraste a deux causes qu'il importe de dterminer nettement.
D'abord les femmes dont il s'agit dans ces pices ne paraissent pas s'tre signales par une
conduite qui imposait beaucoup de respect leurs potes. Puis, dans ces chansons ceux-ci
semblent s'tre adapts au got d'un public qui n'tait pas le mme que celui qui avait
accueilli favorablement les genres dont i l a t question jusqu'ici.
Les femmes en effet qui figurent dans les cywyddau indits et dans beaucoup d'autres qui,
quoique moins grossires, appartiennent a la mme catgorie, sont encore d'une condition
infrieure a celle des vaines dont les aventures avec le pote faisaient rire les convives
d'Ifor Hael. Quelquefois leur tat est dairement indiqu. C'est le cas par exemple de la
1) Historia regum Britanniae, d. San Marte, p. 134.; Bruts, p. 203.
2) Selections, t. H, p. 6364. 3) Introduction to early Welsh, p. 261.
4) ni chawn fod yn ordderch yt (DG. 12,64); gwn nas gordderchai (DG. 14,13); a gerddod neb er gordderch (DG. 63,1); yr ordderch dda (DG. 64,30 ?); merch a'i gordderchwas (DG. 78,5; Deth 43,9); gwych
ordderch (DG. 98,55) i cerddawr gordderch (DG. 147,40); dewrddyn yw dy ordderch (DG. 177,28) ; cyd
cerdded coed a gordderch (DG. 195, 36 ; Deth. 14,34) ; ai cymryd gordderchwr... ai priodi gwr (DG. 197,
910).

i64

LES GENRES ET L E MILIEU

fille d'auberge qui se prte un rendez-vous nocturne dans sa chambre pour un peu de
vin et de roti (DG. 142), ou de la comtesse vtue d'or, aux cheveux brillants, de la taverne" ). Cette autre belle qui s'offre sans vergogne au barde rsistant (DG. 151 ?) appartient eertes a la classe des femmes appeles dans la Loi de Hywel Dda femmes des buissons
et des hayes" ), et sans aucun doute celle dont le tarif dtaill est mis en vers dans le
cywydd : Ni chwsg bun gyda'i hunben ) en fait galement partie, aussi bien que Mailt,
la mre de Gruffydd Gryg, avec qui Dafydd ab Gwilym se vante d'avoir eu autrefois des
relations intimes ).Mais les amantes dont la condition n'est pas aussi dairement indique
se conduisent ausd d'une facon qui ne ldsse pas beaucoup de doute sur la place qu'elles
occupent dans la socit. Les dames des Gogynfeirdd et ausd celles qui sont chantes
dans les posies convenables des Cywyddwyr rgaldent leurs potes ou leur donnaient
de petits cadeaux comme signes de leur satisfaction; les femmes quifigurentdans le genre
discut i d au contraire ne donnent leur amour qu' a celui qui veuille les payer en espces ou
leur faire bonne chre. Void les moyens auxquds Sippyn Cyfeiliog, pote de la premire
moiti du XVe sicle, avdt eu en vain recours pour sduire une blanche beaut maligne
aux yeux de la couleur des airelies : le vin, 1'or, les bijoux superbes, et enfin les chansons
flatteuses composes en son honneur:
1

N i chaid, perchen llygaid llus,


Dwyllo fy mun deallus
Er cynnig, pendefig poen,

Gwin ac aur, gwen ei gorhocn,


A main, a thlysau manawl,
A myrdd o gywyddau mawl.
(RIB. 75. 3136).

Dafydd disposait des mmes ressources pour triompher de la vertu des objets de ses
dsirs. T a n t t il finit ses persuasions avec 1'argument irrsistible v o i d un livre d'argent
pour roi" ), tantt il a affaire a une crature d'une sordide cupidit qui ne vend pas ses
faveurs pour moins de cent sous d'or et qui lui arrache ce gmissement:
6

Rhyfedd yw natur rhuddaur,


Maint yw bryd fy myd am aur.

(DG. 197, 5354).

Elle est vraiment tonnante, la vertu de Tor rouge, tant ma mie le convoite"

Parfois il se plaint ausd d'avoir prodigu des cadeaux prdeux et des robes de fourrure et de soie a des ingrates qui se montraient infidles :
Gwe deg, liw gawad d
A sirig a rois erod;

N i roit d erofi faint


Y mymryn, gwenddyn gwynddaint.
(DG. 105, 1316).

J e t'ai donn des dssus et de la soie, ma chrie dont le teint a la couleur d'une giboule de neige
toi ne m'as donn le moindre rien, o belle aux blanches dents."
1) Mae un iarlles mewn eurllin Difwrn wallt o'r dafarn win (DG. 35,1-2 ?). L a noble pithte heilwin
(prodigu de vin) ne serait donc pas applique hors de propos aux femmes de sa condition ?
2) Gwraig llwyn a pherth (V. ZfcP., vol vn, p. 134). 3) Llanstaphan 6, d. E . Stanton Roberts, p. 44.
4) DG. 127, 38. V. sur cette dame mal fame, que Madog Dwygraig et Iolo Goch ont galement vilipende, le pome Avallen Beren, Lsvre\Rouge, p. 87 et seq., et IGE. p. liv. II eat curieux que dans 'englyn
Y Buttain wenfain fxtynaj ohonoch (cit dans DG., p. xiiixiv), qui appartient certainement a une
poque postrieure, Dafydd se serait exprim en termes aussi brutaux devant ses amantes assembles.
L a tradition galloise n'a donc pas idalis ces relations I
5) Hwde bunt i'th law (DG., 143,28).

165

CHANSONS DE TAVERNE

Rhois ermoedj rhos aur man,


Fodrwyau, gwae fi druan.
(DG. 71, 1923) *).

Rhois ystr iddi yn forwyn,


Tlysau mawr o'r mwnai mwyn,

J e lui ai donn quand elle tait encore vierge un trsor de grands bijoux, achets de ma belle galette. Hlas, je t'ai donn toujours encore des bagues, ma rose d'or fin i"

On peut rapprocher ces vers des plaintes indignes d'un trouvre du XlIIe sicle dans
une situation analogue:
Et tot quank'ele despent,
Et que cele ait de l'argent.
Qui lo plaint fait autrement,
N'i trueve 1'on nul samblant
Amoreus,
Ne piteus
Ne plaisans ne deliteus.

Qui vuet avoir la baillie


De s'amie a son talent
Bien gart k'avers ne soit mie,
Mais penst que il doint sovent
Cotte, mantel a s'amie,
Pelicon et sosquenie
Et chascun mois garnement

(Chansons satiriques et bachiques, xxxm, 1538).

Mais Dafydd ab Gwilym faisait encore un autre emploi de son argent. Ovide dja avait
observ:
Vina parant animos, faciuntque caloribus aptos.

et les vagants chantaient cyniquement:


Rarhira safnp visitsms mnlipriim wnus

Facit eas subditas tibi, o tu Venus.


(Du Mril, Posies

populaires latines, p. 303)

Dafydd savait aussi bien qu'eux combien peu de coquettes de 1'espce qu' courtisait
le plus souvent rsistaient a un amant qui n'tait chiche ni de vin, ni de bons repas. Deux
gallons de vin, offerts du reste d'assez mauvaise grace ), lui semblent le cadeau le plus
propre a gagner les faveurs de la belle de Mon qui 1'avait mis en extase, un jour de foire.
Cette fois i l s'tait tromp, mais dans beaucoup d'autres chansons U nous dpeint sous
les couleurs les plus vives les donzelles gourmandes encore plus que cupides, dont il frquentait la compagnie.
Nous avons pu montrer dans un chapitre prcdent que le mlange de posie lgre
et de grasse matrialit" n'tait nullement propre au seul Colin Muset, et qu'il peut tre
considr comme caractristique pour la posie picardo-flamande du moyen age. Ici, nous
pouvons mme constater que ce trait curieux n'tait pas born la posie non-courtoise du
Continent, mais qu'il se rencontre aussi frquemment dans la posie des Celtes. Dans la
nouvelle dlicate et trs potique de Curithir et Liadain, qui est du IXe sicle, nous lisons
dj, non sans quelque tonnement, que Curithir offrait un banquet de bire la potesse
sensible, qui ne parait pas s'en tre offusque ). Dans la version galloise du Roman de
Trystan il est vrai que c'est une parodie les deux amants tragiques, exils dans la
fort caldonienne, ne semblent pas encore pouvoir se passer des raffinements de la table
auxquels ils avaient t adonns dans leur vie mondaine, et ils se font pourvoir par une
2

1) Vers suspects qui manquent dans Deth.


3) gwaith ni bu fodlawn (DG. 21, 23).
3) Dognither n cuirm di-si le Cuirithir (id. Kuno Meyer, p. 12).

166

LES GENRES

ET L E MILIEU

suite dvoue de vin et mme de pats ). Dafydd ab Gwilym parle avec le mpris le plus
profond des goinvreries des Saxons" voraces *), mais pour lui-mme les joies de l'amour
et le charme du chant du rossignol sont imparfaits si 1'hydromel n'est associ a ces plaisirs ).
C'est aussi la conception de la vie du pote irlandais qui dans une posie populaire dpeint
avec enthousiasme sa mie les dlices du pic-nic au milieu de la nature:
x

A Neilidh, mo ghradh-sa, an dtiocfa liom faoi shleibhtibh


Ag l fona a's bolcain a's bainne an ghabhair ghl-gil ?
Cel fada a's imirt do thabharfainn le d'ia dhuit
A's cead dol a'codladb i mbrollach mo line.
(Conn., p. 70).
M

O Nelly, ma mie, n'aimerais-tu pas a venir avec moi soos les montagnes pour boire le vin et le
bolcan" et le lait de la chvre blanche ? Toute ma vie je te divertir ais de musique et de jeux,
et je te laisser ais dormir sur ma poitrine".

Certes, le sensualisme celtique s'exprime ici d'une facon plus gracieuse et potique,
mais au fond il ne diffre pas de 1'esprit des vers bien connus de Colin Muset:
Quant je la tieng ou prael
Tout en tor dos d'arbrissels
En est a la verdour
E j'ai oies et gastel,
Poissons, tartes et porcel,
Buef a la verde savor,
E t j'ai le vin en tond,
Froit et fort et friandd,
Por boivre a la grant chalor,
Miers m'i alm k'en un batd
En la mer en grant poour.

M a bele douce amie,


L a rose est espanie ;
Desouz I'ente flbrie.
L a vostre conpaignie
M ' i fet muit grant ale.
Vos serez bien servie
De crasse oe ros de
Et bevrons vin sus He.
Si merrons bone vie.
(Ibid., X, 3754)-

(id. Bdier, ix, 4959).

Cependant, s'il est vrai que les potes gallois n'avaient pas besoin de connatre les
chansons d'un Muset pour exprimer des sentiments qui peuvent sembler un peu prosaiques, on ne peut plus croire 1'originalit de cette posie amoureuse et bachique a la
fois quand elle est encore marque par 1'esprit d'une institution qui au Pays de Galles
n'tait pas ancienne: la taverne.
On peut tenir pour assur qu'avant la perte de Wndpendance, dans la socit aristocratique et agricole de ce pays, dont les habitants taient du reste renomms pour leur
gnreuse hospitalit, ces tablissements, propres a une socit essentiellement bourgeoise
et commerciale, avaient t pour ainsi dire inconnus. Quand Peredur arriv au lieu o les
chevaliers de 1'univers se sont donn rendez-vous pour prendre part aux tournois organiss
par 1'impratrice de Constantinoble, il ne trouve pas une auberge o il puisse descendre,
mais i l s'installe chez un meunier ). Mais aussitt aprs que les Anglais ont fond dans
4

1) a Golwg Hafddydd yn llawforwyn iddi a'r Bach Bychan yn bayts gidag ynte yn dwyn pasteiod a
gwin gidag wynt (Rep. t. 1, p. 920; t. n, p. 105).
2) Nid gwahodd gwyw a'th gydfydd, Nid gwahodd glwth i fwth fydd. N i gorchwy elw medelwas,
Nid o yd gloyw amyd glas. Nid tam o giniaw amaeth, Nid i ynyd ciglyd caeth. Nid gofwy Sais a'i gyfaillt,
Nid neithior arf mab aillt (DG. 19, 612; Deth., 24, 612).
3) Nid addawaf, da ddiwedd, P m aur, ond eos a medd (DG. 19, 1516; Deth. 24, 1314)4) Livre Blanc, p. 81,311. D ans le Roman deGeraint, qui est le plus francais des trois romans ar thuriens,
le hros descend au contraire dans un hotel (Ibid., p. 213).

I6

CHANSONS D E T A V E R N E

leurs nouvelles conqutes des boroughs, la taverne, avec sa suite d'habitus aimant boire
et a chanter et de Gwens comp arables aux tombesteres et fruytesteresflamandes,y fait son
entre, et y influence fortement la littrature. Jusqu'ici la cour seigneuriale avait t le
berceau de la posie amoureuse; aprs 1282, dans la socit plus moderne qui commence
a se constituer, avec ses formes de civilisation nouvelles, c'est la taverne qui devient le
foyer de la posie, comme elle 1'tait dj depuis quelque temps dans la France septentrionale. On pourrait difficilement exagrer la place qu'elle tient dans la vie de Dafydd
ab Gwilym. C'est l qu'il fait la connaissance des joliesfillesd'auberge toujours prtes a
gagner un bon repas *). C'est l qu'il trouve les Gwens d'une complaisance un peu inquitante *) et qu'il aurait mme voulu attirer cette aimablefillede juge, qui certainement
appartenait une autre classe de la socit *). C'est l qu'il rgale ses favorites du moment
de vin sucr ) et que le bon clairet de Bordeux coulait flots ). C'est l enfin qu'il rencontre les joyeux buveurs comme Madog Hir et Einion Dot ) et les confrres, les beirdd
penceirddwiw (DG. 25,25; Deth. 2,25 ?) et les gwyr (DG. 28,26)') qui il adresse directement la parole en dclamant ses chansons. En effet la taverne n'est pas seulement troitement lie ce genre potique comme scne de 1'action, mais c'est aussi la place o cette
posie a trouv son public intress.
Dj M . Ifor Williams reconnaissait dans la mention frquente de la taverne dans
les cywyddau de Dafydd ab Gwilym 1'influence d'une posie trangre ^.Malheureusement
il croyait trop tt avoir trouv les modles de cette posie de taverne galloise dans les
chansons latines des vagants. En vrit, la chanson Meum est propositum, qu'il cite
1'appui de sa thse, n'offre qu'une ressemblance trs lgre avec les vers de Dafydd. Sans
doute, la taverne occupait une place des plus importantes dans la vie agite des cleres
errants, mais il parait que M . Williams ne s'est pas rendu compte du fait que dans les
Potatoria des vagants il n'est jamais question d'aventures amoureuses, et que leur posie
rotique au contraire a presque toujours pour scne un milieu pastoral ). Nous avons
nonc dj plus d'une fois 1'ide que de toutes les littratures trangres, c'est le lyrisme
non-courtois de la France septentrionale et de la Flandre qui a trouv le plus de rsonance
au Pays de Galles. Ici c'est le lieu propre pour avancer un des arguments les plus probants
sur lesquels se base notre opinion
Rien de plus frappant en effet que la similitude entre cette posie de taverne du Continent et celle de Dafydd ab Gwilym. Ce sont exactement les mmes situations qui
inspirent aux potes les mmes ids et leur font prouver les mmes sensations
4

1) P r y n u y rhost er bostiaw A gwin drud i Uiw gwawn draw (DG. 142, 11-12).
2) D o f i Lanbadarn D y w s u l , N e u i ' r dafarn, wr diful (DG. 177, 2122).
3) Difawr ei brys i dafarn (DG. 221, 30; Deth. 17, 34).

4) D G . 64, 3942 ?
5) Pettaem D d y w pasg yn Gwasgwyn Buan fyd, m i a'm bun fwyn, Didlawt oedd, pai'n diawdlyn
E r claer dwf, o'r clared y n (DG. 213, 1114).
6) Pe gwypwn, gwpl diletpai, M a d o g H i r , ' y m y d , a'i cai, H w y r y gwnai hagr west ai hy Einion D o t ,
mewn diowtty ( D G . 21, 5962).
7) Deth 30, 22 : toyr( ?) gildiwyr (IGE. 70, 6). Cf. le mot flamand ghildekens.
8) Trant. 191314, p . 135136 ; Deth., p . l i i i l i v .
9) II faut faire exception pour l a chanson CB. 49.
10) Stern 1'avait entrevu dj quand i l rapprocbait u n cywydd indit de Dafydd de l a posie
de V i l l o n , qui est en effet tres reprsentatif pour cette classe de potes (ZfcP., t. vu, p. 135)-

i68

LES

GENRES ET L E MILIEU

L'avidit et la gloutonnerie de leurs amies forment le sujet de nombreuses plaintes des


potes bourgeois francais. L a strophe suivante, qui est de Gobin de Reims, en offre un
bon exemple:
En non Dieu, ce dit Gobin:
Mainte feme fait par le vin
Assez de desloiaut;
Por un pas t de conin
Ou por 1'ele d'un poucin

En fait on sa v o l e n t :
Ce n'est mie chiere vile
Quant por un past d'anguile
Puet on tel marchi trover.
(Chansons satiriques et bachiques, X X X I , 3745).

C'est pour cette mme raison que Dafydd refuse de suivre les conseils du moine gris
et de fuir la taverne. S'il ne continuait pas a y rgaler son amante de vin sucr, elle ne
consentirait jamais lui accorder la rcompense dsire si ardemment:
Rhaid rhoi draw, o daw o [l. i ?] dal,
Groesaw i ddeuliw'r grisial:

Llenwi mewn gwindy 11awen


Siwgr ar win i ddyn segr wen.
(DG. 64, 394* ?)

Pourtant, les potes eux-mmes aiment beaucoup trop la bonne chre pour faire la
sourde oreille aux insistances de leurs amantes, du moins quand ils sont en fonds. Les
jeunes gens aiment a jouer et a inviter les jeunes filles sur les bancs de la taverne, dit
Dafydd ab Gwilym:
Gwareau a gar gwyr ieuaingc
Galw ar fun, ddyn gwyl, i'r faingc *)
(DG.

142, 1314).

Les trouvres francais ne montrent pas moins d'empressement pour rgaler leurs amies
et pour contenter leurs dsirs les plus extravagants:
La

tousette es blans muteaus,


Es chevous lons,
Celi donrai mes joiaus
Et mes granz dons ;

Sejornons,
Ensi s'en va mes avoirs a grant bandon,
Or maignons
Et bevons et solacons et deportons.

(Origines, p. 504 : Chansons satiriques et bach ques, XLI, 916).


;

C'est surtout dans la chanson DG. 213 que Dafydd ab Gwilym a tlch d'exprimer la
joie que ces orgies avec sa Gwen lui font goter, et i l est intressant d'observer combien
ce cywydd remarquable ressemble a une chanson a boire populaire, d'une date assez
moderne, de la Flandre franchise. Dans ces deux pices on trouve, plus encore que chez
Muset, la bonne chre associe a l'amour. Dafydd formule nettement cette conception
de la vie dans le vers final: Bien boit celui qui en buvant regarde sa bonne amie ) ; le
pote anonyme flamand a besoin de toute une strophe pour exprimer la mme id:
2

1) Een ruyter al vander banck (AL., L X X I X , 9); Die ruyters vander banck (AL., crxvm, 6)j Een
geselleken vander banc (AL. ccix, 8) ; Ghi ruyters gesellen van auontueren Die gaerne sitten op den
wijnbanc (AL. U I , 1); H i sidt so gaerne op die banck Als hi mach drincken goeden dranck Schoon vroukens heeft hi nv wtuercoren (AL. xxxix, 8); Met schoone vroukens sidt bi op die banck Te biere oft te
wijne (AL. XXXVIII, 6).
2) Hawdd yf a wyl ei hoywddyn (DG. 213, 28).

CHANSONS D E T A V E R N E

l6g

Ik drink den nieuwen most,


'k E n vraeg niet wat hij kost,
't Is mij genoeg als ik hem drinken mag,
En als ik heb mijn liefste op mijn gelag.
'k E n vraeg niet wat het doet,

Want haer gezicht is mij al te zoet:


Ik ben verrukt zoo haest ik ze aenschouwe,
Haer lievelijk gelaet,
Dat mij zeer wel aenstaet.

J e bois le vin nouveau, je ne demande pas ce qu'il cote, il me suffit de pouvoir le boire. Et quand
j'ai ma belle prs de moi, je ne demande pas ce qu'il cote, car le regard de mon amie m'est si
doux; je me sens transpor t dis que je la regarde; tant son air charmant me plalt

Dans ces gabs joyeus i l y a une circonstance dont les potes ne manquent jamais de
tirer vanit. Avec un mauvais got parfait, ils prennent toujours soin d'informer leur
auditoire combien ils se sont mis en frais pour l'amour de leur belle. Ce jour de prodigalit
ne lui a cot pas moins de deux marcs, calcule Dafydd ab Gwilym:
, E f a bair, dyn gywair ged,
F y nwy forc i ddyn yfed.
(DG. 213, 2122).

Le pote flamand, qui rpte jusqu' a deux fois que pour lui 1'argent ne joue pas de
rle, value sa gnrosit mme a une somme bien plus exorbitante encore:
Haer oogskens, als kristael,
Hebben mij menigmael

Mijn ziel gekwetst, mijn jeugdig hert doorwond


En mij gekost zoo menig honderd pont.

Ses yeux brillants comme le cristal ont plus d'une fois bless mon ame, perc mon coeur; ils
m'ont cot maints cents livres".

Ces amants munificents ont-ils pens pouvoir captiver ternellement le coeur volage
de leurs amantes par ces gaspillages inconsidrs ? On le dir ait, et en tout cas les aubergistes n'ont pas nglig de les confirmer dans cette assurance assez tmraire. II est caractristique pour cette sorte de posie que les potes, au lieu de tenir a dis tance ces tmoins
importuns avec leur familiarit indiscrte, souffrent que ceux-ci montrent un intrt
facheux pour leurs affaires. L'auteur de la chanson flamande invite mme le tavernier
a prendre part a sa joie:
Zit wat bij ons en laet ons vrolijk zijn I

et Dafydd ab Gwilym accueille favorablement 1'observation approbative que son hte


s'est permis de lui faire sur sa gnrosit:
Herwydd barn y tafarnwas,
Hir i'm car, a hwyr i'm cas
(vs. 1516).
Au jugement du tavernier, elle m'aimera longtemps, et il durera longtemps avant qu'elle me
prenne en haine."

Cette prophtie fallacieuse d'un conseiller trop intress pour tre sincre ne se ralisera
pas, hlas, et les amants crdules qui ont eu la faiblesse d'avoir foi en la gratitude durable
des femmes rgales au prix de tant de sacrifices s'exposent a un cruel dboire. N i Gwen,
ni Isabelle ne tardent a ne savoir plus aucun gr a leurs potes de ces libations de Golden
Ladin et de vin du Rhin. On connait de Dafydd un cywydd curieux, tout vibrant d'indig1) De Coussemaker, Flamands de France, p. 358 et seq. (Texte et traduction).

LES GENRES ET L E MILIEU


nation, sur 1'infidlit outrageante d'une des femmes qu' a courtises. Ces chansons
d'adieu et de reproches n'taient pas rares dans la posie des troubadours, mais quel
pote courtois aurait os adresser a sa dame des vers comme ceux qui suivent ici:
Treuliais a gefais o go';
Treuliais daim, trwy loes dylyn,
Treuliais, gwelais yn gywir,
O gerdd dda i garu'r ddyn;
Defyrn gwin, nef a farn gwir,
Treuliais hefyd, nid byd bas,
Treuliais f al ffol fy ngolud,
Tefyrn meddgyrn, gormoddgas.
I'r dafarn, fo'i barn y byd.
Treuliais fynghlod wrth rodio,
(DG. 71, 918; Deth. 8, 910, 1718, 2122, 1516, 2324) *).
J'ai gaspill mon talent en composant dans ma peine insense beaucoup de belles chansons
pour l'amour de ma mie. J'ai vid des cornes a boire ce n'tait pas une vilenie au point
d'puiser la provision d'hydromel de plusieurs tavernes, o excs de rage! J'ai perdu ma bonne
rputadon en errant; j'ai compromis la renommee que je m'tais acquise. J'ai consomm
des tavernes pleines de vin j'ai pu le constater avec certitude ; que le del rende
un jugement quitable! Au jugement du monde, j'ai gaspill comme un fou ma fortune
dans la taverne".
C'est ce passage que M . Ifor Wiiams a voulu rapprocher de la clbre chanson Meum
est propositum. Nous croyons qu' offre des ressemblances bien plus grandes avec les
chansons francaises contemporaines. L, le thme de la chanson d'adieu a t en effet
trait plus d'une fois dans un esprit qui est exactement le mme que celui du cywydd de
Dafydd ab Gwym. Voici comment un amant dlaiss se plaint de la vnalit de l'amour
dans une des posies curieuses publies par M M . Jeanroy et Langfors:
Bien me remembre
De vostre grant ddoialteit.
Acolei m'avez

Par faucetei
Tant que donei
Vos ai tout n'an dout mie.
(Chansons satiriques et bachiques, xxxvi, 4247).

Voici deux strophes d'une chanson normande du XVe sicle, dans laquelle le grief
principal du pote contre son amante infidle est formul en termes qui rappeent singulrement le passage rit du barde gallois:
Or, voys je bien que c'est follye
D'y mectre sa pence,
Quant el m'a dict en plorant:
Nos amours sont fines.

Despenser m'a faict mon argent


A la maison d'vng tavernier,
Payer 1'escot de maincte gent,
Dont je n'en auoys pas mestier.
(Gast, Chansons normanies du XVe sicle, p. 49) ).
2

Assurment, si la posie de taverne galloise a eu des modles trangers, ce n'est ni dans


le lyrisme courtois, ni dans 1'oeuvre des vagants, mais dans la posie bourgeoise qu'on
doit les chercher.
1) Nous avons d t i d le texte de DG.
2) Cf. aussi la quatrime strophe de cette mme chanson :
Chauses de verd m'a faict porter Et souliers a poullaine, Et par devant son huys passer Mainctes foys
la sepmaine,
avec les vers suivants de Dafydd( ?):
Os heibio rho', glo y gier, Gwas gwechdon, gwisgo gwychder, N i fyn Morfudd ddeurudd dda,
Aelod main, wded mona' (DG. 64, 4346 ?).
V. aussi la sotte chanson analogue de Guillaume de Machaut, d. V. Chichmaref, t. n, p. 637.

CHANSONS DE TAVERNE

171

Toutefois, ne trouverait-on dans cette posie de Dafydd ab G w i l y m pas l a moindre


trac de quelques connaissances de l a l i t t r a t u r e latine ? Sans souscrire sur ce point a
l a thorie de M . Williams, nous n'oserons pas rejeter cette supposition sans plus, et en
tout cas i l nous parait indispensable d'envisager l a possibilit q u ' i l ait enrichi le genre
par des penses e m p r u n t e s , sinon a l a posie latine du moyen age, d u moins aux oeuvres
d'Ovide.
O n pourrait en effet invoquer en faveur de cette opinion deux passages, dont le premier
cependant ne rsiste pas a u n examen approfondi. Dans u n de ses cywyddau Dafydd exprime son mcontentement de ce qu'une partie de sa familie se plaint que ses pieds o n t
laiss de profondes traces prs de sa caisse d'argent, t e e m e n t souvent i l t a i t all y
puiser des pices pour rgaler sa belle. L o i n de nier cette accusation, le p o t e tire v a n i t de
sa largesse et se glorifie de n'avoir jamais recul devant Paccomplissement de l a prescription d'Ovide, qu'il garde grave dans sa m m o i r e : qu'un coeur amoureux soit
toujours g n r e u x :
Talm or tylwyth a'm diaur,
Tew fy ol ger tai fy aur.

Ciliawdr cof nid wyf Ofydd :


Calon serchawg syberw fydd.
(DG. 134, 4952 V

A vrai dire, cette c i t a t i o n " n'est pas pour nous tonner mdiocrement, car parmi
les qualits indispensables un amant le professeur des amoureux pauvres *), q u i pleurait
comme u n dies ater 1'anniversaire de son amie *) et le jour de malheur o i l se v i t
oblig de 1'indemniser de ses propres dniers de l a perte d'une robe, dchire d'aprs elle
par sa faute ) , mettait assurment l a gnrosit au dernier plan. C'est prcisment le
contraire de l a libralit qu'il conseille ses disciples :
3

Nee dominam jubeo pretioso munere dones:


Parva, sed e parvis callidus apta dato
(Ars, n , 261262).

Cependant on pourrait croire qu'en composant cette posie, Dafydd ab G w i l y m avait


eu prsent a 1'esprit u n passage de l a plus clbre adaptation de YArs amatoria, le Roman
de la Rose, o , conformment au code courtois, i l est en effet ordonn 1'Amant d ' t r e
toujours prodigu de cadeaux :
Ne te fai tenir por aver,
Car ce te porroit moult grever ;
H avient bien que li amant
Doignent dou lor plus largement
Que d l vilain en rulle et sot.
Onques on rien d'amer ne tot,
Cui il n'abelist a doner.

