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Gographies tranquilles du quotidien

Une analyse de la contribution des sciences sociales


et de la gographie ltude des pratiques spatiales
Guy Di Mo1
Laboratoire SET
Domaine Universitaire
64 000 PAU France
Courriel : set@univ-pau.fr
Rsum
Engendr et reproduit au quotidien par les pratiques spatiales et par linteraction des
acteurs sociaux, le territoire ne se rduit pas un espace politique ou une reprsentation
idologique. Pour expliquer la gense territoriale, pour comprendre sa double nature objective et cognitive, relle et reprsente (symbolique aussi), cet article sattache dabord
dcrire par lanalyse de la contribution des sociologues, des anthropologues et des
gographes la vritable nature des pratiques spatiales qui le construisent. Il analyse
ensuite de quelle faon elles affrontent, tout en le produisant, le contexte des systmes
sociospatiaux. Il tudie enfin comment, au prix dune ruse permanente lgard de ces
systmes, les individus saffirment les producteurs comptents de lespace gographique
et de ses territoires.
Mots-cls : espace de vie, espace vcu, espace social, territoire, territorialit, espace-temps,
pratiques de lespace, lieu, smiotisation, reprsentation sociale, structure, systme
spatial, espace public, espace priv.

Abstract
Daily Quiet Geographies : An Analysis of the Contribution of the Social Sciences and Geography
to the Study of Spatial Practices

Daily created and reproduced by the spatial practices and the interaction of social
actors, the territory is not only a political space or an ideological representation. To explain
the territorial genesis, with the intention of understanding its ambiguous nature, which is
objective and cognitive, real and represented (as well as symbolic), this article first attaches importance to the description of the spatial practices that make the territory. It then
analyses how spatial practices confront the context of the socio-spatial systems that they
produce. Eventually, it examines the use of cunning as regards the systems to assert
individuals as the competent producers of the geographical space and of its territories.
Key Words :

life space, lived-in space, social space, territory, territoriality, time-space, space
practices, place, semiotization, social representation, structure, spatial system, public
place, private place.

Cahiers de Gographie du Qubec Volume 43, n 118, avril 1999 Pages 75-93

Comment se fabrique le territoire, cet incontournable mdiateur spatial de toute


vie sociale? Doit-on se contenter de lui confrer le statut de cration politique et
symbolique (ou, plus largement, idologique)? Ou bien doit-on galement le considrer comme une uvre objective de la praxis sociale et des pratiques concrtes
qui laccompagnent, au rythme de la vie ordinaire des acteurs du quotidien?
On retiendra, pour les besoins de la prsente dmonstration, deux dimensions
majeures du concept territorial : sa composante espace social et sa composante
espace vcu . Lespace social qualifie des lieux de la biosphre relis entre eux
par lentrelacs des rapports sociaux et spatiaux caractristiques des groupes humains qui les occupent, les produisent ou simplement les convoitent. Il sagit donc
de lidentification dune nouvelle fibre la fois spatiale de la socit et sociale de
lespace, dcrypte par le moyen dune dmarche qui objective des rapports concrets dment rpertoris et analyss par le gographe ou lanthropologue. Le concept despace vcu exprime au contraire la relation existentielle, forcment
subjective, que lindividu socialis, seul ou collectivement, tablit avec la terre et
avec ses lieux. Il simprgne de valeurs culturelles refltant pour chacun lappartenance un groupe localis. Sa connaissance passe par lcoute des acteurs, par la
prise en compte de leurs pratiques, de leurs reprsentations et de leurs imaginaires spatiaux.
Sur le socle que dresse la ralit socio-culturelle, le territoire tmoigne dune
appropriation la fois conomique, idologique et politique (sociale donc) de lespace, par des groupes qui se donnent une reprsentation particulire deux-mmes, de leur histoire, de leur singularit. On peut reprendre ici la formule de Claude
Raffestin : le territoire est une rordination de lespace [] Il peut tre considr
comme de lespace inform par la smiosphre , cest--dire par lensemble des
signes culturels qui caractrisent une socit. Pour C. Raffestin, cette smiotisation
de lespace ou, si lon veut, ces arrangements territoriaux qui naissent des
articulations et des combinaisons de signes diffrentes chelles, constituent ce
quil appelle le processus dcognse territoriale (Raffestin, 1986). Lespace
signifi de la sorte nest pourtant, au dpart, quun produit de la conscience humaine; cest la forme pure de toute intuition sensible (Kant, 1781), le sentiment cartsien de ltendue, soit un espace mental euclidien immdiatement
confront la matrialit des choses dans notre exprience doxique dun
monde naturel (Husserl, 1950; Di Mo, 1998).
Ceci dit, le concept de territoire, qui runit les deux notions despace social et
despace vcu, leur adjoint aussi, notre sens, quatre significations supplmentaires. Primo, il dcrit, en se fondant sur les donnes (spatiales) de la gographie,
linsertion de chaque sujet dans un groupe, voire dans plusieurs groupes sociaux
de rfrence. Au bout de ces parcours, au terme de ces trajectoires personnelles se
construit lappartenance, lidentit collective. Cette exprience concrte de lespace social conditionne aussi notre rapport aux autres, notre altrit; elle la mdiatise.
Secundo, le territoire traduit un mode de dcoupage et de contrle de lespace
garantissant la spcificit et la permanence, la reproduction des groupes humains
qui le construisent. Cest sa dimension politique. Elle illustre la nature intentionnelle, le caractre volontariste de sa cration.

