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Jean-Patrice Boudet

La Dame la licorne et ses sources mdivales dinspiration

(version revue et augmente dun article paru dans le Bulletin de la Socit nationale des
antiquaires de France, sance du 10 fvrier 1999, p. 61-78)

Plus dun sicle et demi aprs sa redcouverte dans le chteau de Boussac et plus de
cent vingt ans aprs son installation au Muse de Cluny Paris, la fameuse tenture de
la Dame la licorne continue de fasciner les visiteurs et dexciter limagination des
spcialistes. Un vnement qui parat digne dtre soulign est lexcellent film dont elle
a fait lobjet, ralis par Alain Jaubert, diffus le 3 avril 1997 sur la chane Arte en
1
coproduction avec la Runion des muses nationaux, et disponible en cassette vido .
Remarquable sur les plans technique et didactique, ce documentaire dune trentaine de
minutes constitue un progrs spectaculaire pour la prsentation de ce chef duvre
auprs du grand public, mais aussi une utile mise au point pour les chercheurs. Il
prsente une synthse claire et sduisante sur lensemble des problmes que pose la
srie des six tapisseries de Cluny. Au lieu dimposer au spectateur une interprtation
globale, il prfre la suggrer avec beaucoup dhabilet en fournissant une srie de
pistes et dindices, sans insister sur leur aspect parfois contradictoire. Sage prudence : la
Dame la licorne est, en effet, encore loin davoir rvl tous ses secrets.
Le premier mystre, celui de lidentit de son commanditaire, a certes t
partiellement lucid depuis longtemps : le blason omniprsent sur les tentures est
celui dune famille appartenant lorigine la bourgeoisie lyonnaise, les Le Viste, dont
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e
plusieurs membres, la fin du XV et au dbut du XVI sicle, sont en voie dintgration
2
la noblesse de robe parisienne . Mais de quel Le Viste sagit-il ? Jean IV ( 1500),
prsident de la Cour des aides Paris en 1489, recueille le plus de suffrages auprs des
historiens de lart car il est bien connu comme mcne et quil tait thoriquement le
seul pouvoir porter les armes pleines de sa famille depuis la mort de son pre en
3
1457 , mais son cousin germain Aubert ( 1493), conseiller au Parlement de Paris, et
le fils de ce dernier Antoine ( 1534), prsident au Parlement en 1523, sont dautres

Cette communication reprend et approfondit largumentation propose dans mon article Jean
Gerson et la Dame la licorne , dans Religion et socit urbaine au Moyen Age. tudes offertes Jean-Louis
Biget, Paris, Publications de la Sorbonne, 2000, p. 551-563. Je remercie Jean-Claude Mhletaler et
Michel Parisse pour les supplments bibliographiques quils ont eu la gentillesse de me fournir et qui ont
nourri ma rflexion.
1. La Dame la licorne. Le sixime sens, d. RMN-Arte, 1997.
2. Voir R. Fdou, Les hommes de loi lyonnais la fin du Moyen Age. tude sur les origines de la classe de
robe, Paris, 1964, p. 335-350, et G. Souchal, Messeigneurs Les Vistes et la Dame la licorne, dans
Bibliothque de lcole des chartes, t. 141 (1983), p. 209-267.
3. Voir en particulier A. Erlande-Brandenburg, La tenture de la Dame la licorne, dans Bulletin de la
Socit nationale des antiquaires de France, 1977, p. 165-179 ; Id., La Dame la licorne, Paris, RMN,
1978, nouv. d., 1994, p. 67-68 ; G. Souchal, Messeigneurs Les Vistes, art. cit. ; J.-B. de Vaivre, Messire
Jehan Le Viste, chevalier, seigneur dArcy et sa tenture au lion et la licorne, dans Bulletin monumental,
t. 142 (1984), p. 397-434.

Jean-Patrice Boudet
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candidats possibles, qui ont encore leurs partisans lheure actuelle . Quant la date
de fabrication de ces tapisseries, elle est gnralement fixe aux deux dernires
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dcennies du XV sicle , et lon pense aujourdhui que le cartonnier qui a peint les
patrons des tentures, peut-tre li la cour des Bourbon, tait un artiste apprci
Paris qui a travaill en collaboration avec un atelier de tissage quaucun indice ne
6
permet de localiser avec certitude .
Lessentiel rside dans la signification dune uvre aussi exceptionnelle. Depuis les
7
annes vingt , les historiens ont reconnu dans les cinq premires tapisseries une
allgorie des cinq sens : la Vue (la dame tient dans sa main droite un miroir o se
reflte la licorne), lOue (la dame joue sur un positif, orgue portatif dont la servante
actionne les soufflets), lOdorat (la dame dresse une couronne de fleurs et tient du
bout des doigts un illet quelle vient de prendre dans le panier de la servante), le
Got (puisant dans un drageoir que lui tend la servante, la dextre de la dame saisit une
friandise) et le Toucher (la dame tient de la main droite un tendard aux armes du
commanditaire et effleure de la main gauche la corne de la licorne). Mais la sixime
pice, A MON SEVL DESIR , du nom de linscription qui domine le pavillon bleu
brod dor devant lequel se tiennent la dame et sa servante, se laisse moins facilement
dchiffrer, alors quelle semble pouvoir donner une clef de lecture de lensemble : soit il
sagit dune devise courtoise, comme en portaient certains serviteurs lacs de la
8
monarchie lpoque , et il faut la considrer comme une clbration du dsir et de
lamour courtois ; soit le mot desir signifie au contraire apaisement ou regret ,
9
comme cest linguistiquement envisageable , et elle invite plutt un renoncement aux
4. H. Naumann, MON SEVL DESIR. La Dame la Licorne vor dem Zelt des Aubert Le Viste, dans
Archives hraldiques suisses (1993-1), p. 7-42, et F. W. Ulrichs, Die Rtsel der Dame mit dem Einhorn,
s.l.n.d., Soldi-Verlag [1998], qui penche pour Antoine Le Viste.
5. 1480-1500 est la fourchette retenue par la plupart des spcialistes et indique en sous-titre du film
dA. Jaubert, tant pour des raisons stylistiques que parce quelle correspond lhypothse dune
commande de Jean IV alors quil tait prsident de la Cour des aides, entre 1489 et 1500.
6. Voir A. Erlande-Brandenburg, La Dame la licorne, op. cit., p. 74 et 78-80, qui nuance
laffirmation de S. Schneebalg-Perelman, La Dame la licorne a t tisse Bruxelles, dans Gazette des
Beaux-Arts, t. 70 (1967), p. 253-278, et met lhypothse, dans une publication plus rcente (La Dame
la licorne, Paris, Michel Aveline, 1993, p. 22-25), dune attribution possible des patrons au Matre de
Moulins, quil refuse didentifier Jean Hey, contrairement C. Sterling et N. Reynaud (voir C. Sterling,
Jean Hey, le Matre de Moulins, dans Revue de lart, t. 1-2 [1968], p. 26-33 ; N. Reynaud, Jean Hey et son
client Jean Cueillette, dans ibid., p. 34-37 ; F. Avril et N. Reynaud, Les manuscrits peinture en France,
1440-1520, Paris, Bibliothque nationale-Flammarion, 1993, p. 350-355). Selon G. Souchal, Un grand
e
peintre franais de la fin du XV sicle, le Matre de Chasse la Licorne , Revue de lart, t. 22 (1973), p. 2229 ; F. Joubert, La tapisserie mdivale au Muse de Cluny, Paris, RMN, 1987, p. 66-84 ; et C. Sterling, La
peinture mdivale Paris, Paris, La Bibliothque des Arts, t. II, 1990, p. 365, il est cependant plus
vraisemblable que le dessinateur des patrons ait t un artiste franais travaillant Paris, et que latelier de
tissage ait t en liaison avec un ngociant parisien.
7. A. L. Kendrick, Quelques remarques sur la Dame la licorne du Muse de Cluny (allgorie des cinq
sens ?), dans Actes du Congrs dHistoire de lArt, Paris, 1921, t. III (1924), p. 662-666.
8. Il sagit cependant frquemment de devises lanagramme de leur nom, ce qui nest pas le cas de
A MON SEVL DESIR .Voir en particulier F. Avril, Le destinataire des Heures Vie mon dsir : Simon de
Varie, dans Revue de lart, t. 67 (1985), p. 29-40, et J.-P. Boudet, Lire dans le ciel. La bibliothque de
Simon de Phares, astrologue du XVe sicle, Bruxelles, Centre dtude des Manuscrits, 1994, p. xiii et planche
VI (la devise de lastrologue de Charles VIII tant MON DESIR HA PES [= a paix, est en paix, est apais] ).
e
9. la fin du Moyen ge et au XVI sicle, le verbe desirer peut tre synonyme d apaiser ou de
regretter , notamment dans un contexte de contrition li la disparition de ltre aim : voir F.

