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COLEO CINCIA ATUAL

MICHIO KAKU
Coordenao editorial: Leny Cordeiro
Complexidade - Roger Lewin
Buracos negros, universos-bebs e outros ensaios - Stephen Hawking
Dobras no tempo - George Smoot e Keay Davidson
O bico do tentilho - Jonathan Weiner
Sonhos de uma teoria final - Steven Weinberg
O quark e o jaguar - Murray Gell-Mann
Nano - Ed Regis
H 1 P E R E S PA O
Signos da vida - Robert Pollack
A perigosa idia de Darwin - Daniel C. Dennett
A beleza da fera - Natalie Angier
Uma odissia cientfica atravs
Somos d - James Trefil
de universos paralelos, empenamentos
Entrevistas sobre ofim dos tempos - Jean-Claude Carnre, Jean Delumeau,
Umberto Eco, Stephen Jay Gould
do tempo e a dcima dimensdo
Hiperespao, Michio Kaku
SRIE MESTRES DA CINCIA
Ilustraes de
Os trs ltimos minutos - Paul Davies
ROBERT O'KEEFE
A origem da espcie humana - Richard Leakey
A origem do universo - John D. Barrow
O rio que saa do den - Richard Dawkins
Traduo de
O reino peridico - P. W. Atkins
MARIA LUIZA X. DE A. BORGES
Os nmeros da natureza - lan Stewart
Tipos de mentes - Daniel C. Dennett
Como o crebro pensa - William H. Calvin
Reviso tcnica
Laboratrio terra - Stephen H. Schneider
WALTER MACIEL
O brilho do peixe-pnei - George C. Williams
Por que o sexo divertido? - Jared Diainond
(Inst. Astronmico e Geofsico da
USP)
O crebro humano - Susan A. Greenfield
SRIE MESTRES DO PENSAMENTO
Depois de Deus - Don Cupitt
Mentes extraordinrias - Howard Gardner
A descoberta do fluxo - Mihaly Csikszentmihalyi
Rio de Janeiro - 2000
Tftulo original
HYPERSPACE
A Scientiflc Odyssey Through Paraliel
Universes, Time Warps, and Use 10" Dimension
Copyright ( 1994 by Oxford University Press, Inc.
Direitos mundiais para a lngua portuguesa reservados
Este livro dedicado
com exclusividade para o Brasil
EDITORA ROCCO LTDA.
a meus pais
Rua Rodrigo Silva, 26- 5 andar
20011-040 - Rio de Janeiro. Ri
Tel.: 507-2000 - Fax: 507-2244 e-mail: rocco@rocco.com.br
www.rocco.com.br
Printed in Brazil / Impresso no Brasil
preparao de originais
RYTA VINAGRE
CIP-Brasil. Catalogao-na-fonte
Sindicato Nacional dos Editores de Livros, Ri
Kaku, Michio
K19h Hiperespao: uma odissia cientfica atravs de universos paralelos, empenamentos d
o tempo e a dcIma dimenso / Michio Kaku; ilustraes de Robert O'Keefe;
traduo de Maria Luiza X. de A. Borges; reviso tc nica ',Vslter Macid. - Rio de Janei
ro: Rocco, 2000.
11. - (Cincia Atual)
Traduo de: Hyperspace: a scientiflc odyssey through parailel univer ses, time warp

s, and the 101h dimension


ISBN 85-325-1046-9
1. Kaluza-Klein, Teoria de. 2. Teoria das supercordas. 3. Hipereapao.
1. Ttulo. II. Srie.
CDD-530.142
99-1080
CDU-53
Prefcio
As revolues cientficas, quase que por definio, contestam o senso comum.
Se todas as nossas noes de senso comum sobre o universo fossem corretas, a cincia t
eria decifrado os segredos do universo h milhares de anos. O propsito da
cincia remover a camada da apa rncia dos objetos para revelar sua natureza subjace
nte. De fato, se aparncia e essncia fossem a mesma coisa, no haveria necessidade
de cincia.
Talvez a noo de senso comum mais profundamente arraigada acerca de nosso mundo sej
a a de que ele tridimensional. Nem preciso dizer que comprimento, largura
e profundidade so suficientes para se descrever todos os objetos de nosso univers
o visvel. Experimentos realizados com bebs e animais mostraram que nascemos
com um senso inato de que nosso mundo tridimensional. Se incluirmos o tempo como
uma outra dimenso, quatro dimenses so suficientes para o registro de todos
os eventos no universo. No importa onde nossos instrumentos tenham penetrado, des
de as profun dezas do tomo at os mais remotos confins do aglomerado galctico,
s encontramos evidncia dessas quatro dimenses. Afirmar publicamente outra coisa, su
gerir que pode haver outras dimenses ou que nosso universo pode coexistir
com outras, provocar certa zombaria. No entanto, essa idia preconcebida e profund
amente arraigada sobre nosso mundo, surgida pela primeira vez das especulaes
dos antigos filsofos gregos dois milnios atrs, est prestes a sucumbir ao progresso d
a cincia.
Este livro trata de uma revoluo cientfica criada pela teoria do hiperespao, que afir
ma a existncia de dimenses alm das quatro
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de espao e tempo comumente aceitas. H um crescente reconheci mento entre fsicos do
mundo inteiro, entre os quais vrios contem plados com o prmio Nobel, de que
o universo pode realmente existir num espao de maior nmero de dimenses. Se sua corr
eo for pro vada, essa teoria ir criar uma profunda revoluo conceitual
e filos fica em nossa compreenso do universo. Nos meios cientficos, a teoria do hip
erespao conhecida como teoria Kaluza-Klein e supergra vidade. Sua formulao
mais avanada, porm, chamada de teoria das supercordas, a qual chega a prever o nmer
o preciso de dimen ses: dez. As trs dimenses habituais do espao (comprimento,
lar gura e profundidade) e uma de tempo so agora acrescidas de seis outras dimense
s espaciais.
Advertimos que a teoria do hiperespao ainda no foi experimen talmente confirmada e
que, de fato, seria extraordinariamente difcil prov-la em laboratrio. No
entanto, a teoria j empolgou os mais importantes laboratrios de fsica do mundo e al
terou irreversivel mente a paisagem cientfica da fsica contempornea, gerando
um assombroso nmero de artigos de pesquisa na literatura cientfica (mais de cinco
mil, segundo um clculo). No entanto, quase nada foi escrito para explicar ao
pblico leigo as fascinantes propriedades do espao com maior nmero de dimenses. Em co
nseqncia, o grande pblico tem apenas uma vaga idia, se que tem alguma,
dessa revo luo. De fato, as referncias superficiais a outras dimenses e universos pa
ralelos feitas na cultura popular so freqentemente enganosas. Isso lamentvel
porque a importncia da teoria reside em seu poder de unificar todos os fenmenos fsi
cos conhecidos numa estrutura espantosamente simples. Este livro torna disponvel,
pela primeira vez, uma exposio cientificamente fundamentada, mas acessvel, da fasci
nante pesquisa atual sobre o hiperespao.
Para explicar por que a teoria do hiperespao gerou tanto entu siasmo no mundo da
fsica terica, desenvolvi quatro temas funda mentais que atravessam todo este
livro como um fio. Estes quatro temas dividem o livro em quatro partes.
Na Parte 1, desenvolvo os primrdios da teoria do hiperespao, enfatizando a idia de
que as leis da natureza se
tornam mais simples e mais precisas quando expressas

em maior nmero de dimenses.


Para compreender como o acrscimo de mais dimenses pode simplificar problemas fsicos
, considere o seguinte exemplo. Para os egpcios antigos, o tempo era um mistrio
completo. O que causava as estaes? Por que a temperatura era mais alta quando viaj
avam para o sul? Por que os ventos sopravam geralmente numa s direo? Era
impossvel explicar o tempo a partir da posio dos egpcios antigos, para os quais a Te
rra parecia ser chata, como um plano bidimensional. Mas agora imagine enviar
os egpcios num foguete para o espao exterior, onde possam ver a Terra em sua simpl
icidade e inteireza em sua rbita em torno do Sol. De repente, as respostas para
essas perguntas se tornam bvias.
A partir do espao csmico, evidente que o eixo da Terra est inclinado cerca de 23 gr
aus da vertical (a "vertical" sendo a perpendi cular ao plano da rbita da
Terra em torno do Sol). Por causa dessa inclinao, o hemisfrio norte recebe muito me
nos luz solar durante uma parte de sua rbita que durante outra parte. Por
isso
temos inver no e vero. E como o equador recebe mais luz solar que as regies polare
s norte e sul, a temperatura se eleva medida que nos aproxi mamos do equador.
Da mesma maneira, como a Terra gira no sentido anti-horrio para algum postado no pl
o norte, o frio ar polar d uma guinada ao se mover rumo ao sul em direo
ao equador. O movimen to das massas de ar quentes e frias, desencadeado pela rot
ao da Terra, ajuda assim a explicar por que os ventos sopram geralmente numa s
direo, dependendo de onde voc esteja na Terra.
Resumindo, as leis um tanto obscuras que regem o tempo so de fcil compreenso desde
que vejamos a Terra a partir do espao. A soluo para os problemas consiste
portanto em subir no espao, rumo terceira dimenso. Fatos que so impossveis de compre
ender num mundo plano
tornam-se subitamente bvios quando se v uma Terra
tridimensional.
De maneira anloga, as leis da gravidade e da luz parecem total mente dessemelhant
es. Elas obedecem a pressupostos fsicos e a matemticas diferentes. As tentativas
de reunir essas duas foras sem pre fracassaram. No entanto, se acrescentamos uma
dimenso a mais, uma quinta dimenso, s quatro dimenses anteriores de espao
e tempo, as equaes que governam a luz e a gravidade parecem se encaixar como duas
peas de um quebra-cabea. De fato, a luz pode ser explicada como vibraes na
quinta dimenso. Dessa forma, vemos que as leis da luz e da gravidade se tornam ma
is simples em cinco dimenses.
Conseqentemente, muitos fsicos esto agora convencidos de que uma teoria quadridimen
sional convencional "pequena demais" para descrever adequadamente as foras
que comandam nosso universo. Numa teoria quadridimensional, os fsicos tm de esprem
er as foras da natureza de uma maneira desajeitada, artificial. Alm disso,
essa teoria hbrida incorreta. Quando nos expressamos em mais do que
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quatro dimenses, no entanto, temos "espao bastante" para explicar as foras fundamen
tais de uma maneira elegante, independente.
Na Parte II, elaboramos mais essa idia simples, enfatizando que a teoria do hiper
espao pode ser capaz de unificar todas as leis da natureza conhecidas numa nica
teoria. Assim a teoria do hiperespao pode vir a ser a realizao que coroar dois milnio
s de investigao cientfica: a unificao de todas as foras fsicas conhecidas.
Ela pode nos dar o Santo Graal da fsica, a "teoria de tudo" que escapou a Einstei
n por tantas dcadas.
Neste ltimo meio sculo, os cientistas deram tratos bola para entender por que as f
oras bsicas que mantm o cosmo coeso - gravi dade, eletromagnetismo e as
foras nucleares forte e fraca - diferem tanto. Tentativas feitas pelos mais extra
ordinrios crebros do sculo XX para fornecer um quadro unificador de todas as
foras conhecidas falharam. A teoria do hiperespao, contudo, abre a possibilidade d
e se explicar as quatro foras da natureza, bem como o conjunto aparente mente
aleatrio das partculas subatmicas de uma maneira verdadeiramente precisa. Na teoria
do hiperespao, a "matria" tambm pode ser vista como as vibraes que se
encrespam atravs do tecido do espao e tempo. Disto se segue a fascinante possibili

dade de que tudo que vemos nossa volta, das rvores e montanhas s prprias
estrelas, nada mais sejam que vibraes no hiperespao. Se for verdade, isso nos d um m
eio preciso, simples e geomtrico de fornecer uma descri o coerente e incontestvel
de todo o universo.
Na Parte ifi, exploramos a possibilidade de que, sob circunstn cias extremas, o e
spao possa ser esticado at se rasgar ou romper. Em outras palavras, o hiperespao
pode fornecer um meio de cavar um tnel atravs do espao e tempo. Embora enfatizemos
que isto ainda extremamente especulativo, os fsicos esto analisando seriamente
as propriedades dos "buracos de minhoca", de tneis que ligam partes distantes do
espao e tempo. Fsicos que trabalham no California Institute of Technology, por
exemplo, propuseram seriamente a possi bilidade de se construir uma mquina do tem
po que consistiria em um buraco de minhoca que conectaria o passado com o futuro
.
Hoje as mquinas do tempo j deixaram o reino da especulao e da fantasia e se
tornaram campos legtimos de pesquisa cientfica.
Cosmlogos chegaram mesmo a propor a possibilidade sensacio nal de que nosso unive
rso seja apenas um em meio a um nmero infi nito de universos paralelos. Esses
universos poderiam ser comparados a um vasto conjunto de bolhas de sabo suspensas
no ar. Normal mente, o contato entre esses universos-bolha impossvel, mas,
analisando as equaes de Einstein, cosmlogos mostraram que poderia existir uma rede
de buracos de minhoca, ou tubos, que conectariam esses universos paralelos.
Em cada
bolha, podemos definir nosso pr prio espao e tempo distintivos, que s tm sentido em
sua superfcie; fora dessas bolhas, espao e tempo no tm sentido algum.
Embora muitas conseqncias dessa discusso sejam puramente tericas, a viagem hiperespao
pode acabar por propiciar a mais prtica de todas as aplicaes: salvar
vida inteligente, inclusive a nossa, da morte do universo. Os cientistas esto uni
versalmente convencidos de que o universo terminar por morrer, e com ele toda
a vida que evol veu ao longo de bilhes de anos. Por exemplo, segundo a teoria pre
va lecente, chamada Big Bang, uma exploso csmica ocorrida de 15 bi lhes a 20
bilhes de anos atrs fez o universo se expandir, arremessan do estrelas e galxias pa
ra longe de ns com grandes velocidades.
No entanto, se um dia o universo parar de se expandir e comear a se contrair, ele
acabar sucumbindo num cataclismo abrasador, cha mado o Big Crunch, ou grande
esmigalhamento, em que toda vida inteligente ser vaporizada por fantstico calor. A
lguns fsicos, contu do, conjeturaram que a teoria do hiperespao talvez fornea
a nica esperana possvel de um refgio para a vida inteligente. Nos ltimos segundos da
morte de nosso universo, a vida inteligente poderia esca par ao colapso
fugindo para o hiperespao.
Na Parte IV, conclumos com uma questo prtica, final: se a teoria do hiperespao se pr
ovar correta, quando seremos capazes de utili zar sua fora? Esta no
uma questo meramente acadmica, porque, no passado, a utilizao de apenas uma das quat
ro foras fundamen tais transformou irreversivelmente o curso da histria
humana, alando-nos da ignorncia e da misria das antigas sociedades pr industrializad
as para a civilizao moderna. Em certo sentido, at o vasto percurso da
histria humana pode ser visto sob uma nova luz, em termos do progressivo domnio de
cada uma das quatro foras. A histria da civilizao sofreu uma profunda mudana
medida que cada uma dessas foras foi descoberta e controlada.
Por exemplo, ao formular as leis clssicas da gravidade, Isaac Newton desenvolveu
a teoria da mecnica, que nos deu as leis que governam as mquinas. Isso, por sua
vez, acelerou enormemente a Revoluo Industrial, que desencadeou foras polticas que a
cabaram por derrubar as dinastias feudais da Europa. Em meados da dcada
de 1860, quando formulou as leis fundamentais da fora eletromagntica, James Clerk
Maxwell inaugurou a Idade Eltrica, que nos deu o dna mo, o rdio, a televiso,
o radar, os aparelhos eletrodomsticos, o tele
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lefone, o forno de microondas, aparelhos de som e videocassete, o com putador el
etrnico, os lasers e muitas outras maravilhas eletrnicas. Sem a compreenso e a
utilizao

da fora eletromagntica, a civiliza o teria estagnado, congelada num tempo anterior a


o da descoberta da lmpada e do motor eltrico. Em meados da dcada de 1940,
quando a fora nuclear foi utilizada, o mundo virou mais uma vez de cabea para baix
o com o desenvolvimento das bombas atmica e de hidrog nio, as mais destrutivas
armas sobre o planeta. Como no estamos no limiar de uma compreenso unificada de to
das as foras csmicas que governam o universo, podemos prever que qualquer civilizao
que domine a teoria do hiperespao se tornar senhora do universo.
Como a teoria do hiperespao um corpo bem definido de equa es matemticas, podemos cal
cular com preciso a energia necess ria para torcer o espao e o tempo
num n ou para criar buracos de minhoca ligando partes distantes de nosso universo
. Infelizmente, os resultados so decepcionantes. A energia requerida excede em
muito tudo que nosso planeta pode reunir. De fato, a energia um quatrilho de veze
s maior que a energia de nossos maiores aceleradores de part culas. Teremos
de esperar sculos ou mesmo milnios at que nossa civilizao desenvolva a competncia tc
a para manipular o espao-tempo, ou depositar nossas esperanas num
contato com uma civilizao avanada que j tenha dominado o hiperespao. O livro termina,
portanto, explorando a questo cientfica intrigante mas espe culativa
de qual seria o nvel de tecnologia necessrio para que puds semos nos tornar senhore
s do hiperespao.
Como a teoria do hiperespao nos leva para muito alm das con cepes normais, de senso
comum, do espao e tempo, espalhei por todo o texto algumas histrias puramente
hipotticas. Fui inspirado a utilizar essa tcnica pedaggica pela preleo do ganhador do
prmio Nobel Isidor 1. Rabi diante de uma platia de fsicos. Ele lamentou
o estado calamitoso da educao cientfica nos Estados Unidos e repreendeu a comunidad
e dos fisicos por negligenciar seu dever na popularizao da aventura da cincia
para o grande pblico e especialmente para os jovens. Na verdade, ele advertiu, os
escritores de fico cientfica haviam feito mais para comunicar o romance da
cin cia que todos os fsicos somados.
Num livro anterior, Beyond Einstein: The Cosmic Quest for the Theory of the Univ
erse (em co-autoria com Jennifer Trainer), investi guei a teoria das supercordas
,
descrevi a natureza das partculas suba tmicas e discuti detidamente o universo visv
el e como todas as com plexidades da matria poderiam ser explicadas por minsculas
cordas
vibrantes. Neste livro, expandi-me sobre um tema diferente e explorei o universo
invisvel - isto , o mundo da geometria e do espao- tempo. O foco deste livro
no a natureza das partculas subatmicas, mas o mundo multidimensional em que elas pr
ovavelmente vivem. No processo, os leitores vero que o espao multidimensional,
longe de ser um pano de fundo passivo e vazio contra o qual os quarks desempenha
m seus eternos papis, torna-se realmente o ator central no drama da natureza.
Ao discutir a fascinante histria da teoria do hiperespao, veremos que a busca da n
atureza ltima da matria, iniciada pelos gregos h dois milnios, foi longa
e tortuosa. Quando o captulo final dessa longa saga for escrito por futuros histo
riadores da cincia, eles podero sem dvida registrar que o avano decisivo foi
a derrota das teorias de trs ou quatro dimenses fundamentadas no senso comum e a v
itria da teoria do hiperespao.
Nova York Maio de 1993
M.K.
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Agradecimentos
Ao escrever este livro, tive a sorte de ter Jeffrey Robbins como meu editor. Ele
foi o editor que guiou habilidosamente o progresso de trs de meus manuais anteri
ores
sobre fsica terica escritos para a comu nidade cientfica, versando sobre a teoria u
nificada de campo, a teoria das supercordas e a teoria de campo quntica. Este
livro, no entanto, constitui a primeira obra de divulgao cientfica, destinado ao pbl
i co em geral, que escrevi para ele. Foi sempre um raro privilgio traba
lhar em estreita ligao com ele.
Gostaria tambm de agradecer a Jennifer Trainer, que foi minha co-autora em dois l

ivros de divulgao cientfica anteriores. Mais uma vez, ela utilizou seus considerveis
talentos para tornar a apresentao to agradvel e coerente quanto possvel.
Sou grato tambm a vrias outras pessoas que criticaram os primeiros rascunhos deste
livro e ajudaram a solidific-los: Burt Solomon, Leslie Meredith, Eugene Maliove
e meu agente Stuart Krichevsky.
Por fim, gostaria de agradecer ao Institute for Advanced Study de Princeton, ond
e grande parte deste livro foi escrita, por sua hospitali dade. O instituto, ond
e
Einstein passou as ltimas dcadas de sua vida, foi um lugar apropriado para escreve
r sobre os desenvolvimen tos revolucionrios que ampliaram e embelezaram muito
de seu trabalho pioneiro.
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Sumrio
PARTE 1
O ingresso na quinta dimenso
1. Mundos alm do espao e tempo 21
2. Matemticos e msticos 50
3. O homem que "viu" a quarta dimenso 74
4. O segredo da luz: Vibraes na quinta dimenso 99
PARTE II
Unificao em dez dimenses
5. Heresia quntica 131
6. A desforra de Einstein 155
7. Supercordas 170
8. Sinais da dcima dimenso 199
9. Antes da Criao 213
PARTE III
Buracos de minhoca: Passagens para outro universo?
10. Buracos negros e universos paralelos 239
11. Para construir uma mquina do tempo 254
12. Universos em coliso 274
17
PARTE IV
Senhores do hiperespao
13. Alm do futuro 295
14. O destino do universo 325
15. Concluso 337
Notas 361
Bibliografia e sugestes para leitura 376
ndice 378
18
PARTE 1
O ingresso na quinta dimenso
1
Mundos alm do espao e tempo
Mas o princpio criativo reside na matemtica. Num certo sentido,
portanto, considero verdade que o puro pensamento capaz de
Quero saber co
mo Deus criou este mundo. No estou interessado
apreender a realidade, como sonhavam os antigos.
nesse ou naquele fenmeno.
Quero saber Seus pensamentos, o resto
so detalhes.
Albert Einstein
Albert Einstein
A FORMAO DE UM FSICO
Dois episdios da minha infncia enriqueceram enormemente minha compreenso do mundo e
me puseram no caminho que faria de mim um fsico terico.
Lembro que meus pais levavam-me s vezes para visitar o famoso Jardim do Ch japons e
m San Francisco. Uma das minhas lembranas mais felizes da infncia a de
ficar agachado junto ao laguinho, mes merizado pelas carpas de colorido brilhant
e que nadavam lentamente por sob os nenfares.

Naqueles momentos tranqilos, sentia-me livre para deixar minha imaginao vagar; podi
a fazer a mim mesmo perguntas bobas que s poderiam ocorrer a uma criana,
como, de que modo as carpas naquele laguinho viam o mundo sua volta? E eu pensav
a, que mundo estranho deve ser o delas!
Vivendo suas vidas inteiras naquele tanque raso, as carpas de viam acreditar que
seu "universo" consistia em gua turva e nenfa res. Passando a maior parte de seu
tempo procura de alimento no fundo do tanque, elas mal deviam ter noo de que poder
ia existir um mundo estranho acima da superfcie. A natureza do meu mundo esta
va acima da sua compreenso. Eu ficava intrigado por poder me postar a apenas pouc
os centmetros das carpas, e estar contudo separado delas por um imenso abismo.
As carpas e eu vivamos nossas vidas em dois universos distintos, sem nunca penetr
armos o mundo um do
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outro, e no entanto separados apenas pela mais fina das barreiras, a superfcie da
gua.
Certa vez imaginei que podia haver carpas "cientistas" vivendo entre os peixes.
Provavelmente, pensei, elas zombariam de qualquer peixe que sugerisse a possvel
existncia de um mundo paralelo logo acima dos nenfares. Para uma carpa "cientista"
, as nicas coisas reais eram as que o peixe podia ver ou tocar. O tanque era
tudo. Um mundo invisvel alm do tanque no fazia nenhum sentido cientfico.
Uma vez uma tempestade me pegou. Notei que a superfcie do tanque foi bombardeada
por milhares de minsculas gotas de chuva. Ela se tornou turbulenta, e ondas passa
ram
a empurrar os nenfares em todas as direes. Abrigando-me contra o vento e a chuva, p
ensei como tudo aquilo seria visto pelas carpas. Para elas, os nenfares pare
ceriam estar se movendo de um lado para outro por si mesmos, sem que nada os emp
urrasse. Como a gua dentro da qual viviam deveria parecer invisvel, tal como o
ar e o espao nossa volta, elas deveriam ficar por entender como os nenfares podiam
se mover de um lado para outro por si mesmos.
Seus "cientistas", eu imaginava, iriam urdir um engenhoso invento chamado "fora"
para ocultar sua ignorncia. Incapazes de compreen der que podia haver ondas na
superfcie invisvel, iriam concluir que os nenfares eram capazes de se mover sem ser
tocados porque uma enti dade invisvel e misteriosa chamada fora agia entre
eles. Poderiam dar a essa iluso nomes impressionantes, pomposos (tal como ao-a- dis
tncia, ou a capacidade que tm os nenfares de se mover sem que nada os toque).
Uma vez imaginei o que aconteceria se eu esticasse o brao e tiras se uma das carp
as "cientistas" de dentro do tanque. Antes que eu a jogasse de novo na gua, ela
poderia se debater furiosamente enquanto eu a examinasse. Pensei como isso apare
ceria aos olhos do resto das carpas. Para elas, seria um evento verdadeiramente
desnorteante.
Iriam notar em primeiro lugar que um de seus "cientistas" desaparecera de seu un
iverso. Simplesmente desaparecera, sem deixar um vestgio. Onde quer que buscassem
no haveria um sinal da carpa desaparecida em seu universo. Depois, segundos mais
tarde, quando eu a jogasse de volta no tanque, o "cientista" iria ressurgir abru
ptamente
do nada. Para as outras carpas, pareceria que um milagre acontecera.
Depois de se recobrar do pnico, o "cientista" iria contar uma hist ria verdadeiram
ente assombrosa. "Sem mais aquela", ele diria, "fui erguido de alguma maneira
para fora do universo (o tanque) e lanado num outro mundo misterioso, com luzes c
egantes e objetos estranhamente bem delineados que eu nunca vira antes. O mais estranho de tudo era a cria
tura que me aprisionou e que no tinha a menor semelhana com um peixe. Fiquei choca
do
ao ver que ela no tinha nem sombra de barbatanas, mas, apesar disso, era capaz de
se mover. Ocorreu-me ento que as leis da natureza com as quais estava familiariz
ado
no se aplica vam nesse mundo. Depois, de maneira igualmente repentina, vi-me lan a
do de volta no nosso universo." (Evidentemente, esta histria de uma viagem alm
do universo pareceria to fantstica que a maioria das car pas a rejeitaria como pur
a lorota.)

Freqentemente penso que somos como as carpas que nadam satis feitas naquele tanqu
e. Vivemos nossas vidas inteiras em nosso prprio "tanque", certos de que nosso
universo consiste apenas naquelas coisas que podemos ver ou tocar. Como o das ca
rpas, nosso universo consiste unicamente no conhecido e no visvel. Presunosamente,
recusamo nos a admitir que, ao lado do nosso universo, possam existir universos
ou dimenses paralelos, simplesmente fora de nosso alcance. Se nossos cientistas
inventam conceitos como os de foras, apenas porque no so capazes de visualizar as v
ibraes invisveis que enchem o espao vazio nossa volta. Alguns cientistas
sorriem zombeteiramente men o de um maior nmero de dimenses porque elas no podem ser
con venientemente medidas em laboratrio.
Desde essa poca, sempre fui fascinado pela possibilidade de outras dimenses. Como
a maioria das crianas, devorei histrias de aventura cujos heris viajavam no
tempo, penetravam em outras dimenses e exploravam universos paralelos invisveis, o
nde as leis comuns da fsica estavam convenientemente suspensas. Cresci cisman
do se os navios que se perdiam no Tringulo das Bermudas sumiam num buraco no espao
; fiquei maravilhado com a trilogia Fundao de Isaac Asimov, em que a descoberta
da viagem hiperespacial dava lugar ao surgimento de um Imprio Galctico.
Um segundo episdio de minha infncia deixou tambm em mim uma profunda e duradoura im
presso. Quando eu tinha oito anos, ouvi uma histria que me acompanharia pelo
resto de minha vida. Lembro de meus professores falando para a turma sobre um gr
ande cientista que acabara de morrer. Falaram sobre ele com grande reverncia, qua
lificando-o de um dos maiores cientistas de toda a histria. Disseram que muito po
ucas pessoas eram capazes de compreender suas idias, mas que suas descobertas
tinham transformado todo o mundo e tudo que havia nossa volta. No entendi muita c
oisa do que estavam ten tando nos dizer, mas o que mais me intrigou acerca daque
le
homem foi o fato de que morrera antes de poder completar sua descoberta mais
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23
impressionante. Disseram que ele havia dedicado anos a essa teoria, mas morreu c
om seus textos inacabados ainda pousados sobre sua escrivaninha.
Fiquei fascinado pela histria. Para uma criana, aquilo era um imenso mistrio. Que t
rabalho inacabado era aquele? Que havia naque les papis sobre a sua mesa?
Que problema podia ser to difcil e to importante para que to notvel cientista dedicas
se anos de sua vida a investig-lo? Curioso, decidi aprender tudo que pudesse
sobre Albert Einstein e sua teoria inacabada. Ainda tenho vvidas lembranas de pas
sar muitas horas sossegadas lendo todo livro que conseguia encontrar sobre aquel
e
grande homem e suas teorias. Quando esgotei os livros de nossa biblioteca local,
comecei a vasculhar bibliotecas e livrarias pela cidade toda, buscando avidamen
te
novas pistas. Logo aprendi que aque la histria era muito mais empolgante que qual
quer histria de detetive e mais importante que qualquer coisa que eu jamais pudes
se
imaginar. Decidi que tentaria chegar raiz daquele mistrio, ainda que, para isso,
tivesse de me tornar um fsico terico.
Logo me inteirei de que os textos inacabados sobre a escrivaninha de Einstein er
am uma tentativa de construir o que ele chamava de teoria unificada de campo, um
a
teoria que poderia explicar todas as leis da natureza, do mais minsculo tomo maior
das galxias. No entanto, sendo uma criana, no compreendi que talvez houvesse
um vnculo entre a carpa que nadava no Jardim do Ch e os textos inacabados sobre a
escrivaninha de Einstein. No compreendi que as dimenses
mltiplas poderiam
ser a chave para a soluo da teoria unificada de campo.
Mais tarde, no colegial, esgotei a maior parte das bibliotecas locais e visitei
muitas vezes a biblioteca de fsica da Universidade de Stanford. Ali, vim a me dar
conta de que o trabalho de Einstein tornava possvel uma nova substncia chamada ant

imatria, a qual agiria como a matria comum mas, ao contato com a matria, se
destruiria numa exploso de energia. Li tambm que cientistas haviam construdo grande
s mquinas, ou aceleradores de partculas, que eram capazes de produzir quantida
des microscpicas dessa extica substncia em laboratrio.
Uma vantagem da juventude que ela no se deixa dissuadir por empecilhos mundanos q
ue normalmente pareceriam insuperveis para a maioria dos adultos. Sem avaliar
os obstculos envolvidos, pus-me a construir meu prprio acelerador de partculas. Est
udei a literatura cientfica at me convencer de que podia construir o ento
chamado betatron, que seria capaz de elevar a energia de eltrons a milhes de eltron
s-volt. (Um milho de eltrons-volt a energia que atinge el trons acelerados
por um campo de um milho de volts.)
24
Antes de mais nada, comprei uma pequena quantidade de sdio 22, substncia que radio
ativa e naturalmente emite psitrons (a antimat ria correspondente ao eltron).
Depois constru uma cmara de Wilson, que torna visveis as pistas deixadas por partcul
as subatmicas. Consegui fazer centenas de lindas fotografias de traos deixados
por antimatria. Em seguida, fiz uma busca pelos grandes depsitos de material eletrn
ico da rea, reuni a aparelhagem necessria, inclusive centenas de quilos de
restos de ao de transformadores, e constru na minha garagem um betatron de 2,3 mil
hes de eltrons-volt que seria potente o bastante para produzir um feixe de
antieltrons. Para cons truir os monstruosos ms necessrios para o betatron, convenci
meus pais a me ajudar a enrolar 35 quilmetros de fio de cobre no campo de
futebol da escola. Passamos o feriado de Natal na linha de 45 metros, enrolando
e juntando os pesados rolos que iriam curvar as trajetrias dos eltrons de alta
energia.
Quando finalmente construdo, o betatron de 136 quilos e seis qui lowatts consumia
absolutamente toda a energia que a minha casa gera va. Quando eu o ligava, gera
lmente
queimava todos os fusveis, e a casa ficava s escuras de repente. Com a casa mergul
hada periodica mente na escurido, minha me muitas vezes sacudia a cabea. (Ima
gino que ela provavelmente pensava por que no podia ter um filho que jogasse beis
ebol ou basquete, em vez de construir aquelas imen sas mquinas eltricas na garagem
.)
Fiquei encantado ao ver que a mquina produziu com sucesso um campo magntico 20 mil
vezes mais intenso que o da Terra, que o necessrio para acelerar um feixe
de eltrons.
O CONFRONTO COM A QUINTA DIMENSO
Como minha famlia era pobre, meus pais estavam preocupados com a possibilidade de
eu no poder continuar meus experimentos e minha educao formal. Felizmente,
os prmios que ganhei por meus vrios projetos cientficos chamaram a ateno do cientista
atmico Edward Telier. Sua esposa providenciou para que eu recebesse uma
bolsa para quatro anos de estudos em Harvard, permitindo-me reali zar meu sonho.
Ironicamente, embora eu tenha iniciado meu aprendizado formal de fsica terica em H
arvard, foi tambm ali que meu interesse por dimen ses mais elevadas foi gradualmen
te
morrendo. Como outros fsicos, iniciei um rigoroso e exaustivo programa de estudos
da matemtica
25
flI?1
superior de cada uma das foras da natureza separadamente, em comple to isolamento
uma da outra. Ainda me lembro de resolver um problema de eletrodinmica para meu
instrutor e em seguida lhe perguntar como ficaria a soluo se o espao fosse curvo nu
ma dimenso mais elevada. Ele me lanou um olhar estranho, como se eu fosse
meio biruta. Como outros antes de mim, logo aprendi a pr de lado minhas noes anteri
o res, infantis, sobre espao multidimensional. Hiperespao, disseram-me, no
era matria adequada para estudo srio.
Nunca fiquei satisfeito com essa abordagem desconexa fsica e, muitas vezes, meus
pensamentos eram transportados de volta para a carpa que vivia no Jardim do Ch.
As equaes que usvamos para ele tricidade e magnetismo, descobertas por Maxwell no sc
ulo XIX, embora funcionassem surpreendentemente bem, pareciam bastante arbitrrias

