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L'MERGENCE DE L'INDIVIDU DANS LE ROMAN COMIQUE

Ansgar Thiele
Presses Universitaires de France | Dix-septime sicle
2002/2 - n 215
pages 251 261

ISSN 0012-4273

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Pour citer cet article :

-------------------------------------------------------------------------------------------------------------------Thiele Ansgar, L'mergence de l'individu dans le roman comique ,


Dix-septime sicle, 2002/2 n 215, p. 251-261. DOI : 10.3917/dss.022.0251

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LINDIVIDU DANS LE ROMAN COMIQUE


RFLEXIONS PRLIMINAIRES

Linvention du roman et linvention de lhomme moderne (pour citer le titre de


Robert Muchembled1) vont de pair. Il y a plus quun certain paralllisme entre le
dveloppement du roman et celui de lindividualit moderne. Lindividualit est
considre comme une condition ncessaire la formation du genre2. Le sujet principal du roman est sans doute lindividualit de ses personnages, leurs caractre et
biographie individuels. Elle est, selon Georg Lukcs, un des critres qui distinguent
le roman de lpope3.
Il peut nanmoins paratre imprudent, voire paradoxal, dinsister trop sur
limportance de lindividu dans les romans comiques du XVIIe sicle. Dabord, cest
au XVIIIe sicle plutt quau XVIIe quhabituellement on situe les dbuts de lindividualit moderne. Le XVIIe sicle ne serait donc que la prhistoire de lindividualit et
de ses manifestations littraires. De plus, lcriture comique semble, premire vue,
contrarier lindividualit. L anesthsie momentane du cur 4 selon Henri
Bergson, une condition indispensable du comique est en mme temps une ngation temporaire de lindividualit du personnage ridicule. Le comique annule la sensibilit due aux individus. Il cre une distance. Ses objets sont, le plus souvent, des

1. Robert Muchembled, Linvention de lhomme moderne. Culture et sensibilits en France du XVe au


sicle, Paris, Fayard, 1988.
2. Cf. Ian Watt, The rise of the novel : Studies in Defoe, Richardson and Fielding, London, Chatto
& Windus, 1957.
3. Cf. Georg Lukcs, Die Theorie des Romans. Ein geschichtsphilosophischer Versuch ber die Formen der
groen Epik (1920), Mnchen, DTV, 1994, p. 56-58.
4. Cf. Henri Bergson, Le rire. Essai sur la signification du comique (1899), Paris, PUF, 1997, p. 4.
XVIIIe

XVII e sicle, no 215, 54e anne, no 2-2002

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Lmergence de lindividu
dans le roman comique

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personnages typs. Et en cela, les romans comiques du XVIIe sicle ne font pas
exception.
Or, ce nest quun ct de lcriture comique. Compars aux genres srieux plus
prestigieux, les genres comiques profitaient dune certaine libert du sujet et de la
forme5. Soit par un effet de distanciation, soit, au contraire, par une familiarisation,
le comique lgitimait daborder des sujets alors exclus de la littrature6. Seul le style
comique permettait, au XVIIe sicle, une reprsentation complexe de la socit
contemporaine qui incluait mme la vie quotidienne des tats infrieurs. De ce point
de vue, cest justement le comique qui pose les bases de la reprsentation littraire de
lindividu. Les romans comiques prsentent une ralit qui nous parat particulirement adapte une conception individualise du protagoniste romanesque.
Mais il y a un rapport plus direct entre le comique et lindividualit. Le comique
est un fait social. Il peut tre analys, dans sa dimension sociale, comme la relation
entre une norme et sa transgression7. Des textes comiques donnent loccasion de
mettre en rapport, dune part, les relations entre la norme et sa transgression et, de
lautre, celles entre la socit et lindividu. Il serait assez sduisant de chercher une
congruence des deux oppositions, un comique qui traduirait prcisment la position
attribue lindividu par rapport la socit.
La suite de mon intervention ne prtend pas tudier tous les apports des romans
comiques la reprsentation littraire dune individualit moderne : je ne veux pas
montrer comment, par des innovations narratives ou le rejet (souvent explicite) de
procds littraires jugs impropres, ces textes ont contribu au dveloppement du
roman moderne. Je ne veux pas non plus prendre en considration tous les aspects
du phnomne complexe de lindividualit. Mon tude se bornera lanalyse exemplaire de deux romans : lHistoire comique de Francion de Charles Sorel et Le Roman
bourgeois dAntoine Furetire. Comme ces deux romans ont t publis un intervalle de presque cinquante ans, ce choix permet une mise en perspective diachronique fructueuse pour les problmes en question. Seront examines, aprs quelques
mots dfinitoires, diffrentes formes du comique et des faons de reprsenter les
protagonistes dans leurs rapports avec la socit qui peuvent tre rapproches de ces
mmes formes de comique. Un intrt particulier sera prt la question de la congruence entre le comique et lindividualit voque ci-dessus.

