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Annotation

Durante los ltimos seiscientos aos, la guerra ha sacudido los reinos de Thaledia y Svonda, en
la pennsula de Ternia. La bella guerrera Isendra de Liesseyal, Issi, es una mercenaria que lucha con
el ejrcito que paga mejor. Entre la destruccin y el horror de un campo de batalla encuentra a una
nia moribunda, que la marca con el signo i, una seal plateada en la frente que la convierte en la
iyya, la Elegida de la Muerte. Esto provocar que los monarcas de Thaledia y Svonda, as como los
de los reinos vecinos de Monmor y Thilia, vidos de poder, emprendan una bsqueda sin cuartel de
Issi para hacerse con el poder mgico que confiere la iyya y alzarse con la victoria en el continente.
La Elegida de la Muerte es una maravillosa novela de fantasa escrita por una autora que va ms
all de las convenciones del gnero al centrarse en la carismtica protagonista, Issi, y su lucha contra
el Signo, que poco a poco se revela como algo enormemente poderoso y terrorfico. El entorno
poltico, la guerra entre los pases y las alianzas con sus vecinos, las luchas internas y el juego de los
dirigentes y nobles de cuatro naciones constituyen el terrible marco de una trama que narra el eterno
enfrentamiento entre el bien y el mal, la vida y la muerte.

Virginia Prez de la Puente

LA ELEGIDA DE LA MUERTE
iyya

La serpiente alzar la cabeza.


La isla azul, el hielo verde, el resto se cubrir de arena.
La Dama de Ahdiel morir sin descendencia,
su Ciudad desaparecida, su mundo muerto.
Lo que se separ jams volver a unirse,
lo real ser ilusorio, la ilusin realidad.
Y ya no habr Muerte.
Del Abismo se alzarn los olvidados, el Tiempo con el Tiempo.
El que no tiene nombre surgir de la Ciudad de Arena
y su nombre ser el que subyugue el Mundo.
El Ocaso ser el Amanecer.
El Final ser el Principio.
Profeca del Segundo Ocaso

LLANOS DE KHUVAKHA (SVONDA)


Tercer da desde Elleri. Ao 569 despus del Ocaso

All donde la Muerte es Seora, all la iyya halla solaz, y hace del reino de
la Muerte su propio reino.
Regnum Mortis
El mundo era gris.
Bajo sus pies la tierra seca cruja al ritmo desacompasado de sus pasos. El sonido se clavaba
en sus odos en el silencio absoluto que cubra la llanura; un silencio que empapaba el mundo como
el agua, como la sangre.
Gris era la tierra, gris el cielo. Grises las nubes que volaban a toda prisa encima de su cabeza.
Parecan querer huir de la llanura, pasar lo ms rpidamente posible sobre ella. Ni siquiera las nubes
deban de estar seguras de querer ver aquello.
Grises eran las montaas que se recortaban contra el horizonte, de un gris tan oscuro que casi
pareca negro. Sus picos se erguan, amenazadores, dominando la llanura y cubrindola de sombras,
que se alargaban raudas conforme el plido sol se esconda tras la cordillera. Se est haciendo de
noche. Quizs el sol se haba apiadado de ellos y haba preferido dar paso a la oscuridad, a las
sombras que cubran los llanos como una mortaja. O l tampoco poda soportar ver la escena, como
las nubes, y ocultaba su rostro para que nadie pudiera verlo llorar.
A su alrededor, el mundo estaba cubierto de cadveres grises.
Los fuegos casi extintos que ardan aqu y all, diseminados por toda la llanura, podran ser los
mismos que haban ardido tres das antes, la noche de Elleri, cuando los que ahora yacan entre el
polvo haban bailado alegremente alrededor de las hogueras, cantando, bebiendo hasta hartarse y
perdindose entre los arbustos ralos y la oscuridad en compaa de alguna de las muchas mujeres que
seguan al ejrcito como un enjambre. Cuntas de ellas habran conseguido convertirse en elleriia?,
cuntas habran credo asegurarse un ao de prosperidad y de seguridad junto a un esposo?
Temporal, s, pero un esposo, algo que para una prostituta era inalcanzable... Y cuntos de aquellos
cuerpos grises haban jurado amor y fidelidad por un ao, slo por un ao, a una mujer, la noche de
Elleri?
Pero las hogueras de Elleri, que festejaban la abundancia de la prxima cosecha, no se parecan
en nada a aquellos fuegos casi apagados, humeantes, que no ofrecan ni luz, ni calor, ni consuelo, ni
color. Tambin los rescoldos eran grises, ocultas las escasas ascuas por las cenizas que asimismo
revoloteaban por el aire, amortiguando la ya de por s fra y mortecina luz del sol. A su lado, un
estandarte arrugado y manchado arda dbilmente, revoloteando, grisceo, bajo la brisa vespertina.
Ya ni siquiera se distinguen los colores murmur Issi, ausente. Y qu importa, a estas
alturas. Si es que haba importado en algn momento. Svondenos o thaledii, daba lo mismo; todos
eran ahora muertos grises, todos iban a servir en pocas horas de alimento a los carroeros, a los
buitres, a los cuervos y a los otros, los de dos patas, que se arracimaban tambin sobre los ejrcitos
igual que las prostitutas pero que, a diferencia de stas, slo hacan su trabajo cuando los soldados

haban muerto o estaban a punto de morir.


Las lanzas erizaban el horizonte como espinas clavadas en la carne del mundo. Lo que horas
antes haba sido un bosque de rboles erguidos, verticales, desafiantes, ahora llenaba la llanura
desordenadamente; las conteras hundidas en la tierra, los mstiles haciendo ngulos extraos, sin
manos que sujetasen las lanzas, partidas algunas, llenas de sangre otras, aqu y all los restos de una
banderola ondeando desmayada, cenicienta. Sin un blasn que se pueda reconocer. Aunque no
hubiera nadie vivo para reconocerlo. Grises, los estandartes de Thaledia y de Svonda. Ambos
idnticos tras la matanza, sin rastro de los brillantes colores que horas atrs haban mostrado
orgullosos ante el enemigo.
Una neblina pegajosa se enroscaba alrededor de sus tobillos, como si quisiera impedirle
avanzar mientras caminaba entre las lanzas y los muertos. Issi esquiv una espada profundamente
clavada en la tierra; del pomo an se agarraba la mano de un hombre arrodillado en el polvo
grisceo con la cabeza hundida hacia delante. Con toda probabilidad haba muerto al intentar
levantarse apoyndose en la espada. Porque en estos tiempos una espada es el nico apoyo que un
hombre puede encontrar, lo nico en lo que un hombre puede confiar. O una mujer. Sonri, irnica,
llevando la mano descuidadamente a la empuadura de su propia arma mientras se agachaba para
estudiar el rostro ceniciento del cadver. A los pies del muerto, asomando bajo la rodilla que an
tena clavada en tierra, un estandarte desgarrado haca dbiles intentos por liberarse del peso del
cuerpo, ansioso por dejarse llevar por el viento que barra los llanos. Entre las manchas de polvo
gris todava se adivinaba el azul y plata de la tela original. Los nicos colores que hay en todo este
maldito cementerio. El nico, excepto el color de la sangre.
Y si no hubiera sido por este imbcil, mi sangre tambin estara ahora manchando el suelo,
mezclndose con la suya. Qu asco murmur Issi, propinando una patada al cadver, que tembl y
cay lentamente hasta yacer de lado sobre el polvo, arrastrando consigo la espada que tena sujeta
con fuerza entre los dedos rgidos. Supongo que debera darle las gracias aadi, y, dejndose
llevar por una furia repentina, le dio otra patada. El muerto no protest.
Porque sabes que te lo mereces, jodido idiota pens Issi, rabiosa. Si Dagna no le hubiera
escuchado, si no hubiera credo, l tambin, que mi precio era demasiado elevado para ser una
mujer...
Qu habra ocurrido? Habra cambiado algo? S se dijo levantando la mirada hacia el
horizonte. Habra un cadver ms tendido en el suelo. Porque si no haba sobrevivido nadie, no
poda esperar haber sido precisamente ella la nica excepcin. Aunque creer que no haba
sobrevivido nadie era tan absurdo como creer que Thaledia y Svonda iban a firmar la paz al da
siguiente. Siempre haba alguno. Oculto, huido, deshonrado, condenado a muerte, pero vivo.
Un precio demasiado elevado... Issi contuvo una risa histrica. Si el silencio que cubra los
llanos era aterrador, ms temible le pareca perturbarlo. Deja descansar a los muertos, y los
muertos no te molestarn a ti. El nico momento del ao en el que las gentes se permitan ignorarlo
era en la noche de Yei, la Noche de los Muertos. Pero an falta mucho para Yei...
Repentinamente amedrentada, se alej del cadver desplomado junto a su espada y sigui andando,
intentando contener el impulso de taparse la nariz para ahuyentar el hedor a sangre, a muerte y a
descomposicin.
Un poco ms all yaca un caballo desmoronado sobre su jinete, las patas torcidas como las de
una marioneta sin hilos. Sus entraas desparramadas se mezclaban con la tierra y con la sangre del
hombre atrapado bajo su enorme cuerpo. Los belfos del equino estaban retrados en una horrenda
mueca que dejaba a la vista sus grandes dientes, una mueca muy similar a la del jinete muerto, cuyos

ojos, muy abiertos, estaban fijos en el cielo. La horrenda imagen no era muy distinta de la que poda
ver en cualquier lugar donde posase la mirada. Cuerpos en todas las posturas imaginables, y la
sangre empapando la tierra y la hierba rala, brotando, densa, de las mismas entraas del mundo,
cubriendo lentamente las huellas que Issi dejaba en el polvo...
Contrlate, idiota se dijo a s misma, perturbada. Has visto cosas parecidas muchas
veces... Pero no era cierto. Haba visto muertos, s, muchos: torturados, despedazados, desollados,
abiertos en canal, decapitados. Haba matado a muchos de ellos. Pero nunca haba visto tanta muerte
en el mismo lugar.
Ni por el triple de lo que Dagna le haba ofrecido en un principio habra deseado librar aquella
batalla. Reconcelo: casi le debes un favor a ese cretino de Nix. Y se lo habra pagado, si no fuera
porque el muy imbcil ya estaba muerto.
Suspir, detenindose en mitad de la desoladora estampa. Por un momento se arrepinti de no
haber seguido el impulso que, tres noches antes, la haba hecho montar en su yegua y alejarse de
aquellos idiotas hasta que dej de or sus risas y cantos, hasta que dej de ver el resplandor de las
hogueras de Elleri. La curiosidad, maldita curiosidad... Qu la haba impelido a regresar hasta
donde el ejrcito libraba la batalla que todos aquellos estpidos anhelaban desde haca meses? El
deseo de participar en ella?
Yo no trabajo gratis murmur, elevando la mirada al cielo, que se oscureca veloz.
Y, gracias a Nix, Dagna haba rectificado el precio que haban convenido das antes. Una
mujer no puede cobrar ms de diez cobres. Si probablemente se dejar matar en la primera carga!
Y Dagna le haba rebajado el precio de doscientos oros svondenos a diez cobres. Diez cobres.
Cunto crean que le costaba slo dar de comer a Lena? Por no hablar de darse de comer a s
misma... Buf, enojada, y contuvo la sbita necesidad de regresar junto al cadver de Nix y
propinarle un par de patadas ms.
Sobre su cabeza el cielo se haba transformado en un lago negro como la tinta. Las nubes
ocultaban las estrellas, que aparecan y desaparecan como velas agitadas por la brisa. Ni siquiera el
viento produca sonido alguno.
Issi no poda permitirse el lujo de arriesgar la vida por diez cobres, pese a que necesitaba el
dinero. Si un ejrcito la contrataba por esa miseria, el siguiente no pagara mucho ms, quizs incluso
ofrecera menos por su espada, sus brazos y su yegua. Pero haca ya meses que Lena y ella vagaban
de pueblo en pueblo, buscando infructuosamente un encargo que les permitiese, siquiera por una
noche, dejar de dormir al raso, comer algo caliente, sabroso, que no hubiera tenido que matar ella
misma. Lena se mora por un poco de grano, ella, por una sopa, un guiso especiado, algo que no
fuese conejo o ciervo asado sin sal ni condimento alguno. A veces soaba con los pastelitos de miel
de la vieja Anyeta. Slo un bocado, slo uno... La miel derramndose por la barbilla, y Anyeta
refunfuando y augurando una buena paliza para la nia que se haba manchado de hojaldre y miel el
vestido de la Fiesta de los Brotes.
Un gemido la sac de su ensimismamiento. Dio rpidamente la vuelta desenvainando a medias
la espada. No lleg a sacarla del todo de la vaina colgada de su espalda. A pocos pasos, un cuerpo
se rebull y volvi a quedarse inmvil.
Cllate le espet con brusquedad, enojada consigo misma y con el moribundo. Ya te
queda poco, as que reljate y disfruta, chico.
Era slo un muchacho; no tendra ms all de catorce o quince aos, y su rostro imberbe an no
haba perdido las lneas suaves de la niez. Por su aspecto daba la impresin de ser un escudero, el
paje de alguno de los numerosos caballeros que haban aportado hombres al ejrcito del rey. Se

agarraba con fuerza a una espada mellada. No pareca tener ninguna herida: simplemente estaba all
tumbado, como si una pesadilla hubiera perturbado su por lo dems plcido sueo. Issi se acerc,
curiosa. No estaba herido, pero el tono de la piel, las arrugas alrededor de los ojos y los labios
decan a las claras que estaba a punto de morir. Los cuervos se pelean ya por sus ojos, como sola
decir Anyeta para referirse a los que tenan un pie ms all de la frontera de la muerte.
El muchacho suspir y se qued inmvil.
Lo ves? murmur Issi agachndose a su lado. No haba dao alguno en la parte visible de
su cuerpo, ni en su armadura de cuero, de piezas desparejadas, muy grandes algunas, demasiado
pequeas otras. El casquete de cuero se le haba resbalado de la cabeza y haba rodado unos palmos
sobre la tierra manchada de sangre. A que no te ha dolido nada? pregunt, y, cuando el chico
no contest, se encogi de hombros. No saba si morirse dola o no porque, afortunadamente, no se
haba muerto nunca. Pero tena la vaga sensacin de que aquello poda consolar a los que se
enfrentaban cara a cara a la muerte. Algo por lo que esperaba no tener que pasar en un futuro
cercano.
Este ya no necesita mucho consuelo, Issi. Se incorpor y mir a su alrededor sin mucho
inters. No haba duda alguna de cmo haba muerto el resto de los cadveres: en todos se vean
heridas, amputaciones, la causa de la muerte clara como la misma muerte. Pero no en aquel
muchacho. Qu demonios lo habr matado? El miedo? A unos pasos de los despojos del joven
haba otro cuerpo. Pareca mirarlo, con una mano extendida hacia l, como si su ltimo aliento lo
hubiera empleado en pedirle ayuda, o en maldecirlo.
Si el cadver del chico le haba llamado la atencin, ste la dej boquiabierta.
Era el cuerpo de una nia. Pequea, de nueve o diez aos; se cubra con un delicado vestidito
azul, manchado de polvo y sangre, y alrededor de su rostro se arremolinaba una larga melena lisa de
un brillante color negro azulado.
Desconcertada, Issi se aproxim a ella y se inclin para mirarla ms de cerca.
Qu hace una puta nia en un campo de batalla? exclam, desagradablemente sorprendida.
Los llanos de Khuvakha estaban muy alejados de cualquier poblacin: no haba una sola granja
desde los pies de las Lambhuari hasta Cidelor. No haba habitantes en muchas leguas a la redonda.
Aquella chiquilla no poda haberse escapado de casa para unirse al ejrcito, como haba deseado
hacer ella misma tantos aos atrs. Con ese vestido y ese pelo la habran descubierto y devuelto a
casa en una hora como mximo. Probablemente menos sana y menos virgen de lo que haba salido de
ella, pero al menos la habran devuelto a su familia; desde luego no se la habran llevado con ellos a
la guerra. Como mucho, la habran matado despus de divertirse con ella y su cuerpo habra acabado
abandonado a pocos pasos de su casa.
Issi volvi a encogerse de hombros. A lo mejor era la hija de alguno de los soldados, y el muy
gilipollas no haba sido capaz de separarse de ella y la habra guiado de la mano hasta la muerte. O,
ms probablemente, era el capricho de uno de aquellos idiotas que regaban el llano con su sangre y
sus vsceras. Quizs era una de las seguidoras del ejrcito: a esa edad una nia ya poda ejercer la
prostitucin, si la aceptaban o la obligaban. Los escrpulos de las profesionales del amor eran casi
tan inexistentes como los de muchos de los hombres que se jugaban la vida en las guerras. Y era una
nia bonita, pens Issi mientras escrutaba su rostro con detenimiento. Tal vez haba conseguido que
aquel muchacho de rostro suave que yaca a un paso de ella la convirtiera en su elleriia, los dos
juntitos delante de una hoguera, durante la Noche de la Abundancia.
La nia abri los prpados de pronto, y ella dio un brinco, sobresaltada. Idiota, idiota se
dijo, sin poder apartar sus propios ojos de los enormes lagos plateados de la cra aquella. Desde

cundo confundes a una nia viva con una muerta...?


Tampoco deba de faltarle mucho para morir. La nia jade, abri la boca y se agit, torciendo
la cara en una mueca de dolor. Tena una horrible herida abierta en el estmago de la que ya ni
siquiera brotaba sangre. Deba de estar toda en su vestido y en la tierra sobre la que temblaba. Issi
volvi a inclinarse sobre ella. Sin saber por qu, pens que no era conveniente intentar consolar a
aquella chiquilla del mismo modo que al joven que haba muerto minutos antes frente a sus ojos.
Vale dijo al cabo de un momento. La nia segua mirndola insistente, implorante. De
acuerdo... Mira, no pasa nada, eh? Es como... como dormirse, no? O eso creo aadi para s,
insegura. T slo... No, no hagas eso... intent apartarse de ella cuando la nia alarg una mano
temblorosa para tocarla. La manita helada se pos sobre la suya. Maldita sea musit, sintiendo
un extrao rechazo por el roce de la piel cubierta de sangre y de sudor. Oye, no s si...
Call cuando la nia hizo un brusco movimiento con la cabeza. Abri la boca y dijo algo, pero
en voz tan baja que Issi fue incapaz de distinguir las palabras. Renuente, Issi se acerc un poco ms.
Qu? pregunt.
La nia no volvi a hablar. Levant despacio la mano y, sin dejar de mirarla fijamente, pos un
dedo sobre la frente de Issi. Su piel estaba tan helada que abrasaba. Issi trat de alejarse de su
contacto, pero el dedo de la nia pareca pegado a su frente, estar soldndose, piel con piel, al rojo
vivo, en ese momento. Quiso protestar, arrancarse su dedo de la piel, arrancarla a ella de la faz del
mundo a golpes. La nia segua clavando la mirada en la suya. Y entonces habl:
i dijo.
Y a su alrededor, la llanura, las montaas, el cielo y la tierra, los muertos, todo se desvaneci
hasta que en el mundo slo quedaron los ojos de aquella nia. Los iris plateados tiraron de ella y la
absorbieron, implacables; las pupilas se hicieron ms y ms grandes, hasta que su negrura cubri la
tierra como un manto fro y sin estrellas. A Issi le dio la sensacin de haber cerrado los ojos, de
haberse quedado ciega de repente. Luch por abrir los prpados, que no recordaba haber cerrado. La
oscuridad era inhspita, aterradora, una nada en la que Issi flotaba, incorprea, en la que lo nico
que exista era la horrible quemazn en la frente. Al fin, abri los ojos.
Y todo el Universo estall en su mente.
Girando de forma vertiginosa en un collage sin sentido, todos los paisajes, todas las ciudades,
todos los lugares que haba visto en su vida y muchos otros que jams haba llegado a imaginar se
arremolinaron en su cabeza. Colores imposibles, luces indescriptibles, imgenes tan bellas que
cortaban el aliento y tan espeluznantes que haran morir de miedo o asco al caballero ms templado,
y todas ellas brillando a uno y otro lado de un sendero tan luminoso que era incapaz de verlo, tan
amplio que en su superficie no le habra cabido ni un pie, tan largo que su final estaba all mismo, a
la vista, indeciblemente alejado, a sus mismos pies.
Issi abri la boca para gritar, pero de su garganta congelada no surgi sonido alguno.
Ech la cabeza hacia atrs. Una oleada de calor, de luz, recorri todo su cuerpo. Su mente era
incapaz de contener todo un mundo, todo un universo. Era demasiado, era imposible, era
abrumador... Gimi, impotente, y cay en un pozo oscuro, sin fondo, y el mundo dej de girar a su
alrededor.
Se desmay.

EL SANTUARIO
Tercer da desde Elleri. Ao 569 despus del Ocaso

Si hay algo que puede prevalecer sobre el deseo de vivir es el deseo de vivir
con poder. El hombre es el nico ser capaz de sacrificar su vida por poder. El
hombre y los dioses.
El triunfo de la Luz
La mujer se irgui como picada por un insecto. A su alrededor, el cristal retorcido reluca en
todos los colores del espectro: el azul se superpona al amarillo, el rojo al verde, y todos ellos se
unan para formar un bosque onrico, irreal, que hechizaba por su belleza.
Hnvdit murmur, con los ojos muy abiertos y una expresin de incredulidad y de alarma
pintada en el rostro. Hnvdit! grit.
Qu ocurre, Iann? pregunt el hombre que se sentaba a sus pies, un hombre sin edad,
como ella misma. Su rostro curtido poda tener treinta, sesenta o noventa aos: en realidad, su edad
no importaba en absoluto.
No lo has sentido, Ifen? pregunt la mujer. Si algo as hubiera sido posible, se habra
dicho que estaba trastornada. Hnvdit!
l se la qued mirando un momento, entornando los ojos. Despus asinti.
Ah. No pareci impresionado en absoluto. Ya. Y el i?
La Iann lo mir con el ceo fruncido. Su mente no estaba en el laberinto de cristal: haba
viajado muchas, muchas leguas, muy lejos del Santuario. Al cabo de un instante suspir de alivio.
Ifen hizo una mueca.

COHAYALENA (THALEDIA)
Tercer da desde Elleri. Ao 569 despus del Ocaso

Si hay algo que los reyes no soportan es saber que hay alguien ms poderoso
que ellos. Pero eso no es nada comparable con lo que sienten cuando saben que
hay alguien que posee exactamente el mismo territorio, las mismas fuerzas, el
mismo poder que ellos.
Breve historia de Svonda
Majestad.
Adelfried levant la cabeza y mir al lacayo que acababa de entrar, casi a hurtadillas, en el
desierto Saln del Trono. Frunci el ceo al ver el blasn real estampado en su sobrevesta, pero no
dijo nada: si intentase obligarle a vestir como un simple zapatero, probablemente el lacayo cogera el
cuchillo de trinchar que tuviese ms a mano y se abrira las venas. El hombre, un ser delgaducho y
enclenque, demasiado alto para la poca carne que cubra sus huesos y que daba la impresin de haber
sido estirado por los brazos y las piernas hasta que su cuerpo hubo adquirido esa desmesurada
longitud sin msculo ni piel suficiente para cubrirla, avanz hacia l con andares desgarbados y se
inclin profundamente ante su rey.
No podras ir un poco ms discreto, hombre? pregunt Adelfried al fin sin poder
contenerse. Como tema, la expresin del rostro de su siervo reflej unos sentimientos que hacan
suponer que Adelfried le haba infligido el ultraje ms hondo, el mayor agravio que nadie poda
ocasionarle, mayor an que pedirle prestada a su esposa para divertimento de sus tropas. El rey de
Thaledia chasque la lengua. Es igual. Lo va a saber toda Cohayalena en cuanto abras esa puerta.
Seal con desgana la entrada de la estancia. Sabes lo que tienes que hacer?
S, Majestad. Debo ir a Blakha-Scilke y entregar vuestra carta al lakh'a para que l elija al
asesino que...
De acuerdo, de acuerdo! le interrumpi en un susurro apresurado. No es necesario que
lo propagues a los cuatro vientos. Vete.
El lacayo hizo una reverencia que uni su cabeza con sus rodillas y, con un equilibrio
envidiable, se enderez y comenz a retroceder hacia la puerta sin darse la vuelta.
Ya podra ser un poco ms productivo y dejarse de tanta floritura coment Adelfried
consigo mismo, esbozando una mueca de fastidio. Si ese hombre iba vestido con la librea de palacio,
hasta las ranas del delta iban a enterarse de que Cohayalena quera algo de Blakha-Scilke. Y todo
Ridia saba cul era el servicio que ofreca la ciudad de la desembocadura del Tilne. La nica duda
que tendra cualquiera que viera al lacayo real acudir a Blakha-Scilke sera quin quera el rey de
Thaledia que... desapareciera.
Apoy el codo en el brazo del trono y se sac de la manga el rollo de pergamino que un
asistente le haba entregado momentos antes.

A Su Majestad Adelfried Quinto, Rey de Thaledia, Seor de Adile y Shisyial, Seor de


Vohhio, Seor de Talamn, Conquistador de Cerhnedin y Nienlhat, Emperador de Qyueli y
las islas de Idonhi'hen, de Nuestra Majestad, Klaya, Reina de Tilhia y Huari, Gloriosa
Soberana de Ternia, Vinheder y Breduto:
En respuesta a la misiva enviada a Nos en nombre de Adelfried Quinto, Rey de
Thaledia...
La sensacin de fastidio se intensific.
Bla, bla, bla, bla mascull. Tanta palabrera para decir tan poco. Es tan difcil decirle
al escriba que ponga Vale, me interesa. Cundo quieres que invada Svonda?, y ya est? O es
que esa chiquilla no sabe lo que significa el trmino concrecin?
Pensativo, Adelfried enroll el pergamino y se qued mirando al infinito. Lo importante no eran
las formas: lo verdaderamente importante era el contenido. Y el contenido de la carta de Klaya era
contundente. Tilhia haba accedido a firmar una alianza con Thaledia en la guerra contra Svonda.
Si quieres avanzar rpido, ve solo. Si quieres avanzar mucho, ve acompaado murmur,
ausente, observando sin ver en realidad cmo se abra de nuevo la puerta del Saln del Trono para
dar paso a otro hombre, un noble vestido de seda y brocado como l mismo.
El seor de Talamn hizo una reverencia que agit sus cabellos claros y lisos, y se dirigi
rpidamente hacia su rey. Adelfried asinti en respuesta, sin esforzarse por prestarle una atencin
excesiva, sabiendo que con ese noble en concreto no era necesario que fingiese nada en absoluto.
Kinho de Talamn era lo ms parecido a un amigo que el rey de Thaledia se haba atrevido a tener,
pese a ser bastante ms joven que l, pese a estar felizmente casado, pese a contar con una esposa a
la que adoraba y en la que confiaba el gobierno de su seoro, a diferencia de l. Sacudi la cabeza,
apartando a su reina de sus pensamientos, y volvi a mirar el pliego que se enrollaba por voluntad
propia en su regazo.
Si Klaya de Tilhia invade Svonda por el norte, y yo por el suroeste... Si Svonda est tan dbil
como creo, pese a las apariencias...
Si Carleig de Svonda pierde a la iyya... musit, sonriendo mientras segua a Kinho de
Talamn con la mirada todo el recorrido desde la puerta hasta el trono en el que se sentaba.
Nadie haba sabido decirle qu era en realidad aquella nia; en Thaledia pareca no haber una
sola persona que supiera algo que no fuera el nombre, ttulo o apodo que haba que darle. Pero se
dira que era importante para el rey de Svonda y eso bastaba para que Adelfried quisiera que
desapareciese lo ms discretamente posible.
Carleig confa en ella para ganar de una maldita vez esta guerra. Oh Adelfried emiti un
suspiro preado de burla y sonri al hombre que se apresuraba a subir el escaln de la tarima de
piedra, qu terror, Kinho... Svonda nos lanza un ejrcito de cras. Bastar un scilke para asesinar
a una niita con un vestido de flores? pregunt, irnico.

LLANOS DE KHUVAKHA (SVONDA)


Tercer da desde Elleri. Ao 569 despus del Ocaso

En seis siglos de guerra, los hombres de Svonda y de Thaledia han dejado de


distinguir amigo de enemigo, hermano de vecino, hombre o mujer de bestia. La
nica que sabe, que siempre sabe, es la Muerte.
El Ocaso de Ahdiel y el hundimiento del Hombre
Fue despertando poco a poco, como de un plcido sueo. Lentamente fue tomando conciencia de
su cuerpo, del olor a descomposicin, del fro, de la manta de lana basta que la cubra, que picaba y
ola a caballo; del leve crepitar de un fuego cerca de ella, del sonido de la brisa sobre la llanura. Se
desperez con languidez, estirando los msculos bajo la manta. Not un breve latido de dolor en la
frente, abri los ojos bruscamente y se incorpor, dejando caer la frazada.
Al instante tuvo que volver a tumbarse, cuando su mente empez a dar vueltas ms y ms
rpidas. El dolor se increment hasta que se hizo tan agudo que sinti como si unos dientes afilados
se hubieran hundido en su frente y estuvieran royendo hasta el hueso, abrindose paso hacia el
cerebro. La agona le nubl la mente e hizo que la llanura girase a velocidad de vrtigo. Cerr con
fuerza los ojos y, sin poder contenerse, ech la cabeza a un lado y vomit.
Iba a preguntarte qu tal estabas, pero ya veo que no muy bien dijo una voz alegre a su
lado.
Issi rod sobre s misma para ponerse boca arriba y se pas el dorso de la mano por la frente
empapada en sudor helado. El dolor, que tan repentinamente haba aparecido, se haba convertido en
un pulso sordo, casi imperceptible. Se toc la piel: no haba ninguna herida, ninguna marca, nada.
Volvi a abrir los ojos. Torci la cabeza y vio una silueta recortada contra el fuego. No sonri.
Tampoco pregunt la identidad del extrao: no le haca falta. Conoca aquella voz tan bien como la
suya propia.
Keyen murmur dbilmente.
Issi respondi el hombre, y sonri. Issi no haba olvidado tampoco esa sonrisa. Cuando era
nia crea que no poda haber nada ms alegre, ms maravilloso, que aquella sonrisa.
Abri la boca y volvi a cerrarla. Tena la lengua seca como un trapo y la garganta en carne
viva, como si hubiera gritado durante das enteros. Notaba un sabor a bilis, a vmito, a putrefaccin.
Toma dijo Keyen, adivinando sin necesidad de que ella dijese nada y tendindole un tazn
de estao lleno de agua.
Issi cogi el vaso y bebi con avidez. Estaba fresca, y saba a metal. Haca mucho tiempo que
no probaba nada tan sabroso como aquello.
El hombre le quit el tazn de entre las manos y lo dej a un lado. Despus se volvi hacia ella,
sin dejar de sonrer.
Ests hecha un asco afirm.
Ella asinti. As se senta, al menos. Como si hubiera recibido una paliza. Maldita nia. De

pronto lo record todo: los muertos, el hedor, el gemido del joven moribundo, el rostro implorante
de la nia del pelo negro azulado. El dedo en su frente.
Gir la cabeza. A su lado, inerte como una mueca rota, estaba la nia, con su vestidito azul
lleno de polvo y sangre. Muerta. Cerr los ojos y suspir.
Qu haces aqu, Issi? pregunt Keyen mientras le pasaba un brazo por detrs de la espalda
para ayudarla a incorporarse del todo.
El olor a lea, a hierba fresca, a cuero y a las hojas de menta que tanto le gustaba masticar le
trajo recuerdos que haca mucho tiempo que crea haber olvidado. El olor era el mismo, y tambin el
escenario: Keyen y ella rodeados de muertos, junto a una alegre hoguera, despreocupados,
preparando algo para comer mientras imaginaban el dinero que iban a conseguir al da siguiente,
cuando llegasen al pueblo ms cercano...
Neg con la cabeza, sin saber muy bien qu contestar. Porque no saba tampoco muy bien qu
estaba haciendo all, en realidad.
Crea que los campos de batalla no eran lo tuyo continu l, alargando una mano para
atizar el fuego, sobre el que una liebre esculida se churrascaba ensartada en un palitroque. Al
menos, no despus de terminar la batalla.
A veces me quedo un rato contest Issi tratando de parecer igual de indiferente que l.
Ya sabes, a descansar, a ver el panorama...
Oh, s, un paisaje precioso dijo Keyen, apartndose de ella y tumbndose sobre la tierra
polvorienta. Coloc los brazos detrs de la cabeza en una postura indolente y observ el cielo, como
si fuera lo ms interesante del mundo. No me extraa que remoloneases aqu. Es de esos
panoramas que no se olvidan. Aunque en lo de quedarte a descansar te has pasado, Issi continu en
el mismo tono conversacional. La prxima vez procura no dormirte tan profundamente. Cualquier
cuervo podra confundirte con un cadver, y t podras despertarte sin ojos. Y sin tripas.
Issi gru como toda respuesta y apart la manta de un manotazo. Se levant con cautela, pero el
dolor haba desaparecido y ya no se senta mareada ni dbil, como si nada hubiera pasado, como si
no se hubiera encontrado con aquella cra. Estir los msculos y dio un par de patadas al suelo para
devolver la circulacin a sus piernas entumecidas. El estmago le rugi de hambre.
Te largaste antes de la batalla? pregunt Keyen sin dejar de mirar al cielo.
Has acertado dijo ella al fin. Camin en crculos alrededor de la hoguera y del hombre
tumbado, sorteando los cadveres diseminados en derredor. Poco a poco fue entrando en calor; el
aroma de la liebre acrecent su hambre, y se descubri a s misma relamindose anticipadamente,
percibiendo ya en el paladar el sabor de la carne del animal.
Chica lista. No ha debido de ser muy divertida, a juzgar por las caras de todos stos.
Keyen seal con un ademn a los miles de cuerpos que cubran la llanura. Y a qu has vuelto?
A ver si adivinabas quin ha ganado?
Ya s quin ha ganado le espet ella. La Muerte. Se acerc ms al fuego cuando un
escalofro recorri toda su espina dorsal.
Ya, claro. Keyen se incorpor y la mir.
De pronto, Issi fue consciente del tiempo que haba pasado desde la ltima vez que lo vio.
Keyen ya no era un nio, algo que quedaba patente desde el revuelto pelo moreno hasta la punta de
las botas de caa alta. Se vea en la barba de varios das, en las arruguitas que enmarcaban sus ojos y
su boca, en las manos llenas de callos, en las piernas largas, en los brazos que apoyaba sobre el
suelo, que ya no eran los palos delgaduchos que Issi recordaba. Slo los ojos eran los mismos:
pequeos, chispeantes, burlones, de un brillante color verde salpicado de motitas doradas. Djame

que adivine continu l, indiferente ante el escrutinio al que Issi le estaba sometiendo sin ningn
tipo de pudor. Has vuelto a ver si podas ayudar a los moribundos.
Issi respondi con un bufido y se sent en el suelo con tanta brusquedad que se clav una piedra
en la rabadilla. Contuvo un gaido de dolor y se frot la base de la espalda.
No, claro sonri Keyen. A ti los moribundos te importan lo mismo que a m, o sea, nada.
De modo que has tenido que venir a cobrar... Pero fingi cavilar un instante, con la vista clavada
en ella, si te has marchado antes de la batalla, no hay nada que cobrar, verdad...?
Issi suspir, fastidiada.
Si tanto te interesa, me contrat el idiota de Dagna, uno de los capitanes del ejrcito de
Svonda. Pero por culpa de otro idiota, rebaj el precio a diez cobres. Y yo me largu antes de que
me diera el punto de meterle los diez cobres y la espada por el culo.
Keyen rio alegremente. Se rasc la nariz con el dorso de la mano y la mir, risueo.
Ah. Entonces est clarsimo por qu has vuelto, desde luego. Cristalino.
Issi frunci el ceo.
Adonde quieres ir a parar, Keyen? inquiri. Y date prisa en decirlo. Tengo hambre.
Srvete ofreci l encogindose de hombros y sealando la liebre brillante de grasa y
dorada por las llamas. Djame un poco, que yo tampoco he cenado. En cuanto a adonde quiero ir a
parar... Sonri, travieso, y le gui un ojo. Lo sabes tan bien como yo.
Ella cogi el improvisado espetn con la mano desnuda y apart la liebre del fuego. Una gota de
grasa salpic el dorso de su mano. No le import. El dolor de estmago era en ese momento mucho
ms importante que una quemadura. Busc con la mirada y pronto encontr una escudilla de madera
que Keyen haba dejado cerca de la hoguera; se chup un dedo y, con una rapidez nacida de la
experiencia, desensart el animal del palo empujndolo con un movimiento brusco con el dedo, lo
dej sobre el plato y lanz a un lado el palo manchado de grasa.
Vamos, reconcelo, Issi dijo Keyen con una amplia sonrisa, al tiempo que le tenda una
daga de acero que haba sacado de la vaina sujeta al cinturn. T tambin venas a ver si podas
conseguir algo de valor, aprovechando que toda esta gente est seca y ya no le van a hacer falta los...
bienes materiales.
No contest ella, sin mirarlo. Comenz a trinchar la liebre con la daga de Keyen: estaba
bastante afilada, y pareca limpia.
No...? Entonces, por qu has vuelto? Para ver si, en el fragor de la batalla, tu Dagna
reconsideraba su oferta? O porque de repente elegiste un bando y decidiste luchar por uno de los
dos pases?
Yo no trabajo gratis.
No. Keyen solt una risita burlona. Por diez cobres no ibas a pelear en esta batalla, eso
est claro. Y Dagna no te iba a dar ms de diez cobres. Entonces, qu haces aqu? La mir, con
los ojos chispeantes de risa. Venga, Issi, que a m no me engaas: te conozco demasiado bien. Has
venido a rapiar. Y no me parece mal. Se encogi de hombros. Al fin y al cabo, yo he venido a
lo mismo.
Issi frunci el ceo y no dijo nada.
Si quieres continu Keyen, maana en cuanto amanezca podemos registrar juntos este
campo de batalla. Cuando vendamos las cosas de todos estos tipos seremos ricos, preciosa.
No me llames preciosa gru ella. Y puedes guardarte tu propuesta donde te quepa,
Keyen. Hace mucho que dej de ser un maldito parsito.
La sonrisa de Keyen no vacil. Issi le acerc la escudilla para que cogiera la mitad de la liebre.

Claro dijo l. Claro, ahora eres respetable. Ahora ya no eres una carroera: no, eres
algo mucho mejor. Eres una mercenaria.
Issi le lanz una mirada fulminante.
S contest. S, soy una mercenaria. Y bien contenta de serlo. Por lo menos ahora me
gano la vida decentemente.
Keyen solt una carcajada.
Si en tu caso decir que ahora eres mercenaria es decir que te has convertido en una persona
decente, imagina lo despreciable que seras antes.
Ella apret los labios, cogi un enorme trozo de liebre asada y se lo embuti en la boca. La
carne estaba correosa, seca, pero aun as le supo a gloria despus de pasar un da entero sin comer
absolutamente nada. Trag con dificultad y cogi de nuevo el tazn de estao, en el que an quedaba
un dedo de agua. Bebi despacio y despus volvi a dejar el vaso en el suelo.
A ti no te pareca despreciable murmur al cabo de un rato.
Yo a ti tampoco dijo Keyen. Qu es lo que ha cambiado? Yo robo a los muertos, t a
los vivos.
Yo no robo a nadie.
La sonrisa de Keyen se llen de irona.
Les robas la vida por dinero. Te parece poco?
Issi mordisque con desgana otro pedazo de liebre. Ahora recordaba por qu nunca haba
regresado al lado de Keyen: porque no poda soportarle. No porque le importase poco o nada tener
que despojar a los muertos de sus pertenencias. Ellos estaban vivos, y los objetos que cogan les iban
a prestar un servicio mucho mejor que a los cadveres. Si alguna vez tena dudas, las apartaba con un
encogimiento de hombros. Pero para Keyen no exista duda alguna. Para Keyen, ser un carroero era
el mejor destino del mundo, la nica ocupacin digna de alguien como l. Y a Issi aquello no le
pareca digno en absoluto. Necesario, quiz, pero no digno.
Por cierto sigui diciendo Keyen, bonito tatuaje.
Issi se limpi los dedos con la lengua y dej a un lado la escudilla de madera. Lo mir,
indiferente.
El qu? pregunt, estirando las piernas junto al fuego. Con el estmago lleno, el sueo
comenz a invadirla de nuevo, como si no hubiera despertado unos minutos antes.
El tatuaje repiti l, sealando su rostro con un hueso. Antes no lo tenas. Qu es, una
letra, un nombre?
Issi frunci el ceo.
De qu me ests hablando, Keyen?
l tir el hueso al fuego y la mir con una mueca divertida en los labios manchados de grasa de
liebre.
Qu te pasa, Issi? pregunt, y solt una risita. No me lo puedes decir? Qu es, una
promesa a un hombre, o algo? O es una frase obscena? Aquella idea pareci divertirle an ms,
porque se ech a rer mientras volva a tumbarse en la tierra reseca. Una mala borrachera? Te
despertaste un da con una resaca tremenda y un tatuaje en la frente que deca: Tengo las tetas ms
grandes de toda Thaledia, y no recordabas habrtelo hecho? Rio con ms fuerza todava.
Ella sigui mirndolo con incredulidad.
Dnde demonios ves que tenga un tatuaje como se, imbcil? exclam al fin cuando l
continu riendo sin dar seas de ir a parar. Como si me sobrase el dinero, para ir a regalrselo a
un barbero para que me escriba semejante tontera! Y a ti qu te importa el tamao de mis tetas?

aadi, repentinamente furiosa.


Keyen call de golpe y la mir como si creyese que se haba vuelto loca. Despus volvi a
sonrer.
Soy un amante de la belleza, ya lo sabes contest, inclinndose sobre una alforja de cuero
gastado y abrindola de un tirn. Comenz a rebuscar en su interior sin dejar de hablar. No es que
tamao equivalga a hermosura, pero ayuda, no es cierto...? Rio bajito entre dientes y sac un
objeto de la bolsa, que no se molest en cerrar. Ayuda en todos los casos. Toma, bonita: mrate.
Y le tendi un espejito redondo, gastado y manchado por la intemperie, que probablemente
utilizaba para afeitarse cuando se acordaba de que tena que hacerlo. Issi lo mir como si fuera una
serpiente venenosa. Cgelo, que no muerde dijo Keyen, agitando el espejito ante sus ojos.
Issi lo tom con la mano temblando de rabia y se mir. Y solt una exclamacin.
No sola mirarse demasiado en los espejos. Su aspecto fsico le importaba menos que nada, y
saba que cuanto menos atractiva estuviera, menos problemas tendra. Al fin y al cabo, su trabajo
consista en convivir con gran nmero de hombres hambrientos, y ella, por muy diestra que fuera con
las armas, era una mujer sola. Peinarse y preocuparse por su aspecto era no slo una prdida de
tiempo, sino algo potencialmente peligroso. Quizs haban pasado meses desde la ltima vez que
observ su propio reflejo en el agua, aos desde que se mir en un espejo de verdad.
Le devolvi la mirada un rostro casi desconocido. Estaba muy plida, y tambin ella, como
Keyen, tena arrugas alrededor de los ojos azules, que la observaban desorbitados desde el otro lado
del espejo. El pelo, cortado desigual alrededor de las orejas, le enmarcaba la cara en un
conglomerado de rizos castaos despeinados, llenos de polvo y sangre. Pero lo que ms llam su
atencin fue su frente. Era lisa, curtida por el viento y el sol, y justo en el centro, donde la maldita
cra la haba tocado, se vea un smbolo grabado en la carne, de un plateado tan puro como si en vez
de un dibujo fuera una joya.
Issi se qued boquiabierta, incapaz de apartar la mirada de las lneas curvas que formaban el
signo justo encima de su nariz, sobre el arco de las cejas. Tan estupefacta estaba que ni siquiera se
percat de que Keyen se haba acercado hasta que ste habl detrs de ella, mirando por encima de
su hombro a la imagen reflejada en el espejito.
En Monmor estn muy de moda dijo alegremente. Como si aquello fuera a servirle de
consuelo. Todas las mujeres llevan un tatuaje. Los hombres no: se considera algo afeminado.
Resopl, burln.
En serio? pregunt Issi, ms por decir algo que porque en realidad le interesase la
respuesta. Y todas las mujeres llevan el tatuaje en mitad de la puta frente?
Bueno... no reconoci Keyen de mala gana, sin dejar de sonrer. Pero quin sabe, igual
si te ven empiezan todas a hacerse dibujos en el entrecejo como posesas. Puedes crear una moda,
bonita.
Es lo que siempre dese buf ella. Movi el espejo a un lado y al otro, tratando de captar
su reflejo desde todos los ngulos posibles. Y encima de color plata. Como si no llamase ya
bastante la atencin.
Issi dijo Keyen, repentinamente serio. Todo lo serio que era capaz de ponerse, que no era
mucho. Issi, en serio no recuerdas cundo te lo has hecho? Acabas de darte cuenta de que llevas
ese tatuaje?
S asinti ella sin dejar de mirarse en el trocito de vidrio.
Keyen solt un silbido prolongado.
Nunca has sabido beber. Rio su propio chiste.

Ella le fulmin con la mirada y volvi al espejo. Suspir, desalentada.


Jodida nia repiti por ensima vez. Cmo coo me habr hecho esto?
Qu nia? pregunt l con curiosidad.
sa. Issi seal con la cabeza al vestido azul que revoloteaba cerca de sus pies. Chasque
la lengua, irritada, y dej el espejito sobre su regazo.
sa? repiti Keyen, incrdulo. Dices que esa cra te ha hecho un tatuaje? Cmo? Y
cundo? Y por qu la has matado, porque queras una calavera y te ha dibujado una flor?
No me lo recuerdes dijo Issi con voz tenebrosa. Y yo no la he matado: se ha muerto ella
slita. Aunque ahora que me he visto la matara una o dos veces aadi apretando los labios.
Keyen no dijo nada. Ella se qued inmvil un rato, incapaz de pensar en nada que no fuera el
tatuaje que brillaba, incomprensiblemente, en mitad de su frente. Cmo?, era lo nico que poda
pensar. Cmo lo haba hecho? Slo le haba puesto un dedo en la cara... Desde cundo los dedos
podan escribir? Ms an, se dijo, cogiendo otra vez el espejo y mirndose. Desde cundo los
dedos podan grabar imgenes en la carne, como si fueran un hierro al rojo vivo, para despus cubrir
la cicatriz de plata?
Neg con la cabeza, desconcertada, y tambin un poco asustada. Incluso a ella le resultaba
evidente que all haba algo oculto, algo mgico; incluso a ella, que slo haba tenido contacto con lo
sobrenatural la noche de Yei, y aun entonces haba participado en los festejos de forma renuente, le
resultaba obvio. No se puede hacer esto con un dedo. A menos que seas una bruja, aadi,
alicada.
Es bonito coment Keyen al fin, alentador. Te queda bien. Te pega con los ojos
aadi, un poco inseguro.
Issi levant el espejito y se mir. S, el dibujo plateado reflejaba el color azul brillante, oscuro,
parecido a los zafiros, de sus ojos. Pero maldita sea si es un consuelo.
Yo no quera llevar un tatuaje bal tristemente. Y menos en la frente.
Keyen se qued callado, mirndola con una expresin indescifrable. Issi le alarg el espejo, y
l lo cogi y baj la mirada hacia l, hacia su regazo. Pareca no saber muy bien qu decir. Keyen
saba de sobra el rechazo que Issi senta por todo lo desconocido, por todo lo que tuviera aunque
fuese una nfima parte de sobrenatural. Y con razn, si a la mnima te dibujan una jodida flor en la
jodida frente. Sbitamente rabiosa, se levant, fue hacia el cadver de la nia y le propin una
fuerte patada en la cabeza.
Maldita hija de puta gru. Y qu poco consuelo haba obtenido. Tuvo ganas de patearla
otra vez.
Issi dijo Keyen con voz suave. As no vas a quitarte ese tatuaje. Deja en paz a los
muertos.
Se sent, enojada, y cruz los brazos sobre el pecho. De pronto sinti fro. Busc la manta con
la mirada y la encontr arrugada al lado de la nia, enredada con el vestidito azul lleno de tierra. La
cogi bruscamente, se la ech encima y se tumb en el sitio donde estaba, sin preocuparse de las
piedras que se le clavaban en el hombro y en la cadera, de los cadveres que la rodeaban. Cerr los
ojos para no tener que ver el cuerpo de la nia, el fuego casi apagado, a Keyen.
Al cabo de un rato l suspir y se acerc a ella. Se sent a su lado y acarici con la mano la
frente tatuada, apartando los rizos que se obstinaban en cubrir el dibujo plateado.
Durmete, anda dijo, e Issi se pregunt cmo sabra que no estaba dormida todava. Yo
vigilar por si acaso. Aunque aqu los nicos vivos somos nosotros coment, ms para s que para
los odos de ella.

Oy cmo Keyen estiraba las piernas, cmo avivaba el fuego que mantena a raya las sombras y
el fro de la noche. Poco a poco el sueo fue vencindola, y se fue hundiendo en la inconsciencia.

TULA (SVONDA)
Cuarto da desde Elleri. Ao 569 despus del Ocaso

Seiscientos aos. Seiscientos aos desde que el primer rey thaledi se enfrent
a Svonda. Y en seiscientos aos nada ha cambiado: Thaledia sigue al oeste del
Tilne, Svonda al este, y la frontera contina partiendo el sur de las montaas de
Lambhuari en dos mitades prcticamente exactas, desde el Paso de Skonje hasta
la ciudad libre de Blakha-Scilke.
Enciclopedia del mundo
Carleig de Svonda sonri con malicia sin apartar la mirada del enorme tapiz que cubra una
pared entera del Saln del Consejo. Una habitacin tan grande que podra haber albergado
tranquilamente el palacete del gremio de alfareros, y an habra sobrado espacio para que los
curtidores pudieran juntarse all a echar una partida de kasch.
Adelfried no sospecha que ya hemos reunido otro ejrcito, cierto? pregunt por tercera
vez.
Laureth de Cinnamal neg pacientemente con la cabeza.
No, Majestad. El rey de Thaledia sigue pensando que el nico ejrcito que tenemos es el que
va a luchar en los llanos de Khuvakha.
Que ya estar luchando, a estas alturas le corrigi Carleig mirando el tapiz, que era, en
realidad, un detallado mapa de la pennsula que compartan, no de buen grado, Adelfried de Thaledia
y l. Bien. Supongo que nos masacrarn: la proporcin era de dos a uno a su favor, creo.
Tres a uno, mi seor dijo Laureth respetuosamente. No pareca escandalizado por la
indiferencia que mostraba su rey al hablar de la muerte de sus soldados.
Tres a uno. Bueno... Confo en que esos imbciles le hagan todo el dao que puedan antes de
irse a la Otra Orilla todos juntos.
Laureth de Cinnamal guard silencio un momento, escrutando el mapa tejido que colgaba sobre
la pared. Mir la zona amarillenta que representaba los llanos de Khuvakha, en la parte del tapiz que
rozaba el techo, justo debajo de una franja marrn y blanca que pretenda ser las montaas de
Lambhuari.
Eh... Majestad dijo, vacilante. Y la iyya...?
Qu pasa con ella? pregunt vagamente Carleig. Te gusta? Te la regalo, si quieres.
Cuando ya no la necesite, claro.
No, Majestad. Me honris, pero no me gustan las nias tan pequeas se apresur a decir
Laureth. No, quera decir que si esperis que ella muera tambin.
Carleig tard un rato en contestar. Pareca absorto en sus pensamientos, con la mirada fija en
una puntada del tapiz justo delante de sus ojos.
Espero que ella acabe con todo el ejrcito de Adelfried. Con todos los ejrcitos de Adelfried
contest con voz suave. No, no espero que muera. Mi esposa dice que no puede morir aadi,

pensativo. Aunque, si las cosas no salen como pensamos, espero que s pueda, por su propio bien.
La reina tiene muchos conocimientos, mi seor. Laureth hizo una reverencia.
Ya, s. Carleig hizo un gesto despectivo. Demasiados. Laureth, necesito que me traigas
al capitn de ese barco, cmo se llama...
El Terniano, Majestad? aport Laureth de Cinnamal rpidamente. El capitn Persor
de...
Lo que sea. Pregntale cunto pedira por ir a Monmor en nombre de su rey. Ah, no te olvides
de insinuarle que cualquiera en su lugar hara el viaje gratis agreg sin apartar la vista del mapa
. No me sobra el dinero precisamente.
Monmor...? S, Majestad se apresur a decir cuando Carleig le lanz una mirada de reojo.
Monmor. Dile que necesito que viaje por mar a Qouphu y despus por tierra a Yinahia, a ver
al emperador. Le dar mi sello para que llegue entero hizo una mueca desdeosa, si le da miedo
viajar por el Imperio sin proteccin.
S, Majestad.
Si te pregunta, dile que no necesita saber que voy a proponerle a Monmor que se una a m,
como familia que somos, a cambio de un paso abierto a Tilhia dijo con una mirada significativa,
que quera decir exactamente lo que quera decir.
Laureth, un experto en comprender lo que era necesario que comprendiese, hizo otra reverencia.

LLANOS DE KHUVAKHA (SVONDA)


Cuarto da desde Elleri. Ao 569 despus del Ocaso

El Ocaso trajo muerte, la muerte trajo enfermedad, la enfermedad trajo


hambre. Y el hambre cambi al hombre, de guila a buitre, de cazador a
carroero. Ahdiel se hundi en el Abismo y se llev consigo el alma del Mundo.
El Ocaso de Ahdiel y el hundimiento del Hombre
Issi durmi mal aquella noche. Los miles de cadveres que la rodeaban se alzaron en su mente y
extendieron las manos hacia ella, implorantes, furiosos, buscando su calor o su consuelo, o quiz su
vida. Al frente de todos ellos estaba la nia del vestido azul, con el enorme agujero sanguinolento
abierto en el estmago, las entraas palpitantes a la vista; a su lado, el muchacho muerto sin herida
alguna la observaba, desconcertado, exigiendo su comprensin, exigiendo una explicacin. Una
estrella fugaz cruz el cielo negro sobre los muertos. Cay directamente hacia Issi, y choc contra su
frente, y ella comenz a arder, el dolor tan agudo que dese estar tan muerta como aquellos que se
reunan alrededor de su cuerpo.
Cuando despert estaba tan cansada que por un momento crey que no sera capaz de levantarse.
El corazn segua palpitando apresuradamente en su pecho; los muertos seguan estando muertos,
tirados en el suelo, y en su frente no arda ninguna estrella, ni senta ningn dolor. Sin embargo, de
alguna manera saba que el tatuaje, el extrao dibujo plateado, no se haba borrado con el amanecer.
Lena fue lo primero que dijo. Se incorpor de un salto y mir a su alrededor, frentica.
Tonta, tonta... Se haba olvidado por completo de su yegua, que haba dejado esperando
pacientemente al borde del campo de batalla, pensando, idiota de m, que regresara al cabo de
unos pocos minutos...
Se calm al instante cuando vio a Lena mordisqueando tan tranquila una brizna de hierba a una
braza de donde Keyen y ella descansaban. A su lado, el penco gris de Keyen suba y bajaba la
cabeza, como bailando al son de una msica imaginaria. Tan loco como su amo, pens Issi,
chasqueando los labios. Volvi la cabeza para mirar a Keyen, y no se sorprendi al ver que tena los
ojos abiertos y la observaba sin pestaear, todava tumbado en la dura tierra y cubierto por una
manta tan apolillada como la que le haba prestado a ella.
Imre la trajo cuando estabas dormida explic sin esperar a que ella pronunciara la
pregunta.
Siempre la haba molestado el talento de Keyen para leer sus pensamientos. Ense los dientes
en una parodia de sonrisa y se agach para recoger la manta arrugada.
Slo un cretino puede llamar a un jamelgo como se Gran Rey buf sin mirarlo. Imre.
Qu valor.
Slo una cretina llamara ngel a una bestia como sa contraatac Keyen, los labios
temblando por el ansia de curvarse en una sonrisa. Lena. Muy poco adecuado, sabes?
En svondeno, tal vez. En thaledi significa demonio. Y en la lengua de Tilhia, esa que nunca

te has molestado en aprender, significa alcahueta sonri Issi.


Keyen parpade, incrdulo, y despus se ech a rer, apartando la manta de un manotazo y
levantndose con esfuerzo.
Alcahueta. Sacudi la cabeza y estir los msculos. Eso s que es apropiado, mira.
Porque supongo que la habrs enseado a trartelos y despus mirar sin decir nada... agreg con
una mueca que pretenda ser insinuante.
Issi le sac la lengua y le dio la espalda, andando hacia donde su yegua castaa se relama y
buscaba con la mirada otra brizna de hierba entre los cadveres diseminados por todo el terreno.
Es una yegua thaledi dijo sin mirar atrs, y abri una de las alforjas que colgaban de la
silla de Lena.
Como t, entonces se burl Keyen. Potranquita de Thaledia canturre.
Idiota dijo ella sin levantar la voz. La consegu en Cohayalena.
Keyen silb.
Cohayalena? Te costara una fortuna...
Ella se volvi a medias y le gui el ojo.
Me sali tan bien de precio que le puse el nombre en honor a la maldita ciudad. Cohayalena.
Pero Lena es ms fcil explic innecesariamente.
Y tambin abre ms temas de conversacin. O sea, que la robaste dijo Keyen, indiferente,
posando una mano sobre el hombro derecho y girando el brazo hasta que se oy crujir la articulacin.
Hizo una mueca de dolor.
Deberas ir a un curandero a que te mire ese hombro seal Issi con la atencin puesta en
su alforja. Hace siglos que deberas haber ido. Y no, no la rob. Digamos que... me la dieron, en
pago por un trabajito.
Ms que un trabajito, una idiotez, pens mientras rebuscaba en su bolsa. Una idiotez y una
temeridad. Y cuando lo hizo, pensaba que lo haca gratis. Pero si hubiera sabido que gracias a
aquello iba a conseguir a Lena, no se habra sentido tan estpida.
Mi hombro est perfectamente dijo Keyen masajendoselo con cautela. Pero dormir al
raso me deja un poco anquilosado.
Y a quin no suspir Issi. Sac un lienzo y un pellejo de la alforja.
Ey, si eso es vino, yo quiero se interes repentinamente Keyen acercndose a ella por
detrs.
No es vino, bobo: es agua. Voy a lavarme contest con brusquedad al tiempo que lo
apartaba de un empelln. Mir a un lado y al otro y jur por lo bajo.
Qu buscas? pregunt l.
Un poco de privacidad, si es que eso es posible en este maldito llano.
Keyen se encogi de hombros.
Todos los hombres que pueden verte estn muertos, preciosa. En serio quieres andar leguas
y leguas para buscar un arbusto?
Issi lo mir con los ojos entrecerrados.
T no ests muerto dijo, e hizo una mueca. Aunque eso se puede arreglar, claro.
Me mataras para que no viera las tetas ms grandes de toda Thaledia? pregunt l
fingiendo escandalizarse. No tienes corazn, Issi.
Y t slo tienes lo que te cuelga entre las piernas.
Pero si te he baado yo slito cientos de veces! protest l.
Eso era cuando todava no tena tetas. Issi recorri de nuevo el campo de batalla con la

mirada. Maldijo entre dientes, suspir y volvi a esconder el lienzo en la alforja. Despus de
pensarlo un momento, abri el pellejo, dio un sorbo para enjuagarse la boca y lo guard. Procur
escupir el agua a los pies de Keyen.
Desalmada sonri l apartndose de un salto para no mojarse las botas.
Obseso contest ella y, a su pesar, le devolvi la sonrisa.
Pronto fue evidente que Keyen quera que Issi le ayudase a despojar a algunos de los cadveres
que se pudran en la llanura. Como si no le hubiera dejado claro que ya no era una carroera, y que
no iba a volver a serlo nunca, Keyen pareca convencido de que, puesto que el destino los haba
reunido otra vez, todo volvera a ser como haba sido aos atrs, antes de que Issi se hartase de
aquella vida y se alejase de l. Mientras masticaban un pedazo de pan seco y un par de manzanas que
l guardaba en sus alforjas, Keyen haca planes a voz en grito, paladeando ya los manjares, el vino y
el aguardiente que compraran en cuanto vendiesen un par de botas y alguna daga, y lo que podran
adquirir si lograban llevarse de aquella llanura los suficientes objetos.
Cuando Issi le desenga sin demasiado tacto, recogi sus cosas inmune a su mirada suplicante
y mont en la grupa de Lena, Keyen se la qued mirando, inmvil, tan estupefacto que no acertaba a
decir ni una palabra.
Ni siquiera respondi cuando ella le dio las gracias por su ayuda, por la manta y por la comida.
Tampoco hizo movimiento alguno cuando ella se inclin desde la silla y le dio un breve beso en la
mejilla. Simplemente permaneci all, de pie, contemplndola con expresin dolorida mientras ella
se alejaba trotando entre los cadveres, que ya empezaban a descomponerse bajo la brillante luz del
sol estival.
Ya haba dejado muy atrs los llanos, y la silueta recortada de las montaas de Lambhuari
apenas se distingua en la lejana cuando Issi se arrepinti de no haberse quedado al menos a
registrar el cadver de la nia de azul. Tal vez habra podido descubrir algo, cualquier cosa, acerca
del estpido tatuaje que ahora reluca en su frente, y del que tena intencin de deshacerse en cuanto
encontrase un barbero competente que le garantizase que no iba a dejarle una cicatriz demasiado
horrible.
A lo mejor la nia aquella tambin tena un tatuaje. Estuvo a punto de obligar a Lena a dar la
vuelta, pero se contuvo al escuchar en su mente la risita socarrona de Keyen cuando la recibiera en el
campo de batalla, convencido de que haba regresado arrepentida de haber rechazado sus
imaginarias riquezas. La cra tena la frente limpia, se dijo, haciendo un esfuerzo por recordar los
detalles. Pero slo se acordaba de sus ojos plateados y del maldito vestido azul.
Olvdalo, Issi se dijo, espoleando a Lena para alejarse cuanto ms rpido mejor de los
llanos de Khuvakha, de los muertos de ambos ejrcitos, de la nia y de Keyen y su Imre. A quin
le importa si llevo o no un tatuaje en la frente? Como si me pinto la cara de verde! Mientras siga
teniendo ms huevos que ellos, tendrn que contratarme, con tatuaje o sin tatuaje.
Y siempre poda decir que se lo haba hecho en Monmor. Al Imperio slo viajaban los nobles
excntricos y los mercaderes ricos que deseaban poder alardear de haber pasado una temporada en
las famosas fuentes termales de Quento. Una mercenaria que poda permitirse hacer un viaje de
placer era una mercenaria muy, muy rica, y una mercenaria rica era una mercenaria muy, muy buena.
A lo mejor hasta consigo que suban el precio murmur, esperanzada.
El cambio de actitud de Dagna le haba costado doscientos oros svondenos: necesitaba
urgentemente una guerra, un grupo de mercaderes deseosos de proteccin o un poblado aterrorizado
por los bandidos, o tendra que reconsiderar su postura y regresar con Keyen para no morirse de
hambre durante el invierno.

Se diriga a Cidelor, como podra haberse encaminado a cualquier ciudad de Svonda o de


Thaledia. En cualquiera de ellas poda estar gestndose una batalla, cualquiera de ellas poda estar
amenazada por los incontables grupos de asaltantes que proliferaban desde la primera invasin de
Monmor. La guerra trae hambre, el hambre, necesidad, la necesidad acaba con los escrpulos de la
gente. Un caldo de cultivo ideal para los ladrones, asesinos a sueldo y estafadores. Y para los
mercenarios. Esboz una sonrisa irnica. Tambin para los carroeros, como atestiguaban las ropas
resistentes, de buena calidad, y el caballo de Keyen. Para ellos, ms que para nadie. Los
carroeros eran los nicos que haban prosperado de verdad desde que las torres de Ahdiel se
derrumbaron sobre s mismas.
Monmor preparndose para volver a invadir, y Thaledia y Svonda, entretanto, pelendose por el
Paso de Skonje... Un valle helado, abrupto, que Issi slo haba tenido la desgracia de visitar en una
ocasin, y al que haba prometido no regresar jams. Mucho tendran que pagarme, pens una vez
ms, como haba pensado millones de veces. Montaas y ms montaas, a cul ms alta, el valle
cubierto de musgo y el maldito Tilne recin nacido saltando y chapoteando de piedra en piedra,
mojando el ambiente con sus salpicaduras y calando hasta los huesos a los viajeros que atravesaban
el Paso. Si por ella fuera, el Paso de Skonje podra hundirse en el Abismo detrs de Ahdiel, o
incluso ms hondo.
Y eso que es bueno para los negocios, se record no por primera vez mientras viajaba hacia
el sur, siempre hacia el sur. Sin el conflicto del Paso de Skonje, los mercaderes que lo utilizaban
como nica entrada a Thaledia y Svonda desde el norte no pagaran guardianes a sueldo para
asegurarse de evitar los malos encuentros, los bandidos no tendran posibilidad de asaltar sus
caravanas ni los poblados que la leva y la guerra iban dejando desprotegidos; los muchachos
descerebrados no podran convertirse en soldados y morir por su pas y por un pauprrimo salario.
Los mercenarios no obtendran moneda alguna por luchar contra otro ejrcito, los bandidos, los
animales salvajes, las gentes de otros pueblos. Y los carroeros se moriran de hambre sin los
despojos esparcidos por todos los caminos, llanuras, praderas y laderas. El Paso de Skonje tambin
iba a beneficiar al Imperio de Monmor, que encontrara, si se decida a invadir una segunda vez, unas
Thaledia y Svonda debilitadas y enfrentadas la una a la otra. S, el Paso y el conflicto que haba
provocado eran buenos para todos, excepto para los de siempre: mujeres, nios, ancianos. Y para los
idiotas de los gobernantes de Thaledia y Svonda; pero sos, para Issi, no contaban.
El sol se elev poco a poco sobre la llanura: una enorme bola blanca que arda, inclemente,
sobre su cabeza. Ni un rbol, ni una roca, ni un simple matorral bajo el que cobijarse en las horas
ms clidas del da; slo la montona superficie de los llanos, rota nicamente a sus espaldas por la
silueta abrupta de las montaas de Lambhuari, negruzcas en la lejana pero an imponentes contra el
cielo azul desvado. Issi se cubri la cabeza con el lienzo y oblig a Lena a avanzar ms despacio
para evitar que la yegua se extenuase antes de que ambas lograsen salir del rido paraje.
No encontr un pozo en todo el da, ni un animal que llevarse a la boca: ni pjaro, ni mamfero,
ni siquiera un reptil o un insecto. Todos deban de haberse cobijado bajo alguna sombra que a ella le
resultase invisible, esperando pacientemente a que el sol implacable se acercase al horizonte. Pero
Issi ya haba hecho antes aquel camino, en sentido inverso, y saba que slo tena que aguantar un da
y una noche: los llanos, infinitos como parecan, no eran en realidad tan extensos. Slo unas leguas
de tierra reseca y estril que separaban las montaas de Lambhuari de la comarca de Cidelor,
heladas desde la noche de Yei hasta la Fiesta de los Brotes, requemadas por el sol y el intenso
calor el resto del ao.
Conforme se alejaba de las Lambhuari, las seales de la batalla iban hacindose menos

frecuentes y numerosas: un cadver aqu o all, trozos diseminados de armaduras, armas cadas, un
caballo muerto de sed o de cansancio. Un hombre cado junto a una bolsa que, a juzgar por la parte
de su contenido que se haba derramado por el suelo, estaba llena de manzanas rojas y de aspecto
dulce y jugoso. Issi vacil. Durante un momento, slo durante un momento, pens en coger la fruta
para engrosar sus no demasiado abundantes provisiones. Pero en vez de eso incit a Lena a avanzar
un poco ms aprisa. Quizs a aquel hombre las manzanas ya no le iban a servir de nada, y acabaran
podridas, secas, reducidas a polvo sobre la tierra griscea; pero haca mucho que Issi haba jurado
no volver a coger nada que perteneciera a un muerto, y no iba a romper su promesa por un saquete de
manzanas.

COMARCA DE CIDELOR (SVONDA)


Quinto da desde Elleri. Ao 569 despus del Ocaso

Thaledia esperaba una guerra rpida, fcil. Como reino recin nacido,
orgulloso, pensaba que le sera sencillo vencer a Svonda. Slo que no cont con
la opinin de Svonda a la hora de decidirlo.
Breve historia de Svonda
Hizo noche en un pequeo pueblo, tan pequeo que ni siquiera haban considerado necesario
darle un nombre, justo al borde de los llanos de Khuvakha, donde la llanura se converta en una
suave pendiente cubierta de vegetacin y los sembrados y bosquecillos sustituan la montona tierra
resquebrajada y la deprimente hierba rala que se extenda, leguas y leguas, hasta el pie de las
montaas de Lambhuari.
En realidad eran cuatro casas desvencijadas rodeadas de campos de trigo, y sus habitantes
estaban tan deteriorados como sus viviendas. Pero permitieron que Lena y ella durmiesen en un
destartalado granero, que aguardaba, vaco, al da de Ebba y a que con la fiesta comenzase la
cosecha. E incluso compartieron con ella su magra comida, un inspido guiso de zanahorias, patatas,
nabos y grandes pedazos de pan que a ella, sin embargo, le supo maravillosamente y, para su inmensa
felicidad, un postre a base de pastelitos de hojaldre y miel acompaados de aguardiente de
zarzamora. Tanto el granero que la esperaba como la acogedora casita en la que cenaba, la mesa
desgastada por los innumerables fregados, el fuego que arda alegremente bajo un agujero practicado
en el techo de paja humedecida, la compaa, la comida y la bebida formaban un agudo contraste con
la tierra seca, el polvo, el fro, el hambre y la sed de la noche anterior, que Lena y ella haban
pasado en Khuvakha, rodeadas de la nada.
A cambio, ella accedi a relatarles lo que haba visto y odo en los llanos de Khuvakha; a
aquellas gentes sencillas no les interesaba demasiado la poltica, pero los llanos estaban lo
suficientemente cerca como para preocuparles la posibilidad de verse envueltos en la guerra. Por eso
escucharon con atencin a la estrafalaria joven vestida de cuero y adornada con una espada de
aspecto letal y un tatuaje extranjero, y corearon su relato con las suficientes exclamaciones ahogadas
y maldiciones susurradas como para que Issi se sintiera satisfecha de su audiencia.
Mala cosa es, muy mala cosa coment un hombre tan curtido y arrugado por el sol que era
difcil adivinar su edad, aunque Issi dedujo que era mayor que el resto de los que se sentaban a la
misma mesa que ella. Si la batalla ha bajado del Skonje hasta los llanos, pronto los tendremos
luchando en nuestras propias casas. Hizo seas a una mujeruca gruesa vestida con un insulso traje
de lana marrn. Esta se acerc presurosa y le sirvi ms aguardiente, y dej la jarra de barro cocido
encima de la mesa para que el resto se sirviera si quera.
La moza ha dicho que estn todos muertos, Larl dijo otro, que pareca ms joven, con el
pelo castao desteido por el sol y las manos gruesas y encallecidas. No quedan ms para seguir
peleando. Yo digo que son buenas noticias.

Y cundo has visto que falten soldados para seguir luchando, alcornoque? le espet el
hombre mayor, y se bebi el vaso de aguardiente de un sorbo. De sos no faltan, te lo digo yo. Y si
no hay voluntarios, pues se los buscan. O no te acuerdas de la ltima vez? Moza, no has probado el
aguardiente...
Issi parpade y baj la mirada hacia su vaso lleno hasta los bordes del denso lquido rojizo. Se
pareca mucho a la sangre. Pero el olor era seductor: dulce, embriagador, repleto de promesas de un
sabor delicioso y un aturdimiento an ms delicioso. Se encogi de hombros, levant el vaso en un
gesto de saludo y bebi un sorbo.
El aguardiente le abras la garganta y la trquea. Se atragant.
Arggg! Su... uta madre! tosi, provocando las risas de todos los hombres que se sentaban
con ella a la mesa y aun las de las mujeres que correteaban de un lado a otro de la casa. El hombre
ms joven le palme con fuerza la espalda, sonriendo ampliamente.
Fuerte, el licorcillo, eh? rio el que responda al nombre de Larl. Lo hace Antje. Tiene
talento para destilar orujo agreg, sealando a una muchacha que permaneca de pie junto a la
puerta.
La joven sonri, ruborizada, y se ech hacia atrs las dos largas trenzas rubias. Era bonita, y
llevaba su vestido de lana verde como una princesa llevara sedas y tules. Si la guerra realmente
alcanzaba aquel lugar, ms le vala esconderse bien o acabara abierta de patas en el mismo granero
en el que Lena descansaba ahora tan tranquila. Claro que no hace falta ser tan bonita para acabar
montada por medio ejrcito, se dijo Issi, devolvindole la sonrisa a la muchacha. Slo haca falta
que te vieran.
Igual no le vendra mal una espada murmur, posando el vaso sobre la mesa.
Qu? inquiri Larl inclinndose junto a ella para or mejor.
Issi comprendi que haba expresado sus pensamientos en voz alta.
Nada se apresur a responder. Lo ltimo que necesitaban aquellos hombres era que les
recordasen los horrores que traa consigo la guerra: no slo la muerte, sino tambin la destruccin, el
fuego, la violacin, la tortura, el hambre. La crueldad, el salvajismo.
La ltima fue distinta, Larl intervino un tercer hombre, continuando la conversacin que el
aguardiente e Issi haban interrumpido. La ltima vez subieron a los chicos a luchar contra
Monmor.
Y qu importa Monmor o Thaledia? inquiri otro hombre, que an no haba abierto la
boca. No llevan espadas y lanzas igual, mendrugo? Tambin harn falta soldados, digo yo!
Pero la otra vez eran ellos los que venan a luchar aqu. Ahora somos nosotros los que vamos
a guerrear all lejos, a las montaas.
Habla por ti dijo Larl bruscamente. Yo desde luego no pienso moverme as me
amenacen con meterme la lanza por lo estrecho. Y da igual que la guerra venga o vaya: siempre
acaban luchando los que tendran que estar cosechando o cuidando del ganado.
Eres demasiado viejo para que te recluten, Larl se burl un muchacho, moreno y de rostro
agradable, que a veces miraba a Issi como si fuese un milagro y otras veces como si temiese que le
fueran a salir cuernos y patas de cabra. A ti te dejarn aqu a prepararles la comida y hacerles la
cama.
Y si te descuidas, t tendrs que calentarles esa cama, Mir resopl el hombre mayor.
Con esa carita de nia, no sabrn si te prefieren a ti o a Antje.
Mir frunci el ceo y cruz los brazos, ultrajado.
No estar aqu esperndolos. Para cuando lleguen me habr ido hace mucho.

Oh dijo Larl, enarcando una ceja. No me digas. Y seguro que vendrs con ellos,
verdad? Mir, el perfecto soldadito aadi socarrn. Dispuesto a morir por Svonda y por su
rey, bendito sea. Escupi en el suelo e ignor el bufido de protesta de la mujer mayor, la que
vesta de marrn y se sujetaba las trenzas en dos gruesos rodetes enroscados con esmero en la nuca
. Escchame bien, chico: si te obligan, si te llevan a la guerra a rastras, entonces no tendr nada
que decir, salvo desearte una muerte rpida y poco dolorosa. Pero nunca vayas por voluntad propia.
Te mueres igual, y encima te sientes como un imbcil.
Mir murmur algo que Issi no entendi. Se encogi de hombros y cogi la jarra para echar un
dedo de aguardiente en su vaso vaco. Probablemente, Issi acabara acostumbrndose a aquella
bebida. Probablemente, lo que Mir haba murmurado se pareca mucho a Y t qu sabrs.
Larl debi de imaginar lo mismo, porque dej el vaso encima de la mesa con un fuerte golpe y
mir al muchacho con expresin dura.
Carleig quiere el Paso de Skonje dijo severamente. Pues que lo conquiste l. Que se
maten el uno al otro, si quieren, Carleig y ese maricn de Adelfried. Pero no: nos envan a luchar a
nosotros. Y crees que les importa que hayan muerto todos, all en los llanos de Khuvakha?
Seal a Issi con un dedo retorcido y surcado de venillas azules. Qu va. Vendrn y se llevarn a
todos los que sean capaces de luchar. Y cuando stos mueran, vendrn a por ms, hasta que ya no
quedemos ninguno. Y entonces se jodern a nuestras mujeres y quemarn nuestras casas, y a nosotros
no nos importar, porque estaremos todos muertos.
Cogi el vaso y lo vaci ruidosamente. Despus se sec la boca con la manga.
Y por qu quiere el rey quedarse con el Paso de Skonje? pregunt de pronto Antje, la
muchacha de las trenzas doradas, avanzando a pasitos cortos para cambiar la jarra vaca por una
llena.
Larl la mir sin ocultar su sorpresa. La mujer mayor, cuyo nombre Issi no conoca, solt una
exclamacin y dio un paso hacia la joven; Larl la detuvo con un brusco ademn y mir a Antje con
los ojos entrecerrados.
Qu sabes t del Skonje, chiquilla? pregunt.
Antje torci los labios en un gracioso mohn.
Que est arriba, en las montaas, y que no tiene nada de especial contest. Yo no llegu
a subir nunca, pero mi padre me dijo que slo era un valle, nada ms. Hace mucho fro. Y all nace el
Tilne.
Larl hizo una mueca y alarg el vaso para que la muchacha le sirviera ms licor. Mir a Issi y se
encogi de hombros.
Antje viva en Khuvakha explic ante su mirada interrogante. Pero se vino al sur cuando
llegaron tus soldados. Chica lista. Sonri a Antje. Dices que all nace el Tilne... Pues por eso lo
quieren todos. Porque es el mejor lugar para empezar a librar una guerra. Un lugar estratgico, lo
llaman.
Venga ya, Larl rio el hombre de mediana edad, el que crea que la masacre de los llanos
era una buena noticia. T no sabras lo que es un lugar estre... de sos ni aunque entrase por la
puerta y te diese una patada en el culo.
Sers capaz de decir algo con sentido, carajo! gru Larl. Te estoy diciendo que los
reyes quieren el Paso de Skonje porque es un sitio estratgico, y t te callas porque no tienes ni idea
de lo que significa eso!
Y t lo sabes? inquiri el hombre torciendo la boca.
Pues no te lo estoy contando? Mira, Antje continu Larl, lanzando una ltima mirada

furibunda al hombre ms joven, seguro que tu padre te cont que el Skonje es el nico paso por el
que los norteos, los de Tilhia y los de ms arriba, pueden llegar a Thaledia y a Svonda por tierra.
Claro que podran venir por mar, pero el mar es mucho ms peligroso que la tierra firme, con tanta
tormenta, remolino, pirata y monstruo suelto. Dirigi una rpida mirada a Issi cuando sta resopl,
incrdula, pero no le dijo nada y volvi a centrar su atencin en la muchacha de las trenzas. Si los
de Tilhia quieren venir a comerciar, tienen que pasar por el Skonje. Y a nosotros nos interesa que
vengan.
Por qu?
Pues porque ellos tienen cosas que nosotros no intervino el hombre de mediana edad,
escurriendo en su vaso las ltimas gotas de licor que quedaban en el fondo de la jarra. Diles a las
dueas de Tula que ya no pueden comprarse las telas que llevan y las joyas: sas te montan una
guerra slo por ponerse de colores como las amapolas.
Las telas vienen de Monmor, Ran le corrigi Larl sin mirarlo. Y joyas hacen de sobra en
Cidelor, en Zaake y en la misma Tula. Lo que viene de Tilhia es dinero. Pero vers, moza: sin los
dineros de los mercaderes, los reyes y los nobles, los mercaderes de aqu no seran tan ricos. Por eso
Carleig desea conservar el Skonje. Y por eso Thaledia lo quiere.
Dinero ya hay en Tula dijo con desdn el hombre de mediana edad, al que Larl haba
llamado Ran. No pareca llevarse demasiado bien con Larl; Issi lo estudi con cautela, pero el
hombre aparentaba ser tan slo un campesino ms, un simpln de los miles que poblaban los campos
de Svonda, cultivando sus tierras, paciendo sus bestias y trayendo nios al mundo a que hicieran
exactamente lo mismo.
Cuntas mulas pueden pasar por el Skonje al da? pregunt Larl, molesto. Trescientas?
Y cunto colecta Carleig por cada mula que entra en Svonda? Diez oros, doce?
As, a ojo acept a regaadientes Ran. Y qu?
A diez oros por mula, son tres mil al da. Qu puedes t comprar con tres mil oros, Ran?
Las murallas de Cidelor? Tula entera? Ves ya por qu es un lugar estratgico, bruto?
Slo por dinero? pregunt Antje, sorprendida. Pero...
El dinero es lo nico por lo que se guerrea, chica. Y para hacer la guerra hay que tener
dinero. Svonda y Thaledia necesitan a esos mercaderes y a sus mulas y carretas. Y adems, necesitan
el Skonje para la guerra.
Antje pareci ms desconcertada que antes. Se acerc a Larl, sin preocuparse por la mirada
asesina que le lanz la mujer de los rodetes en la cabeza, y se agach a los pies del hombre, posando
la mano en el respaldo de la silla.
Pero, Larl dijo con el ceo fruncido, has dicho que hacan la guerra precisamente por el
Skonje... Por qu iban entonces a querer el Skonje para hacer la guerra?
Larl acarici con la palma encallecida los cabellos color trigo de la muchacha.
Si no fuera por el Paso, sos se mataran por otra cosa. Thaledia y Svonda llevan a golpes
desde el Ocaso de Ahdiel: por las orillas del Tilne, por su desage, por Khuvakha, por la cordillera
de Cerhnedin. Por los impuestos sobre el comercio, por las cargas, por las tasas del trasbordador
que cruza el Tilne. Por los iyin, por quin de los dos tuvo ms culpa en el Hundimiento de Ahdiel.
El caso es matarse. Larl agit el vaso pidiendo ms aguardiente. Issi no pudo evitar mirarlo con
admiracin. Cunto orujo poda beber ese hombre y seguir estando sobrio?. Y el Skonje es una
breva para una guerra.
Antje se sent en el suelo y cruz las piernas bajo la falda verde. Cuando levant la mirada
hacia Larl pareci muy joven, tanto que por un instante Issi sinti lstima de ella. Demasiadas veces

haba visto lo que un ejrcito, un grupo de ladrones o un nico proscrito poda hacerle a una mujer.
Demasiadas veces les haba visto hacindolo.
No le hagas caso, mozuela intervino Ran, negando con la cabeza con un gesto de burla.
Montaas, ms montaas y un ro dando revueltas por entre ellas. Nada ms tiene el Skonje. Puto
sitio, as se hunda.
Issi levant el vaso y sonri al hombre, que la miraba con una media sonrisa. No poda estar
ms de acuerdo con l.
Un ro que pasa entero por la linde de los dos pases, imbcil le espet Larl mirndolo con
los ojos pardos llenos de desprecio.
Y qu? Pues ms motivo para no pegarse por ello. Si est en medio, que est. Para los dos y
ya est. A qu matarse?
Larl chasque la lengua con impaciencia.
A que si el ro es para los dos, el que tenga donde nace el ro tiene el agua, memo. Del Tilne
cogen agua los de Thaledia y los de Svonda. Y si Carleig quiere, puede emponzoar el agua, y todos
los ganados y algunos hombres a tomar por lo estrecho. Le echas veneno arriba, y todo el trozo norte
del Tilne a la mierda. Para eso sirve un ro, y no slo para espiar a las mozas cuando se baan.
Pero... comenz Antje, y se interrumpi, pensativa. Sus enormes ojos azules miraban
insistentemente a Larl. Su curiosidad hizo sonrer a Issi, que ocult los labios tras el vaso. Pero si
echan una pocin en el agua, matarn a los thaledii y tambin a nosotros...
Larl se encogi de hombros, indiferente, y despus suaviz el gesto con una sonrisa amable.
Volvi a pasar la mano sobre los cabellos de la muchacha.
Nadie ha dicho que la guerra sea justa contest. Pero entiendes lo que te he contado? El
Skonje les da el dinero para hacer la guerra, y es un arma para la guerra. Y los que rien siempre
tienen que tener un arma aadi y, sin apartar la mano de la cabeza de Antje, torci el rostro y
clav los ojos en Issi.

BLAKHA-SCILKE
Sexto da desde Elleri. Ao 569 despus del Ocaso

En muchas ocasiones se ha dicho que los asesinos de Blakha-Scilke son ms


civilizados que los mismos reyes. Al menos, ellos saben cul es su lugar en el
mundo: los reyes matan porque creen que el mundo es suyo.
Enciclopedia del mundo
De los lugares vedados a hombres y bestias, Ahdiel era, sin duda, el ms terrorfico, el ms
desconocido, el nico que evitaban todas y cada una de las criaturas vivas, independientemente del
pas en el que hubieran nacido.
El segundo lugar ms peligroso era Blakha-Scilke.
Situada en el delta del Tilne, edificada en la isla que bifurcaba en dos el ro antes de que ste
llegase al mar, la ciudad de Blakha-Scilke no perteneca ni a Thaledia, en cuyo territorio
supuestamente se hallaba, ni a Svonda, dentro de cuyas fronteras haba estado infinidad de veces.
Blakha-Scilke slo se perteneca a s misma.
Pese a todo, Rhinuv no se asombr al ver la librea del hombre que permaneca de pie ante l,
con evidentes signos de nerviosismo. El len dorado temblaba tanto como el mensajero que se
hallaba debajo de la tela. Rhinuv esper un rato antes de alzar la mirada y posarla en los ojos
huidizos del hombre, y no hizo ningn comentario cuando el mensajero empez a retorcerse las
manos con tanta ansiedad que pareca querer arrancarse sus propios dedos.
Y qu es lo que quiere Adelfried de m? inquiri al fin.
El hombre tuvo que hacer varios intentos antes de ser capaz de pronunciar una palabra y, cuando
finalmente lo hizo, lo que emiti fue un gaido agudo. Carraspe.
Su Ma-Majestad, Adelfried Quinto, rey de Thaledia, seor de Adile y Shisyial, conquistador
de...
Ya, vale, ahrrame los ttulos, quieres? gru Rhinuv, sin dejar de pasar la piedra de
amolar por la hoja de la daga.
El mensajero trag saliva, asinti frenticamente y, de entre los pliegues de su ropa, extrajo una
carta doblada y sellada. Rhinuv dej a un lado la hoja y la piedra y alarg la mano para cogerla.
Sonri cuando el hombre retir los dedos con tanta prisa que la carta cay, planeando, hasta posarse
con suavidad en el suelo empedrado.
El lacre tambin tena la estampa del len real. Rhinuv lo mir con los ojos entrecerrados,
torci la carta para verlo desde todos los ngulos. Bueno, es un len porque ellos lo dicen, porque
visto desde aqu parece una grulla... En el suelo, delante de l, los pies del mensajero se frotaban el
uno contra el otro, soportando primero uno, luego el otro, el peso del cuerpo que tenan encima.
Gru otra vez, impaciente: los pies se quedaron clavados al suelo al instante.
Abri la carta sin romper el sello, rasgando el papel justo por encima del botn rojo medio
derretido y solidificado de nuevo. Despus tendra que llevar el papel al lakh'a: nadie se guardaba

una prueba que pudiera ser utilizada como defensa o como chantaje, nadie la tiraba o la destrua. Y el
sello real de Thaledia era algo demasiado peligroso y demasiado til como para arriesgarse a
daarlo lo ms mnimo.
Ley la carta sin pestaear. El mensajero pareca incmodo. No esperabas que un asesino
supiera leer?, se pregunt con sorna. Pase la mirada por el pliego una, dos veces, absorbiendo las
palabras hasta que se grabaron en su mente. Palp el papel con cuidado con los dedos, admirando la
superficie lisa y suave. Era un papel grueso pero con un acabado perfecto, un papel de los que slo
la nobleza poda permitirse utilizar. Volvi a alzar la vista.
Sabe el lakh'a lo que Adelfried quiere? pregunt en voz baja.
El mensajero se apresur a asentir.
S, mi seor. S, l fue quien dijo a Su Majestad, Adelfried Quin...
Bien. Hizo un breve gesto con la mano. Probablemente era cierto. Incluso un ratn como
aqul sabra que ningn asesino que hubiera ascendido al rango de scilke movera un dedo siquiera
sin consultar al lakh'a. Los que aceptaban encargos sin contar con el seor de Blakha-Scilke no
vivan lo suficiente como para poder aadir a sus nombres el sufijo -ke, mucho menos el scilke
completo. Y sabes qu ms me pide Adelfried en esta carta?
El mensajero frunci el ceo, desconcertado. Abri la boca para contestar, pero no lleg a
emitir ningn sonido. Con un movimiento seco y rpido, Rhinuv lanz la mano hacia su cuello y la
retir al instante, como una cobra atacando a su presa y volviendo a su posicin original. Impasible,
clav los ojos en la mirada sorprendida del lacayo y observ cmo las pupilas dilatadas por la
sorpresa se iban velando conforme la sangre que manaba a borbotones por la finsima herida del
cuello empapaba la librea con el len de Thaledia, enturbiando sus pupilas. El mensajero,
paralizado, pareci pugnar por huir de all, pero slo logr agitar las manos y los prpados
espasmdicamente. Cada latido de su corazn haca manar una gran cantidad de sangre espesa,
debilitndolo ante Rhinuv, que no cambi de expresin cuando el hombre se desplom despacio y
cay a sus pies. Fue entonces cuando solt el primer gemido, convertido en un gorgoteo por la sangre
que inundaba su garganta.
Rhinuv esper pacientemente hasta que el mensajero qued en silencio, y volvi a mirar el
pliego sellado, en cuyo borde destacaba una nica gota de sangre.
Una joven con un tatuaje plateado en la frente ley en un murmullo. Volvi a plegar el
papel y juguete con l, ausente. No son muchos datos se dijo a s mismo, frunciendo el ceo.
Quinientos oros... El lakh'a querra que pidiese cinco mil, o ms. No slo haba de matarla,
tambin tena que encontrarla. Y, segn la misiva, poda estar en cualquier parte. Pero quin
regateaba con un rey?
El lakh'a se contest a s mismo. Suspir y se puso en pie. Aunque el mensajero hubiera
asegurado que el rey supremo de Blakha-Scilke conoca el contenido de la carta, tena que acudir a
su presencia y pedirle permiso para partir a cumplir el contrato.
En Blakha-Scilke, los acuerdos se firmaban automticamente, en cuanto el asesino lea las
rdenes de su empleador. Por eso Rhinuv haba matado al mensajero, como exiga Adelfried de
Thaledia en su misiva. Si una carta llegaba a manos de un habitante de la ciudad del delta, era porque
el lakh'a ya tena conocimiento de su contenido: era el lakh'a quien se encargaba de dirigir los pasos
del portador de la misiva hacia uno u otro de sus asesinos. Todos los habitantes de Blakha-Scilke
deban obediencia a la ciudad. Y el lakh'a, que haba ascendido hasta ese rango por mritos propios,
era la ciudad.
Rhinuv nunca haba incumplido una norma, ni haba desobedecido una orden. Por eso poda

hacerse llamar Rhinuv Scilke, el siguiente en la jerarqua de Blakha-Scilke, justo debajo del propio
lakh'a. El rango, sin embargo, slo haca que para l fuese mucho ms importante cumplir las normas
y obedecer las rdenes: su muerte, si no lo hiciera, sera mucho ms horrible que la de un simple
asesino sin apellido. Se mir la marca de la golondrina, la scilke, tatuada en el dorso de su mano. La
mayor distincin que alguien como l poda llegar a alcanzar, a excepcin de la golondrina coronada
que adornaba la mejilla del lakh'a. Y no haba sido l mismo quien haba elegido Blakha-Scilke
como hogar, su forma de vida como vida propia?
Una joven con un tatuaje plateado en la frente... Rhinuv se encogi de hombros. Que los reyes
decidan a quin quieren matar pens. Que sean ellos quienes piensen. Blakha-Scilke se
limitaba a convertir esos pensamientos en realidades.

COMARCA DE CIDELOR (SVONDA)


Sexto da desde Elleri. Ao 569 despus del Ocaso

El hombre es enemigo de la Muerte, y como tal debe odiar la Muerte y amar la


Vida. No hay en el hombre otro instinto ms fuerte que el de proteger la vida, la
suya propia y la de aquellos que de l dependen. La iyya es el nico ser capaz
de hacer que el hombre cambie sus inclinaciones naturales. Y por eso es un ser
contra Natura, y la Natura ha de luchar contra la iyya y tratar por todos los
medios a su alcance de acabar con ella.
Regnum Mortis
So que estaba en mitad de una cordillera. Las montaas recortadas contra el cielo le
resultaban extraamente familiares. Haba pasado horas all de pie, con la vista fija en una losa
rectangular, donde haba unas marcas grabadas que era incapaz de leer. Ms all, casi oculta por la
suave pendiente de la colina, sobresala una torre de aspecto frgil, esculpida en piedra blanca, que
reflejaba la luz del sol y brillaba, plateada, entre las enormes montaas verdes y blancas.
El recuerdo de la cena de la noche anterior ya se haba difuminado casi por completo cuando
sali del granero, entrecerrando los ojos y haciendo visera con la mano para protegerse de la luz
deslumbrante del sol, que acababa de aparecer tras los rboles. No as el recuerdo del aguardiente
de Antje: ste se le adhera a la lengua y al paladar y se aferraba con garras afiladas a su cabeza,
embotando su mente. No haba nada que desease ms que tener cerca un pozo para beber agua hasta
llenarse el cuerpo de lquido, tirarse de cabeza para refrescarse y despus ahogarse, no
necesariamente por ese orden.
Pese a lo indecentemente temprano de la hora, el pueblo sin nombre herva de actividad. An
quedaban muchos das para la Fiesta de la Cosecha, pero en aquella zona, tan al norte de Svonda, los
campesinos tenan que adelantar la recogida de una parte importante de ella: en cualquier momento el
traicionero clima de las regiones ms cercanas a las montaas de Lambhuari poda cambiar con
brusquedad, y el cereal se ahogara con el exceso de agua y los frutos ms dbiles moriran
congelados. De modo que el exterior del granero donde Issi y Lena haban dormido estaba tan
transitado como las calles de Cohayalena, la capital de Thaledia, un da de mercado. Hombres
adormilados caminando con paso cansino hacia el exterior del pueblo, mujeres circulando con
brazadas de lea, enormes cntaros de agua o leche y cestos hbilmente trenzados en los que
transportaban huevos, fruta, nabos con sus hojas rugosas asomando por los bordes e incluso algn
que otro beb dormido con el pulgar en la boca. Nios que trajinaban arriba y abajo, los mayores
acarreando agua desde el arroyo, los pequeos persiguiendo a sus madres, a las gallinas que
cacareaban y correteaban con libertad por entre las casas y a otros nios, riendo y revolcndose por
el suelo mientras los adultos los esquivaban vociferando improperios. Y an haba otros habitantes
de la aldea que se haban congregado a las puertas del granero para ver partir a la estrafalaria mujer
que viajaba sola y portaba una espada en una vaina sujeta a la espalda. La observaron con curiosidad

mal disimulada mientras ella sala a la luz tirando de las riendas de Lena y cargaba las alforjas en la
silla sin mirarlos ms que de soslayo.
Larl se separ de la pequea multitud y avanz hacia ella con paso firme. A la luz del da
pareca menos anciano que por la noche, iluminado slo por las llamas que llenaban de sombras la
estancia en la que haban cenado. Las arrugas eran consecuencia del sol y del fro, no de los aos; las
manchas no eran tales: tal vez haban sido sombras de las mismas sombras que produca el fuego. Se
detuvo junto a Lena y esper pacientemente a que Issi terminase de acomodar los fardos sobre el
lomo de la yegua. Pareca querer decir algo, pero tambin daba la impresin de no saber muy bien
cmo expresarlo. Abri y cerr la boca varias veces sin llegar a pronunciar palabra. Issi lo ignor.
No vayas a Cidelor, muchacha le aconsej repentinamente, mirndola con seriedad
mientras ella montaba en Lena y recoga las riendas. All no vas a encontrar nada para ti. Se han
encerrado detrs de sus murallas, y al que se acerca le meten un flechazo y despus, si les quedan
ganas, le preguntan. Ve al Skonje: all es donde tienes que ir.
Issi pos una mano sobre el cuello de la yegua, acaricindola con firmeza.
Cmo sabes que voy a Cidelor? pregunt.
Larl esboz un amago de sonrisa.
Vas al sur. Y no hay nada al sur, excepto Cidelor.
Hay muchas ms cosas al sur replic Issi. Pero no importa. Ir adonde tenga que ir, y
sobrevivir a las flechas, como siempre he hecho. Se rasc el hombro en un gesto elocuente. Y
si no sobrevivo, pues se acab aadi, encogindose de hombros con indiferencia.
Larl no respondi. Ella se irgui en la silla, esperando, pero el hombre se limit a dar un paso
atrs, despidindola silenciosamente, inexpresivo. Issi lanz una ltima mirada al grupito
concentrado ante el granero, a los hombres y mujeres que la miraban sin parpadear bajo el sol
blanquecino.
Grises. Todo rostros grises, muertos. Ojos blancos, cuencas vacas, rostros sin labios, dientes
podridos. Carne gris, descompuesta, sin sangre regando las venas de vida. Huesos quebrados,
sobresaliendo entre la piel rasgada. Miembros calcinados. Todos muertos. Mirndola.
Dio un alarido de terror. Ellos no dejaron de mirarla. Ojos disueltos por el calor, piel
quebradiza, sangre seca en el hueso, bajo las destrozadas mandbulas. Entraas surgiendo de entre
los huesos blanqueados. Y su mirada fija, insistente, implorante, despiadada.
Espole a Lena, y cabalg, enloquecida, entre los cadveres que caminaban con las cabezas
gachas hacia los campos sin cosechar.
Fue Lena la que al fin redujo el paso a un trote lento cuando se cans de su galope frentico por
la pradera arbolada. Issi intent hacerla cabalgar un poco ms, pero la yegua se obstin en ralentizar
el ritmo, hasta que al cabo de un rato su desquiciada cabalgata se convirti en un paseo lento,
exasperantemente lento, y al fin se detuvo, sudorosa, extenuada.
Issi resbal de la silla y cay al suelo, y se qued all, tirada sobre la hierba spera y medio
seca, con el pie todava en el estribo y la mueca enredada en las riendas de Lena. Su respiracin
agitada tard un buen rato en calmarse; pero las imgenes... las imgenes no desaparecieron de su
cabeza ni siquiera cuando se desenganch de la yegua y se tumb de espaldas, dejando que el sol
acariciase su piel y aplacase el pnico que an la abrumaba, paralizando su mente y convirtindola
en una masa temblorosa y estremecida.
Me cago en la puta murmur. Se estremeci. De repente, sin saber muy bien por qu, se

sinti avergonzada de haber salido despavorida de aquel lugar, de no haberse quedado, aunque slo
fuera para asegurarse de que haban sido sus ojos, enrojecidos por la resaca y deslumbrados por el
sol, los que le haban jugado una mala pasada... Pero los apresurados latidos de su corazn, el sudor
fro, el temblor que le impeda levantarse del suelo, su cuerpo le deca que no haban sido sus ojos, y
su mente asenta con mpetu. Respir hondo y trat de calmarse.
La sensacin de irrealidad se fue diluyendo bajo los rayos del astro. No as las figuras de las
decenas de cadveres, cuyas miradas todava senta por todo su cuerpo, clavadas en ella, envindole
un mensaje... De qu?
Al cabo de un rato empez a notar el roce de la hierba contra su piel, el sudor resbalndole por
la frente y el cuello, el escozor de sus miembros, resentidos por la furiosa cabalgata. Suspir y cruz
un brazo sobre los ojos para protegerlos de la intensa luminosidad del sol, que ascenda por el cielo,
baando la pradera. Cerca de ella, un pjaro comenz a trinar. Lena piaf y se lanz a mordisquear
las briznas de hierba que cubran la tierra amarillenta. Pero estaban vivos. Issi cerr los ojos y
dobl una rodilla. Estaban vivos... Y sin embargo, los haba visto a todos muertos.
No haba sido una alucinacin. Tampoco poda echarle la culpa al aguardiente de zarzamora:
por mucha resaca que le hubiera producido, Issi las haba pasado peores, y jams haba visto nada
parecido. Lo mximo que le haba ocurrido tras una noche de jarana haba sido ver el cielo de color
morado y la hierba de un malsano tono marrn parduzco; nunca los vivos la haban mirado desde el
otro lado de la puerta que separaba el mundo del Abismo. Y el miedo...
El miedo tambin haba sido real.
No se dio cuenta de que se haba quedado dormida hasta que despert de golpe y se encontr
all tumbada, con Lena pastando tranquilamente a pocos pasos de ella. La sombra de la yegua, casi
inexistente la ltima vez que la mir, se haba alargado hasta convertirse en una rplica deformada y
grotesca del animal. Haca mucho que haba pasado el medioda. La tarde caa, como atestiguaba la
luz dorada; haca brillar el aire como si ste estuviera lleno de motitas de oro; lo rodeaba todo con
un aura mgica. Se incorpor, dolorida y entumecida, sacudi la cabeza para despejarse y contuvo
una exclamacin de dolor. Se senta todava peor que aquella maana, cuando haba salido del
granero y el sol se le haba clavado en los ojos, asaetndola con su hiriente mirada.
El sueo haba limpiado su sangre y haba hecho desaparecer de su cuerpo el malestar
producido por el aguardiente. Tambin haba desbaratado las imgenes que tanto horror le haban
producido por la maana, y el horror mismo. Ahora slo quedaba la vergenza, y un leve rastro de
intranquilidad. Haba sido real, o lo haba imaginado todo? Y si era cierto? Cundo la haban
engaado su mente y sus sentidos?, esa misma maana, o durante la noche, cuando haba cenado y
charlado amistosamente con los que luego se haban mostrado ante ella como cuerpos putrefactos,
exinanidos, macilentos? Y ahora? Seran personas vivas, las mismas gentes sencillas con las que la
noche anterior haba compartido varias jarras de aguardiente de zarzamora, o muertos andantes,
capaces de ocultar su verdadera apariencia por algn tipo de magia maligna, de cuya existencia Issi
no haba odo hablar? Lanz una mirada preada de inquietud hacia el lugar del que haba llegado
cabalgando sobre Lena. Y solt una exclamacin.
A lo lejos, en el cielo pintado de oro y violeta, se elevaba una columna de humo negro.
Los recuerdos de aquella jornada se fueron borrando de su mente exhausta casi en el mismo
momento en que sus ojos vean, su nariz ola, su piel se erizaba de espanto. De algn modo, lo que
vio en el pueblo sin nombre fue peor, mucho peor, que todos los campos de batalla regados de
muertos que haba visitado en su vida, que todos los comerciantes asesinados, que todas las mujeres
maltratadas y torturadas. Piadosamente, las imgenes se desvanecieron en su cabeza; su mente se

negaba a evocar la terrorfica escena, y cuando intentaba desenterrarlas slo poda ver detalles
fugaces. Recordaba con nitidez las casas abrasadas, los carros destrozados, las cestas volcadas, su
contenido desparramado y pisoteado, pero algo pareca bloquearse en el interior de su cabeza
cuando intentaba visualizar los cadveres calcinados, mutilados, tendidos sobre la tierra humeante.
Recordaba el olor dulzn de la carne quemada, y el hedor dbil, casi imperceptible, de la
sangre. El rostro de Mir, el joven con aspiraciones a soldado, con la mitad de la cabeza hundida por
un golpe que haba dejado a la vista la masa enceflica. A Ran, casi irreconocible, con una expresin
de terror y dolor que le desfiguraba las facciones, los ojos desorbitados mirando hacia el cielo, el
torso abierto en canal y las entraas derramadas sobre el suelo. A la mujer que le haba servido la
cena, cuyo nombre no haba llegado a or, desnuda y con todo el cuerpo ennegrecido y abrasado.
Como las decenas de cadveres que se amontonaban en las calles, algunos aovillados en un rincn,
otros tirados en la tierra revuelta, otros separados en pedazos que yacan aqu y all, deslavazados.
Se recordaba a s misma, sola en medio de la devastacin ms absoluta, observando los restos
achicharrados del granero. De algn modo, la destruccin del lugar que le haba servido de refugio
hizo que un escalofro recorriera toda su columna.
Y recordaba el sonido apagado de un gemido.
Recordaba haber reconocido al instante al nico ser vivo que haba visto hasta entonces en la
aldea sin nombre. La habran dejado para el final, y despus ya no habran tenido ganas de seguir
matando. O habra llegado el momento de continuar adelante. O la muchacha les habra satisfecho
tanto que le haban perdonado la vida en reconocimiento. Recordaba haberse acordado de su
prediccin del da anterior, y haber estado a punto de echarse a llorar ella tambin, o de vomitar, o
ambas cosas.
Antje estaba acurrucada junto a lo que hasta aquella maana haba sido su casa. Gema
suavemente y se balanceaba hacia delante y hacia atrs, con los ojos vidriosos fijos en ninguna parte.
El pelo del color del trigo maduro, que la noche anterior estaba peinado de manera impecable en dos
graciosas trenzas, caa ahora sobre su rostro amoratado e hinchado, lleno de tierra, de saliva y de
mocos. Ni siquiera haba intentado juntar los retazos desgarrados del vestido verde para cubrirse; la
piel blanca estaba llena de moratones, araazos y cortes. Issi distingui la seal inconfundible de un
mordisco en el hombro. Un mordisco humano. Un fino reguero de sangre manchaba la parte superior
de sus muslos.
A sus pies, un perro grande, de esos que los pastores utilizan para proteger el ganado, gaa
lastimosamente, mientras le lama los pies. Antje ni siquiera pareca darse cuenta de su presencia.
Recordaba haberse acercado despacio a la llorosa muchacha, haber luchado por contener a
duras penas la angustia y el dolor de ver su rostro inexpresivo, sus ojos vacos. Recordaba haberla
odo murmurar:
Rodeada de muerte... Muerte Con la mirada perdida, los ojos desenfocados mirando sin
ver el rostro de Issi, la plata del Signo reflejndose en sus iris.
Recordaba haberle tendido la mano para ayudarla a levantarse. Y haber acariciado su frente,
apartando el cabello desgreado de la carita surcada de lgrimas. Pero no poda recordar el camino
de vuelta hasta donde Lena esperaba, nerviosa por el olor a humo y a sangre. Tampoco se acordaba
de haber sacado la manta de debajo de la silla de la yegua, ni haberla colocado sobre los hombros de
la temblorosa muchacha. No recordaba haber caminado hacia el arroyo, sosteniendo a Antje con un
brazo y las riendas de Lena con la otra mano; ni haberla ayudado a lavarse los restos de sangre,
sudor, semen y saliva; ni haberla secado cuidadosamente con un lienzo; ni haberla vestido con su
propia camisa. Era como si todo hubiera desaparecido, como si nada hubiera sucedido desde que se

aproxim a Antje hasta que el perro ladr con fuerza y la despert como de un sueo.
Agit la cabeza y el mundo volvi a aparecer ante sus ojos. El sol, mordido por las colinas,
baaba de luz sanguinolenta las ruinas humeantes del poblado, la pradera cubierta de hierba, los
rboles, el agua. Todo pareca tan tranquilo como si nada hubiera ocurrido. Tan tranquilo como una
tumba. Y en eso se haba convertido la aldea: en una enorme tumba repleta de cuerpos.
Lena piaf y empuj su espalda con el morro. Issi sonri tristemente y le acarici el costado de
la cabeza.
Ya lo s, Lena murmur, mirando a Antje. Esta no se ha librado, como tu antigua duea.
No s lo que me pasa aadi para s, forzando el tono hasta convertirlo en un gruido indiferente
, pero cada vez que ayudo a una chica, consigo un animal a cambio. Y chasque la lengua hacia
el perro lanudo, que olfateaba con curiosidad las ancas de Lena, arriesgndose a recibir un pisotn.
Mont a Antje delante de ella y rode su cintura con un brazo para impedir que cayera de la
grupa de la yegua. La joven estaba aptica, insensible: no pareca importarle caerse o no del caballo.
Issi dio un leve taconazo sobre la piel del animal, y Lena empez a trotar suavemente, como si
supiera que un paso brusco podra hacer caer a sus dos jinetes, a la muchacha que montaba flcida
como un fardo y a su ama, que la sujetaba como poda.
Y entonces Issi descubri qu era lo que la haba estado molestando desde que abandonaron el
pueblo sin nombre, y maldijo en voz alta. Antje no reaccion.
No haba visto el cadver de Larl.
Tambin eso lo apart de su mente como se aparta a una mosca que zumba alrededor de la
cabeza. Larl estara, probablemente, entre las decenas de muertos irreconocibles, entre las montaas
de miembros apilados sin orden ni concierto, o entre los cadveres calcinados, reducidos a los
mismos huesos. Nadie haba escapado de la matanza, excepto Antje. El nico enigma que haba que
resolver era a quines haba que culpar por ella, si a los thaledii o a los svondenos. Y a quin coo
le importa. Svonda y Thaledia, lo mismo daba. Tanto para los unos como para los otros, el poblado
habra sido un simple modo de descargar su ira por la derrota, o festejar la victoria, o aligerar el
nimo para la batalla siguiente. Demasiadas veces haba visto cmo los hombres se convertan en
bestias cuando formaban parte de un ejrcito, cuando se disponan a matar y a morir. Encontrar un
pueblo lleno de gente a la que asesinar y mujeres a las que violar era para los soldados como
encontrar de pronto una taberna con existencias ilimitadas de cerveza, hombres pendencieros y putas.
Y gratis.
No. Mientras trotaban hacia la frontera de Thaledia, en busca de otro poblado o incluso una
ciudad, en la que Antje pudiera localizar a alguien que quisiera ocuparse de ella hasta que
recuperase las fuerzas y la cordura, a Issi no le preocupaba quines haban sido, ni por qu. Lo
segundo ya lo saba, y lo primero era indiferente. Lo que haca que se le erizasen los pelos de la nuca
era el hecho de haber visto los cadveres cuando todava no se haba producido la carnicera.