.
Eu sentia que os fsicos (como a carpa) inventavam aquelas "foras" para esconder no
ssa ignorncia sobre como objetos podem mover uns aos outros sem se tocar.
Em meus estudos, aprendi que um dos grandes debates do sculo XIX girara em torno
do modo como a luz se propaga atravs de um vcuo. (A luz emanada das estrelas,
de fato, pode se propagar sem esfor o por trilhes e trilhes de quilmetros atravs do v
uo do espao cs mico.) Alm disso, experimentos mostraram conclusivamente
que a luz uma onda. Mas, se a luz uma onda, ela exigiria que algo estivesse "ond
ulando". Ondas de som requerem ar, ondas de gua requerem gua, mas como no
h nada para ondular num vcuo, temos um paradoxo. Como pode a luz ser uma onda se no
h nada para ondular? Assim, os fsicos invocaram uma substncia chamada ter,
que encheria o vcuo e atuaria como o meio para a luz. No entanto, experimentos mo
straram conclusivamente que o "ter" no existe.*
Finalmente, quando me tornei um estudante de ps-graduao em fsica na Universidade da
Califrnia em Berkeley, aprendi quase por acaso que havia uma explicao
alternativa, embora controversa, para a propagao da luz atravs de um vcuo. Essa teor
ia alternativa era to esquisita que fiquei bastante chocado ao topar com
ela. Foi um choque semelhante ao experimentado por muitos americanos ao ter a no
tcia de que o presidente John Kennedy fora baleado. Eles so invariavelmente capaze
s
de lembrar o momento preciso em que ouviram a notcia estar recedora, o que estava
m fazendo e com quem estavam conversando naquele instante. Tambm ns, os fsicos,
experimentamos um choque
* Surpreendentemente, at hoje os fsicos ainda no tm uma verdadeira resposta para ess
e enig ma, mas ao longo das dcadas simplesmente nos acostumamos com a idia
de que a luz pode se propagar atravs de um vcuo, ainda que no haja nada para ondula
r.
considervel quando topamos pela primeira vez com a teoria Kaluza Klein. Como era
considerada uma especulao desenfreada, ela nunca era ensinada no curso de graduao;
assim restava aos jovens fsicos descobri-la de maneira bastante acidental no curs
o de suas leituras aleatrias.
Essa teoria alternativa fornecia a mais simples explicao da luz:
que ela era realmente uma vibrao da quinta dimenso, ou do que os msticos costumam ch
amar de a quarta dimenso. Se a luz podia se pro pagar atravs de um vcuo,
isso se dava porque o prprio vcuo estava vibrando, porque o "vcuo" realmente existi
a em quatro dimenses de espao e uma de tempo. Com o acrscimo da quinta dimenso,
a fora da gravidade e a luz podiam ser unificadas de uma maneira surpreen denteme
nte simples. Voltando os olhos para minhas experincias de infncia no Jardim do
Ch, compreendi subitamente que essa era a teoria matemtica que eu vinha buscando.
A velha teoria Kaluza-Klein, contudo, encerrava muitos proble mas tcnicos difceis
que a tornaram intil por mais de meio sculo. Tudo isto, porm, se modificou
na ltima dcada. Verses mais avan adas da teoria, como a teoria da supergravidade e e
specialmente a teoria das supercordas, finalmente eliminaram as incoerncias
que nela existiam. De maneira bastante abrupta, a teoria de maior nmero de dimense
s est sendo agora defendida em laboratrios de pesquisa do mundo todo. Muitos
dos mais destacados fsicos do mundo acreditam agora que poderiam existir dimenses
alm das quatro habituais de espao e tempo. Essa idia, de fato, tornou-se o
ponto focal de intensa investigao cientfica. Na verdade, muitos fisicos tericos acre
ditam agora que um maior nmero de dimenses pode ser o passo decisivo na
criao de uma teoria abrangente que una as leis da natureza - a teoria do hiperespao
Se isto se provar correto, futuros historiadores da cincia podero sem dvida registr
ar que uma das grandes revolues conceituais da cincia no sculo XX foi a
compreenso de que o hiperespao pode ser a chave que permitir desvendar os segredos
mais profundos da natureza e da prpria Criao.
Esse conceito seminal desencadeou uma avalancha de pesquisas cientficas. Vrios mil
hares de artigos da autoria de fsicos tericos que trabalham nos mais importantes
laboratrios de pesquisa no mundo todo foram dedicados explorao das propriedades do
hiperespao. As pginas de Nuclear Physics e Physics Letters, das principais
revis tas cientficas da rea, foram inundadas com artigos analisando a teoria. Mais
de duzentas conferncias internacionais de fsica foram pro

26
27
movidas para explorar as conseqncias de um maior nmero de dimenses.
Lamentavelmente, ainda estamos longe de verificar experimental- mente que nosso
universo existe em dimenses mltiplas. (O que, pre cisamente, seria necessrio para
provar a correo da teoria e possivel mente utilizar a fora do hiperespao ser discutid
o adiante neste livro.) No entanto, essa teoria j est a esta altura firmemente
estabele cida como um ramo legtimo da fsica terica contempornea. O Institute for Adv
anced Study em Princeton, por exemplo, onde Einstein passou as ltimas dcadas
de sua vida (e onde este livro foi escrito), hoje um dos centros ativos de pesqu
isa sobre o espao-tempo multidi mensional.
Steven Weinberg, contemplado com o prmio Nobel de Fsica em 1979, sintetizou essa r
evoluo conceitual ao comentar recentemente que a fisica terica parece estar
se tornando cada vez mais parecida com a fico cientfica.
POR QUE NO PODEMOS VER OUTRAS DIMENSES?
Essas idias revolucionrias parecem estranhas de incio porque estamos convencidos de
que nosso mundo cotidiano tem trs dimenses. Como observou o falecido fsico
Heinz Pageis, "Uma caracterstica de nosso mundo fisico to bvia que a maioria das pe
ssoas no fica sequer intri gada com ela - o fato de o espao ser tridimensional".'
Quase que por mero instinto, sabemos que se pode descrever qualquer objeto dando
sua altura, largura e profundidade. Fornecendo trs nmeros, podemos situar qualque
r
posio no espao. Se queremos nos encontrar com algum para um almoo em Nova York, dizem
os, "Encontre-me no vigsimo quarto andar do edifcio que fica na esquina
da rua Quarenta e Dois com a Primeira Avenida". Dois nmeros nos fornecem a esquin
a; e o tercei ro, a altura em relao ao solo.
Da mesma maneira, os pilotos de avio sabem exatamente onde esto com trs nmeros - sua
altitude e duas coordenadas que situam sua posio numa grade ou mapa. De
fato, a especificao desses trs nmros permite identificar com preciso qualquer lugar n
nosso mundo, da ponta do nosso nariz aos limites do universo visvel.
At be bs entendem isso: testes com crianas mostraram que eles engatinham at a borda
de um penhasco, do uma olhada para baixo e engatinham de volta. Alm de
"direita" e "esquerda" e "para frente" e "para trs", os bebs tm uma compreenso insti
ntiva de "para cima" e "para
baixo". Assim o conceito intuitivo de trs dimenses est firmemente incrustado nos no
ssos crebros desde tenra idade.
Einstein ampliou esse conceito para incluir o tempo como a quarta dimenso. Por ex
emplo, para encontrar algum para um almoo, deve mos especificar que o encontro
deve ocorrer, digamos, s 12:30h em Manhattan; isto , para especificar um evento, p
recisamos tambm des crever sua quarta dimenso, a hora em que o evento ocorre.
Atualmente os cientistas esto interessados em ir alm do conceito de quarta dimenso
de Einstein. O interesse cientfico atual centra-se na quinta dimenso (a dimenso
espacial alm do tempo e das trs dimenses do espao) e outras mais. (Para evitar confu
so, ao longo de todo este livro curvei-me ao costume e me referi dimenso
espacial adicional altura, profundidade e largura como a quarta dimenso. Na verda
de os fsicos se referem a isso como a quinta dimenso, mas vou seguir o precedente
histrico. Chamaremos o tempo de a quarta dimen so temporal.
Como vemos a quarta dimenso espacial?
Esse o problema - no a podemos ver. No possvel visualizar espaos com maior nmero d
imenses; intil at tentar. O preemi nente fsico alemo Hermann
von Helmholtz comparou a incapacidade de se "ver" a quarta dimenso com a incapaci
dade de um cego de con ceber a idia de cor. Por mais eloqente que seja nossa
descrio de "vermelho" para um cego, as palavras no conseguiro comunicar um significa
do to rico quanto o de cor. Mesmo matemticos experientes e fsicos tericos
que trabalharam com espaos multidimensionais duran te anos admitem que no so capaze
s de visualiz-los. O que fazem se refugiar no mundo das equaes matemticas.
Mas enquanto matemti cos, fsicos e computadores no tm problema para resolver equaes n
espao multidimensional, os seres humanos consideram impossvel visualizar
universos alm do que lhes prprio.
Na melhor das hipteses, podemos usar uma variedade de truques matemticos, inventad

os pelo matemtico e mstico Charles Hinton na virada do sculo para visualizar


sombras de objetos multidimensionais. Outros matemticos, como Thomas Banchoff, ch
efe do departamento de matemtica na Brown University, desenvolveram programas
de computador que nos permitem manipular objetos com maior nmero de dimenses media
nte a projeo de sua sombra em telas planas e bidimensionais de computador.
Como na concepo do filsofo grego Plato, segundo a qual somos como os habitantes de c
avernas, conde nados a ver apenas as sombras vagas e cinzentas da rica vida
que exis te fora delas, os computadores de Banchoff permitem apenas um vis28
29
lumbre das sombras de objetos com mais dimenses. (Na verdade, no podemos visualiza
r mais dimenses por causa de um acidente evoluti vo. Nossos crebros evoluram
para manipular um sem-nmero de emergncias em trs dimenses. Instantaneamente, sem par
ar para pen sar, podemos reconhecer e reagir ao salto de um leo ou investida
de um elefante. De fato, os seres humanos mais capazes de visualizar como os obj
etos se movem, giram e se torcem em trs dimenses tinham uma clara vantagem em term
os
de sobrevivncia sobre os menos capazes. Infelizmente, o homem no se viu sob nenhum
a pres so seletiva para dominar o movimento em quatro dimenses espaciais. A
capacidade de ver a quarta dimenso certamente no ajudava algum a rechaar o ataque de
um maquerodonte. Lees e tigres no nos ata cam atravs da quarta dimenso.)
AS LEIS NA NATUREZA SO MAIS SIMPLES
EM DIMENSES MLTIPLAS
Um fsico que adora provocar as pessoas com relao s propriedades de universos multidi
mensionais Peter Freund, professor de fsica te rica no renomado Enrico
Fermi Institute da Universidade de Chicago. Freund foi um dos pioneiros no traba
lho com teorias do hiperespao, quando isso era considerado estranho demais para
ser incorporado fsica prevalecente. Durante anos, Freund e um pequeno grupo de ci
en tistas se aventuraram isoladamente na cincia de dimenses mltiplas; agora,
contudo, ela finalmente est na moda e se tornou um ramo leg timo de pesquisa cientf
ica. Para seu deleite, Freund constata que seu interesse precoce est finalmente
dando bons resultados.
Freund no se encaixa na imagem tradicional do cientista intole rante, rabugento e
desgrenhado. Ao contrrio, refinado, articulado e culto e, com seu sorriso malici
oso,
travesso, cativa os no-cientistas com histrias fascinantes de descobertas cientfica
s repentinas. Ele se sentia igualmente vontade rabiscando num quadro-negro
apinhado de equaes ou trocando amenidades num coquetel. Falando com carrega do sot
aque romeno, Freund tem uma rara habilidade para explicar os mais misteriosos
e retorcidos conceitos da fisica num estilo vvido, atraente.
Tradicionalmente, Freund nos lembra, os cientistas encararam dimenses adicionais
com ceticismo porque elas no podiam ser medi das e no possuam nenhum uso especfico.
No entanto, entre os cien tistas de hoje amplia-se a compreenso de que qualquer t
eoria tridi
mensional "pequena demais" para descrever as foras que governam nosso universo.
Como Freund enfatiza, um tema fundamental que atravessou a fsi ca da ltima dcada fo
i que as leis da natureza se tornam mais simples e precisas quando expressas
em dimenses mltiplas, que so o seu lar natural. As leis da luz e da gravidade encon
tram uma expresso natural quando expressas em espao-tempo multidimensional.
O passo decisi vo na unificao das leis da natureza aumentar o m de dimen ses de esp
ao-tempo at que mais e mais foras possam ser acomoda das. Em um maior
nmero de dimenses, temos "espao" bastante para unificar todas as foras fsicas conheci
das.
Ao explicar por que dimenses adicionais esto alvoroando a imaginao do mundo cientfico
Freund usa a seguinte analogia:
"Pense, por um instante, num guepardo, um animal bonito, liso, um dos mais veloz
es da Terra, que perambula livremente nas savanas da frica. Em seu habitat natura
l,
um animal magnfico, quase uma obra de arte, no superado em velocidade ou graa por n
enhum outro ani mal. Agora", ele continua

pense num guepardo que foi capturado e jogado numa msera jaula num zoolgico. Ele p
erdeu sua graa e sua beleza originais e exibido para nossa diverso. Vemos
na jaula apenas o esprito alquebrado do guepardo, no sua fora e elegncia originais.
O guepardo pode ser comparado s leis da fsica, que so belas em seu cenrio
natural. O habitat natural das leis da fsica o espao-tempo multidimensional. No en
tanto, s podemos medir as leis da fsica depois de quebradas e postas em exibio
numa jaula, que nosso laboratrio tridimensional. S vemos o guepardo quando desvest
ido de sua graa e beleza.
Durantes dcadas, os fsicos indagaram por que as quatro foras da natureza parecem to
fragmentadas - por que o "guepardo" parece to deplorvel e alquebrado na
sua jaula. A razo fundamental para que essas foras paream to dissimilares, Freund ob
serva, que temos observado o "guepardo enjaulado". Nossos laboratrios
tridi mensionais so jaulas estreis de jardim zoolgico para as leis da fsi ca. Mas qu
ando formulamos as leis em espao-tempo multidimensio
nal, seu habitat natural,
vemos seu verdadeiro esplendor e poder; as leis se tornam simples e poderosas. A
revoluo que hoje conquista a fsica a compreenso de que o lar natural do guepardo
pode ser o hiperespao.
Para compreender de que maneira a adio de mais uma dimenso pode tornar as coisas ma
is simples, imagine o modo como grandes
30
31
guerras foram feitas pela Roma antiga. As grandes guerras romanas, que muitas ve
zes envolveram muitos campos de batalha menores, transcorreram invariavelmente e
m
meio a grande confuso, com rumo res e informaes errneas jorrando dos dois lados, vin
das de muitas direes diferentes. Com batalhas grassando em vrias frentes,
os generais romanos muitas vezes comandavam s cegas. Roma vencia suas batalhas gr
aas antes fora bruta que elegncia de suas estrat gias. E por isso que um
dos primeiros princpios da guerra apossar-se do terreno elevado - isto , subir par
a a terceira dimenso, acima do campo de batalha bidimensional. Da posio
privilegiada de uma gran de colina com uma viso panormica do campo de batalha, o c
aos da guerra fica de repente enormemente reduzido. Em outras palavras, vis tos
da terceira dimenso (isto , o topo da colina), a confuso dos cam pos de batalha men
ores integra-se num quadro nicO coerente.
Outra aplicao desse princpio - o de que a natureza se torna mais simples quando exp
ressa em dimenses mltiplas - a idia central subjacente teoria especial
da relatividade. Einstein revelou que o tempo a quarta dimenso, e mostrou que esp
ao e tempo podiam ser convenientemente unificados numa teoria quadridimensional.
Isso, por sua vez, levou inevitavelmente unificao de todas as quantidades fsicas me
didas por espao e tempo, como matria e energia. Em segui da ele encontrou
a expresso matemtica precisa para essa unidade entre matria e energia: E = mc talve
z a mais clebre de todas as equaes
cientficas.*
Para dar uma idia do enorme poder dessa unificao, passamos a descrever as quatro fo
ras fundamentais, enfatizando o quanto so diferentes e o quanto dimenses
adicionais podem nos dar um forma lismo unificador. Ao longo dos ltimos 2.000 ano
s, os cientistas desco briram que todos os fenmenos no nosso universo podem ser
reduzidos a quatro foras, que de incio no apresentam nenhuma semelhana uma com a out
ra.
A fora eletromagntica
A fora eletromagntica assume uma variedade de formas, entre as quais a eletricidad
e, o magnetismo e a prpria luz. A fora eletromag ntica ilumina nossas cidades,
enche o ar com a msica de nossos
* A teoria de dimenses mltiplas por certo no meramente acadmica, pois a conseqncia
s simples da teoria de Einstein a bomba atmica, que mudou o destino
da hwnanidade. Nesse sentido, a introduo de dimenses adicionais foi uma das descobe
rtas cientficas cruciais de toda a histria humana.
rdios e aparelhos de som, nos distrai com a televiso, reduz o trabalho domstico com
aparelhos eltricos, aquece nossa comida com micro ondas, rastreia nossos

avies e sondas espaciais com radares e eletrifica nossas usinas eltricas. Mais rec
entemente, o poder da fora eletromag ntica passou a ser usado em computadores
eletrnicos (que revolucio naram o escritrio, a casa, a escola e as foras armadas) e
em lasers (que introduziram novas perspectivas nas comunicaes, na cirurgia,
nos CDs, no armamento do Pentgono e at nos caixas eletrnicos nas mercearias). Mais
da metade do Produto Nacional Bruto da Terra, re presentando a riqueza acumulada
de nosso planeta, depende de algum modo da fora eletromagntica.
A fora nuclear forte
A fora nuclear forte fornece a energia produzida nas estrelas; faz as estrelas br
ilharem e cria os raios resplandecentes e vivificantes do Sol. Se a fora forte
desaparecesse de repente, o Sol escureceria, extinguin do toda a vida na Terra.
De fato, alguns cientistas acreditam que os dinossauros foram levados extino
65 milhes de anos atrs quando fragmentos resultantes do impacto de um cometa foram
arremetidos a grande altura na atmosfera, escurecendo a Terra e fazendo a tempe
ratu
ra em torno do planeta cair bruscamente. Ironicamente, tambm a fora nuclear forte
que um dia pode tomar de volta o dom da vida. Liberada pela bomba de hidrognio,
a fora nuclear forte poderia um dia matar toda a vida sobre a Terra.
A fora nuclear fraca
A fora nuclear fraca governa certas formas de desintegrao radioati va. Como os mate
riais radioativos emitem calor quando se desintegram ou se rompem, a fora
nuclear fraca contribui para aquecer a rocha radioativa profundamente entranhada
no interior da Terra. Esse calor, por sua vez, contribui para o calor produzido

nos vulces, as raras mas possantes erupes de rocha liquefeita que chegam superfcie d
a Terra. As foras fraca e eletromagntica so utilizadas no tratamento
de doenas graves: iodo radioativo usado para extinguir tumores da tireide e combat
er certas formas de cncer. A fora da desintegrao radioativa pode ser tambm
mortal: ela causou devastao em Three Mile Island e em Chernobyl; gera tambm lixo ra
dioativo, o inevitvel subproduto da produo de armas nucleares e das usinas
eltricas nucleares, que podem permanecer nocivos por milhes de anos.
32
33
A fora gravitacional
A fora gravitacional mantm a Terra e os planetas em suas rbitas e aglutina a galxia.
Sem a fora gravitacional da Terra, seramos arre messados no espao pela
rotao da Terra como bonecas de trapo. O ar que respiramos se disseminaria rapidame
nte pelo espao, levando-nos asfixia e
tornando a vida na Terra impossvel.
Sem a fora gravitacio nal do Sol, todos os planetas, inclusive a Terra, seriam ar
remessados do sistema solar para os frios confins das profundezas do espao, onde
a luz solar plida demais para sustentar a vida. De fato, sem a fora gra vitacional
, o prprio Sol explodiria. O Sol o resultado de um delica do equilbrio
entre a fora da gravidade, que tende a esmag-lo, e a for a nuclear, que tende a est
ilha-lo. Sem gravidade, o Sol detonaria como trilhes e trilhes de bombas
de hidrognio.
O desafio central da fsica terica hoje unificar essas quatro foras numa nica fora. A
comear por Einstein, os gigantes da fsica do sculo XX tentaram, sem
sucesso, descobrir esse esquema unificador. No entanto, a resposta que escapou a
Einstein durante os ltimos trinta anos de sua vida pode estar no hiperespao.
A BUSCA DA UNIFICAO
Einstein disse certa vez: "A natureza nos mostra apenas o rabo do leo. Mas no tenh
o dvida de que o leo pertence a ela ainda que no pos samos p-lo mostra
imediatamente por causa de seu enorme tama nho." Se Einstein estava certo, ento t
alvez essas quatro foras sejam o "rabo do leo" e o prprio leo esteja no espao-tempo
multidimen sional. Essa idia alimentou a esperana de que as leis fsicas do uni vers
o, cujas conseqncias enchem paredes inteiras de bibliotecas com livros densamente
apinhados de tabelas e grficos, possam um dia ser explicadas por uma nica equao.
Esse para essa perspectiva revolucionria do universo a com preenso de que uma geom

etria com dimenses mltiplas pode ser a fonte ltima de unidade no universo.
Em palavras simples, a matria no universo e as foras que o mantm coeso, que se mani
festam numa varie dade desconcertante, infmita, de formas complexas, podem
no passar de diferentes vibraes do hiperespao. Esta idia, contudo, se choca com o mod
o de pensar tradicional dos cientistas, que concebiam o espao e o tempo
como um palco passivo em que as estrelas e os tomos so os pro tagonistas. Para os
cientistas, o universo visvel da matria parecia infi
nitamente mais rico e mais diverso que a arena vazia, imvel, do univer so invisvel
do espao-tempo. Quase todo o intenso esforo cientfico desenvolvido em fsica
das partculas e o macio financiamento governamental nessa rea foram historicamente
aplicados catalogao de propriedades de partculas subatmicas, como os
"quarks" e os "glons", e no compreenso da natureza da geometria. Agora, os cientist
as esto se dando conta de que os conceitos "inteis" de espao e tempo podem
ser a fonte suprema de beleza e simplicidade na natureza.
A primeira teoria de maior nmero de dimenses foi chamada teoria Kaluza-Klein, em h
omenagem a dois cientistas que propuseram uma nova teoria da gravidade em que
a luz podia ser explicada como vibra es na quinta dimenso. Quando ampliada ao espao
N-dimensional (onde N pode representar qualquer nmero inteiro), as desengonadas
teorias das partculas subatmicas adquirem uma simetria espetacular, surpreendente.
A velha teoria Kaluza-Klein, no entanto, no era capaz de determinar o valor
correto de N e havia problemas tcnicos na descri o de todas as partculas subatmicas.
Uma verso mais avanada dessa teoria, chamada teoria da supergravidade,
tambm apresentava problemas. O recente interesse pela teoria foi despertado em 19
84 pelos fsicos Michael Green e John Schwarz, que provaram a coerncia da verso
mais avanada da teoria Kaluza-Klein, chamada teoria das supercordas, que postula
que toda matria consiste em minsculas cor das vibrteis. Surpreendentemente,
a teoria das supercordas prev um nmero preciso de dimenses para o espao-tempo: dez.*
A vantagem do espao de dez dimenses nos dar "espao sufi ciente" onde acomodar todas
as quatro foras fundamentais. Ademais, temos um quadro fsico simples em
que explicar a desconcertante mis celnea de partculas subatmicas produzidas por nos
sos potentes ace leradores. Nos ltimos 30 anos, centenas de partculas subatmicas
presentes em meio aos destroos criados pela coliso de prtons e el trons com tomos for
am cuidadosamente catalogadas e estudadas por fsicos. Como entomologistas
que vo pacientemente dando nomes a uma vasta coleo de insetos, os fsicos ficaram por
vezes assoberba dos pela diversidade e complexidade dessas partculas subatmicas.
* Freund d uma risadinha quando lhe perguntam quando seremos capazes de ver dimen
ses adicionais. No podemos ver essas dimenses adicionais porque elas se "enroscaram
"
numa bola to minscula que no podem mais ser detectadas. Segundo a teoria Kaluza-Kle
in, o tama nho dessas dimenses enroscadas chamado o comprimento de Planck,
que 100 bilhes de bilhes de vezes menor que o prton, pequeno demais para ser invest
igado mesmo por nosso maior acelerador de partculas. Fsicos da alta energia
haviam alimentado a esperana de que o Superconducting Supercoilider (SSC) (que fo
i cancelado pelo Congresso em outubro de 1993) teria sido capaz de revelar algun
s
relances indiretos do hiperespao.
34
35
Hoje, esse desnorteante conjunto de partculas subatmicas pode ser explicado como m
eras vibraes da teoria do hiperespao.
VIAGEM ATRAVS DO ESPAO E TEMPO
A teoria do hiperespao reabriu tambm a questo da possibilidade do uso do hiperespao
para viagens atravs do espao e tempo. Para enten der essa idia, imagine
uma corrida de minsculos platelmintos que vivem na superfcie de uma grande ma. E bvio
para esses vermes que seu mundo, que eles chamam de Maalndia, piano
e bidimensional, como eles prprios. No entanto, um verme, chamado Colombo, obce c
ado com a idia de que Maaln'ia de alguma maneira finita e curva em algo
que ele chama de a terceira dimenso. Chega at a inventar duas palavras novas, para
cima e para baixo, para descrever o movimento nessa terceira dimenso invisvel.
Seus amigos, porm, o chamam de idiota por acreditar que Maalndia poderia ser curva

em alguma dimen so invisvel que ningum podia ver ou sentit Um dia, Colombo
inicia uma longa e rdua viagem e desaparece no horizonte. Ele acaba por retornar
ao seu ponto de partida, provando que o mundo na verdade curvo na invisvel tercei
ra
dimenso. Embora exausto de suas jornadas, Colombo descobre que h ainda uma outra m
aneira de viajar entre dois pontos distantes da ma. Escavando a ma, eie consegue
abrir um tnel, criando um conveniente atalho para terras distantes. Esses tneis, q
ue reduzem consideravelmente o tempo e o desconforto de uma longa viagem, so
por ele chamados de buracos de minhoca. Eles demonstram que o caminho mais curto
entre dois pontos no necessariamente uma linha reta, como lhe fora ensinado,
mas um buraco de minhoca.
Um estranho efeito descoberto por Colombo que, quando entra num desses tneis e sa
i pela outra extremidade, ele se encontra de volta ao passado. Ao que parece,
esses buracos de minhoca ligam parte da ma em que o tempo avana em marchas diferent
es. Alguns dos ver mes chegam a afirmar que com esses buracos de minhoca seria
vivel construir uma mquina do tempo.
Mais tarde, Colombo faz uma descoberta ainda mais importante - sua Maaln4ia no de f
ato o nico mundo no universo. No passa de uma ma num grande pomar de
mas. Sua ma, ele descobre, coe xiste com centenas de outras, algumas com vermes como
eles prprios, outras sem. Sob determinadas e raras circunstncias, ele
conjetura, pode ser possvel at viajar entre diferentes mas no pomar.
Ns, seres humanos, somos como os platelmintos. O senso
comum nos diz que nosso mundo, como a ma deles, plano e tridi mensional. No importa
onde cheguemos com nossas espaonaves, o universo parece plano. No entanto,
o fato de que nosso universo, como Maalndia, curvo numa dimenso invisvel alm de noss
com preenso espacial foi experimentalmente comprovado por vrios experimentos
rigorosos. Esses experimentos, realizados com a trajet ria de feixes de luz, most
ram que a luz das estrelas curvada ao se mover atravs do universo.
UNIVERSOS MULTIPLAMENTE CONECTAJJOS
Quando acordamos de manh e abrimos a janela para deixar entrar algum ar fresco, e
speramos ver o jardim da frente. No esperamos deparar com as altssimas pirmides
do Egito. Da mesma maneira, quando abrimos a porta da frente, esperamos ver os c
arros na rua, no as crateras e vulces extintos de uma descampada paisagem lunar.
Sem sequer pensar a respeito, supomos que podemos abrir janelas ou portas tranqil
amente sem entrar em pnico. Nosso mundo, felizmen te, no um filme de Steven
Spielberg. Agimos com base numa idia preconcebida profundamente arraigada (que se
prova invariavelmen te correta) de que nosso mundo conectado de maneira simples
,
de que nossas janelas e portas no so acessos para buracos de minhoca que ligam nos
sa casa a um universo distante. (No espao comum, um lao de corda pode sempre
ser reduzido a um ponto. Quando isso possvel, o espao dito simplesmente conectado.
No entanto, se o lao for posto em torno da entrada do buraco de minhoca,
ele no pode ser reduzido a um ponto. O lao, na verdade, entra no buraco de minhoca
. Esses espaos, onde os laos no so contrteis, so chama dos multiplamente
conectados. Embora a curvatura do nosso universo numa dimenso invisvel tenha sido
experimentalmente medida, a existncia de buracos de minhoca e a possvel natureza
multipiamen te conectada de nosso universo continuam sendo tpicos de contro vrsia
cientfica.)
Desde a poca de Georg Bernhard Riemann, matemticos vm estudando as propriedades de
espaos multiplamente conectados em que diferentes regies do espao e tempo
so emendadas. E fisicos, que Outrora pensavam que isso era um mero exerccio intele
ctual, esto agora estudando seriamente mundos multiplamente conectados como
um modelo prtico do nosso universo. Esses modelos so o anlogo cientfico do espelho d
e Alice. Quando o Coelho Branco de Lewis
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Carro!! despenca pe!o buraco de coelho para entrar no Pas das Maravilhas, ele na
verdade cai em um buraco de minhoca.
Com uma folha de papel e uma tesoura, possvel visualizar os buracos de minhoca. P
egue uma folha de papel, corte dois buracos nela e depois religue os dois buraco