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Matriellement amnag, au fil du temps, par les socits qui lont successivement investi, il constitue (tertio) un remarquable champ symbolique dont certains
lments (lieux, paysages, monuments, rcits) instaurs en valeurs patrimoniales, contribuent fonder ou raffermir le sentiment didentit collective des hommes qui loccupent. Comme le remarquait Maurice Halbwachs, parce que le
territoire appartient lordre des reprsentations sociales, il se manifeste dans
des formes matrielles, de nature souvent symbolique ou emblmatique . La territorialit symbolique revt une importance sociale encore plus grande si lon admet que tout se passe comme si la pense dun groupe ne pouvait natre, survivre,
et devenir consciente delle-mme sans sappuyer sur certaines formes visibles de
lespace (Halbwachs, 1925). Sur de telles bases symboliques, le territoire identitaire
devient parfois (quarto) un puissant outil de mobilisation sociale.
Ainsi dfini, le territoire multidimensionnel participe de trois ordres distincts.
Il sinscrit en premier lieu dans lordre de la matrialit, de la ralit concrte de
cette terre do le terme tire son origine. ce titre, il convient de considrer la
ralit gographique du monde, la manire dont la biosphre enregistre laction
humaine et se transforme par ses effets. Il relve en deuxime lieu de la psych
individuelle. Sur ce plan, la territorialit sidentifie pour partie un rapport a priori,
motionnel et prsocial de lhomme la terre. Il participe en troisime lieu de
lordre des reprsentations collectives, sociales et culturelles. Elles lui confrent
tout son sens et se rgnrent, en retour, au contact de lunivers symbolique dont il
fournit lassise rfrentielle. Ajoutons que le territoire, par nature multiscalaire, se
repre diffrentes chelles de lespace gographique : du champ de la localit
laire de ltat-nation, ou celle des entits plurinationales. Sans compter que, loin
de se clore comme son homologue politique, le territoire de la gographie reste
rsolument ouvert, prt pouser toutes les combinaisons spatiales que tissent les
acteurs des collectivits humaines dans les limites de ltendue terrestre.
Mme si le territoire et la territorialit comportent aujourdhui une dimension de
plus en plus abstraite, qui tend dailleurs se renforcer sous leffet de lacclration
des modes de circulation et de communication contemporains, pourrait-on, dans les
conditions que nous venons de dcrire, concevoir ces deux concepts en dehors de
toute pratique de lespace et des lieux? Le territoire existerait-il sans le support des
espaces de vie, sans les dplacements individuels, les cheminements et les pratiques
routinires du quotidien, qui donnent corps et consistance toutes les formes de
rapports spatiaux? Si lon opte pour une interprtation strictement politique et idologique de ces deux concepts, lon rpondra par laffirmative. Ladhsion telle ou
telle identit nationale, le sentiment dappartenance rgionale ou provinciale nexigent ni la vrification mticuleuse, ni lapprentissage scrupuleux de tous les contours
et de toutes les composantes des espaces gopolitiques concerns! Mais la ralit territoriale complexe, analyse laide des mthodes de la gographie sociale, ne se
rduit jamais des valeurs purement idelles et politiques. Elle se dfinit aussi par
des contacts sociaux et matriels, par des processus interactifs localiss engageant
des acteurs; bref par une exprience concrte des lieux.

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Dans ces conditions, il y a fort parier que si les pratiques produisent et reproduisent au quotidien les espaces gographiques en tant que structures objectives,
elles nourrissent galement, du fait de leur rptition et de leur invitable rationalisation, mais aussi par le mdium des images et des sensations qui naissent dans
lesprit de chacun au cours de leur droulement, des reprsentations territoriales
plus abstraites que lon qualifiera de structures cognitives. Sources du sentiment
de territorialit, celles-ci assument la conscration symbolique des processus objectifs de la production territoriale. On peut donc mettre lhypothse que la territorialit nexisterait gure sans un minimum de pratiques spatiales rptitives,
mme si les reprsentations territoriales ne se calquent jamais fidlement, ni exclusivement (elles savent au contraire toujours les dborder), sur les cheminements
routiniers du quotidien. Si ces derniers participent la double production (objective et idelle) des territoires, ils subissent aussi les effets dterminants des contextes spatiotemporels et socio-conomiques dans lesquels ils sont gravs. Ainsi
sesquisse une vritable boucle (ou un mouvement dialectique) de rciprocit.
Les enchanements smantiques que propose la gographie sociale (Frmont et
al., 1984) fournissent le schma thorique pertinent des diffrentes tapes de cette
patiente construction. Rappelons que ce schma sancre dans lunivers concret des
pratiques individuelles engendrant les espaces de vie. Les centres dinteractions
(lieux) qui parsment et structurent ces espaces de vie personnaliss favorisent
des changes interindividuels multiples, tantt spontans, tantt institutionnaliss, donnant progressivement naissance lespace social. Espaces de vie et espace
social forment leur tour le substrat dun espace vcu plus large, plus conceptuel
et plus imaginaire. Apprhend de la sorte, lespace vcu ouvre la voie de la territorialit et du territoire.
Ceci dit, quelques questions dlicates demeurent en suspens. Quelle est la nature des contraintes qui nous condamnent la routine spatiale? En quoi, exactement, ces pratiques rptitives influencent-elles nos conduites sociales et nos
reprsentations mentales? De quelle manire contribuent-elles forger notre territorialit? Comment ces pratiques naissent-elles? Comment sadaptent-elles, le plus
souvent sans heurt, aux organisations et aux contextes (ou systmes) socio-spatiaux? Cest toutes ces questions que nous allons maintenant tenter de rpondre.
Nous le ferons en trois temps. Dabord en tudiant la gense et la nature des pratiques spatiales. Ensuite en analysant de quelle faon elles affrontent le contexte des
systmes sociospatiaux quelles contribuent pourtant produire. En voquant enfin de quelle manire, en rusant avec les dits systmes, les individus saffirment les
producteurs comptents et tranquilles de lespace gographique et des territoires.
Les travaux dAnthony Giddens et de Torsten Hgerstrand, mais aussi ceux de
Pierre Bourdieu, dErving Goffman, de Michel Foucault ou de Michel de Certeau,
nous serviront de guide, des degrs divers, dans cette exploration du rapport
dialectique qui se noue entre cheminements, pratiques de lespace et reprsentations territoriales. Au-del des diffrences, parfois profondes, qui caractrisent la
pense de ces divers auteurs, nous ne retiendrons que les lments compatibles de
leurs thses; ceux qui, de plus, entrent dans la perspective de notre propre univers
thorique.

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Nombreux sont aussi les gographes qui ont apport leur contribution la recherche sur les pratiques quotidiennes et sur leur rle en matire de construction
des territorialits comme des territoires. On a dj voqu les textes fondamentaux de T. Hgerstrand, de C. Raffestin et de A. Frmont. Parmi les auteurs anglosaxons, les travaux de Edwin D. Driver (1965, 1980, 1987), de Doreen B. Massey et,
plus encore, de Robert D. Sack (1980, 1986, 1992) doivent tre cits. Nous avons,
quant nous, consacr plusieurs crits cette question (Di Mo, 1996) et la liste
des auteurs nest pas exhaustive (voir aussi les publications de M. J. Bertrand,
1978; J. Gallais, 1984; etc.) Il nempche que ce sont ce jour les sociologues et les
anthropologues qui ont sans doute le plus thoris sur les rapports des pratiques
de lespace et de la territorialit.

