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Bronislaw Baczko

Lumires et utopie. Problmes de recherches


In: Annales. conomies, Socits, Civilisations. 26e anne, N. 2, 1971. pp. 355-386.

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Baczko Bronislaw. Lumires et utopie. Problmes de recherches. In: Annales. conomies, Socits, Civilisations. 26e anne,
N. 2, 1971. pp. 355-386.
doi : 10.3406/ahess.1971.422361
http://www.persee.fr/web/revues/home/prescript/article/ahess_0395-2649_1971_num_26_2_422361

Lumires et Utopie
Problmes de recherches

Les concepts et les sens de "l'utopie"


Les utopies ne sont souvent que des vrits prmatures : ces paroles de
Lamartine sont devenues presque un dicton. Elles rsument une certaine optique,
une certaine manire d'envisager les utopies : le problme essentiel, c'est leur rapport
avec l'avenir. La valeur et l'importance d'une utopie dans le prsent dpendent de
sa vrit , c'est--dire de sa capacit de prvoir V avenir. Les paroles de Lamartine
tmoignaient d'une certaine rhabilitation de l'utopie, elles manifestaient la fois
les inquitudes et les espoirs de son temps. Elles tmoignaient de la perplexit de
cette poque o fourmillaient les mi-utopistes et les mi-prophtes, les saint-simoniens et les fouriristes, les sectes mi-sociales et mi-religieuses. Que sont-elles, les
utopies? Malgr leurs bizarreries, annoncent-elles l'avenir? Tiennent-elles la place
que ls prophties occupaient jadis? Pour juger des utopies, il faudrait se demander
d'abord dans quelle mesure les utopies relevaient des rves utopiques,
correspondaient la marche de l'histoire , aux rponses que l'avenir finit par apporter aux
dilemmes et aux inquitudes du moment.
On peut mesurer le laps de temps historique et sociologique qui spare ce
milieu du XIXe sicle de l'poque qui est la ntre en comparant la formule de
Lamartine avec le texte de Berdiaieff, qu'Aldous Huxley a mis en pigraphe
New Brave World. Les utopies sont beaucoup plus ralisables qu'on ne le croyait.
Aujourd'hui nous sommes confronts une question nouvelle qui est devenue
urgente : comment peut-on viter la ralisation dfinitive des utopies? Les utopies
sont ralisables. La vie marche vers les utopies. Mais, si les inquitudes et les
espoirs (et aussi les dsillusions) ont chang, on retrouve dans les deux textes cits
une approche analogue. Les proccupations majeures sont les mmes : jusqu' quel
point telle ou telle utopie est-elle ralisable ? Quel est le rapport entre l'avenir prdit
ou prfigur par l'utopie et le prsent ? Le jugement que portent nos deux auteurs
sur l'avenir annonc par les vrits utopiques est pourtant bien diffrent.
Lamartine s'inquitait surtout du peu de maturit de ses contemporains, inaptes saisir
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les esprances annonces par les utopies. Chez Huxley dominent la mfiance et le
sentiment de danger; les utopies demandent de la vigilance, et le prsent est dj
trop mr pour les rendre ralisables.
L'approche qui se manifeste dans la question : les utopies sont-elles ralisables?
est impose en quelque sorte par les textes utopiques eux-mmes. Les projets, les
descriptions dtailles des socits idales (l'utopiste est souvent un visionnaire
dans le sens tymologique du mot il voit sa cit nouvelle) sont porteurs d'une
intention manifeste ou peine dissimule qui vise justement susciter chez le lecteur
une certaine attitude. Cette intention provocante est un lment constitutif de la
dmarche utopique et de la structure du texte; l'utopiste demande que le lecteur
cherche des correspondances et des contrastes entre la cit nouvelle et la socit
actuelle, qu'il les envisage comme deux ralits. L'historien des utopies se voit oblig
mesurer les chances de ralisation des utopies. L'histoire semble lui offrir l'occasion
unique de vrifier , d'tudier la validit des vrits prmatures , d'apprcier
dans quelle mesure une utopie a vraiment prfigur l'avenir. D'autant plus que
l'historien est souvent frapp par la perspicacit de tel ou tel texte, par la force
prophtique de tel ou tel utopiste.
Cette approche suggre par les textes utopiques, et qui domine dans les tudes
sur les utopies au xixe sicle, ne nous parat pas porteuse de promesses. Elle fausse
la perspective historique. On y prsuppose au moins deux choses. Premirement,
que l'utopiste se trouve, pour ainsi dire, devant un avenir tout fait et achev; il ne
s'agit donc que de constater s'il a russi le deviner . On envisage donc l'poque
o l'utopiste cre son uvre comme ne comportant qu'une seule possibilit
d'volution, justement celle que ralisera l'avenir . Mais chaque poque offre toujours
un ensemble de possibilits et le cours des vnements rsulte du choix de certaines
possibilits et du rejet, de l'limination des autres. (Comme le disait Max Scheler,
le pass est toujours notre dbiteur, il contient des possibilits non ralises dans le
rel). La ralit prsente ne nous dit pas quelles taient les autres possibilits de
l'histoire, les autres avenirs possibles qui sont rests pour toujours au niveau
de la pure possibilit. Mais une autre rserve s'impose encore. En se centrant sur la
vrification des utopies, on rduit souvent la fonction et l'action des utopies
leur force prophtique . On arrive mme supposer que l'influence et l'action
effective d'une utopie relverait de son ralisme , de la mesure selon laquelle elle
s'est montre ralisable. Or, en supposant mme que l'utopie soit au plus haut degr
perspicace, il est vident que sa force prophtique n'a pu tre remarque et
apprcie qu'aprs coup. Les utopies n'influencent pas directement le cours des
vnements par le ralisme de leurs prvisions. Bien sr, certaines utopies se sont
trouves plus solidaires du cours rel des vnements; d'autres ont de ce point de
vue moins bien russi , Mais il est galement vident aussi qu'aucune utopie
ne s'est ralise totalement et compltement dans l'histoire; il est vident, aussi, que
la majorit crasante des utopies ne se sont ralises en aucune de leurs prvisions .
Pourtant cela ne prjuge en rien de leur influence et de leur fonction historique
relles. Elles ne se rduisent pas prvoir l'avenir possible .
Comme l'a dit Renan, l'utopiste est l'ami de l'impossible . L'intrt
primordial que prsente pour l'historien l'tude des utopies consiste prcisment dans
le fait que l'utopiste se place dans la dimension de l'impossible , que la dmarche
utopique ne se rsigne pas regarder la ralit sociale actuelle et ses tendances comme
les seules possibles. Ce n'est pas le rapport entre l'utopie, comme prvision, et
l'avenir prvoir qui est au centre des proccupations de l'historien. Il se demande
plutt comment, de quelle manire spcifique, la ralit sociale d'un certain prsent
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se traduit et se manifeste dans les utopies et par les utopies, comment les utopies
participent au prsent en s 'efforant de le dpasser. Une seule utopie, mme la plus
perspicace, prsente comme phnomne social moins d'intrt pour l'historien
que la prsence, telle poque, d'une srie d'utopies mme si leur force de
projection dans l'imaginaire est mdiocre et borne. Les utopies se manifestent et expriment
de faon spcifique, une certaine poque, ses inquitudes et ses rvoltes, ses espoirs
et son imagination sociale, sa manire d'envisager le possible et l'impossible, le
prsent et l'avenir. L'effort pour dpasser la ralit sociale et s'en vader fait partie
de cette ralit et en apporte un tmoignage spcifique.
L' Utopie [de Thomas More] dit Lucien Febvre comme tous les ouvrages
ultrieurs qui prendront comme nom gnrique le nom propre du libellus aureus de
l'ami d'Erasme (...), traduit la fois les besoins d'vasion hors des ralits prsentes
et d'amnagement des ralits futures qui fournissent l'historien une des
traductions, la fois les plus dlibrment infidles et les plus inconsciemment fidles de la
ralit d'une poque et d'un milieu. Anticipations et constatations mles; les
linaments du monde qu'on voit; les traits qu'on devine et qu'on prophtise du
monde de demain ou d'aprs-demain. C'est aux poques de trouble et de transition
que se donnent carrire les devins et les prophtes (...). Ils parlent quand l'humanit,
inquite, cherche prciser les grandes lignes de bouleversements sociaux et moraux,
que chacun sent invitables et menaants. Par-l leurs uvres sont, pour l'historien,
des tmoignages souvent pathtiques, toujours intressants, non pas seulement de la
fantaisie et de l'imagination de quelques prcurseurs mais de l'tat intime d'une
socit * .
Certes, l'utopie n'est qu'une des formes possibles de manifestation des
inquitudes, des esprances et des recherches d'une poque et d'un milieu social. La mise
en question de la lgitimit et de la rationalit de l'ordre existant, le diagnostic et la
critique des tares morales et sociales, la recherche des remdes, les rves d'un ordre
nouveau, etc., tous ces thmes prfrs des utopies on les retrouve dans les systmes
philosophiques et dans les mythes populaires, dans les doctrines religieuses et dans
la posie morale et civique. Si la critique de la ralit sociale et l'attente de l'ordre
nouveau s'orientent vers l'utopie, cela veut dire qu'un choix a t fait parmi les
autres formes disponibles du discours. Ce qui est dit, dans l'utopie et comme utopie,
ne peut se dire autrement. Il y a des poques o les utopies fleurissent, o la conscience
utopique semble pntrer les formes les plus diverses de l'activit intellectuelle,
politique, littraire; des poques qui semblent dboucher sur une vision utopique
d'un ordre nouveau. Mais il en est d'autres o la crativit utopique s'affaiblit et se
retrouve en marge de la vie sociale et des activits intellectuelles et idologiques.
Manifestations d'une situation sociale et d'un tat d'esprit, les utopies les influencent
leur tour. Non pas, essentiellement, que les utopies prvoyant l'avenir offrent
des modles tout faits de socits idales qu'il ne reste plus qu' raliser. C'est
l'attitude globale envers la ralit prsente qui change lorsque la vision d'un ordre
nouveau devient possible. On regarde et on juge autrement les maux sociaux
existants si l'on se met imaginer des systmes sociaux qui pourraient les liminer :
car alors l'ordre actuel ne se prsente plus comme la ralit ultime, dfinitive, mais
comme contrepartie d'autres ordres imaginables (mme si on ne les croit pas
ralisables).
Choisir l'utopique, se lancer dans le domaine de l'utopie est une dmarche bien
complexe. Dans le cas du roman utopique forme littraire classique de l'utopie
1. L. Febvrb, Pour une histoire part entire, Paris, 1962, pp. 736-742.
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c'est le choix d'un genre qui, partir du livre de Thomas More, a son histoire, sa
tradition. L'utopiste continue cette tradition mme s'il la transforme; il est souvent
entrav par les rgles de ce discours : ainsi en est-il pour les voyages imaginaires ,
forme prfre de l'utopie au xviii" sicle. Mais le domaine de l'utopie n'est pas
rduit la formule du roman utopique. La conscience utopique trouve et invente
des modes divers d'expression. Elle s'exprime dans le voyage imaginaire de la
Basiliade de Morelly, mais aussi dans son Code de la Nature; dans les voyages de
Samuel Gulliver mais aussi dans la rflexion mtaphysique et sociale de Dom
Deschamps; dans les projets de l'abb de Saint-Pierre mais aussi dans les appels et les
prophties passionnes de l'abb Meslier. L'utopiste trouve des affinits avec les
autres provinces du royaume de rve , avec les mythes, les tropeos, qui connaissent
une longue histoire : citons le pays de cocagne , le bucolique, la vision dnique
du paradis perdu, etc. 1. En reprenant ces thmes il les transforme, les englobe dans
les structures nouvelles. La cit idale, l'utopiste peut la prsenter comme l'heureuse
invention de tel personnage : l'uvre d'un grand lgislateur, d'un sage roi, fondateur
du royaume que le voyageur, narrateur du roman utopique visita en de lointains
pays. Mais les cits nouvelles peuvent aussi tre prsentes comme des systmes
dcoulant des lois universelles de la nature et de la raison, ou comme des
consquences ncessaires la marche de l'histoire. Et le plus souvent ce n'est pas l'auteur
du texte utopique qui se dfinit lui-mme comme utopiste ; ce sont les autres,
ses interlocuteurs, qui l'appellent rveur , faiseur de chimres , de romans .
Il convient de remarquer que le mot utopie , d'origine strictement littraire,
en devenant un nom gnrique a vu son contenu smantique s'tendre et se diversifier
mais perdre en prcision 2. Utopie , aprs avoir dsign un seul pays imaginaire (l'le
qui fut dcrite dans le livre de Thomas More), en vient signifier toute description
d'une socit idale imaginaire ou tout projet d'une cit parfaite; au xvine sicle,
le mot est pris dans cette dernire acception. Utopie : rgion qui n'existe nulle
part; un pays imaginaire... Le mot Utopie (titre d'un ouvrage) se dit quelquefois
figurment du plan d'un gouvernement imaginaire, l'exemple de la Rpublique de
Platon 3 . Leibniz donne l'utopie un sens analogue mais plus extensif ; il le
rapporte l'ide de l'univers parfait, d'un monde possible sans pch et sans
malheur . Inconsciemment il rapproche l'utopiste, crateur et lgislateur d'un pays
imaginaire idal de Dieu lui-mme, le grand ordonnateur de ce meilleur des mondes
possibles qu'est le monde rel 4. Votre systme crit Rousseau a Mirabeau
pre est trs bon pour les gens de l'utopie, il ne vaut rien pour les enfants d'Adam.
Et il se dfend contre les reproches qu'on lui faits d'tre un utopiste, d'avoir compos
dans le Contrat social un systme mritant d'tre relgu avec la Rpublique de