5. Cf. Jean Serroy, Roman et ralit. Les histoires comiques au XVIIe sicle, Paris, Minard, 1981, p. 16-17 ;
Gnther Berger, Der komisch-satirische Roman und seine Leser. Poetik, Funktion und Rezeption einer niederen
Gattung im Frankreich des 17. Jahrhunderts, Heidelberg, Winter, 1984, p. 23.
6. Tandis que Erich Auerbach (Mimesis. Dargestellte Wirklichkeit in der abendlndischen Literatur, Bern,
Francke, 1946, p. 49-50) souligne la distance cre par le style comique, Mikhal M. Bakhtine (Formen
der Zeit im Roman. Untersuchungen zur historischen Poetik, Frankfurt/Main, Fischer, 1989, p. 231-232, 246)
accentue la familiarisation comique qui permettait lexploration de la ralit contemporaine.
7. Cf. Joachim Ritter, ber das Lachen (1940) , Subjektivitt. Sechs Aufstze, Frankfurt/Main,
Suhrkamp, 1974, p. 62-92, 73-80 ; Henri Bergson, op. cit., p. 6, 14-16, 102-106.

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Lmergence de lindividu dans le roman comique

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Deux concepts opposs des rapports entre protagonistes et socit peuvent tre
distingus8. Le premier suppose une socit hirarchise (ou stratifie). Le protagoniste y tient une place relativement fixe. Il est membre dune famille par laquelle il
appartient un tat particulier. Son identit est largement dtermine par cette
situation sociale. Sa description est rgle sur les attentes lies son origine. Jusqu son apparence, son caractre et son comportement sont conus comme des
ralisations plus ou moins parfaites des standards de son tat. Son individualisation
se fait donc par inclusion sociale. Cest le concept dominant dans les romans
tudis. Le second concept correspond celui dune individualit moderne. Le
protagoniste ici est caractris moins par sa naissance que par son appartenance
diffrents groupes, institutions et sous-systmes de la socit. Il est individualis
aussi bien par les rles sociaux quil joint dans une identit sociale que par sa
biographie. Mais il ne trouve pas de place fixe dans la socit, il ne peut pas tre
rduit ces dterminations sociales. En tant quindividu il est conu comme
oppos la socit. Ainsi son individualisation se fait essentiellement par exclusion
sociale. Limportance majeure donne sa vie intrieure, le rle nouveau de
lintimit familiale ou laccent mis sur son existence prive et quotidienne tmoignent de cette transformation9. Si ce concept nest pas solidement tabli dans les
romans tudis, il parat nanmoins possible dy reconnatre certains de ses lments caractristiques.
Le comique des romans en question nest pas non plus un phnomne homogne. Deux formes principales sont mentionner. On trouve dune part un comique
carnavalesque et dautre part un comique satirique. Si le comique peut tre analys,
dans sa dimension sociale, comme le rapport entre une norme et sa transgression,
cette relation comporte toujours une certaine instabilit et ambivalence. Il y a ambivalence entre la ngativit du ridicule et la positivit du rire, entre la sanction de la
transgression et la mise en question de la norme, entre lexclusion du transgresseur
et son accueil dans le groupe des rieurs10. Cest justement la ralisation du rapport
entre norme et transgression qui constitue la diffrence la plus importante entre les
deux formes de comique mentionnes. Le comique carnavalesque (comme le reprsente Mikhal Bakhtine) est le comique ambivalent par excellence. Dans le cadre
limit de la fte carnavalesque il opre une mise en question radicale de la norme

8. Pour ce qui suit cf. Niklas Luhmann, Individuum, Individualitt, Individualismus ,


Gesellschaftsstruktur und Semantik. Studien zur Wissenssoziologie der modernen Gesellschaft, t. 3, Frankfurt/Main,
Suhrkamp, 1989, p. 149-258, 156-160.
9. Cf. par ex. Norbert Elias, ber den Proze der Zivilisation. Soziogenetische und psychogenetische Untersuchungen (1969), 2 vol., Frankfurt/Main, Suhrkamp, 1976, et son concept dhomo clausus ; Charles Taylor,
Sources of the Self. The Making of the Modern Identity, Cambridge/Mass., Harvard UP, 1989.
10. Cf. Joachim Ritter, op. cit., p. 74-76 ; E. Duprel, Le problme sociologique du rire , Revue philosophique de la France et de ltranger, 106 (1928), p. 213-260, 228-229, 234 ; Rainer Warning,
Komik/Komdie , in Ulfert Ricklefs (d.), Fischer Lexikon Literatur, t. 2, Frankfurt/Main, Fischer,
1996, p. 897-936, 904-907.