LES PRATIQUES DE LESPACE, NATURE ET CONTRAINTES


Les pratiques de lespace, linteraction sociale qui les accompagne, contribuent
la construction permanente des territorialits et des territoires. Elles traduisent
pour partie les logiques gographiques (spatiotemporelles en fait) de contextes
socio-conomiques (cest--dire culturels) dont elles faonnent pourtant, dans lespace, les structures objectives.
CONTRAINTES SPATIOTEMPORELLES DES PRATIQUES
ET DES RAPPORTS SOCIAUX
Comme le fait remarquer Anthony Giddens, la thorie du social doit tenir
compte du caractre situ de linteraction (des individus) dans le temps et dans
lespace (1987). Giddens dplore dailleurs que la plupart des spcialistes des
sciences sociales conoivent le temps et lespace comme de simples cadres de laction humaine et du jeu social. Il regrette que ces analystes refusent de reconnatre
linfluence dcisive quexerce lespace-temps sur le droulement des rapports sociaux. Cest la raison pour laquelle il se rfre avec insistance aux travaux du gographe T. Hgerstrand (1970, 1975, 1978) pour lequel le point de dpart de la
gographie de lespace-temps rside dans le caractre routinier de la vie quotidienne.
Lide matresse de ces auteurs repose sur le sentiment que chaque individu
confront aux exigences du quotidien (inscrites dans son cycle de vie ) se dplace et pratique lespace de manire rptitive et automatique. Cette rgle rsulte
pour Hgerstrand des contraintes quopposent lactivit humaine la nature mme
du corps et celle des contextes physiques au sein desquels cette activit saccomplit. Ces contraintes fonctionnent comme des frontires qui limitent les conduites de chacun dans lespace et dans le temps. La corporalit de ltre humain
rduit ses capacits de mouvement et de perception. En raison de sa condition
dtre mortel, le temps constitue pour lhomme une ressource rare. Ne pouvant
effectuer quune tche (rclamant une certaine dure) la fois, ses rapports au
temps et lespace relvent dun ordre sriel ou squentiel. Se dplacer dans lespace revient aussi se dplacer dans le temps. Enfin, comme le note galement
Michel de Certeau (1980), deux corps, deux objets physiques ne peuvent occuper
la mme place dans lespace en mme temps. Pour chacun de ces corps ou de ces
choses, toute zone de lespace-temps sinterprte comme une contrainte potentielle dresse devant lui.
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Ces diffrentes facettes des obstacles de lobjet gographique de lespacetemps (time-geographic reality) sont, comme le dit Giddens, lexpression des
axes matriels de lexistence humaine . Elles conditionnent les tissus forms par
les trajectoires des sentiers de vie quotidiens, hebdomadaires, mensuels et globaux des personnes en interaction les unes avec les autres . Comme lcrit aussi
Hgerstrand, les trajectoires individuelles doivent saccommoder des pressions
et des opportunits qui drivent de leur existence commune dans lespace-temps
terrestre .
Reprsentation graphique des trajets et des positions successives dans lespace
dun agent social, la carte spatiotemporelle trace par Hgerstrand partir de
chacune de ses enqutes fournit un modle synoptique despace de vie. Celui-ci
rsulte de la rptition dactivits effectues au fil des jours ou selon des rythmes
plus longs. Ces sentiers subissent de svres perturbations au gr des changements
qui affectent le cycle de vie de chaque individu : mariage, divorce, dmnagements divers, obligations professionnelles, maladies, etc. Quelle que soit lampleur
de ces perturbations et de ces changements au cours dune existence, de manire
imperturbable les rencontres dans lesquelles sengagent des personnes dans leurs
trajectoires quotidiennes sont subordonnes des contraintes qui drivent des facteurs de limitation numrs plus haut (Giddens, 1987). Ces frontires ou ces
facettes qui limitent et faonnent les conduites individuelles dans lespace-temps,
Hgerstrand les qualifie aussi de contraintes de capacit . Leur caractristique
majeure vient surtout du fait quelles influent principalement sur la distribution,
toujours parcimonieuse, du temps et de lespace dont disposent les agents. Il les
distingue des contraintes de couplage , lesquelles affectent la srialit ainsi que
les rapports dchange qui naissent dans la sphre sociale confronte aux ralits
gographiques2. Cet ensemble de rapports de sparation et de coopration rsultant des contraintes de couplage , lintensit des formes dinteraction en particulier, dpendent du degr de convergence spatiotemporelle dans les moyens de
communication et de transformation dont disposent les agents . Nous savons
que ce degr varie dun groupe social lautre et que de toute faon, dans toutes
les socits, les dplacements dune personne au cours de sa vie seffectuent dans
les bornes dun prisme spatiotemporel relativement restreint que lon pourrait
rapprocher du concept de lhabitus (enrichi par la dimension de lespace-temps)
propos par P. Bourdieu (1979, 1980). Au total, A. Giddens souligne que laddition
des contraintes de capacit et de couplage se rvle un facteur structurant
(la plupart du temps limitant) de linteraction sociale dans sa rencontre avec lespace-temps.
Parce quils tiennent compte des pratiques quotidiennes accomplies par les individus dans des contextes de coprsence3, les travaux de T. Hgerstrand sont
dun intrt de tout premier ordre pour la gographie sociale. Ces pratiques sociales journalires (la gographie de lespace-temps, plus exactement) Hgerstrand
les utilise pour saisir limpact de la journe ordinaire dune personne ordinaire
sur lorganisation globale des systmes sociaux (Hgerstrand, 1970). Ds lors, la
gographie de lespace-temps (sociale, nullement naturalise, car les contraintes
de lespace-temps sont elles mmes socialises, nous y reviendrons) devient lun
des facteurs de lexplication des phnomnes sociaux et de leur spatialit. Elle
rend compte notamment de lune des caractristiques fondamentales de la vie

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sociale : le fait que celle-ci se droule de manire srielle, que des obstacles parfois
insurmontables limitent notre accs aux absents dans lespace.
RETOUR NCESSAIRE LA DIALECTIQUE DU SOCIAL ET DU SPATIAL
Il nempche que, selon Giddens, la gographie de lespace-temps comporte
des lacunes. Il observe juste titre quen accordant une importance primordiale
la corporalit des agents sociaux, Hgerstrand tend considrer que les personnes sont constitues indpendamment des cadres sociaux quelles affrontent
dans leur vie de tous les jours . Giddens attire notre attention sur le dualisme
pratiques(action)/structures quimpliquent les analyses de Hgerstrand. Lenvironnement de laction, son contexte, les structures de lespace-temps donc, se profilent dans lapproche de celui-ci comme de purs donns , comme le rsultat
de procs de formation institutionnelle et de changement qui demeurent inexpliqus . Hgerstrand, aux yeux de Giddens, ninsiste pas assez, non plus, sur le
caractre fondamentalement transformateur de toute action humaine, mme dans
ses formes les plus routinises . Quant la notion de contrainte lie aux caractres, aux facettes de lespace-temps, elle doit tre reconsidre la lumire dune
autre notion, celle dopportunit ou de mdium des rapports sociaux rendant
laction possible. De la mme faon, propos dune bonne partie des contraintes
du corps, gnrales ou sexues, Pierre Bourdieu a maintes fois montr, en particulier dans un rcent essai sur la domination masculine , combien elles obissent,
la plupart du temps, de subtiles constructions sociales (Bourdieu, 1998).
Les trois critiques adresses par A. Giddens la dmarche de T. Hgerstrand
comportent deux enseignements majeurs. Elles nous indiquent que cette gographie des pratiques et de lespace-temps ne doit pas faire lconomie dune prise en
compte des positions sociales dans le champ gographique (Bourdieu, 1993; Harvey, 1996; Young, 1990). Elles nous inclinent mnager une approche dialectique
des rapports entre les pratiques (individuelles mais dessence sociale) et les systmes spatiaux (les espaces-temps) et sociaux au sein desquels elles se droulent.
Lide simple que les pratiques humaines les plus lmentaires de lespace, orchestres par les reprsentations stratgiques que les acteurs se font de leur situation et des enjeux de socit, transforment les contextes institutionnels (sociaux)
de leur action, vaut galement pour le milieu physique, la pseudo-nature. Celle-ci
ne constitue jamais un donn, une potentialit ou une contrainte externe que les
socits auraient grer dans labsolu. Les pratiques, organises en action sociale,
requalifient en permanence le contexte de lenvironnement, de la mme faon quelles transforment le systme social. Les contraintes rsultent plus des reprsentations et de laction de la socit qui les vit que de leur ralit prtendument
autonome.
Par ailleurs, si lon suit des auteurs comme G. Simmel (1981) ou Erving Goffman
(1973, 1974), on est amen mettre sur un pied dgalit, en matire dexplication
sociale, les formes de relations et (les) actions rciproques de mdiocre importance , toutes ces interactions banales, ritualises, tous ces rapports interpersonnels
quotidiens et les grands systmes, les organisations supra-individuelles . Dans
ces conditions, les rites dinteraction chers Goffman (1974) formeraient la