s
com um tubo comprido (Figura 1.1). Contanto que voc evite pisar no buraco de minh
oca, nosso mundo parece perfeitamente normal. As leis usuais da geometria ensina
das
na escola so obedecidas. No entanto, se voc cair no buraco de minhoca, ser instanta
neamente transportado para uma regio diferente do espa o e tempo. S retraando
seus passos e caindo de novo no buraco de minhoca voc conseguir
retornar ao seu mundo familiar.
VIAGEM NO TEMPO E UNIVERSOS BEBS
Embora os buracos de minhoca forneam uma fascinante rea de pes quisa, talvez a que
sto mais intrigante a emergir dessa discusso do hiperespao seja a da viagem
no tempo. No filme De volta para o futu ro, Michael J. Fox viaja para trs no temp
o e encontra seus pais como adolescentes, antes de se casarem. Lamentavelmente,
a me de Michael se apaixona por ele e despreza o pai, suscitando a espinhosa ques
to de como ele vai nascer se seus pais jamais se casarem e tiverem filhos.
Figura 1.1. Universos paralelos podem ser graficamente representados por dois pl
a nos paralelos. Normalmente, eles no interagem um com o outro. Contudo, por veze
s
buracos de minhoca, ou tubos, podem se abrir entre eles, talvez tornando a comun
ica o e a viagem entre eles possvel. Isso atualmente objeto de intenso interesse
entre os fsicos tericos.
Tradicionalmente, os cientistas tiveram em baixa conta quem quer que levantasse
a questo da viagem no tempo. A causalidade (a noo de que todo efeito precedido,
no seguido, por uma causa) mora num relicrio profundamente encravado nos fundament
os da cincia moder na. No entanto, na fsica dos buracos de minhoca, efeitos
"acausais" se manifestam repetidamente. De fato, temos de adotar slidos pressupos
tos para impedir que uma viagem no tempo acontea. O principal pro blema que
os buracos de minhoca podem conectar no s dois pontos distantes no espao como tambm
o futuro com o passado.
Em 1988, o fsico Kip Thorne, do Califomia Institute of Techno logy, e seus colabo
radores fizeram a assombrosa (e arriscada) afirma o de que, na verdade, a viagem
no tempo no somente possvel como provvel sob certas condies. Eles publicaram sua ass
ro no numa revista obscura e pouco importante, mas na prestigiosa
Physical Review Letters. Isso marcou a primeira vez em que fsicos renomados, e no
excntricos, vieram fazer uma afirmao cientificamente funda mentada sobre a
mudana do curso do prprio tempo. Sua declarao teve por base a observao simples de que
um buraco de minhoca conecta duas regies que existem em diferentes perodos
de tempo. Assim, o buraco de minhoca pode ligar o presente ao passado. Uma vez q
ue a viagem atravs do buraco de minhoca quase instantnea, seria possvel usar
o buraco de minhoca para recuar no tempo. No entanto, em contraste com a mquina d
escrita por H. O. We!ls emA mquina do tempo, que era capaz de arremessar o protag
onista
a centenas de milha res de anos rumo ao futuro distante da Inglaterra mediante o
simples girar de um boto, um buraco de minhoca s poderia ser criado com o uso
de vastas quantidades de energia, superiores ao que ser tecnica mente possvel nos
prximos sculos.
Outra conseqncia esquisita da fsica do buraco de minhoca a criao de "universos bebs
m laboratrio. Somos incapazes, claro, de recriar o Big Bang e assistir
ao nascimento de nosso universo. Contudo, Alan Guth, do Massachusetts Institute
of Technology, que deu importantes contribuies cosmologia, chocou muitos fsicos
alguns anos atrs ao afirmar que a fsica dos buracos de minhoca pode tornar possvel
a criao de nosso prprio universo beb em laborat rio. Concentrando intenso
calor e energia numa cmara, pode-se pro mover finalmente a abertura de um buraco
de minhoca que serviria como um cordo umbilical ligando nosso universo a outro,
muito menor. Se possvel, isso daria a um cientista uma viso sem preceden tes de um
universo tal como criado em laboratrio.
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MSTICOS E HIPERESPAO
Alguns destes conceitos no so novos. H muitos sculos, msticos e filsofos vm especula

acerca da existncia de outros universos e tneis entre eles. H muito


vm se sentindo fascinados pela possvel existncia de outros mundos, no detectveis pela
viso ou pela audi o, e no entanto coexistindo com nosso universo. Viram-se
intrigados pela possibilidade de que esses mundos inexplorados, inferiores, pude
ssem mesmo estar tentadoramente prximos, de fato nos cercando e nos permeando par
a
onde quer que nos movssemos, e no entanto logo alm de nosso alcance fsico e desconc
ertando nossos sentidos. Esse palavrrio, contudo, era em ltima anlise intil
porque no havia nenhum meio prtico para se expressar matematicamente essas idias e
finalmente test-las.
Passagens entre nosso universo e outras dimenses so tambm um artifcio literrio muito
apreciado. Escritores de fico cientfica consi deram um maior nmero
de dimenses uma ferramenta indispensvel, usando-a como meio para viagens intereste
lares. Dadas as distncias astronmicas que separam as estrelas no cu, esses
escritores usam dimenses adicionais como um engenhoso atalho entre as estrelas. E
m vez de tomar o longo caminho direto rumo a outras galxias, as naves simplesment
e
chispam pelo hiperespao, empenando o espao sua volta. Por exemplo, no filme Guerra
nas estrelas, o hiperespao o refgio onde Luke Skywalker pode evitar com
segurana as naves este lares do Imprio. No seriado de televiso Jornada nas estrelas
: Espao profundo nove, um buraco de minhoca se abre perto de uma estao espacial
distante, tornando possvel a transposio de distncias enor mes em segundos. A estao es
acial converte-se subitamente no cen tro de intensa disputa intergalctica
pelo controle dessa ligao to vital com outras partes da galxia.
Desde Flight 19, um grupo de avies torpedeiros-bombardeiros das foras armadas nort
e-americanas que desapareceu no Caribe trinta anos atrs, autores de romances
policiais tambm tm usado dimenses adicionais como uma soluo conveniente para o enigma
do Tringulo das Bermudas, ou Tringulo do Demnio. Alguns conjeturaram
que os avies e navios que desapareceram no Tringulo das Bermudas na ver dade penet
raram em alguma espcie de corredor para um outro mundo.
A existncia desses indefinveis mundos paralelos produziu tambm interminvel especulao
eligiosa ao longo de sculos. Espiritualistas indagaram se as almas dos
entes queridos eram transportadas para uma outra dimenso, O filsofo britnico do scul
o XVII, Henry More, sustentou que fantasmas e espritos realmente existiam e afirmou que eles habitavam a
quarta dimenso. Em Enchi ridion Metaphysicunz (1671), ele defendeu a existncia
de um reino inferior alm de nossos sentidos tangveis que serviria como um lar para
fantasmas e espritos.
Telogos do sculo XIX, sem saber onde situar o cu e o inferno, consideraram a possib
ilidade de que eles se localizassem numa dimen so mais elevada. Alguns escreveram
sobre um universo que consistiria em trs planos paralelos: terra, cu e inferno. O
prprio Deus, segundo o telogo Arthur Willink, tinha sua morada num mundo muito
distante desses trs planos; ele viveria num espao de dimenses infinitas.
O interesse por dimenses adicionais atingiu o pice entre 1870 e 1920, quando a "qu
arta dimenso" (uma dimenso espacial, diferente do que conhecemos como a quarta
dimenso temporal) conquistou a imaginao popular e foi gradualmente contaminando tod
os os ramos das artes e das cincias, tornando-se uma metfora para o estranho
e o misterioso. A quarta dimenso figurou nas obras literrias de Oscar Wilde, Fiodo
r Dostoievski, Marcel Proust, H. G. Wells e Joseph Con rad; ela inspirou algumas
das obras musicais de Alexander Scriabin, Edgard Varse e George Antheil. Fascinou
personalidades to diversas quanto o psiclogo William James, a figura literria
Gertrude Stein e o socialista revolucionrio Viadimir Lnin.
A quarta dimenso tambm inspirou as obras de Pablo Picasso e Marcel Duchamp e influ
enciou fortemente o desenvolvimento do cubismo e do expressionismo, dois dos
mais atuantes movimentos artsticos deste sculo. A historiadora de arte Linda Dalry
mple Hender son escreve, "Como um buraco negro, a 'quarta dimenso' possua qualidad
es
misteriosas que podiam no ser completamente compreen didas, nem mesmo pelos prprio

s cientistas. Contudo, o impacto da 'quarta dimenso' foi muito mais abrangente


que o dos buracos negros ou de qualquer outra hiptese cientfica mais recente, exce
to a Teoria da Relatividade aps 1919".5
De maneira semelhante, os matemticos se mostram h muito intri gados por formas alt
ernativas e bizarras de lgica e geometrias que desafiam toda conveno do bom
senso. Por exemplo, o matemtico Charles L. Dodgson, que lecionava na Universidade
de Oxford, delei tou geraes de crianas escrevendo livros - com o pseudnimo
de Lewis Carroil - que incorporam essas estranhas idias matemticas. Quando Alice c
ai num buraco de coelho ou atravessa o espelho, ela entra no Pas das Maravilhas,
um estranho lugar onde gatos Cheshire desaparecem (deixando apenas seu sorriso),
cogumelos mgicos trans formam crianas em gigantes, e o Chapeleiro Louco celebra
"desani
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41
versrios". De certo modo, o espelho conecta o mundo de Alice com uma terra estran
ha onde todo mundo fala por meio de enigmas e o bom senso no l to bom.
Parte da inspirao das idias de Lewis Carroli veio provavelmente do grande matemtico
alemo do sculo XIX, Georg Bernhard Riemann, que foi o primeiro a estabelecer
os fundamentos matemticos das geometrias no espao com maior nmero de dimenses. Riema
nn mudou o curso da matemtica para o sculo que se seguiu, demonstran do
que esses universos, por mais estranhos que possam parecer ao leigo, so completam
ente coerentes e obedecem sua prpria lgica interna. Para visualizar algumas
dessas idias, pense em empilhar muitas folhas de papel, uma sobre a outra. Agora
imagine que cada folha representa todo um mundo e que cada mundo obedece s suas
prprias leis, dife rentes daquelas de todos os outros. Nosso universo, portanto,
no esta ria sozinho, mas seria um de muitos mundos paralelos possveis. Seres
inteligentes poderiam habitar alguns desses planetas, ignorando por completo a e
xistncia dos outros. Numa folha de papel, poderamos ter o buclico campo ingls
de Alice. Outra folha poderia ser um estranho mundo habitado por criaturas mticas
do Pas das Maravilhas.
Normalmente, a vida em cada um desses planos paralelos prosse gue independenteme
nte do que se passa nos outros. Em raras ocasies, no entanto, os planos podem se
cruzar e, por um breve momento, ras gar o prprio tecido do espao, o que abre um bu
raco - ou passagem - entre esses dois universos. Como o buraco de minhoca que
aparece em Jornada nas estrelas:
Espao profundo nove, essas passagens tornam possvel a viagem entre esses mundos, c
omo uma ponte csmica que ligasse dois universos
diferentes ou dois pontos do mesmo universo (Figura 1.2). Como no de surpreender,
Carroll encontrou entre as crianas uma receptividade muito maior a essas idias
que entre os adultos, cujas idias preconcebidas sobre espao e lgica vo se
tornan do mais rgidas com o passar do tempo. De fato, a teoria de dimenses adicion
ais
de Riemann, tal como interpretada por Lewis Carroll, tomou-se parte permanente d
a literatura e do folclore infantis, dando origem a outras obras clssicas para cr
ianas
ao longo de dcadas, como a Terra de Oz de Dorothy e a Terra do Nunca de Peter Pan
.
Contudo, sem nenhuma confirmao experimental ou motivao fsica imperativa, essas teoria
s de mundos paralelos definharam como ramo da cincia. Ao longo de dois
milnios, cientistas se detiveram oca sionalmente na idia de dimenses adicionais, so
mente para descart-la como no passvel de teste e portanto tola. Embora fosse
matematica mente intrigante, a teoria de geometrias mais elevadas de Riemann foi
posta de lado como brilhante mas intil. Os cientistas dispostos a pr suas reputaes e
m risco em dimenses adicionais logo se viram ridicu larizados pela comunidade
cientfica. O espao multidimensional tornou-se o ltimo refgio dos msticos, excntricos
charlates.
Neste livro, vamos estudar o trabalho desses msticos pioneiros, sobretudo porque
eles arquitetaram meios engenhosos para permitir a um no-especialista "visualizar
"
a aparncia que objetos multidimen sionais podem ter. Esses tniques vo se mostrar te

is para a compreen so de como essas teorias de dimenses mltiplas podem ser


apreendi das pelo grande pblico.
Estudando o trabalho desses primeiros msticos, vemos tambm mais claramente o que f
altava s suas investigaes. Vemos que suas especulaes careciam de dois importantes
conceitos: um princpio fsi co e um princpio matemtico. Da perspectiva da fsica contem
pornea, compreendemos hoje que o princpio ftsico que falta o de que
o hipe respao simplifica as leis da natureza, fornecendo a possibilidade da
Figura 1.2. Buracos de minhoca podem conectar um universo consigo mesmo, tornan
do possvel uma viagem interestelar. Assim como podem conectar duas eras diferente
s,
os buracos de minhoca podem tambm conectar uma srie infinita de universos parale l
os. A esperana que a teoria do hiperespao venha a ser capaz de determinar
se os buracos de minhoca so fisicamente possveis ou uma mera curiosidade matemtica.
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43
HIPERESPAO
MUNDOS ALM DO ESPAO E TEMPO
unificao de todas as foras da natureza por argumentos puramente geomtricos. O princpi
o matemtico que falta a chamada teoria de campo, que a linguagem matemtica
universal da fsica terica.
TEORIA DE CAMPO: A LINGUAGEM DA FSICA
Os campos foram introduzidos pelo notvel cientista britnico do scu lo XIX Michael F
araday. Filho de um ferreiro pobre, Faraday foi um gnio autodidata que conduziu
elaborados experimentos com eletricida de e magnetismo. Ele visualizou "linhas d
e fora" que, como longos ramos se espalhando a partir de uma planta, emanavam de
magnetos e cargas eltricas e se difundiam em todas as direes, enchendo todo o espao.
Com seus instrumentos, Faraday era capaz de medir a intensida de dessas
linhas de fora oriundas de uma carga magntica ou eltrica em qualquer ponto de seu l
aboratrio. Assim ele pde atribuir uma srie de nmeros (a intensidade e a
direo da fora) a esse ponto (e a qual quer ponto no espao). Ele batizou a totalidade
desses nmeros em qualquer ponto do espao, tratado como uma nica entidade,
de campo. (H uma histria famosa a respeito de Michael Faraday. Como sua fama se es
palhara amplamente, ele era visitado com freqncia por curiosos. Certa vez,
perguntado para que servia seu trabalho, ele respondeu: "Para que serve uma cria
na? Ela cresce e vira um homem." Um dia, 'William Gladstone, ento ministro das
Finanas, visitou Faraday em seu labora trio. Nada sabendo sobre cincia, Gladstone p
erguntou sarcasticamen te a Faraday que utilidade as enormes geringonas eltricas
que enchiam seu laboratrio podiam ter para a Inglaterra. Faraday respon deu: "Sir
, no sei para que fim estas mquinas sero usadas, mas tenho certeza de que um
dia o senhor vai me fazer pagar impostos por elas." Atualmente, grande parte da
riqueza total da Inglaterra est investida no fruto dos esforos de Faraday.)
Em palavras simples, um campo um conjunto de nmeros defini do em cada ponto do es
pao, que descreve completamente uma fora nesse ponto. Por exemplo, trs nmeros
em cada ponto no espao podem descrever a intensidade e a direo das linhas magnticas
de fora. Outros trs nmeros em qualquer lugar no espao podem descre ver
o campo eltrico. Faraday chegou a esse conceito ao pensar num "campo" arado por u
m fazendeiro. O campo de um fazendeiro ocupa uma regio bidimensional do espao.
A cada ponto desse campo pode- se atribuir uma srie de nmeros (que descrevem, por
exemplo, quantas sementes h nele). O campo de Faraday, no entanto, ocupa uma
regio
tridimensional do espao. Para cada ponto, h uma srie de seis nme ros que descrevem a
s linhas de fora, tanto magnticas quanto eltricas.
O que torna o conceito de campo de Faraday to poderoso que todas as foras da natur
eza podem ser expressas como um campo. No entanto, precisamos de mais ingredient
es
antes que possamos com preender a natureza de qualquer fora: devemos ser capazes
de formu lar as equaes a que esses campos obedecem. O progresso dos ltimos cem
anos em fsica terica pode ser sucintamente expresso como a busca das equaes de campo
das foras da natureza.
Por exemplo, na dcada de 1860, o fsico escocs James Clerk Maxwell formulou as equaes

de campo para a eletricidade e o magne tismo. Em 1915, Einstein descobriu


as equaes de campo para a gravi dade. Depois de inmeras tentativas frustradas, as e
quaes de campo para as foras subatmicas foram finalmente formuladas na
dcada de 1970, com o uso do trabalho anterior de C. N. Yang e seu aluno R. L. Mil
ls. Esses campos, que governam a interao de todas as partculas subatmicas,
so hoje chamados campos de Yang-Mills. No entanto, o enigma que deixou os fsicos p
erplexos neste nosso sculo por que as equaes do campo subatmico parecem
to imensamente diferentes das equaes de campo de Einstein - isto , por que a fora nuc
lear pare ce to diferente da gravidade. Algumas das mais brilhantes mentes
no campo da fsica enfrentaram esse problema, apenas para fracassar.
Talvez tenham fracassado por estarem aprisionados pelo senso comum. Confinadas a
trs ou quatro dimenses, as equaes de campo do mundo subatmico e da gravitao
dificilmente podem ser unifica das. A vantagem da teoria do hiperespao que o camp
o de Yang Milis, o campo de Maxwell e o campo de Einstein podem ser todos confor
tavelmente
acomodados no seio do campo do hiperespao. Vemos que esses campos se encaixam pre
cisamente no campo do hipe respao, como peas de um quebra-cabea. A outra vantagem
da teoria de campo que ela nos permite calcular as energias precisas em que pode
mos esperar que espao e tempo formem buracos de minhoca. Em contraste com os anti
gos,
portanto, temos as ferramentas matemticas para nos guiar na construo das mquinas que
podero um dia curvar espao e tempo aos nossos caprichos.
O SEGREDO DA CRIAO
Significa isto que caadores de animais de grande porte podem agora comear a organi
zar safris pela era mesozica para matar grandes
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nIrc1
dinossauros? No. Thorne, Guth e Freund vo todos lhe dizer que a escala de energia
necessria para investigar essas anomalias no espao ultrapassa de longe tudo
que disponvel na Terra. Freund nos lembra de que a energia necessria para investig
ar a dcima dimenso um quatrilho de vezes maior que a energia que pode
ser produzida por nosso maior acelerador de partculas.
Torcer o espao-tempo em ns requer energia numa escala que no ser disponvel ainda por
muitos sculos ou mesmo milnios - se que um dia ser. Mesmo que todas
as naes do mundo se unissem para construir uma mquina capaz de investigar o hiperes
pao, elas acaba riam fracassando. E, como Guth assinala, a temperatura necessria
para criar um universo beb em laboratrio de 1.000 trilhes de trilhes de graus, o que
excede de longe qualquer coisa de que possamos dispor. De fato, essa temperatur
a
muito maior que tudo j encontrado no inte rior de uma estrela. Assim, embora seja
possvel que as leis de Einstein e as leis da teoria quntica permitam a viagem
no tempo, isto est acima da capacidade de mortais como ns, que mal conseguimos nos
evadir do tnue campo gravitacional de nosso prprio planeta. Embora possamos
nos maravilhar com as implicaes da pesquisa sobre bura cos de minhoca, a realizao de
seu potencial est estritamente reserva da para civilizaes extraterrestres
avanadas.
Houve apenas um perodo de tempo em que a energia nessa escala enorme esteve pront
amente disponvel, e isso se deu no instante da Criao. De fato, a teoria do hiperesp
ao
no pode ser testada por nos sos maiores aceleradores de partculas porque ela na re
alidade uma teoria da Criao. E somente no instante do Big Bang que vemos
o pleno poder da teoria do hiperespao entrar em jogo. Isso suscita a empolgante p
ossibilidade de que a teoria do hiperespao possa desco brir o segredo da origem
do universo.
A introduo de dimenses mltiplas pode ser essencial para des vendar os segredos da Cr
iao. Segundo essa teoria, antes do Big Bang nosso cosmo era.tle fato um
perfeito universo de dez dimenses, um mundo em que a viagem interdimensional era
possvel. Contudo, esse mundo de dez dimenses era instvel, e acabou por "rachar"
em dois, gerando dois universos separados: um de quatro e um de seis di menses. O

universo em que vivemos nasceu nesse cataclisma csmi co. Nosso universo quadridi
mensional
se expandiu explosivamente, enquanto nosso universo gmeo de seis dimenses se contr
aiu violen tamente, at se reduzir a um tamanho quase infinitesimal. Isso explica
ria a origem do Big Bang. Se correta, essa teoria demonstra que a rpi da expanso d
o universo nada mais foi que um efeito remoto bastante
pequeno de um evento cataclsmico muito maior, a rachadura do pr prio espao e tempo.
A energia que propele a expanso observada do universo ento encontrada
no colapso do espao e tempo de dez dimenses. Segundo a teoria, as estrelas e galxia
s distantes esto se afastando de ns em velocidades astronmicas em razo
do colapso original do espao e tempo de dez dimenses.
Essa teoria prev que nosso universo ainda tem um gmeo ano, um universo companheiro
que foi enroscado numa bolinha de seis di menses, pequena demais para ser
observada. Esse universo de seis dimenses, longe de ser um apndice intil de nosso m
undo, pode finalmente vir a ser nossa salvao.
COMO ESCAPAR MORTE DO UNIVERSO
Freqentemente se diz que as nicas constantes da sociedade humana so a morte e os im
postos. Para o cosmlogo, a nica certeza que o universo um dia vai morrer.
Alguns acreditam que a morte definitiva do universo vir na forma do Big Crunch. A
gravitao inverter a ex panso csmica gerada pelo Big Bang e puxar as estrelas
e galxias de volta novamente rumo a uma massa primordial. A medida que as estre l
as se contrarem, as temperaturas se elevaro brutalmente, at que toda matria
e energia no universo estaro concentradas numa colossal bola de fogo que destruir
o universo tal como o conhecemos. Todas as for mas de vida sero esmagadas, tornan
do-se
irreconhecveis. No haver escapatria. Cientistas e filsofos, como Charles Darwin e Ber
trand Russell, escreveram pesarosamente sobre a insignificncia de nossa
miservel existncia, sabendo que nossa civilizao morrer inexora velmente quando nosso
mundo acabar. Ao que parece, as leis da fsica lavraram a sentena de morte
final, irrevogvel, de toda a vida inteli gente no universo.
Segundo o falecido fsico Gerald Feinberg, da Universidade de Columbia, existe uma
, e talvez apenas
uma, esperana de evitar a cala midade final. Ele especulou
que a vida inteligente, dominando final mente os mistrios do espao multidimensiona
l ao longo de bilhes de anos, usar as outras dimenses como uma sada de emergncia
do Big Crunch. Nos momentos finais do colapso de nosso universo, nosso universo
irmo se abrir novamente e a viagem interdimensional se
tornar possvel. Como
toda a matria estar esmigalhada nos momentos finais que precedem o Juzo Final, form
as de vida inteligente podero conseguir abrir um tnel para o espao multidimensional
ou um univer
46
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so alternativo, evitando a morte aparentemente inevitvel do nosso uni verso. Depo
is, a partir de seu refgio no espao de maior nmero de dimenses, essas formas
de vida inteligente podero ser capazes de assistir morte do universo em colapso n
um cataclisma flamejante. A medida que nosso universo de origem for ficando comp
letamente
des figurado por seu esmigalhamento, a temperatura se elevar violenta mente, cria
ndo mais um Big Bang. De seu ponto de observao no hiperespao, essas formas de
vida inteligente assistiro nas poltronas da primeira fila ao mais raro de todos o
s fenmenos cientficos, a cria o de um outro universo e de seu prprio novo
lar.
SENHORES DO HIPERESPAO
Embora a teoria de campo mostre que a energia necessria para criar essas maravilh
osas distores de espao e tempo supera em muito tudo que a civilizao contempornea
possa reunir, isso suscita duas impor tantes questes: quanto tempo nossa civilizao,
que est crescendo exponencialmente em conhecimento e poder, levar para alcanar
o ponto de tirar proveito da teoria do hiperespao? E que dizer sobre outras forma
s de vida inteligente no universo, que podem j ter alcan ado esse ponto?

O que torna essa discusso interessante que cientistas srios tenta ram quantificar
o progresso da civilizao num futuro remoto, quando a viagem espacial ter
se tornado banal e os sistemas estelares, e at as galxias vizinhas, tero sido colon
izados. Embora a escala de energia necessria para manipular o hiperespao
seja
astronomicamente grande, esses cientistas ressaltam que o avano cientfico provavel
mente conti nuar a crescer exponencialmente ao longo dos prximos sculos, supe
rando a capacidade de compreenso da mente humana. Desde a Segunda Guerra Mundial,
o total do conhecimento cientfico duplicou a cada dez a vinte anos aproximadamen
te,
de modo que o progresso da cincia e da tecnologia no sculo XXI pode superar nossas
mais dispa ratadas expectativas. Tecnologias que hoje so mero sonho podem se
tornar banais no prximo sculo. Talvez ento se possa discutir a ques to de quando pod
eramos nos tornar senhores do hiperespao.
Viagem no tempo. Universos paralelos. Janelas dimensionais
Por si mesmos, estes conceitos se situam no limite de nossa compreen so do univer
so fsico. No entanto, como a teoria do hiperespao uma
genuna teqria de campo, esperamos que ela acabe por produzir respos tas numricas q
ue detenninaro se esses intrigantes conceitos so pos sveis. Se a teoria produzir
nmeros absurdos, que estejam em conflito com dados fisicos, ela dever ser descarta
da, por mais elegante que seja sua matemtica. Em ltima anlise, somos fsicos,
no filsofos. Mas, caso se prove correta e explique as simetrias da fsica moderna, e
la anunciar uma revoluo equivalente s revolues copernicana ou newtoniana.
Para ter uma compreenso intuitiva desses conceitos, contudo, importante comear pel
o comeo. Antes que possamos nos sentir vontade com dez dimenses, devemos
aprender como manipular qua tro dimenses espaciais. Usando exemplos histricos, vam
os explorar as engenhosas tentativas feitas por cientistas ao longo de dcadas
para fornecer uma representao visual, tangvel, do espao multidimensio nal. A Parte 1
, portanto, enfatizar a histria da descoberta do espao multidimensional,
comeando pelo matemtico que deu incio a tudo isso, Georg Bernhard Riemann. Prevendo
o sculo de progresso cient fico que se seguiria, Riemann foi o primeiro
a afirmar que a natureza encontra sua morada natural na geometria do espao de dim
enses mltiplas.
48
49
BRILHO EM MEIO POBREZA
2
Matemticos e msticos
Mgica qualquer tecnologia suficientemente avanada.
Arthur C. Clarke
No dia 10 de junho de 1854, uma nova geometria nasceu.
A teoria multidimensional foi introduzida quando Georg Bernhard Riemann fez sua
clebre palestra perante o corpo docente da Universi dade de Gttingen, na Alemanha.
Num lance magistral, como que abrindo um cmodo mofado, sombrio, para o brilho de
um clido sol de vero, a conferncia de Riemann exps o mundo s estonteantes
pro priedades do espao de dimenses adicionais.
Seu ensaio "Sobre as hipteses que residem nos fundamentos da geometria", de profu
nda importncia e excepcional elegncia, ps abaixo os pilares da geometria clssica
grega, que havia sobrevivido com sucesso aos ataques de todos os cticos ao longo
de dois milnios. A antiga geometria de Euclides, em que todas as figuras geomtrica
s
so bi ou tridimensionais, desmoronou e uma nova geometria rieman niana emergiu de
seus escombros. A revoluo riemanniana teria vas tas implicaes para o futuro
das artes e das cincias. Durante as trs dcadas que se seguiram sua palestra, a "mis
teriosa quarta dimenso" iria influenciar a evoluo da arte, da filosofia
e da literatura na Europa. Seis dcadas depois da conferncia de Riemann, Einstein u
saria a geo metria quadridimensional riemanniana para explicar a criao e a
evo luo do universo. E, passados 130 anos, os fsicos usariam a geome tria de dez di
menses para tentar unificar todas as leis do universo fsi co. O cerne do
trabalho de Riemann foi a compreenso de que as leis fsicas se tornam mais simples

num espao de dimenses mltiplas, o prprio tema deste livro.


Ironicamente, Riemann era a pessoa menos provvel para desencadear uma revoluo to pro
funda e completa no pensamento matemtico e fsico. Ele era mortificantemente,
quase patologicamente, tmido e sofreu repetidos colapsos nervosos. Padecia tambm d
os males gmeos que arruinaram as vidas le tantos dos mais extraordinrios cientistas

do mundo ao longo da histria: pobreza abjeta e tuberculose. Sua persona lidade e


temperamento nada mostravam da ousadia empolgante, da amplitude e da suprema con
fiana
tpicas de seu trabalho.
Riemaim nasceu em 1826 em Hannover, na Alemanha, o segundo dos seis filhos de um
pastor luterano pobre. Seu pai, que combateu nas Guerras Napolenicas, lutava com
o
pastor da zona rural para alimentar e vestir sua numerosa famlia. Como o bigrafo E
. T.
Bell observa, "a sade frgil e as mortes prematuras da maior parte dos
filhos de Rie mann foram conseqncia da desnutrio na infncia e no de falta de vigor. A
me tambm morreu antes que os filhos estivessem criados".
Em idade muito precoce, Riemann exibiu suas famosas caracters ticas: fantstica hab
ilidade para calcular, associada a timidez e a um horror a falar em pblico que
perduraria pelo resto de sua vida. Peno samente tmido, era alvo de brincadeiras c
ruis por parte dos outros meninos, o que o levava a se retrair ainda mais no mund
o
intensamen te particular da matemtica.
Ele era tambm ardentemente leal sua famlia, forando sua sade e constituio precrias
comprar presentes para os parentes e em especial para suas queridas
irms. Para agradar ao pai, Riemann tentou estudar teologia. Sua meta era obter um
posto remunerado como pastor o mais rapidamente possvel para ajudar a equilibrar

as finanas calamitosas da famlia. (E difcil imaginar quadro mais improvvel do que o


de um garoto tmido, com dificuldade para abrir a boca, imagi nando que poderia
proferir sermes inflamados, apaixonados, vitupe rando o pecado e expulsando o demn
io.)
No curso secundrio, ele estudou a Bblia intensamente, mas seus pensamentos sempre
eram arrastados de volta para a matemtica; che gou a tentar fornecer uma prova
matemtica da correo do Gnese. Alm disso, aprendia to depressa que estava sempre super
ndo o conhecimento de seus professores, que consideravam impossvel acompanh-lo.
Por fim, o diretor da escola de Riemann deu-lhe um livro rduo para mant-lo ocupado
. Tratava-se de Teoria dos nmeros de Adrien-Marie Legendre, uma imensa obra-prima
de 859 pginas, o
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51
mais avanado tratado existente ento no mundo sobre a difcil matria da teoria dos nmer
os. Riemann devorou o livro em seis dias.
Quando o diretor perguntou, "Quanto voc j leu?", o jovem Riemann respondeu, "Esse
sem dvida um livro maravilhoso. Eu o assimilei por completo". Sem acreditar
muito na fanfarronice do rapaz, vrios meses depois o diretor lhe fez obscuras que
stes tomadas do livro e Riemann respondeu a elas perfeitamente.
Assoberbado pela luta diria para pr comida na mesa, o pai de Riemann poderia ter e
ncaminhado o menino para algum trabalho subalterno. O que ele fez, contudo, foi
juntar penosamente fundos sufi cientes para mandar o filho de 19 anos para a ren
omada Universidade de Gttingen, onde ele veio a conhecer
Carl Friedrich Gauss, o
aclama do "Prncipe dos Matemticos", um dos maiores matemticos de todos os tempos. A
t hoje, se voc pedir a qualquer matemtico que classifi que os trs mais
famosos matemticos da histria, os nomes de Arquimedes, Isaac Newton e Carl Gauss vo
aparecer invariavelmente.
A vida para Riemann, contudo, foi uma interminvel sucesso de reveses e privaes, s sup
eradas com a maior das dificuldades e com sacrifcio de sua sade precria.