1. Cf. I. Saulnier, Morus et Rabelais , in : Les Utopies de la Renaissance, Paris, 1963, pp. 141142.
2. C. G. Dubois, Problmes de l'utopie, Paris, 1968, p. 7.
3. Dictionnaire de Trvoux, 1771. Dans l'Encyclopdie de Diderot le mot utopie ne figure pas.
Dans le Dictionnaire de l'Acadmie d. 1795, on trouve la dfinition suivante de utopie comme
nom gnrique : Se dit en gnral d'un plan d'un gouvernement imaginaire o tout est rgl pour
le bonheur commun. Ex. : chaque rveur imagine une utopie .
4. II est vrai qu'on peut s'imaginer des mondes possibles sans pch et sans malheur et on
en pourrait faire comme des romans, des utopies, des Svarambes, mais ces mmes mondes seraient
d'ailleurs fort infrieurs en bien au ntre . Leibniz, Essais de thodice, Paris, 1969, p. 109.
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Platon, les Sevarambes et Utopie dans le pays de chimres . En 1730 on a mme


invent le verbe utopier pour dsigner l'action de transformer le rel en idal :
ce monde, il ne s'utopiera jamais , crit Guedeville dans sa prface la traduction
de Utopie de More 2. On cite habituellement comme exemples d'utopie, le livre de
More et les voyages imaginaires plus rcents (en particulier L'histoire des
Sevarambes, peuples qui habitent une partie du troisime continent, communment
appel la Terre Australe , uvre de Denis Veiras parue en 1678, et les Aventures
de Jacques Saudeur dans la dcouverte de la terre australe , livre de Gabriel de
Foigny paru en 1676 et rendu clbre par un article de Bayle dans son Dictionnaire).
Mais, d'autre part, on range sous la mme rubrique le modle classique de lgislation
idale qu'est la Rpublique de Platon3. Le mot garde au xvme sicle l'ambigut
fondamentale qui l'a marqu ds son invention et qui fut probablement voulue par
More lui-mme. L'utopie : est-ce -topos , la Rgion du Bonheur et de la
Perfection , ou est-ce -topos , la Rgion qui n'existe nulle part ? Ou plutt
utopie ne dsigne-t-elle pas les deux choses ensemble la justice et le bonheur
parfaits qui justement n'existent nulle part 4?
Le mot s'enrichit de nouvelles ambiguts au xixe et au XXe sicle ; l'intrt
pour les utopies ne cesse de crotre et elles deviennent l'objet de recherches
systmatiques 6. Ces recherches ont tendu le trac des frontires du royaume d'utopie
bien au-del d'un seul genre littraire, rirent la conqute de provinces trs lointaines. La
recherche historique, la rflexion philosophique, l'analyse sociologique dcouvrent
la complexit du phnomne utopique. On remarque la prsence de la conscience
utopique dans les uvres et les activits les plus diverses de l'art aux grands
mouvements sociaux, mme si ceux-ci se veulent distincts de toute utopie et opposs
elle. Il ne nous appartient pas de discuter, ici, les dmarches mthodologiques
diverses qui ont prsid l'tude du phnomne utopique, ni les ambiguts nouvelles
qui se sont accumules. Il importe cependant de remarquer qu'une tendance commune
ces approches fort diverses peut tre dgage. Tout d'abord, on ne se contente plus
du sens traditionnel du mot. La prise de conscience de la complexit du phnomne
utopique se traduit par des essais de redfinition du concept mme d'utopie. Enfin
l'opposition utopie/non utopie n'est plus applique telle ou telle uvre, mais tend
caractriser des attitudes collectives, des mouvements sociaux, des courants d'ides,
etc. Les exemples ne manquent pas. Chez Marx et Engels, et ensuite dans presque
toute la tradition marxiste, on trouve l'opposition utopie/science ou, plus exactement,
l'opposition socialisme utopique/socialisme scientifique. Cette opposition implique
deux optiques diffrentes. D'une part, on voit dans les utopies des prfigurations
1. Rousseau Mirabeau, 26 juillet 1767, in : C. E. Vaughan, Political Writings ofJ.-J. Rousseau,
Cambridge, 1915, vol. 2, pp. 159-161; Rousseau, Lettres de la Montagne, in : uvres, d. de la
Pliade, t. III, p. 810. Cf. les observations pntrantes de J. Fabre : Ralit et Utopie dans la pense
politique de J.-J. Rousseau, in : Annales J.-J. Rousseau, t. XXXV, Genve, 1962.
2. Cit par W. Krauss, Reise nach Utopia, Berlin, 1964, p. 8.
3. W. Krauss note l'emploi du mot voyage imaginaire comme s.ynonyme de utopie ; en
allemand on emploie au xvrne sicle le mot Staatsroman . Krauss, Le, p. 9. En anglais le mot
est employ dans le sens gnrique, vers 1610, pour dsigner tout pays imaginaire et, en particulier,
son gouvernement idal. Cf. H. Schulte Herbrugen, Utopie und Anti-utopie, Bochum-Langendreer,
1960, pp. 5-6.
4. Vers la fin du xvi" sicle on est dj conscient de cette ambigut du nologisme de More.
Cf. V. Dupont, L'Utopie et le Roman utopique dans la littrature anglaise, Cahors, 1941, pp. 10-11.
5. semble que la premire tude historique et critique sur les utopies date de 1791, lorsque
R. Wallace publie Various Prospects, un recueil d'essais sur les projets divers de rforme sociale
et sur les Cits Idales. Cf. J. Servr, Histoire de l'utopie, Paris, 1967, p. 186.
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ou des pressentiments de ce qui va devenir science. On y cherche donc, pour reprendre
les paroles de Lamartine, des ides qui ne sont pas encore arrives maturit. La
naissance du marxisme marqua donc la fin d'utopie, comme la dcouverte de
Lavoisier marque la fin de la thorie de flogiston. Avec le marxisme, toute utopie devient
un anachronisme. Mais d'autre part, le marxisme reconnat, dans les ides
socialistes des utopies, la manifestation des sentiments profonds des masses opprimes.
La persistance et la continuit du phnomne utopique sont regardes comme
tmoignant de l'aspiration constante et fidle de ces classes aux valeurs Immmoriales :
l'galit, la libert, la justice sociale, la communaut de biens, etc. *.
Chez Sorel, le sens spcifique et la valorisation pjorative de l'utopie sont
exprims par l'opposition utopie/mythe. Par utopie il comprend un modle factice
d'une socit idale qu'on prsente aux masses comme but ultime et ralisation
finale de leurs aspirations et luttes : l'utopie est marque par la pense analytique
et spculative des forces sociales extrieures au mouvement spontan des masses
et sert les manipuler. A l'oppos, le mythe, dans l'acception spcifiquement sorelienne du terme, est une forme particulire de la conscience collective; il se rsume
en une ide qui est la fois le mot d'ordre de la lutte des masses contre le systme
social et l'image symbolique de cette lutte et de son sens. Le mythe est produit par la
spontanit crative de la rvolte des masses; il n'est jamais ni achev ni fig. L'ide
marxiste du socialisme et l'ide de la grve gnrale sont, pour Sorel, des formes
contemporaines de l'utopie et du mythe.
Dernier exemple : l'opposition utopie/idologie propose par Mannheim. Ce
qui frappe, tout d'abord, dans cette redfinition de l'utopie, c'est l'extension de ce
concept. Le topos , dont la ngation est l'utopie, est historiquement dtermin :
c'est l'ensemble des rapports sociaux d'une poque auxquels s'oppose une classe
sociale montante. Dans les utopies se manifestent les aspirations, les idaux et les
valeurs des grands mouvements sociaux; elles sont donc des visions globales du
monde, cohrentes et structures, et reprsentent les besoins d'une poque. Les
idologies sont aussi des systmes globaux d'ides et de valeurs; elles refltent les
dformations et les limitations de la conscience sociale des classes rtrogrades,
d'une conscience qui est toujours marque par la tendance mystifier la ralit et
1. Les deux points de vue rvlent des divergences et des contradictions. Dans la premire
perspective, on met l'accent surtout sur l'aspect savant , thorique des utopies; on valorise leur
maturit , c'est--dire le fait d'avoir formul ou pressenti telle ou telle thse qui est entre comme
scientifique dans le marxisme. Cette optique suppose (ou mme impose) une certaine tlologie
dans le dveloppement des ides utopiques qui, travers l'histoire, mrissent en direction du
marxisme. Dans l'autre optique, les utopies sont regardes plutt comme une rptition : des
manifestations de sentiments, de rvoltes, d'espoirs immmoriaux.
Une tude est faire sur la formation et sur l'volution du concept d'utopie chez Marx et Engels
et dans le marxisme. Cette tude pourrait contribuer mieux clairer certaines dmarches
fondamentales de la pense de Marx et d'Engels. La notion mme de socialisme scientifique s'est
dfinie par rapport - et en opposition ce que les auteurs du Manifeste communiste considrent
comme utopique . Mais il y a aussi interaction : la notion utopie se cristallise partir d'une
certaine ide de la science dont la formation et l'volution restent toujours explorer. Rappelons
seulement que le mot mme entre assez tard dans le rseau conceptuel de Marx et d'Engels. Dans le
Manifeste, il n'est pas employ pour dsigner les diffrents courants socialistes qu'Engels nommera
utopique dans YAnti-Duhring. L'attitude de Marx et d'Engels est marque par les sentiments de
continuit et de rupture, mais le poids de l'une et de l'autre change sous l'influence des facteurs
divers (entre autres, l'intrt pour les dcouvertes de Morgan, l'intrt pour la Mark allemande
et la obschtchina russe). Il y a, chez Marx, une utopie, une vision sous-jacente de la socit
communiste, mais elle est difficile reconstituer justement parce que pour s'opposer aux rveurs ,
Marx hsite entrer dans les dtails.
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l'histoire. L'utopie n'est donc attache aucun genre littraire prcis : c'est une
vision globale du monde, la manifestation d'une dimension essentielle de la conscience
historique. L'utopie pntre l'ensemble de la culture d'une poque; elle constitue
un facteur essentiel de tout mouvement de masse et de tout changement radical
historique et social *.
II nous semble inutile de multiplier des exemples, de discuter ici ces concepts
divers. Cependant, une observation s'impose. L'histoire de la notion d'utopie, en
particulier de ses transformations rcentes, reste faire. Cette histoire ferait mieux
apercevoir les changements d'attitude envers l'utopie et la place qu'elle occupe
notre poque. L'intrt des savants occidentaux pour les mouvements
millnaristes et les utopies est significatif; on pourrait mme dire qu'il constitue un des
traits caractristique de la culture occidentale contemporaine 2 . De cet intrt
on peut rendre compte par des raisons multiples : par exemple, la curiosit envers
les cultes messianiques des socits primitives , la dcouverte de l'importance des
visions prophtiques et utopiques dans les mouvements religieux et sociaux de
l'Europe mdivale; la prise de conscience du rle jou par les visions
mi-prophtiques et mi-utopiques du Paradis perdu et des Cits radieuses dans la
dcouverte et la colonisation du Nouveau Monde; la fonction des utopies dans la
formation de la conscience de la classe ouvrire 3. Mais il y a plus, et l'intrt contemporain
pour les utopies ne manque pas d'ambigut : il rpond plus d'une interrogation
de notre temps. On voit se manifester aujourd'hui, une inquitude profonde, le
sentiment du danger que prsenterait pour notre poque Vabsence d'une utopie, sa
disparition de l'horizon de notre pense et de notre imagination 4. Notre poque
dpourvue presque des illusions ne sait plus croire aux rves des utopistes, crit
Bertrand Russell. Mme les socits rves par notre imagination ne font que
reproduire les maux qui nous sont habituels dans la vie quotidienne . L'intrt pour les
utopies nat du dsir de revenir aux sources , de renouveler les valeurs et les
dimensions de la vie qui ont disparu ou sont en train de disparatre5. Mais, en
mme temps, cet intrt est rvlateur de sentiments et d'attitudes contraires : de la
dsillusion des utopies, de la volont, consciente ou inconsciente, de se librer de
l'emprise de toute utopie. Faire de l'utopie un sujet de recherches, c'est la transformer
en objet. Est-il encore possible de faire confiance une utopie quelconque aprs avoir
explor les sources, les destins historiques et les checs innombrables des utopies e?
Les recherches contemporaines sur les utopies ne s'inscrivent-elles pas dans la mme
orientation sceptique et dsanchante que les anti-utopies actuelles, de Zamiatin
1. K. Mannhhm, Idologie et Utopie, Paris, 1956, p. 126.
2. M. Eliade, Paradis et Utopie. Gographie mythique et eschatologie , in : Vont Sinn der
Utopie, Zurich, 1964, p. 211.
3. M. Eliade, I.e., p. 214. E. P. Thompson, The Making of the English Working Class, London
1968, pp. 866 e suiv.
4. Ce sentiment du danger que prsente pour notre poque l'incapacit crer sa propre utopie,
sa propre vision de l'avenir marque l'uvre de F. L. Pollack, The Image of Future, vol. I-II, LeydenNew York, 1961. It is a main hesis of this work that for the first in the three thousand years of
Western Civilization taken as a whole... there are hardly any new constructive and generally accepted
images of future... Our century losed the capacity for adequate self-correction and timely renewal
of images of the future (I, p. 43).
5. M. Eliade, I.e., p. 216.
6. On peut se demander si cette attitude consciente ou inconsciente n'explique pas l'intrt,
port depuis peu, l'tude des checs accumuls dans les essais de ralisation des communauts
utopiques. Voir par exemple, M. Holloway, Heavens on Earth; Utopian Communities in America
1680-1880, N. Y., 1951; N. Cohn, The Pursuit of Millenium, N. Y., 1957; M. Holloway, Heavens
bellow. Utopian Experiments in England, London, 1961.
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et Huxley Orwell x? N'est-ce pas plutt la prsence simultane de ces deux attitudes
contraires mfiance de l'utopie et dsir nanmoins d'en avoir une qui marque
la recherche comme elle marque la conscience de ce temps qui est le ntre a?
Il semble que cette revue, mme sommaire, des problmes mthodologiques met
en relief plusieurs difficults auxquelles se heurte la recherche historique sur les
utopies. Il faut qu'elle tienne compte d'un largissement du champ des tudes, de la
complexit du phnomne, de la pluralit de ses manifestations, etc. Mais, d'autre
part, toute rflexion philosophique et sociologique sur le phnomne utopique doit
s'appuyer sur des tudes historiques approfondies; sinon elle tombera dans les
vagues gnralits. Les progrs dans la recherche restent mdiocres sur les
utopies du sicle des Lumires : la dernire tude d'ensemble, le livre magistral de
Lichtenberger sur les ides socialistes en France au xvnie sicle, date de plus d'un
demi-sicle; plusieurs textes utopiques attendent encore des ditions critiques.
La tche qui nous revient ici se limite tout au plus dresser un rpertoire des
problmes poss par l'tude des utopies du sicle des Lumires; les rponses
esquisses ne seront que des hypothses provisoires.
Dj, la dlimitation prliminaire du champ de recherches prsente des difficults.
Les frontires de l'utopie ne sont pas nettes, car elle revt des formes diverses.
Certaines sont, pour ainsi dire, classiques. Tout d'abord, c'est le roman utopique, le
voyage imaginaire, genre le plus en vogue l'poque et dont le livre de More est le
paradigme. A ct de V Utopie de More, un autre texte est frquemment invoqu
comme exemple classique : la Rpublique de Platon. On s'inspire largement de cette
tradition, tout en lui faisant subir des transformations. La mode est aux projets :
on imagine des lgislations nouvelles, d'autres institutions sociales, etc. Rappelons
seulement les innombrables projets de l'abb de Saint-Pierre et les lgislations idales
de Rtif de la Bretonne, pour nous limiter ces deux cas extrmes dont le
rapprochement pourrait sembler choquant. Mais justement le cas de Rtif montre la diversit
de la pense et de l'imagination utopique. Il y a une correspondance manifeste entre
la Dcouverte australe et VAndrographe, quoique le premier soit un voyage et
l'autre un projet . Mais il y a aussi correspondance entre ces deux textes et le
projet d'une ferme collective prsent par Rtif dans le Paysan perverti. Rtif
indique lui-mme que ce Statut du Bourg d'Oudun fait cho une ralit sociale :
les communauts rurales en Auvergne au xvine sicle. Mais il y a aussi une dmarche
inverse : l'utopie influence la vue que l'on a de la ralit : l'esprit de ce Statut
1. War es die historische Skepsis die sich daran ergtzte dise einzigartge Parade eines durch
die Jahrhunderte verratenen kollektiven Tagtraums abzunehmen ? W. Krauss, Le, p. 7.
2. Un autre problme mrite d'tre signal : l'emploi du concept d'utopie dans les diagnostics
des phnomnes sociaux et culturels contemporains. Voil quelques exemples pris un peu au hasard.
Dans certaines tudes sur Mai 1968 on se demande si ce mouvement est arriv crer une utopie
spcifique, s'il tait le vhicule d'une nouvelle utopie ? Une variante de la mme question se retrouve
dans les recherches sur les hippies : est-on en prsence d'une forme moderne d'utopie, mme la
seule utopie authentique pour notre temps ? ou s'agit-il d'une contre-utopie , d'un mouvement
anim par le dsenchantement, par la raction contre les utopies ralises ? Le sentiment
d'ambigut apparat, aussi, dans les recherches sur les rapports entre la science-fiction et l'utopie. La
science-fiction est-elle une continuation du modle classique du voyage imaginaire tenant compte
des ralits nouvelles, de la science et de la technique moderne ? ou bien une contre-utopie, l
'limination de l'utopie par un produit de notre poque industrielle ? D'autant plus que ce ne sont pas les
problmes sociaux et les possibilits d'un ordre nouveau que vise la science-fiction. Elle s'intresse
aux possibilits de la pense scientifique et technique et se place aux frontires de cette pense,
amorant un dialogue fictif avec des hypothses scientifiques. (Cf. H. J. Krysmanski, Die Utopische
Mthode, Koln, 1963).
362