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LINDIVIDUALIT ET LE COMIQUE PROPOS DFINITOIRES

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LE COMIQUE DES ROMANS COMIQUES :


DU CARNAVAL LA SATIRE

Si ces deux formes de comique sont prsentes dans les deux romans dont il est
question, leurs proportions diffrent nanmoins dune manire significative : tandis
que le comique carnavalesque prvaut dans lHistoire comique de Francion, il est supplant par la satire dans Le Roman bourgeois. Il sagit l dailleurs dune tendance qui
sans doute pourrait tre confirme par une extension du corpus. Ainsi Le Roman
comique de Paul Scarron, publi entre 1651 et 1657, serait lexemple dune satire provinciale, au moins en partie, contrebalance par un comique carnavalesque.

11. Cf. Mikhal Bakhtine, Luvre de Franois Rabelais et la culture populaire au Moyen ge et sous la Renaissance, Paris, Gallimard, 1970, p. 18 : au Moyen ge il tait le triomphe dune sorte daffranchissement
provisoire de la vrit dominante et du rgime existant, dabolition provisoire de tous les rapports hirarchiques, privilges, rgles et tabous .
12. Cf. Mikhal Bakhtine, op. cit., p. 20 : Cest avant tout un rire de fte. [...]. Le rire carnavalesque
est premirement le bien de lensemble du peuple [...], tout le monde rit, cest le rire gnral ; deuximement, il est universel, il atteint toute chose et toutes gens, [...], le monde entier parat comique, [...] ; troisimement enfin, ce rire est ambivalent : [...] il nie et affirme la fois [...].
13. Cf. Mikhal Bakhtine, op. cit., p. 18-20, 277, 300, 314-317 et pass.
14. Cf. par ex. Mikhal Bakhtine, op. cit., p. 20 : Ce nest [...] pas une raction individuelle devant
tel ou tel fait drle isol.
15. Cf. Niklas Luhmann, Soziale Systeme. Grundri einer allgemeinen Theorie, Frankfurt/Main, Suhrkamp, 1984, p. 460-462.
16. Cf. Mikhal Bakhtine, op. cit., p. 20-21.
17. Cf. Henri Bergson, op. cit., p. 103.
18. Cf. Dominique Bertrand, Dire le rire lge classique. Reprsenter pour mieux contrler, Aix-enProvence, Universit de Provence, 1995, p. 150-151, 276, 280 (qui sinspire de Michel Foucault).

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sociale11. Outre cette ambivalence et ce caractre festif et utopique, sa nature collective et universelle est souligner12. Il est marqu par un certain nombre de sujets et
motifs : le monde lenvers, le banquet, toute la thmatique du bas matriel et
corporel et du corps grotesque13. videmment, ni lobjet ni le sujet du rire carnavalesque ne sont conus dans leur individualit14. Niklas Luhmann dcrit sa fonction
sociale comme lie une sorte de latence de la socit, dun domaine central de la
norme sociale, ici surtout la hirarchie, qui est prserver dune mise en question
srieuse et systmatique15. Dans le cas du comique satirique, la ngativit lemporte
sur lambivalence. Il tablit une opposition et une distance prononces entre le sujet
et lobjet du rire, entre la norme sociale quil affirme et la transgression quil sanctionne16. la diffrence du comique carnavalesque, la satire sattaque, dune faon
plus ou moins dtaille, un objet sinon individuel, du moins particulier. Le rire satirique effectue une exclusion. Il est (selon Henri Bergson) une espce de brimade
sociale 17. La satire peut ainsi, en contraste presque total avec le comique carnavalesque, assumer la fonction dune normalisation de lindividu dviant18.