Todo triunfo era seguido por tragdia e derrota. Por exemplo, assim que sua sorte
comeou a melhorar e ele iniciou seus estudos formais sob a orientao de Gauss,
uma revoluo varreu toda a Alemanha. A classe trabalhadora, que sofria havia muito
sob condies de vida desumanas, se ergueu contra o governo, com grande nmero
de trabalhadores pegando em armas por todo o pas. As manifestaes e insurreies do inci
de 1848 inspiraram os escritos de um outro alemo, Karl Marx, e afetaram
profundamente o curso dos movimentos revolucionrios por toda a Europa durante os
50 anos seguintes.
Com toda a Alemanha convulsionada, os estudos de Riemann foram interrompidos. El
e foi admitido na unidade dos estudantes, onde teve a duvidosa honra de gastar 1
6
enfadonhas horas protegendo algum ainda mais aterrorizado que ele: o rei, que est
ava tremendo de medo em seu palcio real em Berlim, tentando se proteger da ira
da classe trabalhadora.
ALM DA GEOMETRIA EUCLIDIANA
Ventos revolucionrios estavam soprando no somente na Alemanha, mas tambm na matemtic
a. O problema que fixou o interesse de Riemann foi o iminente colapso de
mais um bastio da autoridade, a
geometria euclidiana, que sustenta que o espao tridimensional. Ademais, esse espao
tridimensional "plano" (no espao plano, a dis tncia mais curta entre dois
pontos uma linha reta; isso omite a possi bilidade de o espao ser curvo, como num
a esfera).
De fato, depois da Bblia, Elementos de Euclides foi provavelmen te o livro mais i
nfluente de todos os tempos. Durante dois milnios, as mentes mais penetrantes
da civilizao ocidental se maravilharam com sua elegncia e a beleza de sua geometria
. Milhares das mais belas catedrais da Europa foram construdas segundo seus
princpios. Em retrospecto, ela foi demasiadamente bem-sucedida. Com o passar dos
sculos, tornou-se uma espcie de religio; todo aquele que ousasse propor espao
curvo ou com maior nmero de dimenses era relegado s fileiras dos malucos ou herticos
. Por um sem-nmero de geraes, as crianas se viram s voltas com os teoremas
da geometria de Euclides na escola: que a circunferncia de um crculo it vezes o di
metro, e que a soma dos ngulos de um tringulo de 180 graus. No entanto,
por mais que tentassem, os mais brilhantes crebros matem ticos durante vrios sculos
no conseguiram provar essas proposies enganosamente simples. De fato,
os matemticos da Europa comea ram a se dar conta de que at a obra de Euclides que f
ora reverenciada por 2.300 anos, Elementos, era incompleta. A geometria de
Euclides continuava sendo vivel se permanecssemos nos limites das superf cies plana
s, mas se nos extravissemos pelo mundo das superfcies cur vas, ela era de
fato incorreta.
Para Riemann, a geometria de Euclides parecia particularmente estril se comparada
com a rica diversidade do mundo. Em lugar algum do mundo natural vemos as figur
as
geomtricas planas, idealizadas, de Euclides. Cadeias de montanhas, ondas do ocean
o, nuvens e redemoi nhos no so crculos, tringulos e quadrados perfeitos, e
sim objetos curvos que se vergam e se torcem em infmita diversidade.
Os tempos estavam maduros para uma revoluo, mas quem havia de lider-la e que iria s
ubstituir a velha geometria?
A ASCENSO DA GEOMETRIA RIEMANNIANA
Riemann se rebelou contra a aparente preciso matemtica da geome tria grega, cujos
alicerces, ele descobriu, firmavam-se em ltima anli se na areia movedia do
senso comum e da intuio, no no terreno firme da lgica.
E bvio, disse Euclides, que um ponto no tem dimenso alguma.
52
53
nir i
Uma linha tem uma dimenso: comprimento. Um plano tem duas dimenses: comprimento e
largura. Um slido tem trs dimenses:
comprimento, profundidade e altura. E as coisas param por a. Nada tem quatro dime
nses. Essas idias foram ecoadas pelo filsofo Aristteles, que parece ter sido
a primeira pessoa a afirmar categorica mente que a quarta dimenso espacial impossv

el. Em Sobre o cu, ele escreveu: "A linha tem magnitude em um sentido, o plano
em dois sentidos, e o slido em trs sentidos, e alm destas no h nenhuma magnitude porq
ue as trs so tudo." Alm disso, em 150 d.C., o astr nomo Ptolomeu de
Alexandria foi alm de Aristteles e props, em seu livro Sobre a distncia, a primeira
"prova" engenhosa de que a quarta dimenso impossvel.
Primeiro, disse ele, trace trs linhas mutuamente perpendiculares. Por exemplo, a
aresta de um cubo consiste em trs linhas mutuamente perpendiculares. Em seguida,
ele continuou, tente traar uma quarta linha que seja perpendicular s outras, trs. P
or mais que se tente, ele concluiu, impossvel traar quatro linhas mutuamente
perpendicula res. Ptolomeu afirmou que uma quarta linha perpendicular "inteira m
ente sem medida e sem definio". Portanto a quarta dimenso impossvel.
O que Ptolomeu realmente provou foi que impossvel visualizar a quarta dimenso com
nossos crebros tridimensionais. (Na verdade, hoje sabemos que muitos objetos
em matemtica no podem ser visua lizados mas sua existncia pode ser demonstrada.) Pt
olomeu pode figu rar na histria como o homem que se ops a duas grandes idias
em cincia: o sistema solar centrado no Sol e a quarta dimenso.
Ao longo dos sculos, de fato, alguns matemticos safram de seus cuidados para conde
nar a quarta dimenso. Em 1685, o matemtico John Wallis contestou o conceito,
qualificando-o de um "Monstro na Natureza, menos possvel que uma Quimera ou Centa
uro... Compri mento, Profundidade e Espessura tomam todo o Espao. Tampouco pode
a Fantasia imaginar como poderia haver uma Quarta Dimenso Local alm destas Trs". Po
r vrias centenas de anos, os matemticos repetiriam esse erro simples, mas
fatal, de afirmar que a quarta dimen so no pode existir porque no a podemos figurar
nas nossas mentes.
A' UNIDADE DE TODAS AS LEIS FSICAS
O rompimento decisivo com a geometria euclidiana ocorreu quando Gauss pediu a se
u aluno Riemann para preparar uma apresentao oral
sobre os "fundamentos da geometria". Gauss estava intensamente inte ressado em v
erificar se seu aluno era capaz de desenvolver uma alter nativa geometria euclid
iana.
(Dcadas antes, Gauss havia expressado privadamente profundas e amplas reservas ge
ometria euclidiana. Chegara at a falar com seus colegas sobre hipotticas "traas"
que poderiam viver exclusivamente numa superfcie bidimensional. Falara sobre gene
ralizar isso para a geometria do espao com dimenses adi cionais. No entanto,
sendo um homem profundamente conservador, nunca publicou nenhum de seus trabalho
s sobre dimenses mltiplas por causa da indignao que isso iria gerar em meio
conservadora e bitolada velha guarda. Zombeteiramente, referia-se a eles como os
"becios", em aluso a uma tribo grega de retardados mentais.)
Riemann, contudo, ficou aterrorizado. Aquele homem tmido, com pavor de falar em pb
lico, estava sendo solicitado por seu mestre a pre parar uma palestra sobre o
mais difcil problema matemtico do sculo a ser proferida perante todo o corpo docent
e.
No curso dos meses seguintes, Riemann comeou a desenvolver penosamente a teoria d
e dimenses adicionais, forando sua sade a ponto de sofrer um colapso nervoso.
Sua resistncia fisica ficou ainda mais deteriorada em razo de sua desoladora situao
financeira. Era obrigado a aceitar trabalhos como professor particular para
sustentar a famlia. Alm disso, estava comeando a se desviar na tentativa de explica
r problemas de fsica. Em particular, estava ajudando um outro professor, Wilhelm
Weber, a conduzir experimentos num novo e fasci nante campo de pesquisa, a eletr
icidade.
A eletricidade, claro, era conhecida j pelos antigos sob a forma de relmpagos e fas
cas. No incio do sculo XIX, esse fenmeno
tornou-se o foco central da pesquisa
fsica. Em particular, a descoberta de que a passagem da corrente de um fio atravs
da agulha de uma bs sola pode fazer a agulha girar concentrou a ateno da comunidade
dos fsicos. Inversamente, o movimento de um m em barra ao longo de um fio pode indu
zir uma corrente eltrica neste. (Isto chamado de Lei de Faraday, e hoje
todos os geradores e transformadores eltricos - e portanto grande parte das bases
da tecnologia contempornea - So fundamentados nesse princpio.)
Para Riemann, esse fenmeno indicava que a eletricidade e o mag netismo so de certo

modo manifestaes da mesma fora. Ele ficou entusiasmado com as novas descobertas
e estava convencido de que poderia dar uma explicao matemtica que iria unificar a e
letricidade e o magnetismo. Enterrou-se no laboratrio de Weber, certo de que
a nova matemtica iria fornecer uma compreenso abrangente dessas foras.
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Agora, com os encargos de preparar uma importante palestra pbli ca sobre os "fund
amentos da geometria", de sustentar sua famlia e de conduzir experimentos, sua
sade finalmente entrou em colapso e ele sofreu um esgotamento nervoso em 1854. Ma
is tarde, Riemann escre veu ao pai, "Fiquei to absorvido em minha investigao
da unidade de todas as leis fsicas que, quando o tema da palestra de prova me foi
dado, no consegui me arrancar da minha pesquisa. Depois, em parte em conseqncia
de refletir sobre ela, em parte por ter ficado tempo demais entre quatro paredes
nesse tempo miservel, ca doente". Esta carta significativa, pois mostra clarament
e
que, mesmo durante meses de doena, Riemann acreditou firmemente que iria descobri
r a "unida de de todas as leis fsicas" e que a matemtica iria acabar por tornar
mais fcil essa unificao.
FORA = GEOMETRIA
Finalmente, apesar de suas freqentes doenas, Riemann desenvolveu uma representao sur
preendentemente nova do significado de uma "fora". Desde Newton, os cientistas
haviam considerado que uma fora era uma interao instantnea entre dois corpos distant
es. Os fsi cos chamavam isso de ao--distncia, o que significava que
um corpo podia influenciar os movimentos de corpos distantes instanta neamente.
A mecnica newtoniana sem dvida podia descrever os movimentos dos planetas. No enta
nto,
ao longo dos sculos, crticos sustentaram que ao--distncia era algo antinatural, porqu
significa va que um corpo podia alterar a dire de outro sem sequer
toc-lo.
Riemann desenvolveu um quadro fsico radicalmente novo. Como as "traas" de Gauss, e
le imaginou uma raa de criaturas bidimensio nais que vivessem numa folha de
papel. Mas a ruptura decisiva que ele operou consistiu em pr essas traas numa folh
a de papel amassada. Que pensariam essas traas sobre seu mundo? Riemann se deu
conta de que elas iriam concluir que seu mundo continuava sendo perfeita mente p
lano. Como seus corpos tambm estariam amassados, as traas nunca perceberiam que
seu mundo estava distorcido. No entanto, afir mou Riemann, se essas traas tentass
em se mover pela folha de papel amassada, iriam sentir uma "fora" misteriosa,
invisvel, que as impe dia de se deslocar em linha reta. Seriam empurradas para a
direita e para a esquerda a cada vez que seus corpos se movessem por uma prega
na folha.
Assim Riemann fez a primeira ruptura notvel com Newton em
200 anos, banindo o princpio da ao--distncia. Para Riemann, "fora" era uma conseqnc
geometria.
Em seguida Riemann substituiu a folha bidimensional pelo nosso mundo tridimensio
nal amassado na quarta dimenso. No seria bvio para ns que nosso universo estava
deformado. No entanto, percebera mos de imediato que alguma coisa estava errada q
uando tentssemos caminhar numa linha reta. Iramos caminhar como um bbado, como
se uma fora invisvel estivesse nos arrastando, nos puxando para a direi ta e para
a esquerda.
Riemann concluiu que eletricidade, magnetismo e gravidade so conseqncias do amassam
ento do nosso universo tridimensional na quarta dimenso invisvel. Assim,
uma "fora" no tem vida prpria, independente; apenas o efeito aparente produzido pel
a distoro da geometria. Ao introduzir a quarta dimenso, Riemann topou
acidental mente com o que se tornaria um dos temas dominantes da fsica teri ca mod
erna: a simplicidade que as leis da natureza ganham quando expressas num espao
com maior nmero de dimenses. Em seguida ele se ps a desenvolver uma linguagem matemt
ica em que essa idia pudesse ser expressa.
O TENSOR MTIUCO DE RIEMANN:
UM NOVO TEOREMA PITAGRICO
Riemann passou vrios meses se recobrando de seu colapso nervoso. Quando finalment

e fez sua apresentao oral, em 1854, a acolhida foi entusistica. Em retrospecto,


essa foi, inquestionavelmente, uma das mais importantes conferncias pblicas da his
tria da matemtica. A notcia de que Riemann rompera decisivamente os limites
da geometria euclidiana que havia dominado a matemtica por dois milnios se espa lh
ou rapidamente por toda a Europa. Informaes sobre a palestra logo chegaram
a todos os centros de conhecimento na Europa, e as contri buies de Riemann matemtic
a comearam a ser aclamadas em todo o mundo acadmico. Sua palestra foi traduzida
em vrias lnguas e cau sou considervel sensao na matemtica. No havia como retomar o
e Euclides.
Como ocorre em muitas das mais importantes obras em fsica e em matemtica, o ceme e
ssencial subjacente ao notvel artigo de Riemann de fcil compreenso. Riemann
comeou com o famoso teorema de Pitgoras, um dos mais importantes achados dos grego
s no campo da matemtica. O teorema estabelece a relao entre os comprimentos
dos
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h trs lados de um tringulo retngulo: declara que a soma dos quadrados dos lados men
ores igual ao quadrado do lado maior, a hipotenusa; isto , se a e b so
os comprimentos dos dois lados menores, e c o compri mento da hipotenusa, ento a
+ b2 = c (O teorema de Pitgoras, claro, o fundamento de toda a arquitetura;
toda estrutura construda neste planeta se baseia nele.)
O teorema pode ser facilmente generalizado para o espao tridi mensional. Ele decl
ara que a soma dos quadrados de trs lados adjacen tes de um cubo igual ao quadrad
o
da diagonal; assim, se a, b e c repre sentam os lados de um cubo, e d seu compri
mento diagonal, ento a +b
Torna-se simples ento generalizar isso para o caso de N-dimen ses. Imagine um cubo
N-dimensional. Se a, b, c, ... forem os compri mentos dos lados de um "hipercub
o",
e z for o comprimento da dia gonal, ento a + b2 + c + d2 + ... = z Extraordinaria
mente, ainda que nossos crebros no possam visualizar um cubo N-dimensional,
fcil redigir a frmula para seus lados. (Esta uma caracterstica comum do trabalho no
hiperespao. Manipular matematicamente o espao N-dimensional no mais
difcil que manipular o espao tri dimensiona!. E simplesmente espantoso que numa si
mples folha de papel voc possa descrever matematicamente as propriedades de
objetos com dimenses adicionais que no podem ser visualizados por nossos crebros.)
a + b + = d
Figura 2.1. O comprimento de uma diagonal de um cubo dado por uma verso tridi men
sional do teo rema de Pitgoras: a + b + c = d2. Por meio da simples adio de
mais termos ao teorema de Pitgoras, esta equao facilmente generalizada para a diago
nal de um hipercubo em N dimenses. Assim, embora dimenses adicionais no
possam ser visualizadas, fcil representar N dimenses matematicamente.
Em seguida Riemann generalizou essas equaes para espaos de dimenso arbitrria. Esses e
spaos podem ser planos ou curvos. Se pla nos, os axiomas usuais de Euclides
se aplicam a eles: a distncia mais curta entre dois pontos uma linha reta, linhas
paralelas nunca se encontram, e a soma dos ngulos internos de um tringulo
de 180 graus. Mas Riemann descobriu tambm que as superfcies podem ter uma "curvatu
ra positiva", como na superfcie de uma esfera, em que linhas paralelas sempre
se encontram e em que a soma dos ngulos de um tringulo pode exceder 180 graus. As
superfcies podem tambm ter "curvatura negativa", como o caso de uma superfcie
em forma de sela ou de trombeta. Nestas, a soma dos ngulos interiores de um trin g
ulo menor que 180 graus. Dada uma linha e um ponto prximo a ela, pode-se traar
um nmero infinito de linhas paralelas atravs desse ponto (Figura 2.2).
O objetivo de Riemann era introduzir na matemtica um novo objeto que lhe permitis
se descrever todas as superfcies, por mais com plicadas que fossem. Isso o levou,
como era inevitvel, a reintroduzir o conceito de campo de Faraday.
O campo de Faraday, como nos lembramos, era semelhante ao campo de um fazendeiro
. Mas enquanto este ocupa uma regio do espao bidimensional, o campo de Faraday

ocupa uma regio do espa o tridimensional; a qualquer ponto do espao, atribumos um co


njun to de nmeros que descrevem a fora magntica ou eltrica nesse ponto.
A idia de Riemann foi introduzir em cada ponto do espao um conjunto de nmeros que d
escreveria o quanto ele estava vergado ou encurvado.
Por exemplo, para uma superfcie bidimensional comum Riemann introduziu em cada po
nto um conjunto de trs nmeros de modo a des crever completamente a curvatura
dessa superfcie. Riemann descobriu que em quatro dimenses espaciais precisa-se de
um conjunto de dez nmeros em cada ponto para descrever suas propriedades. Por
mais amassado ou distorcido que seja o espao, esse conjunto de dez nmeros em cada
ponto suficiente para codificar toda a informao sobre aque le espao. Rotulemos
esses dez nmeros com os smbolos g g g (Quando analisamos um espao quadridimensional
, o ndice mais baixo pode se situar entre um e quatro.) Ento, o conjunto
de dez nmeros de Riemann pode ser simetricamente arranjado como na Figura 2.3. (A
parentemente h 16 componentes. No entanto, g = g g = g e assim por diante, de
modo que h de fato apenas dez componentes inde pendentes.) Hoje, esse conjunto de
nmeros chamado o tensor mtrico de Riemann. Grosso modo, podemos dizer que
quanto maior o valor do
a
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tensor mtrico, maior o amassamento da folha. No importa quo amassado o papel esteja
, o tensor mtrico nos d um meio simples de medir sua curvatura em qualquer
ponto. Se alisssemos completamente a folha amassada, restauraramos a frmula de Pitgo
ras.
O tensor mtrico de Riemanu permitiu-lhe erigir um poderoso apa rato para descreve
r espaos de qualquer nmero de dimenses com curvatura arbitrria. Para sua surpresa,
ele descobriu que todos esses espaos so bem definidos e coerentes. At ento, pensarase que a investigao do mundo proibido de dimenses adicionais originaria
contradies terrveis. Para sua surpresa, Riemann no encontrou nenhuma. De fato, foi q
uase banal estender seu trabalho ao mundo N dimensional. O tensor mtrico
iria agora se assemelhar aos quadrados de um tabuleiro de xadrez de tamanho N x
N. Isso ter profundas impli caes fsicas quando discutirmos a unificao de todas
as foras nos vrios captulos que se seguem.
(O segredo da unificao, como veremos, est em expandir a mtri ca de Riemann ao espao N
-dimensional e em seguida retalh-lo em pedaos retangulares. Cada pedao
retangular corresponde a uma fora diferente. Desse modo, podemos descrever as vria
s foras da natureza introduzindo-as no tensor mtrico como peas de um quebra-cabea.
Essa a expresso matemtica do princpio de que o espao multidi mensional unifica as le
is da natureza, de que h "espao bastante" para uni-las no espao N-dimensional.
Mais precisamente, h "espao bas tante" na mtrica de Riemann para unir as foras da na
tureza.)
Riemann antecipou um outro desenvolvimento em fsica; foi um dos primeiros a discu
tir espaos multiplamente conectados, ou buracos de minhoca. Para visualizar esse
conceito, pegue duas folhas de papel e ponha uma sobre a outra. Faa um pequeno co
rte em cada folha com uma tesoura. Depois cole as duas folhas uma outra ao longo
dos dois cortes (Figura 2.4). (Isto , topologicamente, o mesmo que se v na Figura
1.1., com a diferena de que o pescoo do buraco de minhoca tem comprimento zero.)
Se uma traa vive na folha de cima, ela pode um dia acidentalmen te caminhar em di
reo ao corte e se encontrar na folha de baixo. Ficar perplexa porque tudo estar
no lugar errado. Depois de muitas expe rincias, a traa descobrir que pode reemergir
em seu mundo habitual entrando de novo no corte. Se andar em torno do corte,
seu mundo parecer normal; mas quando tentar tomar um atalho atravs dele, encontrar
um problema.
61
7/ (
31
\\
941
g
913
g
922
g
g

932
933
934
g
943
944
/
/
Figura 2.3. O tensor mtrico de Riemann contm todas as informaes necessrias para se de
screver matematicamente um espao curvo em N dimenses. So necess rios
16 nmeros para descrever o tensor mtrico para cada ponto do espao quadri dimensiona
l. Esses nmeros podem ser arranjados numa disposio quadrada (como seis desses
nmeros so na verdade redundantes, o tensor mtrico tem dez nmeros independentes).
Curvatura
zero
Curvatura
pos itiva
Curvatura
negativa
Figura 2.2. Um plano tem curvatura zero. Na geometria euclidiana, os ngulos inter
nos de um tringulo somam 180 graus e linhas paralelas nunca se encontram. Na
geo metria no-euclidiana, uma esfera tem curvatura positiva. Os ngulos internos de
um tringulo somam mais de 180 graus e linhas paralelas sempre se encontram.
(As linhas paralelas incluem arcos cujos centros coincidem com o centro da esfer
a. Isso exclui linhas latitudinais.) Uma sela tem curvatura negativa. Os ngulos
internos somam menos de 180 graus. H um nmero infinito de linhas paralelas a uma d
ada linha que atravessam um ponto fixo.
60
Figura 2.4. O corte de Riemann, com duas folhas conectadas uma outra ao longo de
uma linha. Se caminharmos em torno do corte, permaneceremos dentro do mesmo esp
ao.
Se caminharmos atravs do corte, porm, passaremos de uma folha para a outra. Esta u
ma superfcie multiplamente conectada.
Os cortes de Riemann so um exemplo de buraco de minhoca (com a diferena de terem c
omprimento zero) que conecta dois espaos. O matemtico Lewis Carroli tirou grande
partido dos cortes de Riemann em seu livro Atravs do espelho. O corte de Riemann,
que liga a Inglaterra com o Pas das Maravilhas, o espelho. Hoje, esses cortes
sobrevivem de duas formas. Primeiro, so citados em todo curso de ps-graduao em matemt
ica no mundo quando aplicados teoria da eletrosttica ou mapeamento conforme.
Segundo, eles podem ser encontrados em episdios da srie Alm da imaginao. (Deve-se enf
a tizar que o prprio Riemann no viu seus cortes como um modo de via gem
entre universos.)
O LEGADO DE RIEMANN
Riemann perseverou em seu trabalho em fsica. Em 1858, anunciou que havia finalmen
te conseguido chegar a uma descrio unificada de luz e eletricidade. Escreveu:
"Estou plenamente convencido de que minha teoria a correta, e que dentro de pouc
os anos ser reconhecida como tal." Embora seu tensor mtrico lhe desse um poderoso
meio para descrever qualquer espao curvo em qualquer dimenso, ele no detinha as equ
aes precisas a que o tensor obedecia; isto , no sabia o que tornava a folha
amassada.
Lamentavelmente, os esforos de Riemann para resolver esse pro blema foram continu
amente baldados por sua excruciante pobreza. Seus sucessos no se traduziram em
dinheiro. Sofreu mais um esgotamento nervoso em 1857. Depois de muitos anos, foi
finalmente designado para o ambicionado cargo de Gauss em Gi mas era tarde dema
is.
Uma vida de pobreza havia arruinado sua sade e, como muitos dos
mais notveis matemticos ao longo da histria, Riemann morreu pre maturamente de tube
rculose aos 39 anos, antes que pudesse completar sua teoria geomtrica da gravidad
e,
eletricidade e magnetismo.
Em sntese, Riemann fez muito mais do que lanar os fundamentos da matemtica do hiper
espao. Ao nos voltarmos para seu trabalho, vemos que ele antecipou alguns
dos temas capitais da fsica contempo rnea. Especificamente:

1. Usou o espao com dimenses adicionais para simplificar as leis da natureza: isto
, para ele eletricidade e magnetismo, bem como gravidade, eram apenas efeitos
decorrentes do amassa mento ou empenamento do hiperespao.
2. Antecipou o conceito de buracos de minhoca. Os cortes de Riemann so os exemplo
s mais simples de espaos multipla mente conectados.
3. Expressou a gravidade como um campo. O tensor mtrico, por descrever a fora da g
ravidade (via curvatura) em cada ponto do espao, precisamente o conceito de
campo de Faraday quando aplicado gravidade.
Riemann no conseguiu completar seu trabalho sobre campos de fora porque lhe faltav
am as equaes de campo a que a eletricidade, o mag netismo e a gravidade obedecem.
Em outras palavras, ele no sabia pre cisamente como o universo seria amassado par
a produzir a fora da gra vidade. Tentou descobrir as equaes de campo para a
eletricidade e o magnetismo, mas morreu antes de poder completar esse projeto. Q
uando de sua morte, ainda no tinha nenhum meio para calcular que quantidade de am
assamento
seria necessria para a descrio das foras. Esses desenvolvimentos decisivos seriam de
ixados para Maxwell e Einstein.
A VIDA NUM ESPAO EMPENADO
O encanto fora finalmente quebrado.
Riemann, em sua breve vida, quebrou o encanto lanado por Eucl ides mais de dois m
il anos antes. O tensor mtrico de Riemann foi a anna com que os jovens matemticos
puderam desafiar os becios, que estrilavam a qualquer meno de um nmero maior de dime
nses. Os que seguiram as pegadas de Riemann tiveram mais facilidade para
falar de mundos invisveis.
Logo, a pesquisa floresceu em toda a Europa. Cientistas eminentes Comearam a divu
lgar a idia para o grande pblico. Hermann von
62
63
Figura 2.5. Um ser bidimensional no pode comer. Seu trato digestivo o cinde neces
sariamente em dois pedaos distintos, e ele se desintegrar.
Helmholtz, talvez o mais famoso fsico alemo de sua gerao, foi pro fundamente influen
ciado pela obra de Riemann e escreveu e falou amplamente para o grande pblico
sobre a matemtica de seres inteli gentes que habitariam uma bola ou esfera.
Segundo Helmholtz, essas criaturas, com poderes de raciocnio semelhantes aos noss
os, iriam descobrir independentemente que todos os postulados e teoremas de Eucl
ides
eram inteis. Numa esfera, por exemplo, as somas dos ngulos internos de um tringulo
no de 180 graus. As "traas" mencionadas pela primeira vez por Gauss viam-se
agora habitando as esferas bidimensionais de Helmholtz. Este escreveu que "os ax
iomas geomtricos devem variar de acordo com o tipo de espao habitado por seres
cujas faculdades de raciocnio esto em total conformidade com as nossas". No entant
o, em sua obra Popular Lectures of Scientific Subjects (1881), Helmholtz adverti
u
seus leitores de que nos impossvel visualizar a quarta dimenso. De fato, ele disse
, "tal 'representao' to impossvel quanto o seria a 'represen tao' de
cores para um cego de nascena".'
Alguns cientistas, maravilhados com a elegncia do trabalho de Riemann, tentaram e
ncontrar aplicaes fsicas para to poderoso apa rato. Enquanto alguns cientistas
estavam explorando as aplicaes de dimenses adicionais, outros formulavam perguntas
mais prticas,
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mundanas, do tipo: como um ser bidimensional come? Para os seres bidimensionais
de Gauss comerem, suas bocas teriam de se abrir de lado. Mas se formos desenhar
seu
trato digestivo, perceberemos que essa passagem secciona seus corpos por complet
o (Figura 2.5). Assim, se eles comerem, seus corpos vo se rachar em dois pedaos.
De fato, qualquer tubo que conecte duas aberturas em seus corpos vai rach-los em
dois pedaos. Isto nos pe diante de uma escolha difcil. Ou essa gente come como
ns e seus corpos se desmembraro, ou eles obede cem a leis biolgicas diferentes.
Lamentavelmente, a matemtica avanada de Riemann estava alm da compreenso relativamen

te atrasada da fsica no sculo XIX. No havia nenhum princpio fsico para


nortear a pesquisa futura. Teramos de esperar mais um sculo para que os fsicos alca
nassem os matemticos. Mas isso no impediu os cientistas do sculo XIX de
especular interminavelmente sobre a aparncia que os seres da quarta dimenso poderi
am ter. Logo compreenderam que um ser da quarta di menso teria poderes quase
divinos.
SER UM DEUS
Imagine-se capaz de, caminhando, atravessar paredes.
Voc no precisaria se dar ao trabalho de abrir portas; poderia sim plesmente atrave
ss-las. No teria de contornar prdios; poderia entrar neles atravs das paredes
e dos pilares e sair pela parede dos fundos. No teria de contornar montanhas; pod
eria passar direto por dentro delas. Quando tivesse fome, bastaria meter a mo
pela porta da geladei ra, sem ter de abri-la. Voc jan ficaria do lado de fora de
seu carro acidentalmente trancado; poderia simplesmente passar pela porta fechad
a.
Imagine-se capaz de desaparecer ou reaparecer vontade. Em vez de ir de carro par
a a escola ou para o trabalho, voc poderia simples mente desaparecer e se remater
ializar
em sua sala de aula ou escritrio. No precisaria de um avio para visitar lugares dis
tantes, bastaria desa parecer e se rematerializar no lugar desejado. Voc nunca
ficaria horas preso num congestionamento de trnsito; voc e seu carro simplesmen te
desapareceriam e se rematerializariam em seu destino.
Imagine-se com olhos de raios X. Voc seria capaz de ver aciden tes acontecendo di
stncia. Depois de desaparecer e se rematerializar no local do acidente, caso
as vtimas estivessem soterradas pelos escombros, poderia ver exatamente onde elas
estavam.
65
A
hnagine-se capaz de penetrar num objeto sem ter de abri-lo. Voc poderia extrair o
s gomos de uma laranja sem descasc-la ou cort-la. Seria aclamado como um exmio
cirurgio, com a capacidade de res taurar os rgos internos de pacientes sem jamais t
er de lhes cortar a pele, reduzindo assim enormemente a dor e o risco de infeco.
Bastaria penetrar no corpo da pessoa, passando diretamente atravs da pele, e efet
uar a delicada operao.
Imagine o que um criminoso poderia fazer com esses poderes. Poderia entrar no ba
nco mais fortemente guardado. Poderia localizar atravs das macias paredes do cofre
os valores e o dinheiro, enfiar a mo l dentro e tir-los fora. Depois poderia sair a
ndando tranqila- mente, enquanto as balas disparadas pelos guardas atravessassem
seu corpo. Nenhuma priso poderia deter um criminoso com esses poderes.
No haveria nenhum segredo para ns. Nenhum tesouro nos pode ria ser ocultado. Nenhu
m obstculo poderia nos deter. Iramos de fato operar milagres, realizando proezas
alm da compreenso dos mortais. Seramos tambm onipotentes.
Que ser poderia possuir um poder to divino? Resposta: um ser do mundo multidimens
ional. Evidentemente, essas proezas esto acima da capacidade de qualquer pessoa
tridimensional. Para ns, paredes so slidas e barras de cadeia so inquebrveis. A tenta
tiva de atravessar paredes s nos faria ficar com o nariz doendo, sangrando.
Para um ser quadridimensional, porm, esses feitos seriam brincadeira de criana.
Para compreender como essas proezas miraculosas podem ser rea lizadas, considere
novamente os seres mticos bidimensionais de Gauss, vivendo num tampo de mesa bid
imensional.
Para pr um crimi noso na cadeia, os chatalandeses simplesmente traam um circulo em
torno dele. Quaisquer que sejam os movimentos que possa fazer, o cri minoso
se
choca contra o circulo impenetrvel. No entanto, para ns uma tarefa banal livrar es
se prisioneiro da cadeia. Simplesmente estica mos o brao, agarramos o chatalands,
o erguemos do mundo bidimen sional e o redepositamos em qualquer outro lugar de
seu mundo (Figura 2.6). Esse feito, que bastante comum em trs dimenses, parece
fantstico em duas.
Para seu carcereiro, o prisioneiro ter desaparecido subitamente de uma priso de se