LUMIRES ET UTOPIE

B. BACZKO

imprgne la vision mi-raliste, mi-idalise de la vie rurale dans son village natal,
que Rtif prsente dans la Vie de mon pre . Ainsi donc, la mme pense utopique
s'exprime sous des formes diverses et la diffrence mme entre ces types de discours,
n'est pas sans importance pour cette pense 2. L'utopie entre en rapports avec les
grandes ides, les grands espoirs du sicle, et les formes classiques ne correspondent
plus aux thmes nouveaux. La dmarche utopique n'est-elle pas manifeste, par
exemple dans la vision d'un invitable triomphe final de la raison et du progrs
esquisse par Condorcet dans son dernier livre, crit en cachette, la fin de sa vie?
La pntration de l'utopie, son extension, ses rapports avec les autres formes et
dimensions de la pense sont pour l'historien au moins aussi intressants que les
formes classiques de l'utopie.
Pour tenir compte la fois des manifestations multiples de la dmarche utopique
et de ses formes classiques , il nous semble utile d'avoir recours deux concepts
de l'utopie que nous prendrons comme instruments provisoires de travail, l'un plus
large et l'autre plus restreint.
Dans la premire acception, j'entends par le mot utopie une vision globale
de la vie sociale qui est radicalement oppose la ralit sociale existante, aux
institutions, aux hirarchies sociales et morales, aux systmes de valeurs qui y sont
admis, aux modes de pense et d'action, au domaine rserv au sacr, etc. Nous
porterons l'accent sur quelques traits spcifiques de la vision utopique du monde.
Elle prend son point de dpart dans le sentiment, dans la conscience d'une rupture
entre le devoir-tre, l'idal et la ralit sociale. L'utopie vise un ordre nouveau
au nom des valeurs qui transcendent la ralit existante et qui seules peuvent donner
une orientation nouvelle la vie individuelle et collective. L'utopie est donc
radicalement critique envers la socit existante, elle est sensibilise aux maux et la socit
tablie est perue sur un mode angoissant : socit en pleine crise, domine par le
mal. Il n'y a donc pas d'utopie sans un idal oppos la ralit mais tout idal
ne fait pas une utopie. Dans l'utopie, l'idal est situ d'une manire spcifique;
l'utopie est oppose la rforme. L'utopie n'accepte pas des amnagements partiels
et la minimalisation du mal; elle vise un changement radical, elle n'accepte pas de
compromis; elle ne se place pas dans le relatif, mais aspire l'absolu. Elle vise donc
une rupture radicale avec la ralit existante, qu'elle refuse de continuer et exige
un recommencement ex nihilo. C'est pourquoi elle se refuse faire le choix entre
les alternatives qu'offre et impose l'ordre tabli elle ne veut pas prvoyer le

'

1. Dans l'dition rcente de la Vie de mon pre par G. Rouger (Gamier, 1970) on trouve en
appendice les Statuts du Bourg d'Oudun compos de la famille R... vivant en commun . G. Rouger
observe que Rtif prte les couleurs d'une Salente rustique l campagne franaise de son
poque {I.e., p. XXIV).
2. Rtif, par exemple, fait lui-mme la distinction entre l'utopie et la rforme . Il est conscient
que mme l'poque de la Rvolution n'a pas atteint la maturit ncessaire la ralisation du but
final , de l'utopie prsente dans L Andrographe ou dans L'homme volant. C'est pourquoi il propose
de rapprocher la rformation gnrale la vie relle et de la rendre ralisable par degrs. Je
n'ai jamais aspir au bonheur de le [L' Andrographe] voir ralis, si ce n'est dans le temps de
rgnration. Ah! si on voulait, que de peines pargnes, quelle heureuse confraternit se trouverait tout
coup tablie parmi les hommes. lgislateurs, je le rpte, daignez lire Y Andrographe... C'est parce
que nous n'avions pas encore l'esprance... que notre but tait de ne plus donner qu'un plan de
rformation partielle dfaut de la rformation gnrale {Le Thesmographe. Rtif de la
Bretonne, uvres, Paris, 1931, vol. 3, p. 174).
363

HISTOIRE ET UTOPIE
prsent comme le fait le rformiste 1. L'utopiste se place en dehors de ces
alternatives, il les carte justement parce qu'elles sont ralistes , parce qu'elles font
partie d'une ralit qu'il refuse globalement 2. Dans ce sens mais uniquement
dans ce sens on pourrait dire que l'utopie est irraliste et que l'vasion de la
ralit est une tendance sous-jacente de l'utopie 3. L'utopie est par essence historique,
puisqu'elle est dtermine par ses rapports avec la ralit historique. Une ide et une
doctrine peuvent tre qualifies d'utopiques seulement en fonction de leurs rapports
avec l'ordre social tabli. L'opposition utopie /ralit drive de Vhistoire et fait partie
de Vhistoire 4.
L'utopie peut dboucher sur une vision dtaille de l'ordre social nouveau,
mais elle peut aussi se limiter une bauche assez globale, mettant l'accent sur les
valeurs et les principes qui doivent tre raliss et non sur les dtails. La perspective
utopique peut faire partie d'un programme d'action le rvolutionnaire n'a-t-il
pas besoin d'une utopie pour appuyer son refus de la socit? Mais le rvolutionnaire
est toujours tent par un certain anti-utopisme comme tout homme d'action
politique, il est oblig de tenir compte du possible , d'envisager les tendances
et les alternatives qui se dgagent dans la vie. L'utopiste, lui, se mfie souvent de la
politique et de ses compromis : sa forme d'action prfre, c'est la diffusion des

1. La formule semble tre de Turgot. Edgar Faure fait l'analyse de denx approches diffrentes
des problmes politiques : l'attitude rformiste qui tait celle de Turgot, le dernier grand rformateur
de l'Ancien Rgime, et l'attitude utopiste de Condorcet l'poque de sa collaboration avec Turgot.
Cf. E. Faure, La Disgrce de Turgot, Paris, 1961, pp. 9-10, 78-80. F. Venturi a fortement soulign
l'importance de l'interaction entre l'utopie et la rforme dans l'volution des ides au xvme sicle.
Cf. F. Venturi, Utopia e riforma neWilluminismo, Torino, 1970, pp. 119 et suiv.
M. Jean Ehrard, qui a bien voulu lire ce texte en manuscrit et ne m'a pas mnag ses conseils
amicaux et ses remarques, dont je veux vivement le remercier ici, a attir mon attention, en particulier
sur le problme important que posent, au xvme sicle, les rapports entre l'idylle et la bucolique
d'un ct, et l'utopie de l'autre. La ligne de dmarcation n'est pas nette et le jeu d'influences
rciproques demanderait une tude spciale. Schmatiquement on peut dfinir la distinction suivante.
Il y a dans l'idylle et la bucolique un mouvement d'vasion de la ralit vers un certain idal, ce qui
parfois rapproche ces genres littraires de la dmarche utopique. Mais ce mouvement d'vasion
n'est pas ncessairement anim par une critique sociale de l'ensemble de la ralit existante qui
par contre est un des vhicules et des supports de l'utopie. L'utopie n'est pas possible sans une
orientation sociale (et sociologique) de l'imagination. Le rve bucolique peut tre une fuite de toute
problmatique sociale; il peut se situer sur un plan purement esthtique, moral, lyrique, etc.
Pourtant, les deux dmarches taient, au xvine sicle, souvent complmentaires, et le jeu des divergences
et des convergences, cette frontire de l'utopie , prsente un intrt particulier.
2. Faisons appel un exemple contemporain pour mettre en relief notre propos. Le
futurologue contemporain est plusieurs gards l'oppos de l'utopiste. Pour prvoir la socit de
l'avenir, il analyse les trends actuels; il se place dans le domaine du possible, il prsente l'ensemble
des possibilits entre lesquelles l'option reste ouverte. L'utopiste, lui, est l'ami d'impossible . Les
hippies nient la ralit avec ses possibilits relles de progrs et cause de ces possibilits. Ils ne
discutent pas sur les moyens possibles de diminuer la pollution des villes; ils refusent toute ville
pollue; ils ne discutent pas l'amnagement du trafic automobile, ils exigent l'expulsion de toute
voiture de Berkeley.
3. Un bon utopiste... est rduit tre d'abord un raliste consquent. Ce n'est qu'aprs avoir
regard la ralit en face, telle qu'elle est, sans se faire aucune illusion, qu'il se tourne contre elle
et qu'il essaie de la transformer dans le sens de l'impossible . Ortega Gasset, Vont Menschen als
Vtopischen Wesen, Stuttgart, 1951, p. 136.
4. Dans ces dveloppements sur le concept de l'utopie, nous nous sommes inspirs des rsultats
des travaux sur l'utopie et les utopies publis dans les annes 1963-1968 par des historiens polonais
des ides (entre autres Kolakowski, Pomian, Szacki, Walicki, Skarga, Garewicz). Pour l'analyse
systmatique du phnomne utopique, cf. J. Szacki, Utopia, Warszawa, 1968.
364

LUMIRES ET UTOPIE

B. BACZKO

ides nouvelles ou la cration d'un noyau de la Cit Nouvelle dont l'existence serait
un exemple suivre et signifierait le refus permanent des structures tablies
Le mot utopie dans son acception restreinte se rattache aux genres classiques
sur lesquels nous avons dj insist, au projet et surtout au voyage imaginaire .
En ce dernier cas, le mme procd littraire se rpte d'une manire assez monotone.
Le hros du rcit effectue un voyage extraordinaire, comportant des aventures
nombreuses. (Le dplacement peut s'effectuer dans l'espace ou dans le temps; cette
dernire modification est assez importante pour l'volution du genre et nous en
reparlerons.) Il fait la dcouverte inattendue d'un pays jusqu'alors inconnu et isol
du reste du monde. La dcouverte donne lieu l confrontation des ides et des
opinions acquises du voyageur avec la ralit nouvelle. Il en est surpris et frapp;
la prsence de ce sentiment de surprise est essentielle pour le rcit. La surprise met
en relief le contraste de la socit dcouverte avec la civilisation que le voyageur a
quitt, les maux et les vices de celle-ci et les avantages de celle-l. L'tonnement
lui fait prendre conscience de l'troitesse de ses ides et de la ncessit d'une plus
grande ouverture d'esprit. Suit une description dtaille des institutions sociales,
des murs, de la langue, etc. Certes, tout voyage imaginaire n'est pas une utopie.
On peut citer maints exemples o ce procd littraire est utilis pour une satire
assez innocente ou pour esquisser une rforme mineure.
Il semblerait qu'on puisse se contenter du premier concept de l'utopie, puisqu'il
englobe aussi les multiples variantes de l'utopie classique . Nous avons cependant
plus d'une raison pour conserver le sens restreint. En utilisant les deux concepts,
on arrive mieux dgager la dynamique d'volution, les rapports complexes entre le
variable et le constant dans les diverses fonctions et formules de l'utopie. Il ne faut
pas oublier que le voyage utopique resta, pendant des sicles, la forme privilgie
de l'utopie. Si elle connat une certaine volution, elle conserve des invariants et
accumule une inertie. Il est remarquable, galement, que la contre-utopie reprenne
cette forme prfre. La contre-utopie n'invente pas de formules nouvelles, elle ne
cre pas, pour ainsi dire, un anti-voyage ; elle fournit la description d'un espace
utopique o les consquences nfastes de la ralisation des idaux utopiques
compromettent l'utopie elle-mme. Remarquons, enfin, pour en finir avec ces
remarques d'ordre gnral, que l'anti-utopie pose pour la typologie des problmes
importants. L'anti-utopie n'est pas obligatoirement une apologie de l'ordre tabli.
C'est souvent le contraire, et il lui arrive de prsenter une critique plus radicale et
amre du prsent que toute utopie; par exemple les Yahoos rencontrs par le brave
capitaine Gulliver. Une chose est de s'opposer l'utopie en faisant l'loge du prsent,
une autre chose de compromettre l'utopie par le moyen de l'anti-utopie. Cette dernire

1. Szacki propose une typologie des utopies. Les deux grands types d'utopie sont dfinis par le
caractre de refus de la ralit et de ses implications sociologiques. Dans les utopies escapistes
le rve de la Cit Nouvelle n'implique pas l'obligation morale de l'engagement personnel (et
collectif) dans un essai de ralisation de l'utopie. Par contre, les utopies hroques dbouchent sur
l'obligation et un programme d'action. Cette action peut avoir des formes diffrentes : action
politique, et aussi retrait du monde pour les communauts modles closes qui, par leur exemple,
devraient gagner la socit la cause de l'utopie ( les utopies de clotre ). Comme toute typologie
celle-ci aussi simplifie la ralit et ne peut pas tenir compte de la fluidit des ides et de leurs fonctions
sociales. Les mmes ides peuvent tre l'origine de l'utopie escapiste et de l'utopie hroque :
l'utopie du retour au christianisme vanglique en fournit de nombreux exemples. On ne trouve pas
en France, au xvme sicle et avant la Rvolution, de ces utopies hroques qui fleurissent la
mme poque en Angleterre et en Amrique.
365

HISTOIRE ET UTOPIE
vise l'utopie en gnral et non telle ou telle utopie; c'est pourquoi elle est oblige de
se dplacer dans le royaume de l'impossible . Elle est la ngation de l'utopie dans
ce domaine propre l'utopie mme.
L'utopie et ses frontires
La place et l'importance de l'utopie dans l'ensemble de la vie sociale et
intellectuelle change travers l'histoire. Comme nous l'avons dit, certaines poques les
utopies ne prsentent qu'un phnomne marginal et isol, d'autres, la crativit
utopique s'intensifie. Le nombre des textes utopiques augmente et ce qui est
beaucoup plus important se manifeste une affinit entre les utopies et les
structures sociales et mentales de l'poque, ses ides matresses, ses conflits sociaux et
moraux, etc. L'utopie entre alors dans des rapports multiples et complexes avec les
ides philosophiques, la littrature, les mouvements sociaux, les courants
idologiques. Au mme titre que la Renaissance, que la premire moiti du xixe sicle,
que l'poque romantique , le Sicle des Lumires est une priode classique de
l'essor de l'utopie : c'en est mme la priode par excellence. C'est pourquoi l'tude
des utopies de ce sicle offre l'historien une double chance : contribuer une
meilleure connaissance des structures mentales et des tendances latentes du
mouvement des ides de l'poque; d'autre part, contribuer mieux comprendre la
complexit du phnomne utopique, les lignes de son volution, les particularits des
fonctions historiques de l'utopie.
Notre tche se limitera illustrer par quelques exemples des orientations
possibles de la recherche et surtout poser un certain nombre de problmes.
Tout d'abord l'ampleur du phnomne utopique. Nous sommes encore loin de
pouvoir rpondre d'une manire satisfaisante, mme sur un plan purement
quantitatif. Il manque, jusqu' prsent, un recensement plus ou moins complet des utopies
du xvine sicle. Les bibliographies sont incompltes et diffrent dans leurs
estimations. La bibliographie de Swioitlowski indique environ une trentaine d'utopies
pour le xvine sicle, mais elle se contente d'inventorier les textes les plus connus .
Dans la bibliographie de Messac, le xvnie sicle franais est reprsent par environ
70 utopies 2, et peu prs autant dans la bibliographie de Krauss (64 utopies) 3.
Pourtant, il semble que ces chiffres soient loin d'tre dfinitifs. Les grilles appliques
dans les recensements ne sont pas les mmes (Krauss, par exemple, ne se propose
pas de faire une bibliographie complte et ne retient que les premires ditions des
voyages imaginaires et des robinsonades ). Une autre recherche s'imposerait
pour recenser les ditions et les contrefaons des textes utopiques; informations
indispensables pour l'tude de l'ampleur de la littrature utopique. Krauss constate
qu'au xviiie sicle la littrature utopique connat en France un essor sans
prcdents ; et d'aprs ses estimations, on ditait chaque anne, 10 20 textes uto-