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composante sociale des espaces de vie. Lintrt de cette thse rside nos yeux
dans le fait quelle refuse de considrer le groupe social et son territoire comme
des entits a priori. Elle les conoit au contraire comme une forme qui merge
dun acte de configuration (permanente), comme le rsultat dun processus dassemblage et de liaison dlments htrognes qui fait apparatre une totalit intelligible, diffrencie et individue (Qur, 1989). Ce processus dassemblage ,
cest linteraction face face des individus au quotidien. Celle qui provoque les
contacts, les rencontres, les runions, les conversations, etc. Ainsi, selon Goffman,
la vie sociale est une scne , un champ de perception mutuelle des acteurs.
Linteraction sociale est rgle par cette mdiation scnique, spatiale et territoriale
donc. La scne met en co-prsence les acteurs. Elle confre un caractre public et
conventionnel particulirement expressif la confrontation dindividus dautant
plus vulnrables quils se co-dterminent rciproquement, par le jeu crois de leurs
propres rapports. Cependant, mme si cette configuration permanente du social
comporte une part de hasard, elle nchappe pas la dtermination des grands
systmes socio-conomiques spatialiss.
En somme, les pratiques spatiales du quotidien, bien que soumises aux dterminations socio-conomiques et culturelles qui psent sur leurs auteurs, rservent
nanmoins des surprises, de limprvu. Les territoires et les territorialits quelles
contribuent forger ne refltent pas uniquement les conditions objectives dexistence des acteurs. Influence par certains lieux, par certains contextes
spatiotemporels socialement construits, linteraction sociale produit en permanence
de la nouveaut, du changement Le territoire nen sort jamais indemne, jamais
identique. La recherche gographique doit tre attentive cette volatilit des effets
spatiotemporels, ce poids causal de lphmre, dans les argumentations quelle
propose.

POIDS DES CONTRAINTES CORPORELLES,


SPATIOTEMPORELLES ET SOCIO-POLITIQUES
SUR LACTION
A. Giddens montre de quelle faon lespace se rgionalise par rfrence au
corps humain et ses exigences vitales, mais aussi en fonction des constructions
sociales lies sa position de classe et sa sexualit (Bourdieu, 1979, 1980, 1993).
Rgionaliss de la sorte, les cadres gographiques de laction sociale exercent une
influence sur son cours. Les cadres sociopolitiques (i.e. conomiques) et les espaces quils produisent psent aussi dun poids trs lourd sur les pratiques. Luvre
de Michel Foucault en tmoigne et corrobore sur ce point, tout en le compltant, le
point de vue de Giddens. Elle renvoie le balancier du rapport dialectique dans le
camp des forces et des pouvoirs coercitifs.
EXIGENCES DU CORPS HUMAIN, PRATIQUES
ET RGIONALISATION DE LESPACE
Selon A. Giddens, tous les espaces noffrent pas la mme contextualit . Tous
ne confrent pas linteraction sociale le mme caractre contextuel. Seuls les
lieux qui dsignent des combinaisons de proprits physiques, de traits matriels et dartefacts humains se chargent dune contextualit prgnante. Mais il y

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a plus : pour Giddens, ce qui caractrise vraiment un lieu , ce qui lui confre sa
pleine contextualit, cest sa rgionalisation . Ce concept na, sous la plume du
sociologue, quun lointain rapport avec le sens que nous lui attribuons habituellement en gographie. Cette acception de la rgionalisation fait rfrence au
procs de zonage de lespace-temps en relation avec les pratiques sociales
routinises (Giddens, 1987).
Ainsi, en fonction des pratiques sociales quelle abrite et quelle suscite, la maison familiale est rgionalise en tages et en pices. Ces dernires font leur
tour lobjet de zonages plus spcifiques. Les unes sont rserves la vie diurne, les
autres au repos nocturne. Cette division sopre parfois par niveau ou, dans le cas
dun appartement, par une porte de sparation entre sa partie nuit et sa partie
jour . La dmarcation du logis entre les rgions du jour et celles de la nuit traduit
une contrainte biologique de lespce humaine. Elle dfinit aussi une frontire dactivits sociales. Pour Giddens, le concept de rgion , tout en se rfrant aux
lieux, comporte toujours la connotation dune structuration des conduites sociales travers lespace-temps .
Mais lespace se rgionalise aussi par rapport au corps humain. Cette ide rejoint celle de la rgionalisation du corps , fondamentale en psychanalyse (Lacan, 1966). Elle distingue des rgions avant , de la faade, nexposant que de
trompeuses apparences, et des rgions arrire o se rfugient les sentiments
rels, authentiques (Goffman, 1973). Rgionaliser lespace-temps, rgionaliser un lieu revient pour lacteur social le signifier.
Ces rflexions sur la constitution du lieu en tant quespace anthropologique
ne sarrtent pas aux grandes chelles. Elles stendent tous les types despaces :
du quartier urbain et du village jusqu la rgion gographique proprement dite,
voire jusquaux grands espaces. Fruit dune telle rgionalisation , le concept de
contextualit des pratiques sociales se rfre aux proprits stimulantes ou
inhibitrices pour laction quexercent en retour, par rtroaction sur le social, les
cadres de celle-l. Il doit sentendre comme un phnomne intrinsque au lieu,
lequel fusionne lorganisation sociale et la structure spatiale. Le lieu dsign de la
sorte rassemble les agents et les acteurs, au gr de son aptitude favoriser leur
convergence spatiotemporelle (Janelle, 1959). Celle-ci dpend de son accessibilit tant physique que sociale. Les lieux, stations ou amas (Hgerstrand,
1975), sont avant tout des sites de pratiques collectives. Ils naissent dans lexprience prive, la fois libre et manipule, tlguide par les systmes, de lenvironnement de laction. Ils ne spanouissent qu la condition de devenir lobjet
dune appropriation collective.
Les aventures individuelles rgionalisent les lieux alors mme quelles structurent en profondeur chaque corps et chaque esprit. Les lieux les plus prgnants
sont ceux qui bnficient des formes les plus spectaculaires de convergence
spatiotemporelle , soit dune solide capacit de rassembler. Ceux qui affichent
un haut degr de disponibilit de prsence (Giddens, 1987) des individus. Les
contraintes ou les opportunits de lespace-temps, les lieux quil contribue forger
nous conduisent sur le chemin des territoires. Les pratiques spatiales dcrivent de
manire concrte et vivante le substrat, linstance gographique de ces difices
complexes. Lespace, comme le temps chronomtr, dans leur fonction commune