ZAAKE (SVONDA)
Dcimo da desde Elleri. Ao 569 despus del Ocaso

Aun tras el horror del Ocaso, el Paso de Skonje continu siendo la unin entre
el sur y el norte. Unin geogrfica, que no de facto: Thaledia y Svonda entraron
en guerra por y en l, Tilhia propici esa guerra porque le era ms rentable un
paso inseguro que uno en paz. Y el comercio prosper, y bajo el ala de las
montaas surgi una ciudad en la que el intercambio de monedas era la nica
religin, la nica filosofa, el nico rey.
Enciclopedia del mundo
Zaake viva del comercio. Ms concretamente, de los comerciantes que tenan que detenerse a la
fuerza en ella tras el difcil viaje por las montaas de Lambhuari y el no menos peligroso Paso de
Skonje. Las posadas y tabernas de Zaake estaban siempre llenas de tilhianos cansados y aturdidos
por las altsimas tasas que haban de pagar para entrar en Svonda, o de svondenos que aprovechaban
su ltima noche en lo que denominaban territorio civilizado para intercambiar noticias, comer y
beber algo en buena compaa e incluso subirse a una ramera a la habitacin antes de descansar para
emprender el viaje a las tierras del norte, a Tilhia o incluso ms all. Tambin haba algn que otro
comerciante thaledi, aunque stos escaseaban: despus de casi seis siglos de guerra, los habitantes de
Zaake no los acogan precisamente con los brazos abiertos, y desde luego les cobraban el triple que a
cualquier otro, cuando no se limitaban a echarlos de forma ms o menos violenta de sus
establecimientos.
En Zaake haba sobre todo taberneros y posaderos, pero no eran los nicos. Tambin haba
muchos que vivan de los caballos, vendindolos, comprndolos, cambindolos e incluso sanndolos
cuando alguno llegaba a la ciudad en mal estado despus del largo camino. Haba bastantes que se
encargaban de las carretas, especialistas en cambiar ruedas, poner tablas nuevas y arreglar
desperfectos en general, y no faltaban los que las vendan nuevecitas, al menos en apariencia. Haba
unos pocos que vivan all para comprar sin pasar por intermediarios ni pagar precios desorbitados a
causa del largo viaje de los comerciantes hasta las grandes ciudades comerciales: artesanos, joyeros,
sastres. Haba tambin otros que compraban los productos para despus venderlos en Tula, Cidelor,
Delen, Cohayalena, incluso en Yinahia y Quento, en el Imperio de Monmor. Y haba otros tantos que
se ganaban la vida ocupndose de los propios comerciantes y dems viajeros: barberos, remendones,
zapateros, sacamuelas y sanadores, boticarios, juglares, adivinas y charlatanes. Haba una importante
colonia de mercenarios, que ofrecan sus servicios a los comerciantes, a los que se dirigan al Skonje
y a los que bajaban de las montaas. Todos ellos necesitaban guardias, los unos para atravesar el
Paso, los otros para recorrer a salvo el cada vez menos seguro camino del sur. Y tanto en el paso
montaoso como en el llano haba deserciones, enfados entre empleador y empleado, incluso alguna
muerte o mutilacin que haca necesario cambiar al guardin al mismo tiempo que cambiaban las
ruedas de los carros. Haba asesinos a sueldo, dispuestos a acabar con el competidor comercial, con

el amante de la mujer de cualquiera de los viajeros o con la misma esposa; la mayora de ellos no
haba pisado jams Blakha-Scilke, pero nadie saba si aquello los haca menos letales o todava
mucho ms peligrosos. Haba ladrones, que aprovechaban la enorme cantidad de caravanas que
salan y entraban de la ciudad para enriquecerse de forma ilcita. Y haba tambin muchos que
llegaban a Zaake simplemente para disfrutar de los muchos servicios que ofreca, servicios de todo
tipo y a todo tipo de hombres y mujeres, siempre que pudieran pagarlos.
Keyen no encajaba en ninguna de esas categoras, pese a lo cual visitaba Zaake con regularidad,
tanto que muchos de sus habitantes le saludaban como si de veras viviera all con ellos. Si alguien le
hubiera preguntado dnde viva, si hubiera tenido que decir un lugar, probablemente habra sido
Zaake, pese a que jams haba posedo una casa en la ciudad, ni haba pasado all ms de dos o tres
noches seguidas. Pero Zaake le resultaba tan familiar como si hubiera nacido y crecido all. Y era
posible que as fuera, al menos lo primero; Keyen no tena ni idea de dnde haba nacido. Ni le
importaba lo ms mnimo.
Eeeh! Keyen, cagen la puta! De qu estercolero has salido ahora, hijo de mala madre?
Keyen se volvi, sonriente, hacia el hombre que lo saludaba con grandes aspavientos desde una
concurrida esquina, bajo el cartel ilegible que anunciaba una de las decenas de tabernas de Zaake. Un
hombre grueso, rubicundo, que sostena en alto una navaja de aspecto letal. A su lado, otro hombre,
tambin grueso pero con una apariencia menos tosca, se sentaba en lo que quiz varios siglos antes
haba sido un taburete, pero ahora no pasaba de ser un conjunto de astillas estratgicamente
colocadas para clavarse en todas y cada una de las pulgadas del trasero de los incautos clientes del
barbero.
No s si mi madre era mala o buena, Bred, pero si algn da lo averiguo, ya me encargar de
que lo sepas.
No, si yo ya lo s dijo Bred, mostrando las encas en una sonrisa marrn y llevndose la
mano libre a la entrepierna. Ayer mismo le di lo suyo. Es buena, buensima aadi, y se rio tan
fuerte que la navaja empez a oscilar violentamente a un dedo del rostro de su arrepentido cliente.
Qu pena que no la haya conocido, entonces contest Keyen detenindose a su lado y
dndole una fuerte palmada en el hombro.
Ajjj! Con tu propia madre! Bred escupi en el suelo entre los pies del hombre sentado. El
guio que dirigi a Keyen demostraba que no estaba escandalizado en absoluto. Keyen, maldito
hijo de puta, invtame a un trago y te cuento todos los detalles.
Ms tarde, tal vez respondi l, saludando con una inclinacin de cabeza al cliente a medio
rasurar y acomodndose el peso de las alforjas sobre el hombro. Ahora tengo algo que hacer.
Ya. Bueno, vuelve luego y me cuentas todos los detalles. Y solt una carcajada con la que
estuvo a punto de cercenarle la oreja al sufrido hombre sentado en el taburete.
Zaake era hermosa, a su abigarrada manera. Encaramada en la ladera del Frhaldhel, el pico
ms alto de la parte sur de las Lambhuari, sus tejados rojos y paredes amarillentas contrastaban
bellamente con la montaa siempre verde y su cima siempre blanca. Nadie saba quin haba
construido la primera casa, quin haba decidido utilizar tejas rojas o encalar las paredes de piedra
con pintura anaranjada, pero los que llegaron despus lo imitaron en todos los detalles, uno detrs de
otro, hasta levantar una ciudad uniforme en sus edificios y heterognea en todo lo dems. De lejos era
un charco de oro y sangre en la hierba y bajo la nieve; de cerca, un deslumbrante conjunto de gentes,
animales grandes y pequeos, carros, carretas, basura y agua sucia, barro, ropa tendida en los lugares
ms insospechados, cestas y muebles tirados en mitad de las calles, gritos ms o menos pintorescos,
cacareos, mugidos, risas, golpes y algn que otro gemido ahogado; y los olores...

El olor de Zaake era nico. El aire lmpido y helado de la montaa se mezclaba con el sudor
rancio, los alimentos putrefactos, el agua descompuesta, las hierbas de los boticarios, barberos y
dentistas, la comida recin hecha y la cerveza derramada, y de todo aquello surga un olor
indescriptible, que slo poda identificarse con Zaake, que slo poda aspirarse en sus calles.
El lugar ms emblemtico, el que reuna todas las caractersticas de Zaake y las expona con
descaro, aumentndolas hasta el absurdo, era el mercado.
Keyen haba visitado pocos lugares ms ruidosos, ms pestilentes, ms abarrotados y, por
supuesto, ms peligrosos que el mercado de Zaake. No se trataba de un mercado en s, en el sentido
organizado del trmino: era ms bien un conjunto de puestos, tiendas, tablas colocadas en precario
sobre cajas o barriles, mantas tendidas al descuido en el suelo, hombres que eran en s mismos su
propia tienda y que cargaban con su mercanca abiertamente o de forma encubierta, dependiendo del
negocio al que se dedicasen. Una amalgama de colores, olores, gritos y llamadas, rumor de
conversaciones, msica, y sobre todo el tintineo de las monedas al cambiar de manos, abierta o
subrepticiamente.
En un rincn del mercado era donde Bred se afanaba en esquilar a todo aquel que se avena a
ponerse bajo sus garras, y desde donde Keyen volvi a entrar en la atestada plaza por segunda vez
aquella misma maana.
Una de las ventajas de conocer prcticamente a todo el mundo en Zaake era la rapidez. Keyen
haba llegado a la ciudad el da anterior, y a esas alturas ya haba conseguido intercambiar casi todo
lo que haba arrastrado desde el campo de batalla de los llanos de Khuvakha por relucientes
monedas, la mayora de oro. Un buen negocio para l, y tambin, a la larga, un buen negocio para sus
compradores. As era como a Keyen le gustaba hacer las cosas: sin necesidad de arriesgarse, sin
miedo a que algn cliente insatisfecho le esperase cualquier noche en un callejn para explicarle el
motivo de su descontento. Eso contribua a aumentar sus esperanzas de vida, y lo contrario slo
habra incrementado su fortuna en unos pocos oros svondenos; demasiado poco para arriesgar el
pellejo.
Adems, un cliente satisfecho era un cliente fijo. Era ms seguro no slo para su salud sino
tambin para su modo de vida. De modo que Keyen venda sus productos a un precio justo, y a
cambio reciba no slo ese precio sino la seguridad de no ir a tropezarse casualmente con su propio
cuchillo en cualquier calleja inmunda y la certeza de tener un comprador asegurado para la siguiente
batalla, para el siguiente ataque de salteadores, para el siguiente cadver dispuesto a dejarse
despojar de sus pertenencias.
Esta vez, sin embargo, Keyen no iba al mercado a vender. Para eso ya haba ido aquella
maana, y la tarde anterior, y para eso tambin haba pasado media noche bebiendo en una taberna:
para hacer negocios. Ahora acuda a la abarrotada plaza para saciar su curiosidad.
Atraves el amplio espacio abrindose camino por entre la gente sin muchos miramientos. Le
haba costado un buen rato, pero, una vez que se haba decidido a hacerlo, no pensaba retrasarlo ms.
Quiz porque a cada momento que pasaba aumentaba la incmoda sensacin de estar haciendo el
ridculo ms espantoso. Y, aunque Keyen no era orgulloso cmo poda serlo, dedicndose a
desnudar cadveres para ganarse la vida, no le gustaba ser el bufn de nadie.
En un lateral de la plaza, incrustada en la pared amarillenta y casi invisible entre una pequea
armera mugrienta y un rinconcito en el que un hombre serva del contenido de un enorme barril a los
sedientos paseantes, haba una tienda. No era fcil reconocerla como tal: pasaba prcticamente
desapercibida, pese a que, con su puerta pintada de negro y su fachada semioculta bajo un cmulo de
tapices y paos de color oscuro, destacaba entre los edificios amarillos y rojos como un cancro. Pero

nadie pareca percibirlo; los viandantes, compradores y vendedores, pasaban de largo ante ella sin
siquiera dirigirle una mirada, como si simplemente no estuviera all.
Keyen no vacil en la entrada, no dirigi suspicaces miradas a izquierda y derecha antes de
apartar el trapo grisceo que ocultaba la puerta para abrirse paso hasta el interior. Puesto que nadie
vea la tienducha, nadie se fijara en quin entraba y sala de ella. Y, de cualquier forma, en esos
momentos le resultaba indiferente quin pudiera verlo entrar. Slo saba que senta curiosidad, una
curiosidad obsesiva, enfermiza, y que tena que saciarla. Y si haba alguien capaz de saciarle en esos
momentos, ese alguien estaba en aquella tienda.
Le recibi una penumbra repleta de aromas: el olor dulce y fresco del cilantro, el laurel, la
mejorana, la menta y el trbol, el perfume arcilloso y picante del antimonio, el azufre, el plomo, el
hedor grasiento y dulzn de la podredumbre. En la semioscuridad se adivinaban formas y siluetas que
Keyen saba por experiencia que era mejor no ver a plena luz. El aire mismo hablaba de cosas
ocultas, de poderes apenas vislumbrados, de puertas que ms valdra no cruzar. Un ambiente
estudiado para atemorizar, repeler y atraer al mismo tiempo a los visitantes, como slo el ser humano
puede sentirse a la vez asqueado y fascinado por una misma cosa.
Vaya, vaya... Si es Keyen de Yintla, en persona... Qu honor.
Keyen sonri ampliamente hacia la densa oscuridad.
Ms bien, Keyen de Ninguna Parte contest sin asomo de amargura en su voz. Me alegro
de verte, Tije. Ests estupenda.
Una risita traviesa.
Ni me has visto, ni puedes por tanto decir cmo estoy. Pero te agradezco el cumplido, Keyen.
Ante l se encendi una dbil llamita azul, que en lugar de iluminar slo hizo ms espesa la
oscuridad. La llama arda en la palma de una mano; la propietaria de la mano la acerc a una vela,
que prendi al instante. A la primera candela siguieron otras, hasta que la mujer qued en medio de
un charco de luz titilante.
Yo tambin puedo jugar a ser adivino, Tije dijo Keyen, avanzando con cuidado por la
habitacin. Y he acertado, que es ms de lo que se puede decir de ti.
La mujer enarc una ceja en un gesto de burla. All, en la penumbra, entre las sombras
temblorosas, su impresionante belleza se vea extraamente acentuada. A la luz de las velas, su pelo
brillaba como el cobre bruido, y los ojos irisados parecan cambiar de color a cada instante.
Ests estupenda repiti Keyen sin necesidad alguna.
Ella rio, con una risa grave, profunda. Se levant; el perenne vestido de terciopelo negro se
confunda con las sombras, ora brillando, ora apagndose como una estrella oscura. Se acerc a l
con movimientos lentos, estudiados, sin apartar los ojos de los suyos; alz la mano, la misma en la
que un momento antes haba ardido una llama azul, y le acarici la mejilla.
T tambin ests estupendo, Keyen de Dondequiera Que Seas ronrone.
l rio brevemente y le apart la mano con suavidad. Tije arque la otra ceja, divertida, y, sin
darse la vuelta, retrocedi y volvi a sentarse en la silla de madera labrada, ahora visible a la luz de
las velas. Lo mir, recostada, con las manos en los brazos de la silla, como una reina mirara a un
sbdito que le resultase levemente entretenido.
Qu quieres saber, Keyen? pregunt al fin, bajando la mirada hacia sus cuidadas uas,
largas y tan pulidas que incluso a esa distancia poda verlas relucir.
Cmo sabes que quiero saber algo? La sonrisa de Keyen no vacil. Tanteando en la
oscuridad hall un pequeo taburete, lo arrastr hasta dejarlo junto a la silla de Tije y se sent.
Cmo sabes que esto no es una simple visita de cortesa? Y no me vengas con que te lo han contado

los espritus, o los dioses, o los duendecillos verdes del jardn. Rio. Te conozco demasiado
bien como para tragrmelo. Y adems, no tienes jardn.
Aaah, qu poca fe respondi ella, alzando la mirada sin levantar la cabeza. Los ojos
multicolores brillaron entre las espesas pestaas. No subestimes a los duendecillos, Keyen de
Cualquier Sitio Donde Haya Difuntos A Los Que Aligerar De Su Carga Cuando Parten Hacia La Otra
Orilla. Algn da podras llevarte una sorpresa. Pero no: no han sido ellos los que me lo han dicho.
Entonces...?
Tije puso los ojos en blanco y ech la cabeza hacia atrs.
Normalmente vienes aqu en busca de... alegra, llammoslo as. Nunca me has preguntado
nada, ni me has pedido nada ms que eso, ni siquiera por mera curiosidad. Pero hoy te he tocado y
me has apartado la mano. De modo que debes de estar buscando otra cosa, algo que no puedo darte
con mi cuerpo, porque ni siquiera lo has mirado dos veces. No hace falta ningn duendecillo para
darse cuenta de eso, idiota finaliz, suavizando las palabras con una sonrisa alegre. As que
repetir la pregunta: qu quieres saber?
Keyen inclin la cabeza en un gesto de reconocimiento. Despus, se meti la mano en el
desgastado jubn y sac un papelito doblado. Se lo tendi sin una palabra. Tije lo cogi, lo desdobl
y lo mir, interesada.
Vaya murmur. Y esto? De dnde lo has sacado? Lo has dibujado t?
S.
Tije sonri.
Ignoraba que supieras escribir, Keyen dijo, volviendo a doblar el papelito y
devolvindoselo con un gesto elegante de sus manos finas y alargadas. De lo que se deduce que los
hombres, todava hoy, pueden llegar a sorprenderme. Interesante.
Cruz las manos sobre la falda de terciopelo negro y esper. Keyen aguant su mirada un rato,
unos momentos interminables, hasta que finalmente se rindi.
Issi lo tiene tatuado en la frente respondi a la pregunta que Tije no haba llegado a
formular. Slo quiero saber lo que significa, nada ms.
Ah. Tije rio con una risa cantarina, como un cascabel. Issi.
S admiti Keyen, desafiante. A Tije le gusta burlarse de m, pens, burlarse de todos,
de la vida, del mundo entero con todos sus habitantes dentro. Contuvo el aliento, esperando, sabiendo
lo que ella iba a decir.
Crea que haca eones que no pensabas en tu Issi, pero lo mir sin pestaear, con una
mirada intencionada, burlona ya veo que no es as.
l no dijo nada. Porque tambin saba que Tije no esperaba una respuesta.
De modo continu ella, estirando las piernas hasta meter los pies debajo del taburete en el
que l se sentaba que tu Issi tiene eso tatuado en la frente. Hizo un gesto hacia el papel que l
doblaba y desdoblaba inconscientemente entre sus dedos. Apoy la mejilla sobre la palma de su
mano, y se dio un golpecito con la ua en los labios. Y hace cunto te has dado cuenta de eso? O
siempre lo ha tenido, y ahora es cuando te han entrado ganas de saber lo que significa?
Hace siete das contest l. La vi en... bueno, la vi rectific, tratando de ocultar lo que
saba que no poda ocultarle a Tije. Y antes de que me lo preguntes, s, haca aos que no saba
nada de ella.
No iba a preguntrtelo, cachorrillo. Pero si te sientes mejor contndomelo, me siento honrada.
Tanto en su voz como en su expresin como en la mano que pos con delicadeza sobre la rodilla
de l haba un sarcasmo que Tije no se molestaba en encubrir. Ms bien pareca disfrutar

mostrndolo abiertamente.
Ella tampoco pareca haber visto antes ese signo continu Keyen, ignorando el ltimo
comentario, como saba que se esperaba de l. Se sorprendi mucho cuando le dej un espejo.
Ah, es cierto, lo haba olvidado exclam Tije, fingiendo acordarse de pronto. Tu Issi es
esa que no se mira nunca al espejo ni se peina. Esa a la que parece que le gusta vestirse de hombre...
Hizo un gesto que abarcaba su propio cuerpo, y le gui un ojo, traviesa. Y a ti tambin parece
gustarte, por lo que veo.
Siempre me ha gustado vestirme de hombre contest Keyen bruscamente.
Tije rio, regocijada.
Bien dijo, apartando la mano de su rodilla y recostndose una vez ms en la silla con
aspecto de trono. As que quieres saber qu es ese signo. Y cmo sabes que significa algo?
Cmo sabes que no es un simple dibujo? pregunt, remedando el tono casual que haba utilizado
l un poco antes.
Keyen se encogi de hombros, sin saber qu contestar. Porque ni siquiera l mismo saba por
qu senta tanta curiosidad, por qu no haba querido creer, sencillamente, que el tatuaje era un
dibujo curioso, nada ms. Por qu de algn modo saba que era importante.
Bueno dijo Tije, y se inclin de nuevo hacia l. Y qu piensas darme a cambio?
A cambio? repiti Keyen, sorprendido. No haba pensado en eso. Nunca haba pagado a
Tije, ella jams le haba pedido nada a cambio de... de nada.
A cambio, s insisti ella con expresin de fastidio. La informacin se paga, Keyen.
Saciar tu curiosidad, tambin. Y qu tienes para darme a cambio de saciar tu curiosidad?
Keyen abri los brazos y se encogi de hombros.
Pon t el precio, Tije respondi. Te pagar cuanto quieras.
Ella rio, socarrona.
Cuanto... qu palabra ms desagradable. Pos de nuevo la mano sobre su rodilla.
Hagamos una cosa: yo sacio tu curiosidad, y t... t me sacias a m. Finaliz con una caricia
inequvoca.
A su pesar, Keyen sinti un deseo repentino, un ansia por tocar el cuerpo que tan bien conoca y
que se insinuaba bajo el vestido negro. El perfume denso y dulce de ella se le subi a la cabeza. Se
debati un instante con sus propios instintos, pero esta vez, como siempre que se enfrentaba a Tije,
perdi la batalla. Derrotado, asinti y trag saliva, luchando por permanecer inmvil.
De acuerdo dijo ella. Se levant bruscamente, apoyndose en l al pasar a su lado, y se
dirigi hacia la penumbra ms all del charco de luz titilante. De algn modo la luz de las velas se
intensific sin que ella hiciera gesto alguno, y los objetos que antes eran invisibles aparecieron de
pronto frente a sus ojos. Keyen se apresur a apartar la mirada.
Tije cogi algo de encima de una mesa que Keyen no haba visto a escasos palmos de donde l
se sentaba. Despus, se arrodill en el suelo. Pese a la postura, pareca ms digna y ms distinguida
que nunca. Extendi un dedo: el cuchillo de plata de aspecto letal y el candelabro del mismo material
que haba cogido yacan a su lado, olvidados. Con el dedo, Tije comenz a recorrer la piedra
griscea que cubra el suelo. Por donde su dedo pasaba se dibujaba una fina lnea negra.
Tije dijo Keyen en voz baja mientras ella se afanaba en dibujar lo que pareca un crculo
en la piedra. Tije, realmente es necesario todo esto?
Ella levant la mirada y sonri, traviesa.
No admiti. Pero as es mucho menos aburrido, no crees?
Keyen solt una exclamacin de incredulidad.

Mira dijo, impaciente. Puedo soportar aburrirme un poco, vale? Pero dime de una vez
lo que...
Eres impaciente, cachorrillo. Tije chasque la lengua, se levant e hizo un gesto
descuidado con la mano. El dibujo del suelo desapareci como si nunca hubiera existido. Est
bien. Lo haremos a tu manera.
Se dirigi hacia el otro extremo de la habitacin. Cuando la luz de las velas se intensific an
ms, Keyen vislumbr una pared cubierta desde el suelo hasta el techo de libros, ordenadamente
colocados sobre unos estantes de madera, apilados sobre el suelo, amontonados contra la misma
piedra de la pared. All habra cientos, quiz miles de libros.
El tatuaje de tu Issi es el i dijo Tije mientras alargaba la mano y coga uno de los libros,
sin vacilar un instante, como si supiera exactamente dnde estaba la informacin que pretenda
Keyen. Volvi a su lado y se sent en la silla, hojeando las pginas hasta que encontr la que
buscaba. Y, sin una palabra ms, le tendi el libro abierto. Keyen alcanz a ver el signo que
encabezaba la pgina que Tije le mostraba.
Sacudi la cabeza.
No s leer, Tije tuvo que admitir.
Ella sonri y cogi el libro.
Ya. Slo quera ensearte el smbolo, nada ms. Ests seguro de que el que tena tu Issi era
as? Exactamente as?
Keyen volvi a mirar el dibujo.
S.
Bien. Tije carraspe y comenz a leer: De los muchos demonios que habitan nuestra
tierra, los iyin son, sin duda alguna, los peores. Sanguinarios, brutales, poco dados a hablar y
prestos a la violencia y a la masacre, los iyin adoran a la Muerte y pertenecen a la Muerte en cuerpo
y alma. Siguen al smbolo del i, y la iyya, la Portadora del i, es el diablo, la reina de los
demonios, la misma Muerte que vive por y para la Muerte.
Fue un nico prrafo, apenas tard unos instantes en leerlo de principio a fin. Keyen no pudo
evitarlo: se qued con la boca abierta, los ojos desorbitados, incapaz de apartar la mirada de Tije
mientras ella cerraba el libro con un golpe sordo y levantaba el rostro hacia l.
Qu... qu significa? pregunt al fin. De pronto, sin saber muy bien por qu, un escalofro
trep por su espalda y le eriz el pelo de la nuca: dese que Tije no respondiera, dese no haberle
preguntado nada, dese no estar all en absoluto.
Significa contest ella lentamente, saboreando cada palabra que tu Issi tiene un
problema. De los gordos aadi, paladeando el trmino inhabitual en sus labios acostumbrados a
las palabras rebuscadas, a las sonrisas socarronas y a los besos.
Keyen no supo qu decir. Abri la boca y la volvi a cerrar, desconcertado.
Quieres saber algo ms? pregunt ella con brusquedad. Ve a ver a los iyin. Seguro que
ellos estarn encantados de contarte todos sus secretos.
No dijo nada ms. Se levant, fue de nuevo hacia la pared cubierta de estantes y deposit el
libro en el mismo lugar del que lo haba cogido. Despus se volvi y lo estudi detenidamente a
travs de la penumbra amortiguada por la luz de las velas. Su mirada escrutadora hizo que Keyen se
encogiera de aprensin. El i. La reina de los demonios. La misma muerte.
Qu...? comenz otra vez, pero se detuvo antes de hacer la pregunta. De verdad quiero
saberlo? Sacudi la cabeza, aturdido. No estaba seguro. No estaba seguro de nada.
Tije lo miraba fijamente. Al cabo de un rato, suspir.

Me has sorprendido, Keyen. Conocindote, pensaba que me pediras informacin acerca de


otra cosa.
Qu cosa? inquiri l, sin darse cuenta siquiera de que estaba hablando.
Ella se encogi de hombros.
Segn tengo entendido, Thaledia pagara una importante suma por el cadver de cierta nia...
y, si no me equivoco, ese cadver deba de estar exactamente donde t has conseguido todo eso que
has estado vendiendo en el mercado esta maana.
Keyen tard un rato en aprehender el sentido de las palabras de Tije, pero cuando lo hizo se
qued an ms boquiabierto que antes.
Cmo...? empez, pero se interrumpi de nuevo antes de pronunciar la frase completa.
Tije saba, Tije siempre saba, y sus mtodos eran cosa de ella. Keyen haba pedido informacin
acerca del tatuaje de Issi, no de las fuentes de Tije. Eso le habra costado mucho ms de lo que le iba
a costar el prrafo sobre el i.
Pero no has trado el cadver de la nia continu ella, ignorando de forma premeditada la
pregunta de Keyen. O no sabas que era importante, o el tatuaje de tu Issi ha conseguido nublar tu
mente. O ambas cosas. Rio, sentndose en la silla. Cruz las piernas y alz la cabeza sin dejar de
mirarlo, en un gesto tan claramente provocador que l sinti que el suelo oscilaba bajo sus pies.
Suspir, resignado. No iba a luchar contra su propio deseo: no slo estaba condenado a perder
la batalla, sino que adems le haba prometido a Tije justo aquello a cambio de informacin sobre el
extrao dibujo en la frente de Issi. Y, para ser sincero consigo mismo, no iba a ser un pago
desagradable en absoluto. Recordaba perfectamente lo que se ocultaba bajo el vestido de terciopelo
negro, y la reaccin de su propio cuerpo todas y cada una de las veces que lo haba visto.
Tije se apart el cabello rojizo del rostro y chasque la lengua, divertida. Pos la mano sobre la
de l y le acarici con suavidad.
Lrgate de aqu, Keyen dijo, esbozando una amplia sonrisa. Yo no disfruto cuando el
otro no disfruta, no deseo cuando el otro no desea. Y t ahora mismo no tienes ninguna gana de m.
Keyen no protest. En vez de eso inclin la cabeza, aliviado, y le apret la mano en un gesto de
agradecimiento. Se levant y, sin una palabra de despedida, se dirigi a la salida oculta por el pao
grisceo.
Y ve a por tu Issi aadi Tije cuando l ya apartaba la cortina y parpadeaba ante el
brillante sol que iluminaba, cegador, la plaza, ante la cacofona de sonidos, y la mezcla aturdidora de
olores. El i slo puede darle problemas. A ella, y a todos.
Keyen gir la cabeza, la mir una ltima vez, sonri y cerr la cortina. Despus respir
profundamente una, dos, tres veces, para acallar el rugido del monstruo del deseo en sus entraas y el
grito an ms fuerte de algo que se pareca mucho al terror. Intentando calmarse, se intern entre los
vendedores vociferantes y los no menos bulliciosos compradores.
Tije se qued sentada en la silla de madera labrada, observando pensativa el pao que ocultaba
la entrada hasta que ste al fin dej de oscilar y se qued quieto. Con un gesto apag las velas, y se
arrellan en su asiento, sin dejar de sonrer.
Keyen, Keyen... Rio quedamente. Hay que ver qu previsibles sois todos los hombres en
este mundo. Pase las pupilas dilatadas por toda la estancia, y frunci levemente los labios en un
mohn al ver el taburete en mitad de la habitacin, rompiendo el estudiado desorden. Con otro gesto
lo envi hasta la pared cubierta de libros. Y en todos los mundos, ya que estamos a ello.

Volvi a rer.
Y el i de tu Issi... Sabes? continu, como si Keyen todava se hallase en la tiendecita,
sentado en el taburete que acababa de apartar. No se trata de una maldicin, ni de una eleccin: ni
de ella, ni del i, ni de su duea. Isendra, tu Issi, ni ha resultado elegida ni se ha hecho merecedora
del Signo.
Un gato negro ronrone a sus pies, el gato negro que todos sus clientes esperaban encontrar en
un establecimiento como aqul. La sonrisa de Tije se hizo ms amplia y, a la vez, ms enigmtica. En
la oscuridad, los ojos brillaron, multicolores.
Me pregunto si alguien llegar a darse cuenta de que ha sido simplemente el azar.

ALDEA DE CIDELOR (SVONDA)


Undcimo da desde Elleri. Ao 569 despus del Ocaso

La mujer es, a todas luces, un ser inferior. Debe pues buscar la proteccin del
hombre, que es su seor, y servirlo en todo cuanto el hombre le pidiera, pues no
es sino se el sentido de su vida. La mujer existe para el hombre. Y la que olvide
esta verdad debe encontrar su justo castigo.
Liber Vitae et Veritatis
Larl haba tenido razn: en Cidelor haban blindado las murallas y se haban encerrado en el
interior de la enorme fortaleza, aislndose por completo del mundo exterior, sometindose a s
mismos a un asedio voluntario. Pero slo los nobles y los ricos, los que haban podido comprarse un
lugar intramuros, bien a cambio de favores o influencias, bien pagndolo con monedas de oro y plata.
Los seores, los comerciantes, los artesanos que haban medrado lo suficiente como para hacerse
imprescindibles para los dos primeros grupos. El resto se haba quedado fuera.
Cidelor, como algunas de las grandes ciudades que haban crecido a partir de una fortaleza,
tena dos partes: la ciudad en s misma, la que se ocultaba entre la muralla exterior y la que protega
la fortaleza que se alzaba en el centro, y la ciudad exterior, no ms que una aldea amontonada contra
la gruesa pared de piedra. Completamente desprotegida, la aldea, construida a base de adobe, paja,
madera y arena, era el feudo de los campesinos, los albailes, los artesanos menos afortunados; los
ganaderos, los desarrapados, los ladrones y mendigos, los desechos de la sociedad cideloriana. Los
que no tenan sitio en el interior de la ciudad de piedra.
Los mercenarios no murmur Issi, cepillando a Lena, con fuerza junto a una de las cabaas
de adobe y barro, a la vista de las puertas metlicas cerradas, el rastrillo bajado, los guardias
apostados justo encima, entre las almenas. Los mercenarios tienen un lugar en la ciudad. Pero hoy
no me van a permitir entrar. Hoy no repiti, levantando la mirada hacia la imponente mole de
piedra de la fortaleza, que sobresala desde detrs de la muralla.
A su lado, sentada en la tierra en la entrada de la casita, Antje se balanceaba hacia delante y
hacia atrs, moviendo la boca como si estuviera canturreando, pero sin emitir ningn sonido.
Todava tena la mirada perdida y segua ausente, indiferente al mundo que la rodeaba y a s misma.
Si no fuera por Issi, ni siquiera estara vestida, su pelo seguira enredado y lleno de cogulos, y la
sangre menstrual todava manchara sus muslos.
Al menos, t tienes algo que agradecer le haba dicho Issi cuando vio la mancha carmes
extendindose por su falda. No ests muerta, ni herida, ni desfigurada, ni mutilada. Y tampoco
ests embarazada. Has tenido suerte.
Antje no reaccion ante aquellas palabras. Issi tampoco lo haba esperado. Pese al lamentable
estado en que la haba encontrado, la muchacha estaba viva, aunque los moratones, cortes, heridas y
araazos no acababan de curarse; pero algo se haba roto dentro de ella. Pareca haber cortado todos
los hilos que unan su mente con la realidad, y haber comenzado a vivir en otro mundo, un mundo que

le perteneca por completo.


Y quin no querra poder hacer lo mismo suspir Issi por ensima vez. Quin no querra
poder olvidarse de que vive en este jodido mundo.
Guard el cepillo en una de las alforjas, se apart de Lena y se sent junto a Antje, estirando las
piernas y apoyando la cabeza en la pared arcillosa.
Ahora vas a estar bien le dijo, continuando una conversacin que nunca haba ido ms all
del monlogo y que en realidad nunca haba comenzado. Aqu vas a estar igual que en tu aldea, ya
lo vers. Incluso mejor, porque aqu est Cidelor, y Cidelor protege a sus habitantes. Hizo un gesto
hacia las murallas, escptica. A lo mejor incluso encuentras un marido decente. Porque t
necesitas un marido, sabes? No como yo murmur. Yo me he asegurado de no necesitar para
nada a un hombre.
Se masaje la rodilla, que tena resentida desde que se haba cado de Lena la tarde que recogi
a Antje del poblado lleno de cadveres. Hizo una mueca.
El problema que tengo yo con los hombres sigui diciendo a la ausente Antje es que los
que me gustan me tienen miedo, y los que no me gustan se creen con derecho a llevarme detrs de un
matorral, abrirme de patas y despus pagarme con monedas de cobre. Sonri. Pero t no tienes
por qu tener ese problema le dijo, dndole una breve palmadita en el hombro. Eres joven,
guapa, y todo lo mujer que yo aparento no ser. T no tendrs ninguna dificultad con los hombres, ya
lo vers.
Antje se estremeci imperceptiblemente. Issi suspir. En los ltimos tiempos se pasaba el da
suspirando, desde aquella tarde, desde antes incluso. Haba salido de los llanos de Khuvakha con el
cuerpo plagado de suspiros y una maldita flor pintada en la frente. Se la toc de forma inconsciente,
como haca a menudo, tambin desde aquella tarde; maldijo en voz baja y se levant de un brinco.
Antje no reaccion.
Bonito regalo nos has trado, Issi gru un hombre, asomando la cabeza por la entrada de
la choza. Tuvo que inclinar la espalda para salir por la puerta sin darse con el dintel. Era un hombre
alto, fornido, de aspecto feroz; la horca que cargaba pareca un arma letal en sus manos, pese a que
Issi saba que slo la utilizaba para lo que el apero estaba concebido. A menos que le obligasen.
Te quejas demasiado, Haern. La chica es fuerte y est sana. Puede trabajar duro.
Es idiota dijo Haern mirando a Antje con desagrado. Ni habla, ni se mueve, ni hace
nada. Un mueble, eso es lo que es. Un mueble que no come aunque le den de comer, y no duerme
aunque le digan que tiene que dormir.
Y hace un aguardiente de zarzamora que hara pecar hasta al triasta de Tula le tent Issi
con una sonrisa.
Haern buf.
Para eso tendra que acordarse de qu son las zarzamoras. Idiota del todo, ya te digo. Por
qu la has trado, Issi?
Ella volvi a suspirar, y despus gru. Parezco una puta princesita, con tanto suspiro. Se
apoy en el quicio de la puerta y levant la cabeza para mirar a Haern.
Y qu otra cosa iba a hacer? pregunt, ms para justificarse ante s misma que para
responder a Haern. Dejarla all, rodeada de muertos, y con el cuerpo hecho polvo despus de que
se la jodiera medio ejrcito svondeno? Para qu, para que la otra mitad pudiera encontrarla cuando
tuviera ganas?
El rey dice que tenemos que prestar todo nuestro apoyo a los valientes muchachos de la
soldadesca. Haern apoy todo el peso de su cuerpo en la horca, cuyo mango se hundi unas

pulgadas en el suelo arcilloso. Y cmo sabes que fue el ejrcito de Svonda?


Ella se encogi de hombros.
Estamos en Svonda dijo innecesariamente. Si eran los restos del ejrcito que luch el
otro da en los llanos de Khuvakha, eran los restos del ejrcito svondeno: los thaledii no se habran
replegado hacia el enemigo. Si era otro ejrcito, no atravesara este pas a menos que Thaledia se
hubiera decidido a invadir Svonda de una maldita vez. Yo no me preocupo mucho por la poltica
aadi, con un gesto de indiferencia, pero no creo que Thaledia tenga fuerza suficiente para tratar
de conquistar Svonda, del mismo modo que Svonda no puede invadir Thaledia. Eso ha sido as
durante seiscientos aos, y va a seguir siendo as.
Hasta que cambie resopl Haern. Pero s, supongo que tienes razn. Aunque a ella
mir a Antje a travs de las puntas de la horca eso le da igual.
Issi levant la mano para apartarse el pelo del rostro. Ella tambin mir a Antje: la joven no
haba dejado de canturrear, y se retorca el extremo de una de sus dos trenzas entre los dedos rgidos
y crispados.
Haern dijo Issi en voz baja, desviando la mirada para no ver los ojos vidriosos de Antje
, se recuperar. Ya lo vers. Slo es cuestin de tiempo. Y entonces...
Entonces, se fugar con el primer juglar medianamente limpio que le cante un par de
cancioncillas a la luz de la luna refunfu Haern. Ya, Issi. Ya s que t no puedes hacerte cargo
de ella. Pero es que Naila y yo...
Naila y t siempre os habis quejado de que necesitis ayuda cuando llega la cosecha le
interrumpi ella. Bueno, pues aqu est. Antje se recuperar, Haern insisti, deseando con todas
sus fuerzas poder creerlo.
l asinti, e Issi no pudo evitar que una sonrisa asomase a sus labios. Haern era un poco brusco,
y bastante bruto en segn qu ocasiones, pero era buena persona. Aunque si alguna vez oa que
alguien se refera a l en esos trminos se pona hecho una furia. Idiota, pens Issi con afecto.
Si para la fiesta de Ebba sigue teniendo la mente de un hongo, te la llevas, me has odo,
Isendra? le espet Haern speramente, y ella supo que haba ganado la guerra. Haern buf y parti
a grandes zancadas hacia el extremo de la aldea ms alejado de las murallas.
Issi chasque la lengua y se dej caer en el suelo al lado de Antje. Dobl la rodilla, hizo una
mueca, y apoy el brazo sobre su pierna, tratando de relajarse un momento. El sol estaba alto, casi
encima de sus cabezas: todava quedaba mucho da. Todava podan recorrer muchas leguas, Lena y
ella.
Pero hacia dnde? Siguiendo las huellas del mismo ejrcito que haba matado a todos los
habitantes del poblado de Antje? O en sentido opuesto, hacia el mar, donde la relativa paz hara que
se muriese de hambre? Haba llegado el momento de volver a Thaledia, y buscar un lugar entre los
soldados, o algo distinto, un trabajito para algn noble, para algn mercader, para el rey? Porque en
Cidelor no iba a conseguir un trabajo: en eso tambin haba tenido razn Larl. Y ella necesitaba
urgentemente un encargo, despus del fracaso de Khuvakha y de que Dagna decidiera ahorrarse
doscientos oros svondenos.
Debera volver al Skonje murmur. Sera lo ms sensato. All siempre haba trabajo para
un mercenario. Pese a todo, saba que no iba a hacerlo: haca mucho que haba jurado no volver a
poner los pies en el Paso de Skonje, ni en todas las montaas de Lambhuari.
Pero he de comer... Y tena tantas ganas de beberse un par de jarras de cerveza que se le
haca la boca agua de pensarlo. Y la noche que haba pasado en casa de Haern slo le haba
provocado un ansia mayor por dormir un par de das ms bajo techo. O quizs incluso tres.

Antje dijo, cerrando los ojos y disfrutando por un momento del sol clido de la maana,
vas a quedarte con Haern y Naila. Hasta la cosecha, de acuerdo? Luego... luego ya veremos
agreg, insegura. No tena intencin de volver a por ella: para qu necesitaba ella a una nia sorda,
muda, ciega y tonta? Pero a Antje no le haca ninguna falta saber eso.
Para la respuesta que obtuvo de Antje, poda haberse ahorrado el aliento y el cargo de
conciencia.
Quiz podra ir a Zaake se dijo, meditabunda. Algn mercader habr que necesite
proteccin para bajar por el Camino Grande, o por la orilla del Tilne. O incluso para cruzar a
Thaledia.
Pero Zaake viva a la sombra de las Lambhuari, incmodamente cerca del Paso de Skonje... Y
sin embargo, tena que comer.
Zaake repiti, asintiendo con la cabeza. Y despus, si no hay nada para m excepto el
Skonje, siempre puedo ir a Thaledia. En Cerhnedin nunca faltan gilipollas dispuestos a recorrer la
cordillera como si fuese el patio de su casa. Y un gilipollas en Cerhnedin es un gilipollas que
necesita un guardia.

COHAYALENA (THALEDIA)
Undcimo da desde Elleri. Ao 569 despus del Ocaso

La Historia no se escribe en los salones del trono, ni en los campos de batalla.


Donde realmente tiene lugar la Historia es en los dormitorios.
Thaledia: seis siglos de historia
Adhar de Vohhio, seor de todas las tierras del noroeste de Thaledia entre las montaas de
Lambhuari, el ro Tutihe y la costa del mar de Hindlezen, entr en la ostentosa habitacin y se detuvo
un instante para contemplar las paredes cubiertas de tapices, las sillas de madera oscura labradas
con formas sinuosas, las lujosas alfombras monmorenses cubiertas de cojines de seda. Como el noble
ms poderoso y rico de Thaledia que era, el lujo no haca mella en su nimo, ni lograba sobrecogerlo
o hacerle sentirse inseguro, como probablemente era la intencin del que dise las habitaciones
privadas de la reina; los muebles, los cortinajes, las comodidades que rodeaban a la esposa de
Adelfried no eran ms apabullantes que las que l mismo posea en su propio hogar, all en la
fortaleza de Vohhio. Sin embargo, siempre resultaba corts fingir una expresin impresionada, y as
lo hizo, antes de inclinar brevemente la cabeza hacia Beful.
Sigues vivo, bufn? pregunt, arqueando una ceja. El rey todava no ha descubierto
que eres el amante de su reina?
El enano rio con fuerza, esboz una mueca lasciva e hizo una serie de cabriolas delante de
Adhar, que estuvo a punto de tropezar con su cuerpecillo rodante. Lo esquiv, sonriente.
ndate con ojo, Beful le advirti con una mueca risuea. Adelfried puede llegar a
crerselo si sigues pasando ms tiempo con la reina que l.
Sal, Beful dijo la reina desde la ventana. El seor de Vohhio tiene noticias que darme, si
no me equivoco.
Ciertamente, mi reina contest Adhar con una reverencia. Hice lo que me pedisteis, y os
traigo la respuesta de Adanna de Talamn, tal como os promet.
Beful dej de hacer cabriolas y sali de la estancia con aire abatido. Adhar conoca a la
perfeccin esa expresin del enano: era la que siempre asomaba a su rostro cuando la reina de
Thaledia le expulsaba de sus habitaciones. El bufn dependa hasta tal punto de su seora que casi
podra decirse que lo que Adhar haba insinuado era cierto, al menos por parte del enano. Imaginar
siquiera que la reina pudiera sentir por el hombrecillo contrahecho la misma pasin que ste le
profesaba resultara ofensivo hasta a las mentes ms perversas. Y la de Adhar era inocente,
comparada con las mentes de algunos de los cortesanos que perdan el tiempo orbitando alrededor de
la corte de Cohayalena.
El seor de Vohhio mir a su soberana mientras la puerta se cerraba sin ruido a su espalda. A la
reina de Thaledia le gustaba mirar ms all de su palacio, ver las calles de Cohayalena, las montaas
que rodeaban la capital de su reino. Enmarcada por la ventana, con la luz del exterior perfilando su
silueta y mostrando sin lugar a dudas su avanzado estado, era una visin realmente perturbadora.

Adhar no pudo evitar que sus ojos se detuvieran en la redondez que se adivinaba bajo las sedas y
tules: a juzgar por su tamao, la reina dara a luz al heredero de Adelfried alrededor de la fiesta de
Yei. Un buen augurio.
Mi reina dijo, acercndose lentamente a ella, Su Majestad me ha preguntado si
querrais...
Ah, habis estado con mi esposo, seor? pregunt ella, volvindose para mirarlo. Adhar
contuvo el aliento. Los ojos de la reina brillaban dorados a la luz del crepsculo. Parecan hechos de
miel, como los cabellos sujetos en la nuca con una redecilla de hilos de oro. Os ha dicho algo que
me interese saber, o simplemente se ha cansado de jugar con sus capitanes y quiere... eh... que vos os
unis a ellos? inquiri con toda la intencin.
Adhar frunci el ceo.
No, mi seora murmur. Quera saber si tenais previsto bajar a cenar con la corte, o si
preferais comer aqu. Nada ms.
Y supongo que os ha llamado slo para eso dijo ella con voz dura.
No, mi reina. No me ha mandado llamar. Me he cruzado con Su Majestad en el patio.
La reina solt un bufido muy impropio de su posicin.
A saber adonde ira. No, no me lo digis: no quiero saberlo. Se volvi hacia la ventana, y
Adhar pudo volver a respirar con normalidad. Cenaris conmigo, seor de Vohhio? pregunt
con voz suave.
Si se es vuestro deseo, mi reina...
Ella torci la cabeza para mirarlo. Y sonri.
Queris saber cul es realmente mi deseo, seor de Vohhio? dijo. Dio media vuelta y se
apoy contra el alfizar de la ventana.
Adhar recorri en dos pasos la distancia que le separaba de la reina. Antes de darse cuenta de
lo que estaba haciendo la haba estrechado entre sus brazos, y la besaba con todo el deseo que haba
acumulado en los quince das que haba estado fuera de Cohayalena. No slo estaba hecha de miel,
sino que saba a nctar.
Thais musit.
Ella le mordisque el labio, juguetona, y suspir cuando Adhar apoy todo su peso sobre ella,
que a su vez se sostena en la pared que tena detrs. La redondez de su estmago, lejos de
molestarle, no haca sino enardecerle an ms.
A veces sueas que eres mi esposa susurr l contra su cuello, acariciando con los labios
el lbulo de su oreja. Finjamos que lo eres. Sus manos se posaron sobre sus pechos hinchados
por el embarazo. Los roz suavemente con la palma, y recorri tambin el redondo abdomen; lo
excitaba tanto o ms que los pechos que reaccionaban bajo sus caricias debajo del corpio que los
ocultaba. Los dedos se crisparon sobre la seda; encendido, baj la mano y aferr la tela para alzarle
la falda, sin dejar de besar la suave piel de su mentn.
Thais gimi cuando los dedos de Adhar encontraron la calidez de su entrepierna, y asinti.
S murmur, aferrndose a l y abriendo las piernas. S, tu esposa. Esposo mo.

ZAAKE (SVONDA)
Undcimo da desde Elleri. Ao 569 despus del Ocaso

Los iyin desaparecieron tras el Ocaso, se hundieron en el Abismo junto con


su ciudad, Ahdiel, y su culto a la Muerte. Y en su lugar florecieron dos
religiones: la primera, la de la Trada, dioses desconocidos hasta el Ocaso que
se ganaron el amor del pueblo en los horribles aos que siguieron al
Hundimiento de Ahdiel y que, finalmente, conquistaron a los reyes. La segunda,
la de los iane, los enemigos del i, que mitigaron en la gente el dolor y el
horror del Ocaso por el sencillo mtodo de permitirles baar en sangre iyin el
recuerdo de Ahdiel.
El triunfo de la Luz
Te has tomado tu tiempo para volver, eh, hijoputa? Anda, ven ac, sintate! Blaz, pon un
par de cervezas aqu! Blaz!
El dueo de la taberna gru algo ininteligible y le ignor, continuando con la aparentemente
apasionante tarea de extender el polvo y la mugre por un vaso que frotaba con el pao ms sucio que
Keyen haba visto en mucho tiempo, y eso que acababa de volver de un campo de batalla encharcado
en sangre y tripas. Apart la mirada mientras evitaba pensar en el vaso en el que estaba a punto de
meter la boca. La has metido en sitios peores, as que ahora no te pongas melindroso, dijo en su
cabeza una vocecita que se pareca sospechosamente a la de Issi. Se acerc a la mesa en la que Bred
se sentaba, esbozando una amplia sonrisa.
Me han retenido, Bred se disculp sin sentirlo en absoluto y sin molestarse en fingir lo
contrario. Se sent en la silla vaca que haba junto al enorme barbero, y estir las piernas,
recostndose en el respaldo de madera astillada, que cruji ominosamente. A su lado, un bullicioso
grupo de hombres chillaba, gritaba y lanzaba maldiciones al aire, enzarzado en una apasionante
partida de cartas.
Ya. Menudo pedazo de cabrn contest Bred vaciando de un trago la jarra de barro, que
tena ms de un codo de alto. Blaz! Quieres que muramos de sed, o qu, maldito? Cerveza!
Tienes que contarme todos los detalles, Keyen aadi en direccin a su compaero de mesa,
hacindole un burdo guio y soltando una fuerte carcajada. Un da y medio! Qu has estado, con
toda una familia de putas? Y volvi a rer de forma estentrea.
Si te cuento todos los detalles, tardara otro da y medio contest Keyen tranquilamente.
Gracias, Blaz. El tabernero volvi a gruir, dej las dos jarras llenas sobre la mesa y se alej
arrastrando una pierna.
Doble kasch! grit de repente uno de los hombres de la mesa de al lado, al tiempo que
daba un fuerte golpe sobre su mesa. Dama, bufn, bruja y juglar de arados! Y tres de flechas!
Ajajajaja! Supera eso, Jinder, y te pago el orujo hasta la noche de Yei!
Doblo y sexta a granos!

Me ca...! Trae ac esas cartas!


Me ests llamando tramposo, Gers, hijo de la gran puta? grit otro de los hombres,
levantndose de un brinco.
Que traigas he dicho! No hay tantos granos en la bara... Pero si eso no es un bufn de
granos, es un retrato de tu madre!
Vol una silla. Keyen agach la cabeza y aprovech para beber un sorbo de cerveza, sin
inmutarse.
Bueno! exclam Bred, limpindose el bigote con el dorso de la mano y posando la jarra en
la mesa con un golpe que lanz cerveza a diestro y siniestro. Y qu ha sido, entonces? Un da
ajetreado?
Digamos que s dijo Keyen. Separ con esfuerzo los codos de la superficie de la mesa: se
le haban quedado pegadas las mangas a la pulgada de mugre, cerveza, salsa y otros componentes que
ms vala no analizar. Y t? Conseguiste afeitar a ese hombre sin rebanarle el cuello, o est
enterrado en el stano de Blaz?
Mejor no preguntes sonri el hombretn.
Keyen se llev la jarra a los labios y volvi a beber. El sabor amargo y aceitoso se le peg al
paladar. Carraspe. Estaba tibia y tena una capa de grasa en la superficie, que poda emanar de la
cerveza o pertenecer al mismo vaso. Keyen prefiri no indagar demasiado.
Un cuatro de bueyes? bram uno de los hombres de la mesa contigua. Me tiras un
cuatro de bueyes, Kenko, maldito estpido? Y ahora qu hago yo con un cuatro de bueyes?, me
monto una caravana y me voy a vender cintas para el pelo a Yinahia?
Cllate y juega, Gers, joder! Que me tienes harto ya con tus gilipolleces!
Pues chame algo decente, coo! Que parece que ests recogiendo flores en el campo!
Con el cuatro y un juglar puedes hacer un kine, imbcil! gru el hombre que estaba frente
a Gers. Arrastra de una puta vez!
Arrastrar? Arrastrar cuando me d la gana!
No arrastras? Triple a bueyes! exclam otro hombre, el llamado Jinder.
Eh! Que no he dicho que no arrastre! Arrastro!
Ya no vale. Pasa la tanda y el siguiente manda.
Te voy a decir yo dnde te puedes meter la jodida tanda!
Juegas al kasch? pregunt Bred sealando con la jarra hacia la mesa donde los exaltados
jugadores amenazaban una vez ms con ponerse a lanzarse sillas los unos a los otros.
Keyen gir la cabeza, los mir un momento sin mucho inters y se encogi de hombros.
A veces. Cuando no tengo nada mejor que hacer, me sobra el dinero o me aburro
soberanamente. O cuando tengo ganas de partirle la cara a alguien.
O sea, casi todos los das. Bred ech el cuerpo hacia un lado para esquivar una bota que
volaba por el aire a una velocidad sorprendente. Bueno, no tena un pie dentro coment,
sealando la bota que se estrellaba en esos momentos en la pared justo detrs de su oreja. Deben
de ser amigos.
O no se han jugado mucho dinero aport Keyen, indiferente.
O eso acept Bred con una amplia sonrisa. Ayer vino un grupo de soldados. Si llegas a
ver lo que se hicieron cuando uno de ellos cant triple kasch, se te habran quitado las ganas de
volver a comer menudillos. Ajjj escupi, sin perder la sonrisa.
Keyen rio quedamente desde detrs de su cerveza.
Y qu haca aqu un grupo de soldados? pregunt en tono casual. Zaake no era muy amiga

de acoger miembros del ejrcito: segua prefiriendo conservar su apariencia neutral. Los zaakeos
crean que era mejor para los negocios.
Bred sac la lengua.
Ni idea. Dicen que Carleig est concentrando un gran ejrcito en el norte. Pero eso no es nada
nuevo... Y tambin dicen que no, que lo est concentrando en el sur. Habra que preguntarles a los de
Yintla si all tambin hay soldados jugndose los oros al kasch. Hizo una mueca. Si es que en
Yintla saben jugar al kasch, claro.
El ejrcito del norte cay hace casi diez das en Khuvakha coment Keyen, paseando la
mirada por la taberna llena de humo. En el rincn opuesto adonde Blaz se empeaba en ensuciar
todas las jarras y vasos que caan en sus manos arda un fuego. Cuando construyeron la taberna no se
haban molestado en abrir un hueco para que el humo saliera de la habitacin principal. ste se
extenda por todo el saln y se escapaba hacia la noche por las ventanas entreabiertas.
Ah, no, ste es otro ejrcito contest Bred. Dicen que es el ejrcito ms grande que
Svonda ha reunido desde los tiempos de Brandis.
Brandis el Ciego murmur Keyen, y sonri. Un buen rey. Fue el primero que logr
conquistar el Paso de Skonje a Thaledia, lo sabas?
Me importa un carajo. Y lo llamaban el Ciego? No lo saba... Por qu? pregunt Bred,
indiferente.
Keyen se encogi de hombros.
Porque era cojo.
Bred lo mir un momento, parpadeando, y despus se ech a rer a carcajadas.
Porque era cojo! rio. Levant la mano y se enjug los ojos con el dorso, extendindose
por todo el rostro la cerveza, las lgrimas de risa y el holln que cubra todas las superficies de la
taberna. Qu gilipollez. Bueno, este ejrcito dicen que va a ser por lo menos igual de grande que el
del cojo ese. Volvi a rer. Aunque no se tardan diez das en hacer un ejrcito. Est llegando
poco a poco, supongo que Carleig lleva reuniendo soldados desde Dietlinde, por lo menos.
Voluntarios, claro se burl Keyen.
Claro. Bred le gui el ojo. Pero no creo que venga a reclutar a Zaake. Si se lleva a
todos los svondenos, la ciudad quedara en manos de Tilhia...
Tilhia es neutral apunt Keyen.
Y Zaake tambin replic Bred. Blaz, ms cerveza! Que aqu estamos ms secos que tu
difunta! Dime, Keyen se inclin sobre la mesa y pregunt en un susurro confidencial, de dnde
has sacado la pulsera que le vendiste ayer a Anzer? A qu cadver se la has quitado?
Keyen no dijo nada; se recost en el respaldo de la silla y esper a que Blaz volviera a alejarse,
renqueando, despus de colocar otras dos jarras de cerveza delante de ellos. Mir a Bred con los
ojos entrecerrados.
Cmo sabes que he vendido una pulsera? pregunt al fin, cuando estuvo seguro de que los
gritos de los jugadores ocultaban sus palabras. El tono grave de Bred le haba dado casi peor espina
que las agoreras predicciones de Tije.
Me lo ha dicho Anzer, claro respondi Bred, como si fuera la cosa ms obvia del mundo.
Se llev la jarra a los labios, pero no bebi. Se la va enseando a todo Zaake, el muy imbcil.
Dice que tienes que habrsela robado al rey. Y que se la va a regalar a Leyna, a ver si la saca de El
Jardn y la convence para que se case con l.
Por qu?
Bred hizo una mueca.

Y yo qu s? Porque le gustar cmo lo hace, o se habr enamorado de ella, Anzer es lo


suficientemente estpido como para...
Que por qu dice que se la he robado al rey! exclam Keyen, impaciente y a la vez
divertido.
Ah. Bred rio. Para Anzer, todo lo que no sea de madera o de cuero es del rey. Y esa
pulsera es de plata, Keyen.
A m me lo vas a decir. Esa cosa brillaba ms que una lucirnaga, sabes?
Bred se bebi media jarra de un trago.
La plata no brilla tanto, Keyen dijo, y eruct ruidosamente. Aunque la pulsera era bonita,
eso s que te lo admito. El problema es que a los iane tambin se lo parece. Vando me ha dicho esta
maana que uno de ellos ha estado interesndose mucho por una joya de plata con forma de flor.
Los iane repiti Keyen con voz tona. Los Sacerdotes Negros.
S. Bred dej la jarra medio vaca, apoy los codos en la mesa y lo mir sin pestaear.
Keyen dijo, y pareca tan preocupado que ste se asust y apart su propia jarra sin llegar a beber
, no te habrs metido en los con los iane, verdad...? Porque...
Pero qu dices? le interrumpi Keyen con una sonrisa forzada. Si hace aos que no
piso un santuario! No tengo nada que ver con los Sacerdotes Negros, Bred. Y no le rob esa pulsera
a ningn maldito druida. Ser... ser una pulsera parecida, o algo. Se encogi de hombros y bebi,
fingiendo indiferencia.
Bred lo mir fijamente, pensativo. Al cabo de un rato hizo una mueca y cogi de nuevo la jarra.
Si los iane descubren que le robaste la pulsera a uno de los suyos, te van a dejar el culo
como a un mandril. Levant la jarra en una parodia de brindis y la vaci.
Ya. Claro murmur Keyen, y esta vez permiti que su voz mostrase un leve rastro de la
inquietud que senta. Los Sacerdotes Negros buscando una pulsera de plata? Por qu? Y para qu?
Y vas a quedarte mucho tiempo en Zaake? pregunt Bred en tono casual, sin apartar los
ojos de l. Levant las cejas en un gesto intencionado.
Keyen sacudi la cabeza.
No. Me gusta mi culo como est, muchas gracias contest. Adems aadi en voz alta
, aqu en Zaake la vida militar se va a convertir en una epidemia, y yo no me quiero contagiar. Me
voy maana.
Bred asinti brevemente y se ech hacia atrs en la silla.
Mejor. Bueno, pues habr que cogerse una ltima curda antes de que vuelvas a desaparecer.
Blaz! Cerveza!
Blaz gru desde su rincn. Keyen gimi, recordando de pronto la cantidad de alcohol que Bred
era capaz de tragar antes de caer debajo de la mesa, que era el momento en el que sola dejar de
beber, ms que nada porque le resultaba imposible pedir otra copa.
La bruja de flechas? La bruja de flechas? Pero t qu quieres, que te arranque la nariz de
un guantazo, jodido idiota? grit Gers detrs de l.

COHAYALENA (THALEDIA)
Undcimo da desde Elleri. Ao 569 despus del Ocaso

Tras el Ocaso de Ahdiel, sin embargo, muchos renunciaron a los dioses y se


refugiaron en otras deidades que ellos mismos crearon: la violencia, la muerte,
el orgullo, el honor.
Enciclopedia del mundo
Adelfried suspir.
Puedes retirarte, Beful dijo, apoyando la cabeza en el respaldo del trono. Contrajo el gesto
cuando se golpe con ms fuerza de la que haba previsto. Este maldito asiento es capaz de
descalabrar a cualquiera, gru en silencio.
El bufn sali, encogido, sin atreverse a hacer una sola cabriola. Adelfried tamborile los
dedos en el brazo del trono y dej que sus ojos vidriosos se posasen en un lugar indeterminado del
enorme saln, un estandarte colgado encima de la puerta que Beful acababa de cerrar.
Vais a hacer algo, mi seor? pregunt Kinho de Talamn.
El rey parpade y lo mir sin cambiar de postura; el seor de Talamn pareca verdaderamente
preocupado por su soberano. Adelfried sonri.
Voy a hacer lo mismo que llevo haciendo un ao. O sea, no voy a hacer nada contest.
Kinho abri mucho los ojos: su sorpresa aparentaba ser genuina. Por qu no iba a serlo? O es que
toda Cohayalena sabe que el rey sabe que es un cornudo? Pero... Majestad...
Kinho le interrumpi sin ceremonias, y puso los ojos en blanco. Hace siglos que s a qu
se dedica Thais con Vohhio en su tiempo libre. Crees que, si tuviera intencin de hacer algo, habra
esperado hasta que su embarazo fuera tan evidente? No habra sido ms sencillo mandarla al cuerno
antes de que Riheki me llenase las calles de banderolas anunciando el prximo nacimiento de mi
heredero? pregunt, sardnico.
Kinho sonri.
Tenis razn, seor admiti con una graciosa reverencia. Y lamento que fuera
precisamente mi esposa quien empuj al seor de Vohhio a los brazos de la vuestra.
Fue sin querer, estoy seguro dijo Adelfried con una mueca, girando el cuerpo para cambiar
de postura en el incmodo trono.
Pero sigo pensando que deberais deshonrar el len de Vohhio.
El rey hizo una mueca, aburrido.
Eso slo le dara una alegra al gremio de costureras, Kinho. Y de qu me servira cortarle
las pelotas al estandarte de Adhar, si voy a acabar regalndole el trono al cro que ha salido de las
suyas? agreg, apoyando la mejilla en la palma de la mano.
Al menos, todo el reino sabra que ha cado en desgracia...
S buf Adelfried. Y que ha ido a caerse justo entre las piernas de mi mujer. Eso sera
estupendo, desde luego.

Kinho guard un respetuoso silencio. Mejor, se dijo Adelfried, hastiado.

ZAAKE (SVONDA)
Duodcimo da desde Elleri. Ao 569 despus del Ocaso

Cuando el destino llame a tu puerta, no te ofrecer nada a cambio de hacer lo


que debas hacer. La suerte slo llamar una vez, y puede pedirte u ofrecerte lo
que sea su capricho. Elige bien a quin le abres la puerta.
Proverbios
El Jardn era uno de los edificios ms concurridos de Zaake. Para un observador casual, aquello
poda resultar cuando menos curioso, teniendo en cuenta que era exactamente igual que el resto de los
edificios de la ciudad de las montaas; el continuo entrar y salir de hombres y el pao azul anudado
como al descuido en la barandilla del balcn que colgaba justo encima de la puerta eran los nicos
elementos que lo diferenciaban de las casas que se apretaban a ambos lados, lo nico que anunciaba
a los transentes el tipo de comercio que se desarrollaba tras la puerta pintada de rojo.
No entraban mujeres en El Jardn. Slo las que trabajaban y vivan all, y stas salan y entraban
poco y siempre por la puerta de atrs. Sin embargo, nadie dijo una palabra ni mostr extraeza o
sorpresa cuando Tije atraves la puerta del prostbulo y, sin una mirada a ninguno de los
concurrentes, se dirigi directa hacia la escalera que conduca al piso superior. Nadie conoca
realmente a Tije, pero todo el mundo saba que, si estaba en algn sitio, era porque tena todo el
derecho a estar all. Y a nadie se le ocurrira preguntarle por sus motivos. Como tampoco se les
ocurri a los hombres que haba en esos momentos en El Jardn seguirla siquiera con la mirada.
Abri de golpe la puerta de una de las habitaciones de arriba y entr en el pequeo habitculo
sin molestarse en pedir permiso.
La muchacha que yaca sobre la estrecha cama le lanz una mirada lnguida y sonri.
Vaya murmur. Haca mucho tiempo que no me pedan un servicio tan extrao... Por este
tipo de cosas cobro cincuenta platas, sabes?
Tije cerr la puerta con un fuerte golpe que hizo temblar las paredes y se acerc a la cama.
Sin bromas, pequea idiota. Y haz el favor de vestirte aadi con voz cortante, sealando
las ropas colocadas descuidadamente sobre el respaldo de una silla que descansaba junto a la
ventana. A no ser que quieras que te obligue a salir de aqu tal y como ests.
La joven se estremeci apenas y se incorpor de un brinco. Su expresin haba cambiado: los
ojos marrones brillaban, alertas, y en los labios ya no bailaba la sonrisa que tanto dinero le haba
hecho ganar con los hombres de Zaake.
S, Tije murmur, sumisa, levantndose a la carrera y yendo hacia la ventana. Lo siento.
Mientras se pasaba la blusa blanca por encima de la cabeza, Tije se apoy en la puerta y la
observ atentamente.
Tienes pulsera nueva coment en tono casual, sealando la joya que brillaba en la mueca
derecha de la muchacha. Ella la mir, sorprendida, y despus sonri.
Te gusta? Es bonita, verd...?

Yo no dira precisamente bonita para referirme a ella, pero lo es, s. Dmela.


La joven permaneci inmvil, desconcertada. La falda de pao marrn, que se estaba subiendo
en esos momentos, cay al suelo y se qued a sus pies, rodeando sus tobillos como un charco de agua
cenagosa.
Que te la...?
Leyna ataj Tije, sin cambiar aparentemente de postura ni de expresin. La muchacha, sin
embargo, se encogi a ojos vistas. Hace unos das viniste a verme. Recuerdas lo que te dije
entonces? La joven asinti y le lanz una mirada implorante, pero aun as Tije sigui hablando:
Dame esa pulsera. Y coge todas tus cosas y lrgate de aqu.
Leyna trag saliva. Se agach, cogi la cinturilla de la falda y se cubri con un rpido
movimiento; se calz los zuecos de madera mientras ataba con una lazada torpe el cordn que
sujetaba la falda a su cintura. Probablemente est ms acostumbrada a desvestirse que a ponerse la
ropa, pens Tije con sorna. Cosa que a ella, desde luego, le importaba ms bien poco.
La joven prostituta fue hacia un rincn y abri el pequeo arcn de madera donde guardaba
todas sus posesiones. Que no eran muchas, segn comprob Tije al ver que sacaba tan slo una capa
de lana malva, un curioso sombrerito picudo, de estilo monmorense, y una bolsa bastante abultada
donde deba de guardar las monedas y chucheras que le haban ido dando todos los hombres que
haban pasado por esa habitacin en los ltimos aos.
Por qu? se atrevi a preguntar al fin Leyna, ajustndose la bolsa a la cintura.
Tije se apart de la puerta y fue hacia ella. Alarg la mano para aferrar su mueca, y la oblig a
levantar el brazo: la pulserita de plata brillaba dbilmente a la luz del sol que entraba por la ventana,
una fina joya afiligranada, tallada en forma de flor. De muchas flores. La corola de una besaba la
corola de la siguiente, el tallo se una al tallo de la que tena al otro lado, hasta formar una hilera que
rodeaba con delicadeza la mueca de Leyna.
Esta pulsera no pertenece a ninguna mujer mortal, chiquilla respondi Tije en voz baja,
pasando una de sus pulidas uas por la plata tallada. Y cualquier mujer que la lleve sin permiso
corre peligro. Y tambin cualquier hombre, por supuesto admiti, girando entre sus manos el brazo
de Leyna para poner ante sus ojos la cara interna de su mueca. El broche de la pulsera era invisible
a simple vista, pero los ojos multicolores de Tije lo encontraron al instante: la abri con un
chasquido y se la quit. Despus alz la mirada y la clav en los ojos inseguros y llenos de aprensin
de Leyna. Ve a buscar a Anzer. Y marchaos los dos. Viajad lo ms lejos de Zaake que se os
ocurra. A Teine, o incluso ms all del mar de Ternia.
Leyna la mir con los ojos desorbitados, y baj el brazo. Los labios le temblaban. Tije poda
causar esa reaccin por mucho menos: las personas temblaban cuando se diriga directamente a ellas,
ya fuera de miedo, de clera o de deseo.
Pero... por qu? repiti la joven, que pareca ms aturdida a cada momento que pasaba.
Ya te he dado la pulsera. Ya no corro peligro, no es cierto? suplic, ms que preguntar.
Tije asinti apenas con la cabeza.
Los Sacerdotes Negros buscan esta pulsera contest, guardndosela entre los pliegues de
su vestido. Y los iane no son conocidos por su clemencia, ni por su justicia.
Leyna dio un respingo y abri la boca. Volvi a cerrarla sin emitir ningn sonido. Trag saliva.
Con los labios perfectos, pintados de rojo, form la palabra iane.
Tienes miedo? inquiri Tije. Pues deberas tener an ms. Por capricho, por amor, si lo
prefieres resopl, os habis metido en un campo de esprragos. Y ms os vale salir antes de que
aparezcan los muchos labriegos que se disputan su posesin. Sonri, irnica.

La muchacha se ech la capa sobre los hombros y, manoseando el sombrerito, se plant delante
de Tije.
Y t? pregunt en un murmullo, agachando la cabeza y posando la mirada en algn lugar
junto a los pies de Tije. T tienes ahora la pulsera. Ests en peligro t tambin?
Tije rio, muy bajito, y levant la mano para darle una suave palmadita en la mejilla.
Preocpate por ti, Leyna. Y por Anzer. Pero no por m. No insisti, conducindola a la
puerta y abrindola con lentitud. Si hay alguien que necesite tu preocupacin, no soy precisamente
yo.
Y no deja de ser curioso que la primera persona que se inquieta realmente por mi seguridad,
por m, y no por mi presencia o mi ausencia, haya sido esa infeliz. A Tije aquello no le importaba ni
poco ni mucho. Recostada en la cama de Leyna, se llev la mano al rizo rojizo que le caa sobre uno
de los hombros y juguete con l con estudiada indiferencia, observando al hombre de pie en el
umbral de la puerta, que la observaba con una expresin interrogante en el rostro intemporal.
Leyna? pregunt ste al cabo de un rato, entrando en el dormitorio y acercndose a la
cama con paso lento.
Tije neg con la cabeza.
Lo siento, chico, pero la liebre se te ha escapado. Sonri. Aunque lo que te importaba no
era la liebre, sino la zanahoria que llevaba consigo, me equivoco...?
El hombre se detuvo junto al lecho y frunci el ceo. A despecho del sudor y el polvo que
manchaban su rostro y su pelo despeinado y largo, sus ropas negras estaban impolutas, sin una arruga,
sin una mota, sin un desgarrn. Ella lo mir de arriba abajo y volvi a rer sin molestarse en
disimular.
Me habra encantado ver la cara de los de abajo cuando han visto entrar a un sacerdote negro
en un prostbulo sugiri Tije con voz burlona. Supongo que hoy la Trada ha conseguido ms
creyentes en Zaake de los que ha obtenido en los ltimos quinientos aos.
El hombre pareca desconcertado, ms que Leyna un rato antes. Y por qu no, si esperaba
encontrar a una prostituta con una pulsera de plata y, en cambio, se ha encontrado conmigo? Solt
una risita aguda. Y an la divirti ms ver el sobresalto en el rostro del sacerdote cuando al fin se
fij en sus ojos.
Retrocedi, y despus apret los labios.
T murmur, entrecerrando los prpados.
Tije subi y baj la cabeza.
S, yo dijo innecesariamente. Llegas tarde, iane. Qu mala suerte. La risita pareci
sacar de quicio al hombre de negro, que apret los puos y cerr con fuerza la boca antes de inspirar
hondo.
Y la pulsera? inquiri con voz tensa.
Tije enarc una ceja.
Y todava pretendes encontrarla, seguidor del Ia? pregunt, haciendo nfasis en la ltima
palabra, dndole una entonacin hiriente.
l acus el impacto: se tambale de forma casi imperceptible, y despus se dej caer, sentado,
sobre la cama. Tije apart las piernas a tiempo y le dirigi una mirada mohna.
Cuidado, muchacho: a vosotros no se os conoce por vuestra clemencia, pero mi tolerancia
tampoco es legendaria, precisamente.
No admiti el sacerdote negro, mirndola de reojo. A ti se te conoce por ser caprichosa,
voluble, inconstante, impredecible.

Y atractiva aport ella.


l no rio. Torci la cabeza y la mir de frente. El rostro, que no mostraba edad alguna, tampoco
mostraba ninguna emocin, no desde que se haba recuperado de su primera impresin al
reconocerla. De nuevo pareca indiferente, quizs incluso superior.
Dame la pulsera exigi de pronto, girando el cuerpo para ponerse de cara a ella. Si
sabas que iba a venir a por ella y ests aqu, entonces debes de tenerla t.
La sonrisa de Tije le hizo parpadear. Bien. Ni siquiera vosotros sois inmunes, cierto?
Chasque la lengua.
La pulsera no te pertenece, Ifen. Ni a ti, ni a tu Seora. Puedes decrselo de mi parte, iane.
De hecho, si hay alguien que no tenga derecho a llevarla, es ella.
El sacerdote hizo una mueca.
No pertenece a mi Seora, es cierto concedi. Pero t tienes an menos derecho a ella.
T ni siquiera deberas tocarla.
Esta vez la carcajada de Tije debi de orse desde el piso inferior; no deba de ser un sonido
inhabitual en El Jardn, porque ni hubo risas en respuesta, ni silencio, ni acudi nadie a curiosear.
Veo que la Iann te ha aleccionado bien, sacerdote dijo, risuea. Lo hace con todos sus
seguidores, verdad? Y por qu no se encogi de hombros, si sois los nicos que lo sabis
todo sobre la vida? Volvi a rer, esta vez entre dientes.
El iane se irgui, irritado.
Habla con ms respeto de la Iann, mujer le espet. La sonrisa de Tije se ampli.
Respeto repiti, paladeando la palabra. La sabore y despus decidi que no le gustaba.
El respeto lo merece quien se lo gana escupi, y rio de nuevo al ver la expresin horrorizada del
sacerdote. Y la Iann no ha hecho nada para ganarse el mo. Adems, quin ha dicho que yo tenga
que respetar algo o a alguien?
La mirada furibunda del sacerdote le gust.
Veo que todava eres humano dijo de pronto, desconcertando al hombre vestido de negro.
Pestae rpidamente, procurando mostrar todo el brillo de sus ojos multicolores en una mirada
insinuante. Me miras, Ifen. Te pongo furioso, pero a la vez me deseas, no es cierto? Inclin el
cuerpo hacia l. Te tiento, iane? inquiri, y su risa llen la habitacin.
Estoy vivo replic l, cortante. Y la vida es lo nico que necesito.
Ah, la vida sonri Tije. Pero tambin la vida puede depender de m... si as lo quiero.
Y ni siquiera as te tiento? insisti, haciendo un puchero.
Cuando conoces a la Iann, ya no puedes sino ser suyo murmur el iane. Nadie la ha
mirado a los ojos y ha dado la espalda al Signo.
Tije enarc una ceja.
Nadie? repiti, escptica. Nadie? Qu me dices de tu hijo, iane? No abandon el
culto al Ia? Y eso que l es un iane de nacimiento... La sonrisa intencionada golpe al hombre
como una maza. Retrocedi de forma imperceptible.
Cmo sabes...? No importa. Hizo un gesto brusco con la mano. No es de tu
incumbencia. Y no fue a la Iann a quien dio la espalda.
No. Le dio la espalda a su madre. Y a ti, de paso. Tije rio suavemente. Pero no va a
volver al la, sabes...? Por mucho que hayas puesto a tu soldadito a hacerle de niera.
Kamur no es una niera gru el iane.
Tije lo ignor. Se incorpor a medias y lo mir fijamente, tanto que el hombre cerr la boca de
golpe y se qued mudo.

Hiciste algo ms que ensear a tu hijo a tocar la vihuela continu, implacable. Le


mostraste una verdad absoluta, inflexible, y despus dejaste que su madre intentase arrebatrsela. Y
te extraas de que lo haya abandonado todo y se haya refugiado en el ejrcito? Neg con la cabeza
. Nadie puede servir a las dos Seoras a la vez, iane. No me extraa que el pobre chico est
hecho un lo. Solt una carcajada dura. Vete de aqu. Y dile a la Iann que deje de buscar la
pulsera. No sea que me haga enfadar de verdad.

COMARCA DE ZAAKE (SVONDA)


Duodcimo da desde Elleri. Ao 569 despus del Ocaso

Los vivos deberan cantar. Los muertos ya no pueden hacerlo.


Reflexiones de un iyin
Haba amanecido haca ya mucho cuando Keyen sali de Zaake tirando de las riendas de Imre,
que relinchaba suavemente, aliviado por el cambio de carga. Las monedas de oro, plata y bronce,
claro est, pesaban mucho menos que las corazas, espadas, cascos, botas y jubones varios que haba
tenido que transportar hasta la ciudad.
No voy a llevarlo yo, verdad? le haba preguntado Keyen al caballo cuando ste protest
por el peso, all en los llanos de Khuvakha. Imre lo mir con reproche: l no era un caballo de
carga. O, al menos, nadie le haba informado de que lo fuera.
Ahora Imre pareca mucho ms conforme con la alforja y la pequea bolsa tintineante que
Keyen le haba colgado de la silla. Y ste se senta mucho ms alegre de lo que haba credo cuando,
la noche anterior, se haba quedado dormido con la mejilla adherida a la pegajosa superficie de la
mesa. El sol trepaba por las cumbres ms altas de las Lambhuari, baando de luz las escarpadas
laderas, los arroyos saltarines, las peas como colmillos aguzados, como dedos que sealaban el
cielo, de un azul tan puro, tan vivo, que se mezclaba con el violceo y formaba un tono nico, visible
slo a aquella altura. Y dominando el paisaje, el altsimo pico de Frhaldhel, a cuyo pie se
acurrucaba Zaake; no buscando su proteccin, sino como un parsito agarrado a la falda de la
montaa casi vertical, disfrutando de su sombra y del eterno caudal de agua que bajaba por las
laderas en forma de arroyos espumeantes. Y arriba, muy arriba, tanto que para verla haba que echar
la cabeza atrs hasta que la nuca rozase la espalda, la blanca cumbre de Frhaldhel, que rozaba el
cielo color ail.
Keyen dej atrs Zaake por el ancho camino que bajaba hacia el valle; a su derecha, la frontera
de Thaledia. Las Lambhuari cubran el horizonte a sus espaldas como una hilera de dientes afilados
en la sonrisa del enorme monstruo que era Tilhia, una sonrisa maligna dirigida ininterrumpidamente
hacia Svonda y Thaledia, cual si Tilhia fuese el tiburn y los dos pases del sur fueran los dos
nufragos que se pelean por una tabla cubierta de lapas sin adivinar la presencia de la amenazadora
aleta triangular dando vueltas a su alrededor.
La tabla, sonri Keyen, era el Paso de Skonje.
Conforme la sonrisa de Tilhia, las Lambhuari, iban quedando atrs, el camino se fue haciendo
ms y ms llano. Los barrancos profundos y las rocas escarpadas desaparecieron, sustituidos por
rboles cubiertos de hojas, mares de hierba esmeralda, colinas como olas en el ocano verde intenso
salpicado aqu y all de espuma amarilla. A su paso los pjaros trinaban, gorjeaban, chillaban,
formando una algaraba digna de la partida de kasch ms disputada. El olor picante de la nieve, que
portaba la brisa proveniente de las montaas, se mezcl con el aroma dulce de las flores tardas y de
las frutas de los rboles, el olor seco de los campos de cereal que se extendan ms all de la

arboleda, el hedor a humedad y a cieno del ro Tilne.


El ejrcito de Carleig se est reuniendo al pie de las montaas, entre los llanos y la comarca
de Zaake le haba explicado Bred el da anterior, mucho antes de desplomarse encima de su propia
jarra de cerveza. Si yo fuera t, ira hacia el sur.
Tengo que ganarme la vida, Bred respondi Keyen negando con la cabeza. El sur est en
paz.
Y t necesitas la guerra dijo Bred con desagrado. Pero este ejrcito no te va a servir,
Keyen. No hasta que no se rena entero. Hasta entonces estarn todos vivos, y a ti un ejrcito de
vivos te resulta tan til como a m un ejrcito de calvos rasurados.
Por el momento pens Keyen, paseando junto a Imre por el camino flanqueado de rboles
frutales. Por el momento, estn vivos. Quiz no sera tan mala idea dirigirse hacia el sur mientras
Carleig se decida a atacar de nuevo. A unas pocas leguas, el sendero se converta en el Camino
Grande, que atravesaba Svonda desde el Paso de Skonje hasta Shidla, donde se bifurcaba para llegar
por el este hasta Tula y por el sur hasta Yintla; pero en el mismo punto en el que la senda alcanzaba
el Camino Grande, el Tilne haca un meandro y se introduca de lleno en Thaledia. Y quizs a Keyen
le interesara cruzar la frontera. En Thaledia, los Sacerdotes Negros tenan mucha menos influencia
que en Svonda, donde Carleig los toleraba e incluso les haba otorgado una cierta inmunidad frente a
los ataques de los triastas, los sacerdotes de la religin oficial. En Thaledia, los iane no eran
tolerados, mucho menos protegidos. Y Keyen todava guardaba en sus alforjas un par de armas de
manufactura claramente svondena que no se haba atrevido a intentar vender en Zaake; si los
zaakeos no tenan reparos en comprar pertrechos de los cados thaledii, en Thaledia tampoco ponan
pegas a las armas de sus enemigos muertos.
Tije le haba dicho que fuera en busca de Issi, y en principio a l le haba parecido una buena
idea. Pero eso haba sido antes de saber que los iane queran el brazalete de la maldita nia del
vestido azul. La nia que le tatu el i a Issi. Incluso Keyen, que jams se haba preocupado por las
luchas entre las distintas religiones que se extendan por el continente, era capaz de ver las
implicaciones de aquello.
Tije deca que el i era el smbolo de los iyin. Y si algo saba de los iane, era que se
declaraban enemigos acrrimos de los iyin, de su culto a la Muerte y del recuerdo de Ahdiel.
Entonces, por qu buscaban un brazalete labrado con la forma del i? Y, lo que era an ms
inquietante, qu haran si descubran que haba una mujer con esa misma marca tatuada en la frente?
Pero Issi sabe cuidarse slita se dijo Keyen mirando fijamente una enorme manzana roja que
colgaba de la rama de un rbol. A eso se dedica. Yo, sin embargo...
l, sin embargo, slo poda cuidar de s mismo cuando se trataba de enfrentarse a los muertos.
Si eran vivos los que le buscaban... Entonces, lo mejor era esconderse hasta que dejasen de buscarlo
o hasta que estuvieran muertos.
Estaba tan atento a sus propios pensamientos que no se dio cuenta de la presencia de los
soldados, vivos, hasta que Imre se detuvo para no tropezar con ellos.
Un desertor? pregunt en tono peligroso el primero de ellos, cuando Keyen todava no se
haba recuperado de la sorpresa de ver el camino bloqueado. T sabes lo que les hacemos a los
desertores?
Keyen abri la boca para responder, pero un segundo soldado se adelant, ponindose a la
altura del primero, y lo mir fijamente.
Les metemos un palo por el culo contest a la pregunta que el primer soldado haba
dirigido a Keyen. Rio. El rey dice que los desertores no se merecen una muerte digna.

Y no hay nada digno en morir con un palo metido por el culo, eso te lo puedo asegurar dijo
un tercer soldado. Duele de cojones.
Y bien? pregunt el primero de ellos, levantando la mano para indicar al resto que
permaneciesen atrs. Eres un desertor?
Keyen parpade deprisa, paseando la mirada por la decena de soldados que ocupaban todo el
ancho del camino en dos hileras. Busc frenticamente su voz.
N-no respondi al fin, encontrndola no saba dnde. No, no soy un desertor.
Eso dicen todos rio el soldado risueo, el que se haba detenido junto al que pareca el jefe
. Pero luego chillan pidiendo piedad cuando Liog se pone a afilar la estaca. Y lo sueltan todo,
corderillos. Como si eso los fuera a salvar.
Pero... Keyen trag saliva. Imre resopl. Pero es que yo no soy un desertor! No he
luchado en...
De dnde vienes? pregunt bruscamente el primer soldado. De Khuvakha? O del
Skonje?
No, yo... Keyen se pas la lengua por los labios, que se le haban quedado secos de
repente. Sera preferible decirles la verdad? O mentir? Si deca que vena de los llanos de
Khuvakha, lo colgaran por desertar en la batalla que se haba librado unos das atrs; si deca que
vena del Paso de Skonje, lo colgaran por intentar escapar de la leva masiva de hombres que, segn
Bred, haban llevado a cabo entre los guardianes y los mercenarios que se apostaban en el
nacimiento del Tilne. En ambas circunstancias se aseguraran de empalarlo antes, como amablemente
le haba informado el soldado alegre. Por aquel camino slo poda venir del norte o de Thaledia... Y
decir que vena de Thaledia era, sin duda, la peor respuesta que se poda dar a aquellos hombres.
As que slo le quedaba el recurso de decir la verdad. De Zaake. Vengo de Zaake.
Zaake. Ya. El primer soldado, el jefe, frunci el ceo. Comerciante? inquiri,
lacnico.
Tengo pinta de comerciante?, pens desesperadamente Keyen. Lo mirara por donde lo
mirase, Imre y l no podan ser ms distintos de las caravanas de los mercaderes. La esculida
alforja que colgaba de la silla del caballo no pareca contener nada de valor, nada que un
comerciante honrado pudiera vender. Pero tampoco tengo pinta de desertor...
No contest, y se oblig a esbozar una sonrisa bobalicona. Soy un juglar, seor mo. Un
simple juglar...
Y rezando a todos los dioses cuyo nombre hubiera odo en algn momento de su vida, se acerc
a Imre y rebusc en la alforja con cuidado de no revelar la presencia de las armas que haba
recogido en Khuvakha. Slo me faltaba eso: un montn de espadas y dagas svondenas. Acaso
podan querer ms pruebas de que soy un desertor, y un ladrn, para ms seas? Tom aire y sac
una delgada flauta de hueso de la alforja, se volvi y se la mostr al soldado, sonriendo
ampliamente.
Hummm... El que llevaba la voz cantante se lo qued mirando con los ojos entornados.
Pareca algo interesado; de hecho, pareca mucho ms interesado de lo que Keyen haba esperado.
As que un juglar, eh? Y adonde vas, si se puede saber? Zaake es el mejor lugar para...
Ah, pero es que ltimamente en Zaake no hay ms que brutos e incultos, seora le
interrumpi Keyen con una exagerada reverencia. Nadie que sepa apreciar el arte en todo lo que
vale. En Tula, sin embargo...
Vas a Tula? inquiri uno de los soldados.
S, seora. Tula es una ciudad cultivada, llena de poetas y de...

No has estado nunca en Tula, verdad? buf otro.


Y va a tener que esperar para ver ese nido de vboras dijo el jefe. El rey nos ha
ordenado que seamos diez mil hombres cuando lleguemos al pie de las Lambhuari. Si no eres un
desertor, y parece que no lo eres aadi con una mueca, vas a tener la oportunidad de demostrar
lo bien que es capaz de luchar un juglar.
Dio media vuelta e hizo una sea a sus soldados; la mitad de ellos avanz hasta adelantar a
Keyen, la otra mitad se qued frente a l, mirndolo fijamente. El que pareca el jefe gir la cabeza y
tambin lo mir.
Anmate, juglar le dijo fingiendo alegra y esbozando una sonrisa irnica. Qu mejor
lugar para encontrar temas para tus rimas que el sitio donde se producen las grandes batallas, los
grandes actos de valor, donde se escribe la Historia?
Te has comido una flor, Kamur? pregunt otro de los soldados, burln.
Los hay que escuchan lo que cantan los juglares rio un tercer soldado. Kamur se queda
embobado cuando alguien canta una cancin. Sobre todo si luego se lo puede tirar. Yo que t tendra
cuidado, cantante aadi guindole el ojo a Keyen.
Cllate, imbcil dijo bruscamente Kamur, y se volvi hacia Keyen. El rey quiere que
todos los svondenos defendamos Svonda. Y t eres joven y ests sano, y encima tienes un caballo, de
modo que eres justo lo que el rey busca. Andando.
Rode a Keyen y se puso al frente de los soldados que ya haban comenzado a avanzar, dejando
a Keyen entre ellos y los cinco hombres que se haban quedado un poco atrs. Imre pate el suelo,
nervioso. Keyen lo acarici para tranquilizarlo. Y quin me tranquiliza a m?, grit en silencio
cuando uno de los soldados le clav amablemente el pomo de la espada en los riones, instndolo a
andar.
Yo no quiero luchar por Svonda gimi para s. Ni siquiera quera quedarme en Svonda.
Qu mejor lugar que Thaledia para esconderse de los iane, para ganar un poco de tiempo y de
dinero, y para encontrar, si se dejaba encontrar, a una mercenaria thaledi...?
Se encogi de hombros. Mralo por el lado bueno. Donde hay un ejrcito, tarde o temprano
habr muertos... Cosa que me viene bien, siempre que yo no sea uno de ellos. Y en la ltima batalla,
Issi quera luchar con los svondenos. Issi es tan thaledi como Carleig. Claro que tambin es tan
svondena como Adelfried... o sea, absolutamente nada.
O sea, que puede estar en cualquier parte.
Suspir, al tiempo que tiraba de las riendas de Imre y segua al soldado de la sonrisa irnica y
el alma anhelante de msica.

TULA (SVONDA)
Decimonoveno da desde Elleri. Ao 569 despus del Ocaso

Algunos gobernantes prefieren perder una batalla, si con ello han de ganar la
guerra. Pero quin les asegura que van a lograr una victoria definitiva? Merece
la pena arriesgarse?
Poltica moderna
Carleig asinti con el rostro inexpresivo.
Y la nia? pregunt. La habis llevado al altiplano de Sinkikhe despus de la batalla,
como os orden?
El mensajero vacil. Los estallidos de ira del rey de Svonda eran conocidos por todos sus
sbditos, como sus extraas explosiones de hilaridad. Y ninguno saba qu era preferible, si su risa o
su furia, a la hora de enfrentarse con l.
Majestad... comenz. Trag saliva de una forma tan ostensible que a Carleig le doli la
garganta slo de verlo. Majestad, la nia tambin est muerta. Encontramos su cadver en la
llanura, junto con los de los miles de soldados que...
Ya desech Carleig con un aspaviento. La parte de los muertos ya me la conozco. De
acuerdo. Retrate.
El mensajero se apresur a salir de la estancia. Carleig hizo un mohn.
Bueno suspir, al menos Adelfried no ha podido poner las garras en ella se consol,
levantndose del trono y estirando la espalda. Esta maldita silla va a acabar sacndome una
joroba. Laureth, recurdame que la prxima vez que Giarna vaya a venir a Tula le pida uno de esos
sillones que regalan todos esos idiotas que tiene por pretendientes. Si tuviera que sentarse en todos
ellos, se le quedara el trasero como el de mi esposa.
La seora de Teine estar encantada de ofreceros uno de sus sillones, Majestad respondi
Laureth, inclinndose tanto que Carleig pens que iba a barrer el suelo con el pelo.
Djate de reverencias gru. Y dile a mi esposa que venga. Tengo que preguntarle algo
mascull entre dientes; slo pensar en Drina le daba ardor de estmago. Que se traiga a la bruja
esa de su acompaante, si le apetece. Creo que sa sabe todava ms que la desgraciada que tengo
por reina.
Y maldita sea si s por qu, aadi para sus adentros. Drina, reina de Svonda, era
monmorense de origen; y los habitantes de Qouphu, imbciles msticos, se vanagloriaban de saber
cosas que el resto de los mortales haban olvidado, o jams haban conocido. Minade, por el
contrario, era tan slo una nodriza que Giarna de Teine haba enviado a Tula para hacer compaa a
Drina cuando sta cometi el error de creerse embarazada. El nio no haba llegado, y Minade se
haba quedado en la corte, envenenando a la reina con cuentos de miedo e historias que hacan juego
con las que sta haba aprendido de nia, all en el Imperio de Monmor. De dnde las habr
sacado?, se preguntaba a menudo Carleig, que ya estaba bastante aburrido de los estpidos rituales

que a veces su esposa celebraba en la privacidad de su alcoba. Entenda las tonteras de Drina,
criada entre viejas supersticiosas y hombres velados, pero Minade era svondena...
Bien podra haberle enviado un silln, y haberse guardado la nodriza para ella gru
Carleig. Pienso decrselo a Giarna la prxima vez que se le ocurra aparecer por Tula.
Como queris, Majestad. Har venir a la reina y a su dama. Laureth de Cinnamal comenz
a hacer una nueva reverencia, y se qued congelado a mitad; a Carleig le entr un ataque de risa al
verlo. Se atragant, y contuvo un hipido.
Si te viera as, seguro que Giarna no te aceptaba un silln, eh, Laureth? Rio alegremente
. Igual te ordeno que le hagas ese paso de baile la prxima vez que venga. A ella tambin le
sentara bien rerse un rato.
Como queris, Majestad repiti Laureth de Cinnamal, incorporndose poco a poco con
expresin adusta.
Carleig rio con ms ganas an.

ALTIPLANO DE SINKIKHE (SVONDA)


Vigsimo da desde Elleri. Ao 569 despus del Ocaso

Los iane sirven a la Vida, y la Vida les otorga una comprensin de s misma
superior a la de los dems mortales. Ellos ven lo que otros no ven, entienden lo
que otros no entienden, y, a cambio, Ella hace suya su vida para hacer con ella su
voluntad. Los iyin tenan esa misma comprensin de la muerte, pero, por
fortuna, ya no quedan iyin en el mundo.
El triunfo de la Luz
El teniente Kamur ocult su sonrisa cuando vio al juglar rechazar por ensima vez la invitacin
de sus hombres y sentarse lejos del fuego guardando un silencio hosco. El bardo, Egis, deca que se
llamaba, siempre reaccionaba as cuando los soldados le pedan una cancin: negndose
categricamente a cantar para ellos y apartndose de su compaa. Lo extrao, se dijo Kamur, era
que nadie le hubiera acusado todava de mentir, cuando tan obvio era que no tena de juglar ni las
hebillas del jubn.
Al principio a Kamur le haba divertido ver los esfuerzos que haca el tal Egis de Cidelor por
fingir ser lo que no era. Ms adelante, sin embargo, an le haba divertido ms. Fue cuando
descubri quin era en realidad, qu haba vendido en Zaake, de dnde lo haba sacado. Y, sobre
todo, a quin conoca.
Keyen de Yintla. El nombre no le deca nada: un hombre annimo, un ser insignificante, tan
poco importante que casi constitua pecado de orgullo intentar ocultar su identidad. Pero si algo
haba aprendido Kamur durante su vida, era que hasta el insecto ms diminuto poda convertirse en
un dragn. Eso le haba ocurrido a l, cuando Ella haba cogido a un pastor de cabras de las
Lambhuari y le haba encumbrado hasta donde ahora estaba, con la promesa de llevarlo an ms alto
si lograba hacer lo que Ella quera que hiciera; y eso mismo poda ocurrirle a Keyen de Yintla,
llamado Egis el Juglar entre los soldados del ejrcito de Svonda. Un insecto, un gusano reptante que,
no obstante, poda ayudar a Kamur a conseguir lo que su Seora le haba ordenado conseguir.
Canta, Egis murmur, mirando al hosco soldado sentado de espaldas al fuego. Cntanos
una epopeya. Compn una cancin sobre lo que hiciste, sobre lo que hizo ella, y dime adonde ha ido.

DALMAVIHA (TILHIA)
Vigesimoprimer da desde Elleri. Ao 569 despus del Ocaso

Las sucesivas batallas libradas por Svonda y Thaledia en las dos orillas del
Tilne, a lo largo de toda la frontera entre ambos pases, no lograron ms que
adentrar a uno u otro unas leguas en el territorio de su enemigo, sin que supusiera
un cambio real en la situacin geogrfica de ninguno. Al cabo de los siglos, la
lucha se centr casi exclusivamente en el Paso de Skonje, que cambi de bandera
tan a menudo como de ocupantes cambiaban los tronos de uno y de otro pas.
Enciclopedia del mundo
Su Majestad, Klaya, reina de Tilhia y Huari, gloriosa soberana de Ternia, Vinheder y Breduto,
contuvo un bostezo y esper pacientemente a que su consejero terminase de exponer los motivos por
los que no deba hacer lo que ya haba decidido hacer. Luch por mantener su mente en la tierra.
Oh, pero es que este hombre es tan aburrido... Cambi de postura para devolver la circulacin a su
pierna derecha. Cogi la pluma que descansaba sobre la mesa, jug un rato con ella hacindola pasar
entre sus dedos, se roz la nariz con el extremo y estornud.
Disculpadme, seor murmur ante la mirada furiosa del consejero.
Cmo se llamaba?, pens, estrujndose furiosamente las meninges. Al rato se aburri
tambin de intentar adivinar el nombre del anciano. Ya haba sido consejero de su madre, Su
Majestad Yila, reina de Tilhia y de un montn de sitios ms. Suspir, cansada. Volvi a cambiar de
postura. Ocult otro bostezo tras la palma de la mano. Parpade aprisa para apartar de s las
telaraas del sueo.
Luz del Norte? pregunt el consejero.
Klaya sacudi la cabeza, atontada.
S, seor? dijo cortsmente. Qu deseis?
El consejero frunci los labios en una mueca que estuvo a punto de dar al traste con el
autocontrol de Klaya. Fingi reflexionar acerca de lo que el hombre acababa de explicar tan
extensamente, de una forma tan prolija en detalles, y escondi sus intentos de contener una sonrisa
tamborileando los dedos sobre la boca.
Me alegra ver que habis dedicado tanto tiempo a considerar mi propuesta, seor Cmo
se llama, demonios?, pero ya os he explicado que envi mi respuesta a Thaledia el da doce
desde Cheloris, de modo que la decisin est tomada, y bien tomada. Sonri para quitar hierro a
sus palabras. El rey Adelfried debe de haberla recibido hace das. Aun as, Luz del Norte, creo
que... Ya os lo he explicado, seorComo-te-llames, pens, impaciente. Invadir Svonda nos
asegurara un aliado en el sur, una frontera segura en las Lambhuari y un tapn ante una posible
invasin de Monmor.
Si Monmor quisiera invadirnos, lo hara por mar, Luz del Nor...
En ese caso, Adelfried tambin tendra que venir en nuestra ayuda. Lo pone en el tratado

insisti, exasperada. Dejadlo ya, seor. No me vengis otra vez con eso de que la guerra entre
Thaledia y Svonda nos beneficia. Ni es buena para mis comerciantes, ni es buena para mis caminos,
ni es buena para mi estado de nimo, y eso basta.
Pero eso impide que cualquiera de ellos decida atacarn...
He dicho basta le cort Klaya. Ya he cursado la orden al comandante, y a estas alturas
ya debe de tener medio pie fuera de su barracn, o dondequiera que duerma ese hombre. No voy a
echarme atrs.
El consejero se qued inmvil un momento, lvido, y despus inclin la cabeza. Pareca tan
envarado que a Klaya le dieron ganas de echarse a rer de verdad.
Como ordenis, Luz del Norte contest. Chiquilla malcriada, decan sus ojos. Klaya lo
mir, desafindolo a decirlo en voz alta.

TULA (SVONDA)
Vigesimoprimer da desde Elleri. Ao 569 despus del Ocaso

No te enfrentes a los dioses. No saben perder.


Axiomas
Carleig de Svonda ahog una exclamacin exasperada, gir sobre sus talones y mir al
sacerdote, furibundo.
Queris dejar de hablar como si fuera un nio que acude a vuestras sesiones de
adoctrinamiento, triasta? le espet con brusquedad. Creis que me importa algo lo que decs?
Hereja? Y?
El triasta de Tula, cabeza de la Iglesia de la Trada en todo el continente de Ridia y uno de los
hombres ms poderosos del mundo, dio un paso atrs.
Pero, Majestad dijo, compungido, vuestra alma...
Dejad mi alma en paz, que sabe cuidarse slita escupi Carleig en tono de advertencia.
Qu sabis?
Seor bal el sacerdote, los libros... Esos libros herticos...
Maldito pusilnime, pens Carleig, furioso. Saltaos los calificativos e id al grano, hombre
exclam.
El triasta se encogi como un animalillo asustado.
Los libros... Dicen que... que el i... Se bes la ua del pulgar. Carleig torci la boca. Y
eso no es hereja?, pens. Ahuyentar la mala suerte no es hereja?, que el i puede
traspasarse, de una mujer a otra...
De una iyya a otra? pregunt con curiosidad. Cmo? Crea que slo haba una...
Haba una asinti el triasta. Y hay una. Los libros dicen que... que siempre tiene que
haber una musit.
Carleig se mordi el labio. Qu estpido puede llegar a ser este hombre, se enfureci. Para
ostentar el poder de los dioses en la tierra, se pareca demasiado a un conejillo tembloroso. No
impona miedo, ni respeto, nada que no fuera lstima.
Y cmo, si puede saberse? inquiri. Si la cra esa muri en un campo de batalla,
rodeada de hombres...
El triasta se encogi de hombros.
No lo s, Majestad confes. Pero Minade asegura que le han llegado rumores de una
mujer con un signo idntico al que tena la iyya. Un tatuaje de plata en la frente.
Ya. Lo he visto, no necesito que me lo describis otra vez. Minade. Maldita arpa. Y
si Minade dice que le han llegado rumores, hay que darle crdito, no es cierto? murmur.
Cmo lo har para enterarse de las cosas antes de que pasen? O para saberlo todo?
Brujera, Majestad afirm el triasta, vehemente. Habra que...
Os he dicho que os ahorris vuestros sermones le advirti Carleig. El triasta recul

perceptiblemente. Minade es til, hombre. O creis que sabramos la mitad de lo que sabemos si
esa bruja no tuviera su red de chismosas esparcida por toda Svonda?
Majestad...
Callad. Carleig hizo un esfuerzo por pensar. La mera presencia del triasta le sacaba de
quicio. Si no tuviera que respetar a la Trada, hace mucho que te habra enseado lo que es un rey
muerto de asco. Marchaos, triasta dijo al fin, con toda la suavidad de que fue capaz.
Acordaos de enviar aviso al triasta de Yintla: no quiero entrar en una de mis ciudades sin que me
reciba por lo menos un centenar de triakos. Y decidle a Laureth que venga. Quiero hablar con l.
El seor de Cinnamal? Pero... Como queris, Majestad rectific enseguida al ver los ojos
relampagueantes de Carleig, y sali a toda prisa.
Carleig apret los puos. S, al seor de Cinnamal. Y a un secretario que sepa escribir,
aadi para s.
A Tianiden, Comandante de Nuestros Ejrcitos, a veintiuno desde Elleri, en el Ao del Ocaso
de quinientos sesenta y nueve redact mentalmente. Dos puntos. Blablabl, todos los ttulos
habituales... Hemos recibido informacin que asegura que la iyya puede estar escondida en una
zona cercana a la posicin de Nuestros Ejrcitos del Norte...