Se nus ae viaut d'amors pener


D'avarice trs bien se gart,
Car cil qui a por un regart
Ou por un ris douz e serin,
Don son cuer tot enterin,
Doit bien, aprs ai riche don,
Donner 1'avoir tot a bandon.
(Rose, vs. 221124, t. u , p. 114) ),
4

1) Non ego divitibus venio praeceptor amandi. Nfl opus est illi, qui dabit, arte mea. Secum habet
ingenium, qui, quum libet, Accipe, dicit. Cedimus : inventis plus habet ille meis. Pauperibua vates ego,
sum } quia pauper amavi. Quum dare non possem munera, verba dabam (Ars. 11, 161166).
2) Magna superstitio tibi sit natalis amicae : Quaque aliquid dandum est, illa sit atra dies. (Ibid.
II, 417418)3) Me iratum memini dominae turbasse capillos : Haec mihi quam muitos abstulit ira dies I Nee puto,
nee sensi tunicam laniasse; sed ipsa Dixerat: et pretio est illa redemta meo (Ibid., 11, 169172).
4) l d encore Jean de Meun se permet de faire donner par la Vieille un dmenti cd ui dont il prtend
continuer 1'ouvrage : Beaus fiz, ja larges ne seiez (vs. 13037, t. IV, p. 3).

LES GENRES ET L E MILIEU

172

Et pourtant cette supposition serait encore inadmissible. E n vrit Dafydd n'a pas
fait autre chose que de citer tout simplement un proverbe gallois qu'on rencontre dj
dans les Gorwynyon, maximes de morale attribues a Llywarch Hen ). Comme c'est le
cas dans la citation du proverbe sur le Gallois vieillissant (DG. 163, 1718 ?),
il a jug opportun d'appuyer une sentence existante sur 1'autorit du professeur de 1'Art
d'aimer.
Le second passage au contraire parait plus probant. Dans un cywydd rest encore indit
pour des raisons faciles a comprendre, le pote recoit de sa vieille conseillre 1'avis de
suivre 1'exemple donn jadis par Ovide, et d'attirer son amie dans une taverne pour la
rgaler de pain, de fromage et de boissons fortes. Apprivoise ainsi, la belle se laissera
entrainer dans les buissons sans faire des difficults:
1

Dofa'r riain i'r dafarn


A gwna fal y gwnai Ofydd:
Ei dwyn i dewlwyn y dydd.

Bara a chaws a bair ei chael,


A diod, fain ei dwyael.
(D, 1216).

Sans doute, on chercherait en vain dans 1'oeuvre d'Ovide la preuve qu' croyait utile
d'impliquer la taverne dans son plan de conduite pour les amoureux. Mais il se peut que
Dafydd ait pens au conseil de frquenter les banquets, que le pote latin avait donn a ses
disciples :
Dant etiam positis aditum convivia mensis:
Est aliquid praeter vina, quod inde petas.

Saepe illic positi teneris adducta lacertis


Purpureus Bacchi cornua pressit Amor.
(Ars, I, 229232).

En outre Ovide ne ddaignait pas de spculer sur la gourmandise des femmes qu'il
courtisait, et peut-tre est-il permis de voir dans les vers de Dafydd encore un cho du
passage de VArs o Ovide conseille aux amants de ne pas prodiguer des cadeaux prcieux
leurs amies et de gagner leur amour plutt par des rustica dom:
Dum bene dives ager, dum rami pondere nutant;
Afferat in calatho rusdca dona puer.
Rure suburbano poteris dbi dicere missa,
Illa tibi in Sacra sint licet emta Via.

Afferat aut uvas, aut quas Amaryllis amabat;


E t nunc castaneas, nunc amat illa nuces.
Quin etiam turdoque licet missaque columba
Te memorem dominae test ficere tuae.
(II, 263270).

Mais il n'est pas ncessaire d'admettre que le pote gallois se soit inspir directement
des vers latins. U est possible qu' ait connu par une des nombreuses adaptations du
trait clbre le passage en quesdon, qui est paraphras comme suit dans le Roman de
la Rose :
II afiert bien que Pen present
De fruiz nouveaus un bel present
En toailles ou en paniers ;
De ce ne seiez ja laniers.
Pomea, peires, noiz ou cerises,
Cormes, prunes, fraises, merises,

Chastaignes, coinz, figues, vinetes,


Pesches, parmainz, ou alietes,
Nefles entees, ou frambeises,
Beloces, davesnes, jorreises,
Raisins nouveaus leur enveiez,
Et des meures fresches aiez.
(Rose, 8207'18, t. m , p. 73) ')

1) gorwyn blaen brwyn brigawc vyd pan danner dan obennyd; medwl aerchawg syberw vyd
(Livre Rouge, p. i o ; MA p. 98). Cf. golwg serchawg syberw fydd, dans les Proverbes de la MA ., p. 846.
2) Cf. La Clef cTAmors, vs. 14971506, d. Doutrepont, p. 58.
2

CHANSONS DE TAVERNE

173

Le cywyd gallois ne serait pas alors un des exemples les moins interessants de la facon
bizarre dont le moyen age a interprt et conform aux idees de 1'poque les clbres prceptes!
Rsumant les rsultats de ces recherches sur 1'influence exerce par le milieu sur la
posie amoureuse du Pays de Galles, nous pouvons dire que Dafydd ab Gwilym, qualifi
tant de fois d'imitateur des troubadours, a trouv prcisment pour les genres courtois,
moliant et rhieingerdd, le terrain tout prpar dans les milieux aristocratiques de sa
patrie. Dans ce domaine de la posie i l n'avait qu'a se conformer aux traditions que des
gnrations de prdcesseurs avaient observes et transmises jusqu' lui.
De mme, quand dans la gordderchgerdd il transporte son noble auditoire dans le monde
rustique et 1'amuse avec ses aventures burlesques avec les vaines, ne faisait pas oeuvre
d'innovateur. Trs probablement, continue dans ce genre la posie populaire qui tait
1'apanage de la cler, mais qui avait trov des amateurs dans les chateaux longtemps
avant lui.
Une partie trs importante de son oeuvre au contraire, dans laquelle U s'carte nettement
du style de ses de vanciers, porte la marqu d'une socit entirement diffrente, car actrise
par la place prpondrante que la taverne y occupe. Ce genre-la avait a peine pu se dvelopper au Pays de Gaes avant 1'poque de Dafydd, et devait par consquent tre bien plus
que les genres prcdents sujet a 1' influence de la posie qui avait pris racine aux mieux
o cet tat social tait dj ancien.

CHAPITRE n

Le Cadre rustique
Une partie considrable du chapitre prcdent a t consacre a 1'tude des cywyddau
de Dafydd ab Gwilym qui avaient pour scne la taverne. Dans les pages suivantes au
contraire nous nous occuperons en particulier des chansons de ce pote dont 1'action se
pass au milieu de la nature, et nous nous proposons de rechercher ici quelle est Porigine
des descriptions de ce cadre.
I

La Reverdie

Ce qui frappe le plus a la lecture de la posie de Dafydd ab Gwilym, c'est assurment


la place prpondrante que la nature occupe dans son oeuvre. Nous avons constat dj
que plus d'un savant, frapp par des ressemblances plus ou moins prononces entre les
descriptions de la nature chez Dafydd et chez les potes provencaux ou latins du moyen
age, s'est empress de conclure de ce fait que notre auteur n'a pas t sans connaitre la
posie trangre. II nous semble recommandable de soumettre ce jugement un examen
attentif.
Dj la lecture la plus superficielle i l parait que le sentiment de la nature s'exprime
autrement dans la posie continentale que dans le lyrisme gallois contemporain. On ne
peut se dissimuler que mme les meilleurs troubadours n'ont pu ou voulu mettre que bien
peu d'individualit dans leurs descriptions du printemps. C'est invariablement dans la
premire strophe de la canso, dans ces ternels Natureingdnge, qu'on trouve renies quelques remarques gracieuses et pourtant presque banales sur les sensations que les potes
amoureus disent avoir prouves 1'aspect des prs qui reverdissent, des fleurs qui
s'panouissent, et des oiseaux qui gazouillent et s'accouplent. On finit par s'impatienter
d'un dbut aussi strotyp, et ni quelques heureuses exceptions, comme les chansons
de 1'alouette d'un Bernard de Ventadour et d'un Peire d'Alvernha, ni les protestations
contre cette convention despo tique dont nous avons parl, ne peu vent effacer cette impression dfavorable.
Cette mme remarque s'applique la posie latine des cleres vagants, quoique un moindre degr. B est vrai que les descriptions de la nature renaissante prennent une plus grande
place dans leurs chansons et que parfois elles sont mieux observes, mais en gnral ce sont
les mmes clichs qu'on y rencontre. Le vagant aussi s'intresse a la nature uniquement
en tant qu'elle est en harmonie ou en opposition avec ses propres sentiments amoureux,
et ses strophes initiales ne sont que des variations sur le thme: Temporis nos ammonet
lascivia )
x

I)

Refrain de CB. 164.

LA

175

REVERDIE

Rien de tout cela dans les descriptions de Dafydd ab G w i l y m , q u i se distinguent par


leur technique comme par leur fidlit profondment des lieux communs des potes continentaux. D'abord, le t h m e de l a reverdie, q u i sert d ' i n t r o d c t i o n a l a moiti des chansons
connues des troubadours a peu p r s , et presque l a totalit des posies amoureuses des
vagants, est absent ou peut s'en faut dans 1'oeuvre d u barde gallois. L'unique exemple
d'un d b u t de posie dans lequel quelques observations gnrales sur l a splendeur d u
renouveau servent, a l a fa^on des chansons d'outre-mer, d ' i n t r o d c t i o n a 1'expression
des sentiments de 1'auteur sont les vers initiaux d u cywydd DG. 229, q u i d u reste est le
pangyrique d'un protecteur et non pas une ode amoureuse:
Neud
Neud
Neud
Neud

mai, neu erf ai, dar feirdd iraeth [/. hiraeth ?},
meinwyrdd coedwyrdd, wydd weuyddiaeth;
meinwedn yw gan edn, ganiadaeth hawdd,
mi ai heurawdd, neud mau hiraeth.
(DG. 229, 14).

Voici le mois de mai, mois irrprochable, o chne aprs qui les bardes soupirent! Le feuillage
des bois est tendre et frais, tisserand du tissu (potique) 1 Le chant des oiseaux, gazouillement
dlicieux, est doux et incessant. Moi, je 1'ai e x a l t ; moi, je languis aprs lui".

E t m m e ce seul passage de Dafydd ab G w i l y m qui puisse faire 1'impression d ' t r e traduit


directement d'un Natureingang courtois ne remonte probablement pas a une source
trangre. M . G l y n Davies, q u i a consacr au sentiment de l a nature dans l a posie galloise
u n article i m p o r t a n t ) , a p u d m o n t r e r facilement que l a coutume de commencer des
posies lyriques avec ces descriptions sommaires d'une saison n'avait pas t inconnue
aux bardes beaucoup plus anciens que Dafydd. E est m m e caractristique pour l a posie
galloise que ce procd, restreint dans les l i t t r a t u r e s profanes du Contient a l a posie
amoureuse, n ' y est pas insolite dans les lgies. O n en trouve un exemple intressant dans
Plgie de Nest ferch H y w e l , par Einion ab Gwalchmai, dont nous citons i c i le d b u t :
1

Amser mei, meith dyt, neud ryt roti,


Neud coed nad keithiw, keinlliw kelli
Neud llauar adar, neud gwar gweilgi,

Neud gwaetgrec ) gwanec, gwynt yn edwi,


Neud arueu donyeu goteu gwedi,
Neud argel dawel, nyd meu dewi.
(Gog., p. 118).
2

V o i d le mois de mai, les journes sont longues ; c'est le temps propre a donner largement. L a
fort n'est plus emprisonne (par 1'hiver) ; les buissons taient des couleurs splendides. Les
oiseaux gazouillent, la mer est tranquille. Le bruit des flots est rauque, le vent s'est abattu.
Les armes sont des dons, sujets de priere (?). M a retraite est silendeuse; moi il ne convient
pas de me taire".

Cette convention s'tait glisse de bonne heure dans l a posie amoureuse des Gogynfeirdd.
Rien de plus conforme aux d b u t s traditionnels des chansons des troubadours et des
vagants que les rflexions sur le soleil montant rapidement en t a 1'horizon, sur le chant
mlodieux des oiseaux et sur le temps superbe, qui forment 1'introduction du Gorhoffedd
de G w a l c h m a i :
Mochdwyreawg huan, haf dyfestin,
Maws llafar adar, mygyr hyar hin.
(Gog., p. 30).
1) The Welsh Bard and the Poetry of external Nature (Trant. 191213, p. 81 et seq.),
2) RC., vol. x i i , p. 428. Gog.: gwaethrec.

176

L E CADRE RUSTIQUE

Hywel, le fils d'Owain Gwynedd, ne s'est pas non plus affranchi compltement de cette
convention, mais dans la description suivante, ce pote distingu fait dja preuve d'un
talent plus personnel et d'une plus grande imagination:
Karafy amsser haf, amssathyr gorwyt,
Gorawenus glyw rac glew arglwyt.

Gorew ynawc tonn tynhegyl ebrwyt,


Gorwisgwys auall arall arwyt.
(Oog., p. 87).

J'aime 1't quand le destrier trpigne comme un noble guerrier exulte devant son seigneur vaillant, quand les flots rapides.... sont couverts d'cume et le pommier se pare d'un nouvel habit".

S'il tait vrai que le dbut printanier ne pouvait pas tre attest dans la posie galloise
antrieure a Gwalchmai et a Hywel, on pourrait donc se croire en droit de maintenir qu'il
doit tre regard comme un trait emprunt a la posie continentale a 1'poque o elle venait
de pntrer dans le Pays de Galles. Mais puisque au contraire des traces de ce thme sont
reconnaissables jusque dans la posie des Cynfeirdd, cette opinion doit tre abandonne.
Plus encore que les Eiry Mynydd, les Gorwynyon, les Kalan gaeav, maximes de morale
prcdes de remarques monotones, quoique parfois bien observes, sur 1'aspect de la
nature, ce sont deux pomes de Llywarch Hen que nous avons ici en vue.
Dans sa posie sur le Coucou d'Aber Cuawg, *) ce barde associ dja le chant de cet
oiseau aux douces penses dans lesquelles 1'amant est plong :
Yny vann odduwch llon dar
Ydd endewais i lais adar
Cg van cv gan bawb a gar
(MA .,
2

p. 100).

A 1'endroit au-dela du chne en fte, j'ai cout le chant des oiseaux et le coucou sonore, prsent
& la mmoire de tout amant".

Plus intressants encore sont trois englynion du pome de vieillesse du mme Llywarch ),
dans lesquels le vieux pote, regrettant les jours passs, met en opposidon en ce mme
style lapidaire ses impressions de la nature et ses mditations moroses sur son tat actuel:
2

Baglan brenn neut kynhayaf,


Rud redyn, melyn kal af.
Neur digereis a garaf.
Baglan brenn neut gayaf hynn,
Yt uyd Uauar gwyr ar lynn.

Neut diannerch vy erchwyn.


Baglan brenn neut gwannwyn,
Rud cogeu, goleu ewyn.
Wyf digaryat gan uorwyn.
(Livre Rouge, p. II).

O ma crosse, void Pautomne; la fougre est rougeatre, le roseau est jaune. J'aime maintenant
ce(lle) que j'ai pris(e) en antipathie.
O ma crosse, void 1'hiver; les buveurs sont bruyants. On ne fdt plus de cas de mon lit *).
O ma crosse, void le printemps ; les coucous sont roux, 1'cume est d'une blancheur lumineuse.
L a jeune fille n'prouve plus d'amour pour moi.

On peut donc soutenir que ce thme conventionnel de la description d'une saison au


dbut d'une posie lyrique, tel qu'on le rencontre une seule fois chez Dafydd ab Gwilym,
1) II est v r d que ce pome archaque, mds d'une date incertaine, ne se trouve pas dans le Livre Rouge.
2) Nous n'ignorons pas la date tardive que M . Gwenogfryn Evans assigne a ce pome (Cymmr,
vol. xxxiv, p. 98) mais rappelons au lecteur notre intention de ne pas entrer en discussions sur cette
quesdon dlicate*
3) littralement: du bord de mon Ut.

*77

LA REVERDE

remonte dans l a posie galloise a une poque o elle ne pouvait pas encore avoir subi 1'influence des l i t t r a t u r e s profanes d'autres peuples. Quelle est alors son origine ? Serait-ce une
cration i n d p e n d a n t e de 1'esprit celtique ? ) F a u t - le rattacher a cette masse perdue
de posie populaire dont nous avons tach de prouver Pexistence, exactement comme
les descriptions du printemps au d b u t des chansons des troubadours seraient des modifications des chansons de danse populaires ? Nous hsitons a Paffirraer, et cela d'autant
plus que cette dernire hypo thse accrdite de Gaston Paris parait avoir soulev depuis
quelque temps des contradicdons srieuses. Surtout M . Brinkmann conteste c a t g o r i q u e ment que l a reverdie ait jamais t u n t h m e propre a la,,rinutiveGemeinschaftstam8t'',
q u ' continue a considrer comme une des sources principales de l a posie artistique
du moyen age ) . Quant a l a vritable posie non-bardique des Celtes, nous avouons
galement n'avoir t r o u v n u e trac de ce t h m e dans les chansons populaires irlandaises, que nous regardons comme l a meleure source pour l a connaissance de ce lyrisme
perdu.
P e u t - t r e 1'investigation m t h o d i q u e des textes latins d u moyen age pourra claircir
compltement le problme des origines de ce t h m e . O n ne saurait nier que les no-latinistes ont produit dj des arguments fort solides a Pappui de cette opinion. D j en
1911 M . Charles Oulmont a fait une tentative i n t r e s s a n t e de rattacher le t h m e d u verger,
q u i occupe une si grande place dans Pancienne posie francaise, au cadre pastoral du
Cantique des Cantiques, et a conjectur non sans fondement que des versets comme
ceux-ci:
x

lam enim hiems transiit, imber abiit, et recessie


Flores apparuerunt in terra nos tra, tempus putationis advenit; vox turturis audita est in terra nos tra.
Ficus protulit grossos suos ; vineae fiorentes dederunt odorem suum. Surge, amica mea, speciosa mea,
et veni.
(Cant. Cant. II, 1113),
ont fourni aux potes lyriques le modle de leurs descriptions d u printemps ^ . M a i s c'est
M . Brinkmann qu'on doit u n examen nrinutieux de Phymnologie mozarabique et gaflicane, q u i a eu pour rsultat l a conclusion importante que le d b u t printanier n'est pas
rare dans l a posie religieuse, et q u ' a pass trs probablement de l dans le lyrisme profane du C o n t i n e n t ) . N ' y aurait- donc pas de bons motifs pour croire q u ' n ' t a i t pas
non plus absent dans l a liturgie de Pancienne Egse celtique, et que c'est dans cette posie
ecclsiastique que les bardes ont trouv de bonne heure les modles des descriptions conventionnees des saisons qu'on trouve sporadiquement dans leurs pomes ?
4

II P o s i e s

dtailles

inspires

par

la

nature

Si donc par exception nous avons cru reconnaitre dans le d b u t du cywydd DG. 229
1'influence d'une convention d'origine trangre, q u i s'tait impose ds une p o q u e recule
l a posie galloise, nous adhrons avec conviction a la protestation nergiquedeSir Edward
1) A la vrit cettesupposition n'aurait rien d'absurde : ce thme n'est d'aucune facon spciflquement
francais on latin. II parait que des descriptions sommaires de la saison des pluies sont de tradition dans
1'ancienne posie amoureuse des Indous. V. Leopold von Schroeder, Reden und Aufsatze, p. 163164.
2)
3)

op. laud., p. 47 et seq.


Les Dbats du Clerc et du Chevalier, p. 6 et seq.

4) Cf. cependant dja Du Mril, Posies populaires latines, p. 50, 52.

iy8

L E CADRE RUSTIQUE

Anwyl contre 1'opinion errone qui considre les belles descriptions de la nature dans
1'oeuvre des bardes comme une marqu d'imitation des chansons provencales ou latines ).
En vrit c'est mconnaitre singuhrement le caractre de la posie continentale du
moyen age que de supposer que Dafydd ab Gwilym dt sa pntration de la beaut de
la nature sa connaissance d'une littrature trangre o elle occupe une place au fond
si insigninante. Mme les jolis vers de Bernard de Ventadour sur 1'alouette semblent
presque secs compars aux cywyddau que Dafydd a consacrs a ses oiseaux favoris, et
ce ne sont assurment pas les descriptions invariables du verger qui lui ont servi de modles
pour ses peintures vivantes de Voed dans la fort. Le pote latin connait en gnral beaucoup plus d'animaux que le troubadour et le trouvre, peut-tre grace a ses
lectures des Bestiaires, et le M S . clbre de Benediktbeuern nous a conserv une liste
bilingue fort curieuse de noms d'animaux, dresse probablement a 1'usage des potes *).
Dans leurs chansons amoureuses les vagants ne se contentent pas toujours de constater
que 1'hiver a pass et que les oiseaux chantent sur les branches, et les Cambridge Songs
(Xle sicle) contiennent dja deux pices dont la glorification de la nature est le vritable
sujet. L a premire est le pome rpandu De Luscinia, ode au rossignol qui se termine
par une invocation du tribus Deus in personis, unus in essentia; Pautre est un Carmen
Estivum, dont Pnumration dtale d'oiseaux est intressante *). Et pourtant cette
posie latine parait peu sentie a ct des' cywyddau de Dafydd et de tant d'autres bardes,
pour qui la nature n'est pas seulement une source de mtaphores plus ou moins originales,
mais le principe de toute inspiration potique. C'est prcisment ce sentiment fortement
dvelopp de la nature qui donne a la posie des peuples celtiques sa place a part dans
la littrature mdivale. Les chansons de Dafydd ab Gwilym surtout abondent en petits
traits marquants que seulement 1'oeil expriment d'un observateur attentif et d'un grand
ami de la nature avait pu saisir. U a vu rdlement le corbeau fondre d'en haut, le croupion
tendu, sur le rossignol qui ne se doute de rien ) j i l voque 1'image du renard, atteint par
une flche dans les reins et s'lancant par bonds devant la meute furieuse ). Dans ces
snapshots inimitables, dans ses descriptions brlantes des saisons, pleines d'images expressives, Dafydd se montre le digne successeur du pote inconnu de 1'admirable pome
Llym awel Hum brin du Livre Noir ), et un congnre des anciens potes irlandais
dont Kuno Meyer a publi les posies. U n trait distinctif de la posie rotique de notre
barde est en effet qu' a pris le soin de situer 1'aventure amoureuse qu' raconte, et qui
pouvait tre de tout temps et de tout lieu, dans le cadre nettement dtermin du paysage
gallois. Dafydd ab Gwym est le chantre des pentes de collines dores par Pclat du
gent et de 1'ajonc, d'o le promeneur voit dferler sous lui les vagues cumeuses de la mer,
sur laquelle le goland se dtache comme un gant blanc ).
J

Dafydd toutefois n'a pas dcouvert la nature. Durant des sicles avant sa naissance
des gnrations de bardes avaient err dans ces mmes campagnes et prouv les mmes
i) V. p. 24. 2) CB. 97, Nomina atrium. De Nominibus ferarum.
3) d. Breul, p. 63. Voici une liste des oiseaux chers a Dafydd ab Gwilym qui figurent dja
dans les re verdies latines, provencales et franc aises: le rossignol (passim), 1'alouette (CB. 54, 4 ; 108,1;
Carmen Estivum, Bernard de Ventadour, Peire d'Alvernha), la corneille (CB. 108, 1, Carmen Estivum);
le cygne (CB. 108,2), 1'hirondelle (CB. 108,2 ; Carmen Estivum), le coucou (CB. 108, 2), le merle (Carmen
Estivum), 1'aigle, le milan (Ibid., Froissart). Cf. le gent (Marcabrun).
4) D G . 84, 2932. 5) DG. 182, 4552. 6) p. 89 et seq. 7) DG. 28, 4 (Deth. 30, 4)-

179

POSIES DETAILLEES INSPIREES PAR LA NATURE

impressions a 1'aspect de la scne qui se droulait devant eux. Dafydd n'tait pas plus
ravi de son pays, de Ceredigion, que Hywel ab Owain ne 1'avait t du paysage deMeirionnydd *).
1'autre ct de la Mer irlandaise, une nature similaire s'tait rvle depuis
les temps les plus reculs aux potes de 1'Ile d'Emeraude, dous d'un esprit aussi veill,
d'une facult d'observation aussi brillante, d'une imagination aussi fconde. Aussi n'y
a-t-il rien d'tonnant a ce qu'on trouve chez Dafydd ab Gwym tant de descriptions
dtales d'animaux et de plantes indignes qui occupent galement une grande place
dans les pomes fort anciens irlandais.
Ce serait une folie que de vouloir refaire ici 1'tude minutieuse de Stern sur la flore et
la faune dans roeuvre du barde gallois. En revanche ne nous semble pas hors de propos
d'illustrer par quelques exemples Paffinit frappante entre les peintures de la nature
dans la posie de Dafydd et dans les dbris du lyrisme irlandais des IXe et Xe sicles.
Les descriptions des chanteurs as sont fort nombreuses dans les cywyddau de Dafydd
ab Gwym, mais aucun oiseau ne lui est aussi sympatbique que le quatuor suivant: le
coucou (cog, cethlydd), le rossignol (eos), le merle (mwyalch) et la grive (bronfraith). Non
seulement qu' a compos pour chacun d'entre eux un pome spcial, mais dans le cywydd
DG. 83 les rite ensemble comme les animaux qui contribuent le plus aux charmes
de la fort:
D

Eos gannos a gynnail,


Fwyn ei dy o fewn y dail,
Ceiliog mwyalch, dog miwail,
Coedwr du, wyr cadw'r dail.

Bronfraith goedfaith fagad-ddail,


Brenhines hudoles dail.
Cethlydd, lasddydd ar lwysddail,
Clochyddes a duwies dail.
(vs. 1724)

,Xe rossignol occupe pendant cent nuits sa maison jolie dans le feuillage. Le merle male, a la robe
lisse, est un fortsder noir qui sait g arder le feuillage. L a grive dans la fort vaste et touffue est
la reine et Fenchanteresse du feuillage. Le coucou, perch ds 1'aube dans les feuilles brillantes,
est la sonneuse et la desse du feuillage."

Le rossignol et le coucou demanderont bien tot une discussion part, mais constatons
ds maintenant que les trois oiseaux nomms ici les derniers sont compts aussi parmi
les attractions principales de la vie forestire par PermiteMarban dans son dialogue avec
son frre, le roi Guaire *). Dans une chanson populaire plus rcente du beau recueil de
Douglas Hyde c'est galement le gazoulement de ces mmes oiseaux, coucou (cuach),
merle (londubh) et grive (smiliri), auquel la suavit de la voix d'une jeune fille est compare :
Budh bhinne liom i naoi n-uaire 'ni an chuach ar an gcraoibh,
'S ' n i Ion-dub h an bhU bhuidhe,
'S an chirseach le n-a thaoibh,
'S i an smilin binn breugach do ghar-loirg mo chroidhe.
*).
E l k me semble neuf fois pms mlodieuse que le coucou perch sur la branche, et que le merle
au bec jaune, et sa femelle a ses cts ; elle est la grive harmonieuse et trompeuse qui a enflamm
douloureusement mon coeur".
1)
2)

Car af y morua y meiryonnyt. (Gog., p. 86).


Cf. DG. 198, 624 (Deth. 46, 514), o ces quatre oiseaux sont glorifis ensemble avec 1'alouette.

3) lon-dath, smolach coei gnathc[h]ai (Kuno Meyer, King and Hermit, p. 12, 16). Cai for barraib, bind
aguth; Ion (ld., Bruchstche, p. 65, 66).
4) Conn: p. 98. = Poems of Carolan, id. Tomas O'Maille, U, 17, 57572).

i8o

L E CADRE RUSTIQUE

Quant aux autres animaux favoris du barde gallois, le goland (Jdilenn), le cygne (ela),
le saumon (bratdri) et la truite (bricc) ont obtenu aussi une mendon spciale dans les vers
enthousiastes prts aMarban ). Les Chants de L'Et et de VHiver y ajoutent 1'alouette
(uisse), chre dja aux lgionnaires de Cs ar, et la mer tranquille, que nous avons rencontre
chez Einion ab Gwalchmai *). Dans les chansons populaires plus modernes, les amoureux
n'prouvent pas un moindre plaisir que 1'amant deMorfudd ) a couter leur rendez-vous
cart la voix mlancolique du corbeau (fiach) dans les valles ou a observer les jeux du coq
de bruyre (coileach feadha) :
1

Teannam go dd an sliabh
Ag isteacht leis an bhfiach,

'S na gleanntaibh deunamh lionn'dubh


Mar ar chailleas mo chiall *)

...Gan neach a bheith d'r geimhdeacht


Acht cearca-fraoich no'n coileach feadha

Dans ces exemples le coloris minemment celdque des chansons de Dafydd ab


Gwilym se manifeste dairement. M d s d ces rapprochements ne ldssent pas la moindre
incertitude sur la celticit de cette partie de son oeuvre, cette prdilection pour les
mmes animaux chez le barde gallois du X l V e sicle d'un ct et les pomes anonymes
irlandais du IXe sicle d'autre ct est de nature faire naitre des doutes sur la complte
originalit de sa facon de voir et de dpeindre la nature autour de lui. Certes, la nature
irlandaise ne diffre peut-tre pas essentiellement de celle qui charmdt le barde gdlois,
mais pourtant nous avons de la peine a admettre que 1'galit du milieu seule et suffi
produire indpendamment des formes d'art presque identiques a des poques tellement
loignes entre dies, mme chez des peuples appartenant k la mme race. Malgr toute
notre admiration pour la pntration exceptionnelle du regard de Dafydd et pour 1'exubrance d peu mdivde de son imagination, nous doutons que le pote et esquiss
ainsi ses descriptions remarquables des mer veilles de la nature si ses prdcesseurs ne
lui avdent pas ldss des modles, que son gnie, plutot innovateur que crateur, n'avdt
qu' a dvelopper. Cecile O'Rahilly a rendu probable 1'opinion que 1'auteur des strophes
du Livre Noir commencant par le vers Kintevin keinhaw amsser s'est inspir des descriptions irlandrises publies par Kuno Meyer, ou de pices semblables ). Nous croyons
que Dafydd ab Gwilym n'est que le reprsentant le plus brillant de cette ancienne cole
potique galloise, qui tire peut-tre ses origines du lyrisme irlandds, et dont i l a introduit
les thmes avec une rgularit probablement inconnue avant lui dans la pode rotique.
Qu'il n'dt pas t sans connaitre la posie inspire par la nature de ses devanciers, et qu'il
n'dt nullement ddaign de la mettre a pront, eda est prouv d'une facon tout a fdt
conduante par les passages sui van ts de son cywydd clbre sur le vent, et d'une autre
chanson dont la truite fdt le sujet, qui sont des imitations manifestes de quelques vers
du pome sur le vent de T d i e s i n ) :
6

l) p. 16, 18. 2) sanaid Ier Ion lac[h] (p. 20).