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de contextualit de laction sociale, restent des facteurs socialement construits. Ils influent sur la nature des sentiers spatiotemporels tracs par les acteurs
(Giddens, 1987). Ainsi fonctionne la dialectique du social et du spatial.
LA PRESSION DU CONTEXTE SOCIOPOLITIQUE
SUR LES PRATIQUES DE LESPACE
Ces pratiques qui, visualises par les cartes spatiotemporelles de
Hgerstrand, dessinent en quelque sorte la base graphique des territoires, reproduisent des modles sociaux gouverns par de multiples contraintes. Elles sadaptent la contextualit tant physique que sociale, conomique et culturelle des
aires de leur droulement. Cependant, loin de se laisser emprisonner dans lespace concret quelles tracent, ces pratiques nous renvoient dautres formes spatiales, plus imaginaires, plus idelles. Cest sur ces points que nous allons
maintenant nous attarder quelque peu.
Parmi les thories politiques de la contextualit (pour paraphraser Giddens)
qui mettent sur le devant de la scne le corps humain, sa manipulation et son
contrle par des institutions sociales de caractre disciplinaire, celle de Michel
Foucault dcrit sans doute le systme le plus cohrent et le plus achev. Daprs
Foucault (1961, 1975), les formes dadministration de la socit qui apparaissent
partir du XVIIIe sicle, en France et en Europe occidentale, se singularisent par de
nouvelles modalits de mobilisation et de contrle des masses. Elles donnent naissance de vritables organisations disciplinaires qui manipulent et contraignent
les corps, mais aussi le temps et lespace, lespace-temps des socits. ce dernier
titre, Foucault met laccent sur le concept denfermement. Lenfermement consiste
sparer de la population rpute saine , celle des malades placs lhpital,
des fous enferms lasile, des dlinquants emprisonns.
De faon plus gnrale, partir de lge classique, un quadrillage de lespacetemps sinstaure. En organisant systmatiquement la sparation des hommes dans
lespace gographique, le pouvoir vite la formation des groupes de grande taille
susceptibles de perturber lordre. Il cre et multiplie, au sein de la socit, des
units cellulaires de vie et de travail. Il permet ainsi de modeler lactivit des hommes, de linflchir et de la contrler par une sorte de contextualit physique
dessence politique. En somme, dans les pratiques de chacun, rien ou presque nest
laiss au hasard. Loccurrence des rencontres fortuites, non programmes par le
systme samenuise. Selon Foucault, il se cre paralllement la monte en puissance du capitalisme et de la modernit rationaliste qui laccompagne un espace
analytique . Celui-ci vise surveiller, valuer toutes les personnes qui sy trouvent, mesurer leurs aptitudes, grer leurs gestes, leurs mouvements, dans le
but de les assujettir aux exigences techniques de la production. Mais cette articulation de lespace de production cherche surtout, selon M. Foucault, faire peser
sur la socit un pouvoir disciplinaire. Il sapplique dabord sur le corps humain.
Il rgne dans latelier de production ou sur la chane de lusine. Il svit dans les
espaces de bureau sans cloison que dcrit Richard Sennett (1979), dans le rythme
de lespace-temps de lhpital ou de lhospice, dans les rgles et les contraintes de
la prison, mais aussi dans celles de lcole ou de la caserne. De l, il gagne tous les
registres, il gangrne toutes les chelles du social.

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Dans lhtrotopie que dfinit Foucault, chacune des frontires de lespace4, relle
ou fictive, ne revt quune signification fort limite, anecdotique. Cest lespace
global quelles produisent qui fait sens. Cest cela lhtrotopie. Un tel espace ne
drive pas seulement de lintgration dune organisation sociale et dun territoire,
mais dun amnagement de celui-ci sous la frule disciplinaire. Ainsi lordre disciplinaire simpose au corps, au temps et ltendue. Il organise des cellules , des
places , des rangs . Il dcoupe le temps en intervalles dgale dure (procd
de sriation). Il fabrique des espaces complexes, la fois architecturaux, fonctionnels et hirarchiques. Ce sont ces mmes espaces-temps qui accueillent les pratiques, faonnent avec elles les lieux, autorisent la circulation et les arrts le long des
cheminements quotidiens. Ils garantissent lobissance des individus tout en favorisant une meilleure conomie du temps, des gestes, des postures. Commentant
luvre et la pense de Foucault, A. Giddens note que le pouvoir disciplinaire ne
se rsume pas limposition dun contrle sur des gestes dfinis , mais quil est
son maximum lorsque les gestes sont relis au positionnement du corps dans
son ensemble . Foucault nous donne la cl des schmes structurels qui sculptent
les figures du corps, qui guident les gestes et les mouvements des individus soumis la rgle disciplinaire. Ce sont eux qui dessinent aussi les formes spatiales et
procdent la division du temps chronologique dans nos socits occidentales5.
Ce faisant, il claire de manire remarquable lunit de lhomme social et de son
espace-temps, reliant lun lautre par le mdium des postures du corps et de ses
dplacements concrets. En lisant Foucault, lon mesure bien de quelle faon la territorialit peut jaillir dun espace gographique forg par des cheminements rptitifs. Ceux-ci vrifient et signent, au gr de leurs divagations, une organisation
gnrale, dabord politique, mais aussi conomique et culturelle de nos socits
spatialises.