ALTIPLANO DE SINKIKHE (SVONDA)


Vigesimosegundo da desde Elleri. Ao 569 despus del Ocaso

Si hay algo que comparte toda creencia es la sumisin. En eso, por mucho que
clamen lo contrario, no son mejores que nosotros: todos tienen que obedecer
ciegamente a su dios, y, antes incluso que a l, a su lder.
Reflexiones de un iyin
Era un hombre extrao, el tal Keyen de Yintla. Por lo que Kamur saba de l, no era ms que un
carroero, un saqueador, un ladrn que no respetaba ni a los muertos. Sin embargo, a los soldados
pareca gustarles, pese a su insistencia en no acceder a sus deseos: segua sin entonar ni una sola
nota, ni un solo verso.
Era agradable. Ms que eso: era simptico. Kamur tena que reconocer que le caa bien. Haba
intentado acercarse a l, buscando la informacin que su Seora le haba exigido, y se haba
descubierto a s mismo riendo ante algunas de las ocurrencias del supuesto juglar, e incluso hablando
con l, hablando de su vida, de su pasado, de lo que esperaba de aquella batalla que se avecinaba.
Curiosamente, aquel hombre era capaz de sonsacar mucha ms informacin de la que ofreca. Y
Kamur, que se enorgulleca de haberse convertido en un oficial del ejrcito y, como tal, en un
personaje muy por encima y aislado de sus subordinados, tena que hacer verdaderos esfuerzos para
no confesarse ante el carroero de Yintla. l, que siempre haba tratado de ser un hombre
hermtico...
Ser que echo de menos las Lambhuari murmur, sacudiendo la cabeza. Hablar de su lugar
natal despertaba una nostalgia en su interior muy poco apropiada para su puesto y, ms an, para la
misin que Ella le haba encomendado.
Aunque s poda ser til. Sobre todo, si mostraba una debilidad que, en realidad, estaba muy
lejos de sentir.

COMARCA DE ZAAKE (SVONDA)


Vigsimo quinto da desde Elleri. Ao 569 despus del Ocaso

Fueron muchos los que aseguraron, cuando Ahdiel se hundi en el Abismo y


comenz el Ao del Terror, que la suerte haba abandonado al Hombre, y que,
sin fortuna, la esperanza estaba condenada a morir. Fueron muchos los que
olvidaron que la suerte no es ms que el nombre que los hombres dan al Azar.
El Ocaso de Ahdiel y el hundimiento del Hombre
Detuvo a Lena con un breve tirn de las riendas y aguz el odo.
Nada. Slo los pjaros, trinando alborozadamente, y el dbil roce de la brisa entre las hojas.
Issi se encogi de hombros y azuz a Lena para que siguiera avanzando al paso, con la mente todava
perdida en sus propios sueos, que cada noche se hacan ms extraos.
Haba entrado en la ciudad de las montaas mirando a su alrededor con asombro. Los edificios
eran de piedra blanca y negra; el negro reluca como el azabache, el blanco brillaba como la plata
ms pura. Sus pies pisaban grandes losas de la misma piedra iridiscente, negra y blanca, como un
tablero de jedra de casillas redondeadas. Quera quedarse admirando las altas torres, las fuentes
cantarinas, las calles rectas y amplias, pero algo tiraba de ella y la obligaba a seguir andando hacia
la ladera de la montaa a cuyos pies descansaba la ciudad. La gente, figuras sin rostro vestidas de
negro y plata, se inclinaba a su paso. Al despertar, todava notaba el tirn que la llevaba hacia la
ladera de una montaa que slo exista en sus sueos. Y ahora se descubra oteando el horizonte en
busca del perfil de la altsima cumbre nevada que la llamaba por su nombre.
Crea haber odo pasos. Muchos. El tipo de ruido que haca un pelotn, por lo menos, al avanzar
por un camino de tierra arcillosa, exactamente como aqul. Pero una vez ms se haba equivocado.
Como rastreadora no tengo precio, se burl de s misma. Y cuan cierto se haba hecho el dicho,
que nunca encuentras lo que buscas cuando lo buscas. Si se hubiera tropezado con alguno de los
grupos de soldados que, segn se deca, se dirigan hacia el norte por todos los caminos principales,
reclutando luchadores por el camino... Entonces quizs, y slo quizs, habra encontrado lo que
buscaba. O lo que buscaba la habra encontrado a ella. Siempre que Dagna no estuviera con ellos,
claro. O alguien como Dagna. Maldito hijoputa. Si todos los mandos de los ejrcitos fueran como
l, Issi se habra muerto de hambre haca mucho.
Haca seis das que haba llegado a Zaake, y haban pasado otros dos desde que haba salido de
all. En total, quince das desde que dej a Antje en Cidelor, al cuidado de Haern y Naila, sorda,
muda, ciega, indiferente al mundo que la rodeaba. Pero viva, se repiti Issi no por primera vez.
Viva, entera y hermosa, pese a las heridas que no sanaban. Antje tena mucho que agradecer. Slo
haca falta que se diese cuenta.
A Antje no haba parecido importarle que Issi la dejase all, en Cidelor, rodeada de gente
desconocida y a la sombra perenne de las murallas. No haba respondido a sus intentos de entablar
una conversacin, ni la haba mirado. Por lo que Issi saba, la muchacha de las trenzas doradas ni

siquiera haba advertido que haba pasado a su lado seis das.


Se recuperar. Todas lo hacan. Sacudi la cabeza. Al menos, Antje poda estar segura de que
iba a comer aquella noche. O casi. Issi todava tena que recuperarse de la ltima decepcin, la que
la esperaba en Zaake.
Por primera vez desde el Ocaso, las calles de Zaake estaban vacas. Excepto por los soldados:
sos estaban por todas partes. Haban acaparado la plaza del mercado, las tabernas, las posadas, los
prostbulos. Incluso algunas casas particulares. Issi haba odo a una mujer quejarse de ello en la
fuente, uno de los pocos lugares a los que los soldados no se acercaban. Habiendo cerveza y
aguardiente, quin quiere beber agua?, pens Issi, socarrona. Tampoco la usaban para lavarse,
como atestiguaba el olor que emanaba de muchos de ellos.
Los hombres de Zaake no se atrevan a salir a la calle. Probablemente por miedo a que los
obligasen a seguirlos a la guerra; no era ningn secreto que Carleig necesitaba como el aire
incrementar su nmero de soldados. Los dioses les dan pan a quienes no tienen dientes, se dijo
Issi, furiosa. Tanta necesidad tena ella, tantas ganas de que la reclutasen... y los soldados ni la
miraban. Ni siquiera con deseo. Sus ojos parecan resbalar sobre ella como si fuera invisible.
Curiosamente, eso la enfureca todava ms.
Vienen de paso murmur en su odo una mujer, una de las dos tardes que Issi decidi hacer
compaa a las matronas, ya que los hombres parecan haber desaparecido de la faz de la tierra.
Vienen de paso, de camino a la guerra. No van a quedarse.
Issi la mir, escptica.
Pues casi se dira que os han invadido y han instaurado un toque de queda respondi.
Es esto lo que hacen los soldados que llegan a una ciudad a pedir ayuda, hombres y alimentos?
Ocuparla como si fueran chinches?
La mujer se encogi de hombros. Pareca asustada. Tena los ojos muy abiertos, hablaba en voz
muy baja y retorca constantemente un trapo que llevaba colgado del cinturn.
No van a quedarse repiti.
S, se irn dijo otra mujer a su lado.
La matrona del pauelo arrugado dio un respingo y se alej a toda prisa, como si de pronto se
hubiera asustado an ms: por Issi, sus ropas de cuero, su olor a caballo, su espada y su inequvoco
aire beligerante, o por la mujer que haba hablado detrs de ella. Issi se volvi.
La otra mujer sonri. Era bonita. Ms que bonita, hermosa. Issi la mir sin mucho inters:
pelirroja, ojos brillantes, de un color indefinido. Vestido negro, pese al intenso sol vespertino que
caa a plomo sobre la plazoleta; rasgos exticos. Quiz tuviera sangre monmorense: no saba
demasiado acerca de los habitantes del sur, pero tena la vaga impresin de que no eran exactamente
igual que ellos.
Se irn repiti la mujer, mirndola sin parpadear. Issi tuvo la molesta sensacin de que no
la miraba a los ojos, sino a la frente. Se llev la mano al Signo tatuado y se lo frot, incmoda. La
sonrisa de la mujer se ensanch. Se irn, mas t no te irs con ellos, mercenaria.
Ella frunci el ceo. Abri la boca para replicar, pero la mujer solt una risita cantarina y se
sent a su lado en el borde del piln, sin miedo a mojarse la falda de terciopelo negro. Pareca una
mujer noble, o la esposa de un rico comerciante. Por un momento, Issi se pregunt qu hara all.
Aqu no vas a conseguir que te den trabajo, Isendra dijo la mujer; Issi se qued
boquiabierta, lo cual provoc otra risita burlona de la mujer. Te extraa que sepa tu nombre?
Por qu? Hay muchas mujeres que se ganen la vida matando hombres con una espada?
Se mir las uas. Issi no pudo sino darse cuenta de que tena unas manos perfectas. Limpias,

suaves, de uas pulidas, sin una callosidad ni una rojez. Como si no hubiera empuado una azada, no
hubiera hecho una colada, no hubiera transportado un balde en su vida.
Y, lo que es ms importante, hay muchas mujeres que lleven un tatuaje plateado en la frente?
Issi se qued tan estupefacta que crey que sera incapaz de volver a pronunciar palabra. Y la
maldita mujer no ayudaba nada: la miraba fijamente, con una ceja enarcada, la sonrisita irnica ms
enervante bailando en los labios carnosos.
No hace falta que abras la boca como un pez, cachorrita se burl. La verdad es que es
muy visible. No hay que ser muy perspicaz para darse cuenta de que est ah.
P-pero... pero... balbuci Issi, desconcertada. Cmo...?
Ah, est bien. La mujer estir las piernas y levant el rostro hacia el sol, cerrando los ojos
. No eres la nica que conoce a Keyen. Y a l le gusta mucho contarme cosas, sabes? coment,
mirndola de reojo con los prpados casi cerrados. Se sonri. Y preguntrmelas. Es capaz de lo
que sea con tal de que responda a sus preguntas, si entiendes lo que quiero decir. Y volvi a rer.
Sin poder evitarlo, Issi sinti que el desconcierto ceda ante la rabia. Apret los dientes y
contuvo su mano, que se haba movido inconscientemente hacia el cuchillo que guardaba atado al
muslo.
No te pongas tan colorada. Nunca se ha quejado sigui diciendo la mujer. Yo me sentira
halagada si un hombre fuera capaz de acostarse con otra slo por descubrir si yo corro peligro o no.
Y a ti no te import que lo hiciera slo por eso, maldita puta?, se encresp Issi. Pero no se
atrevi a decirlo en voz alta. En aquella mujer haba algo que la amedrentaba.
No contest ella, entornando los prpados. Issi se sobresalt tanto que estuvo a punto de
caerse de espaldas al agua. No, no me import. Y me llamo Tije, por si quieres insultarme con
nombre propio. Pero por mucho que me insultes, vas a salir de Zaake sin un trabajo.
Torci la cabeza y abri los ojos para mirarla. Issi retrocedi de forma inconsciente: los iris de
aquella mujer eran imposibles, de todos los colores y a la vez de ninguno.
Por qu? fue capaz de articular despus de varios intentos.
Tije no parpade.
Para un mercenario, encontrar un encargo dijo es cuestin de suerte.
Todava entonces, tres das despus, Issi no saba por qu haba seguido el consejo de aquella
extraa mujer y se haba marchado de Zaake. Slo saba que Tije haba dicho que deba acudir al
grueso del ejrcito para pedir al comandante mismo que contratase su espada: los soldados que
acampaban en Zaake tenan permiso, incluso rdenes, de llevarse consigo a todos los hombres
capaces de luchar. Pero nadie les haba dicho nada de las mujeres.
Adems, Tije haba hablado de Keyen. Es posible que haya mentido, dijo una voz en su
mente. Ella asinti. Pero Tije saba quin era, saba que Keyen conoca a una mercenaria llamada
Isendra con un tatuaje en la frente. Eso implicaba muchas cosas: entre ellas, que Keyen haba estado
en Zaake despus del da de Elleri, despus de la batalla de los llanos. Y que Keyen haba hablado
con Tije de Issi y de su tatuaje. Para qu?
Para descubrir si yo corro peligro o no, como dijo Tije? De qu iba todo aquello? En qu
poda resultar peligroso ese tatuaje? Era horrible, s, pero de ah a que fuera peligroso... O se
refera a otro tipo de peligro? Una vez ms, Keyen se ha credo mi padre y ha decidido que esta
vida que llevo es demasiado arriesgada?
Y realmente se haba acostado con aquella mujer a cambio de informacin? Issi buf. Menuda
excusa. Keyen no necesitaba una justificacin para tirarse a todo lo que llevase faldas: guapas, feas,
listas o tontas. Y Tije, mal que le pesara a Issi, era espectacular. Habra babeado por ella con o sin

informacin. Rijoso de mierda. Agach la cabeza para esquivar la rama de un rbol que invada
medio camino. Y seguro que lleva babeando por ella al menos desde el Ocaso.
Aun as, haba seguido los consejos de Tije. Lena y ella se dirigan al este, alejndose del Tilne
y de la frontera de Thaledia. Ante ella se extenda el altiplano de Sinkikhe, y, justo detrs, los llanos
de Khuvakha, donde todava deban de pudrirse los miles de soldados que haban muerto das antes.
Quieres saber, cachorrita? haba preguntado Tije, mirndola con esos ojos irisados,
cambiantes. Sirve a la Muerte haba dicho simplemente.
Ni siquiera haba intentado entenderla. Sin saber muy bien por qu, aquello la haba enfurecido.
No quiero servir a nadie. Y menos a Ella.
Tije se haba echado a rer.
Ah, pero t llevas sirvindola toda la vida. Desde aquella primera vez, recuerdas? Issi lo
recordaba. Yo no mat a aquel hombre.
No haba aceptado Tije. Pero t fuiste la causa de su muerte. No la culpable, pero s la
causa. Y desde entonces... A cuntos has matado? Llevas acaso la cuenta?
Habran muerto igual, tarde o temprano. Todos mueren. Todos morimos.
S. Habran muerto. Todos mueren. Pero t has sido el brazo que los ha matado. El brazo de
la Muerte. Y haba vuelto a rer, animada. Issi tuvo que contener el deseo de estrangularla.
Maldita zorra murmur.
Y aun as, haba seguido el camino que ella le haba sealado con sus dedos largos de uas
pulidas.
A lo lejos el aire se tea de gris. Igual que haba hecho un da antes de Elleri, Issi ote el
horizonte y se permiti esbozar una sonrisa: por la cantidad de humo que se vea sobre Sinkikhe, el
ejrcito que se estaba reuniendo deba de ser enorme. Y ejrcitos enormes se preparaban para
enormes batallas, se dijo animadamente. Despus de tantos siglos de guerra, despus de la sangra de
los llanos de Khuvakha, y pese a la leva masiva de hombres ordenada por Carleig, un ejrcito as
siempre necesitaba una espada ms. Aunque la empuase una mano femenina.
Cuando faltaba una jornada para la fiesta de Elleri, haba pensado que era un buen augurio
hallar justo entonces un ejrcito preparndose para luchar. La Fiesta de la Abundancia pens,
irnica. Cre que iba a obtener un buen precio por mi brazo, que el ejrcito de Svonda iba a
obtener una victoria aplastante.
Al final haba habido abundancia, s. Pero de cadveres. Svondenos y thaledii.
Todava quedaban veinticinco das para Ebba, la Fiesta de la Cosecha. Se encogi de hombros:
quiz la Cosechadora esperara hasta entonces para recolectar sus vidas, o tal vez a la Cosechadora
le daba igual la fecha. Era posible que Elleri no hubiera tenido nada que ver con la abundancia de
muertos. Era probable que a la Muerte no le importase que la fecha dedicada a la cosecha an
quedase lejos en el calendario. Augurios. Issi agit la cabeza para apartarse el pelo de los ojos y
espole a Lena. Si algo haba aprendido, era que no haba augurio, prediccin o hechizo que pudiera
con una buena espada. Y si el augurio se refera a dos espadas... entonces venca la mejor.
El mundo es mucho ms simple de lo que la gente quiere creer. Gana quien ms personas mata.
Gana el que sobrevive. La nia cuyo cuerpo deba de estar sirviendo de alimento a los gusanos, una
vez que los cuervos se hubieran dado por satisfechos, era un ejemplo perfecto: Tanta magia, tanto
augurio, y est tan muerta como todos los dems, con un agujero en el estmago. Lo nico que haba
conseguido hacer con sus trucos era dibujarle a Issi una flor en la frente. Rio secamente.
Vamos all, de acuerdo, preciosa? dijo, dndole a Lena una palmadita en el cuello. La
yegua piaf. Con un poco de suerte, el comandante ser capaz de ver ms all de lo que tengo entre

las piernas y nos ofrecer un buen precio.


Y ni siquiera me pedir que duerma esta noche en su tienda aadi para sus adentros. Qu
asco de hombres. No son capaces de pensar en otra cosa ni siquiera cuando los buitres y los cuervos
vuelan dando vueltas alrededor de ellos.
No es despreciable utilizar tu cuerpo para lograr que un hombre haga lo que t quieras le
haba dicho Tije, estudiando atentamente su rostro para ver su reaccin. Pero es mucho ms
divertido que el hombre utilice su cuerpo para conseguir de ti lo que l quiere. Y mucho ms
placentero. Dnde va a parar aadi con su eterna risita burlona.
Puede utilizar el cuerpo de Keyen todas las veces que quiera se dijo Issi apretando los
labios. Y Keyen puede hacer lo que quiera con su cosita. Pero yo no pienso abrir las piernas para
conseguir que me contraten.
Todava no tena tanta hambre.
El sol se elevaba delante de ella, cegndola.

ALTIPLANO DE SINKIKHE (SVONDA)


Vigsimo quinto da antes de Ebba. Ao 569 despus del Ocaso

Muchos esgrimen la Muerte como un arma. No alcanzan a comprender que la


Muerte no es el medio, sino el fin. El fin de todas las cosas.
Reflexiones de un iyin
Keyen parti un trozo de pan, correoso y compacto, y se lo meti en la boca.
En los llanos de Khuvakha? repiti, mirando al soldado y enarcando las cejas. Entonces
vamos a estar todo el rato tropezndonos con los muertos.
Mastic lentamente el pan grumoso, aderezado con trozos de garbanzo y otros tropezones que
prefera no identificar. Al menos, serva para aplacar el hambre; haca das que no coma en
condiciones. Desde que esos cabritos me obligaron a venir, pens con rencor. Ahora mismo
podra estar en Delen hartndose de oveja asada con miel. La oveja asada de Delen era famosa, e
incluso en Svonda admitan que no tena parangn. El mejor plato de todo el continente. Y en vez
de eso estaba all, peleando a muerte con un trozo de pan mal cocinado que amenazaba con asfixiarlo
al menor descuido.
Qu sabes t de los muertos de Khuvakha, juglar? inquiri el soldado, suspicaz, echando
un par de ramitas al fuego y frotndose las manos para limpiarse el polvillo de madera que se le
haba quedado adherido a las palmas. Keyen trag con dificultad.
Crees que iba a desaprovechar una ocasin as de escribir una saga? pregunt, fingiendo
sorpresa. Mil muertos, el campo cubierto de sangre, los grajos chillando, las nubes cubriendo el
cielo! Ser famoso, y el rey me abrir las puertas del palacio de Tula y me dar de comer ostras y
pavo con sus reales deditos!
Oigmosla interrumpi la voz del soldado que haba reclutado a Keyen, el que ahora saba
que ostentaba el rango de teniente.
Keyen levant la cabeza y mir hacia arriba. Kamur lo observaba con el ceo fruncido, pero,
igual que haban hecho cuando le dijo que era un juglar, sus ojos brillaban con un inters fuera de lo
comn en un soldado curtido como l. Keyen se atragant con el pan zimo, tosi y carraspe.
Slo es un proyecto, teniente... se excus, pero Kamur hizo un gesto brusco y Keyen
enmudeci al instante.
Oigamos tu proyecto, entonces dijo en un tono que no admita rplicas. Quizs alguno de
nosotros pueda echarte una mano con las rimas. Nern, dale tu vihuela.
El tal Nern, un soldado joven de aspecto ausente, pareci despertar como de un sueo. Se
sentaba un poco aparte del grupo, taendo con aire soador un instrumento que de vihuela slo tena
el nombre: un palo torcido y burdamente lijado, una caja de resonancia llena de bollos y bultos
extraos y que recordaba de forma sospechosa a un meln vaciado, un nmero indeterminado de
cuerdas, cada una de las cuales sonaba como buenamente los dioses le daban a entender cuando el
chico las frotaba con el arco redondeado, que tena ms cerdas sueltas que sujetas a uno y otro

extremo. Y, sin embargo, el muchacho lograba sacar de aquello una meloda bastante agradable.
Debe de estar enamorado, se burl Keyen para s, alargando la mano para coger el deforme
artefacto.
Pellizc una cuerda al azar, y son un boeeennnggg irreconocible. Trat de poner cara de
experto mientras manipulaba la clavija, poco ms que un trozo de palitroque inserto en un agujero
practicado en el mango. Pongamos como hiptesis que esto es un la...
Juguete con las astilladas clavijas hasta que se rindi. Tendr que conformarme con esto,
suspir. No se le daba demasiado bien improvisar, pero al menos no sera la primera vez que
cantaba. En las tabernas sola cantar a menudo. A menudo, tambin, acababa con una jarra de cerveza
derramada sobre la cabeza. Carraspe sin atreverse a mirar a nadie, con los ojos clavados en la
vihuela, que pareca sonrer con anticipacin. Piensa, piensa... Cmo demonios se compona una
gloga? Rimaban todas las frases, slo las pares, slo las impares, slo las que encontrasen por
casualidad una rima con otra palabra anterior...?
Se mordi el labio. A lo mejor vuelvo a tener suerte, se dijo, no muy convencido. Hasta ese
momento no haba tenido ningn problema para hacerse pasar por un juglar. Slo tena que quejarse
mucho y buscar el favor de los mandos: era lo que hacan todos los juglares. Cogi el arco y empez
a tocar la vihuela, buscando la mejor forma de empezar la cancin.
Las palabras acudieron a su mente como si alguien se las dictase al odo. Y ese alguien,
curiosamente, tena voz de mujer.
El sol se oculta, casto, tras las cumbres
de nieve llenas, blancas, altas, negras
y la hora llega de encender las lumbres.
Mas all lo mira la luna plena,
la vista aparta, triste, afligida,
y deja el manto negro de la pena.
Bajo el llanto de la luna encogida
los cuervos negros hallan su sustento,
carne muerta, palpitante, ungida.
Los muertos yacen tibios bajo el viento,
la sangre empapa, roja, la llanura,
y slo queda Ella con el Tiempo.
Avanza entre ellos con holgura,
se detiene, mira, elige a uno,
y le da una patada, la muy burra!
Un coro de carcajadas acogi la ltima frase. Keyen se interrumpi bruscamente, y dej la
meloda en una nota falsa, que reson unos instantes en la noche antes de perderse. Idiota, idiota...
Cmo iba a seguir asegurando que no haba estado all, si saba tantas cosas de aquella jornada,
cosas que slo poda saber quien hubiera visto el campo de batalla? Como por ejemplo, Issi... Si
alguno de aqullos conoca a Issi, la habra reconocido al instante. Sus patadas eran legendarias.
Aqu me he quedado se disculp, y le devolvi la vihuela a su propietario con una
inclinacin de cabeza.
Es un final digno de la corte del rey, juglar dijo el hombre que se sentaba a su lado, todava
riendo. Le tendi un vaso lleno de cerveza.

Keyen lo cogi, agradecido, y bebi un sorbo.


Quin era la mujer? pregunt un soldado. Las llamas se reflejaban en sus ojos muy
abiertos, dndole una expresin absorta muy apropiada para el momento.
La Muerte respondi Keyen sin vacilar. Cogi otro trozo de pan y se lo embuti en la boca.
Aquello, al menos, le dara tiempo para pensar si empezaban a llover las preguntas incmodas.
Mastic con parsimonia, dando las gracias internamente a todos los dioses conocidos y desconocidos
por haberle dotado de una buena voz y un poco de desparpajo.
La Muerte es algo demasiado serio cmo para hacer chanzas con ella, juglar dijo otro
hombre, lanzndole una mirada asesina y besndose la ua del pulgar para ahuyentar la mala suerte.
Pero a todos acabar dndonos la patada rio el soldado que le haba pasado el vaso de
cerveza. Venga, Liog, no seas aguafiestas. Prefieres pasarte la noche temblando porque vas a
morir?
No voy a morir dijo Liog con voz tensa, y volvi a posar los labios sobre su ua.
Las rimas no son demasiado buenas coment Kamur. Pero sonri amistosamente mientras
lo deca.
Acabo de ganarme su confianza?, se pregunt Keyen. Despus de das y das de intentar
convencer al teniente de que en verdad era un juglar, de que nunca, jams, haba estado en un campo
de batalla, de que la sola visin de la sangre poda hacerle perder la compostura... Ahora me cree?
O realmente le ha gustado?
Nunca dije que fuera un buen juglar se excus.
Kamur empuj a un lado al soldado que Keyen tena a su derecha y se sent.
No, no dijiste que fueras un buen juglar admiti, sin dejar de sonrer. Dime, mal juglar:
estuviste en los llanos de Khuvakha? Viste las montaas, la luna, la sangre? Viste los muertos?
Keyen gimi internamente.
No, teniente contest, vacilante, buscando con la mano otro trozo de pan con el que ocultar
su zozobra. Pero todo el mundo sabe que all murieron muchos hombres...
Y cmo sabes que all haba una mujer? inquiri Kamur con voz tranquila.
Keyen pestae, aturdido.
Ya os he dicho que la mujer de mi cancin era la Muerte, teniente... Una alegora...
comenz. No pudo terminar de explicarse.
Alegra, la que le dara yo si me la encontrase rio uno de los soldados.
El que estaba a su lado le dio un puetazo amistoso.
Alegora, no alegra, imbcil dijo. Un smbolo, o algo as. Es como lo dice la gente
culta.
Y qu sabe el cantante este de la gente culta? Si dice que era una mujer, era una mujer y
punto. Gilipollas.
Una mujer? resopl el soldado que haba compartido su cerveza con Keyen. Joder.
Ahora llaman mujer a cualquier cosa.
Keyen frunci el ceo. Entre el malestar y la inquietud que haban provocado la pregunta de
Kamur se col inopinadamente un absurdo arrebato de clera: quin se crea que era aquel hombre
contrahecho? Issi poda no ser femenina, ni digna de un poema a la luz de la luna, pero era una mujer,
y eso nadie poda ponerlo en duda. Y mucho menos aquel remedo de hombre.
Una nia, eso es lo que era expuso otro soldado, al que Keyen reconoci como el que le
haba explicado das atrs lo que se senta cuando le empalaban a uno. Con un precioso vestido
azul. Al teniente se le cambiaba la cara cada vez que la vea se burl alegremente.

Una nia... murmur, soador, el muchacho de la vihuela. Remarc sus palabras con un
nostlgico rasgueo de cuerdas, los ojos sbitamente brillantes, alertas. Por un instante pareci
temblar; al momento siguiente ocult el rostro bajando la cabeza hacia su instrumento.
Keyen frunci el ceo.
Todos estuvisteis en Khuvakha? pregunt, tratando de que su voz sonase casual,
indiferente.
El muchacho, Nern, asinti sin levantar la mirada.
El teniente, Reinkahr, Gernal y yo. Y Liog, claro. Una estupidez, eso es lo que fue contest
sin dejar de tocar la vihuela, sin molestarse en usar el arco. Llevarla a un campo de batalla...
Rodeada de Muerte.
Cllate, Nern le espet Kamur con brusquedad.
Un arma, deca el comandante que era rio Gernal, el que tanto saba acerca de
empalamientos. Una puta cra, eso es lo que era en realidad. Eso s, calladita. No deca ni esta
boca es ma. Seguro que el comandante la haba llevado all para divertirse.
Gernal...
O para que se divirtiera el teniente, no creis? intervino el soldado de la cerveza, el que,
al parecer, responda al nombre de Reinkahr. Cuntanos, teniente! Te la trajinaste, o slo
mirabas mientras se la trajinaba el comandante?
No respondi Gernal en lugar de Kamur. Se trajin al comandante mientras la cra
miraba.
Keyen se apart para que Kamur no le golpease a l en su ansia por alcanzar a Gernal. Ignor el
ruido de golpes, gritos, carcajadas y el sempiterno lamento de las cuerdas de la vihuela, y se volvi
hacia el hombre que se sentaba a su izquierda, y que tambin pareca indiferente a los golpes,
mordiscos y aullidos que surgan del otro lado de la hoguera.
Un arma? repiti en voz baja.
El hombre gru.
Yo no estuve en Khuvakha dijo. Pero todos dicen que Carleig confiaba en esa nia para
ganar la guerra. Se encogi de hombros sin levantar la mirada hacia Keyen. Una mamonada
como otra cualquiera. A veces, los reyes escuchan demasiado a las brujas. Estas cosas no pasaran si
les sacasen las tripas a todas.
Escupi en el suelo y continu desmigajando un trozo de pan.
Seguro que fue idea de la reina continu el hombre. Pareca tener ganas de compartir su
punto de vista con alguien, y Keyen, con su pregunta, se haba convertido en el oyente perfecto. El
triasta de Tula debera hacer algo con esa hembra, te lo digo yo: mucho libro es lo que ha ledo la
reina. Mucho libro. Mene la cabeza y volvi a escupir.
Vaya. Un berenita, pens Keyen, conteniendo el impulso de alejarse de l. Los berenitas, los
seguidores del profeta Beren y su Liber Vitae et Veritatis , eran, a decir de muchos, an peores que
los iyin. Aunque esos mismos que criticaban las enseanzas de Beren aplicaban despus la mayora
de los preceptos recogidos en el Liber: era posible que aquel soldado ni siquiera hubiera odo hablar
de Beren, y mucho menos del libro que difunda sus mandatos, pero sus palabras olan a distancia a
berenismo.
De repente algo capt su atencin ms all del permetro iluminado por el fuego. Al ver la
esbelta silueta detenindose en seco ante uno de los soldados que hacan guardia crey reconocerla
al instante; sin embargo, cuando oy el bramido ya no le cupo la menor duda.
Deja de mirarme con esa cara, jodido imbcil! Y llvame a ver a tu comandante, si no

quieres que te arranque las pelotas!


Keyen sonri ampliamente, y sacudi la cabeza.

ALTIPLANO DE SINKIKHE (SVONDA)


Vigsimo quinto da antes de Ebba. Ao 569 despus del Ocaso

El hombre sensato desoir la llamada de la iyya. Porque atender a la voz de


la iyya slo produce sufrimiento, dolor, muerte.
Regnum Mortis
Cuando entr en el campamento ya era noche cerrada. La ltima media legua la haba recorrido
guiada por el fuerte resplandor de los cientos y cientos de hogueras que ardan en la planicie, el
intenso olor a carne asada, humo, excrementos y humanidad, y la heterognea mezcla de sonidos, de
risas, gritos, canciones mal entonadas, relinchos de caballos, susurros, y, dominando por encima de
todos ellos, el sonoro, interminable y omnipresente cricr de los grillos.
Era el ejrcito ms grande que haba visto en su vida. Y an habra de crecer ms: igual que ella
sala de las sombras del Camino del Este para acercarse a la muchedumbre reunida al amparo de las
Lambhuari, grupos de hombres hacan lo mismo desde todas las direcciones, convocados por el
anuncio que Carleig haba hecho correr por todo el territorio de Svonda, obligados por los pelotones
de soldados que acudan al altiplano con rdenes de arrastrar con ellos a todos los hombres capaces.
En total, ms de diez mil almas se amontonaban en la meseta, a juzgar por el nmero de hogueras que
haba podido contar desde una colina: quiz fuesen ms. La maana se lo dira.
Cuando buscaba con la vista una tienda lo bastante grande como para albergar a alguno de los
altos mandos de aquella tropa, un hombre se meti en su campo de visin, tapndole la imagen de
prcticamente todo el campamento. Molesta, Issi chasque la lengua. El soldado se cuadr.
Qu vienes a hacer aqu, mujer? pregunt sin demasiada cortesa, apoyndose en la lanza
y esbozando un gesto que pretenda pasar por amenazador.
Ya estamos, gru Issi para s. Se irgui en toda su altura, que no era mucha, y lo mir,
desafiante.
Lo mismo que t, soldado. Vengo a luchar. La risa incrdula del hombre ahog el final de
la frase: Por dinero, claro; no soy tan idiota como algunos. Issi puso los ojos en blanco,
impaciente.
El soldado la recorri con la mirada de arriba abajo, de abajo arriba, y solt una carcajada que
ms pareci un resoplido. A su alrededor, los hombres sentados junto a las hogueras empezaron a
interesarse por la escena, demasiado para el gusto de Issi.
Con un rpido movimiento empu la daga que llevaba siempre en una vaina atada al muslo y
pos la punta suave, casi amorosamente, en el bajo vientre del hombre. Levant el rostro, ardiendo
de furia y de vergenza.
Deja de mirarme con esa cara, jodido imbcil! le espet entre dientes, en voz ms alta de
lo que pretenda. Y llvame a ver a tu comandante, si no quieres que te arranque las pelotas!
El soldado asinti frenticamente. Pareca mucho ms joven que ella, tan slo un muchacho en
plena pubertad: por un momento, mientras l la conduca entre las hogueras diseminadas por toda la

planicie y entre los hombres que rean al verlos, Issi se pregunt, curiosa, si habra acudido a la
guerra reclutado a la fuerza o si habra ido voluntariamente, con la cabeza llena de sueos de gloria,
riquezas, princesas y canciones. Yo podra contarte un par de verdades pens sin dejar de
mirarle a la nuca mientras caminaban. Terror, dolor, sangre, vsceras, excrementos y muerte: eso
es lo que es la guerra. No hay dignidad en eso: no hay honor.
El joven soldado la condujo hasta un pabelln que destacaba, como un grano en la mejilla de
una quinceaera, entre los fuegos, los hombres sentados o aovillados y las mantas colocadas sobre
precarios postes. De dudoso gusto, la enorme tienda se elevaba al menos cuatro varas de altura, y la
lona de color crema estaba cubierta de colgaduras de terciopelo y seda, con los estandartes azules y
plateados bordados en hilo de seda y oro, ondeando pesadamente al viento. El puma rojizo de
Svonda, con las fauces siempre abiertas en un rugido congelado, pareca moverse con sigilo por la
tela, un efecto ptico producido por la brisa. El brillo de las lmparas se filtraba a travs de la tela,
confirindole un brillo fantasmagrico. Por la entrada entreabierta del pabelln asomaba una
alfombra monmorense manchada de barro, los colores brillantes apagados por la suciedad de las
mltiples pisadas.
Issi no era muy amante de los lujos; se trataba de una cuestin de supervivencia. Qu iba a
hacer una mercenaria pobre y sin trabajo, si gastaba lo poco que tena en ostentaciones como
aqulla? Sin embargo, consideraba una monstruosa prdida de dinero hacer algo as con una
alfombra de Monmor, y un cretino al que tuviera la cara de exigir una pieza de al menos dos mil oros
svondenos para llenarla de barro. Y adems, la pobre alfombra no tiene la culpa de nada, se dijo
con sorna.
Sin embargo, la pis con las botas llenas de tierra rojiza cuando entr en el pabelln. Tal vez,
una deferencia a mi condicin femenina, pens Issi sin saber muy bien si enojarse o sentirse
halagada. No era normal que un guardia condujera a cualquiera directamente hasta el interior de la
tienda de mando, no sin antes preguntar al comandante si quera o no recibir a ese alguien, si era o no
digno de ser recibido, si en vez de eso mereca una patada en el culo o una soga alrededor del cuello.
Idiota. Qu sabrs t si quiero realmente alistarme al ejrcito, o soy una espa de Thaledia que
quiere asesinar a tu comandante? Issi hizo una mueca. De hecho, ella era thaledi. Quin se atreva a
asegurar que sus lealtades no estaban con su pas natal?
Esper junto a la entrada del pabelln mientras el soldado levantaba, vacilante, un tapiz que
divida la tienda en dos estancias. El interior era tan grotescamente suntuoso como el exterior; la
profusin de tapices, cortinajes, alfombras, bales, sillas repujadas y mesitas auxiliares apenas
dejaba espacio para moverse.
Qu? son una voz desde detrs del tapiz.
U-una mujer, seor tartamude el soldado. Issi no poda verle la cara, pero supuso que
estaba rojo como una manzana. Dice que ha ve-venido a luchar...
Se oy una carcajada.
Me pregunto qu tipo de lucha tendr en mente esa desvergonzada dijo una voz que Issi
conoca. Cerr los ojos y contuvo una maldicin.
Averigmoslo, de acuerdo? Hazla pasar orden otra voz. El soldado sac la cabeza de
detrs del tapiz e hizo un gesto hacia Issi, que ya haba empezado a acercarse. La voz autoritaria
aadi en tono ms bajo: Siempre es posible que no quiera conformarse con los intiles que cenan
all fuera.
Ah, eso seguro. Las hay ambiciosas...
El soldado apart el tapiz para que Issi entrase en el espacio interior del pabelln.

Si el otro cubculo estaba recargado, no era nada comparado con aquella estancia: pareca
sacada de los sueos febriles de cualquier emperador con el gusto desviado. La inconmensurable
cantidad de objetos brillantes ceg momentneamente a Issi; la exuberancia de telas de colores
lustrosos, vivos, ofusc sus sentidos durante lo que le parecieron horas. Por eso no fue capaz ms
que de parpadear al or la exclamacin incrdula de uno de los ocupantes del pabelln.
Vaya, vaya! Isendra de Liesseyal, nada menos!
Issi sonri con desgana.
Dagna se limit a decir, torciendo la cabeza. As que saliste vivo de los llanos.
Una noble thaledi? inquiri el comandante, irguindose en su asiento. Ms que un asiento
era una especie de divn, cubierto de cojines de aspecto mullido. Tan mullido como el propio
comandante, cuya tripa redondeada demostraba casi ms a las claras su pasin por la comida que la
copiosa cena servida en la mesita baja de bronce.
Slo de nombre, seor explic Dagna sin dejar de mirar a Issi como si an no pudiera
creer lo que vean sus propios ojos. Esta perra tiene de noble lo que las putas que trabajan en el
puerto de Tula. Y ha luchado por Svonda ms veces que vos y que yo.
En serio? El comandante pareci interesado. Mir a Issi enarcando una ceja. Ella no se
movi. Y por qu es leal a Svonda, habiendo nacido en Liesseyal?
Quin ha dicho que sea leal a Svonda? pregunt Issi con brusquedad.
Dagna rio despectivamente.
Por dinero, seor. Es leal a quien ms pague.
Ah. Una mercenaria. El comandante sorbi ruidosamente vino de una copa de un metal
brillante, broncneo, con la vista fija en ella. Su inters pareca haberse acrecentado. Y por qu
no? A cuntas mujeres con espada habr visto este patn?. Y cunto cobras por cada... servicio,
moza?
Isendra aport Dagna acomodndose en su propio divn. La ltima vez me pidi
doscientos oros. Aunque debo decir que los vale. La he visto pelear: es una fiera.
Issi sorbi aire por la nariz y levant la cabeza, orgullosa.
La ltima vez respondi con voz dura quisiste darme diez cobres, Dagna. Y yo no
trabajo gratis.
Yo no llamara gratis a diez cobres, mujer le espet Dagna.
Diez cobres? Valiendo doscientos oros, Dagna? pregunt el comandante. Y cmo es
eso?
Dagna se encogi de hombros.
Es una mujer contest simplemente. Acaso mereca ms? Si quera doscientos oros, que
se los hubiera ganado.
La risita rest credibilidad a su tono aparentemente agraviado; Issi tuvo que morderse la lengua
para no responderle con un insulto.
Ya s lo que tenas en mente cuando me rebajaste el precio, Dagna dijo en voz baja y
desdeosa. Pero para eso habras tenido que ofrecerme al menos dos mil oros. Y ni aun as habra
fingido satisfaccin.
A la moza le gusta jugar con otro tipo de espadas, Dagna: eso es evidente rio el
comandante sirvindose ms vino. Torci la cabeza cuando el tapiz que los ocultaba de la vista del
campamento se alz de nuevo, y sonri. Ah. Otra vez aqu, juglar? Qu quieres, volver a suplicar
un poco de vino?
No estara mal, mi seor respondi el hombre que acababa de entrar en el cubculo.

Siempre he dicho que vuestro vino es el mejor que un hombre puede probar en todo el continente.
Pero si lo probaste por primera vez hace dos das! exclam risueo el comandante. Estaba
claro que el hombre contaba con su favor, o que, al menos, le haca gracia su presencia. Moza...
ste es Egis, un juglar que bebe mucho y no canta nada. Ella es Isendra de Liesseyal, una mercenaria
que no es capaz de conseguir que le paguen lo que vale. Seal a Issi con la copa. Curioso, no
es cierto? Qu dos personajes tan... desaprovechados. Rio.
Desde luego, mi seor contest el hombre, mirando a Issi e inclinando la cabeza
burdamente ante ella, de modo que el guio resultase invisible a los otros dos hombres.
La boca de Issi form una O perfecta. Trat de hablar, pero l la interrumpi antes de que
pudiera pronunciar una slaba.
Sois una mercenaria, seora? dijo, lanzndole una mirada que contena a la vez
advertencia y splica. Oh, pero tenis que contarme todas vuestras aventuras! Compondr una
cancin slo para vos...
Djate de canciones, Egis gru Dagna mientras Issi procuraba por todos los medios
reponerse de la sorpresa de ver a Keyen all, entre tanto ser vivo, convertido en un bufn.
S, ya habr tiempo en otro momento asinti el comandante. Aqu la moza ha venido a
pedir un puesto en el ejrcito. Doscientos oros, nada menos. Y yo me pregunto: deberamos decirle
que s, y aprovechar sus evidentes dotes para la... batalla? se burl, mirando a Issi directamente a
los pechos. O deberamos decirle que no, y enviarla lejos de Sinkikhe, a buscar otro ejrcito, u
otra guerra?
Cuntas guerras hay ahora mismo en todo Ridia, mi seor? pregunt intencionadamente
Keyen.
Y cuntas mujeres merecen doscientos oros, sea lo que sea lo que den a cambio de ellos?
inquiri el comandante recostndose en los cojines.
Esta los merece, mi seor dijo Keyen con humildad, agachando la cabeza. No tenis ms
que mirarla a la cara.
Y eso hicieron los tres. Issi herva de rabia: "Cuntas mujeres merecen doscientos oros?" Y
cunto pagara cualquiera por vosotros, cabrones apoltronados? Dagna haba sobrevivido a
Khuvakha; probablemente, por el sencillo mtodo de no participar en la batalla.
Dnde te has hecho ese tatuaje, Isendra? pregunt Dagna mientras miraba su frente con la
burla bailando en los labios.
En Monmor dijo ella de forma automtica.
Y te ha dado tiempo a ir y volver de Monmor en veintitrs das? exclam Dagna,
incrdulo.
Soy muy rpida gru Issi con una mueca.
El comandante la mir con inters.
Qu significa? inquiri, curioso.
Ella desvi la mirada de Dagna y clav los ojos en los del comandante.
Tengo las tetas ms grandes de toda Thaledia contest, irguiendo la espalda en un gesto
orgulloso.
Keyen solt una carcajada aguda; a Dagna se le desorbitaron los ojos. El comandante, por el
contrario, rio alegremente y se levant. Cogi la jarra metlica, sirvi vino en una copa recargada y
se la tendi con una amplia sonrisa.
Me alegro de saberlo dijo. Pero, por desgracia, no puedo pagar doscientos oros a ningn
luchador, por muy grandes que tenga las tetas. Que la Trada te acompae, Isendra de Liesseyal

aadi, levantando la copa en un brindis.


No haca falta saber mucho de modales cortesanos para darse cuenta de cundo la mandaban a
una a la mierda, eso s, educadamente. Issi vaci la copa de un trago, la dej sin ceremonias sobre la
mesita repleta de alimentos y gir sobre sus talones.
No se te olvida algo, bonita? pregunt una voz a sus espaldas, cuando ya se alejaba del
agobiante pabelln a grandes zancadas.
Issi no se detuvo. Sigui andando sin molestarse en esperar a Keyen. l se puso a su altura y la
mir sin dejar de andar.
Qu quieres, Keyen? dijo ella. Que te d las gracias? O quieres cantarme esa cancin
que dices que me merezco?
No. Slo quera que me saludases como es debido, nada ms.
Issi se detuvo en seco y se enfrent a l.
Hola, Keyen dijo con voz tensa. Ya est.
Y volvi a andar apresuradamente, dirigindose a ningn lugar en concreto.
A eso lo llamas un saludo? insisti Keyen, manteniendo su ritmo. Mujer, no esperaba
que te me lanzases al cuello, pero...
Y qu esperabas? Que te estuviera tan agradecida por haberte puesto de mi lado que
accediera a irme contigo a lo oscuro? No ha servido para nada. No me han contratado, de modo que
lrgate y djame en paz. Yo no pago los servicios que no he pedido y que han resultado intiles.
Ests enfadada afirm Keyen, adelantndola e impidindole el paso.
Ella volvi a detenerse.
Qu perspicaz contest cortante. Pero no es contigo, as que no te preocupes. No eres lo
suficientemente importante. Y ahora lrgate y djame largarme a m tambin. T a jugar a los
soldaditos dijo con desprecio y rabia contenida, yo a buscar una bonita ciudad donde me dejen
jugar a las cocinitas. Que es lo que me merezco, no? Dedicarme a cocinar, a limpiar y a parir
hijos? No es se el nico pago que voy a conseguir, la vida con la que se supone que tengo que
conformarme?
En el rostro de Keyen haba tanta lstima, tanta conmiseracin, que Issi no pudo contenerse:
cerr el puo y le golpe, con fuerza, en el hombro. l emiti un quejido, pero no se apart.
Issi dijo con voz suave, frotndose el hombro: el mismo hombro que se haba herido tantos
aos atrs, y que nunca haba llegado a curar del todo, lo que quiero pedirte, si es que me dejas
hablar en algn momento, es que te vayas de aqu. E irme yo contigo, por supuesto. No detrs de un
matorral: lejos de Sinkikhe murmur, mirando a derecha e izquierda para asegurarse de que nadie
poda orlo.
Issi entorn los ojos. Cuntas veces poda llegar a contradecirse ese hombre antes de quedarse
mudo de una vez por todas? Abri y cerr los dedos. Le estaban dando ganas de volver a pegarle.
Una o dos veces, nada ms.
Por qu dices ahora que quieres que me vaya? T queras que me contratasen. Ese par de
imbciles. Hizo un gesto con la cabeza hacia el pabelln.
No. Yo quera que no metieras la pata. Si hubiera dicho que te conoca, ellos podran haber
sospechado que no soy un juglar. Todava tengo una estaca con mi nombre apuntndome al culo, Issi
explic Keyen. Dije lo que tena que decir para que no supieran quin soy. Pero no quera que te
quedases aqu. Quera que te fueras. Y yo contigo.
Pero... Pero dijiste...
Keyen sonri.

Dije que no haba ms que mirarte a la cara asinti. Y es verdad: tienes una cara de
bruta que tira de espaldas. Pero eso ahora es lo de menos, no crees? Escchame, Issi baj la voz
an ms, hasta convertirla en apenas un susurro. Esa cra, la que muri en los llanos...
Qu pasa con ella? ladr Issi.
Djame hablar! La nia no estaba en Khuvakha porque fuese el juguete de ningn soldado,
como yo crea y estoy seguro de que t tambin explic. Esa nia era un arma. O eso comentan
los soldados.
Esa nia era...? Pero si no levantaba dos palmos del suelo! exclam Issi, incrdula.
Keyen se encogi de hombros y gimi al mover la articulacin resentida. Hizo una mueca.
Supongo que ser cosa de magia. Una bruja, o algo. A ti te hizo un dibujo en la cara con un
dedo, no...? El caso es que los hombres dicen que la usaban en la guerra contra Thaledia. Y en los
llanos muri.
Issi sonri, sardnica.
No hace falta que me lo jures. Yo estaba all, recuerdas?
S. Y le diste un par de patadas, por si acaso no estaba bien muerta. Keyen levant la mano
y la pos sobre la frente de Issi, exactamente encima del tatuaje plateado. Ella dio un paso atrs.
Issi continu l, bajando la mano, t misma viste el cadver. Y viste al chico que haba junto a
ella.
Issi asinti.
El chico muri sin ninguna herida murmur, haciendo memoria. Le haba parecido extrao
cuando lo vio, y le pareca an ms raro ahora.
S. Y con una espada en la mano. A cuntos escuderos les daras t una espada, si van a
permanecer en la retaguardia? pregunt Keyen. Y es donde siempre luchan los escuderos... en la
retaguardia.
Issi comprendi al instante lo que quera decir.
Slo le daras una espada al que sepas que es posible que la necesite musit.
Para defenderse? inquiri Keyen. Para defender a su seor? Para atacar al enemigo?
Ella neg con la cabeza.
Si hubiera atacado al enemigo, o se hubiera defendido de l, habra estado herido... pero l
estaba intacto.
Keyen abri la boca para decir algo, pero la volvi a cerrar al instante. Repentinamente, de
forma casi imperceptible, los msculos de la mandbula se le tensaron. Issi percibi que se le
endureca todo el cuerpo, mientras, con esfuerzo evidente, esbozaba una sonrisa lasciva.
Eso tenemos que discutirlo, preciosidad dijo en voz alta, alzando la mano y acaricindole
el brazo en un gesto tan burdo, tan obviamente lujurioso, que Issi se qued atnita, incapaz de
reaccionar.
Pero qu haces, idiota? exclam entre dientes.
Keyen la mir sin ocultar su deseo; pero en los ojos brillantes Issi crey leer un ruego, o quiz
la muda peticin de que, al menos, se estuviera quieta.
Sgueme el juego murmur sin dejar de acariciarle el brazo. Torci el rostro para mirar
justo por encima del hombro de Issi. Hola, teniente! dijo en un tono demasiado jovial como
para resultar natural.
Eh, juglar! dijo una voz detrs de Issi. Veo que no pierdes el tiempo... Ya has
encontrado una oyente para tu gloga?
Y creo que le ha gustado, teniente Kamur! rio Keyen, apretndole el brazo.

Issi gir la cabeza y sonri al soldado alto y de rostro anguloso que los observaba a apenas un
paso de distancia. Incluso a ella le pareci que, ms que una sonrisa, lo que estaba haciendo era
ensear los dientes como un perro rabioso.
Egis tiene mucho talento, general contest en lo que esperaba con todas sus fuerzas pudiera
ser interpretado como un tono provocativo. Su cancin me ha emocionado. Casi me echo a llorar...
El teniente asinti con aire de aprobacin, y sonri intencionadamente en direccin a Keyen.
Espero que disfrutes del resto del recital, moza dijo con una mueca de burla, sin dirigirle
una segunda mirada. Juglar, al amanecer quiero verte en el extremo oeste del campamento con tus
compaeros. Aunque tengas que venir arrastrndote.
Que ser lo ms probable, general aadi Issi alegremente cuando el teniente gir sobre s
mismo y se alej a paso rpido. Ella esper hasta que se perdi entre los muchos ocupantes del
altiplano, las hogueras, las risas y las chanzas. Despus se volvi hacia Keyen y se sacudi su mano
violentamente del brazo. Era necesario que me hicieras quedar como una vulgar fulana? le
espet, apretando los dientes.
Ah, Issi, t nunca podras parecer vulgar respondi l, conciliador. Si acaso, has sido t
la que me has hecho quedar como un chico con suerte...
Una simple puta, eso es lo que me has hecho parecer murmur ella, sin saber muy bien si la
situacin la enojaba o la diverta. Quin me va a tomar en serio ahora cuando vaya a pedir
doscientos oros por luchar con un ejrcito?
Escucha dijo l, y su sonrisa se deshizo como el hielo al sol. Tanto t como yo tenemos
que largarnos de aqu cuanto antes. Preferas que Kamur supiera que eres una mercenaria, que yo
soy un carroero, que nos conocemos desde hace tiempo? No ser ms fcil desaparecer si creen
que te estoy ofreciendo un par de canciones a cambio de llevarte detrs de un matorral?
Y por qu se supone que tengo que tener prisa por marcharme? pregunt ella. Que no
me hayan contratado no quiere decir que no pueda quedarme a cenar, por lo menos...
Issi. Keyen la agarr de la mueca, sin apretar, y se acerc a ella fingiendo abrazarla. En
vez de eso, susurr: Hay muchos ojos, y muchos odos. Ven conmigo.
Rode su cintura con el brazo y la oblig a caminar apoyada sobre l, a trompicones, hasta
llegar a un extremo del campamento. All donde las sombras vencan al resplandor de los fuegos y
antorchas del ejrcito la reseca planicie pareca mucho ms amplia, ms ruidoso el viento, ms
imponentes las montaas que ocultaban de la vista las estrellas. En esa zona los soldados no haban
arrancado los escasos y ralos arbustos que crecan entre el polvo, lejos del ro que correteaba por el
otro extremo de la meseta donde haban acampado las fuerzas del rey Carleig. Aqu y all se alzaban
grupos de matorrales de ramas retorcidas. Del ms prximo surgi de pronto la figura de un hombre,
que se acerc a toda prisa hacia ellos.
Quines..? Ah, juglar! exclam, y mir fijamente a Issi. Ni siquiera sonri. Seal al
matorral del que acababa de salir. No elijas se. Un poco ms all hay otra mata ms cmoda. Y
ms limpia.
Y, sin hacer otro comentario, se alej en direccin al resplandor que sealaba la situacin del
ejrcito.
Issi resopl. Keyen, por el contrario, rio quedamente.
Hay otras mujeres en el campamento explic l sin necesidad alguna.
Siempre acaban apareciendo donde hay tanto hombre junto replic ella, desdeosa,
dejndose conducir hacia los arbustos que el soldado les haba indicado.
Keyen la arrastr hasta uno de los matorrales ms tupidos, mir detrs como si quisiera

asegurarse de que no estaba ocupado por nadie ms, y, tirando de ella, la oblig a sentarse. Se dej
caer a su lado.
Permanecieron en silencio un buen rato.
Tienes fro? pregunt Keyen al fin.
No.
Tienes hambre?
No.
Keyen rio.
Tienes algo, Issi?
Ella lo mir de reojo.
Ahora mismo tengo muchas ganas de estrangularte, Keyen de Yintla contest. Levant la
cabeza para mirar al cielo. Siempre le haba gustado observar las estrellas: cuando titilaban, le daba
la sensacin de que poda ver cmo le hacan guios a ella, slo a ella, y, si se fijaba lo suficiente,
estaba convencida de que acabara descubriendo el rostro de las estrellas.
Por qu? pregunt Keyen suavemente.
Issi se abraz las rodillas y apoy la cabeza en las manos.
Porque en un momento has destrozado mi vida.
Keyen no dijo nada. Ella cerr los ojos y se acun a s misma. En realidad, haba mentido. S
que tena fro. Pese a que Ebba se acercaba cada vez ms, el verano se resista a marcharse en el sur
de Svonda y de Thaledia; pero all arriba, tan cerca de las montaas de Lambhuari, el viento era fro
y saba a hielo. Se estremeci.
Muchos de estos hombres sobrevivirn a esta batalla continu en voz baja. No todos,
quiz ni siquiera la mitad, pero s muchos de ellos. Maana todos los que estn en ese campamento
sabrn que vino una mujer exigiendo que la dejasen luchar a su lado a cambio de dinero. Y tambin
sabrn que conoci al juglar, al bufn del campamento, y se fue con l detrs de un matorral. Dime,
Keyen levant la cabeza y lo mir. Los ojos de l relucan como trozos de vidrio verde a la luz de
la luna creciente. Qu hombre pagar doscientos oros por que utilice mi espada, si cree que
puede comprar mi cuerpo por una oda?
l suspir.
Todava no te has dado cuenta de lo que pasa, verdad, Issi? susurr. No eres capaz de
ver que ya no se trata de que ganes dinero o no, sino de que sigas viva?
Ella no apart los ojos de l. Por un momento le pareci que Keyen haba desaparecido, y que
estaba hablando con un extrao, un hombre moreno, de ojos verdes y dorados, cuyo rostro serio y
preocupado apenas era capaz de reconocer.
Ese muchacho tena una espada para matar a la nia continu Keyen. Una nia que era un
arma. Si vas a perder una batalla, nunca permitas que tu enemigo se haga con tus armas ms
poderosas, o es muy posible que acabes perdiendo la guerra.
Estir las piernas y mir al horizonte. Issi lo imit. A lo lejos, ante ellos, se extendan las
inmensas praderas que sealaban el final de la puna de Sinkikhe y el inicio de las tierras de Cidelor;
por encima, el cielo negro cubierto de estrellas pareca tan enorme, tan ilimitado, que de pronto Issi
se sinti muy pequea, muy perdida y muy sola. Tembl.
Si la cra esa pudo hacerte un tatuaje con el dedo murmur Keyen, bien pudo matar al
chico sin dejarle seal alguna. Y l tena rdenes de matarla a ella si las cosas se ponan difciles
para Svonda.
No me gusta la magia se lament Issi, apretndose contra sus rodillas.

A m tampoco. Pero la nia te hizo eso. Keyen la mir a la frente. Quieras o no, eso
huele a magia a distancia.
Slo es un tatuaje musit Issi, ms para s que para que Keyen la oyese. Se dio cuenta de
que estaba balancendose hacia delante y hacia atrs, exactamente igual que Antje. Sin saber muy
bien por qu, aquello la hizo tener ganas de echarse a rer.
La nia era un arma. Y la mataron. Keyen se gir para sentarse de cara a ella. Se te ha
ocurrido pensar que alguien puede creer que t seal el brillante tatuaje con los ojos tambin
eres un arma?
Issi se lo qued mirando con la boca abierta.
Me ests diciendo que alguien puede querer matarme a m tambin? pregunt en voz baja
. Por un puto tatuaje?
Se llev la mano a la frente y se rasc. El dolor insoportable que haba sentido cuando la nia
del vestido azul pos el dedo sobre su piel haba desaparecido tan repentinamente como haba
surgido, y no haba vuelto a sentirlo desde aquel da, en los llanos de Khuvakha. Pero ahora notaba
una quemazn, un picor, como si de alguna forma el dibujo quisiera recordarle su presencia.
Keyen cerr los ojos, pensativo, y despus volvi a abrirlos y los clav en los suyos.
Si la nia era un arma que Svonda estaba utilizando contra Thaledia, tambin pueden intentar
utilizarte a ti razon. Si Svonda mat a la nia por miedo a su poder, tambin puede intentar
matarte a ti. Quin sabe si con ese tatuaje esa cra te hizo algo, no s torci la boca en una mueca
, entregarte su poder o algo parecido? Sacudi la cabeza. Pero qu poder? El de hacer que
todos los tos te miren a los pechos?
Issi lo mir con incredulidad y despus se ech a rer a carcajadas. Rio hasta que la tensin
desapareci de sus msculos, hasta que sinti la cabeza ligera y las lgrimas le corrieron por las
mejillas. Y sigui riendo un rato despus, con tanta gana que hasta cay de espaldas sobre la tierra y
se qued all tumbada, riendo todava.
Keyen se ech hacia atrs y se tumb a su lado, con la cabeza apoyada en las manos. Volvi a
suspirar.
Sea como sea, no tenemos ms remedio que marcharnos de aqu. T eres una mercenaria sin
trabajo. Y yo sonri tristemente, yo slo soy un carroero disfrazado de juglar.
Gir el cuerpo para tumbarse de lado y la mir.
Issi dijo en voz muy baja, casi un susurro. Ella parpade por toda respuesta, sin dejar de
observar el cielo estrellado. Issi... Quieres or una cancin?
Ella gru.

COHAYALENA (THALEDIA)
Vigsimo quinto da antes de Ebba. Ao 569 despus del Ocaso

En ocasiones, un buen gobernante es aquel que sabe cundo debe mirar hacia
otro lado. Siempre que recuerde mantener los odos en su sitio.
Poltica moderna
Thais suspir y se apret contra el cuerpo de Adhar. Le gustaba quedarse muy quieta despus de
hacer el amor, y sentir cmo los latidos del corazn de l se ralentizaban poco a poco, al mismo
ritmo que los del suyo, hasta que ambos se dejaban vencer por el sueo. ltimamente, adems,
notaba los movimientos frenticos del beb que jugaba en sus entraas: pareca agradarle que su
madre y su padre siguieran amndose por las noches, aunque por el da tuvieran que fingir que apenas
se conocan, y slo se atrevieran a intercambiar unos pocos saludos corteses.
Tu esposa musit. Esposo mo.
Adhar se agit a su lado.
Cundo? murmur Thais. Adhar se tumb de lado y pas un brazo por encima de ella. La
bes suavemente en el punto donde el cuello se una al hombro. Ella sonri.
Cuando t lo desees dijo l en voz baja. Si quieres, ahora mismo.
Ahora no: tengo sueo rio Thais, cubriendo la mano de l con la suya.
Vamos a Vohhio la tent l con un susurro en su odo. All, tu marido tendra que
sitiarnos para obligarte a volver. Y no puede hacerlo, porque la mitad de sus hombres son mis
hombres.
Eso es lo que te mantendr vivo si nos descubre dijo ella. Adhar acarici su vientre con la
mano. El nio se removi en su interior, y, por un instante, Thais pens que poda orlo gorjear de
contento. Esposo mo continu, cerrando los ojos para disfrutar de la sensacin de su mano en el
estmago, su aliento en el odo. Vohhio es hermoso, pero ni Adelfried iba a permitir que su esposa
y su hijo se recluyeran all, ni todos esos nobles traviesos que quieren su cabeza en una pica iban a
dejar que la esposa y el hijo del rey siguieran con vida, aunque estuvieran fuera de la corte.
Adems... no querras que tu hijo fuese rey de Thaledia...?
Adhar pareci considerarlo un momento.
Y de Svonda? aport.
Ella se qued inmvil, sorprendida.
Svonda? repiti.
Tu esposo no va a volver a intentar llegar hasta Tula? pregunt Adhar, repentinamente
serio. Despus del fracaso de Khuvakha, nos ha ordenado enviar a todos nuestros hombres al
sureste.
Aqu? inquiri Thais, desconcertada. A Cohayalena? Para qu?
Aqu no. A la frontera. Creo que tiene intencin de entrar en Svonda por Cinnamal.
Thais guard silencio un momento, pensativa. Adhar sigui acariciando su vientre con la palma

clida, buscando la patada del nio que, a todos los efectos, era hijo de su rey.
Adelfried se ha aliado con Tilhia dijo ella al fin. La mano de Adhar se qued quieta sobre
su piel. La reina Klaya va a atacar Svonda desde el Skonje.
Cmo...?
Cmo lo s? sonri ella. Cuando un esposo ni siquiera se percata de la presencia de su
esposa, sta puede pasar tan desapercibida como un gatito. Adelfried nunca me ha hecho ningn caso.
Por qu iba a preocuparse ahora de si estoy o no estoy?
Adhar retom sus caricias, mirndola con el semblante inexpresivo.
Si Thaledia ataca por el sur, y Tilhia por el norte, Carleig no tiene nada que hacer
reflexion. Svonda caer antes de Kertta. Y para entonces, Adelfried ya tendr un heredero
aadi.
A Thais no se le escap la amargura que empaaba su voz. Alz la mano y le acarici el
revuelto cabello castao.
Y el heredero dijo, concebido en Tihahea, la Fiesta de la Vida, y nacido en Yei, la
Noche de los Muertos, ser hijo del seor de Vohhio sentenci.
Adhar se inclin y la bes tan suavemente que apenas roz sus labios.
Adelfried lo sabe? pregunt al fin.
Thais abri los ojos, sorprendida.
Que si lo sabe? repiti. Que no es suyo? Y cmo iba a serlo, si todos sus esfuerzos
por hacerle un hijo a alguien se han centrado en el capitn de su guardia? resopl.
Adhar volvi a besarla, esta vez ms prolongadamente.
Sabe que es hijo mo? susurr.
Thais neg con la cabeza.
Por lo que Adelfried sabe murmur, podra ser hijo de Beful. Podra ser hijo de
cualquiera.
Pero no lo es, verdad? pregunt l, y volvi a besarla. Es mo.
Tuyo, s suspir ella, rodendole el cuello con los brazos. Tuyo. Tu hijo, esposo mo.

ALTIPLANO DE SINKIKHE (SVONDA)


Vigsimo cuarto da antes de Ebba. Ao 569 despus del Ocaso

En el corazn de la mujer florece el engao como en ningn otro campo de


cultivo. El hombre que escuche a una mujer debe saber que la falsedad clava
hondas races en su mente, pues nada cierto puede salir de los labios de una
mujer, y por ello es menester que el hombre mantenga la boca de su hembra
cerrada.
Liber Vitae et Veritatis
Al lado de la montaa, la ciudad era pequea. La inmensa cumbre se elevaba hasta rozar el
cielo, y su sombra caa sobre los edificios negros y blancos, pero, contrariamente a lo que Issi habra
pensado, no le restaba brillo, sino que realzaba sus formas y su elegante simpleza, su majestuosidad,
que emanaba no de los edificios sino de la misma montaa, derramndose sobre las calles y las
torres, sobre las gentes que hacan reverencias cuando ella pasaba. El pavimento blanco y negro se
extenda hasta el pie de la montaa, formando un camino de losas regulares y lisas all donde ya no
haba ciudad.
Issi despert, decepcionada. La montaa segua llamndola. Y, en esos momentos, no haba
nada que desease ms que responder a su llamada.
El amanecer ti la meseta con su luz griscea, despertando los colores de lo que hasta ese
momento haba sido slo negrura. Aparecieron repentinamente, apagados, opacos, pero tan vivos en
contraste con la oscuridad que reinaba instantes atrs que los ojos tardaban en acostumbrarse a ellos.
Era como estar sumergido en un mar de tinta y ver de pronto cmo de entre las aguas brotaba el
paisaje, limpio y colorido, como recin lavado. El mundo pareca nuevo, las montaas, la meseta, los
arbustos, todo pareca recin nacido, recin creado; las nubes blancas se mezclaban con la esponjosa
nieve de las cumbres ms altas de las Lambhuari, y el cielo, que un momento antes era morado, se
colore bruscamente de violeta, despus de azul, ms tarde de celeste, y por ltimo de un
deslumbrante tono rojo sangre.
El soldado se apoyaba sobre una lanza. Quiz porque alguien le haba explicado que, para hacer
guardia, haba que tener una lanza, que era absolutamente necesario para imponer lo suficiente a
propios y, sobre todo, a extraos.
Aquel soldado no impona nada. Desplomado sobre la lanza, cuya contera se haba hundido
varias pulgadas en la tierra seca de la planicie, tena la cabeza cada sobre el pecho y los ojos
cerrados. El amanecer le haba sorprendido medio dormido en la postura que haba adoptado para
hacer su guardia.
Issi detuvo a Lena delante del soldado. La yegua emiti un relincho apagado que sobresalt al
hombre hasta el punto de hacerle soltar la imprescindible lanza. El arma oscil un instante en el aire
y cay a tierra con un golpe sordo. El soldado tambin se tambale, desorientado, y despus levant
la mirada vidriosa hacia la yegua y su jinete.

Q-quin va? pregunt, parpadeando rpidamente, sobresaltado. Al ver a Issi se tranquiliz


de forma perceptible. Los ojos se le entrecerraron de nuevo, y la expresin de su rostro pas de la
alarma al hasto sin transicin alguna. Ah dijo, aburrido. Se agach despacio y recogi la lanza.
Despus se irgui y, con un bostezo, la clav en tierra y mir a Issi con aire adormilado. Mujer
aadi, como si no fuera evidente que lo era. Adonde te crees que vas?
Issi baj la mano y palme el cuello de Lena. Sonri con serenidad. El guardia, un muchacho
joven de rostro suave y expresin soadora, le devolvi el gesto de forma involuntaria. Y de repente
dio un respingo y abri mucho los ojos. Tal vez fueran imaginaciones de Issi, pero le dio la
impresin de que se haba sobresaltado al mirarla a la frente. Hizo un leve movimiento para que el
pelo le cayese sobre el smbolo plateado.
Crea que slo tenas que impedir que la gente entrase en el campamento, soldado contest
ella. Qu problema hay en que yo salga?
l sacudi la cabeza para despejarse.
No... No se puede salir dijo, atontado, con los ojos fijos en un punto encima de la nariz de
Issi, y finalmente se acord de enarbolar la lanza y apuntar con ella a Lena.
Issi enarc una ceja.
No?
No repiti l. La lanza temblaba violentamente. De fro, de aprensin, o slo porque el
muchacho todava estaba medio dormido?. Hay... hay soldados que no quieren... y el teniente ha
dicho...
Issi contuvo el impulso de echarse a rer. El joven pareca perdido, inseguro. Se apoy el
mango de la lanza en la cadera para evitar que siguiera dando bandazos, y desvi la mirada, como si
fuera incapaz de mirar directamente a Issi a los ojos.
Qu llevas ah? pregunt, sealando el bulto informe atravesado en la grupa de la yegua,
delante de la silla.
Esto? Issi palme con fuerza la manta de pao marrn. Mi manta, mis cosas... Dos
alforjas, una espada, un arco y un par de botas viejas. Por qu? inquiri, acordndose de esbozar
una sonrisa carnal, obvia. Quieres registrarme, soldado?
El muchacho se puso como la grana. Pareca tan desconcertado, tan perplejo, que Issi sinti
lstima por l.
Qu ocurre?
Ella cerr los ojos y ahog una maldicin. Desde detrs de Lena surgi sin anunciarse el
teniente con quien haban tropezado la noche anterior, el mismo al que Keyen haba llamado Kamur.
Avanz por el flanco de la yegua, se detuvo entre Issi y el joven y la mir primero a ella y despus a
l.
Seor dijo el muchacho, intentando hacer un saludo marcial y golpendose con fuerza la
cabeza con su propia mano. Solt un ligero gemido.
El oficial sonri y se volvi hacia Issi.
Dnde has dejado al juglar, mujer? pregunt. Ella rio, burlona.
Est agotado, general contest acentuando la sonrisa libidinosa. No creo que hoy puedas
sacar gran cosa de l. Ya lo saqu yo todo ayer.
El teniente sonri.
Estoy seguro de ello. Mir al azorado y medio dormido muchacho. Djala marchar, Nern
dijo en un tono que a Issi se le antoj demasiado benevolente. Mejor que se vaya, o acabar
agotando a todos nuestros hombres.

Pero... teniente... balbuci el soldado, confuso. T mismo dijiste...


Crees que debera retenerla aqu? inquiri el teniente con el ceo fruncido. Que va a ir
corriendo a ver al comandante del ejrcito de Thaledia para contarle todos nuestros secretos, nuestro
nmero, posicin y estrategia?
N... yo...
Thaledia ya sabe dnde estamos insisti el teniente. Y cuntos somos. Eso es evidente
para cualquiera. Y no tenemos armas secretas aadi intencionadamente.
El muchacho trag saliva.
No, seor dijo con toda la firmeza que fue capaz de reunir.
Kamur mir a Issi con los ojos entrecerrados, como evalundola. Al cabo de un rato asinti
imperceptiblemente.
Vete, mujer dijo con voz neutra. Palme con fuerza el flanco de Lena, que relinch y
empez a trotar de espaldas al sol naciente.
Issi sujet las riendas y lanz una ltima mirada hacia atrs. El teniente segua all de pie, junto
al confundido soldado, mirndola de forma insistente. Incmoda, se enderez en la silla y espole a
Lena para que aumentara la velocidad, mientras posaba la mano, con las riendas entre los dedos,
sobre el bulto atravesado en la grupa del animal.

ALTIPLANO DE SINKIKHE (SVONDA)


Vigsimo cuarto da antes de Ebba. Ao 569 despus del Ocaso

Lo que entonces era sabido hoy se ha olvidado. i, Ia... El Ocaso borr del
recuerdo de los hombres la verdad acerca de los Signos, y ahora nadie
comprende siquiera qu son.
Reflexiones de un iyin
Nern se haba quedado petrificado al ver el i plateado en la frente de la mujer. Por un instante
haba sido incapaz de articular palabra. Ella lo miraba con una expresin de fastidio, impaciente,
pero nada ms: ni odio, ni malignidad, ni la vileza que, saba, deba ocultarse tras aquellos ojos
intensamente azules, bajo el smbolo de plata labrado en la piel.
iyya.
Ni siquiera recordaba lo que haba balbuceado en respuesta a sus palabras. Saba que haba
enarbolado la lanza, pero no comprenda muy bien por qu. Un palito, contra la iyya? Se
estremeci.
Y, sin embargo, tienes sangre iyin. En tus venas. Bombeando desde tu corazn hasta las partes
ms alejadas de tu cuerpo. iyin. iyin.
Temblando de la cabeza a los pies, sigui a la iyya mientras se alejaba del campamento. Una
parte de s mismo sinti el impulso de ir tras ella. El resto reprimi el impulso, sintiendo una
repulsin que amenazaba con asfixiarle.
La Antigua Sangre murmur. La sangre iane. La sangre iyin.
Y t las tienes ambas. Ambas.
La voz hablaba en su mente en ianii. La Antigua Lengua. La Antigua Sangre. Iane: los
seguidores del Ia, del Signo de la Vida. Los que haba credo que eran sus familiares. De los que
haba huido al descubrir quin era en realidad.
iyin. Seguidor del Signo de la Muerte.
Y tambin iane, tambin seguidor de la Vida. Ambos. No se dio cuenta cuando solt la lanza
y se llev las manos a las sienes. De nuevo, la sensacin de estar dividido, de que sus dos mitades
tiraban de l en direcciones opuestas, desgajndolo, rompiendo su mente y su cuerpo. iyin. Iane.
No.
Lo mismo que haba dicho al saber quin era su madre. iyin. Entre iane. Muerte, Muerte,
seguidora del Signo de plata. La nica viva de su estirpe, la nica que conservaba el recuerdo de la
gloria de Ahdiel. Y quera que Nern tambin lo honrase, el i, el Signo de la Muerte.
Ambos. Vida, y Muerte. En ti. En ti, Nern.
Nern no haba podido soportar la vergenza. Haba huido de los iane, de la iyya, y haba
buscado un refugio en el que a nadie le importase quin era su madre. Pero no haba podido huir de
su propia sangre. Y el i le haba seguido hasta all, hasta Svonda, hasta el ejrcito.
La iyya. Un escalofro recorri su espalda mientras se volva para no ver las ancas de la

yegua, que se alejaba con la reina de los demonios.


Enviar a Liog para que te releve.
Nern mir al teniente, que lo observaba con una expresin indescifrable en el rostro. Haba
olvidado que estaba all. Murmur una disculpa apresurada y se agach para recoger la lanza que
haba resbalado de entre sus dedos. Se irgui y salud. Kamur le devolvi el saludo, lo estudi un
instante, pensativo, y sonri.
Hay cosas que es mejor olvidar, Nern susurr. Y otras que hay que asumir antes de que
lo vuelvan loco a uno. Recuerda que no todo es blanco, ni negro. Y, con un nuevo saludo, gir
sobre sus talones y se encamin al centro del campamento.
Nern abri la boca, asombrado.
El teniente lo saba. Quin era l. Y quin era ella. Y la haba dejado marchar. A la iyya.
Sinti un escalofro. Demonio... tan hermosa...
Confuso, Nern se qued mirando a Kamur mientras caminaba hacia el resto de sus
subordinados.

ALTIPLANO DE SINKIKHE (SVONDA)


Vigsimo cuarto da antes de Ebba. Ao 569 despus del Ocaso

El hombre pasa toda su vida huyendo. De sus enemigos, de s mismo, de la


Muerte. Pero todo aquello de lo que huye acaba corriendo a su lado.
Enciclopedia del mundo: Comentarios
Lena cabalg hasta medioda sin aflojar el ritmo, y hasta primera hora de la tarde sin necesidad
de detenerse. Para entonces ya haban llegado al extremo occidental de la puna, y las montaas de
Lambhuari se haban empequeecido considerablemente a su derecha. Ante Issi, la enorme explanada
de tierra seca y agrietada desapareca de forma abrupta sobre un frondoso bosque, unas veinte varas
por debajo de los cascos de Lena, del que slo vea las esponjosas copas de los rboles, de un verde
esmeralda intenso e impactante tras la monotona marrn y anaranjada de la meseta. Un escarpado
sendero serpenteaba por el sinuoso terrapln que constitua el lmite y la frontera del altiplano de
Sinkikhe.
La yegua pate el suelo y se qued quieta. Ya? murmur una voz, amortiguada por la lana
basta de la manta. Ya no nos ven?
Hace horas que no nos ven contest Issi desmontando de un salto y estirando los msculos.
Bostez, con los brazos extendidos hacia el cielo, y gimi cuando la espalda le cruji audible,
placenteramente.
Keyen asom la cabeza por debajo de la manta y clav en ella unos ojos adormilados y
acusadores.
Por qu no me has avisado? protest. Tena el pelo tan revuelto que ms bien se dira un
puado de plumas de cuervo totalmente negras. Se me ha quedado el cuerpo doblado...
Issi esboz una sonrisa malvada.
Parecas tan a gusto ah debajo que me ha dado pena molestarte... dijo, forzando la voz en
un tono falsamente tierno.
Keyen reneg por lo bajo, se desembaraz de la manta con un movimiento espasmdico y cay
del lomo de Lena al suelo. Solt un quejido ahogado. La yegua le hocique el cuello y resopl.
Podras ser un poco ms amable, aunque slo fuera a ratos se quej l; se incorpor
frotndose el hombro. Qu golpe me has dado... Era necesario que te ensaases con la pobre
manta cuando te ha preguntado ese idiota de Nern?
Oh, venga ya Issi puso los ojos en blanco, una palmadita de nada y te quejas como si te
hubiera sacado las tripas. No te ha dolido ms el suelo?
Ahora que lo mencionas, s murmur Keyen, y se levant, renqueando. Podras haber
parado en un sitio ms blando.
Issi resopl, imitando a Lena.
Si tanto dao te has hecho, siempre puedes volver al campamento a que te cure tu amigo
Kamur. Rio. Pareca tenerte mucho aprecio... Tantas baladas le has cantado, para que pregunte

por ti a todas horas?


Kamur? pregunt Keyen. No, por qu?
Ella sonri, sardnica.
En cuanto te descuides, se te pone mirando a Tula. Solt una carcajada malvola.
Keyen se estremeci. Inconscientemente, se gir y protegi su espalda con el cuerpo de Lena.
Eso slo hizo que las carcajadas de Issi arreciasen.
Keyen esboz una mueca y se alej de la yegua. Ote el horizonte. A un lado, las Lambhuari, de
color gris azulado en la distancia. Tras ellos, la infinita planicie de Sinkikhe. A su izquierda, la
pradera verde y amarilla, las tierras de Cidelor. Y ante ellos el bosque que rodeaba el Tilne, al sur
de Zaake.
Y qu pasa con Imre? pregunt Issi al rato mirando a su alrededor con un gesto
interrogante.
Keyen se encogi de hombros.
Ya vendr cuando le d la gana. Siempre acaba viniendo. A veces me parece que, ms que
ser l mi caballo, yo soy su humano. Sonri. Y bien, mercenaria? Adonde vamos? pregunt,
con un amplio gesto que sealaba a la vez los cuatro puntos cardinales.
Vamos? repiti Issi. Crees que vamos a ir juntos? buf. Pues no tengo otra cosa
mejor que hacer, cargar con un bufn que se pasa el da quejndose...
No seas tan bruta, cario dijo Keyen alegremente. No te aburre viajar sola? Pues para
eso estoy yo, para darte conversacin. Hizo una parodia de reverencia.
Casi mejor cllate gru ella. Mir al frente, a la superficie cubierta de rboles y
vegetacin que se extenda varias leguas y ocultaba a la vista la cinta azul sinuosa del Tilne. All
est Thaledia murmur.
Keyen dirigi la vista hacia el punto indeterminado que ella observaba con la mirada perdida.
Quieres ir a Thaledia? pregunt. Ella se encogi de hombros. l la imit. Pues a
Thaledia ser, entonces. Hace tiempo que no cruzo la frontera agreg animadamente.
Tan bueno es un lugar como otro musit Issi, indiferente.

ALTIPLANO DE SINKIKHE (SVONDA)


Vigsimo cuarto da antes de Ebba. Ao 569 despus del Ocaso

Cuntas cosas oculta el corazn del hombre... Est tan lleno de mentiras y
engaos que apenas queda en l espacio para la verdad.
Epitome Scivi Tria
El rostro rubicundo del comandante pareca a punto de reventar en mil pedazos. El teniente
Kamur cerr los ojos y contuvo una maldicin.
De modo que as estn las cosas pens. Lo saben. Tan pronto...
Suspir, abri los ojos y se adelant un paso.
Con vuestro permiso, mi comandante dijo con voz firme, tratando por todos los medios de
no mirar a los ojos a Tianiden: no haba nada que molestase ms al orondo mando del ejrcito
svondeno; no soportaba que alguien le sostuviera la mirada. Si deseis que la traiga de vuelta,
partir enseguida. Dadme dos hombres y tres caballos...
Quin ha dicho que deseo que la traigas de vuelta? ladr el comandante con el rostro
granate de rabia. Y por qu la habis dejado marchar? No os habais fijado en que tena el
mismo jodido signo en la frente? No os dije que vigilaseis a la nia? No se os ocurri que tenais
que vigilar tambin a esa putita?
No te fijaste t, maldito imbcil? O es cierto que no eres capaz de encontrarte el culo con un
mapa? Kamur carraspe.
Disculpadme, seor, pero es una mujer libre...
Quin ha dicho que sea una mujer libre? Tianiden pareca demasiado furioso, demasiado
confuso como para razonar.
Y no es de extraar. De sta, Carleig puede enviarlo de mensajero a la frontera de Thaledia, o
peor, a Monmor. Sonri ante la perspectiva de ver al grueso hombre correteando bajo las flechas de
los monmorenses.
Hasta que el rey emita una orden de...
Conozco el procedimiento! exclam Tianiden. Despus, tan repentinamente como haba
estallado, su enojo desapareci, sustituido por una expresin de splica muy poco frecuente en su
rostro. Teniente dijo. Teniente, si crees que puedes traerla... Enseguida, quiero decir. Antes
de que el rey... de que el rey...
Se entere de que la has tenido bajo tus zarpas y se te ha escapado como un ratoncillo. Kamur
inclin la cabeza.
Os la traer, seor contest simplemente, y gir sobre sus talones para salir de la tienda.
Otra cosa se dijo, escrutando la oscuridad del exterior en busca de sus hombres es que la
traiga enseguida o tarde un poco ms de lo que t querras.
Recorri el campamento con la mirada.
Nern murmur, caminando apresuradamente entre las hogueras diseminadas por el llano.

Tengo que sacar al chico de aqu.


Si Tianiden llegaba a comprender quin y qu era Nern... Trag saliva. Resultaba peligroso
llevar a Nern junto a la iyya, pero an ms peligroso sera dejarlo all, al alcance de la mano de un
rey que slo entenda las cosas a medias.

CAMPO DE SHISYIAL (THALEDIA)


Decimoquinto da antes de Ebba. Ao 569 despus del Ocaso

El ro Tilne fue la frontera que Thaledia y Svonda eligieron para separar sus
dos reinos. Pero no pas ni un ao antes de que uno de los dos pases decidiera
que no le bastaba con una orilla del ro. Ahora, el Tilne atraviesa la frontera
siete veces desde su nacimiento hasta que muere en el mar; maana quin sabe?
Puede atravesarla cientos de veces, dependiendo de a quin pertenezca tal o cual
metro de tierra cenagosa.
Thaledia: seis siglos de historia
El Meandro del Tilne encerraba por tres lados la amplia cinaga de Yial; el cuarto lateral era la
frontera de Svonda. La cinaga haba cambiado de manos innumerables veces a lo largo de los
siglos, y eran tambin incalculables los cuerpos de svondenos y thaledii que yacan bajo su
superficie viscosa, hombres que haban luchado y muerto por unas yardas de tierra pantanosa, intil y
peligrosa para cualquiera que se internase en ella. Ahora, la cinaga de Yial, delimitada por el
Meandro, perteneca a Thaledia. Pero posiblemente en menos de un siglo volvera a pertenecer a
Svonda, y caera de nuevo en manos thaledii, y as una vez tras otra hasta que uno de los dos pases
destruyera al otro por fin o el pantano decidiera hundirse en el Abismo de una vez por todas.
Lo llamaban el Meandro, pese a que el Tilne haca muchas curvas tan pronunciadas como
aqulla en su camino hacia el mar. Y era cierto que, desde donde Issi y Keyen estaban, se vea
ntidamente la cerrada curva del ro, que se separaba de la frontera de Svonda para internarse en
Thaledia directo como una flecha y para despus cambiar de opinin, girar sobre s mismo y regresar
a tierras svondenas. Eso si se tena en cuenta la frontera actual, por supuesto.
La orilla del Tilne desde la que Issi y Keyen miraban la cinaga de Yial no haba pertenecido
nunca a Svonda. Era uno de esos escasos puntos del ro que, pese a haber visto batallas y guerras
incontables, haba sido siempre una frontera infranqueable para el pas oriental: Svonda nunca haba
sido capaz de atravesar el Tilne por ese lugar. El otro punto en el que la orilla occidental del ro
siempre haba sido thaledi era Blakha-Scilke, en la desembocadura. Si es que Blakha-Scilke se poda
considerar parte de algn pas, desde luego.
Quin se peleara por un lugar como se? pregunt Keyen con la mirada fija en la neblina
malsana que impregnaba el aire mismo del pantano, en la otra orilla del ro. Me pica todo el
cuerpo slo de pensar en meterme ah.
Issi no levant la cabeza. Arrodillada sobre una pierna, se afanaba en atarse una serie de tiras
de cuero alrededor de las pantorrillas, despus de secarse concienzudamente la piel. Lo mismo haba
hecho un momento antes con los brazos, que ahora estaban cubiertos por completo y protegidos por
anchas bandas de cuero.
No te da calor todo eso? pregunt Keyen sin inters. Issi neg con la cabeza.
Aunque as fuera, tengo que protegerme los brazos y las piernas contest, cambiando de

pierna y sacando de la alforja abierta otra tira de cuero para enroscarla desde el tobillo hasta la
rodilla, sujetando los calzones de pao grueso a las piernas. Y digan lo que digan los herreros, el
cuero es lo mejor para una buena lucha. Ni te cansas de llevarlo, ni deja entrar las flechas o las
espadas as como as.
Muy curado tiene que estar ese cuero seal Keyen, observando con curiosidad la camisa
que Issi haba sacado de la alforja. Era tan rgida que podra haberla puesto de pie sin necesidad de
llenarla con el cuerpo de nadie. Ms que una camisa pareca una coraza.
Issi alz un instante la cabeza y sonri.
Te puedes hacer una sopa con l: seguro que tiene mucha ms sustancia que esa jodida
bazofia que hiciste el otro da con ese pobre conejo. Qu muerte ms intil, acabar en el puchero de
un carroero al que le da igual liebre que zanahoria. Mene la cabeza y volvi a centrar su
atencin en la tira de cuero que enrollaba en su pantorrilla.
Y por qu te has quitado todo el maldito cuero hace un rato para volver a ponrtelo?
inquiri Keyen. Se sent en la hierba a su lado. En esa orilla del Tilne no haba cieno ni barrizales,
sino tierra firme, yardas y yardas de praderas verdes salpicadas de flores rojas y all, tan cerca del
ro, una hilera de rboles a cuya sombra Issi y Keyen se haban detenido a descansar despus de
cruzar la cinaga y el ro.
Issi at el nudo con un fuerte tirn y se levant. Dobl las piernas una, dos veces, probando a
ver si conservaba la libertad de movimientos y si las bandas de cuero le cortaban la circulacin.
Despus alz el rostro, volvi a sonrer y le dio una palmadita en el hombro.
No quera hacer sopa con el cuero en esa mierda de ro le explic. Si voy a echar a
perder mi armadura, que sea por una buena causa. Por ejemplo, comer algo decente por una vez
resopl, fingiendo una arcada.
Armadura, bah dijo Keyen despectivamente. Metal, eso es lo que hay que llevar si tienes
que luchar. No una maldita camisa de piel.
Issi lanz una risa alegre.
A ti que te den cosas que brillen, eh? se burl. Si no se puede vender, no vale para
nada.
Exacto. Keyen le gui un ojo. Y por esa cosa seal la camisa de cuero que Issi
acababa de coger de encima de su alforja nadie dara dos cobres.
Si alguien te ataca, Keyen, nadie dara dos cobres por tu vida replic Issi, y con un gesto
indic el jubn deshilachado de tela desgastada y las calzas de pao. Yo misma podra matarte
con una ramita de sauce.
Ah dijo l echndose hacia atrs y apoyando el peso del cuerpo en las palmas de las
manos, posadas sobre la fresca hierba, pero quin ha dicho que alguien vaya a atacarnos? Ahora
estamos muy lejos de la guerra.
Ella se pas la camisa por encima de la cabeza y se torci para abrocharse los cordones a
ambos lados del cuerpo.
Thaledia y Svonda estn en guerra coment. Si ests en cualquiera de los dos pases,
ests cerca de la guerra. Para irte lejos tendras que cruzar las Lambhuari y atravesar Tilhia. O cruzar
el estrecho de Yintla y desembarcar en Monmor.
No, gracias rechaz l. No me gusta su comida.
Se meti en la boca una hojita verde y la mastic lentamente. Hasta Issi lleg el aroma picante
de la menta, un olor que la retrotrajo hasta otra poca, cuando todava era una nia y crea que Keyen
era lo ms maravilloso que haba sobre la faz del mundo.

Apret los labios, cogi la alforja y la cerr de un fuerte tirn.


Y ahora? pregunt al cabo de un rato Keyen, escupiendo los restos de la hoja de menta e
incorporndose para observar cmo Issi acomodaba la alforja sobre el lomo de Lena. Junto a la
yegua, inclinado sobre el remanso del ro, Imre beba agua con ruidosos lengetazos.
Issi se encogi de hombros.
El sur, creo contest simplemente.
Keyen arque las cejas.
Al norte estar el ejrcito de Thaledia. No quieres probar suerte con tus propios
compatriotas, a ver si son ms listos que los mos y te contratan?
Ella lo mir de reojo.
Y t? pregunt. Quieres empezar a luchar contra los vivos? Te has cansado de
escarbar en los cementerios, Keyen el Carroero?
Su tono de burla desmenta las palabras, que en otras circunstancias, en otros labios, le habran
resultado hirientes. Sonri.
Todava me queda alguna moneda para mantenerme un tiempo, pero gracias por preocuparte
por m respondi. En realidad, estaba pensando en ti. Si hace ms de treinta das que tu querido
Dagna te neg doscientos oros, y desde entonces no has conseguido un empleo... chasque la
lengua. Cunto dinero tienes ahorrado? No necesitas trabajar?
Issi gru por lo bajo.
Hacia el norte est Liesseyal dijo, como si eso fuera suficiente respuesta. Y, en lo que a
Keyen concerna, lo era. El sur insisti.
Vale, lo he entendido. Y qu hay al sur, si se puede saber?
Ella termin de atar la alforja a la silla de Lena y se volvi. Con el cuerpo cubierto de cuero
oscuro, el pelo castao recogido con una cinta y la daga brillando peligrosamente en el muslo,
pareca cualquier cosa menos una dbil damisela.
En el extremo occidental de la cordillera de Cerhnedin hay pasos por los que los viajeros
prefieren cruzar las montaas antes que dar un rodeo de cientos de leguas para llegar a Cohayalena
le explic, indiferente. El Camino Real pasa por Vohhio. Muy pocos quieren alargar su viaje
ms de quince das para viajar ms cmodos. La mayora atraviesa por Cerhnedin.
Y? pregunt Keyen. Se levant y se estir ruidosamente.
Y? Y Cerhnedin no es lo que se dice un lugar seguro, Keyen: caminos empinados, riscos,
barrancos, ros, cataratas, y, sobre todo, ladrones. Le seal con sorna. Muchos prefieren robar
cmodamente a los muertos, por increble que pueda parecer resopl. As que gran parte de los
viajeros acaban dejndose sus riquezas y sus huesos en las montaas.
Keyen ignor la pulla deliberada y se acerc despacio a su jamelgo de pelo gris. El caballo
resopl amistosamente y acerc el hocico a la mano de su dueo.
No tengo nada, Imre murmur l, acaricindole el morro. Y crees que van a contratarte
para que los protejas en su excursin por las montaas?
Lo prefiero a volver a aguantar que un imbcil como Dagna me ofrezca diez cobres por
arriesgar el pellejo le espet ella. Bueno. Qu vas a hacer? Te vienes conmigo, o te vuelves a
tu jodido pas con sus jodidos habitantes?
Keyen hizo una mueca.
Por el momento, prefiero quedarme en Thaledia. No creo que los muchachos de Carleig me
tengan mucho aprecio despus de largarme sin avisar. Se rasc el trasero fingiendo un gesto de
dolor. Ahora s que soy un desertor. En este momento, Liog debe de estar afilando una estaca

especialmente para m.
Issi esboz una sonrisa.
No creo. Ya debe de tenerla preparada desde que te saqu de Sinkikhe. Seguro que empez a
buscar un palo en el momento en que te conoci.
S, supongo que s. Keyen acarici a Imre, ausente. Cunto tiempo se tarda en afilar una
estaca?
No mucho respondi Issi con una mirada socarrona.
Ante el Meandro del Tilne se extenda lo que los thaledii llamaban el Campo de Shisyial: una
pradera verde, lisa como un espejo y cubierta de hierba alta, la brisa agitaba su superficie formando
olas de color esmeralda. Shisyial significaba ni ms ni menos que Ms all de la cinaga. Los
thaledii nunca se haban destacado por su imaginacin, y sus gegrafos eran los menos imaginativos
de todos.
Claro que, si Keyen hubiera credo en los dioses, habra dicho que la Trada tena an menos
imaginacin. O que no se haba esmerado mucho al crear el sur de las montaas de Lambhuari. Tanto
Thaledia como Svonda eran llanos, aburridos, excepto por la cordillera aserrada de Cerhnedin, que
parta ambos pases en dos mitades. Y por el Tilne, que los separaba como, un sinuoso camino azul
rodeado de rboles, vegetacin y barro pegajoso.
Kamur me dej marchar sin hacer ni una sola pregunta dijo de pronto Issi, y lo mir a los
ojos. Keyen frunci el ceo. Ella pas la mano por el lomo de Lena. No es que pareciese confiar a
ciegas en m continu, es que pareca deseoso de que me largase, y no precisamente por lo que
le dijo a ese soldado. Kamur no se trag eso de que una manta con forma de hombre era una alforja y
un par de botas neg Issi. Y eso me dio muy mala espina.
Qu ests intentando decirme, Issi? inquiri Keyen, desconcertado. Que puedo volver
tranquilamente y pedirle a Kamur que me deje luchar con ellos? Eso es lo que ests diciendo?
Yo lo hara contest ella, y suspir. Yo quera hacerlo. Pero no: lo que me estaba
preguntando es si Kamur saba que t estabas escondido debajo de la manta, y si te dej marchar por
algn motivo. Nada ms. E hizo un gesto de disculpa, como si hasta para ella resultase ridculo.
Keyen no se rio. Quizs en otro momento, das antes, habra pensado que Issi estaba paranoica,
que vea segundas intenciones donde no haba nada. Pero eso habra sido antes, antes de haber visto
cmo una nia pequea era capaz de tatuar un smbolo desaparecido haca siglos en la piel de la
frente de Issi con un solo dedo. Se apoy en Imre y la mir.
La expresin grave de Keyen era tan impropia de l que a Issi se le puso la carne de gallina. De
repente, sin saber muy bien por qu, sinti un escalofro que recorri toda su columna vertebral.
En Zaake comenz l fui a ver a una amiga. Una... adivina. Una bruja, ms bien
explic en tono de disculpa.
Tije dijo ella. Keyen arque las cejas, interrogante. La conoc. Me dijo que habl
contigo. Y que hizo algunas cosas ms, pens con rencor. Pero no dijo nada.
Tije. S. l vacil un instante antes de continuar. Ella sabe cosas... Sabe muchas cosas.
Saba lo que significaba tu tatuaje. Yo se lo pregunt.
Y te dio la respuesta a cambio de un revolcn. Issi se sonri. Igual debera pensar en
hacerme pitonisa, ahora que lo de ser mercenaria se ha puesto difcil. Parece que es un trabajo
interesante.
Y bien? pregunt bruscamente. Qu significa? Keyen esboz una dbil sonrisa. Me
dijo que el dibujo es un i.
Un qu?

i. No s exactamente lo que es, pero parece que es el smbolo de la iyya.


Vale. Me lo has dejado clarsimo dijo Issi, socarrona; sin embargo, algo bailaba en su
mente, algo que la molestaba como el zumbido de un mosquito que se le hubiera metido en la oreja.
i.
La iyya repiti Keyen. Una... una especie de sacerdotisa, o algo as. Del culto a la
Muerte.
Los iyin? exclam Issi de pronto, y Keyen se volvi para mirarla, sorprendido. Ella hizo
una mueca. Nac en Liesseyal, Keyen. Al oeste de las Lambhuari todava queda mucha gente que
recuerda a los iyin y su religin. Sac la lengua en un gesto de asco. Demasiada sangre para
que se olvide as como as.
Ya, bueno, pues por lo poco que me dijo Tije, parece ser que la iyya era la sacerdotisa
suprema o algo parecido. La reina de los demonios, creo que dijo. Se estremeci visiblemente.
La Portadora del i.
Issi se qued quieta, estupefacta. El escalofro que la haba hecho temblar un momento antes se
intensific. De pronto sinti fro, un fro intenso, muy impropio de la poca del ao, de la zona en la
que se encontraban.
Crees pregunt, crees que...?
l asinti.
Kamur naci en las Lambhuari. Muy cerca del Skonje. Y ese tatuaje, segn Tije, seala a
Ahdiel... que estaba tambin muy cerca del Skonje.
Issi sacudi la cabeza, aturdida.
Espera, espera murmur. Kamur, un simple soldado, iba a saber ms del... del i, o
comoquiera que se llame, que...?
Que quin? la interrumpi Keyen, exasperado. Una nia en un ejrcito, en mitad de una
batalla? Un soldado que asegura que la nia era un arma? Un tatuaje dibujado con un dedo? Y
crees que es raro que un oficial del ejrcito deje partir a una mujer del campamento? Neg con la
cabeza. Kamur no saba que yo estaba debajo de la manta, y si lo saba no le importaba una
mierda.
Ella no pudo contenerse. Solt una carcajada histrica, y despus se llev la mano a la frente.
Ests desvariando murmur. Por qu iba...?
A dejarte salir a ti dijo Keyen. A ti, Issi. En todo esto, yo no importo nada. Menos que
nada.
Y por qu iba a dejarme salir a m, si saba lo que era el i? insisti Issi. No sera
ms lgico que me hubiera retenido all, para usarme, como t has dicho, como a la hijaputa de la
nia que me hizo esto? Seal el tatuaje con el dedo, con tanto mpetu que estuvo a punto de
metrselo en el ojo. Pero si ni siquiera t sabes lo que es! Cmo...?
Una explanada ensombrecida por altsimas montaas... El suelo lleno de cadveres grises.
Sangre. Silencio: el nico sonido, el crujido de la tierra bajo sus botas. Y un gemido. Una nia, un
vestido azul, una mancha acuosa en el mundo gris, ensangrentado. Dolor, terror, el mundo se disuelve
a su alrededor y no queda nada, excepto el infinito gris, el vestido azul. Y una palabra. i.
Y, llenando el mundo, la Muerte.
El i no puede utilizarse, la iyya no puede ser utilizada, del mismo modo que no se puede
utilizar aquello que no se conoce, que no se comprende, que se teme tanto que, antes que entenderlo,
el hombre pasa toda su vida luchando contra ello, negndolo incluso. No se puede manejar aquello
que se odia.

Las baldosas blancas y negras estaban tan pulidas que el arco de cristal se reflejaba en ellas.
Excavado en la roca de la montaa, el arco apuntado, tallado en el cristal ms puro, casi se dira
hecho de diamante. Pareca guardar la entrada a la oscuridad de las entraas de la tierra, impedir el
paso, y, al mismo tiempo, era tan invitador, tan tentador...
El rostro de Keyen volvi a aparecer ante sus ojos, una imagen tan ntida que estuvo a punto de
gritar.
Desconcertado, Keyen se acerc a ella y pos una mano sobre su hombro. Issi se la sacudi e
irgui la cabeza, tratando de ocultar el miedo, la estupefaccin y la feroz alegra que,
irracionalmente, vibraba en el interior de su pecho, unida al deseo irrefrenable de buscar la ladera de
la montaa, el arco de cristal. Tom aire.
Tije... Tije tiene razn dijo, y ensay una sonrisa insegura. Es el i. Es lo que dijo la
cra cuando... cuando...
Call. Sobre sus cabezas, el sol se haba apagado. En su lugar, una bola de un brillo mortecino
acertaba a alumbrar apenas lo que Issi saba que eran un prado verde, un agua azul, un mundo vivo.
Ante sus ojos, todo era gris.
Un rostro joven y lleno de muerte. Unos ojos azules, vivaces, la miraban con el brillo del deseo
de matar. El ser alarg una mano de uas resquebrajadas y manchadas de sangre, los dedos crispados
por el ansia de cerrarse alrededor de su garganta. Y una voz muerta, llena de odio:
iyya.
Issi grit y cay al suelo, mientras el mundo entero se desmoronaba a su alrededor,
oscurecindose, y dejando slo el brillo enfermizo de los dos ojos azules, enmarcados por una
enmaraada mata de cabellos dorados.
Qu pasa? Issi! Qu..? Qu ha ocurrido?
Una vez ms, el rostro de Keyen apareci ante sus ojos. Una vez ms, Issi estaba demasiado
aturdida como para hablar. Abri y cerr la boca, aterrada, y balbuci:
Antje...

ALDEA DE CIDELOR (SVONDA)


Decimoquinto da antes de Ebba. Ao 569 despus del Ocaso

Pues tener contacto con la iyya es como tenerlo con la propia Muerte, y as
toda vida queda contaminada por su toque mortfero y maligno.
Regnum Mortis
Despert como de un sueo prolongado, un sueo que hubiera durado toda una vida. Un sueo
del que no era capaz de escapar, en el que haba gritado pidiendo auxilio, haba sollozado de
desesperacin, en el que los hombres haban ignorado sus splicas y la haban dejado hundirse ms y
ms en el abismo de su propio dolor.
Pero finalmente haba comprendido, y aquella comprensin le haba dado un objetivo, y el
objetivo la haba ayudado a despertar.
Y haba visto que el mundo ya no era el mundo, sino una horrible parodia de lo que haba sido,
igual que ella se haba convertido en una copia corrompida de la joven que fue cuando an estaba
viva.
Un animal ga a sus pies. Un perro. Ojos grandes, redondos, suplicantes, entre la maraa de
pelo largo y gris. Volvi a gemir cuando ella alarg la mano, pero no hizo nada por impedirle aferrar
el grueso cuello cubierto de pelo y apretar hasta ver cmo se apagaba el brillo de sus ojos.
Una copia corrompida de la joven que fue hasta que lleg ella. Hasta que lleg la mujer del
tatuaje de plata. Mo.
iyya murmur, con los ojos fijos, muy abiertos, que ya no vean lo que haba ante ellos, ni
el perro desplomado a sus pies, sino lo que el Signo, la joya de la frente de la iyya, haba puesto en
su mente.

CAMPO DE SHISYIAL (THALEDIA)


Decimoquinto da antes de Ebba. Ao 569 despus del Ocaso

Ocltense los hombres a s mismos sus propios temores, sus propios fallos,
sus propias debilidades; la Luz siempre sabe, la Luz siempre ve, la Luz siempre
juzga.
Liber Vitae et Veritatis
Keyen trag saliva, sin saber muy bien qu hacer. A sus pies, Issi se agitaba violentamente,
como si le hubiera dado un ataque. Se arrodill ante ella, titube y despus levant una mano y le
propin una fuerte bofetada.
Con la cabeza ladeada por el golpe, los ojos cerrados, Issi se qued quieta.
Antje...
Con la respiracin agitada, abri los ojos y lo mir. Keyen retrocedi. Haba miedo en aquella
mirada, miedo, incomprensin, duda y algo ms, que fue incapaz de identificar pero que le hizo
echarse a temblar de repente.
Issi se incorpor, agit la cabeza sin dejar de mirarlo y despus, sin decir una sola palabra,
levant el brazo, lo ech hacia atrs y le golpe con el puo cerrado en la mandbula.
Auch! Pero... Ests loca? exclam, tambalendose, y se llev la mano al rostro. Dola.
Qu coo haces?
No vuelvas a pegarme, Keyen. Tranquila, tan serena como si estuvieran hablando del
tiempo, se levant de un salto y se alej de l.
Keyen se palp el mentn e hizo una mueca dolorida. Cuando esto empiece a hincharse voy a
estar guapo de verdad. Maldita gata rabiosa.
Qu queras que hiciera? Dejarte ah tirada, gritando como una perra? O ahorrarte el
sufrimiento y tirarte de una vez al ro antes de que te cayeras t?
Ella no dijo nada. Se acerc a Lena, rebusc en la alforja y sac un espejo brillante, nuevecito.
Se mir y solt un hondo suspiro.
Sigue ah apunt Keyen, tocndose la mandbula con cuidado. Creas que haba
desaparecido de repente?
Ella guard el espejito.
Tena esa esperanza, s contest al cabo de un rato. Acarici el flanco de la yegua. Se la
vea triste, preocupada, y la expresin grave de su cara la envejeca tantos aos que pareca tener
varios siglos de edad en vez de los veinticinco que Keyen saba que tena.
Issi dijo, oye... Qu ha pasado? Qu es lo que...?
Ella le acall con un movimiento brusco. No sonrea. Su rostro pareca incapaz de sonrer,
pareca no haber sonredo jams.
Vmonos zanj Issi. Cerhnedin est a diez jornadas de aqu. Quiero llegar cuanto antes.
Keyen no se atrevi a replicar. Se levant aprisa, ignorando las punzadas de dolor que lanzaba

su mandbula por toda su cabeza, y se dirigi al lugar donde Imre pastaba tranquilamente. Sin
embargo, no pudo evitar volverse con una sonrisa vacilante hacia ella, que ya haba montado sobre
Lena y aguardaba con expresin inescrutable.
A que ahora desearas que el tatuaje hiciera referencia al tamao de tu escote? pregunt.
Y se sinti extraamente aliviado cuando ella puso cara de fastidio y mascull entre dientes una
blasfemia.