3) V. DG. 84, 107 ? H O (Deth. 34).
4) Conn., p. 80 Poems of Carolan, d. C., n, 17, 567568.
5) Walsh, Irish popular Songs, p. 97 = Hardiman, Irish Minstrelsy, t. I, p. 222
6) Ireland and Wales, p. 125.
7) Le premier rapprochement a t tabli dj par Stern, ZfcP., vol. VII, p. 223. Cy une note intressante sur le pome de Taliesin, qui est une devinette et a eu peut-tre des modles latins, chez Sir John
Morris Jones, Cymmr, vol. xxvin, p. 255.

181

POSIES DETAILLEES INSPIREES PAR LA NATURE

Creadur kadarn
Heb gic, heb ascwrn,
Heb wytheu, heb waet,
Heb pen, aheb traet.
(36: 2224)
Crature puissante, qui n'as ni chair, ni os, ni
veines, ni sang, ni tte, ni pieds".

Ef ymaes, ef yg koet
Heb law aheb troet.
(37 * 34)
Dans la campagne, dans Ia fort, 11 n'a ni
ma in, ni pied"
Ef ar vor, ef ar tir
Ny wyl ny welir.
(37:8)
Sur mer, sur terre, i l ne voit rien, i l n'est
vu de personne."
Ef yn anamlwc
Kanys gwyl golwc.
(37:i6)II est invisible, car aucun regard ne le
percoit"

Gwr eres wyd, garw ei sain,


Drud byd, heb droed, heb adain
Uthr yw mot aruthr y'th roed
O ban tri wybr heb untroed.
(DG. 69, 36j Deth. 31, 36).
Tu es une personne remarquable, a la voix
rauque, un brave d'une renomme mondiale,
qui n'as ni pied ni ae.Ilest vraiment merveilleux
que tu sois dou aussi prodigieusement de la
trsorerie du firmament sans avoir un seul pied."
Diddwylaw ar nawf i'r nef
A didroed y daw adref
(DO., 206, 3334)
Sans mains, elle nage vers le ciel, sans pieds,
elle rentre chez elle."
Ni'th wyl drem, i'th wal dramawr,
Y'th glyw mil, nyth y gwlaw mawr.
(DG. 69, 2930; Deth. 31, 2930)
Aucun regard ne te percoit dans ton gtte
gigantesque; des milliers t'entendent, o nid
de la pluie forte."
Ni'th glyw neb yn gohebu
Ni'th wyl llwfr yn y dwfr du.
(DO. 206, 1516)
Personne ne t'entend parler; le lache (jaloux)
ne te voit pas dans 1'eau noire".

Ainsi nous avons appris a regarder les belles descriptions de Dafydd ab Gwilym comme
la partie de son oeuvre o 1'attachement a un thme potique dja traditionnel s'est uni
de la facon la plus heureuse a son sentiment profond de la beaut de la nature et a son
originalit incontestable dans le traitement d'une matire connue. Mais puisque une
fois la prsence d'lments traditionnels dans les chefs-d'oeuvre du pote nous a paru
assure, nous ne pouvons nous dispenser de soumettre a un examen critique les
traits dont, par opposition a ceux qui nous ont occups jusqu'ici, 1'origine celtique
pourrait sembler douteuse.
C'est d'abord la mentidn trs frquente du rossignol dans les chansons de Dafydd qui
demande une discussion spciale. Troubadours, trouvres et cleres vagants, mis en feu
par le chant voluptueux du petit oiseau, le glorifient a 1'envi:
Cantat philomena,
Sic dulciter
Et modulans auditur,
Intus caleo

L o rossinholet salvatge
A i auzit que s'esbaudeya
Per amor en son lenguatge,
E'm fai si murir d'enveya.
(CB., 140,2).

(Gaucelm Faidit, Rayn., t. ra, p. 282).

L E C A D R E RUSTIQUE

182

L a dolce vois del roisignor salvage


Qu'oi nuit et jor cointoier et tentir,
M e radolcist mon cuer et rasoage;
Lors ai talent que chant por reabaldir
(Le Chatelain de Coucy, Brakelmann, p . 113).

Les Bretons le connaissent aussi. Dans une chanson vannetaise, commencant par la
description conventionnelle de la reverdie, Vestig est nomm a ct du mouialh argant ).
Dans la littrature irlandaise au contraire, nous n'avons pas rencontr une seule mention
de cet oiseau, et cela pour la bonne raison qu'il n'y a pas de rossignols en Irlande. Quant
a Dafydd ab Gwilym, il ne parle pas seulement assez souvent de Yeos avec une grande
sympathie, mais il lui a consacr mme deux chansons dans lesquelles il fait preuve d'une
connaissance trop prcise de sa figure et de son chant pour qu'il soit permis de douter
qu'il ne 1'ait observ rellemen t. Et pourtant on a affirm que le rossignol n'est pas & prsent
indigne au Pays de Galles, a Pexception de quelques localits du Border, et mme
parait ressortir du passage de Giraldus que nous allons citer ici qu' ne 1'a pas non plus t
au moyen age:
1

A d haec agitur quodam dicente, nunquam philomenam partes istas intrasse, subjunxit archiepiscopus modesta quadam subrisus significantia : P h i l o m e n a quidem sapienti freta est consilio,
quae Kambriae fines non i n t r a v i t ; nos autem insipiend, q u i Kambriam et pene tra vismus et
circuivimus."
(Optra, t. v i , p . 125).

On comprend que M . Glyn Davies en est venu a attribuer la prsence de Yeos dans
la posie galloise 1'influence exerce par la posie continentale o le rossignol tait une
figure conventionnelle ). Toutefois, mme le passage de Yltinraire, qui doit tre interprt avec une certaine rserve, ne semble pas trancher la question. Remarquons que
1'interlocuteur de 1'archevque Baudouin ne prtendait nullement que le rossignol ne
vienne jamais au Pays de Galles. B y a lieu de croire qu'il ne parlait que de la contre
montagneuse de Carnarvonshire qui causait tant de fatigues aux voyageurs, et Pon peut
s'imaginer que Baudouin, qui tait tranger dans la Cambrie, ait mal compris ce qu'il
entendait par partes istas. U n nom comme Nant Eos, port par un manoir ancien prs
d'Aberystwyth, attnue sans doute la valeur du tmoignage de Giraldus. En outre, Dafydd
ab Gwilym n'avait pas t le premier a introduire le rossignol dans la posie amoureuse.
Dans leur Gorhoffedd, Gwalchmai et Hywel ab Owain avaient tmoign de leur sympathie
pour ce chanteur infatigable, et dj Taliesin 1'avait associ cet autre oiseau du printemps, le coucou, dans le vers:
2

A t w y n mei y gogeu ac eaws,


(9 : 7 - 8 ) .
L e mois de mai est cher aux coucous et au rossignol."

Sa complexion amoureuse et son sommeil lger sont passs en proverbe en gallois


N i d serchawg ond eos. (MA .,
H u n y r eos. (MA. , p. 863).
2

p. 856).

1) Chansons populaires du Pays de Vannes, t. 1, p . 36.


2) W h a t e v e r nucleus of fact there may have been, there can be no doubt that i t was the European
convention that kept the nightingale so much to the fore i n Dafydd's love-poetry" (Trans. 1912'13,
p . 114).

I8

POSIES DETAILLEES NSPIREES PAR LA NATURE

Si aprs tous ces tmoignages de la farriiliarit des Gallois avec cet oiseau on persiste
pourtant a accorder une confiance absolue aux paroles du compagnon de voyage de
l'archevque Baudouin, prises au sens le plus large,nous ne voyons qu'une seule possibilit
de concier ces faits contradictoires. Peut-tre Poiseau appel eos par les Gallois n'est pas
identique a luscinia philomena. TL revient cependant aux seuls ormthologues de seprononcer
sur ce petit problme, que nous recommandons leur attention.
II y a un autre qui se rattache au coucou, Poiseau dont la voix sonore annonce le printemps et qui, au dire de Llywarch Hen, occupe une large place dans le coeur de tous les
amants. Dans une glogue latine de 1'poque carolingienne, attribue parfois a Alcuin,
il est compliment de la facon Ia plus chaleureuse:
Salve dulce decus, cuculus, per secula salve!

*),

dans une des plus anciennes chansons anglaises il est sollicit de faire entendre son chant
mlodieux le plus haut possible:
Sumer is i-cumen in,
Lhude sing cuccu!

*).

Nulle part on porte cependant au coucou plus d'affection que dans les pays celtiques *).
Les anciens potes irlandais ne manquent pas de mentionner les coucous sonores (cdi
craid) ) dans leurs descriptions des saisons ; dans les posies trs analogues du Livre
Noir, commencant par Kintevin, ceinhaw amsser, et par Kalan gaeaf, la cog van n'est
pas non plus o u b l i e :
4

Ban ganhont gogev ar blaen guit guiw


Handid muy vy Uauuridet.
(Livre Noir, 33 :48).
Quand les coucous chantent aur les cimes des arbres desschs, la mlancolie ) m'accable de
de plus en plus".
Kein gywrev adar,
Hir dit, bann cogev.
B

(Ibid. 83 : 18 ; Livre Rouge, p. 8).


Le chant des oiseaux est mlodieux, les journes sont longues, les coucous sont sonores".

Nous avons vu dj que Taliesin le citait ct du rossignol comme Poiseau qui aime
le mois de mai avant tous les mois de 1'anne. Mais c'est surtout Dafydd ab Gwilym qui
ne se lasse jamais de chanter le plumage gris et la voix agrable de la garde-forestier des
longues journes d ' t " ) , et qui mrite pour cela plus que tout autre pote le surnom de
prydydd de la fort du coucou" qu'une de ses amantes lui donne ).
6

1) W. Mannhardt, Der Kukuk, Z.f. deutsehe Mythologie und Sittenkunde, vol III, p. 217.
2) The Cambridge History of English Literature, t. i, p. 360.
3) II parait toutefois qu'en Ecosse on le craint comme un oiseau de mauvais augure. V. George Henderson, Survivals in Belief among the Celts, p. 89.
4) Kuno Meyer, Pour old Irith Songs of Summer and Winter, p. 8.
5) Les dictionnaires traduisent ainsi amfrydedd, et le contexte suggre en effet ici ce sens, mais le
mot doit tre un driv de awrudd, llofrudd, meurtrier".
6) swyddoges gwydd hafddydd hir (DG. 210. 54). Le coucou (cog) est fminin en gallois.
7) prydydd gwydd y gog (DG. 180, 2).

184

L E CADRE RUSTIQUE

Toutefois ce n'est pas uniquement ou mme en premier lieu comme annonciateur du


printemps que le coucou a gagn une si grande sympathie chez les Celtes. Comme son
congnre indien, le kokila, dans la posie rotique sanscrite, le coucou, qui n'est pas nomm
une seule fois dans la posie courtoise du Continent ), prend une place prpondrante
dans la posie amoureuse d'Irlande et duPays de Galles. Le vieux Llywarch, plong dans
ses penses mlancoliques, coute la voix sonore des coucous bruyants a Aber Cuawg,
et mdite tris tement sur les sensations que leur voix avait veilles dans son ame au temps
o il aimait encore. Dafydd au contraire, qui est un age plus apte aux plaisirs de l'amour,
n'prouve que joie et bonheur quand le cri de son oiseau favori lui rappelle sa passion.
II le mle mme tant de fois a ses aventures amoureuses qu'on dirait que letitred'oiseau
de l'amour {edn y sereh) lui revient avec au moins autant de droit qu'au merle ).
Dans cette prdilection des potes celtiques pour le coucou des vestiges de croyances fort
antiques sont encore dairement reconnaissables. Mannhardt, qui a consacr, il y a dja
longtemps, une tude trs intressante a cet oiseau, nous apprend qu'il reprsentdt la
puissance gnratrice chez les anciens Ger mains, qui a cause de eda lui vou aient un cui te
divin *). N'est-il pas extrmement curieux qu'encore au XlVe side Dafydd ab Gwilym
tache de persuader une religieuse de ne pas couter les scrupules rsultant de sa foi et
d'aller sous les bouleaux pour pratiquer le cuite de la fort et du coucou":
1

Dyred i'r fedw gadeiriog


I grefydd y gwydd a'r gog.
(DO., 10, 2122; Deth. 3, 2122 ?) *).

Dans le Kalevala, Ppope nationale fmlandaise, et par les potes esthoniens, tout ce
qui est gradeux et qui ravit le coeur est compar au coucou, et avant toute chose la bienaime." ). C'est ce que font ausd les potes des chansons populaires irlandaises quand ils
nomment leur amie un petit coucou sur le sommet de la montagne" ), et assurent
que sa voix est neuf fois plus douce que celle du coucou chantant sur la branche ou que la
musique de 1'orgue:
5

'S gur budh bhinne liom naoi n'uaire i 'ni cuach a's 'na orgain.
(Conn., p. 72).
Is binne do bhel
'Na 'n chuach 's i seinm go binn.
(Ibid., p. 96).
Rudh bhinne liom i naoi n -uaire 'na an chnach ar an gcraoibb.
(Ibid., p. 98).

Mais Dafydd dme galement cette comparaison. Lui aussi nomme sa bien-aime une
1) On le trouve mentionn dans la descripdon de la reverdie de CB. 108 : Cuculat et cuculus Per
nemora vernata.
2) DG., 130, 34; Deth. 28, 34.
3) op. laud., p. 246.
4) Dans un autre cywydd le coq de bruyre, l'oiseau amoureux par excellence, est appel un fervent
de la religion de l'amour" (crefydd sereh crefyddus wyt DG. 110, 20; Deth., 34, 20).
5) Mannhardt, op. laud., p. 295.
6) a chuaichin bhairr an tslibhe (Conn., p. 124).

I8

POSIES DETAILLBES INSPIREES PAR LA NATURE

nicle du coucou"
une soeur de la fille de Gwgan" ), et le barde Sippyn Cyfeiliog
1'appelle un coucou modeste" *).
2

Sur le Continent au contraire le coucou est loin de jouir de la mme sympathie que les
potes irlandais et gallois prouvent pour lui. L a , on lui reproche svrement la coutume
peu louable qu'il a de ne pas couver lui-mme ses oeufs, mais de les dposer sans scrupules
dans les nids d'autres oiseaux, qui navement les reconnaissent comme les leurs. Aussi
y est-il devenu surtout le type de 1'adultre et du ravisseur de femmes, et son nom seul
y suffit a pouvanter les maris jaloux ). Dans 1'art courtois le vilain oiseau ne figure pas
encore dans ce rle, mais dans la posie plus populaire, dont 1'esprit ne diffre pas tant
de celui des cywyddau gallois du X l V e sicle, une place plus considrable lui est rserve.
Voici par exemple en quels termes une mal-marie parle du mari qui lui dplait:
4

Je veux & ce vieux fou


Faire chanter Ie coucou.
(E. Rolland, Recueil de Chansons populaires, t. I, p. 88).

Dans la Messe des Oiseaux, pome curieux du trouvre hennuyer Jean de Cond, dont
nous parierons tout a 1'heure, le coucou tache de perturber 1'assemble par ses insinuations
perfides:
Ce fu li kuqus de pute aire,
Ki a maint home a dit grant lait

Deseure iaus vint volant atant,


Durement de 1'aile batant:
Tout cuku", fait il, t o u t cuku !"
(Dits et contes de Baudouin de Cond et de son fils Jean de Cond, p.p.
Auguste Schler, t. m , p. 5, 10).

Eustache Deschamps nous parle d'un mari soupconneux qui vient lui demander conseil
sur sa conduite, fort inquiet,
Car li cucus pourra pour moy chanter,
(Balade DCCCC, d. cit., t. V, p. 91).

Mais ce pote raconte aussi comment, s'tant lev lui-mme un jour de mai de bonne
heure pour couter le gazouillement des oiseaux, il fut tout irrit de n'entendre que le
chant du coucou:
Adonc me pris forment a esbabir,
Et de son chant durement me courcay,
Qu'en lieu d'amer me rouvoit a hair.
(Balade C C C C L X X V I , d. cit., t. m , p. 296).
1) nith y gog (DG., 177, 38).
2) chwaer ydyw
i ferch Wgan farchoges (DG., 119,2930; Deth. 1,2728). L a fille de Gwgan"
est le coucou, puisqu'il parle ailleurs de coucous comme la fille de Gwgan" (a chogau fal merch Wgon ;
DG. 101, 34).
3) Gwyl gethlydd (IGE., 75, n).
4) Ce rle tait .jou originalement dans la posie galloise par les oiseaux de proie, surtout par le
milan et 1'autour. L e Jaloux, voulant chasser le pote qui s'est gliss dans sa maison, veille tout le SudGalles en criant: au milan desfilles!"(Y Deheu ef a'i dihun Dan ddywedyd: barcud bun! DG., 20, 4344).
Madog Benfras et IoloGoch nommentDafydd abGwilym dans leurs lgies respectivement un,,bon autour
sage de Sud-Galles" (da hebog doeth Deheubarth, DG., p. xxxix, vs. 6970) et ,,1'autour des filles" de
cette contre (hebog merched Deheubarth, DG., p. xli, vs. 13 ; IGE., 16, 13). Dans Flgie compose par
le clbre barde irlandais Carolan pour pleurer la mort suppose de son confrre MacCabe, ce dernier est
nomme galement , J ' au tour d' Irlande" (ba tu seabhac na hEirne, The poems of Carolan, d. cit.,1,50,1020).

L E CADRE RUSTIQE

Ainsi le coucou devient la personnification de la jalousie. Dans le temple de Vnus,


rig par Thse, dont parle chez Chaucer le Chevalier a ses compagnons de voyage,
il y avait une statue de Jalousie, qui portait un coucou perch sur sa main:
Ielousye
That wered of yelwe goldes a gerland
And a cokkow aitting on hir hand.
(d. Skeat, t. iv, p 56).

Or, c'est cette apprciation-la du coucou, si profondment diffrente des sentiments


qu'on lui portait dans le monde celtique, qui a fini par s'mtroduire aussi dans la posie
galloise. Eiddig, 1'ennemi de Dafydd ab Gwilym, n'a pas moins d'horreur de 1'oiseau fatal
que ne Ta Eustache Deschamps:
Na char nag eos, na chog
(DO. 89, 1 5 ; Deth. 4, 15}
U n'aime ni le rossignol, ni le coucou".
Crych fyr yw, y crach feriog,
Cryd gwern, nid cariad y gog.
(DO.

90, 1314).

MII est petit et tont rid, il a les jambes galeuses, il tremble comme une aune, et fl n'est pas
1'ami du coucou".

Dans une autre chanson fort burlesque (DG. 100), le pote nous trac un tableau trs
vivant des perscutions que le Jaloux exaspr fait subir son bourreau *). Rien de plus
caractristique toutefois dans cet ordre d'ids que le conseil donn par le milan a Dafydd.
Si le pote est sage, jamais U ne conclura un mariage, mais il feta 1'amour a la facon du
coucou dans le bois:
A gwrthod pob priodas
Ond gwaith y gog dan y glog glas.
(DG.,

115, 2930).

Le barde ne demandait pas mieux.Malheureusement il devait a son tout essuyer 1'humiliation d'tre remplac dans les bonnes graces d'une jeune beaut par un rival, et alors
c'tait lui qui fut raill impitoyablement et trait de sale coucou":
Yn gwcwailt salw i'm galwant.
(DG. 71, 3 9 ; Deth. 8, 43).

Ce terme cwcwallt, driv de laforme moyen-anglaise cokwold'), montre que nous sommes
ici en prsence d'un trait originalement tranger la posie galloise.
Est-ce aussi le cas pour la coutume propre a Dafydd ab Gwilym d'attribuer des foncdons
sacerdotales a ses oiseaux favoris ? Ainsi le coucou chante les heures, le pater et les psaumes
1) Parmi les oiseaux, le pauvre Eiddig a cependant encore un ami : c'est la corneille (edn eiddig DG.
84, 49)- Quand le barde le trompe dans aa maison, il crie comme une corneille qui a perdu son frre :
f al bran am ei brawd. (1X7. 20, 38).
Observons que le pote de Pancienne chanson flamande de 1'alouette connalt la graille comme
1'attribut de 1'envieux: Nider boos, onreine vilein, De rouc die es wel dijn compein, Neimt dien in u
bedwanc (Oudvlaemsche Liederen en andere Gedichten, t. I, p. 206).
2) V. aussi le pome appel The Cokwolds Daunce (XlVe sicle).

I8

POSIES DETAILLEES INSPIREES PAR LA NATURE

et sonne les vpres ). Le rossignol chante les psaumes, sonne la messe et la clbre
galement ). Le merle chante les hymnes *). L a grive chante les matines; c'est un primat
qui lit 1'vangile, prche le sermon et clbre la messe ). L'alouette chante les heures ).
Le merle, le cygne et le coq de bruyre portent 1'habit de la religion ).
M . Ifor Williams, qui rapproche ces chansons et surtout le cywydd DG. 45 d'une parodie
fort irrvrencieuse de 1'office de la messe dans les Carmina Burana (no. 189), les invoqu
comme preuves des relations de Dafydd avec les cleres vagants ). Nous doutons cependant fortement qu'en les composant il ait voulu faire oeuvre de parodiste. L a littrarure
mdivale est pleine d'allusions trs familires au culte et a la religion par des auteurs qui
taient de bons catholiques. D u reste la comparaison de 1'oiseau chanteur au clbrant
de la messe est trs courante dans la posie. Gaston Paris a observ que dans la posie
francaise les oiseaux et avant tous le rossignol taient regards non seulement comme
les chantres, mais en quelque sorte comme les prtres de l'amour" ). Dans les chansons
bretonnes aussi les oiseaux font fonction de prtre. Voici par exemple deux strophes de
la Sn curieuse des noces du roitelet:
1

Me lef ive, 'me 'r c'hefelec,


Hac a raio coant ar blec.

Me iel' ive* 'me *r vioc'h,


Evit zicour da zon ar c'hloc'h.

J'irai aussi, dit Ia bcasse Et je ferai gentiment Ie prtre. J'irai aussi, dit la sarcelle Pour aider
a sonner la clocbe."
(Sniou., 1.1, p. 56, 57).

Mme si 1'On croit que le barde gallois a eu des modles trangers, i l parait fort invraisemblable qu'il se soit inspir de cette pice latine des Carmina Burana, qui est d'une
nature toute autre que les siennes. II existe cependant un travestissement de Poffice de
la messe, compos au commencement du X l V e sicle par Jean de Cond sous le titre
La messe des oisiaus et li plats des chanoinesses et des grises nonains, qui ressemble dj plus
aux cywyddau en question ). Dans ce pome curieux, qui est une parodie complte de
toutes les crmonies de la messe, le rossignol, obissant aux ordres de Vnus, dit le confiteor, et l'alouette avec la calandre chantent 1'introit. Aprs que le choeur des oiseaux a
entonn le kyrie, le rossignol chante le Gloria in exeeJsis et puis i l dit le dominus vbiscum,
suivi de la qute. Le mauvis ensuite Ut l'pitre;la calandre et l'alouette en tonnen t ensemble
1'allluia. Quand le merle a fini la lecture de l'vangile, le rossignol chante le crdo, et
le choeur chante 1'offrande. C'est le perroquet qui fait le sermon et qui offre le pardon aux
9

1)
11ais
2)
cloch

A'r gog rhag f'enaid a gin Ar irgoed fal yr organ Paderau ac oriau 'n gall A llaswyrau,
arall (1X7. 32, 4548; Deth., 19, 4548 ?). Cloch osber hyd hanner haf (1X7. 201, 24).
Serchog y can... salm wiw (DG. 114,3132). Cloch aberth y serchogion (DG. 114, 35). I gant a gan...
aberth (1X7. 45, 2728; Deth. 36,2930). Offeren dan ddeilen deg Gan laswyrwraig y cariad (1X7.

84,2223).
3) Cyfion mewn glyn d'emyn di (DG. 130, 3; Deth. 28, 3.
4) Pylgain y darllain (2X7. 219, 15 ; Deth. 35, 15) Primas mai (Deth. 35, 30). Darllain i'r plwyf
efengyl
codi ar fryn
afrlladen o ddeilen dda (1X7. 45, 2124 ; Deth. 36, 2326). Pregethwr (DG.
219 , 27 j Deth. 35, 27).
5) Oriau hydr yr ehedydd (1X7. 95, 1; Deth. 32, 1).
6) D u yw dy gwfl
a'th gasul (DG. 130, 2930; Deth. 28,2930). Crefyddwisg it a wisgwyd (DG.
no, 19; Deth. 34, 19). Abid galch, fal abad gwyn (DG. 190, 2; Deth. 26, 2).

7) Trant., 191314, p. 152; Deth., p. lxii.


8) Orig., p. 14, note. 9) id. cit, t. m, p. 1 et seq.

L E CADRE RUSTIQUE

i88

vrais amants, qui battent leur coulpe. Aprs, le rossignol chante la prface et les oiseaux
chantent le sanctus. Ensuite 1'officiant fait 1'lvation, non pas de 1'hosde, ou d'une feuille,
comme le fait la grive chez Dafydd, mais
D'une flour plaisant a merveille,
K i nomme est rose vermeille.

Puis, le rossignol chante le pater, et le choeur Vagnus Dei. La colombe porte la paix aux
amants. Enfin, aprs que les oiseaux ont chant ensemble la postcommunion, et que le
rossignol a dit la dernire qute, le merle prononce Yite missa est. Les oiseaux rpondent
Deo gratias, le rossignol leur donne la bndiction etfinitpar la lecture de 1'vangile.
On aura constat que chez le trouvre hennuyer et le barde gallois le rossignol s'acquitte
des mmes foncdons. En gnral Pin tention du premier est bien plus nettement parodique,
et le ton de sa pice est plus irrespectueux.
Le Messager

(Llatai)

C'est ici que nous voulons aborder a notre tour une des questions les plus intressantes
qui se rattachent 1'tude de 1'oeuvre de Dafydd ab Gwilym, nous voulons dize Porigine
de cettefigurecaractristique pour la rhieingerdd et invoque sans cesse par les partisans
de la thorie provencale qu'est le messager d'amour (Llata). En runissant pniblement
les matriaux qui peut-tre nous permettront de proposer une solution nouvelle et satisfaisante de Pancien problme, ce que nous avons regrett le plus, c'est qu'il n'a pas t
donn a Gaston Paris de publier 1'tude sur Phistoire potique du rossignol que vers la
fin de sa vie il s'tdt propos d'crire ).
Le mot dja offre des difficults aux tymologistea, car les textes ne permettent pas de
le poursuivre plus avant que le commencement du XIVe sicle. Tout ce qu'on peut assurer,
c'est qu'il parrft tre plus ancien que la posie de Dafydd ab Gwilym, car les triades
suivantes, insres dans plusieurs rdactions de 1'Art potique gallois, ont t attribues
ds le XVe dde a
ap Adaf ap dayd, qui est probablement identique a Gruffydd ab
Adda ab Dafydd, un contemporain un peu plus ag de Dafydd ab Gwilym:
1

Tri ymlynyat sereh, kywyd ac eglyn a UatteL T r i hydyp sereh ouereireu bocsachus. a mynych
olygon a llawer o latteion ).
2

Quant a 1'tymologie du terme, nous croyons que Stern a eu raison d'y reconnritre le
motttaddon, faveur" *). Seulement nous supposons que le Uatai n'est pas un porteur de
cadeaux, mds au contraire un messager qui demande un don pour son commettant, ou
peut-tre pour soi-mme comme rcompense pour sa commission (coelfain). Le gallois
forme au moyen d'un suffixe -ha, qui implique souvent 1'ide de demander", des verbes
dnominatifs, comparables aux verbes irlandais en -aigim. Ainsi de cardawd charit" on
a form un verbe cardota demander la charit", de blawd,Marine", blota demander de
1) Orig., p. 14, note 1).
2) Ces triades se trouvent inscrites par une main du XVe sicle dans le Llyfr yr Ancr., p. 2B. (id.
Rhys-Morris Jones, p. xm). Cf. Pum Llyfr, id. cit., p. cvi. Cf. aussi le vers de Gruffydd ab Dafydd d t
la page 25, note 2.
3) ZfcP., vol VII, p. 129.