gurana mxima, sumindo no ar. Depois, de maneira igualmente sbita, ele reaparece
num outro lugar. Se voc explicasse para o carcereiro que o prisioneiro foi desloc
ado "para cima" e para fora de Chatalndia, ele no entenderia o que voc estava
dizendo. A expresso "para cima" no existe na linguagem de Chatalndia, e tam pouco o
carcereiro pode visualizar o conceito.
As outras proezas podem ser explicadas da mesma maneira. Por exemplo, observe qu
e os rgos internos (como o estmago ou o cora o) de um chatalands so completamente
visveis para ns, do mesmo modo que a estrutura interna de clulas numa lmina de micro
scpio. Assim, torna-se banal chegar ao interior de um chatalands e realizar
uma cirurgia sem cortar a pele. Podemos tambm erguer o chatalands de seu mundo, za
nzar com ele de um lado para outro e baix-lo de novo. Observe que agora seus
rgos direitos e esquerdos estaro invertidos, de modo que o corao estar do lado direit
(Figura 2.7).
Figura 2.7. Se arrancarmos um chatalands de seu mundo e lhe dermos um piparote em
trs dimenses, seu corao parecer estar do lado direito. Todos os seus rgos
internos tero sido invertidos. Essa transformao uma impossibilidade mdica para algum
que viva estritamente em Chatalndia.
Figura 2.6. Em Chatalndia, uma "cadeia" um crculo traado em torno de uma pes soa. E
m duas dimenses, impossvel escapar desse crculo. No entanto, uma pessoa
tridimensional pode puxar uma pessoa para fora da cadeia, levando-a para a terce
ira dimenso. Do ponto de vista de um carcereiro, o prisioneiro pareceria ter evap
orado
misteriosamente.
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Note que, quando contemplamos Chatalndia, ns tambm somos onipotentes. Mesmo que o c
hatalands se esconda dentro de uma casa ou sob o cho, podemos v-lo perfeitamente.
Ele veria nossos poderes como mgicos; ns, contudo, saberamos que o que est em ao no
huma mgica, simplesmente uma perspectiva mais vantajosa. (Embora
esses feitos de "mgica" sejam, em princpio, possveis den tro do reino da fsica do hi
perespao, devemos advertir, mais uma vez, que a tecnologia necessria para
a manipulao do espao-tempo exce de em muito qualquer coisa possvel na Terra, pelo me
nos por centenas de anos. A capacidade de manipular o espao-tempo talvez
seja o apa ngio de alguma vida extraterrestre existente no universo, extrema ment
e frente de tudo que se encontra na Terra, com tecnologia para dominar a energia
numa escala um quatrilho de vezes maior que nos sas mquinas mais poderosas.)
Embora a famosa preleo de Riemann tenha sido popularizada pela obra de Helmholtz e
de muitos outros, o pblico leigo pouco podia entender daquilo ou dos hbitos
alimentares de criaturas bidimensio nais. Para a pessoa comum, a pergunta era ma
is direta: que tipo de seres podem atravessar paredes, ver atravs do ao e operar
milagres? Que tipo de seres so onipotentes e obedecem a um conjunto de leis difer
en te do que nos rege?
Ora, fantasmas, claro!
Na ausncia de qualquer princpio fsico que motivasse a introdu o de dimenses adicionai
, a teoria da quarta dimenso deu de repen te uma guinada imprevista.
Vamos agora iniciar um estranho mas importante desvio na histria do hiperespao, ex
aminando seu impacto inesperado mas profundo nas artes e na filosofia. Esse giro
pela cultu ra popular vai mostrar como os msticos nos forneceram maneiras engenho
sas para "visualizar" o espao multidimensional.
FANTASMAS DA QUARTA DIMENSO
A quarta dimenso penetrou na conscincia do pblico em 1877, quan do um julgamento es
candaloso em Londres lhe conferiu notoriedade internacional.
Os jornais londrinos divulgaram amplamente as sensacionais afir mativas e o inus
itado julgamento do mdium Henry Slade. Os ruidosos trmites legais atraram alguns
dos mais destacados fsicos da poca. Em conseqncia de toda a publicidade, o assunto q
uarta dimenso deixou os quadros-negros dos matemticos abstratos e tomou
conta da
sociedade elegante, transformando-se em conversas mesa de jantar por toda Londre
s. A "extraordinria quarta dimenso" era agora o assunto da cidade.
Tudo comeou de maneira bastante inocente, quando Siade, um mdium dos Estados Unido

s, visitou Londres e realizou sesses com figuras proeminentes da cidade. Em


seguida ele foi preso por fraude e acusado de "usar manhas e estratagemas, por q
uiromancia e outros meios", para enganar seus clientes.' Normalmente, esse julga
mento
teria passado despercebido. Mas a sociedade de Londres ficou escanda lizada e di
vertida quando fsicos eminentes vieram em defesa do m dium, afirmando que seus
feitos medinicos provavam realmente ser ele capaz de convocar espritos que viviam
na quarta dimenso. Esse escndalo foi inflamado pelo fato de os defensores de
Slade no serem cientistas britnicos comuns, mas alguns dos maiores fsicos do mun do
. Muitos deles mais tarde ganhariam o prmio Nobel de Fsica.
Desempenhando um papel preponderante na incitao do escnda lo estava Johann Zollner,
professor de fsica e astronomia na Universi dade de Leipzig. Foi Zoliner
que organizou uma pliade de fsicos de grande importncia para ir em defesa de Slade.
Que msticos podiam executar truques de salo para a corte real e a boa sociedade no
era, claro, nenhuma novidade. Durante sculos eles haviam afirmado ser capazes
de convocar espritos para ler o que estava escrito em envelopes fechados, tirar o
bjetos de garrafas fecha das, restaurar palitos de fsforo quebrados e entrelaar
anis. O que ocorreu de estranho nesse julgamento foi que cientistas importantes a
firmaram que essas proezas eram possveis pela manipulao de obje tos na quarta
dimenso. Nesse processo, eles forneceram ao pblico sua primeira compreenso de como
esses feitos miraculosos podem ser operados atravs da quarta dimenso.
Zollner arregimentou a ajuda de proeminentes fsicos internacio nais que participa
vam da Sociedade para a Pesquisa Psquica e que chegaram a tentar liderar a organi
zao,
entre os quais alguns dos nomes mais ilustres do sculo XIX: William Crookes, inve
ntor do tubo de raios catdicos, que hoje usado em todo aparelho de televiso
e monitor de computador do mundo; Wilhelm Weber, colaborador de Gauss e mentor d
e Riemann (hoje, a unidade internacional de magne tismo oficialmente denominada
o "weber" em sua homenagem); J. J. Thompson, que ganhou o prmio Nobel de 1906 pel
a descoberta do eltron; e Lord Rayleigh, reconhecido por historiadores como um
dos mais notveis fsicos clssicos do final do sculo XIX e ganhador do prmio Nobel de F
ica em 1904.
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Crookes, Weber e Zollner, em particular, dedicaram especial inte resse ao trabal
ho de Siade, que acabou por ser condenado por fraude no tribunal. No entanto, el
e
insistia em que podia provar sua inocncia repetindo seus feitos perante um corpo
cientfico. Intrigado, Zollner aceitou o desafio. Vrios experimentos controlados
foram conduzidos em 1877 para testar a capacidade de Siade de enviar objetos atr
avs da quarta dimenso. Vrios eminentes cientistas foram convidados por Zollner
para avaliar as habilidades de Slade.
Em primeiro lugar, foram dados a Slade dois anis de madeira sepa rados, inteiros.
Seria ele capaz de enfiar um anel de madeira pelo outro, de modo que os dois fi
cassem
entrelaados, sem se quebrar? Se Slade conseguisse, Zollner escreveu, isso "repres
entaria um milagre, isto , um fenmeno que nossas concepes anteriores dos processos
fsicos e orgnicos seriam absolutamente incompetentes para explicar". 14
Em segundo lugar, deram-lhe conchas de caracol marinho, enros cadas para a direi
ta ou para a esquerda. Seria Slade capaz de transfor mar uma concha enroscada pa
ra
a direita numa concha enroscada para a esquerda e vice-versa?
Em terceiro lugar, deram-lhe um lao fechado feito de tripa de ani mal. Poderia el
e dar um n na corda circular sem a cortar?
Slade foi apresentado tambm a variaes desses testes. Por exem plo, uma corda foi at
ada num n orientado para a direita e suas pontas foram lacradas com cera e
timbradas com o selo pessoal de Zoliner. Pediu-se a Slade que desatasse o n sem q
uebrar o lacre de cera, e vol tasse a atar a corda num n voltado para a esquerda.
Como na quarta dimenso sempre possvel desatar ns, esse feito seria fcil para uma pes
soa quadridimensional. Slade foi tambm solicitado a retirar os con tedos

de uma garrafa lacrada sem quebr-la.


Conseguiu Slade demonstrar essa estarrecedora capacidade?
Mgica na quarta dimenso
Hoje compreendemos que a manipulao de espao com dimenses adi cionais, tal como a que
Siade afirmava fazer, exigiria uma tecnologia muito frente de tudo que
possvel neste planeta num futuro conceb vel. O que esse caso notrio tem de interess
ante, contudo, que Zollner concluiu corretamente que as faanhas mgicas
de Slade podiam ser explicadas caso fosse possvel de algum modo mover objetos atr
avs da quarta dimenso. Assim, por razes pedaggicas, os experimentos de Zollner
so de extremo interesse e merecem discusso.
Por exemplo, em trs dimenses, anis separados no podem ser enfiados um no outro de mo
do a se entrelaarem a menos que sejam
quebrados. Da mesma maneira, pedaos de corda circulares, fechados, no podem ser at
ados em ns a menos que sejam cortados. Qualquer escoteiro ou bandeirante que
se viu s voltas com os ns para ganhar suas insgnias de mrito sabe que ns em um lao de
corda circular no podem ser removidos. No entanto, em dimenses mais
altas, ns so facilmente desatados e anis podem ser entrelaados. Isso ocorre por que
h "mais espao" para mover laos um atravs do outro e enfiar anis uns
nos outros. Se a quarta dimenso existisse, cordas e anis poderiam ser erguidos de
nosso universo, entrelaados, e depois devol vidos ao nosso mundo. De fato, na
quarta dimenso, os ns nunca per manecem atados. Podem sempre ser desatados sem que
a corda seja cortada. Esse feito impossvel em trs dimenses, mas banal na
quar ta. Na verdade, o que se verifica que a terceira dimenso a nica em que os ns p
ermanecem atados. (A prova desse resultado bastante ines perado fornecida
nas Notas.)'
Da mesma maneira, em trs dimenses impossvel converter um objeto voltado para a esqu
erda num objeto voltado para a direita. Os seres humanos nascem com o corao
do lado esquerdo, e nenhum cirurgio, por mais habilidoso que seja, capaz de inver
ter os rgos internos humanos. Isso s possvel (como o matemtico August
Mbius assinalou pela primeira vez em 1827) se erguermos o objeto de nosso univers
o, o girarmos na quarta dimenso e depois o reinserirmos no nosso universo. Dois
desses truques esto representados na Figura 2.8; eles s podem ser executados se os
objetos puderem ser transpor tados para a quarta dimenso.
Polarizao da comunidade cientfica
Zoliner desencadeou uma tempestade de controvrsias quando, publi cando ao mesmo t
empo no Quarterly Joumal ofScience e Transcen dental Physics, afirmou que Slade
assombrou suas platias com esses feitos "milagrosos" durante sesses assistidas por
eminentes cientistas. (No entanto, Slade tambm fracassou em alguns dos testes
que foram conduzidos sob condies controladas.)
A vigorosa defesa das faanhas de Slade causou sensao por toda a sociedade londrina.
(Na verdade, esse foi apenas um de vrios inci dentes extremamente divulgados
envolvendo espiritualistas e mdiuns no final do sculo XIX. A Inglaterra vitoriana
parecia fascinada pelo oculto.) Tanto cientistas quanto o grande pblico se posici
onaram
ra pidamente em relao matria. Em apoio s afirmaes de Zoliner es tava seu crculo de
eitveis cientistas, entre os quais Weber e Crookes. Estes no eram
cientistas medianos, mas mestres na arte da
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Figura 2.8. O mstico Henry Siade afirmou ser capaz de mudar conchas de caracol en
roscadas para a direita em conchas enroscadas para a esquerda e de retirar objet
os
de garrafas lacradas. Essas faanhas, impossveis em trs dimenses, so banais para algum
capaz de mover objetos atravs da quarta dimenso.
cincia e observadores tarimbados do experimento. Haviam passado toda uma vida tra
balhando com fenmenos naturais, e agora, diante dos seus olhos, Slade estava oper
ando
proezas que s eram possveis se houvesse espritos vivendo na quarta dimenso.
Detratores de Zollner, porm, alegavam que os cientistas, por serem preparados par
a acreditar em seus sentidos, so os piores avalia dores possveis para um mgico.

Um mgico preparado especifica mente para aturdir, enganar e confundir exatamente


os sentidos. Um cientista pode observar cuidadosamente a mo direita do mgico,
mas a mo esquerda que realiza secretamente o truque. Crticos assinala ram tambm que
somente um outro mgico engenhoso o suficiente para detectar as prestidigitaes
de um colega mgico. S um ladro capaz de flagrar outro ladro.
Um crtica particularmente ferina, publicada na revista trimestral Bedrock, foi di
rigida a dois outros fsicos proeminentes, Sir W. F. Barrett e Sir Oliver Lodge,
e a seu trabalho sobre telepatia. O artigo foi implacvel:
No necessrio nem encarar o fenmeno da chamada telepatia como inexplicvel nem conside
rar a condio mental de Sir W. F. Barrett e Sir Oliver Lodge como indistinguvel
da idiotice. H uma terceira pos sibilidade. A vontade de acreditar os levou a ace
itar rapidamente ind cios obtidos sob condies que eles teriam reconhecido como
sem solidez se tivessem uma formao em psicologia experimental.
Mais de um sculo mais tarde, precisamente os mesmos argumen tos, pr e contra, seri
am usados no debate acerca das faanhas do mdium israelense Uri Geiler, que
convenceu dois renomados cientis tas do Stanford Research Institute, na Califrnia
, de que era capaz de entortar chaves usando unicamente fora mental e operar outr
os
mila gres. (Acerca disto, alguns cientistas repetiram um dito que remonta aos ro
manos, Populus vult decipi, ergo decipiatur [ povo quer ser enganado, portanto q
ue
se enganei.)
As paixes que campeavam no seio da comunidade cientfica bri tnica desencadearam um
inflamado debate que se espalhou rapida mente, transpondo o canal da Mancha.
Lamentavelmente, nas dcadas que se seguiram morte de Riemann, os cientistas perde
ram de vista sua meta original de simplificar as leis da natureza atravs de
dimen ses adicionais. Conseqentemente, essa extraviou-se por muitas dire es interess
antes mas questionveis. Esta uma lio importante. Sem uma clara motivao
fsica ou um quadro fsico norteador, conceitos matemticos puros por vezes se perdem
em especulao.
Essas dcadas no representaram uma perda completa, contudo, porque matemticos e mstic
os como Charles Hinton iriam inventar engenhosos meios para se "ver" a quarta
dimenso. Finalmente, a influncia disseminada da quarta dimenso iria completar o cir
culo e mais uma vez polinizar por cruzamento o mundo da fsica.
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U HUMtM QU VIU" A QUARTA DIMENSA()
3
O homem que "viu" a quarta dimenso
Por volta de 1910, a quarta dimenso havia se tornado uma palavra quase banalizada
... Sendo desde uma realidade ideal platnica ou kan tiana - ou at o Cu - resposta
para todos os problemas que intriga vam a cincia da poca, a quarta dimenso podia se
r todas as coisas para todas as pessoas.
Linda Dalrymple Henderson
Com as paixes suscitadas pelo julgamento do "notrio Sr. Slade", era talvez inevitve
l que a controvrsia acabasse por gerar um romance de grande vendagem.
Em 1884, aps uma dcada de spero debate, o clrigo Edwin Abbot, diretor da City of Lon
don School, escreveu o romance de sur preendente sucesso e permanncia: Flatland:
A Romance of Many Dimensions by a Square.* Por causa do intenso fascnio pblico pel
as dimenses adicionais, o livro foi um sucesso instantneo na Inglaterra, com
nove tiragens sucessivas at o ano de 1915, e com edies demais para serem contadas a
t hoje.
O que Flatland teve de surpreendente foi que Abbot, pela primeira vez, usou a co
ntrovrsia em torno da quarta dimenso como um vecu lo de mordaz crtica social
e
stira. Abbot investiu zombeteiramente
* No foi surpreendente que um clrigo escrevesse o romance, j que telogos da Igreja A
nglicana estiveram entre os primeiros a mergulhar na rixa gerada pelo julgamento
divulgado com sensacionalismo. Por incontveis sculos, clrigos haviam evitado habili
dosamente ques tes perenes tais como Onde ficam o cu e o inferno? e Onde

moram os anjos? Agora encontra vam um conveniente lugar de repouso para esses co
rpos celestiais: a quarta dimenso. O espiri tualista cristo A. T. Schofield, em
seu livro Another World, de 1888, sustentou com extensos argumentos que Deus e o
s espritos residiam na quarta dimenso. Para no ficar para trs, em 1893 o telogo
Arthur Willink escreveu The World o! the Unseen, em que afirmou que era indigno
de Deus residir na secundria quarta dimenso. Willink sustentou que o nico domnio
grandioso o bastante para Deus era o espao de dimenses infinitas.
contra as pessoas rgidas, piedosas, que se recusavam a admitir a pos sibilidade d
e outros mundos. As "traas" de Gauss
tornaram-se os Flatlanders, ou chatalandeses.
Os becios, que Gauss tanto temia, tornaram-se os Sumos Sacerdotes, que iriam pers
eguir - com o vigor e a imparcialidade da Inquisio espanhola - todo aquele que
ousasse mencionar a invisvel terceira dimenso.
Flatland, o livro de Abbot, uma crtica tenuemente disfarada intolerncia e ao precon
ceito sufocantes que prevaleciam na Inglaterra vitoriana. O heri do romance,
Sr. Square, um cavalheiro conservador que vive numa Terra bidimensional, socialm
ente estratificada, onde todas as pessoas so um objeto geomtrico. As mulheres,
ocupando o escalo mais baixo da hierarquia social, so meras linhas, os nobres so po
lgonos, ao passo que os Sumos Sacerdotes so crculos. Quanto mais lados as
pessoas tm, mais elevada sua categoria social.
Discutir a terceira dimenso estritamente proibido. Quem quer que a mencione conde
nado a severa punio. Square uma pessoa presunosa, hipcrita, que nunca
pensa em questionar o establishment por suas injustias. Um dia, contudo, sua vida
vira de cabea para baixo para sempre quando ele visitado por um misterioso
Lord Sphere, uma esfera tridimensional. Aos olhos de Square, Lord Sphere parece
um cr culo que pode mudar de tamanho magicamente (Figura 3.1).
Lord Sphere tenta explicar que vem de um outro mundo, chamado Spaceland, onde to
dos os objetos tm trs dimenses. Square, no entanto, no se convence; resiste teimosam
ente
idia de que possa existir uma terceira dimenso. Frustrado, Lord Sphere decide reco
rrer a atos, no a meras palavras. Retira ento Square da bidimensional Flatland
e o joga em Spaceland. E uma experincia fantstica, quase mstica, que muda a vida de
Square.
Ao flutuar na terceira dimenso como uma folha de papel carrega da pelo vento, o p
lano Square s consegue visualizar fatias bidimensio nais de Spaceland. Vendo some
nte
as sees transversais de objetos tri dimensionais, Square contempla um mundo fantsti
co em que os obje tos podem mudar de forma e at aparecer e evaporar. No entanto,
quan do ele tenta contar a seus conterrneos Flatlanders as maravilhas que viu em
sua visita terceira dimenso, os Sumos Sacerdotes o tomam por um louco falastro,
sedicioso. Square se toma uma ameaa para OS Sumos Sacerdotes porque ousa contesta
r sua autoridade e sua crena sagrada de que s podem existir duas dimenses.
74
75
HIPERES PAO
O HUM! QUt VIU A QUAK1A VIMt
O livro termina num tom pessimista. Embora convencido de que realmente visitou o
mundo tridimensional de Spaceland, Square man dado para a priso e condenado a
passar o resto de seus dias em solit rio confinamento.
UM JANTAR NA QUARTA DIMENSO
O romance de Abbot importante porque foi a primeira popularizao amplamente lida de
uma visita a um mundo de dimenses mltiplas. A descrio que ele faz da viagem
psicodlica de Square a Spaceland matematicamente correta. Em relatos populares e
nos filmes, a viagem interdimensional atravs do espao freqentemente representada
com luzes intermitentes e nuvens escuras em turbilho. No entanto, a mate mtica da
viagem em dimenses adicionais muito mais interessante do que imaginam os escritor
es
de fico. Para visualizar como seria
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uma viagem interdimensional, imagine arrancar Square de Flatland e jog-lo no ar.

Digamos que, enquanto flutua por nosso mundo tridi mensional, ele topa com um se
r
humano. Como Square nos veria?
Como seus olhos bidimensionais s podem ver fatias planas de nosso mundo, um ser h
umano lhe pareceria um objeto singularmente feio e assustador. Primeiro, ele pod
eria
ver dois crculos de couro pai rando na sua frente (nossos sapatos). Quando arrast
ado para cima, esses dois crculos mudam de cor e se transformam em tecido (nossas
calas). Depois esses dois crculos se misturam num nico (nossa cin tura), que se div
ide em trs crculos de tecido mudando novamente de cor (nossa camisa e nossos
braos). A medida que ele continua a flutuar para cima, esses trs crculos de tecido
se fundem num crculo menor de carne (nosso pescoo e cabea). Finalmente,
esse crculo de carne se transforma numa massa de cabelo para em seguida desaparec
er abrup tamente quando Square estiver flutuando acima de nossas cabeas. Para
ele, esses misteriosos "seres humanos" so um amontoado apavo rante, enlouquecedor
de crculos de couro, tecido, carne e cabelo em constante mutao.
De maneira semelhante, se fssemos arrancados de nosso universo tridimensional e a
rremessados na quarta dimenso, constataramos que o senso comum se
torna intil.
Enquanto derivamos atravs da quarta dimenso, bolhas surgem do nada diante dos noss
os olhos. Elas mudam constantemente de cor, tamanho e composio, desafiando
todas as regras da lgica do nosso mundo tridimensional. Depois sumiriam no ar, pa
ra ser substitudas por outras bolhas adejantes.
Se fssemos convidados para um jantar na quarta dimenso, como distinguiramos uma cri
atura da outra? Teramos de reconhec-las pelas diferenas no modo como essas
bolhas mudam. Cada pessoa num espao hiperdimensional teria suas prprias seqncias de
bolhas mutantes. Ao cabo de certo tempo, aprenderamos a distinguir essas
criaturas umas das outras, reconhecendo seus padres distintivos de bolhas e cores
cambiantes. Freqentar jantares no hiperespao pode ser uma experincia exasperante.
LUTA DE CLASSES NA QUARTA DIMENSO
O conceito de quarta dimenso penetrou to completamente o clima intelectual do fina
l do sculo XIX que at dramaturgos fizeram troa dele. Em 1891, Oscar Wilde
escreveu uma stira sobre essas histrias de fantasma, "The Canterville Ghost", que
zomba das proezas de uma
77
/
Figura 3.1. Em Flatland, Square encontra Lord Sphere. Em sua passagem por
Flatland, Lord Sphere parece ser um crculo que se torna sucessivamente maior e
depois menor. Assim, embora no possam visualizar seres tridimensionais, os
Flatlanders so capazes de entender suas sees transversais.
HIPERESPAO
O HOMbM QUt "VIU" A QUARTA V1M
certa ingnua "Psychical Society" (uma referncia tenuemente velada Society for Psyc
hical Research de Crookes). Wilde evocou um fantas ma resignado que encontra
os recm-chegados locatrios americanos de Canterville. Escreveu ele: "Evidentemente
no havia tempo a per der, assim, adotando precipitadamente a Quarta Dimenso
do Espao como um meio de escapulir, ele [ fantasma] desapareceu atravs dos lambris
e a casa ficou tranqila."
Uma contribuio mais sria para a literatura da quarta dimenso foi a obra de H. G. Wel
is. Embora seja lembrado principalmente por suas obras de fico cientfica,
ele foi uma figura dominante na vida intelectual da sociedade londrina, distingu
indo-se por suas crticas lite rrias, resenhas e seu humor penetrante. Em seu roman
ce
de 1894, A mquina do tempo, Welis combinou vrios temas matemticos, filos ficos e polt
icos. Popularizou uma nova idia em cincia - a de que a quarta dimenso
poderia tambm ser vista como tempo, no necessa riamente como espao:*
Claramente... todo corpo real deve ter extenso em quatro direes:
deve ter Comprimento, Largura, Espessura e - Durao. Mas por causa de uma enfermida
de natural da carne.., somos propensos a no notar esse fato. H na realidade

quatro dimenses, trs que chamamos de as trs raias do Espao, e uma Quarta, Tempo. H, c
ontudo, uma tendncia a inferir uma distino irreal entre as trs primeiras
dimen ses e a ltima, porque ocorre que nossa conscincia se move intermi tentemente
numa nica direo ao longo da ltima desde o incio at o fim de nossas vidas.
Como Flatland antes, o que faz A mquina do tempo um livro to duradouro mesmo depoi
s de passado um sculo de sua concepo sua aguda crtica poltica e social.
A Inglaterra do ano 802701, constata o protagonista de Wells, no a fulgurante cid
adela das maravilhas cien tficas modernas que os positivistas previram. A futura
Inglaterra antes a terra em que a luta de classes perdeu o rumo. A classe trabal
ha dora cruelmente forada a viver s ocultas, at que os trabalhadores se transformem
numa espcie nova e estpida de humanos, os Morlocks, enquanto a classe dominante, c
om sua devassido desen freada, se deteriorava e se convertia na raa intil
dos Eloi, criaturas semelhantes a elfos.
* WelIs no foi o primeiro a especular que o tempo podia ser visto como um novo ti
po de quar ta dimenso, diferente de uma espacial. Jean d'Alembert havia considera
do
o tempo como a quarta dimenso em seu artigo de 1754, "Dimension".
78
Wells, um proeminente socialista fabiano, estava usando a quarta dimenso para rev
elar a suprema ironia da luta de classes, O contrato social entre o pobre e o ri
co
enlouquecera por completo. Os inteis Eloi so alimentados e vestidos pelos labutado
res Morlocks, mas a desforra final dos trabalhadores: os Morlocks comem os
Eloi. A quarta dimen so, em outras palavras, vem dar relevo a uma crtica marxista
da socie dade moderna, mas com uma peculiaridade nova: a classe trabalhadora
no romper os grilhes dos ricos, como Marx previu. Os trabalhado res comero os ricos.
Num conto, "The Plattner Story", Wells chegou a brincar com o paradoxo da latera
lidade. Gottfried Plattner, um professor de cincias, est realizando um elaborado
experimento qumico, mas seu experi mento explode e o lana em outro universo. Quand
o ele volta do outro mundo para o mundo real, descobre que seu corpo foi alterad
o
de uma curiosa maneira: seu corao agora est do lado direito e ele se tornou canhoto
. Quando seus mdicos o examinam, ficam estupefatos ao constatar que todo o
corpo de Plattner foi invertido, uma impossibilida de biolgica no nosso mundo tri
dimensional: "A curiosa inverso dos lados direito e esquerdo de Plattner prova
de que ele foi transportado do nosso espao para a chamada Quarta Dimenso, e de que
voltou novamente ao nosso mundo." No entanto, Plattner resiste idia de autorizar
uma autpsia aps seu falecimento, adiando com isso "talvez para sempre, a prova pos
itiva de que todo o seu corpo tivera seus lados esquerdo e direito invertidos".
Wells tinha pleno conhecimento de que h duas maneiras de visua lizar a transformao
de objetos canhotos em objetos destros. Um cha
Figura 3.2. Uma fita de Mbius uma fita com apenas um lado. Suas faces externa e i
nterna so idnticas. Se um chatalands perambular em volta de uma fita de Mbius,
seus rgos internos sero invertidos.
79
SiflUOI fl
O IIUMtM VUI V1U A QUAKIA V1Ml
talands, por exemplo, pode ser arrancado de seu mundo, girado e depois posto de v
olta em Chatalndia, com isso invertendo seus rgos. Ou o chatalands pode viver
numa fita de Mbius, criada torcendo-se uma tira de papel 180 graus e depois colan
do as pontas. Se um chata lands faz a volta completa da fita de Mbius e retorna,
constata que seus rgos foram invertidos (Figura 3.2). As fitas de Mbius tm outras pr
opriedades extraordinrias que fascinaram cientistas ao longo do sculo passado.
Por exemplo, se voc faz a volta completa da sua superfcie, descobre que ela s tem u
m lado. Alm disso, se voc a cor tar ao meio ao longo do seu centro, ela continuar
sendo uma s pea. Isto deu origem ao poema humorstico dos matemticos.
Um matemtico segredou
Que uma fita de Mi tem um lado s

E voc vai dar uma boa gargalhada


Se cort-la pelo meio,
Pois ela continua uma pea s.
Em seu clssico The Invisible Man, Wells especulou que um homem poderia at se torna
r invisvel por meio de algum truque que usasse "uma frmula, uma expresso geomtrica
envolvendo quatro dimen ses". Welis sabia que um chatalands desaparece se retirado
do seu universo bidimensional; da mesma maneira, um homem poderia se tor nar
invisvel se pudesse saltar de algum modo para a quarta dimenso.
No conto "The Remarkable Case of Davidson's Eyes", Welis explorou a idia de que u
ma "prega no espao" poderia permitir a um indivduo ver atravs de vastas distncias.
Davidson, o heri da hist ria, descobre um dia que tem o perturbador poder de ver e
ventos que ocorriam numa distante ilha dos Mares do Sul. Essa "prega no espao"
um empenamento pelo qual a luz dos Mares do Sul atravessa o hipe respao e penetra
seus olhos na Inglaterra. Assim Wells usou os bura cos de minhoca de Riemann
como um artifcio literrio em sua fico.
Em The Wonderful Visit, Welis explorou a possibilidade de o cu existir num mundo
ou dimenso paralelos. A trama gira em torno da situao aflitiva de um anjo que
despenca acidentalmente do cu e cai numa aldeia do interior da Inglaterra.
A popularidade da obra de Wells deu origem a um novo gnero de fico. George McDonald
, um amigo do matemtico Lewis Carroll, tambm especulou sobre a possibilidade
de o cu estar situado na quar ta dimenso. Na fantasia de McDonald, Lilith, escrito
em 1895, o heri cria uma janela dimensional entre nosso universo e outros mundos
pela manipulao de reflexos de espelhos. E na histria de 1901, The
80
Inheritors, de Joseph Conrad e Ford Madox Ford, uma raa de super- homens da quart
a dimenso invade nosso mundo. Cruis e insensveis, esses super-homens comeam
a assumir o controle do mundo.
A QUARTA DIMENSO COMO ARTE
Os anos de 1890 a 1910 podem ser considerados os Anos de Ouro da Quarta Dimenso.
Foi a poca em que as idias originadas por Gauss e Riemann permearam os crculos
literrios, a vanguarda e os pensamen tos do pblico em geral, afetando tendncias na
arte, literatura e filoso fia. O novo ramo da filosofia, chamado teosofia,
foi profundamente influenciado pela idia de dimenses adicionais.
Por um lado, cientistas srios lamentaram esse desenvolvimento porque os resultado
s rigorosos de Riemann estavam agora sendo perver tidos em manchetes de tablides.
Por outro lado, a popularizao da quarta dimenso teve um aspecto positivo. Alm de
tornar os avanos na matemtica acessveis ao grande pblico, serviu como uma
metfora que pde enriquecer e fecundar correntes culturais pela troca de idias.
81
Figura 3.3. Uma cena da Tapearia Bayeux retrata soldados ingleses assustados apon
tando para uma apario no cu (o cometa de Halley). As figuras so planas, como
na maior parte da arte feita na Idade Mdia. Isso significava que Deus era oni pot
ente. Assim, as imagens eram traadas de maneira bidimensional. (Giraudon/Art Reso
urce.)
j
H1?I
O HOMEM QUE "VIU" A QUARTA DIMENSO
A historiadora de arte Linda Dalrymple Henderson, em The Fourth Dimension and No
n-Euclidean Geometry in Modern Art, elabora essa idia e sustenta que a quarta dim
enso
influenciou decisivamente o desenvolvimento do cubismo e do expressionismo no mu
ndo da arte. Segundo ela, "foi entre os cubistas que se desenvolveu a primeira e
mais coerente teoria da arte baseada nas novas geometrias". Para a vanguarda, a
quarta dimenso simbolizou a revolta contra os excessos do capitalismo. Para ela,
seu positivismo opressivo e seu materialismo vulgar sufocavam a expresso criativa
. Os cubistas, por exemplo, rebelaram-se contra a insuportvel arrogncia dos zelote
s

da cincia, que a seu ver desumanizavam o processo criativo.