COMARCA DE CIDELOR (SVONDA)


Decimoquinto da antes de Ebba. Ao 569 despus del Ocaso

Normalmente, los reyes prefieren a los sbditos muertos. Al menos, ellos no


pueden hablar.
Poltica moderna
Rhinuv pase la mirada por las calles desiertas. Haba percibido el olor de la muerte mucho
antes de entrar en la aldea, tan pequea e insignificante que ni siquiera mereca el nombre de
poblacin. Menos an ahora, que no haba ningn ser vivo que lo poblase.
Es lo malo que tienen las zonas de guerra: nunca hay suficientes hombres vivos para
informarte. Demasiada gente movindose, demasiada gente muriendo. No se vean cadveres, pero
Rhinuv saba que haban estado all. Alguien haba hecho desaparecer los restos de todo aquel
pueblo. Las llamas haban enviado a aquellas almas a la Otra Orilla, y haban dejado nicamente una
mancha ennegrecida en la tierra apisonada para hablar de lo que haba sucedido. A Rhinuv le
bastaba. Se puso en cuclillas y pas los dedos por la ceniza que se mezclaba con la tierra, y mir a
su alrededor, pensativo, a las casas vacas, a las puertas abiertas, algunas destrozadas, otras
colgando de los goznes, a las ventanas que lo observaban como cuencas vacas de unos rostros que
no podan verlo.
La nia haba pasado por all. No era exactamente una joven, sino una cra de unos diez aos,
segn la anciana de Shidla. Viajaba con el ejrcito de Svonda. Slo eso ya era suficiente para hacer
que Rhinuv frunciese el ceo, escamado. Han ido hacia el norte, hacia las montaas. Pero el rastro
ya estaba fro: haca mucho que el ejrcito de Svonda haba desaparecido en los llanos de Khuvakha.
Quin haba arrasado aquella aldea? Otro ejrcito? Se rasc la comisura de la boca, pensativo. Y
con ese ejrcito estaba la nia, la que el rey de Thaledia llamaba la joven del tatuaje plateado?

CAMPO DE SHISYIAL (THALEDIA)


Decimoquinto da antes de Ebba. Ao 569 despus del Ocaso

Cuntos creyeron que entendan lo que la iyya deca, cuntos confiaron en


ella! Pero slo la iyya se comprenda a s misma, pues sus pensamientos no
eran suyos, sino de Aquella Que Siempre Triunfa. Y as cay Ahdiel, sin que
nadie supiera por qu la iyya sonrea de aquella manera.
Reflexiones de un iyin
El resto del da pas como envuelto en una niebla blanca por la mente de Issi, que crea estar
inmersa en un sueo del que no poda despertar. Saba que era fruto de su imaginacin, pero senta
palpitar el tatuaje plateado en su frente como un pajarillo aleteando en su nido, exigiendo comida a la
madre que se haba alejado volando en busca de un gusano o una semilla que depositar en el pico
abierto, ansioso, de su hijo hambriento. Pero en su caso el gusano la asqueaba, por mucha hambre
que pudiera tener; en su caso, el gusano, Antje, la haca sentir ganas de llorar y de gritar y, a la vez,
de nutrirse de l hasta dejar tan slo la muerte que el gusano, la muchacha, pareca anhelar.
Sirve a la Muerte haba dicho Tije. Quieres saber?
No. No quera saber. Slo quera llegar a la cordillera de Cerhnedin y poder olvidar el
horrible sueo en el que Antje la haba mirado con los ojos muertos, llenos de odio, y a la vez
implorantes, suplicndole algo que ella no saba y no quera darle.
A su lado, Keyen permaneca mudo. Issi notaba cmo su mirada se desviaba constantemente
hacia ella. Tiene miedo. Y quin no? Antje, que pareca temer ms la vida que a la muerte.
El Tilne se haba alejado de ellos, de vuelta a territorio svondeno. A su alrededor, los rboles
ensombrecan el inexistente camino. Era el lindero del bosque de Nienlhat, quizs el nico bosque
merecedor de tal nombre que haba en la pennsula. Era preciso atravesarlo para llegar directamente
a Cerhnedin, pero ningn camino serpenteaba entre los robles, ningn sendero mostraba la forma
ms corta de salir al otro lado de la enorme arboleda, puesto que muy pocos viajeros se tomaban la
molestia de internarse en Nienlhat, pudiendo viajar ms cmodamente por la inacabable pradera que
era Thaledia sin necesidad de desviarse de su ruta.
El bosque de Nienlhat, encerrado en el tringulo formado por el Tilne, Cerhnedin y el extremo
oriental del llano de Adile, era el camino ms corto desde el lugar donde Issi y Keyen haban
cruzado la frontera hasta la cordillera de Cerhnedin. Pero la mayora de los viajeros, si no todos,
provenan del Skonje. Por qu iban a atravesar el bosque? Como mucho pasaban por el borde
occidental de la foresta, permitiendo que los rboles los protegiesen del viento y, cuando llegaba el
otoo, de la lluvia. Como hicieron Keyen y ella aquella misma tarde.
Ebba se acercaba, y con ella la cosecha y el final del verano. Al norte, junto a las Lambhuari, el
invierno estaba ya a punto de llegar; ms al sur, donde estaban ellos, todava haca calor y el sol
luca la mayor parte del tiempo pese a que las noches eran cada vez ms largas y los das ms cortos,
y el sol se iba enfriando jornada tras jornada cada vez ms blanquecino, sus rayos menos clidos,

cada da las sombras ms largas y la brisa ms fresca.


Ese da, las nubes se haban ido acumulando paulatinamente sobre el bosque de Nienlhat y el
Tilne, oscuras, plomizas, hasta que al fin descargaron lo que pareca una catarata sobre sus cabezas.
Ellos siguieron cabalgando, desdeando el agua que empapaba tanto a ellos como a sus monturas.
Conforme caa la tarde, sin embargo, empezaron a darse cuenta de que no iba a dejar de llover, al
menos no en las siguientes horas. Finalmente Keyen grit que estaba harto del agua, harto del fro,
harto del olor a caballo mojado, harto de tener hambre y harto de todo el maldito bosque y la maldita
lluvia. Y ella accedi a detenerse bajo el dosel formado por tres robles muy juntos, pese a que, como
le haba advertido, aquello no iba a librarlos del agua, del fro ni del olor a caballo mojado.
Sentada con la espalda apoyada contra el tronco de un rbol, observ, divertida, los intentos de
Keyen de encender un fuego bajo la persistente cortina de agua que caa del cielo negruzco. El hedor
del cuero empapado se adhera a sus fosas nasales, al igual que el cuero mismo se pegaba a su piel.
Pero no la molestaba, como tampoco poda incomodarla su propio olor. Estaba demasiado
acostumbrada a l. Demasiados aos llevaba vagando por Thaledia y Svonda, durmiendo al raso y
viviendo en la grupa de Lena, como para exasperarse por un poco de lluvia.
Keyen estornud ruidosamente y ladr una maldicin. Ella se tap la boca con la mano para que
no la viera rer. Mordi una manzana roja como la sangre y dej que el sabor dulce de la carne de la
fruta se le pegase al paladar.
Al pie del roble crecan los primeros hongos del ao, del color del polvo. A su lado, formando
un contraste impactante, un grupo de trboles de un intenso color verde se arracimaban en un crculo
perfecto. Issi los mir sin inters, pensando en las setas y en lo que Keyen dira si las viera. Un
manjar tan exquisito al alcance de su mano, y sin poder encender un fuego decente en el que
cocinarlo... Sac la daga de la vaina, pensando en coger un par de ellas para prepararlas cuando
dejase de llover.
Uno de los trboles llam su atencin. Era un ejemplar grande, que destacaba entre sus
compaeros por la redonda delicadeza de sus tres hojas, unidas al dbil tallo en perfecta simetra,
formando una alhaja verde engastada en una filigrana amarillenta. Siguiendo un impulso, Issi baj la
mano y cogi las hojas con los dedos, cuidando de no arrancar el frgil tallo.
Sobre las pequeas hojitas redondeadas, los nervios amarillos formaban palabras. Tan claras
como escritas en tinta negra sobre un pergamino, una escritura fluida que Issi, pese a ser analfabeta,
ley con una facilidad que la asombr an ms que el hecho de estar viendo letras escritas en una
planta.
Todas las cosas vivas mueren.
Parpade, asombrada, y pos los ojos en el trbol que creca pegado al que tena entre los
dedos. All, tambin, la nervadura de las hojas se transform ante ella en una frase escrita con una
letra afiligranada:
Todas sirven a la Muerte.
Las palabras saltaban de las hojas redondeadas hasta sus ojos sin que ella tuviera que
esforzarse por verlas, por leerlas.
Slo el hombre quiere escapar a ese destino,
y slo el hombre lamenta, por tanto,

tener que rendirse al final a l.


Estaba escrito en todas partes: slo haba que saber leerlo. En los trboles. En los hongos. En
las retorcidas races del rbol, que surgan del suelo como dedos rgidos, muertos, pero que llevaban
la vida hasta el grueso tronco y, a travs de l, a las ramas cubiertas de hojas alzadas hacia la luz y la
lluvia.
Sirve a la Muerte.
Tije. Asustada, Issi se apart del roble, pataleando. Perdi el equilibrio y rod por el suelo
cubierto de hojas y barro, empapndose incluso ms de lo que ya estaba. Tropez con algo duro y
solt un quejido. Issi...
Lo siento murmur, levantando la cabeza para mirar a Keyen con un gesto de disculpa. Y
se qued boquiabierta al ver que no era Keyen el dueo de las piernas con las que haba chocado.
Las gotas que caan sin tregua del cielo, colndose entre las hojas que formaban el techo
verdoso del bosque, mojaban el pelo rubio del hombre, pegndolo a su rostro picado de viruela.
Hasta ella llegaba el olor a sudor rancio, que la lluvia no haba sido capaz de lavar. El hombre
sonri, mostrando unos dientes desiguales, amarillentos. Era joven, y la miraba con una sonrisa
despectiva. En sus manos sostena la alforja de Issi, la que haba dejado sobre Lena.
Mira qu bien dijo en voz alta sin dejar de observarla.
Ella se arrastr unos pasos hacia atrs. La daga se haba quedado al pie del roble. Su espada
colgaba, intil, de la silla de la yegua. Mierda. Y el hombre enarbolaba un hacha corta, oxidada,
que sin embargo era muy capaz de matarla de un solo golpe.
Es una mujer? pregunt otro hombre.
Issi mir hacia el lugar de donde surga la voz, y contuvo otra maldicin al ver el sucio cuchillo
apoyado sobre la garganta de Keyen. l la mir con una sonrisa temblorosa, sin moverse.
Eso parece dijo el primer hombre, el que se ergua sobre ella. El gesto de su cara
desfigurada no daba lugar a equvocos, pero aun as l se ocup de despejar toda duda. Qu suerte
la nuestra aadi, relamindose de anticipacin.
Lo siento, Issi musit Keyen. Creo que, una vez ms, no he podido protegerte.
Ella cerr los ojos.
Ests sola, nia?
Se mordi el labio, insegura. Indefensa. Otra vez. Tantos aos luchando por no volver a sentir
esa horrible sensacin... Y Keyen, con la cabeza echada hacia atrs, y un cuchillo posado sobre la
nuez. Poda acabar con el hombre que la amenazaba a ella con las manos desnudas, pero Keyen...
No necesito que nadie me proteja respondi, con todo el desdn que fue capaz de reunir.
Levant el rostro y mir al hombre que inmovilizaba a Keyen. Sultalo le espet.
l solt una carcajada.
Vale, putita dijo el otro, mirndola con una sonrisa malvola y alzando el hacha.
Empieza a quitarte esa mierda de ropa que llevas, y rpido, o tu amigo va a tener dos sonrisas en
lugar de una.
Y dnde est tu... acompaante?
Pero, en lugar del miedo y el asco que esperaba sentir ante la idea de desnudarse para ellos, una
rabia incontrolable explot en su interior. No. Le devolvi la mirada, furiosa. Un hombre joven, feo,
que ola mal, y la miraba con una sonrisa siniestra. Bien, dijo cuando ella seal hacia la fuente del

ro.
No.
No! grit, temblando de ira. Una luz plateada explot ante sus ojos, mientras senta que
toda su sangre, su carne y su alma se concentraban en la frente tatuada, y surgan hacia el exterior
como un torrente de lava ardiente y lquida que brotase de un volcn en erupcin. Sinti miedo, pero
el calor la envolvi y ahog el terror y la furia, convirtiendo ambos sentimientos en ansiedad, en
anhelo, y finalmente en euforia, cuando la energa emergi como de un surtidor y, obedeciendo sus
deseos, sali de su cuerpo.
Exultante de alegra y embriagada por el poder, por el calor, Issi rio alegremente. Y entonces lo
comprendi, y se asust, y grit, y volvi a negar, pero lo que haba empezado no poda detenerse
hasta llegar al final: sigui absorbiendo la energa de los cuerpos cada vez ms fros que se erguan
ante ella, y cuando esa energa, esa fuerza vital, entraba en su propio cuerpo, el placer la recorra en
oleadas, electrizando su cabello, hormigueando por toda la extensin de su piel, acariciando
suavemente cada una de sus terminaciones nerviosas. El placer fue tan intenso que se tambale y
estuvo a punto de caer al suelo; pero fue incapaz de detenerlo, incapaz de contener el impulso que la
hizo echar la cabeza hacia atrs y gritar de xtasis. No. No!, quiso aullar, pero la voz se ahog en
su garganta y slo pudo emitir un gemido de placer mientras negaba con toda su alma, asqueada,
temblando de gozo. Y cuando la ltima oleada de placer desapareci, dejando su cuerpo tembloroso
y dbil como el de un nio, sinti cmo todo su ser se rompa en pedazos, cmo por los poros se le
escapaba hasta la ltima gota de vitalidad, hasta la ltima migaja de humanidad, mientras aullaba,
horrorizada, al ver lo que su alma y su cuerpo eran capaces de hacer.
Los dos hombres cayeron al suelo. Grises. Muertos. Sirve a la Muerte.
Issi baj la vista, estupefacta, y se mir las manos.
Coo murmur.
Se dej caer de rodillas, con las palmas apoyadas en tierra, la cabeza colgando entre los brazos,
y se ech a llorar.

ALDEA DE CIDELOR (SVONDA)


Dcimo da antes de Ebba. Ao 569 despus del Ocaso

Aunque las zonas ms alejadas de la frontera entre ambos pases siempre han
credo no tener nada que temer, quin puede asegurar que la guerra y la Muerte
no opinen lo contrario?
Breve historia de Svonda
Ms muertos.
Al menos, stos todava estaban all para contar lo que les haba ocurrido. Y, por lo que Rhinuv
vea en sus caras y en sus cuerpos, lo que les haba ocurrido no deba de haber sido nada agradable.
Esto no lo ha hecho ninguna nia murmur, estudiando los rostros casi descompuestos, los
cuellos deshacindose en una nube de olor dulzn, donde todava podan verse las marcas
amoratadas y las heridas abiertas, que haca mucho que haban dejado de sangrar.
Nadie se haba preocupado por enterrar o incinerar los cadveres. Los pocos habitantes de la
aldea de Cidelor, extramuros, no se atrevan a acercarse a aquella zona. Decan que estaba
hechizada, maldita, que un fantasma comedor de carne, un vampiro, un demonio del Abismo, se haba
instalado all y asesinaba cruelmente a cualquiera que se acercase a la casucha.
Un monstruo, seor haba explicado, temblando, una chiquilla a la que Rhinuv haba
acorralado contra las murallas de la ciudad. Una alimaa. Mata a sus vctimas con las garras, y
despus se come su carne y se bebe su sangre.
Nadie se haba alimentado con la carne de aquel hombre y de aquella mujer, ni haba probado
siquiera un pedacito del gran perro lanudo despatarrado en mitad de la cabaa. Al menos, nadie con
demasiada hambre, pens Rhinuv, irnico. Haba dejado demasiado para los gusanos, para que se
pudriera en el ambiente clido y seco de la cabaa.
Pero las huellas del caballo que haba visto salir del pequeo pueblo muerto le haban llevado
hasta all, hasta los cadveres cuya carne no aprovechada se desmenuzaba, roda por las moscas.
Ninguna nia habra cabalgado hasta aqu a esa velocidad, la velocidad que sealaba la distancia
entre las huellas de cascos que haba seguido por todo el camino hasta Cidelor. Una joven con un
tatuaje plateado.
Habra dos mujeres con el mismo dibujo en la frente? Una nia y una joven? Preguntas. A
Rhinuv le gustaba cazar. Sonri, aspirando el hedor de la descomposicin, un aroma mucho ms
tenue y dulce de lo que aquellos que jams lo haban olido habran podido imaginar.

COHAYALENA (THALEDIA)
Sexto da antes de Ebba. Ao 569 despus del Ocaso

El trono slo es la cima de la montaa. Pero la cumbre hara bien, antes de


dejar que su mirada se perdiera en el cielo, en comprobar que sus laderas no
deseen convertirse, a su vez, en la parte ms alta de la montaa.
Poltica moderna
Thais se detuvo en seco antes de llegar al recodo del pasillo que la separaba de las voces que
susurraban justo al otro lado. Alz una mano para impedir que las dos damas que la seguan
continuasen caminando, y se apret contra la pared, sujetando con la mano el vuelo de la falda de
raso, mordindose el labio cuando sta cruji audiblemente al rozarse contra la piedra griscea del
muro. Contuvo el impulso de asomarse por la esquina para ver a los propietarios de los susurros y
apoy la mejilla sobre el tapiz de lana spera que cubra en parte la pared.
... ya es bastante evidente, Stave oy. Deberamos haberlo hecho mucho antes. Todos
sabamos que estaba encinta.
Podra haberlo perdido argument otra voz, tambin masculina. Thais reconoci a su dueo
y frunci el ceo. Stave de Liesseyal, seor de un trozo de tierra pegado a las montaas de
Lambhuari, era vasallo de Adhar. Qu haca hablando con ellos?. Podra haber muerto ella slita.
Todava podra morir: muchas mujeres mueren en el parto.
Podra asinti la primera voz, y Thais reconoci tambin a su propietario: Hopen de
Cerhnedin, el nico seor del continente que prefera no tener nada que ver con sus tierras. Ni
siquiera posea una residencia en su seoro, y llevaba aos luchando por lograr que Adelfried le
cediese otro lo ms alejado posible de la cordillera que le daba nombre. Y tambin podra no
hacerlo. Si queremos apartar a Adelfried del trono, tenemos que librarnos de ese cro, Stave.
Todava no ha nacido.
Pero nacer insisti Hopen. Quieres matar a Adelfried y encontrarte con que tienes un
Adelfried en miniatura, manejado por esa mujer? A quin prefieres en el trono, a Adelfried o a
Thais?
A ninguno de los dos admiti Stave, renuente. l nos ha quitado todos los privilegios, y
nos ha sangrado con el fin de conseguir oros para su maldita guerra. Pero ella no va a
devolvrnoslos. Seguro que ni siquiera tiene idea de lo que los nobles thaledii tienen derecho a tener
gru.
Antes de casarse con Adelfried ya era una dama noble.
Las mujeres no entienden de esas cosas mascull Stave. No, tienes razn. El cro no
puede estar vivo para heredar el trono cuando matemos a Adelfried. Y ella tampoco... sin nio, la
heredera de la corona es ella, supongo.
Supongo dijo Hopen. Bien, entonces estamos de acuerdo, no...?
Has hablado con Atran y con Ziolis? pregunt Stave. Y con Rianho? Estn de acuerdo

ellos tambin?
Atran est de acuerdo, y Ziolis es vasallo suyo, de modo que tambin lo estar contest
Hopen. Hablar con Rianho, aunque creo que est en Denle... Habla t con Malm. Es tu vasallo, al
fin y al cabo.
Malm ha ido al norte a visitar a su madre mascull Stave con impaciencia. Soy su seor,
como t has dicho, as que tomar la decisin por l.
De acuerdo asinti Hopen.
De acuerdo core Stave, en un tono prctico y desapasionado que hizo temblar a Thais.
Nobles traviesos, los haba llamado. Saba que conspiraban contra Adelfried, y que era muy
posible que su propia cabeza estuviera en la lista de las cabezas que los conspiradores queran
clavar en picas sobre las murallas del palacio de Cohayalena. Pero escucharlos hablar de su muerte
as... Thais contuvo un escalofro.
Nobles traviesos. Stave de Liesseyal, el vasallo de Adhar, y sus vasallos... Atran de Shisyial y
los seores que pertenecan a su seoro, como Ziolis de Vika... Rianho de Denle, y Hopen de
Cerhnedin... Bien suspir, al menos Kinho de Talamn no forma parte de su grupo de nobles
traviesos. Con Vohhio y Talamn de su parte, o de parte de Adelfried, tal vez, slo tal vez, podra
conservar la cabeza sobre los hombros lo suficiente como para dar a luz al heredero del rey. Vohhio
y Talamn ocupaban ms de la mitad de Thaledia. Vohhio y Talamn seran suficientes. Siempre que
Stave de Liesseyal sea el nico que conspira contra su rey a espaldas de su seor... Habra algn
otro vasallo de Adhar, o de Kinho de Talamn, que estuviera alineado con los nobles traviesos?
Temblando, Thais se apart de la pared, gir sobre sus talones e hizo un gesto a sus dos damas de
compaa, instndolas a imitarla en silencio. Se alejaron rpidamente del recodo del pasillo y de las
voces, sujetndose las faldas con las manos para evitar el crujido de las sedas y el tintineo de las
joyas bordadas mientras caminaban con paso raudo hacia sus aposentos privados.

CORDILLERA DE CERHNEDIN (THALEDIA)


Sexto da antes de Ebba. Ao 569 despus del Ocaso

Todo conduce al Signo. El i. Ah! Pero cuntos, aparte de nosotros, han


llegado a saber, han intentado siquiera comprender, lo que realmente significa?
Reflexiones de un iyin
Keyen no haba abierto la boca ms que dos o tres veces al da desde que salieron del bosque
de Nienlhat. Y no poda reprochrselo, ni poda recriminarse a s misma sentirse agradecida por
ello. Tampoco ella tena ganas de hablar.
No ayudaba el silencio opresivo, roto slo por el silbido del viento entre las cumbres
escarpadas de Cerhnedin, ni el paisaje desolado de las laderas casi desnudas de las montaas, ni
los dos pequeos pueblos que haban atravesado desde la salida del sol, desiertos, abandonados por
completo.
Alguna enfermedad? pregunt Keyen lacnicamente mientras recorran el primero de
ellos.
Issi neg con la cabeza.
La guerra. Los hombres han ido a la guerra, las mujeres habrn ido a vivir a algn lugar ms
grande. Y ms acogedor tembl Keyen.
Y no es la guerra la peor enfermedad que puede asolar un pas, un pueblo? Hombres,
mujeres, nios, animales domsticos y ganado, todos haban abandonado aquella zona y la haban
dejado al dominio de las plantas, las zarzas, musgo, moreras y arbustos repletos de bayas que
empezaban a enseorearse del lugar. De los animales salvajes, felinos, aves cazadoras, algn que
otro oso hambriento. De los bandidos, ladrones, asesinos y otros parsitos an peores.
No haba muerte en las faldas de Cerhnedin, no ms que en cualquier otro sitio; y a Issi aquello
no le serva de consuelo. Porque soy yo la que lleva la Muerte dentro. Se estremeci, como haba
hecho tantas veces en los ltimos das. No haba muerte, pero tampoco haba vida, no como ellos la
entendan. Y donde no haba vida, no haba trabajo; al menos, no para ella. Para Keyen puede que
s, se dijo con animosidad, pero ya ni siquiera senta esa pequea satisfaccin que antes la
embargaba cuando se burlaba de l. Y all tampoco haba muertos esperndolo a l.
i. Se rasc la frente de forma inconsciente. Despus retir la mano, en cuanto se dio cuenta de
lo que estaba haciendo. Mir de reojo a Keyen. Como siempre, l desvi la mirada y la clav en el
infinito. iyya.
Ahora, los ojos de Antje se le aparecan tambin cuando estaba despierta. Saba que no eran
reales, que eran algo que su propia mente imaginaba, pero de todos modos la hacan sentirse mal,
como la imagen de los dos hombres cayendo al suelo sin vida por orden suya.
En qu me estoy convirtiendo?, gritaba en su interior, sin atreverse a decirlo en voz alta.
Keyen tena miedo. Poda verlo, palparlo, olerlo. Pero, por primera vez en mucho tiempo, Issi
necesitaba su compaa, aunque fuera muda.

No me dejes sola haba implorado. No te vayas.


No me abandones con esta... esta... agona. Y Keyen se haba quedado, y la haba cuidado
cuando ella no era capaz ms que de sollozar y de mirarse las manos, y volver a llorar, mientras del
cielo caa la lluvia golpeando rtmicamente el dosel de hojas y ramas. La haba cubierto con la
manta, la haba abrazado para ayudarla a conservar el calor, y la haba arrullado durante toda la
noche, murmurando en su odo, como sola hacer cuando era una nia y algo la asustaba. iyya.
Ahora no haba monstruos acechando entre las sombras, no haba espritus antiguos, almas en
pena, engendros de las primeras eras, anteriores al hombre. No haba seres malignos ni espectros de
los Antiguos vagando por la oscuridad, esperando a que ella se durmiera para atacarla y arrastrarla
al Abismo. Ahora, el monstruo era ella.
Sirve a la Muerte.
El viento aullaba al colarse entre los riscos, agitaba los arbustos y los rboles ralos, las crines
de los caballos, el cabello negro de Keyen, su propio pelo, que ocultaba el i cubrindolo
piadosamente con una mata de rizos castaos. Y Keyen segua sin hablar, respondiendo al silencio de
Issi y al silencio de la cordillera.
Y no es en Cerhnedin donde se dice que moran los espritus de los adoradores de la
Muerte? Las cumbres grises se erguan, amenazadoras, sobre ellos; imponentes, ms bajas pero a la
vez ms majestuosas que las Lambhuari. Pero, por lo que ella saba, no quedaba all ningn iyin, ni
vivo ni muerto. Y realmente quiero encontrarme con alguno? Qu iba a hacer, preguntarles qu
era, qu significaba el signo que llevaba engastado en la frente, y cmo poda librarse de l?
Issi dijo Keyen de pronto, deteniendo a Imre con un breve tirn de las riendas. Ella lo
imit. Issi, aqu no hay nadie. En la cordillera, quiero decir. No vas a encontrar un empleador.
Ella neg con la cabeza.
Pensaba seguir hasta Delen murmur. En las montaas, y con los escasos poblados de las
laderas abandonados, los nicos seres humanos que quedaban, si es que se los poda llamar as, eran
los bandidos. Y sos no contratan a una mercenaria.
Keyen asinti, y azuz a Imre para que siguiera trotando delante de Lena.

YINAHIA (MONMOR)
Quinto da antes de Ebba. Ao 569 despus del Ocaso

Antes del Ocaso, Monmor miraba al norte con admiracin, casi con
sobrecogimiento, admitiendo su evidente superioridad. Pero cuando Ahdiel se
hundi en el Abismo y la pennsula se dividi en dos pases, Monmor empez a
vislumbrar una posibilidad de extender su recin nacido Imperio ms all del
estrecho de Yintla.
Enciclopedia del mundo
... y, segn nuestros informes, Alabado, Tilhia avanza hacia el Paso de Skonje. Invadir
Svonda en las prximas jornadas finaliz el sheidan con una respetuosa inclinacin, y se qued
quieto, con el cuerpo doblado, esperando.
El emperador de Monmor fingi no haber escuchado ni una palabra y sigui jugando con el
caballito de madera, hacindolo cabalgar por el brazo del inmenso trono de oro. Remedando el
sonido de los cascos con la boca, baj la cabeza para ocultar el brillo especulativo de sus ojos.
Tilhia. Esto es cosa de Thaledia pens. Y si Thaledia vence finalmente a Svonda y su alianza
con Tilhia se afianza...
Alabado recomenz el consejero, alzando la cabeza lo suficiente para mirarlo. Los sheidan
eran los nicos que podan mirarlo directamente, y slo en ocasiones muy determinadas, y cuando su
pueblo no poda verlos mirando a su Ensalzado, Glorioso, Divino e Inmortal Emperador. Alabado,
no podemos permitir que Thaledia conquiste Svonda.
... clop-clop-clop-clop... Por qu no? pregunt, levantando la vista e imprimiendo en su
mirada toda la inocencia del nio que su rostro deca que era. Qu nos importa? No eres t el
que dice... cmo era? Ah, s esboz una sonrisa deslumbrante: Si las manzanas chocan entre s,
cuando las recolectas estn ms dulces. Por cierto, no entiendo esa frase admiti. El caballito se
encabrit entre sus dedos. I. Me gustan las manzanas verdes.
El sheidan se inclin de nuevo.
Alabado dijo, Svonda es vuestra aliada natural, adems de familiar vuestra. Y si
Thaledia ocupa toda la pennsula y se confirma su alianza con Tilhia, que es lo que tememos hizo
nfasis en el plural; para el emperador fue evidente que ese tememos no le inclua a l, os ser
mucho ms arduo reconquistar la pennsula. Una Thaledia fuerte y con aliados en el norte... dej la
frase en suspenso.
... clop-clop-clop-clop...
Sonri secretamente al ver que el hombre ocultaba el rostro. Al sheidan le crispaba que hiciera
eso. No es lo que quieres, que sea slo un niito y te deje jugar a ti con mi Imperio? Al
emperador, sin embargo, le diverta ms an jugar con los sheida'ane. Volvi a encabritar el
caballito. I. Y el Imperio, pensaran lo que pensasen, era suyo.
Tenemos que reafirmar vuestra alianza con Svonda, Alabado finaliz el sheidan al ver que

su soberano estaba enfrascado en una lucha imaginaria a caballo. Su rey, Carleig, fue quien os
envi ese juguete apunt. Tengo pinta de ser tan desmemoriado como una almeja, hombre...?
Escondi su exasperacin tras otra cabalgada frentica por el brazo del trono.
... clop-clop-clop... Oh suspir. Pero el rey de Thaledia me envi una flota de trirremes
que navegan de verdad... Los viste en el estanque de las ranas? palmoteo, contento, sin soltar el
caballo.
Las vi, Alabado. Me gust cmo las hundisteis ordenando abrir el desage.
El Remolino de Hindlezen gorje el emperador. No quiero atacar Thaledia. Su rey me
cae bien. Alfred, no?
Adelfried corrigi el sheidan amablemente.
se. Atacad a otro. A Tilhia, por ejemplo apunt, indiferente. Clop-clop-clop...
Deja en paz Thaledia por el momento. Para Thaledia tengo otros planes mucho ms
interesantes. O no se te ha ocurrido que ahora es cuando Tilhia es ms dbil, imbcil?, pens,
impaciente.

DELEN (THALEDIA)
Cuarto da antes de Ebba. Ao 569 despus del Ocaso

Al pie de la cordillera de Cerhnedin, justo en su extremo occidental, viven


los que, expulsados de los lugares donde viven los thaledii decentes, todava
conservan un pequeo rastro de humanidad, que les hace indignos de reunirse
con los malhechores que pueblan las montaas.
Thaledia: seis siglos de historia
Delen era justo lo opuesto a Zaake, aunque, como ella, se encaramaba a la falda de una montaa.
Una ciudad pequea, de piedra gris y paja sucia, las calles por las que Issi y Keyen avanzaban
estaban cubiertas de barro y excrementos, y ni siquiera eran calles propiamente dichas. Se haban
limitado a desbrozar el espacio que separaba las casuchas de paredes irregulares, y en muchas de
ellas la maleza empezaba a ganar terreno al ser humano.
Tambin la gente era distinta, y no por el hecho de ser thaledii, mientras que los habitantes de
Zaake eran svondenos: donde en Zaake las personas hacan su vida en las calles, relacionndose con
sus vecinos y con los viajeros que bajaban del Paso de Skonje o se dirigan hacia l, en Delen cada
uno pareca ir a lo suyo, sin molestarse en intercambiar ms que un breve saludo con sus vecinos, sin
lanzar ms de una mirada rpida a los intrusos que recorran su ciudad a caballo. Tan aislados los
unos de los otros como su ciudad lo estaba del resto de Thaledia, los delenos usaban la calle para ir
de un lado a otro, no para relacionarse.
Las calles embarradas no eran llanas, sino que se hundan en el centro formando una especie de
canal por el que corra un arroyo de agua sucia, cieno, estircol y ratas muertas. Cada pocos pasos
haba un tabln de madera medio podrida que salvaba el riachuelo, conduciendo de uno a otro lado
de la calle o, en ocasiones, hasta la misma entrada de las casas, muchas de ellas de piedra y madera,
otras un simple conjunto de postes y vigas de palo cubiertas de paja, que parecan a punto de
desmoronarse. Los nios conduciendo cerdos de pelo spero se mezclaban con las mujeres que
acarreaban agua, cubos con brasas o brazadas de lea, las gallinas picoteaban entre el barro en busca
de grano perdido o lombrices, los hombres parecan desplazarse sin objetivo alguno en mente, cual si
fueran los dueos de la calle, pero todos, sin excepcin, acababan dirigindose a algn lugar en
concreto. All, uno que entraba en un establo; all, otro que se detena en el umbral iluminado de la
herrera. Un poco ms all, un hombre permaneca de pie, ocioso, apoyado contra el poste del batn;
pero el brillo agudo de sus ojos y las rdenes que mascullaba por la comisura de la boca desmentan
su aspecto indolente.
El nico lugar en el que parecan olvidar la necesidad de aparentar indiferencia hacia quienes
los rodeaban era, como no poda ser de otra manera, la taberna. Donde en Zaake proliferaban las
cantinas, las posadas y los prostbulos como los hongos abundan en los bosques entre Ebba y Yei,
en Delen un nico establecimiento cubra todas las necesidades de los hombres de la localidad.
Hombres, porque no haba ni una sola mujer en su interior, salvo las que se encargaban precisamente

de cubrir algunas de esas necesidades.


Ruidosa, llena de humo y apestando a sudor y a humedad, la taberna de Delen era grande en
comparacin con el resto de las casas de la ciudad, y estaba abarrotada incluso a esas horas, en
mitad de la tarde, cuando el sol apenas haba empezado a declinar y la vida debera estar en los
campos y en las calles.
Pese a ser la nica mujer que haba entre la clientela de la taberna, Issi se alegr al comprobar
que los parroquianos slo le dirigan un par de miradas curiosas antes de volver a centrar su atencin
en lo que quiera que hicieran en esos momentos: la mayora de ellos beber, muchos charlar
animadamente entre ellos, unos pocos jugar a las tabas, un par de ellos timarse con las mujeres no tan
jvenes que lanzaban insinuaciones procaces a diestro y siniestro.
Aquel da no tena ganas de explicar su presencia en un antro exclusivamente masculino. Por eso
agradeci la compaa de Keyen, que la acomod en una mesa arrinconada y se encarg de que les
trajeran aguardiente y cerveza sin apartarse un instante de ella. No me abandones. Y l no la haba
abandonado.
Prob el aguardiente y torci los labios. Seco, un poco avinagrado, era muy distinto del licor
dulzn que Larl le haba servido y Antje haba destilado, all lejos, en el norte de Svonda, en un
pueblo sin nombre que ahora slo recordaban los muertos.
En la mesa de al lado un hombre se levant de un brinco, tropezando con la silla de Keyen, que
estaba pegada a la suya; grit una soez imprecacin a sus compaeros de mesa y se alej a grandes
zancadas, furibundo, dirigindose a la puerta entreabierta de la taberna y saliendo a toda prisa. Los
hombres que llenaban la sala comn ni se molestaron en mirarlo.
Kasch murmur Keyen al ver el gesto interrogante de Issi. Los hay que no saben perder.
Ella asinti. El juego de cartas ms popular, tanto en Thaledia como en Svonda, y el que ms
amistades y cabezas haba roto en las ltimas dcadas. Se llev de nuevo el vaso a los labios,
observando sin inters la sala abarrotada. El que pareca ser el dueo de la taberna mantena una
animada charla con un grupito que se haba reunido alrededor de una mesa llena de vasos y jarras
vacas. Un juglar, un juglar autntico, taa apticamente las cuerdas de una estropeada lira, sin mirar
a nada ni a nadie. En el rincn opuesto, un adolescente hurgaba ansioso entre las ropas de una mujer
mucho mayor que l.
Eh, amigo dijo uno de los hombres de la mesa de al lado, dirigindose a Keyen. Issi lo
mir. El hombre le devolvi la mirada sin mucho inters. Amigo repiti. Sabes jugar al
kasch?
Obviamente, la brusca partida de su compaero les haba dejado un hueco no slo en la mesa
sino tambin en la partida, y queran llenarlo cuanto antes. Por qu Keyen? Tal vez porque ya
conocen a todos los dems, se dijo Issi; y ya saban cmo haca trampas cada uno de ellos.
Puedes traer a tu puta, si quieres ofreci amistosamente el hombre, sealando a Issi con un
gesto.
Keyen la mir, indeciso.
Del mismo modo que no tena ganas de explicar qu haca all entre tantos hombres, tampoco
tena ganas de socializar. Por eso hizo un gesto desganado con la mano y esboz una sonrisa radiante,
cuyo impacto Keyen acus abriendo mucho los ojos.
Ve t le dijo, fingiendo una animacin que no senta. Yo estoy bien, no te preocupes. Ve
y desplmalos sonri, sealando la mesa casi pegada a la suya.
Keyen parpade, le devolvi la sonrisa, dubitativo, y se sent en la silla ms cercana a la mesa
en la que Issi se haba quedado, bebiendo con lentitud el spero aguardiente.

Issi nunca haba llegado a dominar el kasch, sobre todo porque nunca le haban interesado los
juegos de azar. Cuando a su alrededor los hombres sacaban los dados, las tabas o las cartas, ella
rehusaba indefectiblemente participar: porque no le gustaba arriesgar el poco dinero que tena en lo
que consideraba una chiquillada, y porque saba, pese a los vanos intentos de la mayora de los
hombres en mostrarle amistad, que en realidad ninguno quera que ella participase en lo que
consideraban algo reservado a los machos.
A ella no le importaba. Que piensen lo que quieran. Tambin creen que la guerra es algo de
hombres, y sin embargo me pagan para que mate con ellos, o para que mate en su lugar. O le
pagaban, antes de que todo se fuera al carajo.
Comparado con la relativa simpleza de la mayora de los juegos, el kasch era complicadsimo.
Tal vez por eso era el juego favorito de Keyen, a quien nunca le haban gustado las cosas sencillas. O
quiz fuera porque las apuestas eran altsimas, y porque, sin excepcin, cada partida de kasch
acababa con varios jugadores contusionados, algunas narices y cejas sangrantes y, cuando el juego se
pona interesante, incluso algn que otro muerto.
El kasch recordaba al regateo de un mercado repleto de gente, tanto en las reglas bsicas como
en la tensin, los alaridos e incluso en la violencia con que transcurra el juego. De lo que se trataba
era de lograr el mejor precio posible, tanto para el vendedor como para el comprador. Pero all, en
lugar de intercambiar cinturones o gallinas por dinero, se intercambiaban jugadas. La pareja que
haca la apuesta tena que intentar que quien tena enfrente ofreciese el mximo precio posible por su
jugada. La que ofreca, tena que intentar pagar lo menos posible, o bien intercambiar su jugada por
la del apostador. El juego discurra a gritos y, en muchas ocasiones, a golpes; volaban sillas, mesas,
vasos y jarras, pero, cosa curiosa, nunca volaban los mugrientos pedacitos de cartn que llamaban
pretenciosamente cartas. Jams un jugador de kasch haba tirado sus naipes. Como mucho, haba
notado Issi en alguna ocasin, robaba alguna con disimulo del montn y se la esconda en la manga,
intentando, seguramente, mejorar su jugada saltndose las reglas.
La relativa tranquilidad de los hombres que haban ofrecido a Keyen un lugar en su mesa se
acab en cuanto empezaron a repartir la mano.
Pero a qu juegas, Tolde, saco de mierda? Y a qu viene esa carta?
Es la que tengo...
Me sacas flechas en lugar de bueyes! Para qu te echo yo bueyes, para bailar una dietlinda,
o qu?
Tengo cuatro flechas y dos bufones! Qu quieres, que me tire el bufn y me quede sin
cartas?
Dos bufones, una mierda! Aqu el nico bufn eres t! Cuntos bufones hay en la baraja,
imbcil? Me haces tirar el caballero de bueyes y despus me echas un dos de flechas! Piensa un
poco, Tolde, que no se te va a gastar el cerebro! Si dejases de mirar a la fresca de Shalla a lo mejor
lograbas hacer algo. Haber tirado la dama de granos.
La dama de...! Tolde! Me cago en mi vida! Te voy a...
Doble kasch intervino Keyen con voz calmada. Dama de arados, juglar de bueyes, bruja
de flechas y bufn de granos.
El compaero de Tolde se puso rojo como la grana.
Y la quinta? pregunt.
Juglar de granos.
Me cago en mi vida repiti el jugador colorado, tirando las cartas sobre la mesa. Keyen
sonri.

Reparte pidi, intentando no parecer demasiado complacido consigo mismo. Su


compaero, un muchacho lleno de pecas, con ms granos que la baraja y de grasiento pelo rubio, se
encogi, tratando de pasar desapercibido. Probablemente a Keyen no le importaba. Si las reglas no
lo impidiesen, Keyen siempre jugara solo.
Tres a bueyes!
Ocho a flechas.
Jo, jo, jo, el niato cree que los delenos nos acojonamos con nada. Una mierda, tienes! Ja,
ja, ja! Kasch y apuesto!
Doblo y sexta a bueyes.
Pareca que el hombre no poda ponerse an ms rojo. Fulmin con la mirada a su compaero
de partida.
Despierta, Tolde, que hay un doble kasch y una sexta! Qu tiras?
Bruja de arados.
Bru...! Me cago en mi vida, Tolde! Pero a qu ests jugando? A pasa la cabra? Esto es
kasch, joder! Dama!
El rey la cubre.
Ser si se deja! Ja, ja, ja! La muy puta! Arrastro!
Issi dej de prestar atencin al juego cuando algo cambi repentinamente en el ambiente del
saln. Pas desapercibido para el resto de los hombres y mujeres que hablaban a gritos, pero ella lo
not como una rfaga de aire helado en la nuca. Una brusca oscuridad, un fro sbito, la habitacin
comenz a dar vueltas a su alrededor. Mareada, mir a Keyen en busca de apoyo, pero sus ojos se
posaron en el muchacho que haca las veces de compaero de juego de ste.
Se qued helada cuando vio su rostro.
Gris. Haban desaparecido los granos y espinillas, y la piel, opaca, cerlea, estaba cubierta de
pstulas y grietas por las que rezumaba una sustancia blancuzca. El brillo animado de sus jvenes
ojos haba sido sustituido por un fulgor mortecino, antinatural.
Cerr los ojos, asqueada. No. No, por favor. Otra vez no. Por favor, no.
Sin darse cuenta, empez a pronunciar las palabras en voz baja. Keyen se volvi hacia ella.
Qu ocurre? pregunt en un susurro sorprendido.
Por favor, no. Por favor. Por favor!
Eh, muchacho! Te despistas justo cuando yo canto triple kasch? Quieres que te rompa la
cara, o qu?
Issi, qu te pasa? insisti Keyen sin hacerle caso.
Ella neg con la cabeza sin atreverse a abrir los ojos, por miedo a ver el hermoso rostro de
Keyen convertido en una mscara putrefacta.
La puerta de la taberna se abri, y por ella entr una rfaga de aire helado. Abri los ojos y
pestae repetidamente hasta que su vista se aclar.
Tres hombres acababan de entrar en la estancia. Tres hombres jvenes, de apariencia sana y
robusta, mucho ms que la mayora de los habitantes de Delen. Issi reconoci a uno de ellos al
instante. Se qued tan perpleja que fue incapaz de reaccionar. Kamur. El teniente del ejrcito de
Svonda. Vestido como un campesino cualquiera, al igual que sus dos acompaantes; slo las espadas
que portaban rompan el disfraz.
Kamur esper un instante hasta que sus ojos se habituaron a la luz del interior, lanz una rpida
mirada con la que recorri todo el saln, dedic un gesto a sus dos compaeros y se dirigi
directamente hacia ellos, haciendo caso omiso de las escasas miradas de curiosidad de la

concurrencia.
Sin pedir permiso, sin una palabra de saludo, se sent en la silla que Keyen haba dejado libre
para jugar al kasch, rechaz al tabernero con un ademn y se inclin hacia delante, mirando fijamente
a Issi con una sonrisa torcida, los ojos negros brillando como carbones encendidos a la luz del fuego.
Apoy los codos en la mesa.
Mujer dijo en voz baja. Me alegra mucho ver que no siempre finges ser lo que no eres.
Hizo un gesto vago hacia la escalera irregular que conduca al piso superior de la taberna, y su
sonrisa se ensanch. No me apeteca tener que ir a buscarte arriba, ni interrumpir lo que no se
debera interrumpir. El hombre podra acabar incapaz para el resto de su vida...
No trabajo aqu contest Issi bruscamente. Slo estoy de paso.
Ya. Alarg la mano, cogi el vaso y olisque el aguardiente. Hizo una mueca. Tampoco
trabajabas en el campamento. El comandante no te contrat, no es cierto?
Issi hizo una mueca despectiva.
Si lo sabes, por qu preguntas?
Kamur juguete con el borde del vaso, recorrindolo con el dedo extendido, sin dejar de
mirarla.
Siento curiosidad por saber por qu una mercenaria se hace pasar por una prostituta para
salir de un campamento en el que no estaba obligada a quedarse. Aunque quiz nuestro amigo Egis
podra aclarrmelo. Se volvi a medias en su asiento y clav los ojos en Keyen, que pareca
estupefacto por verlo all. Eh, juglar? Keyen de Yintla, verdad? Saqueador?
Teniente...
No hace falta que te disculpes rechaz Kamur con un gesto. Lo saba desde el principio.
Pero me divirti mucho ver cmo te esforzabas por componer canciones, cuando es evidente que
tienes un odo enfrente del otro.
Keyen pareci ultrajado. Haciendo caso omiso de las pintorescas protestas de sus compaeros
de juego dio media vuelta y se sent mirando directamente a Kamur.
Y por qu me llevaste a Sinkikhe, entonces? inquiri con el ceo fruncido. Podas
haberme dejado en paz.
Por ella dijo Kamur. Y volvi a sonrer en direccin a Issi. Saba que a la larga ira a
buscarte. Isendra siempre vuelve donde est su querido Keyen, no?
Ella le sac la lengua, y sorprendentemente se sinti mucho mejor despus del gesto infantil.
Rio, una risa queda.
Ah te equivocaste, gilipollas dijo, procurando poner en su voz todo el desdn del mundo
. Si fui al altiplano, fue por m misma. Ni siquiera saba que Keyen estaba all.
Kamur se encogi de hombros.
Lo que sea. El caso es que apareciste.
Y t me dejaste marchar. Por qu? Y por qu has venido ahora? Si queras tomarte un
aguardiente conmigo, el de Svonda es mucho mejor que ste. Levant el vaso y volvi a dejarlo
sobre la mesa.
Kamur solt una risita alegre.
No me gusta el aguardiente. Y no quera que estuvieras bajo la supervisin del ejrcito. No
todava. No ahora. No con ese imbcil de Tianiden como comandante supremo. Torci la boca.
Y ahora, Isendra aadi, mirndola sin parpadear, respndeme a esto: vendrs conmigo, o me
vas a montar un nmero? Lo digo porque no tengo ninguna gana de sacar la espada, sabes?
Issi trat de no mostrar su desconcierto. Primero me deja irme, llevndome a Keyen, y

despus me persigue por medio mundo para recuperarme? Est loco? Pero Kamur sigui
mirndola, y en sus ojos negros no haba locura, ni siquiera la locura normal de un hombre que vive
para matar.
Sirve a la Muerte.
Por qu...? empez, pero Kamur la interrumpi, como si supiera exactamente lo que iba a
preguntarle.
Mis seores exigen que los honres con tu presencia, Isendra respondi. Y yo he
aceptado encargarme de que no desprecies esta invitacin.
Que los honre...? El comandante, o el rey de Svonda? Para qu? Y por qu, si yo estaba
metida en mitad de su ejrcito, me dejaron largarme y despus me han seguido hasta aqu para
llevarme ante l? Issi no se haba preocupado jams por las intrigas de ninguno de los dos pases,
nunca haba estado en la corte de Tula ni en la de Cohayalena, ni haba tomado parte en ninguna de
las vueltas y revueltas que los reyes, nobles y militares daban para obtener algo que, al menos en
apariencia, poda conseguirse con mucha ms facilidad yendo en lnea recta. Pero incluso a ella,
totalmente virgen en lo que a tramas polticas se refera, aquello le pareca rizar el rizo.
Estamos en Thaledia intervino Keyen con voz tranquila. Carleig no tiene jurisdiccin
aqu, Kamur. No puedes llevrtela.
No? pregunt suavemente el soldado, recostndose sobre el respaldo de la silla. Crees
que los delenos van a defenderos, Keyen? A dos proscritos de Svonda?
Ella es de Thaledia seal Keyen.
Ella no es de ninguna parte corrigi Kamur. Igual que t. Pero no me costara nada hacer
creer a todos stos indic con la cabeza la taberna en general que sois del mismsimo centro de
Tula. Con ese acento...
No le debemos obediencia a Carleig insisti Keyen. Por qu bamos a aceptar ir
contigo?
bamos? repiti el teniente. T? Por qu? Para qu? De qu me sirve un
carroero que ni siquiera sabe cantar?
Se levant con un movimiento pausado y alarg una mano hacia Issi, sin dejar de sonrer
ampliamente.
Vienes, Isendra de Liesseyal? pregunt. O tengo que luchar una vez ms para ver
cumplidos los deseos de mis seores?
La nia era un arma. Issi se qued inmvil, mirando la mano extendida de Kamur. l pareci
percibir sus dudas.
No quiere hacerte dao dijo con voz clida. Slo quiere hablar contigo.
Los dedos se crisparon sbitamente. Issi levant la mirada, sorprendida. Se asombr an ms al
ver a Keyen de pie, con la punta de su pequeo cuchillo apoyada en el cuello de Kamur, justo donde
palpitaba la yugular.
Si quiere hablar con ella susurr Keyen, que venga l y la invite. Y vosotros aadi
en voz ms alta, dirigindose a los dos compaeros de Kamur, que permanecan de pie junto a Issi,
ni un movimiento o vamos a acabar todos chapoteando en sangre. Entendido?
La respuesta de los dos hombres fue unnime: ambos desenvainaron las espadas a la vez, ambos
avanzaron un paso hacia Keyen.
No! exclam Kamur. Al mismo tiempo, alguien grit. Los hombres sentados en la mesa de
al lado, que todava esperaban a Keyen para seguir con su partida de kasch, se levantaron
ruidosamente, soltando imprecaciones a cul ms burda y grosera. Uno de los soldados disfrazados,

el ms joven, se asust. Fue hacia los tres hombres, con el rostro plido y tenso, y, sin mediar
palabra, alz la espada y atraves al que tena enfrente.
El muchacho. El chico cubierto de granos que haba jugado al kasch como pareja de Keyen.
Se desplom sobre la mesa sin un quejido cuando el soldado extrajo la espada de su pecho. Issi
cerr los ojos mientras a su alrededor los gritos arreciaban hasta convertirse en una algaraba
ensordecedora. No. No, otra vez no, por favor, no... Pero cuando abri los ojos el cuerpo del
muchacho segua all, desangrndose encima de la mesa y de las cartas desperdigadas por la
superficie de madera, y su rostro iba adquiriendo rpidamente un tono ceniciento.
No gimi, agarrndose la cabeza con ambas manos. Un zumbido agudo ahog sus
pensamientos, combinndose con los aullidos y los golpes, y, por encima de todo, el silbido metlico
de las armas...
Issi. Issi, aydame! oy gritar a Keyen.
Entreabri los ojos. No haba matado a Kamur, que ahora estaba un poco ms lejos de la mesa,
fuera del alcance de Keyen, tratando de contener a los pocos hombres que no haban huido de la
refriega. Keyen se enfrentaba al soldado mayor, un hombre de mediana edad que blanda la espada
con el rostro inexpresivo, armado nicamente con su daga corta. Cuntas veces le habr dicho que
se quede una de esas jodidas espadas que vende, habra pensado Issi si todava hubiese sido capaz
de pensar.
En esas circunstancias, sin embargo, su cuerpo reaccion sin necesidad de que su mente se lo
ordenase. Se ech hacia delante como en un sueo y se llev la mano al hombro izquierdo, donde
sobresala la espada que no haba querido descolgarse desde haca das, desde el bosque de
Nienlhat. Los dedos se cerraron alrededor de la empuadura. Y entonces despert, cuando sinti algo
fro en la mano y el cuello.
No lo hagas suplic el soldado ms joven, el que acababa de matar al muchacho de los
granos. El mismo que haba estado a punto de impedir su salida del campamento del ejrcito, all en
Sinkikhe. Temblaba con violencia. No quiero que tu cabeza y tus dedos acaben encima de esa
mesa.
Una gota de sangre todava caliente cay desde la hoja de acero y correte por su piel, bajando
desde el hombro y por todo el brazo. La sangre del chico de los granos. Issi cerr los ojos. De
cuntas formas podra matarlo antes de que se diera cuenta de lo que est pasando? Y tena algn
sentido hacerlo?
Sirve a la Muerte.
Issi!
Keven.
Despeg lentamente los dedos de la empuadura y baj la mano, sumisa. El tembloroso joven
no se movi. Daba la sensacin de ser incapaz de creer lo que estaba haciendo. Ella se pos la mano
en el regazo y, con un movimiento rpido, desenvain la daga que llevaba atada al muslo y la clav
sin vacilar en la mano que empuaba la espada que amenazaba su cuello.
El soldado grit y solt el acero, que cay al suelo con un tintineo. Issi se levant de un brinco,
sacando al mismo tiempo la espada de la vaina amarrada a la espalda, y apart la silla de un
manotazo. La silla se estamp contra la pared y cay al suelo con un fuerte golpe, rodando hasta
tropezar con los pies del soldado, que se agarraba la mano, todava atravesada por la daga de Issi, y
aullaba de dolor. Ella lo ignor. Se lanz hacia delante, esquivando la mesa, hacia el soldado mayor,
el que amenazaba a Keyen con su arma.
Sinti un fuerte golpe en la cabeza y cay al suelo, y todo se oscureci.

DELEN (THALEDIA)
Cuarto da antes de Ebba. Ao 569 despus del Ocaso

En Tula y en Cohayalena, en Yinahia y en Dalmaviha, es difcil saber quin


est de parte de quin, quin apoya al rey, quin a tal o cual noble, quin se
apoya slo a s mismo. Por eso muchos prefieren el ejrcito: porque all slo hay
que obedecer.
Poltica moderna
Kamur chasque la lengua y baj la espada.
Parece mentira dijo, sacudiendo la cabeza. Cobrando doscientos oros cae en un truco
tan viejo?
Mir con incredulidad a la desmayada Issi. Keyen tambin cometi ese error. El soldado
aprovech su descuido para dar un paso hacia delante y, con un breve golpe, lo desarm. Keyen
gimi internamente. Ahora s que ests listo. Clav los ojos en los de Reinkahr.
Hoy no me ofreces cerveza? musit. El hombre risueo que haba conocido en el
campamento del altiplano de Sinkikhe ni siquiera sonri. Alzando la espada, lo oblig a retroceder
hasta que su espalda se apoy contra la pared, y despus pos la punta del arma en su esternn y
empuj el pomo con las dos manos, preparndose para ensartarlo.
Keyen cerr los ojos involuntariamente.
No dijo Kamur. Keyen abri un ojo, sorprendido, para ver al teniente del ejrcito
svondeno acercarse a l con lentitud. Kamur sonri. En realidad, me cae bien. Y no canta tan mal.
Rio. No, llevmoslo a l tambin. As a lo mejor esa gata comprende que para su amigo es
mejor que venga con nosotros de buen grado.
Seal al suelo, donde haba cado Issi. Reinkahr envain la espada y se agach junto a ella,
sacando de las calzas una cuerda enrollada. Keyen se separ de la pared, con la mirada fija en l,
observando cmo levantaba a Issi a medias y comenzaba a atarle las muecas con la cuerda. Dio un
paso hacia la puerta. Kamur levant de nuevo la espada.
Ni lo pienses siquiera murmur, estudindolo con los ojos brillantes; Keyen se qued
inmvil. No puedes salir de aqu vivo, y mucho menos con ella. As que quietecito. Nern
aadi, exasperado, por encima de su hombro. Quieres hacer el favor de callarte de una puta vez,
joder?
Te-teniente... solloz Nern, sujetndose la mano por la mueca. El extremo de la daga de
Issi sobresala por el dorso, la empuadura por la palma. Un fino reguero de sangre caa hasta el
suelo.
Kamur resopl de impaciencia.
Has terminado, Reinkahr?
Casi, teniente contest Reinkahr desde el suelo.
Bien. Cuando acabes, scala afuera. Seal a Keyen con la punta de la espada.

Andando, carroero. Nern, o te callas hasta que estemos fuera de aqu o te doy una leche.
Gimiendo dbilmente, Nern camin tropezando con sus propios pies hacia la puerta. Keyen lo
sigui, obligado por la espada desenvainada de Kamur; dirigi una ltima mirada de splica hacia el
saln abarrotado. De uno en uno, todos los hombres apartaron la vista.
Haba bebido con ellos, haba jugado al kasch con ellos, haban acudido a Delen dispuestos a
echarles una mano si tenan problemas con los bandidos. A cambio de dinero, claro, pero... Y,
excepto el pobre muchacho cuya sangre goteaba desde la mesa cubierta de cartas manchadas hasta el
suelo, ni uno solo se haba movido para ayudarlos.
Reinkahr sali poco despus, llevando a Issi en brazos y con la espada de la mercenaria
colgada de un hombro. Kamur ya sostena las riendas de tres caballos castaos, tres hermosas bestias
de aspecto brioso pero que se dejaban conducir por Kamur de forma sumisa. El teniente oblig a
Keyen a montar en uno de ellos; Reinkahr subi a Issi a otro, al que tambin se encaram Kamur para
sostener a la desmayada Issi, mientras el soldado ms joven montaba en el tercer caballo, sin dejar
de gemir por lo bajo, y coga las riendas con la mano izquierda. Finalmente Keyen tuvo que soportar
que Reinkahr montase detrs de l. Al menos, se dijo intentando consolarse, el hombre no ola a ajo
ni a aguardiente, slo un poco a sudor.
Kamur espole a su caballo, con los brazos alrededor de la cintura de Issi, y los otros dos
animales le siguieron, dejando a Imre y a Lena atados a la puerta de la taberna.
Apenas haban recorrido una legua cuando Nern se cay del caballo y se qued tendido en el
suelo del camino, inmvil. Kamur maldijo a voz en grito y orden hacer un alto.
Issi despert mientras el teniente del ejrcito de Svonda se afanaba en extraer la daga de la
mano de Nern. Haban encendido un fuego para cauterizar la herida, y el muchacho, que contra todo
pronstico segua consciente, chill durante todo el proceso como si le estuvieran destripando.
Finalmente la daga sali, cubierta de sangre. Kamur la mir un instante y la tir a un lado.
Esa daga es suya, Kamur murmur Keyen, sealando a Issi con la cabeza; le haban dejado
apoyado contra una roca, al lado de la mercenaria. A lo mejor quiere recuperarla ms adelante.
El teniente gru sin hacerle ningn caso.
Fue entonces cuando Keyen se dio cuenta de que Issi haba recuperado el sentido. Recostada en
la roca, miraba hacia la ladera del monte junto al que discurra el camino, a un lado la cordillera, al
otro un riachuelo que bajaba, crecido por las lluvias del final del verano, de las montaas.
Ests bien? pregunt l en voz baja, arrastrndose hasta ella. Issi tena las manos atadas
en el regazo. Keyen, por el contrario, las tena amarradas a la espalda.
Ella asinti de forma imperceptible, pero no dijo nada. Keyen lo comprendi al instante, en
cuanto pudo ver bien su rostro bajo los ltimos rayos del sol poniente. Tena la piel verdosa y los
ojos hundidos. Seguro que, si abre la boca, me vomita encima. Pocas veces se haba desmayado de
un golpe en la cabeza, pero recordaba muy ntidamente el malestar que se senta al despertar.
Teniendo en cuenta el ruido sordo que haba hecho el pomo de la espada de Kamur al caer sobre su
cabeza, deba de tener un chichn del tamao de un huevo de gallina.
Tendramos que empalarlo gru Reinkahr, revolviendo la pequea fogata con un
palitroque. Kamur no levant la cabeza. Sigui vendando meticulosamente la mano de Nern, que se
haba puesto tan plido como la luna llena. Teniente insisti Reinkahr, ahora s que es un
desertor. Se larg del ejrcito cuando ya era un soldado. Tendramos que empalarlo repiti.
Djalo respondi Kamur enrollando la venda en la mueca del muchacho. Aunque no lo
parezca, nos ha servido bien.
Termin de anudar la venda y sonri a Nern, que pareca estar tambin a punto de vomitar. Le

dio una palmadita en el hombro y se levant, dejando que el joven se arrebujase en su capa; entonces,
Kamur dio media vuelta y mir a Issi con un gesto divertido.
Es difcil rastrearte, Isendra dijo, inclinndose en una reverencia burlona. Eres buena.
Pero rastrearle a l... Seal a Keyen y rio. l ha dejado tantas pistas y huellas de su paso que
casi jurara que lo ha hecho a propsito.
Se estir conteniendo un bostezo y se dirigi a los tres caballos, amarrados a un matorral, con la
clara intencin de cepillarlos, mientras Reinkahr, su subordinado, refunfuaba en voz baja y miraba a
Keyen con un brillo en los ojos que prometa buscar una estaca afilada en cuanto tuviera la
oportunidad.

ZAAKE (SVONDA)
Primer da antes de Ebba. Ao 569 despus del Ocaso

Como una enfermedad, el fervor que los iyin sentan por la Muerte se
extenda, hinchndose como una pstula infectada en el corazn del mundo.
El triunfo de la Luz
No recordaba haber caminado, ni haber dormido, ni haber comido. No recordaba de dnde
provena la sangre seca que manchaba su falda verde, que apelmazaba los despeinados cabellos que
caan sobre su rostro, que cubra sus manos, sus brazos, su cara, como una costra marrn. En su
mente surgan a veces imgenes inconexas: una calle llena de cuerpos muertos, una muralla de
piedras del mismo color gris que los rostros de los cadveres, el cielo, los rboles, la hierba
cenicienta, la hoja descolorida que cae de una rama agitada por el viento, el agudo relincho de un
caballo asustado, una ciudad gris enclavada en una montaa gris, las botas pisoteando la arena
incolora de un camino en mitad de una pradera sin color, la expresin horrorizada de un hombre, la
piel amoratada de las mejillas de un nio, sus uas hundindose en la suave piel de la garganta de
una mujer. El Signo de plata medio oculto por una maraa de rizos.
A veces tambin vea lo que tena ante sus ojos. Una plaza baada por la luz griscea del sol,
gente corriendo, barro gris manchando sus pies descalzos y ensangrentados, una mujer de pelo rojo
como la sangre.
Color. Sangre.
Una sonrisa.
Pobre nia. No ests ni de un lado ni del otro, verdad? Muerta, no puedes morir... pero sin el
Signo tampoco ests viva.
Rojo. Sangre. Un Signo de plata ocultando todo lo dems.
iyya.
No la encontrars aqu, nia. Ni a ella, ni el descanso. Porque para ti ya no hay descanso, me
equivoco?
Su propia mano, las uas rotas, la sangre coagulada entre la ua y la carne de los dedos. La
garganta blanca de la mujer. Sangre.
No, nia.
Una mano que sujeta la suya. Fra, blanca como la piel de su cuello. Unos labios rojos, del color
de la sangre.
Busca el Signo. Tu Signo.
Un Signo de plata en la piel de la frente de una mujer.
iyya.

COHAYALENA (THALEDIA)
Primer da antes de Ebba. Ao 569 despus del Ocaso

Las reglas del jedra son sencillas: su juego, sin embargo, es complicado. Y lo
ms difcil no es vencer, sino lograr acabar la partida.
Enciclopedia del mundo
Adelfried se qued inmvil en el umbral, sorprendido, y despus, encogindose de hombros,
entr en la habitacin sin molestarse en cerrar la puerta a su espalda y avanz a grandes pasos hacia
la cama que ocupaba gran parte del centro de la estancia. Se detuvo justo al lado del lecho, cuando
sus rodillas rozaron el cobertor de seda dorada sobre el que los dos cuerpos desnudos se agitaban
sin preocuparse por la colcha que se arrugaba bajo ellos, o por las manchas de sudor que resaltaban
incluso en la penumbra del dormitorio. Cruz los brazos sobre el pecho y enarc una ceja mientras
observaba, fascinado, los movimientos rtmicos del cuerpo del hombre sobre la mujer. La piel de l,
la piel de ella, relucan, hmedas de sudor, a la luz de las velas; con cada movimiento, los msculos
de las piernas, las nalgas y la espalda de l se contraan, mostrando ante la mirada curiosa de su rey
que, por mucho que llevase meses alejado de la guerra, el comandante segua teniendo uno de los
cuerpos mejor formados de todo su ejrcito. La redondez del vientre de la mujer contrastaba
agradablemente con el estmago plano que apenas la rozaba cuando el hombre embesta entre sus
piernas; ella tena los ojos cerrados, los labios entreabiertos, y su rostro blanco flotaba en un mar de
cabello tan dorado como la seda sobre la que reposaba su cuerpo.
Cuando ella gimi suavemente, Adelfried chasque la lengua y sacudi la cabeza.
Si no os importa, Vohhio dijo, sonriendo amablemente, me gustara hablar con mi
esposa. Podis dejar eso para luego?
Adhar de Vohhio se levant de un salto y se alej de la cama con los ojos desorbitados y una
expresin de sorpresa pintada en la cara, sin preocuparse de ocultar su desnudez. Si yo tuviera ese
cuerpo, ira desnudo hasta cuando ofrezco audiencia pens Adelfried, nostlgico, observando con
estudiado detenimiento los msculos en tensin, los brazos fuertes, el abdomen marcado, la virilidad
que todava no haba tenido tiempo de aplacarse tras la interrupcin de su acto amoroso. Un
hermoso ejemplar, el que se ha buscado mi esposa. Y segua ofrecindole sus servicios aun cuando
la reina estaba tan gorda que apenas poda trasladarse de la silla a la cama, de la cama a la silla.
Ah, no puede ir de un sitio a otro, pero mientras est en uno de los dos lugares... Se trag la
amargura y se permiti el lujo de sonrer al ver la zozobra en los ojos oscuros de Adhar. Porque le
he pillado en el acto, o por cmo miro su cuerpo? A Adelfried aquello le tena sin cuidado. Seal
con un gesto el montn de ropa arrugada a los pies de la cama.
Podis vestiros fuera, Vohhio dijo plcidamente. La reina os avisar cuando podis...
eh... continuar vuestra charla amistosa.
Ruborizado, Adhar de Vohhio se apresur a recoger su ropa y sali de la habitacin con toda la
dignidad que le restaba, que no era mucha. Adelfried dej que su mirada reposase un instante en las

nalgas perfectas de aquel hombre. Despus, se volvi hacia la reina.


Tiene un culo bonito coment, sentndose en el borde de la cama. Thais ni siquiera se
haba molestado en cubrirse con la colcha. Despreocupadamente desnuda, mir a Adelfried con el
rostro cubierto de rubor. No de vergenza adivin l. De pasin.
Qu es lo que quieres, Adelfried? pregunt Thais, arqueando la espalda, lnguida, y
suspirando sonoramente. Crees que estoy en condiciones de cumplir contigo, con esta tripa?
Acaso eso te ha impedido cumplir con Vohhio? inquiri l, custico.
Es l quien cumple conmigo, esposo dijo ella con una sonrisa soadora.
Adelfried volvi a chasquear la lengua.
Y muy bien, por lo que parece respondi. Pos la mano sobre el hinchado estmago de
ella. Thais lo mir con los ojos entrecerrados, pero no dijo nada. Dime, esposa ma continu,
acariciando la abultada redondez, cmo vamos a llamar a nuestro hijo?
Thais abri la boca, incrdula, y la cerr de golpe.
Y para eso has venido a estas horas? exclam. No podras haber esperado hasta
maana?
Claro. Pero me apeteca verlo con mis propios ojos. No vas a dejarme al menos que cometa
alguna travesura de vez en cuando, mujer? Neg con la cabeza.
Hay algo ms importante que el nombre de un rey? Ahora que parece que no vas a tener
problema alguno para traerlo a este mundo? pregunt, recorriendo su abdomen con los dedos.
Thais se estremeci.
Me haces cosquillas protest. Adelfried, me da igual cmo quieras llamar al nio. Elige
t. Como si quieres ponerle el nombre de tu capitn aadi, punzante.
Y Vohhio no tiene sugerencias? pregunt l.
Thais frunci el ceo.
El nio es tuyo, Adelfried le advirti. Eres t quien debe ponerle nombre.
l no pudo contener una carcajada mordaz. Bueno pens, al menos me deja participar en
toda esta historia, aunque sea un poco.
En realidad, no haba venido slo a decirte eso dijo en voz baja. Aunque me alegra
haber obtenido semejante recompensa por haber pensado en hablar contigo a horas tan intempestivas.
Rio amargamente. No, haba venido a advertirte.
Advertirme de qu? inquiri ella, entrecerrando los ojos en un gesto de enojo que divirti
a Adelfried casi tanto como la expresin avergonzada que Adhar de Vohhio haba tenido pintada en
el rostro al salir del dormitorio.
Ten cuidado, Thais. Suspir, apesadumbrado. Tal vez deberas empezar a bajar a cenar
conmigo de vez en cuando, querida. Dejar claro que ese nio es mo puede ser el nico escudo que te
proteja de... de algunos peligros articul con prudencia.
Thais sigui estudindolo con los prpados entrecerrados.
Yo creo que puede ser precisamente lo contrario, Adelfried respondi tambin en voz baja
. Que es tu nombre relacionado con el nio el que atrae los peligros, en primer lugar.
Adelfried asinti.
Es posible. Pero ahora que mi nombre, el tuyo y el suyo van juntos, meter otro nombre en la
ecuacin slo puede perjudicarte. Me refiero al nombre de Vohhio explic, sin ocultar la burla de
su voz.
Los ojos de Thais relampaguearon de rabia.
Como te he dicho, Adelfried sise, el nio es tuyo. Elige t su nombre. Elige todos los

nombres que quieras que estn relacionados con el suyo. Me importa una higa.
Adelfried volvi a suspirar.
Que descanses, querida. Se levant y le lanz una ltima mirada. Ahora te mando a
Vohhio. Dile de mi parte que sea un poco ms discreto: hasta Beful me ha venido con el cuento de lo
bien que os llevis vosotros dos. Se estir y sonri. Aunque siempre he dicho que prefiero
alentar las conspiraciones internas, no sea que mis nobles tengan que ir a buscrselas fuera. En el
caso de los amantes, querida, es lo mismo. Se inclin, tom su mano y la bes suavemente en el
dorso.
Vete al cuerno, Adelfried mascull ella con una mirada fulminante.
Hay que ver suspir l, qu desagradecida puede llegar a ser una esposa cuando su
esposo slo se preocupa por su bienestar.
Inclin la cabeza y sali de la habitacin. En la puerta, luchando por ponerse una bota sin
sentarse para ello, esperaba Adhar de Vohhio. Levant la cabeza al or la puerta, mir al rey con
ojos asustados, perdi el equilibrio y, con un gemido, cay al suelo de lado, con las manos todava
aferradas a su pie.
Lstima murmur Adelfried, ignorando al noble y bajando por el pasillo que llevaba a sus
propias habitaciones. Me habra encantado ver la cara de Thais si hubiera visto eso.
Con una breve sonrisa, sigui caminando sin hacer caso de los ruidos que haca Vohhio al
forcejear con su calzado.
Mis nobles, sus siervos, los triastas, mi esposa... Suspir. Como dira el emperador de
Monmor, todos son piezas de una partida de jedra que no tengo intencin de perder. Rio y despus
agit la cabeza, divertido.

ZAAKE (SVONDA)
Ebba. Ao 569 despus del Ocaso

En la cacera, tanto con perros como con halcones, es imprescindible tener


paciencia, y, sobre todo, tener suerte.
Enciclopedia del mundo
Incluso a Rhinuv, que haca mucho tiempo que no deseaba a mujer alguna que no fuera la Muerte
o la Fortuna, esa hembra le dej boquiabierto. Nunca haba visto un pelo del color del fuego, ni unos
ojos de ese tono indefinido, irisado. Tena el rostro tan lleno de imperfecciones, la nariz recta y un
poco respingada en la punta, los ojos tan rasgados, la boca tan llena, que, en conjunto, era perfecto. Y
su silueta...
Trag saliva.
S a quin buscas... canturre ella, con una sonrisa retozona llena de dientes blancos. Le
pas un dedo por el pecho. Ests seguro de que quieres encontrarla? No te gusto ms yo?
aadi, con un mohn que hizo desear a Rhinuv envolverla entre sus brazos y borrarle el gesto a
besos.
Apret los labios y se apart de ella precipitadamente.
Sabes dnde est? inquiri, hosco.
Claro dijo ella, dando un paso para acercarse. l descubri que era incapaz de apartar los
ojos de los pozos multicolores que le atravesaban con la mirada. Pero yo no seguira adelante
agreg, pegando su cuerpo al de l. Yo no tentara a la suerte.
Y se ech a rer, acariciando el dorso de su mano y la marca de la golondrina, la scilke.

COHAYALENA (THALEDIA)
Segundo da desde Ebba. Ao 569 despus del Ocaso

Nunca des la espalda a un perro. Puede ser un lobo disfrazado.


Poltica moderna
Matarlo? exclam Adhar, sobresaltado.
Chsss! No hace falta que se lo digas a l! chist Thais. No ahora, tonto. Antes tiene que
nombrar heredero del trono al nio. Si no, podramos provocar una guerra civil.
Adhar se la qued mirando, incrdulo. Haba esperado algo as la otra noche, cuando regres al
dormitorio de la reina tras la irrupcin del rey. Matarlo, ahora que nos ha descubierto, antes de que
tenga tiempo de decidir si nos corta la cabeza o simplemente nos destierra. Pero ahora que ya era
evidente que Adelfried no tena intenciones de hacer ninguna de las dos cosas...
No quiero matar a mi rey se lament en voz baja. Ya soy bastante indigno por acostarme
con su esposa. Tendra perdn si adems conspirase para acabar con su vida?
Y para qu necesitas el perdn? pregunt Thais.
Y para qu necesitas t matar a Adelfried? inquiri Adhar con el ceo fruncido. Eres la
reina, tu hijo va a ser el rey, y... y me tienes a m, amor mo aadi, acariciando levemente su
mejilla. No se atrevi a hacer nada ms. All, en el saloncito de la reina, poda entrar alguien en
cualquier momento.
S admiti ella. S. A ti. Pero quiero tenerte de verdad, y no slo por la noche, cuando
entras en mi cama como un ladrn.
Es que soy un ladrn musit l amargamente. Lo que hay en esa cama no es mo.
Oh, s susurr Thais, s es tuyo. Tu esposa, esposo mo. Pero quiero serlo de nombre, y
no slo de hecho.
Son los hechos los que importan se defendi Adhar.
Precisamente por eso. Hechos, Adhar. Hagmoslo implor. Cuando nazca el nio, y
Adelfried lo nombre. Mi esposo, mi rey.
Mi rey podra haberme cortado la cabeza, y sin embargo me ha dejado vivir rechaz Adhar
. Y me ha dejado seguir traicionndolo. No merece que yo piense siquiera en matarlo. No, Thais
la interrumpi antes de que ella tuviera tiempo de protestar. Ya es suficiente. Estamos vivos, y
estamos juntos. Qu ms quieres?
A ti contest ella simplemente.
Pero si ya me tienes... Sonri cuando ella le pas un dedo por la mejilla, prometindole
tantas cosas con una sola mirada que Adhar tuvo dificultades para mantener la compostura.
Te convencer dijo ella, y sonri, revoltosa.
Adhar trag saliva. Me convencer. Es capaz de convencerme de que baje al Abismo y le
traiga una piedra de la mismsima Ahdiel. Neg con la cabeza. Pero de esto, no. De esto no me
vas a convencer, preciosa ma. Mi reina. Se inclin y pos un rpido beso sobre sus labios. Thais

se estir en la silla con un gesto lnguido.


No es necesario que seamos nosotros, sabes...? dijo de pronto, mirndolo con esa media
sonrisa que consegua hacer brincar su bajo vientre. Hay muchos nobles en esta corte. Y muchos
de ellos preferiran librarse de Adelfried. Algunos, de hecho, ya estn buscando un modo de hacerlo.
Los nobles traviesos...
Adhar frunci el ceo.
S, lo s respondi con cautela. Liesseyal, Denle, Shisyial... y Cerhnedin, creo
aadi, pensativo. Todos quieren quitarle la corona a Adelfried cortndosela por debajo de la
garganta. Pero no pienso hacerlo, Thais. No voy a unirme a unos bastardos que slo odian a su rey
porque los ha obligado a financiar una guerra que ni siquiera declar l.
Thais suspir y neg con la cabeza, impaciente.
Sabes quines son, pero no sabes lo que quieren murmur. No se te ha ocurrido pensar,
oh, seor de Vohhio, que antes de matar a Adelfried tienen que matar a su heredero?
Adhar abri la boca para replicar, y volvi a cerrarla, asombrado.
Qu quieres dec...?
Quiero decir continu Thais en tono tenso que no puedes denunciarlos delante del rey,
porque no tienes pruebas de que estn conspirando contra l. Y que no puedes acabar con ellos sin
arriesgarte a enfrentarte t tambin con Adelfried. Quiero decir, Adhar sigui, irritada, que
ellos van a intentar matar a tu hijo. Antes de que nazca murmur, y baj la vista para esquivar sus
ojos llenos de alarma. No tienen ms remedio. Si Adelfried nombra heredero a nuestro hijo, su
muerte slo har que tengan un rey distinto, y una regente, que ser yo. Tienen que matarnos a los
tres. Se incorpor lo suficiente para alargar los brazos y encerrar el rostro de l entre las manos
. Adhar susurr, t eres un buen hombre, pero no todos son as. Si quieren destronar a
Adelfried, tu hijo y yo estamos tan muertos como l.
Por eso quieres matar a Adelfried t misma musit Adhar, incrdulo.
Quiero asegurarme de que nuestro hijo accede al trono neg ella con la cabeza. Pensaba
matar a Adelfried antes de que ellos, o l, nos maten a nosotros. Pensaba hablar con ellos admiti,
renuente. Decirles que el nio es tuyo. Que pueden dejarlo con vida, o... O incluso coronarlo, y
nombrarme regente, y ser ellos los gobernantes de... Adhar dijo de pronto, aferrndose a l con
fuerza. nete a ellos. Eres el seor ms poderoso de Thaledia... Diles... Diles la verdad. Diles de
quin es el nio. Si te unes a ellos, accedern a...
A qu? pregunt Adhar bruscamente. A dejarme con vida?
A dejarnos con vida a todos respondi Thais. Si te unes a ellos... Si matan a Adelfried,
si coronan a nuestro hijo... T puedes casarte conmigo, con la regente, y asegurarles que, a travs de
ti, sern ellos quienes gobiernen Thaledia.
Adhar apret los labios al ver la mirada suplicante de Thais.
Cederas el control de Thaledia a esos idiotas? inquiri abruptamente, apartndola lo
justo para poder mirar su expresin con claridad.
Ella trag saliva y asinti.
Slo quera estar contigo, Adhar susurr. Casarme contigo, y tener a tu hijo. Pero soy
una reina. Cerr los ojos y suspir. Las reinas no pueden simplemente casarse con un seor y
desaparecer. O reino, o muero. No tengo ms opciones. Abri los ojos y trat de sonrer, sin xito
. Si intento reinar sin ellos, morir igual. Si accedo a reinar con ellos, a que sean ellos quienes
reinen, estar viva... Viva, casada contigo, criando a nuestro hijo. S, Adhar dijo, y una expresin
de seriedad que jams le haba visto sustituy a la vacilante sonrisa. Cedera el control de

Thaledia. Voy a hacerlo, de hecho.


Y la vida de tu esposo aadi l con dureza.
Y la vida de mi esposo asinti ella. Llmame egosta, pero prefiero que sea su cabeza a
que sea la nuestra.
Adhar la mir fijamente.

COHAYALENA (THALEDIA)
Tercer da desde Ebba. Ao 569 despus del Ocaso

Y no subestimes a nadie... Hasta los que parecen meros adornos de una corte
pueden demostrar al final que son los principales jugadores. Y no es vencer en
el Juego el objetivo de todo gobernante...?
Poltica moderna
Mi seor? Qu te ocurre?
Adelfried suspir. Sentada en su cama con las piernas cruzadas en una postura impdica, Loto
haba dejado a un lado el collar de zafiros que acababa de regalarle y jugueteaba con el lazo rojo que
haba adornado el envoltorio. El rey sonri, se inclin y bes su mejilla.
Me preguntaba por qu siempre prefieres los lazos a lo que stos guardan. El regalo era el
collar, chiquilla seal.
Loto le devolvi una sonrisa radiante.
Me gustan las cosas que slo sirven para hacer bonito respondi. La mirada que le dirigi,
tan impropia de una muchacha de su edad, deca a las claras que no se refera tan slo a la cinta roja,
sino tambin, y sobre todo, al propio rey.
Adelfried volvi a suspirar.
El collar tambin es slo para hacer bonito insisti, aunque saba que Loto acabara
soltando el lazo y ponindose la joya. Una prostituta no poda ir por la calle adornada con un collar
digno de una reina, pero Loto era la prostituta del rey, y como tal tena en las calles tanto poder como
Thais en palacio.
Pese a que Thaledia entera supona que Adelfried jams haba gozado de Loto. Y era cierto,
aunque no por lo que sus sbditos crean. El capitn de mi guardia buf internamente. Pobre
Cralho. Si quisiera escoger un amante, probablemente preferira acostarse con Cralho antes que con
Thais. Pero haca aos que Adelfried haba dejado de intentar mantener una relacin sexual. Y
prefera que creyesen de l que le gustaban los hombres. Eso es mejor que saber que su rey es un
intil.
Es por eso que ests tan nervioso? Porque no me he puesto el collar? pregunt Loto. La
nica plebeya que se atreva a tutear a su rey. Y por qu no, si sabe ms de m que mi propia
esposa?
No. Pero no es nada que deba preocuparte, chiquilla contest l amablemente,
despeinndole el cabello rojizo con un gesto afectuoso. Son cosas de reyes.
Loto enred los dedos en la cinta roja y volvi a sonrer.
Y para qu sirve una prostituta virgen, si no es para escuchar las cosas de los reyes que no
quieren desflorarla? pregunt, incisiva. Su sonrisa no lleg a amortiguar por completo el tono
corrosivo, pero Adelfried lo pas por alto. Loto siempre insista en cumplir la tarea por la que
Riheki le pagaba, probablemente porque saba que Adelfried jams accedera a ello. Es por

Svonda, verdad? dijo de pronto. Por qu te aflige, seor? Si el rey Carleig es un inepto, tanto
mejor para ti...
Para qu quieres hablar de tonteras? dijo, riendo. Ponte el collar. Te va a quedar
precioso con ese pelo que tienes.
Loto hizo un mohn, cogi el collar de zafiros y se lo abroch con un gesto impaciente. Despus
lo mir, desafiante, con esos extraos ojos multicolores que elevaban su precio hasta una cifra que
nadie, excepto la Corona, poda pagar.

ALTIPLANO DE SINKIKHE (SVONDA)


Tercer da desde Ebba. Ao 569 despus del Ocaso

Si quieres saber algo de un ejrcito, pregntale al hombre que lleva la


intendencia, o al que lava los calzones de los oficiales.
Poltica moderna
Rhinuv apret los puos. El soldado, que haca las veces de cocinero, lo mir sin inters y
sigui cortando metdicamente el nabo que tena entre las manos.
Y dices que se han ido? insisti Rhinuv. Todos?
El cocinero ni se molest en levantar la vista una segunda vez. Rhinuv no estaba acostumbrado a
esa reaccin. La impaciencia dio paso a la curiosidad. Estudi el rostro curtido del soldado, sus
manos hbiles, que despedazaban con destreza los ingredientes del rancho de los oficiales que, a
buen seguro, holgazaneaban en el interior del suntuoso pabelln que se alzaba a pocos pasos de
distancia.
Vino una moza coment al cabo de un rato, sin mirarlo. Ech los trozos de nabo en un
caldero abollado, que borboteaba alegremente. Ya te lo he dicho. Pareca una mujer de armas
tomar aadi, indiferente, pero result no ser ms que una buscona de las muchas que vienen
por aqu a ofrecer sus servicios al comandante. Sac la lengua en una mueca de desdn. Al final
se larg con el juglar. Las hay que se conforman con nada y menos.
Y dices que tena un tatuaje en la frente? pregunt Rhinuv.
El soldado asinti.
Al principio pens que era una joya que le colgaba del pelo, como dicen que se ponen las
seoras contest, revolviendo el contenido de la olla, pero no pareca una seora, ni mucho
menos. Sonri. Lo tena pintado. Eso s, en color plata. Dicen que en Monmor saben hacer
dibujos de sos, que parecen de oro y plata y piedras preciosas. Aunque hay que estar muy loco para
ponerse una cosa de sas en la frente, si te interesa mi opinin.
No, no me interesa en absoluto.
Si se fue del campamento, alguien debi de verla marchar dijo Rhinuv en tono casual.
Alguien, s respondi el cocinero. Pero el teniente Kamur se lo llev a buscarla. Es alto
secreto aadi en tono socarrn, pero el comandante pareca muy interesado en encontrar a esa
potra. Envi a Kamur, y l se llev al soldado que haba estado de guardia cuando ella se larg.
Nern, creo que era. Un chaval con cara de nia. Seguro que se lleva un par de azotes en el culo
buf, o algo peor, si de culos y de Kamur hablamos. Por dejar escapar a la puta que tanto le
interesaba al comandante. Se encogi de hombros. Algunos hombres son as, y el comandante es
uno de sos. No le interesa gozar de una mujer hasta que no se la ha tirado medio campamento. Le
gusta. Yo no me meto en esas cosas agreg antes de que Rhinuv tuviera ocasin de preguntar. Si
al comandante le pone tan cachondo como para enviar a uno de sus mejores oficiales, espero que la
moza valga el esfuerzo.

A uno de sus mejores oficiales? pregunt Rhinuv sin mucho inters. La joven del tatuaje
ya no estaba all. El resto le daba igual.
El soldado esboz una sonrisa perversa.
Seguramente, Tianiden escogi al teniente Kamur para asegurarse de que la chica llega a sus
brazos descansada dijo en un susurro cmplice. Si de algo puede uno estar seguro, es de que
Kamur no va a tocarle un pelo a esa desgraciada. Ahora aadi con una risita, si yo fuera el
joven Nern, el que se fue con l, tendra mucho cuidado de no darle la espalda. Y solt una
carcajada malvola antes de volver a centrar toda su atencin en el caldero burbujeante.

COHAYALENA (THALEDIA)
Cuarto da desde Ebba. Ao 569 despus del Ocaso

Cmo llegar a saber si lo que hacemos buscando un beneficio no nos


reportar, al final, un perjuicio ms grande de lo que podamos imaginar, de lo
que creamos merecer... Si el hombre conociera su futuro, probablemente no
hara nada.
Enciclopedia del mundo: Prlogo
La sonrisa de Stave de Liesseyal trataba de ocultar la cautela con que observaba a su seor
mientras ste se dejaba conducir por el sirviente hacia el enorme hogar de piedra tallada donde Stave
lo esperaba. Su gesto precavido divirti a Adhar de Vohhio, a quien l haba jurado lealtad al mismo
tiempo que al rey cuando muri el anterior seor de Liesseyal y hered su ttulo y sus tierras. Adhar
siempre haba sido un seor fcil de servir: el comandante del ejrcito de Thaledia haba pasado
prcticamente toda su vida adulta en la frontera de Svonda, luchando por conquistar o reconquistar un
palmo de tierra cenagosa aqu y all; sin embargo, desde haca poco ms de un ao el seor de
Vohhio pareca haber descubierto las comodidades de la corte de Cohayalena, y Stave haba
empezado a temer que, algn da, reparase tambin en la presencia de sus vasallos en la misma corte
y les exigiera que cumplieran sus juramentos. En forma de hombres, en forma de oros, o en cualquier
otra forma que a Stave le resultase igualmente ingrata o incmoda.
Adhar le dedic una amplia sonrisa. Pese a la escasa relacin que haban mantenido desde que
eran nios, todava poda leer a Stave como si el seor de Liesseyal tuviera pintados sus
pensamientos con tintura roja en la frente. Stave tema que el seor de Vohhio le exigiera dinero, o le
ordenase participar de forma directa en la batalla que su rey le haba ordenado preparar. Si Stave
supiera lo fcilmente que Adhar lea su rostro y sus ojos, probablemente sus temores habran sido
otros.
No esperaba que me honraseis con vuestra presencia esta noche, seor salud Stave,
apartndose del hogar y dejando la copa de fino cristal sobre la repisa de mrmol. Queris un
poco de vino? Es tilhiano explic, esbozando una animada sonrisa. Cosecha del sesenta y dos.
Magnfico.
Por supuesto acept Adhar, desabrochndose la capa con un gesto rpido y permitiendo
que el criado recogiese la prenda antes de que sta cayera al suelo.
Stave se volvi hacia la repisa, cogi una copa limpia de una bandeja de oro que descansaba
sobre el hogar y escanci con gesto experto el lquido de color sangre de una jarra tambin de cristal
tallado. Todo en aquella habitacin hablaba de riqueza, desde las alfombras de diseo monmorense
que ocultaban las losas de piedra del suelo hasta los cortinajes y tapices que vestan las paredes con
sus colores vibrantes. En el centro, una enorme mesa de roble dominaba la estancia, convirtindola
en un comedor lo suficientemente grande como para acoger a una treintena de personas, demasiado
para una casa urbana, aunque fuera la de un noble de alto rango: ni siquiera Adhar posea en su

residencia de Cohayalena un comedor como se, y estaba seguro de que tampoco Kinho de Talamn,
el segundo seor ms poderoso de Thaledia, habra tenido la osada de hacerse construir uno en la
suya. A Stave de Liesseyal le gustaba el lujo, y le gustaba la ostentacin. Y le gustaba saber que sus
bienes estaban ms a la vista que los de su seor, y que su seor los estaba viendo en esos momentos,
preguntndose cunto sera simple alarde y cunto autntica riqueza. Pero si s perfectamente lo
rico que eres, Stave... Adhar pase la mirada por la estancia y se encogi de hombros. Si lo que
quieres es que te d el gusto, aqu me tienes.
Tomad, seor dijo el seor de Liesseyal, tendindole la copa llena de vino. l la acept
con una leve inclinacin de cabeza.
Adhar ser suficiente, Stave respondi con una sonrisa. Ya tenemos que preocuparnos
por las formas en palacio. Deja que una visita informal sea tan slo eso, una visita informal.
Como desees concedi Stave graciosamente, y la sonrisa de Adhar se ensanch antes de
posar los labios en el borde de la copa y probar el vino. El lquido baj como un torrente clido y
dulce por su garganta; saba a fruta, a madera, a sol y a verano. Adhar contuvo el impulso de cerrar
los ojos para saborearlo mejor.
Magnfico, s murmur.
Los vinos de Tilhia son los mejores de todo Ridia asinti Stave, bebiendo de su copa sin
dejar de mirar fijamente al seor de Vohhio. Por mucho que le pese a ese estpido de Cinnamal.
Hace aos que no pruebo un vino del seoro de Cinnamal suspir Adhar, y su pesadumbre
no fue del todo fingida. Antao resultaba ms fcil conseguirlo, pese a la guerra. Pero ahora...
Teniendo un vino tilhiano, quin quiere uno svondeno? pregunt Stave, agitando la copa
para hacer bailar el lquido en su interior. El fuego que arda en el hogar arranc destellos
sanguinolentos a la copa de cristal. Aunque tienes razn: Adelfried vigila demasiado las fronteras
de Svonda. Como si un ejrcito pudiera colarse por ellas sin que lo viramos. Rio alegremente.
En realidad sonri tambin Adhar, soy yo quien vigila las fronteras de Svonda, Stave.
Por orden de Adelfried, comandante dijo Stave, como si eso bastase para disculpar el
horrible comportamiento de Adhar.
Por orden de Adelfried, desde luego asinti Adhar, y bebi otro sorbo de vino antes de
acercarse lo suficiente a la chimenea para depositar la copa sobre la repisa. No obedecemos
todos las rdenes del rey...?
La sonrisa de Stave no vacil.
Siempre, seor. Hizo un gesto de saludo.
Adhar suspir, sacudi la cabeza y volvi a coger la copa que acababa de dejar. Thais tiene
razn. No estoy hecho para las intrigas... El vino le ayud a contener el nuevo suspiro que
amenazaba con brotar de sus labios. No sabes disimular, Adhar. Cerr los ojos, vaci la copa y
los abri de nuevo, mirando directamente a Stave.
No siempre dijo en voz baja. No siempre cumples las rdenes del rey, Stave.
Stave de Liesseyal enarc una ceja sin dejar de agitar la copa entre los dedos.
No s de qu me ests hablando, Adhar.
Te estoy hablando sigui l, sabiendo que su expresin sombra no haca sino divertir a
Stave todava ms, pese a la cautela que todava brillaba tras los ojos pardos del seor de Liesseyal
de tu pequeo grupo de nobles traviesos. Repetir las palabras de Thais le provoc un nudo en
el estmago. Quin era l para recriminarle nada a Stave, siendo como era el que haba traicionado
a Adelfried metindose en la cama de la reina, concibiendo a su hijo, accediendo a unirse
precisamente a aquellos a los que ahora mismo estaba censurando? Suspir. S quines sois

continu en el mismo tono sombro. S lo que planeis.


No sabes nada, Adhar replic Stave, y baj la mirada hacia la copa.
Por supuesto que s dijo l, y dej la copa vaca sobre la repisa con un golpe que le
arranc un agradable tintineo. Atran de Shisyial, Rianho de Denle, Hopen de Cerhnedin... S
quines sois repiti, y s lo que planeis. Por la Trada, si debe de saberlo toda Cohayalena
se burl. Excepto Adelfried, por supuesto. Si no, hara mucho que vuestras cabezas estaran
adornando sus almenas.
Stave vacil un instante antes de volver a sonrer.
No te olvides de Kinho de Talamn dijo en el mismo tono animado y casual que haba
empleado para hablar del vino. El tampoco lo sabe. Ni esto, ni nada.
Ya asinti Adhar con un gesto condescendiente. Kinho slo ve lo que Adelfried quiere
que vea. Y lo que Adelfried no ve...
... Kinho tampoco. Ya. Stave se llev la copa a los labios, esboz una mueca al ver que
estaba vaca y se gir de nuevo hacia la repisa para coger la jarra. Hizo un gesto con ella en
direccin a Adhar, y ste le tendi la copa para que se la llenase. Y t cmo te has enterado,
Adhar...? pregunt, levantando la jarra sin mirarlo.
Eso da igual, no crees? replic Adhar, y esta vez permiti que su voz mostrase toda la
seriedad que senta, sin engaos, sin disfraces. Escucha, Stave. S que estis planeando matar a
Adelfried. Y s que estis planeando matar a la reina antes de que d a luz.
Stave le alarg la copa llena.
Lo sabes, eh...? murmur animadamente. Bien, pues lo sabes. Y qu vas a hacer al
respecto? Vas a denunciarnos, Adhar? Porque ni siquiera Adelfried se pondra de parte de uno de
sus seores, aunque sea el ms poderoso de su reino, si ste le va con un cuento que no puede
demostrar.
La amenaza estaba implcita en su tono calmado. Adhar lo mir sin pestaear por encima de su
copa.
Pensaba proponeros un cambio de planes dijo al fin, indiferente, antes de tomar un nuevo
sorbo de vino, que le supo tan bien como el primero.
Stave le dirigi una mirada sorprendida.
Un cambio de planes? repiti, interrogante. Qu quieres decir?
Quiero decir respondi Adhar que, como ya deberas saber, cuantos menos objetivos
tengas ms sencillo es conseguirlos, Stave.
La expresin desconcertada del seor de Liesseyal le hizo sonrer.
Queris matar al rey, a la reina y al nio. Son tres objetivos, Stave explic pacientemente
. Y para qu? Para poner en el trono a alguien a quien podis manejar, o a uno de vosotros para
que todos podis gobernar? No sera ms sencillo reducir los objetivos a uno solo?
Stave frunci el ceo.
Qu quieres decir, Adhar? repiti. Ests hablando de unirte a nosotros?
Claro que s dijo Adhar, poniendo los ojos en blanco. No iba a darte un consejo para
despus decirle a Adelfried que te lo he dado... Escucha, Stave: lo que queris es poner en el trono a
alguien que est de vuestra parte. A uno de los vuestros.
Por supuesto, pero no entiendo qu tiene eso que ver con...
Poner en el trono a uno de los vuestros remarc Adhar, o ponerlo detrs. Detrs del
trono, Stave insisti, como si hablase con un nio incapaz de aprehender el significado de las
cosas a la primera. Bien, pues aqu me tienes aadi, e hizo una parodia de reverencia que dej

a Stave con la boca abierta.


T-t? exclam, asombrado. Sacudi la cabeza, abri la boca para volver a hablar y la
cerr de nuevo, optando finalmente por levantar la copa y vaciarla de un trago. Se enjug los labios
con la manga de brocado de su casaca, alarg el brazo para coger de nuevo la jarra y lo mir con
incredulidad mientras verta el lquido rojo en la copa. Adhar... Adhar, no s por qu crees que...
Porque soy el seor ms poderoso de Thaledia, despus del rey, y tu seor respondi
Adhar antes de que Stave pudiera seguir hablando. Porque sabes que, si digo que estoy con
vosotros, es porque es cierto. Porque nunca he faltado a mi palabra en mi vida. Y porque el hijo de
Adelfried, ese al que queris matar, es hijo mo.
Stave pareci a punto de decir muchas cosas; abri la boca varias veces, mirndolo con los
ojos muy abiertos, tom aire bruscamente y al final slo fue capaz de decir una cosa:
Oh, joder...
Se llev la copa a los labios y la vaci sin respirar. Adhar se permiti el lujo de esbozar una
sonrisa divertida al ver su expresin.
Entiendes ahora? susurr. Si dejis viva a Thais y a mi hijo, si conseguimos que
coronen al cro despus de la muerte de Adelfried, yo ser el padre del rey... el consorte de la reina
regente. Uno de los vuestros, Stave recalc, mientras Stave rellenaba su copa por tercera vez.
No es mejor eso que buscar a un ttere cualquiera al que el pueblo puede rechazar por no ser de
sangre real? No es ms sencillo dejar que el nio herede el trono, y que Thais y yo seamos los
regentes y gobernemos en su nombre y segn vuestros deseos?
Te prestaras a ser t ese ttere, Adhar? inquiri Stave bruscamente.
Te prestara a mi hijo para que lo fuese, Stave contest Adhar en el mismo tono.
El hijo de Adhar de Vohhio seguira sin ser de sangre real mascull Stave, por muy
noble que sea su padre. Seor aadi en un tono mucho ms respetuoso, no creo que sea lo
ms...
Es que ese nio sera, a todos los efectos, hijo de Adelfried explic Adhar pacientemente
. En lugar de una revolucin sangrienta, te estoy ofreciendo lo que quieres sin derramar ms sangre
que la del rey, Stave. Una transicin tranquila y pacfica de Adelfried a su hijo. A mi hijo. Y la
corona en la cabeza de Thais y de su esposo, que formarn parte de vuestro grupo de nobles
traviesos. Sonri. El pueblo aceptar al hijo de Adelfried en el trono, y a su esposa como
regente. Y me aceptar a m como consorte si soy lo bastante prudente como para esperar un tiempo
antes de contraer matrimonio con la reina.
Stave se qued pensativo durante lo que a Adhar le parecieron horas. Contuvo el impulso de
llenar el silencio llenndose la copa sin ayuda del seor de Liesseyal y probando a juguetear l
tambin con el lquido prpura, que reluca como rub lquido a la luz de las llamas. Finalmente,
Stave suspir.
No es mala idea murmur. Pero tendramos que esperar a que Adelfried nombrase al
cro heredero de la corona, por supuesto.
Habis esperado muchos meses. Qu son unos cuantos ms? En Tihahea, Adelfried
presentar a su heredero. Podis matarlo ese mismo da, si tanta prisa tenis.
Podemos? repiti Stave, y arque una ceja burlona. Nosotros? Chasque la lengua
. Si realmente quieres formar parte de nuestro grupo de... Cmo lo has llamado? Nobles
traviesos? Rio quedamente. Si quieres ser uno de los nuestros, t tambin entras dentro de ese
podemos, Adhar. Si puedes meterte entre las piernas de la reina, muy bien puedes tambin
participar en la muerte de su esposo. Seor aadi como una ocurrencia de ltima hora, inclinando

la cabeza en seal de respeto.


Adhar cerr los ojos, apesadumbrado, y volvi a abrirlos casi al instante. Asinti de forma
imperceptible.
Tienes razn respondi en voz baja. Aunque preferira no aadir ninguna traicin ms a
la lista de los pecados por los que tendr que responder ante la Trada.
Stave rio suavemente.
Pero si la muerte de Adelfried va a ser tambin responsabilidad tuya, aunque no seas t quien
utilice la espada, Adhar...
Hay formas de matar a un rey menos aparatosas que con una espada murmur Adhar.
Pero son menos espectaculares.
Precisamente por eso. Si quisiera un espectculo, habra llamado a Riheki. Se le da muy bien
organizarlos. Stave se encogi de hombros.
Como quieras. En realidad, tienes razn. Pos un dedo sobre el borde de la copa y empez
a hacer crculos despacio, extrayendo un sonido grave y continuo al cristal finamente tallado. Si
pudiramos hacer que la muerte de Adelfried pareciese accidental, o incluso una muerte natural,
sera ms sencillo coronar a tu... a su hijo. Sonri. Est bien, Adhar. Lo comentar con los
dems, a ver qu les parece.
Adhar asinti, vaci la copa y la dej de nuevo sobre la repisa de mrmol, junto a la jarra casi
vaca. Stave hizo una sea al siervo que aguardaba, invisible e inmvil, junto a la entrada.
Mantenme al corriente, Stave dijo Adhar, y esta vez s permiti que su voz sonase tan
autoritaria como para no dejar lugar a dudas acerca de quin era el seor de quin en aquella
habitacin. Si voy a acabar siendo su lder, por qu no empezar cuanto antes?, pens cnicamente
mientras coga la capa que el sirviente le tenda y se la colocaba al descuido sobre un hombro.
Por supuesto, seor respondi Stave, dirigindole una mirada que dejaba entrever que a
todas luces haba entendido el mensaje.
Adhar asinti una vez ms y sigui al siervo hacia la entrada del saln, y hasta la puerta de
madera de roble que separaba la vivienda urbana del seor de Liesseyal de las calles de Cohayalena.
Otros dos siervos esperaban junto al umbral para abrir la puerta rpidamente y hacer una apresurada
reverencia al seor de su seor, que sali al aire fresco de la noche otoal y respir una, dos veces,
hasta que su corazn adquiri un ritmo normal.
Ya lo has conseguido, preciosa ma, mi reina pens mientras se alejaba de la puerta de la
casa seorial. Ests contenta...?
Sus ojos se posaron en la sombra que se escabulla veloz por la boca de un callejn. Despeg
los labios para soltar una exclamacin, pero cuando encontr su voz, la sombra ya haba
desaparecido como si nunca hubiera existido.

CORDILLERA DE CERHNEDIN (SVONDA)


Cuarto da desde Ebba. Ao 569 despus del Ocaso

Los iyin cayeron con Ahdiel. Pero muchos de los que sobrevivieron a aquella
terrorfica jornada juran haber odo decir a algunos de ellos que nadie, jams,
podra hacerlos desaparecer, igual que nadie poda vencer a la Muerte.
El Ocaso de Ahdiel y el hundimiento del Hombre
Cruzaron de nuevo el Tilne al pie de Cerhnedin, media jornada despus de volver a entrar en
territorio svondeno. Nada ms pisar el otro lado de la frontera, Kamur oblig a sus hombres a vestir
otra vez el uniforme del ejrcito. Deba de sentirse ms seguro, como se haba credo a salvo
ocultando su identidad en el pas enemigo.
Se notaba que Ebba haba pasado en el aire fro que soplaba desde los riscos de la cordillera,
en la escarcha que cubra sus mantas y capas cuando despertaban cada maana, en el vaho que
formaba su aliento casi a cualquier hora del da, y, sobre todo, en la luz: amaneca mucho ms tarde,
y apenas les daba tiempo a recorrer unas pocas leguas antes de que el sol volviera a caer. Y sus
rayos no calentaban, aunque, paradjicamente, eran mucho ms deslumbrantes que en mitad del
verano, entre Dietlinde, la Fiesta de los Brotes, y Elleri.
Si Keyen y ella haban bordeado Cerhnedin por la cara norte, esta vez Kamur los conduca de
vuelta a Svonda por el sur. Aquello tena su lgica: aunque el camino ms directo de Delen a Tula
era por el norte, a esas alturas del ao el viento en la parte ms septentrional de la cordillera era
cortante, y cualquiera preferira alargar el viaje un par de das a transitar por las laderas desoladas
que Issi y Keyen haban recorrido das atrs.
Keyen la evitaba. O eso le pareca a Issi, que se iba hundiendo cada vez ms en su propia
miseria conforme avanzaban hacia el rey de Svonda. Cuando lo pensaba con calma, deduca que, en
realidad, Keyen tena la misma libertad de movimientos que ella, que era nula, y por tanto era muy
difcil que se acercase a Issi cuando le viniera en gana o cuando ella lo necesitaba; pero no siempre
era capaz de pensar con calma. Y no poda echarle la culpa al golpe que haba recibido en la cabeza,
porque haca ya das que la hinchazn haba desaparecido, y con ella los dolores en el crneo y los
mareos que obligaban a Kamur a sujetarla con fuerza para que no se cayera del caballo que
compartan.
No deberas haber dejado nuestros caballos en Delen dijo Keyen una noche, mientras
coman una exigua racin de carne seca y pan duro.
Kamur no levant la vista.
De algn modo deba pagar al tabernero por tener que limpiar todo ese estropicio contest
. Y por la vida de ese chico, claro.
Nern enrojeci y agach la cabeza.
Pero con dos caballos cargados con dos personas, no vamos a llegar a Tula hasta la vspera
de Yei seal Keyen tranquilamente.