189

LE MESSAGER (LLATAl)

la farine". Comme nomina agentis de ces verbes on trouve deS substantifs en -hai, qu'on
peut comparer aux substantifs irlandais en -aige. Ainsi on trouve cardotai mendiant"
a ct de cardawd et de cardota, blotai demandeur de farine" a ct de blawd et de blota. II
est vrai qu'un verbe * llata n'est pas connu, mais Uatai nous semble pourtant form de
Had, peut-tre par analogie avec les substantifs cits, au moyen de ce suffixe -hai, dont le
h dvocalise la consonne prcdente ). L e nom est donc incontestablement d'origine
galloise; la chose le serait-elle aussi?
l

On peut distinguer plusieurs types de Uateion dans les chansons de Dafydd. L e cas le
plus simple se produit quand U envoie une personne avec une commission a sa bien-aime.
Ainsi le page a qui il a command d'offrir deux gallons de vin de sa part a la belle de Rhosyr se fait connaitre a elle comme le Uatai du pote fameux:
Dafydd, awenydd wiwnwyf,
Lwytu-wr a'i latai wyf ).
2

Dafydd, le pote passionn aux cheveux grisonnants ), dont je suis le Uatai."


3

Probablement il s'agit aussi de personnes dans les passages o il est question d'un Uatai
sans que sa qualit soit prcise ). Or, rien de plus conforme a la ralit qu'un amant
qui peut disposer d'un serviteur ou d'un ami dvou dont il se sert comme postillon
d'amour. AussiDafyddn'a nullement eu besoin de connaitre des littratures trangres pour
in ven ter ce personnage du Uatai humain. D'ailleurs celui-ci figure longtemps avant lui
dans la littrature celtique. Curithir en voie le bouffonMac Da Cherda la potesse Liadain pour lui indiquer un rendez-vous ) ; la fe F and dpute son frre Oengus et sa soeur
Liban Cuchulainn, dont elle est tombe amoureuse ) ; du temps de Colum Cille U y
avait en Mande des coliers qui entretenaient des relations avec des femmes de cleres
au moyen d'mtermdiaires ). Au Pays de Galles, le pote Gruffydd ab Dafydd, qui vivait
a la fin du XlIIe sicle, se plaint que sa dame n'a pas envoy d'Eittun, o elle demeure,
un messager (cennad) pour rpondre ses compliments ritrs:
4

Yt oedd cam llwrw, cytgam llif,


Nad anfonud, hud hoywdwf,

O Eittum gennad attaf


Hyd tra gaid enaid ynof.
(Gog., p. 206).

C'tait un mfait, un jeu navrant, o femme a la figure enjoue et ravissante, que vous ne
m'ayez envoy d'Eittun un messager tant que mon ame ne s'tait pas encore envole".

1) V. Pedersen, Keltische Grammatik, t. n, p. 23 ; Morris Jones, A Welsh Grammar, p. 232, 383. On


ne connatt pas non plus un verbe * bawa a ct de bawai (bawheion, Peniarth 57, id. cit., p. 2) salaud"
de baw ordures."
2) Texte de Llanstephan 6, p. 15. Cf. DG. 21, 3941.
3) ou plu t t : d'un brun fonc. Dafydd est en effet appel mab gtoineu (DG. 191, 20,39). S'il y a quelque
chose de dconcertant pour un tranger, c'est la signification flottante des noms des couleurs dans les
langues celtique*. Aussi semble-t-il que llwyd n'est pas seulement gris", mais galement brun". Cf.
les vers suivants de Iolo Goch: Llwydion fu'r saint, geraint gu, Llyw disyml, llwyd yw Iesu, Llwyd
yw Rholant, llid rhylew Llwyd fydd yr eryr a'r llew (IGE. 4, 4952).
4) D G . 11 j 54, 6b; aai, 34. 5) Liadain and Curithir, id. Kuno Meyer-, p. 14.
6) Serglige Conculaind, cap. 11-14 (Windisch, Irische Texte, p. 208 et seq) 7) ZfcP., vol. V, p. 34.

190

L E CADRE RUSTIQUE

Nous ne nous occupons pas ici du type de la Vieille, qui fait parfois aussi fonction de
Uatai. Quand a sainte Dwyn, a qui Dafydd ab Gwilym adresse la prire bizarre de lui
procurer un rendez-vous avec sa Morfudd (DG. 79), elle appartient galement a cette
categorie de Uateion hum ains. Elle vivait comme la patronnesse des amoureus dans la
tradition locale de Mon, dont le pote s'est manifes temen t inspir.
Trs souvent la tache du Uatai tait de transmettre a la dame le pome compos en
son honneur que le pote lui avait confi. Dja Cynddelw avait charg les demoiselles
d'honneur de la princesse Efa de lui rciter sa belle Rhieingerdd et celles-la s'taient empresses de s'acquitter de cette tache:
Rienit iti a dywedynt
Rieingert Eua a vawrheynt.

(Gog., p. 46).

De mme les troubadours aimaient a donner des recommandations a leur ntessatge


sur la transmission et 1'excution de la chanson. Peu a peu la canto mme, destine a
rappeler le pote dans les bonnes graces de la dame, assume dans 1'ide du troubadour
cette foncdon de messager et ainsi on trouve souvent des tornadas comme celles qui suivent:
Chanso, vai t'en a la Mura ;
Mo Bel Vezer me saluda.
Chansoneta, ar t'en vai
A Mo Frances, 1'avinen,
Cui pretz enans' e melhura :

Qui c'aya valor perduda,


L a sua creis e melhura.
(Bernard de Ventadour, d. cit., 8, 5356).
E digas li que be'm vai,
Car de Mo Conort aten
Enquera bon'aventura.
(Ibid., 16, 4954)

Or, dans un cywydd o Dafydd ab Gwilyn fait la comparaison entre l'amour et 1'agriculture, i l y a un passage o i l donne a sa chanson le titre de Uatai d'un Ovide (c.a.d.
de 1'auteur) modeste":
A thithau, cerdd blethiedig,
Gwaith unben dan bren a brig,

Llatai, hwyl difai hael Dad,


Ofydd gwyl, a fydd geilwad.
(DG. 200, 2528 ?)

,Et toi, chanson tisse, qui es, grace au Pre gnreux, le rsultat irrprochable du travail d'un
seigneur sous les dmes des arbres, Uatai d'un Ovide modeste, tu seras le bouvier".

Serait-ce une invention du barde gallois ? Nous n'oserions 1'affirmer, et en tout cas
il n'est pas ncessaire d'admettre qu' doive aux troubadours cette id qui leur instar
a t dveloppe aussi par les potes artsiens, et notamment par Adam de la H a e :
Canchons, va t'ent ou aller n'oseroie;
Soies saluans
De par mi les ius rians
Pour cui mes cuers me renoie!
(id. Berger, IX, VI).

De ceste canchon jole


Fesse a li messagier,
Mais mius Ie me vient laissier
C'on le me Sust renvoe.
(Ibid., XV, VI) *).

1) L'idee avait t exprime plusieurs fois par Ovide, par exemple dans les vers suivants: Vade
liber, verbisque meis loca grata saluta. Contingam, certe, quo licet, illa pede. Si quis, ut in populo nos tri,
non immemor illo, Si quis, qui, quid agem, forte requiret, erit, Vivere me dicesj salvum tarnen esse
negabis (Tristia, I, 1, 15-19). Cf. Manda liet, manda liet, Min geselle chumet niet (CB. 141, refrain),
et Chaytor, op. laud., p. 138, 140.

L E MESSAGER (LLATAl)

IQI

Cependant les chansons de Uatai les plus caractristiques pour le genre dont Dafydd
pass jusqu'ici pour Pinventeur sont celles o un de ses animaux favoris remplit le rle
du messager. E n gnral il recrute ses postillons d'amour parmi les oiseaux, et ainsi on
trouve en son service le goland, le merle, la grive, le rossignol, le coucou, la bcasse,
1'alouette, le coq de bruyre, 1'hirondelle, 1'aigle, la pie, le cygne. Pourtant il ne ddaigne
pas non plus les services des autres animaux renomms pour leur vitesse, tels que le chevreuil et mme le saumon et la truite.
E est fort bien concevable qu'a un pote qui se sent aussi proche de la nature comme le
fait Dafydd ab Gwilym, 1'ide de se servir comme messagers des amis ails
qu'il voyait autour de lui a pu se prsenter spontanment. On peut en effet indiquer
dans son oeuvre des passages qui autorisent la supposition que parfois les choses se sont
passes ainsi. Le cywydd DG. 78 en est un bon exemple. L a vue de la boulaie le fait penser
combien ce site serait approppr a un rendez-vous avec sa mie, et il se complait a 1'avance
dans cette ide. Alors le rossignol attire son attention, et aussitt il s'avise que ce serait
un messager excellent:
Yr eos fain adeinllwyd,
Llatai ddechrau mai im wyd.

Bid *) nerth ar ael corberthi,


Gwna ddydd rhwng Morfudd a mi.
(DG. 78, 3336 j D*th, 43 3336).

Petit rossignol aux ailes grisatres, tu es mon Uatai au commencement de mai. Elve-toi avec
force au-dessus des broussailles et fais tant que j'aie un rendez-vous avec Morfudd".

Une autre fois quand il souffre de ce que sa belle le boude, 1'ide lui vient qu'il conviendrait a l'alouette d'aller apaiser sa colre, pour l'amour de la fort:
Gweddied i'r ehedydd
Llaesu 'r gwg, er lies i'r gwydd.
(DG. 157, 1314; Deth. 12, 1314 ?).

Cela n'empche pas cependant qu'il est absolument inadmissible que les chansons de
Uatai typiques aient t composes ainsi. Rien de moins spontan, de plus conventionnel
en vrit que les cywyddau de ce genre, qui tous ont t construits sur un mme schma,
comme il paratra des exemples qui suivront i c i :
Dafydd commence en gnral ces chansons par saluer 1'animal en question, qui le plus
souvent est dcrit en dtails alors:
Dydd da i'r 'deryn gwarynlais, *)
Y cyffylog lidiog lais.
(DG. 72, 1-2 ?)
jBon'our, oiseau aux cris heurts(?), bcasse a la voix irrite".
Dydd da i'r gog serchog fwyn
El 11ais ar ganghen-frig llwyn
(DG. 210, 12.
Bonjour coucou amoureux, dont la voix sonne doucement sur les bouts des branches des arbres".

Ensuite U lui donne en quelques mots 1'ordre d'aller a la demeure de sa mie:


1) Var. chez Stern. DG., Deth.: bydd.
2) grynlais ?

LE CADRE RUSTIQUE

192
Dos i ymweled a'm dyn.

(DG. 164, 34)-

Va visiter ma chrie."
Dwg ruthr mal gwynt, helynt hwyl,
I Feirionydd, f'aur annwyl.

(DG. 189, 1718 ; Deth. 33,1718).


Elance-toi, comme le vent, voiles dployes, a Meirionydd, cher ami".
Dos i Gemais i dir.
(DG. 190, 40; Deth. 26, 40).

Va au pays de Cemais."
Nofia gyfair llys Grairwy,
Nage vers la rsidence de ma Creirwy"

(DG. 206, 31).

*).

Parfois le pote s'avise que cette indication sommaire n'est pas assez claire pour le
messager et alors il y ajoute des dtails pour que celui-ci puisse reconnaitre plus facilement la belle ou sa demeure:
U sy' fry, H hy hoywen,
Henw'r ferch a annerchir
Hyn yn wawd yw ei henw'n wir:
A thair D, ac Y , ac N .
(DG. 190, 4346j Deth. 26, 4346. Cf. DG. 166, 910 ?).
Voici comment on peut mettre correctement en vers le nom de la jeune fille qu'il faut saluer :
d'abord il y a un U , puis un H, belle lettre agrable, le troisime est unD et ensuite viennent Y et
N " . (Hunydd).
Hawdd y medrwn, gwn gan glwyf,
Henwi Gwen, dihunawg wyf !

S ac E ac llythyr hefyd,
N ac A , dwg hynny gyd.
(DG. 210, 1720).

J e pourrais facilement indiquer la belle par son nom ah I je souffre de cent blessures, je meurs
d'insomnie ! II y a un S, un E , une autre lettre, un N et un A : combine tout eda". (Annes) ).
2

1) Cf. DG. 16, 2324; DG. 72, 1314; DG. 75, 1116; DG. 110, 4144 (Deth. 34, 4144) DG.
187, 912 (Deth. 27, 912).
2) Stern a dj rapproch ces deux passages d'une chanson provencale et d'une posie arabe o
respectivement les noms d'une dame et d'un garcon dm sont indiqus de la mme facon (V. ZfcP.,
vol. vn, p. 6o, note 2). On trouve d'autres exemples gallois de ce jeu potique dans la Blodeugerdd
Gymry, p. 179 et 216, o respectivement les noms Palendein (?) et Margaret Anwyl sont dcomposs ainsi.
On pourra du rexte rencontrer ces tours de farce dans toute posie o 1'adres se technique et le souci
de la forme sont considrs comme essentiels. Void un exemple irlandais:
Nion, ruis, d onn, agus ailm A hainm ni chuireabh i geraas, Ise ni cheilfeam ar chach Un N , un R,
deux O, et un A, void son nom que je ne veux pas endurdr, et que je ne cacherd pas devant tout le
monde" 'Ddnta Grddha , 89, 1315). Un pote anglds joue ainsi du nom de la Vierge :
Of M AR Y syng I wyll a new song Of this ifij letters purpose I, Of M , and A, R and I, They betokyn
maydMary. (Wright, Songs and Carols, p. 31). Un pote flamand ne se contente pas de moins de cinq
strophes pour combiner de diffrentes facons les trois lettres qui forment ensemble le mot Mey mai".
(Oudvlaemsche liederen, t. I, p. 102103). Cf. ausd la ballade DCCLXV d'Eustache Deschamps :
P. H . et E . L . I. P. P. E . trac, Assemble tout; ces vn lettres compasse, S'aras le nom de la fleur de
valour Qui a gent corps, beaux yeux et douce face (d. cit., t. IV, p. 260).
2

193

L E MESSAGER (LLATAl)
P a n ddelych, penna' ddeuliw,
Goruwch y rhyd grech a'r rhiw,
T r a gloyw wydr, treiglia i edrych,
T i a gai weled tai gwych

A llennyrch a pherllannau,
L J y n o ddwr mewn 11e neu ddau,
L l e mae'r dyn a'r l l i w mor deg
A ' r wennol ar y waneg.
(DG. 75, 1724; Deth. 29, 2126).

Q u a n d t u seras venu, prince bicolore, au delft d u g u rid et de l a pente, tu pourraa voir


ft travers 1'eau claire comme u n verre, tourne - toi seulement pour regarder de belles
maisons, des clairires et des vergers, u n lac a un ou deux endroits. C'est la que demeure la belle
dont le teint est comparable ft celui de 1'hirondelle sur les flots".
Ext donnant ses ordres au Uatai, le pote se fait parfois des soucis cause des dangers
qui menacent ce messager en route, et U ne lui mnage pas ses bons conses. L e chevreuil
doit se garder de Buli et de Iolydd, les chiens du long baron, qui peuvent le poursuivre
en sa marche a Towyn ). L a bcasse doit tre sur ses gardes pour viter le chasseur qui
1

la guette et les filets qu'on lui a tendus, et tant pis pour elle! ses craintes ne se trouvent
tre que trop lgitimes ) . L e Jaloux aussi fera de son mieuxpour intercepter les commissions
2

de la part de 1'amant de sa femme; aussi l'alouette aura a esquiver sa flche ). II n'y a


3

que le vent et sainte Dwyn qui puissent se croire 1'abri de cet ennemi redoutable );
4

Quant au contenu du message, parfois le

Uatai n'a qu'a transmettre une lettre a la

femme a i m e :
A ddygi y n ddiogan,
L l a t h r o glod, fy llythyr glan
A t ferch s y ' a'i sereh y n saeth ?
(DG. 28, 79 ?)
V e u x - t u porter sans t'attirer des reproches, o messager d'une r p u t a t i o n intacte, ma belle lettre
ft la jeune fille dont l'amour est comme une flche ?"
D y r o , a hed ar fedwlwyn
L y t h y r i ' r ferch Iathrair fwyn
(DG. 210, 4950).
P o r t e , volant au-dessus de l a boulaie, une lettre ft l a jeune fille dont les paroles sont agrables
et douces" *).
Le plus souvent cependant il s'agit de lui prsenter les compliments du p o t e :
D w g i liw N y f
Ddeg annerch oddigennyf.
(DG. 110, 4546; Deth., 34, 4546).
P o r t e ft l a belle dont le teint gale celui de N y f (ou de l a neige) bien des comp'iments de
ma part".
D w g i wraig Ddafydd d y d d d a .
(DG. 189, 20; Deth. 33, 20).
S o u h a i t e le bonjour ft 1'pouse de D a f y d d . "

).

T a n t t le Uatai a pour mission de faire savoir a la belle combien son amant souffre
de son amour pour elle et combien il est digne de piti :
1) DG. 16, 1618, 2528. 2) DG. 72, 2736. C / . DG., 210, 3544. 3) DG. 95, 5162 ;
(peth. 32, 5162). 4) DG. 69, 1314 j DG. 79, 2730. 5) Cf. DG. 16, 34.
6) DG. 28, 2122 (Deth. 30, 1718); DG. 75, 39-^40 (Deth. 29, 3940); DG. 95, 1518 (Deth.
32, 1518) j DG. 130, 2324 (Deth. 28, 2324); DG. 164, 50.
3

194

RUSTIQUE

Dywed na byddaf,
Fwynwas coeth, fyw oni's caf.
(DG. 28, 23-44; Deth. 30, 1920).
Dis lui, cher ami, qne je ne serai vivant avant que je ne la possede".
Gofyn, oedd gyfion iddi,
Ddyn fain deg, ddwyn f'enaid i
(DO. 75, 6162; Deth. 29, 6566).
Demande ai c'tait juste de la belle s vel te de m'enlever mon ame".
Addef fy nolur iddi
A maint yw fy amwynt L
(DG. 190, 4950 ; Deth., 26, 4950).
Fais lui connaitre ma douleur et combien ma maladie est grave".

*).

Mais il semble que le souhait le plus ardent du pote est que son messager rusisse
a effectuer un rendez-vous avec la bien-aime:
Dywed i Wen ysplennydd
Deled i oed, deuliw dydd.
(DO. no, 5152; Deth. 34, Si52)Dis a la blanche resplendissante, dont le teint est deux fob plus cl air que le jour, qu'elle vienne
au rendez-vous."
A dwg wen eurwallt bennoeth
Aan i'mddiddan, em ddoeth
(DO. 210, 6364).
Amne moi dehors la belle a la chevelure dore, la perle sage, nu-tte, pour que je puisse parler
avec elk".
*).
D arriv aussi que Dafydd pronte de 1'occasion pour lui donner des conseils sur son
attitude 1'gard de son mari:
Gwnaed y naill, gwynna' dyn yw.,
Ddyfr fain, o Ddofr i Fynyw:

A i dwyn f'enaid, dyn wan feinwr,


A i meddylio gado'i gwr.
(DG. 75, 6366; Dat*. 29, 6770).
Qu'elle fasse 1'nn ou 1'autre, la Dyfr s vel te, qui est la plus blanche de Douvre a Saint David : ou
bien qu'elle m'enlve mon ame, 1'epouse d'un homme f aible et chdf, ou bien qu'elle pense quitter
son mari".
Nad 61 na lliw nos na dydd,
(F'ail enaid, fraisg euraid frig,
Wyl oedd) ar wely Eiddig.
(DG. 189, 2426 ; Deth. 33, 2426).
Qu'elle ne monte c..d. mon autre ame, a la chevelure paisse aux points dors, qui est si
modeste ni la nuit ni le jour sur la couche du Jaloux".

Enfin, variant grarieusement le thme conventionnel, il pric le Uatai quelquefois de


transmettre ou de demander un baiser la dame:
1) DO. 69, 54 (Dal*. 31, 54) J DG. 72, 4142 i DO. 75 4953 (Dttk. 29, 5155) i DO. 187, 2328
(Dat*. 27, 2328); DG. 189, 3338 (Dat*. 33, 3338).
2) DG. 11, 8, 16, 2830 j DG. 79, 434$ DG. 164, 5160.

195

L E MESSAGER (LLATAl)
A chusan i ' m bychan beth,
Dyddgu liw gwynblu geinbleth.

(DG. 16, 3334) E t donne un baiser a ma pedte, a D y d d g u aux belles tresses, au teint comparable au duvet
blanc"
A chais u n o'i chusanau,
Y m a n i ' w ddwyn y m , neu ddau.
(DG. 95, 1920; Deth. 32, 1920).
E t demande l u i u n ou deux baisers pour me les porter i c i " .
M w y n dy gais, myn dau gusan
(DG. 187, 3 8 ; Deth. 27, 38). *)
T a requte eat charmante, demande deux baisers."

Avant de s'acquitter de sa commission, le Uatai se fera connaitre a la femme comme


un personnage digne de foi au moyen de signes convenus. A cet effet il se sert cYarwyddion,
mots d'ordre connus des deux amants, comme Yr haf kun cet t" ). Au coucou, qui
lui porte un message, Dafydd demande le mot, qui est alors : y gog adeiniog o'r dail le
coucou ail du feuillage" ). II y a aussi des arwyddion d'une autre nature, comme celle
dont se sert la truite: celle-la porte sur elle une arzoydd muni du sceau de l'amour"
pour prouver son identit ).
Enfin Dafydd finit parfois ses exhortations en implorant la protecdon divine sur son
messager:
2

D u w i ' t h gadw, doeth geidwad,


A braich Cynfelyn rhag brad.
(DG. 16, 4546).
Q u e D i e u , le sage protecteur, et le bras de Cynfelyn te prservent contre toute trahison".
N i d brig pen, uwch ben y b y d
A ' t h gynnail, iaith dda gennyd,

O n d rhadau y deau D a d ,
A ' i firagl aml a'i fwriad
(DO. 95, 4548; Dat*. 32, 4548).

Ce ne sont pas les sommets des arbres au-dessus de l a surface de l a terre, dont tu aimes le langage, qui te protgeront, mais l a grace du juste Pre et ses miracles innombrables et ses
dispositions".
D u w ren arglwydd rhagod rhwydd.
(DG. 206, 27).
Q u e D i e u Ie Seigneur aplanisse les difficults devant t o i " .

II n'y a qu'une seule chanson de Uatai qui se distingue lgrement de la forme conventionnelle des cywyddau que nous venons d'analyser. C'est le cywydd DG. 210, dans
lequel le pote nous raconte comment le coucou, qui vient avec un message de sa mie,
le salue, se fait connaitre au moyen de Yarwydd, lui transmet les compliments de la dame
1) Cf. DG. 164, 3738.
2) A bod arwydd a wyddwn Rhof tl a h i yr haf hwn (DG. 187, 2122 j Der*. 27, 2122).
3) Variante de BS. DG: y gog ardymiog.
4) Erof fi dwg arwydd. Insel cariad, brofiad braw, O air o m a roir arnaw (DG. 206,2830). Arwydd
a aussi le sens de mot d'ordre dans VYstorya Brenhinedy Brytanyeit. A l'occasion de l a t r a h i s o n des longs
couteaux", Varwydd de Hengist t a i t : Nytnyth aar saxys (Bruts, p . 139).] Dans l a rhieingerdd les amants
se donnent aussi des arwyddion comme tmoignages de leur amour. V. Stern, ZfcP., v o l . V I I , p . 240.

LE CADRE RUSTIQUE

196

et rend compte de Tissue fatale de la mission de la bcasse. Aussitt aprs le pote lui
commande de retourner immdiatement a son amante avec une lettre el une commission.

II est tout a fait improbable que Dafydd ab Gwilym ait t au Pays de Galles Pinventeur
de la chanson de Uatai et qu'il se soit pl imiter jusqu'a quinze fois un modle bauch
par lui-mme. II est vident qu'on est ici en prsence d'un type littraire qui tait dja
conventionnel son poque; la question est seulement de savoir k quelle source le barde
a puis. Ce n'tait probablement pas la posie latine du moyen age, dans laquelle la chanson
Philomena, praevia temporis amoeni, attribue longtemps a saint Bonaventure, cons
un exemple isol de ce genre*). H est galement invraisemblable qu'il se soit inspir
directement ou indirectement des rares spcimens de la chanson du messager dans la
posie courtoise, provencale ou francaise. En effet, la chanson Estornel, cueil ia volada
et sa suite, deMarcabrun *), Pimitation faite de celles-la par Peire d'Alvernha*), comme
la posie francaise intitule Le sart des dames )> sont d'une structure qui est toute autre
et mme plus complique que celle des cywyddau de Dafydd. Dans les posies provencales,
les instructions donnes par 1'amant son messager ne forment que Pintroduction;
la relation du voyage de Poiseau et de son retour, et surtout son dialogue avec la dame
forment la partie essentielle. Nous ne croyons pas non plus que Pidentification, faite
par Stern, de Yensenha dans la chanson de Peire d'Alvernha avec Yartoydd de Dafydd
ab Gwilym *) constitue un argument trs fort pour sa thse. Chez Peire, le rossignol
s'en voie tro qu'en trob Yensenha. B ressort du contexte qu' ensenha n'est ici ni un
d'ordre, ni une marqu d'identit, car c'est seulement aprs 1'avoir trouve" qu'il voit
paraitre la dame. L a chanson francaise est un loquent plaidoyer prononc par le rossignol
en faveur de 1'amant.
Ces pices courtoises tres compliques pos tulent Pexistence d'une posie plus ancienne
dans laquelle ce thme avait t trait d'une facon plus simple. En France c'est dans
la posie pr-cour toise, reconstitue si ingnieusement par M . Jeanroy, qu' faut chercher
les origines de ce genre, et en effet, dans la posie populaire d'une poque postrieure
qui a t conserve, la chanson du messager est reprsente par un nombre considrable
de pices qui portent en partie des traits assez archaques. Les instructions donnes
k Poiseau messager forment le sujet de la pice, et la personne qui donne ces ordres est
trs souvent une jeune fille spare de son ami ou mme abandonne par un amant infidle.
Le plus ancien exemple de ce type est la strophe finale d'un dbat publi par M . Jeanroy
dans les Appendices de son livre. L'esprit de cette pice n'est pas du tout courtois:
c'est la femme qui souffre de son amour et se rappelle au souvenir de son ami qui, a Pen
croire, ne trouvera jamais plus belle amante qu'elle. Sa sollicitude pour lui s'exprime
d'une facon tout i fait curieuse:
4

Rosignol va, si li di
Des maus que je sent por lui,
Et si ne m'en plaing mie;
Di li qu'il avra m'amor,
Car plus bele ne meillor

De moi n'avra il mie;


Di li qu'il avra asss
Puis que je sui s'amie,
Qu'il ne laist pas por deniers
A mener bone vie.
(Origines, p. 467468).

1) Haurau, Notices et Extraits, t. VI, p. 273275. 2) id. Dejeanne, no. XXV, XXVL
3) Rossinhol ei seu repaire (Rayn., t. V, p. 292; Appel, Provenzalische Chrestomathie, p. 97).
4) Jubinal, Jongleurs et Trouvres, p. 182. 5) ZfcP., vol. VII, p. 240.

L E MESSAGER (LLATAl)

Ds le XVe sicle n connait beaucoup de ces chansons de messager prtes a des


femmes. Parfois le but du message est de solliciter Pami de venir au rendez-vous, comme
par exemple dans les strophes suivantes :
Roussignolet du boys joly,
Va a mon amy et luy dy

Que je me recommande a luy


Bt qu'il viengne parler a my.
(Gaston Paris, Chansons du XVe side, L X X V I I , 2124).

Va a mon amy, et luy dy


Que je 1'attens au vert boccaige.
(Weckerlin, L''ancienne chanson populaire en France, p. 434)

).

On aura constat que ces chansons, a Pinversion des rles de la destinatrice et du


destinataire pres, ressemblent bien plus aux cywyddau de Dafydd ab Gwilym, et la
conclusion que c'est alors & la posie dite populaire de France que le dernier doit le thme
de la chanson du messager semble s'imposer. Cela reviendrait a croire que cette posie se
serait rpandue au Pays de Galles tout aussi bien qu'en Itali, en Allemagne et en Portugal,
et cette supposition, qui ne serait qu'un dveloppement de la thse deM. Jeanroy, n'aurait
rien d'absurde. Pourtant nous donnons la prfrence une autre explication.
II nous semble qu'un genre aussi universellement rpandu que la chanson du messager
avait pu tre reprsent dans cette posie populaire autochtone des Celtes qui, nous
1'avons vu, n'ignorait pas la chanson de jeune fille. Certes, c'est une affirmation dont
les textes ne nous fournissent pas de preuves directes et palpables, car cette ancienne
posie a dispara presque entirement et le genre n'a pas laiss de traces dans la posie
moderne d'une poque plus rcente ). Mais nous pouvons produire en faveur de notre
thse un argument qui ne parait pas tre dnu de force.
On sait quel rle extrmement important les animaux, et surtout les oiseaux, jouent
dans les contes populaires, en France comme ailleurs. C'est un motif des plus rpandus
que celui du hros assist dans la qute de la princesse inconnue par un oiseau sage (peuttre originalement la mtempsycose d'une ame amie), qui tantt lui montre son chemin
et lui prodigu des conseils utiles, tantt prend une part active aux preuves qu'il doit
soutenir. Or, nous croyons que cet oiseau sage des traditions populaires est le prototype
de l'oiseau messager de la posie rotique, que ni les potes anonymes des chansons de
femmes, ni les troubadours n'ont cr de leur imagination.
Dans le folklore celtique, les animaux serviables ne prennent pas une place moins
prpondrante qu'ailleurs, et ce motif a laiss des traces dans les anciens textes en prose.
4

1) Dans la posie francaise c'est presque uniquement le rossignol qui fait fonction de messager. Une
fois il est dit expressment que l'alouette n'est pas un messager discret: Si j l a donne a l'alouette M a
commission se saura (Rolland, Recueil de Chansons populaires, 1.11, p. 243). Une autre fois le choix tombe
sur rhirondelle (Ibid., t. n, p. 245). L a diversit de Uateion dans la posie de Dafydd ab Gwilym, qui
forme un grand contraste avec cette uniformit, doit tre attribue en partie a sa famUiarit bien plus
grande avec la faune indigne. Mais quand il fait choix de quadrupdes et de poissons pour transmettre
ses commissions, ce n'est pas une variation originale et hardie. Comme nous verrons, c'est au contraire
un trait fort archaque.
2) V o i d quelques chansons bretonnes dans lesquelles l'oiseau messager joue un r l e : Silvestrik
(Gwerziou, t. I, p. 360), Envnic Saint Nicolas (Sniou, t. I, p. 156), Disul de vitin, mitin mat (Chansons
populaires du Pays de Vannes, 1.1, p. 32), Disul di hantrnoz (Ibid., t. U, p. 64). Nous n'oserions pas affirmer cependant que ces pices-la ne doivent rien a l' influence francaise.