La Dame la licorne et ses sources mdivales

plaisirs des sens. Cette seconde hypothse est corrobore par le fait que, comme la
bien montr Alain Erlande-Brandenburg, la jeune femme ne choisit pas, sur cette
dernire tapisserie, des bijoux dans la cassette que lui tend la servante, mais dpose au
contraire le collier quelle portait jusque l au cou, et semble montrer ainsi sa volont
dchapper aux passions que dchanent des sens mal contrls. linstar de la sixime
tapisserie de la srie intitule Los Sentidos qui appartenait au cardinal de la Marck,
prince-vque de Lige de 1506 1538, tapisserie qui comportait linscription Liberum
10
arbitrium , la pice de conclusion de la Dame la licorne constituerait donc une
apologie du libre arbitre et de la matrise de soi, A MON SEVL DESIR pouvant se
11
traduire par selon ma seule volont .
Alain Jaubert rappelle cette interprtation mais prfre en suivre une autre, plus
12
rcente et due Jean-Pierre Jourdan : les tentures de Cluny pourraient tre inspires
dun passage du commentaire au Banquet de Platon du philosophe florentin Marsile
13
Ficin, compos en latin la cour des Mdicis, vers 1468 , et traduit en franais dans le
Livre de vraye amour de Symphorien Champier, publi pour la premire fois Lyon,
14
en 1503 . Selon Ficin et Champier, lhomme amoureux dispose de six moyens pour
atteindre la connaissance du Beau : les cinq sens et lintelligence (mens, mot que
Champier traduit par entendement ), seule apte saisir la beaut de lme. La
dernire tapisserie de la Dame la licorne reprsenterait cette sorte de sixime sens
quest lintelligence, et A MON SEVL DESIR signifierait alors, dans cette hypothse,
la seule chose que dsire lamour est la beaut (de lme) .
Deux objections cette interprtation ficinienne viennent cependant lesprit :
dabord la date de la publication du trait de Symphorien Champier, 1503, postrieure
la fourchette de datation habituellement retenue pour la Dame la licorne (1480-

Godefroy, Dictionnaire de lancienne langue franaise et de tous ses dialectes du IXe au XVe sicle, Paris, 1883,
rimpr. 1969, t. II, p. 600 ; F. Godefroy, Dictionnaire de lancien franais, Paris, 1990, p. 134 ; E.
e
Huguet, Dictionnaire de la langue franaise du XVI sicle, Paris, 1946, t. III, p. 85. Ce sens correspond
dailleurs lun de ceux du mot desiderium en latin classique.
10. Cette srie de tentures, grossirement dcrite lors de son achat en 1539 par Mencia de Mendoza,
est malheureusement perdue. Voir J.-K. Steppe, G. Delmarcel, Les tapisseries du cardinal Erard de la
Marck, prince-vque de Lige, dans Revue de lart, t. 25 (1974), p. 35-54, aux p. 43-44.
11. Cette interprtation, avance par A. Erlande-Brandenburg dans son article de 1977, op. cit.,
p. 178-179, et dans La Dame la licorne, op. cit., p. 69-70, a t suivie et approfondie par C. Sterling, op.
cit., t. II, p. 358 et suiv.
12. J.-P. Jourdan, Le sixime sens et la thologie de lamour (essai sur liconographie des tapisseries sujets
amoureux la fin du Moyen Age), dans Journal des savants, 1996, p. 137-153.
13. Marsile Ficin, Commentaire sur le Banquet de Platon, texte du manuscrit autographe prsent et
traduit par R. Marcel, 2e d., Paris, 1978, ch. IV, De utilitate amoris, p. 142 . Ce texte de Ficin a t dit
pour la premire fois Florence, en 1484, avec sa traduction des Dialogues de Platon.
14. Symphorien Champier, Le Livre de vraye amour. A Text with Introduction and Notes, d. J. B.
Wadsworth, Gravenhage, 1962, p. 52. Champier traduit et rsume Ficin sans se rfrer explicitement
son modle, mais donne par cette traduction abrge, plusieurs fois rdite, un cho important luvre
du philosophe florentin, dont laudience auprs du public franais tait auparavant limite au milieu assez
troit des humanistes. Le Livre de vraye amour fait partie dun recueil intitul La nef des dames vertueuses,
ddi et offert par Champier la duchesse Anne de Bourbon. Sur ce recueil, le cercle dintellectuels
lyonnais auquel appartient Champier et ses liens avec la cour de Bourbon, voir J. B. Wadsworth, Lyons,
1473-1503. The beginnings of cosmopolitanism, Cambridge (Mass.), 1962, p. 131-171.