1. W. Swiatlowski, Katalog utopij, Moscou, 1923.


2. R. Messac, Esquisse d'une chronobibliographie des utopies, Lausanne 2962 (1962).
3. Krauss, I.e., pp. 468-471. Dans la bibliographie de E. Schomann (Franzsische Utopisten des
18 Jahrhunderts und ihr Frauenideal, Berlin, 1911), nous avons trouv une dizaine des textes qui ne
sont pas cits par Krauss. Aucune des bibliographies cites ne tient compte du nombre des
ditions et des rditions, renseignement important pour l'tude de la circulation sociale des utopies.
Une bibliographie fondamentale des utopies de C.-G. Dubois est en cours.
366

LUMIRES ET UTOPIE

B. BACZKO

piques et jusqu' 30 en certaines annes 1. On arrive un total d'au moins 1 000


ditions, chiffre impressionnant.
Nous manquons davantage encore de donnes exactes sur l'volution de l'intrt
envers les textes utopiques, sur la cadence des ditions par dcennies; il serait
pourtant extrmement intressant de pouvoir les comparer avec les tendances gnrales
de l'volution du livre franais explores dans les enqutes de F. Furet, J. Ehrard et
J. Roger 2. Nous ne savons pratiquement rien des tirages, des lecteurs, de la
circulation sociale du livre utopique. Pourtant, il semble que l'utopie reste un discours
savant qui ne touche pas le niveau de la littrature populaire . La rencontre entre
l'utopie et le peuple ne se fait pas par l'infiltration des uvres utopiques dans la
littrature populaire; ce sont plutt les textes de quelques utopistes tel le
Testament de Meslier qui grce l'exprience vcue de l'auteur deviennent des
vhicules des sentiments et des mentalits populaires 3.
A dfaut des donnes prcises, citons un exemple de l'audience de la littrature
utopique. En 1787 commence paratre chez Garnier la collection des Voyages
imaginaires, romanesques, merveilleux, allgoriques, amusants, comiques et
critiques; suivis des songes, des visions et des romans cabalistiques . En trois ans,
39 volumes furent publis, une cadence donc, d'au moins un volume par mois.
Concidence laquelle on ne peut manquer de donner une valeur de symbole. Les
derniers volumes de la plus grande collection des uvres utopiques au xvine sicle,
paraissent en 1789. On lisait donc en mme temps les derniers volumes des Voyages
et songes imaginaires et les premiers pamphlets, ces songes et voyages d'un autre
genre, en un temps o l'histoire dpassa l'imaginaire 4.
L'diteur des Voyages imaginaires fait souvent tat des grands loges
dcerns par les feuilles priodiques tel ou tel ouvrage. Il semble, pourtant,
que les ractions de la critique n'taient pas tellement nombreuses. La littrature
utopique reste plutt mconnue par la critique qui nous en apprend moins sur la
place de l'utopie dans l'volution des ides au xvme sicle, qu'on ne pourrait s'y
attendre 5. L'intrt se limite le plus souvent aux qualits littraires des textes, leur
force d'imagination et la mise en pratique des ides utopiques. La Basiliade,
par exemple, a suscit une critique svre, dont la vhmence s'explique certainement
par le radicalisme des ides de Morelly. On sait combien il y a de distances entre
1. Krauss, Le, pp. 15-16.
2. Cf. Livre et Socit dans la France du XVIIIe sicle, Paris, 1965. D'aprs les bibliographies,
il apparat qu'il y eut deux vagues de la littrature utopique : une dans les annes 1720-1730, et l'autre
dans les annes 1750-1760. A l'origine de la premire taient, peut-tre, des phnomnes durement
littraires : l'norme succs de Robinson Crusoe (1719) et des Voyages de Gulliver (1726).
3. G. Bollme n'a pas trouv de traces des utopies dans son enqute sur Les almanachs
populaires aux XVIIe et XVIIIe sicles (Paris, 1969). Dans l'enqute que nous avons faite avec H. Hinz
sur les almanachs polonais au xvrae sicle, nous n'avons rencontr qu'un seul texte utopique :
quelques pages de Swift sur l'le de Laputa.
4. La collection de chez Garnier mrite une analyse dtaille; on peut tirer des renseignements
prcieux sur les fonctions sociales et la circulation des utopies par les biais des critres du choix et
du groupement des textes, les prfaces de l'diteur et ses observations sur les auteurs, la valeur des
uvres, leur popularit, etc.
5. Krauss souligne la disproportion entre le nombre croissant des textes utopiques et la raret
des critiques. Il en tire la conclusion que la littrature utopique, mconnue par la critique savante,
trouve son public parmi les basses couches sociales et y vulgarise les ides des Lumires {Le,
p. 17). Or, comme nous l'avons remarqu, le problme de la circulation sociale de la littrature
utopique reste ouvert et nous ne disposons pas de tmoignages sur l'infiltration des textes utopiques
dans la littrature dite populaire .
367
Annales (26* anne, mars-avril 1971, n 2)

HISTOIRE ET UTOPIE
les plus belles spculations de cet ordre et la possibilit de l'excution; c'est que,
dans la thorie, on prend des hommes imaginaires qui se prtent avec docilit
tous les arrangements et qui secondent avec un zle gal les vues de lgislateur;
mais, ds qu'on veut raliser les choses, il faut se servir des hommes tels qu'ils sont,
c'est--dire indociles, paresseux, ou bien livrs la fougue de quelque violente
passion. Le projet d'galit est en particulier un de ceux qui parat le plus rpugnant
au caractre des hommes; un tat mitoyen leur est charge1 . Parmi les critiques
littraires, un texte appelle l'attention particulire, tant par son auteur que par son
contenu : la dfense des utopies faits par Brissot de Warville l'occasion d'une
rdition de Utopie de More. Brissot s'attaque aux critiques qui reprochent ce
livre d'tre plein d'ides bizarres et inexcutables . Certainement, le sicle o le
livre parut n'tait pas digne de lui et sa philosophie tait trop prmature . Pourtant,
l'poque o nous vivons au moins certaines ides de More se sont ralises.
Mais, pour Brissot, les utopies reprsentent encore une autre valeur et ses
observations apportent un tmoignage important sur les fonctions de l'utopie. Les utopies
n'annoncent pas seulement des vrits prmatures ; mme si elles ne sont que des
rveries, leur fonction essentielle consiste former les esprits pour la dcouverte de
grandes vrits du sicle. L'Utopie, comme la Rpublique de Platon, a servi former
nos crivains. Croyez que Rousseau, Helvtius avaient bien mdit ces romans, et
le moyen de parvenir des vrits tait peut-tre de passer par ce chemin agrable
trac par ces rveurs politiques 2 .
Qui taient les utopistes ? Mme si nous avions un recensement plus complet
des auteurs, il ne semble pas qu'on pourrait arriver des corrlations valables pour
une analyse sociologique. L'observation de J. Servier nous parat juste : si un
sociologue voulait tablir une mise en pyramide statistique des auteurs, il s'arrterait
bientt, considrant sa tentative comme absurde, tant taient diffrents les hommes
qui, en quelques pages, ont exprim leur rve, le meilleur de leur vie 3. Nanmoins,
quelques observations partielles s'imposent. Ainsi, on retrouve quelques traits
communs dans les biographies des utopistes de la fin du xvne sicle, tels Foigny,
Veiras, Tyssot de Passot : instabilit sociale ; conflits articuls, sur des plans divers,
avec l'ordre tabli; prgrinations travers l'Europe; attaches avec le milieu des
migrs protestants. Il est aussi intressant de constater qu'au Club de l'Entresol
se rencontrent l'abb de Saint-Pierre, A. M. Ramsay (auteur du Voyage de Cvrus)
et Fontenelle, qui, justement cette poque, crivait probablement son utopie, La
Rpublique des philosophes 4. Retenons aussi une indication ngative; on ne trouve
qu'une seule utopie d'inspiration jansniste marque {Relation du voyage de Vile
d'Eutropie, 1711). Il y a, enfin, quelques particularits qui drivent de la manire
mme de pratiquer l'utopie et qui mritent quelques dveloppements.
Il faut, en effet, viter de donner au terme d'utopiste, un sens trop restrictif ou
trop large, en ce qui concerne le xvine sicle. Remarquons que, parmi les
utopistes , nous trouvons quelques grands noms du Sicle des Lumires : Fonte-

1. Bibliothque Impartiale, t. VIII, 3 parties, novembre 1753. Pour rpondre ces objections,
Morelly a crit le Code de la Nature. Pour l'ensemble des critiques suscites par les uvres de Morelly,
cf. R. N. , Morelly. Ein Rationalist aufdem Wege zum Sozialismus, Berlin, 1961, pp. 351-352.
2. Observations concernant Utopie de Thomas Morus, Journal Encyclopdique, 1784, t. VII.
3. J. Servier, Le, p. 313.
4. Cf. E. Schomann, Le, pp. 97-98; W. Krauss, Fontenelle und die Republik der Philosophen,
in : Romanische Studien, B. 75, 1963.
368

LUMIRES ET UTOPIE

B. BACZKO

nelle (La Rpublique des philosophes), Marivaux {Vile de la raison, 1727), Voltaire
(Micromgas, l'Eldorado dans Candide), Montesquieu ( Histoire des Troglodytes ,
dans les Lettres Persanes), Diderot (Supplment au voyage de Bougainville), Sade
(les utopies dans Aline et Valcour) . Or, il serait abusif de les ranger parmi les
utopistes . Il est vident qu'il y a une diffrence fondamentale dans la manire
mme d'approcher l'utopie entre disons Montesquieu et l'abb Meslier, entre
Voltaire et Dom Deschamps, entre Fontenelle et Morelly. Meslier, Deschamps,
Morelly nous ne citons ces noms que comme exemples sont des utopistes
pour ainsi dire srieux : ils visent dans leurs textes une socit nouvelle comme
un objectif raliser, certains envisagent mme les moyens et les modalits de
ralisation de leurs projets . Les autres ne pratiquent pas l'utopie comme une
profession de foi, comme manire totalisante de penser le monde social; ils en font un
procd littraire, un cadre narratif. Pour reprendre la formule de Brissot, l'utopie
c'est un chemin agrable qu'ils ont choisi pour arriver plus facilement
comprendre ou prsenter les vrits morales, philosophiques, politiques, etc. Nous
avons ici, confront des cas extrmes; dans d'autres cas les distinctions sont moins
nettes. Prenons comme exemples la socit de Clarens de La Nouvelle Hlose ou
le cas de Diderot qui identifie dans l'utopie le seul tat qui correspondrait la nature
humaine, mais qui le considre pourtant comme irralisable. Je suis convaincu,
qu'il ne peut y avoir de vrai bonheur pour l'espce humaine que dans l'tat social
o il n'y aurait ni magistrat, ni prtre, ni lois, ni tiers, ni proprit foncire, ni vices,
ni vertus; et cet tat social est diablement idal . Il est toutefois vident que la
plupart des utopies au xvme sicle ne sont pas srieuses : on se lance dans l'utopie
comme dans une rverie, comme dans un jeu d'esprit et d'imagination. Remarquons
aussi que notre connaissance il n'y eut en France, cette poque, aucune
tentative pour raliser une utopie, pour fonder une communaut modle (comme
ce fut le cas, cette poque mme, pour les colonies d'migrants anglais en
Amrique, et comme ce sera le cas en France, quelques dcennies plus tard, avec les saintsimoniens, les fouriristes, les partisans de abet, etc.). Isoles et rares sont aussi les
tentatives de propagande utopiste , de recherche de proslytes, de fondation
d'une secte (ce fut l'objectif de Dom Deschamps et il s'y employa au chteau des
Ormes) x. (Le cas de Babeuf, de l'utopie qui trouve son prolongement dans une
action politique et sociale, est, certes, tout fait spcial : il annonce prcisment une
poque nouvelle dans l'histoire de l'utopie; car tout le contexte social de la pense
utopique change avec la Rvolution.) Ajoutons, enfin, qu'en disant qu'on pratique
l'utopie comme un jeu de l'esprit et de l'imagination, nous ne portons aucun jugement
de valeur et qu'il n'est pas de notre propos de diminuer ainsi l'influence et
l'importance des textes utopiques. Il ne s'agit l que de constater un fait dont il faudra
tenir compte en traitant des fonctions sociales de l'utopie cette poque.
Le xvnie sicle, avons-nous dit, c'est l'poque classique de l'utopie. A cause du
nombre des textes utopiques, mais aussi par la richesse des thmes et des genres. Nous
trouvons des utopies galitaires et communautaires, mais aussi des utopies
prconisant une quitable proprit bourgeoise; des utopies spontanistes et anarchisantes, mais aussi des utopies tatistes o les lois rglent tous les dtails de la vie;
des utopies agraires et des utopies urbaines; des utopies rtrospectives et primiti1. Faisons une rserve et profitons-en pour signaler une direction de recherches qui semble tre
d'une grande importance pour l'tude des fonctions sociales et de la circulation des ides utopiques
au xviii* sicle. Il s'agit de la franc-maonnerie et des rapports fort confus et complexes, entre les
ides maonniques et l'idal utopique qu'elles semblent impliquer au moins dans certaines variantes.
Nous avouons franchement notre incomptence dans cette matire.
369