198

L E CADRE RUSTIQUE

On se souviendra de Ptourneau de Bronwen qui porte d'Irlande un message a Bran


dans la Grande-Bretagne ). Dans le Lat de Milun, de Marie de France, qui est peuttre d'origine celtique, un cygne joue le rle du messager. Mais 1'exemple le plus prcieux
est la qute d'Olwen, dans laquelle les Animaux Anciens, le merle de Cilgwri, le cerf
de Redynfre, le hibou de Cwm Cawlwyt et 1'aigle de Gwernabwy, avec le saumon de
Llynn Llyw se rendent utiles comme guides et conseillers ). Or, ce n'est certainement
pas par hasard que Dafydd ab Gwilym ait choisi prcisment quatre de ces cinq animaux,
le merle, le cerf, 1'aigle et le saumon, pour lui servir de messagers ). Probablement les
potes d'un rang secondaire, bien mieux au courant des traditions nationales que les
bardes de cour, ont t les premiers k s'emparer de ce thme podque pour en faire le
sujet de leurs chansons. Les pertes irrparables de la littrature galloise ne nous permettent pas malheureusement de prciser quand il a t introduit dans cette posie-la,
mais il ressort du moins des recherches intressantes de M . Gwynn Jones sur la place
du cheval dans la posie des Gogynfeirdd que le motif du cheval messager tait connu
aux bardes eux-mmes k une poque o 1'influence de la posie francaise ne commencait qu'a se faire sentir au Pays de Galles ). Tous les passages cits ne sont pas galement
concluants, car le plus souvent le cheval a qui le barde adresse la parole se trouve tre
la monture dont il se sert lui-mme pour aller visiter sa dame. L a gorwynawc (l.gorfynawg)
drythy de Cynddelw au contraire parait aller tout seul a la cour de la princesse Efa,
car le pote le charge d'un message et 1'exhorte k lui porter sa rponse sans tarder:
1

A dywed yno cniwed o honaf,


A dywan attaf ac attep ked.
(Gog., p. 46).
E t dia Ia-bas que je suis bless (par son amour) et retourne vers moi aussi vite qu'une flche avec
une rponse favorable."

Trs probablement U s'agit aussi d'un cheval messager dans une des petites chansons
de Hywel ab Owain Gwynedd:
Petestric iolyt, am byt y ewyt ?
Pa hyd yth yolaf ? Saf rac dy swyt I
(Gog., p. 87).
Suppliant pdestre, aurai-je le rendez-vous ? Combien de temps encore faut-il que je te
prie ; f ais ton devoir 1"

Et en effet ces vers sont presque identiques la fin de la pice de Cynddelw:


Petestres wedeit yn hydreit hir [/. dir ?j
Petestric yolyd, pa hyd yth yolir ?
(Gog., p. 47).
Jument pdestre, propre pour un terrein pntrable, suppliant pdestre", combien de temps
encore faut-il que je te prie ?"
1) Livre Blanc, p. 25.
2) Ibid., p. 245246.
3) II est remarquable que Dafydd semble ddaigner les services du hibou, tandis que dans la triade
Tri pheth sydd i gael einioes hir, y carw, a physg ac eryr" (V. IGE., p. lxxxii) et dans le cywydd de
Gruffydd Llwyd intitul Estyn einioes (IGE. 51), cet oiseau est galement ray de la liste des animaux
qui vivent longtemps. Le hibou tait-il tomb dans le discrdit par suite du crime de Blodeuwedd ?
4) Rhieingerddi 'r Gogynfeirdd, p. 1726, 4142.

199

LE MESSAGER (LLATAl)

Le terme iolydd suppliant" surtout est interessant, puisque sa signification correspond


fort bien au sens original de Uatai, du moins si 1'on veut admettre 1'tymologie que
nous avons propose de ce mot ). Comme nous avons fait pour le Uatai de Dafydd ab
Gwilym, M . Gwynn Jones avait rattach le peddestr iolydd aux anciennes traditions
gaUoises dans lesquelles le cheval peut avoir jou un rle actif, telles que celles relatives
a Trystan et a March *). Ajoutons que parmi les nombreuses Triades de Chevaux du
Ltvre Rouge, on en trouve une qui contient les noms des chevaux d'amoureux (gordderch
varen) de 111e de Bretagne *). Y a-t-il peut-tre la un souvenir de ces chevaux aquatiques
(each uisg), grands ravisseurs de femmes comme on sait, qui occupent une grande place
dans les contes populaires surtout d'Ecosse ?
x

Dans notre quatrime et dernire catgorie de Uateion nous trouvons encore un exemple
frappant des rapports entre la posie amoureuse et les traditions populaires au Pays
de Galles. Nous parions de ces rares chansons o le pote charge de sa commission non
pas un tre anim mais un des lments. L a mieux connue de ces posies est le cywydd
sur le vent (DG. 69; Deth. 31), mais Dafydd nomme aussi la Dyfi une messagre:
befrgain lateiwraig aig wyd ), tandis que Gruffydd Gryg demande aux flots de la mer
des nouvelles sur la conduite de sa mie pendant son absence ). Plus tard un imitateur,
Sion Tudur, confiera ses commissions a un autre fieuve de son pays, la Clwyd.
On n'a pas manqu de chercher des paraUlismes dans les littratures trangres. Stern
e t M . Williams, citant respectivement les ordres donns aux eaux du Rhne par Ptrarque ), et les questions inquites dont les jeunes filles pressent les ondes de la mer de
Vigo dans une chanson portugaise rite par M . Jeanroy *), les rapprochent des pices
de Sion Tudur et de Gruffydd Gryg. Toutefois ils ne semblent pas avoir attach une
importance excessive a ces rapprochements, pourtant incontestablement remarquables.
M . Gruffydd, moins rserv, se base sur une chanson populaire francaise, tout fait isole,
dont on trouve cit un vers chez M . Jeanroy ), pour assurer que le nuage messager est
un motif favori des potes continentaux et que ces posies ont t les modles du Cywydd
y Gwynt ). L'argument nous semble peu convaincant, et s' avait voutu prouver Porigine
trangre de ce cywydd, i l aurait mieux fait, parait-il, de citer Pancienne chanson anglaise
avec le refrain:
4

Blow, northerne wynd,


Sent thou me my suetyng !
Blow, northerne wynd, blou, blou, blou.
(Bddeker, Altenglische Dichtungen, p. 168).
1) Dafydd ab Gwilym connaissait ce terme iolydd comme nom de chien (DG., 16, 26).
2) op. laud., p. 25.
3) V. Loth, Les Mabinogiori , t. n, p. 269; MA ., p. 394.
4) Deth. 44, 36; DG. 41, 40.
5) Cywydd i'r Don, DGG., p. 1376) ZfcP., vol. v i l , p. 130, note.
7) Origines, p. 171. V. Trans. 191314 P- MO, note 3.
8) Origines, p. 208. Void la strophe telle qu'elle est donne par Tiersot dans \'Histoire de la Chanson
populaire en France, p. 89 : Arriv de Bordeaux j'crirai des lettres Sur les nuages blancs Passant dessus
les champs.
9) Trans, of the Guild of Graduates, 190708, p. 37.
1

200

L E CADRE RUSTIQUE

Mais les exemples du Meghadta de Kalidasa et du zphir dans les chansons d'Al Hafiz,
rits bien a propos par Cowell dja % suffisent pour montrer que le motif en question,
loin de provenir de Pensemble de thmes potiques mis en vogue par les troubadours,
appartient au fonds d'ides commun aux peuples. Aussi n'y a-t-il aucune raison pour
croire qu'il ne dt pas tre connu des Celtes, et cela d'autant moins qu'il est possible
de le signaler dans la posie populaire d'Irlande:
T i mise tinn, ni'1 mo ligheas ag aon neach
A's brn ar an ngaoith nac dtugann duinn sgeula
Ma ghabhann tu an bealach so siar, no an bithrin,
Beir mo bheannacht mar a bhfuil mo stirin,
D i mbeidhinn 'nna h-aice bheurfainn pg di,
Acht nuair nach bhfuilim silim dera
Beir mo bheannacht go bonn Shleibh Beachla
Mar irigheann grian 's mar luigheann an ghealach.
(Conn., p. 116118).
J e suis malade, personne ne prend soin de moi, et malheur au vent qui ne me porte pas de nouvelles
O vent, si tu suis la route vers 1'ouest, ou le sentier, porte ma salutation l o est
mon trsor; si j'tais prs d'elle {e lui donnerais un baiser, mais puisque je n'y suis pas, je verse
des larmes
Porte ma salutation jusqu'au pied du mont Beachla, o le soleil se lve et
la lune se couche".

Voici donc la celticit de notre dernire categorie de Uateion rendue vraisemblable,


et celle-ci se trouve avoir galement ses racines dans les traditions nationales. Quant
au vent, nous rappelons la facult merveilleuse de Math ab Mathonwy ) et de la race
des Corianneid *), qui paraissent avoir eu un certain empire sur cet lment, de sorte
qu'il leur transmettait les conversations de leurs ennemis, a moins qu' ne faille interprter
ces passages tout simplement que ce roi et ces oppresseurs avaient 1'oreille extrmement
fine. Pour ce qui est des flots, U n'y a pas question de doute. On se souviendra assurment
que dans les romans francais, Tristan a la coutume d'envoyer Iseult des messages sur
des copeaux que le ruisseau lui fait parvenir, et que tous les savants qui se sont occups
du problme de Porigine de ce roman sont tombs d'accord que c'est l un trait qui appartient a la forme primitive du cont celtique. Aussi a-t-on pu retrouver des incidents
pareils dans les contes relatifs Fionn et ses compagnons ). II est trs probable que
cet pisode a t prsent Pesprit des potes postrieurs, qui aimaient se comparer
dans leurs chansons Trystan et aux autres amants hroques du pass.
2

1) Cymmr., vol. n, p. 117. Comme Dafydd, qui se lamente que le pays de sa bien-aime lui est interdit,
(caeth yw'r wlad a'i maeth imi, DG. 69,16; Deth. 31,16), le pauvre yaksha du pome de Kalidasa est un
exil, spar de sa femme.
2) kynedyf math uab mathonwy ba hustyng bynnac yr yuychanet or auo yrwng dynnyon or ykyuarfo
yguynt ac ef. ef ay guybyd. (Livre Blanc, p. 41).
3) achymeint oed eugwybot ac nat oed ymadrawd dros wyneb yr ynys yr isset y dywettit or kyuarffei
ygwynt ac ef nys gwypynt. (Ibid., p. 97).
4) KunoMeyer, dans Z.f. rom. Pk., vol. xvm, p. 353. Cf. F . Lot, dans Rom., vol. xxjv, p. 323.

CHAPITRE III

Les Personnages

La Femme et FAmant
Dans les deux chapitres qui suivent nous nous proposons d'examiner dans quelle
mesure les Cywyddwyr du X l V e sicle se sont inspirs de modles trangers pour crer
les personnages qu'ils ont mis en scne dans le cadre dja tudi.
I

L a

Femme

O n a v u que ces bardes reprsentent les femmes qu'ils p r t e n d e n t aimer t a n t t sous


les traits de dames distingues, dignes d'imposer du respect a leurs admirateurs, t a n t t
comme des b e a u t s d'une condition assez basse, souvent prtes a contenter les dsirs
de leurs galants en change d'un peu d'argent, d'un bon repas ou de quelques flatteries.
Dans les deux cas i l t a i t dans 1'intrt des potes de clbrer les charmes des femmes
courtises. Les dames nobles devaient leur savoir gr de cet hommage rendu k leurs
personnes, les compagnons de l a taverne devaient t r e plus fortement impressionns
par l a bonne fortune chue a leur ami. II importe d'observer que chez les potes gallois
i l n ' y a pas de diffrence sensible entre les descriptions des belles de 1'une et de Pautre
classe. C e sont ces peintures de l a b e a u t fminine dont nous voulons dterrniner i c i
l a mesure d'originalit.
II est bien connu que les troubadours et les trouvres courtois visaient bien moins
a tracer u n portrait fidle de leur dame qu'a donner une impression de l a facon dont leur
ame ragissait sur tant de charmes. Aussi n'apprenons-nous que quelques gnrah'ts
sur leur b e a u t exterieure. II n ' y a qu'Arnaut de M a r u e l h ) et Bertran de B o m , le
dernier dans le portrait s y n t h t i q u e de l a dame idale, forme des beauts appartenant
a une douzaine de femmes relles ), qui se sont essays l a posie purement descriptive.
Dans les genres francais non-court o au contraire les descriptions sont plus nombreuses
et surtout plus dtailles. M . Pierre Champion remarque que c'est surtout au X V e sicle,
avec V i l l o n , que 1'ennuyeuse p o u p e gothique" disparait de l a l i t t r a t u r e et que des
portraits plus ralistes y font leur entre ) . Cependant ds le X l I I e sicle on rencontre
chez A d a m de l a Halle, dans les dits, dans les fabliaux, des descriptions assez dtailx

i)
3)
3)

Rayn, t. m, p. 303.
Ibid., t. III, p . 139 et seq.
Franfois Villon, t. n , p. 305.

LA FEMME ET L'AMANT

202

ls, inspires en partie par la posie latine *), qui deviennent de plus en plus naturalistes
nous dirions presque, anatomiques et recoivent leur forme la plus complte dans
le catalogue de beauts fminines commencant par le vers Trois lons, trots cours, tro
blancs ).
Les potes latins du moyen age ont toujours fait une grande place aux descriptions.
Mathieu de Vendme, 1'auteur d'une Ars versificatoria a qui ils doivent deux modles
du genre, avait formul la rgle: Descriptio femine debet ampliari *). On en trou
plusieurs dans les Carmina Burana, dont surtout celle du no. 56 est remarquable; des
portraits trs dtaills nous ont t laisss par Giraldus Cambrensis ), par 1'auteur du
pome pseudo-ovidien De Vetula *), parMatheolus le Bigame ). Quoiqu'on ne puisse dnier
ces potes une certaine facult pour la reprsentation plastique des formes observes,
ils se sont contents le plus souvent de suggrer la beaut des diffrentes parties du corps
au moyen de mtaphores traditionnelles. C'est surtout le Cantique des Cantiques qui leur
a fourni ces images copies et amplifies sans cesse pendant tout le moyen age et mme
aprs.
Quant aux Cywyddwyr, eux aussi ont dress, & ct des comparaisons qu'on rencontre
dissmines dans leurs chansons, des catalogues complets des charmes de leurs amies ). Euxaussi se servent constamment d'images conventionnelles, dont ils possdent une trsorerie
inpuisable. Ils disposaient de modles dans 1'ancienne littrature en prose: on connait
les portraits dtaills d'Olwen ) et d'Angharad, la femme de Gruffydd ab Cynan ),
comparables a ceux .de Fedelm ) et d'Etain ) dans 1'pope irlandaise. Mais 1'art de
trouver des mtaphores heureuses, 1'habilet dans le choix d'pithtes brillantes avaient
t dj caractristiques pour la posie des Gogynfeirdd, qui pendant deux sicles avait
toujours roul sur un nombre fort res treint de sujets. Pendant ce temps leur technique
avait atteint un trs haut degr de perfection, et quand enfin ils cdaient la place une
autre classe de bardes, ils laissaient ceux-ci le legs d'un vocabulaire potique et d'une
richesse d'images o pendant des gnrations ils n'auraient qu' puiser pour trouver
les plus beaux ornements de leurs chansons ).
Certes, Dafydd ab Gwilym n'tait pas un imitateur servile. H tachait de nuancer les
comparaisons consacres, et ainsi il nous parle de beauts blondes, brunes et noires,
de femmes aux yeux bleus et d'autres qui les ont noirs j mme attribue une de ses
amies des sourcils roux! Dans ces tentatives d'individualisation il se montre en avance
2

12

1) Adam de la Halle, Jeu de la Feuille, d. Langlois, vs. 87152. Fabliau de Guillaume au Faucon,
Fabl., t. n, p. 9495. Des deux Amants, dans Jubinal, Jongleurs et Trouvres, p. 120123. La Lande do-

re, dans Jubinal, Nouveau Recueil, t. n, p. 179180. Traduction des Lamentationes, par Jehan le
Fvre, d. Van Hamel, 1.1, p. 18. Traducdon du pome De Vetula, par le mime, d. Cochris, p. 129.
2) Mon, Nouveau Recueil, 1.1, p. 407;Marcel Schwob, Parnasse Satyrique du XVe sicle, no. LXXVIII.

3) Haurau, Notices et Extraits, t. 1, p. 395398. Cf. Brinkmann, op. laud., p. 90 et seq.


4)

Descriptio cujusdam puellae (Opera, t. I, p. 349 et seq.).

5) V. la traducdon francaise par Jehan le Fvre, dj cite. 6) d- Van Hamel, 1.1, p. 18 et seq.

7) DG. 8 (Deth. 25), 25 (Deth. 2 ?), 29, 35 ? 118 (Deth. 21), 163 ? 193 ? J Gruffydd Gryg, DGG. p. 171;
Iolo Goch, IGE. I). 8) Livre Blanc, p. 238. 9) Hanes, d. cit., p. 138140. 10) Tdin, d.

Windisch, p 29. 11) RC, vol. XXII, p. 1415; Windisch, Iritche Texte, p. 119120.
12) Encore un autre point de vue les Cywyddwyr continuent dans leurs descriptions la tradition cre
par les Gogynfeirdd. Malgr leur faible pour des situations risques, ils se distinguent leur avant age des
potes continentaux par leur stricte observation des lois de la biensance dans ces portraits dtaills.
Ce sont sans doute les prydyddion distingus qui ils doivent une discrtion vrai dire un peu inattendue

LA FEMME

203

sur sou sicle, mais en gnral le type conventionnel lui suffit. Lui et ses contemporains
se rendent bien compte qu'ils copient des clichs et on dirait presque qu'ils en sont parfois
un peu humilis. Le vieux Llywelyn Goch dit qu'il est de son devoir de comparer sa
Lleucu Llwyd soit a la folie rose d'un beau jardin, soit a la Vierge, soit au soleil resplendissant ). Dafydd tache de flchir le fleuve Dyfi, qui 1'arrte, en lui assurant que pour
glorifier le teint et la beaut resplendissante de sa mie il ne se sert pas d'autre comparaison
1

que uc eene avee ses vagues ecumanies :


N i chair yr ail gair gennyf
Am f'enaid, brad naid bryd Nyf,

Ond galw ei thegweh golau


A'i phryd teg yn lle'r ffrwd tau.
(DG. 41, 2326 ; Deth. 44, 2326).

En Mande seulement le pote de la chanson Fir na Fdla ar ndul d'ag (Ddnta Grddha ,5)
osera protester qu'une femme qui ne possde pas tous les attraits du type conventionnel
de beaut peut encore tre trs dsirable, et cette protestation semble tre inspire encore
2

en parue par aes passages ae 1 ms amatoria et aes Amores


11 s'agit donc ici de runir les images et les pithtes d'usage chez les premiers Cywyddwvr et de les classer de facon a nermettre l a comnaraison avec celles aui constituent les
descriptions de femmes dans d'autres littratures. C'est ce que nous avons fait, et voici
les conclusions qui se dgagent d'aprs nous des tableaus synoptiques que nous prsentons
ici au lecteur ).
Non seulement la plupart des images dont se servent Dafydd ab Gwilym et ses contemporains se trouvent dj chez les Gogynfeirdd, et mme parfois aussi chez les Cynfeirdd,
mais elles sont galement en usage dans la posie irlandaise. Plusieurs de ces comparaisons,
comme celles de la splendeur du teint avec 1'cume de la vague, avec la chaux, avec la
filandre ou avec beaucoup d'autres images empruntes la nature, sont communes aux
deux littratures celtiques et ne se trouvent peut-tre que l . Cela s'explique par le
fait que les Celtes taient bien plus famihers avec la nature que les autres peuples au
moyen age, et qu'en outre il existait videmment un idal celtique de la beaut fminine,
distinct de celui que les potes continentaux s'taient cr. Ainsi par exemple dans la
posie rotique galloise, comme dans le lyrisme irlandais, la chevelure de la femme prend
une place par ailleurs inconnue dans la posie occidentale. On peut mme dire que la
description de la chevelure forme un genre part, reprsent dans la littrature galloise
par plusieurs cywyddau de Dafydd ab Gwilym, de Ieuan ab Rhydderch ), et, une poque
postrieure, de Rhys Goch, de Dafydd Nanmor, de Dafydd ab Edmwnd, de Ieuan Deulwyn,
dans la posie irlandaise par la pice A bheanfuavr an falachdn (Ddnta Grddha ,13) ).
3

1) V. p. 68. 2) Ars, n , 641 et seq.; Amores n , iv.


3) On ne trouvera pas cependant runis i d tous les exemples des diffrentes comparaisons qui ae
rencontrent dans les textes que nous avons dpouills. Une liste complte, pareille a celle queM. Gwynn
Jones a dresse pour la posie des Gogynfeirdd seule (Rhieingerddfr Gogynfeirdd p. 2731) aurait t
sans doute utile, mds le nombre de pages disponible pour cette partie de nos recherches nous oblige
nous bomer seulement aux traits caractrisdques et a limiter les exemples. C'est pour cette mme
rdson qu'ici nous nous sommes dpards de notre rgle de traduire les citations celtiques.
4) V. p. 7, 9.
5) Our Irish poets, like the Arabians, have delighted in descripdon of femde hair" (Hardiman
Irish Minstrelsy. 1.1, p. 325). One notes pardcularly the delight in the beauty of hair which finds constant expression in the poetry of all perioda" (Robin Flower, dans Ddnta Grddha , p. xv).
1

LA FEMME ET L'AMANT

204

Or, i l est extrmement curieux que la seule posie de chevelure crite en provencal est
d'un Irlandais, William Bonaparte-Wyse, qui s'est essay dans la langue des Fbres
et a mme retrouv une comparaison courante dans la posie celtique, celle avec la flamme
(rousso flam) ).
Toutefois les Cywyddwyr ont incontestablement aussi beaucoup d'images en commun
avec les potes courtois et les cleres vagants. En ce cas i l ne faut pas croire toujours qu'
y ait eu imitation de la part des bardes. Souvent i l s'agit de comparaisons qui par toute
la terre pouvaient se prsenter a Pesprit des potes. Parfois aussi bardes et potes continentaux peuvent s'tre servis pour leurs portraits de femmes indpendamment des mmes
modles. On sait en effet que les littratures sacre et classique taient tudies de bonne
heure dans les pays celtiques. Sur le Continent les potes rotiquesexploitrientleCanfijBe
des Cantiques et YArt d'aimer ; les bardes de leur ct s'emparaient galement de beauts
clbres, comme Hlene et la Sulamite, pour comparer a elles leurs dames:
1

'S samhail-seo do moladh


Leis an g-cud righ Solamh,
'S is aici-so ta an rose is ailne.
(Walsh, Irish Popular Songs, p. 56; Hardiman, op laud., t. I, p.

356).

Tu es semblable a celle qui fut exalte jadis par le roi Salomon, seulement, il y a plus de beaut
dans ses (tes) yeux".

Ce sont surtout les descriptions de cette dernire beaut (et aussi celles de son amant)
qui ont fourni aux potes celtiques un modle dont ils ont fait un usage a peine moins
frquent que les potes latins du moyen age.
A Formules gnrales
Surtout chez les potes courtois, avec leur aversion prononce contre les spcifications,
les vagues formules gnrales tiennent une grande place. Cependant elles ne manquent
mille part dans la posie rotique.
1) L a dame est la plus belle, la meilleure du monde, ou du moins du pays.
Fulcberrima inter mulieres. (Cant. Cant. I, 7) Omnibus formosior (CB. 136, 3). Ftaeminens
puellulis. (Du Mril, Posies pop. lat., p. 231). Sub throno aethereo Non est qui pulchritudine
Hanc vincat cui me debeo (Ibid., p. 235).
La plus bel'e la meihor (Bernard de Ventadour) La meiher qued el mon sei (ld.).
La millor de France (Cbfttelain de Coucy). La meillor ki soit jusc'a Paris (Colin Muset).
One of hem ich herie best From Irlond in to Ynde (Boddeker, op. laud., p. 166).
Tegwch try chantref (Gruffydd ab Maredydd). Eurdegwch Cymry (ld.).
Bun fach fwyna'n y byd (DG. 168, I ?) Goreu fun yng Nghaer (DG. 233, 29). Gorau gwraig hyd
Gaer Geri (DG. 4, 7). Gwynna' dyn yw... o Ddofr i Fynyw (DG. 75, 6364 : Deth. 29, 6768).
Drych i tri phlwyf (DG. i9> 3)- )2

2) Le chef-d'ceuvre du Crateur, ou de la Nature.


1) LaCabeladuro (FOr (Anthologidu Plibrige provencal, par Ch. P. Juhan et P. Fontan, 1.1, p. 344)

2 Cette expression semble emprunte. Cf. cunctis speculum Bras et fenestra (CB. 50, i2).Chsscun d'els
en li se myre (Chaytor, op. laud., p. 142). Pour d'autres exemples, V. Ibid., p. 144145. La source est
peut-tre Trence.
1

LA

FEMME

205

In hac pre ceteris Tonus operis Nature lueent opera. (CB. 40, 2). In cuius figura Laboravit deitas
Et mater Natura. (CB. 132, I).
FJh eis Dieus, senes falbida L a fetz de sa eissa beutat. (Guilhem de Cabestanh). De cor y entendia
Dieus, quan formet vostre cors amoros. (Guiraudetle Roux). Gensor de leis no poe faire Beltatz
(Bernard de Ventadour). Leis cui Beutatz volc formar Que com Natura poe tri ar Del melhs
es sos cors establitz (ld.),
Com Diex la fist sanz desmesure Et Diex la fist et bone et pure. (Maltre Elie). Je croi onques
Nature Ne fourma voire si belle crature (Froissart). En laquele Diex et nature Avoient grant
biaut assis. (Id.)
Jesu hael a roes i hon O degweh mwy no digon. (DG. 35, 56 ?) Mwyn y gosodes Jesu Am eiry
dal y mwrai du (DG. 8, 1718; Deth. 25, 1718 ?).
3) Trop belle pour le pote; un roi serait a peine digne d'elle.
Iove digna (CB. 154, 8).
En cui lo reis seria saus. (Bernard de Ventadour). SPI reis 1'enqueria Auria faih gran ardimen.
'{Id.) Es tant pros q'us reys en for' honratz (Guilhem Adhemar) ).
Uns rois en fust toz honorez. (Fabliau du Bouchier d'Abevi).
1

Dafydd ab Gwilym parait connaitre ce lieu commun de la posie courtoise, et malicieusement il 1'a parodi ainsi:
Rhyfalch oedd i B i b Rhufain
Fod genyd, gwyn fy myd main
(DG. 88, 1920).
4) Comparable a une des beauts clbres de jadis.
A 1'instar des Gogynfeirdd, Dafydd ab Gwilym et ses contemporains se contentent
souvent d'assurer que la beaut de leurs dames gale celle des hrones des traditions
nationales Olwen, Bronwen, Gwenhwyfar, Essyllt, Eigr, Indeg, Tegau, Nyf, Euron,
Dyfr, Fflur, Elen Luyddawg, Enid, Luned. Les noms de quelques-unes de ces dames,
comme d'Iseult et d'Enide, devenus clbres par la vogue des romans arthuriens, sont
rits dans le mme ordre d'ides par les troubadours. Mais les potes celtesritentaussi
parfois comme types de la beaut parfaite Vnus et Hlne:
Vidi unam solam Facie Tyndaride Ac Veneris secundam (CB. 31,3). O verecunda Tyndaris (CB. 36,
10). Ave mundi rosa, Blanziflor et Helena, Venus generosa! (CB. 50, 8). Est ne illa Helena,
Vel est dea Venus ? (CB. 50, 14). Virgo par Tyndaridi (CB. 154, 5).
Pus blanca es que Elena (Arnaut de Maruelh).
Ail Elen (Mab yClochyddyn).Mawredus Veinus (Iorwerth Fychan).Gweddus hael Veinus (Gruffydd
ab Maredudd).
Elen feinwen Fanawg (DG. 29, 12). Fenwa ber (DG. 159, 9). Ail Fenws (DG. 170, 41).
Mo Helen gan bhim is t (Hardiman, op. laud., t. Lp.212). O Hlen rug barr (Conn. p. 82). NI bi
Bhnus (Ibid., p. 78). Rug buaidh ar Bhnua (Ibid., p. 122).
Trs caractristiques pour la posie galloise sont cependant les comparaisons frquentes
avec la beaut de la Vierge et des saintes:
Cares haul Caerussalem (DG. 55, 3). Lliw Mair (DG. 72,14). A'th fwyned (wenned) fal nith Anna
(DG. 118, 15 ; Deth. 21, 15). Unlliw a Non a llun Anna (DG. 9, 2). Pryd Anna (DG. 35, 24 ?).
Cares Anna (DG. 191, 5). Tirion airiol dwrn Sara (Llywelyn ab y Moei, IGB. 72, 50).
1) Void comment ce compliment a t parodi par le troubadour Arnaud Sabata: Ieu no die ges
que siatz la bdayre De tot lo mon, bona domna, no' us per, Quar ieu no sui coms ni ducx ni marqus.
Per que'm sembla no'm fos belh per retraire Que ieu ames del mon la plus valen ; Mas pro avetz beutate
pro joven E pro valetz, tan qu' autra non dezire. (Rayn., t. V. p. 50).