Jean-Patrice Boudet

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1500) , et qui limine Jean et Aubert Le Viste comme commanditaires potentiels, au


profit du seul Antoine, si le texte de Champier constitue bel et bien la source directe
16
dinspiration du cartonnier, comme le laisse entendre Jean-Pierre Jourdan ; ensuite et
surtout le dtail de la conception de Ficin et de Champier, qui privilgie lintelligence,
la vue et loue comme moyens dapprhension du Beau, et considre dune faon
17
franchement ngative lodorat, le got et le toucher , ce qui ne correspond gure la
faon dont ces trois sens sont traits dans les tapisseries de Cluny, o ils napparaissent
aucunement comme dvaloriss par rapport aux autres sens. La symbolique animale,
en particulier, ne plaide pas en faveur de cette lecture ficinienne qui oppose trois sens
trois autres : le singe, cousin de lhomme et signe rpulsif de sa rgression ltat
animal, apparat en effet non seulement dans le Got, lOdorat et le Toucher, mais
aussi dans A MON SEVL DESIR ; a contrario, le chien, symbole positif de la fidlit, se
retrouve la fois dans le Got et dans A MON SEVL DESIR .
Est-il dailleurs ncessaire de passer par Marsile Ficin et la Renaissance italienne
pour comprendre la Dame la licorne ? Rien nest moins sr. Un clbre pome du
e
XIII sicle, le Bestiaire damours de Richard de Fournival, ainsi quune encyclopdie
fort rpandue la fin du Moyen ge, le Livre du Trsor de Brunet Latin, expriment
une valeur hirarchique des cinq sens (1. la vue ; 2. loue ; 3. lodorat ; 4. le got ; 5. le
toucher) qui a pu inspirer, au moins partiellement, lordre initial de prsentation des
18
tentures de Cluny . Par ailleurs, il existe une conception proprement mdivale du
sixime sens qui a chapp, jusque l, aux historiens de lart et qui na t queffleure
par les historiens de la littrature, alors quelle constitue, mes yeux, une source
19
plausible dinspiration de A MON SEVL DESIR . Et cette conception ne se trouve

15. Y compris par Alain Jaubert lui-mme, dans le sous-titre de son mission, comme nous lavons vu
plus haut. Il y a l une contradiction que lauteur de ce documentaire, excellent par ailleurs, passe sous
silence.
16. J.-P. Jourdan, Le sixime sens, art. cit., p. 148-150.
17. Voici en effet comment Champier rsume la pense de son inspirateur italien sur ce point :
Amour nest aultre chose que desir de chose belle et honneste. Et sont troys manieres de beault,
cest assavoir beault de lame, beault de corps et beault de voix. La beault de lame se congnoist par
lentendement ; la beault du corps des yeulx ; la beault de la voix des oreilles. Et pource que amour
nest que desir de beault, amour est contente dentendement, des yeux et des oreilles. Ne goutement,
saveurs, senteurs, touchemens elle ne desire, ains delaisse aux appetis sensitifz ; et ainsi amour ne quiert
nulz touchemens, saveurs ne odeurs, mais soy contente des troys dessus ditz ; et lappetit qui demande
aultres sens que entendement ou la voix ou la veue, se nest pas amour mais volupt et enraigement.
18. A. Glaenzer, La tenture de la Dame la licorne, du Bestiaires damours lordre des tapisseries, dans
I cinque sensi, Micrologus, X (2002), p. 401-428. Le problme de la hirarchie des cinq sens chez les
auteurs mdivaux (trs variable dun auteur un autre et au sein dune mme uvre) et celui de
linfluence possible de cette hirarchie sur lordre des tentures de Cluny reprsentent cependant un double
casse-tte, sur lequel larticle dAntoine Glaenzer ne ma pas pleinement convaincu. En outre, le Bestiaire
damours nnonce aucune conception du cur comme sixime sens qui aurait pu inspirer A MON SEVL
e
DESIR et la diffusion de ce pome est en nette rgression au XV sicle.
19. Lon ne trouve aucune trace, par exemple, de cette conception, dans les articles de C. Nordenfalk,
Les cinq sens dans lart du Moyen Age, dans Revue de lart, t. 34 (1976), p. 17-28, et The Five Senses in Late
Medieval and Renaissance Art, dans Journal of the Warburg and Courtauld Institutes, vol. 48 (1985), p. 122. Quant louvrage de synthse de L. Vinge, The Five Senses. Studies in a Literary Tradition, Lund,
1975, il consacre un chapitre fort utile au Moyen Age et fournit une srie de pistes intressantes, mais
naborde jamais de front le problme dune ventuelle thorie mdivale du sixime sens.

La Dame la licorne et ses sources mdivales

nulle part mieux formule que dans luvre oratoire, pastorale et didactique de Jean
20
Gerson .
Dans un sermon pour le quatrime mercredi de carme, dat du 8 mars 1402,
Gerson, alors chancelier de lglise et de lUniversit de Paris, centre son propos sur
lducation des six sens, ces six disciples de vraye doctrine et bonnes meurs que sont
les cinq sens corporels : loyeul, laoreille, la bouche, le nez, latouchement, et le cuer
qui est dedans , ce dernier tant le plus ancien et principal de ceste escole de lame .
Pour tre des lves modles dans cette cole dont le grand matre est Jsus-Christ,
appel en la circonstance cler soutif Entendement , et assist de Raison la saige et
de Conscience la veritable , ces six sens doivent sappliquer faire lapprentissage de
la discipline : lil doit bien regarder sans dissolucion , loreille bien escouter sans
destraction , la bouche bien parler sans mensonge et [...] bien gouster sans excessive
replecion , le nez bien odorer sans fourfaire , le toucher bien labourer sans paresse
21
et sans vilaine ordure , et le cur bien panser sans dommaigeuse cure .
Le chancelier revient brivement sur ce thme quelques mois plus tard, dans un
sermon de la srie Pnitemini sur la luxure, prononc Paris dans lglise Saint-Jean en
Grve, le 17 dcembre 1402 :
Mais Luxure se cache et celle et muce ou dedens le cuer, seulement ou par signes dehors,
en umbre et conjecture de jeu et debatement. Nest pas de legier chose de la bien adviser
et de sa malice considerer. Si la descouvreray, lorde beste et la venimeuse serpente, qui se
cache en la vert erbe de plaisance mondaine ; et feray aucunes demandes ; et parleray des
six sens, cinq dehors et ung dedans qui est le cuer, lesquelz nous sont baillez a gouverner
comme six escoliers. Premierement le cuer demande a Raison, etc. Cuer, Bouche, lEul,
Tast, Flair, Oye. De cuer : qui son cuer garde son ame garde. 22