Lmergence de lindividu dans le roman comique

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LHistoire comique de Francion :


transformations satiriques du carnavalesque

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[...] ce fut en un jour des Rois ; comme ma mere ayant est la Reyne de la feve,
sestoit assise au bout de la salle, o elle beuvoit aux bonnes graces de tous ses subjets
dune soire, elle sentit une petite douleur qui la contraignit de se jetter sur un lict, o
elle ne fut pas si tost, quelle accoucha de moy [...]. Ainsi je nasquis Dauphin, et ne
say quand ce sera que je me verray la couronne Royalle sur la teste. Lon beut si
plantureusement a ma sant par tout le logis quil y parut bien aux tonneaux de nostre
cave. Maintenant il ne faut pas sestonner si je boy bien, car cest que me voyant en
aage competant, je veux faire raison a loyale mesure a tous ceux qui mappellerent des
ce temps l au combat du verre [...]. (p. 164)

La scne runit plusieurs lments trs caractristiques du carnaval : le cadre festif, le


motif du roi (en loccurrence de la reine) pour rire , la naissance comme acte du
drame de la vie corporelle et le boire excessif20. Compare avec la clbre naissance de Gargantua (Gargantua, chap. IV-VI), pisode carnavalesque par excellence
dont elle peut tre rapproche, la naissance de Francion parat nanmoins beaucoup
plus modre et raliste. Il y a deux autres ftes carnavalesques : une noce villageoise
(p. 270-281) et une fte libertine (p. 306-323), de multiples dguisements, de Francion comme dautres personnages, jusqu llection burlesque du pdant Hortensius au trne de Pologne (p. 439-456) ; il y a le songe de Francion (p. 140-155) et les
personnages carnavalesques du fou Collinet, dHortensius et de Valentin. Enfin, la
reprsentation ouverte de la sexualit et du corps nest point rduite aux contextes
des ftes et du songe : autant dexemples dune thmatique carnavalesque qui parat
abondante dans lHistoire comique de Francion21.
Or, examin de plus prs, beaucoup de ces passages rvlent des tendances plus
ou moins contraires au carnaval. La noce villageoise peut fournir un premier

19. Je cite ldition dAntoine Adam : Charles Sorel, Histoire comique de Francion, Romanciers du
XVIIe sicle. Sorel - Scarron - Furetire - Madame de La Fayette, Paris, Gallimard, Bibliothque de la Pliade ,

1958, p. 59-527.
20. Cf. Mikhal Bakhtine, op. cit., p. 88-91, 96 et pass.
21. Cf. Robin Howells, Carnival to Classicism. The Comic Novels of Charles Sorel, Paris, PFSCL, 1989 ;
Martine Debaisieux, Le procs du roman. criture et contrefaon chez Charles Sorel, Saratoga/Calif., Anma
Libri, 1989 (surtout p. 15-16, 75-84) ; Dominique Froidefond, tude de trois personnages carnavalesques dans le Francion de Sorel : Valentin, Collinet, et Hortensius , Symposium XLVIII (1994), p. 184202 ; Bernhard Teuber, Sprache-Krper-Traum. Zur karnevalesken Tradition in der romanischen Literatur aus
frher Neuzeit, Tbingen, Niemeyer, p. 282-309 ; Mikhal Bakhtine, op. cit., p. 111.

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LHistoire comique de Francion de Charles Sorel qui fut publie entre 1623 et 1633
dcrit la vie de Francion, jeune gentilhomme breton, son enfance, ses annes au collge parisien, sa carrire la cour, ses amours et ses aventures plus ou moins picaresques jusqu son mariage avec la veuve Nays19. Le roman est trs marqu par le
comique carnavalesque. pisodes et motifs dinspiration carnavalesque y jouent un
rle important.
Dj la naissance du protagoniste est place sous le signe du carnaval :

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[...] je vy dans la cour la plus plaisante chose du monde. Cest que la drogue que
javois mise dans le potage, ayant fait alors son operation, tous ceux de la nopce
estoient contraints daller se descharger le plus pres quils pouvoient dun fardeau qui
ne pese guere, et qui est pourtant le plus difficile a porter de tous. Il y en avoit qui
entroient dans les escuries en serrant les fesses ; dautres nayans pas le loisir daller si
loing, se vuidoient dessus le fumier a lendroit o ils se trouvoient. [...] Mais chacun
souffrant un mesme mal, et se trouvant honteux de lascher ses ordures dans la cour
du Seigneur, que javois appell aux fenestres, avec toute la compagnie, pour voir
ceste plaisante chose, tous ceux de la nopce sen retournerent en leur logis lun apres
lautre, non pas sans recevoir force gausseries de ceux qui les voioient danser dautres
courantes, que celles que javois joes de mon rebec. Chacun donna son advis l
dessus, et presque tous concluoient, que loccasion de leur desvoyement destomach,
estoit quils avoient mang beaucoup de chair, au lieu quils navoient accoustum de
manger que du pain. (p. 277-278)