PARTS DE LINDIVIDU ET DE LA SPHRE PRIVE DANS


LEXPLICATION DES PHNOMNES SOCIOSPATIAUX
Les thories de Foucault ninterdisent pas de penser, bien au contraire, quil y a
place dans chaque destine pour la manifestation dune volont individuelle. Pour
que celle-ci sexprime, il convient cependant que lindividu engag dans ses parcours quotidiens ruse avec les structures qui le gouvernent. Cest lidentification
de ces subtils jeux desquive que nous invite la dmarche de Michel de Certeau.
Avant de les aborder, il nous faut considrer une autre volution fondamentale,
celle des contextes sociospatiaux de la pratique individuelle en Occident. Sans infirmer les thses de Foucault, elle se caractrise par un largissement des sphres
prives de la vie et de laction aux dpens du domaine public.
DE LENFERMEMENT AU TRIOMPHE DE LA SGRGATION
ET DE LA SPHRE PRIVE
Pour de Certeau, il existe bien un texte clair de la ville planifie et lisible
(1980), dfini par la production dun espace spcifique, par la cration dun sujet
universel et anonyme (la ville justement), par des stratgies scientifiques qui
tentent de substituer un non-temps planificateur aux innombrables tactiques
des citadins, ces vritables ouvriers de lopacit historique. Comme chez Foucault,

Gographies tranquilles du quotidien

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lespace urbain traduit, pour de Certeau, une organisation que scrtent les oprations spculatives et classificatoires dun Lviathan dominateur. Cest la ville
concept , une fiction que restitue parfaitement lil cleste de la carte. Mais la
ralit de la ville, plus largement de lespace, se situe en bas , dans les maisons,
dans les rues et sur les places. Elle se vit dans et par les chemins du quotidien, au
fil de leurs sinuosits, au rythme des arrts dans leurs stations et des acclrations du pas ou de lautomobile, voire du mtro dans les non-lieux (Aug,
1992) que ces chemins traversent. La ville, lespace vcu, ces territoires du quotidien sont dabord luvre du marcheur ou de lautomobiliste.
Comme le montre Richard Sennett (1979) qui soppose quelque peu, sur ce point,
aux thses de Foucault, la ville moderne, qui se dveloppe et sagrandit de manire trs significative au XVIIIe sicle, engendre alors de nouveaux rseaux de
sociabilit. En France et en Angleterre o ils prosprent particulirement, ils chappent au contrle royal. La ville en croissance multiplie les lieux de rencontre (rencontres manipules et contrles dirait Foucault) pour des populations de plus en
plus nombreuses. Cest cette poque que lon cre les grands parcs urbains, que
les cafs, les relais de poste, les thtres deviennent des lieux de rencontre o sexprime une parole libre. La promenade, rite dappropriation de lespace au pas lent
de la marche, solitaire ou collective (groupes de jeunes, familles, etc.), exerce dsormais un attrait pour toutes les classes sociales, y compris pour les classes laborieuses.
Cependant, les lieux de dambulation que fonde la ville moderne ou classique
ne sont pas les mmes pour tous. Sur ce point crucial la thse de Foucault ne prsente pas de faiblesse. Bordeaux, de 1746 1756, lintendant Tourny fait tracer
de toutes pices, sur les plans de larchitecte Gabriel, les lignes harmonieuses du
Jardin royal qui relie le faubourg des Chartrons (au nord) la ville. Il veut offrir
aux riches ngociants bordelais lopportunit de rencontres plus nombreuses; ceci
dans lintrt vident des affaires. Le nouveau jardin reste le domaine exclusif de
la bonne socit . Son rglement stipule que le petit peuple nest pas autoris
y pntrer; pas plus que les mendiants, les ouvriers et les domestiques nont le
droit den franchir les portes. Ce nest qu partir de la Rvolution que le jardin
devient rellement public (cest dailleurs son nom actuel). Cet exemple donne
tour tour tort et raison Foucault, puis Sennett. On peut toutefois retenir du
cas bordelais que si la ville du XVIII e sicle amorce une extension spectaculaire de
ses espaces publics (thse de Sennett), elle construit en mme temps un modle
sgrgatif et disciplinaire au sens de Foucault. Quoi quil en soit, la remarquable
gographie publique mise en place dans la ville du XVIIIe sicle ne devait pas
rsister, long terme, aux pressions privatisantes suscites dans la socit bourgeoise du XIXe sicle par le capitalisme (Sennett, 1979). Le mode de production
capitaliste efface la lgitimit du domaine public au bnfice dune appropriation
familiale et bourgeoise de lespace. Il gnralise ce que R. Sennett appelle la
scularisation , soit cette conviction quil existe (pour ltre humain), avant de
mourir, un pourquoi des choses . Dans cette optique, limmanence, linstant, le
factuel endossent une valeur propre. Cest un renversement des ides que le XVIIIe
sicle avait instaures. Lhomme nappartient plus fondamentalement lordre
transcendant de la nature. Sa scularisation largit la sphre prive aux dpens
du domaine public. Ceci pour la simple raison que les sensations intimes que ltre

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humain privilgie dsormais, lexprience sociale et spatiale vcue quil sacralise


au point de la hisser au rang de creuset de la personnalit, mettent laccent sur la
fcondit motionnelle des cercles troits du couple, de la famille et des petits
groupes amicaux.
Cest dans ce contexte quintervient la rvolution des transports et de la communication (propre au XXe sicle) dont nous commenons tout juste mesurer les
effets sur la socit et sur ses espaces. Dans lordre du cheminement, de la construction par le bas des territoires qui nous retient ici, ces bouleversements portent
deux consquences majeures. Le premier effet, celui du dveloppement des technologies de la communication distance, cristallise lexprience sociale directe,
fonde sur la coprsence, dans ses rseaux les plus troits, les plus localiss : le
logis, la maison, le bureau, latelier Il tend thoriquement rduire ltendue, la
dure, en un mot la richesse des parcours spatiotemporels que nexige plus la stricte
fonctionnalit, celle des dplacements domicile/travail, des frquentations programmes de lieux dapprovisionnement et de loisir, etc. En revanche, il encourage la consommation accrue, domicile, dimages, de sons, de spectacles et de
messages. Il pousse laugmentation des achats par tlphone, par tlmatique ou
par correspondance. Il conduit au dveloppement des changes sociaux par le
moyen du tlphone, du minitel ou de linternet. La communication lectronique
ou numrique survalorise lespace de la vie prive.
Ds les annes 1920, Paul Morand avait fait, New York, lexprience prmonitoire de cette volution. Il dcrivait les vastes zones rsidentielles de Brooklyn
comme le type de la banlieue moderne amricaine, faite de ces milliers de homes
suspendus dans le vide par un fil de tlphone (Morand, 1981). Il est vrai qu
cette poque le cocooning des temps de crise, que renforce le cordon ombilical du
satellite ou de la fibre optique, navait pas encore fait clater la socit en microunits introverties. Les homes de Brooklyn constituaient surtout des coquilles vides dans lesquelles, fuyant au lever du jour, ny revenant que pour dormir, les
gens habit(ai)ent si peu quils ne laiss(ai)ent aucune empreinte et quils sembl(ai)ent
loger dans une abstraction, une ide de logis . La diminution du temps de travail,
le progrs technologique, leffacement des idologies collectives ont accompli leur
uvre. La proposition sinverse aujourdhui. Si les homes restent suspendus dsormais des faisceaux de fils (ou plutt dinformations), la vie prive sy organise
plus intensment quhier. Du coup, autour du logis dautres structures urbaines
prennent corps. Fascin par les crans et par les couteurs, ltre humain reste
ncessairement mobile, infatigable traceur de sentiers dans lpaisseur du quotidien. Son instinct grgaire le conduit ainsi sur la piste dautres formes associatives, gnralement trs proches de son intimit. On le voit bien dans les expriences
de tltravail : les nouveaux cols blancs de lordinateur cherchent sinstaller, pour
travailler, dans de petits centres dactivits et de ressources (surtout en fait de convivialit) et non point chez eux.
Le second effet concerne le dveloppement prodigieux de la circulation automobile. La transformation de lespace-temps (par rduction de la dure des parcours) quelle a provoque se traduit par une centralisation spatiale accrue des
ressources administratives, conomiques et sociales, en contradiction avec la diffusion croissante de lhabitat. Lorganisation gnrale de lespace, mais plus en-