Issi lo mir. Eran imaginaciones suyas, o Keyen tena muchas ganas de llegar junto a Carleig?
Sacudi la cabeza. Estoy paranoica. Kamur slo quera que dudase de l, nada ms. Y maldito
fuera si no lo haba conseguido.
No vamos a Tula se limit a responder Kamur. Oy la exclamacin incrdula de Keyen, y
debi de percibir las miradas atnitas de Nern y de Reinkahr, porque alz el rostro y sonri. El
rey no est en Tula, est en Yintla. Y all es donde vamos nosotros. Doce jornadas, Keyen, no treinta.
Se meti un trozo de carne en la boca y la mastic con parsimonia.
Por qu? pregunt Keyen. La corte de invierno est en Shidla... Por qu Yintla? No
est demasiado cerca de la frontera con Thaledia?
Y de Monmor respondi Kamur con calma.
Pero... adems, es demasiado pronto para trasladar la corte de Tula a Shidla... o a Yintla, o
adonde sea... An quedan ms de treinta das para Yei insisti Keyen.
El teniente se encogi de hombros.
Yo cumplo rdenes, no las cuestiono.
Keyen no dijo nada ms. Tampoco la mir. Nunca la miraba. Ya no. La evitaba. Issi crea
saber por qu: porque saba que ella se haba dado cuenta de lo que haba hecho. Y Keyen no quera
tener que reconocerlo ante ella.
Slo cuando lograba apartar de su mente las telaraas de la depresin que amenazaban con
sumirla an ms en la oscuridad era capaz de ver que Keyen no la haba traicionado, que Keyen no
haba provocado su captura a manos de los tres soldados de Svonda. Pero el resto del tiempo,
cuando el desaliento y el desnimo la embargaban, miraba a Keyen y vea a un hombre vendido, por
miedo, o por dinero; a un svondeno fiel no a ella sino a su pas y a su rey, a un hombre que haba
olvidado la mxima que tantas veces le haba repetido: Si ningn pas me guarda lealtad a m, por
qu iba yo a guardar lealtad a ningn pas?
Pero, sobre todo, vea al hombre que le haba prometido que no la abandonara. Y que la haba
abandonado. Igual que cuando me jur que me protegera. Y haba sido incapaz de protegerla.
Los ojos azules de Antje se le aparecan cada noche, y en ocasiones tambin durante las horas
de vigilia. Y adems, estaban aquellos otros sueos, los de la ciudad blanca y negra, que la aturdan
y la dejaban temblorosa por el deseo de obedecer la llamada de la montaa.
El arco apuntado de cristal tendra unas dos varas de altura. Dos finas columnas enmarcaban el
espacio que guardaba, unindose con el inicio del arco a la altura de su rostro. La clave, la pieza de
cristal que sostena todo el arco, tena unas marcas talladas que Issi tampoco pudo leer. Reluca
como el diamante tallado en la roca gris de la montaa. Y al otro lado, no haba... nada. Pero Issi se
quedaba mirando la nada, sabiendo que no le estaba permitido entrar, y, sin embargo, deseando con
todas las fibras de su ser poder atravesarlo. La oscuridad la llamaba, pronunciaba su nombre.
Se agitaba en sueos, incapaz de escapar y sin querer hacerlo, y cuando despertaba senta bajo
sus pies las baldosas negras y blancas de la ciudad.
El Tilne atravesaba la cordillera de Cerhnedin por una estrecha garganta, y sala de entre las
montaas cayendo por un abrupto acantilado de unas veinte varas de altura, formando un salto de
agua que bajaba, rugiente, hasta un profundo estanque rodeado de piedras musgosas y resbaladizas.
Al pie de la catarata se detuvieron tres das despus de la Fiesta de la Cosecha, protegidos de las
salpicaduras por una roca rectangular tumbada que recordaba poderosamente a un sepulcro.
Como cada noche, Issi permiti dcilmente que Kamur atase sus manos con la fina cuerda que
Reinkahr haba llevado consigo, se sent junto al fuego y se cubri con la capa del teniente svondeno.
La suya, junto con su manta, se haba quedado con Lena en Delen. El recuerdo de la yegua castaa

todava era un picor constante en su corazn, que ya tena bastante escocido por todo lo que estaba
sintiendo en los ltimos das. Rabia, tristeza, dolor, miedo, soledad, odio, y otros muchos
sentimientos que ni siquiera se atreva a analizar.
Rechaz el trozo de pan y la escudilla con sopa de nabos que Reinkahr le tenda, se envolvi
con la capa, y con la mirada perdida en las llamas doradas que chisporroteaban en la hoguera
encendida con ramas hmedas, implor a cualquier dios, diosa, ente, espritu o fuerza de la
Naturaleza que estuviera escuchando que el olvido del sueo llegase lo antes posible. Porque no
poda soportar las emociones que se agolpaban en su mente, y, por encima de todo, no poda
soportarse a s misma. Desde el bosque de Nienlhat. Desde antes, incluso.
Desde que haba visto los ojos de Antje. O desde que haba visto los ojos de la nia del vestido
azul. O, quiz, desde la primera vez que haba visto los ojos de Keyen, tantos, tantos aos atrs.
Kamur se levant de un salto. Con un movimiento brusco la oblig a bajar la cabeza, hundiendo
su rostro en la capa. Se inclin y susurr en su odo:
No te muevas. Me oyes? Ni un movimiento! Y se alej a grandes zancadas.
Issi no se atrevi a desobedecerle. Sorprendida, parpade varias veces para aclararse la vista
y, con una imperceptible sacudida, apart un mechn de pelo de delante de sus ojos, lo suficiente
para entrever lo que suceda.
En el borde de la laguna, justo en el lmite de la luz de la hoguera, Kamur se reuna en ese
momento con una figura desvada. En un primer instante pens que era uno de los espectros que haba
invocado segundos antes. Pero al rato, cuando empez a acostumbrarse a la penumbra y sus ojos
obviaron el brillo ms cercano del fuego, comenz a vislumbrar los contornos, los volmenes, hasta
que se dio cuenta de que era un hombre. Vivo.
Por lo que Issi poda ver, se cubra con una capa peluda, quiz de piel de oso, y llevaba sueltos
los largos cabellos blancos. Pareca un hombre corpulento, pero tal vez no fuese ms que la ilusin
ptica producida por la capa, que ensanchaba su figura hasta dotarle de unos hombros el doble de
anchos que los de Kamur. Hasta ella no llegaba ms que el sonido profundo de su voz, y el de la voz
de Kamur, pero no alcanzaba a comprender las palabras. Kamur gesticulaba mucho; el extrao
permaneca inconmovible.
La conversacin se extendi lo suficiente como para que Issi empezase a sentir un pinchazo en
el cuello. Los msculos de su espalda protestaron por la prolongada inmovilidad en aquella postura,
medio encogida, medio agachada, que el teniente la haba obligado a adoptar. Finalmente Kamur se
despidi del hombre con una rgida inclinacin de cabeza y regres junto al fuego, mientras el
desconocido volva a perderse entre las sombras fantasmagricas producidas por la luz de las llamas
danzarinas al chocar con las rocas cubiertas de musgo.
Kamur se sent entre Reinkahr y Keyen, cogi la escudilla de sopa que haba dejado al lado de
la hoguera para que no se enfriase, y se la llev a los labios.
Slo despus de sorber todo el caldo pareci darse cuenta de las miradas insistentes, llenas de
curiosidad, de sus dos hombres y de sus dos prisioneros. Issi, segura de que el extrao se haba
marchado, no se atrevi, sin embargo, a alzar del todo la cabeza. Lo miraba entre los rizos que
cubran su rostro, tratando de no hacer caso a las punzadas de dolor que contraan todos sus
msculos.
Kamur los mir de uno en uno, con expresin de sorpresa, y dej el recipiente en el suelo.
Slo eran los habitantes de la cordillera dijo. Los que consideran que estas montaas
son su reino, y ellos sus reyes. Pero nos permiten pasar, no os preocupis.
Keyen arque las cejas.

No tena pinta de bandido.


No respondi sencillamente Kamur.
Los cuatro hombres se quedaron callados un buen rato. Los troncos hmedos de la hoguera
crujieron, y el silencio poda orse ms an, poda incluso masticarse. Harta de todo y de todos, Issi
se enderez, estir la espalda, torci el cuello hacia uno y otro lado, dolorida, y lanz una mirada
desafiante a Kamur. Este no reaccion.
He odo, y ms de una vez, y de ms de una persona dijo Keyen de repente, sin mirar a
ningn lugar concreto, que en Cerhnedin los iyin siguen practicando sus ritos. Que aqu es donde
viven desde el Ocaso, donde se refugiaron los que sobrevivieron al Hundimiento de Ahdiel.
Inopinadamente, Nern empez a temblar con violencia. Kamur le lanz una rpida mirada y
despus escrut a Keyen. Devolvindole la mirada, ste se llev las manos amarradas a la boca y
mordi un trozo de pan mojado en sopa. El caldo se escurri por su barbilla, y l se lo limpi con el
dorso de la mano, sin dejar de mirar al teniente svondeno.
Muy bien dijo ste al fin, y, con un hondo suspiro, se levant. Camin hacia los caballos,
haciendo caso omiso de las estupefactas miradas de sus compaeros; abri su alforja, sac un trozo
de lienzo limpio y, volviendo hasta la hoguera, se inclin sobre Issi. Quieta orden.
Ella se dej hacer mientras l le vendaba la frente. Cuando apret el nudo, se enderez, cogi la
daga de la propia Issi, que ahora guardaba en su cinturn, y, sin una palabra, se hizo un corte en el
antebrazo. Frot la herida contra el lateral de la cabeza vendada de Issi hasta que la sangre correte
por su mejilla.
Qu ests haciendo, Kamur? inquiri Keyen, asombrado.
El soldado se apart de Issi y la estudi con los ojos entrecerrados, asinti y regres a su lugar
junto al fuego.
Teniente? pregunt Nern. El muchacho pareca an ms desconcertado que Keyen, y
miraba a su superior con la boca muy abierta y un brillo enloquecido en los ojos.
Kamur cogi el pellejo de agua y se lav la herida que l mismo acababa de hacerse.
Pensaba esperar hasta salir de Cerhnedin explic, hasta el Camino del Sur, antes de
cambiar de rumbo. Pero se encogi de hombros, si de verdad queris saber, si vais a seguir
preguntando...
Clav los ojos en Issi. Ella se estremeci y levant la capa hasta la barbilla, tratando
inconscientemente de protegerse de la amenaza que se ocultaba tras el brillo de los ojos negros.
Voy a llevarme a la mujer al norte dijo Kamur. No a Carleig, ni de vuelta con el ejrcito.
A las Lambhuari. Y ahora que ya lo sabis pase la mirada por los rostros estupefactos de Nern,
Reinkahr y Keyen y la expresin resignada y confundida de Issi, no tiene sentido seguir hasta la
carretera y subir hacia Shidla. Atravesaremos Cerhnedin y seguiremos el Tilne corriente arriba
hasta el Paso de Skonje.
Se frot las manos ante las llamas. A su lado, Nern lo miraba como quien levanta una piedra en
busca de lombrices para pescar y se encuentra con una vbora.
Teniente dijo Reinkahr en voz baja. Pareca mucho ms tranquilo que el joven soldado, que
segua mirando a Kamur boquiabierto, atnito. Por qu? pregunt simplemente.
l sonri con frialdad.
Porque es la iyya. Y si hay que atravesar el territorio de los iyin, ms nos vale que no
descubran ese maldito signo en su frente.
Quera decir que por qu. Por qu al norte. Por qu no a Yintla. Por qu desobedecer una
orden directa del rey. Reinkahr dej entrever su desconcierto en la forma de sacudir la cabeza, en

el leve temblor de sus manos, aferradas a un trozo de pan que desmigajaba compulsivamente entre
los dedos.
Kamur asinti.
Ah. Eso es ms difcil de explicar. Levant el rostro y mir al cielo. La luna en cuarto
creciente impeda ver las estrellas con claridad. Sin embargo, estaban all, observndolos con sus
ojos fros, distantes. Es una cuestin de lealtad. Pero repiti si vais a seguir preguntando...
Suspir y cerr los ojos.
Cuntos reyes ha tenido Svonda desde su fundacin? Cuntos han tenido Thaledia, Monmor,
Tilhia? Y todos se creen con poder sobre las vidas de sus sbditos. Y sobre las de los sbditos de
sus enemigos. A la luz de la luna, el color de su piel desapareca, sustituido por un enfermizo tono
blancuzco, casi gris. A Issi se le revolvi el estmago. Kamur abri los ojos y sigui hablando: A
todos se les olvida que la nica duea de la Vida es la Vida misma.
Keyen solt un silbido prolongado.
Vaya dijo, mirando a Kamur con una sonrisa torcida. Un iane. Quin lo iba a decir,
teniente aadi, enfatizando la ltima palabra con una inflexin burlona.
Nern ahog una exclamacin de incredulidad y horror.
El oficial svondeno baj la cabeza con humildad.
An no se me considera digno de servir al Ia, pero obedezco a la Iann, s contest. Ella
me orden sacarla del poder de Svonda y llevrsela. Y es lo que yo voy a hacer aadi con un
leve tinte amenazador en la voz calmada.
Reinkahr agach la cabeza y no dijo nada. Nern pareca incapaz de hablar. Keyen, por el
contrario, rio suavemente.
Y qu podra querer la Iann de ella?
Eso Kamur hizo un gesto vago desechando la pregunta es cosa suya. De la Iann, y, por
supuesto, de la iyya seal a Issi con un gesto. No en vano, son iguales. Diferentes, pero
iguales.
Keyen asinti.
Para creer que son iguales, Kamur dijo, inclinndose hacia delante, has tratado a Issi de
un modo muy distinto al que habras utilizado con tu Iann...
Sirvo a la Vida dijo Kamur con fervor, y mir a Issi de soslayo. Pero respeto a la
Muerte. Y a ella la he respetado. He hecho lo necesario para hacer lo que la Iann me pidi que
hiciera, pero la he respetado.
Me has dado tu capa, pasando fro por las noches en mi lugar. Me has sostenido en el caballo
cuando estaba demasiado dbil para permanecer montada. Incluso te has cortado el brazo t mismo
para ocultarme, en lugar de herirme a m, pens Issi, confusa. Pero tambin la haba perseguido, la
haba golpeado, la haba obligado a salir de nuevo de su pas contra su voluntad.
Si queras llevarla a las Lambhuari continu Keyen, por qu la dejaste marchar de
Sinkikhe? Estabas a pocas jornadas de viaje del Skonje... Pero has permitido que llegase hasta aqu,
y ahora quieres volver a llevarla al norte?
Yo cumplo rdenes repiti Kamur framente, no las cuestiono.
Mir a Nern y a Reinkahr. El soldado mayor sostuvo su mirada con tranquilidad, mientras el
ms joven pareca no saber dnde esconderse. Los ojos de Kamur se entretuvieron en el rostro de
Nern. La expresin del teniente era indescifrable, la del joven soldado estaba preada de terror.
Y vosotros tambin finaliz con voz dura. Vosotros tambin cumpls rdenes.
Reinkahr asinti.

Cumplimos rdenes, mi teniente contest. Sin una advertencia, sin un gesto que traicionase
sus intenciones, se abalanz sobre Kamur y lo tir al suelo.
Issi no reaccion al ver a los dos hombres rodar por el suelo. Keyen tampoco hizo nada. Se
limit a observarlos sin dejar que por su expresin pudiera saberse lo que pensaba de la escena,
mientras Kamur y Reinkahr se agarraban el uno al otro, uno intentando estrangular al otro, el otro
sujetndose de las manos que se aferraban a su garganta, ambos gruendo palabras ininteligibles.
Rodaron hasta el borde de la laguna, tan estrechamente abrazados que ms parecan dos amantes que
dos hombres luchando, los gruidos que emitan en su esfuerzo fcilmente confundibles con los
gemidos de placer que dos enamorados habran dejado escapar.
Cayeron al agua con un fuerte chapoteo. Nern se levant de un brinco y se acerc al borde de la
laguna, indeciso, ansioso, incapaz de decidir qu hacer. Issi no poda evitar sentir lstima por l. A
quin deba obedecer, a su teniente, o a su rey? Nern gimi, con los ojos clavados en la agitada
superficie del agua, justo en el mismo momento en que las cabezas de Reinkahr y Kamur volvan a
salir a la superficie.
Sujetando todava a Kamur por la garganta, Reinkahr lo empuj para estrellarle la sien contra la
roca afilada del borde, una, dos, tres veces, hasta que Kamur se agit y patale en el agua para
liberarse. Levant la mano y clav el dedo en el ojo del soldado. Reinkahr aull de dolor, pero no
solt al teniente. Del prpado destrozado brot un chorro de sangre que empap el rostro de Kamur.
l cerr los ojos. Y Reinkahr, enloquecido por el dolor, volvi a estamparle la nuca contra la roca,
una, dos, tres, cuatro veces, hasta que la cabeza de Kamur cay hacia delante y el agua oscura del
lago se ti de rojo.
Tuvo que contener el impulso de apartar la mirada cuando Reinkahr solt a Kamur y el cuerpo
de ste se qued flcido, flotando boca abajo en el agua. Pero no lo hizo. Sigui mirando, incrdula,
mientras el soldado de mayor edad trepaba por la orilla rocosa para salir del lago, completamente
empapado de agua y sangre. Kamur. Aquel cuyo rostro se haba vuelto gris a la luz de la luna.
Ahog un sollozo histrico, con los ojos fijos en el cuerpo inerte del teniente, hasta que Reinkahr la
agarr con violencia del brazo y la oblig a levantarse.
Vamos gru. Tena el prpado destrozado, la cuenca del ojo convertida en un amasijo de
carne y sangre. Pero no pareca importarle. La sacudi con fuerza cuando ella lo mir, atnita. Hay
que irse de aqu. Ya.
Q-qu...? balbuci.
l la arrastr hasta donde Nern desataba los caballos. Keyen ya estaba all, dispuesto a montar
en el caballo que haba pertenecido a Kamur. Nern no dijo nada.
Nosotros siempre obedecemos las rdenes que recibimos. Siempre, entendido? ladr
Reinkahr, y la oblig a montar en su propio caballo. Subi detrs de ella, la envolvi rudamente con
la capa de Kamur, que ella todava tena sobre los hombros, y espole al animal, dejando atrs la
fogata casi extinta, las escudillas medio llenas de sopa de nabo y el cuerpo de Kamur, flotando con
los brazos abiertos y el rostro hundido en el agua de la laguna, bajo la catarata del Tilne.

COHAYALENA (THALEDIA)
Quinto da desde Ebba. Ao 569 despus del Ocaso

Confianza... La confianza no existe; slo las ganancias que uno pueda obtener
al otorgrsela a alguien.
Poltica moderna
Stave de Liesseyal gir sobre s mismo y se encar con el hombre que lo observaba con los ojos
entrecerrados, sin disimular su enojo. Hopen de Cerhnedin sostuvo su mirada sin pestaear,
permitiendo que la desconfianza brillase en sus iris grises, del mismo tono acerado que sus cabellos
y su barba. Pese a su edad y su experiencia, el seor de Cerhnedin era tan transparente que a Stave
le inspiraba un sentimiento muy cercano a la compasin.
No me gusta mascull Hopen, desviando la mirada y posndola en uno de los tapices que
adornaban el saln de la vivienda urbana del seor de Liesseyal, el mismo en el que, noches atrs, el
seor ms poderoso de Thaledia haba perdido su honor a cambio de un trono para su hijo.
Eso es evidente replic Stave. Lo que me estaba preguntando es por qu.
Hopen se humedeci los labios con la lengua, mir a Stave de reojo y suspir.
El Adhar que yo conoc no traicionara jams a su rey neg con brusquedad.
El Adhar que t conociste era un simple escudero, Hopen respondi Stave, haciendo un
gesto a su lacayo para que trajese ms vino. El mejor amigo de tu escudero, si no recuerdo mal.
Hopen asinti, y se permiti esbozar una breve sonrisa.
Kinho, s. Buen muchacho.
Ese buen muchacho es ahora el hombre de confianza de Adelfried, y tiene ms tierras de
las que t y yo podramos soar tener en esta y otras diez vidas dijo Stave. Adhar tambin ha
cambiado, Hopen. Sigue siendo leal hasta la nusea, pero sus lealtades han cambiado.
Y as, de repente, ha dejado de ser leal a Adelfried y nos ha jurado lealtad a nosotros?
inquiri Hopen, incrdulo.
Stave chasque la lengua, impaciente.
Adhar no nos es fiel a nosotros, ni a nuestra causa. Adhar le es fiel a Thais. Y por ella y por
su hijo, sera capaz de darlo todo, incluso su honor. Ya lo ha hecho, ahora que lo pienso.
Ya rio Hopen sin pizca de alegra. No le debe de quedar mucho honor despus de
haberse metido en el lecho de la reina a espaldas de su rey. Y dejarla preada, por la Trada...
Sacudi la cabeza suavemente. No me gusta repiti. Si ha traicionado su palabra una vez,
puede hacerlo otra. Puede vendernos a Adelfried sin pestaear. Y Adelfried nos cortara la cabeza
tambin sin pestaear.
Stave aprovech la llegada del lacayo con la jarra de vino para hacer una pausa y disimular su
impaciencia. Hopen era inteligente, pero a veces resultaba tan complicado hacerle cambiar de idea...
Y estaba convencido de que Adhar era leal a Adelfried en cuerpo y alma. Hacer que esa imagen del
seor de Vohhio cambiase en la mente de Hopen poda resultar dolorosamente difcil.

Adhar no le ira con el cuento a Adelfried contest al fin, yendo hacia el hogar encendido,
sobre el cual las sempiternas copas descansaban sobre la bandeja de plata, esperando a que su dueo
tuviera a bien utilizarlas.
Por qu ests tan seguro?
Porque dijo Stave en tono ligero, sirviendo una generosa cantidad de vino en una copa y
tendindosela a Hopen con un gesto elegante su traicin podra ser considerada tan grave como la
nuestra, si no ms. Tendra que decirle a Adelfried cmo se ha enterado de nuestro... eh... deseo de
destronarlo. Sonri, y se volvi para servir vino en una segunda copa.
Puede mentir. Hopen se encogi de hombros antes de llevarse la copa a los labios.
Adelfried es muchas cosas, pero no se puede decir que sea un imbcil. Y no iba a creerse que
hemos accedido a cederle a Adhar la corona de regente por su cara bonita. Dej la jarra sobre la
repisa y se alej del intenso calor de las llamas que ardan en el hogar de piedra. Siendo el seor
ms grande de Thaledia, lo normal sera que unos... nobles traviesos rio quedamente como
nosotros desconfisemos de l. No que le entregsemos ms poder, y lo hiciramos con una sonrisa
en la cara. No, Hopen: Adhar era sincero. Quiere a Adelfried muerto, y quiere a su hijo en el trono.
No menta.
Hizo una mueca de impaciencia al ver la expresin desconfiada del seor de Cerhnedin.
Oh, por la Trada mascull. Piensa un poco, Hopen. Si queremos que esto tenga xito, si
queremos estar seguros de que nuestras cabezas no acaben adornando la puerta de Cohayalena,
necesitamos todos los apoyos que podamos conseguir. De acuerdo, somos muchos concedi,
interrumpiendo la rplica de Hopen con un ademn brusco, pero ni siquiera entre todos
alcanzamos a ser tan poderosos, a tener tantos vasallos como Kinho de Talamn. Y Adelfried cuenta
con el apoyo de Kinho. Sacudi la cabeza. Si Adhar tambin apoyase a Adelfried... Si Adhar se
congraciase con Adelfried, ms nos valdra empezar a pensar en cmo cruzar la frontera sin ser
vistos. No, Hopen: si Vohhio se une a nosotros, si Vohhio nos ofrece su apoyo y el de la reina, no
podemos perder. De la otra manera... Neg con la cabeza, sombro.
Precisamente por eso no me lo creo. Hopen alarg un brazo para tenderle la copa vaca.
Adhar ha estado al lado de Adelfried desde que hered su seoro. No me entra en la cabeza que
ahora quiera traicionarlo.
Ya lo ha hecho, como t muy bien has sealado. Stave se encogi de hombros. El amor
convierte a los hombres en idiotas.
El sexo, ms bien.
Como sea. Stave hizo un gesto evasivo antes de coger la copa de Hopen y posarla sobre la
repisa. Adhar ha puesto a la reina y a su hijo por delante de Adelfried en lo que a sus lealtades se
refiere. Y todos sabemos que las lealtades de Adhar son lo ms importante para l. Sonri con
sorna. Ahora, por Thais, sera capaz de entregarle la corona de Adelfried al mismsimo emperador
de Monmor. Pegada a su cabeza.
Hopen le dirigi una mirada suspicaz.
Confas demasiado en Adhar.
Confo muy poco en Adhar replic Stave.
Ya es demasiado.

CAMINO GRANDE (SVONDA)


Dcimo da desde Ebba. Ao 569 despus del Ocaso

Lo difcil es mantener el juego entre dos, e impedir que aparezca un tercero.


El arte del cortejo
A lo lejos se vea la silueta recortada de Shidla, la Ciudad de la Encrucijada. Timko escrut el
horizonte, deteniendo la mirada en las altas murallas, en las achaparradas casas de piedra
amarillenta, en las elevadas torres erizadas de almenas del palacio de invierno de Carleig, rey de
Svonda. An no es demasiado tarde pens, tratando de animarse a s mismo. Todava estamos
a tiempo. Todava no es tarde... Espole su caballo y se inclin sobre su cuello para protegerse del
repentino viento cuando el animal se lanz hacia delante.
Un ltimo esfuerzo, amigo murmur, dirigindose al mismo tiempo al caballo y a s mismo
. Hay que llegar al rey. Est ah al lado, lo ves? anim al animal, se anim l. En Shidla, en
la corte de invierno, como siempre en esta poca del ao...
En su mente bailaban las palabras de Tianiden, su comandante, al entregarle el pliego sellado y
lacrado con el rostro congestionado y una expresin de terror en el rostro.
Dile al rey que es Tilhia! haba gritado el comandante al entregarle el pliego, con tanta
premura que ni siquiera se haba detenido a decirle dnde deba llevar la misiva. Los
Indomables! Vienen a cientos, a miles, hacia el Skonje! Dselo!
Por si se me pierde la carta, pens Timko con un ramalazo de ira. Como si nunca hubiera
llevado un mensaje al rey. Aunque, por una vez, Tianiden haba actuado correctamente. No sera la
primera carta que Timko se comiera para impedir que cayese en las manos equivocadas.
Se peg al cuello del caballo y lo inst a correr ms clavndole los talones en los flancos. Est
ah mismo. En Shidla. Afortunadamente, la corte de invierno estaba mucho ms cerca que la capital;
si hubiese tenido que ir a Tula, no habra llegado a tiempo. Pero iba a conseguirlo, y Carleig sabra
qu hacer para impedir que Tilhia infligiera a Svonda una derrota an peor que la de Khuvakha.

YINTLA (SVONDA)
Decimocuarto da desde Ebba. Ao 569 despus del Ocaso

Cuan orgullosos son los reyes de los hombres, cunto los poderosos! No son
capaces de ver que, por muchos que sean sus bienes y su poder, estn
condenados a morir, igual que el ms humilde de sus siervos! La Muerte todo lo
iguala, todo lo asimila, todo lo ata.
Reflexiones de un iyin
Reinkahr muri cinco das despus de dejar el salto de agua y cruzar el Tilne, cuando todava no
haban salido de Cerhnedin. No les sorprendi: haca mucho que su rostro se haba vuelto del color
de la ceniza, y todos, y no slo Issi, pudieron prever su muerte mucho antes de que acaeciera. La
cuenca del ojo se le haba llenado de pus, y el olor que despeda era insoportable. Y haba
renunciado a comer y beber das antes de dejarse caer del caballo y quedarse all tumbado, incapaz
de moverse, esperando el final que l tambin saba cercano.
Los cuervos se pelean ya por sus ojos dijo Keyen, apartndose del cuerpo tembloroso del
soldado.
Por ste, no. Issi hizo un gesto de desagrado cuando la cuenca purulenta qued a la vista.
Pero la est palmando, s.
Su propia indiferencia la asqueaba ms an que el olor y el aspecto del ojo de Reinkahr.
Su puta madre susurr el hombre al fin, respirando entrecortadamente. Me ha matado.
Cabronazo.
Y expir. Nern se tap el rostro, que haba adoptado una mueca permanente de asombro y duda,
y suspir hondo.
Bien musit, dirigindoles una mirada desvalida. Bien repiti, cuadrando los hombros
y apretando los labios. No quiero ni una sola broma, de acuerdo? Vamos a seguir hasta Yintla, y
al que se mueva le demuestro que no slo s tocar la vihuela sino tambin metrsela por el culo a
quien me toque los cojones.
Era tan obvio, tan evidente que slo intentaba darse nimos a s mismo que Issi no pudo evitar
sonrer. Mir a Keyen de soslayo; l estaba pensando lo mismo. Cunto tiempo podra Nern, un
simple muchacho, impedirles escapar y seguir su camino como si nada hubiera sucedido...?
Sorprendentemente, Nern se las apa muy bien. De hecho, logr arrastrarlos a los dos hasta la
costa del mar de Ternia, hasta la ciudad portuaria de Yintla, sin necesidad de herir o matar a ninguno
de los dos, y sin tener que sacrificar su amada vihuela por el bien mayor. Y entr en la ciudad por la
puerta del este, la ms transitada, con los aires de un gran rey cuyo squito estuviera formado slo
por dos personas.
Llegaron dos das antes de lo que haban calculado en un principio, sin cansar demasiado a los
caballos ni cansarse demasiado ellos mismos. Ahora que slo eran tres no tenan necesidad de
compartir montura, y eso, sin embargo, no haba ayudado a que Issi y Keyen pudieran dar esquinazo

al omnipresente Nern. Convertido en el lder de la expedicin, el joven soldado haba desarrollado


una personalidad muy diferente de la del muchacho apocado e inseguro que haba cabalgado a las
rdenes de Kamur y de Reinkahr.
Casi dira que tiene madera de oficial gru Keyen despus de una sarta de rdenes a voz
en grito y ladridos mezclados con insultos, con los que Nern haba demostrado su insospechada
capacidad de mando, si no fuera porque es muy probable que no sobreviva para ser nombrado
teniente.
Tiene muchos ms huevos que Tianiden, eso no se lo discuto le respondi Issi por la
comisura de los labios, agachando la cabeza sumisamente ante Nern. Pero si se le sube un poco
ms a la cabeza va a acabar con la calabaza clavada en una pica.
Un bonito adorno para las almenas de Carleig, no? pregunt Keyen alegremente.
Issi, que en aquel momento se senta casi tan animada como antes de que todo empezase a
torcerse, rio.
O de Adelfried. A cualquier rey de buen gusto le gustara tener una cabeza tan linda encima
de sus muros.
Lo que pasa coment Keyen en tono conversacional, siguiendo al adusto Nern con la
mirada es que, cubierta de brea, seguro que pierde mucho.
Issi volvi a rer, y se mordi el labio cuando Nern gir la cabeza y la asaet con la mirada; en
sus ojos, detrs de la severidad, brillaban otras muchas emociones. Issi descubri la inquietud, el
terror, y tambin, por extrao que pudiera parecer, el deseo. Sacudi la cabeza, desconcertada.
Intenta ser firme, pero se le nota que est muerto de miedo. Y por qu no iba a estarlo? Y por
qu s?
Y por qu ella estaba tan alegre, cuando su situacin no slo no haba mejorado, sino que no
haca ms que empeorar conforme se acercaban a Yintla por el transitado Camino del Sur? Tal vez
porque senta que, en cualquier momento, Nern cometera un error, se despistara, se olvidara de
vigilarlos, y ellos podran largarse con los dos caballos que amablemente el muchacho haba puesto
bajo sus nalgas. Y entonces podra volver a Cerhnedin y buscar al iyin que haba hablado con
Kamur, y preguntarle, y suplicarle que la librase de la maldicin engastada en plata sobre su frente.
Pero su nimo volvi a decaer cuando surgieron ante ellos, como una inmensa ola cubierta de
espuma que se elevase en el mar, las murallas deslumbrantes de Yintla. Pese a que, en cualquier otro
momento, la belleza de la ciudad la habra impresionado hasta robarle el aliento.
Y t naciste aqu? pregunt a Keyen, levantando la mirada hacia los torreones blancos
como las cumbres de las Lambhuari, relucientes como cristales a la luz del sol otoal.
Tanto como pude haber nacido en cualquier otro sitio dijo l encogindose de hombros.
Yintla es el primer lugar que recuerdo. Nada ms.
Issi slo haba pasado una vez por Shidla, pero, al margen de la importancia que sta pudiera
tener como ciudad enclavada en una encrucijada, crea poder asegurar que Yintla era mucho ms
apropiada para acoger a un rey y a todos sus cortesanos. La ciudad blanca, que pareca flotar en las
aguas intensamente azules del mar de Ternia, brotaba de la misma orilla y se alzaba en vertical,
dominante, tan alta que ocultaba de la vista el mismo sol; los pinculos de sus torres se elevaban
hasta que parecan rascar el cielo. Y sus murallas, que en la distancia parecan pequeas y
achaparradas en comparacin con las torres que escondan en su interior, eran, desde cerca, unos
muros imponentes de piedra blanca, de al menos quince varas de altura, tres o cuatro brazas de
grosor. Slidas y robustas, no desmerecan sin embargo junto a los edificios de apariencia delicada
que se alzaban tras ellas, sino que los complementaban de alguna manera formando un conjunto tan

armnico y hermoso que incluso Issi, en su lgubre estado de nimo, se qued mirando a su
alrededor con la boca abierta.
Pero lo ms destacado de todo era el olor. En Cidelor, en Zaake, en Cohayalena, incluso en
Tula, el aire era denso, clido, una mezcla del olor de los caballos, ovejas, gallinas, cerdos y mulas,
el hedor de la forja, la curtidura, el batn, el matadero, el establo y, por encima de todo, el sudor, el
aliento y los excrementos de miles de almas apiadas en un espacio pequeo. En Yintla no. En Yintla
el aire ola a mar, a pescado fresco, a piedra pulida y a limpio.
Excepto por el olor y la impoluta y regia blancura de sus edificios, sin embargo, Yintla era
exactamente igual que todas las ciudades grandes que Issi haba visitado en su vida. Poda no oler,
pero la muchedumbre estaba all, y con ella su suciedad, sus animales, sus negocios. Y a los
habitantes habituales y a los habituales visitantes de la ciudad portuaria pescadores, carpinteros,
toneleros, remendones; vendedores de frutas, verduras, animales vivos, redes, pescado en salazn y
carne salada; miembros de la guarnicin de la ciudad, comerciantes, ladrones, recaudadores de
impuestos, traficantes y asesinos, se unan eventualmente los hombres del rey, sus soldados, la
guardia real, los guardias de sus nobles, que permanecan encerrados en el complejo palaciego, y los
cortesanos de menor dignidad y sirvientes en general, que pululaban por las calles como hormigas
vestidas con telas de colores brillantes.
Tambin por primera vez en su vida vio Issi una procesin de triakos, humildes monjes vestidos
de blanco que caminaban con las cabezas gachas, encabezados por el triasta de Yintla, al que se
distingua entre la multitud por sus ricos ropajes de seda y terciopelo y su alto bonete rematado en
tres picos, que simbolizaban cada una de las cabezas de la Trada. El triasta avanzaba muy erguido,
con la frente alta y un gesto de orgullo en el rostro arrugado. Como segundo triasta del reino despus
del de Tula, el lder espiritual de Yintla encabezaba el culto a los Tres Dioses en todo el oeste de
Svonda, desde la costa del mar de Ternia hasta el Paso de Skonje. Y en su expresin se lea, incluso
desde la distancia, que no era inmune a la dignidad de su posicin.
Tuvieron que esperar, como el resto de la muchedumbre, hasta que la procesin se perdi en
direccin al Tre-Ahon. La enorme cpula del templo se vea desde varias calles de distancia. Pero
finalmente Nern hizo un gesto brusco e inst a su caballo a avanzar, y no tuvieron ms remedio que
seguirlo, mientras la gente se apartaba para dejarlos pasar, como se habran apartado de cualquiera
que recorriese las calles estrechas y saturadas de gente a caballo.
Yintla no posea un palacio real, como Shidla y, por supuesto, Tula. El rey se haba instalado
con toda su corte en el complejo que ocupaba normalmente el seor de Yintla, al que haban relegado
a una casona en la zona residencial del puerto, una mansin demasiado humilde para el monarca y los
nobles del reino. Tambin tiene que ser demasiado pobre para un hombre que viva en un sitio como
ste, pens Issi, observando las altsimas arcadas, las torres afiligranadas, la piedra tallada como
delicado encaje blanco, centelleante. Cmo sera el palacio de Tula, la residencia habitual de
Carleig, si una casa confiscada como medida de urgencia era tan... abrumadora?
Recio dijo Keyen en respuesta a la pregunta susurrada por Issi. Mucho ms bajo,
resistente, cuadrado. Tiene almenas aadi, con una sonrisa de disculpa por su falta de
vocabulario. Y es de piedra gris. El palacio de Tula est preparado para resistir un ataque o un
asedio. Pero ste... Seal hacia arriba. Si le pones delante una catapulta, te lo cargas de una
pedrada.
En realidad, segn comprobaron cuando los guardias les permitieron entrar en el ancho patio
que guardaban las puertas de madera y hierro, haran falta unas cuantas pedradas ms para derrumbar
el palacio del seor de Yintla. Pero Keyen tena razn al decir que era muy difcil defender un

complejo de edificios tan ligeros, elevados y, sobre todo, difanos. El palacio del seor miraba al
mar, y slo tena como defensa su propia ciudad y su puerto.
Tampoco pudieron recrearse en la contemplacin de la disposicin tctica del palacio. Apenas
haban desmontado de sus monturas, nada ms traspasar la arcada de acceso al patio, cuando tres
soldados con el tabardo azul de la guardia real se acercaron rpidamente y se detuvieron ante el
cansado y desaliado Nern. Issi y Keyen no pudieron or lo que decan, aunque no era muy difcil de
imaginar: el joven frunci el ceo, contrariado, pero al mismo tiempo sus labios se curvaron en una
sonrisa agradecida y aliviada. Despus del largo viaje desde el altiplano de Sinkikhe hasta Delen, y
desde all hasta Yintla, Nern deba de estar simplemente agotado, y la responsabilidad de los dos
prisioneros deba de ser en gran medida culpable de esa extenuacin.
Los guardias no les dieron tampoco la oportunidad de estudiar el palacio del seor de Yintla.
Los condujeron a toda prisa al interior del edificio principal, un enorme conglomerado de mrmol
blanco y escayola coronado por una aguja que brillaba como un espejo cnico, y una vez dentro los
obligaron a caminar rpidamente por un vestbulo alargado y a torcer antes de pasar a un amplio
saln, que con toda probabilidad hara las veces de Saln del Trono, hasta salir a un largo pasillo de
techo bajo. Issi slo percibi imgenes fugaces: tapices y estandartes azules, plateados y
bermellones, suelos cubiertos de alfombras y, conforme se alejaban de las estancias principales, de
juncos y paja sucia. Muchos soldados. Pareca no haber ms que hombres de armas en aquel palacio.
Dnde estaban los nobles, dnde los cortesanos, dnde los siervos?
Los tres guardias los llevaron hasta una puerta pequea, de madera lisa, y uno de ellos se
adelant y llam quedamente.
Desde el interior se oy una voz amortiguada por la hoja de madera. El guardia abri la puerta,
se cuadr y, cogiendo a Issi por el brazo, la oblig a entrar en la habitacin.
En un primer vistazo, Issi pens que los haban llevado a la zona de la servidumbre para que se
asearan, o incluso para dejarlos encerrados hasta que el rey se dignase hablar con ellos. El pequeo
cuarto era tan humilde que hasta el ms humilde de los cortesanos habra rechazado entrar siquiera.
Pero cambi su primera impresin cuando vio a las dos personas que esperaban en el centro de la
estancia, y a los cuatro guardias reales que se apostaban en cada una de las cuatro paredes, erguidos,
inexpresivos.
Ah.
Uno de los dos civiles se acerc a ella observndola con expresin de curiosidad. No muy alto,
pero corpulento y de porte regio, tena el cabello y la barba casi completamente grises y profundas
arrugas alrededor de los ojos y de la comisura de los labios. La capa de tela basta no lograba ocultar
del todo su casaca de terciopelo, ni las calzas, ni el sobretodo de evidente calidad, ni mucho menos
las botas con hebillas de plata o el cinturn engastado en rubes como huevos de paloma. No llevaba
corona alguna, pero no era necesario: nadie podra haber dejado de reconocer a Carleig, rey de
Svonda.
Y el teniente Kamur? pregunt el rey a los guardias que los haban escoltado hasta all.
Dnde est? Quiero recompensarle por el excelente trabajo que ha hecho...
El guardia que haba llamado a la puerta se apost junto a Issi y alz la cabeza hasta que sta
temi que se le dislocaran las vrtebras.
Slo ha regresado uno de los tres soldados, Majestad respondi sin mirar directamente al
rey, posando los ojos al frente, en ningn lugar en concreto. El ms joven. Dice que Kamur ha
muerto, y tambin el otro soldado, no recuerdo cmo se llamaba...
Ah repiti Carleig.

No pareca impresionado, ni triste, ni siquiera decepcionado. Sigui mirando a Issi como si


fuese un insecto de alas translcidas, un bicho al que hubiera que mirar varias veces para descubrir
su belleza. Estudi su rostro, la venda manchada de sangre que cubra la parte superior de su cabeza,
y despus su mirada baj recorriendo todo su cuerpo, la estropeada y medio rota coraza de cuero, la
camisa desgarrada y mugrienta, los pantalones de cuero pegados a la piel de las piernas.
Cbrete, mujer le espet.
Aquello, curiosamente, la sac de su ensimismamiento y la enfureci lo suficiente como para
hacerla recuperar, siquiera por un momento, su insolencia.
Estoy vestida respondi en el mismo tono brusco que haba empleado el rey.
El otro hombre, que no era sino el triasta de Yintla, al que momentos antes haban visto dirigirse
al templo que se ergua en el extremo opuesto de la ciudad, pareci turbado. La mir y apart la
mirada con expresin azorada.
Una iyya debe vestir siempre con dignidad murmur.
Por qu? pregunt ella, desafiante. Quin lo dice?
Pues... El triasta la mir, desconcertado; no pareca saber muy bien qu decir.
Has conocido a alguna otra iyya? inquiri Issi.
No! exclam l rpidamente, escandalizado. Es decir, yo... no... desde el Ocaso...
No? insisti ella. El triasta baj la mirada. Era tan transparente... Sonri, sardnica.
Revisa tus fuentes, viejo dijo, mientras la imagen de una nia moribunda de largos cabellos negros
azulados se apareca en su mente con tanta claridad como si todava estuviera en el campo de batalla
gris, rodeada de muertos grises. Una nia que, estaba segura, aquel anciano haba conocido. Pero,
como yo soy la nica iyya, soy yo la que debe decidir hasta dnde llega mi dignidad.
El rey no dijo nada. Se limit a adelantarse un paso y abofetearla con tanta fuerza que la hizo
caer al suelo. El golpe la dej atontada, y reaviv el molesto zumbido que ltimamente reinaba en el
interior de su cabeza. Despus, Carleig se agach ante ella, adoptando una postura muy poco digna
de un monarca.
Muestra respeto por el triasta, moza mascull.
Issi levant la vista y clav los ojos en los suyos. Los de Carleig tenan un tono lquido, del azul
sucio de un lago bajo un cielo tormentoso.
Disculpadme, viejo dijo en direccin al sacerdote, que pareca no saber cmo reaccionar.
Se limpi la sangre del labio roto con el dorso de la mano. Pensaba que el triasta estaba ahora
mismo dirigiendo los rezos de sus triakos en el Tre-Ahon. No se me haba ocurrido que la Trada os
diera poder para estar en dos lugares al mismo tiempo.
El rey frunci los labios, pero pareci preferir pasar por alto la burla que preaba la voz de
Issi. Tampoco la ayud a levantarse. En vez de eso alarg la mano y le arranc la venda de la
cabeza, el trozo de lienzo rgido por la suciedad y la sangre seca de Kamur que, despus de tantos
das, se haba quedado pegado a su piel y a su cuero cabelludo. Issi ahog un gemido de dolor.
Ah dijo de nuevo Carleig, y tir a un lado la venda. Las arrugas de las comisuras de sus
ojos y sus labios, las lneas horizontales que sealaban su frente, se suavizaron visiblemente mientras
estudiaba el Signo incrustado en la de Issi, el tatuaje baado en plata.
Ella soport su escrutinio con paciencia, sin atreverse a moverse. No por miedo a la reaccin
del rey; lo que senta en los ltimos tiempos, lo que la petrificaba y la haca temblar hasta que tena
que controlarse para no salir corriendo del lugar en el que estuviera o para no tirarse al suelo y
quedarse hecha un ovillo, tiritando violentamente, era el miedo que se daba a s misma.
Es igual que el de la otra? inquiri Carleig, todava con la mirada prendida en la frente de

Issi.
El triasta se acerc a pasitos cortos y se inclin.
S, Majestad. El sacerdote, al contrario que el rey, pareca asqueado al verse obligado a
mirar a Issi. Apret con la mano izquierda el tringulo de oro que colgaba de su cuello, pidiendo
proteccin a sus dioses.
Bien. El rey se enderez y se volvi hacia sus guardias. Su aparentemente inconmovible
seguridad en s mismo flaque un instante al ver a Keyen. Y ste quin es? pregunt,
desconcertado.
El acompaante de la mujer, Majestad. Uno de los guardias agarraba a Keyen por el brazo.
El carroero observaba la escena con tanto inters que ni siquiera pareca notarlo. Segn nos
inform el soldado que los trajo, ha viajado con ella desde el altiplano de Sinkikhe.
Carleig frunci el ceo.
No tiene ningn signo murmur. Por qu?
Majestad dijo el triasta, que vigilaba a Issi como si sta pudiera convertirse en cualquier
momento en un monstruo lleno de garras y dientes, por lo que sabemos de las creencias herticas
de los iyin, el Signo slo puede llevarlo una mujer...
Herticas, por cierto coment Carleig estudiando a Keyen sin demasiado inters. Una
mujer? Y qu sentido tiene eso, si puede saberse?
Aferrado a su tringulo dorado como si fuera la cuerda de la que colgaba sobre un abismo
infinito, el triasta se apart de Issi sin dejar de mirarla.
Slo puede haber una, y siempre tiene que haber una musit. Su tono quejoso se asemejaba
ms al balido de una oveja desamparada que a la voz de uno de los Padres de la Fe. Hereja, mi
seor aadi.
Una hereja que necesito, triasta dijo broncamente el rey, as que ahrrate tus sermones.
O, mejor, ahrramelos a m. Recorri a Keyen con los ojos con el desdn bailando en los labios
. Qu eres t, un ladrn, un mendigo? Mereces una muerte digna, una muerte deshonrosa, o no
mereces la muerte?
Keyen le devolvi la mirada con una tranquilidad que Issi no pudo sino admirar. Inclin apenas
la cabeza ante su soberano.
Yo no he cometido ningn crimen que no haya cometido otro, seor dijo escuetamente.
Ah. Ya. Carleig desvi la vista e hizo una sea a uno de sus guardias. Llevoslo. Ya
ver ms tarde lo que hago con l.
Y, haciendo un gesto que deca a las claras lo poco que Keyen le interesaba y lo menos todava
que le preocupaba su destino, se gir hacia Issi.
Esta no haba hecho siquiera el intento de ponerse en pie. En ese momento, sin saber muy bien
por qu, no le pareca que mereciese la pena el esfuerzo. Luch por levantar la cabeza cuando el rey
se inclin una vez ms sobre ella.
Necesito tu Signo, mujer dijo, sealando vagamente su frente.
Qudatelo. Issi no contest.
Majestad...
Ya interrumpi Carleig al triasta con un gesto. Ya s que no se puede tener el Signo sin
tener a la mujer. Pero a ella la tengo, no es cierto? Ahora se qued repentinamente pensativo,
la cuestin es: debo llevarla al norte, o al sur...?
El silencio con que el triasta respondi a la pregunta demostr que, en realidad, el monarca se
haba hecho la pregunta a s mismo. Se qued callado unos momentos, cavilando, y por fin chasque

la lengua y sacudi la cabeza.


Tendr que tratarlo con el Consejo. Aunque mir a Issi de reojo y despus volvi a
ignorarla ser al norte.
Issi abri y cerr la boca, y despus neg con un ademn.
No.
No? No qu? pregunt Carleig, parpadeando. Daba la impresin de estar ms divertido
que enojado.
No repiti ella. La imagen del cuerpo ensangrentado de la nia, de la horrible herida de su
vientre, apareci ante sus ojos tan ntida, tan real, que por un instante olvid dnde estaba. El llano
cubierto de cadveres grises, el vestido azul revoloteando al viento... Si vas a perder una batalla,
nunca permitas que tu enemigo se haga con tus armas ms poderosas.
Fueron ellos, fue l, quien la mat. Y queran que ella ocupase su lugar?
Vas a hacerlo, mujer. El tono del rey no admita rplicas. l mismo no pareca un hombre
muy dispuesto a permitir que nadie le negase nada. Y sos eran los hombres que menos le gustaban a
Issi.
Vete a tomar por culo escupi, y cerr los ojos antes de recibir un segundo golpe.

YINTLA (SVONDA)
Decimocuarto da desde Ebba. Ao 569 despus del Ocaso

La guerra sera perfecta si las armas no fuesen hombres. Al contrario que una
espada, una flecha o una lanza, el hombre puede sentir miedo, dolor, ira; el
hombre puede pensar.
Poltica moderna
Carleig contuvo un gruido de ira. Cmo, por qu no haban salido las cosas como l confiaba?
Cul era el motivo de que todo tuviera que torcerse al final?
Y qu esperabas? Que la iyya se postrase a sus pies y declarase su ms honda lealtad y su
anhelo de servirlo en lo que al rey ms le apeteciese? Volvi a gruir. Aquella mujer no era como l
haba supuesto. No se pareca en nada a la otra, a la nia... y la entrevista no se haba parecido en
nada a como Carleig la haba imaginado durante los largos das que haba pasado encerrado en el
palacio del seor de Yintla, esperando...
Haba recorrido la pequea habitacin una, dos, tal vez cien veces. Ni siquiera le haba
dedicado una segunda mirada, despus del indiferente vistazo cuando el guardia le condujo a ella.
Las paredes desnudas, los suelos cubiertos de juncos no demasiado frescos y la absoluta falta de
mobiliario no impulsaban precisamente a una inspeccin ms detenida.
Pese a todo, saba que muchos de sus nobles habran tenido verdaderos problemas para soportar
una estancia tan prolongada en aquel lugar. Al menos l haba pasado temporadas acampado con sus
ejrcitos; cuando saba que no haba peligro inminente, cuando vea que era necesario subir la moral
de sus tropas o atar corto a sus mandos, Carleig haba hecho de tripas corazn y se haba avenido a
acudir al campamento, eso s, llevando consigo a un ejrcito de sirvientes para asegurarse de que su
visita fuera soportable para s mismo.
Majestad, han trado a la iyya.
Carleig tuvo que contener una amplia sonrisa. Por fin. Asinti con toda la solemnidad que
pudo en su estado de nimo ansioso y vido y se qued erguido mientras el soldado se apostaba junto
a la puerta, con el rostro ptreo y una postura an ms rgida que la del rey.
La introdujeron en la habitacin sin que ella mostrase signo alguno de reticencia o
desobediencia. Perfecto. Lo que menos necesitaba era tener que lidiar con una hembra histrica.
La mir con curiosidad, y se acerc a ella, pensando que no poda haber peligro alguno en una mujer
tan mansa. Mercenaria? Sera del amor, porque no poda haber nadie menos apto para las armas que
aquella joven. Pero les haba costado das traerla hasta l...
Y el teniente Kamur? pregunt. Dnde est? Quiero recompensarle por el excelente
trabajo que ha hecho...
Como si le importase realmente. Veinte cobres seran suficientes para Kamur? Aunque, a
juzgar por las palabras del guardia, incluso esas pocas monedas iba a ahorrarse... Habra sido
aquella hembra la que haba acabado con sus vidas? La curiosidad de Carleig se acrecent. Cmo

alguien tan... aptico poda tener la fama que tena? La venda sucia y llena de sangre seca que
rodeaba su frente le daba un aspecto pattico. Sus ojos no le decan nada. Y en cuanto a su cuerpo...
Frunci el ceo. Recordaba vividamente el vestidito azul de la nia, la nica vez que la haba
visto, all en Tula. Un atuendo apropiado para una joven damita, para una sacerdotisa, aunque fuera
de una creencia tan hertica como peligrosa. Pero aquello... Aquello no deba de ser de buen gusto ni
en los burdeles del puerto de Yintla.
Cbrete, mujer gru.
Ella lo mir. Fue entonces cuando Carleig vio el brillo en los ojos del color del mar a
medianoche, un breve chispazo de rebelda que le hizo volver a tener ganas de sonrer.
Estoy vestida.
Hubo un frufr de sedas a su lado. Carleig casi haba olvidado la presencia del triasta. Cerr
los ojos, impaciente; pero no poda increpar al triasta de Yintla, a menos que quisiera recibir una
queja formal de su superior, que se haba quedado en Tula. Ya haba tenido bastantes quejas por
parte del triasta de Tula para llenar dos o tres vidas.
El triasta la mir de arriba abajo y despus apart la mirada como si quisiera ocultar su propio
deseo. Qu imbciles pueden llegar a ser estos hombres. Y qu intiles sus esfuerzos por controlar
sus propios apetitos.
Una iyya debe vestir siempre con dignidad murmur el sacerdote.
Por qu? pregunt la mujer con brusquedad. Quin lo dice?
Carleig apret los dientes, impaciente, al or el balido confuso del triasta. Sin embargo, la
actitud desafiante de la mujer le gust menos an. Una cosa era no querer cargar con una idiota, y
otra descubrir que lo que haba credo una lombriz era, en realidad, una vbora.
Has conocido a alguna otra iyya? pregunt ella al triasta. No pareca impresionada por
los opulentos ropajes del sacerdote ni por la dignidad que sealaba su sombrero de tres picos.
No! exclam el triasta. Es decir, yo... no... desde el Ocaso...
Imbcil. Tan corto de miras era, que no haba adivinado an que aquella mujer saba lo de la
nia? Tena que saberlo, si el triasta de Tula estaba en lo cierto y haba sido la cra aquella la que le
haba traspasado el Signo a la mujer que tena delante...
Para asombro de Carleig, la mujer sonri con la burla y el desdn brillando en sus ojos como
dos lmparas.
Revisa tus fuentes, viejo. Pero, como yo soy la nica iyya, soy yo la que debe decidir hasta
dnde llega mi dignidad.
Carleig estuvo a punto de echarse a rer al ver la expresin horrorizada del sacerdote. Pero se
contuvo. Al menos en apariencia el triasta tena poder sobre el alma de todos los mortales, la de su
rey incluida. Deba permitir que una mujerzuela se burlase de uno de los Padres de la Fe? Antes
incluso de hacerse la pregunta le lleg la respuesta: no. Aunque slo fuera porque el apoyo de la Fe
era imprescindible para conservar el trono.
Levant la mano y estamp la palma abierta en la cara de la mujer. Ella cay al suelo sin
ofrecer resistencia. Carleig se puso en cuclillas y la oblig a levantar la cabeza. Espero que
comuniques este gesto a Tula, sacerdote, pens, mientras estudiaba el rostro confundido de la mujer.
Ella alz la cabeza y clav los ojos en los suyos. Pese a su aparente aturdimiento, las pupilas le
brillaban de rabia.
Carleig frunci los labios al escuchar la socarrona disculpa de la iyya, pero no dijo nada.
Paciencia. Al final, el carcter custico de aquella mujer poda jugar en su favor. No enves a un
hombre a la batalla con una espada embotada. Si tienes un arma, aflala todo lo que puedas.

Siempre, desde luego, que la mujer fuese el arma que haba estado esperando.
Alarg la mano y le arranc la venda de la cabeza, y con ella un buen mechn de pelo y un trozo
de piel que se haba quedado pegada al lienzo. Ella gimi de dolor.
All estaba. El Signo. Qu hermoso... Un dibujo perfecto, un bajorrelieve baado en plata en
mitad de la frente tersa de la joven. Su llave hacia la victoria.
Es igual que el de la otra? pregunt Carleig observando el smbolo con los ojos
entrecerrados.
El triasta se acerc para verlo bien.
S, Majestad.
Bien.
Carleig se enderez y se volvi hacia los guardias que esperaban inmviles junto a las cuatro
paredes. Y se qued desconcertado por un instante al ver al hombre sucio y de aspecto cansado que
se sostena apenas de pie entre dos de los soldados.
Y ste quin es? pregunt, sorprendido.
El acompaante de la mujer, Majestad contest el guardia que agarraba al hombre del
brazo. Carleig observ que en realidad, y pese a su horrible aspecto, era un joven alto y
aparentemente sano, y que en sus ojos verdosos brillaba el inters por la escena que se desarrollaba
delante de l.
El rey de Svonda frunci el ceo. Haba recorrido medio mundo con la iyya, segn el
guardia... Significaba eso que era uno de ellos, un iyin?
No tiene ningn signo. Por qu?
Majestad dijo el triasta con voz dbil, por lo que sabemos de las creencias herticas de
los iyin, el Signo slo puede llevarlo una mujer...
Herticas, por cierto coment Carleig mientras estudiaba a Keyen. Sabra algo de ella, o
del Signo que adornaba su frente? Algo que pudiera ser til?. Una mujer? Y qu sentido tiene
eso, si puede saberse?
Slo puede haber una, y siempre tiene que haber una murmur el triasta. Hereja, mi
seor.
Carleig se enfureci. Ya estamos. Otra vez los triastas y su maldito deseo de ser los nicos,
de que su fe fuera la nica Fe. Si la Trada tuviera el mismo poder destructivo que las que llevan el
smbolo este, quizs incluso lograran convertirme a su Fe.
Una hereja que necesito, triasta, as que ahrrate tus sermones. O, mejor, ahrramelos a m.
Estudi al hombre detenidamente. La barba de varios das, la suciedad y el polvo disimulaban un
rostro sereno, con arruguitas en la comisura de los labios y los ojos, tal vez marcas producidas por la
risa. El joven lo mir con tranquilidad e inclin levemente la cabeza en un gesto de sumisin.
Yo no he cometido ningn crimen que no haya cometido otro, seor.
Carleig desvi la vista e hizo una sea a uno de sus guardias.
Llevoslo. Ya ver ms tarde lo que hago con l.
Devolvi toda su atencin a la iyya, que segua tirada en el suelo. Su expresin desafiante
haba vuelto a desaparecer, sustituida por la misma mirada vaca que haba mostrado al principio.
Sin embargo, levant la cabeza para mirarlo cuando l se inclin de nuevo.
Dnde sera ms necesaria? Haba estado en lo correcto al suponer que el ataque de Thaledia
al sur no era ms que un seuelo? O se estaba equivocando...? Tenan razn los que le decan que
la batalla definitiva, la que inclinara la balanza hacia uno u otro lado, se librara en el sur?
Chasque la lengua y sacudi la cabeza.

Tendr que tratarlo con el Consejo. Aunque ser al norte aadi, desafiante. Thaledia iba a
atacar por el norte. Estaba seguro.
La mujer neg con la cabeza.
No.
No? No qu? pregunt Carleig, sorprendido, y tambin, tena que reconocrselo a s
mismo, un poco divertido. Qu voluble es el carcter de esta mujer... Parece un gatito, y al momento
siguiente da la impresin de querer aparentar ser un tigre.
No repiti ella.
Carleig tuvo que contener una carcajada: en ese momento no era lo ms apropiado. Lo mejor era
intentar amedrentar a la iyya. Que supiera que el rey de Svonda no era alguien que permita la
desobediencia. Ya tendra tiempo de pulir esa violencia que poda ver relucir en sus ojos, de afilar
el arma que era para enviarla a la guerra.
Vas a hacerlo, mujer.
Vete a tomar por culo escupi ella.
Carleig suspir y alz la mano para volver a abofetearla.
Los guardias se la llevaron. l se qued all de pie, luchando por contener la risa, hasta que, de
pronto, se dio cuenta de que no estaba contento en absoluto. La ltima mirada que le haba dirigido la
iyya no le haba gustado nada. Acostumbrado a la desesperacin, a la angustia, al enojo y a la
impotencia, Carleig descubri de repente que no le haca ninguna gracia que alguien a quien tena a
su merced le mirase con los ojos llenos de lstima.
Quiere ser indomable murmur Carleig, pero un rey tiene muchos modos de doblegar a
las mujeres como ella.
A una iyya? pregunt el triasta, sorprendido.
Hay un modo, verdad?
El triasta baj la mirada y no respondi.
Da igual dijo el rey. Bscalo.

CINAGA DE YIAL (THALEDIA)


Decimocuarto da desde Ebba. Ao 569 despus del Ocaso

Qu esperabais? Que todo ocurriera segn vuestros deseos, que el Azar se


rindiera a vosotros y os colmara de bienes, estrechndoos entre sus brazos, sin
pedir nada a cambio?
Enciclopedia del mundo: Comentarios
Rhinuv aull de rabia por primera vez desde que le haban marcado con la scilke. Dos das. Dos
das recorriendo aquel maldito lodazal, con las piernas hundidas hasta los muslos en el barro, que
ola mucho peor que los cadveres que haba encontrado, putrefactos, en Cidelor. Ola mucho peor
que cualquier cosa que hubiera olido antes, y haba olido cosas realmente desagradables.
Haba tenido que matar a un animal que, si haca caso de lo que la chiquilla le haba dicho aquel
da, encajaba como un guante en la descripcin del monstruo que los haba matado. Tambin ese
bicho ola peor que las vctimas del fantasma canbal de Cidelor. Y tena ms dientes. Torci el
gesto.
Y eso no era lo peor. Lo peor era que en aquel maldito pantano no haba quien encontrase las
huellas del caballo que vena siguiendo desde Sinkikhe. La joven del tatuaje de plata poda muy bien
estar a miles de leguas de distancia, o haberse hundido en el cieno en el mismo sitio donde l estaba
en ese instante, sin dejar rastro. Probablemente eso ltimo, se dijo, fastidiado, levantando un pie
con esfuerzo. El barro tiraba de l hacia abajo, tratando de absorberlo hasta el fondo y cubrirlo con
su superficie viscosa.
Si piensas que voy a dejar que me chupes, vas listo gru, retrocediendo con cuidado y
tanteando entre el lodo en busca de tierra firme.

YINTLA (SVONDA)
Decimocuarto da desde Ebba. Ao 569 despus del Ocaso

Blakha-Scilke es la ciudad de los asesinos. Pero Yintla es el lugar que los


ladrones llaman hogar.
Enciclopedia del mundo
Aburrido, Keyen observaba la luna entre los barrotes oxidados que, en teora, deban impedir
que escapase de su celda. Si es que a aquello se le poda llamar celda. Para un profesional como
l, que haba visto mazmorras de todo tipo en su vida, haba sido evidente desde el primer momento
que el seor de Yintla no estaba acostumbrado a alojar prisioneros durante mucho tiempo. Para
empezar, si no quieres que alguien se escape, no le des una ventana con vistas a la calle, pens,
ahogando un bostezo.
La habitacin ms pareca una bodega en desuso, de no ser por la absurda ventana, que estaba
fuera de lugar cualquiera que fuese la utilidad que se le quisiera dar a la estancia. Al nivel del suelo,
construida en piedra y de techo bajo y abovedado, faltaban las barricas repletas de mosto para que
cualquiera se sintiera encerrado entre las existencias de vino de algn noble o comerciante. Y
cualquiera dara las gracias si le dejasen un suministro ilimitado de alcohol. Y cualquiera estara
mucho ms predispuesto a confesar lo que fuera ante carceleros tan amables.
Keyen no le hara ascos a un trago del vino envejecido en las inexistentes barricas, aunque su
gusto se decantaba ms por la cerveza. All no haba nada de beber, nada para comer, y nada que
hacer; sin embargo, tena la esperanza de poder salir muy pronto del palacio del seor de Yintla, y
entonces pensaba beber, comer y hacer lo que se le antojase hasta caerse redondo al suelo. Y
entonces dormir por lo menos hasta Kertta se dijo. Pero ahora no. Ahora no...
Baj la mirada de la luna mordida, que casi haba alcanzado el cuarto menguante y le miraba,
amarillenta y enfermiza, sin devolverle la sonrisa; su luz se reflejaba en los adoquines hmedos que
empedraban las calles alrededor del complejo palaciego. Haba tanta riqueza en Yintla... Tanta, que
hasta se permiten empedrar las calles. Tanta, que lo raro era que an se extraasen de la existencia
del floreciente gremio que prosperaba a la sombra de sus torres, de las blancas murallas, de los
mstiles de los barcos.
Si Blakha-Scilke tena a los asesinos mejor entrenados de la pennsula, Yintla se enorgulleca
de poseer el gremio de ladrones ms profesional del mundo conocido.
Bueno, tanto como enorgullecerse...
Keyen estudi el trozo de calle que vea desde su ventana. Cada seis minutos pasaban por
delante de l dos pies enfundados en botas de cuero negro, recias, pero mal cosidas, con las costuras
torcidas y bien visibles. Como todas las botas que usaban los militares, eran relativamente buenas,
pero no aguantaran un invierno correteando por las Lambhuari. Los reyes y nobles invierten en que
estn guapos, pero no en que tengan los pies calentitos, rio Keyen para s.
Seis minutos. Exactos. Si l haba podido calcularlo en tan poco tiempo y prestando tan poca

atencin, slo como mero entretenimiento, cualquiera que estuviera un poco pendiente podra hacer
lo mismo. Y seguro que hay alguien pendiente. En Yintla, siempre haba alguien pendiente.
Y por si acaso, Keyen se haba asegurado de que as fuera.
Un silbido largo, tres cortos, un silencio. Otro silbido largo. Y esperar, esperar a que su
llamada fuera atendida.

YINTLA (SVONDA)
Decimocuarto da desde Ebba. Ao 569 despus del Ocaso

Dicen que conocerse a uno mismo es lo mejor para sobrevivir, y para


conservar la cordura... Pero no comprenden que hay mentes que no son capaces
de soportar sus propios pensamientos.
Enciclopedia del mundo: Comentarios
El suspiro de alivio segua adherido a sus labios aun entonces, horas despus de haberlo dejado
escapar. Al mismo tiempo que haba dejado que la iyya se alejase de l. Por fin. Tan pronto...
Nern volvi a darse la vuelta en el lecho, tir de la spera sbana y opt por quedarse tumbado
boca arriba, con los ojos muy abiertos en la oscuridad, clavados en las sombras informes de lo que
deba de ser el techo del barracn. Las cobijas, el colchn relleno de lana, demasiado blando y lleno
de bultos, hacan que le resultase imposible ponerse cmodo. Acostumbrado a dormir al raso, tanto
en el campamento del ejrcito como en su desastroso viaje junto al teniente Kamur, su cuerpo
protestaba a voz en grito por la postura antinatural, por la blandura irregular bajo su espalda, por el
temblor que sacuda sus miembros y el deseo que se enroscaba en su estmago como un monstruo
viscoso, acechante, esperando su oportunidad para saltar y morderle las entraas y devorar lo poco
que quedaba del Nern que haba sido. Que haba credo ser.
Vergenza murmur en direccin al techo. Aquella palabra le haba acompaado tanto
tiempo... Tanto como el sentimiento al que haca referencia. Vergenza de su propio miedo.
Vergenza de su debilidad, vergenza de su propia sangre. Vergenza por haber vuelto a dejarse
engaar, por no haber comprendido antes que Kamur era un iane, l, que perciba la influencia del Ia
a distancia. Vergenza por saberse capaz de notar tambin el i; vergenza por no encontrar ese
roce, esa caricia, tan repugnante como debera.
La iyya. La reina de los demonios. La mujer que le haban enseado a odiar, a temer. La
Elegida de la Muerte.
Una mujer hermosa, valiente; una mujer asustada. Nern gimi y se tumb de lado, tapndose la
cabeza con la sbana enrollada que le serva como almohada.
Debera inspirarme odio murmur, y lo nico que puedo sentir ante ella es...
Qu? Curiosidad? Terror? Admiracin? Compasin?
Deseo?
i.
No gimi, cerrando los ojos con fuerza. No. iyin, no. Iane. Iane!
La iyya era la enemiga del Ia. Mi enemiga. Un engendro, un monstruo, una alimaa... Una
mujer hermosa, valiente, asustada.
Tan asustada como t, susurr una voz en su mente. Nern pate para librarse de la sbana que
amenazaba con asfixiarlo y se sent en el borde del jergn irregular, ocultando el rostro entre las
manos.

Sirve a tu Seora susurr contra las palmas de sus manos. Pero a cul? A la Iann, que
ha sido mi Seora desde que nac, o a la iyya, que intenta hacerse con mi lealtad utilizando mis
propias dudas?
Monstruo.
No tanto como t solloz, desesperado, con la devocin por ambas fluyendo por tus
venas... Iane. iyin.
Y ella, el demonio, el scubo, la iyya, le haba mirado con tristeza, con miedo, con valenta, y
sin una pizca de odio o maldad en sus hermosos ojos azules. Y yo, un iane, sigo vivo despus de
viajar con ella por media pennsula.
Levant la cabeza y se puso en pie, tembloroso.

DELEN (THALEDIA)
Decimocuarto da desde Ebba. Ao 569 despus del Ocaso

Despus del Ocaso, otros muchos pensbamos que la Vida haba triunfado
sobre la Muerte. Qu equivocados estbamos... Pues el Ocaso, que debi ser la
derrota definitiva de la Muerte, supuso ms Muerte de lo que nadie poda haber
imaginado.
El Ocaso de Ahdiel y el hundimiento del Hombre
El silencio inund la taberna como una nube de tormenta, llenando el aire de electricidad
esttica y de olor a ozono. Tolde frunci el ceo y levant la mirada de la carta que acababa de tirar
a la mesa.
Me cago en mi vida! explot Jido. Una dama de granos? Pero qu hago yo con
una...!?
La voz de Jido se fue perdiendo hasta que desapareci, y slo qued su eco resonando en el
denso silencio de la taberna llena de gente. Tolde mir a su alrededor, y sus ojos se posaron en la
figura que acababa de entrar por la puerta. La luz de las llamas iluminaba apenas su cuerpo delgado,
vestido con una falda y una blusa desgarradas y cubiertas de polvo, barro y unas manchas parduscas
de lo que pareca sangre. El pelo revuelto, sucio, le caa sobre los hombros en dos trenzas
completamente deshechas. Iba descalza, y tena los pies llenos de heridas, algunas recientes, otras
cubiertas por una costra reseca, algunas supurantes.
Solt un respingo cuando vio su rostro.
Uno de los hombres que se sentaban ms cerca de la puerta se levant de la silla y se encar con
ella, tambalendose ligeramente, medio ebrio.
Adonde vas, preciosa? pregunt, arrastrando las palabras. Porque la figura, aunque no
fuera evidente a primera vista, era una mujer.
La desconocida avanz hacia l. Tolde se estremeci al ver la mirada fija, desapasionada, de
sus ojos hundidos. Alarg una mano, rode con los dedos largos la garganta del hombre y hundi las
uas en su cuello.
Entre los gritos, el ruido de las sillas al caer al suelo y su propia estupefaccin, Tolde vio,
como en una pesadilla, el chorro de sangre que brot de la herida abierta en la yugular del hombre.
Con los dedos. Lo ha hecho con los dedos. Aturdido, tuvo que forcejear para no caer al suelo
cuando alguien empuj su mesa y la volc. El pnico de algunos contrastaba con la furia de otros,
que se abalanzaron sobre la mujer. Ella dej caer el cuerpo del hombre al suelo.
Un instante despus haba tres muertos ms a sus pies. La mujer se aferr a un cuarto y le hundi
los dientes en el cuello; cuando ech la cabeza hacia atrs, le arranc un pedazo de carne
ensangrentada. Tolde se dobl y vomit.
Tolde! gritaba alguien en su odo. Tolde, joder, levntate!
Ella... ella... musit, limpindose el vmito y la saliva de la boca con la manga.

Levntate, me cago en mi vida!


Se dej arrastrar, mareado, sin enderezarse. Un grito de rabia se convirti en un gorgoteo. Tuvo
que hacer verdaderos esfuerzos para no volver a vaciar su estmago. Ocho, nueve cuerpos en el
suelo. Un dcimo cay sobre ellos, con la cabeza casi arrancada de cuajo.

YINTLA (SVONDA)
Decimocuarto da desde Ebba. Ao 569 despus del Ocaso

Todos los hombres tienen recovecos, estancias ocultas y pasadizos secretos,


desconocidos por todos excepto por ellos mismos.
Poltica moderna
Despert aullando de dolor.
Se incorpor, empapada en sudor, en el lecho de paja sucia. El corazn le palpitaba como un
pjaro enloquecido que quisiera escaparse de su pecho, aleteando contra sus costillas. Senta sus
latidos en las sienes, en el cuello, en las muecas, en las yemas de los dedos. Tena la garganta en
carne viva, como si llevase horas gritando de angustia.
Pero no haba gritado. Al menos, no en voz alta. Nunca lo haca. Aunque todas las fibras de su
ser chillaban de agona por lo que acababa de ver, de sentir.
Antje solloz, presionando los dedos contra las sienes. Qu ests haciendo?. Por
qu? grit.
Por mi culpa?
A su alrededor, todo era muerte. Muertos en los llanos, muertos en el poblado sin nombre.
Antje, viva, sembrando de muertos toda la pennsula... Por qu? Tan daada haba quedado su
mente por la experiencia que le haba tocado vivir?
iyya.
Antje la estaba buscando. Antje, a quien haba dejado en Cidelor, muda, sorda y ciega,
encerrada en s misma mientras se restaaban las heridas que el ataque a su poblado haba dejado en
su alma. Tan profundas eran esas heridas, que haban transformado a la muchacha en semejante
engendro?
No es por ellos. Es por m. Antje la estaba buscando, y en su camino haba matado ya a
decenas de personas, sin siquiera detenerse a pensar en lo que estaba haciendo, sin llegar a pensar en
ningn momento, porque aquel ser ya no tena mente: slo le mova el ansia de matar y la bsqueda
infatigable de la mujer que tena el Signo en la frente.
Todo lo que Issi tocaba, lo que miraba, lo que haca, se converta en polvo entre sus dedos,
hasta que slo quedaba muerte. Haba visto la muerte de los hombres del pueblo de Antje, y no haba
podido, o no haba sabido, evitarla... Haba sacado a Antje de all, slo para que la joven se
convirtiese en un monstruo que sembraba de cadveres ensangrentados todo lugar por el que
pasaba... Y haba matado a aquellos hombres, en el bosque de Nienlhat. Con slo una mirada.
Senta el sabor de la bilis en la boca.
Tengo miedo.
Se pas los dedos por el pelo, tratando de deshacer los nudos y enredos que convertan su
cabello en una masa desordenada y llena de paja y ramitas. Necesito un bao. Se ech a rer,
histrica, cuando el peregrino pensamiento cruz su mente embotada por el terror y el sentimiento de

culpa. Sus carcajadas agudas, dementes, resonaron en el reducido espacio de la celda en la que la
haban encerrado, esperando, quiz, que la incomodidad la predispusiera a obedecer de mejor grado
las rdenes del rey de Svonda. Y entonces qu? Usar el smbolo para qu?
Para matar en nombre de Svonda?
iyya.
Dio un brinco, sobresaltada. A su alrededor slo haba oscuridad; la pequea celda no tena
ventana, y no le haban dejado lmpara ni antorcha alguna. Parpade, tratando de aguzar la vista,
pero slo pudo vislumbrar los desvados contornos de las paredes desnudas y la puerta que la
impeda salir de all.
iyya? pregunt la voz. Ests despierta?
Issi se incorpor. Ahora poda ver el dbil resplandor que sealaba el cuadrado enrejado que
rompa la monotona de la puerta, la abertura por la que sus guardias podan comprobar con sus
propios ojos que ella todava estuviera dentro. Alguien sostena una lmpara al otro lado de la
puerta.
Quin eres? inquiri. Se acerc a la puerta; si la rejilla serva para que la vieran a ella,
tambin Issi poda utilizarla para ver a quien estuviera en el exterior.
Su interlocutor permaneci en silencio. Ella se asom con cautela y mir. El largo pasillo
estaba plagado de sombras, que se hacan ms oscuras en contraste con el charco de luz de la
lmpara de aceite que alzaba un soldado con la mano temblorosa.
Al principio no fue capaz de distinguir nada. Poco a poco, sin embargo, sus ojos se fueron
acostumbrando a la dbil luminosidad, hasta que vio con claridad el rostro del soldado.
Qu haces aqu? pregunt Issi con brusquedad. A qu has venido?
Nern se qued callado un buen rato. En el silencio de los stanos del palacio slo se oa el
apagado chisporroteo de la lmpara, y la respiracin entrecortada del joven. Tanto tiempo estuvo en
silencio que Issi ya haba empezado a retroceder hacia el fondo de la celda cuando Nern volvi a
hablar.
Vena a preguntarte...
Issi lo mir y esper, impaciente.
Qu? exclam al final.
El muchacho retrocedi un paso. La luz de la lmpara oscil, creando sombras vivas en el
corredor desierto. Pareca muerto de miedo. Trag saliva.
Vena a preguntarte por qu no me has matado fue capaz de articular al fin.
Issi se qued boquiabierta. Y lo pregunta en serio, pens, asombrada. Lo mir, abri la boca,
volvi a cerrarla, y despus se ech a rer a carcajadas.
Y por qu iba a matarte? pregunt sin dejar de rer. Si no me pagan nada por ello...
El joven se mordi el labio. Visiblemente azorado, evit su mirada antes de volver a abrir la
boca.
Eres la iyya contest, como si eso fuera respuesta suficiente.
Y qu? ladr Issi. Crees que por ser la iyya me dedico a matar gente slo por
diversin? Que voy a matarte slo con mirarte? Eso es lo que creas?
Nern la miraba con los ojos desorbitados.
Por la Trada murmur Issi, lo creas en serio!
El soldado frunci el ceo.
Juras por la Trada? pregunt. Por qu?
Issi no pudo evitar sonrer con tristeza.

Que tenga un puto tatuaje en la frente no significa que ahora de repente tenga que renegar de
tal o cual dios y adorar a otro. Pero eso da igual descart con un gesto. Qu has venido a hacer
en realidad, Nern?
Yo... El joven vacil, y despus la mir, no al tatuaje sino directamente a los ojos.
Temblaba, pero se notaba a la legua que estaba haciendo un verdadero esfuerzo por sobreponerse al
miedo que, a todas luces, le inspiraba Issi. He venido a... a preguntarte...
Por qu no te he matado, s, eso ya lo has dicho. Issi tom aire. Queras saber algo
ms? O has venido tambin a darme conversacin?
Nern parpade, y abri y cerr la boca como un pez asfixindose encima de una roca, coleando
en un vano intento de volver al mar.
Dijeron que la iyya slo exista para matar dijo al fin. Ellos... dijeron que la iyya era
un demonio, un scubo horrible, un...
Ya lo he entendido, gracias le cort Issi. No hace falta que te recrees diciendo lo
hijaputa que puedo llegar a ser. O que ellos, sean quienes sean, dicen que puedo llegar a ser.
Lo peor era que esos ellos podan tener razn. Issi apret los dientes y sostuvo la mirada de
Nern. El joven esboz una sonrisa vacilante.
Y ya no te lo crees? inquiri Issi destempladamente.
Nern neg con la cabeza, una, dos veces.
No me has matado respondi tan slo. Y de nuevo, en sus ojos, acompaando al terror,
brill la fascinacin, el deseo.
Y cmo sabes que no voy a matarte ahora? Cmo sabes que puedo evitar matarte,
aunque no lo desee?
El muchacho abri la boca para contestar, pero se qued repentinamente mudo. Los ojos se le
abrieron tanto que pareca que fueran a saltar de sus rbitas. Extraada, Issi entrecerr los ojos.
A la luz de la lmpara de aceite que Nern sostena con las manos temblorosas brill una hoja de
acero. La punta del pual se apoyaba, hundiendo apenas la piel, en el cuello de Nern, justo donde
palpitaba la vena.
Las orejas no sirven para mucho coment Keyen en tono casual, pero jode un montn
cuando te las cortan.
Entr en el campo de visin de Issi. Tranquilo, con los ojos brillantes y el pelo revuelto,
pareca tan sosegado y sereno como si, en lugar de estar prisioneros en el palacio del seor de Yintla
y en poder del rey de Svonda, estuvieran en una taberna pidiendo un par de jarras de cerveza.
Ests bien, Issi? pregunt sin dejar de mirar el cuello de Nern, donde mantena apretado
el extremo del cuchillo.
Ella asinti.
S dijo cuando comprendi que Keyen no haba visto su gesto. Un poco encerrada, pero
nada ms aadi fingiendo una risotada.
Keyen sonri y se ech a un lado sin soltar el cuchillo.
Din, Ikival, podis...?
Oy un tintineo metlico y despus un ruido de araazos, como si alguien raspase la madera con
una zarpa afilada; un par de tintineos ms, una maldicin ahogada y un suave clic, y la puerta se abri
con un chirrido agudo.
Al seor nunca le ha importado la seguridad de las cerraduras de sus celdas murmur una
voz desconocida, infantil. Ni siquiera suele utilizarlas. Prefiere ejecutar a la gente directamente.
Es ms rpido, eso no se lo discuto dijo una segunda voz. Y ms limpio.

Y ms barato.
Claro. Eso tambin.
Ante ella, al lado de Keyen, haba dos hombres: uno, muy bajito, rechoncho y de rostro
arratonado; el otro, tan joven que apenas poda considerrsele un hombre, larguirucho, delgado y con
el pelo pajizo y lacio. Era el muchacho el que sostena la ganza que Issi haba odo hurgando en la
cerradura de su celda. Sonrea ampliamente, mostrando unos dientes grandes y torcidos, y cuando Issi
avanz hasta colocarse bajo el influjo de la lmpara de Nern, le lanz una descarada mirada de
apreciacin y un silbido apagado.
Es demasiado mayor para ti, Din coment Keyen con el mismo tono sereno y sin apartar los
ojos de Nern. De hecho, podra ser tu madre.
Y lo habra sido si mi padre le hubiera puesto las manos encima contest Din mientras
guardaba la ganza en un pliegue de su mugrienta camisa. Le gustaban las tas as. De eso pueden
dar fe la mitad de las mujeres de Yintla.
Si tu padre hubiera intentado ponerme las manos encima, t no habras tenido la oportunidad
de nacer, chico replic Issi, y esboz una amplia sonrisa, no sin esfuerzo. Keyen, te has trado
a unos amigos para que montemos una fiesta, o debo pensar que esto es un rescate?
No, slo pasbamos a saludar. Keyen la mir por fin, y gui un ojo con expresin de
diversin. Qu hago con ste? Me lo cargo?
Issi chasque la lengua, escptica.
Desde cundo matas a gente, Keyen?
Desde que la gente no se muere sola, cario contest Keyen.
El hombre con cara de rata solt un bufido.
Vamos a quedarnos mucho tiempo aqu? pregunt. Si lo llego a saber, me traigo un
pellejo de vino y una baraja de cartas. Igual todava poda sacarle un par de platas aqu al amigo
Keyen. Se volvi hacia l. Recuerdo que no tenas ni puta idea de jugar al kasch.
Ms tarde, tal vez, Ikival desech Keyen con un breve gesto de cabeza. Pero creo que
los stanos del seor de Yintla no son el mejor sitio para echar una partida...
Ah. El tal Ikival mostr una sonrisa con escasos dientes. No te puedes ni imaginar las
cosas que se pueden hacer en los stanos del seor, muchacho. No te lo puedes ni imaginar rio.
Keyen le devolvi la sonrisa.
Tengo mucha imaginacin, Ikival.
Issi carraspe, impaciente.
Eh... Insisto: habis venido a montar una fiesta, o vamos a salir alguna vez de este puto sitio?
S. Din dijo Keyen, dirigindose al chico, que no tendra ni siquiera catorce aos, pese a lo
cual luca arrugas alrededor de los ojos y una leve cojera en la pierna izquierda, por dnde se
sale? Por donde habis entrado?
Claro respondi el chico con voz alegre. Una cosa es que los guardias sean unos
intiles, y otra que vayan a ser tan gilipollas como para dejar que haya dos caminos para entrar y
salir de esta mierda de palacio.
Gilipollas son sentenci Ikival lgubremente.
Claro, pero no tanto. Din seal el corredor que se abra a su izquierda, y que se alejaba
de la entrada al stano por la que los guardias haban conducido a Issi aquella misma tarde. Fuera
del palacio, o de la ciudad? pregunt.
Keyen mir a Issi. Esta se encogi de hombros.
De la ciudad, supongo dijo. Cuanto ms lejos del rey estemos, menos peligro habr de

que nos vuelva a coger.


Vale. Es ms fcil, aunque el camino es ms largo, claro coment Din, dando un paso hacia
la oscuridad del pasillo.
Keyen le detuvo con un gesto.
Y ste? pregunt.
Nern temblaba como una hoja. La lmpara oscilaba en sus manos como un farol bajo un
vendaval. Issi mir al joven soldado un instante. Sorprendentemente, el muchacho clav los ojos en
los de ella, desvalido, suplicante, pidindole apoyo. A m? A la iyya, que tanto miedo le
provocaba?
Se encogi de hombros.
Sultalo respondi. Que venga con nosotros hasta que salgamos de aqu, y luego lo
dejamos con tus amigos para que no nos joda avisando de que nos hemos ido.
Nern pareca ms asustado que nunca. Neg con la cabeza y solt un quejido cuando la punta del
cuchillo de Keyen se le clav en la piel.
No... no voy a decir nada farfull. No quiero...
Ya, vale, que venga, pero que se calle gru Ikival, siguiendo a Din hacia la oscuridad.
Si hay alguien que me caiga peor que un guardia, es un soldado.
Por qu? pregunt Issi con curiosidad, arrebatndole a Nern la lmpara de entre los
dedos.
Porque los soldados se las dan de defensores de la patria y eso, pero no son mejores que
nosotros.
Y huelen peor aadi Din alborozadamente desde delante de ellos.
Keyen empuj a Nern para que avanzase, y parti l tambin en pos de Din, siguiendo al
soldado de cerca.
Mejor no hablemos de olores dijo Ikival, y su voz son entre ominosa y resignada en los
odos de Issi.
Apenas haban caminado cien pasos cuando Din se detuvo en seco. Issi estuvo a punto de chocar
con su espalda, y Nern, que cerraba la marcha, se golpe contra ella antes de darse cuenta de que se
haba detenido. Din se agach en mitad del pasillo.
Es tan fcil que no entiendo cmo no lo han pensado todava explic el chico, sealando el
suelo. All, incrustada en la piedra, haba una pequea rejilla metlica. Issi sonri. El joven tena
razn. Era tan obvio que probablemente los guardias y los habitantes del palacio ni siquiera habran
pensado en ello.
Una alcantarilla murmur Nern.
Claro rio Din, y, sin esfuerzo aparente, arranc la rejilla del suelo. Hace mil siglos que
hemos quitado la argamasa de aqu para poder entrar y salir. Slo hay que dejarla otra vez como
estaba cuando pases. Levant la cabeza y los mir de uno en uno a la luz de la lmpara que Issi
sostena. No hay nadie gordo, verdad?
Issi entendi perfectamente por qu haca aquella pregunta en cuanto se col por el agujero
detrs de Din. Era tan estrecho que hubo un momento en que crey que no podra bajar, y an hubo
otro peor, cuando se qued encajada y pens que no poda ir ni para delante ni para atrs.
Es lo malo de tener caderas, preciosa la alent Keyen desde el corredor de los stanos.
Issi le maldijo a l y a todos sus antecesores hasta llegar al Ocaso.
Cuando baj hasta donde Din la esperaba no pudo ver nada salvo el pequeo cuadrado del
techo por donde haba pasado. Pareca un pasillo exactamente igual al que haba encima, salvo por el

techo, que era un poco ms bajo, y la impenetrable oscuridad. Tuvieron que esperar hasta que bajase
Ikival con la lmpara para ver algo. Entonces, tanto Din e Issi como Nern y Keyen levantaron la vista
y miraron a su alrededor con curiosidad.
Decepcionada, Issi sacudi la cabeza. Como haba esperado, era igual que el corredor que
acababan de dejar: de piedra el suelo, de piedra las paredes y de piedra el techo abovedado, no
haba nada que lo diferenciase de lo que tenan encima.
Ale, vamos all dijo Din, cogindole la lmpara a Ikival y encabezando la marcha tnel
abajo.
La humedad del ambiente aumentaba a cada paso que daban. Las piedras negruzcas de los muros
estaban cubiertas de moho, y entre las junturas crecan hierbajos, desmenuzando la argamasa que
mantena unida la estructura. Se notaba al respirar; la sequedad de los stanos se transformaba
paulatinamente en un aire de olor picante, que pareca adherirse a la piel y recubrirla con una ptina
pegajosa.
Aqu huele como el culo gru Keyen desde atrs.
Din volvi a rer, y sus carcajadas crearon ecos fantasmagricos en la oscuridad. Detrs de Issi,
Nern se estremeci.
Desde luego que ola mal. Conforme avanzaban, el olor a humedad se iba acentuando, pero
tambin se iba percibiendo un hedor a descomposicin, a podredumbre y a excrementos realmente
asqueroso. Aunque era de esperar... Por lo que Ikival les haba contado, aquello conduca ni ms ni
menos que a las cloacas de Yintla, que a su vez desembocaban en el foso que rodeaba la ciudad.
An te puedes dar con un canto en los dientes, seorita se burl Ikival dirigindose a
Keyen sin dejar de andar. Esta parte est ms o menos limpia porque el seor la hizo desecar hace
mucho. Parece que a l tampoco le gustaban los malos olores resopl, sardnico. Vers luego
qu bien.
El desage del palacio conduca a un ramal del alcantarillado, y desembocaba cincuenta brazas
ms all, aproximadamente, en lo que sera la calle principal si las cloacas fueran una ciudad. Y a
decir verdad lo parecan: rectos, bien construidos, ms slidos que muchas edificaciones de la
ciudad superior, haba incluso tneles tan grandiosos que parecan naves del Tre-Ahon de Tula. Slo
desmereca su magnificencia el caudal de aguas fecales que flua manso por el centro de todas y cada
una de sus calles. Ellos caminaban cmodamente por un repecho de piedra que, cual si fuera una
acera, les permita avanzar sin necesidad de meterse entre los excrementos y los desperdicios, que
despedan un hedor nauseabundo.
Y dices que esta guarrera va directa al foso? pregunt Keyen, tapndose la nariz con los
dedos y arrugando la cara por el olor. Pues no me extraa que no haya voluntarios para hacer
guardia en las murallas... tiene que ser repugnante.
No seas simple, Keyen contest Ikival. Hay un filtro de arena. El agua cae al foso, y la
mierda se queda aqu abajo. La limpian cada cierto tiempo, o eso dicen. Se encogi de hombros.
Pero yo me pregunto quin iba a querer hacer un trabajo tan asqueroso como se.
Los presos? aventur Issi, con los ojos clavados en los tobillos de Din. Lo que menos le
apeteca en esos momentos era tropezarse y caer de cabeza en el ro de suciedad que flua a su lado.
Na, no hay presos en Yintla le record Din sin volverse. Si te atrapan, pueden pasar dos
cosas: o que te ejecuten, o que te obliguen a escaparte para que no les des problemas. Aunque tienes
que pagarles una multa para que te dejen escaparte, claro. Yo normalmente les mando a mi madre
rio.
A cul de ellas, Din? inquiri Ikival desde atrs, custico.

A la que ms le pique el bollo ese da, Iki grit Din alegremente.


Ikival buf. Issi mene la cabeza, sin poder evitar sonrer. Saba que aquellos dos eran
ladrones, no podan ser otra cosa, pero eran tan... efervescentes, que no poda evitar sentir simpata
por ellos. Al menos, por el chaval. El otro era un poco seco, pero tampoco poda hacerle ascos a una
compaa que la haba sacado de una celda y de entre las garras de Carleig, rey de Svonda.
Segn Ikival, el foso que rodeaba la muralla de Yintla se abasteca de agua por dos canales: la
cloaca por la que ellos estaban escapando, y otro tnel que una la ciudad con un manantial que naca
en una pequea colina a unas dos leguas de Yintla. El agua de ese manantial bajaba por ese canal,
que se divida en dos justo antes de llegar a la ciudad: un ramal desaguaba en el foso, el otro entraba
en Yintla y abasteca de agua a los habitantes.
Y no podamos haber salido por se? protest Keyen. Seguro que huele mucho mejor...
Los defensores de Yintla son gilipollas, pero no tanto neg Ikival. Hay rejas impidiendo
el paso por todas partes, y sas s que las comprueban de vez en cuando. Y ms desde que lleg
Carleig. Pero claro, no quieren que se les meta un ejrcito hasta el patio del palacio sin que ellos se
den cuenta...
Y el tnel de la mierda no lo comprueban?
Ikival neg con la cabeza.
Deben de creer que nadie en su sano juicio entrara por aqu.
En eso tienen razn murmur Keyen. Ikival rio.
Crea que estabas acostumbrado al olor de la carroa, Keyen... dijo Issi, repentinamente
cansada de sus lamentos.
Pero es que en los campos de batalla se puede encontrar mucho oro, bonita. Aqu slo hay
porquera.
Tardaron cerca de tres horas en llegar al muro de arena que haba descrito Ikival, y que
bloqueaba parcialmente la boca del tnel que daba al foso; por los agujeros abiertos a intervalos
regulares en el borde de la salida redondeada, all tambin haba habido una reja, pero haca tiempo
que deba de haberse cado.
Siguiendo a Din, treparon por el montn de arena hmeda, cubierta de suciedad.
Ahora, silencio les conmin Din, posndose un dedo en los labios. Siempre hay guardias
patrullando por encima de la muralla. No suelen mirar al foso, pero si nos oyen estamos jodidos.
El foso tena bastante agua para ser otoo. Cuando bajaron con cuidado por el terrapln de
arena y tierra suelta, Issi comprob que le llegaba el agua por la cadera. Al menos, est bastante
ms limpia que la de ah dentro, suspir en silencio, y levant la mirada hacia el cielo. La luna
menguante estaba justo encima de sus cabezas. No alumbraba tanto como si hubiera estado llena,
pero desde lo alto de la muralla se les vera perfectamente.
A unas dos brazas de distancia en lnea recta, justo enfrente de la boca del tnel que sala del
alcantarillado, se abra otro hueco muy similar en tamao y forma: el tnel que traa agua desde el
manantial. De l brotaba un dbil hilillo de lquido, que goteaba ruidosamente en la superficie lisa
del foso. Y tampoco tena reja protectora.
Son gilipollas, ya te lo haba dicho susurr Din a su odo. Ikival le dio un silencioso capn
en la cabeza.
Vadeando el brazo de agua fueron avanzando en fila hacia la entrada del segundo tnel. El agua
penetr enseguida por las perneras de cuero de sus pantalones. Issi se estremeci. Haca fro, y no se
oa ni un sonido en la noche, excepto los ruidos apagados que provocaban ellos mismos al luchar
contra el agua a cada paso. La boca del tnel estaba tan cerca... Y ms all, la libertad.

Oy un chapoteo apagado y gir la cabeza, sobresaltada. Nern haba dejado caer su alforja al
agua, y la bolsa empapada se haba hundido como una piedra. El soldado sostena un instrumento
musical sobre su cabeza y se morda el labio, contrito.
No quera que se mojase murmur, con expresin de culpabilidad.
Keyen se acerc y le cogi el instrumento, mirndolo con inters.
Haba olvidado lo horrible que es tu vihuela, chico musit. Ceg las cuerdas con la mano
abierta para evitar que sonasen; en el silencio de la noche, una cuerda vibrando habra resonado
como un grito.
Nern lo mir con el ceo fruncido.
Devulvemela! chill, enojado. Su grito retumb como una campana en la oscuridad.
Nern, maldito gilipollas! exclam Keyen, y le estamp la vihuela en la cabeza. El soldado
puso los ojos en blanco y cay al agua con un fuerte chapoteo.
Issi contuvo el aliento y mir hacia arriba. Tal vez no lo hayan odo, tal vez...
Quin va? grit una voz desde las almenas. Antes de que nadie hubiera podido responder
son un zumbido, y una lanza se hundi en el agua a una vara de distancia del cuerpo de Nern.
Joder gru Ikival. Aqu se nos ve ms que a una virgen en un puto burdel! Corred!
Issi vacil, y despus sigui vadeando a toda prisa hacia el tnel. Estaba tan cerca... Una lluvia
de flechas cay sobre sus cabezas. Se agach y trat de ignorarlas, centrando toda su atencin en la
boca del tnel, que se abra ante ella como un bostezo del talud.
Trep apresuradamente detrs de Din y de Ikival y se refugi en la oscuridad. Cuando mir
hacia atrs, vio que Keyen avanzaba por el agua arrastrando el cuerpo inerte de Nern.
Djalo musit, ansiosa. Djalo, Keyen...
Pero Keyen no lo dej. Issi se asom por la abertura, se tumb sobre la tierra mojada y alarg
los brazos.
Trae susurr. Keyen alz la cabeza. Trelo, joder! insisti Issi.
Keyen levant a Nern con los brazos. Issi aferr las muecas del joven soldado y tir de l con
todas sus fuerzas. El cuerpo del muchacho se arrastr por el terrapln con dificultad, hasta que Keyen
hizo pie y lo empuj bruscamente. Sin saber muy bien cmo, Issi se encontr tirada de espaldas en el
tnel, encima del hilo de agua, enredada en el cuerpo desmayado de Nern.
Vmonos! los urgi Ikival, tirando de ella. Dentro de nada esto se va a llenar de
guardias hambrientos...
Issi se levant a tiempo de ver a Keyen entrar por el agujero. Estaba empapado, pero pareca
ileso. Volvi a levantar a Nern, se lo carg sobre los hombros y ech a correr a trompicones.
As no podemos recorrer dos leguas! exclam Issi. Ikival! Tenemos que escondernos
en algn sitio!
El ladrn gru sonoramente y sigui corriendo. Delante de l avanzaba Din, tambalendose.
Por aqu!
En lugar de seguir ascendiendo por la suave pendiente que haca el tnel, Ikival torci por un
segundo tnel que se abra a su izquierda, y alarg la mano para arrastrar a Din consigo. Issi dobl el
recodo tras ellos. El tnel, idntico al que suba hacia el manantial, estaba bloqueado por una reja de
hierro medio oxidada. Pero quedaba espacio suficiente entre la verja y la encrucijada para que se
ocultaran hasta que los guardias pasasen de largo. Si es que no miran hacia aqu...
Keyen torci el recodo detrs de ella, con Nern todava sobre su grupa, y choc contra su
espalda. El cuerpo del soldado se desliz de sus hombros y cay al suelo.
Jadeante, Keyen apoy una mano contra la pared.

Ikival dijo sin resuello. Ikival... Quin te... ha... dicho... que se puede ver a una... virgen
en... algn... burdel?
Ikival rio quedamente. En ese momento, Din resbal por la pared en la que se apuntalaba y se
qued tumbado en el riachuelo que entraba en la ciudad atravesando la verja de hierro.
Chico, crees que es el mejor momento para echarse a dormir? reneg Ikival.
Din no se movi. Pareca profundamente dormido.
Issi se sent en el arroyo, demasiado aturdida como para preocuparse por el agua que volva a
mojar sus ya empapados calzones. Mir a Din sin demasiada curiosidad. El muchacho se rebull y
gimi.
Ikival dijo Issi en voz baja, montona, mientras el hombre arratonado apagaba la lmpara y
los dejaba sumidos en la oscuridad. Din tiene una flecha clavada en el estmago.
La sorprendi el tono desapasionado de su propia voz. Ikival solt una maldicin y se agach a
su lado. No volvi a encender la luz, sino que tante en la penumbra, rota tan slo por el dbil haz de
luz proveniente de la boca del tnel, en busca de la saeta que Issi acababa de entrever en las tripas
del ratero. Volvi a maldecir.
Din dijo. Din, ests despierto?
Issi neg con la cabeza, pero nadie pudo ver su gesto.
No tiene remedio, Ikival susurr. Una flecha en el vientre... Chasque la lengua.
No. Ikival sigui tanteando el cuerpo de Din. No, se la podemos sacar, todava... Din,
vas a contestarme, joder?
Issi pos la mano sobre la frente de Din. Estaba ardiendo. El chico abri los ojos ante su
contacto y dirigi la mirada vidriosa hacia el techo del pasadizo. En la casi completa oscuridad, sus
pupilas dilatadas se vean como dos lmparas.
Iki? Ikival, ests ah? murmur Din.
Estoy aqu, Din...
Iki, no te veo... No...
Estoy aqu, Din repiti Ikival agarrando su mano. Estoy aqu...
Din se aferr a la mano de Ikival con desesperacin.
Tengo miedo confes.
Issi trag saliva, pero no apart la mano de la cabeza del muchacho. Arda de fiebre, pero
estaba cubierta de sudor fro. Su cuerpo se estremeci.
No te voy a dejar, Din dijo Ikival en voz baja. No te voy a dejar, estoy aqu contigo... Te
sacaremos de aqu, de acuerdo?
Iki? pregunt Din. No puedo verte...
Estoy contigo, Din... Din, escucha, estoy aqu, vale?
Iki, tengo miedo llorique dbilmente Din.
Issi not un hormigueo en las puntas de los dedos. Extraada, baj la vista, pero en la penumbra
no vio nada anormal en la mano apoyada sobre la frente de Din. Y, sin embargo, el hormigueo se
extenda, ascendiendo por sus brazos, por su pecho, su cuello, el rostro, hasta llegar a la frente. Trat
de separar los dedos de la cabeza de Din, pero fue incapaz: se le haba quedado pegada la piel a la
frente sudorosa del muchacho.
El Signo incrustado encima de sus ojos comenz a arder. Issi contuvo un quejido y se llev la
otra mano al i, pero la volvi a retirar, asustada, cuando se dio cuenta de que lo que senta no era
dolor, sino... placer, extendindose desde sus dedos e invadiendo todo su cuerpo. De nuevo la oleada
de xtasis que se extenda desde sus entraas hasta sus miembros, de nuevo el ardor que viajaba

rpidamente por sus venas, acelerando los latidos de su corazn; la oscuridad se llen de luz, e Issi
comprendi que era su cuerpo el que brillaba, extrayendo la energa del cuerpo hmedo de Din. El
placer sigui creciendo, pulsando en su vientre, en su entrepierna, en su pecho, como si todo su
cuerpo estuviera conectado y la vida que escapaba de Din penetrase en ella como el cuerpo de un
amante experto. Ech la cabeza hacia atrs y cerr los ojos, tratando de permanecer inexpresiva, de
no demostrar el xtasis que la atravesaba, de la cabeza a los pies, como un escalofro pero mil veces
ms intenso. Se mordi el labio y sacudi la cabeza, pero no pudo impedir que de sus labios
escapase un gemido de placer.
Est muerto murmur Keyen, ahogando el martilleo de los latidos de su corazn en sus
odos.
Aturdida, Issi abri los ojos. Din la miraba fijamente, pero en sus ojos ya no haba expresin
alguna, ya no brillaba la vida. Estaba muerto.
Apart la mano de la frente todava caliente de Din y se la pas por la suya. Estaba empapada
en sudor; el smbolo grabado en su piel palpitaba suavemente. Cuando lo roz con los dedos, un
ltimo estremecimiento de placer sacudi todo su cuerpo.
Dioses, en qu clase de monstruo me he convertido?
Issi? Qu te pasa?
Negando con la cabeza, se volvi para que Keyen no pudiera ver su rostro.

YINTLA (SVONDA)
Decimoquinto da desde Ebba. Ao 569 despus del Ocaso

Por mucho tiempo que dediques, siempre habr algo que escape a tu control:
eso es lo ms sublime, y tambin lo ms perverso, de la vida: el azar.
Enciclopedia del mundo: Comentarios
Carleig despert de golpe al or el ligero crujido de la puerta al entornarse. Abri los ojos no
sin esfuerzo. ltimamente dorma mal, y se levantaba con la cabeza pesada, dolorida, y los ojos
inyectados en sangre. La mala conciencia, crea or cada vez que el triasta de Yintla le miraba con
reprobacin. La inutilidad de mis siervos, ms bien. Se incorpor a medias y mir el resquicio
abierto, el dbil haz de luz que penetraba en el dormitorio desde la antesala de sus estancias
privadas. Las estancias privadas del seor, se corrigi, medio dormido.
Escuch con toda la atencin que le permiti su cabeza llena de algodn, todava a medio
despejar. Un paso, un leve roce casi inaudible contra el suelo cubierto de mullidas alfombras. Un
asesino?, se pregunt, repentinamente alerta. Inmvil, el corazn latindole con fuerza en la
garganta, meti despacio la mano bajo la almohada y asi la empuadura de la daga que siempre lo
acompaaba en su sueo, a la que llamaba Esposa, disfrutando con el descontento de los ultrajados
maestros de armas, que consideraban que una hoja tan pequea no era digna de tener nombre, y de
Drina, que se ofenda cada vez que deca que prefera estar en la cama con la daga que con ella.
Majestad. Un susurro junto a su lecho: su asistente personal. El asistente personal del
seor.
Carleig solt la hoja.
Qu ocurre? inquiri, pasndose la mano por la cara para despejarse. Como no sea
algo importante ya puedes empezar a rezar a todos los dioses conocidos y desconocidos gru.
Precisamente ahora que haba logrado dormirme...
Majestad volvi a comenzar el lacayo. Carleig empez a ver con cierta claridad conforme
sus ojos se acostumbraban a la penumbra. El sirviente del seor de Yintla, un hombre apocado,
encogido, con la espalda torcida y el cabello ralo y grisceo, era probablemente una de las visiones
ms desagradables que un hombre poda tener nada ms despertarse. Majestad, un soldado desea
veros.
A estas horas? Carleig abri la boca para ordenarle que le dijera al soldado que volviese
cuando el sol no fuese algo slo insinuado y brillase realmente en el cielo; sus palabras se ahogaron
en un bostezo. Tuvo que contenerse para no maldecir.
Es... dice que acaba de subir de los stanos, Majestad.
El bostezo se convirti en un ataque de tos. Carleig se atragant, pens durante un instante de
pnico que iba a asfixiarse, y pugn por enderezarse y tomar aire ansiosamente. Mir al sirviente,
furioso.
Los stanos? repiti. Volvi a toser. Qu quieres decir...? Dnde est?

El criado hizo un breve gesto hacia la puerta. Por la ancha rendija que haba dejado tras de s, el
rey pudo ver al joven soldado plantado junto a la entrada, en su antesala.
Carleig se levant de un brinco e, ignorando la exclamacin de sorpresa del sirviente, se
abalanz sobre la puerta y la abri de un tirn. El soldado dio un respingo, los ojos desorbitados, y
se cuadr ante l, tembloroso.
Qu es? Qu ha pasado? demand. Su primer impulso fue aferrarlo por la camisa, pero el
peto de la armadura se lo impidi. Lo agarr por los brazos y sacudi con fuerza.
M-Majestad, la mujer... la prisionera...
Qu? chill Carleig, sin dejar de sacudir al soldado.
El joven trag saliva.
Ha... ha escapado, Majestad dijo al fin, temblando como una hoja.
Carleig lo vio todo rojo. Empuj fuertemente al soldado, estampndolo contra la pared.
Que ha escapado? mascull en voz baja. Que ha escapado? Cmo?
No lo sabemos, Majestad... empez el soldado, pero una mirada del rey bast para que
enmudeciera de nuevo.
Carleig lo solt y se volvi hacia su asistente. El asistente del seor de Yintla. Cogi la bata
que ste le tenda y se la coloc sobre los hombros con un rpido movimiento, apretando los dientes,
luchando por controlar su enojo, el miedo que, de repente, le robaba todo el aire de los pulmones y
debilitaba sus piernas...
Corri hacia la entrada de la antesala y sali al pasillo.
Buscadla! grit, furioso, sin molestarse en volver la vista hacia el soldado. Tradmela!
Y traedme al seor de Cinnamal!
S, Majestad contest el soldado.
Carleig lo ignor. Sigui caminando a grandes zancadas por el pasillo mal iluminado, en
direccin al estudio del seor de Yintla, el que ahora consideraba su estudio. La iyya... Maldita
sea! No puedo perderla! No ahora...!
Forz la puerta de la habitacin de una patada y entr; la hoja de madera se estamp contra la
pared y rebot, rozndole un brazo antes de volver a encajarse en el marco con un fuerte golpe que
hizo temblar las paredes de piedra.
Un criado abri la puerta tras l con cuidado y correte hacia el hogar apagado todo lo
silenciosamente que fue capaz. Carleig gir sobre sus talones y le asaet con la mirada. El hombre se
qued petrificado, agachado sobre las brasas casi apagadas, con el brazo extendido hacia el atizador.
Fuera! aull, yendo hacia l y enseando los dientes como un perro rabioso. Fuera!
El sirviente se encogi, con los ojos desorbitados, y huy como un conejo asustado, sin llegar a
incorporarse siquiera antes de llegar a la puerta. Carleig lleg a la entrada justo cuando sta se
cerraba detrs del criado. Golpe la hoja de madera oscurecida con el puo. El dolor no le sirvi de
consuelo; se frot el costado de la mano, frunciendo el ceo, luchando por controlar su propia rabia.
Descargar tu enojo con un siervo no es digno. Quin le haba dicho aquello? Su padre? Su
esposa? Y qu importaba eso ahora? La iyya... La iyya, a quien tena en sus manos, se le haba
escapado como un pececillo entre los dedos. Abri y cerr la mano, como si con ese simple gesto
pudiera volver a atraparla.
Ahora que haba decidido enviarla al norte... murmur, ahogado por su propia e infrecuente
desesperacin. Recorri el estudio una, dos, tres veces, a grandes pasos, con las manos aferradas a
la espalda. La necesito en Sinkikhe. Ahora que haba ordenado que volviera mi ejrcito al
altiplano... Ahora que... que...