A vanguarda se agarrou quarta dimenso como seu veculo. Por outro lado, a quarta di
menso empurrou as fronteiras da cincia moder na at seu limite. Ela era mais
cientfica do que os cientistas. Ademais, era misteriosa. E a ostentao da quarta dim
enso fazia os empertigados positivistas, metidos a sabe-tudo, torcerem o nariz.
Em particular, isso tomou a forma de uma revolta artstica contra as leis da persp
ectiva.
Na Idade Mdia, a arte religiosa se distinguia por sua deliberada falta de perspec
tiva. Servos, camponeses e reis eram representados como se fossem planos, quase
do modo como as crianas desenham
pessoas. Essas pinturas refletiam amplamente a viso da Igreja de que Deus era oni
potente e podia por isso ver todas as partes do mundo de maneira igual. Como a
arte tinha de refletir seu ponto de vista, o mundo era pintado bidimensionalment
e. Por exemplo, a famosa Tapearia Bayeux (Figura 3.3) retrata os supersticiosos
soldados do rei Haroldo II da Inglaterra apontando apavorados para um funesto co
meta que desli za no alto em abril de 1066, convencidos de que um agouro de derr
o
ta iminente. (Seis sculos mais tarde, o mesmo cometa seria batizado cometa de Hal
ley.) Em seguida Haroldo perdeu a decisiva Batalha de Hastings para Guilherme o
Conquistador, que foi coroado rei da Inglaterra, e um novo captulo da histria ingl
esa comeou. Contudo, a Tapearia Bayeux, como outras obras de arte medievais,
retrata os bra os e as faces dos soldados de Haroldo como chatos, como se uma lmin
a de vidro tivesse sido posta sobre seus corpos, comprimindo-os contra a tapearia
.
A arte do Renascimento foi uma revolta contra essa perspectiva achatada, centrad
a em Deus, e a arte centrada no homem comeou a florescer, com vastas paisagens e
figuras humanas realistas, tridimen sionais, pintadas do ponto de vista do olho
de uma pessoa. Nos vigorosos estudos de Leonardo da Vinci sobre perspectiva, vem
os
as linhas de seus esboos desaparecerem num nico ponto no horizonte. A arte do Rena
scimento refletiu o modo como o olho via o mundo, do ponto de vista singular
do observador. Nos afrescos de Michelangelo ou no livro de esboos de da Vinci, ve
mos figuras audaciosas, imponentes, saltan do da segunda dimenso. Em Outras palav
ras,
a arte do Renascimento descobriu a terceira dimenso (Figura 3.4).
Com o incio da era da mquina e do capitalismo, o mundo artsti co se revoltou contra
o frio materialismo que parecia dominar a socie dade industrializada. Para
os cubistas, o positivismo era uma camisa- de-fora que nos confinava ao que podia
ser medido no laboratrio, suprimindo os frutos de nossa imaginao. Eles perguntavam
:
por que a arte deve ser clinicamente "realista"? Essa "revolta contra a perspec
tiva" do cubismo se apossou da quarta dimenso porque ela tocava a terceira dimenso
a partir de todas as perspectivas possveis. Em pala vras simples, a arte cubista
abraou a quarta dimenso.
As pinturas de Picasso so um exemplo esplndido, mostrando uma clara rejeio da perspe
ctiva, com faces de mulheres vistas simul taneamente de vrios ngulos. Em
vez de um nico ponto de vista, as Pinturas de Picasso mostram muitas perspectivas
, como se fossem pin tadas por algum da quarta dimenso, capaz de ver todas as
perspecti vas simultaneamente (Figura 3.5).
Figura 3.4. Durante o Renascimento, os pintores descobriram a terceira dimenso. A
s imagens eram pintadas com perspectiva e do ponto de vista de um nico olho, no
o olho de Deus. Observe que todas as linhas do afresco de Leonardo da Vinci, Ult
ima ceia, convergem para um ponto no horizonte. (Bettmann Archive.)
82
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HIPERESPAO
O HOMEM QUE "VIU" A QUARTA DIMENSAO
Certa vez Picasso foi interpelado num trem por um estranho que o reconheceu: por
que ele no podia desenhar imagens das pessoas tal como realmente eram? Por que

tinha de distorcer a aparncia das pes soas? Picasso pediu ento ao homem que lhe mo
strasse fotografias de sua famlia. Depois de olhar atentamente o instantneo,
Picasso respon deu: "Ah, sua mulher realmente to baixa e chata assim?" Para Picas
so, qualquer imagem, por mais "realista" que fosse, dependia da perspectiva do
observador.
Os pintores abstratos tentaram no s visualizar os rostos das pes soas como se pint
ados por um ser quadridimensional, como tambm tratar o tempo como a quarta dimenso
.
Na pintura Nu descendo uma escadaria de Marcel Duchamp, vemos a representao borrad
a de uma mulher, com um nmero infinito de suas imagens superpostas ao longo
do tempo medida que ela desce as escadas. E assim que uma pessoa quadridimension
al perceberia as pessoas, vendo todas as seqncias de tempo simultaneamente caso
o tempo fosse a quarta dimenso.
Em 1937,o crtico de arte Meyer Schapiro resumiu a influncia dessas novas geometria
s sobre o mundo da arte ao escrever: "Assim como a descoberta da geometria no-euc
lidiana
deu poderoso mpeto idia de que a matemtica era independente da existncia, tambm a pi
tura abstrata cortou pela raiz as idias clssicas de imitao artstica."
Ou, como disse a historiadora de arte Linda Henderson, "a quarta dimenso e a geom
etria no-euclidiana emergem entre os mais importantes temas que unificaram grande
parte da arte e da teoria modernas".
OS BOLCHEVIQUES E A QUARTA DIMENSO
A quarta dimenso penetrou tambm na Rssia czarista atravs dos escritos do mstico P. D.
Ouspensky, que introduziu intelectuais russos em seus mistrios. Sua
influncia foi to pronunciada que at Fiodor Dostoivski, em Os irmos Karamazov, faz seu
protagonista Ivan Karamazov especular sobre a existncia de outras dimenses
e geometrias no-euclidianas durante uma discusso sobre a existncia de Deus.
Em razo dos eventos histricos que se produziram na Rssia, a quarta dimenso iria dese
mpenhar um curioso papel na Revoluo
Bolchevique. Hoje, esse estranho interldio
na histria da cincia importante porque Vladimir Lnin iria participar do debate sobr
e a quarta dimenso, o qual acabaria por exercer poderosa influncia sobre
a cincia da ex-Unio Sovitica nos setenta anos que se seguiram.
Figura 3.5. O cubismofoifortemente influenciado pela quarta dimenso. Por exemplo,
tentou ver a realidade atravs dos olhos de uma pessoa quadridimensional. Um ser
como esse, olhando para um rosto humano, veria todos os ngulos simultaneamente. P
ortanto, os dois olhos seriam vistos ao mesmo tempo por um ser quadrimensional,
como na pintura Retrato de Dora Maar, de Picasso. (GiraudonlArt Resource. (c) 19
93. Ars, Nova York / Spadem, Paris.)
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85
(Fsicos russos, claro, desempenharam papis-chave no desenvolvi mento da atual teor
ia das dez dimenses.)
Depois que o czar esmagou brutalmente a revoluo de 1905, uma faco chamada dos otzovi
stas, ou "construtores de Deus", se formou no seio do partido bolchevique.
Eles sustentavam que os camponeses no estavam prontos para o socialismo; para pre
par-los, os bolchevi ques deveriam atra-los por meio da religio e do espiritualismo
.
Para apoiar suas vises herticas, os "construtores de Deus" faziam citaes da obra do
fisico e filsofo alemo Ernst Mach, que havia escrito elo qentemente sobre
a quarta dimenso e a recente descoberta de uma nova propriedade, sobrenatural, ch
amada radioatividade. Os "constru tores de Deus" ressaltavam que a descoberta da
radioatividade pelo cientista francs Henri Becquerel em 1896 e a descoberta do rdi
o por Marie Curie no mesmo ano haviam inflamado um furioso debate filo sfico
nos crculos literrios franceses e alemes. Parecia que a matria podia se desintegrar
lentamente, e que a energia (na forma de radiao) podia reaparecer.
Os novos experimentos sobre radiao mostraram que, indubita velmente, os fundamento
s da fsica newtoniana estavam se esboroan do. A matria, que os gregos pensavam

ser eterna e imutvel, estava agora se desintegrando diante dos nossos olhos. O urn
io e o rdio, abalando a crena estabelecida, estavam se alterando no laboratrio.
Para alguns, Mach era o profeta que os iria retirar da barbrie. No entanto, ele a
pontava na direo errada, rejeitando o materialismo e declarando que espao e
tempo eram produtos de nossas sensaes. Em vo ele escreveu: "Espero que ningum v defen
der histrias de fantas mas com a ajuda do que disse e escrevi sobre este
assunto."
Criou-se uma ciso entre os bolcheviques. Seu lder, Vladimir Lnin, ficou horrorizado
. Fantasmas e demnios seriam compatveis com o socialismo? Em 1908, exilado
em Genebra, ele escreveu um imenso volume filosfico, Materialismo e empiriocritic
ismo, defen dendo o materialismo dialtico da violenta investida do misticismo
e da metafsica. Para Lnin, o misterioso desaparecimento de matria e energia no prova
va a existncia de espritos. Segundo ele isso signifi cava antes que estava
emergindo uma nova dialtica que iria abarcar tanto a matria quanto a energia. No ma
is seria possvel v-las como entidades separadas, como o fizera Newton. Deveriam
agora ser consi deradas como dois plos de uma unidade dialtica. Um novo princpio da
conservao fazia-se necessrio. (Lnin ignorava que Einstein havia proposto
o princpio correto trs anos antes, em 1905.) Alm disso, Lnin questionou a aceitao pre
surosa da quarta dimenso por Mach.
Primeiro, Unin louvou Mach, que "levantou a questo muito impor tante e til de um e
spao de n dimenses como um espao concebvel". Em seguida o censurou por no
ter enfatizado que somente as trs dimenses do espao podiam ser verificadas experime
ntalmente. A matemtica pode explorar a quarta dimenso e o mundo do possvel,
e isso bom, escreveu Lnin, mas o czar s pode ser derrubado na tercei ra dimenso!
Lutando no campo de batalha da quarta dimenso e da nova teoria da radiao, Lnin preci
sou de anos para extirpar o otzovismo do par tido bolchevique. Acabou contudo
por vencer a batalha pouco antes da deflagrao da Revoluo de Outubro de 1917.
A BIGAMIA E A QUARTA DIMENSO
As idias da quarta dimenso acabaram por cruzar o Atlntico e chegar Amrica. Seu mensa
geiro foi um pitoresco matemtico ingls chama do Charles Howard Hinton.
Enquanto Einstein labutava em sua mesa de trabalho na agncia de patentes sua em 190
5, descobrindo as leis da relatividade, Hinton trabalhava na Agncia de Patentes
dos Estados Unidos em Washington, D.C. Embora eles provavelmente nunca se tenham
conhecido, seus caminhos se cruzariam de vrias e interessan tes maneiras.
Hinton passou toda sua vida adulta obcecado com a idia de divul gar e visualizar
a quarta dimenso. Ele passaria para a histria da cin cia como o homem que "viu"
a quarta dimenso.
Era filho de James Hinton, um renomado cirurgio de ouvido de convices liberais. Com
o passar dos anos, o carismtico Hinton pai se transformou num filsofo religioso,
um franco defensor do amor livre e da poligamia aberta, e fmalmente no lder de um
influente culto na Inglaterra. Tinha sua volta um crculo encarniadamente leal
e devotado de seguidores livres-pensadores. Uma de suas observaes mais clebres foi:
"Cristo foi o Salvador dos homens, mas eu sou o sal vador das mulheres, e
no o invejo nem um pouquinho!"
Seu filho Charles, contudo, parecia fadado a levar uma vida res peitvel e enfadon
ha como matemtico. Era fascinado no pela poli gamia, mas por polgonos! Tendo
se graduado por Oxford em 1877, tornou-se um respeitvel professor na Uppingham Sc
hool enquanto trabalhava para obter seu grau de mestre em matemtica. Em Oxford,
Hinton teve sua curiosidade despertada pela tentativa de visualizar a quarta dim
enso. Como matemtico, sabia que no se pode visualizar
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um objeto quadridimensional em sua inteireza. No entanto, ele refle tia, possvel
visualizar a seo transversal ou o desdobre de um obje to quadridimensional.
Hinton divulgou suas idias na imprensa popular. Escreveu o influente artigo "What
is the Fourth Dimension?" para a Dublin Uni versily Magazine e a Cheltenham Lad
ies'
Coilege Magazine, reprodu zido em 1884 com o capcioso subttulo "Fantasmas explica
dos".
A estvel vida de Hinton como acadmico, contudo, sofreu uma brusca reviravolta para

pior em 1885, quando ele foi preso por bigamia e levado a julgamento. Anteriorm
ente,
Hinton havia se casado com Mary Everest Boole, filha de um membro do crculo de se
u pai e viva do grande matemtico George Boole (criador da lgebra booleana).
No entanto, teve tambm filhos gmeos com uma certa Maude Weldon.
O diretor da Uppingham School, ao ver Hinton na presena de sua mulher, Mary, e da
amante, Maude, presumira que Maude era irm de Hinton. Tudo ia bem para Hinton,
at que ele cometeu o erro de se casar com Maude tambm. Quando o diretor soube que
Hinton era bgamo, desencadeou-se um escndalo. Ele foi imediatamente despedi
do de seu cargo em Uppingham e levado a julgamento por bigamia. Passou trs dias n
a priso, mas Mary Hinton se recusou a dar queixa e os dois partiram juntos da
Inglaterra para os Estados Unidos.
Hinton foi contratado como instrutor no departamento de matem tica da Universidad
e de Princeton, onde sua obsesso pela quarta di menso foi temporariamente posta
de lado quando ele inventou a m quina de beisebol. O time de beisebol de Princeto
n se beneficiou da mquina de Hinton, que era capaz de arremessar bolas a 112 quilm
e
tros por hora. Descendentes do invento de Hinton podem ser encontra dos hoje em
todos os grandes campos de beisebol do mundo.
Hinton acabou sendo despedido de Princeton mas conseguiu arran jar um emprego no
Observatrio Naval dos Estados Unidos graas influncia de seu diretor, um devoto
defensor da quarta dimenso. Depois, em 1902, empregou-se na Agncia de Patentes em
Washington.
OS CUBOS DE HINTON
Hinton passou anos desenvolvendo engenhosos mtodos pelos quais pessoas comuns e u
ma crescente legio de seguidores, e no apenas matemticos profissionais, podiam
"ver" objetos quadridimensionais. Finalmente, aperfeioou cubos especiais que, em
se tentando com sufi ciente afinco, podiam permitir a visualizao de hipercubos,
ou cubos
em quatro dimenses, que mais tarde passaram a ser chamados cubos de Hinton. Tambm
o nome oficial para um hipercubo desdobrado, um tesseract, palavra que acabou
por se incorporar lngua inglesa, foi cunhado por Hinton.
Os cubos de Hinton eram amplamente anunciados nas revistas femininas e at usados
em sesses espfritas, em que logo se tornaram objetos de importncia mstica. Membros
da alta sociedade afirmavam que, meditando sobre os cubos de Hinton, era possvel
ter vislumbres da quarta dimenso e portanto do mundo dos fantasmas e dos entes
queridos j falecidos. Seus discpulos passavam horas contemplando esses cubos e med
itando sobre eles, at conquistarem a capacidade de rearranj -los e remont-los
num hipercubo atravs da quarta dimenso. Os que eram capazes dessa faanha mental, di
zia-se, iriam atingir o estado mais elevado do nirvana.
Como uma analogia, tome um cubo tridimensional. Embora um chatalands no possa visu
alizar um cubo em sua inteireza, para ns possvel desdobrar o cubo em trs
dimenses, de modo a termos uma srie de seis quadrados fazendo uma cruz. Evidenteme
nte, um chata lands no capaz de remontar os quadrados para compor um cubo.
Na segunda dimenso, as junes entre os vrios quadrados so rgidas e no podem ser movid
No entanto, essas junes so facilmente dobrveis na terceira dimenso.
Um chatalands que testemunhasse esse evento veria os quadrados desaparecerem, dei
xando apenas um nico quadrado em seu universo (Figura 3.6).
Da mesma maneira, um hipercubo em quatro dimenses no pode ser visualizado. Mas pod
emos desdobrar um hipercubo em seus com ponentes inferiores, que so cubos tridime
nsionais
comuns. Esses cubos, por sua vez, podem ser arranjados numa cruz tridimensional
- um tesseract, ou hipercubo. impossvel para ns visualizar como esses cubos devem
ser dobrados para formar um hipercubo. No entan to, uma pessoa de um mundo com m
ais dimenses pode "erguer" cada cubo de nosso universo e em seguida dobrar, o cub
o
para formar um hipercubo. (Nossos olhos tricliinensjonais, testemunhando esse ev
ento espetacular, veriam apenas os outros cubos desaparecerem, deixando um nico
cubo no nosso universo.) A influncia de Hinton foi to difundida que Salvador Dali
usou o tesseract de Hinton em sua famosa pintura Christus Hypercubus, em exibio

no Metropolitan Museum of Art de Nova York, que retrata Cristo sendo crucificado
numa cruz qua dridimensional (Figura 3.7).
Hinton conhecia ainda uma segunda maneira de visualizar objetos com mais dimenses
: olhando para as sombras que eles projetam em
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Figura 3.6. Os chatalandeses no so capazes de visualizar um cubo, mas podem con ce
ber um cubo tridimensional desdobrando-o. Para um chatalands, um cubo, quando
desdobrado, se assemelha a uma cruz composta por seis quadrados. Da mesma manei
ra, no podemos visualizar um hipercubo quadridimensional, mas se o desdobrarmos
teremos uma srie de cubos arranjados num hipercubo em forma de cruz. Embora os cu
bos de um hipercubo paream imveis, uma pessoa quadridimensional pode "mon tar"
os cubos num hipercubo.
dimenses inferiores. Por exemplo, um chatalands pode visualizar um cubo olhando pa
ra sua sombra bidimensional. Um cubo se parece com dois quadrados unidos. De
maneira semelhante, a sombra de um hiper- cubo projetada na terceira dimenso torn
a-se um cubo dentro de um cubo (Figura 3.8).
Alm de visualizar o desdobramento de hipercubos e examinar suas sombras, Hinton t
inha conscincia de uma terceira maneira de conceituar a quarta dimenso: por sees
transversais. Por exemplo, quando Square enviado para a terceira dimenso, seus ol
hos s podem ver sees transversais bidimensionais da terceira dimenso. Assim
ele s consegue ver crculos aparecendo, ficando maiores, mudando de cor, e depois d
esaparecendo de repente. Se Square passas se por uma ma, veria um crculo vermelho
se materializar a partir do nada, expandir-se gradualmente, depois contrair-se,
depois se transfor
Figura 3.7. Em Christus Hypercubus, Salvador Dali representou Cristo sendo cru c
ificado num tesseract, um hipercubo desdobrado. (The Metropolitan Museum of Art.
Gift of Chester Dale, Coliection, 1955. (c) 1993. Ars, Nova York/Demart Pro Arte
/Genebra.)
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O CONCURSO SOBRE A QUARTA DIMENSO
Figura 3.8. Um chatalands pode visualizar um cubo atravs do exame de sua sombra, a
qual aparece como um quadrado dentro de um quadrado. Se o cubo for rotacionado,
os quadrados executaro movimentos que parecero impossveis a um chatalands. Da mesma
maneira, a sombra de um hipercubo um cubo dentro de um cubo. Se o hipercubo
for rotacionado em quatro dimenses, o cubo executar movimentos que parecero impossve
is aos nossos crebros tridimensionais.
mar num pequeno crculo marrom (o talo), e finalmente desaparecer. Assim tambm, Hin
ton sabia que, se fssemos arremessados na quarta dimenso, veramos estranhos
objetos aparecer subitamente do nada, ficar maiores, mudar de cor, mudar de form
a, ficar menores e finalmen te desaparecer.
Em sntese, podemos dizer que a contribuio de Hinton foi sua popularizao de figuras hi
perdimensionais atravs de trs mtodos:
pelo exame de suas sombras, de suas sees transversais e de seu des dobramento. At h
oje, esses trs mtodos so os principais meios pelos quais matemticos e fsicos
profissionais conceituam objetos hiperdi mensionais em seu trabalho. Os cientist
as cujos diagramas aparecem nas revistas de fsica de hoje tm uma dvida de gratido
para com o trabalho de Hinton.
Em seus artigos, Hinton tinha respostas para todas as perguntas poss veis. Quando
as pessoas lhe pediam para dar um nome quarta dimen so, respondia que as palavra
s
ana e kata descreviam o movimento na quarta dimenso e eram as contrapartidas das
expresses para cima e para baixo, ou esquerda e direita. Quando lhe perguntavam
onde era a quarta dimenso, tinha tambm uma resposta rpida.
Por enquanto, considere o movimento de uma fumaa de cigarro num cmodo fechado. Com
o os tomos da fumaa, pelas leis da termo- dinmica, se espalham e penetram

em todos os lugares possveis do cmodo, podemos determinar se h quaisquer regies do e


spao tridi mensional comum que as molculas da fumaa no atingem. Contudo,
observaes experimentais mostram que no existem tais regies ocul tas. Portanto, a qua
rta dimenso espacial s possvel se for menor que as partculas de fumaa.
Assim, se a quarta dimenso realmente existe, deve ser incrivelmente pequena, meno
r at que um tomo. Essa era a filosofia que Hinton adotava, a de que todos os
objetos em nosso uni verso tridimensional existem na quarta dimenso, mas que a qu
arta dimenso to pequena que escapa a qualquer observao experimen tal. (Veremos
que a fsica adota hoje essencialmente a filosofia de Hinton e conclui que as dime
nses mais elevadas so pequenas demais para ser experimentalmente vistas. Quando
perguntado, "Que a luz?", ele tambm tinha uma resposta imediata. Em conformidade
com Riemann, Hinton acreditava que a luz uma vibrao na quarta dimen so invisvel,
o que essencialmente o ponto de vista adotado hoje por muitos fsicos tericos.)
Nos Estados Unidos, Hinton, trabalhando sozinho, despertou um enorme interesse p
ela quarta dimenso. Revistas muito apreciadas como Harper 's Weekly, McClure 's,
Current Literature, Popular Science Monthly e Science dedicaram todas as pginas a
o florescente interesse pela quarta dimenso. Mas provavelmente o que assegurou
a fama de Hinton na Amrica foi o famoso concurso patrocinado pela ScientWc Americ
an em 1909. Esse inusitado concurso ofereceu um prmio de 500 dlares (uma soma
considervel em 1909) para "a melhor explicao popular da quarta dimenso". Os editores
da revista ficaram agradavel mente surpresos com o dilvio de cartas que
desabou sobre seus escrit rios, entre as quais inscries vindas de pases to distantes
quanto Turquia, Austria, Holanda, India, Austrlia, Frana e Alemanha.
O objetivo do concurso era "expor num ensaio com no mais de 2.500 palavras o sign
ificado da expresso de modo que o leitor leigo
92
93
comum o pudesse compreender". Ele suscitou grande nmero de ensaios srios. Alguns l
amentaram o fato de que pessoas como Zollner e Slade haviam manchado a reputao
da quarta dimenso, confundin do-a com espiritualismo. No entanto, muitos dos ensa
ios reconheceram o trabalho pioneiro de Hinton sobre a quarta dimenso. (Surpreend
en
temente, nem um sequer mencionou o trabalho de Einstein. Em 1909, ainda estava m
uito pouco claro que Einstein revelara o segredo do espao-tempo. De fato, a idia
de tempo como a quarta dimenso no figurou em um nico ensaio.)
Sem verificao experimental, o concurso da Scient American no podia, claro, decidir
a questo da existncia de dimenses adicio nais. No entanto, o concurso
contemplou a questo da aparncia que os objetos poderiam ter em maior nmero de dimen
ses.
MONSTROS DA QUARTA DIMENSO
Como seria encontrar uma criatura de uma dimenso mais alta?
Talvez a melhor maneira de explicar o assombro e o alvoroo cau sados por uma hipo
ttica visita a outras dimenses seja oferecida pela fico cientfica, em que
os escritores tentaram enfrentar essa questo.
Em The Monsterfrom Nowhere, o escritor Nelson Bond tentou imaginar o que acontec
eria se um explorador encontrasse uma besta de uma dimenso mais elevada nas selva
s
da Amrica Latina.
Nosso heri Burch Patterson, aventureiro, bon vivant, e mercen rio, que tem a idia d
e capturar animais selvagens nas altssimas mon tanhas do Peru. A expedio
ser custeada por vrios jardins zoolgi cos, que levantam o dinheiro para a viagem em
troca de quaisquer ani mais que Patterson possa encontrar. Com muita azfama
e alarido, a imprensa cobre o progresso da expedio medida que ela avana por territri
o inexplorado. Aps algumas semanas, porm, a expedio perde contato com
o mundo exterior e desaparece misteriosamente, sem deixar trao. Aps uma longa e int
il procura, as autoridades, relu tantemente, do os exploradores por mortos.
Dois anos depois, Burch Patterson reaparece subitamente. Encon tra-se em sigilo
com reprteres e lhes conta uma assombrosa histria de tragdia e herosmo. Pouco
antes de desaparecer, a expedio encon trou um animal fantstico no plat Maratan do al
to Peru, uma criatura sobrenatural em forma de bolha que mudava de forma

constantemente da maneira mais esquisita. Essas bolhas pretas pairavam em pleno


ar, desaparecendo e reaparecendo, mudando de forma e tamanho. Depois,
inesperadamente, as bolhas atacaram a expedio, matando a maior parte dos seus inte
grantes. As bolhas iaram do cho alguns dos ho mens que restaram; eles gritaram
e em seguida evaporaram.
Somente Burch escapou do tumulto. Embora aturdido e apavorado, ele estudou essas
bolhas distncia e gradualmente elaborou uma teoria sobre quem eram e como capturlas.
Ele havia lido Flatland anos antes e imaginado que qualquer pessoa que enfiasse
os dedos em Flatland e os retirasse alarmaria seus habitantes bidimensjonais. Os
Flatlanders veriam anis pulsteis de carne pairando no ar (nossos dedos se enfiando
em Flatland), mudando de tamanho constantemente. Da mesma maneira, Patterson
raciocinou, qualquer criatura de uma dimenso mais alta que enfiasse o p ou os braos
em nosso universo teria a aparncia de bolhas de carne tridimensionais e pulsteis,
surgin do do nada e mudando de forma e de tamanho constantemente. Isso iria expl
icar tambm por que seus companheiros haviam desaparecido no ar: haviam sido puxad
os
para um universo com mais dimenses.
Mas uma pergunta continuava a atorment-lo: como se captura um ser com maior nmero
de dimenses? Se um Flatiander, vendo nosso dedo ser enfiado em seu universo
bidimensional, tentasse captur-lo, no saberia como faz-lo. Se ele tentasse laar o de
do, poderamos sim plesmente tirar o dedo e desaparecer. Da mesma forma,
raciocinou Patterson, ele poderia pr uma rede em torno de uma das bolhas, mas ento
a criatura da dimenso mais alta poderia simplesmente puxar seu "dedo" ou "perna"
para fora de nosso universo, e a rede cairia no cho. De repente, ele descobriu a
resposta: se um Flatiander quisesse tentar agarrar nosso dedo quando ele se enfi
asse
em Flatland, poderia espetar uma agulha em nosso dedo, deixando-o entalado no un
iverso bidimen sional. Assim a estratgia de Patterson foi enfiar um ferro numa
das bolhas e deixar a criatura entalada no nosso universo!
Depois de observar a criatura durante meses, Patterson identificou o que parecia
ser o seu "p" e traspassou-o com um ferro. Foram-lhe necessrios dois anos para
capturar a criatura e despachar a bolha que se debatia, contorcendo-se, para Nov
a Jersey.
Finalmente, Patterson anuncia uma grande entrevista coletiva imprensa em que rev
elaria uma criatura fantstica capturada no Peru.
Tanto jornalistas quanto cientistas ficam boquiabertos quando a criatu ra posta
mostra, contorcendo-se e debatendo-se contra um grande ferro de ao. Como numa
cena de King Kong, um jornalista, contra- fiando as regras, fotografa a criatura
comflash. Isso a deixa enfurecida, e ela passa a se debater com tanta fora contr
a
o ferro que sua carne Comea a se rasgar. De repente, o monstro se liberta e cria-s
e um pan94
95
demnio. Alguns ficam em farrapos, Patterson e outros so agarrados pela criatura e
em seguida desaparecem na quarta dimenso.
Na esteira da tragdia, um dos sobreviventes do massacre decide queimar todos os v
estgios da criatura. O melhor era deixar esse mist rio sem soluo para sempre.
A CONSTRUO DE UMA CASA QUADRIDIMENSIONAL
Na seo anterior, foi explorada a questo de o que acontece quando encontramos um ser
com maior nmero de dimenses. Mas que acon tece na situao inversa, quando
ns visitamos um universo multidi mensional? Como vimos, um chatalands no tem nenhum
a possibili dade de visualizar um universo tridimensional em sua inteireza.
No entanto, h, como Hinton mostrou, vrios modos pelos quais um chata lands pode com
preender fragmentos reveladores de universos com dimenses adicionais.
Em seu conto clssico "...And He Built a Crooked House...", Robert Heinlein explor

ou as muitas possibilidades de se viver num hipercubo desdobrado.