Le cur, selon Gerson, est donc un sixime sens, interne et spirituel, dont le
contrle, stratgique, est la clef du salut de lindividu : cest lui, en effet, qui doit
montrer le bon exemple aux cinq sens corporels avec laide de la raison, afin de garder
lme pure de tout pch mortel et de la protger notamment contre la luxure. Or le
cur, en tant que sige de lamour, des passions et de la volont, est lune des
23
proccupations majeures de la thologie morale de Gerson , et le thme des six sens,
20. Pour une premire analyse, voir R. Bossuat, Jean Gerson et la Moralit du cur et des cinq sens,
dans Mlanges de philologie romane et de littrature mdivale offerts Ernest Hoepffner, Paris, 1949, rimpr.
Genve, Slatkine, 1974, p. 347-360.
21. Jean Gerson, uvres compltes, d. P. Glorieux, Paris-Tournai, 1960-1973, vol. VII, Luvre
franaise, t. II, p. 1081-1082.
22. Ibid., vol. VII, t. II, p. 826. P. Glorieux dite ce texte daprs le ms Paris, BnF, fr. 24842, mais la
leon du ms Paris, BnF, fr. 24840, fol. 33, est plus claire : Premierement le cuer demande a Rayson
contre Bouche, lEul, Tast, Flair, Oye... Sur les sermons de la srie Pnitemini, voir L. Mourin, Jean
Gerson, prdicateur franais, Bruges, 1952, p. 138-148.
23. Voir en particulier la srie de traits composs en juillet 1417 et intituls De meditatione cordis,
De illuminatione cordis, De simplificatione cordis et De directione seu rectitudine cordis, de mme que le
Dialogus de perfectione cordis : Jean Gerson, op. cit., vol. VIII, Luvre spirituelle et pastorale, p. 77-149.
Cest quelques mois plus tt, le 1er janvier 1417, que Gerson dcrit, dans une lettre son frre Jean le
Clestin, lemblme de son cu mystique, tel quil vient de se le figurer : un cur en or, ail et enflamm,
accompagn de la devise sursum corda. Voir Jean Gerson, uvres compltes, op. cit., vol. II, p. 199, et M.
Lieberman, Autour de liconographie gersonienne, dans Romania, t. LXXXIV (1963), p. 310.

Jean-Patrice Boudet

dont le cur est le principal, est lun des leitmotiv de son uvre didactique : on le voit
rapparatre dans plusieurs courts traits ddification lusage des lacs, comme Lecole
de la conscience, Lecole de la raison, La complainte de la conscience et la Briefve maniere
24
de confession pour jones gens , dans un pome comme le Carmen de simplificatione
25
cordis , de mme que dans lEpistola adresse, entre 1408 et 1410, Jean dArsonval,
26
prcepteur et confesseur du dauphin Louis, duc de Guyenne . En outre, ce thme
constitue la matire de la Moralit du cur et des cinq sens de lhomme, une petite pice
de thtre peut-tre destine tre joue par les jeunes boursiers en grammaire du
collge de Navarre, que Robert Bossuat identifie une uvre de jeunesse de Gerson,
alors quil y a plus de chance, selon moi, quelle ait t compose par ce dernier, au
moins dans sa version dfinitive, aprs 1395, date de sa promotion la chancellerie :
une allusion au poste de chancelier, en tant que collateur des grades universitaires, est
faite au vers 45 de cette pice, et, autant quon puisse les dater, les courts traits
ddification de Gerson consacrs au thme des cinq sens et du cur remontent aux
27
annes 1400 et se situent dans le cadre de lactivit pastorale attache sa fonction .
Cest dailleurs dans la premire bauche, en prose, de cette Moralit que Gerson nous
livre sa plus belle dfinition du cur :
Le Cueur :
Puisquainsy vous plait, Conscience, je, Cuer, premier ms en sentence que je suy le plus
profitable, le plus gay, le plus honnorable [des sens] ; tresor je suy de congnoissance, de
tout art, de toute science ; la fontayne je suy de vie, de joye et de renvoiserie [gaiet]. 28

On aimerait savoir quelle source prcise si elle existe le plus grand intellectuel
franais du temps de Charles VI a puis cette conception des cinq sens et du cur,
considr comme un sixime sens. Mais une telle recherche savre fort dlicate : la
29
bibliothque personnelle de Gerson est presque totalement perdue , et un inventaire
exhaustif de ses lectures est impossible dresser. Une influence de la scolastique
aristotlicienne semble a priori exclue, puisque le Stagirite rcuse lexistence ventuelle
24. Jean Gerson, uvres compltes, op. cit., vol. VII, t. I, p. 5-10, 103-111 et 408-409. Voir
P . Glorieux, Quatre dialogues de Gerson en vers franais, dans Mlanges de science religieuse, vol.VII (1950),
p. 215-236, et G. Ouy, Gerson bilingue. Les deux rdactions, latine et franaise, de quelques uvres du
chancelier parisien, Paris, Champion, 1998, p. 52-53.
25. Jean Gerson, uvres compltes, op. cit., vol. IV, Luvre potique, p. 177.
26. A. Thomas, Jean de Gerson et lducation des dauphins de France. tude critique suivie du texte de
deux de ses opuscules et de documents indits sur Jean Majoris, prcepteur de Louis XI, Paris, 1930, p.
37 : Quos denique dicemus in hoc regno servos ? Nimirum sensus ipsos corporales : visum, auditum,
gustum, olfactum, tactum et ipsum cor. Je remercie Colette Beaune de mavoir indiqu ce passage.
27. R. Bossuat, Jean Gerson et la Moralit du cur, art. cit., p. 354 et 357 ; Id., Gerson et le thtre,
dans Bibliothque de lcole des chartes, t. 109 (1951), p. 295-298. La datation de la Moralit propose par
R. Bossuat doit tre revue en fonction dune analyse plus fine du ms Paris, BnF, fr. 2819, dont les fol. 210, o se trouve transcrite cette pice, ne sont pas de la main de Jean Raulet de Roncourt et ne datent pas
de 1396, contrairement dautres textes copis aux fol. 47-137v.
28. Paris, BnF, ms fr. 24841, fol. 199.
29. G. Ouy, Manuscrits et lumire ultra-violette. La bibliothque perdue du chancelier Gerson, dans
Bulletin dinformation de lAssociation des Bibliothcaires franais , 16 (1955), p. 204-213 ; Id., Les premiers
humanistes et leurs livres, dans A. Vernet (dir.), Histoire des bibliothques franaises, t. I, Les bibliothques
mdivales, du VIe sicle 1530, Paris, Promodis, 1989, p. 270-271.