206

LA

FEMME

ET L ' A M A N T

5) Elle dfie toute description.


Parfois les potes protestent qu'ils sont incapables de donner mme une idee approximative des charmes incomparables de leurs dames:
Q u a m p r o f e r r e p o t e r i s C a n t i b u s n e e p r o s a , N e e v o c e n e e l i t t e r i s , Q u a m s i t p r e c i o s a (CB.

125, 4).

E n t o t z t e m p s h o m n o n p o i r i a d i r L a g r a n b e u t a t , n i e s c r i u r ' e n u n b r i e u s D e l s i e u c o r s c l ars

plus

que rosa n i nieus (Aimeric de B e l m o n t ) .


Pwy

a a l l a i , p e i p e n s a e r , P e i n t i a w a c h a l c h p w y n t f y c h w a e r ? ( I o l o G o c h , IGE.,

t,

4950).

En gnral cependant les bardes ne sont pas aussi timides. Ce n'est que dans une lettre
bizarre d'une poque postrieure que nous avions retrouv cette id, dlaye avec cette
prolixion et ce faible pour les comparaisons par lesquels la posie bardique se distinguait d j a :
Tv

ag at a m d r e v t h v eich p r y d c h w i a c h k a m p a v n i d o e d d w n i abl pe i bae y m o r y n i n k ar t i r


y n b a p v r ar ser y n w y r ar g w y r y n s k r i f e n y d d i o n ag a d e n y d d g w y d d e ag a l a r c h o d a p h e v n o d
ag a d a r y r h o l l d d a y a r y n b i n a v c h w a e t h a c h b o d y p i n n y n r r w t h ar p a p v r y n l l a i t h ar
y n g r y n n e d i g a r k o r f i y n g w y w o o c h k a r i a d d i r f a w r . (Rep.

Uaw

t. 1, p . 1 0 4 2 ) .

B Splendeur
L'idal de beaut celtique, avec ses yeux rayonnants, ses cheveuz brillants, son teint
clair, est avant tout une beaut radieuse, goleuddyn. C'tait du reste l'idal commun du
moyen age, et dja les potes classiques avaient appel leurs amies mea lux. Pour dcrire
cette clart qu'elle rep and autour d'elle, les potes la comparent de prfrence aux astres:
Q u a e est i s t a q u a e p r o g r e d i t u r q u a s i a u r o r a c o n s u r g e n s , p u l c h r a u t l u n a , e c l e c t a u t s o l .
Cant.,

1)

(Cant.

VI, 9 ) .

L'aurore et la clart du jour ).


1

Consurgenti cernitur similis


luci

m a t u t i n e . (CB.

a u r o r e (CB.

1 3 2 , 2 ) . V e l u t a u r o r a (CB.

147). E t r e s p o n d e n t

facie

6 5 , 3 ) . S u r g i t u t E o i s c u m s o l e m e r g i t a b u n d i s U t p r e m i t as t r a d i e s , s i c

p r e m i t i l l a d i e m . ( G i r a l d u s ) . D e c o r p r e v a l e t C a n d o r i e t h e r i s . (CB.

166, 4 ) .

E s a b e u t a t z r e s p l a n t a n f o r t , N u e g z n ' e s d e v e jorns clars e gens. ( P e i r e R o g i e r ) . T o t atressi c o m


l a clartatz del d i a ( F a i d i t de Belistar).
H e o i a b r i h t so d a i e s l i h t . ( B d d e k e r , op. laud.,

p.

A r a n r o t d r e m c l o t t r a g w a w r h i n o n (Talietin.

36 : 1 4 1 5 ) .

172).

G o r n e g w a w r vore ar v o r diffeith ( C y n d d e l w ) . L l i w g w a w r uore.


gwawr. (Gruffydd

( L l y w a r c h ab L l y w e l y n ) . L U w

ab M a r e d u d d ) .

L l i w g w a w r a u r y m (DG.

154, 4 1 ) . G w a w r e i g w e d d ( E , 1 9 ) .

E r p l a h k a e r e l e n d . (Chansons

populaires

du pays

de Vannes,

t . u, p . 8 5 ) .

Noms hypocoristiques:
G w a w r w i r hafdyd (Iorwerth Fychan). G w a w r Faelawr (Gruffydd
(Gruffydd

ab M a r e d u d d ) G w a w r d d y d d M e i r i o n y d d (Iorwerth

F y n g w a w r (DG.

an Dafydd). W y n e d d

wawr

ab y C y r i o g ) .

1 5 4 , 2 3 ) . G w a w r h a f ( D G . 1 6 3 , 3 2 ? ) . G w a w r y b o b l . (DG.

6 2 , 9) G w a w r b r e n h i -

niaeth ( D G . 17, 39). G w a w r G a r e d i g i a w n ( D G . 233, 66). G w a w r y w i g ( G r u f f y d d ab A d d a ) .

I)

C y n d d e l w donne

l e titre d e Gwawr

I f o r H a e l cadarn

wawr (DG.

Cymry

1, 1 5 ; Deth.

a u n p r i n c e (Gog.,
5 8 , 15).

p . 47) ; D a f y d d a b G w i l y m a p p e l l e

LA

FEMME

207

2) Le soleil, et surtout le soleil d't.


T u i lucent oculi Sicut solis radii (CB. 141, 6). Eius voltas, Forma, cultus P r e puellis, U t sol
stellis. S i c prelucet. (CB. 43, I).
Plus bela que bels jorns de may, Solelh de mars... (Arnaut de Maruelh).
Clere ke soleus ou r a i (Adam de l a Halle). V b balt semblable au mois de m a y (Gower).
Ase sonnebem hire bleo ys briht. (Bddeker, op. laud., p. 155).
Lleufer... heul y n haf (Llywarch ab Llywelyn). G n e heul hafdyd (ld.)* L l i w haSn ( H y w e l ab
Owain). Gorne heul ure ar vrohyd glasuor (Iorwerth Fychan).
Goroen huan haf (DG. 73, 3 6 ; Dtth. 6, 38) Deune'r haf (DG. 67, 12). Ceinlliw haf oroen (DG.
13, 24). Deuliw haul at y dolydd (DG. 169, 3). L l i w ' r tes ar y twr (DG. 90,3). L l i w y r hinon
(Gruffydd L l w y d , 1GB., 52, 53)
Indar lais b i grian ag turgbhail a mis M h a i soillsi a gnisi (Coir Anmann. dans Windisch, Irische
Texte, t. m . p . 320). A samhuil s d mar ghrian an tsamhraidh (Conn.f p . 12). Is aille i 'na grian
an fhghmhair (Ibid., p. 10). Stuadh na file ar shnuadh na grine (Ibid., p. 122).
Brillantoc'h ' w i t an heol, p a bar war an douar (Sniou, t. I, p. 152).

Noms hypocoristiques:
H a u l winglawr M o n (Gruffydd an Maredudd). H a u l Wynedd (Gruffydd ab Maredudd, M a b y
Clochyddyn).
H a u l y r ynys hon (DG. 115,17). H a u l y F e l Y n y s (Gruffydd Gryg). H a u l y Deau (DG. 209,4). H a u l
Wynedd (DG. 21, 5).
Golwg Hafddydd (Ystotya Trystan).

3) La lune.
E l ne f u oscure, ne brune, A i n z fu clere corne l a lune (Rose).
T h e mone with hire muchele maht N e leueth non such lyht anaht... Ase hire forhed doth i n day
(Bddeker, op. laud., p. 156).
L l i w Hoer pan ddwyre ( M a b y Clochyddyn). Lloer wyneb (Gruffydd ab Maredudd).
D e u l i w ' r lloer (IX?. 190, 4 2 ; Deth. 26, 42). Lloer wyneb (Iolo Goch., IGE. 1, 11).
Caeroc'h ' w i t al loar. (Sniou, t. I, p . 132).

Noms hypocoristiques :
Lloer G y m r y (Gruffydd ab Maredudd). L l o e r y glod (ld.). Gwenlloer Vawrth adoer (Iorwerth F y chan). Lloer morynion Uawr Meirionydd (Iorwerth ab y Cyriog).
Lleuad Wynedd (IX?. 95, 18 ; Deth. 32, 18). Lloer b y d (DG. 17, 12). L l o e r d y n (DG. 63, 46). Lloer
rhianedd (Gruffydd L l w y d , IGE. 52, 53). F y lloer M a w r t h (ld., IGB, 53, 4 ) .

4) Les toiles et notamment 1'touc du matin.


Lucens u t stella poli (CB. 158, 8). Siderea luce micant ocelli (CB. 40, 3). Nitidior sidere (CB. 36,
28). I n iocunda facie Stelle radiabant (CB. 50, 16). M a t u t i n i sideris Iubar prds (CB. 35,16).
O r n ' a ou firmament estoile T a n t soit clre ne reluisans, N e pour moi propisce ou nuisans, Q u i
l a vertu de cesti pass (Froissart).
Deuliw'r ser. (DG. 207, 3 0 ; Deth. 16, 34). H o y w l i w ser ( D G . 50, 72). Seren oleuwen o l i w ( D G .
74. iS).
Is ailne'na rteann tu (Hardiman, Irish Minstrehy, t. I, p. 212). *Gur samhail duit-se rultmaidne A g irgidh gach l (Ibid., p. 206).
H e daoulagad 'zo brillant evel diou steredenn (Sniou, 1.1, p. 134). C ' h u i ' z o kaer ' v e l ur steredenn
(Gwerziou, t. n , p . 142).

Noms hypocoristiques :
Sidus clarum (Hilarius). Stella matutina (CB. 50, 9).
S i is mijn morghensterre (AL. L X X I I , 4).

LA FEMME ET L'AMANT

208

Seren sereh (DG. 23, 42).


Rult elais na tire (Conn., p. 78). Rult an elais (Ibid., p. 126).
Dans le lyrisme celtique d'autres sources de lumire, dont il n'est pas du tout question
dans le Cantique des Cantiques et trs peu dans la posie latine, jouent encore un rle
1) Le feu et 1'clair.
Corne sperulas Tue eliciunt (CB, 166, 2). Tui iucent oculi Sicut splendor fulguris (CB., 141, 6).
Ronsso flamo (William Bonaparte-Wyse, op. laud., p. 344).
Gorflamliw Iorwerth Fychan).
Frig yn debig i dan (DG., 7, 30 ?) Lliw tan y Gad Gamlan (DG. 7, 22 ?). Uwch 'r plethau na'r
tonau tan (DG. 163,10 ?). Fal goddaith yn ymdaith nos (DG. 7,7 ?). Lliw o'r mellt (DG. 7,13 ?).
Cyfliw'r mellt (DG. 35, 12 ?) Llewych mellt ar y lluwch min (Dafydd ab Edmwnt).
2)

La chandelle.

Noms hypocoristiques:
Canwyll gaen (Mab y Clochyddyn). Cannwyll llyssoedd (Iorwerth Fychan). Cannwy 11 Gaduan
(Einion ab Gwalchmai) Eurganwyll Bentraeth (Gruffydd ab Maredydd). Canwyll Bowys lwys
(Gruffydd ab Dafydd).
Fy nghanwyll (DG., 92, 65; Deth. 59, 41). Canwyll merched y gwledydd (DG. 169 5). Canwyll
gwlad Gamber (DG. 105. 70). Canwyll Gwynedd (DG- 22, 22; Deth. 22, 22). Canwyll fflamgwyr (DG. 81, 30).
3)

La lampe.
Yn loywach na'r lamp (DG. 29, 40). Fy nghariad oleuad lamp. (DG. 15, 2). Lliwlamp (Gruffydd
Llwyd, IGE. 50, 19). Radd llugyrn (Sippyn Cyfeiliog, IGE. 75, 4).

Noms hypocoristiques:
Mygr hoewlamp Bowys (Rhisierdyn).
Gwiwlamp (DG. 82, 17).
C Les Cheveux
On a dj souvent observ que les beauts du moyenfigesont toujours blondes, ou
fauves *):
Crines eius adamavi Quoniam fuere flavi (CB. 168, 9). O quam crines flavi (CB. 118, 3).
Sauras cris (Arnaut de Maruelh). L a vostra bella saura cris (ld.).
Les beaus crins blondeianz (Rose). Crins Plus sors que ors espanois (Thibaut de Champagne). Chevels blons, un petit sors (Froissart). Hire her is fayr y-noh (Bddeker, op. laud., p. 148).
Si heeft een geluwe hayr (AL. CIV, 2).
En gnral la posie celtique ne fait pas exception cette rgie. L aussi les dames
ont le plus souvent les cheveux blonds ou mme blanchatres :
Gwalltwen (Hanes Gruffydd ab Cunan, d. cit, p. 138).

Gwallt melyn (DG. 7, 5 ?) Tasel o wallt melyn (DG. 35, 7 ?) Cangau gwynion (DG. 209, 8)
Folt findbudi (Tdin, p. 29). Muirnln na gruaige baine, Cuilfhionn (possim).
Melen he bleo (Sniou, t. I, p. 152).
1) Origines, p. 183; Langlois, Le Jeu de la Feuille, p. 56.

209

LA FEMME.

Pour dcrire la lueur de leur chevelure, 1'clat de Por fin est une image commune a tout
le lyrisme europeen. Les bardes cependant, qui ne se 1 assent jamais de s'extasier sur
une belle chevelure, ont encore d'autres comparaisons a leur disposition:
1)

L'or.
O facies, facies ter cocto purior auro (Thodulphe a Charlemagne) ) .
Auro respondet coma (Mathieu de Vendme). Puro rutilantior auro (Werner, Beitrage, 49, 22)
Aurea cesaries (Giraldus).
Saura erin pus que aur esmeratz (Elias Cairel). Relicle d'or rous (William Bonaparte-Wyse, op.
laud., p. 346).
Cheveus... de f i n or (Fabliau de Guillaume au Faucon). Plus que fin or sont reluisant Ses cheveulx
et bien deduisans (De Vetula, traducdon par Jehan le Fvre, d. Cochris, p . 129).
E l haur coeth (DG. 24, 21; Deth. 10, 23). M a n aur (DG. 7, 19 ?). D a n eurdo hed (DG. 75, 41 ;
Deth. 29, 41). D y w a l l t fal cawad o aur (DG. 118, 6; Deth., 21, 6).
F o l t findbudi fata forrda (Tdin, p. 29). B a cosmail leo dath i n fhoilt sin fri... dergor iar ndenam
a datha (Dd Derga, RC. vol. x x i l , p. 14). D'fholt mar r (Conn., p . 138). G a c dlaoigh mar an
t-r lithe (Ibid., p . 122).
1

2) La soie.
M w y n b l e t h manblaid main sidan (Gruffydd ab Dafydd).
M a n d o sidan (Llywelyn G o c h DGC. 87, 29). D w y ael sidan (DG. 163, 9 ?).
A bharr siodh (Ddnta Grddha , I I , 10). Is gur mine ' n ' n sioda G a c h dlaoi (Conn., p . 96).
2

3)

L'ambre.
Gwefr o liw ( D G . 7, 17 ?) D y n goleu wefr (DG. 40, 25).
N r a an chuil mraich (Hardiman, op. laud. p . I, p. 300; Walsh, op. laud., p. 76). A bhlaith na
ndlaoidh m r a (Conn., p . 58). Stuaidh m r a (Ibid., p . 102).

4) La cire.
C w y r neu aur (DG. 7, 20 ?) L l w y n o gwyr (DG. 68, 9).

Leurs images prfres cependant sont empruntes a la flbre, et parmi celles-la U


y en a une qui est caractristique pour la posie celtique. C'est la comparaison avec les
I fleurs du gent et de 1'ajonc:
Oedd melynach y fenn no blodeu y banadyl(Livre Blanc, p . 238). A c yna y kymeryssant wy blodeu
y deri, a blodeu y banadyl. a blodeu y r erwein ac or rei hynny asswynaw yr un uorwyn deccaf
athelediwaf a welas dyn eiroed (Ibid., p. 50).
M i ae mawl a melyn eithin (Hywel ab Owain).
Banadl aur o ben h y d lin ( D G . 7, 12 ?). Banadl-lwyn ( D G . 25, 19 ; Der*. 2, 19 ?). Banadlesgyb
(DG. 68, 16). Banadlwallt (Ieuan ab Rhydderch, IGE. 80, 28).
Mughain Aitinchairchech. (Kuno Meyer, Deathtales, p . 22).

2) Le souci.
G o l d gwiw (DG 25, 17 ; Deth. 2, 17 ?). Goldliw ( D G . 68, 18) F y nyn goldwallt (DG. 213, 6).
1) Cit par M . Bdier, Lgendes Epiquei, t. i v , p. 439.
4

LA FEMME ET L'AMANT

210
3)

Les cerises.
Sirian ym mysg y manaur (DG. 7, 19 ?). Fal coed sirian (DG. 35, n ?).

Dans la description fameuse d'Etain dans Da Dergay ses cheveux sont compars a
Firis : Ba cosmail leo dath indfot sin fri ban n'ailestair hi samrad (RC.,vol. XXII,
Cependant, par opposition aux potes con tinent aux, les potes celtiques ne gardent pas
toute leur admiration pour les blondines et ne refusent pas de payer leur hommage aux
noires et aux brunettes *):
Morwyn wineu telediw (Livre Blanc., p. 60). Gwreic wineu telediw (Ibid., p. 66).
Un wendeg neu hudol gwineu hoywdeg (DG. 167, 10 ?). Gwineufleth fain (SippynCyfeiliog, IGE.
75, 8). Lleian ddu (DG. I I , 34). Gwallt gloywddu glan (DG. 14, 54). Gwalh lliwddu Ueddf
(DG. 19, 2 Deth. 24, 2 ; DG. 20 16).
An sparbhean dhonn ghlgea (Conn., p. 78). Ceann dubh dileas (Ibid., p. 72).
Les bardes ont une image curieuse pour leur chevelure boucle : ils aiment a la comparer aux branches des arbres d'une fort:
Gwiail aux (DG. 7, 2 ?). Goleu dan gangau gwynion (DG. 209, 8). Gwiail unllath (DG. 25, 18;
Deth. 2,18?) Brig euraid (DG. 35, 8 ?). Coed o aur rhudd cyd a raff (DG. 25, 24 ; Deth. 2, 24 ?).
A fholt gagglan, (Ddnta Grddha 39, 3). A bharr atodh (Ibid., 11, 10). Sur ces branches sont
perches des cuaich, c.a.d. des boucles ou des coucous: Ata ar do chibh chleachtsholuis Ealta
chuach (Ibid., 13, 56).
2

Les Sourcs

Comme les dames du Continent, la beaut celtique a les sourcils noirs :


Superdlia nigrata (CB. 118, 3).
Sorciels brunis traitis mout soutilment dors (De Venus la Desse d'Amours, chez Oulmont, op.
laud., p. 220).
Hire browe broune (Bddeker, op. laud., p. 148).
Gwrmael (Gruffydd ab Maredudd).
Gwrm ei hael (DG. 221, 20 ; Deth. 17, 20). Gwrmael (DG. 233, 67). Duon dwyael (DG. 18, 4).
Gwineu ael wiw (DG. 15, 32). Ael winau (DG. 165, 40 ?).
Mais aussi: Dyn rhuddael (DG. 12, 6). Y wiw ael rudd (DG. 92, 55).
Comme toujours le barde a encore d'autres images a sa disposition; il les compare :
1) Au jais.
Ygwallt hithev ay dwyayl duach no muchud caboledic (Livre B'anc, p. 296).
Muchudd ael fun (Hywel ab Einion Lygliw).
Main fuchudd (DG. 193, 13 ?). Muchudd o liw (Gruffydd Gryg, DGG. 71, 19). Muchudd ael (Gruffydd Llwyd, IGE. 53, 6).
2)

Aux plumes du merle.


Mwyalchliw ddwyael (Gruffydd ab Maredudd).
Mwyalchod teg ym mylch ton (DG. 8, 25 ; Deth. 25, 25). Asgell y fwyalch esgud (DG. 14, 49).

1) II est vrai que leur idal de beaut est blond: Muna raibh eire oir ar a folt Dar leo fin
is ole an dath (Ddnta Grddha 5, 34). L a femme rve de Peredur devait avoir cependant les
cheveux aussi noirs qu'un corbeau (Livre Blanc, p. 46).
2

LA FEMME

211

Asgell mwyalch ar galch gwyn (Sippyn Cyfeiliog, IGE. 74, 6). Mwyalchod ym margod mur
(Gruffydd Llwyd, IGE. 53, 10).
Sml-mhala CKeadng, V. ZfcP., vol. m, p. 621).
3)

Aux lytres des coloptres.


Bad ar duibithir druimne daeil na da malaich (7)4 Derga, RC., vol. z z i l , p. 14).

4)

A diffrentes espces de baies.


Mwrrai dn (DG. 8,18; Deth. 25,18). Moreiddfyw mwyar addfed (Gruffydd Gryg, DGG. 71,20).

5)

A 1'encre:
Ael fal ingc (DG. 193, 12 ?).

Quant a la forme, ces sourcils sont naturellement fins et dessins comme d'un trait
de pinceau. Par opposition aux potes continentaux, les bardes ne nous parient jamais
de leur forme arque:
Pulera supercilia Cum canone ducta decenter (Matheolus le Bigame). Prodit in arcum forma supercil (Giraldus). Ad Iris formulam In fine recurvata (CB. 118, 3). Arcus supercil ia Discriminant
gemelli (CB. 40, 3).
Los cilz ac niers et arzonatz, Loncs et espes (Flamenco, vs. 1594). Lo sils voutz e delguatz (Elias
Cairel).
Sorciz voutiz (Rose). Les sourchieus par sanlant avoit Enarcans, soutieus et lignis De brun poil
con trais de pinchel (Adam de la Halle, Jeu de la Feuillie, vs. 9496).
Heo hath browes bend an heh (Bddeker, op. laud., p. 156). Ful smale y-pulled were hir browes
two And tho were bent and blake as any sloo (Miller's Tale).
Meinael, aelfain, cui ael (passim). Main eu tro (DG. 8, 24; Deth. 25, 25).
Do mhala chael (Walsh, op. laud., p. 44). Na malaidh ngann mar sgrib pinn (Conn. p. 140). Do
mhalaidh caola (Ibid., p. 138).
E

Les Yeux

Dans la littrature courtoise du Continent, 1'adjectif presque invariable qui se rapporte


11Y

VP11V

PST l i n i r

I PC hOMpc

ft

Tyntoc

onn oic crnlamant

os>-

a-

l,,o

de la realit: ils distinguent des dames aux yeux noirs, gris, ou bleus.
Lux oculorum aurea (CB. 42, 4).
Les vostres huelhs vairs e rizens (Arnaut de Maruelh).
Si vair ueil (Colin Muset). Si noir oeil me sanloient vair (Adam de la Halle, Jeu de la Feuillie, vs.
100). Vair oei, simple et attraiant (Froissart).
Hyre eyen aren grete ant gray y-noh. (Bddeker, op. laud., p. 155). Hire eye blake (Ibid., p. 148).
Dyn lygeid du (DG. 10, 1 j Deth. 3, 1?). Duon lygaid (DG. 18, 4). Llygad glas llwygedig liw (DG.
46, 56).
Rosg glass (Tdin, p. 29). Gn na rosg nglas (Ddnta Grddha , 5, 2). Do rosg gorm (Conn, p. 138).
Na rosg liath (Ibid., p. 140).
Glaz he lagad (Sniou, t. 1, p. 150).
1

Les potes du moyen age aiment surtout a les comparer aux yeux du faucon:
Oilz de falcon trait de muda (L'Evaue de Bazas).
Les euz si vairz Corne taucon (Bartsch, Romanten und Pasto'ireUen, I, 52, 2526).
Iaux vairs corne uns faucons (Rose). Femmes portent les oyls veyrs e regardent corne faucoun
(Wright, Specimens, p. 4).

212
Si heeft twee vakken oogen (AL. LXXII, 4; % 5).
Na golwg hebawc mut na golwc gwalch trlmut nyd oed olwc tegach nor eidi (Livre Blinc, p. 238).
Golwg gwalch dwythualch o brit deithi (Einion ab Gwalchmai). Llary dremyn gwalcheidd (Mab
y Clochyddyn). Hebogeid lygeid eureid araf (Gruflydd ab Maredudd).

2)

A certaines fleurs:
Perchen llygaid llus (Sippyn Cyfeiliog, IGE. 75, 31).
Batar glasithir bugha na di ahuil (Di Derga, RC. vol. xxn, p. 15).

3) Au cristal et mme au verre (!) :


Haer oochskens daer, Si blincken als cristal, (AL. xci, 3).
An rosg coinnleach mar chriostd (Dinta Grddha*, 61, 18). A ghag mbiolla an ruisg ghloin (Ibii.
42, 26). Do rosg chomh ridh re gluine (Ibid., 16, 53) *)

Ils parient souvent avec attendrissement de 1'expression douce et aimable du regard


de leur dame:
Oculi tui columbarum (Cant. Cant. L 14 * IV. I).
Na Dous-Esgar (Bernard de Ventadour) Dons esguart amoros (Bertran de Bom).
Doulc regard (Froissart). Douls yeuls bumains (ld.).
Golygon hwyr (Gwalchmai).
Golyglon (DG. 137, 33), Wyl fwynddd olwg (DG. 210, 26).
A tosg mail (Ddnta Grddha , 38,14). 'S an d shil agad budh chiuine d' ndecaidh i g-ceann(Comi.
2

p. 58).

On a attribu aux troubadours 1'honneur d'avoir invent la belle mtaphore des yeux
riants:
Huels vairs et rizens (Arnaut de Maruelh).
Les ius dans (Adam de la Halle). Si vair u d de dous ris (ld.). Euz rians (Bartsch, op. laud., I, 5*
29). Clair, simple et riant (Froissart).

Cependant dj dans le Tdin il est dit de Fdelm: Rose glass gairectach le (p. 29).
F.

Le Teint.

C'est dans les descriptions de la blancheur et de 1'incarnat du vis clair, du cler viaire
que 1'influence du Cantique des Cantiques sur la posie rotique occidentale se montre
le mieux:
1) La rose, le lis et 1'ivoire:
Ego flos campi et lilium convaUium (Cant. Cant. U, 1). Sicut lilium in ter spin as, dc amica mea
inter filias (u, 2). Collum tuum sicut turris eburnea (vn, 4). Venter dus eburneus (v, 14)Illa quidem nostro subiedt eburnea collo Bracbia (Amores, i n , vn, 78).
Rosam maritans lilio (CB. 40, 5). Rosa rubicundior, LUio candidior (CB. 136, 3). Aspectus dus
liliis, Rosa genis est similis (CB. i43> 3)- Sic emergunt lilia, Sic rose novelle (CB. 65, 5*)Contendit lilio... Frons nivea (CB. 40, 3).Manus vincentes lia (CB. 42, 4).
Que roza de pascor Sembla de la color E lis de sa blancor (Peire Vidd). Sa fatz frescha com roza
par (Bernard de Ventadour). Roza de may, Flors de beutat (Arnaut de Maruelh). '1 Vostre fron
plus blanc que lis (ld.). Plus etz blanca qu'evori (Guillaume de Poitiers). Com avori blanca
(Peire Vidd).
1) On dirait que les potes Irlandais aient mal compris 1'expression uelhs vairs ! L*homonymie des mots
irlandais et anglais glas et glass a-t-elle peut-tre contribu a cette confusion ?

213

LA FEMME

La face couloure Ou la rose est au lis melle (Maitre Elie). Le cler vis et la face Ou rose et Es
florissent (Chatelain de Coucy). Les soupples bras et les mains blanches Plus que flours
d'espine sur branches Ne que lis ne que fine yvoire (De Vetula, trad. cite, p. 130). Boutine
avant et rains vauties, Ke manche d'ivoire entaillies (Adam de la Halle, Jeu de la Feuillie, vs.
144145).

Lylie whyt hue is, Hire rode so rose on rys (Bddeker, op. laud., p. 150).
Ces images ne sont pas inconnues a la posie celtique:
Grudd fel rhosyn y Grog (DG. 25, 6; Deth. 2, 6 ?). Dwyros yn ei deurudd (DG. 75, 31; Deth 29,
31). Fal lili yw'r tal (DG. 32, I ; Deth. 19, 1 ?) Lliw lili lan (DG. 197, 51).
Mar ros i ngairdin thu (Conn., p. 58). Is deirge do ghruadh ' N i an ros do thig air an crainn (Ibid.,
p. 96). Gridh da geilchigh is gile gn Mar lile ar l i (Ddnta Grddha , 30, 1314).
Salut d'ach c'hui, fourdelizen C'hui 'zo ker koant hag ur rozen (Gwerziou, t. n , p. 474).
2

Pourtant ces fleurs exotiques n'ont pas pu supplanter dans la posie des Celtes les
productions de la flore indigne. L a digitale et le nnuphar y tiennent souvent lieu de
la rose et du lis, plantos introduites de 1'Orient:
Oed kochach y deu rud nor fion (Livre Blanc,?. 238). Deuvann gocheon aoed yny devrud cochach
oydynt no fion (Ibid., p. 296).
Grudd ffion (Gruffydd ab Maredudd; Mab y Clochyddyn). Pryd alaw (Gruffydd ab Dafydd).
Grudd ffion deg (DG. 8, 58 ; Deth. 25, 58). Dail ffion (DG. 8, 43 ; Deth. 25, 43). Ffion ei deurudd
(Llywelyn Goch).Talm o alaw (DG. 49,5; Dat*. 13,3). UnUiw alaw (Gruffydd Llwyd, IGE. 50,24).
Batar dergithir sian slbe na da gruad nglan ailli (Dd Derga, RC. vol. xxn, p. 14). Sian gradi
gormchorcrai (Irische Texte, p. 69).