Si lvocation comique du bas corporel , qui apparat ici, est plus ou moins
conforme la tradition carnavalesque, il reste pourtant une diffrence importante :
Francion et quelques autres gentilshommes regardent le spectacle distance, du
haut dune fentre. La hirarchie est, mme assez visiblement, respecte22. Le
comique carnavalesque se change en satire des villageois avec cette fin qui peut
nous paratre aussi raliste que cynique. Ce passage est caractristique de la reprsentation du peuple dans lHistoire comique de Francion. Dj au dbut de la scne, comme
dailleurs juste aprs le rcit de sa naissance carnavalesque (p. 164, 167, 169), Francion souligne quil nayme pas la communication des personnes sottes et ignorantes (p. 270). Si la reprsentation du peuple est associe des motifs carnavalesques,
la familiarisation carnavalesque avec le peuple parat toutefois comme un danger qui
est conjurer par ltablissement dune distance satirique.
La fte libertine est un autre exemple dune transformation du carnaval. La
dbauche sexuelle, labondance du manger et du boire, un procs parodique et la
liturgie blasphmatoire qui est voue au venerable Cul (p. 310) dune invite sont
autant dlments carnavalesques. Lorgie est cependant loin dtre une fte populaire. Lexclusion du peuple est plusieurs fois confirme, dabord par une inscription
au-dessus de la porte dentre : Que personne ne prenne la hardiesse dentrer
icy, [...] sil ne renonce aux opinions du vulgaire (p. 307, cf. p. 320-322). Quelques
rflexions libertines de Francion donnent une interprtation philosophique la fte.
Lorgie avec son abolition temporaire de la hirarchie et sa dbauche sexuelle donne
lieu un plaidoyer pour la libert dans lamour et lgalit sociale et conomique de
tous les hommes qui en serait la consquence. Ainsi, le carnaval populaire est rac-

22. Cf. Wolfgang Matzat, Charles Sorel, Histoire comique de Francion (1622-1633) , Renate Baader
(d.), 17. Jahrhundert. Roman, Fabel, Maxime, Brief, Tbingen, Stauffenburg, 1999, p. 39-66, 44.

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exemple. Dans cet pisode, Francion et le grand seigneur Clerante, au service duquel
il se trouve lpoque, se mlent dguiss une noce villageoise pour y sduire une
belle bourgeoise. Afin de se moquer des paysans, Francion a mis un laxatif dans le
potage. Les consquences de cette ruse sont dcrites dune faon dtaille :

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tualis par une philosophie libertine prtention litiste23. Le rapport de Francion


aux personnages carnavalesques de Valentin, de Collinet et dHortensius souligne
les tendances voques. Dans les trois cas cits, Francion se veut, pour ainsi dire,
metteur en scne du carnaval. Comme dans la description de la noce villageoise, des
motifs carnavalesques ici entre autres la folie et les dguisements sont soumis
ses intentions satiriques.
Francion narrive pourtant pas se garantir de toute compromission carnavalesque. Lexemple le plus vident de linstabilit de sa position se trouve sans doute
au dbut du roman. Avec ses multiples dguisements, ses quiproquos, sa thmatique
sexuelle, ses images du corps grotesque, le caractre carnavalesque du passage est
vident. Mais, cette fois-ci, Francion ne peut pas maintenir une distance satirique.
Au lieu de raliser son scnario adroitement imagin pour tromper Valentin et pour
coucher avec sa femme, il se trouve la fin, trompeur tromp, grivement bless
dans la mme cuve que celle dans laquelle Valentin avait soign son impuissance
daprs les prceptes que Francion lui avait indiqus24.
Ainsi, dans lHistoire comique de Francion les tendances carnavalesques et satiriques
se trouvent dans un quilibre instable. Des motifs carnavalesques sont rinterprts
dans le cadre dune philosophie libertine et intgrs dans des stratgies satiriques.
Malgr ses efforts pour mettre en scne le carnaval, Francion narrive pourtant
pas tout fait se garantir dune familiarisation carnavalesque. Sa position reste prcaire entre celle du sujet et de lobjet du comique, entre le satiriste libertin et le roi
carnavalesque quil est de naissance .
La position de Francion par rapport la socit nest pas beaucoup plus stable.
Tout le roman peut tre interprt comme la recherche dune identit sociale
accepte. La relation entre Francion et la socit est celle dune mise en question
rciproque (on dirait carnavalesque). Si Francion est confront la mconnaissance
de sa noblesse ou de sa supriorit tout court, il refuse de son ct daccepter les
pratiques sociales de ses contemporains, voire lordre social mme. Les formes diffrentes de sa critique sont traduites par des combinaisons variables du comique carnavalesque et satirique. Jusqu la fte libertine, au milieu du roman, la structure de
laction est trs lie la hirarchie sociale. Aprs un dbut difficile, Francion suit,
malgr quelques liberts quil prend, une carrire de courtisan qui le conduit jusqu
lentourage du roi. Il scarte de ce chemin pour suivre son amour pour Nays, une
veuve aussi belle que riche, quil pouse la fin du roman. Ainsi, il trouve une place
dans la socit, une identit sociale qui est garantie non par une carrire, mais par
une famille, un cercle damis et une fortune convenable. Lambivalence, linstabilit
et le dynamisme de son rapport la socit ntaient que transitoires. L aussi, on
peut voir une correspondance avec la conception du carnaval : lindividualisme de
Francion (si on veut le nommer ainsi) nest pas moins limit que le carnaval luimme. Sa jeunesse relate dans lHistoire comique de Francion est comme un carnaval
de la socit.