La Dame la licorne et ses sources mdivales

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dun sixime sens , et que Thomas dAquin ne parle aucun moment du cur
31
lorsquil voque les sens internes . En revanche, Robert Bossuat signale les Divin
institutiones de Lactance comme source premire possible des ides de Gerson en
32
matire de rpression des abus des sens , et Louis Mourin a trouv chez Raban Maur
limage, frquemment utilise par le chancelier de lUniversit dans ses sermons, des
33
portes des sens que lme humaine se doit de surveiller , une image que lon retrouve
e
dune faon analogue dans le De doctrina cordis, attribu au moine cistercien du XIII
sicle Grard de Lige, et dans la Somme le Roi de Laurent dOrlans (1279), o les
34
cinq sens sont assimils des portes de la maison du cur . Peu avant 1300, le
Speculum morale du Pseudo-Vincent de Beauvais considre non seulement le cur
comme un sens interne, mais aussi la langue, ce qui aboutit un total de sept sens et
35
non pas de six . Un auteur bien connu de Gerson, Guillaume de Diguleville, dans la
seconde rdaction de son Pelerinage de la vie humaine, acheve en 1355, parle quant
lui de six portes [...], dont cinq y a /Par ou lordure dedens va et cite les cinq sens,
mais le sixime est selon lui non pas le cur mais la bouche du pecheur , par
36
laquelle ce dernier se rachte lors de la confession . La source la plus proche de Gerson
est en fait le Doctrinal aux simples gens, un manuel anonyme de pastorale dont il existe
e
deux versions, lune compose vers le milieu du XIV sicle, et lautre, plus longue,
rdige par un moine de Cluny en 1388 : dans un chapitre consacr aux cinq sens,
lauteur de la seconde version y numre les parties du corps que Dieu a donn
lhomme pour le sauver, et il cite en premier lieu
le cuer, qui est le principal membre [que Dieu ta donn] pour bien penser a luy,
especiallement luy servir et amer, et pour remembrer et souvenir les graces et benefices
quil ta fait, ainsi que tu as ouy ou chappitre De charit, et non pas pour penser a pechi.
Car du cueur mouvent les vices et les vertus, car avant que tu les faces, tu les penses et sont
faiz en ton cueur, comme dit saint Gregoire 37.
30. Aristote, De lme, III, I, 424b-425a, trad. R. Bods, Paris, GF/Flammarion, 1993, p. 198-201.
31. Thomas dAquin, dans sa Somme thologique, premire partie, question 78, art. 4, Paris, Le Cerf,
1990, t. 1, p. 693, aboutit la conclusion quil nest pas besoin de distinguer plus de quatre facults
internes dans lme sensitive : le sens commun et limagination, lestimative et la mmoire.
32. R. Bossuat, Jean Gerson et la Moralit du cur, art. cit., p. 351, qui se rfre Lactance, Divin
institutiones, livre IV, ch. XX, dans Patrologia latina, d. J.-P. Migne, vol. VI, Paris, 1844, col. 705.
33. L. Mourin, Six sermons indits de Jean Gerson. tude doctrinale et littraire suivie de ldition
critique et de remarques linguistiques, Paris, 1946, p. 51. Voir Raban Maur, Allegori in Sacram Scripturam,
dans Patrologia latina, vol. CXII, Paris, 1852, col. 1031. La mtaphore selon laquelle lhomme est une
cit assige par les tentations, cit dont les cinq sens sont les portes, est un lieu commun de la littrature
clricale au Moyen Age : voir L. Vinge, The Five Senses, op. cit., p. 63-68.
34. Les ditions anciennes du De doctrina cordis sont introuvables en France. Jai utilis un manuscrit
de la premire moiti du XVe sicle qui a appartenu Jean, comte dAngoulme, le ms Paris, B.N.F, lat.
3579, fol. 10v, livre I, ch. X, De preparatione domus interioris. Sur Grard de Lige et le De doctrina cordis
qui lui est attribu sans aucune certitude, voir larticle de M. Standaert dans le Dictionnaire de spiritualit,
t. VI, Paris, 1967, col. 276-279. Pour la Somme le Roi, jai consult le ms Paris, BnF, fr. 22935,
contemporain de Gerson puisquil date du dbut du XVe sicle. Le chapitre intitul Des cinq sens garder
nettement (fol. 132ra), est consacr aux cinq portes de la cit du cueur, par ou le Deable entre souvent .
35. [Ps.-] Vincentius Bellovacensis, Speculum morale, Douai, 1624, rimpr. Graz, 1964, lib. III, pars
I, distinctiones I V, col. 861-882, en particulier col. 863 et 874.
36. Paris, BnF, ms fr. 829, fol. 19vb (manuscrit du dbut du XVe sicle, copi pour Jean de Berry).
37. Paris, BnF, ms fr. 17088, fol. 61 (manuscrit copi Paris en 1474 pour Nicole Gilles). d. de la
version courte dans Jean Gerson, uvres compltes, op. cit., vol. X, Luvre polmique, p. 302. Sur le