Mais nullement cette rsistance se trahit plus dairement que dans le passage du Brut
y Brenhinedd o le traducteur compare la blancheur d'Essyt a Pos des ctacs, c.a.d. a
Fivoire du narval, substituant cette matire trs estime par les Gallois & 1'ivoire dont
Geoffroy avait p a r l :
Candorem carnis ejus nee nitidum ebur, nee nix recenter cadens, nee lilia ulla vincebant (II, 3,
id. San Marte, p. 21).
Gwenach oed nor ychtywynedic asgwrn mor vil. ac no dimor aellit diaerhebu amdanaw(Brfj,p.6o) ).
1

2)

L a fleur d'pine.
Flos de spina (CB. 51, 2).
Blanca com neus e flors de spina (Arnaut de Maruelh).
Les mains blanches Plus que flours d'espines sur branches (De Vetula, trad. cite, p. 130) *).
Hoen blodau blawd ysbaddad (Hywel ab Einion Lygliw).
UnUiw blodau"r drain (DG. 67, 14).
D i chich gheala mar bhlath na dtom (Conn., p. 66).Mar bhlath an airne air an droighnein donn
(Ibid., p. 30). Do chiogh rgheal mar bhlath dos (Ddnta Grddha?, 26, 20).

Les Celtes cependant se servent encore de comparaisons dont ni les potes courtois,
ni les cleres vagants n'avaient aucune i d :
1) U est intressant que les potes anglais se servent galement de cette comparaison pour donner une id de la blancheur d'une belle femme:
A wayle whyt ase whalles bon (Bddeker, op. laud; p. 161).
Lady Guest a runi d'autres exemples de cette image (Mabinogion, t. L p. 105).
2) V. aussi Chaytor, op. laud., p. 113,142.

214

LA FEMME ET VAMANT

1) Diffrentes sortes de baies et de cerises et leurs fleurs:


Hoen blodau sirian (Hywel ab Einion Lygliw).
Grawn gwingoed (DG. 8, 38 ; Deth. 25, 38). Ceirioe* addfed (DG. 8, 39 ; Deth. 25, 39). Lliw grawn
celyn (DG. 8,41; Deth. 25,41). Dwy ogfaenen (DG. 8,44; Deth. 25, 41). Lliw criawol llwyn (DG.
8, 40 ; Deth. 25, 40). Cwrel rudd criawalryw (Iolo Goch, IGE. 1, 2). Aeron gwineuon newydd
(Gruffydd Llwyd IGE. 53, 14). Eirin per ar wyneb bun (Idem., IGE. 53, 16). Drem
fwyar falch wrmrudd (DG. 233, 22).
Si blath geal na smet' is blath deas na subhcraebh (Brooke, Reliques of Irish Poetry, p. 232). A
bhlath na sgh-chrabh (Conn., p. 80). A ghruaidhe air dhath na gcaorchon (Carolan, d. cit;
1, 12, 284).

2) Lafleurdu pommier.
Tebic afallulawd (Hywel ab Owain).
A ci'ocha geala mar bhlath na n'bhall (Hardiman, op. laud., 1.1, p. 216). Is tu blth na n'bhall
(Ibid., t. I, p. 296). A chneas mar bhlath (Ddnta Grddha , 42, 33).
9

3) Le trfle.
Oed gvynnach y falueu ae byssed no chanawon godrwythoblith man grayan fynhawn fynhonus
(Livre Blanc, p. 238).
Mae ar y tal mawr araul Meillion calch (Gruffydd Gryg., DGG. 71, 1314).

4) L'ail, pithte bien galloise :


Gwen cenhinen (DG. 74, 2).

Le rgne animal a fourni encore un nombre important de mtaphores.


1) La blancheur du cygne est proverbiale aussi en dehors des pays celtiques.
...coul et gorge... plus blanche que nege ne que cisne (De Vetula, trad. cite, p. 133). L a char
blanche plus ke cyne (Chaytor. op. laud., 114, 143).
Hire swyre is whittore then the swon (Bddeker, op. laud., p. 148).
No bronn al arch gwynn oed gwynach y dwy uron (Livre Blanc, p. 238).
Kin buyf. aelav hetiv. gan eiliv eleirch (Livre No:r, 50 :78).
Lliw'r alarch (DG. 105, 72). Alarchwedd (Iolo Goch, IGE. I, 28). Lliw plu 'r alarch (Llywelyn
Goch).
DchichbhreaghadheasabhanamhinegealaMar eala bhidheadh air an linn 'nnah-aonar (Co., p.
14). 'S a piob mar eala air lab mhuir. (Hardiman, op. laud., t. I, p. 204). 'S a piob mar an
eala l Marta (Conn. p. 66 ; cf. p. 72, 116). A n phiob bhan snuadh de 'n ngis (Ibid., p. 140).
An t-ucht mar ghis (Ibid., p. 138).
Noms
hypocoristiques:
Alarch mwyn (DG. 177, 7).
Mo ghis (Conn., p. 140).

2) Le goland:
Lliw gwylan befr (DG. 105, 66). Lliw 'r wylan wych (DG. 49, 9). Gwynach no'r gwylanod (DG.
75, 38; Deth. 29, 38).
Gile 'na 'n eala, 's an fhaoilean (Conn. p. 62).
Noms hyp o cori ati qu e s:
At wen yn Dinbych gorwen gwylan (Taliesin, 43 :16-17). Trybelid wylein (Cynddelw).
Essyld wen serchog wylan (Yttorya Trystan).
Yr wylan fwyn arafaidd lariaiddlan(DG. 115, 34). ' M lleddf wylan (DG. 33, 44) Gwylan hy (Sippyn
Cyfeiliog, IGE. 75, 44).
An bhfaoilean mhdhmhar mhanla min (Conn., p. 122). An fhaoileann bhan dinn (Ibid., p. 140).

215

LA FEMME

3) LTdrondelle.
F a l gwennawl ar fol gwaneg (DG. 8, 32; Deth. 25, 32). B r o n n a u fal b a i ' r wennaul. (DG. 75. 36 ;
Deth. 29, 36). ' R d y n a'r lliw mor ddeg A ' r wennawl ar y waneg. (DG. 75, 2324; Deth. 29,
1718).

4) Le coucou (nom hypocoristique) ).


1

5) Le verdier et le pic (noms hypocoristiques):


L l i n o s aur (DG. 67, 4). F y llinosen (DG. 75, 43; Deth., 29, 45).
Cegiden (Iolo G o c b , K3E. 1,

Enfin Gruffydd ab Maredudd, et Dafydd ab Gwilym a son instar, comparent leurs


dames a une biche : iyrchell, elain (DG. 12, 46), ewig toen (Deth. 38, 41). E est question
dans les contes cossais, comme dans le Lai de Guigemar, peut-tre d'origine bretonne,
de fes qui savent se mtamorphoser en une biche blanche ). Toutefois la comparaison
n'est pas seulement propre a la posie celtique : dans le Cantique des Cantiques il est dit
de 1'amant: similis est dilectus meus capreae, hinnuloque eervarum (11, 9).
Dans un cywydd remarquable Dafydd raconte a sa vieille conseillire un songe qu'il
fait, et celle-la lui explique que la biche blanche qu'il a cru poursuivre reprsent la
belle qu' courdse, et la meute ses Uateion (Deth. 38, 37-42) *). Presqu'un sicle avant lui,
Thibaut de Navarre avait compar sa dame a un cerf blanc, diffirile a chasser a cause
des loups (se sont les envieux) qui 1'en tourent:
2

A 1'entrer m u i t perilleus,

L i cers est aventureus


E t ai est blans conme nois

E t si est gardez de leus.

E t si a les crins andeus

C e sont felon envieus

Plus sors que o r espanois.

Q u i trop grieven t aus cortois.


(id. W a l l e n s k l d , XvTf, IH).

L i cers est e n u n defois.

Mais dja Ovide avait fait un songe pareil (Amores, III, V) et 1'augure lui avait expliqu
alors que la gnisse blanche qu'il avait vu quitter le paturage de son taureau aprs avoir
t becquete par un corbeau, symbolisait son amante, qui, corrompue par les conseils
perfides d'une vieille, allait le trahir.
Dans toute la posie rotique de 1'ocrident le teint de la belle est compar a la neige :
Brachia,
Facies

Sithonia candidior nive (Amores, I I I , V I I , 7-8).

est nivea, M i r a n d a

n i v i , micant lene, Pectus,

decore

(CB. 132, 2). L e t a frons t a m nivea (CB. 42, 4). C e r t a n t

m e n t u m , colla, gene (CB. 40,5).

M e n t o e gola e peitrina B l a n c a c o m neus e flors d'espina ( A r n a u t de M a r u e l h ) . N e u s blanca n o n


es aitals C u m sos cors rics de joven (Uc de Saint-Circ).
Blanche o t la gorge et le menton Plus que noif sur gelee (Bartsch, op. laud., 11, 28, 9-10I. Gorge
ot plus blanche Q u e n ' est l a noif desus l a branche ( J u b i n a l , Nouveau Recueil, t. I I , p . 179).
E i r y hoen (Gruffydd ab M a r e d u d d ) . L l i w eiry caen (ld.). P r y d n y f (ld.). Hoewliw m a n o d Ionawr.
(Id.).
1)
2)

G n e ysblennyd gawat (Iorwerth F y c h a n ) .

V. p . 184185.
V. G . Henderson, Survivals in Belief among the Celts, p . 124128 : W a r n k e et K o h i e r , Die Lais

der Marie de France, p . L X X X .


3

D a n s sa confession D a f y d d s'accuse d'avoir eu foi aux songes: Coelio breuddwydion ( D G . 245, 53).

2l6

L A F E M M E ET L ' A M A N T

Lliw Ad, mand, eiry nyf (.passim). Lliw d lsn (DG. 97,17). Lliw gawad d (DG. 105,13). Tal...
myr eiry (DG. 8,16; Deth. 25, 16). Dwy fron mor wynion a'r d (DG. 75, 37 ; Deth. 29, 37). Lliw
eiry Ionawr (Iolo Goch, IGE. 1, 11). Eiry nawnyf oerhin Ionawr (Iorwerth ab y Cyriog, IGE.
76, 13).
Gilidir snechta sniged fri oenaidchi taidlech a cniss ocus a colla sech a timthach sechtair (Tdin,
p. 29). Batar gilithir sneachta n-en aidche na di doit (Dd Derga, RC; vol. zzn, p. 15). A h-adan
mar shneachta (Conn., p. 116).
Pour les bardes ce n'est pas une image vague qu'ils appliquent mchaniquement.
On sent qu'ils ont eu rellement prsent a Pesprit 1'aspect de montagnes dtermines,
couronnes de neige pendant une grande partie de P a n n e :
Kyfliw eiry gorwynn gorwyt Epynt (Cynddelw). Gwen lliw aryen ar Eryri (Einion ab Gwalchmai).
Lliw eiry cynnar pen Aran (Hywel ab Einion Lygliw). Lliw eiry bronnyd (Iorwerth Fychan).
Llyw nyf gorthir (Gruffydd ab Maredudd).
'R eiry ar fryn yr Aran (DG. 222, 6 ?) Modd eiry craig (DG. 169, 10). Lliw eiry gorthir (DG. 209,
51). Hoen eiry ar orthir (Madog Benfras, DGG. p. 123).
Do chum is mine ' n i an aidda air Shliabh U i Fhloinn (Conn. p., 30). Mar shneachta cnuic gan
cldh (Ddnta Grddha 5, 34). A taobh mar an sneachta slibhe. (Carolan, d. cit; n, 15, 478).
2

Voici maintenant deus autres comparaisons empruntes a la nature qui semblent


caractristiques pour la posie celtique:
1) L a filandre ou la goutte de r o s e :
Gwenned gwawn (Einion ab Gwalchmai). Gwawn wedd (Gruffydd ab Maredudd). Gne gwawn
(Hywel ab Einion Lygliw). Gwawn lliw (Iorwerth ab y Cyriog). Gwedd gwawn gweunydd (ld.).
Lliw gwynaf gwawn (DG. 17, 27). Wythliw y gwawn (DG. 58, 8 ; Deth. 20, 8). Eglur wawn
(67, 5). Lliw gwawn oror (DG. 97, 25). Loywne gwawn (DG. 6b, 26).
A sil mar drcht an fhghmhair (Conn. p. 126). Is breaghachta na an ros, A dhricht na maidne
is dille (Carolan, d. cit., I, 69, 1469). Mar dhricht air mhaidin shamhraidh (Ibid., I, 69,
1489). A's a shil bhreagh ghlas mar dhrcht air an bhfaith (Ibid., II, 14, 475) *).
2)

L'cume des vagues:


Oed gwynnach y chnawd no distrych y donn (Livre Blanc, p. 238).
Bun dec liu guanec gro (Livre Noir 7 :8-9). Lliw ton am rwyf (Cynddelw). Goroen tonn am rwyf
(Gruffydd ab Maredudd). Lliw amaerwy ton (Cynddelw). Tebyc gwenyc gwynlas (Hywel ab
Owain). Hartliw gwanec (ld.). Lleuver ebyr myr morveyd dylan (Iorwerth Fychan). Hoen geirw
creignaint glwys (Gruffydd ab Maredudd). Lliw bas (ld.). Gwendonn gwyndirMechyd (Iorwerth
Fychan) Gwaneg loewder gwynfrig aber gwenfro Gybi (Gruffydd ab Maredudd). Delw berw
Caswennan (Hywel ab Einion Lygliw).
Eiliw ton (DG. 110, 32; Deth. 34, 32). Wythliw ton (DG. 88, 4). Deurudd y don (DG. 222,2 ?).
Cofl aur deg cyfliw a'r don (DG. 111, 22?) Wyneb ewyn (DG. 148,15?). Ewyn gorff (DG. 188, 43).
Gwaneg wedd (DG. 88, 29). Hoen waneg (DG. 19, 41; Deth. 24,41). Unne geirw (DG. 77, 26).
Lliw ton geirw pan feirw ar for (DG. 29, 36). Lliw berw hardd bas (DG. 60, 55). Deuliw barf
dwfr Uafarlas (DG. 18, 9). Aelgeth liw ffrwd gweilgi (DG. 8, 51; Deth. 25, 51). Gorne gwendon
Meirionnydd (DG. 189, 23 ; Deth. 33, 23). Gorfre bron hoywdon ehediad Gwyndraeth (DG. 233,
49). Bylchdon bryd rhyd rhaeadrflaen (Madog Benfras, DGG. p. 123).
Ba gilithir uan tuinde in taeb seng (Dd Derga, RC; vol. xxn, p. 15). A chneas mar chubhar
(DdntaGrddha* 17, 6). Dacorp ghlan mar chlar cbhair (Ibid., 23, 8). A cneas mar chuip (Ibid.,
S, 33). Do thaobh mar chuip (Conn. p. 138). Geal-phfob mar an cbhar (Ibid., p. 78).

Enfin le teint de la dame est comparable la couleur de toutes sortes de matires


brillantes, blanches et rouges.
1) Cf. aussi : Consurgenti cernitur Similis aurore Irrigand climata Matutino rore (CB. 132, 2).

LA FEMME

217

1) La chaux:
Croen gwyngalch ( D G . 8, 38 ; Deth. 25, 38). L l i w 'r gorph o'r peillwy a'r calch (DG. 193, 8 ?) F y
mun galchliw (DG. 156, 11 ? ; Sippyn Cyfeiliog, 1GB. 75, 13).
A bragaid mar aol (Walsh, op. laud., p. 170). A i t liom l i cailce ar a corp (Ddnta Grddha , 5,11).
A n t-ucht mar aol (Conn. p. 140). A piob mar an ael (Ibid., p. 80).
2

2) Le cristal:
Cristalli guttur amenum (Matheolus le Big ame).
Vostre beutat qu'es aitals C u m belha rosa et belhs cristals (Elias de Barjols).
Plus blanche que cristal (Jeu d'Adam). Nes Ia gorge contre val Sanbloit de glac ou de cristal
(Fabliau de Guillaume au Faucori).
Hire loueliche chere as cristal (Bddeker, op. laud., p. 169).
Y chnawt
gwynach oed no blawt y crissant gwynhaf (Livre Blanc, p. 67, 296).
Deuliw 'r grisial (DG. 64, 40 ?).
Gealghnis chriostail mar rs (Ddnta Grddha , 30, 17). A taobh mar an gcriostal (Carolan, id. cit.,
I, 12, 281). D o ghnis dheas mar an gcriostal (Ibid., I, 16, 376).
2

3) Le papier et le parchemin (!).


Blanche comme un parchemin (Gaston Paris, Chansons du XVe sicle, v n , 5).
L l i w papir (DG. 149, 24; Deth. 57, 22).

4)

Le vin:
Gruddiau gwin (DG. 56, 24, Deth. 33, 16). L l i w ' r gwin (DG. 193, 9 ?).

5) Le pourpre, le verrnillon et le cor ail:


Sicut fragmen mab punici ita genae tuae (Cant. Cant. i v , 3)... Sicut cortex mali punici, sic genae
tuae (Ibid., VI, 6). L i l i a puniceo vernant comitata rubore (Giraldus).
L a fassa fresca de colors Blanca, vermelha plus que flors (Arnaut de Maruelh).
E t la colors naturals E n l a face que v i C'est fins rubis et cristals (Gautier d'Espinal). E t mielz
avenoit sor son vis L e vermeil sor le blanc assis Que le synnople sor 1'argent (Guillaume au
Faucori).
Oedd grudd gwrel (Gruffydd ab Maredudd).
Cwrel lliw (DG. 8,40; Deth. 25, 40). C w r e l ac eur (Gruffydd G r y g , DGG. 71, 21). Cwrelrudd (Iolo
G o c h , IGE. 1, 2). A ' i chorff megis y porffor (DG. 163, 3 ?). Deurudd ysgarlad (DG. 118,11; Deth.
21, 9). Sinoblrudd (DG. 117, 2 ; Ieuan ab Rhydderch, 1GB. 80, 4).
A gruadi gormchorcrai (Irische Texte, p. 69). N a gruadha corcra (Conn, p. 138).

G.

La Bouche.

1) Les lvres sont vermeilles :


Sicut vitta coccinea, labia rua (Cant. Cant, i v , 3). L a b i a rotunda, Atque rubicunda (CB. 118, 4).
Bouche petite vermeillete (Jubinal, Nouveau Recueil, t. n , p. 180). Les lvres u n poi grossetes Trestout entor sont vermeilletes ( l d . , Jongleurs et Trouviie,, p. 120). Buche vermayle fete cume
teint E n greyne (Chaytor, op. laud., p. 155).
Gwesgoch (Iolo G o c h , IGE. 1, 46). Gwes sinobl (Ibid. 3, 34).
Cosmail do nuapartaing a beil (Tdin, p. 29). Batar dergithir partaing na beoil (Dd Derga, RC,
vol. x x n , p. is). A beil partardeirg (Irische Texte, p. 69).

Pour les belles dents blanches (gwenddyn gwynddaint, DG. 209, 42; gwinddoeth gwenddaint, DG. 13, 27), que les potes latins comparent a 1'ivoire, les troubadours au cristal,

218

LA FEMME ET L'AMANT.

les potes anglais a rivoire du narval et les anciens conteurs irlandais aux perles, les
bardes gallois n'ont pas d'images spciales.
Dans leurs nombreuses digressions sur la bouche savoureuse et odorante de leurs
belles se trahit 1'influence des descriptions voluptueuses, lourdes de parfums, du
Cantique des Cantiques. H est curieux de constater que chez les Celtes, et aussi chez les
Anglais, le baume et le miel ont fait place peu a peu a des matires moins podques,
a la bire et au brandevin. Mais cette comparaison se trouve galement dj indique
dans le pome oriental:

Favus distillans labia tua, sponsa, mei et lac sub lingua tua (Cant. Cant. i v , 12). Emissie-nes t u a e
paradisus maiorum punicorum cum pomorum fructibus. C y p r i cum n a r d o ; nardus et crocus,
fistula et cinnamonum cum universis lignis L i b a n i , myrrha et alo cum omnibus primis unguentia (IV, 1213). L a b i a eius lilia disdllantia myrrham primam (v, 13). G u t t u r illius suavissimum
(v., 16). G u t t u r tuum sicut vinum optimum ( v n , 9).
Ista vincit balsamum odore (CB. 109, 3). Felix est qui osculis mellifluis Ipsius potitur (CB. 127, 2).
Odor roseus spirat a labiis (CB. 166, 3).
II eat avis de sa gorgete D e 1'odor que ce soit droit mirre (Jubinal, Jongleurs et Trouvres, p.
120). L a bouche Q u i tant est savoureuse et douce (Ibid., p . 122).
Haer mont zoet meer dan balzums lucht (Oudvlaemsche liederen en andere gedichten, 1.1, no. e x i x)
H i r mouth was swete as bragot or the meeth O r hord of apples, leyd i n hey or heeth (Miller's Tale).
Afal Awst o felysder ( D G . 159, 10). A ' r anadl oll a'r wyneb F a l aroglau siopau sieb ( D G . 163, 5-6).
M o r felus yw gwefus ( D G . 165,46 ?). G w i n o'r pint yw'r genau pr (SippynCyfeiliog, IGE. 74,10).
A bhilin mheala, bhfuil boladh na time tot (Hardiman, op. laud., 1.1, p . 262). A bhal cumhra
(Ddnta Grddha , 42, 33). A n b a l bionnfhoclach balsaim (Ibid., 16,48). A bhilin an tsiucra, mar
leamhnacht, mar fhion 's mar bheir (Conn. p. 58). Millse bias a pg ' n a an sicra beach a i r
brd, ' S a bheith di '61 air bhrannda craorag (Ibid., p. 14). B u d h mhillse liom a phigin N i
an bheir 's ' n i an scira ban (Ibid., p. 26).
1

H.

Le Corps.
L a t e r i parva mamilla sedet (Mathieu de Vendme). Arctatur laterum descensus ad ilia, donec
Surgat ventriculo luxuriante tumor (ld.) C o l l i forma teres et longa decenter et ampla Sustinet
hoe tanquam fida columna caput (Giraldus). A tenello tenera Pectusculo Distendantur latera
(CB. 56, 4).
' L cors a gras, delgat e gen (Jaufre Rudel). Cors be f aihz, delgatz e plas (Bernard de Ventadour).
Los flancs grailes et escafhz (ld.). Delgat, graile, e fresc a lis (Bertran de Bom).
L e col blanc, rondet par derrire (Lamentations, trad. de Jean le F v r e , id. cit., t. I, p . 18). L a
gorgette polie et pleine (Ibid.. p. 18). L e s costs longs, le corps faicis (Ibid., p. 19). Des rains
l a compasseure N e trop large ne trop estroite (Ibid., p. 19). Les mameletes Sont petites e t
rondeletes, U n pou plus grosses que pommetes (Jubinal, Nouveau Recueil, t. II, p. 179). Boutine
avant et rains vauties (Adam de l a Halle, Jeu de la Feuille, v s . 144). Les espaules ben assis
(Chaytor, op. laud., p. 143).
WiLh middel smal and wel y-make (Bddeker, op. laud., p. 148).
M y n y g l w e n yn llen (Iorwerth Fychan).
M w n w g l hir feinwyn ( D G . 8, 5 3 , : Deth.25,53).Dy fwnwgl yn dwf uniawn (DG. 118, 9; Deth.21,7).
M a i n fynwaur (DG. 147, 24). Llathr gnawd(DG. 14,3i).Hirllathr gorff (Madog Benfras, DGG.
p. 125). Bron afaltwf (Iolo Goch, IGE. 1, 30). D y fronau ' n bellenau llawn (DG. 118, 1 0 ; Deth.
21, 8). Gwiwgefn wych ( D G . 91, 13). Mainwasg (DG. 101, 19). Y gynilferch ganolfain ( F , I).
Mynwes dlos fain ystlysir (Llywelyn ab y M o e i , IGE. 69, 6).
Batar forarda mine maethgela na da gualaind (Dd Derga, RC, vol. x x n , p . 15). Taeb sengfota,
tlaith, m i n , maith amal olaind (Ibid., p . 15). D o chom seang (Walsh, op. laud., p . 44 ; Conn.
p. 70). A d i cbich corra croh-chruinn (Conn. p. 126).

LA

219

FEMME

I.

Les

Extrmits.

Sublatis phaleris perpulcre b r a c h i a f o r m e L u d e b a n t humeris ( M a t h e o l u s , vs. 257258). L u c e r t s


c u m d i g i d s f u l s i t m a r r a s a l b a , p o l i t a (ld.

p . 255). N e e v a c u a

fluitat

pelle p o l i t a marras ( M a t b i e u

d e V e n d m e ) . B r a c h i a l o n g a ( G i r a l d u s C a m b r e n s i s ) F e m o r u m c a r o l a c t e a , m o l l i s (ld.).

Pes

b r e v i s (ld.).

mid

E x c e p t a f o r m a pedis albi celte p o l i t i , Q u e m recte n o r m a sibi i u n x i t et ordine

T i b i a c u m femore rdvis i n s t a u r a t a colore ( M a t h e o l u s le B i g a m e ) . Pes brevis, articulus directus,


carnea c r u r a ( M a t h i e u de V e n d m e ) .
V o s t r a s bellas blancas m a s E ' l s vostre detz grailes e plas ( A r n a u t de M a r u e l h ) .
L a m a i n b l a n c h e , les d o i s t r a i d s (Lamentatiom,
lees ( J u b i n a l , Jongleurs

et Trouvres,

(ld, NouveauRecueil,t.

trad. cit.,

v s . 5 8 1 ) . S i d o i t s o n t l o n c , ses

iointes,

p . 1 2 2 ) . L e b r a s e s t o i t d e s o u s l a m a n c h e G r a s et r o o n t

I I , p . 179).... lonc bras... gros g r a i l l e o u i l aferoit... chil bel l o n c d o i t abasse

j o i n t e , g r a i l l e e t fin, C o u v e r t d ' u n b e l o n g l e s a n g u i n P r s d e l a c a r o n n i , e t n e t ( A d a m , Jeu


la FeuiBe,

v s . 1 3 0 1 3 7 ) . L a c u i s s e b i e n f a i c t e ( G a s t o n P a r i s , Chansons

du XVe

sicle,

de

p . 144).

P l a t e h a n k e , r o n d e g a m b e t e , G r o s b r a o n , basse ke v i l l e te, P i v a u n c , h a i n g r e , a p e u d e c a r ( A d a m ,
Jeu

de

la

Feuillie,

vs.

147149).

W i t h a r m e s , s h u l d r e , ase m o n w o l d e A n t f y n g r e s f e y r e f o r t e f o l d e . . . T h e y e s l e g g e s , f e t
y - w r a h t w e s o f t h e b e s t e ( B d d e k e r , op. laud.,

ant

A e l o d e u g r y m u s , ac e s g e i r y e u h y d u f , ar traet g o r e u , a b y s s e d h i r y o n , ac e w i n e d teneu
Gruffydd

ab Cynan,

p.

al

p . 169).
(Hanes

140).

M o r w e n y hesgeir v c h y hesgid ( I o r w e n h F y c h a n ) . L l a w i e s i n (Sefnyn). L I a w h i r ( G r u f f y d d ab


Maredudd).
D w y l a w a b y s s e d d h i r f ' e i n i o n , a c e w i n e d d g w y n i o n (Breuddwyd
Griffiths,

Rhyddiaeth

A e l o d m a i n (DG.
Deth.

Cymreig,

p.

6 4 , 4 6 ?) P e f r . f r a i c h (DG.

2 9 , 3 5 ) . L l a w i r e b r w y d d (DG.

7 5 , 3 3 ; Deth.

dans G . Penar
7 5 , 35;

29, 33). Baslart

I, 3233). Ffurfeiddwen droed c y d

1, 3 8 ) .

B a t a r g e l g l a n a s i t h f h o t a n a m e r a . . . B a t a r f o t a n a l a m a (Dd De*ga, RC,


bharr

ab Adda,

4 9 , 3 2 ) . B r a i c h h i r w y b r u w c h h a u l (DG.

1 5 9 , 6 ) . L l a w w y c h (DG.

h i r , b y s h o y l a r y t e g , E w i n b a l l a s a r n a r n a w ( I o l o G o c h IGE.
b o e d b y r (Ibid.,

Gruffydd

14).

c h a o l (Ddnta

Grddha ,
3

16,

s i t h g e l a ; i n g n i c o r c r a c r i c r u i n d g r a l (Tdin,
T r o i g h g h e a l m h a l l a (Ibid.,
d o c h o l p a r i d h (Conn.,

3 0 , 19). T r a i g t h i s e t a

p . 2 9 ) . A n t r o i g h r i d h (Ddnta

16, 9 9 ) . S a i i s s e a n g m h a l l a s a g h a i n n (Ibid.,
p.

v o l . x x n , p . 15). A bhas

9 0 ) . G e a l g h l a i c l e a b h r a l i t h (Ibid.,

16,100).