HISTOIRE ET UTOPIE
vistes qui s'attachent aux thmes de l'Arcadie, de l'Age d'Or et du Bon Sauvage,
mais aussi des utopies prospectives, orientes vers les progrs des sciences et des
techniques; des utopies qui se contentent de rver de l'limination des abus du
pouvoir et des autres qui visent une mutation radicale de la langue, de la religion, des
rapports entre les sexes. Richesse en genres : tous les genres classiques sont
continus mais aussi renouvels et transforms. On retrouve les projets de lgislations
idales (mais aussi de langues universelles et idales, de paix perptuelle, etc.); les
voyages imaginaires , en Terres Australes , en Barbarie, dans la lune, sous la
mer, l'intrieur du globe, etc.; des visions de micro-socits, de petites
communauts idales isoles de la socit existante par leurs vertus, leur mode de vie, leurs
murs, etc. Mais on trouve aussi des genres nouveaux et des applications nouvelles :
utopie prise comme cadre imaginaire dans lequel on analyse les origines de la socit
et l'volution possible de l'humanit (affinits et influences rciproques avec la
robinsonade); l'utopie du temps : l'u-chronie , la contre-utopie .
Il faut que nous nous limitions cette enumeration rapide et incomplte des
thmes et des genres des utopies. Suivre leur volution, s'engager dans une typologie,
mme provisoire, entrer dans l'analyse des dtails, tout cela exigerait des tudes
particulires. Cependant, il nous semble utile de signaler qu'on peut nommer les
frontires de l'utopie. Nous pensons aux rencontres des multiples thmes et ides
de ce sicle avec l'utopie. L'utopie apparat ainsi comme une limite vers laquelle
1. L 'anti-utopie et son volution au xvnie sicle prsente un phnomne complexe qui
demanderait une analyse dtaille dpassant les cadres de ce texte. Quelques uvres mriteraient une
attention particulire. C'est tout d'abord le cas des Voyages de Gulliver. Pour l'historien des utopies,
ce livre est un vrai laboratoire : Swift mlange et emploie tous les genres utopiques existants et les
tourne contre eux-mmes. Ainsi l'utopie clate, pour ainsi dire, de l'intrieur; les socits imaginaires
sont des contre-socits parce que ce sont des caricatures, des visions grotesques de la vie sociale
relle. Mais la contre-utopie modle, c'est le pays des chevaux sages et vertueux, les Houyhnhums
o tranent leur vie mprisable de brutes les hommes, les Yahoos. La vrit sur l'homme qu'apporte
l'utopie, la socit imaginaire est encore plus cruelle que la ralit. La vraie socit humaine,
celle qui correspond la nature humaine est justement celle du troupeau de Yahoos. La justice, la
vertu est au-dessus de la condition humaine; elle est la porte des Houyhnhums parce qu'ils sont
des chevaux, des anti-hommes. La Fable sur les abeilles de Mandeville est un autre texte qui se place
la frontire de la contre-utopie. uvre ambigu, qui chappe une interprtation univoque; et
pourtant la tendance anti-utopique de l'allgorie sur la socit des abeilles est nette. Une socit
juste, vertueuse, libre n'est pas seulement impossible, elle est impensable. Toute socit existe et
prospre grce ses vices et ses maux et pas malgr eux. Toute utopie qui veut liminer le vice et le
mal sape la vie sociale mme et justement parce qu'elle vise le rgne du bien. Et enfin le troisime
cas, le plus complexe, celui de Sade. On trouve chez Sade une utopie classique : l'le heureuse de
Tamo dcrite dans Aline et Valcour. Mais dans le mme texte, Sade prsente deux autres options
sociales possibles : une socit tyrannique qui trouve une justification philosophique et morale
dans l'athisme, et une communaut du dsordre tabli , de l'anarchisme en rvolte qui trouve
aussi sa justification morale dans la vision manichenne du monde. Il faudrait y ajouter, au moins,
la vision de la socit de la Philosophie dans le boudoir (le fameux texte Franais faites encore un
effort...) mais aussi La socit des amis du crime . La complexit et l'ambigut des options
politiques et sociales de Sade, de son attitude envers la Rvolution taient rcemment analyses (cf.
J. Goulemot, Lecture politique Aline et Valcour , in : Le Marquis de Sade, colloque d'Aixen-Provence, 19-20 II 1968, Paris, 1968). Mais il semble qu' travers ces ambiguts et hsitations
se dgage une tendance qui fait que chez Sade, le refus de la socit existante est l'oppos du refus
utopique. Le refus de Sade ne dbouche mme pas sur une anti-utopie mais sur un anti-systme
social; il ne conteste pas une telle ou une autre vision de la socit mais met en question toute
possibilit de justification du lien social comme valeur humaine.
Remarquons enfin que l'anti-utopie du xvnie sicle est, comme l'utopie de l'poque, axe sur
l'ide de la nature humaine. C'est une confrontation pessimiste de la nature humaine avec l'idal
et on en tire la conclusion que l'idal est au-dessus de l'homme. Dans l'utopie moderne, celle du
xxe sicle, l'optique change. C'est l'utopie qui se trouve au-dessous de l'homme; au centre se trouve
le conflit entre la socit utopique oppressive et les valeurs irrductibles de l'individualit.
370

LUMIRES ET UTOPIE

B. BACZKO

tend la rflexion et l'imagination, comme une dimension cache d'une ide, comme
l'horizon lointain d'un problme. Ce ne sont souvent que des utopies peine
bauches, un stade embryonnaire, mais elles mritent d'tre retenues et analyses
autant que les utopies classiques . En largissant le champ de la recherche, elles
apportent un tmoignage important sur le rle de l'utopie dans l'ensemble de la
pense de l'poque. Ces frontires ne sont ni bien dlimites ni bien fixes ;
elles changent d'une uvre l'autre, et nous nous bornerons quelques exemples.
L'utopie et l'ide du progrs
En 1770 parut, sans nom de l'auteur, le livre de Sbastien Mercier V Anne 2440
qui fut aussitt interdit. L'uvre remporta un succs norme, comme en tmoignent
les nombreuses contrefaons (au moins 5 dans les annes 1771-1775), les nouvelles
versions augmentes et revises en 1783 et 1786; les rditions en 1787, 1793, 1799;
les traductions en allemand, anglais, hollandais. A l'origine de ce succs, aucune
hardiesse particulire des ides; dans sa vision de la Cit Nouvelle, Mercier reprend
les thmes courants de son poque, mais vhiculs par un procd nouveau. On peut
mme dire que c'est justement l'union d'un contenu sanctionn par la tradition
utopique et d'une nouvelle formule du discours qui font l'originalit de l'uvre.
Le hros du rcit fait un voyage comme tant de ses prdcesseurs dans d'autres
utopies. Pourtant, le voyage ne s'effectue pas dans Y espace, mais dans le temps. Il a
dormi pendant sept sicles et il se rveille Paris. Le lieu est donc bien connu du
lecteur; ce n'est ni une le exotique, ni la lune, ni la Terre Australe . Le hros
et le lecteur avec lui font la dcouverte d'un pays tout fait nouveau. Paris,
la France, l'humanit entire ont radicalement chang. La description de menus
dtails par exemple les rues sont claires et paves - s'entremle avec la vision
des institutions nouvelles, des murs transformes, de l'essor des arts et des sciences.
Les prjugs sont dtruits; la vertu triomphe partout; la religion naturelle et la
tolrance sont acceptes comme vidences premires.
Les surprises et les choses le plus extraordinaires ne manquaient donc pas, mais
pourtant le lecteur se reconnaissait facilement dans cette Cit nouvelle : les cadres
gographiques n'taient pas exotiques et les ides, elles aussi, taient familires :
c'taient les grandes ides des Lumires mille fois rptes par les philosophes .
Le lecteur les trouvait appliques, ralises et justement dans un milieu la fois
familier et totalement transform. L'extraordinaire , l'irrel consistait justement
dans la ralisation, dans V application, dans le passage du monde des ides une
ralit o celles-ci devenaient la quotidiennet mme.
L'ide matresse de l'uvre tait exprime par l'pigraphe tir de Leibniz : Le
temps prsent est gros de l'avenir . Uu-topie se vit transforme en u-chronie : le lieu
qui n'existe pas mais qui est dsir et souhait est remplac par le temps, par l'poque
qui n'existe pas. L'intervention du facteur temps change toute l'optique : cette
poque n'existe pas encore, mais elle viendra. Elle s'annonce dj par la seule
prsence des ides nouvelles. L'utopie de Mercier garde de nombreuses affinits avec
les voyages utopiques dans l'espace. Les fonctions du temps sont en quelque sorte
homologues de celles de l'espace dans les voyages imaginaires la dure du
sommeil du hros du rcit spare V avenir du prsent, l'instar de l'espace qui spare
le pays natal de l'le inconnue . Le hros du rcit n'a pas chang durant les sicles
de son sommeil, ce qui permet d'exploiter le procd bien connu du jeu de contrastes.
On ne sait pas comment se sont exactement produits les vnements qui ont trans371

HISTOIRE ET UTOPIE
form le monde (en France la transformation est l'uvre d'un roi-philosophe qui a
enfin appliqu les ides nouvelles encore un rapprochement avec un personnage
bien connu des lecteurs des voyages aux les radieuses le grand lgislateur de
Tordre nouveau). Mais malgr les convergences avec les formules traditionnelles, il
se produit une mutation qui drive de l'introduction dans l'utopie du facteur temps
et de la dimension de l'avenir. L'espace parcouru par le voyageur n'influenait
pas la vision utopique; c'tait, pour ainsi dire, un espace creux , indiffrent pour
le contenu de l'utopie. C'tait la seule distance qui comptait : elle marquait
l'exotisme ainsi que Visolement du royaume utopique du reste du monde. Or, ici le
temps les sept sicles couls s'il marque Floignement, ne marque pas une
rupture : le temps tablit une liaison entre le prsent et l'avenir. Nous n'apprenons
pas de l'utopie de Mercier comment se sont effectus les grands changements :
l'histoire imaginaire est peine esquisse. Mais l'utopie nous fait savoir qu'ils se sont
produits dans le temps et ce qui est encore plus important grce au temps.
Elle nous apprend, en outre, quel tait le facteur essentiel qui a dtermin
l'volution, les ides justes et vraies, qui, partir du prsent, anticipent l'avenir, qui orientent
le temps de l'histoire, lui imposent un objectif et une finalit. Le temps de l'utopie
de Mercier est le temps du progrs, le temps impliqu par l'ide qui fait fortune au
Sicle des Lumires, pour devenir une de ses ides matresses. L'emploi mme du
mot au singulier porte la date de l'poque : il ne s'agit plus des progrs, des
ralisations des sciences, des arts, etc., mais du progrs, de l'ide qui globalise les
phnomnes divers comme aspects et manifestations d'une seule et mme histoire oriente
vers l'avenir. Il est galement significatif que, dans l'utopie de Mercier, les
transformations ne se limitent pas un seul pays isol des autres, comme c'tait souvent
le cas dans les utopies de l'espace. Toute l'humanit est entrane par le mouvement
irrsistible; l'utopie solidaire de l'ide du progrs s'universalise et rompt avec
l'insularit.
Dans l'uvre de Mercier, l'ide du progrs vient s'implanter dans la formule
classique de l'utopie. Mais le mouvement s'est aussi produit en sens inverse : allant
de l'ide du progrs vers l'utopie. L'exemple de Condorcet montre bien comment
l'ide du progrs impliquait une utopie, comment elle dbouchait sur la vision d'une
Cit idale. Vesquisse un tableau historique des progrs de V esprit humain (1793)
est, malgr des apparences d'acadmisme, une uvre passionne et dramatique;
son optimisme, sa foi inbranlable au progrs ncessaire et invitable de l'humanit
dissimulent peine l'angoisse d'un homme traqu. Ce n'est vraiment qu'une esquisse :
Condorcet se hte pour russir terminer son texte avant qu'on ne s'empare de sa
personne. Il ne nous appartient pas de discuter ici cette vision de l'histoire; ce qui
nous intresse, c'est la vision quasi prophtique, quasi scientifique, de la dixime
priode des progrs futurs de l'esprit humain . Ce qui peut paratre alors une
esprance chimrique deviendra progressivement possible et mme facile raliser.
Par le progrs des Lumires, l'ingalit entre les nations sera dtruite, l'galit dans
un mme peuple s'imposera et le perfectionnement de l'homme connatra des
dveloppements prodigieux. La Rvolution va surmonter ses difficults et ses
contradictions; elle annonce d'ores et dj une re nouvelle : le rgne de la raison, de
l'galit entre les nations, des dcouvertes, de l'essor de l'industrie, d'une langue
universelle, etc. II arrivera donc ce moment o le soleil n'clairera plus sur la terre
que des hommes libres, ne reconnaissant d'autre matre que leur raison. Ce sera
l'poque de l'homme nouveau, sans prjugs, pourvu d'une morale nouvelle; mme
sa constitution naturelle se perfectionnera. Thoriquement, cette dixime priode
ne marque pas la fin de l'volution : la nature n'a mis aucun terme nos exp372

LUMIRES ET UTOPIE

B. BACZKO

rances . Pourtant elle tient une place privilgie dans l'histoire ; c'est elle qui
donne une signification, un sens l'volution de l'humanit, Combien ce
tableau de l'espce humaine affranchie de toutes ses chanes, soustraite
l'empire du hasard, comme celui des ennemis de ses progrs, et marchant d'un
pas ferme et sr sur la route de la vrit, de la vertu et du bonheur,
prsente au philosophe un spectacle qui le console des erreurs, des crimes, des
injustices dont la terre est encore souille et dont il est souvent la victime. Mais, qui
plus est, cette poque fixe les cadres de tout dveloppement ultrieur. L'humanit
n'aura plus se tromper ni faire de choix; tout changement ne sera que
perfectionnement, que continuation de ce qui fut acquis dfinitivement.
On retrouve dans cette vision la plupart des thmes des utopies traditionnelles,
mais avec une diffrence essentielle. Dans Y Esquisse, la vision de l'avenir est
imprgne par la foi en la science et la prvision scientifique. Condorcet ne veut pas tre
un rveur : Pourquoi regarderait-on comme une entreprise chimrique celle de
tracer, avec quelque vraisemblance, le tableau des destines futures de l'espce
humaine, d'aprs les rsultats de son histoire? II ne veut pas exprimer seulement des
esprances; il dmontre que ces esprances sont bien fondes puisqu'elles
correspondent aux lois gnrales, ncessaires et constantes qui se manifestent dans la
marche de l'histoire et aux rsultats de l'analyse des possibilits de la nature humaine.
Il semble inutile d'insister sur les affinits entre l'ide de progrs et l'utopie.
Avec l'ide de progrs, l'utopie s'enrichit de la dimension historique, et l'ide de
progrs, en assimilant les thmes utopiques, les introduit dans une certaine vision de
l'histoire. Mais il y a aussi opposition : la dmarche utopique a pour tendance de
refuser l'histoire, le pass. L'utopie est marque par le sentiment d'une rupture,
elle vise un recommencement radical. Elle peut mme se dfinir contre l'histoire :
c'est, par exemple, le cas des utopies rtrospectives o le refus de l'histoire et de ses
consquences nfastes se manifeste d'une manire paradoxale par une nostalgie
du pass, rel ou mythique. Par contre, avec l'ide du progrs, on affirme une certaine
continuit de l'histoire qui permet d'assimiler le pass. Cette assimilation est
slective; au moyen d'une grille de valeurs et de concepts on rejette certains aspects du
pass qu'on qualifie de rtrogrades et de marginaux . Mais c'est toujours
une assimilation : les ides et les valeurs nouvelles se prsentent comme hritires
de la culture du pass, comme dotes de son prestige. Au xvuie sicle l'ide de
progrs offrait donc la possibilit d'associer au mouvement des ides modernes un
rpertoire de formes s'identifiant avec la notion mme de culture . Elle encourageait
et soutenait l'effort de dissociation de l'ordre tabli qui va bientt devenir l'Ancien
rgime ; elle le privait du support du pass, elle faisait de lui une anomalie
historique. Mais, en se rattachant un certain pass, l'ide du progrs freinait aussi
l'imagination sociale qui refusant le prsent et le pass se lanait dans
l'exploration de l'impossible . Dans l'ide de progrs, telle qu'elle se cristallise au
XVIIIe sicle, il y a donc rencontre et fusion des deux aspects des Lumires : de
l'aspect utopique opposition et rupture qui vise un avenir nouveau et de
l'aspect pragmatique : une dmarche rformiste qui vise la continuit dans la
mutation. Remarquons, par parenthses, que ces deux attitudes se rejoignent galement
dans l'ide du despote clair. Il doit, lui, incarner la fois la rupture et la continuit;