Quintus Teal um arquiteto arrogante, empolado, cuja ambio construir uma casa de fo
rmato verdadeiramente revolucionrio: um tesseract, um hipercubo que foi
desdobrado na terceira dimenso. Consegue engabelar seus amigos, Sr. e Sra. Bailey
, convencendo-os a comprar a casa.
Construdo em Los Angeles, o tesseract uma srie de oito cubos ultramodernos empilha
dos uns sobre os outros na forma de uma cruz. Infelizmente, justo quando Teal
est prestes a exibir sua nova criao para os Bailey, um terremoto atinge o sul da Ca
lifrnia e a casa desaba sobre si mesma. Os cubos comeam a tombar, mas, estranhamen
te,
um nico cubo fica de p. Os outros desapareceram misteriosamente. Quando Teal e os
Bailey entram cautelosamente na casa, agora reduzi da a um nico cubo, ficam
pasmos ao ver que os cmodos ausentes so claramente visveis pelas janelas do primeir
o andar. Mas isso impos svel. A casa agora um nico cubo. Como pode o
interior de um nico cubo estai conectado a uma srie de outros cubos que no podem se
r vistos pelo lado de fora?
Eles sobem as escadas e encontram o aposento principal acima do vestbulo. Em vez
de encontrar o terceiro andar, contudo, vem-se de volta ao trreo. Pensando que
a casa estava assombrada, os Bailey cor reram para a porta da frente, apavorados
. Em vez de lev-los para o
exterior, a porta se abria simplesmente para outro cmodo. A Sra. Bailey desmaia.
Ao explorar a casa, descobrem que cada cmodo conectado a uma impossvel srie de outr
os cmodos. Na casa original, cada cubo tinha janelas que davam para o exterior.
Agora, todas as janelas do para outros cmodos. No h exterior!
Aterrorizados, eles tentam lentamente todas as portas da casa, s para acabar em o
utros cmodos. Finalmente, no gabinete, resolvem abrir as quatro venezianas e olha
r
para fora. Quando abrem a primeira veneziana, constatam que esto olhando para o E
mpire State Building do alto. Ao que tudo indicava, aquela janela se abria para
uma "janela" no espao bem acima da flecha da torre. Quando abrem a segunda venezi
ana, vem-se contemplando um vasto oceano, com a diferena de que est invertido.
Ao abrir a terceira veneziana, vem-se olhando para o Nada. No que fosse espao vazio
. Ou negrume de breu. Apenas Nada. Por fim, abrindo a ltima veneziana, vem-se
diante de uma pai sagem descampada e desrtica, provavelmente uma cena de Marte.
Depois de um angustiante giro pelos cmodos da casa, todos se ligando de maneira i
mpossvel uns aos outros, Teal finalmente com preende tudo. O terremoto, ele racio
cina,
deve ter destrudo as junes dos vrios cubos e montado a casa na quarta dimenso.'
Do lado de fora, a casa de Teal se assemelhava originalmente a uma seqncia de cubo
s comum. A casa no desabou porque as jun es entre os cubos eram rgidas e
estveis em trs dimenses. No entanto, vista a partir da quarta dimenso, a casa de Tea
l um hipercu bo desdobrado que pode ser remontado ou redobrado num hipercubo.
Assim, quando foi sacudida pelo terremoto, a casa de algum modo se armou em quat
ro dimenses, deixando apenas um nico cubo bambo leando em nossa terceira dimenso.
Qualquer pessoa que entrasse no nico cubo remanescente veria uma srie de cmodos con
ectados de uma maneira aparentemente impossvel. Correndo atravs dos vrios
cmodos, Teal se movia atravs da quarta dimenso sem o perceber.
Embora nossos protagonistas paream condenados a passar suas vidas vagando infruti
feramente em crculos dentro de um hipercubo, outro terremoto violento sacode o
tesseract. Prendendo a respirao, Teal e os aterrorizados Bailey pulam pela janela
mais prxima. Chegan do ao cho, vem-se finalmente no Joshua Tree National Monument,
a quilmetros de Los Angeles. Horas mais tarde, conseguindo uma carona de volta pa
ra a cidade, retornam casa, s para descobrir que o ltimo Cubo remanescente
desaparecera. Para onde fora o tesseract? Provavel mente estava vagando em algum
lugar da quarta dimenso.
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97
A INTIL QUARTA DIMENSO
Em retrospecto, a famosa palestra de Riemann foi divulgada para um vasto pblico p
or meio de msticos, filsofos e artistas, mas pouco con tribuiu para promover

nosso conhecimento da natureza. Da perspectiva da fsica moderna, podemos tambm ver


por que os anos de 1860 a 1905 no produziram quaisquer rupturas fundamentais
em nossa com preenso do hiperespao.
Em primeiro lugar, no se fez nenhuma tentativa de usar o hiperes pao para simplifi
car as leis da natureza. Sem o princpio orientador original de Riemann - de
que as leis da natureza se tornam mais sim ples num maior nmero de dimenses -, os
cientistas estiveram tatean do na escurido durante esse perodo. A idia seminal
de Riemann de usar a geometria - isto , espao amassado - para explicar a essncia de
uma "fora" foi esquecida durante esses anos.
Em segundo lugar, no se fez nenhuma tentativa de explorar o con ceito de campo de
Faraday ou o tensor mtrico de Riemann para encon trar as equaes de campo obedecida
s
pelo hiperespao. O aparato matemtico desenvolvido por Riemann tornou-se um territri
o da mate mtica pura, ao contrrio do que Riemann desejara originalmente.
Sem teoria de campo no se pode fazer qualquer previso com hiperespao.
Assim, na altura da virada do sculo, os cticos afirmavam (com razo) que no havia nen
huma confirmao experimental da quarta dimenso. Pior, afirmavam que no
havia nenhuma motivao fsica para a introduo da quarta dimenso, a no ser deleitar o g
de pbli co com histrias de fantasmas. Essa situao deplorvel, contudo,
logo se modificaria. Dentro de algumas dcadas, a teoria da quarta dimenso (de temp
o) iria mudar para sempre o curso da histria humana. Ela iria nos dar a bomba
atmica e a prpria teoria da Criao. E o homem que faria isso seria um fsico obscuro ch
amado Albert Einstein.
4
O segredo da luz:
Vibraes na quinta dimenso
Se [ relatividadel se provar correta, como prevejo, ele ser conside rado o Coprnic
o do sculo XX.
Max Planck sobre Albert Einstein
A vida de Albert Einstein parecia ser uma longa srie de fracassos e desapontament
os. At sua me ficou desolada com a sua demora para aprender a falar. Seus professo
res
no curso primrio o consideravam um tolo sonhador. Queixavam-se de que estava cons
tantemente rom pendo a disciplina da sala de aula com suas perguntas bobas. Um
pro fessor chegou a dizer bruscamente ao menino que preferia que ele dei xasse d
e comparecer s suas aulas.
Ele tinha poucos amigos na escola. Perdendo o interesse por suas matrias, deixou
de fazer o curso secundrio. Sem um diploma do secundrio, teve de prestar exames
especiais para ingressar na univer sidade. Mas no conseguiu ser aprovado e teve d
e prest-los uma segunda vez. Foi reprovado at no exame para o exrcito suo
porque tinha p chato.
Depois da graduao, no conseguia arranjar emprego. Era um fsi co desempregado que foi
preterido para um cargo de professor na uni versidade e rejeitado em todos
os empregos que tentava. Mal ganhava trs francos por hora - uma ninharia - dando
aulas particulares a estu dantes. Ele disse a seu amigo Maurice Solovine que "to
car
violino em lugares pblicos seria uma maneira mais fcil de ganhar a vida".
Einstein era um homem que rejeitava as coisas a que a maioria dos homens almeja,
como poder e dinheiro. No entanto, certa vez ele obser vou em tom pessimista: "
Pela
mera existncia de seu estmago, todo mundo est condenado a participar dessa busca."
Finalmente, graas
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98
j
influncia de um amigo, ele aportou num emprego subalterno como funcionrio da agncia
sua de patentes em Berna, ganhando apenas o suficiente para que os pais
no tivessem de sustent-lo. Com seu magro salrio, sustentava sua jovem esposa e o fi
lho recm-nascido.
Carecendo de recursos financeiros ou de ligaes com o establish ment acadmico, Einst

ein comeou a trabalhar na solido de seu escri trio de patentes. Entre uma
solicitao de patente e outra, sua mente se deixava levar para problemas que o havi
am intrigado quando garoto. Empreendeu ento uma tarefa que um dia iria mudar
o curso da hist ria humana. Sua ferramenta foi a quarta dimenso.
PERGUNTAS DE CRIANA
Onde reside a essncia do gnio de Einstein? Em The Ascent of Man, Jacob Bronowski e
screveu: "O gnio de homens como Newton e Einstein reside nisto: eles formulam
perguntas transparentes, inocentes, que acabam por ter respostas catastrficas." Q
uando criana, Einstein fez a si mesmo a pergunta simples: que aparncia teria
um feixe de luz se voc pudesse se emparelhar com um? Ser que voc veria uma onda est
acionria, congelada no tempo? Essa questo o lanou a uma jornada de cinqenta
anos atravs dos mistrios do espao-tempo.
Imagine-se tentando alcanar um trem num carro em alta velocida de. Se pisarmos fu
ndo no acelerador, nosso carro vai correr emparelha do com o trem. Podemos espia
r
o interior do trem, que agora parece estar em repouso. Podemos ver os assentos e
as pessoas, que esto agindo como se o trem no estivesse se movendo. Da mesma mane
ira,
Einstein quando menino imaginou viajar lado a lado com um feixe de luz. Pensava
que o feixe de luz iria se parecer com uma srie de ondas esta cionrias, congeladas
no tempo; isto , o feixe de luz pareceria imvel.
Quando tinha 16 anos, Einstein descobriu a falha nesse raciocnio. Mais tarde ele
rememorou:
Aps dez anos de reflexo esse princpio resultou de um paradoxo com que eu j havia me
deparado aos 16 anos: se persigo um feixe de luz com a velocidade c (a velocidad
e
da luz num vcuo) eu deveria observar esse feixe de luz como um campo eletromagntic
o espacial- mente oscilatrio em repouso. No entanto, parece no haver tal coisa,
seja com base na experincia ou segundo as equaes de Maxwell.
Na universidade, Einstein confirmou suas suspeitas. Aprendeu que a luz pode ser
expressa em termos dos campos eltrico e magntico de
Faraday, e que esses campos obedecem a equaes de campo encontra das por James Cler
k Maxwell. Como suspeitava, verificou que as equa es de campo de Maxwell no
admitem ondas estacionrias, congela das. De fato, Einstein mostrou que um feixe d
e luz viaja na mesma velocidade c, por mais que voc tente alcan-lo.
De incio isso pareceu absurdo. Significava que nunca conseguira mos alcanar o trem
(feixe de luz). Pior, por mais que acelerssemos nosso carro, o trem iria sempre
parecer estar viajando nossa frente na mesma velocidade. Em outras palavras, um
feixe de luz como o "navio fantasma" sobre o qual os velhos marinheiros gostam
de inven tar histrias. E uma nave fantasma que nunca pode ser alcanada. Por mais r
apidamente que naveguemos, o navio fantasma sempre nos esca pa, zombando de ns.
Em 1905, dispondo de muito tempo livre em sua agncia de paten tes, Einstein anali
sou cuidadosamente as equaes de campo de Maxwell e foi levado a postular o princpio
da relatividade especial: a velocidade da luz a mesma em todos os sistemas de re
ferncia movendo-se com velocidades constantes. Esse princpio de aparncia to
inocente um dos maiores feitos do esprito humano. Alguns disse ram que ele se equ
ipara lei da gravitao de Newton, como uma das maiores criaes da mente humana
nos dois milhes de anos em que nossa espcie esteve se desenvolvendo neste planeta.
A partir dele, podemos desvendar logicamente o segredo das vastas energias libe
ra
das pelas estrelas e as galxias.
Para ver como esse simples enunciado pode levar a to profundas concluses, retomemo
s analogia do carro que tenta alcanar o trem. Digamos que um pedestre na calada
verifique com um cronmetro que nosso carro est viajando a 159 quilmetros por hora e
o trem a 160 quilmetros por hora. Naturalmente, de nosso ponto de vista dentro
do carro, vemos o trem se mover nossa frente a um quilmetro por hora. Isso ocorre
porque velocidades podem ser somadas e subtradas, exata mente como nmeros
comuns.

Vamos agora substituir o trem por um feixe de luz, mas mantendo a velocidade da
luz em exatamente 160 quilmetros por hora. O cron metro do pedestre continua indic
ando
que nosso carro viaja a 159 qui lmetros por hora, perseguindo de perto o feixe de
luz que viaja a 160 quilmetros por hora. Segundo o pedestre, estaramos nos aproxi
man
do do feixe de luz. Contudo, segundo a relatividade, ns, no carro, vemos de fato
o feixe viajando nossa frente, como seria de esperar, mas correndo nossa frente
a 160 quilmetros por hora. Curiosamente, Vemos o feixe de luz correr nossa frente
como se estivssemos em
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101
HIPERESPAO
O SEGREDO DA LUZ: VIBRAES NA QUINTA DIMENSO
repouso. Sem acreditar em nossos prprios olhos, pisamos no acelera dor at que o pe
destre registre que nosso carro est correndo a 159,99999 quilmetros por hora.
Com certeza, pensamos, devemos estar prestes a alcanar o feixe de luz. No entanto
, quando olhamos pela janela, vemos que o feixe de luz continua correndo nossa
frente a 160 quilmetros por hora.
Apreensivos, chegamos a vrias concluses esquisitas e perturba doras. Primeiro, no i
mporta quanto aceleremos o motor de nosso carro, o pedestre nos diz que podemos
nos aproximar, mas nunca exce der os 160 quilmetros por hora. Essa parece ser a v
elocidade limite do carro. Segundo, por mais que nos aproximemos de uma velocida
de
de 160 quilmetros por hora, continuamos a ver o feixe de luz correndo nossa frent
e a 160 quilmetros por hora, como se ns no estivssemos nos movendo em absoluto.
Mas isso absurdo. Como podem tanto as pessoas no carro que corre como a pessoa e
stacionria medir a mesma velocidade para o feixe de luz? Normalmente, isso impossv
el.
Parece uma colossal piada da natureza.
S existe uma maneira de resolver esse paradoxo. Inexoravelmente, somos conduzidos
espantosa concluso que abalou Einstein at o mago no momento em que ele a
concebeu. A nica soluo para esse enigma que o tempo se desacelera para ns no carro.
Se o pedestre pegar um telescpio e mirar nosso carro, ver todos l dentro
nos mo vendo de maneira excepcionalmente lenta. No entanto, ns dentro do carro nu
nca percebemos que o tempo est se desacelerando, porque nos sos crebros tambm
se desaceleraram e tudo parece normal para ns. Alm disso, o pedestre percebe que o
carro ficou achatado na direo do movimento. O carro est encolhido como uma
sanfona. No entanto, nunca sentimos esse efeito porque nossos corpos tambm encolh
eram.
Espao e tempo nos pregam peas. Em experimentos reais, cientis tas mostraram que a
velocidade da luz sempre e, seja qual for a velo cidade com que viajamos. Isso
ocorre porque, quanto mais rapidamen te viajamos, mais lentamente nossos relgios
avanam e mais curtas ficam as nossas rguas. De fato, nossos relgios ficam mais
lentos e nossas rguas encolhem exatamente o bastante para que, sempre que medimos
a velocidade da luz, ela se revele a mesma.
Mas por que no podemos ver ou sentir esse efeito? Como nossos crebros esto pensando
mais devagar e nossos corpos esto tambm ficando mais finos medida que
nos aproximamos da velocidade da luz, permanecemos abenoadamente inconscientes de
que estamos nos transformando em panquecas aparvalhadas.
Esses efeitos relativsticos, claro, so pequenos demais para serem vistos na vida c
otidiana, to grande a velocidade da luz. Sendo um nova-iorquino, contudo,
sou constantemente forado a me lembrar dessas distores fantsticas do espao e tempo qu
ando ando de metr. Quando estou na plataforma do metr sem nada para fazer
exceto espe rar o prximo trem, por vezes deixo minha imaginao vagar e imagi no como
seria se a velocidade da luz fosse de apenas, digamos, 50 qui lmetros por
hora, a velocidade de um trem do metr. Quando o trem finalmente entra com estrpito
na estao, ele parece espremido, como uma sanfona. O trem, eu imagino, seria
uma lmina chata de metal com cinco centmetros de espessura, correndo pelos trilhos
. E todo mundo dentro dos vages pareceria fmo como papel. Essas pessoas estariam

tambm praticamente congeladas no tempo, como se fossem esttuas imveis. No entanto,


quando o trem finalmente pra em meio a rangi dos, ele subitamente comea a
se expandir, at que a lmina de metal ocupe toda a estao.
Por mais absurdas que essas distores possam parecer, os passa geiros dentro do tre
m as ignorariam por completo. Seus corpos e o prprio espao seriam comprimidos
ao longo da direo do movimen to do trem; tudo pareceria conservar sua forma normal
. Alm disso, seus crebros teriam se tornado mais lentos, de modo que todos
dentro do trem agiriam normalmente. Depois, quando o trem do metr final mente pra,
elas no percebem em absoluto que, para algum que este ja na plataforma, ele
parece expandir-se milagrosamente at ocupar toda a plataforma. Quando os passagei
ros saem do trem, esto total mente ignorantes das profundas mudanas exigidas
pela relatividade especial. *
A QUARTA DIMENSO E REUNIES
DA ESCOLA SECUNDRIA
Escreveram claro, centenas de exposies populares da teoria de Ernstein, enfatizand
o diferentes aspectos de seu trabalho. No entanto, Poucas exposies captam
a essncia subjacente teoria da relativida de especial, que a de que o tempo a qua
rta dimenso e que as leis da
* De maneira semelhante, os passageiros que viajam no trem pensariam que ele est
ava em repouso e que a estao do metr estava vindo em direo ao trem. Eles veriam
a plataforma e todos nela postados comprimidos como uma sanfona. ntio isto nos l
eva a uma contradio, o fato de as pessoas no trem e as que esto esta Pensarem
amt que a outra foi Comprimi da. A resoluo deste paradoxo um bocadinho delicada.3
102
103
HIPERESPAO
O SEGREDO DA LUZ: VIBRAES NA QUINTA DIMENSO
natureza so simplificadas e unificadas em dimenses mais elevadas. A introduo do temp
o como a quarta dimenso derrubou o conceito de tempo que remontava a Aristteles.
Espao e tempo iriam agora estar dialeticamente unidos para sempre pela relativida
de especial. (Zoliner e Hinton haviam presumido que a prxima dimenso a ser descobe
rta
seria a quarta dimenso espacial. Nesse aspecto, estavam errados e H. G. Wells est
ava certo. A prxima dimenso a ser descoberta seria o tempo, uma quarta dimenso
temporal. O avano na compreenso da quarta dimenso espacial teria de esperar vrias dca
das mais.)
Para ver como um maior nmero de dimenses simplifica as leis da natureza, lembremos
que todo objeto tem comprimentos largura e pro fundidade. Como temos a liberdad
e
de girar um objeto 90 graus, pode mos transformar seu comprimento em largura e s
ua largura em profun didade. Com uma simples rotao, podemos intercambiar quaisquer

das trs dimenses espaciais. Ora, se o tempo a quarta dimenso, ento possvel fazer "
aes" que convertam espao em tempo e vice-versa. Essas "rotaes"
quadridimensionais so precisamente as distores do espao e tempo exigidas pela relati
vidade especial. Em outras pala vras, espao e tempo se misturaram de uma
maneira essencial, gover nada pela relatividade. O significado do tempo como a q
uarta dimen so que espao e tempo podem se transformar um no outro por rota o
de uma maneira matematiCamente precisa. Doravante, devem ser tratados como dois
aspectos da mesma quantidade: espao-tempo. Essa adio de uma dimenso ajudou a
unificar as leis da natureza.
Newton, escrevendo 300 anos atrs, pensava que o tempo bate no mesmo ritmo em todo
lugar no universo. Quer estivssemos na Terra, em Marte, ou numa estrela distante
,
esperava-se que os relgios avan assem na mesma marcha. Pensava-se que a passagem d
o tempo obe decia a um ritmo absoluto, uniforme no universo em sua totalidade.
Rotaes entre tempo e espao eram inconcebveis. Tempo e espao eram duas quantidades dis
tintas sem nenhuma relao entre si. Unific las numa nica quantidade
era impensvel. No entanto, segundo a rela tividade especial, o tempo pode bater e
m ritmos diferentes, dependen do da velocidade com que algum se move. O tempo

como a quarta dimenso significa que o tempo est intrinsecameflte ligado ao movi me
nto no espao. A velocidade com que os ponteiros de um relgio avanam depende
da velocidade com que o relgio est se movendo no espao. ExperimentoS elaborados con
duzidos com relgios atmicos postos em rbita ao redor da Terra confirmaram
que os ponteiros de um relgio na Terra e os de um relgio lanado no espao csmico dentr
o de um foguete avanam em ritmos diferentes.
Tive uma lembrana grfica do princpio da relatividade quando fui convidado para minh
a vigsima reunio da escola secundria. Embora eu no visse a maioria de meus
colegas desde a formatura, supus que todos apresentariam os mesmos sinais revela
dores da idade. Como era de se esperar, a maioria de ns na reunio ficou aliviada
ao constatar que o processo de envelhecimento era universal: parecia que todos ns
exibamos tmporas grisalhas, cinturas em expanso e algu mas rugas. Embora estivssemo
s
separados pelo espao e tempo por vrios milhares de quilmetros e por vinte anos, tod
os reconhecemos que o tempo havia batido uniformemente para todos. Automaticamen
te
presumimos que todos ns envelheceramos no mesmo ritmo.
Ento minha mente divagou, e imaginei o que aconteceria se um colega de turma aden
trasse o salo de reunio com exatamente a mesma aparncia que tinha no dia da
formatura. De incio, iria prova velmente atrair olhares espantados dos colegas. E
ssa era a mesma pes soa que conhecemos vinte anos atrs? Quando todos compreendess
em
que era, o salo seria tomado pelo pnico.
Ficaramos chocados com esse encontro porque havamos suposto tacitamente que os relg
ios avanam no mesmo ritmo em toda parte, ainda que estejam separados por vastas
distncias. No entanto, se o tempo a quarta dimenso, espao e tempo podem rotacionar
e se transformar um no outro e relgios podem avanar em ritmos diferen tes,
dependendo da velocidade com que se movem. Esse colega de classe, por exemplo, p
ode ter partido num foguete que viajava em velo cidades prximas da luz. Para ns,
a viagem do foguete pode ter dura do vinte anos. Para ele, contudo, por causa do
retardamento do tempo no foguete em alta velocidade, seu envelhecimento desde o
dia da for matura foi de apenas alguns minutos. A impresso dele de que mal acabou
de entrar no foguete, de viajar em alta velocidade pelo espao csmico durante
alguns minutos e depois de desembarcar na Terra a tempo para sua vigsima reunio da
escola secundria aps uma breve, agradvel viagem, ainda parecendo um rapazinho
em meio a uma pro fuso de cabelos grisalhos.
Outra coisa que me faz lembrar de que a quarta dimenso simplifi ca as leis da nat
ureza voltar meu pensamento para meu primeiro encontro com as equaes de campo
de Maxwell. Todo aluno de gra duao que est estudando a teoria da eletricidade e mag
netismo pena durante vrios anos para dominar essas oito equaes abstratas,
que So excepcioflaimente feias e opacas. As oito equaes de Maxwell so de sajei e de
difcil memorizao porque tempo e espao so tratados SeParadamente (At
hoje, preciso procur-las num livro para me certi
104
loi
HIPERESPAO
O SEGREDO DA LUZ: VIBRAES NA QUINTA DIMENSO
ficar de que inseri todos os sinais e smbolos corretamente.) Ainda me lembro do a
lvio que senti quando fiquei sabendo que essas equaes desabam numa equao de
aparncia banal quando o tempo tratado como a quarta dimenso. Como num toque de mgic
a, a quarta dimen so simplifica essas equaes de uma maneira bonita, transparente.
Escritas dessa maneira, as equaes possuem uma maior simetria; isto , espao e tempo p
odem se transformar um no outro. Como um belo floco de neve que permanece
o mesmo quando o giramos em torno de seu eixo, as equaes de campo de Maxwell, escr
itas em forma relativs tica, permanecem as mesmas quando transformamos espao
em tempo.
De maneira impressionante, essa nica e simples equao, escrita numa forma relativstic
a, encerra o mesmo contedo fsico que as oito equaes originalmente formuladas
por Maxwell h mais de cem anos. Essa nica equao, por sua vez, governa as propriedade

s de dnamos, radar, rdio, televiso, lasers, aparelhos eletrodomsticos


e a comuc pia de produtos eletrnicos que figuram nas salas de estar de todo o mund
o. Essa foi uma das primeiras vezes em que fui exposto ao con ceito de beleza
em fsica - isto , a idia de que a simetria do espao quadridimensional capaz de expli
car um oceano de conhecimento fsico vasto o bastante para encher uma biblioteca
de engenharia.
Mais uma vez, isto demonstra um dos principais temas deste livro:
a adio de dimenses ajuda a simplificar e unificar as leis da natureza.
A MATRIA COMO ENERGIA CONDENSADA
At ento, a discusso em torno da unificao das leis da natureza havia sido bastante abs
trata, e assim teria permanecido se Einstein no tivesse dado o passo decisivo
seguinte. Ele compreendeu que se espa o e tempo pudessem ser unificados numa nica
entidade, chamada de espao-tempo, talvez a matria e a energia tambm pudessem
ser uni- das numa relao dialtica. Se rguas podem encolher e relgios se retardar, raci
ocinou ele, ento tudo que medimos com rguas e relgios deve mudar tambm.
No entanto, quase tudo no laboratrio de um fisi co medido com rguas e relgios. Isso
significava que os fsicos tinham de recalibrar todas as quantidades laboratoriai
s
que antes viam como certamente constantes.
Especificamente, energia uma quantidade que depende do modo como medimos distncia
s e intervalos de tempo. Um carro de prova em alta velocidade que colide com
um muro de alvenaria obviamente tem energia. Se a velocidade do carro se aproxim
a da velocidade da luz,
contudo, suas propriedades ficam distorcidas. Ele encolhe como uma sanfona e relg
ios no seu interior ficam mais lentos.
Mais importante, Einstein descobriu que a massa do carro tambm aumenta medida que
sua velocidade cresce. Mas de onde vem esse excesso de massa? Einstein concluiu
que vem da energia.
Isso teve conseqncias perturbadoras. Duas das grandes descober tas da fsica do sculo
XIX eram a conservao da massa e a conserva o da energia; isto , a massa
total e a energia total de um sistema fecha do, tomado separadamente, no mudam. P
or exemplo, se o carro em alta velocidade bater no muro de alvenaria, sua energi
a
no desaparece, mas convertida na energia sonora da coliso, na energia cintica dos f
rag mentos de tijolo que saltam, em energia trmica, e assim por diante.
A energia total (e a massa total) antes e depois da batida so as mesmas.
No entanto, Einstein dizia agora que a energia do carro podia ser convertida em
massa - um novo princpio de conservao que dizia que a soma total da massa somada
energia deve permanecer sempre a mesma. A matria no desaparece subitamente, nem a
energia surge do nada. A esse respeito, os "construtores de Deus" estavam errado
s
e Lnin estava certo. A matria s desaparece para liberar enormes quan tidades de ene
rgia, ou vice-versa.
Quando tinha 26 anos, Einstein calculou precisamente como a energia deveria muda
r se o princpio da relatividade estivesse correto e descobriu a relao E = mc Como
a velocidade da luz ao quadrado (c um nmero astronomicamente grande, uma pequena
quantidade de matria pode liberar uma vasta quantidade de energia. Preso dentro
das menores partculas de matria, h um depsito de energia mais de um milho de vezes ma
ior que aquela liberada numa exploso qumica. A matria, em certo sentido,
pode ser vista como um depsito quase inesgotvel de energia; isto , matria energia co
ndensada.
Sob esse aspecto, vemos a profunda diferena entre o trabalho do matemtico (Charles
Hinton) e o do fsico (Albert Einstein). Hinton passou a maior parte de sua
vida adulta tentando visualizar dimenses espaciais adicionais. No teve interesse e
m encontrar uma interpreta o fsica para a quarta dimenso. Einstein, no entanto,
viu que a quar ta dimenso pode ser tomada como uma dimenso temporal. Ele foi guiad
o por uma convico e uma intuio fsica de que dimenses mais elevadas tm
um propsito: unificar os princpios da natureza. Ao acrescentar dimenses, pde unir co
nceitos fsicos que, num mundo tridimensional, no tm nenhuma conexo entre

si, como matria e energia.