Jean-Patrice Boudet

Il est donc bien possible que Gerson, dont les proccupations pastorales sont les
mmes que celles du Doctrinal aux simples gens, sen soit inspir pour laborer ses
propres traits sur lducation des cinq sens et du cur. Mais lon remarquera quil est
le seul dire explicitement que le cur est un sixime sens.
Quoiquil en soit, tout indique que cette conception des cinq sens et du cur a eu
e
un cho important dans la France du XV sicle. Les deux versions du Doctrinal aux
simples gens sont conserves dans 35 manuscrits en tout et dans une quinzaine
38
dditions incunables . Les sermons et les traits ddification de Gerson ont largement
39
circul chez les clercs lyonnais et parisiens et le manuscrit original de la Briefve
maniere de confession pour jones gens, qui appartint vers 1500 un simple prtre de La
Neufville, nous rvle que ce court trait, plac en appendice de la traduction franaise
de lOpus tripartitum, fut envoy vers 1404 lvque de Paris, affin que il le feist
publier par les curs en toutes les eglises parochiales de son eveschi par tous
40
dimanches et festes de lan en lieu de sermon . Il reste par ailleurs de nombreuses
traces de la diffusion de ces textes auprs de certains membres de la noblesse du
41
42
43
royaume , y compris la cour des Bourbon , sans parler de la cour de Bourgogne .
Mais linfluence de cette conception peut surtout se mesurer grce deux tmoignages
littraires de premire importance, dont la lecture me semble pouvoir servir
linterprtation de la Dame la licorne.
Doctrinal, dont lattribution Gerson et larchevque de Reims Guy de Roye est maintenant rejete, voir
C. Amalvi-Mizzi, Le Doctrinal aux simples gens ou Doctrinal de sapience. dition critique et
commentaire , dans cole nationale des chartes. Positions des thses, 1978, p. 9-14 ; V. Tabbagh, Guy de
Roye, un vque au temps du Grand Schisme, dans Revue historique, t. 296/1 (1996), p. 29-58, aux p. 47, n.
70, et 55. Le texte du Doctrinal se rfre ici aux Moralia in Job de Grgoire le Grand (Patrologia latina, d.
J.-P. Migne, vol. LXXVI, col. 189).
38. C. Amalvi-Mizzi, op. cit., et L. Polain, Catalogue gnral des incunables des bibliothques publiques
de France, Nandeln, 1970, vol. 20, n 10029-10044 (sous le nom de Guy de Roye). Plusieurs ditions de
la version longue sont sorties des presses de Paris et de Lyon, la premire dition lyonnaise date tant
celle de Guillaume Le Roy, 1486. Le chapitre Des cincq sens de nature sy trouve au fol. c8v.
39. Le frre cadet de Gerson, Jean le Clestin, prieur du couvent des Clestins de Lyon o le
chancelier de lUniversit stait rfugi aprs lentre des Bourguignons Paris en 1418, fut son premier
secrtaire et diteur . Mais le principal centre de diffusion des uvres de Gerson en milieu clrical
partir de 1430 fut labbaye de Saint-Victor. Voir D. Calvot, G. Ouy, Luvre de Gerson Saint-Victor de
Paris. Catalogue des manuscrits, Paris, d. du CNRS, 1990.
40. Paris, BnF, ms fr. 13258, fol. 47-47v.
41. Voir par exemple K. V. Sinclair, Un livre de dvotion de Jacques de Luxembourg et luvre
didactique de Jean Gerson, dans Romania, t. CIX (1988), p. 104-115. Jacques de Luxembourg possdait,
entre autres traits, La biefve maniere de confession pour jeunes gens (cf. p. 113).
42. Les inventaires des livres des ducs de Bourbon, dresss Aigueperse en 1507 et Moulins en
1523, mentionnent au moins deux volumes comportant des sermons de Gerson, qui provenaient de la
bibliothque de Charlotte de Savoie (voir ldition dA.-M. Chazaud de ces inventaires, dans Les
enseignemens dAnne de France, duchesse de Bourbonnois et dAuvergne, sa fille Susanne de Bourbon,
Moulins, 1878, p. 217, 241 et 253). En revanche, lon ny trouve aucun exemplaire des oeuvres de
Marsile Ficin et de Symphorien Champier.
43. M. Debae, La bibliothque de Marguerite dAutriche. Essai de reconstitution daprs linventaire de
1523-1524, Louvain-Paris, Peeters, 1995, p. 201-202, n 117 (Bruxelles, Bibl. royale, ms 11133-11135,
fol. 15-16 : exemplaire de la Breve maniere de confession pour jeunes gens, transcrit dans le nord de la France
vers 1415 et dj cit dans linventaire de 1516 de la bibliothque de cette princesse), et p. 351, n 216
(exemplaire perdu du Doctrinal aux simples gens).

La Dame la licorne et ses sources mdivales

Une ballade de Franois Villon, Louenge et requeste a la court, est, en effet,


construite sur ce thme des cinq sens et du cur, ce dernier tant incit la contrition
par le pote, dans des termes qui pourraient permettre dexpliquer la prsence des
larmes dor qui dcorent le pavillon de A MON SEVL DESIR : Fondez lermes
44
[larmes] et venez a mercy,/ Com humble cuer qui tendrement souspire . Et les cinq
sens font galement lobjet dun pome dOlivier de La Marche, grand matre dhtel
de la maison de Bourgogne, dat de 1501 et adress la princesse Elonore, fille de
Philippe le Beau : celle-ci y est invite renoncer aux plaisirs des sens et ouvrir son
cur la prire, afin quil soit riche daulmosnes genereuses . Visiblement inspir,
linstar de Villon, par le Doctrinal aux simples gens, le pote bourguignon justifie ainsi
cette dmarche :
Parez le cur de devotes pensees ;
Repaissons-le de vertus fructifieuses ;
Ouvrons le cur doroisons ordonnees ;
Donnons-lui boire de larmes esplourees
En regrettant nos faultes perilleuses.
Le cur soit riche daulmosnes genereuses ;
Charit soit en cestui sens trouvee,
Et vous sers princesse renommee. 45

Le geste de la dame de la sixime tapisserie de Cluny, qui dpose le collier quelle


portait sur les cinq autres tentures, semble bien exprimer un renoncement analogue,
motiv par les impratifs de la caritas chrtienne.
Linterprtation globale que je propose est donc la suivante : la pice de conclusion
de la srie de la Dame licorne est une allgorie du cur, tel quil est conu par le
Doctrinal aux simples gens et mieux encore par Jean Gerson, pour lequel il sagit dun
vritable sixime sens. Cest ce sixime sens, sige des passions et du dsir, mais aussi de
lme, de la vie morale et du libre arbitre, qui pousse la jeune femme de la tapisserie de
Cluny dposer son collier et renoncer aux illusions gnres par les cinq autres sens.
Mais sil est manifeste que cette conception clricale et difiante a pu inspirer le
cartonnier, il semble peu vraisemblable que le message quil a voulu transmettre soit
46
univoque. Comme le fait Friedrich Ulrichs , lon ne peut pas ne pas rapprocher la
devise de la sixime pice de la Dame la Licorne dune chanson de Charles dOrlans
qui sinscrit dans la plus pure tradition courtoise :
De leal cueur, content de joye,
Ma maistresse, mon seul desir,
Plus quoncques vous vueil servir,
En quelque place que je soye.
Tout prest en ce que je pourroye,
44. Franois Villon, Posies compltes, d. C. Thiry, Paris, Le Livre de poche, Lettres gothiques, 1991,
p. 315.
45. H. Stein, Olivier de La Marche, historien, pote et diplomate bourguignon, Bruxelles-Paris, 1888, p.
227.
46. F. W. Ulrichs, Die Rtsel, op. cit., p. 86.