23. Cf. Wolfgang Matzat, op. cit., p. 50.


24. Cf. Martine Debaisieux, op. cit., p. 15-16, 75-84.

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Lmergence de lindividu dans le roman comique

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Le Roman bourgeois dAntoine Furetire, publi en 1666, dcrit les amours, les affaires et les querelles de plusieurs membres de la petite bourgeoisie judiciaire Paris25.
Le roman ne porte que peu de trace du comique carnavalesque. De la tradition abondante du carnaval populaire ne restent gure plus que quelques bagarres et injures, et
peut-tre la malchance de Nicodme, un des protagonistes bourgeois du roman, qui
provoque une raction en chane destructrice dans la maison de Javotte, sa bienaime (p. 947-948). Si la thmatique du corps et de la sexualit nest pas tout fait
absente du roman, sa reprsentation est largement prive daffirmation joyeuse. Dj
cette diminution du carnavalesque nest pas sans relations avec lvolution de
lindividualit. On peut lexpliquer par la civilisation des murs et la progression des
tabous corporels dcrites par Norbert Elias qui faonneront lindividu moderne26.
Le plus long et le plus explicite de ces rares passages du Roman bourgeois qui traitent de thmes corporels met en relief quelques diffrences significatives par rapport aux tendances carnavalesques du Francion. Dans ce passage on apprend comment Nicodme dcouvre la grossesse de Lucrce, une autre bourgeoise, qui il
avait donn une promesse de mariage quelque temps avant de tomber amoureux de
Javotte. Dune manire assez circonstancie on nous raconte que Nicodme, en
bon bourgeois et bon mnager (p. 948) quil est, cherche un de ses vtements
chez dame Roberte, la blanchisseuse.
Or, comme il remuoit ce linge sale, voyant une chemise de femme assez haute en
couleur, il luy demanda en riant si cestoit une chemise de mademoiselle Lucrece.
Dame Roberte luy rpondit avec une grande navet : Vrayement nenny, ce nen est
pas ; mademoiselle Lucrece est maintenant la plus propre fille quil y ait Paris :
depuis plus de trois mois je ne vois pas la moindre tache son linge [...]. Et comment se porte-t-elle ? luy dit Nicodeme. Dame Roberte luy repondit avec la mesme
ingenuit : La pauvre fille est toute mal bastie ; quand je vais chs elle le matin, je la
trouve qui a des vomissemens et de si grands maux de cur et destomac, quelle ne
peut durer lasse dans son corps de juppe ; elle est tousjours avec ses brassieres de
satin blanc. Toutefois cette pauvre fille ne se plaint pas, et cache si bien son mal
quon ne sait pas mesme au logis quelle soit malade [...]. Nicodeme remarqua ces
paroles ingenues, et, changeant de dessein, au lieu daller voir Lucrece il alla consulter
un medecin et un de ses amis du barreau ; enfin il se douta de la vrit, et son imagination alla encore au del [...]. Il avoit appris de ses amis quil avoit consults, et il le
pouvoit savoir luy-mesme, puisque cestoit son mestier, que son affaire estoit mauvaise, quune fille enceinte fonde en promesse de mariage seroit plustost crue en justice que luy [...]. (p. 949)

25. Je cite galement ldition dAntoine Adam : Antoine Furetire, Le Roman bourgeois. Ouvrage
comique, Romanciers du XVIIe sicle. Sorel - Scarron - Furetire - Madame de La Fayette, Paris, Gallimard, Bibliothque de la Pliade , 1958, p. 899-1104. Cf. Jean Serroy, op. cit., p. 585-656 ; Ulrich Dring, Antoine
Furetire : Werk und Rezeption, Frankfurt/Main, Lang, 1995.
26. Cf. Norbert Elias, op. cit., p. XLIII-LXX : le concept de lhomo clausus, de lindividu essentiellement
inaccessible, voire oppos la socit, est le produit de ce processus civilisateur.