1. P. Francastel, L'esthtique des Lumires, in : Utopie et Institutions au XVIII* sicle, Paris,


1963, p. 353.
373

HISTOIRE ET UTOPIE
son pouvoir, tant l'hritier du pass, doit se mettre au service du nouveau, en
ralisant les grands projets des philosophes orients vers l'avenir x.
Nous n'avons pas ici discuter les multiples versions de l'ide de progrs et leurs
rapports complexes avec l'utopie : c'est un vaste champ de recherches. Et puis
l'utopie n'aborde pas l'histoire uniquement par le biais de l'ide de progrs. Citons,
titre d'exemple, et sans entrer dans les dtails, la philosophie de l'histoire de
Dom Deschamps 2. Dans l'utopie de Deschamps, la rupture avec le pass et le prsent
est pousse l'extrme; la future socit idale dont Deschamps fait une description
dtaille devrait tre la ngation radicale de l'ordre tabli. La vision utopique est
imprgne d'un primitivisme spcifique. Deschamps ne proclame pas un retour pur
et simple l'tat de nature : c'est un tat dfinitivement dpass par l'histoire.
L'exprience historique de l'homme est essentiellement ngative. En sortant de
l'tat de nature, l'homme cre lui-mme les maux qui sont l'origine de ses
souffrances : la proprit, la religion, l'ingalit, etc. Pourtant, c'est une exprience
ncessaire : grce aux souffrances, les hommes arrivent dcouvrir et accepter
l mot de l'nigme mtaphysique et morale , le vrai systme qui se ralisera
dans l'avenir. Il y a donc un rythme ternaire dans l'volution humaine : l'tat de
nature dont la ngation est l'histoire proprement dite et enfin la ngation de la
ngation, la phase finale, la vraie socit qui reprendra tous les avantages de
l'tat de nature sans conserver aucun de ses dfauts. L'utopie est donc enracine
dans l'histoire, mais elle est aussi son refus et dpassement. L'avnement de l'utopie
est une consquence de l'histoire, mais aussi son achvement, sa continuation et sa
ngation. L'utopie fait donc partie d'une ide dialectique de l'histoire, mais c'est
justement la prsence de la vision utopique d'une socit finale qui fait possible
cette construction dialectique.
L'utopie et la fte
Les utopies ont une prdilection pour la fte, elles en sont passionnes. Rare est
l'utopie qui ne comporte pas de descriptions dtailles de ftes solennelles, clbres
avec clat. Pourtant il semblerait que les cits radieuses n'aient pas besoin de
ftes; l'ensemble de la vie, joyeuse et heureuse, y ressemble une fte permanente...
L'exemple de la fte montre combien sont complexes et ambigus les rapports
entre l'utopie et la ralit laquelle elle s'oppose. Nous avons insist plusieurs
reprises sur le fait que l'utopie est anime par le sentiment et par la volont de
rupture, de refus. Tout, dans la vie, doit changer. Si l'utopiste s'engage, souvent, dans la
description des menus dtails des habits, de la nourriture, etc. c'est, justement,
pour accentuer le caractre radical de ce changement. L'utopie n'est, souvent,
qu'une construction logique qui ne tient compte que de l'application de ces principes.
Mais, d'autre part, on reprend dans les utopies sans en avoir conscience les
tendances et les oppositions fondamentales qui se sont formes et articules dans le
1. Les entretiens de Diderot avec Catherine , ainsi que les Observations sur le Nakaz
prsentent un cas particulirement intressant de ce jeu complexe de l'utopie et du pragmatisme, de
l'effort pour concilier les projets opposs au pass et les projets orients vers l'avenir avec les
exigences imposes par la ralit. Ce fut une exprience amre, pleine de dsillusions pour le
philosophe .
2. Cf. F. Venturi, La fortuna di Dom Deschamps, Cahiers Vilfredo Pareto, 1967, vol. 1 1, et notre
tude : Le mot de l'nigme mtaphysique, ou Dom Deschamps, Cahiers Vilfredo Pareto, 1968, vol. 15.
374

Illustration non autorise la diffusion

LUMIRES ET UTOPIE

B. BACZKO

pass. Dans l'effort de commencer par les origines mmes, les utopies sont dj
souvent saisies par les morts . L'utopie n'est pas seulement une rupture; mme
dans les projets les plus radicaux et novateurs, elle n'arrive pas se dbarrasser
totalement du pass, des structures de vie et des modes de penser accumuls dans
l'histoire. La pesanteur de la masse inerte de l'histoire ne cesse de produire des effets
mme dans l'imaginaire. L'exemple des langues utopiques est frappant. En
contraste et en opposition avec l'irrationnalit et la particularit des langues
existantes on fait des projets de langues simples, rationnelles et universelles. Pourtant
l'invention linguistique des utopistes est plutt pauvre et la mutation n'est souvent
qu'une reprise des structures existantes 4
S'il y a des aspects et des dimensions de la socit tablie qui attirent l'utopiste,
qui l'inspirent et qu'il veut dlibrment prolonger dans le nouvel ordre , la
fte en est le cas le plus frappant. L'opposition fte/vie quotidienne semble tre une
des articulations constantes de toute civilisation. La place de la fte dans l'ensemble
d'une culture est dtermine par la rupture avec la vie quotidienne la fte en est
la ngation. On connat les analyses remarquables de Bakhtine le carnaval
mdival, fte par excellence, rejoint l'image et le mythe du monde rebours et les
transforme en une exprience collective vcue. L'utopie et la fte s'opposent toutes
deux la vie quotidienne. Toutes deux sont des ngations de la quotidiennet;
toutes deux sont marques par la rupture avec la banalit. La plupart des ftes
voquent les sentiments de participation la communaut, les sentiments du bonheur,
de la joie, de l'abondance; elles s'opposent donc l'isolement de l'individu, au
labeur, la misre, etc. Les ftes semblent tre des lots, des enclos de l'utopie dans
la socit existante . Il est intressant de signaler l'emploi au xvme sicle de
mtaphores qui rapprochent l'utopie des ftes : elles sont, dans la navigation de la vie,
ce que sont les les fortunes et heureuses au milieu de la mer .
Pourtant, il tait impossible de transfrer purement et simplement la fte
existante en utopie . Ce qui tait en question, ce n'tait pas le contenu de la fte
uniquement, mais ses fonctions. Il fallait que la fte se dleste de ses anciennes
fonctions et qu'elle en assume de nouvelles. Surtout, il fallait cesser de la placer
en opposition avec la ralit quotidienne, dont elle devait tre le prolongement
harmonieux et le point culminant. Il fallait que la fte utopique d'habitude
collective rende manifeste et prsente l'ensemble de la communaut et chacun
de ses membres, le contenu et l'essence de leur vie quotidienne. L'utopie ne tolre

1. Cf. E. Pons, Les langues imaginaires dans le voyage utopique , Revue de littrature
compare, 1932, pp. 500 et suiv.
2. A ce propos, prenons aussi note de l'exemple frappant contemporain de l'affinit de la fte
et de l'utopie : le cas des festivals pop' et, en particulier, de Woodstock.
3. Discours de Dubois-Dubais prsent l'Assemble des Anciens, le 9 thermidor an VII. Cit
par Mona Ozouf, De thermidor brumaire. Les discours de la Rvolution sur elle-mme , in :
Au Sicle des Lumires, I.e., p. 166. Le travail de Mme Ozouf est riche en observations et analyses
trs instructives pour l'tude des rapports entre l'utopie et la fte pendant la Rvolution. A cette
poque la fte issue de la Rvolution semble avoir assum des fonctions sociales particulires
dont on pourrait sans peine donner des exemples contemporains. La fte civile devait tre le symbole
et le tmoignage manifeste de la pseudo-prsence des valeurs sociales et morales qui taient l'origine
du nouvel ordre politique et social. La fte aurait d donc tre la fois spontane et
institutionnalise, libertaire et oppressive, populaire et officielle.
375

HISTOIRE ET UTOPIE
aucun dpassement l'intrieur d'elle-mme. Ainsi elle n'accepte pas la fte comme
dpassement et ngation; au contraire, c'est dans la fte qu'elle se donne l'affirmation
et la conscration suprmes .
Si l'opposition fte/ vie quotidienne semble tre un des invariants de la
civilisation, le contenu socio-culturel de la fte change dans l'histoire. Le xvnie sicle
ou plutt la culture des lites de ce sicle tait passionn par la fte. On connat
l'image qu'une certaine tradition historique a forge de ce sicle joyeux, frivole,
gayant, sans-souci; il est inutile d'insister sur sa fausset. Pourtant, en raction
contre ce clich, on nglige parfois tout cet aspect du Sicle des Lumires, on oublie
que le got pour l'amusement, pour le divertissement, pour le jeu est partie
intgrante de la culture des Lumires. Nous reviendrons sur cette question; contentonsnous de constater ici que, bien que les divertissements soient souvent lgers, la
passion pour le jeu qui fuit et dpasse la ralit sociale est srieuse. On cherche
et on invente des divertissements et on exprimente aussi les formes nouvelles de la
fte. On est las de la fte de Cour, traditionnelle et pompeuse; on respecte plus ou
moins la fte religieuse mais on n'y voit souvent qu'apparences vides de tout contenu.
A la crise des formules anciennes correspond la recherche des formes nouvelles,
par exemple, la fte champtre et pastorale. La fte fait l'objet d'une bataille
idologique qui se droule sur plusieurs plans. D'une part, on oppose la vie oisive, dont le
symbole est la vie de ftes, la vie laborieuse et vertueuse de l'honnte homme .
Mais on cherche aussi de nouvelles formes de la fte, au contenu social oppos
la fte aristocratique et nobiliaire. On cherche des ftes qui soient l'expression et la
manifestation de valeurs sociales nouvelles. Ainsi, le passage de l'utopie la fte,
et inversement, se fait facilement. On cherche dans les ftes existantes des
prfigurations de socits meilleures et diffrentes et l'on invente des socits idales pourvues
de formes nouvelles de ftes.
L'uvre de Rousseau offre des exemples frappants de cette rencontre de l'utopie
avec la fte. La Lettre Alembert sur le spectacle illustre cette rencontre dans le
tableau de la fte populaire genevoise. Il ne nous appartient pas de discuter ici le
contexte idologique et esthtique de la polmique sur les spectacles et de
l'opposition entre fte populaire et thtre : nous ne nous limitons qu'aux observations
gnrales. Ce qui frappe, surtout, c'est la transposition sur le plan de la fte de sa
formule et de son contenu des valeurs et des ides qui sont la base et qui animent
la vision rousseauiste de la Cit. Le texte se rfre aux souvenirs de ftes relles, mais
c'est une image idalise et sublime. Les souvenirs d'enfance, des lectures de Plutarque et la vision du peuple jouissant de sa libert se confondent; les frontires
entre le rel, l'imaginaire et le normatif sont effaces. Rousseau parle de ce que sont
les ftes genevoises, mais aussi de ce que peuvent et doivent tre les ftes de tout
peuple libre : des ftes publique et populaire o la Nature mme soit prsente.
Peuples heureux, c'est en plein air, c'est sous le ciel qu'il faut vous rassembler
et vous livrer au doux sentiment de votre bonheur . C'est un peuple runi, en fte,
et pas un rassemblement d'individus isols, une foule. La fte est spontane, elle ne
se droule pas d'aprs un plan tabli du dehors . De l'lan la fois individuel et
collectif l'ordre nat d'une manire spontane. Manifestation de la spontanit, de la
libert individuelle et collective, la fte est une exprience vcue de ce qui, d'individus
isols, fait un peuple libre. La libert et l'galit animent la fte et en sont le vrai
contenu. C'est une fte-spectacle, mais on n'y connat pas de divisions en auteur,
1. L'anne 200, comdie de Rtif de la Bretonne, est un bon exemple des fonctions de la fte
l'intrieur de l'utopie. L'action se passe pendant une fte solennelle qui est le meilleur cadre pour
rendre manifeste avec clat les murs et les vertus de la Cit d'avenir.
376

LUMIRES ET UTOPIE

B. BACZKO

acteur et spectateur. On n'y porte pas de masques, on ne joue pas de rles chacun
se reconnat dans les autres restant entirement soi-mme, chacun jouit de sa libert
en communion avec les autres avec les individus et avec le peuple. Quels seront...
les objets de ces spectacles? Qu'y montrera-t-on? Rien, si l'on veut. Avec la libert,
partout o rgne Faffluence, le bien-tre y rgne aussi. Plantez au milieu d'une place
un piquet couronn de fleurs, rassemblez-y le peuple et vous avez une fte. Faites
mieux encore : donnez les spectateurs en spectacle; rendez-les acteurs eux-mmes;
faites que chacun se voit et s'aime dans les autres, afin que tous en soient mieux unis.
Dans la fte se manifesteront donc la concorde des citoyens, la fraternit publique
la paix, la libert, l'quit, l'innocence, la pure joie et la vritable allgresse .
Pendant la fte, les participants subissent une vritable transformation. On n'y reconnat
pas les Genevois : Ce n'est plus ce peuple si rang qui ne se dpare point de ses
rgles conomiques; ce n'est plus ce long raisonneur qui pse tout la balance du
jugement jusqu' la plaisanterie. Il est vif, gai, caressant; son cur est alors dans
ses yeux, comme il est toujours sur ses lvres; il cherche communiquer sa joie et
ses plaisirs; il invite, il presse, il force, il se dispute les survenants. Toutes les socits
ne font qu'une, tout devient commun tous... L'aspect de l'abondance rend plus
touchant celui de la libert qui l'a produit . Si la vie quotidienne dissimule, souvent,
les principes et les valeurs qui fondent et animent la vraie socit, la fte les
manifeste tous et les fait revivre par chacun. Elle a donc des fonctions ducatives et
est anime par l'esprit civique. Mais elle a aussi des fonctions compensatrices.
Pendant la fte disparaissent les conflits, l'injustice, l'ingalit, qui ne sont pas
totalement carts de la vie quotidienne. Il y a donc, dans la fte, un mouvement
d'vasion; mais c'est le retour aux origines, aux principes mmes de la Cit qui y
domine. Le peuple runi en fte est une rplique du peuple assembl pour voter les
lois; il ralise l'union et la synthse parfaites de l'individu et de la communaut,
de la Nature et de la Cit. II n'y a de pure joie que la joie publique et les vrais
sentiments de la Nature ne rgnent que sur le peuple. x Une autre variante de la
fte, mais avec des traits et des fonctions analogues, se retrouve dans la socit
idale de Clarens et il semble inutile de rappeler ici le rcit de la fte des vendanges.
D'autres formules de ftes sont proposes aux Polonais : symboles de ce que devrait
tre pour eux leur pays transform en une vraie patrie. Les ftes d'un peuple libre
doivent toujours respirer la dcence et la gravit; et l'on n'y doit prsenter son
admiration que des objets dignes de son admiration. a
Quand la Rvolution prouva le besoin d'une nouvelle forme de la fte,
diffrente et oppose celle de l'Ancien Rgime, d'une fte qui ferait revivre
collectivement les grandes ides et les valeurs sublimes de la Cit Nouvelle, elle n'eut pas
chercher loin : dans les visions de Rousseau, elle trouva des modles tout faits.
Utopie et Mesmerisme
On connat la carrire brillante et phmre du docteur Mesmer, de sa mthode
miraculeuse pour gurir les maladies, fonde sur la doctrine du magntisme animal.
Ce personnage, rest mystrieux jusqu' nos jours, a connu un succs rapide. On se
1. Les citations de Rousseau sont tires de la Lettre M. Alembert, d. Gamier, Paris, 1967,
pp. 233-249.
2. Rousseau, Considrations sur le gouvernement de Pologne. uvres, d. de la Pliade, t. III,
p. 964.
377