Call de pronto cuando su mirada se pos sobre la enorme mesa de roble que ocupaba la mitad
de la amplia habitacin. Carleig se qued petrificado al ver el pergamino sobre una pila de papeles,
liso, sin firma ni sello, mirndolo inocentemente desde su superficie emborronada con la letra prolija
de Laureth, el nico de sus nobles que no precisaba de secretario para escribir cartas. El mensaje.
El mensaje que deba haber enviado das atrs, que crea haber enviado das atrs.
A Tianiden, Comandante de Todos Nuestros Ejrcitos: Nos, Carleig, Soberano de
Svonda, Seor de Khuvakha, Prncipe de Cinnamal y Teine, Lord Protector de las
Montaas de Lambhuari y el Paso de Skonje y Seor de Cerhnedin Oriental, por la
presente misiva, anulamos Nuestras rdenes anteriores, y os ordenamos que regresis al
Altiplano de Sinkikhe con todas Nuestras tropas en el menor tiempo posible. En Yintla, el
da nueve desde Ebba, ao del Ocaso de 569.
Por la situacin del sur era evidente, y as se lo haba hecho saber Laureth, que Adelfried
realmente tena intencin de atacar por el norte. Haba un ejrcito en la frontera suroeste, s, y a
primera vista pareca bastante poderoso, pero llevaba all demasiado tiempo, a la vista de todos los
svondenos que quisieran acercarse a Cinnamal para verlo, como para ser una fuerza de ataque real.
Un seuelo. Como el que l mismo haba utilizado en Khuvakha.
El mensaje murmur, aturdido.
Ahog un grito de furia. Cundo atacara Adelfried? Habra tiempo de enviar a un mensajero,
de volver a reunir al ejrcito en Sinkikhe antes de que Thaledia se decidiera de una vez por todas?
Se maldijo por haber escuchado al triasta cuando ste asegur que Adelfried se dispona a invadirlos
por el suroeste. Qu demonios sabe un sacerdote de estrategia?, aull en su mente. Y dos? El de
Tula, que le haba convencido de ir a Yintla para estar cerca de un posible frente en caso de que se
produjera la batalla, y as no tener que aguardar das a que le llegasen las noticias de su curso; y el
de Yintla, que le haba convencido de que trajese a su ejrcito al sur. Absurdo. Pero el triasta
haba sido tan convincente... los dos.
Igual que Laureth. Slo que Laureth tena razn, y el triasta, los dos, ya podan ir buscndose un
lugar solitario para vivir el resto de sus vidas de retiro espiritual. Y Carleig se asegurara de que con
los sacerdotes fuera tambin Minade, la maldita bruja que le haba insinuado igualmente que
Adelfried iba a atacar por all, por Yintla. Ella y sus malditos ojos de todos los colores, que
parecan saberlo todo. Como Adelfried ataque por Zaake, vais a acabar los tres con la cabeza en
una pica, se jur a s mismo, buscando el sello para estamparlo sobre el gotern de lacre que
acababa de derramar sobre el pliego.

CERCANAS DE YINTLA (SVONDA)


Decimoquinto da desde Ebba. Ao 569 despus del Ocaso

Quin conoce lo que hay realmente en el corazn del hombre? Slo los
dioses. Y en ocasiones, ni siquiera la Trada puede asegurarlo.
Epitome Scivi Tria
Cuando salieron de nuevo a la superficie ya haba amanecido. Un pjaro trinaba sobre la rama
de un rbol, justo encima del manantial del que provena el agua que haba mojado sus ropas durante
toda la noche; la salida del tnel no era una boca perfectamente redonda, como las dos que se abran
al foso de Yintla, sino un agujero irregular practicado en el techo del pasadizo, por el que entraba el
agua que brotaba de la colina.
Issi sali por el pequeo pozo y mir a su alrededor. La hierba estaba verde pese a lo avanzado
de la estacin, pero las hojas de los rboles se haban tornado de un radiante tono dorado, y se
agitaban levemente bajo la brisa. El sol se elevaba sobre las copas de los rboles, confirindoles un
brillo lustroso, dorado; a lo lejos se alzaban las torres de Yintla, de un deslumbrante color blanco,
tan puro como el de las conchas nacaradas que a veces el mar depositaba sobre la arena de la playa.
Cerr los ojos y tom aire. Ante ella, la oscuridad del interior de sus prpados se fue aclarando hasta
formar una escena tan ntida que, por un momento, pens que haba vuelto a abrir los ojos.
La oscuridad, la nada que haba al otro lado del arco, la llamaba, pronunciaba su nombre. Pero
Issi no poda entrar. Sobre su cabeza, a ambos lados de ella, el cristal resplandeca como un
diamante montado en la ladera rocosa de la montaa. Quera entrar. Pero, al mismo tiempo, lo que
haba en su interior la aterrorizaba, la haca desear salir corriendo, volver a las calles pavimentadas
en negro y blanco, a la sombra de las altsimas torres enmarcadas en la cordillera de montes bajos.
Abri los ojos y jade. Se apart el pelo de la cara con un fuerte manotazo.
Detrs de ella sali Ikival. Issi lo mir. El hombre segua teniendo cara de rata, pero pareca
haber envejecido media vida all abajo, las arrugas ms hondas, las ojeras ms marcadas bajo los
ojos apagados. Decado, se sent a la sombra del rbol.
Keyen sali del agujero detrs de Nern. El tambin tena ojeras, al igual que el soldado, que se
qued de pie sin mirar a ningn sitio en concreto con una expresin de compuncin pintada en el
rostro.
Yo no quera... murmur, clavando los ojos en Issi y desvindolos casi al instante. Yo no
quera que pasara esto. Tienes que creerme, yo...
Issi sacudi la cabeza. Estaba tan aturdida que ni siquiera era capaz de sentir tristeza. Pareca
aletargada, insensible a todo: a la belleza, al dolor, al llanto silencioso de Ikival, al arrepentimiento
que se lea en la cara de Nern.
No quera repiti el soldado. As, sucio, empapado, despeinado y ojeroso, no pareca tan
joven ni tan lozano como la maana en que le haba visto por primera vez, cuando se le insinu de
una forma tan burda para sacar a Keyen del campamento del ejrcito. Fue un impulso, nada ms, no

quera gritar, no quera que nos oyeran...


Cllate, Nern le interrumpi Keyen. Cllate.
Issi se acerc a Keyen y le dirigi una mirada interrogante. El no sonri.
Y ahora qu? pregunt.
Issi hizo un gesto mudo hacia Ikival. El hombre segua all sentado, en silencio. Ya no lloraba;
de hecho, pareca resignado, ms que triste. Miraba las torres lejanas de Yintla con los ojos
brillantes.
Keyen se agach delante de l.
Ikival...
Ya s lo que vas a decirme, Keyen dijo l. Que no tienes ni puta idea de lo que vais a
hacer, y que no sabes adonde vais a ir, pero que me vaya con vosotros. O no?
Keyen sonri dbilmente.
Te debemos la vida, Ikival contest. Y Din... Din repiti, buscando las palabras.
Un ladrn del gremio no puede seguir sin su compaero.
Ikival sacudi la cabeza.
Me vuelvo a la ciudad, Keyen dijo, pesaroso. Tengo que ir a decirles a las madres de
Din que el chico est... que est...
No logr terminar. Sin embargo, Issi no pudo contenerse y se adelant un paso.
Las madres? pregunt, extraada.
Ikival levant la cabeza y la mir, y, sorprendentemente, le gui un ojo.
Nunca han estado muy seguras de cul de ellas era la madre del chico contest. Pero se
llevan bien, Sanna y Yegura. Se llevan bien. Y rio amargamente. Despus, se levant, estir los
msculos y volvi a mirar a la ciudad blanca. Cudate, Keyen murmur, dirigindole una sonrisa
torcida. No siempre vamos a estar ah para sacarte de los los en los que te metes. Y no te dejes
encerrar en ms palacios, que no todos tienen las alcantarillas tan limpias como ste.
Salud a Issi con una breve inclinacin de cabeza, ignor a Nern y comenz a andar en
direccin a las torres de Yintla, sin atender a las llamadas de Keyen, ni a la peticin de Issi de que,
al menos, descansase un momento antes de partir.
Cabezota gru Keyen, volvindose hacia Issi.
Ella se encogi de hombros.
Lo que no acabo de entender es cmo pueden dudar dos mujeres de la maternidad de un nio
indic. Dos hombres, vale, pero dos mujeres...
Keyen rio con alegra, y despus se volvi hacia Nern.
Bueno, chico dijo, acercndose al abatido soldado. Ahora t tambin eres un desertor,
te has dado cuenta? Y sus labios se curvaron en una sonrisa malvola. En cuanto te descuides,
tu amigo Liog estar afilando una estaca slo para ti.
Se notaba que Nern estaba desorientado por todo lo que haba sucedido aquella noche. Y por
qu no, si fue anoche a ver a una prisionera y amanece siendo un fugitivo... El joven neg
enrgicamente con la cabeza.
No. No soy un desertor contest con expresin ausente. No he hecho nada, yo...
Te has escapado de Yintla con dos prisioneros y dos ladrones, Nern dijo Keyen; por
extrao que pareciera, no haba burla en su voz. Crees que alguien va a preguntarte tus
intenciones antes de hacerte cosquillas con un palo?
El chico sigui negando sin decir nada. Keyen suspir.
Y qu vamos a hacer con l, Issi? pregunt, yendo hacia ella, que se haba alejado de

ambos y permaneca de pie, quieta, mirando el mar que se extenda, inmensamente azul, tras la ciudad
de Yintla. Podemos fiarnos de l? aadi en voz baja. Fue l quien nos trajo hasta aqu, y
quien nos meti en ese maldito palacio... El miedo a la estaca ser suficiente para que no haga ms
tonteras?
Issi no dijo nada. Keyen mir en la misma direccin que ella: era hermoso, el mar rompiendo
contra las rocas del acantilado, y las torres de la ciudad, tan blancas como la espuma de las olas...
Yo votara por librarnos de l en cuanto podamos dijo Keyen en voz baja, y se coloc
delante de ella para obstaculizarle la vista. Se frot el hombro con una mueca de dolor. La
humedad me sienta fatal... Issi, adonde vamos? insisti. Volvemos a Thaledia? En diez das
podramos estar otra vez all... Quince, si no podemos robar ningn caballo.
Ella lo mir a los ojos. Toda la agitacin de la noche, la emocin, el miedo, la ansiedad y el
horror haban desaparecido. En esos momentos, Issi slo pudo sentir tristeza, una pena enorme,
cuando clav la mirada en los iris verdes con motitas doradas de Keyen y neg con un gesto.
Llvatelo, Keyen dijo, apenada. Al menos, hasta que estis lejos de Yintla. Si lo dejas
aqu, acabar colgado de un rbol. Y quiz t tambin.
Keyen pestae. La expresin divertida de su rostro se derriti como una figura de nieve bajo el
sol de Elleri.
Llvatelo? repiti. T no... no vas a venir?
Ella volvi a negar.
No, Keyen contest tristemente. No voy a ir contigo. Esta vez no.
l baj la mirada. Pareca dolido, ms triste de lo que Issi le haba visto jams.
Todava me culpas, verdad? pregunt l en voz baja. Todava no me has perdonado.
Issi neg con la cabeza.
No contest en un susurro. Alarg la mano y le acarici la mejilla, esbozando una sonrisa
apenada. No, ya no te culpo. En realidad, nunca te culp.
Keyen cerr los ojos y apoy el rostro en la mano de ella.
S lo hiciste dijo. Pero no ms de lo que me culpaba yo a m mismo. Y la angustia que
se adivinaba en su voz llen a Issi de desazn, ms que los recuerdos que estaba desenterrando, y
que ella habra preferido mantener encerrados en lo ms hondo de su mente hasta el fin de sus das.
Issi le pas la mano por el pelo negro como la noche.
No es por eso, Keyen. Sabes que no es por eso. Sabes por qu tengo que irme.
Sin abrir los ojos, l asinti.
No confas en m contest.
No. No, no es por eso. En quien no confo es en m misma. Pero no dijo nada.
Keyen tom aire y despus suspir. No separ los prpados. Quiz porque no quera verla. O
porque no quera verla marchar. Pero, aunque fuera ella la que se alejaba, l ya la haba abandonado
haca tanto...
Vete dijo l simplemente.
Issi sinti unas repentinas ganas de llorar al comprender que l no crea que fuera a hacerlo de
verdad. Nunca piensas que voy a marcharme, y slo lo entiendes cuando ya es tarde, cuando ya me
he ido. Lo mir unos instantes, pero l no abri los ojos.
Apart la mano de su pelo, se dio la vuelta y se alej, tomando el mismo camino que Ikival
haba emprendido momentos antes.
Durante las largas horas que pas caminando no pens en nada. Cerr su mente, negndose a
dejar entrar o salir nada que no fuese el paisaje, ms rido conforme se acercaba a la costa, o la luz

del sol, que se hallaba ya en su cnit y caa perpendicular sobre su cabeza. Se fue alejando de Yintla
y del Camino del Sur, andando directamente hacia la costa, hacia el mar, que la atraa como un imn,
como si la llamase con su voz montona y constante.
Al fin lleg a la playa, una pequea cala desierta de arena tan blanca como las torres de Yintla.
Con la mirada fija en las olas que rompan suavemente en la arena, Issi avanz, sin pensar en nada, y
se meti en el agua. Y sigui andando hasta que las olas la cubrieron por completo.
Quera limpiarse. No slo de la suciedad de la cloaca de Yintla, sino tambin, y sobre todo, de
la suciedad que manchaba su propia alma. El agua se llev la primera, pero la inmundicia de su
interior estaba tan adherida a ella que ya formaba parte de su ser.
Sali del agua despacio, caminando entre las olas y finalmente sobre la arena hmeda, la ropa
pesada, empapada, el pelo pegado a la cara, los ojos llenos de sal. Se dej caer sobre la arena,
negndose a pensar, sin poder evitar sentir.
No me abandones.
Pero la haba dejado marchar. Y ella se haba vuelto a quedar sola, aunque ahora la
acompaaba el Signo, que segua latiendo en su frente; la acompaaba la Muerte, y saba que iba a
estar a su lado eternamente. Se haba quedado sola porque as lo haba decidido, pero eso no lo haca
menos doloroso. No me abandones. No quera estar sola. Y aun as tena miedo del mundo, miedo
de s misma, miedo de hacerle dao a Keyen. Llor y llor hasta quedar agotada, y despus sigui
llorando, sintindose sola, utilizada, sucia, condenada. Y cuando se le agotaron las lgrimas se hizo
un ovillo y comenz a gemir suavemente, abrazada a sus propias rodillas.
Alguien acarici su hombro.
Levant la mirada y la clav en los ojos claros, brillantes, de un hombre.
T tambin vas a abandonarme? solloz, y se colg de sus brazos, implorante. No me
abandones.
l neg con la cabeza y sonri con una sonrisa perfecta.

COHAYALENA (THALEDIA)
Decimosexto da desde Ebba. Ao 569 despus del Ocaso

Los matemticos aseguran que todo es ponderable, que todo se puede calcular,
medir, dividir, multiplicar. Pero alguna vez habis encontrado a un matemtico
capaz de tener siempre en mente, a cada momento, todas y cada una de las
variables existentes?
Enciclopedia, del mundo: Comentarios
Adelfried frunci el ceo, pensativo, intentando por todos los medios abstraerse de las
exclamaciones de alegra y de las efusiones de los nobles que abarrotaban su Saln del Trono.
Chiquillos. Son como chiquillos. En una extraa asociacin de ideas, sinti de repente el impulso
de enviar a Riheki a buscar a Loto. Gru de impaciencia cuando Adhar de Vohhio se arrodill ante
l para rendir homenaje al rey que, segn pudo colegir de sus palabras, los haba librado de los
piratas monmorenses, que haban huido por miedo a disgustar a tan poderoso seor. Y a ti eso
de disgustar a tan poderoso seor te toca las pelotas? O ms bien es mi mujer quien te las toca,
cretino?, buf.
Kinho? llam, ignorando las alabanzas de Vohhio. Kinho, podis repetirlo?
El seor de Talamn, que, a juzgar por su expresin, todava no se haba acostumbrado a que el
rey le hiciera el honor de llamarlo por su nombre en presencia de su corte, se adelant un paso.
Los piratas pasaron de largo la Punta de Lire, Majestad dijo con voz temblorosa.
Durante la noche. Hace diez das. Los centinelas aseguran que pusieron rumbo al norte.
Eso no tiene sentido cavil Adelfried. Llevan atacando esas costas desde los tiempos de
Jede, la Trada la tenga consigo. Atacan a la luz del da, en verano y en invierno, cuando les apetece
o cuando no tienen nada mejor que hacer. Por qu ahora pasan de largo?
Tambin pasaron de largo por las costas de Vohhio, Majestad intervino Adhar, zalamero.
Adelfried no lo mir. Os lo dije hace das...
No, no me dijiste nada, idiota pens. Seguramente se te olvid en tu prisa por volver a
vestirte. Le lanz una mirada rpida. Vohhio cerr la boca de golpe, inclin la cabeza y se apart
del trono.
Habis retirado la guarnicin de la Punta de Lire? pregunt a Kinho.
Este neg con la cabeza.
No, Majestad. He encomendado a mi esposa la vigilancia de la costa. Ella sabe sacar de los
soldados lo que ni siquiera vuestro comandante, el seor de Vohhio, aqu presente sonri,
suavizando la pulla soterrada, sabra sacar.
De los soldados, no. Adelfried sonri tambin, irnico.
La hermosa Adanna de Talamn sera mucho mejor comandante que yo, eso nadie en su sano
juicio podra dudarlo acept Vohhio con un gesto galante.
Seguro. Al menos, ella no relegara el mando en sus subalternos para vivir en la capital y

tirarse a la reina. Adelfried suspir. Si fuera un esposo normal, habra enviado al ejrcito al otro
extremo de la pennsula con tal de alejar al amante de su esposa, aun a riesgo de perder la guerra.
Pero quin ha dicho que para ser un buen rey haya que ser un buen marido?
Al norte, habis dicho? pregunt en direccin a Kinho, percatndose de pronto de ese
detalle. Y tambin han pasado de largo Vohhio?
S, Majestad.
Adelfried gru, esta vez en voz alta. Al norte. Maldicin.
En direccin a Tilhia? insisti con voz dbil. Ni siquiera vio los gestos de asentimiento
de los dos nobles. Tilhia. Los corsarios de Monmor haban pasado de largo Thaledia para atacar
Tilhia.
Y cmo reaccionara Klaya si los piratas del Imperio de Monmor, que contaban con todo el
apoyo de su emperador y que, de hecho, actuaban a sus rdenes, comenzaban a hostigar unas costas
que su reina haba dejado desprotegidas para invadir Svonda? Respetara Klaya de Tilhia el tratado
si sus propias tierras eran blanco de los ataques del Imperio...?
Joder maldijo Adelfried en un murmullo inaudible. Ni siquiera las expresiones de sorpresa
y consternacin de Kinho de Talamn y de Adhar de Vohhio le consolaron un poco.

DALMAVIHA (TILHIA)
Decimonoveno da desde Ebba. Ao 569 despus del Ocaso

El podero de Monmor comenz cuando Svonda y Thaledia dejaron de mirar


ms all de sus fronteras y se centraron en su lucha particular por la frontera que
compartan. Monmor no era ms que un desierto, poblado por pastores y
nmadas, pero tena un arma que superaba el poder militar de cualquiera de los
pases de su vecindad: sus piratas. Cuando sus gobernantes lo comprendieron, y
empezaron a utilizar a los corsarios, Monmor dej de ser un territorio pobre y
dbil y se convirti en un Imperio.
Enciclopedia del mundo
Su Majestad, Klaya, reina de Tilhia y de un montn de sitios ms, mordisque el extremo del
pauelo de encaje blanco, nerviosa.
Slo han atacado la costa oeste? pregunt una vez ms. Slo Entilhea y Haldha?
Me temo que no, Luz del Norte. Los corsarios de Monmor han sido vistos tambin bordeando
el cabo de Kophva.
En el mar de Ternia? Klaya retorci el pauelito entre los dedos, tratando de contener el
temblor de sus labios. En el este tambin?. Cundo?
Luz del Norte... comenz el consejero, vacilante.
Klaya tir del pauelo de encaje. El ruido ominoso de la tela al rasgarse dej repentinamente
mudo al hombre. Este cerr la boca y trag saliva.
Cuntos? inquiri Klaya en voz baja. Cunto dao pueden hacernos?
El consejero enroll el pergamino que haba estado leyendo, y suspir.
Mucho. Lo que han hecho en Entilhea y en Haldha lo pueden hacer en cualquier otro lugar de
la costa. Ellos son muchos, y las ciudades costeras apenas cuentan con los efectivos suficientes para
garantizar la seguridad en sus calles. No tienen ninguna posibilidad ante un ataque de los corsarios.
Klaya asinti, mordindose el labio inferior. Dos ciudades arrasadas, cientos de muertos.
Mujeres y nios llevados a Monmor, esclavizados por el emperador... Y sus piratas hostigando las
dos costas de Tilhia, dispuestos a hacer lo mismo en todas y cada una de las ciudades que
encontrasen a su paso. Slo en Tilhia. Han pasado de largo Svonda por el este y Thaledia por el
oeste.
Por qu? murmur, ansiosa. Por qu Tilhia?
El consejero juguete un instante con el rollo de pergamino, abri y cerr la boca, y, finalmente,
volvi a suspirar.
El emperador de Monmor es familiar del rey de Svonda explic innecesariamente. Su
sobrino, creo.
Eso ya lo s ataj Klaya, fastidiada. Es sobrino de la reina, no del rey. Y qu? Si

Monmor quiere participar en la guerra entre Svonda y Thaledia, no sera ms lgico que atacase a
Adelfried? Slo tiene que atravesar el estrecho de Yintla para acampar en la misma puerta de
Cohayalena...
El consejero sonri tristemente.
Carleig est perdiendo la guerra, Luz del Norte. Por vuestra alianza con Adelfried. Logr
disimular el reproche en su voz, pero Klaya lo percibi como un pellizco, como un pinchazo en el
estmago. Si tanto Svonda como Monmor atacasen Thaledia, vos podrais ayudar a Thaledia desde
la retaguardia. El emperador de Monmor no es tonto, y Carleig de Svonda tampoco. Tiene que
librarse de vos antes de acabar con Adelfried.
Tiene que obligarme a traer a los Indomables de vuelta a Tilhia. Klaya mordi el pauelito
antes de darse cuenta de lo que estaba haciendo. Lo mir, un trozo de tela arrugada y hmeda, con el
ceo fruncido.
Segn el tratado que firm con Adelfried, Thaledia se compromete a venir en nuestra ayuda
en caso de que Monmor nos invada por mar...
Pero no lo har, Luz del Norte. El consejero volvi a enmascarar el reproche con una
ptina de respeto y devocin. No puede hacerlo, estando como est en mitad de una guerra con
Svonda.
Siempre est en mitad de una guerra con Svonda replic Klaya con sorna. Una socarronera
que no ocult su nerviosismo. Mir al consejero, desvalida. Podemos rechazar a los corsarios de
Monmor?
Con los efectivos de que disponemos? pregunt el hombre, escptico. No. Vuestros
Indomables estn todos en Svonda, Luz del Norte. Aqu, en Tilhia, no tenemos soldados suficientes ni
para proteger Dalmaviha, en el supuesto de que Monmor nos invadiese. Cunto menos todas las
ciudades del reino...
Call, inseguro, al ver la mueca de dolor del rostro de Klaya. El pauelo de encaje se rasg por
otro extremo. Klaya forceje consigo misma por mantener la expresin impvida, y fracas por
completo.
Tenis que traer a vuestro ejrcito, Luz del Norte dijo finalmente el consejero en voz baja
. Adelfried no va a venir en vuestra ayuda, y si Monmor descubre lo dbil que estis...
Y crees que no lo sabe ya? quiso gritar Klaya. Maldito idiota. Monmor nos ha atacado
porque sabe de sobra que no podemos defendernos. Contuvo un gruido. La nica duda que tena
era si Monmor querra realmente invadir Tilhia o slo pretenda obligar a Klaya a replegarse de
nuevo al interior de sus fronteras, dejando en paz a Svonda.
Que es lo que voy a tener que hacer musit. O me arriesgo a adivinar las intenciones de
ese maldito nio? Si convoco de vuelta a mi ejrcito, Monmor no pasar a mayores? Slo quiere
que deje en paz a Svonda, o quiere Tilhia?. Y, aunque no pretenda ms que obligarme a retirarme
de la guerra, no aprovechara mi debilidad para invadirme?
El emperador de Monmor quiere expandir su territorio, Luz del Norte. Y Tilhia sera un lugar
esplndido para emprender la conquista de la pennsula.
Y Monmor tendra Tilhia, Svonda y Thaledia. Klaya sacudi la cabeza. Fuera o no su
intencin, Monmor aprovechara la oportunidad para invadir Tilhia. Era un bocado demasiado
apetecible para no morderlo.
De acuerdo. Se levant bruscamente, tirando a un lado el pauelito inservible. Hacedlo,
consejero. Quizs algn da lograra recordar su nombre. Suspir. Traed a mis Indomables. Ya
ver cmo se lo explico a Adelfried cuando llegue el momento.

El rey de Thaledia tendr que entenderlo, Luz del Norte contest el consejero, haciendo
una breve reverencia antes de salir de la habitacin.
Una cosa es que lo entienda, y otra que no tome represalias murmur Klaya. Si es que
quedan una Thaledia y un rey que puedan vengarse, despus de que Svonda y Monmor vayan a llamar
a su puerta.
Vacil antes de agacharse para recoger el pauelito que haba cado al suelo, desmayado y
arrugado, empapado en lgrimas de miedo.

YINTLA (SVONDA)
Vigsimo da desde Ebba. Ao 569 despus del Ocaso

Tan slo enfrentarse cara a cara con la vida es un claro sntoma de valenta.
Reflexiones de un iyin
Estaba tan aturdido que ni siquiera reaccion cuando el mensajero sali corriendo de la
habitacin para llamar a un triakos enseguida. Al triasta, no, distingui entre el revoltijo enredado
en que se haban convertido sus pensamientos. Si posaba los ojos en el sacerdote, era capaz de
matarlo con sus propias manos.
Se dej caer en el suelo cubierto de gruesas alfombras, con el pergamino todava en la mano.
Por un momento temi estar a punto de echarse a llorar. Soy el rey de Svonda se dijo, furioso.
Los reyes no lloran. Aunque hubiera perdido a la iyya, aunque hubiera perdido su reino.
Rey de Svonda murmur, con la mirada perdida. Por cunto tiempo?
El pergamino la carta que le haba entregado un mensajero agotado que deca haber tenido
que pasar por Shidla antes de averiguar que su soberano estaba, en realidad, en Yintla le quemaba
en las manos. Informo a Vuestra Majestad de que Tilhia ha atravesado Vuestra frontera norte...
Y haba enviado tarde el mensaje. El mensaje. La orden al Comandante de Sus Ejrcitos.
Regresad al norte. Tarde. El mensajero que envi el decimoquinto da desde Ebba an no habra
llegado a Shidla, y el ejrcito de Tilhia ya haba atravesado las montaas... Y mi ejrcito?,
solloz, estrujando el pergamino entre sus manos. Ya deba de estar a medio camino entre Zaake y
Yintla, perdido en mitad de la nada, inservible, ni en el norte ni en el sur, ni frente a Tilhia ni frente a
Thaledia, que haba empezado a avanzar hacia all, hacia Yintla, desde la frontera suroeste...
No es Thaledia musit, desesperado. En el norte. No es Thaledia, es Tilhia.
Tilhia y sus Indomables. Cientos, miles de ellos, avanzando por sus tierras... y Thaledia en el
sur, no un seuelo, el ejrcito de Adelfried al completo, todas sus fuerzas, todas, no una fraccin
mnima, no un cebo, un ejrcito... Igual que la iyya, su reino se le escapaba entre los dedos, y por
mucho que abriera y cerrase la mano no se senta capaz de volver a atraparlo.
Estoy varado en una isla de viento en mitad de una tormenta susurr.
Y la tormenta llegara en pocas jornadas. Y Carleig, rey de Svonda, estaba atrapado en Yintla,
sin ms posibilidad que huir a Tula y dejar que Thaledia y Tilhia se repartieran su reino hasta que
llegasen a las puertas de la capital y se repartieran tambin sus ropas.
Lo mismo que haran si se quedaba en Yintla. Lo mismo que haran si hua a cualquier otra
ciudad.
No ser recordado como el rey que perdi Svonda se dijo, limpindose las inoportunas
lgrimas de un manotazo. No, la Historia le deba algo mejor. Cualquier otra cosa sera mejor. Se
llev la mano al cinto y cogi la daga enjoyada que utilizaba para cortar la carne. Prefiero ser
recordado como el rey que se mat a s mismo para no tener que rendir el puma al len susurr.

COSTA DEL MAR DE TERNIA (SVONDA)


Decimonoveno da antes de Yei. Ao 569 despus del Ocaso

Los deseos de los hombres no son algo que puedan controlar. Y qu son, en
realidad, sus deseos, sino un reflejo de lo que son ellos mismos?
El Ocaso de Ahdiel
y el hundimiento del Hombre
No haba pronunciado ni una sola palabra, ni siquiera para decirle su nombre. Issi le llamaba
Aubre, que significaba regalo en el idioma que hablaban en Monmor, justo al otro lado de las
aguas que laman perezosamente sus pies cuando paseaba por la playa. Un idioma que era un regalo
para los odos; y aquel hombre era tambin un regalo, el regalo perfecto.
A Issi no le importaba que no hablase. l responda cuando ella le llamaba, pareca gustarle el
nombre que haba escogido para l. Lo expresara Issi en voz alta o no, Aubre siempre se aseguraba
de hacer lo que Issi quera, y siempre, siempre, esbozando aquella blanca sonrisa, aquella sonrisa
perfecta, con aquellos ojos perfectos brillando hacia ella, los ojos perfectos engastados en un rostro
perfecto.
No me lo puedo creer se deca, como si repitindolo su mente pudiera llegar a habituarse a
la idea y empezase a asumirlo.
En ocasiones, Issi se preguntaba si no estara soando. Haba huido del mundo tan aterrorizada,
tan triste, tan llena de angustia... Estaba dispuesta a hundirse entre las olas y a forzarse a s misma
no volver a emerger. El agua, que haba limpiado su cuerpo, se llevara toda la podredumbre que
haba invadido su mente y su alma, y librara al mundo del horror que Issi haba trado,
inconscientemente, cuando haba decidido seguir viva pese al Signo de plata que reluca sobre sus
ojos y que slo significaba Muerte.
Pero haba tenido miedo. Haba vuelto a salir del agua. Tengo miedo de morir, y tengo miedo
de vivir. Y se haba sentido an peor, sabiendo que, ahora, su cuerpo era un recipiente, un crisol, un
conducto por el que la Muerte penetraba en el mundo, que lo nico que guardaba en su interior era
Muerte y ms Muerte, pero que era una cobarde, que era incapaz de darse muerte a s misma, aunque
fuese sabiendo que el mundo se alegrara si ella daba unos pasos ms y se hunda entre las aguas
azules de la cala para no volver a salir.
Haba dudado, haba tenido miedo y haba seguido viva contra su voluntad. Y los dioses, los
Tres, el Uno o quienesquiera que fuesen, le haban enviado un regalo a cambio.
Aubre. Querra aquello decir que los dioses deseaban que siguiera con vida, y estaban
contentos con su cobarda, con su indecisin? Qu dios la castigara envindole un regalo? Qu
dios demostrara su enojo con ella otorgndole su mayor deseo?
Cuando Aubre la miraba, a Issi no le caba duda de que era una mujer, por muy desgreada,
cubierta de prendas masculinas de cuero y armada de acero que estuviera. Bueno, armada de acero
ya no, se dijo con tristeza, echando de menos su espada, que se haba quedado en Yintla. Aubre

deca con sus ojos perfectos que era, sin paliativos, una mujer, una guerrera: todo lo que el resto de
la humanidad pona en duda, lo que incluso ella haba llegado a dudar alguna vez. Aubre era el
acompaante perfecto, el amigo perfecto, el hombre perfecto.
Confisalo: siempre quisiste tener un hombre que estuviera pendiente de ti a cada instante,
sonri para s, observando cmo el cuerpo perfecto de Aubre emerga de entre las olas, brillante de
agua salada. El dios que le hubiera enviado deba de quererla mucho.
Aubre era como un blsamo para su corazn dolorido. Si Issi tena que alejarse del mundo, que
huir del resto de la humanidad para no seguir rodeada de Muerte, qu mejor compaa que una
compaa perfecta?

SHIDLA (SVONDA)
Decimosexto da antes de Yedi. Ao 569 despus del Ocaso

Y qu sabrn ellos acerca del desuno, de la predestinacin, de los hados,


cuando todas las cosas suceden por azar?
Enciclopedia del mundo: Comentarios
Keyen sacudi la cabeza, atontado, y levant el vaso para llevrselo a los labios. Ella segua
sonriendo ampliamente, con esa sonrisa suya que deca tantas cosas y ocultaba an muchas ms.
Por qu te resulta tan extrao, Keyen? pregunt. Acaso eres de los que juegan al jedra
manteniendo todas las fichas en sus casillas, para controlar su posicin a cada momento?
Keyen bebi. No le gustaba el aguardiente, pero en aquel momento lo estaba necesitando, y
mucho.
Qu demonios ests haciendo aqu? repiti una vez ms.
Las fichas tienen que moverse, Keyen contest ella. No se puede tener todo bajo control:
hay que dejar actuar al azar.
Rio entre dientes, como si slo ella entendiese su propio chiste.
Y ha sido el azar el que nos ha hecho encontrarnos aqu aadi. No te quepa duda.
En eso, Keyen tena que darle la razn. Si le hubieran preguntado cuando sali de Yintla,
probablemente nunca se le habra ocurrido sealar Shidla como su siguiente destino.
Haba accedido a ir directamente hacia el norte slo por Nern. Era mucho ms peligroso, puesto
que el camino a Shidla, el Camino del Sur, era el ms transitado de aquella parte de Svonda. En
Shidla se una al Camino Grande y ascenda hasta el Paso de Skonje, y era por tanto la ruta que
utilizaban, por un lado, todos los mercaderes y comerciantes, y por otro, los ejrcitos de Carleig, que
se estaban concentrando en el altiplano de Sinkikhe. No haba ruta ms peligrosa para dos desertores
como ellos, pero Nern se haba negado en redondo a cruzar de nuevo la frontera hacia Thaledia. De
modo que Keyen haba aceptado viajar a Shidla, eso s, sin pisar el camino, para dejar all al
soldado. Y que se las arregle como pueda, pens con impaciencia. Lo nico que me faltaba: tener
que hacer de niera del soldado que me ha tenido secuestrado desde Ebba.
Lo haba hecho porque Issi se lo haba pedido. Como siempre. Desde que era una nia asustada,
Issi haba conseguido que Keyen hiciera lo que ella quera. Incluso cuando no se lo peda
directamente. Y no slo porque me sienta culpable. No, Issi se haba salido con la suya incluso
antes de que Keyen tuviera un motivo para albergar sentimiento de culpa alguno.
Slo haban regresado al camino ante las murallas de Shidla, y nicamente porque no podan
entrar en la ciudad ms que por las puertas del sur, del este y del oeste; y todas ellas conducan a una
de las vas principales de comunicacin: el Camino Grande, que se diriga a Zaake; el Camino del
Sur, que bajaba hacia Yintla, y el Camino del Rey, que llevaba directamente hasta Tula.
l mismo deba reconocer que haban tenido mucha suerte desde que partieron de Yintla:
aquella misma tarde Keyen haba podido hacerse con dos caballos que amablemente puso a su

disposicin un grupito de viajeros descuidados, y haba conseguido tambin algo de ropa para
sustituir la que haba quedado casi inservible tras su periplo por Thaledia, por el sur de Svonda y
por las cloacas de Yintla. Le haba costado un poco ms convencer a Nern de que se deshiciera del
uniforme del ejrcito svondeno. El muchacho era suave como una nia, pero tambin poda
enfurecerse como una arpa y ponerse cabezn como la esposa de un pescadero cuando quera. Y
quera conservar su uniforme.
Haba logrado convencerlo describindole el dolor que produca que te insertaran una estaca
por donde acababa la espalda. Afortunadamente, Nern haba convivido lo suficiente con Liog y con
Gernal como para poder hacerse una idea. Lo ms probable era que sus dos compaeros hubieran
desarrollado descripciones mucho ms pintorescas, porque Nern palideci en cuanto Keyen empez
a hablar y estuvo a punto de vomitar un par de veces durante su monlogo. Y Keyen no era tan bueno
con las palabras como para provocar semejante reaccin.
Haban entrado en Shidla vestidos de comerciantes no demasiado ricos y sin cargamento alguno,
con la nica carga de dos jamelgos renqueantes que ms que aportar su ayuda lo que haran sera
retrasar la marcha de cualquier caravana que recorriese los caminos. Una vez ms Keyen lament
que Carleig hubiera decidido trasladar la corte de invierno a Yintla; la multitud los habra ayudado a
pasar desapercibidos, pero las calles de Shidla, la magnfica Ciudad de la Encrucijada, estaban
prcticamente vacas. La guerra y la ausencia del rey haban afectado tanto a la ciudad que no pareca
la misma, y la que era de costumbre una urbe llena de vida y de colorido se haba convertido en una
ciudad encerrada entre las paredes de sus casas de piedra amarillenta.
El agobiante ambiente de Shidla hizo mella tambin en sus estados de nimo. Nern pareca
desalentado, y l mismo empezaba a sentir que aquello no tena ningn sentido, que slo era cuestin
de tiempo que les cayera encima todo el peso del ejrcito que ambos, por motivos distintos, haban
abandonado.
Y por qu diablos tuviste que venir con nosotros a las cloacas? refunfu Keyen en ms
de una ocasin. No podas haberte escapado? Si ni siquiera te hice un araazo en ese jodido
cuellecito que tienes...
Nern nunca contestaba. Keyen empezaba a preguntarse si sera conveniente dejarlo en Shidla: el
joven pareca incapaz de abrocharse las hebillas de las botas, mucho ms de sobrevivir l solo en un
pas que le consideraba un traidor. Pareca mentira que fuese el mismo que los haba conducido a
base de gritos e improperios hasta Yintla, a Issi y a l. Suspir. Yo quera viajar con Issi... y he
acabado con un mocoso pegado a las faldas. Porque Issi haba querido. Perra vida.
Prefera no pensar en lo que habra sido de Issi. La conoca lo suficiente como para saber que
no habra permitido que l la siguiera, pero haba visto algo en sus ojos, un brillo extrao, que
todava le inquietaba das despus. Issi no pareca Issi. Y eso a Keyen le pona francamente
nervioso. Pero me pidi que me fuera, que la dejase irse... Y por mucho que protestase, Keyen
siempre acababa haciendo lo que Issi quera. Perra vida, repiti para s.
Estaba pensando en abandonar a Nern en mitad de la calle y huir con uno de los caballos por los
intricados callejones hasta perderse de vista cuando ella se asom por una puertecita de madera,
exactamente igual que las puertas que flanqueaban toda la calle a derecha e izquierda, y, sin darle
tiempo a reaccionar, lo arrastr hasta el interior de una casa.
Hay un establo al otro lado de la calle, chiquillo! grit desde dentro en direccin al
desconcertado Nern. Llvate all a los caballos y luego distrete un rato!
Asombrado, Keyen slo acert a balbucir un tembloroso Q-qu?. Ella solt una risita
malvada y cerr la puerta.

No te preocupes. Phodia se pasa el da en ese establo. Tu muchachito no lo va a tener difcil


para entretenerse. Y le gui un ojo. Me atrevera a decir que le va a venir muy, muy bien, con
esa cara de pasmado que tiene, pobre chaval.
Tije! exclam finalmente Keyen, tan sorprendido que estuvo a punto de caerse al suelo de
la impresin, oscil y acab sentado en una silla de madera que, por fortuna, descansaba sin motivo
alguno junto a la puerta. Ella volvi a rer, y, con un gesto descuidado, atrajo hacia s una segunda
silla, una mesita redonda y baja y una botella de lquido rojizo.
No te alegras de verme, Keyen de Yintla? pregunt con voz suave.
Keyen no fue capaz de contestar, porque se le haba quedado desencajada la mandbula en una
expresin idiotizada.
El aguardiente le haba cerrado la boca y haba devuelto la movilidad a sus prpados, pero
todava no haba conseguido aclararle la mente. Y Tije no era de mucha ayuda. Ella y su maldito
capricho de responder a las preguntas con acertijos... Tan difcil era decir simplemente Estoy aqu
porque..., nada ms? Pero no: Tije no. Tije nunca contestaba si poda evitarlo. Era Tije la que haca
las preguntas, Tije la que deca lo que quera slo cuando quera decirlo, Tije la que jams se
molestaba en dar explicaciones.
Vaci el vaso de un trago y pidi ms con un gesto suplicante. Ella levant la botella y le llen
el vaso de aguardiente.
El azar repiti Keyen estpidamente.
Cuando buscas a alguien, slo lo encuentras si la suerte est de tu lado contest Tije.
Y t me buscabas?
Ella asinti.
Por qu?
Tije alarg una mano y acarici con expresin ausente su propio vaso. Aquella habitacin se
pareca tanto a la que la adivina tena en Zaake que por un instante Keyen pens que la mujer se haba
trasladado a Shidla con casa y todo, o que haba atrado a Keyen hasta las montaas de Lambhuari
utilizando alguna de sus brujeras. Pero una cosa es encender luces, o levantar objetos, y otra viajar
cientos de leguas en un parpadeo...
Por qu has dejado ir a tu cachorrita? inquiri Tije en lugar de responder. Segua
jugueteando con el vaso, rascando el cristal con la ua larga y pulida, sin mirar a Keyen.
l baj la vista. Haca tiempo que haba dejado de asombrarse cuando Tije aparentaba saberlo
todo, incluso cosas que no tena forma de saber.
Ella quera irse respondi. Y cuando Issi quiere algo...
... t se lo das. S, lo s. Tije levant los ojos y los clav en l. Brillaban, multicolores,
entre las espesas pestaas. Keyen fue incapaz de identificar su expresin. No quera decir eso
murmur.
Pero yo s. Los ojos de Tije tenan una cualidad, y era que lograban hacer desaparecer todo
lo que haba a su alrededor. En ese momento, para Keyen, no existan ni la mesa, ni los vasos, ni la
habitacin, slo los dos crculos irisados ornados de pestaas oscuras, con un leve tinte rojizo. Te
envi a buscarla por algo, Keyen dijo al fin, y se ech hacia atrs, liberndolo del contacto de sus
ojos. O creas que era slo porque me daba pena la carita de borrego que ponas al hablar de
ella?
Keyen no contest. Mir a su alrededor, pero, como en Zaake, Tije tambin se haba rodeado
all de penumbra, y los objetos que abarrotaban la habitacin apenas eran perceptibles entre las
sombras.

Me has obligado a viajar hasta Shidla, Keyen continu ella con la misma voz tranquila, con
el mismo tono de diversin implcito en sus palabras. No me importa. A veces Zaake llega a ser
aburrida. Aunque Shidla es an peor, no hay ms que verla. Sac la lengua en una mueca
despectiva. No suelo viajar para perseguir a un hombre, as que ms te vale escucharme.
l asinti. Qu otra cosa poda hacer? Tije nunca haba sido una mujer como las dems. Ella
exiga, y los hombres obedecan. Igual que Issi pens, al menos en mi caso, y estuvo a punto
de sonrer con amargura.
Te dije que el i no era un dibujito que le hubieran hecho a tu moza en una feria dijo Tije
. Te expliqu que corra peligro. Y eso sigue siendo as, o ms, aunque ella haya decidido
desaparecer y darse la buena vida en una playa, con la msica de las olas de fondo y un macho de los
que quitan el hipo emborrachndola a base de marisco, agua de mar y besos.
Se inclin hacia delante y apoy los codos sobre la mesa, el rostro sobre las manos.
Keyen aadi en voz baja. Esto no se trata slo de pasarlo bien, ni siquiera de
sobrevivir. Esto es mucho ms serio.
Aquello asust a Keyen mucho ms que cualquier otra cosa que Tije pudiera haber dicho. La
palabra serio en los labios de Tije sonaba tensa, antinatural, tan fuera de lugar como la misma Tije
en Shidla. Si deca que aquello era serio, entonces poda estar hablando de un segundo Ocaso, por lo
menos.
Tije asinti.
Tu cachorrita es la iyya, Keyen. No es solamente un ttulo para hacer bonito, y ella no puede
ignorarlo y aislarse del mundo esperando que el mundo se olvide de ella. No puede arrancarse el i,
como no puede arrancarse el alma. Al menos murmur para s, apuesto a que no podra
arrancrsela. Y no apuestes nunca conmigo, Keyen. Sonri ampliamente. Hago trampas.
No entiendo... empez Keyen, pero ella le interrumpi con un gesto.
No necesito que lo entiendas. Escucha dijo ella, impaciente. Muchas veces, nuestros
deseos pueden volverse en contra de nosotros mismos. Desear venganza, por ejemplo, puede hacer
que se incline la balanza y mueran miles de personas. Desear reconocimiento puede hacer que
obtengamos ms poder del que somos capaces de manejar, del que nunca habramos deseado. Y en
ocasiones, ni siquiera es necesario que el azar intervenga para que un deseo se convierta en una
pesadilla.
Keyen segua sin entender ni una palabra, pero no dijo nada. Volvi a beber. En esos momentos,
lo nico que exista en el mundo era el vaso de aguardiente, que sujetaba mientras los ojos de Tije
amenazaban con arrastrarlo hasta un lugar desconocido.
A veces, hay que dejarse llevar para mantenerse en el sitio murmur Tije. Chasque la
lengua y sonri en direccin a Keyen. Cuando manejas muchas fichas, alguna puede escaparse de
entre tus manos. Dime, Keyen: podra alguien haber previsto que Reinkahr atacara a Kamur en la
cordillera de Cerhnedin? No se respondi a s misma, porque sucedi por azar. Pero lo que el
azar deshace tambin puede rehacerlo.
Kamur serva a los iane dijo Keyen, desconcertado.
Tije rio.
Kamur me serva a m, aunque creyese estar a las rdenes de la Iann. Le lanz una mirada
sugestiva. Tengo muchos guerreros a mi servicio, Keyen de Yintla. Algunos lo saben, otros no,
pero todos me sirven.
Keyen la mir, boquiabierto.
Queras traerla aqu? pregunt. O a Zaake? Para qu, Tije, si ya la habas tenido en

tus manos y la habas dejado marchar?


Qu vista tan limitada dijo ella con un mohn. No quera traerla aqu, ni a Zaake, ni a m.
Entonces...? Qu queras? Por qu me enviaste a m a buscarla, a ella a buscarme a m y a
Kamur a buscarnos a los dos? Qu pretendas, Tije?
Eso contest ella es cosa ma.
Se levant con movimientos lentos y se irgui sobre l. Keyen trag saliva. Haba olvidado lo
imponente que poda ser aquella mujer, su silueta esbelta, de alta estatura, cubierta de terciopelo
negro como la noche.
Pero no es necesario que te diga nada ms, Keyen dijo, y por una vez no sonri. Sabes lo
que quiero que hagas. Y sabes que t tambin quieres hacerlo.
Issi respondi l.
Ella asinti.
Quin iba a decir que un hombre viajara de Yintla a Shidla y despus retrocedera sobre sus
pasos? dijo en voz baja. Nadie.
T eres la adivina mascull Keyen. T sabrs.
Ah rio Tije. S, yo soy la adivina, la echadora de cartas, la que dice la buenaventura a
las personas que acuden a m. Esa es una de las mejores bromas que le he gastado jams al mundo. A
ningn mundo.
Keyen trag saliva. Por qu haba momentos en que aquella mujer, hermosa hasta llegar a ser
indescriptible, simptica, divertida, era capaz de ponerle los pelos de punta? Se revolvi en su
asiento, incmodo. Tije se inclin sobre l. Pudo percibir el aroma dulzn que emanaba de su piel, y
que no se pareca a ningn perfume que hubiera olido nunca. Tije slo ola a Tije: a peligro, a
pasin, a aventura, a juego.
Todo sucede por casualidad, Keyen, e incluso las decisiones que tomamos son, muchas
veces, cuestin de azar.
Los ojos de todos los colores y de ninguno relucan en la oscuridad. Keyen no entenda nada,
pero, al mismo tiempo, senta que comprenda perfectamente lo que Tije estaba diciendo.
Recuerda, Keyen continu: tienes que ayudarla cuando menos lo merezca. Porque ser
entonces cuando ms lo necesite. Cuando ms lo necesitemos todos.
Keyen baj la mirada a su vaso, perturbado.
He pasado directamente de estar sobrio a tener resaca murmur.

CERCANAS DE YINTLA (SVONDA)


Dcimo da antes de Yei. Ao 569 despus del Ocaso

Un hombre sediento beber agua hasta saciar su sed. Pero un alma sedienta...
Un alma sedienta nunca llega a saciarse.
El triunfo de la Luz
La iyya haba entrado en la ciudad. Pero ya no estaba all.
No poda entrar. Haba algo en su interior, una voz, un chispazo de lo que haba sido, que la
instaba a no acercarse siquiera a las puertas. Haba dos guardias. Dos hombres. Jvenes. Sangre.
Tan dulce, tan clida...
No entres.
Sangre. Sed. Quiero entrar. No.
All. Junto al muro, la pared enorme, cuya altura la asustaba. No, a ella no: asustaba a la
muchacha que forcejeaba, encerrada en su interior. Dos casas. Tres, cuatro, estaban tan juntas que no
saba con seguridad cuntas eran. Un pueblo, ms pequeo que el del animalillo aterrorizado que
chillaba en su mente, ahogado en sangre.
iyya.
No estaba all. Ni haba estado. Pero haba gente, hombres, mujeres, nios...
Sed. Sangre. Djame probarla, djame beber, tan dulce...
El rostro asustado de un nio. Miedo, como el de la voz que retumbaba en sus sienes. Cllate.
Sangre. El miedo, picante, la sangre, dulce, tan dulce... Se escurre, roja, entre mis dedos. Clida, sed,
ojos vacos, sin vida.
Sangre. iyya.

COSTA DEL MAR DE TERNIA (SVONDA)


Dcimo da antes de Yei. Ao 569 despus del Ocaso

Da vida a tus sueos: los sueos alimentan el espritu. Da vida a los sueos
que ocultas en tu corazn, no los constrias, no los rompas, o ellos rompern tu
alma.
El triunfo de la Luz
Issi se tumb en la arena junto a Aubre y suspir de contento. Diecisis das. Diecisis das
perfectos. Volvi a suspirar y rio cuando l se irgui y sacudi la cabeza, lanzando una mirada de
gotitas de agua salada sobre su cuerpo desnudo. Juguetn como un cachorrillo.
Una perfeccin que no se empa cuando Aubre empez a hablar, sino, tal vez, todo lo
contrario. Al principio, slo saba preguntar: Quieres?, y Te gusta?. Ms tarde, comenz a
utilizar frases ms y ms largas. Pero siempre, siempre, usaba el lenguaje para asegurarse de que Issi
era feliz.
Y lo era. Vaya si lo era. Aubre era perfecto. No haba sabido decirle quin era, ni de dnde
vena. Un mal golpe en la cabeza, pens Issi, un trauma que le haba hecho olvidar todo su pasado.
Pero a Issi no le importaba. Casi lo prefera. Estaba harta de hombres que slo saban hablar de s
mismos, ellos eran tal o cual, ellos tenan tal o cual cosa, ellos hacan esto o lo otro, ellos, ellos,
ellos. Aubre no. Para Aubre, slo exista Issi, el bienestar de Issi, la risa de Issi, la felicidad de
Issi.
Y haba algo ms que diferenciaba a Aubre, y que Issi agradeca, aunque no haba querido
confesrselo a s misma. l no la miraba como los dems. Ni haba desprecio, ni haba incredulidad,
ni haba lascivia en sus ojos azules como los de un nio. No la cuestionaba por ser mujer, ni
intentaba llevrsela a la cama por el mismo motivo. En Aubre no haba deseo, pero eso no frustraba
a Issi, sino todo lo contrario: demasiadas veces haba tenido que alejarse de un hombre y de la obvia
lujuria de su mirada. Estaba hastiada de todo aquello, y Aubre la haca olvidar que alguna vez tuvo
que luchar contra la incontinencia de los hombres, contra su desdn, contra un mundo que, de repente,
se haba vuelto del revs.
La cala estaba desierta. Nadie haba aparecido por all durante sus diecisis das de paraso.
No haba ms vida que ellos dos, y, en consecuencia, no haba muerte. Y ella estaba tan cansada de
la Muerte...
Aubre se alej corriendo. Ella cerr los ojos y disfrut de la tibia caricia del sol en su piel. El
aire era clido, demasiado para la poca del ao. No haba una nube en el cielo. Oy el chillido de
una gaviota, y un frentico aleteo encima de ella. Sonri.
Un instante despus Aubre haba regresado. Issi abri los ojos cuando su alta figura le tap el
sol. El hombre sonrea. Era la nica expresin que su rostro pareca conocer: la sonrisa. Le tenda
una enorme pia marrn oscura, con las escamas leosas dispuestas en perfecta simetra, mostrando
los piones que se ocultaban en su interior.

Y cmo voy a abrirlos? pregunt Issi, risuea, cogiendo la pia.


Te gusta? inquiri Aubre.
Ella se apresur a asentir.
Luego busco una piedra murmur, dejando la pia a su lado con cuidado de no llenarla de
arena. Los piones hay que partirlos, sabes? No tengo los dientes tan duros.
Aubre volvi a sentarse a su lado, y ella se protegi los ojos con la mano para mirarlo a gusto.
Era tan agradable mirarlo... Un cuerpo perfecto.
Tienes fro? pregunt Aubre.
Ella neg con un gesto breve.
Aqu nunca hace fro murmur. Siempre hace una temperatura perfecta.
Los das se sucedan sin que Issi supiera a ciencia cierta cundo era un da y cundo el da
siguiente. Perdi la cuenta cuando haban pasado diecisis. Pero era tan absurdo, tena tan poco
sentido contarlos... Todos los das eran idnticos: sala el sol, un sol radiante, que no llegaba a
quemar su piel pero caldeaba el aire y el agua del mar hasta convertir la estancia en la cala desierta
en una delicia. Igual que descansaba por la noche, Issi descansaba por el da. Por primera vez en su
vida poda pasar todas las horas que quisiera tumbada al sol, sin hacer nada. Aubre se encargaba de
que no pasase hambre ni sed, de que no tuviera fro ni calor, de que no se aburriese ni un instante.
Cuntos das?, pens, desperezndose nada ms despertar. Estaba a punto de amanecer; el
cielo tena esa tonalidad violcea que preceda al primer rayo de sol, deslumbrante, que hara que el
agua, los rboles, la arena, las rocas y el cielo estallasen en un calidoscopio de colores
indescriptibles. Bostez. A su lado, Aubre pareca tan despejado como si no hubiera dormido, o
hubiera despertado haca horas. Se separ de su pecho, sobre el que haba apoyado la cabeza durante
la noche, y se incorpor. Se me ha dormido la pierna. Incluso aquello la hizo rer. Se levant y dio
una patada al suelo para que la sangre volviera a circular por sus venas. El enervante cosquilleo la
hizo fruncir el ceo, pero no dej de sonrer.
Cuando desapareci el picor, Issi dej caer su ropa al suelo y se estir. El mar, liso como un
espejo, de un intenso color azul, la llamaba, invitador, tentndola a que se hundiera entre sus aguas y
se librase de los ltimos vestigios del sueo...
Baj la mirada y se sorprendi al ver a Aubre doblando cuidadosamente la camisa de algodn,
deshilachada y remendada tantas veces que haba ms costuras que tela.
Qu haces? pregunt, sorprendida.
Aubre le dirigi una de sus amplias sonrisas.
Tiene que estar as contest. Mejor, no?
Al da siguiente comprob que Aubre haca lo mismo. Y tambin el da despus de aqul.
Extraada, lo observ colocar con cuidado sus ropas encima de una roca lisa que haba al fondo de
la cala. Se escurri el pelo para quitarse el agua sobrante. Cmo le gustaba baarse en el mar justo
despus de despertar... La impresin que causaba el agua fra en el cuerpo medio dormido era
maravillosa.
Llevo aos durmiendo con esa ropa puesta le dijo alegremente. Crees que vas a
conseguir salvarla por doblarla un par de das?
Cuando l simplemente volvi a sonrer, se encogi de hombros y se dio la vuelta hacia el mar.
l la sujet de la mueca.
No te baes ahora dijo Aubre. Acabas de salir... Se te va a quedar arrugada toda la

piel.
Issi rio y se tumb en la arena.
La Trada me libre de que se me arrugue la piel murmur.
Tambin haba descubierto durante esos das, diecisiete? dieciocho?, que adoraba el contraste
entre la temperatura de su cuerpo cuando permaneca horas tumbada al sol y la del agua, que siempre
estaba agradablemente fresca. Casi le gustaba ms que al amanecer. Tener la piel ardiente por tantas
horas de sol y brisa y arena caldeada, y zambullirse entre las olas...
Issi haba nacido en Thaledia, al pie de las Lambhuari, muy alejada del Tilne y de la orilla del
mar de Hindlezen. Nunca haba podido disfrutar del agua cuando era una chiquilla, y la vida le haba
impedido hacerlo cuando lleg a la edad adulta, mucho antes de lo que habra deseado. Pero ahora...
El beso de las olas, el fulgor del sol que jugaba con la superficie cambiante, creando brillos
espejados, y la sensacin del sol cayendo sobre su rostro empapado cuando surga del fondo del mar,
despus de bucear, ingrvida, rozando el fondo cubierto de arena y conchas... Rea de puro placer
ante la simple salpicadura del agua, ante el escozor de la sal en los ojos.
Sal! grit Aubre. Issi parpade. Las gotitas de agua que se aferraban a sus pestaas
creaban estrellitas saladas ante su rostro. Mir a la orilla y lo vio, de pie, hacindole seas con la
mano levantada. Sal ya de ah! Sorprendida, Issi nad en su direccin hasta hacer pie, despus
vade, tambalendose ante el empuje de las olas, y se acerc a l.
Qu ocurre? pregunt, desconcertada. Aubre cogi su mano y le dio la vuelta para poner
la palma hacia arriba.
Mira dijo, ensendole sus propios dedos. Tena las yemas arrugadas. Issi lo mir,
turbada, pero la sonrisa de l era tan amplia como siempre, y no pudo evitar echarse a rer.
De acuerdo, saldr accedi, y lo sigui por la arena hmeda hasta la parte ms alta de la
playa. Cogi la camisa de encima de la piedra y la desdobl para ponrsela por encima de la cabeza,
pero Aubre la detuvo sujetando su mueca.
Qu? pregunt Issi frunciendo el ceo, con la camisa suspendida sobre su cuerpo.
Scate primero contest l. Si no, puedes constiparte... Y se te va a arrugar toda la
camisa aadi.
Qu perra tienes con las arrugas murmur Issi, pero volvi a dejar la camisa sobre la
piedra y se tumb al sol para esperar a que desapareciese de su piel toda la humedad.
Curiosamente, tambin le gustaba la sensacin pegajosa que dejaba la sal en su cuerpo cuando
el sol evaporaba toda el agua. Le haca gracia tocarse la piel con un dedo y notar cmo se resista a
despegarse, y el sabor salado de sus propios labios, que le recordaba al sabor de las lgrimas pero,
al contrario que stas, saba a alegra, a sol y a una felicidad perfecta.
Y le gustaba que la arena se pegase al agua y a la sal y cubriese su cuerpo como una costra. No
se senta sucia. Pese al caparazn de color tostado que muchas veces cubra sus piernas, su espalda y
sus brazos, se senta ms limpia que nunca.
Toma.
Aubre se sent a su lado y extendi las manos, que tena vueltas hacia arriba formando un
cuenco. En su interior guardaba un montoncito de moluscos, almejas, berberechos y mejillones, que
parecan recin arrancados de las rocas del acantilado que cerraba la cala por un lateral. Issi los
mir, desganada.
No tengo hambre murmur.
Aubre acerc an ms las manos.
Come dijo con voz grave. Esboz su deslumbrante sonrisa. Hay que comer. El sol est

arriba. Seal con un gesto de cabeza. Es hora de comer.


Issi se limpi una mano de arena y agua frotndosela en el hombro, cogi un mejilln medio
abierto y le quit la concha. Estaba lleno de agua de mar. Se lo meti en la boca y mordi la carne
rojiza.
Te gusta? pregunt Aubre.
Ella asinti. El mejilln estaba rico, pero ella no tena hambre. Comi un par de ellos ms y
despus se levant y se sacudi la arena que haba quedado adherida a su piel.
Adonde vas? pregunt l.
A baarme. Tengo calor.
l neg con la cabeza, sin dejar de sonrer.
No puedes baarte ahora. Acabas de comer dijo. Espera un rato. Sintate. Come un poco
ms. Hay que comer repiti.
Issi lo mir, molesta, pero se encogi de hombros y se sent de nuevo.
Cuando se senta borracha de sol y de agua se refugiaba bajo los rboles que los aislaban del
mundo. Tambin aquello le gustaba: los pinos, erguidos y orgullosos como soldados que nunca han
visto una masacre ni han participado en una batalla, daban una sombra agradable, lo suficientemente
fresca como para devolver a su cuerpo una temperatura ms llevadera. Le encantaba pasear bajo los
rboles, sentir en las plantas de los pies las cosquillas de las agujas que formaban una alfombra
sobre la tierra, acariciar los troncos rugosos. Y nunca ninguno de ellos le dio un mensaje escrito,
como haba sucedido en el bosque de Nienlhat.
Una de las cosas que ms le gustaban era tumbarse en la arena, dejar que los rayos del sol
relajasen sus msculos y la obligasen a cerrar los ojos, e ir quedndose poco a poco dormida, sin
preocuparse de nada, ni del fro, ni del hambre, ni de los extraos que pudieran verla en su sueo y
aprovechar la situacin para atacarla. Despus de toda una vida de inseguridad e incertidumbre,
aquella sensacin era tan confortable, tan distinta...
Despierta dijo Aubre en su odo. Despierta!
Qu pasa? pregunt ella, sobresaltada.
Aubre sonrea, como siempre, mostrando sus dientes perfectos entre sus labios perfectos.
Todava hay sol contest l. No es hora de dormir. Ya dormirs luego.
Ella gru y se desperez sobre la arena. El sol colgaba como una bola rojiza a un palmo del
horizonte, creando reflejos dorados y sanguinolentos en las aguas tranquilas. Las gaviotas chillaban
ms que nunca; la marea haba subido, y el agua lama perezosamente sus pies.
Tengo hambre murmur Issi, soolienta.
Aubre se incorpor.
Todava no es hora de comer. Ven dijo, levantndose y tirando de ella para que hiciera lo
mismo. Vamos a baarnos.
Issi se dej arrastrar, divertida, hasta la orilla.
A ti no hay quien te entienda, sabes? Rio. Si me bao, porque me bao; si no me bao,
porque no me bao...
Aubre sigui sonriendo mientras la remolcaba mar adentro. El agua estaba fresca, limpia, tan
clara que poda verse los dedos de los pies hundindose en la fina arena del fondo. Aubre avanz
hasta que el agua le lleg a la cintura, se volvi, con su eterna sonrisa iluminando su rostro, y, con un
rpido movimiento, la cogi y la zambull.
Riendo, Issi emergi con el pelo y la cara chorreando agua, y se abalanz sobre l para intentar,
infructuosamente, hacerle lo mismo.

Tuvo que armarse de paciencia para permanecer all sentada, con las piernas cruzadas, mientras
Aubre desenredaba sus cabellos con los dedos.
Y qu importa que se me hagan nudos? pregunt por ensima vez, fastidiada. Si aqu
slo estamos nosotros... Au! exclam cuando Aubre le dio un fuerte tirn que arranc lgrimas de
sus ojos.
No te gusta estar guapa?
Me importa un caraj... Ay! volvi a gritar. Ten cuidado!
S te gusta afirm Aubre.
Era cierto que le daba igual. Por mucho que Aubre le desenredase el pelo, la sal segua pegada
a sus rizos castaos, y en cuanto se tumbase sobre la arena sta formara una capa crujiente sobre el
cabello encrespado. Pero a Aubre le encantaba peinarla, o tal vez le gustaba creer que a ella le
encantaba, y ella, en medio de una nube de felicidad, no quera tener que ver la desilusin pintada en
el rostro habitualmente inexpresivo de su hombre perfecto.
Se qued tumbada, con los brazos detrs de la cabeza, observando con expresin soadora la
luna amarilla, casi llena, que flotaba sobre el mar, creando un camino de plata en el agua. Era
hermoso. Issi sonri levemente al descubrirse admirando el fulgor de la luna, el vaivn de las olas
que jugueteaban con su brillante luz. Adonde conducir ese camino? Un camino de plata... Sin
darse cuenta, se rasc la frente.
Durmete murmur Aubre a su lado.
No tengo sueo. Le gustaban los brillos efmeros de amarillo oro y blanca plata sobre el
mar negro como la tinta, la suave brisa con olor a sal que agitaba sus cabellos.
Es de noche dijo Aubre. Durmete.
Cerr los ojos, ms para dejar de orle que para disfrutar de la caricia de la brisa sobre su
rostro.
Se hallaba de nuevo de pie entre las montaas, en mitad de la ciudad de piedra negra y blanca.
All, ante ella, estaba el arco apuntado, cristalino, incrustado en la roca de la ladera. No era de noche
ni de da. A media luz, mir a su alrededor, sorprendida. Crea que haba dejado atrs todo esto...
Se acerc con cautela al arco de cristal, que reluca, palpitante, como si tuviera vida propia. En
la clave seguan grabados los mismos signos, las mismas letras, que no comprenda pero que crea
poder llegar a entender. Tropez con algo.
Mir hacia abajo, y se qued horrorizada al ver el cuerpo tendido, los miembros retorcidos en
ngulos extraos, el rostro ensangrentado. Muerte. Siempre Muerte. Sirve a la Muerte.
No murmur.
La luna llena ilumin de pronto todo el paisaje, arrancando destellos deslumbrantes al arco de
cristal, dando volumen a las montaas, baando en plata la roca, los edificios, la hierba fresca y
hmeda, desvelando los rasgos del cuerpo que yaca a sus pies.
Keyen...
Quin es Keyen?
Despert de golpe y se incorpor. La luna plida se mojaba los pies en el agua negra del mar.
Haca fro. Se estremeci, por primera vez desde haca... Cunto? Diecisiete, dieciocho, veinte
das? Se frot los brazos con las manos.
Quin es Keyen? repiti Aubre.
Issi lo mir, atontada. Keyen est muerto, muerto... Pero no, slo haba sido un sueo, como
todos los dems. Un sueo. Suspir, temblorosa.
Un amigo contest. Keyen es un amigo.

Aubre la miraba sin sonrer. A la luz de la luna sus ojos azules parecan charcos de plata
lquida, su piel cubierta de plata. Como el i engastado en su propia frente.
Un amigo? repiti l. Como Aubre?
No, como t no... Keyen poda ser muchas cosas, pero no se pareca en nada a l. Pos la
mano sobre su rodilla.
Como Aubre, s.
l le regal una sonrisa radiante y volvi a tumbarse en la arena.
Duerme dijo. Tu amigo no est. Ahora slo est Aubre. Y es de noche agreg,
cerrando los ojos.
Issi se recost sobre la arena, pero no fue capaz de volver a conciliar el sueo. Estaba inquieta,
nerviosa, y no slo por la pesadilla que acababa de tener. No, Keyen estaba bien, slo haba sido un
sueo. No saba muy bien cul era el motivo de su inquietud. Sin embargo, cuando volva a hundirse
en el sueo se dio cuenta, intranquila, de que Aubre haba hablado por primera vez de s mismo.
l lleg a la pequea cala cuando el sol ya haba salido haca rato. Estaba sucio, cubierto de
polvo y despeinado, y pareca haber cabalgado toda la noche, a juzgar por su aspecto cansado.
Arrastraba a dos caballos de las riendas, dos caballos que Issi no conoca. Ninguno de ellos era
Lena. Sinti una breve punzada de aoranza, pero la desech casi al instante.
Por algn motivo desconocido no se sorprendi al verlo. De alguna manera haba estado
esperndolo. Haba algo en el aire, en el rugido apagado de las olas, en el tmido sol que haba
despuntado un rato antes, algo distinto, algo que haba cambiado irremisiblemente la perfeccin de la
recndita playa. Y cuando l apareci, trajo consigo el mundo exterior, todo lo que Issi haba dejado
fuera al encerrarse en su cala con Aubre, su regalo. Pero, curiosamente, no le import.
Keyen.
Sin saber muy bien por qu, se alegr al ver su sonrisa torcida, su mirada siempre burlona.
Issi. La recorri con la mirada de arriba abajo. Tienes buen aspecto.
Ella frunci el ceo, extraada, y despus, cuando entendi lo que l quera decir, abri mucho
los ojos, solt un gritito y le dio la espalda, buscando frenticamente la roca, la maldita roca...
Dnde...? All! A diez pasos de distancia, su ropa descansaba pulcramente doblada. Tan lejos...
Ech a correr y se lanz casi de bruces sobre su camisa, la cogi y se la coloc por encima de
la cabeza, pensando, por un loco instante, en lo que dira Aubre si la viera arrugar la prenda de
aquel modo. Despus dio media vuelta, regres rpidamente adonde permaneca Keyen mirndola sin
disimular y le dio una bofetada.
Qu? pregunt l, escandalizado, pero con el brillo de la risa brillando en los ojos verdes
y dorados. Me refera a lo bien cuidados que tienes los pies...
Eres un cerdo, Keyen de Yintla! exclam Issi, girando sobre sus talones y regresando a la
roca para ponerse rpidamente los calzones y las botas.
Y t eres una histrica contest l, siguindola de cerca. Te he visto desnuda cientos de
veces.
Cuando slo era una nia, imbcil dijo ella airadamente, abrochndose con torpeza la
hebilla de la bota izquierda. Haca tanto que no se calzaba... Cunto, dieciocho, diecinueve das?
Pero t parecas tan a gusto desnudita al sol... rio Keyen. Quin soy yo para recordarte
lo que es la decencia? Issi lo mir, furiosa.
T no sabras lo que es la decencia aunque se pusiera a bailar una dietlinda delante de tus
narices le espet.
Bueno Keyen se encogi de hombros, si bailase desnuda...

Ella solt una maldicin y termin de abrocharse la bota. Despus se irgui, mirndolo con una
mueca de disgusto.
Vale concedi l, sacudiendo la cabeza y sin dejar de rer. Ya no eres una nia. Como si
fuera posible confundirte con alguna murmur para s.
Ella prefiri ignorar ese comentario. Mir a su alrededor, repentinamente consciente de la
ausencia de Aubre. Dnde habra ido? A por ms mejillones?
Dnde estar? musit, extraada.
Quin? inquin Keyen, sentndose encima de la roca plana donde sola estar la ropa de
Issi.
Ella sigui oteando el horizonte.
Aubre respondi. No lo has visto?
Keyen neg con la cabeza.
A quin tena que ver?
A Aubre. Un hombre. Alto, de pelo rubio. Guapo. Perfecto murmur.
Keyen chasque la lengua.
T no has visto un to as en tu vida, Issi. Ni en sueos. Sonri. Tan aburrida has
estado, que has tenido que inventarte a un hombre para que te hiciera compaa?
Ella apret los puos. Por qu tena la cualidad de enfurecerla siempre? Por qu?
No me he aburrido, idiota, y no me he inventado a nadie gru. Se habr ido a buscar
comida. Siempre me trae frutas y moluscos alarde, y se sinti horriblemente infantil en cuanto
hubo pronunciado las palabras. Ya volver aadi.
Keyen se encogi de hombros y mir al mar, a la playa, al bosquecillo de pinos que delimitaba
la cala que Issi consideraba suya.
Es bonito esto murmur, ausente. Aburrido, pero bonito.
A qu has venido, Keyen? pregunt ella, y, despus de vacilar un instante, se sent a su
lado en la roca plana. Estaba caldeada por el sol, y suave por el constante roce de la arena, que la
haba pulido hasta convertirla en un bloque redondeado por los lados y completamente liso por
arriba.
No puede haber sido slo porque te echaba de menos? brome l; ella puso los ojos en
blanco. Est bien, no. No slo por eso, al menos dijo. Me ha enviado Tije.
Tije repiti ella, inexpresiva. Y Keyen siempre obedeca a Tije. Maldita zorra. Y te
ha mandado a por m antes o despus de follarte? pregunt, custica.
l la mir con expresin de sorpresa y parpade varias veces, incrdulo. Despus se ech a
rer.
Y a ti qu te importa lo que haga yo con Tije? pregunt. Da igual la interrumpi con
un gesto cuando ella abri la boca para mandarle a la mierda. No hace falta que contestes. Djame
un ratito con la ilusin, mujer. Rio bajito.
Sigue soando, Keyen le espet ella, e hizo ademn de levantarse. Gilipollas.
l la retuvo agarrando su mueca. Sorprendentemente, a Issi aquello le pareci ms una caricia
que otra cosa. Se qued inmvil.
Si he venido es porque estoy de acuerdo con Tije dijo en voz baja. La furia de Issi se
enfri cuando not que la risa haba desaparecido de su voz. No porque me haya agasajado con
una tarde de sexo.
Cosa que tambin habr hecho, como regalo de la casa mascull ella.
Keyen volvi a sonrer.

No puedes seguir escondindote aqu, Issi. As lo nico que vas a conseguir es hacerte dao a
ti misma.
Tal vez fuera porque ella misma se senta culpable, en cierto modo, o porque la presencia de
Keyen haba roto por completo el hechizo de la cala desierta. O quizs, aunque no quisiera
reconocerlo, porque ella tambin crea que Tije haba acertado. O por curiosidad, por saber, por
entender de una vez qu haba pasado con su vida. O porque el mundo, del que haba huido, la atraa
como un amante olvidado que abriera los brazos ante ella. O simplemente porque haba echado de
menos a Keyen. Pero Issi escuch lo que l deca en voz baja, seria, y antes de que hubiera terminado
de hablar ya haba tomado su decisin.
Quizs haba sabido desde el principio que aquello no iba a durar eternamente. O quiz no
quera que durase eternamente. Mir a Keyen. l no sonrea. Le devolvi una mirada grave y guard
silencio.
Hace tiempo que no me miro dijo Issi, pero el i no ha desaparecido, verdad?
Su voz son desesperada incluso a sus propios odos. Keyen neg con la cabeza. Issi suspir, y
recorri con la mirada todo cuanto la rodeaba: la arena, la lnea ms oscura provocada por la
humedad y por las olas que avanzaban y retrocedan en un ritmo lento, hipntico. El agua, la espuma
blanca, los pinos altos, que formaban la frontera del que haba sido su pequeo reino. De ella y de
Aubre.
El otoo pareca haber alcanzado por fin aquel lugar, expulsando al verano, que, perezoso, se
haba entretenido en la cala. La arena pareca ms oscura, el mar ya no era azul sino gris. Los pinos
parecan negros desde donde ellos se sentaban. Y el sol ya no calentaba tanto, no llegaba a
amortiguar el azote de la fresca brisa marina. Se ha acabado. Suspir, y cuadr los hombros.
Que no se diga que Isendra de Liesseyal ha huido, que es una cobarde. Pero Aubre...
Inquieta, volvi a estudiar el paisaje, los acantilados, la playa, el horizonte. No haba rastro de
l. Dnde habr ido a por comida, a Yintla?, se pregunt, y frunci el ceo. O estara por all,
escondido, esperando a que Keyen se marchase? Le habra asustado la presencia de un
desconocido? Estuvo a punto de echarse a rer. La idea de Aubre asustndose tan fcilmente era
ridcula. Y sin embargo...
Keyen dijo. Keyen, esprame en el camino. Por favor.
Vas a venir conmigo? pregunt. Pareca tan sorprendido que Issi comprendi que no
esperaba convencerla, al menos no con tanta facilidad.
Ella asinti enrgicamente.
S. Pero esprame all. Seal la hilera de rboles que ocultaban la cala de la vista de
cualquiera que pasase por el camino de la costa, el que una Tula con Yintla. Tengo que... tengo
que hablar con l. Con Aubre explic.
l la mir, escptico, pero no dijo nada. Se levant, fue hacia los dos caballos que esperaban
pacientemente a la sombra del pino al que los haba amarrado, y, al cabo de un instante, se haba
perdido entre las sombras del bosque.
Estaba segura de que Aubre no iba a aparecer hasta que estuviera sola de nuevo. Y haba
acertado: surgi de repente de detrs de uno de los rboles, muy cerca de donde Keyen acababa de
desaparecer. Se acerc a ella sin dejar de mirarla. Haba algo raro en l, o tal vez era ella la que ya
no vea las cosas del mismo modo. Keyen haba trado el mundo exterior a la playa, y con l haba
venido, tambin, la sombra que haba hecho escapar a Issi.
Quin es ese hombre? pregunt Aubre. Si su rostro hubiera sido capaz de expresar
emociones, Issi habra pensado que estaba desconcertado, y tambin un poco enojado.

Keyen. Mi amigo respondi ella. Escucha aadi Issi rpidamente. Escucha,


Aubre. Voy a irme de aqu. Y t conmigo dijo, y sonri. Nos vamos. A otro sitio. ste ya lo
conocemos, y est empezando a quedrseme pequeo... Quieres? Quieres que nos vayamos?
Aubre no contest inmediatamente. Se la qued mirando, tan inexpresivo como siempre.
Con l? dijo al fin. Issi asinti. Por qu?
Suspir. A ver cmo te explico esto. Hablarle del i estaba descartado: era demasiado
complicado. Tampoco poda hablarle de Tije. Aquello era ms complicado an. No era que Aubre
fuera tonto, pero tena una mente simple, dedicada tan slo a pensar en la comida de Issi, la bebida
de Issi, el sueo de Issi, la ropa de Issi, el bienestar de Issi.
Es mi amigo empez, y se qued asombrada cuando Aubre neg con la cabeza. Un gesto
rgido de un cuello que jams lo haba realizado, pero una negacin, al fin y al cabo.
l no es tu amigo respondi. No ha estado contigo.
No. Conmigo has estado t dijo Issi. Pero, Aubre...
l no te hace feliz. Yo s.
El yo reson como el taido de una campana. Issi mir a Aubre, extraada. l no sonrea. Su
rostro no pareca el mismo sin la ancha sonrisa. Turbada, baj la cabeza y pos los ojos en sus
propias botas.
Tengo que irme dijo. Si no lo hago, jams podr librarme de esta mierda de signo que me
est amargando la vida. Se frot la frente. Ven conmigo.
Aubre volvi a negar. Esta vez le sali mejor. Lo hizo con tanta energa que su cabello rubio
ocult en parte su rostro, y tuvo que apartrselo de un manotazo.
Por favor suplic Issi.
No te vayas.
Fue una frase tan simple, expresada sin sentimiento alguno, que Issi supo lo que iba a ocurrir
antes de que sucediera. Lo mir con tristeza. Tan perfecto...
Tengo que irme repiti. Ven conmigo.
Repentinamente, como si se hubiera puesto una mscara sobre la cara, Aubre volvi a sonrer.
No puedes irte dijo. El sol est alto, es hora de comer.
Abatida, Issi le devolvi la sonrisa.
Ya comer despus.
No.
Ella arque las cejas. No?
El sol est arriba seal Aubre. Hay que comer.
Me voy, Aubre respondi Issi. No vienes conmigo?
La sonrisa volvi a desaparecer del rostro perfecto de Aubre.
Hay que...
No tengo hambre! exclam ella, enojada. Te estoy diciendo que te vengas conmigo,
joder, deja de hablarme de la puta comida! Vienes o qu?
Aubre se qued inmvil, mirando al cielo. No pareca haber escuchado el exabrupto de Issi.
Segua con los ojos fijos en el sol, que brillaba dbilmente justo encima de su cabeza.
Vale gru ella, exasperada. Qudate aqu, come cuando tengas que comer, y duerme
cuando tengas que dormir. Yo volver cuando... cuando tenga que volver.
Comenz a andar hacia los rboles, pero antes de alejarse se volvi para mirarlo. l segua sin
sonrer. Pero continuaba siendo perfecto.
Estars aqu cuando regrese? pregunt. Me esperars?

l no asinti. A lo mejor todava no ha aprendido a hacerlo. Issi le salud con un gesto vaco
y fue hacia los rboles, hacia la sombra bajo la cual Keyen haba desaparecido.

ALTIPLANO DE SINKIKHE (SVONDA)


Dcimo da antes de Yei. Ao 569 despus del Ocaso

En los aos posteriores al Ocaso, la confusin fue tal que ni los reyes saban
dnde acababa su reino y dnde empezaba el vecino. Ahdiel volver a resurgir
cuando las fronteras se tambaleen de nuevo, pues los lmites entre pases son
reflejo de los lmites que separan el mundo y el inframundo.
Profecas
El comandante Tianiden enroll el pergamino hasta convertirlo en un fino cilindro amarillento.
El pabelln de mando pareca vaco sin los tapices, bales, cortinajes, alfombras, sillas y mesas, que
haban sido retirados con premura a una orden suya y guardados con sumo cuidado en las carretas de
suministros. Los criados permanecan en el exterior, aguardando a que confirmase la orden de
desmontar la tienda, que haba dejado en suspenso cuando lleg el mensaje del rey.
Al sur? A Cinnamal? haba exclamado, asombrado, al leerlo. Este hombre se ha vuelto
loco?
Alz la cabeza, con el pergamino todava en la mano, y mir de hito en hito a sus oficiales, que
se haban quedado mudos.
Este mensaje nunca ha llegado a este ejrcito dijo en tono de advertencia, clavando por
turnos los ojos en el rostro de cada uno de ellos.
De uno en uno, todos sus capitanes fueron asintiendo, unos tmidamente, otros con el
desconcierto pintado en la cara, pero todos ellos aceptando con premura la sentencia del
comandante. Tianiden fue el ltimo en hacerlo, rubricando con su gesto un acuerdo que jams
admitiran que hubiera existido, antes de acercar el pergamino a la temblorosa llama de la lmpara
de aceite.
Entonces, seor? inquiri Dagna, nervioso.
Todos lo estaban. Desobedecer una orden directa de su rey, ocultar incluso que hubiera existido
dicha orden... Si Carleig llegaba a enterarse de aquello, sus cabezas acabaran siendo un mero
adorno colocado sobre las murallas de Yintla con la nica sujecin de una pica.
Con el rostro impvido, fingiendo una tranquilidad que estaba muy lejos de sentir, Tianiden
observ cmo las llamas consuman el pliego con el sello real hasta convertirlo en un montn de
cenizas arrugadas sobre el suelo de tierra apisonada, tan liso como el piso de un saln de baile, tras
das y das soportando el peso de la alfombra monmorense y los pies que haban pisado sobre ella.
Despus levant la mirada.
Partimos hacia el Skonje dijo tajantemente. Estoy seguro de que el rey estara de
acuerdo conmigo si ya le hubiera llegado la noticia.
S, comandante.
No pienso llevar este ejrcito al sur, teniendo a Tilhia en la puerta. Si quisiera que un tilhiano
me diera por culo, me habra comprado uno.

SEORO DE CINNAMAL (SVONDA)


Quinto da antes de Yei. Ao 569 despus del Ocaso

Cuan peligroso es dejar que la mujer obtenga todo lo que desea... Pues cuanto
una mujer desee ser, por la propia naturaleza de las hembras, pernicioso para el
hombre.
Liber Vitae et Veritas
Keyen la miraba con extraeza cuando crea que ella no le vea; Issi procuraba ignorarlo. Keyen
la haba sacado de su paraso perfecto, la haba llevado de vuelta a un mundo que Issi no quera
volver a ver en su vida, y encima se atreva a mirarla como si estuviera chiflada. Pues que le jodan.
Que le jodan mucho. En cuanto hablasen con los iyin, en cuanto tuviese la frente lisa como el culo
de un beb, Issi tena toda la intencin de regresar a la costa del mar de Ternia con Aubre, con su
provisin ilimitada de pias y almejas y su calita soleada y desierta.
Todava no tena muy claro por qu haba aceptado ir con l hasta Cerhnedin, pero la inquietud
que haba ido enseorendose de ella los ltimos das tena mucho que ver. La molestaba el i. Era
como si tuviera una araa agazapada sobre la frente, un bicho cuyo roce pudiera sentir pero que se
negase a marcharse de su cmoda guarida sobre los ojos de Issi. Y odiaba la incmoda sensacin de
tener unos ojos pegados a su nuca, estudindola permanentemente, observndola, siguindola y
juzgndola por su decisin de haberse encerrado a salvo de todo un mundo. De alguna manera, no
podra haber seguido viviendo all. Pero volver. Cuando hable con ellos, cuando me libre de este
puto tatuaje, volver. Y pensaba quedarse all, y si Keyen no quera quedarse con Aubre y con ella,
pues que no lo hiciera.
Keyen pensaba que Issi se haba inventado a Aubre. Imbcil. Iba ella a pasar veinte das
ideando a un hombre, por si acaso a l se le ocurra aparecer, no fuera a pensar que haba estado
sola? Ni siquiera Keyen poda encontrar la lgica en aquella idiotez.
Nunca subestimes a una mujer sola haba dicho l, sardnico. Nosotros no podemos ni
imaginar de lo que es capaz.
Y Aubre, maldito fuera, no ayudaba nada. Cuando acamparon en las colinas que se alzaban al
norte de Yintla para pasar la noche, Keyen se perdi entre las sombras, alegando que haba ciertas
cosas que un hombre tena que hacer a solas. Riendo ante el resoplido de Issi, haba desaparecido
tras una elevacin que haban escogido para protegerse del viento fro del norte. Y Aubre hizo acto
de presencia casi al momento.
Al final has decidido venir? pregunt Issi, apretando los labios. No estaba de demasiado
buen humor, y la sonrisa de Aubre no contribuy a mejorarlo.
Vuelve contest l escuetamente.
Ella hizo una mueca.
O sea, que no has venido a unirte a nosotros. Vale dijo, ya te he dicho esta maana que
volver. Pero no ahora. Antes tengo que... que hacer una cosa.

Con tu amigo? pregunt Aubre. No haba ni una pizca de acritud en su voz.


Issi puso los ojos en blanco.
S, Aubre: con mi amigo. Y contigo, si quieres. Exhal aire lentamente. En las escasas
horas que haba pasado separada de l, se le haba olvidado lo perfecto que era. Y lo inexpresiva
que poda llegar a ser una sonrisa. Ven con nosotros. Conmigo.
Aubre neg con la cabeza. Y se alej para volver a desaparecer entre las sombras justo cuando
Keyen regresaba de su excursin en busca de privacidad.
Estabas diciendo algo? pregunt, abrochndose el cordn que ataba las calzas a su
cintura. El deseo de intimidad que le haba entrado de repente no pareca tan grave como Issi haba
temido en un principio.
Hablaba con Aubre contest, y le lanz una mirada desafiante.
Keyen la mir, abri la boca para hacer algn comentario, pero prefiri no decir nada.
Al da siguiente se internaron en las tierras de Cinnamal, una amplia extensin de campos de
labranza situada al norte de Yintla, que una la capital del sur de Svonda con la parte meridional de
la cordillera de Cerhnedin, donde los cultivos se perdan en un bosque mucho ms pequeo que
Nienlhat en el que Laureth, el seor de aquellas tierras, y otros muchos seores y damas de la corte
de Carleig solan organizar grandes partidas de caza con tanta pompa, suntuosidad y derroche que lo
nico que lograban era gastar grandes cantidades de oro, enojar a los campesinos que vivan en los
alrededores y espantar a todas y cada una de las piezas de caza.
Las tierras de Laureth de Cinnamal presentaban un aspecto desolado en esa poca del ao, a tan
slo cuatro das de Yei. Haca mucho que los labradores haban recogido toda la cosecha; la tierra
rojiza desnuda, dura, se levantaba en terrones compactos bajo la presin de los cascos de sus
caballos, removiendo lo que los campesinos sembraran en primavera, despus de la fiesta de Letsa.
A cada palmo que recorran, Issi iba siendo ms consciente del vaco que se agrandaba en su
interior, conforme se alejaba de la calita escondida en la costa del mar de Ternia, y de la sensacin
de desilusin que la embargaba desde que haba comprendido que su paraso se haba perdido, su
ilusin y su felicidad con Aubre haban desaparecido y slo haba quedado, una vez ms, el i.
Se sacudi de encima la tristeza que amenazaba con desmenuzarla como los cascos de los
caballos pulverizaban la tierra del suelo. Los iyin sabran explicarle de una vez qu era. Y cmo
librarse de l. Y, si no, me desuello la frente, y se acab.
Keyen trotaba a su lado sin hablar, mirndola con el ceo fruncido cada vez que ella suspiraba
o refunfuaba. Issi sacudi la cabeza y gui al caballo para acercarlo un poco al de l.
Tres jornadas murmur Keyen. Hemos hecho bien al alejarnos del camino. En otras tres
jornadas habremos llegado a Cerhnedin.
Si hubiramos venido antes de la cosecha, habramos tardado por lo menos quince seal
Issi.
S, pero es que hay que ser muy tonto para pasar por aqu antes de la cosecha sonri l.
Si no quieres tener problemas con los campesinos, mejor rodear todo esto hizo un amplio gesto
con la mano y llegar al Tilne para subir hacia la cordillera.
O viajar por el Camino del Sur, como haban hecho a la ida, cuando se dirigan a Yintla. Nadie
se atreva a cabalgar por los campos sembrados de Cinnamal: sus labriegos tenan fama de tener el
peor temperamento y las horcas ms afiladas de toda Svonda. Y su seor, Laureth, no tena ningn
sentido del humor.
Por cierto, dnde est Nern? pregunt Issi, acordndose de pronto del joven soldado.
Keyen solt una risita.

Tije se encaprich de l contest. Mejor no preguntes.


Issi no pregunt. Sonri, y espole a su caballo, al que de repente decidi llamar Teara,
capricho. El capricho de Tije. Rio alegremente por primera vez desde haca das.
Haba poco refugio en unas tierras como aqullas. Pasar la noche al raso, con la nica
proteccin de las mantas speras que Keyen haba llevado consigo en los caballos, era un contraste
demasiado brusco con las noches estrelladas que haba pasado en su cala, y que ahora recordaba
como si hubieran sucedido en otra vida, o a otra persona.
Hago yo la primera guardia? bostez Keyen, rascndose los riones despus de acomodar
a los animales y de masticar con desgana un trozo de carne seca. Siempre carne seca.
Por qu cuando viajo siempre acabo comiendo lo mismo, noche tras noche?, pens Issi,
sintiendo una dolorosa nostalgia al recordar los mejillones aderezados con agua salada que Aubre
traa en el cuenco de sus manos.
No contest ella, malhumorada. Yo no tengo sueo. Duerme t.
Aunque en aquel despoblado, como Keyen haba asegurado la noche anterior, tampoco sera
necesario que uno de los dos se quedase en vela; pero estaban todava tan cerca de Yintla, y de
Carleig, que Issi no era capaz de relajarse lo suficiente como para hacerle caso.
Keyen se durmi casi al instante. En el llano desprotegido Issi no se haba atrevido a encender
una hoguera, pero la noche antes haba sido luna llena y la luz era tan intensa que se vea
perfectamente aun sin la compaa de las llamas.
No tuvo que esperar mucho tiempo. Aubre se sent a su lado cuando Keyen apenas haba
empezado a roncar suavemente.
Por qu sigues viniendo? pregunt ella en voz baja, mientras l observaba a Keyen.
Aubre se volvi y sonri. Siempre sonrea.
Has cenado? inquiri en lugar de responder.
Issi asinti. Carne seca.
Has cambiado de opinin? Vas a venir con nosotros?
Aubre mir de nuevo a Keyen, y luego se inclin hacia ella y pas la mano por sus rizos
enredados en una caricia fra.
Por qu l duerme y t no?
Issi gru.
No tengo sueo contest. Entendera lo que quera decir si le explicase que no todos los
lugares eran tan seguros como su cala?
Aubre levant la cabeza y pos los ojos en la luna casi perfectamente redonda.
Es de noche dijo, lacnico. Es hora de dormir.
Te he dicho que no tengo... comenz Issi, pero l la tom por los hombros y la oblig a
recostarse sobre el suelo. Cogi la manta y la arrop, como si fuera una nia.
Duerme dijo. Hay que dormir.
Issi se enfureci.
No quiero dormir exclam. No tengo sueo, y...
Duerme insisti Aubre.
Por algn motivo que no fue capaz de comprender, Issi cerr la boca y asinti.
Aubre se levant.
Vas a venir con nosotros? pregunt Issi en voz baja.
l neg con la cabeza, y ella suspir, aliviada, cuando l desapareci de nuevo entre las
sombras. Y se durmi antes de darse cuenta de que haba cerrado los ojos.

La ciudad negra y blanca contena el aliento, expectante. El arco de cristal se abra ante ella,
ominoso y a la vez tan tentador que apenas poda resistirse a su llamada. Se levant un viento
huracanado, y despus ces tan repentinamente como haba aparecido. El aire se llen de ceniza,
suspendida como copos ingrvidos de nieve gris, que revoloteaban a su alrededor, posndose en su
pelo, en sus mejillas, cubriendo la planicie herbosa de la llanura. Y todo temblaba, la tierra, el cielo,
el aire mismo, al son de un rugido continuo que pareca surgir de todas partes y a la vez de ninguna,
un bramido ensordecedor, que haca vibrar sus huesos, temblar sus msculos, burbujear su sangre.
Y entonces todo qued en silencio. Un silencio opresivo, antinatural, ms ruidoso que el rugido
que segundos antes inundaba el aire... Y el mismo mundo pareci contener el aliento.
El mundo estall.
Donde antes haba piedra, hierba, rboles, torres, se elev una nube negra, tan densa que
ocultaba todo lo que haba tras ella. Entre las formas onricas que el humo y la ceniza formaban,
brot, como de un surtidor, una enorme fuente de agua sanguinolenta, ardiente como el fuego. Y de
aquella fuente naci un ro de la misma sustancia del color de la sangre coagulada, cubierto de
costras negruzcas entre las que brillaba el rojo del fuego, que avanz con cruel lentitud, cubriendo la
tierra, inundando las calles empedradas, matando toda la vida a su paso.
La tierra se resquebraj, partindose en dos y tragndose la ciudad entera sin un sonido. El ro
form una catarata de fuego lquido al caer al abismo de la grieta abierta. La fuente se haba
convertido en un monte negro, sucio, por cuyas laderas flua el lquido sangriento, bajo la nube de
humo negro. Un nuevo temblor sacudi el suelo. La tierra empujada al abrirse la sima se pleg sobre
s misma y se alz, ms y ms alto, hasta rozar el cielo, formando una cordillera imposible.
La nica montaa que qued intacta fue la que albergaba el arco de cristal.
Issi despert empapada en sudor. El Ocaso de Ahdiel. El Ocaso... Se estremeci,
preguntndose si realmente estaba soando o se estaba volviendo completamente loca.
El paisaje que atravesaron al da siguiente era igual de montono que el del da anterior. Tierra
rojiza, cielo gris, y un horizonte llano y pelado, sin rboles, con algn que otro matorral esqueltico
como nica muestra de lo que, en verano, era un lugar cubierto de tallos verdes y dorados, pleno de
vida, de actividad, de gente.
Irritada, Issi permaneci al trote junto a Keyen, sin molestarse en mirar a su alrededor. Todava
segua tensa por la actitud de Aubre. Qu es lo que quiere, que vuelva, que duerma, que coma...?
Y qu quera ella? Regresar con l? O que l viajara con ellos, pero sin esconderse,
abiertamente? Se sorprendi cuando su boca hizo una mueca de disgusto que ella no haba tenido
intencin de esbozar. Pero era tan protector, tan...
Gru. Para qu haba empleado su vida en asegurarse de no necesitar a nadie, para tener que
aguantar ahora a una maldita niera pendiente de todos sus movimientos?
Por qu haces eso? pregunt, impaciente, cuando esa noche Aubre se empe en peinarla
con los dedos una vez ms.
Si no te cuido yo, quin va a cuidarte?
Issi buf.
Llevo toda la vida cuidndome yo slita, muchas gracias protest, apartndose de sus
manos.
l sujet su cabeza con firmeza y volvi a enterrar los dedos entre sus rizos.
Tienes que baarte dijo Aubre con esa voz sin inflexiones, en la que no se perciba ni
asomo de la sonrisa perpetua de sus labios.
Estoy viajando, Aubre le explic ella con toda la paciencia que fue capaz de reunir.

Cuando viajas, te baas menos. O no te baas. Depende de la prisa que tengas. Y no nos hemos
cruzado con un jodido ro desde que partimos.
Aubre tirone de un mechn especialmente rebelde. Ella ahog una exclamacin de dolor.
Pero a ti te gusta baarte seal Aubre. Siempre te ha gustado.
S, pero...
Es por tu amigo? la interrumpi l con un brusco tirn. A l no le gusta baarse?
Issi se mordi el labio. Ahora s por qu nunca me peino. Joder.
Te he dicho que no hemos encontrado agua, Aubre. Tenemos la justa para beber, y eso
porque Keyen se preocup de desviarse para ir a un manantial antes de...
Vuelve conmigo susurr Aubre en su odo. Issi se estremeci. All hay agua. Y puedo
peinarte todos los das.
Pues lo que me faltaba, pens Issi poniendo los ojos en blanco.
No respondi. Todava no. Antes tengo que hacer esto. Se volvi y lo mir
directamente a los ojos. Aubre no pareci sorprenderse. Ya s que no eres capaz de entenderlo,
pero no puedo volver hasta que no lo haga.
Impasible, l la oblig a darse la vuelta y sigui desenredndole el cabello.
Quieres librarte del dibujo de tu frente dijo de pronto. Issi se estremeci. Cmo lo sabe?
Cundo se lo he dicho?. Pero es bonito. A m me gusta.
A m.
No se trata de que sea bonito o no, se trata de que no quiero tenerlo ah murmur. Y de
repente dese que Aubre se marchase, y quedarse de nuevo a solas con sus pensamientos y con el
durmiente Keyen.
Aunque Keyen la tratase como si estuviera completamente loca. Issi opt por dejar de hablarle
de las visitas nocturnas de Aubre. Si Keyen no iba a creerla dijera lo que dijese, para qu
molestarse en hablar? Hasta que no viese a Aubre con sus propios ojos seguira pensando que Issi se
lo haba inventado para no admitir que haba pasado tantos das a solas. O para ponerle celoso,
resopl, indignada.
Las tierras de labranza fueron dando paso poco a poco a un terreno ms abrupto y an ms
rido. La silueta de la cordillera de Cerhnedin se hizo visible en el horizonte, abrupta, escarpada,
mucho menos elevada que las montaas de Lambhuari pero, de alguna manera, ms impresionante.
Cerhnedin, que se haba convertido en una leyenda tras el Ocaso, cuando se empez a rumorear que
algunos iyin haban sobrevivido y se haban instalado entre sus cumbres, fundando en la cordillera
una segunda Ahdiel. Un sitio aterrador, una pesadilla, un mito. El lugar donde encontrar las
respuestas que busco, pens, sin querer hacerse muchas ilusiones al respecto. Desde cundo las
leyendas y los rumores cuchicheados las noches de invierno por unos campesinos asustados tenan
que decir la verdad...?
No tengo ganas de hablar, Aubre dijo aquella noche, levantndose para dar un paseo.
Cualquier cosa con tal de no quedarse sentada all, sintiendo su mirada fija, insistente, clavada en
ella. La manta cay al suelo y se qued tirada a sus pies.
Issi estir las piernas. Las rocas y rboles que haban ido cubriendo poco a poco el terreno los
protegan del viento otoal, mucho ms fro all, en las cercanas de la cordillera. Camin hasta
donde Keyen permaneca dormido, y gir sobre sus talones. Y se qued petrificada al ver a Aubre
inclinado sobre el suelo, doblando con esmero la manta que ella acababa de dejar caer.
Se iba a arrugar explic con sencillez, sonriendo ampliamente.
Issi sinti un escalofro.

Mrchate susurr, nerviosa. Mrchate, Aubre. Djame en paz.


l acab de doblar la manta y se irgui.
Vuelve conmigo dijo. All sigue haciendo calor. No necesitas una manta.
Ella se mordi el labio.
Despus le asegur. Cuando acabe todo esto, volver. Te lo prometo. Pero ahora
mrchate.
La noche siguiente Aubre no apareci.
Al principio intent preocuparse por su ausencia, pero despus hasta ella misma tuvo que
reconocer que era un alivio. Incluso se qued adormilada, sentada al lado de Keyen, hasta que l
despert un instante y le dijo que hiciera el favor de tumbarse y dormir como las personas normales.
Con el cuello rgido y dolorido, Issi se acomod a su lado, se cubri con la manta y se qued
profundamente dormida, arrullada por el canto de los grillos y del viento entre las hojas de los
rboles.
Al da siguiente, Keyen insisti en detenerse antes de que el sol se hubiera ocultado por
completo.
Queda por lo menos una hora de luz, Keyen dijo Issi, contrariada.
No pienso entrar de noche en Cerhnedin. Y mucho menos esta noche.
Ya has estado de noche en Cerhnedin expuso ella, pero Keyen sacudi la cabeza.
No tuve mucha opcin, verdad? Y t tampoco. Cualquiera le deca a ese chalado de Kamur
que se desviase de su ruta murmur. Pero esta noche no.
Issi tuvo que conformarse y desmontar de Teara, al ver la aprensin reflejada en la cara de
Keyen. Tampoco la extra demasiado. Eran muchos los que sentan temor al ver los picos
recortados de Cerhnedin. El supuesto hogar de los iyin, que servan a la Muerte. Y aquella noche
era Yei, la Noche de los Muertos. La noche en que se abran las puertas a otros mundos, vedados a
los vivos.
Sorprendentemente, Keyen no tuvo ningn problema en dormirse en cuanto se tumb en el suelo,
al abrigo de un crculo de rocas cubiertas de musgo. Fue Issi la que se desvel, dando vueltas y
vueltas sobre la tierra helada al tiempo que los pensamientos giraban en su mente, hasta que opt por
levantarse y sentarse con la espalda apoyada en una de las rocas, frente a la primera de las montaas
de Cerhnedin, que se ergua a menos de una legua de donde haban parado a pasar la noche.
Cerhnedin. El hogar de los iyin, los que servan a la Muerte, los seguidores del i, los
siervos de la iyya. Mareada, mir hacia el cielo. La luna casi haba alcanzado su cuarto menguante,
y le devolvi la mirada, amarillenta, lejana, indiferente. Como el mundo. Alguien, excepto Keyen y
Aubre, saba siquiera que Issi estaba all?
El i era una maldicin, una pesadilla. Pero tambin la distingua del resto de la humanidad.
Y eso te gusta?, pregunt una vocecilla en su interior. Neg con la cabeza, pero la vocecilla rio,
burlona, y por un momento su risa se pareci demasiado a la de Keyen.
Sirve a la Muerte.
Aubre se sent a su lado. Ella ni siquiera baj la vista. La luna, cortada limpiamente casi por la
mitad, sonrea tan mordaz como Keyen.
Estoy cansada, Aubre admiti Issi despacio, agachando la cabeza. Cansada de que
siempre me digas lo que tengo que hacer y cundo, cansada de que me cuides, de que me mimes.
Estoy harta.

Asqueada de la risa de la luna, baj la cabeza y se volvi hacia l. Aubre no la miraba.


Es lo que has deseado toda tu vida dijo l. No? Que alguien se preocupe por ti? Que
alguien est pendiente de ti? Que alguien viva slo para ti?
Keyen mascull algo e incorpor la cabeza, con los prpados casi cerrados, hinchados por el
sueo.
Qu? murmur, adormilado. Issi frunci el ceo. Keyen la mir un largo instante, se
encogi de hombros, volvi a apoyar la cabeza en su fardo y cerr los ojos.
No lo ha visto?, se pregunt, asombrada. Mir a Aubre. Era claramente visible a la luz
socarrona de la luna, all sentado, a su lado, con la espalda apoyada en la misma roca que ella y la
cabeza gacha.
Te decas a ti misma que no necesitabas a nadie continu Aubre como si no hubiera
existido ninguna interrupcin. Pero soabas con tener a alguien que te protegiera. Que te hiciera
compaa. Que estuviera siempre pendiente de ti. Y desde que tienes el i esa sensacin se ha
incrementado, y luchas contra el deseo de proteccin y contra el deber de proteger a los dems de lo
que eres, o de lo que crees que eres.
Asombrada, Issi se qued mirndolo con la boca abierta. Pero Aubre no la miraba, no la haba
mirado desde que se haba sentado a su lado. En su postura haba algo inquietante, algo que no
acababa de estar bien.
Huiste del mundo queriendo en realidad huir de ti misma sigui l, implacable, ms locuaz
de lo que Issi haba siquiera imaginado que poda llegar a ser. Pero no soportabas la idea de
volver a estar sola. Temas el i, pero lo usaste, lo usaste aunque no supieras lo que era ni lo que t
eras con l. Me usaste a m.
A m.
Entonces, Issi lo comprendi. Soy yo. Aubre. Era ella misma. Yo lo cre: es mi deseo, mi
sueo. Abri la boca, sobrecogida, pero Aubre no la miraba, y haba algo en su inmovilidad que
impuls a Issi a volver a cerrarla sin decir nada.
He creado una vida. Una vida... Pero estaba rodeada de muerte. Sirve a la Muerte. Todo lo
que haca, lo que tocaba, mora, se deshaca, se corrompa, porque ella segua estando manchada de
muerte. Y haba creado...?
Vete musit. Vete, Aubre. Ya no quiero que ests conmigo. No quiero que existas.
l no levant la mirada. Creas que iba a ser tan fcil...?
Ya no te deseo insisti, repentinamente asustada. Todo lo que miraba se converta en
ceniza, en podredumbre. Aubre tambin? Lo he creado yo... Una vida, cuando lo nico que ella
era capaz de crear era Muerte.
l sigui inmvil, con la cabeza gacha. No pareca triste. Aubre era incapaz de demostrar
sentimiento alguno. Slo pareca confuso, aunque tambin eso era fruto de su propia inexpresividad.
Por un instante, slo por un instante, Issi sinti lstima por l.
No puedes destruir lo que has creado murmur Aubre. Su voz era distinta: ms grave,
tena una sonoridad diferente, un zumbido extrao que se mezclaba con los armnicos de su voz en
una mixtura antinatural. Como no puedes destruirte a ti misma.
Levant el rostro y sonri. Issi ahog un grito. La sonrisa era la misma, pero no lo era: el gesto,
que tan prdigamente le haba dedicado durante tantos das, se haba convertido en una mueca
maligna; los iris azules haban desaparecido, junto con las pupilas negras. Aubre la miraba con los
prpados entrecerrados, y entre ellos slo se vea la crnea blanca.
O crees que puedes hacerlo? Destruirte a ti misma? pregunt Aubre.