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Le Roman bourgeois : la satire de linsociable

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Suivent ses rflexions concernant la question de savoir comment il peut viter un


danger compromettant son mariage avec Javotte. On peut dabord souligner la
reprsentation assez dtaille du quotidien sans doute en rapport avec lintrt
croissant pour cette thmatique qui caractrise selon Charles Taylor lidentit
moderne27. Des comportements et des propos mme trs peu biensants sont exposs en long et en large. Apparemment, cette description minutieuse est lie une
perspective satirique. Le sans-gne avec lequel Nicodme fouille dans du linge sale,
ses remarques impudiques sur une chemise de femme tache de sang menstruel et
l ingnuit de dame Roberte quand elle parle de ltat de Lucrce sont autant de
caractrisations satiriques de ces reprsentants typiques de leurs positions sociales.
En mme temps, tous ces dtails sont importants pour laction du roman dans leur
signification la plus concrte. La grossesse de Lucrce ne figure pas sous son aspect
universel du drame de la vie corporelle. Ses indices sont nots avec une prcision
presque mdicale, ses consquences mrement examines. Ainsi, le corps devient
affaire de mdecins et de juristes.
Ce passage est exemplaire du comique du Roman bourgeois. La satire a supplant les
tendances carnavalesques encore trs prsentes dans le Francion. Au lieu de mettre en
suspens lordre officiel par des motifs traditionnels de la collectivit et du corps, elle
scrute les multiples carts de la norme dans leurs contextes sociaux. Les consquences pour la description sont sensibles mme si on compare un texte carnavalesque
comme la noce villageoise de Francion qui tend vers la satire et un passage satirique
comme la visite de Nicodme chez la blanchisseuse qui traite dun thme du bas corporel. L o le premier numre les postures ridicules des paysans en peine de faire
leurs besoins naturels, le second cite les propos et rflexions peut-tre non moins
ridicules de Nicodme et dame Roberte. Tandis que le premier ne sintresse quaux
variantes comiques dune collectivit, le second met laccent sur lindividu en tant que
reprsentant dun groupe social particulier. La satire, dans le Roman bourgeois,
npargne presque aucun personnage et aucun passage du texte. Bien que les clichs,
les anecdotes et descriptions strotypes ne manquent pas, elle favorise une reprsentation relativement diffrencie de la socit et des personnages.
Ainsi, lcriture satirique du roman permet de situer plus prcisment les personnages par rapport la socit. Leur position sociale cependant parat plutt stable.
En comparaison avec le Francion, la mobilit sociale des protagonistes, leur
recherche dune identit sociale norganisent que faiblement laction du Roman bourgeois. Mme si quelques personnages, comme les deux bourgeoises Lucrce et
Javotte, aspirent la noblesse (ici par voie de mariage), ces changements plus souvent souhaits que raliss ne semblent pas trop dcider de leurs identits. Cette
impression est sans doute renforce par le grand nombre de personnages, la multiplication des biographies dans Le Roman bourgeois qui dailleurs prennent parfois de
sensibles liberts par rapport aux conventions narratives de lpoque. Les dterminations sociales qui se joignent aux diffrences dtat, en revanche, sont organises

27. Cf. Charles Taylor, op. cit., p. 211-302 : Une affirmation of ordinary life ordinary life
compris comme those aspects of human life concerned with production and reproduction
(p. 211) remplace la morale prmoderne rgle sur la hirarchie sociale.

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Lmergence de lindividu dans le roman comique

Ansgar Thiele

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dune faon beaucoup plus complexe. Un personnage tel que Charroselles (sous le
nom duquel Furetire raille son collgue Charles Sorel) est aussi bien caractris par
son origine bourgeoise et ses prtentions la noblesse que par son mtier dcrivain
ou son appartenance au cercle pseudo-prcieux dAnglique.
Une identit statique assez diffrencie remplace donc le dynamisme transitoire
qui distingue lidentit sociale de Francion. On peut considrer comme effet de cette
criture satirique et de ce statisme relatif le caractre typ des personnages du Roman
bourgeois, et cette diffrenciation des dterminations sociales qui dfinit lindividualit
moderne.
Pour mieux dcrire la position qui est attribue aux personnages par rapport la
socit il faut considrer les carts qui deviennent les cibles de la satire. Deux formes
dcart peuvent tre distingues qui sont typiques des deux groupes principaux de
bourgeois ridicules dans le Roman bourgeois. Dune part, il y a les carts qui interviennent malgr laffirmation de la norme et, dautre part, ceux qui sont dus son ignorance ou rejet.
Les carts de la premire catgorie sont typiques des bourgeois qui comme
Nicodme, Javotte et Lucrce imitent la noblesse. La prsentation de Nicodme au
dbut du roman illustre assez bien cette sorte de ridicule.
A cette solemnit se trouva un homme amphibie, qui estoit le matin advocat et le
soir courtisan ; il portoit le matin la robe au Palais pour plaider ou pour couter, et le
soir il portoit les grands canons et les galands dor, pour aller cajoler les dames.
(p. 907)