HISTOIRE ET UTOPIE
pressait dans son antichambre, on payait des fortunes pour se faire soigner; il tait
reu la cour et les salons se disputaient sa prsence. Le mesmerisme est devenu un
vnement politique, scientifique et philosophique et il a dchan toutes les passions.
Les uns ne voyaient en Mesmer qu'un intrigant politique, un charlatan et un
mystificateur. Sa doctrine n'tait pour eux qu'une menace pour la science : sous les
apparences d'une nouvelle mthode et d'une nouvelle thorie, elle ne faisait que ressusciter
les vieux prjugs. D'autres, mfiants, restaient dans l'expectative. Mesmer a pourtant
son actif des cas indiscutables de gurison; il a fait des expriences qu'il prtendait
scientifiques; et ses adversaires n'inspirent gure plus confiance, principalement les
mdecins : il y a parmi eux trop de partisans de mthodes et d'opinions rtrogrades,
et dans leurs attaques se manifeste souvent l'esprit d'une caste qui se sent menace.
Car la mdecine semble rester en arrire des progrs spectaculaires des autres sciences.
Mesmer promet beaucoup, trop mme, mais sa mthode est fonde sur une thorie
qui frappe l'imagination et semble satisfaire les besoins et les espoirs intellectuels de
ce sicle : dcouvrir la loi unique et universelle qui serait le fondement la fois de
l'unit et de la diversit de l'Univers, du Grand Tout.
Rien ne s'accorde mieux avec les notions que nous nous sommes faites d'un
Etre Suprme, rien ne prouve plus sa sagesse profonde, que le monde form en
consquence d'une ide unique, m par une seule loi, offrant dans
l'incommensurable multitude des tres qui le composent, la richesse unie avec la simplicit, laissant
entrevoir partout cette loi unique, qui, agissant d'une manire uniforme, dveloppe
cependant toutes les varits... Il serait donc vrai, alors, que tous les tres, quels
qu'ils soient, tant tous modifis par la mme loi, ont par rapport cette loi, qui les
conserve et les modifie, une organisation commune. Il serait donc vrai, alors, qu'on
doit trouver parmi toutes leurs proprits, une proprit la mme chez tous, celle
par laquelle, pour ainsi dire, cette loi les saisit et les meut, celle par laquelle cette loi
les ordonne relativement un effet universel et combine toutes leurs actions pour un
seul rsultat... Qu'est-ce que prtend M. Mesmer? Qu'il existe entre tous les corps,
qui se meuvent dans l'espace une action rciproque la plus gnrale de toutes les
actions de la nature. Que cette action constitue l'influence ou le Magntisme universel
de tous les tres entre eux... Que tous les tres obissant au Magntisme universel,
agissent les uns sur les autres avec d'autant plus d'nergie qu'ils sont plus analogues
entre eux. 1 Le magntisme animal semblait donc offrir la chance de dcouvrir le
principe de l'unit du monde matriel et du monde spirituel, de l'ordre physique et
de l'ordre moral, leur interdpendance et leur interaction fondes sur une force
qui ne soit ni matrielle ni spirituelle et qui dpasse cette opposition.
Si ces perspectives pouvaient sduire mme des esprits prudents, pour les autres,
proslytes et partisans acharns, la nouvelle doctrine tait une rvlation. On se
souvenait encore de l'exemple de Newton; sa thorie, aussi, s'tait fray
difficilement le chemin et on avait jug la force de gravitation mystrieuse et mystique.
Or, Mesmer semblait tre un nouveau Newton, le Newton du monde spirituel.
La thorie du magntisme animal gardait une ambigut fondamentale, se prsentant
comme scientifique et naturaliste, mme matrialiste; elle soulevait pourtant le
rideau qui couvrait le surnaturel. C'est Mesmer, l'incrdule Mesmer crit
Saint-Martin cet homme qui n'est que matire et qui n'est pas mme en tat d'tre

1 . M. Bergasse, Notes sur le magntisme animal ou sur la thorie du monde et des tres organiss.
D'aprs les principes de M. Mesmer. A La Haye, 1784, pp. 44-58.
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LUMIRES ET UTOPIE

B. BACZKO

matrialiste, c'est cet homme, dis-je, qui a ouvert la porte aux dmonstrations
sensibles de l'esprit... Tel a t l'effet du magntisme.
Mais le magntisme animal ouvrait aussi d'autres portes. Aux confins de la
doctrine se dessine une utopie. C'est peine une esquisse, vague, des consquences
sociales et morales de l'application prochaine de cette grande dcouverte aux murs
et aux institutions. C'est un amalgame bizarre de la foi dans la science, dans le progrs,
dans les capacits technologiques de l'homme, dans les possibilits illimites du
perfectionnement de l'espce humaine avec un mysticisme mi-naturaliste
mi-religieux. Mais au fond de ce mysticisme on retrouve une des ides matresses de ce
sicle : l'ide de la nature comme ordre physique et moral. Cette ide fut, aussi,
l'origine de plusieurs recherches d'un ordre social qui puisse tre dduit des lois
ternelles de la Nature. Comme nous l'avons dit, c'est un amalgame bizarre; mais,
malgr la bizarrerie apparente ou plutt grce elle la formation de l'utopie
mesmrienne est un fait significatif. Toute bizarrerie n'est pas possible
toute poque ni d'autant plus n'est pas capable de trouver une audience.
Dans les bizarreries , dans les productions apparemment extravagantes, une
poque apporte des tmoignages souvent caricaturaux et dforms mais nanmoins
importants de ses problmes, de ses inquitudes et de ses esprances. Il est donc
significatif de voir comment on pouvait passer facilement du mesmrisme une
vision de l'humanit renouvele, et comment les esprits enthousiasms par le
mesmrisme se sont lancs dans les rves sociaux.
Le passage fut facilit par certains traits spcifiques de la nouvelle science. Elle
se prsentait non seulement comme une thorie mais aussi comme une technique,
comme un moyen d'action dont le champ d'application promettait d'tre d'autant plus
large que la thorie tait universelle. Connaissant les lois gnrales du monde
nous nous ferons une ide plus juste et plus exacte des institutions qui conviennent
la socit crit Bergasse Celles-ci devront toujours tre ordonnes de manire
seconder l'action conservatrice de la nature et produire le dveloppement de
toutes nos facults et l'harmonie entre les hommes. Le magntisme n'est pas
applicable seulement au mal physique mais aussi la gurison du mal moral, puisque
tous les maux ne drivent que de l'altration d'une mme force primordiale. Ainsi
il sera possible de renforcer l'influence de l'ducation. Il faut rassembler autour de
l'enfant, et ds sa naissance, des organisations propres n'agir sur lui que d'une
manire favorable . On pourra donc le dlivrer absolument ou en grande partie des
vices qui peuvent dpraver son organisation. On pourrait aller encore plus loin :
augmenter plus encore que ne l'a fait la nature mme la capacit individuelle
recevoir l'influence positive des autres organisations. De l'ducation individuelle
il n'y a qu'un seul pas pour transformer les murs et les institutions. Pour donner
une socit d'autres murs qu'elle n'a, il faut, pour ainsi dire, changer tout le
systme de correspondance des organisations qui la composent... Or, parce que des
habitudes physiques se fortifient naturellement parmi des hommes assembls, on
voit bien qu'une rvolution dans les murs ne peut jamais tre le rsultat d'un
vnement ou d'une opinion ordinaire. La doctrine du magntisme, une fois
universellement pratique, dpassera l'ordinaire; elle placera partout l'homme sous
l'empire des lois conservatrices de l'univers , elle ordonnera nos premires affections,

1. Saint-Martin, uvres posthumes, Tours, 1807, vol. 1, p. 251. Cit'par A. Viatte, Les Sources
occultes du romantisme, Paris, 1928, vol. I, p. 223.
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HISTOIRE ET UTOPIE
changera nos institutions domestiques, transformera l'ensemble des rapports entre
les hommes et sera la base de nouvelles lois et de socits nouvelles 1.
Court de Gbelin a dcouvert, dans le magntisme animal, des perspectives
analogues ; mais le ton de ses paroles est beaucoup plus prophtique que celui de
Bergasse et sa vision des effets prodigieux du magntisme fait partie de tout un
systme philosophique. Court de Gbelin s'tait converti au magntisme animal
grce une exprience personnelle : il fut guri d'une grave maladie par Mesmer
lui-mme. Elle l'avait atteint quand il tait en plein travail sur son uvre gigantesque :
Monde primitif analys et compar avec le monde contemporain , dont une
dizaine des volumes parus ne devait constituer qu'une partie d'un systme
philosophique, anthropologique et historique quasi universel. En 1784, Court de Gbelin
publie la Lettre de l'auteur du Monde Primitif h Messieurs les souscripteurs sur le
magntisme animal et ce texte a connu au moins deux ditions. Il y dcrit sa
maladie, sa rencontre avec Mesmer, la cure applique, la gurison; il fait ensuite
l'expos de la nouvelle doctrine et explore les perspectives qu'elle rvle l'humanit.
Le sort, ironique et cruel, a voulu que l'auteur meure quelques mois aprs avoir
publi ce texte inspir par l'enthousiasme et l'optimisme.
Pour Court de Gbelin, la nouvelle dcouverte s'inscrit dans le mouvement
irrsistible de son sicle dans le progrs des sciences. Il n'y a rien d'extraordinaire
dans les dcouvertes de Mesmer ce n'est pas un fait isol puisque tout le sicle
sort de l'ordinaire. On ne saurait nier que nous vivons dans un de ces sicles
extraordinaires o les connaissances, aprs avoir fui de dessus le globe, rapparaissent
avec une nouvelle vigueur, sans que nous puissions prvoir jusqu' quel point elles
seront portes. On a tout l'espoir cet gard. Les dernires dcennies en tmoignent :
mme Y Encyclopdie, qui semblait une uvre durable, est dj dpasse : L'esprit
de l'homme semble avoir acquis des forces de gant pour lutter avec lui-mme,
pour percer la profondeur des nuits, pour arracher la Nature ses Lumires et ses
secrets. C'est dans les sciences morales que les progrs rcents sont les plus
spectaculaires : on vient de dmontrer l'inutilit des guerres pour le bonheur des nations
et leurs effets fcheux, mme pour les tats victorieux; on a trac les lignes d'une
rforme des lois pnales; on a dcouvert les vrais principes de l'conomie
Politique (Court de Gbelin tait partisan de la doctrine physiocratique). Et voil,
enfin, les dcouvertes de Mesmer, anneau important dans la chane continue du
progrs. Faisant l'expos du mesmrisme, Court de Gbelin souligne que la nouvelle
thorie a russi rduire toutes les maladies une seule altration du cours de la
Nature pour en tirer la conclusion : Cette simplicit et cette unit, caractres
inconstestables de la vrit, taient bien dignes de paratre dans notre sicle et bien
faites pour entraner tous les esprits .
Mais ce qui est le plus important : avec le magntisme animal des possibilits
tout fait nouvelles se prsentent dans le domaine de la transformation totale de
l'homme comme tre social. Jusqu' prsent la mdecine n'arrivait pas tendre
son empire sur les nerfs dont dpendent les caractres et les tempraments. Ds
maintenant elle dispose d'un moyen puissant; elle pourra gurir les hommes de
l'insociabilit, de la mchancet, elle pourra corriger le moral . Le magntisme
animal, une fois appliqu, va diminuer la masse des maux moraux, individuels et
sociaux. Le Monde physique nouveau qui verra le jour sera suivi d'un Monde
moral nouveau; les vertus de l'me doivent suivre le bien-tre du corps .
1. Les citations de Bergasse sont tires de Notes sur le magntisme..., I.e., pp. 63-98.
380

LUMIRES ET UTOPIE

B. BACZKO

Court de Gbelin ne dcrit pas en dtails ce Monde Nouveau mais il en donne


quand mme une vision globale. Dans la thorie du magntisme animal il voit la
confirmation scientifique de ses propres ides sur le Monde Primitif, ainsi que le
moyen pour rcuprer ce temps heureux du printemps de l'humanit. Or, le Monde
Primitif tait entirement fond sur la Nature, sur l'Ordre Gnral qui gouverne
toute chose . Les premires socits taient trs sensibles aux influences du
magntisme animal; cette poque cet agent admirable de la Nature produisait des effets
plus assurs, plus constants, plus sensibles . Les peuples primitifs ne savaient pas
raisonner et ne connaissaient pas les causes et les origines de leur bonheur. Grce
aux dcouvertes de Mesmer il est devenu vident que c'est l'action des forces
magntiques que les gnrations primitives durent ces jours longs et heureux si
vants dans l'histoire et dont jusqu'ici nous ne savions pas que penser . La Nature
tait alors son printemps; ensuite elle a vieilli, les gnrations se sont avilies et
dgrades. Mais, ds prsent, les obstacles qui entravaient l'action de ce facteur
salutaire seront enlevs. Ainsi l'humanit retrouvera les temps heureux de son
enfance, mais cette fois, elle sera consciente des causes et des origines de son bonheur
et elle sera capable de le faire augmenter. Les forces du magntisme animal mises
en uvre lveront l'homme au-dessus de lui-mme , rtabliront l'Harmonie
Primitive qui rgnait entre l'Homme et l'Univers, harmonie pour laquelle tout tait
bien et qui devenait pour l'homme, et pour la socit, la source d'une multitude de
biens prcieux; de la flicit. Sur cette dcouverte sera fond un gouvernement
qui saura comment matriser les vnements physiques et moraux, comment bannir
la barbarie de la terre et rpandre la plus grande prosprit dans les villes et dans
les campagnes. Que l'humanit serait heureuse! Qu'on serait fier d'tre homme,
lorsque cet ordre sera rtabli et aura triomph de la rouille du temps et des terribles
prjugs sous lesquels elle gmit. Quoique mme cette poque heureuse on
n'arrivera pas vivre ternellement, on y parviendra quand mme l'ge le plus avanc
qui soit donn aux Mortels. Ces temps s'annoncent dj, mais les heureux effets de
la grande dcouverte ne se manifesteront pleinement qu' notre postrit. Ceux qui
nous suivront n'auront que des roses cueillir, ils n'auront qu' jouir x .
Comme nous l'avons dj dit, l'agitation des esprits cause par la doctrine du
magntisme animal tait phmre et les grandes esprances taient rapidement
dues. Pourtant, le magntisme a laiss une empreinte sur les esprits. La rencontre
du mesmrisme avec l'utopie avait certainement contribu la formation de
sentiments diffus : la conviction que dsormais l'homme rgira le monde spirituel et son
propre avenir, de l'attente d'un ge d'or et d'un prochain renouveau 2.
1. Pour les citations de Court de Gbelin, cf. la Lettre de l'auteur du Monde Primitif
Messieurs les souscripteurs sur le magntisme animal. Seconde dition avec un supplment, Paris, 1784
et : le Monde primitif analys et compar avec le monde contemporain, Paris, 1781, t. VII. Il serait
intressant d'analyser la continuation et la transformation des ides de Court de Gbelin dans les
crits de Nicolas de Bonneville, diteur de Rtif de la Bretonne, et qui, pendant la Rvolution, fut
un des animateurs du Cercle Social et du journal La Bouche de Fer. Bonneville s'tait inspir des
ides de l'auteur du Monde Primitif crer une utopie de communisme agraire et de l'association
universelle des hommes. Les implications et les fonctions politiques du Mesmrisme sont analyses
dans : R. Darnton, Mesmerism and the End of the Enlightenment in France, Harvard University
Press, 1968.
2. A. Viatte, I.e., 1. 1, p. 232. Deluxe chanta ainsi ce sentiment de l'espoir que Mesmer avait
laiss derrire lui :
Peindrai-je le bonheur des curs qui sont ensemble,
Que le mme besoin, le mme vu rassemble,
Ces liens fraternels, cette chane d'amour
O chacun communique et reoit tour tour,
381

