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Prueba de bao caliente para aerosolesPrimera Parte.

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BY JUAN NOLASCO ON AGOSTO, 2014AGOSTO 2014, ALR- AO XI, ALR-NMEROS, SECCIONES DE
ALR, TECNOLOGA

Ms del 95% de los aerosoles fabricados en Mxico utilizan gases licuados como
propelente, tales como los hidrocarburos (PHC), el dimetil ter (DME) y el 1,1
difluoroetano (152a), pues ofrecen un mejor desempeo para la pulverizacin del
producto en aerosol1. Sin embargo, estos gases licuados son inflamables y con el
incremento de la temperatura, aumenta su presin de vapor y la dilatacin trmica del
lquido.
En este artculo se mostrar cmo la temperatura afecta estas propiedades y el riesgo que
representa, no solo para su transporte, sino tambin durante el llenado, almacenamiento y uso
del aerosol. As mismo, se presentan los fundamentos tcnicos y normativos por los que el
Comit de Seguridad y la Mesa Directiva del Instituto Mexicano del Aerosol (IMAAC),
recomienda realizar una prueba (en este caso nos enfocaremos a la prueba de bao caliente)
que verifique la seguridad de todos los aerosoles que se llenen en Mxico 2.

Prueba de bao con agua caliente


El propsito de la prueba de bao con agua caliente es comprobar la hermeticidad y resistencia
del envase de un aerosol. Aplica a todos los aerosoles que sean llenados con gases licuados
como el PHC, DME, 152a, HFO, entre otros. Cada aerosol lleno de PHC deber someterse a la
prueba de bao con agua caliente o a una alternativa aprobada que garantice la seguridad del
aerosol.
Con relacin a sus fundamentos normativos, la Organizacin de las Naciones Unidas (ONU) ha
establecido a la prueba de bao con agua caliente como un requisito bsico para el transporte
seguro de los aerosoles. Por esta razn, todas las empresas transnacionales que operan en
Mxico cumplen rigurosamente con el mismo.
As mismo la ONU asign los siguientes parmetros para esta prueba 3:
1. La temperatura del bao con agua y la duracin de la prueba deber ser tal que la
presin interna alcance el valor que tendra a 55C (50C si la fase lquida no ocupa ms
del 95% del contenido del aerosol a 50C). Si el contenido es sensible al calor o los

botes de los aerosoles son de plstico que se reblandece a dicha temperatura de


ensayo, el calor del bao deber fijarse entre 20C y 30C, pero, adems, un aerosol de
cada 2 mil deber someterse a ensayo a la temperatura superior.
2. No deber producirse fuga alguna o deformacin permanente de un aerosol, excepto
en los de plstico que pueden deformarse o reblandecerse a condicin de que no haya
fugas.
En el ao 2003 la Secretara de Comunicaciones y Transportes (SCT) estableci el requisito de
la prueba de hermeticidad para los aerosoles en el apartado 7.9 de la Norma Oficial Mexicana
NOM-024-SCT2/2002:
Especificaciones para la construccin y reconstruccin, as como los mtodos de prueba de
los envases y embalajes de las substancias, materiales y residuos peligrosos 4:
7.9. Prueba de hermeticidad para los aerosoles y recipientes pequeos para gases.
7.9.1. Cada recipiente debe estar sujeto a una prueba realizada en un bao de agua caliente, y
la duracin de la prueba debe ser tal que el contenido ejerza una presin igual a la que
alcanzara a 55C (50C si la fase de lquido no excede el 95 % de la capacidad del recipiente a
50C).
7.9.2. No debe producirse ninguna fuga del contenido ni deformacin permanente del
recipiente, pero si ste es de plstico, se admitir que se deforme por reblandecimiento, a
condicin de que no tenga fuga.
Sin embargo, en la revisin 2010 de esta norma 5 se descart el apartado 7.9 al excluir de su
alcance a los recipientes sujetos a presin.
Por otra parte, organizaciones como la FEA (European Aerosol Federation) 6 y la NFPA
(National Fire Protection Association)7, recomiendan realizar esta prueba para garantizar la
integridad y seguridad del producto. Por su parte, el Departamento de Transporte, de Estados
Unidos (Department of Transportation/D.O.T), penaliza decomisando el producto y sancionando
hasta con cientos de miles de dlares el incumplimiento de esta prueba 8.

Fundamentos tcnicos
El origen de esta prueba est ligado al inicio de la misma industria del aerosol en 1947. Aunque
los equipos han evolucionado al paso del tiempo, la esencia del venerable bao con agua
caliente se ha mantenido. Para ms informacin al respecto se recomienda consultar el
artculo publicado por el Doctor en Qumica Montfort A. Johnsen (The Hot Water Bath [Modern
Concepts]. Spray Technology & Marketing. July 2014). Cabe mencionar que es el autor del
reconocido Aerosol Handbook9.
De acuerdo al requisito de la ONU, los aerosoles debern sumergirse al bao con agua
caliente, y la duracin de la prueba debe ser tal que la presin interna alcance el valor que
tendra a 55C o bien a 50C cuando la fase del lquido no exceda el 95% de la capacidad del
recipiente.
En la prctica el agua deber tener una temperatura entre 55 y 60C, el tiempo de inmersin
puede variar entre uno a tres minutos10. Esto depende del tamao, contenido y sistema para
homogenizar la presin interna del aerosol.
La presin interna del aerosol, prcticamente ser la ejercida por la presin de vapor del
propelente a la temperatura de 55 50C, segn aplique. El aerosol deber garantizar su
hermeticidad y resistencia a esta presin y temperatura del estudio.
A continuacin se presentan los objetivos y fundamentos tcnicos de la prueba:
Comprobar la resistencia del aerosol a la presin de vapor del propelente.
La presin de vapor de un gas licuado es la presin de la fase vapor del lquido sobre su fase
lquida, a una temperatura determinada y donde ambas fases se encuentran en equilibrio
termodinmica.