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core la structure interne des agglomrations urbaines en ont t profondment


modifies (Dupuy, 1995). Ces phnomnes qui ne sont nullement ngligeables, si
lon souhaite comprendre la nouvelle signification sociale des parcours quotidiens,
npuisent pas la porte globale de la banalisation de lautomobile dans nos socits. La notion de conduite intrieure quelle implique, cet habitacle personnalis,
individuel ou familial, cette cellule ferme sur lextrieur, ce prolongement mobile
de la maison (peut-tre mme de la propre psych du conducteur) quelle reprsente Tout cela transforme les espaces publics circulatoires en autant de pseudopodes de la sphre prive. Lautomobile contribue par ailleurs ruiner une grande
part des capacits inventives que rservait la frquentation besogneuse et pdestre (ou vlocipdique) des sentiers ordinaires de lespace de vie. Systme clos,
douillet, inform, gographiquement programm (aux embouteillages prs, et
encore!) pour les trajets rptitifs du quotidien, elle mnage beaucoup moins de
surprise que les parcours lair libre. Elle offre moins doccasions de ruser avec les
rgles disciplinaires du systme qui rgit lespace social. Elle donne moins de possibilits de se jouer des codes, de les berner ou mme de les ignorer. Le piton qui
ne respecte pas un feu rouge nencourt que le risque (physique) de se faire percuter par un vhicule, nul agent de la force publique, la plupart du temps, ne le
verbalisera. En revanche, lautomobiliste qui commet le mme dlit entre en rbellion ouverte avec lordre public.
Pour toutes ces raisons il y a donc bien reflux de lespace public au profit dune
avance constante des espaces privs. Ce phnomne montre explicitement que la
nature mme du systme spatial change sous leffet de la modification (lente ou
rapide) des pratiques de lespace. Cest la preuve que les usages de celui-ci ne se
dissocient pas de sa structure, et rciproquement.
LA RUSE ET LE CONTEXTE
Avec la rvolution des pratiques, la ville, la vie urbaine se dgradent. De Certeau
nous engage considrer les agissements spatiaux des citadins comme des pratiques microbiennes, singulires ou plurielles , au sens de vritables agressions
parasitaires du systme programm. Il nous invite suivre le pullulement de ces
procdures qui, bien loin dtre contrles ou limines par ladministration
panoptique (le systme contextuel), se sont renforces dans une prolifrante illgitimit, dveloppes et insinues dans les rseaux de surveillance, combines selon
des tactiques illisibles mais stables au point de constituer des rgulations quotidiennes et des crativits subreptices que cachent seulement les dispositifs et les
discours, aujourdhui affols, de lorganisation observatrice (toujours le systme
disciplinaire, le contexte) (de Certeau, 1979). Michel de Certeau reconnat volontiers que ce scnario des pratiques engages dans un rapport permanent de contestation des structures sociospatiales auxquelles elles se confrontent, de refus des
rgles du systme auxquelles elles opposent la ruse dfaut de la force (exceptionnelle), sinscrit comme une suite, mais aussi comme la rciproque de lanalyse
que Michel Foucault a faite des structures du pouvoir et de leur projection coercitive (disciplinaire dirait-il) sur lespace du quotidien.
Or, si lon admet, comme nous lavons affirm plus haut, que des comportements individualistes, centrs sur une exacerbation de la vie prive et de ses

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valeurs, scrtent des formes multivaries de rappropriation prive de tous les


espaces quotidiens de la pratique, les ruses dployes pour les soustraire la collectivit doivent sans cesse gagner en ingniosit. Dans ces conditions, laventure
sur les sentiers tranquilles de la vie quotidienne savre en fait de plus en plus
riche et de plus en plus prilleuse (Bruckner et Finkielkraut, 1979). Toujours plus
crative, elle reconstruit, reproduit en permanence lespace, le territoire. Il sagit
donc bien de la base, de linstance gographique majeure de celui-ci.
De Certeau procde une comparaison tout fait lumineuse entre langage et
systme spatial (urbain en loccurrence). ses yeux, lacte de marcher, la pratique
de lespace de vie est au systme spatial ce que la parole (au sens de lacte de
parler) est la langue : une procdure dnonciation . Les nonciations pitonnires assumeraient une triple fonction : appropriation du systme topographique par le piton , ralisation spatiale du lieu , relations entre des positions
(lieux) diffrencies obissant des contrats programmatiques sous la forme
de mouvements . Ainsi, tape aprs tape, les trois fonctions des nonciations
pitonnires nous conduisent du trac matriel et cartographiable des parcours
de chaque individu jusqu la territorialit que btit celui-ci dans les limites rarement transgresses de son habitus (Bourdieu, 1979, 1980). Dans cette optique, la
ralisation spatiale du lieu constitue une premire tape sur la voie de ce que
nous appelons, en utilisant une terminologie qui nous parat plus approprie, la
territorialisation de lespace (ou du lieu). De Certeau considre en effet que lespace est un lieu pratiqu , au sens assez strict dune configuration gographique
dlments (lieux) anime par des frquentations assidues. La notion est trs voisine de celle de lespace anthropologique dont parle Merleau-Ponty (1976).
Cette dernire prcision vient incontestablement en renfort de la fonction dappropriation du systme topographique par le piton assume par le procs dnonciation. Le terme dappropriation a un sens trs large, aussi bien concret et juridique,
quidel (symbolique et affectif). Cest dans toute la richesse de ses significations,
y compris celles qui touchent aux zones les plus secrtes du vcu individuel, quil
sagit ici de lentendre. Relier des lieux dans lespace, se dplacer revient pour le
marcheur ou pour lautomobiliste oprer des choix, faire preuve de ruse avec le
systme spatial ou urbanistique et les programmations que celui-ci sefforce dimposer aux pratiques.
Ces dplacements dun point lautre slaborent sur le modle rhtorique du
rcit. Comme lui, ils possdent leurs figures de style. J. F. Augoyard (1979) en dcle deux, particulirement clairantes pour comprendre la manire dont on passe
des petits riens de lespace gographique une perspective territoriale plus exigeante. La synecdoque consiste dpasser par limagination, la conceptualisation
ou lonirisme, lespace ou le lieu lmentaire que lon pratique. Elle revient difier un tout, rel ou invent, partir dun dtail des parcours quotidiens. Ainsi, le
parc urbain devient symbole et rsum de toute la territorialit de lindividu. La
rue inhospitalire que Pierre Sansot (1986) parcourt en marge de son quartier voque pour lui lAllemagne de lEst! Lasyndte consiste quant elle, en tant que figure de style, supprimer les mots de liaison; ce qui revient crer de la
discontinuit et de llision dans le continuum spatial, soit une opration inverse
de la synecdoque qui tend le dilater. Ainsi se profilent ces territoires qui habitent
notre imagination et hantent notre mmoire. Dans les deux cas, le pointill concret