Jean-Patrice Boudet

10

Pour vostre vouloir adcomplir,


De leal cueur, content de joye,
Ma maistresse, mon seul desir.
En desirant que je vous voye,
A vostre honneur et mon plaisir,
Qui seroit briefment, sans mentir,
Sil fust ce que je souhaideroye
De leal cuer, content de joye. 47

Reconnaissant dans la lettre qui suit linscription A MON SEVL DESIR un Y,


Charles Sterling y voyait le symbole pythagoricien du bivium, le carrefour de la vie o,
dans sa jeunesse, il faut choisir entre le chemin du contrle de soi-mme et celui de la
48
complaisance envers ses sens . La signification de ce symbole tait connue tout au long
du Moyen ge, notamment grce aux Etymologi dIsidore de Sville, et on le retrouve
e
e
aussi bien, dans la France des XIV et XV sicles, dans le cycle des tapisseries de
lApocalypse dAngers que sur la devise parlante du prsident au Parlement de Paris
49
Philippe de Morvilliers ( 1438) . Mme si elle nest pas sans poser problme sur le
50
plan palographique , lhypothse de Charles Sterling est mieux fonde que les autres,
51
52
53
qui lisent cette lettre comme un I , un J ou un V . Dans un tel chef duvre o le

47. Charles dOrlans, Posies, d. P. Champion, Paris, 1923, t. I, p. 220-221 (chanson XXVIII).
48. C. Sterling, op. cit., t. II, p. 358.
49. M.-A. Dimier, La lettre de Pythagore et les hagiographes du Moyen Age, dans Le Moyen ge, t. LX
(1954), p. 403-418 ; H. Silvestre, Nouveaux tmoignages mdivaux sur la Littera Pythagorae, dans Le
Moyen ge, t. LXIII (1957), p. 55-57, et t. LXXX (1973), p. 201-207 ; W. Harms, Homo viator in bivio.
Studien zur Bildlichkeit des Weges, Munich, W. Fink, 1970 ; J.-B. de Vaivre, Notes dhraldique et
demblmatique propos de la tapisserie de lApocalypse dAngers, dans Acadmie des Inscriptions et BellesLettres. Comptes rendus des sances, 1983, p. 95-134. Il faut noter que ce symbole apparat notamment
e
dans la 64 pice de lApocalypse dAngers, o la grande prostitue se regarde dans un miroir, pice dont la
Vue de Cluny pourrait constituer une sorte dinversion symbolique, puisque cest la licorne, symbole de
chastet, dont limage est cette fois reflte par le miroir.
50. Aucun des Y majuscules que jai reprs jusqu prsent dans les sceaux et les manuscrits des XVe et
e
XVI sicles ne ressemble exactement la lettre qui suit A MON SEVL DESIR . Mais cela ne prouve rien,
dans la mesure o la palographie des tapisseries, sur laquelle on ne dispose daucune tude systmatique,
nobit pas forcment aux mme rgles, et o la forme particulire de ce Y, si cen est un, peut fort bien
tre volontaire : le haste vertical du Y pourrait symboliser le chemin de la facilit, celui qui mne au vice et
lanantissement de soi-mme, alors que la branche de droite, coupe par la corde du pavillon, pourrait
signifier la difficult du chemin dtourn qui mne la vertu et au bonheur. Voir Isidore de Sville,
Etymologi, I, 3, De litteris communibus, dans Patrologia latina, vol. LXXXII, col. 76 :
Y litteram Pythagoras Samius ad exemplum vit human primus formavit ; cujus virgula
subterior primam tatem significat, incertam quippe et qu adhuc se nec virtutibus dedit. Bivium
autem quod superest ab adolescentia incipit ; cujus dextera pars ardua est, sed ad beatam vitam
tendens ; sinistra facilior, sed ad labem interitumque deducens.
51. Voir G. Souchal, Messeigneurs Les Vistes, p. 265, et H. Naumann, MON SEVL DESIR, art. cit., qui
considrent que la devise se limite MON SEVL DESIR, et que le A et le I qui lentourent sont les initiales
dAubert Le Viste et de son pouse Jeanne Baillet.
52. C. Nordenfalk, Qui a command les tapisseries dites de la Dame la Licorne ?, dans Revue de lart,
t. 55 (1982), p. 53-56 : le J serait, dans cette hypothse, linitiale de Jacqueline Raguier, premire pouse
dAntoine Le Viste.