La ausencia de iris y de pupila, curiosamente, dotaba a su rostro de una expresividad que no


haba posedo antes. Ahora, Issi poda asegurar que saba lo que Aubre senta. Y lo que senta era...
odio. El odio que ella senta por s misma.
Vete susurr, arrastrndose para alejarse de l sin dejar de mirarlo. Mrchate. No te
acerques.
Por qu debera hacerlo? inquiri Aubre. Los ojos lechosos ocupaban casi todo su rostro.
Casi. No llegaban a ocultar la sonrisa, que ahora se le antojaba el gesto ms siniestro que haba visto
en su vida. Por qu debera irme, madre? aadi con dureza.
Y entonces Issi lo entendi. Me odia por haberlo creado, por haberlo sacado del olvido, y por
no querer conservarlo a mi lado. La odiaba por Keyen, por la costa del mar de Ternia, por no ser ya
el nico hombre en su vida. Pero, sobre todo, la odiaba por haberle obligado a existir.
Oy un grito ahogado, pero fue incapaz de apartar los ojos de la mirada vaca y sin embargo
llena de rencor de Aubre. Keyen puede verlo. Keyen lo vea, por eso haba gritado. Por qu?
Por qu ahora s?
Porque ahora s que lo deseas contest Aubre. Lo deseas a l, no a m. Quieres que te
crea. Quieres su compaa. Y quieres que yo desaparezca.
Vete repiti Issi. La sonrisa de Aubre se ensanch. Issi pens que no poda haber un gesto
ms lastimero y a la vez ms perverso que aqul.
T me has deseado dijo l en voz baja. T me has creado. Significa eso que debo
obedecerte?
S-s tartamude ella.
Cuando t no te obedeces a ti misma? pregunt Aubre. Con un movimiento rpido alarg
la mano y la agarr por la garganta, con tanta fuerza que Issi crey que iba a romperle el cuello.
Aubre acerc el rostro al suyo. Los ojos completamente blancos relucieron, fosforescentes. Por
qu? volvi a preguntar.
Sultame farfull ella, luchando por respirar.
Aubre rio. Era la primera vez que lo oa rer. Una risa maligna, que, sin embargo, contena una
splica, un grito desesperado, un deseo de cario, de amor.
Ests sola, nia? dijo Aubre suavemente.
Issi sinti que el horror congelaba su sangre, que una mano helada oprima su corazn. Lo
sabe. Lo saba todo. l era ella misma. Intent gritar de terror, de furia, de odio.
Aubre la solt bruscamente, tanto que ella perdi el equilibrio, cay de espaldas y se golpe la
cabeza contra la roca en la que se haba apoyado.
Tratando de contener su asombro, Keyen mir de frente a la figura que se alzaba junto a Issi,
intentando por todos los medios no dejarse llevar por la creciente sensacin de alarma al ver que
ella no volva a levantarse. Sinti un escalofro al verle los ojos: no tena pupila, ni iris, slo una
superficie blanca e inexpresiva que, sin embargo, reflejaba todo el odio del mundo. Dirigido hacia
l.
Joder, Keyen murmur, si es que te metes en todos los charcos...
Aubre se inclin para tomar a Issi entre sus brazos.
Aljate dijo Keyen en voz queda. No la toques.
Sorprendentemente, el hombre se qued inmvil, y volvi a mirarlo. Sin pupila, sin iris, una
malvola mirada blanca. Se irgui. Era una cabeza ms alto que l. Y comenz a andar en su
direccin a grandes pasos.
Keyen retrocedi.

No eres real balbuci. Slo eres una sombra, una fantasa. Ella te ha imaginado. No eres
ms que un sueo.
Aubre sonri. De algn modo, aquella sonrisa fue lo ms aterrador que Keyen haba visto
jams, los dientes perfectos reluciendo bajo los ojos fantasmales, la curva maligna de los labios, el
odio que emanaba de l en oleadas hasta alcanzarle.
Eres la pesadilla de Issi insisti mientras caminaba hacia atrs, rezando por que no hubiera
nada con lo que pudiera tropezar. Su pesadilla, no la ma. No la ma! grit.
Aubre se detuvo. No dej de sonrer con malignidad, ni dej de mirarlo con aquellos ojos
escalofriantes. Pero, pese a que su expresin no haba cambiado, pareca pensativo, inseguro.
As de fcil? musit Keyen. Temblaba violentamente, y no se atreva a apartar la vista de
Aubre, pese a que su mera imagen le resultaba terrorfica.
Aubre torci la cabeza en un movimiento lento y clav los ojos en las montaas, o quiz ms
all. Despus asinti y lo mir de reojo. Un fulgor blanquecino hizo que Keyen se estremeciese sin
poder evitarlo.
Pero ella es ma susurr Aubre con una voz que pareca contener todos los horrores del
mundo, todos los monstruos que se ocultan en la oscuridad y desaparecen con la luz del sol. Y
entonces, sin previo aviso, su figura se fue haciendo ms y ms translcida hasta que finalmente
desapareci por completo.

ZAAKE (SVONDA)
Yei. Ao 569 despus del Ocaso

Los hombres son las marionetas con las que juegan los dioses cuando se
aburren.
Axiomas
Tije rio calladamente, con la mirada perdida en el infinito.
Qu suerte has tenido, Keyen... murmur. Y volvi a rer.

CORDILLERA DE CERHNEDIN (SVONDA)


Yei. Ao 569 despus del Ocaso

Del mismo modo que el hombre encuentra placer con su esposa legtima en el
tlamo, la iyya halla placer conduciendo al hombre a la Muerte. Pues no hay
ser ms repugnante que la iyya, porque slo el monstruo ms inhumano, el
demonio ms despreciable, goza con la Muerte de otras criaturas.
Regnum Mortis
Keyen corri hacia Issi y se arrodill a su lado, ignorando el pinchazo de dolor en las rodillas
al rasparse con la roca desnuda y el matraqueo de su corazn al golpear violentamente contra sus
costillas.
Issi? exclam con ansiedad. Issi, respndeme... Issi se rebull y torci la cabeza. Su
rostro se contrajo en una mueca de dolor.
Ests sola, nia?
Issi mir al hombre, enfurruada. Era feo: joven, sucio, con los dientes marrones. Ola mal. Y
sonrea de una forma que a Issi no le gustaba nada.
No contest bruscamente.
Ah. El hombre se acerc an ms, y solt la mugrienta bolsa que cargaba, y que pareca
bastante pesada, llena de bultos informes. Y dnde est tu... acompaante?
Issi seal al ro, que saltaba y brincaba sobre las piedras cubiertas de musgo, recin
liberado de la montaa que lo retena. El rugido de la fuente del Tilne se escuchaba amortiguado
por la distancia. Mejor as: no quera tener que or las risitas de Keyen, ni las de la chica con la
que se haba ido. A baarse en el ro. Ya.
Bien dijo el hombre, y su sonrisa se le antoj siniestra. Se agit, luchando por despertar.
No. No! grit, pero las garras de sus recuerdos la arrastraron de vuelta a la inconsciencia.
Un empujn, y cay al suelo. Un golpe, otro. Un corte en una pierna, cuando l rasg su ropa
con un cuchillo, o una navaja, o una piedra. Su rostro contra la hierba hmeda de roco, fra al
tacto. No poda respirar. Su cuerpo delgado aplastado bajo el peso del hombre, incapaz de
moverse. El olor a sudor, a ajo, a barro y a aguardiente estuvo a punto de hacerla vomitar. Sus
manos la hicieron desear estar muerta. Y el dolor...
Keyen dijo, bajito, las lgrimas mezclndose con el roco. La primera embestida del
hombre fue tan violenta que crey que no se poda sentir ms dolor. La siguiente fue una pura
agona. Despus, Issi dej de contarlas. Mordi la hierba, sollozando en silencio, sin atreverse a
moverse, a gritar, a hacer nada, salvo quedarse all, inmvil, con el rostro hundido entre las
briznas de hierba, mientras el hombre le clavaba los dedos en las caderas, tirando de ella cada
vez que penetraba en su cuerpo.
No gimi.
Cada movimiento del hombre era una tortura. Incapaz de soportarlo, Issi hundi los dedos en

la hierba y, por primera vez en su vida, rez, rez porque acabase pronto, rez porque terminase
el dolor, rez por poder morir, porque la hierba verde fuese lo ltimo que vieran sus ojos. El
hombre la agarr por el pelo y tir, echndole la cabeza hacia atrs, y ella tuvo que levantar el
rostro surcado en lgrimas hacia el sol naciente.
No...
Y repentinamente el hombre grit y se desplom sobre ella, y sinti algo clido
derramndose sobre su espalda, y comprendi, cuando el hombre cay y rod por la hierba, que el
lquido que la empapaba era sangre.
No... manote a ciegas, buscando algo a lo que asirse, algo que la sacase de aquel valle, de
aquel sueo, del recuerdo que pugnaba por arrastrarla hasta el fondo de su mente enloquecida.
Keyen se qued de pie ante ella, con el cuchillo ensangrentado en la mano, mudo, mirndola
con la boca abierta, los ojos llenos de horror. Sobre su cabeza, en las ramas del rbol a cuya
sombra Issi haba decidido esperarle, trinaban los pjaros.
Issi. Issi...
No...
Issi! Despierta!
Abri los ojos, desorientada, parpadeando rpidamente y luchando todava por desasirse de los
hilos que la ataban al sueo. Suspir de alivio cuando se dio cuenta de que haba podido escapar de
las garras del recuerdo. Sobre ella se inclinaba Keyen, con el ceo fruncido y un brillo preocupado
en los ojos verdes. Preocupado, no horrorizado, no culpable. En su mano no haba ningn cuchillo
ensangrentado. Haba escapado del sueo, del recuerdo.
Los sueos pueden convertirse en pesadillas. Aubre.
Se incorpor rpidamente, y tuvo que volver a tumbarse cuando el bosque, las montaas y el
suelo empezaron a girar de manera vertiginosa ante sus ojos.
Eh, tmatelo con calma, vale? le advirti Keyen. Casi te abres la cabeza. No tengas
tanta prisa.
Aubre... murmur.
Se ha ido dijo Keyen, pasndole el brazo por debajo del cuello para ayudarla a sentarse.
Ya no est, no te preocupes.
Se ha ido. Pero no era Aubre quien la asustaba en esos momentos. No, era ella misma, era lo
que Aubre haba desenterrado con tanta facilidad, con una simple mirada de sus ojos blancos, con
una simple frase.
Hasta el cielo pareca reflejar su estado de nimo. Encapotado, de un color gris plomizo,
apagaba los colores del bosque y converta los amarillos, los pardos, los verdes, los azules y los
marrones en un mismo tono de gris ceniza.
La boca tambin le saba a ceniza. Ceniza, como lo que haba acabado siendo su vida.
Tembl, con la mirada prendida en el rbol que se alzaba, raqutico, frente a ella. El sol estaba
a punto de ponerse. Lo notaba en la piel, en los huesos, pese a que el astro se ocultaba tras la densa
capa de nubes y la luz era idntica a la que haba iluminado el mundo a medioda. Se acercaba el
ocaso. Sentiran lo mismo los hombres, hace seiscientos aos, cuando Ahdiel estaba a punto de
hundirse...?
Keyen la rode con el brazo y la oblig a apoyar la cabeza sobre su hombro. Ella se resisti un
instante, pero despus dej descansar los msculos de su cuello, y, sin poder evitarlo, llor
silenciosamente.
Mejor? pregunt l con voz amable un rato despus. Ella asinti. Keyen baj la mirada

hacia ella, y despus pos suavemente los labios sobre su frente. Cuando te pica una serpiente
dijo, sin esperar una respuesta por parte de Issi, tienes que sacarte el veneno cuanto antes. T
llevas aos dejando que ese veneno te corra por las venas, Issi. Y eso te est matando.
Ella volvi a asentir. Trag saliva. Y despus empez a hablar.
Era como abrirse una herida infectada. Dola, dola de forma insoportable, pero era necesario
limpiarla para que no empeorase todava ms. Ella tena el pus acumulado en su herida desde que era
una nia. Incluso sus palabras olan a descomposicin, a enfermedad. Pero haba que limpiarla. O
morira a causa de la infeccin y del veneno.
Cuando termin, Keyen tena una expresin de infinita tristeza pintada en el rostro. Tal vez l
tambin haba necesitado sacarse la ponzoa de dentro. Tal vez para l tambin aquello haba sido
una herida purulenta, que haca aos que tena que haber abierto para drenar la infeccin.
Issi suspir, y, por primera vez desde que haba empezado a hablar, desvi la mirada de sus
ojos.
Yo... vacil, tambin por primera vez. Yo quera que hubieras sido t. Entre el asco, el
miedo, el dolor, la vergenza, tambin haba pena, pena porque hubiera sido aquel... escuerzo, y no
t. Y eso me haca sentirme an ms culpable, an ms sucia, an ms despreciable.
Keyen sigui mudo. Ella baj el rostro y dej que su mirada se pasease por la roca desnuda, la
tierra seca, la oscuridad que poco a poco caa sobre ellos. El cielo haba vuelto a despejarse; un
ltimo rayo de sol cay sobre ellos, convirtiendo el liquen en sangre seca, los rboles en joyas de
oro y esmeralda, el mismo color que los ojos de Keyen.
No poda soportarme a m misma confes. Y tampoco poda soportarte a ti. Cada vez
que te vea, vea a aquel hombre, muerto, y su sangre manchando tu cuchillo...
Por eso te fuiste murmur Keyen.
Por eso me fui admiti ella. Para no verte. Y para no volver a necesitar que nadie me
protegiera. Fjate en qu ha acabado todo esto aadi, e hizo un triste intento de sonrer. Al final
siempre acabas defendindome.
No muy bien dijo l.
Ella forceje y se apart de l.
Todo eso finaliz en voz baja, todo ese desprecio, todo ese dolor, toda esa rabia, fue lo
que cre a Aubre. Lo siento aadi, y volvi a mirarlo.
l la abraz.
No necesitabas irte, Issi musit. No necesitabas a Aubre. Yo...
Conmovedor. Es realmente conmovedor dijo una voz, y ambos dieron un brinco,
sobresaltados.

ZAAKE (SVONDA)
Yei. Ao 569 despus del Ocaso

Cuando se huye de algo, ese algo suele perseguirnos hasta que nos alcanza.
Por eso es preferible ser el perseguidor.
Poltica moderna
Nern dio un salto cuando ella entr en la habitacin sin llamar. Se alej todo lo que pudo de la
puerta, apretndose contra la pared opuesta. La mujer lo mir, sonri, divertida, y avanz hacia el
centro de la estancia. Con un gesto, atrajo hacia s dos sillas y una mesita baja, en cuya superficie
hacan equilibrios un par de copas de bronce y una jarra. Otro gesto, y Nern sinti que una rfaga de
aire lo separaba de la pared, alzndolo en el aire, y, despus de un corto vuelo, depositaba su cuerpo
sobre una de las sillas.
Yo... vos... tartamude Nern, tembloroso.
Tije, recuerdas? dijo ella tranquilamente. Cogi la jarra y verti en las copas el lquido
transparente.
Agua. No, agua no: desde donde estaba poda oler el aroma dulzn.
Tije le tendi una copa de aguardiente.
Todava no sabes por qu ests aqu, pajarito? pregunt, risuea. Nern neg con la cabeza
. Vers sigui ella, sentndose enfrente de l, ests aqu por quien eres. O, ms bien, por qu
eres. Iane. iyin.
No soy un iyin murmur Nern, levantando la copa.
Tije sonri ampliamente.
O creas que Kamur te haba elegido para esta misin tan especial por tus encantos?
inquiri, burlona.
Kamur?, se pregunt Nern. Pero no dijo nada ms. Todava estaba aturdido. Todava no se
haba acostumbrado a la idea de que estaba al pie de las Lambhuari, en Zaake, cuando aquella
maana haba despertado en Shidla. En la cama de ella. Se ruboriz.
Kamur, s dijo Tije. Ese al que juraste obedecer, que despus descubriste que serva a
aquellos a los que habas jurado obedecer. Dime, pajarito continu, clavando los ojos en los suyos
hasta que Nern sinti que no podra moverse aunque quisiera: Volviste a sentir vergenza cuando
descubriste que te habas dejado engaar, o fue porque Kamur s haba sido fiel a su juramento a la
Iann, mientras que t habas huido de ella? Te avergonzaste al convencerte a ti mismo de que
debas concluir la misin que Carleig le haba encomendado a Kamur, cuando la mitad de tu ser te
instaba a llevarla junto a la Iann, y la otra mitad quera rendirle pleitesa? Fue vergenza lo que
sentiste cuando empezaste a ser realmente un iyin?
No soy un iyin insisti Nern, tozudo.
Tije lo mir atentamente, con esa sonrisa ambigua que se le suba a la cabeza ms rpidamente
que el vino.

No eres un iyin repiti. Entonces por qu le haces el amor a la iyya cada vez que me
tocas, pajarito?
Rio al ver su expresin abochornada, y se llev la copa a los labios sin dejar de sonrer.
Sabes qu significa ser la iyya? pregunt. Nern neg con la cabeza. Ella tampoco
se contest a s misma con voz afilada. Pero t sabes mucho, me equivoco?
Nern volvi a negar. No. No s nada. Lo he olvidado todo. Iane. iyin. Bebi para ocultar su
embarazo.
El hogar de los iane, el que fue tu hogar... sus oraciones, sus cnticos, sus rezos. Sus
creencias. Y las de los iyin. Las de la que fue tu madre. Ellos te dieron su sangre, ellos te criaron,
ellos te hicieron quien eres. Sabes mucho repiti, pero no entiendes nada.
Se levant de la silla con movimientos lentos, y se acerc a l, insinuante. Rode su asiento e,
inclinndose hasta apoyar su cuerpo contra la espalda de Nern, le pas el brazo por el cuello,
abrazndolo por detrs.
Pero lo entenders susurr. Su aliento roz su oreja. Nern sinti un escalofro. Cuando
tengas que entenderlo. Cuando ella lo entienda. El Ia, y el i, recuerdas...? Le acarici el lbulo
de la oreja con la lengua. Nern not cmo su cuerpo se endureca. Mezclados. En tu sangre. La
palma clida en su pecho, y los labios en su cuello. Nern cerr los ojos. Qu irona, que quien
tiene la respuesta sea quien menos preguntas se hace.

CORDILLERA DE CERHNEDIN (SVONDA)


Yei. Ao 569 despus del Ocaso

No podemos dar la espalda a las estrellas ni a la tierra. Si las estrellas rigen


el destino de los hombres, la tierra misma es la fuente del poder para cambiarlo.
Y los hombres siguen festejando los das en que el poder de las estrellas y el de
la tierra se unen en uno solo: el da en que la luz vence a la oscuridad, Cheloris;
el da en que es la luz la que se inclina ante la negrura, Kertta; dos das en que la
luz es igual que la oscuridad, Letsa y Ebba. Y cuatro noches mgicas: Tihahea,
Dietlinde, Elleri y Yei. Incluso los hombres saben que lo que sucede esas
noches tiene su reflejo en el cielo y en las entraas de la tierra.
Profecas
Rhinuv ni siquiera se sinti alegre al ver finalmente a su presa all, ante l, al alcance de su
mano, despus de llegar a pensar, siquiera por unas pocas horas, que tendra que confesar su fracaso
al lakh'a y dejar que le cortasen las manos por fallar en su cometido, la lengua por faltar a su palabra
y la piel del pecho por no conservar su lealtad a Blakha-Scilke: las normas eran las normas, y Rhinuv
nunca haba incumplido una norma, ni haba desobedecido una orden. Claro que tampoco haba
dejado de llevar a trmino un contrato. La breve punzada de euforia se apag como las brasas de una
hoguera al derramar agua sobre ellas. Quinientos oros. Y se haba dejado medio ao en aquel asunto.
Tampoco sinti interrumpir lo que, a todas luces, era una escena reservada para ella y para su
acompaante, en la que no necesitaban testigos, y mucho menos interrupciones.
Ahora vamos a hablar t y yo, moza continu, observando impasible las expresiones de
sorpresa y alarma en los rostros de la joven del tatuaje de plata y del hombre; el dibujo resplandeca
en la noche incipiente, reflejando y purificando la luz de la luna menguante que acababa de asomar.
No haba duda: era ella, la que le haban ordenado encontrar. Qu otra mujer poda tener ese dibujo
en la frente?. Y t, quietecito aadi en direccin al hombre, que lo miraba con el ceo fruncido
pero sin apartarse de ella. No me pagan por matarte a ti, pero siempre puedo subir el precio a
ltima hora.
Hablar? pregunt ella con retraso.
Una vez pasada la impresin inicial, no pareca asustada. Mejor. Quizs incluso sera
interesante; Rhinuv not cmo su mente comenzaba a relegar el hartazgo que le embargaba despus
de perseguir a la mujer por toda la pennsula. No le gustaba la sensacin de haber perdido su rastro,
ni descubrirse deseando volver al gremio pese a la amenaza de tener que someterse al castigo por no
haber matado a quien haba prometido matar.
S, hablar dijo, y esta vez s esboz una sonrisa. Haca mucho tiempo que quera
conocerte, mujer.
Ella se apart unas pulgadas del hombre y se inclin hacia delante, mirndolo sin parpadear. El
pareca inquieto, quizs hasta asustado. Pero ella...

Vale contest bruscamente. Pues ya me has conocido. Y ahora, largo.


Rhinuv enarc una ceja. Eso ya le resultaba ms familiar. Insegura. Se siente insegura, y
reacciona atacando. Bien.
Sabes? coment, acercndose a ellos con lentitud. Ninguno retrocedi; ni siquiera
hicieron ademn de ponerse en pie para intentar huir. Tena otro tipo de escena en mente. Algo
ms... prolongado.
Mrchate murmur el hombre que la acompaaba.
Curiosamente, cuando se revolvi, intranquilo, no mir a Rhinuv, sino que lanz una mirada de
reojo a la mujer. Rhinuv frunci el ceo, extraado. Esa reaccin no era como la esperaba. Mrame
a m exigi en silencio. Yo soy la amenaza. Mrame a m. Muy despacio, apart uno de los
faldones de la camisa y sac la daga, que reluci como una hoja de plata fundida en la oscuridad.
La mujer se retrajo visiblemente. Bien.
Vete dijo ella. No hagas esto. Por favor.
Ahora suplicas? Rhinuv rio silenciosamente, sin dejar de caminar. Rode una de las rocas
cadas que formaban el refugio improvisado de aquellos dos.
Vers coment con voz tranquila, es que me han pagado para que te mate. Comprenders
que no puedo irme sin hacerlo... No despus de haber desperdiciado tanto tiempo buscndote.
Buscndome? La mujer parpade, y lo mir fijamente. Por un instante Rhinuv crey ver la
furia reluciendo en sus ojos azules, pero el brillo desapareci tan aprisa como haba aflorado y en su
rostro slo quedaron el mismo miedo y la misma inseguridad que haba visto antes.
Me llevabas mucha ventaja dijo Rhinuv.
Ventaja? A ti? rio ella, y Rhinuv crey or la amargura en su carcajada. Decididamente,
aquella mujer no era como se la haba imaginado. Frunci el ceo.
De pronto, ella sonri. En su gesto Rhinuv adivin la misma angustia que haba credo ver antes,
y tambin satisfaccin, y resignacin. Desconcertado por primera vez en su vida, que pudiera
recordar, Rhinuv vacil, y ella clav en l sus pupilas, sin parpadear.
La Muerte est tan convencida de su victoria que te deja toda la vida de ventaja.
Rhinuv entrecerr los ojos, confuso. Aquella mujer era una sacerdotisa? Porque la frase le
haba sonado como los sermones de los triakos que, recin ordenados, acudan a Blakha-Scilke para
intentar convertir a los pervertidos y degenerados habitantes de la ciudad.
Ningn enemigo es invencible arguy l. Ni siquiera la Muerte. Slo hay que estar
preparado para enfrentarse a ella.
Ah contest ella, pero es que a la Muerte no la ves, no la intuyes. No se deja sorprender.
La Muerte no. La Muerte siempre aparece sin molestarse en avisar.
Rhinuv solt un exabrupto cuando las figuras blanquecinas, espectrales, brotaron a su alrededor
entre las rocas que formaban el crculo en el que la mujer y su hombre haban decidido pasar la
noche. Y despus sinti que la sangre se helaba en sus venas al comprender quines eran. Cerr los
ojos, tratando de controlar el terror que, por primera vez en su vida, amenazaba con convertirlo en un
idiota balbuceante. iyin.
Muerte. Nunca, nunca, te acerques a un iyin. Si fueron capaces de destruir el mundo, qu no
le harn a un solo hombre, aunque sea un scilke?
Ahog un gemido y alz la daga. Su mano temblaba tanto que estuvo a punto de soltarla.
Issi haba sentido su presencia mucho antes de verlos. La haban saludado, se haban dado a

conocer, incluso le haban enviado una imagen mental, una reverencia realizada por varias decenas
de hombres al unsono.
iyya.
Sinti sus miradas clavadas en ella antes de que pudiera ver sus ojos, y percibi su humildad, su
respeto, cuando el asesino y Keyen todava estaban estudindose el uno al otro. No le hizo falta
verlos para saber quines eran.
iyin. Los seguidores del i. Los hombres y mujeres que haban causado el Ocaso, que haban
cambiado la faz de la tierra hasta hacerla irreconocible, que poblaban las pesadillas de todos los
hombres y mujeres de Thaledia, de Svonda, de Tilhia y Monmor, del mundo entero. Los antiguos
habitantes de Ahdiel, los reyes no coronados de Cerhnedin. Los hombres y mujeres a los que he
venido a buscar.
Os saludo, iyin dijo sin llegar a hablar, y sin hacer nada conscientemente. Una parte de
ella estaba muerta de miedo; la otra cantaba de regocijo al saberse rodeada de sus fieles.
Uno de los hombres avanz y se intern en el crculo de piedras. No miraba al asesino, que
temblaba con tanta violencia que pareca estar blandiendo la daga desesperadamente. Tena los ojos
clavados en Issi.
iyya repiti, esta vez en voz alta.
El silencio de las figuras que se concentraban a su alrededor fue como un eco de su reverencia.
Issi le devolvi la mirada, y no se sorprendi al descubrir que lo conoca.
Larl murmur. Y sonri cuando l hizo una leve inclinacin de cabeza. Saba que no
estabas muerto, viejo. Y el hombre que se alzaba ante ella estaba vivo, sin duda, aunque no se
pareciese en nada al Larl que la haba agasajado con aguardiente de zarzamoras. Un iyin. Estuvo a
punto de echarse a rer.
Me cago en la puta dijo el asesino en voz baja. l tampoco pareca el mismo hombre que
un instante atrs haba aparecido, sereno e impvido, el dueo de la situacin, el amo del mundo. La
expresin malsonante no era sino el reflejo de la inquietud, o tal vez el miedo, que senta.
Queras matar a quien sirve a la Muerte? Issi ni siquiera le mir al decir esas palabras.
Tena los ojos fijos en Larl, y el hombre la miraba como quien se encuentra ante un rey, ante un dios.
Larl hizo un gesto casi imperceptible. Los hombres que rodeaban el crculo de piedra se
movieron a la vez. Atravesando los huecos entre las rocas, avanzaron hacia ellos y, sin esfuerzo
aparente, desarmaron al asesino y lo inmovilizaron. l apenas se defendi. La daga cay al suelo y se
qued all, brillando tenuemente. Keyen mir a derecha e izquierda, se agach y la recogi.
Nunca se sabe coment en voz baja, slo para los odos de Issi. Se la guard en el
cinturn, cubrindola con los faldones del jubn.
iyya dijo Larl por tercera vez, y por tercera vez hizo una breve reverencia. Seguidnos.
La orden imperiosa son en los odos de Issi, sin embargo, como una splica, como una peticin
empapada en un respeto y una humildad que la dejaron confundida y tambin la estremecieron un
poco. Mir a Keyen de reojo. El pareca mucho ms asustado que ella.
Crea que todos los iyin haban desaparecido en el Ocaso musit Keyen. Que Kamur se
haba vuelto loco, ya sabes.
Larl lo mir.
Sin Muerte no hay Vida. Sin Vida, no hay Muerte. Y ech a andar detrs de los dems
iyin, que arrastraban al asesino sin encontrar en l ninguna resistencia. El hombre pareca lo
suficientemente aterrorizado como para no protestar.
No eras t el que deca que tenamos que venir aqu? pregunt Issi en voz baja, caminando

entre Larl y Keyen.


S, pero una cosa es decirlo y otra creerlo, bonita contest. Su habitual tono burln sonaba
opaco por el evidente nerviosismo que senta.
No fue Tije la que te lo dijo? Issi no pudo evitar que la sorna tambin fuese obvia en su
voz. No creas en Tije?
Keyen la mir, lastimero.
En Tije no se cree, Issi: a Tije simplemente se le sigue la corriente. Maldita sea murmur.
Tiene miedo, se dijo Issi. Y tampoco esta vez se sorprendi. Ella misma no estaba demasiado
tranquila, pese a la veneracin de los iyin, pese a haber sido capaz de percibirlos antes de que sus
sentidos descubriesen su presencia. O quiz precisamente por eso.
Los iyin los condujeron hasta el pie de la primera montaa de la cordillera de Cerhnedin, un
cerro no demasiado elevado pero s escarpado, y siguieron avanzando ladera arriba, escogiendo con
cuidado el camino, un sendero invisible a la luz de la anmica luna y seguramente tambin a la luz
del sol. A primera vista daba la impresin de que era imposible que nadie, ni siquiera las cabras,
pudiera andar por all. La abrupta senda zigzagueaba entre rocas, matorrales esquelticos y hondas
grietas, internndose en la cordillera y ascendiendo hacia las cumbres recortadas contra el cielo
estrellado.
Despus de caminar durante casi media noche, los iyin se detuvieron bruscamente. Issi se puso
de puntillas para escrutar el sendero que se extenda ante ellos y se encontr con el vaco.
Sorprendida, avanz entre las figuras cubiertas con capas de pieles; los iyin se retiraron,
abriendo respetuosamente un camino para ella, y para Keyen, que tras un instante de duda la sigui.
Lleg hasta el borde de una grieta ancha, donde los iyin haban detenido la marcha, y se asom.
La grieta era, en realidad, un hondo can abierto en la cordillera como un enorme hachazo de
varas y varas de profundidad. Issi estaba de pie en el borde de un precipicio cuyo fondo se perda en
la oscuridad de la noche, y frente a ella, a una legua de distancia, otro reborde rocoso dominaba una
pared vertical exactamente igual que la que los sostena a ellos en esos momentos. Entrecerr los
prpados para agudizar la vista, y al fin percibi, en el fondo del can, una infinidad de lucecitas
parpadeantes, como una telaraa cubierta de roco. Pareca que el cielo plagado de estrellas se
hubiera trasladado al valle, bajo sus pies, un mar de negrura salpicado de puntitos de luz titilante.
Sinti vrtigo, y durante un horrible instante crey que iba a caer hacia arriba, hacia el cielo que
yaca a sus pies. Retrocedi.
Qu de gente coment Keyen, asomndose por el borde. Su tono era ligero, pero a Issi no
la enga: segua igual de intranquilo.
iyin. Issi tir de l para alejarlo del borde y se volvi hacia Larl. Se os ve demasiado
como para que hayis podido permanecer ocultos tantos siglos.
Larl esboz una sonrisa que a Issi le record vagamente a la del hombre que haba acariciado
los cabellos de Antje mientras le explicaba los motivos de la guerra entre Thaledia y Svonda.
Esta garganta es inaccesible respondi, sealando hacia el precipicio. No hay paso para
bajar, ni por esta pared, ni por la de enfrente, ni por las otras dos que la cierran por el este y el oeste.
Es un desfiladero cerrado, slo pueden vivir all los rboles, slo pueden bajar las cabras y los
pjaros. O eso creen aadi con una sonrisa an ms amplia. Han intentado llegar hasta all
cientos de veces, y nadie lo ha logrado. As que debe de estar completamente desierta, no es cierto?
Haba risa en la voz de Larl, una risa irnica, sin alegra. Les explic que durante el Ocaso
haban muerto decenas de personas en Cerhnedin, cuando el suelo se abri, las montaas se alzaron
y el paisaje cambi bruscamente, como haba sucedido en muchos otros lugares. La garganta de los

iyin haba aparecido en el Hundimiento de Ahdiel, su inaccesibilidad haba hecho de ella un lugar
desconocido para los hombres, y finalmente se haba convertido en una leyenda.
Y las luces? pregunt ella.
Larl se encogi de hombros.
Espritus, hadas, demonios, las almas de los que murieron cuando se abri esta tierra durante
el Ocaso... La imaginacin de los hombres no tiene lmites.
Los pastores y campesinos se haban alejado de Cerhnedin, temerosos de los fantasmas, los
espritus, los trasgos y duendes que poblaban el valle, y los bandidos haban alimentado ese miedo
para hacer de la cadena montaosa su reino. Pero nunca, jams, haban logrado descender hasta el
hogar de los iyin.
Ellos tambin creen que no hay forma de acceder explic Larl. Y tambin ellos se
asustan de los aparecidos, los engendros y los monstruos. Si oyerais las historias que cuentan
alrededor de sus hogueras, iyya, os estarais riendo hasta Kertta.
Issi asinti y esboz una sonrisa de compromiso. Ella misma haba odo muchas historias acerca
de Cerhnedin, y no todas tenan a los espectros como protagonistas.
Los iyin que encabezaban la marcha continuaron andando por el borde del precipicio y de
repente desaparecieron.
Qu dem...? exclam Keyen, asombrado.
Larl los inst a avanzar tras ellos; uno a uno, los iyin se fueron desvaneciendo en el aire.
Cuando llegaron al lugar en el que los hombres y mujeres se haban evaporado, Issi comprendi
que no haba magia, hechicera ni sortilegios que hubieran intervenido en aquello: tan slo una grieta
en la pared de roca sobre la que se apoyaba el reborde del precipicio, una raja prcticamente
invisible oculta tras una piedra suelta del tamao de un caballo, en la que se haban ido
introduciendo uno tras otro.
Detrs de la grieta se abra una cueva, un estrecho tnel en tinieblas en el que, curiosamente,
soplaba una leve brisa que agitaba los cabellos de Issi, arrastrando un intenso olor a humedad, a
tierra removida y a hierba mojada. Larl les hizo seguir andando. Uno de los iyin que estaban a la
cabeza encendi una antorcha, a la que siguieron otras cinco o seis, repartidas por toda la fila, hasta
que el tnel qued completamente iluminado.
Era una galera excavada en la piedra gris de la montaa. Si extenda los brazos, Issi poda
tocar las dos paredes, a derecha e izquierda; el techo quedaba a un palmo de su cabeza. De hecho,
Keyen tuvo que agacharse un poco para no golpearse la coronilla. El suelo estaba alisado por los
aos incontables de incontables pisadas, y descenda en una ligera pendiente que los iyin bajaban
trotando sin decir palabra.
Se adentraron en el pasadizo, que haca giros en redondo, daba vueltas y revueltas, torca y se
enroscaba sobre s mismo, pero siempre hacia abajo, hacia las entraas de la montaa.
Lo construyeron los iyin? pregunt Keyen en voz baja.
Issi se encogi de hombros, pero fue Larl quien contest.
No. Se construy l mismo durante el Ocaso. Las montaas se alzaron, el suelo se agriet, y
se form un valle aislado, y el nico acceso se excav a s mismo en la roca, oculto a todos excepto
a aquellos que deban verlo.
Ella enarc una ceja, interrogante. Larl hizo un gesto que sealaba el tnel, el valle, la
cordillera entera.
Vos, ms que nadie, deberais saber a qu me refiero, iyya.
Issi se qued desconcertada. Yo, ms que nadie...?

Nuestro valle le explic Larl tiene forma de i. Sus trazos son las paredes verticales
que form la roca. Es un i perfecto tallado en la faz de la tierra, en Cerhnedin, las arrugas de la
frente del mundo, como el i grabado en la frente de la iyya. Seal a Issi con un dedo. Y la
grieta, la entrada, est justo aqu. Y pos la yema del dedo en el punto del Signo en el que
confluan todas las lneas, sobre los ojos de Issi.
Hubo un destello plateado que los ceg durante un instante. Larl apart la mano de golpe,
soltando un aullido. Issi sinti un fuerte hormigueo en la frente, un picor insoportable. Se llev la
mano al tatuaje, que pulsaba como un pequeo corazn que latiese junto a su cerebro.
Es que no le gusta que la toquen dijo Keyen, sardnico.
Issi frunci el ceo y lo mir con furia. Keyen hizo un gesto de burla. Pero sigue nervioso.
Lo siento, Larl se excus, rascndose el Signo engastado en su cabeza.
El iyin sacudi la mano y se chup los dedos. En la yema del dedo ndice reluca una enorme
ampolla redondeada.
Es un honor, iyya respondi, e hizo una reverencia ante ella.
Siguieron caminando por el tnel, que en ningn momento lleg a ampliarse ni un palmo, hasta
que Issi estuvo completamente desorientada: ya no saba lo que era el norte, el sur, arriba o abajo,
slo vea la roca negra por todas partes y las luces parpadeantes de las antorchas de los iyin.
Issi susurr Keyen a su lado. Ella se volvi hacia l. Issi, lo oyes?
El qu?
l hizo un gesto con la cabeza.
El agua... No la oyes?
Issi torci la cabeza, desconcertada. Lo nico que oa eran los pasos de los iyin y los apagados
ecos de stos en el espacio cerrado.
Es un... un ro insisti Keyen. No lo oyes?
Issi se detuvo, y Keyen la imit. Y cuando los iyin se alejaron un poco, ella tambin lo oy: un
suave murmullo, un rumor apagado, como el de una conversacin escuchada de un extremo a otro de
una calle en silencio. Issi mir a Keyen.
Un ro? repiti. Un manantial?
Era ambas cosas. Cuando hubieron avanzado otra media legua detrs de los iyin vieron que el
tnel seco y gris se ensanchaba hasta alcanzar una braza de anchura, y que el suelo que pisaban desde
que haban penetrado en la montaa por la grieta en el barranco se retiraba hasta convertirse en un
escaln de un pie de ancho pegado a la pared; el resto del tnel lo ocupaba el agua, que caa por un
hueco perfectamente redondo practicado en el techo del pasadizo. El murmullo se haba transformado
en un rugido ensordecedor.
Tendrais que verlo en primavera, iyya le dijo Larl a voz en grito, acercndose a su odo
para hacerse escuchar. Desde Letsa hasta Dietlinde no se puede transitar por el tnel. Hay
demasiada agua.
Por el deshielo? pregunt Issi, tambin gritando. El ruido del agua le golpeaba la mente
como el martillo de un herrero.
Larl asinti, y le hizo seas de que le siguiera por el saliente de piedra que avanzaba junto al ro
recin nacido.
No deja de ser irnico murmur Keyen a su odo, mientras caminaba con cuidado detrs de
ella. Los iyin no pueden salir de su valle durante los meses que pertenecen a la Vida y a la Luz...
Issi asinti. Sin embargo, al ver el agua y la acera de piedra por la que tenan que seguir
avanzando, no pudo evitar acordarse de las cloacas de Yintla, del hedor, de las ratas, de Nern, de

Ikival y, sobre todo, de Din. Trag saliva y se oblig a clavar los ojos en la espalda de Larl.
El ro corra, espumeante y agitado, encauzado por el pasadizo que horadaba la montaa. Y
junto a l caminaron al menos otra hora, hasta que Larl mir hacia atrs y sonri.
Ya casi hemos llegado, iyya dijo. El rugido del agua se haba apagado considerablemente
al alejarse de la fuente, y haba vuelto a ser un gorgoteo alegre producido por el agua que chocaba
contra las paredes de piedra de la acequia formada por la galera subterrnea.
El riachuelo, que, como haba dicho Larl y a juzgar por las marcas blanquecinas que se vean en
la roca, bajaba mucho ms caudaloso en otras pocas del ao, surga de la montaa por otro hueco y
caa cinco varas hasta el suelo del valle, donde, entre las salpicaduras y la espuma, Issi entrevi un
pequeo estanque rocoso. El mismo agujero por el que brotaba el agua era el final del tnel, y se
encontraron de nuevo al borde de un precipicio, mucho ms bajo que el que dominaba la garganta
pero igualmente impresionante, tal vez por la catarata que ruga a su lado mientras miraban al fondo,
de pie sobre un palmo de roca. O por la oscuridad que los rodeaba. O por la cercana de las estrellas
que inundaban el valle, que ahora parecan al alcance de su mano.
Por aqu, iyya le indic Larl.
A pocos pasos del salto de agua haba unos escalones labrados en la misma roca griscea de la
montaa. Issi y Keyen siguieron a los iyin tanteando con cuidado la escalera desgastada, en una
bajada que se les hizo interminable. Issi oy un poco ms abajo una imprecacin y un gemido
ahogado. El asesino. Casi se haba olvidado de l... Sin embargo pens, estaba dispuesto a
matarme. Sinti un escalofro al darse cuenta de que nunca, en ningn momento, se haba asustado
ante la idea, ni siquiera cuando el hombre haba aparecido de pronto de entre las sombras. Cuando
haba comprendido que era una amenaza, haba sentido miedo, s... pero de s misma. Del brusco
tirn del i en su frente, del deseo del Signo que arda en su frente. Se estremeci. Es el smbolo el
que quiere matar, es el smbolo el que deseaba que yo le arrancase la vida a ese hombre. Perdi el
equilibrio y estuvo a punto de caer sobre Larl; Keyen alarg una mano y la sujet por la mueca.
Cuidado. Issi lo mir. Keyen sonrea, pero el gesto segua siendo intranquilo, preado de
nerviosismo.
Los iyin haban instalado su hogar muy cerca de la laguna, al pie de la montaa que acababan
de atravesar. Por las luces que haba visto desde las alturas, Issi supo que en realidad vivan
diseminados por toda la garganta, entre los rboles que cubran el fondo de la hondonada rodeada de
verticales paredes de roca; pero al parecer aquel lugar, el pequeo claro que se abra junto a la
entrada del valle, era el que haban elegido para celebrar sus reuniones y, sobre todo, para sus
ceremonias de alabanza a la Muerte.
Eso era lo ms evidente. Fue en ese momento cuando Issi descubri que todo lo que se deca
sobre los iyin, todos los cuentos, mitos, historias de miedo y relatos de pesadilla, eran ciertos. E
incluso se quedaban cortos.
En el claro, los rboles haban sido sustituidos por altas estacas. Erizado de postes, que se
alzaban all donde Issi posase la vista, decenas, tal vez cientos de ellas, estaba asimismo plagado de
sombras provocadas por las antorchas que sostenan en alto los iyin que se haban dispersado por
toda su extensin, unindose a otros muchos que ya estaban all antes de su llegada. Y, en cada una de
las estacas, un hombre empalado, la punta del poste asomando por su nuca, la sangre coagulada
empapando su cuerpo y su rostro. Decenas, tal vez cientos de sonrisas sangrientas bajo decenas,
cientos de ojos vacos, muertos.

CORDILLERA DE CERHNEDIN (SVONDA)


Yei. Ao 569 despus del Ocaso

En los aos previos al Ocaso, los iane decan que uno de los ritos preferidos
de los iyin consista en desollar vivo a un hombre, a mayor gloria de la Muerte.
Despus descubrieron que era falso: los iyin slo desollaban a los hombres
cuando queran darles una muerte rpida y fcil.
El triunfo de la Luz
A su lado, Keyen se rebull, inquieto. Issi tuvo que respirar profundamente para no marearse,
pero estaba convencida de que su piel se vea verdosa a la luz enfermiza de la luna menguante. Larl
gir sobre s mismo, mirando a todos y cada uno de los cadveres empalados por todo el claro con
una tranquilidad que a Issi le revolvi an ms el estmago, y se gir hacia ella.
iyya dijo, y tom una antorcha de manos de uno de los hombres que haban viajado con
ellos; se acerc a Issi, l el primero, seguido de todos los dems, que tambin la miraban fijamente
. Los iyin te dan la bienvenida a Cerhnedin.
Esta vez su reverencia fue mucho ms pronunciada. Y, tras l, todos los hombres y mujeres que
ocupaban el claro se inclinaron respetuosamente ante ella. Issi hizo un esfuerzo por sonrer,
apretando las mandbulas hasta que crey que se iba a desgastar las muelas y apartando la mirada de
la macabra decoracin del claro.
Los iyin comenzaron a cantar. Sus voces las de los hombres, las de las mujeres o las de los
nios que tambin, comprob Issi, horrorizada, llenaban el claro eran profundas, graves,
monocordes. Su sonido recordaba al de los cuernos que soplaban los heraldos de los ejrcitos, pero
era mucho peor, ms siniestro, ms pavoroso. El cntico, en su terrible simpleza, le result
escalofriante.
Aqu esperan, pacientes, los iyin,
ocultos en el abrazo de Cerhnedin.
Pronto vendr nuestra Dama, la iyya,
la que lleva a las almas a la Otra Orilla.
Como poetas no tienen precio, eh? coment, nervioso, Keyen, recorriendo frenticamente
con los ojos todo el claro.
Issi asinti. La cancin no deca nada. Pero al mismo tiempo, lo deca todo. Su letra sencilla,
casi infantil, hablaba de sangre recogida en un cuenco, de un cuchillo para sajar la carne de un
hombre, de tenazas con las que se arrancaban dientes y uas. Hablaba de gritos de agona, de muerte.
Era espeluznante.
El cntico, repetido infinitas veces sin variar ni una letra, ni una coma, ni una nota, se prolong
tanto tiempo que a Issi le pareci que lo haba estado escuchando toda su vida, desde su nacimiento,

y que estara escuchndolo hasta que le llegase la muerte. Si es que puedo morir. Estaba
empezando a dudarlo. Y, sorprendentemente, la idea no le haca ninguna gracia.
La puta cra muri mascull. Yo tambin podr. Aunque tenga que matarme yo misma.
Cmo? pregunt Keyen.
Ella sacudi la cabeza y sigui mirando a los iyin, a los rboles, al cielo negro, a la luna que
se ocultaba lentamente tras los picos montaosos. A cualquier parte excepto a los hombres muertos,
clavados en un macabro crculo, rodendola.
Finalmente el canto agoniz y muri, los iyin se quedaron inmviles, y Larl, que a todas luces
era su lder, se acerc a Issi y se coloc a su lado.
Haca aos que no tenamos a la iyya con nosotros la noche de Yei dijo, mirando al
resto de la concurrencia con el rostro inexpresivo. Desde que Carleig os captur. Es un honor, un
honor repiti.
Desconcertada, Issi no dijo nada. Aos...? Carleig la haba capturado pocos das antes de
Ebba, cuando ya comenzaba el otoo, haca muy poco... y ella nunca haba estado antes en aquel
lugar. Ni pienso volver. Si la dejaban salir, por supuesto. Aquellos hombres parecan capaces de
cualquier cosa.
Entonces no ocupabais el mismo cuerpo, desde luego continu Larl. Frente a l, los iyin
se afanaban en atar al asesino a un rbol, un enorme roble que se alzaba justo delante de Issi. Me
honris al presentar vuestra nueva apariencia cuando soy yo quien conduce a los iyin. Hace ya
doscientos aos que la iyya Hnvdit se present ante Akhos. l se convirti en una leyenda slo por
eso. Ahora, todos recordarn que la iyya Isendra se present ante Larl.
Sabe mi nombre, fue lo nico que se le ocurri pensar a Issi. Confusa, mir a Larl de reojo.
El hombre segua observando la actividad de sus correligionarios, ignorando cortsmente a Issi y con
algo menos de respeto a Keyen.
La iyya Isendra. Slo aquel nombre ya le provocaba escalofros, pero an la asombraba ms
el sentido del resto de las palabras de Larl. La iyya Hnvdit. Doscientos aos. La puta cra. Se
llamaba Hnvdit. Y haba vivido doscientos aos... hasta que alguien, probablemente el escudero al
que Issi haba visto morir en los llanos de Khuvakha, la haba atravesado con una espada.
Era se el nico modo de matar a una iyya? Clavarle una hoja afilada en el estmago? Se
encogi de hombros, ansiando poder demostrarse a s misma que estaba tranquila. Bueno... que te
corten la cabeza tampoco debe de ser bueno para la salud. Intent rer, pero no fue capaz.
Alz la mirada al cielo en busca de las estrellas, las autnticas. La luna haba desaparecido, y
tambin las estrellas; el cielo apareca negro, perfecto, liso como un charco de tinta. A lo lejos
retumb un trueno.
Los iyin terminaron de amarrar al asesino al rbol. El hombre pareca estar tan asustado que
haba perdido la capacidad de hablar: abra y cerraba la boca, pero no emita sonido alguno, salvo
algn gaido que se le escapaba de vez en cuando. Larl fue hacia l con su paso calmoso y expresin
indiferente, y lo mir de frente largo rato.
Tu nombre? pregunt con voz dura.
El asesino enfoc la mirada en la suya, aunque segua teniendo una expresin tan llena de terror
que a Issi le dio pena ver sus esfuerzos por hablar.
R-Rhinuv dijo tras varios intentos. Rhinuv Scilke. Larl gir sobre sus talones y se
dirigi a los iyin, que lo escuchaban atentamente, guardando un silencio implacable.
Quera matar a la iyya proclam, y su voz reson por todo el claro, por todo el bosque.
Ser la Portadora del i la que atestige su paso a la Otra Orilla.

A Issi se le qued la boca seca. Con los ojos desorbitados torci la cabeza y mir a Keyen.
Eso...? Eso quiere decir que...? Qu quiere decir eso?
Creo que quiere decir que tienes que mirar susurr Keyen, y seal a Larl.
El lder de los iyin regresaba a su lado con porte sereno y paso tranquilo, cubierto con la
misma capa de pieles que el resto, pero de algn modo distinto de todos ellos. Se coloc junto a ella
y mir hacia el rbol donde Rhinuv permaneca atado.
Vais a ensearme? pregunt Issi, tratando de no dejar traslucir su inseguridad.
Larl la estudi sin parpadear.
Ese conocimiento ya est en ti, iyya. Sonri con amabilidad, y por un instante fue idntico
al hombre que la haba invitado a compartir su cena y su aguardiente una noche, poco despus de
Elleri, en un pueblo tan pequeo que no tena nombre. No se puede ensear a la iyya lo que es la
muerte. Sera como ensear a un hombre cmo debe respirar.
Call cuando uno de los iyin se adelant de entre la multitud. Era igual que los dems, ni muy
alto ni muy bajo, ni muy grueso ni muy delgado, aunque de apariencia fornida gracias a la capa de
pieles que cubra sus hombros. Fue hacia ellos, portando entre las manos un cuchillo plateado de
pequeo tamao. Slo con verlo, Issi se dio cuenta de que estaba afilado como una navaja. Se inclin
ante ella y le tendi la hoja.
Issi vacil, mir a todos lados y despus la cogi, renuente.
Qu... qu tengo que hacer? pregunt, y cerr los ojos, temiendo la respuesta.
Larl carraspe. El sonido la oblig a volver a abrirlos.
Devolvdselo, iyya indic. Con vuestra bendicin.
Ella inclin la cabeza, indecisa, y alarg el cuchillo hacia el iyin. La daga brillante la repela,
pero al mismo tiempo ejerca sobre ella una extraa atraccin, la seduccin morbosa de un cadver
al que no se quiere ver pero que se siente el impulso de mirar.
Mi... mi bendicin, iyin musit. La voz se le haba congelado en la garganta.
El hombre volvi a saludar, recuper su cuchillo y se alej hacia el roble en el que continuaba
amarrado el asesino.
Sirve a la Muerte dijo Larl en su odo, y ella se sobresalt, sin saber, durante un instante, si
haba sido l o haba sido la voz que se obstinaba en hablar en el interior de su mente. El asesino
explic Larl, como si hubiera ledo sus pensamientos. Sirve a la Muerte. Pero quera matar a la
iyya. Debe morir.
C-claro murmur Issi.
Morir de un modo piadoso sigui diciendo Larl. No en vano es un servidor de la
Muerte. La servir por ltima vez, como ofrenda de los iyin en la noche de Yei.
Y dirigi su atencin hacia el iyin que portaba el pual. Keyen se acerc a ella
subrepticiamente y se inclin a su lado.
Me gustara saber qu entienden stos por una muerte piadosa susurr en su odo.
Issi emiti un ronco gruido. Intent tragar saliva, pero no le quedaba.
El hombre del cuchillo se detuvo ante Rhinuv, y lo mir framente un momento. Se inclin y, de
un violento tirn, desgarr la camisa arrugada. El asesino grit, sorprendido, y se qued mudo
cuando el iyin clav los ojos en los suyos. Pareca muerto de miedo.
Se miraron durante una eternidad. El silencio se hizo tangible, espeso, llenando el aire y
transformndolo en una sustancia aceitosa e irrespirable. Issi jade, medio asfixiada por la tensin.
El iyin empu el arma y con cuidado, casi amorosamente, le hizo un corte en el pecho, introdujo la
hoja en la herida y comenz a levantarle la piel.

Issi apart la mirada cuando el asesino profiri el primer grito. Conteniendo una nusea, pos
los ojos en Keyen. l tampoco pareca muy entero; sin embargo, se las arreglaba para mantener la
vista fija en el macabro espectculo.
Mralo susurr l por la comisura de la boca. Mralo, Issi, por lo que ms quieras... No
hagas que nos maten a nosotros tambin.
Apretando los labios con tanta fuerza que dej de sentirlos, Issi se oblig a mirar. Tuvo que
hacer acopio de toda su fuerza de voluntad para no volver a jadear.
Mientras el hombre le despellejaba meticulosamente, Rhinuv mantena los ojos cerrados con
fuerza y gritaba sin parar. El iyin del cuchillo detuvo un instante su labor, lo mir con el ceo
fruncido, alarg la mano y, tirndole del pelo, le oblig a levantar la cabeza. Despus alz la daga y
con dos rpidos movimientos le arranc los prpados.
Mira a la iyya dijo bruscamente. Mrala.
Sin prpados, Rhinuv pos en Issi los ojos redondos, desorbitados y llenos de sangre.
Maldita puta! grit.
Issi trag saliva, pero se oblig a permanecer inmvil. El iyin lo mir, furioso.
Ha hablado de la iyya sin respeto dijo Larl, que segua junto a Issi.
El hombre del cuchillo asinti, abri a la fuerza la boca de Rhinuv, le cort el frenillo y,
empujando fuertemente con un dedo, le oblig a tragarse la lengua.
Volvi a cerrarle la boca con un fuerte golpe que hizo entrechocar sus dientes, y se inclin de
nuevo sobre l, hoja en mano.
Los dioses condenan al que se come su propia carne coment Keyen, asqueado; su voz
temblorosa apenas se oa por encima de los jadeos y estertores del asesino.
Yo me como las uas, eso cuenta? pregunt Issi, con los nervios a flor de piel, y se ech a
rer, histrica, sin poder parar, las lgrimas recorrindole las mejillas, hasta que de pronto se dobl
sobre s misma y vomit.
Or a todos los dioses que conoca para que le permitieran soportar aquello, y tuvo que reunir
todo su valor para mirar de nuevo. Cuando levant la vista, Rhinuv se haba desmayado de dolor y
colgaba, inerte, de las sogas, los ojos ciegos. El iyin que empuaba el arma le golpe con fuerza en
una mejilla, luego le golpe en la otra, hasta que el asesino volvi a levantar la cabeza. Sus ojos sin
prpados la miraron directamente a ella.
iyya dijo Larl. Es vuestro.
Issi ni siquiera le oy. Los ojos de Rhinuv retenan su mirada, cual si un hilo invisible uniese
sus propios ojos con los del asesino; los dos crculos perfectos, inyectados en sangre, eran tan
expresivos... demasiado expresivos pese a carecer de prpados. Ya no la insultaban, ni la
amenazaban, ni siquiera le hacan ver todo el odio acumulado en el interior del hombre. Ahora eran
dos globos implorantes, lastimeros, suplicantes.
Abraza a la Muerte murmur Larl.
Ausente, Issi avanz hacia el roble sin apartar la vista de Rhinuv. El i se inflam en su frente
cuando lleg hasta la masa sanguinolenta en que se haba convertido el asesino. Siguiendo un impulso
irresistible, Issi pos la mano en la frente ensangrentada. Y tuvo que cerrar los ojos cuando el placer
volvi a recorrer todo su cuerpo, arrollador, como un relmpago, una descarga que sinti desde el
cabello hasta los dedos de los pies.
Abraza a la Muerte repiti Larl.
El momento en que Rhinuv muri fue el xtasis ms intenso y violento que hubiera podido
imaginar, y an mayor. Temblorosa, jadeante, hizo un esfuerzo por apartar la mano de la frente del

asesino; se sinti abrumada por el peso de un opresivo letargo, como si realmente la muerte de
Rhinuv hubiera sido un orgasmo. Se volvi, temblorosa; Larl estaba frente a ella.
Abraza a la Muerte!
Abraza a la Muerte! repitieron los iyin. Abraza a la Muerte!
El arrullo de la salmodia absorbi sus fuerzas y anul sus sentimientos, todas sus emociones, el
placer, el odio, el terror, la angustia. Su voluntad la abandon: slo sinti una tristeza desdibujada al
acercarse a Larl. Unas manos retorcidas, atravesadas por una red de venillas azules, se alargaron
hacia ella; el cntico la impela a ir al encuentro de esas manos, a asirlas, a impregnarse de la muerte
de aquel hombre, tambin. Larl inclin la cabeza hacia ella.
Apenas sinti una ligera sorpresa cuando una hoja afilada silb en sus odos, pas por encima
de su hombro y se hundi en el brazo de Larl.
Aturdida, se tambale y vio, como desde una enorme distancia, cmo el iyin retroceda. Se
llev las manos a la daga incrustada en su brazo, y se manch de sangre los dedos, las palmas
cubiertas de surcos, al chocar con la hoja. Issi sacudi la cabeza tratando de recobrarse, pero el
esfuerzo era demasiado grande, estaba tan dbil como si fuera ella la que haba recibido la herida...
Algo tir de su brazo, pero Issi era incapaz de moverse. Larl se extrajo la daga y levant la
mirada, enturbiada por la prdida de sangre, pero igual de impvida que siempre.
Hay dos cosas de las que no se puede huir, iyya murmur. Una de ellas es el destino.
La otra es la Muerte.
Volvi a sentir el tirn en el brazo. Keyen se inclin sobre ella.
Vmonos! susurr.
Issi sigui mirando a Larl. Las gotas de lluvia comenzaron a caer sobre ellos, poco a poco al
principio, con ms fuerza despus, hasta convertirse en un aguacero. Al tercer tirn, Issi despert de
golpe como de un sueo y mir a Larl, horrorizada; mir el cadver de Rhinuv, que la lluvia lavaba
piadosamente, enjugando la sangre y dejando a la vista las horribles heridas infligidas por los iyin;
mir a los cientos de empalados que ornaban el claro, y a los cientos de iyin que la observaban,
estupefactos. Se mir a s misma. Y grit de terror, de angustia y de asco, mientras Keyen volva a
tirar de ella y lograba, por fin, arrastrarla lejos del claro y de sus siniestros habitantes.

CORDILLERA DE CERHNEDIN (SVONDA)


Yei. Ao 569 despus del Ocaso

Como un horrible scubo, la iyya nubla la mente del hombre piadoso y le


hace olvidar sus razones, sus pensamientos y su verdadero ser, hasta que,
sirvindose de su cuerpo, le absorbe el alma y deja en la carcasa vaca slo el
deseo por la Muerte.
Regnum Mortis
Corri y corri, la lluvia atacndola con ms fiereza que las saetas de los ejrcitos de Thaledia,
o de Svonda, o de cualquier pas contra el que le hubieran pagado para luchar. Keyen tiraba de ella,
obligndola a correr cada vez ms rpido; el terror y la repulsa parecan haberle dado alas. Y el
terror y la repulsa que Issi tambin senta la empujaron a correr y correr tras l, hasta que le ardieron
los pulmones, el corazn pugnaba por salrsele por la boca, las piernas le flaquearon y amenazaron
con dejar de sostenerla.
No... puedo... ms... farfull. Keyen, no puedo... ms...
Keyen la mir sin dejar de correr, y sigui corriendo. Issi tropez con sus propios pies y estuvo
a punto de caer. Empapada, aterrorizada y sin aliento, apret los dientes y corri, implorando que el
cansancio se llevase consigo todo lo que sus ojos haban visto y su mente se negaba a olvidar.
Keyen la arrastr por una empinada cuesta de roca. Dejaron atrs los rboles y su precaria
proteccin contra la lluvia, que caa como si el cielo estuviera a punto de desplomarse sobre sus
cabezas.
All jade Keyen, sealando con el brazo. Un agujero.
Issi ni siquiera levant la cabeza para mirar. Se dej llevar por l ladera arriba, sin molestarse
en alzar la mano para enjugarse el agua que corra por su rostro, pegndole el pelo a la cabeza y la
ropa al cuerpo. Arrastrando los pies, subieron por la interminable cuesta hasta que Keyen se detuvo.
Entra dijo.
Issi se agach detrs de l y pas por un hueco en la roca, mucho ms pequeo que el que sala
de la montaa junto al claro de los iyin. Se enderez, y su cabeza choc contra el techo. Sin una
palabra, se dej caer en el suelo y cerr los ojos.
Cuando volvi a abrirlos tuvo que esperar un rato a que su vista se acostumbrase a la penumbra.
Se incorpor a medias, apoy la espalda en la piedra y se qued inmvil; acurrucada, horrorizada, se
llev la mano a la boca y ahog una arcada. Se limpi los ojos, los labios y la frente, y parpade.
No era una cueva, sino un simple agujero en la ladera de la montaa, una oquedad en la que
apenas haba espacio para ellos dos. La ropa mojada se adhera a su piel, la sensacin de xtasis
provocada por la muerte de Rhinuv se pegaba a sus poros an con ms ahnco. A su lado, Keyen
tirit ruidosamente.
Issi temblaba con violencia, casi tanto como Keyen. Empapada, muerta de fro y de miedo, se
apret contra l, buscando su propia voz.

Hay tanta, tanta muerte... solloz.


Y de repente estaba en sus brazos, y l la besaba, y ella le besaba a l, agarrndose a su cuello
como un nufrago a una tabla que le ayudase a mantenerse en la superficie. Frenticamente sigui
besndolo, y l la abraz con tanta fuerza que Issi pens por un instante que compartan el mismo
miedo, el mismo asco, el mismo terror por lo que haban visto. Enardecidos por el horror de la
muerte, cayeron de nuevo al suelo hmedo y duro de la pequea cueva.
Keyen dijo ella contra sus labios.
Issi contest l, y a ella no le hizo falta nada ms, ni un te quiero, ni una poesa, ni una
cancin, ni siquiera un suspiro: slo con pronunciar su nombre, Keyen haba dicho todo lo que le
haca falta saber. Y ella haba hecho lo mismo al decir el suyo.
Empez a temblar de fro, de sorpresa. Keyen la abraz con fuerza, acariciando su pelo, su
mejilla, y la arrull contra su pecho mientras susurraba cosas sin sentido, que sin embargo para ella
tenan todo el sentido del mundo. Cerr los ojos y se dej acunar, y finalmente levant el rostro, con
los prpados entreabiertos y los labios entornados, y l volvi a besarla.
La bes en el cuello, y bajo la oreja, y en el hombro, y acarici su pecho con la mano clida,
apartando la blusa manchada de polvo, agua, barro y sangre. Su respiracin se aceler.
Issi murmur Keyen, levantando la cabeza y sonriendo repentinamente. Sus ojos brillaron
como dos esmeraldas en la penumbra.
Qu?
El rio. Rio. Tena por costumbre rer en los momentos ms inoportunos. Pero el sonido de su
risa actu sobre el alma dolorida de Issi como un blsamo.
Ya s que no es eso lo que significa tu tatuaje dijo Keyen, y le pas con suavidad un dedo
sobre la marca de la frente, pero...
Pero qu? pregunt ella.
Volvi a rer, muy bajito, junto a su oreja.
No s si sern las ms grandes de toda Thaledia, pero s s que son las ms bonitas.
Ella se qued boquiabierta un instante, sin comprender, hasta que de pronto lo entendi.
Sers... imbcil! Cerdo! Intent apartarlo de un empujn, pero Keyen la sujet, sin dejar
de rer, y la bes, primero en un pecho, luego en el otro, y despus en los labios.
Cllate, preciosa dijo en un susurro. Tienes que aprender a distinguir lo que digo en
broma y lo que digo en serio. Lo del tatuaje era broma. Pero te aseguro que esto va muy en serio.
Y volvi a besarla suavemente, despus con ms insistencia, hasta que Issi dej de retorcerse y
se qued inmvil.
Tengo miedo musit ella.
l la mir con el rostro serio.
Lo s.
Nada que pueda causar tanto miedo debera ser tomado a risa dijo ella.
Keyen sonri y pos los labios en la piel suave de su cuello.
Issi cerr los ojos, permitindose disfrutar de su caricia por un momento, y finalmente levant
los brazos y los pas por detrs de la cabeza de Keyen, apretndolo contra s. Esta vez fue ella quien
le bes, y quien comenz a tironear de su camisa hasta que, con un movimiento brusco, se la rasg
por la espalda.
Maana voy a tener que ir desnudo murmur Keyen contra la piel de su barbilla. No
tengo otra.
Tengo una idea dijo ella sin sonrer, quitndole la prenda inservible con una ansiedad que

no tena muy claro de dnde haba salido pero a la que no poda resistirse. Empieza por ir desnudo
hoy. Ahora.
Keyen rio de nuevo y pos los labios sobre los de Issi, apoyando el torso desnudo sobre el
pecho de ella. Y de repente ninguno de los dos tuvo ganas de seguir riendo. Issi apart el rostro, con
los ojos cerrados, y suspir. Y el sonido pareci enardecer a Keyen, que busc su boca y empez a
besarla con un ardor que casi asust a Issi. Casi, porque ella tambin senta la misma pasin. Lami
sus labios, le meti la lengua en la boca, y mientras tanto forceje por quitarse las botas empujando
con sus propios pies, mientras l terminaba de desnudarla y de desnudarse con movimientos rpidos.
Keyen recorri su cuello con los labios; Issi sinti que se le erizaba el vello de la nuca, y se
aferr a sus brazos, apretando con fuerza los msculos tensos, dejndose llevar por la sensacin de
su boca contra su piel. Mareada, cerr de nuevo los ojos cuando un escalofro recorri toda su
columna y se instal a la altura de sus riones. Se apret an ms contra l, agradeciendo el calor de
su piel, y deseando, casi implorando, poder estar ms cerca.
Keyen gimi cuando l entr en ella, y le abraz con fuerza, inmvil, y suspir, contenta, al
sentir el tenue beso de l sobre su hombro. Tanto, tanto tiempo... Tantos aos deseando aquello,
deseando a aquel hombre, sin querer reconocerlo ni ante s misma. Y entonces volvi a gemir, esta
vez sin poder contenerse, cuando l empez a moverse dentro de ella. Abri los ojos, sorprendida, y
lo mir, y l le devolvi la mirada, sin sonrer. Issi se arque, levant las piernas y rode el cuerpo
de Keyen, y, sin que su mente participase para nada, su garganta, por cuenta propia, volvi a emitir
un suave gemido.
Issi contest Keyen.
Ella entreabri los labios, intent decir algo pero, en vez de eso, ech la cabeza hacia atrs y
jade, y en ese momento dej de pensar. l se hundi en ella; por un instante crey que iba a
desmayarse por el placer que recorri todo su cuerpo como un rayo, desde la cabeza hasta los dedos
de los pies. Clav las uas en sus brazos. l solt un gruido y sigui movindose dentro de ella,
hasta que Issi pens que iba a morir, el placer tan intenso que casi era dolor. Sus ojos se posaron en
los de Keyen; los ojos verdes, oscurecidos por el deseo, se clavaron en los suyos justo antes de que
l cerrase los prpados y emitiese un gemido ahogado, echando la cabeza hacia atrs. Issi tambin
cerr los ojos, alz las caderas hacia l y lo sinti hundirse tan profundamente en su interior que grit
de placer. Y volvi a gritar una vez ms, y su ltimo grito se mezcl con el de Keyen.
Cuando volvi a ser capaz de pensar, l se haba desplomado sobre ella, y acariciaba su rostro
suavemente, jadeante. Con la respiracin entrecortada, notando los latidos del corazn de Keyen
sobre su propio corazn, Issi le pas la mano por el pelo hmedo de sudor y pos los labios en su
frente, aturdida.
Tienes idea de lo que habra dado por una simple caricia tuya? susurr Keyen de pronto,
cerrando los ojos. Pero por esto... Por esto habra sido capaz de matar. O de dejarme matar.
Ella asinti, sin escuchar realmente lo que deca. Se acurruc contra l y, disfrutando de su piel
tibia, de la languidez que comenzaba a invadir todos sus msculos, se fue sumergiendo poco a poco
en el sueo.

CORDILLERA DE CERHNEDIN (SVONDA)


Yei. Ao 569 despus del Ocaso

Qu es lo que buscas? Tal vez un alma afn a la tuya? O alguien que, como
t, no sea consciente de tener un alma?
Axiomas
Confuso, desorientado, anduvo entre los peascos sin un rumbo fijo, tratando de ahogar las
sensaciones, nuevas para l, dolorosas. Sentimientos. La palabra se atasc en su garganta antes de
darle forma con los labios, antes de pronunciarla. No son mos. No soy yo. Tom aire y se detuvo
junto a una enorme roca cubierta de liquen. Yo. Unos das atrs ni siquiera conoca ese concepto.
Unos das atrs ni siquiera se conoca a s mismo. Ni siquiera era l mismo.
Se senta mareado por primera vez en su vida. Solt una carcajada y se agarr la cabeza con las
manos. Vida. Volvi a rer amargamente. No saba lo que era la vida, no saba lo que eran los
sentimientos. No soy nada, nadie. Soy ella.
Dola. No, a m no: a ella. Era ella la que senta dolor. Era l quien sufra el dolor de ella.
Por ella. La iyya.
Ma. Como l era suyo. Pero la iyya le haba apartado de s. Su desprecio, su miedo, se
haban clavado en Aubre como un cuchillo, desgajando su alma. El alma de la iyya.
Ella, l. Ma.
El Signo de su frente. Atrayndolo, tirando de l, desgarrando el ser que saba que no era. El i.
Era ella, y ella era el i. Y l... l no era ms que ella.
El Signo. Lo llamaba, como llamaba a esa otra criatura, sin alma, como l. Un cuerpo
atormentado, unos ojos que slo la vean a ella. iyya.
Aubre mir al cielo, al manto negro cuajado de estrellas, el infinito repleto de lucecitas que
formaban, siempre, el i. Su rostro. Y llor.

CORDILLERA DE CERHNEDIN (SVONDA)


Primer da desde Yei. Ao 569 despus del Ocaso

Qu hermoso sera ver al fin a los hombres comprender y aceptar la verdad...


Que no somos ni mejores ni peores que ellos, los que sirven a su Signo como
nosotros servimos al nuestro. Que simplemente somos. Que simplemente es
necesario que seamos. Tanto los unos como los otros. Que ambos Signos son lo
que son.
Pero jams veremos, oh, cuan hermoso sera, a los hombres comprendiendo, aceptando... No.
Les da demasiado miedo.
Reflexiones de un iyin
Cuando despert, haba alguien en la entrada de la oquedad.
Completamente alerta y despejada como si no hubiera estado dormida un instante atrs, Issi no
hizo ningn movimiento. Keyen tampoco se movi. Consciente de su desnudez y de la de l, se qued
mirando el agujero practicado en la ladera de la montaa, con todos los msculos en tensin. La
figura agachada tampoco hizo nada, ni dijo nada, durante un rato. Not cmo Keyen se pona rgido a
su lado.
iyya dijo al fin Larl. Fue un saludo inexpresivo, en el que no dej traslucir lo que
pensaba realmente de la escena de la noche anterior, de la herida que Keyen le haba abierto en el
hombro, del hecho de que la iyya estuviera ahora mismo ante sus ojos, desnuda, entre los brazos de
un hombre.
Issi alarg la mano para coger su camisa, y encontr la de Keyen. Sin apartar la mirada del
iyin, se rode el cuerpo con ella. Pese al desgarrn, la prenda cubra su cuerpo casi por completo.
El anciano que no lo pareca suspir tristemente.
Tena que matarte murmur Issi, rgida.
Larl asinti.
Era mi derecho, el mayor honor que un iyin puede obtener. Y vos me lo negasteis, iyya
le recrimin con voz suave. No pareca escandalizado.
Issi se atrevi a suponer que no era la primera vez que una iyya actuaba en contra de las
tradiciones de sus seguidores. O quiz simplemente Larl perda la capacidad de expresar sus
pensamientos cuando se vesta con la capa peluda de un iyin. Baj la cabeza, perturbada. De pronto
haban vuelto a ella todas las imgenes que los brazos y los labios de Keyen haban disipado, tan
crudas como sus ojos las haban percibido la noche anterior. Y las sensaciones que haba
experimentado, el placer que la haba manchado por dentro y por fuera.
Se apret contra Keyen. l la rode con sus brazos, sin perder al iyin de vista.
Pero l me ha librado de todo eso dijo, y mir a Larl, desafiante. Ya no estoy sucia. Ya
no.
Larl se inclin un poco ms y se sent en el suelo, ocupando toda la entrada con su cuerpo

ensanchado por la capa de piel.


Nunca ha habido una iyya que no supiera lo que es realmente el i, que no lo hubiera
aceptado de manera voluntaria dijo despus de un rato de silencio. El i no era para vos, ni vos
erais para el i. Por eso no podis asimilarlo.
Issi parpade, y de repente una idea, una imagen, surgi de su mente y se instal en su retina.
Una idea, una imagen plasmada en sangre.
Antje susurr. Por eso estabas all, en aquel pueblo condenado... Tenas que traer a
Antje. Tenas que traerla a Cerhnedin.
Larl asinti.
Pero tenis que entender esto: sea por el motivo que sea, vos sois la Portadora del i, y eso
es algo que no se puede cambiar. Es posible que os cueste aceptarlo, pero sois la iyya, ahora y para
siempre.
Puedo morir replic Issi.
Podis dejaros matar corrigi l. De un modo muy determinado, en unas fechas muy
determinadas, pero s, os pueden matar, si queris. Y seguiris siendo la iyya aun estando muerta, a
menos que podis nombrar a una heredera en el momento de vuestra muerte, y slo en ese momento,
cuando el Signo est dispuesto a abandonar vuestro cuerpo. El i no es algo que un mortal pueda
otorgar, o poseer continu. Su mirada incomod a Issi, y slo el cuerpo de Keyen, en el que
apoyaba la espalda, la impidi retroceder. El i, el verdadero i, es slo vuestro.
Desnud su brazo echando hacia atrs la capa de pieles. En el brazo moreno y curtido, bajo el
pliegue del codo, haba un tatuaje, un signo como el que adornaba la frente de Issi. Igual, pero tan
distinto como la luz del sol lo es de la luz que da una lmpara de aceite: un dibujo burdo, hecho con
tinta azul, un tosco remedo de la joya plateada engastada sobre los ojos de Issi.
Tan vuestro como vuestro es el corazn que os late en el pecho, o ms susurr Larl. Tan
vuestro como lo es vuestra alma. Una parte de vos. No podis darlo a otro hasta que l decida
abandonaros, y eso slo ser en el momento de vuestra muerte. Pues el i es el Signo, y l elige
cmo y cundo ocupa un cuerpo, y cmo y cundo lo abandona.
Larl la mir fijamente un siglo, o dos, y despus se incorpor.
Id, iyya; nadie os detendr, ni os impedir salir de Cerhnedin. Al fin y al cabo, este lugar
es vuestro. Estir el cuerpo hacia el sol naciente; bajo esa luz pareca ms joven, un hombre en la
plenitud de sus facultades, un hombre atractivo, incluso. Buscad la respuesta a las preguntas que os
habis planteado. Seguid al i, dejaos llevar por l. Os conducir adonde debis ir para convertiros
en un ser completo: el i y vos, juntos. Apret los puos y lanz una mirada feroz en direccin a
Issi. Y despus volved y matadme, iyya. Me lo debis.

COHAYALENA (THALEDIA)
Primer da desde Yei. Ao 569 despus del Ocaso

El alma de la mujer est emponzoada por los efluvios del Abismo. Ay del
hombre que permita a una mujer actuar segn su voluntad, pues nada bondadoso
puede surgir de ninguna hembra.
Liber Vitae et Veritatis
No sonri. Por mucho que algunos le considerasen calculador, desapasionado, incluso carente
de toda moralidad, Adelfried no sola alegrarse por la muerte de nadie, aunque fuese la de su
enemigo. Una muerte siempre es un desperdicio.
Que la Trada lo tenga consigo murmur de forma apresurada.
El mensajero se retir, dejndolo solo con Kinho de Talamn. El sol de media maana, que
entraba a raudales por la hilera de ventanas que se abran a su derecha, otorgaba al estudio una luz
intensa, demasiado clida para lo avanzado de la estacin, demasiado alegre para recibir la noticia
de la muerte de un rey, aunque fuera un enemigo.
Majestad dijo Kinho con voz tensa, quin va a ocupar ahora el trono de Svonda?
Contra quin tendremos que luchar?
Adelfried suspir, pensativo. Y eso importa? El que sea seguir peleando por conservar su
reino. Si es que le quedaba un reino por el que pelear. Adelfried no se haba extraado al recibir la
noticia de la muerte de Carleig, aunque el rey de Svonda hubiera muerto por su propia mano. Lo raro
era que no lo hubieran matado sus propios generales. Podra decirse que Carleig ha sido el mejor
aliado que Thaledia ha tenido nunca, pens, socarrn. El siguiente rey de Svonda sera igual de
intil, o Adelfried tendra que empezar a pensar en dedicar ms esfuerzos a esta guerra que estaba a
punto de ganar?
Carleig no tena hijos dijo, ausente. Pero su esposa an vive, no es cierto?
Drina de Qouphu, s respondi Kinho rpidamente. Pero creo que lleva encerrada en sus
habitaciones desde que se desposaron.
No me extraa. Lo que me resulta curioso es que Carleig accediera a casarse con una
monmorense, con lo desconfiado que es. Que era rectific Adelfried.
Drina es la ta del emperador de Monmor, Majestad le record Kinho sin necesidad alguna
. Lo normal sera que pidiese ayuda a Monmor para reafirmar su derecho al trono. Y lo normal
sera que Monmor se la proporcionase.
Eso sera lo normal, s. Pero quin ha dicho que haya alguien normal en ese maldito
pas? Pases, rectific de nuevo. Sacudi la cabeza, hastiado. No me fo de ese condenado cro
monmorense. Hay que acabar esta guerra antes de que Drina obtenga la corona. Despus puede ser
demasiado tarde.
Si Monmor va a acudir en ayuda de Drina, es posible que sus corsarios se unan a su armada
para hostigar las costas de la propia Svonda hasta que accedan a coronar a Drina apunt Kinho.

Se retiraran de Tilhia, y Klaya no tendra por qu replegarse hacia el norte para impedir la invasin
de Monmor. Y la victoria sera vuestra, como habais planeado desde el principio. Se inclin,
sumiso.
Ya. S asinti Adelfried, pero no puedo contar con eso, Kinho. Tambin es posible que
el mensaje llegue tarde, o que Svonda prefiera expulsar a Tilhia antes de arreglar la cuestin de la
corona de forma oficial. El caso es que, por lo que sabemos, Monmor est atacando Tilhia, y Klaya
debe de estar a punto de replegarse, si no lo ha hecho ya. Suspir. Ahora que el sur estaba a
punto de caer, tengo que ocuparme del norte. Maldita sea. Y sigo sin tener noticias del scilke...
Svonda tendr a la iyya, o esa estpida nia ya estar muerta? Y por qu demonios sera tan
importante para Carleig...?
Majestad dijo Kinho, acercndose a l. Por qu no continuis invadiendo el sur?
Porque si Klaya se retira, se nos va a echar encima todo el ejrcito de Svonda, hombre
contest bruscamente Adelfried. No puedo dejar que diez mil hombres echen abajo la puerta
trasera de mi casa mientras yo llamo a la puerta principal del vecino. Me arriesgo a quedarme en la
calle.
Escuchadme, seor insisti Kinho, apoyndose en el brazo del trono con una familiaridad
fruto de la confianza que Adelfried haba ido depositando en el joven seor de Talamn conforme se
la iba quitando al de Vohhio. Si el trono de Svonda no tiene dueo, es muy probable que su
ejrcito, una vez disipada la amenaza de Tilhia, regrese directamente a Tula a prestar su apoyo a
Drina o a quien sea. Puede que la misma Drina los convoque afirm con vehemencia. O, en
ltimo caso, puede que se dirijan directamente al sur a combatiros.
O que entren a invadir el norte de Thaledia, y me dejen con un palmo de narices gru
Adelfried.
No dejaran que el vecino entrase por la puerta principal mientras ellos intentan abrir su
puerta de atrs, seor dijo.
Adelfried sonri a su pesar.
Es posible que tengas razn. Y entonces? Dejo el norte completamente desprotegido para
invadir el sur de Svonda?
No contest Kinho. Adelfried frunci el ceo, interesado. El ejrcito que Carleig... que
Svonda tiene en el norte est compuesto principalmente de soldados de infantera, me equivoco?
No te equivocas dijo Adelfried. Contina. Enviad un destacamento al norte
concluy Kinho. De caballera ligera: los mil mejores soldados, sobre los mejores caballos. Que
impidan que Svonda atraviese la frontera, y que hostiguen a su ejrcito hasta obligarlo a retirarse
hacia Tula. No venceris a diez mil hombres, pero al menos no tendris que replegaros en el sur por
miedo a que os invadan por el norte.
Adelfried sopes los pros y los contras de la idea de Kinho. Tena sentido, aunque haba algo
que le molestaba, como el zumbido de un mosquito que fuera incapaz de matar. Finalmente, asinti.
Puede funcionar. Y yo obtendra el sur... Se interrumpi cuando se abri la puerta del saln
del trono tras un golpe quedo, y por la rendija asom una cabeza calva. Riheki, el maestro de
ceremonias, se consideraba por encima de todo el ceremonial palaciego. Adelfried suspir,
desalentado.
Majestad dijo Riheki sin llegar a entrar en el Saln del Trono. T crees que sas son
formas de dirigirte a tu monarca?, se encresp Adelfried. Pero no lleg a hablar: Riheki se le
adelant. Majestad, vuestra esposa, la reina Thais...
Kinho desvi la mirada, azorado, y esquiv tambin los ojos del rey. Adelfried mir unos

instantes a Riheki y asinti.


Ya. Se ha puesto de parto, no me digas ms. Bueno, es lo natural resopl. Y ya era hora.
Si llega a engordar un poco ms, habra explotado.
Majestad continu Riheki, ignorando la falta de protocolo de su rey. Queris... queris
seguirme, Majestad? Os conducir a sus habitaciones...
No, gracias sonri, irnico. No tengo ningn deseo de asistir al nacimiento de mi hijo.
Avisadme cuando haya tenido al cro.
Kinho ahog una exclamacin de incredulidad ante su grosera, pero el maestro de ceremonias
no pareci perturbado.
Como deseis, Majestad.
Si la reina desea compaa en estos difciles momentos aadi Adelfried sin ocultar el
sarcasmo de su voz, llamad al seor de Vohhio. Estoy seguro de que estar encantado de sustituir
al rey en este trance. Y en otros muchos mascull.

CORDILLERA DE CERHNEDIN (SVONDA)


Segundo da desde Yei. Ao 569 despus del Ocaso

La sangre llama a la sangre, la Muerte atrae a la Muerte.


Reflexiones de un iyin
All el fulgor del Signo brillaba tanto que era incapaz de ver nada ms. Tan deslumbrante que
pareca ocupar el mundo entero, que pareca estar caminando encima de las finas lneas de plata de
la frente de la mujer, que los delicados trazos se hubieran convertido en surcos, en montaas, en
pases, en continentes.
Dola.
Un grupo de hombres y mujeres. La muerte brillaba en sus rostros. La miraban sin temor alguno,
sin asco, sin rehuir sus ojos. Pero sus ojos dolan an ms, se clavaban en su mente, horadando todo
su ser, hurgando en busca de su alma. No tengo un alma. Slo tena el centelleo del Signo grabado
a fuego en la retina.
Muchacha perturbada, buscas consuelo?
La amabilidad y la lstima en la voz del hombre fueron una herida abierta en su espritu
dolorido. Alarg las manos. Sangre. Slo la sangre ahogaba el dolor.
Es el i lo que buscas, mi nia? pregunt la voz.
Sangre.
Antje... Ay, Antje sigui la voz. Tu cuerpo est muerto, tu mente sabe que vives, tu alma
no encuentra el Signo que te pertenece, al que perteneces... El i puede cortar los hilos que atan al
hombre a la cordura, pero su ausencia...
Una caricia. Dej las manos inmviles. La caricia, la voz, el nombre, la hicieron temblar. Antje.
Sangre. Lgrimas.
Larl. Otra caricia.
No hay consuelo para ti aqu, chiquilla llor la voz, la voz de Larl. No hay i. No hay
i que pueda devolverte lo que te ha quitado.
iyya.
Bscala susurr la voz. Bscala, Antje, mi nia, mi pequeita. Est en ella, todo est en
ella, todo se reduce a ella. Tu cordura, y la nuestra. Tu vida, tu muerte, y la nuestra.
iyya.
S. Bscala.

COHAYALENA (THALEDIA)
Segundo da desde Yei. Ao 569 despus del Ocaso

En ocasiones, saber demasiado puede acabar con la mente ms frgil. A


veces, tambin puede acabar con el cuerpo que alberga dicha mente.
Poltica moderna
Adhar rompi a llorar. No le import la expresin cariacontecida de la comadrona, ni la
estupefaccin pintada en el rostro del maestro de ceremonias, que permaneca inmvil en la puerta.
La matrona, alarmada, cogi el pequeo bulto que berreaba sin parar y se lo pas a una de las damas
para que lo sacase del dormitorio. El maestro de ceremonias vacil, mir el lecho, despus a Adhar,
y, murmurando una rpida excusa, sali, probablemente a avisar al rey. Eso tampoco le import a
Adhar, como le dio igual la presencia de las damas de compaa de la reina y del triakos que se
acurrucaba en un rincn, tratando de pasar desapercibido. Se dej caer junto a la enorme cama, sin
dejar de sollozar.
Ms de treinta horas de parto haba dicho la comadrona meneando la cabeza. Es
imposible. Estas thaledii de caderas estrechas... Y, chasqueando la lengua, se haba encogido de
hombros, como si no estuviera hablando de su reina, como si no estuviera hablando de Thais.
El nio viva. Con esos gritos era imposible creer lo contrario. Pero en esos momentos, a Adhar
tampoco le importaba. Slo le importaba Thais, su reina, que yaca en la cama, demasiado dbil para
levantar la mano y acariciarle el rostro lleno de lgrimas.
Se le ha roto algo por dentro haba sido la sencilla explicacin de la partera. No puede
haber otro motivo. Se est desangrando.
Y con esas pocas palabras haba destrozado el mundo de Adhar, desmenuzndolo
minuciosamente y esparciendo los pedazos por el infinito.
Thais abri los ojos. A Adhar se le hizo un nudo en la garganta. Tena el rostro tan plido que
pareca esculpido en mrmol, y sus ojos color miel relucan, mortecinos, a la luz de las velas. Daba
la impresin de que un soplido, una palabra, podan llevrsela de este mundo.
Adhar...
Tragndose las lgrimas, l luch por sonrer. Estoy aqu susurr, cogiendo su mano y
acercndosela a la mejilla.
Thais le devolvi una sonrisa tan dbil que Adhar sinti que se le encoga el corazn.
Me queda poco tiempo... musit ella. Tosi e hizo un gesto de dolor. Adhar...
l esper mientras ella encontraba el aliento para continuar, acaricindole la mano con la
mejilla, al revs de como sola ser.
Promteme que hars que Adelfried lo reconozca dijo Thais. Adhar asinti, y not cmo
las lgrimas volvan a manar de sus ojos. Dile...
Lo har le asegur l. No hables. Los dedos de ella se crisparon dbilmente contra su
rostro.

Adhar gimi.
l bes su mano, apretndola con toda la desesperacin que empezaba a invadir su cuerpo como
la muerte estaba invadiendo el de ella. Hizo un esfuerzo por sonrer y fracas.
Esprame en la Otra Orilla susurr. Esprame, Thais.
Te esperar.
Se qued al pie de su cama, apretando la mano helada contra su mejilla, hasta que alguien se
inclin sobre ella para cerrarle los ojos. Sin decir una palabra, pos una mano sobre el hombro de
Adhar y apret afectuosamente.
Lo siento, amigo mo dijo Adelfried, rey de Thaledia, en su odo. Volvi a apretar su
hombro con los dedos, ignorando las miradas que intercambiaban las damas, horrorizadas al ver
cmo el esposo de la difunta le daba el psame a su amante.

COHAYALENA (THALEDIA)
Tercer da desde Yei. Ao 569 despus del Ocaso

En ocasiones, el Destino te obliga a anclar por un camino distinto del que


habas pensado recorrer. O es el Azar...?
Enciclopedia del mundo: Comentarios
Hopen de Cerhnedin neg con la cabeza bruscamente.
Tendramos que haberla matado nosotros. Tendramos que haber seguido con el plan original,
Stave. No ocult la ira que empaaba su voz; si acaso, pareci luchar por hacerla ms evidente
con su gesto impaciente, con la mirada penetrante, con la postura erguida de su cuerpo todava gil y
fuerte pese a la edad. Y ahora qu? Adelfried tiene un heredero. Y nosotros no tenemos una reina
a la que poner en el trono para manejarlo.
Tenemos a Adhar se defendi Stave, pugnando contra el deseo de volver a llenar su copa
de vino. Necesitaba tener la mente clara, pero notaba la garganta tan seca por la ansiedad que todo su
cuerpo pareca chillar de necesidad de lquido. Se agarr las mangas para mantener las manos
ocupadas.
Y de qu nos sirve? exclam Hopen. A todos los efectos, Adhar no es ms que un
traidor que ha perdido el favor de su rey.
Pero es el padre del nio.
Pero Thaledia piensa que ese nio es de Adelfried! reneg Hopen, iracundo. Si
matamos a Adelfried y el cro asciende al trono, quin ser el regente?
Podemos elegirlo nosotros argument Stave. Chasque los labios, puso los ojos en blanco
y, finalmente, se rindi; se dirigi con pasos rpidos hacia el hogar encendido y cogi la eterna jarra
llena de vino y una copa de cristal. Hopen, somos lo suficientemente poderosos como para...
Con Adhar, s le interrumpi Hopen. Pero Adhar no puede participar en su propia
eleccin como regente. Y Kinho no va a querer que Vohhio se haga con la corona del hijo de su
amigo Adelfried.
Adhar puede participar, si nosotros queremos que participe neg Stave con la cabeza,
sirvindose vino con gesto experto. Por la Trada, Hopen, Thaledia es una monarqua... y si no hay
rey, son los nobles los que deben coronar a uno. No tenemos Consejo, como el Imperio: si Adhar
sigue con nosotros, Kinho no tendr nada que decir en toda esta historia.
El Imperio tambin es una monarqua seal Hopen.
Pero el emperador tiene que contar con su Consejo, su Sheidehe o como demonios se llame.
Al menos, en apariencia. En Thaledia las decisiones las toma el rey. Bebi con avidez hasta que la
copa estuvo vaca de nuevo, y suspir de alivio. Si Adelfried cae, habr rey, pero no Gobierno.
No hay reina, y el rey ser un nio... Los nobles podremos elegir al regente.
Kinho puede ponerse en contra de Adhar insisti Hopen, tozudo. Y Thaledia sabe que,
de ellos dos, es Kinho el que mejor conoce la voluntad de Adelfried.

Stave llen otra vez la copa y fij la mirada en el lquido sanguinolento, pensativo. Le gustaba
el reflejo de las llamas en el vino; la copa pareca llena de rub lquido, una de esas gemas que, pese
a su intenso color rojizo, poseen un brillo anaranjado en su interior, como si tuvieran una hoguera
atrapada dentro. Se encogi de hombros, dio otro sorbo y el vino baj por su garganta como si
realmente hubiera un fuego ardiendo en el lquido carmes.
Hay que hacer pblico que el nio es de Adhar dijo al fin, mirando fijamente a Hopen. Este
sostuvo su mirada.
Antes, o despus de matar a Adelfried...? pregunt con voz suave.
Stave enarc una ceja, sorprendido por la rpida claudicacin de Hopen; sin embargo, se trag
la rplica hiriente y volvi a mirar al lquido que, como sangre, tea su copa de prpura.
Antes murmur al cabo de un rato. Si lo decimos despus, el pueblo puede creer que
mentimos para poner la corona de regente en la frente de Adhar. Lo ideal sera que Adelfried
corroborase toda la historia antes de morir.
Hopen emiti un gruido burln.
Ya. Y cmo le convencemos para que lo haga? Se lo pedimos, sin ms? Oye, Adelfried,
mira, hemos pensado que antes de cortarte la cabeza sera un detalle por tu parte decir que ese cro
no es tuyo sino del seor de Vohhio... Rio bruscamente. Claro. Y qu ms?
Tienes la sutileza de un buey castrado con dos piedras. Stave torci los labios y dej la
copa en el borde de la repisa que haba sobre el hogar. Estoy seguro de que hay algn modo de
hacer que Adelfried reniegue de ese nio. Tal vez Adhar... Se qued callado un instante.
Supongo que realmente Adelfried sabe que ese nio no es suyo, e incluso que es de Adhar de Vohhio.
Adelfried no es estpido murmur para s. Lo tolera porque necesita un heredero... pero si
empieza a rumorearse que no es hijo suyo, tal vez podramos conseguir que renegase de l.
Y que lo matase, de paso gru Hopen.
Stave alz el rostro y clav los ojos en los suyos.
Quien no se arriesga, no gana replic. Necesitamos que Adelfried reniegue de ese cro, y
que se sepa que es hijo del seor de Vohhio. Y despus, necesitamos que Adelfried muera, y que
Adhar ocupe la regencia como padre legtimo del rey.
Necesitamos un milagro. Hopen se acerc al hogar para coger una de las copas vacas que
haba junto a la que Stave estaba utilizando.
Stave sonri ampliamente.
No. Necesitamos que Adhar deje de comportarse como una nia llorona y empiece a luchar
por su hijo.
Ya. Hopen esboz una sonrisa forzada. Rebelin, dices?
Stave se encogi de hombros.
Podra llegarse a ello, supongo. Adhar quera evitar un derramamiento de sangre, pero es
posible que acabemos provocando precisamente eso. Si no conseguimos que Adelfried reniegue del
nio... o si, despus de eso, el pueblo no acepta al nio como rey... Volvi a encogerse de
hombros. Ser hijo de la reina y del seor ms poderoso de Thaledia debera bastar para que el
cro fuera coronado, aunque hubiera perdido los derechos como heredero de Adelfried. Si Adelfried
reniega de l, claro. Si Adhar accede a hacer pblica su... su deshonra. Sonri. Si, si, si...
Tantos condicionales para llegar a lo mismo. Hay que matar a Adelfried.
Y quin va a decrselo a Adhar...? pregunt Hopen con toda la intencin.
Stave lo mir fijamente, y despus suspir.
De acuerdo murmur. Soy su vasallo, no...? Se lo dir yo.

CORDILLERA DE CERHNEDIN (SVONDA)


Cuarto da desde Yei. Ao 569 despus del Ocaso

Las almas afines siempre acaban por encontrarse.


El triunfo de la Luz
Un olor idntico al suyo. Un hombre. El olor de alguien que tambin vea el Signo, que tambin
sufra por l. Que tambin lo buscaba. No, al Signo no. A ella.
iyya. Sangre.
No, sangre no: lgrimas. Inundando los ojos del hombre. Blancos. Como la luna, como la plata
del i.
Lgrimas de plata anegando sus ojos, cayendo por su rostro.
Pos el dedo en su mejilla. Una gotita, transparente como el roco, rod hasta su yema. Se la
llev a los labios. Salada. Sangre. Lgrimas. iyya.
Ojos blancos, llorando lgrimas de plata, de sangre. Por ella. iyya.
Ma.
No, tuya no. T.
Con el dedo, recorri la forma de los labios del hombre. Te he encontrado. Pero no a l, al
Signo de plata, que abrasa tu alma como abrasa la ma.
iyya. T.
Un beso. Salado, mis labios en los tuyos. Lgrimas, sangre, por ella, por el Signo, por ti, por m.

CORDILLERA DE CERHNEDIN (THALEDIA)


Quinto da desde Yei. Ao 569 despus del Ocaso

Cuando se acerca una tormenta, los pjaros dejan de volar, los animales
corren a esconderse, las plantas afianzan sus races en el suelo, la misma tierra
parece contener el aliento. Slo el hombre es lo suficientemente estpido como
para quedarse mirando al cielo.
El Ocaso de Ahdiel y el hundimiento del Hombre
Nadie intent impedir que salieran del inmenso i montaoso que los iyin haban elegido
como hogar, ni que atravesasen la cordillera de Cerhnedin hasta llegar a la vertiente norte, cruzando
el Tilne y la frontera de Thaledia. Ni siquiera los bandidos, que a decir de todos pululaban por las
montaas y asaltaban a cualquiera que pusiera tan slo el dedo gordo del pie en Cerhnedin. No
vieron a un alma: ni iyin, ni proscritos, ni viajeros lo suficientemente valerosos o lo suficientemente
estpidos para internarse en la cordillera, ni pastores en busca de una oveja o cabra perdida. Nadie.
Slo Keyen, Issi, y sus pensamientos.
Los das caminando sin rumbo fijo, las noches el uno en brazos del otro, el amanecer
sorprendindola mirando su rostro y viendo a Keyen, s, pero tambin, y sobre todo, las lneas
desdibujadas del Signo, empaando la imagen del hombre al que haba querido desde antes de saber
lo que era el amor.
Si el i era Issi, e Issi era el i, quin era Keyen?
La iyya poda amar?
O slo me queda la Muerte, da tras da, ao tras ao, hasta que el Signo me deje morir?
Cerhnedin se alzaba, imponente, tras ellos. Y delante no haba nada, salvo el camino que el i
quisiera trazar bajo sus pies.
Por qu vienes conmigo? pregunt Issi una vez ms.
Por qu siempre preguntas lo mismo? inquiri l. Se sent a su lado, levant un extremo
de la manta con la que Issi se cubra y se arrop l tambin, rodeando sus hombros con un brazo.
Si voy contigo, es porque quiero ir contigo. No puedes aceptar que la respuesta sea tan simple como
sa?
Issi se dej abrazar. La nica calidez en un mundo muerto.
Si yo fuera t, me ira lo ms lejos que pudiera, y todava seguira alejndome un poco ms.
Pero como t no eres yo contest Keyen, yo elijo acercarme todo lo que me dejes. Y un
poco ms aadi, rodendola con el otro brazo por delante hasta unir las dos manos sobre el
hombro de Issi, mientras la besaba suavemente debajo de la oreja. Hasta ver lo cerca que se puede
llegar susurr.
Issi not la sonrisa de Keyen contra su piel, y se estremeci. La nica sonrisa en un mundo
fnebre. Cerr los ojos.
Aubre ha encontrado a Antje murmur.

Y? pregunt Keyen en su cuello. Hacen una pareja ideal. Les deseo toda la felicidad
del mundo. Sonri. Pero casi me da pena Antje. Aubre es un imbcil continu, alzando la
cabeza para mirarla con atencin. Si yo hubiera sido l, me habra baado en tus ojos, y que se
joda el mar.
A despecho de s misma, Issi rio.
Haba sido difcil, muy difcil, contarle lo de Antje. Segua sintiendo el horror corrindole por
las venas al recordar los cadveres, al recordar haber visto a los muertos cuando todava estaban
vivos. Keyen la haba escuchado con atencin, sin interrumpir una sola vez. Y haba fingido un gesto
de espanto.
Tan hambrienta ests, iyya, que tienes que ver muertos donde no los hay? haba
exclamado, imitando la voz grandilocuente de Larl. No te basta con los que estn muertos de
verdad?
Y su risa, como siempre, haba caldeado el helor que corroa sus entraas, derritiendo el hielo,
derritindola a ella, y, una vez ms, en sus brazos, haba sido Issi.
Los dos son yo musit. Aubre, mi creacin, mi otro yo; Antje, la creacin del i, su
hija. Y los dos me odian.
Yo tambin te odio dijo l despreocupadamente, acaricindole un pecho. Y qu?
Djalos que se den la mano y paseen a la luz de la luna. O lo que quiera que hagan los monstruos
cuando se quieren. Introdujo la mano por debajo de su camisa y le acarici el estmago, y dej que
sus dedos fueran subiendo poco apoco.
Quieres dejar de meterme mano? exclam ella, apartndole con una palmada.
Ah. Quieres que te meta otra cosa? replic l, burln. Haber empezado por ah...
Y con un empujn, la oblig a tumbarse sobre la hierba rala.
Eres un pervertido dijo Issi, sonriendo a su pesar cuando Keyen desabroch el primer lazo
de su camisa.
Y t te las das de pudorosa, pero se te oye desde Tula cuando... ya sabes. Le gui el ojo
. Bonita aadi.
Bobo murmur ella, y abri los labios pidiendo un beso.
Keyen la bes.
No fue un beso suave, sino lleno de fiereza, como si no estuviera seguro de si quera besarla o
devorarla. La bes con los labios, con la lengua y con los dientes, e Issi jade, sin aliento, y rode el
cuello de Keyen con los brazos; l acarici sus pechos y oblig a sus manos a bajar hasta que
rodearon su cintura, alzndola hacia l hasta que su cuerpo presion contra el suyo, y ella fue
repentinamente consciente de su excitacin, de su hambre, de la necesidad que se apretaba contra su
estmago desnudo. Keyen sigui besndola con tanta avidez que sus labios protestaron; pero el resto
de su cuerpo se arque hacia l, y sus piernas rodearon sus caderas por voluntad propia, presionando
toda la longitud de l entre sus muslos. La sensacin la hizo retorcerse bajo el torso de Keyen;
rompi el beso y volvi a jadear, cerr los ojos y levant las caderas para apretarse contra su cuerpo
endurecido, cubierto todava por la tela spera de sus calzas. Keyen emiti un gemido ahogado,
forceje con los lazos que mantenan la prenda atada a su cintura y se libr de ella con un
movimiento frentico. Un instante despus dej caer todo su peso sobre ella, aprisionndola entre l
y el suelo, y la penetr.
Sentir cmo se abra camino en su interior hasta llegar hasta lo ms hondo de su cuerpo la
oblig a cerrar los prpados con fuerza. Issi grit, con la cabeza hacia atrs y los ojos cerrados, y el
grito de Keyen imit el suyo. l se apart lentamente, saliendo de su cuerpo; despus enterr los

dedos en sus caderas y la levant hacia s mientras volva a entrar en ella con un movimiento que
arranc un nuevo grito de placer de su garganta. La tercera vez que se hundi en su interior Keyen
gimi suavemente, y el sonido se clav en las entraas de Issi mientras la calidez del placer se
converta en un ardor burbujeante, ardiente, demasiado cercano al dolor. Ella grit una vez ms,
hundiendo las uas en los hombros de Keyen, y el calor se extendi por sus vsceras, dejndola sin
aliento, temblorosa, y slo pudo abrir la boca en un grito mudo y aferrarse a los brazos de Keyen
mientras el placer se expanda, oleada tras oleada, por todo su cuerpo.
Keyen yaca sobre ella, respirando agitadamente, con la piel pegajosa de sudor. Issi parpade y
alz una mano para apartarse el pelo hmedo de la frente; lo nico que poda or en esos momentos
era el martilleo de su propia sangre en sus venas, el latido acelerado de su corazn en las sienes,
palpitando al mismo ritmo que el de Keyen.
No me extraa dijo l en voz baja, dejndose caer a su lado y cubriendo sus dos cuerpos
con la manta.
El qu?
Keyen tap la cabeza de Issi con la manta y se meti tambin debajo. En la penumbra, cubiertos
por la tela basta de lana, se miraron. Issi slo vea sus ojos, engrandecidos por la casi completa
oscuridad.
Que se quieran respondi, con la respiracin todava agitada. Aubre y Antje. Si los dos
son como t, no tenan la ms mnima posibilidad de escapar.
Issi rio, la risa se convirti en un hipido, y despus, incomprensiblemente, en un sollozo. Y
Keyen, sin decir una palabra, la abraz bajo la manta, dejando que llorase hasta que ya no tuvo
fuerzas para seguir hacindolo. Issi llor, sin motivo, o tal vez con todos los motivos del mundo,
mientras Keyen acariciaba con suavidad su pelo. Y sigui llorando hasta que su respiracin se calm
de nuevo, y l la abraz con fuerza y la acun contra su cuello hmedo por las lgrimas que ella
acababa de derramar.
Por la Trada murmur l al cabo de un rato, saba que se me daba bien, pero nunca
pens que tanto como para hacerte llorar.
De risa? hip ella. Se apart de l, esforzndose por sonrer.
Keyen fingi una mueca ultrajada; Issi suspir y apoy la mejilla en la mano. Lo mir fijamente.
Cuando alguien muere dijo de pronto, sin saber muy bien por qu, cuando muere delante
de m, cuando estoy tan cerca como para tocarlo cuando muere, siento... algo.
Algo? pregunt l. Pena? Asco? Miedo? Hambre?
Placer.
Por una vez, Keyen cerr la boca.
Placer repiti Issi. Como cuando t y yo... Bueno. Se interrumpi, insegura. No.
Pero...
No hace falta que me des detalles dijo l bruscamente.
Issi baj la mirada. Qu esperabas? Que no le importase?
Pero luego me da tanto miedo, tanto asco... Me doy asco rectific. No me gusta, Keyen.
Ni el placer, ni los sueos, ni las visiones, ni el poder. No lo quiero.
Keyen se gir hasta tumbarse boca arriba y se qued mirando al cielo, con la cabeza por fuera
de la manta. Issi no fue capaz de interpretar su expresin. Y eso la asust an ms que las pesadillas,
que las imgenes, que las sensaciones, que el i.
Vmonos dijo de repente Keyen.
Qu? Ahora? pregunt ella, desconcertada. Adonde?