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des parcours et des pratiques est dterminant, quelles que soient les dformations
hasardeuses que lui impose la territorialit vcue. Michel de Certeau estimait que
lespace ainsi trait et tourn par les pratiques se transforme en singularits grossies et en lots spars . Voil bien le territoire qui se dessine.

CONCLUSION
Les cheminements, les parcours, les pratiques spatiales plus ou moins tranquilles de lindividu ordinaire ne doivent pas sinterprter comme les strictes manifestations sensibles de systmes sociospatiaux invisibles qui le manipuleraient. Les
espaces de vie recueillis ltat brut sur la carte des dplacements individuels
donnent une interprtation biaise de ces systmes. Ils les restituent, mais transforms par les stratgies et par les ruses de lacteur social. Cest que, pour ce dernier, la ralit de la vie quotidienne sorganise (avant tout) autour du ici de (son)
corps et du maintenant de (son) prsent (Berger et Luckmann, 1986) . Dans ces
conditions, les espaces de vie qui refltent les contingences du corps et des contextes sociospatiotemporels de laction ( indexicalit restreinte de Garfinkel), racontent aussi la reproduction permanente de ceux-ci par le jeu inlassable et inventif
des pratiques ordinaires gouvernes par cette indexicalit gnralise (effets
biographiques et stratgiques rgissant les comportements de chaque acteur) dont
parle aussi Harold Garfinkel (1967).
Ces itinraires du quotidien, dont nous avons montr limportance cruciale pour
la production concrte des espaces gographiques, dclinent galement, comme le
souligne Michel de Certeau, un langage symbolique et anthropologique de lespace qui nous conduit vers la dfinition du territoire et de la territorialit. Objectivs par le langage et le discours, lun et lautre sprouvent en effet au cur de
cette ralit souveraine (Berger et Luckmann, 1986) que produit la vie quotidienne, avec ses moments au cours desquels la tension de la conscience est la
plus forte parce que nous vivons justement ce quotidien dans un tat dveil
aigu .
La rencontre historique (date et interactive) de groupes humains et de milieux
gographiques particuliers produit des civilisations originales. Chacune, ou presque, donne naissance des univers techniques et des schmes dorganisation du
travail spcifiques. Ces socits, en prise la fois concrte et idologique avec leurs
espaces, dessinent des gographies objectives qui tmoignent de leur
territorialisation. Sur la base de cette objectivation territoriale et du langage symbolique des structures cognitives (incorpores par chaque sujet) qui lui donne corps,
des liens troits rapprochent les innombrables itinraires personnaliss du quotidien, les pratiques spatiales et les rapports sociaux qui les accompagnent, les contingences qui les contraignent, les initiatives individuelles qui les inflchissent et
les reprsentations de tous ordres qui les modlent.
Structurs en fonction de lois sociales historiquement tablies, tout autant quen
regard des exigences dun corps humain limit dans ses rapports lespace-temps
et dans sa perception (structures des sens et du cerveau) du monde, les systmes
sociospatiaux enregistrent aussi les effets permanents des innombrables ruses dont

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font preuve leur gard les acteurs sociaux. Ceux-ci jouissent en effet dune incontestable capacit dadaptation leurs cadres comme leurs conditions dexistence.
Cette libert relative du sujet est sans doute gre par un ensemble de dispositions
personnelles (bien que socialement constitues) percevoir, sentir, penser,
imaginer et agir : une boussole du social que Pierre Bourdieu appelle lhabitus
. Celui-ci, construit et modifi en permanence, au gr des conditions objectives
dexistence de chaque individu socialis, se rvle un sens raisonnable, solidement incorpor, des limites et des distances sociales. Pour autant, lhabitus ne
gomme pas toute libert de penser et dagir. Il laisse au sujet la capacit de ruser,
dinnover, parfois de rompre avec les habitudes que lui dictent pourtant, le plus
souvent, ses conditions de vie.
Lanalyse des processus de ces gographies tranquilles du quotidien nous confirme, sil en tait besoin, que la construction sociale permanente des territoires ne
peut rsulter que dune interaction puissante entre les structures objectives de lespace (uvres des socits) et les structures cognitives (traduites en images et en
reprsentations, en idologies diverses), individuelles bien que dessence sociale,
qui faonnent la conscience de tout tre humain. Entre ces deux instances interactives, gnratrices des territoires, des liens de rciprocit se forment. Lunivers
symbolique (idologies territoriales, valeurs patrimoniales, mmoire collective,
sentiments identitaires en particulier) des structures cognitives du sujet social trouve
un champ de rfrences solides dans les structures objectives de lespace gographique. Celles-ci apportent en retour des arguments identitaires, dinnombrables
repres susceptibles de ranimer la mmoire collective, pour les socits qui les
produisent. Au cur de ce feu crois dinterfrences idelles et matrielles, loin
dexprimer dinvariables routines, les pratiques tranquilles du quotidien font
preuve, en permanence, dun tonnant esprit dinvention. Ce sont elles qui produisent sans relche lespace gographique et ses territoires.
NOTES
1
2
3
4
5

Professeur lUniversit Michel de Montaigne (Bordeaux III-France), membre du SET


(CNRS/Universit de Pau).
Ce que Giddens appelle les cadres dinteraction .
Le sujet en prsence du tiers, dans un rapport sociospatial de srialit.
Murs, intervalles, distances, alignements, divisions, colonnes, etc.
Depuis lavnement approximatif de ce que Foucault appelle lge classique.

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