Grddha

, 11,

15)

D o shal c h r u i n n ,

138).

K La stature et la dmarche
L a beaut celtique, elle-aussi, est s vel te, dlicate et lance comme les statues gothiques.
B y c h a n y m a e h y n n o d y n d e g m l w y t ( H y w e l a b O w a i n ) . T w f m e i n ( f d . ) . M e i n d e g (ld.).
(ld.;

Gwanllun

L l y w a r c h ab L l y w e l y n ) . M e i n g a n ( C y n d d e l w ) . G w a n d w f ( G r u f f y d d a b M a r e d d u d ) . T w f

g w a n g w a r (ld.).

Hwyrdwf

(ld.).

M e i n i r , meinwen, meindeg, meingu, meinferch, meinllun, mein war, m e i n w y l , meinw e d d


D y n f a c h (DG.

2 9 , 4 0 ) . T w f c o e t h ( D G . 2 2 1 , 48 ; Deth.

(passim).

17, 5 0 ? ) .

Pour dcrire sa dmarche lgante les potes celtiques ont trouv des images gracieuses.
C'est a peine que les brins d'herbe ou les rameaux secs plient sous ses pas:
W r t h g a m u b r w y n e n breit n a d y g w y t ( H y w e l ab O w a i n ) .
N i

thyr crinbren, dien d w y l l , D a n droet i ' m d y n d r u d a m m w y l l ( D G . 153, 910).

L a mme chose est dite dans le Roman de Culhwch du cheval du hros et de Scilte
Ysgafndroet:
N y c h w y n e s u l a e n b l e w y n a r n a w r a c y s c a w n h e t t u t h y g o r w y d y d a n a w (Livre
Yn

h y t y oes n y

fiygwys

k o n y n d a n y draet. anoethach

Blanc,

p.

228)

t o r r e r a c y y s k a f n e d (Ibid.,

p.

232).

220

LA

FEMME

E T L ' A M ANT

Mais ce trait se rencontre aussi dans le lyrisme irlandais:


Shiubhailfinn se air a n n-druchd leat A ' s n i b h r i g h f i n n leat a n feur ( W a l s h , op. laud.,

p . 76).

On se souviendra de 1'tymologie potique du nom d'Olwen : Pedeir meillonen gwynnyo


a dyuei yny hol mynyd elhei. Ac ant hynny y gelwit hi Olmen (Livre Blanc, p.
trait charmant a son pendant dans une posie populaire publie par M . Hyde: 'S go
bhfdsann mil 'nna diaigh Air lorg a cos 'san tsliabh (Conn. p. 10). L'image fait p
a la croyance rpandue parmi les anciens Indous que seul le contact avec le pied d'une
femme amoureuse peut faire clore lesfleursde 1'arbre dit acoka.
L

La toilette

TL est impossible de lire. mme superficiellement, les rcits en prose celtiques sans tr
frapp par les longues digressions sur les vtements, qui interrompent sans cesse le rcit.
Nous n'apprenons par exemple rien, ou presque rien,sur la physionomie d'une Elen Luyddawg, mais sa toilette nous est dcrite dans tous les dtails, et le costume d'tain intressait le conteur au moins autant que sa beaut. A cet gard surtout le Songe de Rhonabwy
est caractristique pour le style du storiawr. Cependant les Celtes montrent cette mme
prdilection pour les descriptions de costumes brUlants aussi dans leur posie lyrique, et l
elle est encore plus frappante. Un troubadour aurait pens manquer de respect la
personnalit de sa protectrice s'il s'tait arrt longuement la beaut de safigure,encore
moins celle de sa toilette. Les potes latins sont dj moins ferms la splendeur d'un
costume superbe, et parfois ils nous en parient avec admiration :
e

Chlamys,

multifario Nitens artificio, Dependebat vertice ; C o t u l a t a vario, Vestte, erat tyrio C o l o -

rata murice Opere p h i m a r i o ( D u M r i l , op. laud; p . 227).

Mais Dafydd ab Gwilym il faut un cywydd entier (DG. 26) pour exprimer toute son
admiration pour la coiffure de Morfudd, et 1'instar des Gogynfeirdd il nous informe
exactement de quelles toffes prcieuses ses amies sont vtues:
B u n . . . a gerais d a n frig u r a i l A c aur mal uwch ei g w r m ael (Gruffydd ab M a r e d u d d ) . Gwelais
s y m u d sud sidan ac awmael A c urael ac arian A c asur drwg a gusan A c aur m a l a m hoen geirw
man.

(Id.). D y n aur a f u ' n d w y n urael (ld.). C a n n w y l l

C a d u a n lann o l e n n bali ( E i n i o n

ab

G w a l c h m a i ) . A p h a l l syndal a phali (Gruffydd a b M a r e d u d d ) . L l e n lliw ehoec ( H y w e l ab O w a i n ) .


Llewych

B e n afalfwyd

k a n n (Iorwerth F y c h a n ) . D i y n porphor dillad ( H y w e l ab E i n i o n

L y g l i w ) . G w i s c lassar (Casnodyn). G o r d u a w c pall eurawc (Cynddelw). G o r t h o r c h eurin ( H y w e 1


ab O w a i n ) .
G w i w r a b e b y l l ( D G . 62, 9). A u r ganwyU mewn urael (DG. 233, 26). Pefrwteg f e r c h , sidanwisg
dent (DG. 154, 32). D y n syndalwe (Gruffydd G r y g , D G G , 71). G w e n d a n len loywlwys

(Gruf-

f y d d L l w y d , I G E . , 51, 45). Porffor ei thoryn ( D G . 2 2 1 , 1 ; Deth. 17,1). A u r ar wregys ei g w n ( D G .


158, 10). D y n wisg euraid (DG. 225, 21 ?).

Talents et qualits

Dans 1'Art potique gallois, le bardd teulu est engag glorifier non seulement la beaut
de la matrone ou de la demoisee, mais de se souvenir aussi de leur chastet, de leur
noblesse, de leurs talents, de leur gnrosit, de leur sagesse, de leur modestie et de leurs
autres bonnes qualits:

221

LA FEMME

Gwreic a volir o btyt a thegwch a diweirdab a gwreicdaaeth a chymendawt a haelder a doethineb


aphetheuereill gwreigolyon anrydedus... Riein a volir o bryt a thegwch a diweirdab a morwyndawt a haelder a lletneisrwyd a phetheu ereill rieinieid (.Bulletin, vol. I, p. 200) ).
1

Un modle de toutes ces vertos avait t la princesse Angharad, dont le biographe


de son mari dit qu'elle tait d'un bon caractre, loquente, bonne pour ce qui est du
boire et du manger", sage et prudente, bonne conseillre, clmente pour ses sujets, charitable pour les indigents et juste en toute chose:
Hynaws, a huaudel, a da o uwyt a llynn ; a doeth a chall, a chynghorwreic da; trugarauc urth y
chyuoeth, a chardodus urth achanogyon, a chyfreithus ym pob peth (Hanes, p. 140).

Sans doute ces vertus taient apprries partout et n'ont rien de sprifiquement critique.
Aussi nous croyons-nous dispenss du soin de comparer toutes les expressions par lesquelles
les bardes louent par exemple la sagesse de leurs dames aux termes correspondants dans
les littratures trangres, et nous nous contenterons ici de montrer que les Cywyddwyr
ont bien observ les prescriptions rites:
1) Chastet et modestie.
Diweirddoeth (1X7. 49, 24; Deth. 13, 24). Cr air ddiweirbwyll (DG. 53, ft 3 Deth. 7, II). Diweiriaf
ddyn (DG. 73, 24). Dyn ddiell (DG. 168, 7?). Fy rhiain wyl (DG. 9, 18). Morfudd wyl (DG.17, 4). Bun gwiwlun wyl, (DG. 37, 28). Meinwyl (DG. 87, 58). Llednais wawr (DG. 71, 5). Llednais ddyn (DG. 151, 11 ?) Llednais ferch (DG. 197, 5; DG. 201, 41). Eigr dawel (DG. 33, 4).
Merch dawel (DG. 56, I ; Deth. 23, l). Dyn foddus fwyn (DG. 154, 66).

2) Noblesse.
Cenedlog rhywiog rhiain (DG. 153, 23). Boneddig wyd (DG. 156, 3). Eigr foneddigryw (DG. 159,7).
Da ei hachen (DG. 166, I ?). Merch urddolwaed (DG. 191, 47). Efa fonheddig ddigawn (DG.
214, 1). Bonheddigddoeth ferch (DG. 216, 9). Boneddig urddedig ddyn (Madog Benfras, DGG.
p. 124). Peunes uchel ei bonedd (ld., DGG. p. 125).

3) Talents et sagesse.
Gwen gymmengall (DG. 106, 4; DG. 156, 21?). Gwen gymmengamp (DG. 175, 35 ?).Gwen gymmenddysg (DG. 196, 41). Gwen gymmengu (DG. 225, 5 ?). Ddyn gywrain grefft (DG. 141, 14).
Cellweirus (DG. 199, 2). Callaidd ym mhob cellwair (DG. 199, 15). Gem ddoeth (DG. 210, 64).)

4) Gnrosit et amabilit.
Fy myd hael (DG. 131, 34). Chwaer hael (DG. 147, 7; DG. 211, 8). Haelferch (DG. 200, 64?). Haelfun (DG. 211,2).Merch dinag (DG. 113,12). Llariaidd lan(DG. 115,4). Llariaidd gu (DG. 151,12?).

II y a cependant quelques qualits de la dame sur lesquelles i l nous faut revenir d'une
facon plust circonstancie, puisque sous aucun autre rapport l'idal de la posie galloise
ressemble autant a la domna de pretz e de valor chante par les troubadours. Si
celle-ci se distingue par son sen e sober, doctrina e conoissensa, si elle est sim e razitz cTensenhamen (Arnaut de Maruelh), celle-la ne se signale pas moins par son mabdysg (Hywel
ab Owain) et est galement cyflazen o'r dazon a'r dysg (DG. 20,10). Si Bernard de Ventadour insiste sur le fait peu commun que sa dame sait mme lire (Ela sap letras et enten,
7> 53% Rhisserdyn dit aussi de Myfanwy, la femme de Goronwy Fychan: Llythr ae
J

1) Cf. Edeyrn Dafod Aur., d. cit., p.

XXXVII ;

Pum Llyfr, Ibid., p. ci -di.

222

L A F E M M E ET L ' A M A N T

dysgawd (Gog. p. 178). L e talent le plus indispensable a une dame accomplie du Midi,
tait le bel aculhimen et le gat solas, 1'aptitude a accuelir parfaitement ses htes et
a les entretenir agrablement:
Azauta a totas gens (Uc de Saint-Circ). Rics gais captenemens (ld.). De bela companha (Bernard
de Ventadour). Gent parlar e francx ris (Uc de la Bachellerie). Adreg parlar gaban (Bertran de
Bom). Sos parlars fis et aperceubutz E'l respondre plazens et abelhitz (Aimeric de Peguilhan).

Les Gallois attachaient peut-tre encore plus de prix a ces qualits. Dans les triades
de la Doethineb y Cymry, parmi les trois qualits par lesquelles la femme peut gagner
l'amour de son mari est compte une conversation affable. Une des trois choses qui portent
honneur a une femme marie est un discours s e n s :
Tripheth ar wraig briawd a bair iddi gariad gan ei gwr, serchusder ymadrawdd, uvuddawd yn
ei hymddwyn, a diwydrwydd yn ei gorchwyl. Tripheth a ddygant urddas i wraig, ymadroddion
pwyllgar, boddlondebi'rbyd a voarni, a bod ynheddychgar ymhlith ei chymodogion (MA , p. 823)
2

Dans les versions de leur Art potique publies par Ab Ithel, les bardes sont exhorts
a ne pas oublier dans leurs louanges la conversation courtoise (disimlder ymadrawdd)
des matrones. Aussi les potes ne tarissent-ils pas en loges sur leur conversation charmante, sur leur rire discret et convenable et mme, trait caractristique, sur la puret
de leur lang age:
Dawel y chyuaryeith (Cynddelw). Gweteit wovec (Hywel ab Owain). Dec y gostec (ld.).
Chwerthin egwan (ld.). Gwen laes chwerthin (Goronwy Ddu). Kymraec laesdec (Cynddelw).
D y goeth Gymraec (Hywel ab Owain). Mein virein riein gein Gymraec (Casnodyn).
Claer ddidaer ddadl (DG. 8, 49; Deth. 25, 49?). Crair gair gywraint (DG. 13, 22). Ceinddadl gu
(B, 10). Hoyw 'dameg (DG. 24, 12; Deth. 10, 12). Digabl cron barabl croyw (DG. 22, 2 ; Deth.
22, 2). Gweniaeth brydferth a chwerthin (DG. 56, 25; Deth. 23, 13). Dyfr loewieithlyfr (Ieuan
ab Rhydderch, IGB. 80, 16). Parabl dwys glwys gloywber (Sippyn Cyfeiliog, Ibid., 74, 9). Per
dafod parodiaeth (Gruffydd Gryg, DGG. 71, 27).

On pourrait croire qu'ici du moins les bardes ne se sont pas soustraits 1'influence
de la posie des troubadours. Pourtant nous croyons pouvoir expliquer cette analogie
d'expressions autrement. L a dame accomplie, qui sait s'entretenir avec ses htes avec
tant de facilit, est une figure qui parait partout o s'est forme une socit courtoise
dans laquelle la conversation tient une large place. Or, il ne fait pas le moindre doute
que cet tat de choses, qui sur le Continent date de lafindu X l e sicle, tait trs ancien
au Pays de Galles, o les cours princires taient alors depuis longtemps dja des een tres
de vie intellectuelle. Cette phase de la vie sociale nous apparait dja dans la Loi de Hywel
Dda et dans les traditions relatives Maelgwn Gwynedd, qui sont en partie confirmes
par les invectives de Gildas. Aussi les dames sachant bien parler y taient apprciea
depuis les temps les plus anciens: Rhiannon, la meilleure causeuse (ymddidanwreic)
du monde, avait par cette facult inspir de l'amour Manawyddan, quoiqu'elle fut
la mre de son compagnon Pryderi ). Sous ce rapport les amies des Cywyddwyr seraient
donc restes fidles la belle tradition nationale.
x

Elles ont un don qui ajoute un charme de plus leur conversation: c'est leur voix
mlodieuse, qualit universellement apprcie.
l)

Livre Blanc, p. 31, 32.

LA

FEMME

223

Vox dulcis, vox flexibilis, jocunda, sonora, Gratia cantandi, non mediocris adest. I n cantu resonant l y r a , tibia, tympana, plusquam Sirenum modulos organa vocis habent (Giraldus). T u a
vox cantus philomene ( C S . 147).
Harpe, n'autre menestransie N e oysel que chaunt u boys, N e sount si noble melodie, Corne de
femme oyr l a voix (Wright, Specimens, p . 5).
B u t of h i r song, i t was as loude and yerne A s any swalwe sittinge o n a berne (Miller's Tale).
Cyson air ( D G . 46, 50). Glwys lais ( D G . 50, 54). L i e f aur ( D G . 131, 12).
Is binne'1 ' n i an b h i d h n 's ' n i an liit 'S na ceileabhar na ccirseach thaciarr (Hardiman,op.laud.
t. I , p . 226). ' S gur budh bhinne hom naoi n-uaire i ' n i cuacha 's' n i orgain (Conn. p . 72).
'S gach siolla d ' i glr mar c h l r s e a c h chaoin (Ibid., p . 122).

Dfauts

Malheureusement tant de bonnes qualits sont contre-balances par quelques graves


dfauts qui aux yeux des bardes dparent le caractre de leurs dames. Nous ne pensons
pas mme en premier lieu a la vnalit des cratures infidles dont Dafydd ab Gwilym
se dit 1'amant; ce sont prcisment les dames respectables auxquelles les Gogynfeirdd,
et les Cywyddwyr aprs eux, adressent tout comme les troubadours leurs reproches les
plus dures.
Ce qu'ils leur reprochent surtout, c'est qu'elles sont si lentes a rpondre a leurflamme:
M i h i refragari N i t i t u r que petitur (CB. 160, 2).
A n c no v i cors melhs talhatz ni depens A d ops d'amar sia tan greus n i lens (Bernard de Ventadour).
H w y r wetawc y n t am rin (Hywel ab Owain).
Cybyddes am neges nwyf ( D G . 221, 242 Deth. 17, 22).

Ces dames sont si orgueilleuses qu'elles ne daignent pas avoir piti de leurs pauvres
adorateurs ; mme les cruelles les mprisent et leur savent mauvais gr de leurs supphcations et de leurs souffrances:
Virgo t u pulcherrima, C u m non sis acerrima, Verba das asperrima, Sicut sis deterrima (CB. 104, 2).
E pois es orgolhos L a i on es poderos (Bernard de Ventadour). Celeis qui vas me s'orgolha (ld.).
Bella de dura merce (ld.). N o ' n fatz mas gabar e rire, D o m n a , can eu re 'ua deman (ld.).
E n tel orgeuil fait son fin cuer manoir Que je ne truis ne p i d ne franchise (Gautier d'Espinal).
Vos truis tous tens'sauvage et dure (Cha telain deCoucy). Ele me rit, et je F ai tant plore (ld.).Ma
dame, qui a tant de savour N o voelt avoir merci ne piti D e moi, qui sui son cremetous servans
(Froissart).
N i ' m rify gwenn riein (Cynddelw). Gweleis ar vorwyn vwyn vawr rydic, Golwg diserchawg
syberw keinmic (ld.). Diuanw am goreu kyn nom gwared (ld.). Hoet yrddi a m i genti yn gas
( H y w e l ab Owain). Llidiawg fu genti Beiddiaw ei henwi pan y henwais (Gruffydd ab Dafydd).
Rhydraws yw ei warafun ( D G . 150, 21). N i d amcan gan Fyfanwy N a ' m caru, na'm mynnu mwy
(Madog Benfras, D G G . , p . 124).

Souvent aussi les potes accusent leur dames de trahison, de flonie. Elles leur ont
fait bon visage, et quand ils nourrissaient de folies esprances, ils se virent bientt dcus :
T r a i t m'a l a bela de mal aire (Bernard de Ventadour). Tratritz de mal linhatge m'a trait (ld.).
A phwyU oedd ei hirdwyll h i (Gruffydd ab Maredudd).
Mamaeth tywysogaeth twyU ( D G . 53, 12 ; Deth. 7, 12). T w y U y pryddyddion w y t ti ( D G . 61, 4).
M a w r yw y thwyU a'i bystryw ( D G . 62, is). O ddyad t w y l l ydd wyt ti, Anfoes ami, yn fy siomi
( D G . 105, 2526).

Aussi considrent-ils dans ces moments de dpit leurs dames comme de vritables
ennemies:

LA FEMME ET L'AMANT

M ' e s mala enemia (Guilhem de Saint-Didier).


Ycham hire frend, ant heo m y fo (Bddeker, op. laud. p . 163).
Gweddaidd elynaidd w y l l u n (Gruffydd ab Datydd). Gelynes (Gruffydd ab Maredudd).
G d y n e a , mau afles maith, W y d i m i (DG. 56,2930 J Deth. 23, 3132). ' M gelyne (DO. 136,16;
Deth. 15, 16). Gelynes y fynwes fau (Sippyn Cyfeiliog, IOB. 74, 14). Gwinfaeth elynes gwanfardd (ld., IGE. 75, 43).

Et pourtant mme ces reproches ne sont a vrai dire souvent que des compliments
adroitement tourns. Si ces dames ne daignent pas accorder leur amour aux potes,
c'est paree qu'elles sont d'un rang trop haut plac ou paree que la pudeur le leur dfend :
L l e d u r y d yw gouyn d y n diweiraf (Llywarch ab Llywelyn).
N i chair M o r f u d d i chwarae, N a c h a i r ! cary M a i r y mae (DG. 31, 1516 j Deth. 18, 1516 ?).
R h y ddiwair ei heirioes, Y n ddyn mwyn, dda iawn ei moes (DG. 221, 4546 j Deth. 16, 4748).
D i b w y l l i ' w bardd hardd heirddryw D y b i a w ei chael, dibech yw (DG. 221, 1516; Dth 17
1516).

Dafydd ab Gwilym assure alors que quoiqu'il ne cesse pas de lui consacrer sa posie,
autant lui vaudrait tacher d'atteindre les toiles avec une flche :
G w y d n wyf, bwrw gwawd yn ofer.
A i gwaeth y m fwrw saeth i ' r ser ? (DG. 209, 3536).

Cette mme id avait dj t exprime par le Chatelain de Coucy:


Empris ai greignor folie
Que l i fois enfes qui crie

p
l a bele estoile avoir,
Q u ' voit halt el d e l seoir
o r

(Brakelmann, op. laud., p. 107).

Ou bien, elles sont si bien conscientes de leur incomparable beaut qu'elles se croient fort
au-dessus de leurs adorateurs. Madog Benfras par exemple en veut au miroir d'avoir
fait connaitre 4 saMyfanwy tous ses charmes, de sorte que, pleine d'orgue, elle ne sait
plus aucun gr a son amant de les avoir chants si loquemment:
Ban ddywawd wawd Wyndodeg,
B u dawn D u w , ei bod yn deg,
B w r w a wnaeth olwg wg w y l ,
Bunglaer, o ben e i gloywrwyl,
A childrem, a chael y drych
O wydr, ac ynddo edrych,

A lleddf alw, ddyn syndalwe,


E i llawforynion, i ' r 1 e,
A ddywedud, mau hud h i r ,
Wrthynt, hoen eiry ar orthir,
A n n i o l c h M a i r , air arab,
E r ' y mod yn deg, i ' r m a b . "
(DGG., p. 123, vs. 718). *).
Q u a n d ma chanson, compose dans le dialecte de Gwynedd (c'est u n don divin), l u i apprit
qu'elle t d t belle, ma mie brillante jeta du coin de 1'oe un regard irrit et modeste a la fois
d u fond de sa belle salie, prit le miroir de verre, s'y regarda, et, dans son envdoppement de cend d , appela doucement ses femmes de chambre. Alors ma belle, dont le teint eat comme la neige
sur les collines ah ! quel long enchantement que celui que j'endure I leur dit en plaisantant:
Vraiment, je n ' d aucune rdson pour implorer la bndicrion de la Vierge sur ce jeune homme,
paree q u ' (il m'informe que) je suis belle".

Dans cette pice Madog dveloppe un motif connu, qui dans la littrature irlandaise
fait le sujet de la chanson Fach orm, a inghean Eoghain*). La, la dame est exhorte
1) Dafydd ab G w i l y m dit g d e m e n t son amie attife : N a g edrych draw'n y gwydryn (DG

33 ; Deth. 6, 15).
2)

Ddnta Grddha*, 16, 6172.

207,

se souvenir du destin de Narcisse qui avait pri victime du mme dfaut. Mais dja
Bernard de Ventadour s'tait inspir de cette id:
Be deuri* aucire
Qui anc fetz mirador!
Can be m'o cossire
No*n ai guerrer peyor.

ja >i j
qu'ela 's mire
N i pens de sa valor,
No serai jaiuare
De leis ni de s'amor.
(id. cit., 25, 4148).
o r n

Probablement la source de ce motif sont les vers suivants de la dix-septime lgie


du second livre des Amores:
Dat facies animos; facie violen ta Corinna est.
Me miserum i cur est tam bene nota sibi ?
Scilicet a speculi sumuntur imagine fastus;
Nee nisi compositam se videt illa prius.

(Vs. 7 10) ).
1

O Titres et noms hypocoristiques


Dans la posie distingue des Celtes les quivalents des titres domino, domna, dame
des posies latine et courtoise ne manquent pas. II y a mme des listes compltes d'appellations de dames, comme par exemple celle dans Peniarth 189 (Rep. 1.1, p. 1015). Le pote
nomme la femme qu'il courtise arglwyddes (DG. 214, 2); unbennes (Deth. 38, 41);
iarlles (iarlles wen DG. 47, 26; Deth. 45, 26 Iares eurllin DG. 78, 7;
Deth. 43, 5 Iares eiry un orlliw DG. 105, 9 Iarlles mawl DG. 164, 35
Iarlles hael DG. 187, 14; Deth. 27, 14 Iarlles y mangoed DG. 200,4?); 1'amant irlandais
nomme sa mie siir-cheart iarla Anntruim (Conn., p. 98). Les demoiselles sont appeles
gtvyry (Gwalchmai, Hywel ab Owain), manon (Rhisserdyn), gwery manon (Hywel ab
Owain, Cynddelw), edlingferch (DG. 137, 7), rhiain, rhiainferch, rhiainfun, morwyn ;
en irlandais inghean, ainnir, stuadh, stuadh-chailin, stuadhbhean ). Merch macwy mad
(DG. 176, 2) correspond peut-tre au titre macaoimh mnd, qui est traditionnel dans le
vers initial de la posie courtoise irlandaise (Ddnta Grddha n. tij 12, 26, 39, 48,101,
103, 104); Cynddelw dsigne probablement par 1'expression metuaeth uakwy (Gog., p. 46)
la princesse Efa et non pas son chanson. La dame est une perle (fy ngem, passim;
peurla deas, Conn., p. 184), voire la perle des jeunes niks: (gem rianed, Rhisserdyn;
gem y dynion DG. 56, 8 ; Deth. 23, 8); le vagant nomme galement sa bien-aime gemma
puellarum (Werner, Beitrage, 49, 20), le clerc anglais 1'appelle grein in golde (Bddeker,
op. laud., p. 161), le reitreflamandtlieffste greyn (AL., XII, 1).
Les bardes leur donnent mme des titres qui ne conviennent pas aux mortels, tout
comme les potes du Continent. Hilarius nommait la religieuse Rosea diva (d. Cham2

1) Non seulement que le miroir rend orgueilleuses les jolies femmes, mais encore i l te toute confiance aux potes vieillia qui, s*y regardant par hasard, ne se reconnaissent pas d'abord et comprennent
enfin que le temps de l'amour pour eux est pass ! Dafydd ab Gwym a trait ce pendant du motif du
miroir dans le cywydd DG. 226 (Deth. 55) (Ni thybiais, ddewrdrais ddirdra Na bai deg f'wyneb a da Oni
syniais yn amlwg Yn y drych llyna un drwg! (vs. 14).
Serait-ce une cration originale de Dafydd ? Nous croyons plutt que ce motif, apparent au thme
des regrets de la jeunesse, dont nous parlerons,remonte a une source littraire. Cf. Canterbury Tales, vs.
3991406. L a Chrestomathie arabe de Grangenet de Lagrange contient une pice dans laquelle le miroir
dit au pote vieilli, qui ne reconnait plus son visage: Jadis, Solima, ta bien-aime, te disoit: O mon
petit ami, et aujourd'hui elle te crie: O vieux papa (p. 95).
2) Stuadh veut dire are, iris". II est curieux qu'en gallois enfys est une injure; Dafydd ab Gwilym
nomme un Dominicain, qui 1'irrite, enfys oedranfoel(DG. 217,13), son ombre un enfys bawaidd (DG. 171,27).

226

LA FEMME ET L'AMANT

pollion-Figeac, p. 14), Guillaume de Lorris et Froissart adorent leur dame comme un


sanctuaire prcieux", et le dernier lui dit: Tu es mon Dieus corporeus, ou mon souver
Dieu terriien. Dafydd ab Gwilym et Ieuan ab Rhydderch Pappellent tantt leur desse
(duwies bert, DG. 159, 9 fy nuuies hael, DG. 164, 26 duwies y dazon, DG. 2
dzoyzves dlosbryd desusbropr, IGE. 80, 46), tantt leur sainte ('m santes i, DG. 168
Crair, relique", est un des noms hypocoristiques les plus courants dans la posie galloise:
Td vernid kreir (Iorwerth Fychan).
Crair ddiwair (DG. 12, 43). Crair y gras (DG. 32,11; Deth. 19,11?). Crair oreurair arab (Llywelyn
Goch. DGG. 87, 41). Gem oleugrair (ld., DGG. 87, 46).

La belle est une orfvrerie du Fils de la Vierge, sacre avec 1'huile cleste, un sceau
que Dieu, dans sa grace, a scell pour tre une relique: Eurychmaith Mab Mair ucha
OH lam zonaeth drwy olew Naf, Sel, a Duw a'i hinseiliawdd, Yngrair, o'i nedda
(DG. 37, 1922). Cf. 1'expression irlandaise trs frquente spirbhean, femme cleste."
Mais le nombre de ces termes respectueux est insignifiant ct de la quantit de petits
noms affectueux qui n'ont pas d'quivalents dans la posie courtoise du Continent. Dans
les pages prcdentes nous avons eu dj 1'occasion de citer beaucoup de ces termes
hypocoristiques, si caractristiques pour le lyrisme celtique; ici nous en rumrons encore
un grand nombre d'o ressort fort bien l'air tendre et protecteur que les amants gallois
et irlandais aiment prendre en gnral 1'gard de leurs amies:
Bun (passim), eidunvun (Llywarch ab Llywelyn). Mebin (Gwalchmai, Hywel ab Owain). Vyn
dewis (Hywel ab Owain). Dewistyn (ld.). Bechannigen wen (ld.). F y mun, nyn, merch,
anrhaith, enaid,myd, anwyl (passim). Gwenfun (DG. 81,5). Gwiwfun (DG. 65, 24). Eurfun (DG.
ix, 22). Eurddyn (DG. 195,24; Deth. 14,22).Mwynddyn (DG. 83,1). Dynes fwyn (DG. 81, 14).
Dyn bach (DG. 91,20). Dynyn deg (DG. 98, 24). Fy nyn bychanigyn bach (DG. 91. ) Euxyn