Le comique est dabord celui dun contraste entre les attributs et comportements
dun noble et dun bourgeois. La pratique de ltat social comme rle interchangeable est sanctionne ou peut-tre, plus fondamentalement, une conception de
lidentit qui remplace lintgration stable dans un tat social par une mise en relation de rles accidentels. Or, le ridicule de limitation nest pas limit aux seuls bourgeois. La description de Nicodme qui continue opposer les lments des deux
rles supposs incompatibles se termine par une observation gnrale :
[...] toutes ses grimaces et affectations faisoient voir quil nimitoit les gens de la
cour quen ce quils avoient de deffectueux et de ridicule. Cest ce quon peut dire, en
passant, qui arrive tous les imitateurs, en quelque genre que ce soit. (p. 908)

La critique de limitation et du conventionnel peut tre rapproche de la thmatique


de la mode importante dans Le Roman bourgeois. Elle sapplique galement aux
conventions littraires que le narrateur attaque dans ses frquentes interventions.
Ainsi, le narrateur proclame quelque chose comme un dogme doriginalit :
Je ne pcheray point contre la regle que je me suis prescrite, de ne point drober
ny repeter ce qui se trouve mille fois dans les autres romans, si je rapporte icy la
declaration damour que Belastre fit Collantine, parce quelle fut assez extraordinaire. (p. 1059)

Les carts de la seconde catgorie sont typiques surtout de la bourgeoisie conservatrice, des personnages comme les poux Vollichon, parents de Javotte, ou Collan-

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Lmergence de lindividu dans le roman comique

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Javou que cette faon dagir est nouvelle et fort surprenante ; mais ceux qui sen
estonneront en peuvent rechercher la cause dans le ciel, qui me fit dun naturel tout
fait extraordinaire. (p. 1060)

Et peut-tre Charroselles npouse-t-il Collantine que pour montrer quil faisoit


toutes choses au rebours des autres hommes (p. 1102).
Ici, lopposition entre norme et transgression semble concider plus ou moins
avec une opposition entre socit et individu. Un individu qui ne se caractrise pas
seulement par son opposition la norme de la sociabilit, mais par sa singularit
fondamentale est la cible de la satire. Il devient lobjet prfr dun texte qui se veut
lui-mme loppos de toute convention littraire. On peut sans doute rapprocher
cette exclusion satirique, cette sanction dune individualit dviante des tendances
normalisatrices de lpoque dont on connat limportance pour le dveloppement
dune individualit et dune subjectivit modernes. Or, la ngation comique de
lindividualit quon trouve ici est moins complte quon pourrait le penser. La critique de limitation et des conventions jusquau dogme doriginalit proclam par
le narrateur seraient autant de fissures dans cette conception ngative. De plus, tant
donn linstabilit notoire du comique, rien ne pouvait garantir que lexclusion
comique de lindividu prparerait son accueil.
Ainsi, cest justement par leur usage du comique que les romans comiques du
XVIIe sicle napportent pas leur moindre contribution au dveloppement des reprsentations littraires de lindividualit constitutives du roman moderne.
Ansgar THIELE,
Universit de Bonn.

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tine, une plaideuse qui entretient avec Charroselles une relation singulire de familiarit et de haine. La norme en question est notamment lidal de lhonnte homme.
La satire raille un comportement social qui ne se conforme pas aux rgles de la
bonne socit, voire linsociabilit tout court. Les bourgeois qui quittent lentretien
de la meilleure compagnie du monde pour jouer [...] avec leurs enfans (p. 968) sont
moqus et avec eux cette intimit familiale qui connatra son plus grand succs
avec lindividualisme moderne naissant. Pas moins ridicules semblent les plaideurs
qui, dans leur conversation, ne suivent que leurs intrts particuliers (p. 1031-1032).
Collantine et Charroselles sont comme les cibles modles de cette forme de la satire.
Leur insociabilit est souligne avec insistance. Ainsi, Collantine na pas seulement
aucune qualit sociable (p. 1102), mais aussi une haine generale pour toutes
choses, except pour son interest (p. 1029). Cette insociabilit saccorde avec une
conscience de singularit. Collantine sexplique :