HISTOIRE ET UTOPIE
L'utopie et l'imagination sociale
La lecture assidue des textes utopiques ne fut certainement pas sans influence
sur les mentalits et les sentiments des lecteurs, ni la frquentation des pays
imaginaires sans consquences sur l'volution des ides et des esprits. Mais quelles
taient les fonctions prcises de cette production littraire? Comment, dans quelles
directions orientait-elle son public. Quels taient les besoins intellectuels ou
autres auxquels correspondait l'essor de la littrature utopique? Ou pour
formuler la mme question autrement est-ce que le fait que des dizaines d'utopies
taient crites et lues apporte un tmoignage spcifique sur ce sicle qui est devenu
pour l'histoire le sicle des Lumires?
Questions probablement trop gnrales. On sait combien il est difficile de dfinir
et de prciser l'action et l'influence de la lecture des textes littraires sur un milieu
social. Tout d'abord, les sources manquent souvent et puis on ne peut pas s'attendre
aux effets immdiats et directs d'une lecture. Il nous parat donc prmatur d'apporter
des rponses dfinitives ces questions. Pourtant, il semble utile de les poser et
mme de risquer quelques hypothses prliminaires.
Au fur et mesure qu'on lit ces textes qui se lancent dans les projets les plus
divers et divergents on est frapp par la prsence d'un fonds de sentiments communs.
Il y rgne une inquitude, un malaise, un sentiment de refus : mcontentement,
malaise, de qui n'a pas sa place dans les cadres de la vie sociale. Dans certains textes
ces sentiments sont vagues et imprcis : ils ne s'expriment que dans un mouvement
d'vasion de la ralit; dans d'autres, ils se prcisent et s'articulent en une critique
plus ou moins radicale des institutions sociales, de la religion, des murs, etc. Dans
d'autres encore, ils s'accompagnent d'une volont de changement qui se manifeste
par des projets, des visions d'une socit renouvele. Si les utopies drivent de cet
tat d'esprit, elles contribuent aussi, par un jeu d'interaction, cette prise de
conscience. Par un certain biais, les utopies peuvent donc indiquer l'historien
quelles taient les inquitudes qui rongeaient les esprits de l'poque. La porte
sociologique de ce tmoignage reste assez imprcise, mais peut-tre est-ce justement
cette imprcision qui est significative pour l'tat d'esprit. Les motivations sociales
des refus et des malaises qu'on retrouve dans les utopies sont diverses et mme
contradictoires : il suffit de citer, titre d'exemple, la rvolte plbienne du cur
Meslier et le refus de Mirabeau pre, l'Ami des Hommes , qui est marqu par un
paternalisme aristocratique. Souvent il semblerait abusif de donner une qualification
sociologique prcise de ce sentiment du malaise, mais aussi d'attente et d'espoir,
qui est diffus et vague; rappelons le cas des utopies mesmriennes . L'utopie n'est
pas un programme d'action politique; mme quand elle s'associe un tel
programme ce qui n'tait pas le cas au xvnie sicle avant la Rvolution elle garde
son autonomie. L'utopie, comme forme du discours, permet de donner libre cours
aux sentiments et aux attitudes de refus et de contestation mme quand ils sont
politiquement et sociologiquement vagues, imprcis. Les rencontres les plus inatEt l'lectricit, de ces mains caressantes,
Que le rapport des curs rend encor plus puissantes ?
Non, la douce ferie et tous ses talismans
Ne pourraient s'galer ces enchantements ;
Qu'on ne me vante pas la bote de Pandore,
Ce baquet merveilleux fut plus puissant encore,
Les maux ne sortaient pas, l'espoir restait au fond.
Delille, L'imagination, in : uvres compltes, Paris, 1832, vol. VIII, pp. 65-66.
382

LUMIRES ET UTOPIE

B. BACZKO

tendues y sont possibles : Dom Deschamps trouve un partisan zl de son utopie


communiste radicale en la personne du Marquis de Voyer qui se charge de chercher
de nouveaux proslytes dans son entourage au chteau des Ormes.
Mais le fait que certaines inquitudes, certains malaises et espoirs s'articulent
justement en utopies est significatif de l'orientation des esprits : avec l'utopie on se
lance la fois dans le social et dans l'imaginaire. Il nous semble qu'apparat ici
une autre fonction de l'utopie et non la moindre : dans les utopies s'exerce V
imagination sociale. H s'agit d'une des dimensions des mentalits et des sensibilits
collectives dont il est difficile de surestimer l'importance dans tout changement historique
et social. Et pourtant, c'est un facteur qui chappe le plus souvent la recherche,
puisqu'il ne s'articule sur aucun ensemble de sources prcis; il est partout et nulle
part.
Si l'tude des utopies du xvine sicle peut contribuer la connaissance des voies
de formation et de l'tat de l'imagination sociale cette poque, c'est condition
qu'on se mfie des rapprochements faciles entre les utopies et les grands vnements
historiques de ce sicle, des rapprochements qui semblent promettre des rponses
toutes faites. Tel est en particulier le cas des rapports entre les utopies du Sicle
des Lumires et le grand bouleversement social qui l'a couronn : la Rvolution.
L'tude de l'imagination sociale avec laquelle les hommes se sont engags dans la
Rvolution (ou, pour tre plus exact, de leur imagination sociale alors qu'ils taient
entrans par le fait rvolutionnaire) nous semble tre d'une grande porte. Mais il
ne faut pas attendre des utopies qu'elles nous fournissent des rponses directes,
qu'on puisse y trouver des prsages ou des horoscopes de la Rvolution. Justement
le cas des utopies du xvme sicle montre combien complexe est le rle des utopies
comme facteur de la formation de l'imagination sociale. Si les utopies contribuent
prparer les esprits la Rvolution, elles le font indirectement. En tout cas elles n'ont
ni prvu ni prdit la Rvolution : dans aucune vision de la Cit Idale on ne rencontre
notre savoir l'ide du renouvellement qui s'tait produit par une rvolution
politique et sociale (quoiqu'on trouve, comme transposition directe des ides
naturalistes du sicle, la vision d'une rvolution gologique qui fut l'origine de la Cit
Nouvelle). Mais l'historien n'en sera pas du, condition qu'il n'assimile pas
l'utopie une sorte d'astrologie sociale.
A l'poque rvolutionnaire les utopies sont beaucoup plus proches des
vnements historiques et de l'action politique. Deux exemples dj cits Babeuf et
Saint-Just suffisent montrer que les utopies peuvent animer directement
l'action et la pense politiques. Pourtant, mme ici, les rapports sont plus complexes.
Si une certaine orientation de l'action politique tait impossible sans les perspectives
et les objectifs forms dans et par l'utopie, il serait naf, sinon abusif, de voir dans les
programmes et les actions politiques, de simples prolongements ou des conclusions
tires des visions utopiques. Si l'utopie marque certaines ides rvolutionnaires,
c'est la Rvolution qui impose la pense utopique le rapprochement entre l'histoire
et l'action politique. De l'vnement rvolutionnaire l'utopie a tir des espoirs et des
encouragements nouveaux : il rvlait que toute ralit, y compris celle qu'on avait
crue stable et dfinitive, pouvait tre brusquement change et bouleverse. Mais
cette confrontation de l'utopie avec la politique et l'histoire abondait aussi en
dceptions et en expriences amres. Personne ne les a peut-tre exprimes d'une manire
plus dramatique que le grand peintre dont l'uvre semble embrasser toutes les
esprances et toutes les dsillusions du Sicle des Lumires. Dans un tableau de la
fin de sa vie, Goya prsente deux personnages qui s'vadent de la terre en volant et
se dirigeant vers une cit fantastique situe sur un rocher haut et lointain : l'Utopie.
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Annales (20" anne, mars-avril 1971, n 2)

HISTOIRE ET UTOPIE
Mais ces hommes volants ne russiront pas gagner la Cit des rves ; ils sont
atteints en plein vol par des balles tires d'en bas, de la terre qu'ils veulent fuir et o
les hommes s'gorgent... Les changements et les transformations de fonctions et de
contenus des utopies l'poque rvolutionnaire demanderaient une enqute spciale
qui tiendrait compte de la continuit et de la mutation de la pense utopique. Mais
c'est faire preuve d'un fnalisme troit que d'expliquer l'essor de la littrature
utopique en se rfrant la Rvolution que les utopies n'ont ni prvue ni souhaite.

Les utopies ont contribu la formation de l'imagination sociale l'poque


prrvolutionnaire en suivant les cheminements spcifiques et sinueux par lesquels
ce sicle arrive dcouvrir la libert et en inventer sa propre formule. La littrature
utopique a pris sa part dans la construction de cette socit imaginaire dont a
parl Tocqueville : Au-dessus de la socit relle dont la constitution tait encore
traditionnelle, confuse et irrgulire, o les lois demeuraient diverses et
contradictoires, les rangs tranchs, les conditions fixes et les charges ingales, il se btissait
peu peu une socit imaginaire, dans laquelle tout paraissait simple et coordonn,
uniforme, quitable et conforme la raison. Mais l'importance des textes utopiques ne se limite pas l'adjonction de constructions, aux plans architecturaux
de cet difice social. L'difice lui-mme fut soutenu par l'activit intellectuelle
spcifique qui marque toute la culture de ce sicle. La littrature utopique, qui souvent
ne vise aucun objet social prcis et semble se perdre dans les rves, peut paratre
une simple vasion de la ralit, est une activit exerce, et, comme telle, fait partie
de la ralit et la transforme. Son dveloppement et son intensification mettent en
mouvement des forces latentes et crent des besoins nouveaux. Pour situer la
littrature utopique dans l'ensemble de l'activit du sicle, et pour mettre en relief son
apport particulier, il nous semble utile de reprendre le fil des analyses remarquables
de P. Francastel sur la culture des Lumires .
En s 'interrogeant sur la place de l'esthtique dans l'volution des ides au
xviii* sicle, Francastel analyse en particulier le cas de Watteau et s'oppose
l'interprtation traditionnelle de son uvre. En s'embarquant pour Cythre , le pays
imaginaire du rve, le peintre ne fuit pas la ralit. C'est justement en reprsentant
des pays imaginaires qui ne sont situs nulle part , o l'on s'amuse, se promne
et joue du thtre, qu'il est le peintre fidle et concret de la socit en voie de
formation d'o devait sortir les grandes ides des Lumires. Le rve d'un monde
imaginaire n'est pas celui du seul Watteau mais de son temps . Avant de formuler les
principes d'une transformation politique, conomique et sociale, le xvme sicle a
cherch laborer le cadre mental d'une culture imaginaire. Toute l'uvre de
Watteau peut tre range sous quelques rubriques qui correspondent aux activits libres
du monde o il vit : danse et concert, modes et thtre. Il peint la promenade et la
conversation, dans un espace irrel, dans les lieux de libert issus des jeux de son
imagination. C'est dans les entretiens, la fois philosophiques et galants, que
s'inventent des ides neuves sur l'homme et son univers. Pendant des dcennies,
la socit du xvme sicle ne souponna nullement qu'elle prparait le
bouleversement qui l'a fait tomber. Elle voulait plus de libert et moins de conformisme mental
1. A. Tocqueville, L'Ancien Rgime et la Rvolution, uvres compltes, Paris, 1952, t. II,
P. 199.
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LUMIRES ET UTOPIE

B. BACZKO

que sous le rgne du Grand Roi. Elle commena par songer une nouvelle possibilit
d'accord de l'homme et du monde . Dans l'uvre de Watteau s'exprime un dsir
de nouveaut encore non institutionnalise, et Francastel parle mme de toute une
esthtique de l'Utopie. Elle correspond logiquement cette activit du sicle o se
fait l'change entre le rel et l'imaginaire, cet exercice de l'imagination et de l'esprit
qui se veulent libres et qui se plaisent cette libert 1.
Le Sicle des Lumires est profondment marqu par cette activit qui se fond
avec l'amusement, le divertissement, le jeu. On lui a reproch d'tre frivole; pourtant
ce qui frappe en ce sicle, c'est qu'il tait la fois frivole et srieux : on pourrait
dire qu'il tait frivole dans son srieux et srieux dans ses frivolits. Il semble tre
fascin par le divertissement; pourtant ses jeux ne sont pas simple libertinage mais
aussi et surtout exercice de la libert de l'esprit et de l'imagination. Il cache
son srieux sous les amusements, il fait plaisantes et galantes les vrits les plus
audacieuses.
Dans cet change entre le rel et l'imaginaire, la littrature utopique avait un
rle spcifique : elle orientait cette activit vers le social. En effet, elle correspondait
un besoin intellectuel et social, elle contribuait la formation de l'imagination
sociale et sociologique, cette facult qui permet de ne plus considrer comme
dfinitive la socit existante et de concevoir un ordre social nouveau. En se lanant
dans l'exploration de l'impossible , la littrature utopique se plaait souvent entre
le jeu et le srieux. C'tait le cas des voyages imaginaires , romans souvent plats
et mdiocres, moins riches en ides nouvelles qu'on ne pourrait s'y attendre, mais qui
connurent le succs norme que l'on sait. Ce qui comptait peut-tre le plus dans cette
littrature, c'tait de mettre en mouvement l'imagination sociale, de prendre ses
distances face la socit tablie, son ordre de valeurs et de hirarchie, d'exercer le
sens de la libert et de l'indpendance. On pourrait dire que, dans ces voyages
imaginaires, le plaisir de voyager l'emportait souvent sur les pays dcouvrir.
Certes, la littrature utopique n'tait pas seule jouer ce rle formateur. Il faut
tenir compte des limitations impliques par la dmarche utopique. L'historien des
utopies du xviiie sicle est frapp par une certaine monotonie; les textes utopiques
sont souvent marqus par la rptition des mmes thmes et ides. L'imagination
sociale semble tre freine par les rgles mmes du discours utopique. Il y a donc,
tout d'abord, une certaine inertie du genre littraire, accumule par la reproduction
du mme paradygme. Mais il y a plus : le dsir de pousser jusqu'au bout le refus de
la ralit, de faire preuve d'une imagination sans entraves, peut avoir comme effet
paradoxal la rptition et l'uniformit. En voulant accentuer le libre cours de
l'imagination et la rupture avec la socit existante, les utopistes se trouvent attirs par
toujours les mmes thmes et les mmes problmes. D'o cette rigidit de l'esprit
qui gne et mme paralyse la libre dmarche de l'imagination sociale. Pour marquer
la rupture, et le dplacement dans l'impossible , il fallait s'attaquer aux
structures les plus fondamentales et les plus durables de la vie sociale, se placer l'oppos.
D'o la rptition de thmes tels que le changement des rapports entre les sexes et la
libert sexuelle totale, l'invention de langues rationnelles et universelles, l'abolition
de la proprit prive, etc. Les utopies du xvine sicle sont solidaires et s'inspirent
du problme philosophique et moral qui passionne ce sicle, du problme du mal,
de son origine et de son rle, de la thodice plus ou moins lacise et oriente vers
l'histoire. Il ne s'agit pas de diminuer les maux, mais de supprimer le mal qui rgne
1. P. Francastel, Ac, pp. 348 et suiv. Cf. H. Bauer, Wo liegt Kythera?, in : Wandlungen des
Paradiesischen und Utopischen. Studien zum Bild eines Ideals, Berlin, 1966.
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HISTOIRE ET UTOPIE
et de le frapper dans son principe mme. Par cette dmarche qui rduit le mal un
seul principe, on arrive la vision globale d'une socit idale qui serait aussi simple
que le principe qui la fonde. Il suffira donc de dduire de ce principe ou d'un
nombre limit de principes convergents et harmonieux tous les dtails et les
mcanismes de la vie sociale pour que le mal soit limin. Dans la mesure o le mal
est enracin dans l'histoire on est tent de le faire disparatre, avec ses conflits et
son irrationalit. La monotonie et la rptition dans l'vocation de ces cits nouvelles
vient de ce que ce sont des socits sans conflits ni contradictions rsoudre, des
socits sans histoire.
Les rapports entre l'imagination sociale et l'utopie sont donc marqus par des
contradictions et des ambiguts fondamentales. En se lanant dans l'utopie,
l'imagination sociale s'exerce et s'enrichit; mais elle risque en mme temps de s'assoupir
dans le repos paresseux qu'inspire la vision d'une socit toute faite, sans problmes
ni difficults, sans histoire faire. On retrouve des ambiguts analogues dans les
rapports entre la dmarche utopique et la conscience historique. L'utopie est la
fois engage dans l'histoire et la refuse. Elle contribue faire ressortir la dimension
historique de la ralit existante, puisqu'elle s'oppose l'inertie intellectuelle et
sociale qui attribue cette ralit un caractre dfinitif, sans ouverture ni mutation
possibles. Mais, d'autre part, l'utopie tend se placer en dehors et au-dessus de toute
histoire dans la mesure o elle recherche des commencements absolus et des solutions
finales ses conflits et ses contradictions.
Avec et travers les utopies, l'imagination sociale manifeste donc, la fois, son
dynamisme et son inertie, la fois sa richesse et ses limitations. Mais peut-tre
n'est-ce qu'un exemple de la condition de l'homme face son histoire. L'homme
n'aborde jamais l'histoire avec toute l'imagination qu'elle rclame, et se laisse
surprendre chaque fois par les effets d'une histoire dont il est l'auteur.
Bronislaw Baczko.

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