No tiene que ser ahora dijo l, torciendo la cabeza para mirarla. Maana. Vmonos a
Tilhia, o a Monmor, o al otro lado del mar.
De cul de todos?
Del que sea. Donde nadie sepa que tu tatuaje no tiene nada que ver con lo bonitos que son tus
pechos agreg l, juguetn.
Issi vacil. Era tan tentador... Marcharse lejos de all, lejos de los iyin, de Carleig, de
Thaledia y Svonda y su estpida guerra, con Keyen...
Pero vaya adonde vaya, el i vendr conmigo dijo. Y sinti una aguda punzada en los ojos.
Llorona. Desde cundo te has convertido en una jodida llorona? Furiosa, se mordi los nudillos.
El i...
Nunca haba odo tanta amargura en la voz de Keyen. Se acerc una pulgada y pos un leve beso
sobre su hombro. l no reaccion.
Tengo que ir murmur Issi. Tengo que hacerlo, Keyen. Tengo que saber, tengo que...
Tengo que comprenderlo.
Tienes que librarte de l complet por ella Keyen, lanzndole una mirada aguda. O ya no
quieres hacerlo?, fue la pregunta que Issi ley en sus ojos.
Baj la cabeza, alicada.
S. Ya sabes que no lo soporto, que no quiero tenerlo. Keyen gir el cuerpo para mirarla de
frente, con el ceo fruncido. Trag saliva.
No quieres vivir para siempre? pregunt en un susurro.
Todos tenemos que morir murmur ella. Alz la mano y acarici suavemente su mejilla.
Eso es lo que nos hace especiales, lo que nos hace nicos.
Keyen suspir, tembloroso, y cerr los ojos.
Si entiendes por qu es necesaria la Muerte dijo en voz baja, triste, por qu no la
aceptas?
No quiero el Signo. No lo quiero insisti Issi. No quiero que me utilicen, ni un hombre,
ni un rey, ni un smbolo. Pero debo entender, debo saber...
Suspir y lo mir, desvalida.
Y si Larl tena razn? Y si no puedo separarme de l? Y si tengo que cargar con l para...
para siempre? Tengo... tengo que ir adonde l me diga. Si hay un modo...
l le dio una palmadita en la mano.
Lo que t quieras, Issi dijo, cansado. Siempre ha sido lo que t has querido, y si de m
depende, seguir siendo as por siempre. Lo que quiero que sepas, pase lo que pase despus, es que
te quiero.
Issi sonri, agradecida.
Me quieres? susurr. A un demonio, a un scubo, a un horror como yo?
Keyen se tumb de lado y esboz una sonrisa traviesa.
Si tengo que querer a un demonio, qu mejor que a su reina? Enterr su rostro entre las
manos y la bes brevemente. O creas que me iba a conformar con menos?
Issi se abraz a l con fuerza.
Gracias musit.
Por qu? pregunt l, besndola de nuevo. Issi sonri y parpade. Una lgrima solitaria
correte por su mejilla. Keyen la bes tambin.
Por ser t dijo. Por estar aqu. Por estar vivo.
Keyen se pas la lengua por los labios como saboreando la lgrima, y volvi a sonrer.

Tres cosas que no tengo intencin de cambiar respondi. Aunque... lo de estar aqu lo
vas a cambiar t, y, si me sigues llevando por el mal camino, tambin vas a cambiar eso de estar
vivo. Pero la mir fingiendo seriedad puedo prometerte que seguir siendo yo.
Idiota rio ella.
Bonita contest l.

TULA (SVONDA)
Dcimo da desde Yei. Ao 569 despus del Ocaso

Pues fue la mujer la causante del Ocaso, y es ella la que, de no ser por el
hombre, volvera a traer el sufrimiento y la muerte al mundo.
Liber Vitae et Veritatis
Drina de Svonda se mordi la ua del pulgar, indecisa. Hizo un gesto evasivo a la mujer que
insista en ofrecerle un refresco, y se revolvi, incmoda, en el trono que, a decir de muchos, todava
no tena derecho a usar. Hasta el mismo trono pareca mostrarse en contra de que Drina estuviera
sentada en l: el respaldo, duro y cubierto de tallas, se le clavaba dolorosamente en la espalda, y
haca horas que el trasero se le haba quedado dormido, hastiado de tanto sufrir.
Qu me recomendis, Minade? pregunt por dcima vez.
La mujer del cabello rojo y el vestido negro hizo una mueca de impaciencia.
Avisad al ejrcito del norte para que acuda en vuestra ayuda, Majestad repiti. Si
Cinnamal y Teine llegan a alzarse en armas contra vos...
Pero estn luchando contra Tilhia dijo Drina, desvalida. Qu habra hecho Carleig en
este caso?, pens, como llevaba pensando varias horas, siempre el mismo pensamiento dando
vueltas y ms vueltas en su cabeza.
Y vos estis luchando contra Svonda replic Minade. Vuestro sobrino acudir, pero no
podis esperar a que decida cul es el momento adecuado. Defendeos de la enfermedad antes de
defenderos del mal tiempo, seora. Extirpad la rebelin antes de que se produzca, quitad la parte
podrida y podris comeros la fruta.
Acabad con Cinnamal y Teine, escuch Drina, pese a que Minade se haba cuidado muy
mucho de pronunciar las palabras en voz alta.
Pero no s si Laureth y Giarna van a rebelarse contra m protest dbilmente. Eran
leales a Carleig, no s por qu iban a...
Eran leales a Carleig, no a vos la interrumpi Minade. Avisad al menos al destacamento
del sur. Que sean vuestros soldados quienes os protejan hasta que llegue vuestro sobrino.
Y Thaledia...
Thaledia no debe preocuparos en absoluto. Pronto Adelfried acudir al norte con todo su
ejrcito asegur Minade con una sonrisa tranquilizadora. Creedme, seora: ese destacamento
debe estar a vuestro lado, no al lado de Yintla. Sabiendo que Tilhia se retira del Paso de Skonje,
adems, deberais convocar al ejrcito del norte. Vos lo necesitis ms que el Skonje, ms que Zaake
y ms que Sinkikhe y Khuvakha. Conseguid la corona, y despus asegurad vuestras fronteras. No al
revs.
Minade sonri enigmticamente cuando Drina, anterior reina consorte y futura soberana de
Svonda, asinti.

COHAYALENA (THALEDIA)
Undcimo da desde Yei. Ao 569 despus del Ocaso

Tan bella, tan temida, tan deseada... Cmo puede el hombre resistirse a la
Muerte?
Reflexiones de un iyin
El rey le haba hecho un gran honor al permitirle estar a su lado durante los funerales, de pie
junto al trono que el maestro de ceremonias haba insistido en trasladar al patio del palacio. Adhar
haba permanecido inmvil, mordindose el labio para no mostrar su temblor, durante toda la
procesin. Los cnticos de los triakos le haban estremecido, los llantos de las damas de la corte le
haban puesto la piel de gallina, y el rostro imperturbable del rey le haba puesto furioso. Se haba
escudado en esa rabia mientras haba podido, pero, cuando los triakos atravesaron el patio cargando
con el cuerpo de la reina, su voluntad se quebr.
Lgrimas silenciosas corrieron por sus mejillas, a la vista de toda la corte, mientras Thais era
conducida hasta la pira elevada en mitad del patio del palacio real. Los sacerdotes depositaron las
angarillas sobre la pira. A un lado del trono, Beful, el bufn contrahecho, sollozaba quedamente,
sentado en el suelo, hecho un ovillo. El triasta de Cohayalena, al que se vea en palacio como mucho
una vez al ao, mir al rey.
Adelfried suspir y se incorpor. En su rostro Adhar poda adivinar sin mucho esfuerzo la
desgana que le embargaba. La furia volvi a escudarle de sus propios sentimientos. Entonces, sin
premeditacin alguna, Adhar pos la mano sobre el puo bordado del rey.
No.
Adelfried se gir, sorprendido, y lo mir.
Es mi deber llevar a la reina hasta su ltimo lecho respondi, como la llev hasta el
primero. La nota sarcstica era tan evidente que Adhar sinti nuseas. Volvi a negar con la
cabeza.
No repiti. Es ma.
Adelfried lo mir, escudriando en sus ojos con expresin evaluadora. Adhar aguant su mirada
irguindose en toda su estatura. Era ms alto que el rey, pero Adelfried no pareca acobardado. Al
rato, el monarca se encogi de hombros y asinti.
Adhar no esper a que Adelfried cambiase de opinin. Baj de la tarima de un salto, se acerc
con paso rpido a la pira e inclin la cabeza ante el triasta.
Con vuestra venia dijo, usando un tono mucho ms respetuoso que el que haba utilizado
para dirigirse al rey, enviar a mi esposa junto a la Trada.
Ignorando la expresin escandalizada del sacerdote, le arrebat la tea encendida y, con
demasiada precipitacin, rogando por que nadie reaccionara a tiempo para detenerlo, aplic la llama
a la parte inferior de la pira.
No retrocedi de nuevo hasta el estrado donde aguardaba Adelfried, como era preceptivo. Se

qued all, muy quieto, mientras el calor del fuego caldeaba su rostro baado en lgrimas. Las llamas
se elevaron rpidamente hasta alcanzar el cuerpo tendido de la reina, tumbada sobre los troncos
apilados. Adhar la mir, observando como en un sueo cmo las llamas laman sus pies, hasta que,
dejndose llevar por un impulso irrefrenable, dio un paso, luego otro, y comenz a trepar por la pira
para subir hasta ella.
Sin saber muy bien cmo, logr llegar hasta la cima sin que la pira se derrumbase sobre s
misma. Alcanz el cuerpo inerte de Thais y, tumbndose a su lado, acarici su rostro ptreo, bes sus
cabellos de oro y pas el brazo sobre su vientre todava hinchado, como sola hacer despus de
hacerle el amor. Llor en silencio, acariciando su estmago, dejndose acariciar por las llamas que,
inslitamente, no lo quemaban. Porque ya no puedo sentir ms dolor.
Thais susurr. Thais, me has esperado?
Y toda la congoja que haba intentado disimular durante los ltimos ocho das, durante toda la
vigilia, revent en sus entraas, y Adhar, seor de Vohhio, el hombre ms poderoso de Thaledia
despus de su rey, solloz, y sigui llorando mientras el humo empezaba a asfixiarlo.
Cerca de la pira alguien chasque la lengua.
Oh, venga ya dijo la voz de Adelfried. Sacadlo de ah.

COHAYALENA (THALEDIA)
Undcimo da desde Yei. Ao 569 despus del Ocaso

Siempre, siempre, hay que perdonar a un enemigo: no hay nada en este mundo
ni en ningn otro que pueda enfurecerlo ms.
Poltica moderna
Adelfried puso los ojos en blanco y buf.
Ser cretino... murmur, apoyando el codo en el brazo de la silla y la mejilla en su propia
mano. Menudo espectculo.
Hay hombres que no aprenden a comportarse aunque cumplan cien aos, Majestad se
mostr de acuerdo Kinho de Talamn.
Adelfried resopl.
Vohhio debe de ser uno de sos. Cmo est, por cierto? pregunt sin demasiado inters.
Vivo, Majestad. Tiene quemaduras en un brazo, pero nada ms.
Demasiado poco para lo que podra haber sido se exasper Adelfried. Qu esperaba,
marchar con ella de la manita hasta el otro mundo, o algo as?
Algo as, supongo sonri Kinho.
S. Bueno. Adelfried se incorpor a medias y se masaje el cuello. Ya he perdido
demasiado tiempo por esa desgraciada, que la Trada la haya acogido. Tengo una guerra que ganar.
Kinho vacil.
Eh... Majestad...
Qu? inquiri Adelfried con impaciencia.
Y el nio? Eh... Vuestro hijo...
El rey lo mir, asombrado. Mene la cabeza con incredulidad.
No me has odo, hombre? pregunt. Tengo una guerra que ganar. Deja que las damas de
mi esposa se encarguen de l, como han hecho desde que naci. Hasta Tihahea no tengo que
presentarlo, no?
No, pero...
Pues deja que me olvide de ese mocoso hasta entonces exigi Adelfried terminantemente
. Hablemos de temas importantes.
De acuerdo, Majestad asinti Kinho. Hablemos de vuestra esposa.
Adelfried lo mir, asombrado. Kinho le devolvi una mirada plcida y esboz una media
sonrisa.
Mi esposa est con la Trada, y bien a gusto que me ha dejado dijo Adelfried. Para qu
querra volver a hablar de ella?
Me refiero a vuestra futura esposa, Majestad respondi el seor de Talamn tranquilamente.
Ignor el parpadeo desconcertado de Adelfried y continu: No s si pretendis reconocer al nio
como propio, pero s s que el pueblo duda de vuestra paternidad. Duda de que seis capaz de

engendrar un nio.
Como para no dudar murmur Adelfried, molesto. Piensan que me follo a mis capitanes,
a mis consejeros y al seor de Talamn. Y ninguno de ellos est preado aadi con amargura.
Ests preado, Kinho...?
Casaos de nuevo, Majestad dijo Kinho abruptamente, y sostuvo la mirada incrdula del rey
sin pestaear. Demostradles a todos que s sois capaz. Que sois tan hombre como el que ms.
No saba que mi hombra dependiese de dnde la metiera mascull Adelfried.
S lo sabais replic Kinho. Adelfried abri la boca, pasmado al or el tono impaciente del
siempre sereno seor de Talamn, pero no dijo nada. Kinho se acerc a l y frunci el ceo.
Casaos, aseguraos de que toda Thaledia sepa que os acostis con vuestra esposa, y de que ella
engendra un hijo. Y entonces dejarn de dudar de vuestra hombra y de la paternidad del hijo de
Thais. Si tenis un hijo con una mujer, por qu no podrais haber engendrado otro con vuestra
primera esposa?
Y reconocer al cro de Vohhio? inquiri Adelfried, pensativo.
Kinho se encogi de hombros.
Podrais nombrar heredero al segundo, al que engendrase vuestra segunda esposa... pero eso
hara dudar de nuevo de vuestra paternidad, y, si dudan de uno, pueden dudar de todos los hijos que
les presentis.
Es que ninguno sera mo musit Adelfried, entristecido.
Kinho sonri amablemente.
De nombre, s. Majestad dijo en voz baja, dejar vuestra semilla en una mujer no os
convierte en padre. Uno se convierte en padre por lo que hace despus. Titube antes de alargar el
brazo y posar la mano sobre la manga cubierta de brocado de Adelfried.
El gesto le sorprendi ms que la repentina obstinacin de Kinho; Adelfried volvi a pestaear
rpidamente.
Y quin demonios quiere ser padre? murmur, sabiendo de antemano que haba sido
derrotado.
Llevis aos firmando alianzas, tratados y compromisos con los pases que os rodean
continu Kinho. Ahora que la reina ha muerto, disponis de un arma mucho ms efectiva que una
firma y un par de prebendas comerciales... El trono que hay junto al vuestro, y vuestro lecho. Por
qu no utilizarlos para ganar esta guerra de una vez por todas...?
Mi lecho no es lo que se dice una prebenda, Kinho sonri tristemente Adelfried. Ms
bien es una carga.
En poltica, cualquier lecho puede ser un arma, Majestad insisti el seor de Talamn.
Casaos repiti. As forjaris una alianza fuerte con vuestro matrimonio, adems de fortalecer la
posicin de vuestro futuro heredero al demostrar, sin duda alguna, que es hijo vuestro.
Adelfried se qued inmvil, pensativo, y desvi la mirada del rostro ansioso de Kinho.
Acabar de una vez con esta guerra... murmur, apartando el brazo de la mano del seor de
Talamn. Crear una alianza fuerte, y acabar con la guerra. Gru y alz las manos, derrotado.
Tienes razn admiti. Me casar.
Kinho sonri ampliamente y abri la boca para hablar, pero Adelfried le cort con un gesto
rpido.
Soy un rey. Las alianzas se forjan entre reyes, de modo que me casar con una reina. No me
pidas que me una a una noble cualquiera porque todava tengo una dignidad que mantener, hombre.
No pensaba ni sugerroslo, Majestad murmur Kinho sin dejar de sonrer. Una reina es

justo lo que tena en mente.


Una reina que no tenga rey cavil Adelfried, sabiendo de antemano cul iba a ser su
eleccin y resistindose, sin embargo, a ponerla la primera en la lista de Kinho. Se senta
repentinamente cohibido, como un chiquillo enamorado que, temiendo ser pillado en falta, intentase
disimular delante de sus amigos cul era la protagonista de sus sueos. Isobe de Novana est
descartada: Tearate est sano como un toro, segn mis ltimas informaciones... Sihanna de Phanobia
est casada con Nhiconi, y tampoco parece que el rey tenga intenciones de ir a morirse pronto...
Sihanna de Phanobia no os iba a servir de nada, Majestad. Kinho rio brevemente. Vos
fings dar vuestro favor a vuestros capitanes, pero ella realmente se regala a sus damas de compaa.
No es de las que engendran ms hijos de los necesarios, y ya tiene una heredera.
Adelfried asinti.
Drstik no tiene reina, slo un rey que posee a todas las mujeres que le rodean. Lo mismo
puede decirse de Trga y Hordrav...
No creo que sea necesario que os vayis tan lejos para forjar una alianza, Majestad dijo
Kinho suavemente.
Ya, supongo que tienes razn admiti Adelfried. La emperatriz de Monmor es viuda.
El emperador jams os dara a su madre en matrimonio respondi Kinho en tono prctico.
No. Ese maldito nio sabe muy bien con quin juega y con quin no, desde luego mascull
el rey. De acuerdo. Klaya de Tilhia es una nia, tambin. Y ya tengo una alianza con ella. Eso me
deja slo una opcin sigui Adelfried, ignorando la rplica que Kinho pareca estar a punto de
emitir. Drina de Svonda.
Kinho abri la boca para contestar, pero Adelfried le lanz una mirada dura que ahog las
palabras en su garganta.
Svonda. Qu mejor forma de acabar con esta guerra que unir los dos pases de una vez por
todas? Cmo no se le haba ocurrido antes a nadie? murmur.
Supongo que s se le habr ocurrido a alguien, Majestad interrumpi finalmente Kinho.
Pareca decepcionado, o incluso contrariado. Se trata de ganar la guerra, no de claudicar, mi
seor. Y Drina ya no tiene edad de concebir hijos aadi, y a Adelfried no se le pas por alto el
tono desesperado de su voz. Lo mir, interrogante, y Kinho esboz una nueva sonrisa y se encogi de
hombros.
No digas tonteras. Drina no ha tenido hijos porque Carleig era tan intil como yo, no porque
no pueda concebirlos. Y es la ta del emperador de Monmor aadi, como si se le hubiera
ocurrido de pronto. No nos vendra nada mal una alianza con el Imperio... Unirnos a Svonda,
seguir aliados con Tilhia, y aliarnos con Monmor... Quin dice que esta guerra no puede acabarse de
una vez por todas? Sonri alegremente.
Kinho apret los labios y asinti.
Tenis razn, Majestad murmur, haciendo una breve inclinacin de cabeza.
De acuerdo. Enviar un mensajero a Tula accedi Adelfried, e hizo un gesto evasivo.
Pero hasta que Drina no me d el s, seguimos en guerra. Kinho, hiciste lo que acordamos?
Por supuesto, Majestad fingi ofenderse Kinho. Mil caballeros. Estn prestos a vuestras
rdenes: slo falta un capitn, mi seor.
Ya. Adelfried sonri. Y dices que el comandante de mis ejrcitos slo ha recibido una
pequea quemadura despus de su intento de... nadar hasta la Otra Orilla para buscar a mi esposa?
S, Majestad.
De acuerdo. Adelfried se levant con un gruido. O estoy hacindome viejo, o debera

empezar a pensar seriamente en encargar otro trono. Pongamos a Vohhio al frente de ese
destacamento. Es un buen jinete, al fin y al cabo ensalz con sorna, y un buen comandante.
A Vohhio? exclam Kinho como si Adelfried hubiera hablado de nombrar como sucesor
al mismsimo Carleig redivivo. Pero...
Ya, ya lo s ataj Adelfried, si lo hubiera hecho hace un ao, mi esposa todava estara
aqu, en Cohayalena, dndome disgustos. Pero ms vale tarde que nunca. Sonri. Dejemos que
Vohhio entretenga a los svondenos en nuestra puerta trasera mientras entramos a su casa por la puerta
principal.
Majestad... Kinho trag saliva de forma audible. Majestad repiti, Adhar de
Vohhio est acabado. l lo sabe, vos lo sabis, yo lo s. Toda Thaledia lo sabe. Por qu vais a...?
Call al ver la ceja enarcada del rey, pero volvi a abrir la boca, vacilante, como si estuviera
reuniendo valor para lo que deba decir a continuacin. Vohhio es el nico que puede hacer dao a
vuestro heredero murmur. Si ha perdido la dignidad hasta el punto de subirse a esa pira, puede
decidir hacer pblico que el nio es suyo. Puede... puede incluso intentar destronaros para poner al
nio en el trono, Majestad. Puede...
Qu tal montas, Kinho? pregunt Adelfried estudindose las uas con un gesto
deliberadamente indiferente.
Bi-bien, Majestad respondi l, desconcertado.
Muy bien. Vas a ir con ellos.
Yo? exclam. Pe-pero yo...
Piensa un poco, Kinho le interrumpi Adelfried, levantando la vista. Vohhio es el seor
ms poderoso del reino despus de m. Crees que puedo dejar que se suba a una pira y se mate, as,
por las buenas? O que puedo matarlo yo mismo?
Kinho abri la boca, aturdido.
Dale una muerte noble dijo el rey, arrellanndose en el trono. Si es que no se la busca l,
claro. Pero que sea noble: al fin y al cabo, es el padre del heredero del trono de Thaledia.

COHAYALENA (THALEDIA)
Duodcimo da desde Yei. Ao 569 despus del Ocaso

El deseo de vivir con poder prevalece sobre el deseo de vivir. Pero qu


ocurre cuando ambos deseos se han desvanecido, apagados por la angustia, por
la pena, por esas lgrimas que ninguna hoguera puede soportar sin extinguirse?
El triunfo de la Luz
Adhar levant la silla de montar con esfuerzo y la coloc sobre el lomo del caballo que
esperaba pacientemente a su lado. A unos pasos de distancia, el mozo de cuadra lo observaba con la
incertidumbre pintada en el rostro lampio, vacilando entre el impulso de cumplir con su deber y
ensillar l mismo la montura de su seor y su obvio deseo de apartarse y dejar que el hombre
sombro y de expresin atormentada hiciera lo que quisiera con la silla, con el caballo y con su
propia vida. Junto al caballerizo, Stave de Liesseyal lo observaba tambin, los brazos cruzados
sobre el pecho, los ojos llenos de decepcin mal escondida. Su pie golpeaba el suelo de piedra
rtmicamente, sin que al parecer Stave se percatase del gesto impaciente que estaba haciendo a la
vista de todo el patio de armas del palacio de Cohayalena.
Adhar, por favor dijo una vez ms, en tono de splica. Lanz una mirada de reojo al mozo
de cuadra, e hizo una mueca de incredulidad al ver su falta de reaccin. Adhar sonri. Ves lo til
que puede llegar a ser tener siervos sordos y mudos...?
Ya te he dicho que no, Stave contest, tampoco por primera vez, Adhar. Voy a cumplir
las rdenes de mi rey. Al fin y al cabo, es mi deber murmur, y se sorprendi al no encontrar ni
pizca de amargura en su propia voz.
Adelfried quiere que mueras, Adhar insisti Stave. Quiere quitarse de encima el
problema de... de la ascendencia de su heredero. Vas a dejar que se salga con la suya, que lo que
Thais y t...? Call abruptamente al ver la mirada iracunda del seor de Vohhio, y trag saliva. Se
mir sus propios pies, y pareci darse cuenta en ese momento de lo que estaba haciendo, porque dej
de golpear casi al instante los adoquines del suelo.
Si mi rey quiere que muera, eso ser lo que haga musit Adhar.
Stave levant la mirada, alarmado.
No puedes decirlo en serio, Adhar... Sacudi la cabeza. Adhar, escchame: es tan
sencillo... Slo tienes que huir hacia Vohhio. Una vez all, ni siquiera Adelfried se atrevera a
intentar hacerte dao. Nosotros te apoyaremos desde aqu continu apresuradamente al ver que l
haca ademn de volver a interrumpirle. La mitad del ejrcito es tuya, Adhar... Adelfried no tiene
poder para detenerte si... si...
El ejrcito es de Adelfried, Stave. Es el ejrcito del rey de Thaledia.
Por favor.
No. Adhar at la cincha de la silla y se incorpor lentamente para mirar a su vasallo. No
voy a hacerlo, Stave. Ya he hecho demasiado. Demasiado repiti, exhausto, y se pas la mano por

el rostro. Tena tantas ganas de dormir... Dormir, y no soar. No soar nunca ms.
Adhar... Adhar suplic Stave, colocndose delante del desconcertado caballerizo.
Piensa en el nio. Ya ha perdido a su madre... Vas a permitir que pierda tambin a su padre, que...
que...?
Adhar levant la alforja que tena a sus pies y la at a la silla con un fuerte nudo. No mir a
Stave.
El nio es hijo de Adelfried.
Stave pos una mano sobre la alforja y lo oblig a mirarlo.
Qu ests diciendo, Adhar? inquiri, y la alarma se reflej en sus ojos castaos como si
fueran un espejo que mostrase no lo que tenan delante sino lo que se ocultaba detrs de ellos. No
puedes hablar en serio. No puedes... No puedes dejarte morir slo porque te sientas culpable. No
es... No. Neg vehementemente con la cabeza. No, Adhar. No lo hagas. Por favor.
No pienso robarle nada ms murmur Adhar. Le he quitado a su esposa. No pienso
quitarle tambin a su hijo.
Y el trono? pregunt Stave, desesperado.
Adhar lo mir fijamente.
El trono tambin es suyo contest. Apoy las manos en la silla y mont de un salto. El
caballo dej escapar un relincho, apenas audible. Adhar mir una ltima vez a Stave. El trono es
de Adelfried, y de su hijo despus de l. Larga vida al rey.
Dio un taconazo seco a los flancos del animal para obligarlo a empezar a trotar. El suave
reniego de Stave le lleg como un susurro apagado.

YINAHIA (MONMOR)
Vigsimo quinto da desde Yei. Ao 569 despus del Ocaso

Y el amigo se convertir en enemigo, y el cielo escupir fuego, y los mares


hervirn; y entonces, slo entonces, los hombres empezarn a comprender.
Profecas
... clop-clop-clop-clop...
Un carraspeo educado. El emperador no levant la mirada.
Y cuntos aos decas que tena la reina de Tilhia, sheidan...? inquiri, asegurndose de
dejar el rostro en blanco, con los ojos muy abiertos, como si la pregunta estuviera destinada
nicamente a saber ms acerca de su nueva compaera de juegos.
El sheidan pareci desconcertado durante un instante. Volvi a carraspear, tratando de ocultar
la sorpresa.
Klaya de Tilhia asinti, inseguro. Naci hace... quince aos, creo. O catorce. No lo s
con seguridad, Alabado se disculp, y sus ojos esquivaron la mirada del nio y se posaron en el
cortinaje que enmarcaba el trono, como buscando inspiracin para volver a encaminar la
conversacin al terreno que le interesaba.
Catorce murmur el emperador slo para sus odos, limpiando una inexistente mota de
polvo de los ojos tallados del caballito. Ya tendra que estar casada... Y con quin se casar
Tilhia? Catorce repiti, acariciando la crin del mueco con ternura mientras haca un rpido
clculo mental. Interesante.
Se estir perezosamente, aferrando el caballito entre los dedos.
Alabado... comenz el sheidan de nuevo, indeciso.
El chiquillo alz los ojos y los clav en los del consejero.
S, sheidan dijo, fingiendo aburrimiento. Por supuesto que iremos a ayudar a Svonda.
Aunque tengamos que esperar para conquistar Tilhia. Conquistar Tilhia repiti, luchando contra la
sonrisa que pugnaba por asomar a sus labios.
Sois magnnimo, Alabado ensalz el sheidan. Sabamos que decidirais dejar la
conquista para ms adelante, en cuanto supierais los apuros que est atravesando vuestra ta, la reina
Drina de Svonda. Enviar un mensajero a vuestra armada, Alabado dijo, haciendo una apresurada
reverencia antes de retroceder hacia la puerta del saln.
Por supuesto que dejar la conquista para ms adelante musit el emperador para s,
encabritando el caballito de madera sobre el brazo del trono. Tengo que crecer un poco antes de
subirme a un caballo de verdad, no?... Y de hacer otras cosas, claro. Hizo una mueca. Tilhia
puede esperar un poquito. Para qu voy a intentar coger una manzana dura con un palo, si tengo una
madura justo delante de los ojos...? Sonri. Siempre he dicho que me gustan verdes, pero un
dulce no se rechaza.
Dej el caballito sobre su regazo y lo acarici con los dedos, ausente.

Ay, Adelfried dijo. Ahora que voy a poner a Drina fuera de tu alcance, hacia dnde
mirars para buscar una esposa que te d un heredero de verdad?

COHAYALENA (THALEDIA)
Vigsimo quinto da desde Yei. Ao 569 despus del Ocaso

Hacia dnde mirarn los hombres, creyendo que son ellos quienes eligen
dnde se posan sus ojos? No saben todava que nada hacemos al margen de la
voluntad de los dioses?
Epitome Scivi Tria
Adelfried apart de un manotazo todos los documentos que cubran la superficie desgastada de
la mesa de madera. Los pergaminos cayeron rodando al suelo, acompaados por la pluma de ganso
manchada de tinta, que flot suavemente antes de posarse sobre la alfombra de diseo monmorense.
Desenroll el pergamino que llevaba en la mano izquierda y lo extendi sobre la mesa. Los bordes se
obstinaban en doblarse hacia arriba, intentando impedir que Adelfried descubriese su contenido; el
pergamino se enroll de nuevo en cuanto lo solt, como una virgen pudorosa que, cohibida, cerrase
las piernas en cuanto su amante se apartaba de ella. Conteniendo una exclamacin de impaciencia,
Adelfried cogi el candelabro de oro que descansaba sobre la mesa y lo pos sobre el borde derecho
del pliego, y despus sujet el extremo izquierdo con la blanqusima piedra de mica, casi iridiscente,
que Thais le haba regalado tanto tiempo antes, cuando todava le consideraba su rey y no slo un
idiota desviado.
Suspir, cansado, antes de inclinarse sobre el mapa cuidadosamente dibujado en el pergamino y
posar los ojos sobre Tilhia.

PASO DE SKONJE (SVONDA)


Decimoquinto da antes de Kertta. Ao 569 despus del Ocaso

Los Indomables de Tilhia se convirtieron en leyenda en su primera batalla, y


desde entonces han poblado los sueos, o ms bien las pesadillas, de todos los
soldados del continente de Ridia. Duros, implacables, inflexibles, los
Indomables slo son leales al trono de Tilhia, y en sus mentes hechas de acero y
sangre no hay espacio ms que para una idea: matar por Tilhia, vencer por
Tilhia, morir por Tilhia.
Enciclopedia del mundo
Gernal luch por contener el impulso de acercarse para escuchar con ms claridad las palabras
del mensajero, que ni siquiera haba llegado a internarse en la tienda del comandante Tianiden; haba
cado del extenuado caballo y se haba arrastrado hasta tocar la lona con una mano ensangrentada,
farfullando incoherencias a voz en grito. La cara de sorpresa y consternacin de Tianiden al
asomarse al exterior de su tienda no haba tenido precio. Casi habra pagado por verla ms de
cerca, pens Gernal, aguzando el odo cuando las primeras palabras del hombre herido llegaron
hasta donde Liog y l se afanaban en fingir que lustraban sus espadas.
... la guarnicin del Skonje balbuci el mensajero, alzando los ojos desenfocados hacia
Tianiden. Los han matado a todos... Todos. No ha quedado ni uno.
Gernal tuvo la sensacin de que el hombre estaba a punto de echarse a llorar. Tianiden se
recompuso rpidamente de la sorpresa, un aplauso para l, y se inclin hacia el soldado herido.
De modo que Tilhia ha tomado la fortaleza del Skonje respondi en voz baja. Cuntos
son? A cuntos ha dejado en la torre?
A... a ninguno, mi comandante susurr el mensajero. Gernal torci la cabeza para escuchar
mejor. No han dejado ni un solo hombre. Los han matado a todos, y han pasado de largo. Vienen
hacia aqu musit, y abri y cerr los dedos como si quisiera agarrar la manga de Tianiden con la
mano. Vienen hacia aqu, comandante. Los Indomables.
Tianiden se enderez con una rapidez asombrosa para un hombre de su corpulencia e hizo seas
a los dos capitanes que se asomaban tambin por el hueco que la lona abierta haba dejado en la
tienda de mando. Gernal frunci el ceo.
... un cirujano oy el susurro de Tianiden. Cualquier hombre puede ser valioso en estas
circunstancias. Dagna, convoca al capitn de una de las unidades de infantera: quiero que al menos
mil...
Vienen los tilhianos balbuci Liog a su lado, sobrecogido, impidindole escuchar el resto
de la conversacin. Has odo, Gernal? Ese hombre ha dicho que vienen los tilhianos! Los
Indomables!
Gernal contuvo una exclamacin de impaciencia cuando los dos capitanes saludaron al
comandante y se alejaron de la tienda a toda prisa. Irritado, seal hacia la cordillera, a las laderas

de las imponentes cumbres de las Lambhuari, que se cernan prcticamente sobre sus cabezas.
Por qu cojones te asustas por las tonteras que dice un mensajero, si lo puedes ver con tus
putos ojos? aull, apuntando con un dedo directamente hacia el Paso de Skonje.
All, justo donde las dos montaas parecan inclinarse en seal de respeto para saludar el paso
de un ser superior, un ro de agua plateada comenzaba a brotar, como un alegre riachuelo que se
viese de repente libre del abrazo de la roca y capaz de saltar y brincar por el cauce que, sin previo
aviso, se abra ante l. Las gotas de agua, adivin Gernal al instante, eran hombres. Hombres
vestidos de plata y acero.
A su lado, Liog trag saliva audiblemente. Gernal observ con un inters aturdido cmo cientos
de Indomables salan a la planicie desde el Paso, mientras a su alrededor empezaban a sonar los
primeros gritos de alarma, los tintineos metlicos de miles de armas cayendo o siendo recogidas del
suelo, los sonidos inconfundibles de un ejrcito cuando todos sus hombres se ponan en guardia al
mismo tiempo, aunque fuera una guardia desordenada y sorprendida.
Por qu la aparentemente neutral Tilhia haba decidido de pronto participar en la guerra? Por
qu haba apoyado a Thaledia? Por qu, si haba atravesado el puerto montaoso y derrotado sin
piedad y sin esfuerzo aparente a los svondenos apostados en el Paso, se haba internado en Svonda
sin molestarse en dejar un destacamento, por pequeo que fuera, en la fortaleza? Por qu no
parecan interesados en conquistar, sino tan slo en pasar?
Tilhia viene directamente a por nosotros. No necesita para nada el Skonje coment Liog,
observando fascinado y horrorizado la marabunta de Indomables vestidos de plata que sorteaban el
escabroso Paso de Skonje hacia ellos. Le deja al maricn de Adelfried la gloria de recuperar el
Paso para Thaledia.
Pues seremos nosotros quienes recuperemos esa torre mascull el capitn Dagna, pasando
a su lado como una exhalacin. Diher! Dile a tu capitn que Tianiden quiere verlo! chill en
direccin a un soldado con el rostro cubierto de cicatrices, que lo salud con un breve taconazo antes
de salir corriendo l tambin.
Liog se volvi hacia Gernal, desconcertado.
Crees que Tianiden pretende enviar a alguien a recuperar el Paso? Justo ahora que nos
enfrentamos a... a...? Hizo un gesto amplio que abarcaba a los miles de tilhianos que salan a su
encuentro.
Gernal se encogi de hombros.
Eso es exactamente lo que Tianiden pretende, soldado mascull Dagna, mirndolo con los
ojos entrecerrados. Si Tilhia no quiere la fortaleza del Paso, quines mejor que nosotros para
poseerla?
Se alej a grandes zancadas en direccin a la enorme tienda de mando que Tianiden instalaba
all donde su ejrcito se detena.
No van a conseguirlo ni hartos de vino murmur Gernal, y se encogi de hombros. Qu
es lo que quiere, que rodeen a los Indomables y ocupen la fortaleza a sus espaldas como si nada? Ni
siquiera los tilhianos son tan estpidos mascull.
Un par de horas despus estuvo a punto de atragantarse con sus palabras, cuando observ cmo
varios centenares de soldados de su ejrcito, relucientes en sus uniformes inconfundiblemente
svondenos, esquivaban sin esfuerzo a la marea de tilhianos y se internaban en el Paso que los
Indomables acababan de abandonar, en direccin a la fortaleza que Svonda haba perdido menos de
una jornada antes. La fortaleza que, segn haba asegurado el mensajero moribundo, se haba
quedado vaca, guardada slo por los muertos de uno y otro bando.

Sern capaces de dejar que recuperemos el Paso sin disparar una sola flecha? musit,
aturdido.
Los Indomables tenan que estar viendo tan bien como ellos a los soldados svondenos que
entraban en el Paso. Tal vez mejor, porque ellos estaban ms cerca. Por qu no los detenan? Por
qu, si saban que as slo lograran quedarse encerrados entre dos fuerzas enemigas...?
Preocpate por lo que tengas que preocuparte, soldado gru el comandante Tianiden, que
en esos momentos pasaba entre las ordenadas filas de sus hombres, colocados delante del Paso de
Skonje.
Gernal se enderez y mir al frente sin responder.
Haba una quincena de hombres entre ellos y la primera lnea. Pese a estar en una llanura, el
ejrcito svondeno haba podido formar sin desplegarse excesivamente, gracias a la extraa tctica de
los tilhianos, que se haban detenido antes de salir por completo del Paso; encerrados entre las dos
murallas de roca y tierra, los Indomables aguardaban, en apariencia apticos, mientras los svondenos
se recuperaban de la sorpresa de verlos aparecer entre las montaas. Otro aplauso para los vigas,
gru Gernal para s. El ejrcito de Svonda pareca compuesto por un grupo de amigos que hubieran
decidido ir de excursin a la cordillera para festejar el da de Dietlinde, desde los centinelas hasta
los oficiales, pasando por los cocineros y culminando, por supuesto, en el comandante.
Suspir cuando el grupo de amigos que lo rodeaba, y del cual, muy a su pesar, formaba parte,
comenz a avanzar lentamente hacia los impvidos Indomables. Conforme se acercaban, Gernal se
dio cuenta de dos cosas: la primera, que los tilhianos no iban vestidos con armadura completa de
plata y acero, como haba supuesto al verlos brillar como el agua en la distancia, sino que se cubran
con malla, peto, yelmo y una sobrevesta confeccionada con una tela plateada que reluca al sol como
metal lquido, pero sin llegar a ser ni lo uno ni lo otro; la segunda, que la tela y la armadura
incompleta deban de pesar mucho menos de lo que aparentaban, porque frente a ellos se extenda
hilera tras hilera de hombres a pie, donde poco antes haba habido un ejrcito a caballo.
De modo que esto es lo que llaman caballera ligera murmur, irnico, sin dejar de
mirar a los hombres de plata que lo esperaban. Los nuestros tardan medio da en desmontar y
colocarse en una posicin medianamente vertical, y stos lo han hecho en un abrir y cerrar de ojos.
Tendr que decirle a Tianiden que se lo haga mirar mascull, risueo.
Vas a decrselo al comandante? pregunt Liog a su lado, alarmado.
Gernal rio suavemente.
Claro. He quedado maana a tomar el t en su tienda, no lo sabas...? Solt una carcajada
al ver la expresin confundida de Liog.
Liog pareci pensarlo furiosamente un instante, y despus sus rasgos se relajaron a ojos vistas,
tal vez cuando comprendi que Gernal bromeaba.
De todos modos murmur, no acabo de entender por qu han desmontado. No es mejor
combatir a caballo?
Gernal se encogi de hombros.
Depende del terreno, supongo. Ni idea. Yo hago lo que me ordenan, como t: la estrategia se
la dejo a hombres ms capaces. Sonri.
Como Tianiden...?
Exacto.
Ambos rieron quedamente.
A esa distancia ya casi podan distinguir los rostros de los famosos Indomables de Tilhia. O
habran podido hacerlo, si no los hubieran tenido cubiertos por los yelmos ms extraos que Gernal

haba visto jams, una extraa mezcla de casco y capucha que se extenda rostro abajo hasta la
mandbula, dejando slo al descubierto los ojos y la barbilla. El rostro labrado en plata, o acero, era
extico, inexpresivo, en cierto modo inquietante. Si no hubiera sabido que venan de Tilhia, Gernal
habra jurado que eran rostros monmorenses. Inmviles como estatuas metlicas, los tilhianos
seguan esperando mientras los svondenos se acercaban inexorablemente a ellos.
Por qu no hacen nada...? pregunt Liog en voz baja.
Gernal oy en sus palabras el mismo miedo y el mismo desconcierto que senta l en esos
momentos. Abri la boca para contestar, pero en ese instante reson entre las paredes del Paso un
ruido lejano, rtmico, que se fue incrementando hasta resultar poco menos que ensordecedor. Gernal
se puso de puntillas para ver lo que se avecinaba, maldiciendo por primera y, probablemente, ltima
vez la estatura con que la Trada le haba dotado; se arrepinti cuando vio lo que haba hecho emitir
un gemido colectivo a las primeras lneas del ejrcito de Svonda.
Jinetes. Pasaban de dos en dos por el estrecho espacio que los soldados tilhianos haban dejado
entre ellos y las paredes del can, cabalgando como si el roce de un casco a esa velocidad no
pudiera matar a tantos de sus compaeros como una buena carga del enemigo. Antes de que los
svondenos consiguieran reaccionar, los jinetes plateados ya haban llegado a sus flancos y pasaban
de largo junto a ellos, galopando como si realmente quisieran dejar atrs su ejrcito.
Tambin van a dejarnos a nosotros con un palmo de narices, como a la pobre y abandonada
fortaleza del Skonje...? comenz a burlarse Gernal, pero call abruptamente cuando el radiante sol
de medioda se oscureci como si, de repente, se hubiera hecho de noche. Frunci el ceo,
desconcertado, pero no lleg a levantar la mirada: el soldado que estaba al lado de Liog cay al
suelo con un gemido, el ojo atravesado por una flecha rematada con un penacho de plumas de color
gris plata.
Joder murmur Liog.
Ponte bien el yelmo replic Gernal, encogiendo el cuerpo en un movimiento involuntario
cuando sobre sus cabezas comenz a caer una lluvia de flechas plateadas.
Nos van a dejar a todos como un acerico insisti Liog.
Gernal contuvo un gesto sardnico al comprobar que el soldado, una vez metido en una batalla,
no era tan valeroso como finga cuando estaban sentados ante una hoguera de campamento.
Saba que te gustaban las costureras, pero no tanto como para hacerte experto en su oficio
sonri Gernal, y apret los dientes cuando los primeros gritos se extendieron a su alrededor. Exhal
el aire lentamente al comprobar que escampaba. Mira t, al menos alguien tendr algo a lo que
dedicarse cuando acabe esta mierda de guerra...
Esta mierda de guerra ha durado ya seiscientos aos, coo mascull Liog, enderezndose
con cautela. No creo que me d tiempo a volver a Yintla y poner un taller.
No saba que fueras de Yintla murmur Gernal, encogindose otra vez cuando una nueva
andanada de flechas cay sobre ellos.
Cargad! les lleg el grito de Tianiden desde detrs de la ltima fila de soldados. Si algo
haca bien Tianiden como comandante era gritar: tena la voz tan estentrea que no necesitaba que
nadie anduviese tocando el cuerno a su lado para traducir sus rdenes a sonidos que llegasen a toda
la tropa. La voz de Tianiden llegara hasta Zaake, probablemente. Y hasta Tula, si pona empeo.
A su alrededor, el ejrcito de Svonda carg. Y Gernal carg con l.
Ningn tambor marcaba el ritmo de la marcha, pero los soldados svondenos adoptaron todos el
mismo paso rpido, que no llegaba a ser una carrera, y se lanzaron hacia delante, hacia los
Indomables, que los esperaban formando una hilera de escudos plateados y relucientes como espejos

monmorenses, adornados por las sombras alargadas de las lanzas que asomaban sobre ellos.
Desde donde estaba, prcticamente en el centro de la carga, Gernal pudo ver cmo cada uno de
los svondenos de la primera lnea tena un Indomable con el que enfrentarse, escondido tras un
escudo y una lanza. Frunci el ceo. Pero si somos muchsimos ms que ellos... La hilera de
svondenos debera haber envuelto a los Indomables hasta los flancos. Por qu ahora, de repente,
estaban igualados?
El eco, devolvindole amplificado el estruendo del primer choque entre ambas lneas, le dio la
respuesta. El Paso. Svonda haba tenido que reducir su lnea de ataque para llegar hasta los
tilhianos, porque las paredes casi verticales del can le impedan avanzar tan desplegada como
estaba en la llanura.
Soy capaz de comerme una montaa a mordiscos, si no ha sido por eso que nos han esperado
sin mover un pelo murmur, detenindose al mismo tiempo que el soldado que tena justo delante
. Y me apuesto las letrinas de maana a que el numerito de los arqueros a caballo tambin
pretenda obligarnos a cargar contra ellos cuando todava no haban salido del Paso...
Sabes que es posible que maana nadie tenga que hacer las letrinas, verdad? inquiri Liog
a su lado en un gruido ahogado.
Ya. Claro respondi Gernal en el mismo tono. Tuvo que alzar la voz para seguir hablando
cuando los ruidos del combate se intensificaron repentinamente. Son listos, estos cabrones
tilhianos. Nos han hecho perder la ventaja numrica...
Ah, pero es que tenamos alguna ventaja? mascull Liog. Son los Indomables. Los
Indomables, joder, Gernal. Contra esos tos, ni el emperador de Monmor con todo su ejrcito.
Gernal chasque la lengua.
Si hay algo que me gusta de ti, Liog, es lo optimista que eres.
No vea prcticamente nada. Su estatura le protega de lo peor de la lluvia de flechas, que, a
juzgar por los gruidos y los gritos que todava seguan sonando en los flancos y tambin detrs de
ellos, caa sin interrupciones sobre el ejrcito de Svonda.
Y nuestros arqueros qu hacen?, bailar una dietlinda delante de ellos? se quej Liog
cuando una flecha le roz el brazo antes de caer al suelo.
Gernal se encogi de hombros.
Supongo que es difcil acertarle a un to que va a toda leche a caballo mientras te est
disparando.
Ese es el problema de los extranjeros: no saben cmo comportarse. Un arquero tiene que
estar en el suelo, quietecito y apuntando, joder, no montado encima de un caballo desbocado.
Ya. No tienen ni pizca de clase asinti Gernal, sonriendo ampliamente.
A decir verdad, tampoco vea la lucha que se desarrollaba delante de l, pero, a juzgar por el
ruido, se acercaba peligrosamente adonde Liog y l esperaban, apretujados entre los soldados que
tenan delante y los que aguardaban en la hilera que tenan detrs. Una flecha se clav en el pecho de
un soldado que esperaba a pocos pasos de distancia; un par de hombres gritaron de sorpresa y de
miedo, y Gernal tuvo que contenerse para no llamarlos de todo tambin a voz en grito, por cobardes,
por nenazas, o por asustarle a l tambin con sus chillidos.
Tena que reconocer que no se senta muy tranquilo l tampoco. Los gritos agnicos, el
entrechocar de las espadas contra los escudos, contra las lanzas, contra otras espadas, y la
sempiterna lluvia de flechas que no llegaban a alcanzarlo pero se clavaban a su alrededor como gotas
mortferas que una deidad llorase sobre ellos a mala uva comenzaban a alterarle los nervios. Senta
un nudo en el estmago, y empezaba a temer que, la siguiente vez que abriese la boca, tal vez fuera

para vomitar hasta las tripas.


Un nuevo estruendo se sum al que ya se clavaba en sus odos, ste proveniente de su derecha.
Gernal trat de ponerse de puntillas para ver qu era lo que provocaba el ruido, pero Liog se le
adelant, enorme en su estatura de casi dos varas de alto.
Ms caballos gru, mirando a lo lejos, hacia el sonido de gritos y lucha que Gernal haba
intentado identificar. Joder, no tenamos bastante con los de las flechas... Estos van con espadas.
Y tambin van a dedicarse a dar vueltas alrededor de nosotros? pregunt Gernal,
fingiendo aburrimiento.
No. stos se han lanzado de frente contra nuestro lado derecho. Coo, pero si ya estn casi a
mitad de camino de aqu...
Ah. Vaya murmur Gernal. Sus dedos se crisparon alrededor de la empuadura de su
espada. El sudor haba convertido el cuero en una masa pegajosa de color marrn oscuro.
Un poco despus, comprendi que Liog haba tenido razn: la embestida de la caballera
tilhiana, la que, adivin, los Indomables haban dejado de reserva, estaba partiendo el ejrcito de
Svonda como si fuera manteca, y ellos, un cuchillo calentado al fuego. El pnico empez a cundir a
su alrededor: ya no eran uno o dos los que chillaban de miedo, sino varias decenas los que
comenzaban a retroceder, tropezando con sus compaeros, mientras los gritos se hacan ms y ms
numerosos. Dos o tres tiraron las armas y echaron a correr; Gernal mir hacia arriba, y la parte
superior de las dos murallas de roca del Paso le devolvieron la mirada.
Estamos en un puto embudo, joder... mascull, sin saber muy bien si apartarse para que el
hombre que intentaba huir a travs de su cuerpo pudiera pasar, aguantar de pie e impedirle la huida, o
ensartarlo directamente con la espada para que dejase de gritar incoherencias.
Sacudi la cabeza con impaciencia y dio un paso hacia delante para que el aterrorizado soldado
pudiera seguir corriendo. Y se encontr mirando directamente a los ojos a un hombre cubierto con
una mscara de plata.
El Indomable le devolvi la mirada sin pestaear, y Gernal pens, por un instante, que tena los
ojos pintados. La espada ensangrentada del hombre enmascarado se alz en un breve gesto de saludo,
y cay sobre l en un movimiento tan rpido que apenas fue capaz de esquivarlo a tiempo.
Se repuso a duras penas de la sorpresa y levant su arma para detener un segundo golpe, y un
tercero. El tilhiano era endiabladamente rpido; Gernal empez a comprender por qu los llamaban
Indomables, y por qu su nombre provocaba escalofros en los soldados de los ejrcitos enemigos:
en slo unos minutos, el tilhiano estuvo a punto de ensartarlo una docena de veces, y todas se libr
por pura suerte. Ni una sola vez la espada de Gernal se acerc siquiera a la carne cubierta de plata y
acero de su oponente. El sudor comenz a caer en hilillos por su cuello y su espalda, y Gernal perdi
la nocin del tiempo y del espacio. Los gritos, el entrechocar de las armas, los insultos, todo le
llegaba amortiguado, como si el sonido tuviera que atravesar una gruesa cortina de lana antes de
alcanzarlo. Las imgenes del caos que se haba producido a su alrededor, los soldados huyendo,
muriendo, se difuminaron hasta convertirse en borrones de colores apagados. Lo nico que segua
viendo con claridad era la espada del Indomable, que reluca bajo el sol como si su hoja estuviera
hecha de hielo.
Un sonido agudo, prolongado, reson en el can; era una llamada, pero Gernal fue incapaz de
reconocer el instrumento que la haba emitido. Jadeante, alz la espada para continuar luchando, pero
en ese momento el tilhiano que tena enfrente apart el arma, gir sobre sus talones en un rpido
movimiento, tan fluido que pareca haber nacido hacindolo, y, sin una palabra, sali corriendo,
dejando a Gernal tan asombrado que ni siquiera fue capaz de reaccionar y comenzar a correr detrs

de l. Alz la vista y vio, con la estupefaccin creciendo en su interior, cmo todos y cada uno de los
Indomables que vea desde su posicin haban hecho exactamente el mismo movimiento al mismo
tiempo: dar media vuelta, correr sin mirar hacia atrs. Los hombres que haban formado las ltimas
filas se perdan ya entre las escarpadas paredes del Paso.
Gernal baj la espada hasta que la punta se apoy delicadamente sobre la tierra suelta del llano.
Con los ojos muy abiertos, se volvi hacia Liog.
Se van...? pregunt, desconcertado.

MONTAAS DE LAMBHUARI (THALEDIA)


Sptimo da antes de Kertta. Ao 569 despus del Ocaso

La Vida no es sino el Camino... Y qu es la Muerte?


Reflexiones de un iyin
Keyen mir de reojo a Nern, que segua sentado en la hierba marrn con el mentn descansando
en las manos; se apoy sobre una roca cubierta de musgo y cerr los ojos, cansado. No por el
esfuerzo fsico, puesto que su vida entera se haba reducido a viajar de un lugar a otro sin descanso,
desde el mismsimo momento en que su consciencia haba despertado, all en Yintla. No: su
cansancio era de otro tipo, era un agotamiento espiritual. Era su alma la que estaba cansada.
Y era Issi la causa de ese cansancio. Keyen no soportaba verla con la mirada perdida en la
lejana, viendo cosas que slo ella poda ver, gritando angustiada ante imgenes que slo aparecan
ante sus ojos, llorando al ser testigo de escenas que Keyen no se atreva ni a imaginar. Tampoco
poda soportar el leve fulgor plateado que a veces adoptaban sus ojos, a tono con el i maldito, que
una vez le pareci hermoso y que ahora, sin embargo, no era sino una horrible cicatriz, una
imperfeccin, una mancha, que deformaba el hermoso rostro de Issi.
Apartaba la vista cuando ella escrutaba las hojas de los rboles, como si stas tuvieran
realmente letras escritas en su superficie amarillenta y quebradiza. Y cuando Issi miraba a alguien y
cerraba con fuerza los ojos, murmurando en voz tan baja que Keyen no poda comprender sus
palabras, l la tomaba del brazo y se alejaba de quienquiera que hubiera sido el causante de su
turbacin, seguro de que, fuera quien fuese, no tardara en morir.
Issi estaba tan ligada a la Muerte que Keyen no poda evitar sentirse rodeado de muerte por
todas partes. Nunca haba sido tan consciente de su propia mortalidad como esos das pasados junto
a Issi. Y curiosamente, aquello no haca sino hacerle sentirse ms vivo, y desear, por encima de todo,
seguir vivo. Y junto a ella. Por muy perturbadora que fuera ahora su compaa.
Su errtico deambular los haba llevado a recorrer todo el norte de Thaledia, desde Cerhnedin
hasta el pie de las Lambhuari; siguiendo un camino que ni l ni ella podan ver, haban atravesado de
nuevo Nienlhat, el Campo de Shisyial y el llano de Adile; ciega a todo lo que no fuera el impulso del
i, Issi ni siquiera haba evitado Liesseyal, la gemela thaledi de Zaake donde haba nacido. Eso
haba perturbado a Keyen an ms: Issi no pisaba Liesseyal desde que l mismo la sac de all,
muerta de miedo y berreando como un carnero enojado, miles de aos atrs. El tesoro ms hermoso
y valioso que he sacado jams de entre los muertos. Pero Issi haba recorrido las calles de su
ciudad natal, impasible e inexpresiva, y, tal como haba entrado, haba salido de ella, sin hacer
ningn comentario ni detenerse ms tiempo en un lugar que en otro.
Aquel da Keyen se haba preguntado por primera vez si Issi habra perdido la capacidad de
sentir. Despus haban sido otras muchas, aunque slo se haba asustado de verdad cuando haban
llegado a Zaake y Tije haba salido a su encuentro. Issi no haba reaccionado, excepto para mirar a la
adivina fijamente y esbozar una sonrisa tristona.

Ya lo sabes? haba preguntado Tije con su eterna sonrisa traviesa. O slo has venido
por casualidad?
Saber qu? inquiri Keyen.
Issi no habl, ni hizo gesto alguno. Tije la estudi, arqueando las cejas.
S se respondi a s misma, ya lo sabes. Pero no todo, me equivoco? Se acerc a Issi
y pos una mano sobre su hombro. Keyen se qued boquiabierto al ver que Issi bajaba la cabeza y
apoyaba la mejilla en el dorso de la mano de Tije, entristecida, como un gatito que maullase pidiendo
una caricia de consuelo. Ya murmur Tije. Pero sabes...? acarici su rostro suavemente
. Al final, slo al final, es cuando todos lo entendis. Y entonces, entenderlo sirve de consuelo. Un
pobre consuelo susurr, pero un consuelo, al fin y al cabo. Al final, todo tiene sentido. Y sabes
otra cosa? aadi, enroscando un dedo en un mechn del pelo castao de Issi. Para ti, al ser
precisamente ese final, todo tendr mucho ms sentido. Porque t sers el sentido.
Issi tena la mirada perdida, los ojos vacos. Pero se dejaba acariciar por Tije sin protestar.
Pareca incluso que el contacto con los dedos largos de la adivina le resultase agradable. La Issi que
Keyen conoca le habra arrancado el pelo a tirones antes de que pudiera decir dos palabras. La Issi
que Keyen conoca no tendra esa mirada. Pero quin ha dicho que Issi siga siendo Issi?, se
pregunt Keyen, angustiado, posando la mirada en el i de plata; el Signo reluca bajo la luz del sol,
un brillo que ya no podan ocultar los cabellos ensortijados que caan sobre la frente de Issi.
Te voy a contar un secreto, Isendra sigui Tije. La Tije que Keyen conoca tampoco habra
empleado ese tono suave, ni habra acariciado la mejilla de Issi en un gesto as de tierno. Sinti que
el mundo daba vueltas a su alrededor, irreal como las dos mujeres que se arrullaban delante de l.
Al final de todas las cosas, ese ltimo sentido, ese sentido que eres t misma, tiene otro significado.
Y ese significado soy yo.
Keyen no estaba seguro de que Issi hubiera comprendido algo ms que l, que no haba
entendido nada, pero lo cierto fue que la mercenaria asinti, el brillo espejado del i haciendo
dibujos abstractos en el pavimento de la calle al captar el reflejo del sol.
En mi casa hay alguien que os espera dijo Tije, levantando la mirada hacia Keyen. No
salgis de Zaake sin l.
Nern adivin Keyen, y sacudi la cabeza, todava desconcertado. No. No, Tije, Nern no
tiene que...
Sabe hacia dnde vais ataj ella. Y lo que os espera. Mejor que vosotros, me atrevera a
decir. Y rio, traviesa. Le he enseado tantas cosas... Y haba otras que ya saba de antes.
Su sonrisa le hizo fruncir el ceo. Se refera a lo que pareca que se refera? Porque cuando
Tije hablaba, poda decir muchas cosas con slo unas palabras. Se encogi de hombros y mir a Issi.
Ella tena la vista perdida en la altsima cumbre de Frhaldhel, que sobresala por encima de los
edificios de Zaake. No pareca haber odo ninguna de sus palabras.
No obstante, todas sus ideas acerca de la falta de sentimientos de Issi se borraban de su mente
por la noche. Cuando el cuerpo de Issi se entrelazaba con el suyo. Entonces, la iyya desapareca,
enterrada por los susurros y las caricias, y slo quedaba Issi. Pero esos momentos eran tan efmeros
que por la maana Keyen crea que en realidad no haban tenido lugar, que Issi nunca haba tenido la
frente lisa y suave, como la haba tenido la noche anterior. Que dentro del cuerpo de Issi ya slo
quedaba sitio para la iyya.
Las contradicciones de Issi empezaban a volverle loco. Y sus propios sentimientos hacia ella ya
le haban vuelto loco haca mucho.
Issi se haba dirigido directamente al camino de Tilhia al partir de Zaake. Otra sorpresa para

Keyen: Issi jams haba querido volver al Paso de Skonje desde que l haba matado al hombre que
se haba atrevido a violarla, a su Issi... una imagen que todava le dola al recordarla, aos despus.
Cunto no sufrira ella? Pero le haba conducido hasta el paso montaoso sin vacilar, y despus
hasta el rbol, desde el que se oan el susurro de la fuente del Tilne, el trinar de los pjaros, la
respiracin tranquila y acompasada de Issi.
Te ests curando todas las heridas, Issi? murmur para s Keyen, observndola, sin saber
muy bien qu pensar o qu decir. Primero Liesseyal, despus el Skonje... Qu ests haciendo,
preciosa?
Pero nunca lleg a preguntrselo, y ella tampoco comparti con l sus pensamientos.
Despus del Paso de Skonje, Issi se dedic a deambular por las montaas de Lambhuari sin un
rumbo definido. Cada vez hablaba menos, hasta que lleg un momento en el que deca apenas dos o
tres palabras al da. Y Keyen deambul con ella, asustado y desconsolado por el da, borracho de
pasin por la noche, sin saber qu buscaban, si realmente buscaban algo, o si el viaje que haban
emprendido en realidad los estaba llevando por el interior del alma de Issi, o por sus recuerdos.
Nern pareca mucho menos desconcertado que l. Miraba a Issi como si fuera un milagro, o una
diosa; como si fuera la visin que haba estado esperando toda su vida. Era difcil apartarlo de ella.
Slo cuando, la primera noche despus de salir de Zaake, Keyen le amenaz con hacerle mucho,
mucho dao, Nern se avino a alejarse del lugar donde Issi se tumbaba, y se acost a varios pasos de
distancia, sin apartar la mirada de ella.
Vas a seguir mirando? pregunt Keyen bruscamente. Quieres aprender algo que Tije
no te haya enseado, o qu?
Ruborizado, Nern se dio la vuelta y fingi quedarse dormido al instante.
Tanto en el norte de Thaledia como en Svonda haban visto mucho ajetreo: movimientos de
tropas, caravanas de gente que abandonaba la zona, comerciantes que se alejaban de las cercanas de
las Lambhuari como si supieran que se acercaba algo, como si huyeran de una epidemia mortal. La
epidemia de la guerra, pens Keyen, abatido. Pero en la cordillera en s no haba nadie. Desde que
partieron del Skonje no se haban cruzado con un alma. A su lado, Cerhnedin bulla de vida. Las
montaas de Lambhuari eran un desierto desolado, yermo, pese a su eterno verdor.
A Keyen, todas las montaas, todos los lugares le parecan idnticos. Pero Issi pareca saber en
todo momento dnde se encontraba y lo que buscaba. O quiz fuera el i el que lo saba. Se detena,
oteaba el horizonte, se quedaba inmvil mirando un pico cubierto de nieve, o un valle entre
montaas, entrecerraba los ojos para estudiar el paisaje con el detenimiento de un mercader
estudiando una moneda para comprobar si es de oro. Segua caminando, desechando una montaa,
una garganta, un valle detrs de otro. Incansable, como empujada por un objetivo que Keyen no poda
aprehender. Y l simplemente continuaba a su lado, porque, pese a su indiferencia diurna, siempre le
imploraba que no la abandonase por la noche, aunque no lo dijese en voz alta y tuviera que ser su
cuerpo el que se lo peda.
Y Nern... Quin saba por qu estaba all Nern? Tal vez ni siquiera l lo supiera. Tal vez slo
lo supiera Tije.

PASO DE SKONJE (SVONDA)


Sexto da antes de Kertta. Ao 569 despus del Ocaso

El Paso de Skonje... La fruta ms codiciada por Thaledia y Svonda, la ms


amarga, la que ms vidas ha costado a uno y otro bando.
Thaledia: seis siglos de historia
Jadeante, Gernal se recost sobre el lomo del caballo y cerr los ojos, tratando de recuperar el
aliento. Menuda cabalgada, amigo... No pudo evitar sonrer, pese a saberse observado por varias
decenas de soldados. Si alguna mujer le hubiera permitido cabalgarla con el mismo bro que el
semental castao, Gernal jams habra dedicado su vida al ejrcito.
Soldado? pregunt una voz desde poco ms de un palmo de distancia.
Gernal asinti, trag saliva y abri los ojos.
Capitn salud, prescindiendo del gesto que debera haber acompaado a su voz, el saludo
debido a un oficial de mayor rango. Sacudi la cabeza para atenuar el zumbido de su propia sangre
en sus odos. Capitn... El comandante Tianiden os ordena que enviis refuerzos al sur. Para cubrir
la retirada de nuestro ejrcito.
Un murmullo desalentado se elev desde el crculo de soldados que lo rodeaba. Las voces
rebotaron en la vetusta piedra, en la torre, en las murallas de la fortaleza que se alzaba, aferrada a
una de las paredes del can, junto al abrupto camino que recorra el Paso de Skonje y que
comunicaba Svonda con Tilhia.
Gernal sonri al ver las expresiones de desaliento. No quiso decir, pero slo un suspiro
sali de su boca. No nos han vencido. Pero tampoco hemos vencido nosotros. Ha sido pura
suerte. Cuando Tilhia se retir, los soldados de Svonda no fueron capaces de creerlo, al menos al
principio. Nadie pudo explicar por qu de pronto los tilhianos haban renunciado a una victoria que
se prometa fcil, pero tampoco nadie protest. Todava resonaban en los odos de Gernal los gritos
de jbilo, en su retina an se plasmaban los abrazos entre hombres que, en cualquier otra
circunstancia, no se habran acercado los unos a los otros ni con el buche lleno de vino. El mismo se
haba abrazado a Liog, por ejemplo, cuando el soldado slo le produca repugnancia. Tilhia se
retiraba. Svonda haba vencido. En el norte, al menos. Abrazos, gritos, cnticos. Los que haban
temido ahogarse en sangre empezaron a buscar la forma de ahogarse en vino, ebrios de alegra por el
mero hecho de estar vivos.
Nos retiramos? pregunt uno de los soldados de la fortaleza, adelantndose un paso; el
capitn le lanz una mirada de reproche, pero el joven no call. Por qu? Tilhia ha huido...
Quin hace huir a nuestro ejrcito?
Gernal volvi a sacudir la cabeza, atontado por el cansancio. Cuando an no haban llegado a
probar el vino, Tianiden les haba aguado la fiesta. El comandante record de pronto que tena
rdenes de regresar al sur, y, sin dejarles descansar ni siquiera un par de jornadas, orden a sus
hombres que se preparasen para una larga marcha hacia Yintla.

Pero Gernal haba recibido una orden diferente. No por ser distinto, ni mejor, ni peor, sino tan
slo por ser el primer soldado con el que se haba cruzado Tianiden cuando se le ocurri la feliz
idea. Perra suerte... Quin le mandaba estar precisamente all en ese preciso momento?
Ve al Skonje, muchacho haba dicho el comandante. Y dile al capitn que nos guarde las
espaldas. Quin sabe si esto no ser ms que una treta de los tilhianos, y no quiero tenerlos
besndome el culo sin haber tomado antes unas copas con ellos, por lo menos. Rio.
No tendrn bastantes problemas en el Skonje, como para cubrirnos a nosotros... refunfu
Gernal. Sin embargo, haba obedecido la orden. Y haba llegado al Paso pisndoles los talones a los
tilhianos, que, contra todo pronstico, tambin pasaron de largo ante la fortaleza, dejando a sus
sorprendidos defensores con las lanzas empuadas y sin saber muy bien qu hacer. Dos veces
haba murmurado Gernal, desconcertado, al ver desaparecer en el can al ltimo Indomable, la
retaguardia del ejrcito tilhiano. Dos veces han pasado por el Skonje, y las dos veces han
despreciado la fortaleza... Por qu?
Por qu los Indomables tilhianos se haban replegado de repente, en apariencia sin motivo
alguno, regresando de nuevo por el Paso de Skonje y, de nuevo, ignorando la fortaleza y a sus
defensores para volver a internarse en Tilhia? Tanta prisa tienen?
Afortunadamente el centinela haba reconocido a Gernal al instante, porque no se senta capaz
de extenderse en una larga explicacin con un simple guardia para despus tener que volver a
explicarse ante el capitn de la guarnicin. Se haba puesto tenso al ver la mirada suspicaz del
soldado que guardaba las puertas; sin embargo, el joven lo reconoci, tal vez porque los miembros
de la guarnicin del Skonje haban luchado bajo las rdenes de Tianiden hasta pocos das antes. La
fortaleza del Paso estaba guardada por los soldados que haban sorteado a los Indomables y haban
recuperado el castillo que los tilhianos haban dejado vaco tras abrirse camino hasta Svonda. Esos
cientos de soldados que haban pasado junto a los Indomables, saludndolos con la mano, y no
haban obtenido ni una mirada a cambio. Otra de las inexplicables acciones de los tilhianos. Al
final, mi padre iba a tener razn al decir que ms all de las Lambhuari todos tienen el cerebro hecho
de agua, pens, agotado.
El centinela lo reconoci. Y Gernal entr en la fortaleza sin molestarse en desmontar del
caballo, y se recost sobre el animal, extenuado, esperando a que fuera el capitn quien se acercase a
l para recibir su mensaje.
Quin hace huir a nuestro ejrcito? insisti el joven soldado, impertinente, tal vez
asustado.
Al contrario que el soldado que le haba interrogado, el capitn no pareci extraarse al or sus
rdenes. Asinti, dio media vuelta y escogi a un hombre, un soldado mucho ms curtido y de rostro
impvido y marcado.
Cien jinetes, Diher orden. Sigue el Camino Grande y despus ve hacia Cidelor. Si
Tianiden contina teniendo el culo tan gordo como recuerdo, podrs alcanzarle antes de cenar.
Diher salud con un gesto marcial y gir sobre sus talones.
Y decidle a Tianiden que, a cambio, me enve al menos mil hombres antes de salir corriendo
hacia el sur orden el capitn, obteniendo una inclinacin de cabeza como toda respuesta del
inexpresivo soldado. Hace media hora que hemos avistado a un grupo de thaledii. A caballo le
explic a Gernal al ver su mirada interrogante; el nico ojo que le quedaba reluca en su rostro
curtido. Parecan dirigirse hacia nosotros, pero, por lo que dices, es posible que a Adelfried le
interese ms alejar a nuestro ejrcito de aqu, para despus tomar el Paso. No voy a dejar que
Thaledia le pinche el trasero a Tianiden, pero tampoco voy a vaciar mi fortaleza para que Adelfried

venga y se la quede como quien sale a dar un paseo.


Gernal asinti, cansado, y apoy todo su peso en el flanco del caballo.

PASO DE SKONJE (SVONDA)


Primer da antes de Kertta. Ao 569 despus del Ocaso

Y comprended, vosotros que tanto dao hacis a vuestros semejantes, que


muchas veces ese dao no es sino un bien disfrazado de mal.
El triunfo de la Luz
Kinho de Talamn dio un breve taconazo en el flanco de su montura y la oblig a avanzar entre
los sementales detenidos, en hileras prcticamente perfectas, tan disciplinados como sus jinetes. El
silencio era casi total en la planicie. Tan slo lo rompan el aullido apagado del viento, el murmullo
del ro Tilne, lo suficientemente cercano como para llenar el aire de olor a tierra mojada y
vegetacin, y el ocasional relincho de alguno de los caballos, que piafaban, impacientes, refrenados
por los jinetes thaledii.
En la parte ms alta de una suave pendiente, el comandante de todos los ejrcitos de Thaledia
oteaba el horizonte, erguido sobre su montura y con el cuerpo aparentemente relajado, una mano en
las riendas, la otra sobre el muslo, el cabello castao revuelto por el viento y los ojos entrecerrados,
clavados en el paisaje que se extenda ante ellos, al norte de la explanada que acoga a sus mil
hombres. Kinho trot hasta l y se detuvo a su lado.
Juntos estudiaron el panorama en silencio: las imponentes montaas, coronadas de nieve,
recortadas contra el cielo azul blanquecino, el abrupto can que parta en dos la cordillera, las
laderas pedregosas, el camino, grisceo, polvoriento, que bordeaba las altas cumbres en su viaje
hacia Liesseyal. La cinta plateada del Tilne surga del valle y serpenteaba, cual si fuera la lengua del
enorme monstruo del Skonje, hasta pasar rozando la pradera donde se hallaban. Sobre sus cabezas,
las nubes, dbiles hilillos de algodn blanco, se enroscaban unas con otras, formando imgenes
imposibles, arrastradas por el fuerte viento.
Comandante salud al fin Kinho, usando el rango y la deferencia que Vohhio segua
ostentando, pese a haber delegado momentneamente el mando para liderar esa incursin
desesperada en tierras svondenas.
El hombre del pelo revuelto no se gir para mirarlo. Un mero asentimiento bast para dar a
entender que haba percibido la presencia de Kinho, que haba odo su llamada.
Talamn. Ni dureza ni brusquedad en su voz: tan slo indiferencia.
A despecho de s mismo, Kinho sinti un ramalazo de ira, ahogado casi al instante por una
repentina oleada de compasin. Intent ocultar ambos sentimientos apretando los dientes.
Comandante, vuestros hombres esperan dijo, tragndose el enojo y la lstima y obligando
al hombre pragmtico que siempre haba sido a aflorar. Supongo que tendris que darles vuestras
ltimas rdenes antes de dirigirnos al Paso...
Suponis demasiado. Vohhio lo mir de reojo desapasionadamente. No hay ms rdenes
que las que ya conocen. Un centenar, conmigo; los otros novecientos se quedan con vos. Ya sabis lo
que tenis que hacer.

Lo s, s suspir Kinho, volvindose para observar a Vohhio mientras ste se inclinaba a


un lado para meter la mano en la alforja que colgaba de su silla. El estmago le gru de hambre, un
malestar que no lograba amortiguar los aullidos de protesta de sus nalgas, horrorizadas por la
frentica marcha que el comandante haba impuesto a sus hombres. Volvi a suspirar, desalentado,
mirando sin ver la sobrevesta arrugada que Vohhio sacaba de la bolsa. Comandante continu,
estis seguro de querer hacer esto vos mismo? Podis enviar a otro, a cualquiera...
El seor de Vohhio endureci la mirada cuando, finalmente, gir la cabeza hacia l.
Qu comandante obligara a sus hombres a correr un riesgo que l no est dispuesto a
afrontar? pregunt. Y, pese a sus ojos glidos, no haba ni rastro de acritud en su voz.
Un comandante que ha estado alejado del riesgo durante meses, cortejando a la reina,
mientras sus hombres se enfrentaban a Svonda? Kinho sacudi la cabeza.
Pero vos serais ms til entre los jinetes, seor insisti, obviando el ceo fruncido de su
interlocutor, su postura forzada, su evidente impaciencia. Si segus adelante, es posible que sea
otro quien tenga que tomar el mando. El deber de un comandante es llevar a sus hombres a la
victoria, no ser de los primeros en caer.
Vohhio apret los labios.
No me digis cul es el deber de un comandante, Talamn espet con voz tensa. Llevo
muchos aos sindolo. Y todava recuerdo cuando slo erais un paje al servicio del seor de
Cerhnedin. No, no me vengis con cul es mi deber rechaz.
Yo tambin recuerdo, Vohhio respondi Kinho. Vos erais el escudero de vuestro padre.
No estabais por encima de m.
Y, despus de pensarlo un segundo, el comandante sonri. La sonrisa de Vohhio fue tan fugaz,
tan dbil, que el seor de Talamn apenas tuvo tiempo de asombrarse al verla. Pero, por un instante,
el comandante le record vividamente al joven larguirucho de sonrisa fcil que haba sido cuando
slo era Adhar.
Qu os importa a vos si soy el primero en caer, Talamn? pregunt de repente, volviendo
la vista hacia el Paso de Skonje, las montaas, el ro que surga del can como una carretera
azulada.
Perdonad?
Si caigo, el mando ser vuestro. Y el Skonje tambin. Claro que no necesitis una victoria
como la que obtendris maana para conseguir el favor del rey, me equivoco? pregunt con sorna
. No. Kinho de Talamn no necesita nada para que Adelfried Quinto de Thaledia le llame por su
nombre. Pero tampoco os har ningn mal. Ote el horizonte con expresin de fingida
concentracin. Ni a Adelfried aadi, como si se le acabase de ocurrir. No, a Adelfried
tampoco le vendra nada mal mi muerte.
Kinho abri la boca, y titube un par de veces antes de encontrar el nimo suficiente para
hablar.
Adhar dijo simplemente. Apret los flancos del caballo con los talones, obligndolo a
acercarse an ms a su comandante.
Vohhio lo mir.
Adhar repiti Kinho, alargando la mano para posarla sobre su hombro, pero la apart al
ver la expresin atormentada del rostro de Vohhio. Sonri con tristeza. No lo hagas implor.
Pasa de largo la fortaleza, coge a tus cien jinetes y cruza la frontera. Estoy seguro de que la reina
Klaya no tendr inconveniente en acogerte hasta que... hasta que decidas volver a Thaledia aadi
intencionadamente.

Vohhio esboz una sonrisa torcida.


Una ltima oportunidad, eh, Kinho? inquiri en tono ligero, y esta vez s su rostro y su voz
fueron los del joven soldado que haba sido antes de conocer a su reina. Kinho trag saliva y asinti.
Vohhio solt una carcajada. Por mucho que te extrae, por mucho que os extrae a todos, sigo
siendo fiel a mi juramento. Le dije a mi rey que tomara el Skonje, y es lo que pienso hacer. Alis
la sobrevesta que acababa de sacar de sus alforjas, y que descansaba sobre su regazo, la sobrevesta
azul con el puma de Svonda. Y si mi rey quiere que muera hacindolo finaliz en tono montono
, eso ser lo que haga.
Kinho lo mir fijamente durante horas, tal vez eones; Adhar sostuvo su mirada sin pestaear.
T asegrate de cargar cuando yo te d la seal, Kinho dijo Adhar con voz spera. Es lo
nico que te pido: haz lo que debas hacer.
Por un instante, Kinho crey percibir un dbil tinte de splica en su voz. Despus, el seor de
Vohhio cerr los ojos y tom aire.
Como vos ordenis, mi comandante dijo Kinho imprimiendo en la frase todo el respeto que
fue capaz de reunir, y se llev la mano a la frente. Si es as como quieres que sea, as ser. A mi
seor le viene igual de bien una cosa que la otra... Contuvo el impulso de encogerse de hombros.
Adhar asinti, pic espuelas y se alej de l sin dirigirle una mirada de despedida.

MONTAAS DE LAMBHUARI (THALEDIA)


Kertta. Ao 569 despus del Ocaso

Ten cuidado cuando tomes un camino, pues nunca sabes dnde habr de
conducirte.
Proverbios
Aquella montaa era idntica a los cientos de ellas que la rodeaban. Keyen la mir sin mucho
inters, apoyado en la roca resbaladiza por el musgo. Era elevada, mucho ms que las que haban
visto en Cerhnedin; las laderas estaban verdes de hierba, salpicadas de rocas, bajo la cumbre
coronada de nieve.
Issi, sin embargo, se qued muy quieta, con el cuerpo rgido. Keyen not su tensin sin
necesidad de mirarla; sorprendido, la asi por la mueca. Era como tocar un palo, fro y sin vida.
Ella ni siquiera acus su contacto. La iyya, pens Keyen amargamente, y la solt sin que ella se
hubiera percatado de que la haba tocado.
Avanz hacia otra roca, mucho ms pequea que aquella en la que se apoyaba Keyen. Sus ojos
ya no estaban vidriosos. Haba en ellos un brillo febril, ansioso. l la sigui hasta la roca
rectangular, de dos pies de altura, torcida y semienterrada en la hierba y la tierra. Pese a estar
mellada y profundamente deteriorada, era demasiado lisa para ser una simple piedra cada de la
montaa; de pronto pareca tan fuera de lugar y al mismo tiempo tan apropiada que Keyen no pudo
contener un escalofro.
Issi acarici la superficie cubierta de musgo con la palma de la mano. Se desprendi con
facilidad, como una costra seca. Keyen no se sorprendi al ver las marcas angulosas en la piedra:
ms parecan araazos que letras, desgarrones hechos con las uas de una mano inhumana. Se
estremeci cuando Issi, su Issi, la Issi que jams haba aprendido a leer o a escribir, empez a seguir
las letras con el dedo.
Huellas con tus pies, viajero ley con voz montona, la Ciudad de las Montaas, el
Santuario de la Vida y de la Muerte. Sabe que ni los dioses son dueos de su existencia en Ahdiel.

AHDIEL
Kertta. Ao 569 despus del Ocaso

Cuando un hombre mira a los ojos a la Muerte, se est viendo a s mismo.


Reflexiones de un iyin
La Ciudad Maldita.
La mano de Keyen resbal por su mueca y la solt.
En ese momento, el ltimo rayo de sol cay sobre la losa, arrancando un destello plateado a las
letras negruzcas que formaban la palabra Ahdiel.
El Santuario de la Vida y de la Muerte murmur Nern, llevndose la mano a la mueca
derecha.
Keyen se volvi hacia l con expresin de asombro.
Sabes leer esto? inquiri.
Nern se encogi de hombros.
Leo el ianii mucho mejor que el svondeno confes. Me cri con este idioma.
Keyen entrecerr los ojos.: Esto es ianii?
No contest Issi. Recorri con los dedos los trazos regulares que marcaban la losa gris,
llenos de tierra, polvo y mugre. No, no es ianii. El ianii no existe.
La respondi el silencio. Nern se revolvi a su lado, nervioso. Tanto te cuesta olvidarte de
todo lo que creste cierto?
Ia murmur, y i.
Vida y Muerte tradujo Nern.
Issi asinti.
Dos letras de un mismo idioma. Y el idioma pertenece tanto al la como al i. No es la lengua
de la Vida, Nern... Es la lengua de las dos.
Nern se apret la mueca con la mano. Algo brill repentinamente bajo ese ltimo rayo de sol:
plata. Plata, como el Signo. El muchacho capt la mirada de Keyen, que se haba clavado en su
brazo, y sonri, remangndose la camisa, mostrando una fina pulserita formada por pequeas flores
engarzadas, los ptalos de una besando los de la siguiente, el tallo unido al de la anterior.
Tije murmur Keyen, absorto.
Nern asinti.
Y bajo la pulsera de plata, un tatuaje. Burdo, apresurado, en tinta azul, tan similar y a la vez tan
diferente del que Larl le haba mostrado que Issi estuvo a punto de soltar una exclamacin.
Se rasc la frente, repentinamente consciente del Signo que brillaba sobre sus ojos. En la losa,
la letra la era igual que la letra i, pero trazada justo al revs. Como en el brazo de Nern y en el de
Larl. Juntas formaban un diseo idntico al de la pulsera.
Y Ahdiel se escribe con ambas dijo para s, levantando la mirada. Nada haca pensar
que all se hubiera erigido una ciudad. El nico elemento del paisaje que pareca puesto en ese lugar

por la mano del hombre era aquella piedra. Y, sin embargo, Ahdiel estaba all. Senta la presencia de
la ciudad como senta el i palpitando encima de sus ojos.
Frente a ella se ergua la montaa. Idntica a las dems, o al menos sin rasgo alguno que la
distinguiera de los picos que la rodeaban, Issi haba reconocido al instante su perfil. Y saba lo que
tena que hacer. El i saba lo que Issi tena que hacer.
Keyen la sujet por el codo cuando Issi ya se diriga directamente hacia la entrada que se
ocultaba en su ladera. Pareca preocupado, serio, demasiado serio para ser Keyen. Pero ya ninguno
de ellos pareca ser quien era.
Kertta es la Fiesta de la Luz, el triunfo de la luz sobre la oscuridad murmur l. No
vayas hoy.
Issi lo mir. Su rostro inexpresivo se suaviz al posarse en l. Keyen, el que guardaba
celosamente la humanidad de Issi y se la entregaba cuando ya tema estar volvindose loca.
Sin luz no hay sombras, Keyen dijo. Sin oscuridad, la luz no sera tan brillante.
Keyen vacil. Issi poda sentir el resquemor y la ansiedad emanando de l, como una brillante
aura que rodeaba todo su cuerpo. Pero el i tiraba de ella con una fuerza irresistible, la empujaba
hacia la ladera de la montaa. Su presin era dolorosa. Issi intent resistirse; el i tens todos sus
msculos, estirndolos, amenazando con arrancarlos de los huesos. Con un enorme esfuerzo
permaneci quieta, mirando a Keyen.
Alz la mano y le acarici la mejilla. l cerr los ojos.
Ms te vale volver pronto musit Keyen. No me obligues a dormir esta noche con Nern.
No me gusta nada.
Issi sonri, se puso de puntillas y lo bes con suavidad.
Bonita susurr Keyen.
Tonto contest ella. Hizo caso omiso de las protestas del i y sigui mirndolo un instante
ms. Keyen abri los ojos, esos ojos verdes y dorados en los que nadaba cada noche, en los que
habra deseado sumergirse para no volver a emerger. Apartando la mano de su rostro, dio media
vuelta y se alej en direccin a la montaa.
No mir hacia atrs. Saba que Keyen se haba quedado inmvil, junto a la losa que sealaba el
territorio de Ahdiel. No entres. No iba a entrar. Ahdiel no era lugar para los vivos. Nern tampoco
iba a entrar, pese a que haba ido hasta all con ellos en busca precisamente de aquello. El terror que
suscitaba la Ciudad Maldita en l era mucho ms profundo que el que senta en Keyen. Nern haba
crecido odiando Ahdiel y todo lo que significaba para los iane. O acaso pensaba que Issi no saba
quin era, lo que era...?
Como esperaba, la entrada estaba all, excavada en la roca, al final de una explanada de losas
regulares ensombrecida por la cumbre nevada. Un arco apuntado, de cristal tallado, que reluca como
el diamante a la dbil luz del crepsculo; dos finas columnas a cada lado, que se unan con el arco y
se elevaban junto a l hasta el punto ms elevado de la entrada, a dos varas de altura. Se detuvo en el
umbral y levant la vista. En la clave del arco, opacas en el fulgor del cristal, destacaban las letras
cuyo significado la haba eludido tanto tiempo. Issi suspir al leerlas. Al fin.
No hay Vida sin Muerte, no hay Muerte sin Vida.
iyya.
No se volvi. Como la de los iyin, haba percibido su presencia antes de que se hubiera
acercado lo suficiente como para que sus ojos pudieran verlos. Su alma haba tocado la de ellos, un

alma herida de muerte y un alma que no exista, que se haba formado a imitacin de otra. Dolor,
lgrimas, sangre. Miedo. Reconoca algunos de esos sentimientos, haba implorado volver a sentirlos
ella misma, sin necesidad de que alguien los sintiera por ella. Otros no la pertenecan, pero haba
sido ella quien los haba provocado.
Aubre la rode y se interpuso entre ella y el arco de cristal.
No. Eres ma. No de ellas.
Issi clav los ojos en los pozos blancos que rompan la perfecta belleza del rostro de Aubre.
Pobre criatura dijo suavemente. En su interior se agit algo, alguien, que chillaba de pena y
angustia bajo la mirada de los ojos blancos. Pero la iyya se limit a observarlo.
No me tengas lstima murmur Aubre, avanzando un paso hacia ella. Su porte amenazador
se vea deslucido por la expresin dolorida de los ojos lechosos. No sientas pena! No te atrevas
a compadecerte de m!
Yo te cre dijo tranquilamente Issi. Quin sino yo iba a entender lo que sientes?
Todava crees que puedo sentir algo? grit Aubre. T me creaste! Creaste acaso a un
ser con sentimientos?
Ella asinti, serena. Aubre dio otro paso.
No es odio lo que ests sintiendo? pregunt Issi. No es furia, rabia, dolor? No lo
sientes?
Abri los brazos.
Aubre se qued petrificado, boquiabierto. Issi se acerc a l y lo abraz. Cerr los ojos, se
apret contra l y tom aire.
Y con el aire pareci respirar tambin la esencia de Aubre, absorberla por todos los poros de
su piel. Lo abraz an con ms fuerza y dej que fuese l quien, en su forcejeo, se sujetase a ella,
hasta que finalmente dej de luchar y se rindi, y su cuerpo se apoy en el de Issi.
Issi ech la cabeza hacia atrs cuando Aubre penetr en ella.
El odio, la furia, la rabia, el dolor susurr son mos.
Cuando Keyen y ella se fundan en uno solo, Issi se senta completa. Pero su fusin con Aubre
fue mucho ms aguda, y, a la vez, mucho ms suave. Porque Aubre era ella misma. Y si deca que se
senta completa, no era ms que la pura realidad. En su interior bullan los sentimientos que Aubre
haba personificado. Y ella grit de alegra al recuperarlos, disfrutando las sensaciones de odio, de
furia, de rabia, de dolor, que se haban amortiguado hasta desaparecer casi por completo cuando
haba huido del mundo, que slo se haban agitado dbilmente en sus entraas tras la partida de
Aubre, porque Aubre se las haba llevado consigo. Volvi a saborear su propio llanto al revivir lo
que haba recordado aquella noche. Y el dolor, que, pese a estar casi apagado entonces, haba sido
tan intenso como para hacerla temblar. Ahora era mil veces peor. Pero es mo. Y dola, y haca
mucho que Issi no senta dolor, terror, pena, no como los estaba sintiendo. S grit, s, estoy
sola. Y soy una nia. Mos. Mis sentimientos, mos.
Entonces, el Signo de plata se abri en su frente y la rode como ella haba rodeado a Aubre.
Como una ola, cubri su alma con una ptina helada, apagando la furia, apagando la rabia, apagando
el dolor, dejando slo el i.
Cuando abri los ojos, Aubre haba desaparecido, y se estaba abrazando a s misma.
Baj la cabeza.
Ya no puedo tenerte miedo, Aubre dijo en voz baja. Como ya no soy capaz de tenerme
miedo a m misma.
Issi quiso llorar por lo que haba recuperado y haba vuelto a perder, pero en vez de eso la

iyya levant la mirada, impertrrita, y la clav en la figura que pugnaba por traspasar el arco de
cristal.
Antje llam. No puedes pasar, Antje. Este lugar no es para ti.
La muchacha la mir. Issi, la Issi que haba sido, se habra estremecido de horror al verla,
cubierta de andrajos, de barro y de sangre, con los ojos enrojecidos, hundidos en dos crculos
negruzcos; el cabello dorado estaba enredado y lleno de pajitas, de polvo, de suciedad y grasa. Bajo
la oscuridad creciente habra sido una imagen espeluznante, e Issi habra temblado de terror y de
angustia.
La mir de arriba abajo, y no sinti nada.
Antje dej de intentar atravesar la barrera invisible que la separaba del interior de la montaa.
La mir, erguida, con una repentina dignidad que desmenta su pattico estado.
El i brilla en tu frente dijo, ms un gruido que una voz que pudiera reconocerse como
humana, pero es a m a quien ha elegido.
Por un instante pareci que iba a saltar sobre ella, que iba a tratar de clavar los dedos como
garras en su cuerpo. Pero empez a temblar y se tir al suelo, de rodillas, y se arrastr hasta ella,
hasta que se aferr fuertemente a su pierna y levant el rostro. Las lgrimas abran surcos
blanquecinos en la carita torturada y llena de mugre.
Lbrame de este dolor suplic, lbrame de esta muerte. Lbrame de ello. Arrncamelo.
Issi sacudi la cabeza. Alguien grit en su mente: Qu es lo que quieres de m? Crees que
puedo ayudarte? Cmo, si no puedo ayudarme a m misma?
La iyya no dijo nada.
Por favor suplic Antje, mirndola con los ojos inundados de lgrimas. Por favor.
Ni viva ni muerta, ni libre para vivir, ni libre para morir.
Pobre criatura repiti.
Antje la mir con odio, con desesperacin.
Issi sacudi la pierna con violencia. Antje sali despedida y se qued tirada en el suelo como
un trapo; levant el rostro mientras Issi se diriga al arco de cristal.
Por favor. Por favor!
Quieres que te mate? O que te devuelva la vida?
No puedo hacer ninguna de las dos cosas dijo. No volvi a mirar a la muchacha antes de
traspasar el arco de cristal que daba acceso al Santuario de Ahdiel.
El vaco la rode. Ni oscuro ni inundado de luz, ni muy espacioso ni reducido. Parpade, y un
ramalazo de asombro alete en su interior un instante antes de ser ahogado por el abrazo helado del
i. Pase la mirada por el Santuario.
Fue como si la luz brotase de pronto a una orden suya, de todas partes y de ninguna. De repente
aparecieron ante ella las formas, los colores, las siluetas de los objetos. Las columnas translcidas
formaban un bosque de cristal cuyas races se hundan profundamente en las entraas de la tierra. Las
copas de los rboles eran las nervaduras de los cientos de bvedas transparentes, vidriadas, que
sostenan el techo de cristal; las aristas talladas titilaban cual si a travs de las hojas pudieran
vislumbrarse las estrellas. El suelo estaba tan pulido que pareca agua, un inmenso estanque espejado
que reflejaba las mismas estrellas que centelleaban en el techo. La luz era multicolor. Una columna
con columna, bveda con pared, en cientos de arcos irreales de colores brillantes, intangibles como
el aire. Las pupilas de Issi se dilataron de fascinacin; la iyya busc a alguien con la mirada.
Antes no sabas quin eras dijo una voz en su odo, una voz vieja como el tiempo y joven
como una madrugada de primavera. Una guerrera, una mercenaria, una nia asustada. Una bruja,

una amiga. Una mujer, una amante. Ahora lo sabes: ahora eres, simplemente, la iyya.
El i se agit.
No murmur Issi.
No? pregunt la otra voz. Issi se volvi. Eso no es algo que se pueda elegir, Isendra,
Portadora del i. No es algo que decidas ser, igual que el hombre no decide nacer, ni decide morir.
Es algo que eres.
Era una mujer. Un poco ms baja que ella, delgada, o lo que los juglares describiran como
etrea. Su rostro, al igual que su voz, no tena edad, ni arruga alguna que le diese expresividad.
Era como la imitacin de una mujer hecha en cera, o en cristal incoloro, dura como las columnas que
la rodeaban. Las ropas que llevaba eran tan incorpreas y a la vez tan slidas como ella: de un color
indeterminado, tal vez negro, la envolvan como una nube, como una ola de agua iridiscente. En la
frente tersa y plida, bajo los cabellos oscuros, lisos y brillantes como el suelo que pisaban sus pies,
Issi advirti la presencia del signo. Del Signo. Negro, engastado en la piel como una filigrana
esmaltada. El Ia.
Te he esperado mucho tiempo, hermana ma dijo la Iann.
La iyya inclin la cabeza ante ella, en un saludo largamente esperado, largamente deseado, el
saludo a un enemigo necesario, a un amigo aborrecido. Issi mir a la mujer, horrorizada. El Signo
destacaba, opaco, ms negro que la noche, sobre sus ojos. Se rasc el i palpitante y cerr los ojos,
implorando... Forceje y se solt del abrazo implacable del smbolo plateado que lata en su frente.
Keyen pens, Keyen, scame de aqu...
No repiti Issi, retrocediendo.
No? repiti con voz suave la mujer, y esboz una sonrisa tensa. An te niegas, Isendra,
Portadora del i?...
Alarg una mano lisa de uas largas. El i impulsaba a la iyya hacia delante, elevaba su
propia mano para tomar la de aquella mujer. Issi dio un paso atrs.
La Iann cerr el puo y apret los labios.
Veremos dijo. Si sus rasgos hubieran podido expresarse, Issi habra pensado que estaba
furiosa.
La mujer volvi a extender los dedos ante el rostro de Issi. En su mente afloraron de pronto
imgenes, miles de ellas, que se sucedan tan rpidas que apenas era consciente de lo que vea. Por
encima de todas, ms ntida que las dems, se repeta constantemente una visin: el rostro de Keyen,
sonriendo, los ojos brillantes de pasin, su eterno pelo revuelto. Era tan real que Issi alz la mano
para acariciar su mejilla.
Y sus dedos se enredaron en los de la Iann.
La mujer tir de su brazo bruscamente hasta que su rostro se peg al de ella.
Es esa humanidad de la que no quieres desprenderte susurr la que te impide convertirte
en un ser completo. Y a m. A m.
Apret su mano. Issi sinti una descarga elctrica en los dedos. Apart rpidamente el brazo,
pero el dolor ascendi hasta su hombro y se extendi por todo su cuerpo, dejndola entumecida,
anestesiada. Se instal en su vientre y estall.
Con un grito de agona se dobl sobre s misma y cay al suelo, apretndose el abdomen con las
manos. El dolor fue tan intenso que perdi la nocin de la realidad. Se sumergi en una nube roja,
turbia, sanguinolenta. Trat de respirar, pero cada trago de aire era como una pualada en el vientre.
Volvi a gritar. El mundo se haba convertido en un puro sufrimiento, en el tormento ms intenso. Y
el dolor no era lo peor. Con cada punzada senta que le estaban arrancando una parte de s, algo que

ni siquiera saba que posea pero cuya prdida la dejaba ms vaca de lo que haba estado jams.
Jade y se hizo un ovillo, con las manos apretadas sobre el regazo. Entre la nebulosa agnica
not el reguero de sangre que manaba de entre sus muslos. Aull de angustia y de rabia.
La iyya no puede crear vida susurr la Iann en su odo. Su razn de ser, su ser mismo,
su esencia, es la destruccin de la vida. T, hermana, eres la Muerte.
Se inclin sobre ella y la agarr por el pelo. La agarr por el pelo y tir, echndole la cabeza
hacia atrs, y ella tuvo que levantar el rostro surcado en lgrimas hacia el sol naciente.
Aprender dijo la Iann entre dientes. Tienes que aprender lo que eres, Isendra, Portadora
del i. Tienes que aprender que no se puede utilizar el poder que ahora es tu verdadero ser cuando
son las emociones las que gobiernan tu mente.
Issi se solt de un tirn y gir hasta quedar tumbada boca arriba, respirando con dificultad,
gimoteando cuando el aire que entraba en sus pulmones se converta en una daga que rasgaba sus
entraas y arrancaba de su vientre al nio cuya presencia ni siquiera haba adivinado.
Reyen gimi. Keyen...
S dijo la Iann. Nadie puede crear vida en la Muerte. Nadie puede intentar que la
Muerte sienta. Nadie puede apartar a la Muerte de la Muerte.

AHDIEL
Kertta. Ao 569 despus del Ocaso

Y es entonces, al final, cuando todos lo entienden.


Reflexiones de un iyin
Odio. Una figura de pie, cerca de la entrada al lugar donde tena que entrar, al que no poda
entrar. Lgrimas. Sangre. No. No, ya no, ya no ms sangre. iyya, ella... Ella arrancara de sus
ojos el Signo que la atormentaba, que se apareca en sus sueos, que impulsaba sus manos durante la
vigilia. No ms sangre.
Se acerc a l. Un hombre. Hermoso. La iyya le amaba. Poda sentirlo en los huesos, en los
tendones, en las venas. Por l, la iyya haba renunciado al i. Y el i que la animaba a ella estaba
furioso. No, el i no: un Signo distinto, igual pero diferente. Negro. Invertido. Lo observ con
curiosidad. No era el i, no tena poder sobre ella.
El smbolo oscuro la rode, como haba hecho el i. La empap. Se fundi con su cuerpo,
ocupando el reducido espacio que haba dejado libre el i. Abri la boca.
Ia.
El Signo negro levant sus manos, tens sus dedos terminados en uas afiladas como garras y
los clav en la garganta y en el pecho del hombre que la miraba, estupefacto.

AHDIEL
Kertta. Ao 569 despus del Ocaso

Es al final cuando la Verdad aparece ante sus ojos...


Reflexiones de un iyin
No... No!
La Iann esboz una sonrisa dura.
Sabes lo fina que es la lnea que separa la Vida de la Muerte...?

AHDIEL
Kertta. Ao 569 despus del Ocaso

... desnuda, pues la Verdad no puede cubrirse con engao alguno...


Reflexiones de un iyin
La muchacha torturada lo miraba fijamente. En sus ojos brillaba la incredulidad. Keyen se
asombr al descubrir que pareca ms sorprendida que l. Le fallaron las piernas y cay de rodillas
sobre el pavimento de piedra gris, sin dejar de mirar, aturdido, a la joven. Despus, los msculos de
todo su cuerpo se licuaron y dejaron de sostenerlo. Su rostro golpe con el suelo duro y fro, y se
qued all tendido, atnito.
Nern? murmur. No, Nern no haba querido acercarse al arco, no haba querido pasar de
la losa de las inscripciones... All slo estaba la muchacha. Antje. Sus ojos se fijaron en la sangre
que manchaba los dedos de la joven. Es ma? Mi sangre?
Pero no senta dolor. Slo... cansancio. Los miembros no obedecan las rdenes. No poda
moverse. Postrado, tirado ante el arco de cristal, era como si se estuviera viendo a s mismo, como si
la sangre de los dedos de la muchacha fuera de otra persona, y fuera otro tambin el que estaba
desangrndose sobre la piedra.
Un breve pinchazo en el pecho. Doli, pero fue rpido, y ces. Tom aire, y cuando lo exhal
fue como si parte de su vida se derramase tambin fuera de su cuerpo. Not la sangre clida
empapando su pecho y su cuello, su hombro, su rostro. La vida se le escapaba de entre los dedos
como arena, como agua.
Fue entonces cuando empez el dolor. Un dolor blanco, ardiente, en el pecho. Otro an ms
intenso en el alma. Issi. No puedo morir.
La vida era hermosa... a pesar de todo susurr. Issi... Issi!
Pero Issi no acudi. Y cada movimiento, cada inspiracin, clavaba sus garras en su pecho,
desgarrando msculos, huesos, carne, alma.
Dio gracias a todos los dioses por que all no hubiera nadie, por que nadie pudiera verlo llorar
de dolor.

AHDIEL
Kertta. Ao 569 despus del Ocaso

...ni hay tela capaz de esconder lo que, en el momento de la muerte...


Reflexiones de un iyin
Junto a Keyen se agachaba Nern, pero Keyen no haba llegado a verlo. Sus ojos se haban
quedado ciegos antes. Entre las lgrimas, Issi vio al joven soldado mirando el cuerpo inmvil con
una expresin de incredulidad pintada en el rostro. Issi sinti el ltimo estertor de Keyen como una
cuchillada en su propio pecho. Jade.
Y entonces Nern levant la mirada como si hubiera odo su sollozo, y clav los ojos en los de
ella. La boca del muchacho se contrajo en una mueca de furia y de aversin.
Ha muerto dijo Nern, la voz temblando de ira. Ha muerto gritando tu nombre! Y t no
estabas!
La Iann hizo un gesto amplio con la mano, y la imagen desapareci, dejando slo el rostro
atemporal, el Ia negro como una larva repugnante que reptase por su frente, y al fondo el techo
abovedado plagado de estrellas diamantinas.
El dolor fsico haba desaparecido. Slo le quedaba su recuerdo, una tenue molestia en el
vientre, y la sangre que se secaba rpidamente en sus muslos, en el cuero de sus pantalones. Se
levant con esfuerzo y se irgui, temblorosa. El i se apart, dejndola con su angustia, sin intentar
sofocar los sentimientos que amenazaban con ahogarla en su propia miseria. Se revolvi, y permiti
que la rabia asfixiase la pena que haba congelado su corazn.
No puedes devolverle la vida dijo la Iann con una sonrisa malvola.
T tampoco podas quitrsela respondi Issi, la clera embotando su mente. No eres la
Vida?
La agarr por la garganta como haba hecho Antje tantas veces, con tantas otras personas. Y
apret, deseando por encima de todo poder estrangularla, ver cmo la vida de la que tanto se ufanaba
desapareca de sus ojos. El i relampague. El smbolo esmaltado en la frente de la Iann exud una
oscuridad impenetrable.
La Vida se puede dar, y arrebatar susurr la mujer.
Entonces, eso tambin puede hacerse con la Muerte.
Issi pugn por volver a ver a Keyen en su mente. Vive implor. No te mueras. No me
abandones.
La Iann levant la cabeza y, estirando el cuerpo, apoy la frente contra la frente de Issi. Piel
contra piel, Signo contra Signo, se soldaron la una a la otra, inundando el mundo de plata y de
negrura.
El hombre no es ms que un hilo en el inmenso tapiz que es el Universo dijo la Iann. Y
un hombre... un hombre no es ms que una hebra, una puntada, un puntito nfimo en el infinito.
No quiero vivir en un mundo en el que Keyen ya no est llorique Issi, sin poder apartarse

de ella.
T ya no perteneces a este mundo. T eres la Portadora del i. Y un simple hombre no puede
apartarte de tu Signo. Y menos un hombre muerto.
Con un grito inarticulado de dolor y de ira, Issi se despeg de la Iann y retrocedi,
trastabillando. Sinti un pinchazo en el vientre, pero lo ignor. El i se clav en su frente, pero
tambin lo desech. La furia le haca verlo todo rojo. Tens el cuerpo, ech la mano hacia atrs para
empuar la espada que siempre llevaba envainada en la espalda. La espada que se haba quedado en
Yintla.
Ah sonri la Iann. An sigues aferrndote a tu humanidad, Isendra, Portadora del i?
Issi entrecerr los ojos, colrica.
Soy un ser humano, monstruo murmur.
Cerr los dedos alrededor de la empuadura de una espada, y la desenvain. Una espada de
plata, reluciente.
La Iann rio con malicia.
Un ser humano que crea armas sirvindose del Signo de la Muerte?
Issi apret los dientes. La mir, furibunda, se adelant un paso alzando el brazo con la espada
en alto.
La Iann junt ambas manos y las separ lentamente, y en el espacio que se abra entre ellas se
materializ otra hoja, un arma negra. La empu con ambas manos y se qued quieta, mirndola con
una mueca burlona en los labios. Issi le volvi la espalda, desdeosa; blandi la espada de plata y,
en lugar de atravesar a la Iann, hizo un arco amplio y golpe la columna de cristal que se ergua a su
lado.

PASO DE SKONJE (SVONDA)


Kertta. Ao 569 despus del Ocaso

El Paso de Skonje... Que, pese a la amargura, sigue siendo la fruta ms dulce


para el paladar tanto de thaledii como de svondenos.
Thaledia: seis siglos de Historia
Gernal asom el cuerpo por entre las almenas de la fortaleza. Angustiado, se ech tanto hacia
delante que estuvo a punto de caer. Dio un paso atrs y exhal todo el aire de sus pulmones, tratando
de calmarse. Nervioso como un nio pequeo la vspera de Dietlinde, se burl de s mismo. Y
por qu no? Despus de aquel da, podra volver al sur, a casa. Y maldita sea si vuelvo a luchar en
mi vida. Sera capaz de desertar antes de tener que compartir otra vez la tienda con alguien como
Liog.
Vuelven prcticamente todos, mi seor oy que deca un soldado desde el patio cuadrado
de la fortaleza.
Gernal se apresur a bajar de las almenas por la estrecha escala de madera apoyada en la
pared; tambalendose, pos los pies en el suelo de tierra apisonada en el momento en que el capitn
de la guarnicin, el mismo hombre curtido, de mediana edad y tuerto que haba recibido su mensaje
das atrs, asenta y ordenaba abrir las puertas.
Gernal avanz por el patio mientras las puertas de la fortaleza comenzaban a abrirse. Haba
visto a los soldados desde las almenas: un centenar, desmontados, algunos de ellos sosteniendo a sus
compaeros. Cien, no mil. Y no tenan un aspecto muy victorioso, a menos que ahora las expresiones
de victoria no fuesen como Gernal las recordaba.
Qu ha ocurrido? inquiri el capitn cuando el primero de los soldados lleg hasta las
puertas. Tianiden no ha enviado ayuda? Qu os ha pasado?
El soldado, un hombre alto de encrespado cabello castao, alz la mirada. Sostuvo la del
capitn durante siglos, eones, y despus, sin hablar, dio media vuelta, se llev los dedos a los labios
y si