La Dame la licorne et ses sources mdivales

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moindre dtail est signifiant, je me refuse par ailleurs ny voir quun simple paraphe
ou un bout de ligne. Quant la validit de cette hypothse sur le plan interprtatif, elle
me semble indniable, dans la mesure o elle est cohrente avec le fait que la pice de
conclusion des tentures de Cluny est une allgorie du cur, un cur plac sous le
54
signe de la dualit : limage du pavillon si souvent reprsent dans la littrature
chevaleresque, mdiateur symbolique entre le profane et le sacr, lhumain et le
55
divin , celui de A MON SEVL DESIR est la chambre dun Dieu dAmour qui peut
aussi bien tre identifi Amor qu Caritas, et cest sans doute dune manire
intentionnelle quil est orn de motifs qui ressemblent tout autant des flammes, celles
du dsir charnel, quaux larmes de componction quvoquent les moralistes pour
56
signifier le sentiment dindignit du pcheur repentant . Le cur dont il sagit est
57
donc la fois celui de lamour courtois et de la conception chrtienne de la caritas et
58
du renoncement aux plaisirs de ce monde , et le sens de A MON SEVL DESIR peut
tre compris la lecture de ces deux maximes, complmentaires, du Livret-proverbes
pour escoliers de Gerson : lamour est miel que cuer desire ; pais et repos ton cuer
59
desire [doit dsirer] .
Cette dualit semble dailleurs parcourir lensemble des tentures de Cluny, et pas
seulement la dernire. Mme si le lion et la licorne y jouent essentiellement le rle de
supports hraldiques, lintimit des liens entre la dame et lanimal fabuleux, manifeste
notamment dans la Vue et le Toucher, privilgie la licorne en tant quallgorie
rotique ambivalente en mme temps que symbole de chastet, la tradition voulant
60
quelle ne puisse tre apprivoise que par une vierge . Et ce privilge tend confirmer
53. F. W. Ulrichs, Die Rtsel, op. cit., p. 89 : selon cet auteur, AMONSEULDESIRV a pour anagramme
et fait rfrence ladoubement dAntoine Le Viste, loccasion duquel la tapisserie
aurait t commande.
54. Voir la phrase de saint Jrme sur les deux branches du bivium, dans son Commentarius in
Ecclesiasticum, chap X, (d. Patrologia latina, vol. XXIII, col. 1146) : Cor sapientis in dextra ejus, et cor
stulti in sinistra illius.
55. J.-P. Jourdan, Le langage amoureux dans le combat de chevalerie la fin du Moyen Age (France,
Bourgogne, Anjou), dans Le Moyen ge, vol. XCIX (1993), p. 83-106, la p. 87.
56. Cest ces larmes de componction que se rfrent Gerson dans ses sermons, lorsquil utilise
limage du puits du cur et celle de leau des larmes (voir L. Mourin, Six sermons indits..., op. cit.,
p. 196 et n. 3), ainsi que Villon dans le pome cit plus haut. Voir G. Hasenohr, Lacrim pondera vocis
e
e
habent. Typologie des larmes dans la littrature de spiritualit franaise des XIII -XV sicles, dans Le Moyen
franais, t. 37 (1995), p. 45-63, en particulier p. 51, propos des liens entre componction et caritas, et p.
53 sur linfluence de la distinction, formule par saint Grgoire, entre la componction de crainte et la
componction damour, source des douces larmes de dvotion.
57. Sur ce thme, voir notamment Le cuer au Moyen Age (Ralit et Senefiance), dans Senefiance, t.
30 (1991), Le Livre du cuer damours espris de Ren dAnjou, d. S. Wharton, Paris, 10/18, 1980, et la
reproduction des miniatures du ms Vienne 2597 de ce texte par M.-T. Gousset, D. Poirion, F.
Unterkircher, Paris, Philippe Lebaud, 1981.
58. Voir ce passage du livre II, ch. 5 du De natura et dignitate amoris de labb cistercien du XIIe sicle
Guillaume de Saint-Thierry, cit par W. Harms, op. cit., p. 39 : Primo itaque profectu suo voluntas,
quasi in Pythagoric litter bivio, libera constituta, si secundum dignitatem naturalium suorum erigitur
in amorem, secundum naturalem virtutum suarum ordinem de amore, ut dictum est, in charitatem, de
charitate proficit in sapientiam.
59. Jean Gerson, uvres compltes, op. cit., vol. VII, t. I, p. 368-369.
60. Sur cette lgende bien connue et sur la licorne dans lart du Moyen ge et de la Renaissance, voir
J. W. Einhorn, Spiritalis Unicornis. Das Einhorn als Bedeutungstrger in Literatur und Kunst des
Mittelarters, Munich, Wilhem Fink Verlag, 1976 ; M. B. Freeman, La chasse la licorne, prestigieuse
ARDE NOVUS MILES

Jean-Patrice Boudet

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limpression selon laquelle nous avons affaire en mme temps une apologie de la
beaut et du dsir et une mise distance lgard des plaisirs des sens : double
signification caractristique dune culture de lquivoque dont on connat maints
exemples lautomne du Moyen Age, mme si le mystre de ce chef duvre a t plus
savamment entretenu que nul autre.
Si cette interprtation est la bonne, la Dame la licorne constituerait ainsi la subtile
illustration dune tendance contradictoire : dune part, limprgnation de la pastorale
61
e
aux simples gens chez les lites urbaines de la fin du XV sicle, et la diffusion de la
culture clricale dans le milieu des grands serviteurs lacs de la monarchie, auquel
appartiennent les Le Viste ; de lautre, laffirmation des limites de leur adhsion cette
culture et la mise en valeur dune esthtique profane, qui brouille les pistes en
transformant en profondeur la prsentation du schma difiant des six sens dont elle
sinspire.
Une dcouverte importante, que je dois la perspicacit dEzio Ornato, semble
62
confirmer que la Dame la licorne est bien, quoiquon en dise , une allgorie des six
sens, mais quelle peut aussi faire lobjet dune lecture plurielle. La devise A MON
SEVL DESIR nest pas une anagramme du commanditaire des tentures de Cluny. En
revanche, elle correspond au moins trois anagrammes susceptibles de dvoiler la
[e]
signification cache de la pice de conclusion et celle de lensemble : LE VI SENS
DAMOR , DOM LE VRAI SENS , et SENS AMOR DEUIL . La premire montre que
les six pices reprsentent les six sens, chacun dentre eux constituant un vecteur de
lamour ; la seconde valorise le sixime sens par rapport aux cinq autres, sans doute du
fait de sa nature spirituelle ; la troisime renvoie linterprtation du mot desir
voque plus haut, celle qui en fait un synonyme de regret ou d apaisement ,
dans un contexte de contrition li la disparition de ltre aim. Les trois messages
sont compatibles entre eux, et je laisse au lecteur le soin de juger sils saccordent mieux
avec la conception ficinienne (lintelligence) ou avec la conception gersonienne (le
cur) du sixime sens. Quoi quil en soit, cest un chef duvre complet et
polyphonique que nous avons affaire.

tenture franaise des Cloisters, trad. fr., Lausanne, Edita, 1983, p. 33-65. Rappelons galement que Thibaut
de Champagne, dans lun de ses pomes les plus clbres qua fort bien pu connatre le cartonnier des
tapisseries de Cluny, se compare une licorne pour voquer son cur pris damour pour sa dame (voir
Les chansons de Thibaut de Champagne, roi de Navarre, d. A. Wallenskld, Paris, 1925, rimpr., 1968, p.
112-113). En revanche, lhypothse avance par H. Naumann, op. cit., selon laquelle Le Romans de la
Dame a la Lycorne et du Biau Chevalier au Lyon a pu inspirer le cycle des tapisseries de Cluny, laisse
sceptique : ce texte du milieu du XIVe sicle, conserv dans un seul manuscrit, voque bien la cheene
damours que lon peut la rigueur identifier avec le collier de la dame de Cluny, ainsi que les trois
vecteurs du sentiment amoureux que sont loue, le cur et la vue (d. F. Gennrich, Dresde, 1908, p. 166
et suiv., notamment p. 172), mais il ny est question ni de lodorat, ni du got, ni du toucher.
61. Jemprunte cette expression G. Hasenohr, La littrature religieuse, dans Grundriss der
romanischen literaturen des Mittelalters, vol. VIII, t. 1, La littrature franaise aux XIVe et XVe sicles, dir. D.
Poirion, Heidelberg, 1988, p. 266.
62. Voir K. E. Gourlay, La Dame la licorne : a reinterpretation, dans Gazette des Beaux-Arts, 139e
anne (septembre 1997), p. 47-72, qui sgare en rfutant la thorie des cinq sens et en reprenant
lhypothse selon laquelle la srie des six pices ne serait pas complte.

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