En la figura 1 se muestra el efecto de la temperatura en la presin de vapor para diferentes


propelentes, obtenido a travs del simulador Chemsep 11. Por ejemplo, para un propelente A70, la presin ser de 70 psi a 21 C. Si la temperatura aumenta, la presin de vapor lo hace de
manera proporcional. Para una temperatura de 55 C su presin de vapor ser de 180 psi.

Figura 1. Grfica de presin de vapor vs temperatura.

El envase deber resistir esta presin interna del aerosol. En la tabla 1, se muestra la
clasificacin y resistencia para los envases de hojalata, de acuerdo a la normatividad
americana establecida por D.O.T.12.

Tabla 1: Clasificacin y normatividad americana para los envases de


acero.
D.O.T. (49CFR178.33)

Presin de operacin a 55C

Presin mnima de ruptura

2P

140 160 psig

240 psig

2Q

161 180 psig

270 psig

Aunque los envases de aerosol tienen un factor de seguridad y estn diseados para una
presin de ruptura superior, los aerosoles no deben calentarse por arriba de esta temperatura,
debido a que pueden reventar y provocar un accidente.
Por lo anterior, la prueba de bao con agua caliente para cada aerosol es fundamental para
verificar y asegurar que el envase sea capaz de resistir el aumento de la presin de vapor.

Asegurar que los aerosoles no estn sobrellenados


Uno de los riesgos asociados al llenado de aerosoles con propelente hidrocarburo es la
expansin trmica de los gases. Un envase de aerosol puede estallar si no se deja el espacio
suficiente que garantice su libre expansin trmica.
En la figura 2 se muestran las curvas de expansin trmica para el propelente hidrocarburo,
para el agua y el acero. Para efectos de clculo el rango de temperatura considerado fue de 0 a
71 C. Las curvas se realizaron conforme al mtodo recomendado por Noel de Nevers 13 y
fueron calculadas para n-Butano (A-17), i-Butano (A-31), Propano (A-108) y mezclas de
propelente A-50 y A-70.

Figura 2. Expansin trmica para diferentes propelentes, agua y acero.

Por ejemplo, la expansin trmica del propelente A-70 es de 0.3678 % por cada grado
centgrado, en un rango de 15 a 71 C. En este rango de temperatura, su dilatacin trmica
sera del 20.6 % en volumen. El agua solo se expande 2.2 % y el acero 0.19 % para este
mismo nivel de temperatura. En la tabla 2 se muestran los resultados obtenidos para otras
presiones de propelente hidrocarburo.

Tabla 2: %volumen de expansin trmica para diferentes propelentes.

Aerosol

Expansin
trmica
(%Volumen) para un rango
de 15 a 71 C

A-17

13.80

A-31

15.90

A-50

17.51

A-70

20.60

A-108

26.70

De acuerdo a la ONU los aerosoles pueden probarse a 50 C si la fase lquida no ocupa ms


del 95% de su capacidad a temperatura de 50C. Por ejemplo, podemos probar un aerosol que
se llena al 85% de su capacidad con propelente A-70, porque a 50C el volumen solo se podr
expandir el 94% de su capacidad (85% x 1.106).
Esta misma condicin aplicara para propelentes con presiones de vapor menores. Para
presiones superiores el llenado deber ser menor al 85 % del envase.

Tabla 3. %volumen de expansin trmica a 50 C para diferentes propelentes.


Aerosol

% Volumen de llenado @ 15C

Expansin @ 50C

% Volumen @ 50C

A-17

85

1.078

91.63

A-31

85

1.087

92.39

A-50

85

1.093

92.91

A-70

85

1.106

94.01

A-108

85

1.132

96.22

Si un aerosol se llenar por arriba del 85 %, podra provocar un accidente. Por ejemplo, para el
aerosol A-70, si fuera llenado al 91%, a una temperatura de 15 C, y se calentar hasta los 50
C, entonces su volumen alcanzara una expansin del 100.6% (91 % x 1.106) y podra originar
la explosin del envase (ver tabla 3).
Por esta razn, los envases de aerosol nunca deben sobrellenarse. Al calentarse, pueden
reventar y provocar un accidente en su fabricacin, manejo, almacenamiento, transporte o uso.
El sobrellenado de un envase de aerosol es debido a un descuido o error humano. Otra medida
de seguridad, para evitar un sobrellenado es el control de peso. Esta medida de tambin
deber ser obligatoria para el llenado de aerosoles.
La funcin de un control de peso es identificar altos y bajos contenidos del aerosol y rechazar
automticamente de la lnea los aerosoles que no cumplan con el contenido establecido. De
esta manera se puede evitar que las latas sobrellenadas entren al bao con agua caliente y
puedan presurizar y reventar.