A partir de ento, o conceito de matria e energia seriam tomados
106
107
HIPERESPAO
como uma s unidade: matria-energia. O impacto direto do trabalho de Einstein na qu
arta dimenso foi, claro, a bomba de hidrognio, que se provou a mais poderosa
criao da cincia do sculo XX.
"O PENSAMENTO MAIS FELIZ DA MINHA VIDA"
Einstein, contudo, no estava satisfeito. Sua teoria especial da relativi dade por
si s lhe teria assegurado um lugar entre os gigantes da fsica. Mas estava faltand
o
alguma coisa.
A intuio-chave de Binstein foi o uso da quarta dimenso para unir as leis da naturez
a pela introduo de dois novos conceitos: espao- tempo e matria-energia.
Embora tivesse desvendado alguns dos mais profundos segredos da natureza, perceb
ia a existncia de vrios grandes buracos em sua teoria. Qual era a relao entre
esses dois novos concei tos? Mais especificamente, que dizer das aceleraes, que so
ignoradas na relatividade especial? E que dizer da gravitao?
Seu amigo Max Planck, o fundador da teoria quntica, sugeriu ao jovem Einstein que
o problema da gravitao era difcjl demais. Disse- lhe que ele era excessivamente
ambicioso: "Como amigo mais velho me vejo no dever de aconselh-lo contra isso por
que para incio de con versa voc no vai conseguir; e, mesmo que conseguisse,
ningum lhe daria crdito." Einstein, porm, mergulhou de cabea na busca de des vendar
o mistrio da gravitao. Mais uma vez, a chave para sua mo mentosa descoberta
foi fazer perguntas que s crianas fazem.
Quando sobem num elevador, as crianas s vezes perguntam, ner vosas, "Que acontece
se o cabo se partir?" A resposta que voc fica sem peso e flutua dentro do
elevador, como se no espao csmico, porque tanto voc quanto o elevador esto caindo na
mesma taxa. Mesmo que voc e o elevador estejam acelerando no campo gravitacional
da Terra, a acelerao a mesma para ambos, e por isso parece que voc est sem peso no e
levador (pelo menos at que este atinja a base do poo).
Em 1907, Einstein compreendeu que uma pessoa que flutua no ele vador poderia pen
sar que algum desligou misteriosamente a gravida de. Uma vez ele contou: "Eu esta
va
sentado numa cadeira na agncia de patentes de Berna quando de repente um pensamen
to me ocorreu:
'Se uma pessoa cai em queda livre, ela no sentir seu prprio peso.' Fiquei pasmo. Es
se simples pensamento causou em mim uma profun da impresso. Ele me impeliu
rumo a uma teoria da gravitao." Einstein iria cham-lo de "o pensamento mais feliz d
a minha vida".
Invertendo a situao, constatou que uma pessoa num foguete em
acelerao sentiria uma fora empurrando-a contra seu assento, como se houvesse uma at
rao gravitacional se exercendo sobre ela. (De fato, a acelerao sentida
por nosso astronauta rotineiramente medida em unidades de g, isto , mltiplos da ac
elerao gravitacional da Terra.) A concluso a que ele chegou foi que uma
pessoa acelerando num foguete em alta velocidade pode pensar que essas foras eram
causadas pela gravidade.
A partir desta pergunta de criana, Einstein apreendeu a natureza fundamental da g
ravitao: as leis da natureza num sistema de refern cia acelerado so equivalentes
s leis num campo gravitacional. Embora esse enunciado simples, chamado de o princp
io de equivaln cia, possa no significar grande coisa para uma pessoa comum,
nas mos de Einstein, mais uma vez, ele se tornou o fundamento de uma teoria do co
smo.
(O princpio de equivalncia fornece tambm respostas simples para questes fsicas comple
xas. Por exemplo, se estamos segurando um balo de hlio enquanto dirigimos
um carro, e o carro d uma guinada sbita para a esquerda, nossos corpos sero jogados
para a direita, mas em que direo o balo vai se mover? O bom senso nos
diz que o balo, como nossos corpos, se mover para a direita. No entanto, a soluo cor

reta para essa questo sutil aturdiu at fsicos experientes. A resposta


usar o princpio de equivalncia. Imagine um campo gravitacional puxando o carro a p
artir da direita. A gravidade nos far tombar para a direita, de modo que o
balo de hlio, que mais leve do que o ar e sem pre flutua "para cima", em oposio atr
da gravidade, dever flu tuar para a esquerda, na direo da guinada,
contrariando o bom senso.)
Einstein explorou o princpio de equivalncia para resolver um antigo problema: um f
eixe de luz ou no afetado pela gravidade? Comumente, essa questo est longe
de ser simples. Atravs do princ pio de equivalncia, no entanto, a resposta se
torna
bvia. Se acender mos uma lanterna dentro de um foguete em acelerao, o feixe
de luz vai se curvar para baixo em direo ao piso (porque o foguete acelerou debaix
o do feixe de luz durante o tempo que este leva para se mover pelo comp Portanto
,
sustentou Einstein, um campo gravita cional vai curvar tambm a rota da luz.
Einstein sabia que, segundo um princpio fundamental da fsica, um feixe de luz tom
o caminho que exija a menor quantidade de tempo entre dois pontos. (Este o
chamado princpio de durao mnima de Fermat.) Comumen o caminho que demanda menos temp
o entre dois Pontos uma linha reta, por isso os feixes de luz so retos.
(Mesmo quando a luz se curva ao penetrar no vidro, ela continua obedecendo ao
108
109
princpio de durao mnima. Isto ocorre porque a luz se desacelera no vidro, e o caminh
o que demanda o menor tempo atravs de uma combi nao de ar e vidro agora
uma linha curva. E esse princpio, chamado de refrao, que est por trs dos microscpios
telescpios.)*
No entanto, se a luz toma o caminho que demanda menor tempo entre dois pontos, e
feixes de luz se curvam sob a influncia da gravi dade, ento a distncia mais curta
entre dois pontos uma linha curva. Einstein ficou chocado com essa concluso: se f
osse possvel observar a luz se propagando numa linha curva, isso significaria
que o prprio espao curvo.
EMPENAMENTOS DO ESPAO
No cerne da crena de Einstein estava a idia de que seria possvel explicar "fora" usa
ndo pura geometria. Por exemplo, imagine-se andando num carrossel. Todo mundo
sabe que se mudamos de cavalo num carrossel, sentimos uma "fora" nos puxando quan
do caminha mos pela plataforma. Como a beirada do carrossel se move mais rapi da
mente
que o centro, segundo a relatividade especial ela deve enco lher. No entanto, se
a plataforma do carrossel tem agora uma beirada ou circunferncia encolhida, a pl
ataforma
como um todo deve estar curva da. Para uma pessoa que esteja na plataforma, a lu
z no viaja mais numa linha reta, como se uma "fora" a estivesse empurrando em dire

o beirada. Os teoremas usuais da geometria j no vigoram. Assim, a "fora" que sentimo


enquanto caminhamos de um cavalo para outro num carrossel pode ser explicada
como a curvatura do prprio espao.
Einstein descobriu de forma independente o programa original de Riemann: fornece
r uma explicao puramente geomtrica do conceito de "fora". Como nos lembramos,
Riemann usou a analogia dos chata landeses que viviam numa folha de papel amassa
da. Para ns, bvio que chatalandeses que se movam por uma superfcie enrugada
sero incapazes de caminhar numa linha reta. No importa como caminhem, vo sentir uma
"fora" que os puxa a partir da esquerda e da direita. Para Riemann, a curvatura
ou empenamento do espao causa o apare cimento de uma fora. Assim, realmente no exis
tem "foras"; o que
* Por exemplo, imagine que voc um salva-vidas numa praia, a certa dist da gua; com
o canto do olho voc avista algum se afogando no oceano muito longe. Suponha
que voc s capaz de correr muito lentamente na areia, e pode nadar rapidamente na gu
a. Um caminho reto at a vtima pela areia demandar tempo demais. O caminho
de menor dura uma linha curva que reduza o tempo gasto correndo na areia e maximi
ze o tempo gasto nadando na gua.

110
est de fato acontecendo que o prprio espao est sendo deformado por uma curvatura.
o problema da abordagem de Riemann, contudo, era que ele no tinha nenhuma idia sob
re como especificarnelite gravidade ou eletrici dade e magnetismo causavam o
encurvamento do espao. Sua aborda gem era puramente matemtica, sem nenhuma represe
ntao fsica concreta do modo preciso como o encurvamento do espao se produ
zia. Aqui Einstein foi vitorioso onde Riemann falhou.
Imagine, por exemplo, uma pedra posta sobre um lenol esticado. Obviamente a pedra
vai afundar no lenol, criando uma suave depres so. Uma bolinha de gude jogada
sobre o lenol ir ento seguir uma trajetria circular ou elptica em torno da pedra. Uma
pessoa que con temple distncia a bola de gude orbitando em torno da
pedra pode dizer que uma "fora instantnea" est emanando da pedra e alterando a traj
etria da bola de gude. No entanto, a uma observao mais atenta, fcil ver
o que realmente est acontecendo: a pedra empenou o lenol e, por conseguinte, a tra
jetria da bola de gude.
Por analogia, se os planetas orbitain em torno do Sol, isso ocorre porque esto se
movendo num espao que foi encurvado pela presena do Sol. Assim, o motivo porque
estamos plantados na Terra, e no sendo arremessados no vcuo do espao csmico, que a T
erra est empenando constantemente o espao nossa volta (Figura 4.1).
Einstein percebeu que a presena do Sol empena o trajeto da luz desde as estrelas
distantes. Essa simples representao fsica forneceu assim um meio pelo qual a
teoria poderia ser experimentalmente testa da. Primeiro, medimos a posio das estre
las noite, quando oSol est ausente. Depois, durante um eclipse do Sol, medimos
a posio das estrelas, quando oSol est presente (mas no ofusca a luz das estrelas). S
egundo Einstein, a posio relativa aparente das estrelas deveria mudar quando
o Sol est presente, porque o campo gravitacional do Sol ter curvado a trajetria da
luz daquelas estrelas rumo Terra. Comparando as fotografias das estrelas
noite e a das estrelas durante um eclipse, seria possvel testar sua teoria.
Esse quadro pode ser resumido pelo chamado princpio de Mach, o guia que Einstein
usou para criar sua teoria geral da relatividade. Lembramos que o arqueamento do
lenol era determinado pela presen a da pedra. Einstein resumiu essa analogia afirm
ando: a presena de matria-energia determina a curvatura do espao-tempo que
a envolve. Esta a essncia do princpio fsico que R.iemann no conseguiu des cobrir: a
curvatura do espao est diretamente relacionada com a quan tidade de energia
e matria contida nesse espao.
111
1

Terra
Sol
Estrela
Figura 4.1 Para Einstein, a "gravidade" era uma iluso causada pelo encurvamento d
o espao. Ele previu que a luz das estrelas, ao se mover em torno do Sol, seria
curva da, e por isso as posies relativas das estrelas deveriam aparecer distorcida
s na pre sena do Sol. Isso foi verificado por repetidos experimentos.
Isso, por sua vez, pode ser resumido pela famosa equao de Einstein,7 que essencial
mente declara:
Matria-energia -+ curvatura do espao-tempo
Onde a seta significa "determina". Esta equao enganosamente curta Ufli dos mais fo
rmidveis triunfos da mente humana. Dela emergem os Princpios subjacentes
aos movimentos das estrelas e das galxias, buracos negros, 0 Bang e, talvez, o prp
rio destino do universo.
Apesar disso, ainda faltava a Einstein uma pea do quebra-cabea. Ele havia descober
to o princpio fsico correto, mas carecia de um for malismo matemtico rigoroso
e poderoso o suficiente para express-lo. Faltavalhe uma verso dos campos de Farada
y para a gravidade. Ironicamente, Riemaflfl tinha o aparato matemtico, mas no
o princ pio fsico norteador. Einstein, em contraposio, descobriu o princpio fsico, ma
faltava-lhe o aparato matemtico.
TEORIA DE CAMPO DA GRAVIDAI

Por ter formulado esse princpio fsico sem ter conhecimento de Riemann, Einstejn no
possua a linguagem matemtica ou a habilida de necessrias para expressar
seu princpio. Passou trs longos e frus trantes anos, de 1912 a 1915, na busca dese
sperada de um formalismo
O SEGREDO DA LUZ: VI NA QUINTA DIMENSAO
ma poderoso o bastante para expressar o princpio. Escreveu unia carta desesperada
a seu grande amigo, o matemtico Marcel Grssman, implorando, "Grossman, voc
tem de me ajudar, se no eu enlouqueo!"
Felizmente, ao vasculhar sua biblioteca em busca de pistas para os problemas de
Einstein, Grossman topou por acaso com a obra de Riemann. Mostrou a Einstem o tr
abalho
de Riemann e seu tensor mtri co, que havia sido ignorado pelos fsicos durante sess
enta anos. Einstein mais tarde se lembraria de que Grossman "passou a literatura

em revista e logo descobriu que o problema matemtico j havia sido resolvido por Ri
emann, Ricci e Levi-Civita... A realizao de Riemann era a mais impressionante".
Para seu espanto, Einstein descobriu que a clebre palestra feita por Riemann em 1
854 era a chave do problema. Constatou que podia incorporar todo o corpo do trab
alho
de Riemann na reformulao de seu princpio. Quase linha por linha, a grande obra de R
iemann encontrou seu verdadeiro lar no princpio de Einstein. Esse foi o tra
balho de que Einstein mais se orgulhou, mais at do que de sua cle bre equao E = mc A
reinterpretao fsica da famosa palestra de Riemann de 1854 hoje chamada
relatividade geral, e as equaes de campo de Einstein figuram entre as mais profund
as idias na histria da cincia.
A notvel contribuio de Riemann, como nos lembramos, consis tiu na introduo do conceit
o de tensor mtrico, um campo que defi nido em todos os pontos no espao.
O tensor mtrico no um nmero nico. Em cada ponto no espao, ele consiste em um conjunt
de dez nmeros. A estratgia de Einstein foi seguir Maxwell e redigir
a teoria de campo da gravidade. O objeto de sua busca, um campo para descre ver
a gravidade, foi encontrado praticamente na primeira pgina da conferncia de Rieman
n.
De fato, o tensor mtrico de Riemann era pre cisamente o campo de Faraday para a g
ravidade!
Quando so completamente expressas em termos do tensor mtri co de Riemann, as equaes
de Einstein assumem uma elegncia nunca antes vista na fsica. Subrahmanyan
Chandrasekhar, contemplado com o prmio Nobel de Fsica, uma vez a qualificou como "
a mais bela teoria que jamais houve". (De fato, a teoria de Einstein to simples
e no entanto to poderosa que os fsicos por vezes ficam por entender como pode func
ionar to bem. Victor Weisskopf, fsico do M1T, disse uma vez: " como o campons
que pergunta ao engenheiro como exatamen te a mquina funciona. O engenheiro expli
ca ao campons exatamente para onde o vapor vai e como ele se desloca atravs da
mquina e assim
112
113
HIPERESPAO
por diante. E ento o campons pergunta: 'Sei, entendi tudo, mas oi est o cavalo?' E
assim que me sinto em relao relatividade ge Conheo todos os detalhes,
entendo para onde o vapor vai, mas ainda no tenho certeza de que sei onde est o ca
valo.")
Em retrospecto, vemos o quanto Riemann esteve perto de descobrir a teoria da gra
vidade sessenta anos antes de Einstein. Todo o aparato matemtico estava estabelec
ido
em 1854. Suas equaes eram sufi cientemente poderosas para descrever a mais complic
ada toro do espao-tempo em qualquer dimenso. No entanto, faltavam a Riemann
o quadro fsico (que matria-energia determina a curvatura do espao- tempo) e a aguada
intuio fsica que Einstein forneceu.
A VIDA NUM ESPAO CURVO
Uma vez assisti a um jogo de hquei em Boston. Toda a ao, claro, estava concentrada
nos jogadores que deslizavam no rinque de gelo. Como a bola estava sendo

batida rapidamente de um lado para outro entre os vrios jogadores, lembrei-me de


como os tomos trocam el trons quando formam elementos qumicos ou molculas.
Percebi que, evidentemente, o rinque de patinao no participava do jogo. Apenas assi
nalava os vrios limites; era uma arena passiva em que os jogado res marcavam
pontos.
Em seguida, imaginei como seria se o rinque de patinao partici passe ativamente do
jogo: que aconteceria se os jogadores fossem for ados a jogar num rinque de
gelo que tivesse uma superfcie curva, com ondulaes e vales escarpados?
O jogo de hquei ficaria subitamente mais interessante. Os jogado res teriam de pa
tinar por uma superfcie curva. A curvatura do rinque iria distorcer seu movimento
,
agindo com uma "fora" que os puxaria para um lado ou para outro. A bola se moveri
a numa linha sinuosa como uma cobra, tornando o jogo muito mais difcil.
Ento decidi dar mais um passo; imaginei que os jogadores eram obrigados a jogar n
um rinque de patinao com o formato de um cilin dro. Se conseguissem gerar velocida
de
suficiente, eles poderiam pati nar de cabea para baixo e fazer a volta completa d
o cilindro. Novas estratgias poderiam ser arquitetadas, como emboscar um jogador
adversrio patinando de cabea para baixo em torno do cilindro e apanhando-o de surp
resa. Uma vez que o rinque foi curvado na forma de um cilindro, o espao se tornar
ia
o fator decisivo na explicao do movimento da matria em sua superfcie.
O SEGREDO DA LUZ: VIBRAES NA QUINTA DIMENSO
Outro exemplo, mais relevante para nosso universo, seria viver num espao curvo da
do por uma hiperesfera, uma esfera em quatro dimen ses. Se olharmos para a frente
,
a luz vai circular completamente em torno do pequeno permetro da hiperesfera e vo
ltar aos nossos olhos. Assim veremos parada nossa frente, de costas, uma pessoa
que usa as mesmas roupas que ns. Lanamos um olhar de reprovao massa de cabelo indisc
iplinada, desgrenhada na cabea dessa pessoa e ento nos lembramos de que
nos esquecemos de pentear o cabelo naquele dia.
Ser essa pessoa uma imagem falsa criada por espelhos? Para des cobrir, esticamos
nossa mo e a pomos sobre o ombro dela. Descobri mos que a pessoa nossa frente
uma pessoa real, no uma mera cpia. De fato, se olhamos para longe, vemos um nmero i
nfmjto de pessoas idnticas, todas olhando para a frente, todas com a mo
no ombro da pessoa em frente.
Mas o mais chocante que sentimos que a mo de algum se apro xima sub-repticiamente
por trs, e ento agarra nosso ombro. Alarma dos, olhamos para trs, e vemos
outra seqncia infinita de pessoas atrs de ns, com os rostos voltados para o outro la
do.
Que est realmente acontecendo? Ns, claro, somos a nica pes soa que vive nessa hiper
esfera. A pessoa nossa frente na realidade ns mesmos. Estamos olhando
para nossa prpria nuca. Ao pormos a mo nossa frente, estamos de fato esticando a mo
em torno da hipe resfera, at a pormos sobre nosso prprio ombro.
Os efeitos sensacionais e absurdos possveis numa hiperesfera so fisicamente intere
ssantes porque muitos cosmlogos acreditam que nosso universo na realidade
uma grande hiperesfera. H tambm outras topologias igualmente estranhas, como hiper
-rosquinhas e fitas de Mbius. Embora possam no fim das contas no ter nenhuma
aplica o prtica, elas ajudam a ilustrar muitas das caractersticas da vida no hiperes
pao.
Por exemplo, suponhamos que estamos vivendo numa hiper- rosquinha. Se olharmos p
ara nossa esquerda ou direita, veremos, para nosso grande espanto, uma pessoa de
cada lado. A luz faz a volta com pleta em torno do permetro maior da rosquinha e
retorna a seu ponto de partida. Assim, se viramos nossa cabea e olharmos para
a esquerda, Vemos o lado direito do corpo de algum. Virando nossas cabeas para o O
utro lado, vemos o lado esquerdo de algum. Por mais rapidamente que Viremos
a cabea, as pessoas nossa frente e a nossos dois lados viraro as suas com igual ra
pidez, e nunca conseguiremos ver seus rostos.
Agora imagine que estendemos os dois braos de lado. Tanto a pes Soa da esquerda q

uanto a da direita estendero igualmente seus braos.


114
1 1
O SEGREDO DA LUZ: VIBRAES NA QUINTA DIMENSO
1i1Ft
De fato, se voc estiver perto o bastante, poder agarrar as mios esquerda e direita
das pessoas de ambos os lados. Se voc olhar com cuidado nas duas direes,
poder ver uma linha reta e infinitamente longa de pessoas, todas se dando as mos.
Se olhar para a frente, have r uma outra seqncia infinita de pessoas paradas
diante de voc, dis postas numa linha, todas se dando as mos.
Que est realmente acontecendo? Na verdade, nossos braos so longos o suficiente para
fazer a volta da rosquinha, at se encontrarem. Assim, de fato nossas prprias
mos se agarraram (Figura 4.2)!
Agora comeamos a ficar cansados dessa charada. Essas pessoas parecem estar zomban
do de ns: so macacos de imitao, fazendo exa tamente o que fazemos. Ficamos
irritados - assim, pegamos um revlver e o apontamos para a pessoa nossa frente. U
m instante antes de puxar o gatilho, perguntamos a ns mesmos: ser essa pessoa
uma falsa imagem especular? Se for, a bala vai atravess-la diretamente. Mas, se no
, a bala far a volta completa do universo e nos atingir por trs. Talvez disparar
uni revlver neste universo no seja uma idia assim to boa!
Para um universo ainda mais fantstico, imagine viver numa fita de Mbius, que como
uma longa tira de papel torcida 180 graus, tendo depois suas pontas coladas
numa fita circular. Quando um chatalands destro faz a volta completa da fita de Mb
ius, ele descobre que virou canhoto. As orientaes so invertidas quando se
viaja em torno do uni verso. E como em The Platiner Story, de H. G. WeUs, em que
o heri retoma Terra depois de um acidente para descobrir que seu corpo est comple
tamente
invertido; por exemplo, seu corao est do lado direito.
Se vivssemos numa hiperfita de Mbius, e olhssemos para a frente, veramos a nuca de a
lgum. De incio, no pensaramos que poderia ser nossa prpria nuca, porque
a risca do cabelo estaria do lado errado. Se esticssemos nossa mo direita e a pusss
emos no seu om bro, a outra pessoa levantaria sua mo esquerda e a poria sobre
o ombro da pessoa sua frente. De fato, veramos uma infinita cadeia de pessoas com
as mos nos ombros das outras, com o detalhe de que as mos se alternariam entre
o ombro esquerdo e o direito.
Se deixssemos alguns amigos num ponto e caminhssemos, fazendo a volta completa des
se universo, descobriramos que hava mos
retornado ao nosso ponto original. Nossos
amigos, porm, fica riam chocados por constatar que nosso corpo estaria invertido.
A risca do cabelo e os anis nos nossos dedos estariam do lado errado, e nos sos
rgos internos teriam sido invertidos. Nossos amigos ficariam pasmos com a inverso d
e nosso corpo e perguntariam se estamos nos sentindo bem. De fato, estaramos
nos sentindo perfeitamente norFigura 4.2. Se vivssemos numa hiper-rosquinha, veramos uma sucesso infinita de ns me
smos repetidos nossa frente, s nossas costas e aos nossos lados. Isso
ocorre porque a luz pode viajar de duas maneiras em volta da rosquinha. Se damos
as mos s duas pessoas a nosso lado, estamos na realidade segurando nossas prprias
mos; isto , nossos braos esto na verdade fazendo a volta da rosquinha.
mais; para ns, nossos amigos que teriam sido completamente inver tidos! Seguir-se
-ia ento uma discusso em torno de quem fora real mente invertido.
Estas e outras interessantes possibilidades se abrem quando vive mos num univers
o em que espao e tempo so curvos. No mais uma arena passiva, o espao se
torna
um ator ativo no drama que se desdobra em nosso universo.
Em resumo, vimos que Einstein completou o programa iniciado por Riemann sessenta
anos antes: usar dimenses adicionais para sim plificar as leis da natureza. Eins
tein,
no entanto, foi alm de Riemann em vrios aspectos. Como Riemann antes dele, Einstei
n compreendeu de maneira independente que "fora" uma conseqncia da geome
tria, mas, diferentemente de Riemann, ele conseguiu encontrar o prin Cipio fsico

subjacente a essa geometria, a saber, que a curvatura do espaotempo se deve


presena de matria-energia. Einstein, tambm Como Riemann, sabia que a gravitao pode se
r descrita por um campo,
116
117
HIPERESPAO
O SEGREDO DA LUZ: VIBRAOES NA QUINTA DIMENSO.
o tensor mtrico, mas foi capaz de encontrar as equaes de campo pre cisas a que esse
s campos obedecem.
UM UNIVERSO FEITO DE MRMORE
Em meados da dcada de 1920, com o desenvolvimento da relativida de tanto especial
quanto geral, o lugar de Einstein na histria da cin cia j estava assegurado.
Em 1921, astrnomos haviam verificado que a luz estelar se curva ao se propagar na
s proximidades do Sol, precisa mente como Einstein havia previsto. Nessa altura,
Einstein estava sendo celebrado como o sucessor de Isaac Newton.
Ele prprio, contudo, ainda no estava satisfeito. fria tentar uma ltima vez produzir
uma outra teoria da mais alta significao. Mas fra cassou nessa terceira
tentativa. A realizao de sua terceira e definitiva teoria devia ter sido o coroame
nto de sua vida. Ele estava em busca da "teoria de tudo", uma teoria que iria
explicar todas as foras conheci das encontradas na natureza, entre elas a luz e a
gravidade. Ele cunhou um nome para essa teoria: teoria unificada de campo. Lame
ntavelmen
te, sua busca de uma teoria unificada da luz e da gravidade foi infrut fera. Ao m
orrer, Einstein deixou apenas as idias inacabadas de vrios manuscritos em sua
escrivaninha.
fronicamente, a fonte da frustrao de Einstein foi a estrutura de sua prpria equao. Du
rante trinta anos, ele foi perturbado por uma falha fundamental nessa formulao.
De um lado da equao havia a curvatu ra do espao-tempo, que ele comparava a "mrmore"
por causa de sua bela estrutura geomtrica. Para Einstein, a curvatura do
espao-tempo era como o eptome da arquitetura grega, bela e serena. No entanto, ele
detestava o outro lado de sua equao, que descrevia matria-energia, o qual
lhe parecia feio e ele comparava a "madeira". Enquanto o "mrmo re" do espao-tempo
era polido e elegante, a "madeira" do espao-tempo era uma horrvel mixrdia
de formas confusas, aparentemente aleatrias, de partculas subatmicas, tomos, polmeros
e cristais at pedras, rvo res, planetas e estrelas. Nas dcadas de 1920
e 1930, quando Einstein estava trabalhando ativamente em sua teoria unificada de
campo, a ver dadeira natureza da matria permanecia um mistrio no decifrado.
A magnfica estratgia de Einstein foi transformar madeira em mrmore - isto , dar uma
origem completamente geomtrica mat ria. Mas sem outras pistas fsicas
e uma compreenso fsica mais pro funda da madeira, isso era impossvel. Por analogia,
pense numa esplndida rvore retorcida crescendo no meio de um parque. Em
torno
dessa rvore acinzentada, arquitetos construram uma praa calada com os mais belos ped
aos do mais puro mrmore. Os arquitetos reu niram cuidadosamente os pedaos
de mrmore para que formassem um deslumbrante padro floral com trepadeiras e razes e
manando da rvo re. Para parafrasear o princpio de Mach: a presena da rvore
determi na o padro do mnnore sua volta. Mas Einstein detestava essa dico tomia ent
re madeira, que parecia feia e complicada, e mrmore, que era simples e puro.
Seu sonho era transformar a rvore em mrmore; teria gostado de ter uma praa completa
mente feita de mrmore, com uma bela e simtrica rvore de mrmore no centro.
Em retrospecto, podemos provavelmente identificar o erro de Einstein. Lembramos
que as leis da natureza se simplificam e se unifi cam num maior nmero de dimenses.
Corretamente, Einstein aplicou esse princpio duas vezes, na relatividade especial
e na geral. No entan to, nessa terceira tentativa, ele abandonou esse princpio
fundamental. Sabia-se muito pouco sobre a estrutura da matria atmica e nuclear em
sua poca; em conseqncia, no estava claro de que modo se podia usar o espao
com dimenses adicionais como princpio unificador.
As cegas, Einstein tentou vrias abordagens puramente matemti cas. Ao que parece, p

ensava que a "matria" podia ser concebida como dobraduras, vibraes ou distores
do espao-tempo. Nesse quadro, a matria era uma distoro concentrada do espao. Em outra
s palavras, tudo que vemos nossa volta, das rvores e nuvens at as estrelas
no cu, era provavelmente uma iluso, alguma forma de amarrotamento do hiperespao. No
entanto, sem mais nenhuma orientao slida ou dados experimentais, sua idia
o levou a um beco sem sada.
O passo seguinte seria deixado para um obscuro matemtico, que nos conduziria quin
ta dimenso.
O NASCIMENTO DA TEORIA KALUZA-KLEIN
Em abril de 1919, Einstein recebeu uma carta que o deixou sem fala.
Era de um matemtico desconhecido, Theodr Kaluza, da Universi dade de K na Alemari
jia, na cidade chamada Kaliningrado na antiga Unio Sovitica. Num artigo curto,
de apenas algumas pginas, esse obscuro matemtico estava propondo uma soluo para um d
os maiores problemas do sculo. Em poucas linhas, Kaluza estava unindo a
teoria da gravidade de Einstein com a teoria da luz de Maxwell, intro duzindo a
quinta dimenso (isto , quatro dimenses de espao e uma dimenso de tempo).
118
119
Em essncia, estava ressuscitando a velha "quarta dimenso" de Hinton e Zoliner e in
corporando-a teoria de Einstein de uma maneira nova, como a quinta dimenso.
Como Riemann antes dele, Kaluza pressups que a luz uma perturbao causada pelo encre
spamento dessa dimenso adicional. A diferena-chave que separava este novo
trabalho dos de Riemann, Hinton e Zoliner era que Kaluza estava pro pondo uma ge
nuna teoria de campo.
Nessa curta nota, Kaluza comeou, de maneira bastante inocente, escrevendo as equaes
de campo de Einstein para a gravidade em cinco dimenses, no nas quatro usuais.
(O tensor mtrico de Riemann, como lembramos, pode ser formulado em qualquer nmero
de dimen ses.) Passou ento a mostrar que essas equaes pentadimensionais continham
em si a teoria quadridimensional anterior de Einstein (o que seria de esperar) c
om uma parte adicional. Mas o que chocou Einstein foi que essa parte adicional e
ra
precisamente a teoria da luz de Maxwell. Em outras palavras, aquele cientista de
sconhecido estava propondo combinar, de um s golpe, as duas mais extraordinrias
teorias de campo conhecidas pela cincia, a de Maxwell e a de Einstein, misturando
-as na quinta dimenso. Essa era uma teoria feita de puro mrmore - isto , pura
geometria.
Kaluza havia descoberto a primeira pista importante para a transfor mao de madeira
em mrmore. Na analogia do parque, lembramos que a praa de mrmore bidimensional.
A observao de Kaluza era que poderamos construir uma "rvore" de mrmore se pudssemos t
ans portar os pedaos de mrmore para cima, rumo terceira dimenso.
Para o leigo em geral, luz e gravidade nada tm em comum. Afinal, a luz uma fora co
nhecida que se manifesta numa espetacular varie dade de cores e formas, ao
passo que a gravidade invisvel e mais dis tante. Na Terra, foi a fora eletromagntic
a, no a gravidade, que nos auxiliou a domar a natureza; a fora eletromagntica
que move nos sas mquinas, eletrifica nossas cidades, faz brilhar nossos letreiros
a non e ilumina nossos aparelhos de televiso. A gravidade, em contra posio,
opera numa escala maior; a fora que guia os planetas e impede que o Sol sofra uma
exploso. E uma fora csmica que per meia o universo e aglutina nosso sistema
solar. (Juntamente de Weber e Riemann, um dos primeiros cientistas que buscou at
ivamente um vn culo entre luz e gravidade no laboratrio foi o prprio Faraday.
O apa rato experimental usado por Faraday para medir o vnculo entre essas duas fo
ras ainda pode ser visto na Royal Institution em Piccadilly, Londres. Embora tenh
a
fracassado em encontrar experimentalmente algum tipo de conexo entre as duas foras
, Faraday estava convencido
do poder da unificao. Ele escreveu: "Se a esperana [ unificao] vier a se provar bem f
undamentada, quo magnfica, poderosa e subli me em seu carter doravante
imutvel a fora com que estou tentan do lidar, e quo vasto pode ser o novo domnio de
conhecimento que pode ser aberto mente do homem.")ll
Mesmo matematicamente, luz e gravidade so como leo e gua. A teoria de campo da luz

de Maxwell requer quatro campos, enquanto a teoria mtrica da gravidade de


Einstein requer dez. No entanto, o artigo de Kaluza era to elegante e atraente qu
e Einstein no o pde rejeitai
primeira vista, parecia um truque matemtico barato simples mente expandir o nmero
das dimenses do espao e tempo de quatro para cinco. Isso ocorria porque,
como nos lembramos, no havia nenhum indcio experimental da quarta dimenso espacial.
O que assombrou Einstein foi que, uma vez que a teoria de campo pentadi mension
al
era decomposta numa teoria de campo quadridimensional, tanto as equaes de Maxwell
quanto as dele prprio, Einstein, perma neciam. Em outras palavras, Kaluza fora
capaz de juntar as duas peas do quebra-cabea porque ambas eram parte de um todo ma
ior, um espao pentadimensional.
A "luz" estava emergindo como o empenamento da geometria do espao com maior nmero
de dimenses. Essa era a teoria que parecia realizar o velho sonho de Riemann
e explicar foras como o amassa mento de uma folha de papel. Em seu artigo, Kaluza
sustentava que sua teoria, que sintetizava as duas teorias mais importantes at
aquele momento, possua uma "unidade formal praticamente insupervel". Alm disso, ins
istia que a simplicidade e a beleza puras de sua teoria no poderiam "equivaler
ao mero jogo sedutor de um acidente capri choso".l O que pasmou Einstein foi a a
udcia e a simplicidade desse artigo. Como todas as grandes idias, o raciocnio
essencial de Kaluza era elegante e compacto.
A analogia com a juno das peas de um quebra-cabea signifi cativa. Lembre-se de que a
base do trabalho de Riemann e de Einstein o tensor mtrico - isto ,
um conjunto de dez nmeros definidos em cada ponto no espao. Isso foi uma generaliz
ao natural do conceito de campo de Faraday. Na Figura 2.2, vimos como esses
dez nmeros podem ser arranjados como nas casas de um tabuleiro de xadrez com dime
nses 4 x 4. Podemos denotar esses dez nmeros como g g Alm disso, o campo de
Maxwell um conjunto de quatro nmeros defmidos em cada ponto no espao. Esses quatro
nmeros podem ser representados pelos simbolos A A A A
Para compreender o truque de Kaluza, comecemos pela teoria em
120
121
Figura 4.3. A brilhante idia de Kaluza foi escrever a mtrica de Riemann em cinco d
imenses. A quinta coluna e fileira so identificadas como o campo eletromagntico
de Maxwell, ao passo que o bloco 4 x 4 restante a velha mtrica quadridimensional
de Einstein. De um s golpe, Kaluza unificou a teoria da gravidade com a da luz,
mediante o mero acrscimo de uma dimenso.
cinco dimenses de Riemann. Nela o tensor mtrico pode ser arranjado num tabuleiro d
e xadrez de 5 x 5. Agora, por definio, vamos reno mear os componentes do campo
de Kaluza, de modo que alguns deles se tomem o campo original de Einstein e algu
ns o campo de Maxwell (Figura 4.3). Esta a essncia do truque de Kaluza, que pegou
Einstein totalmente de surpresa. Simplesmente acrescentando o campo de Maxwell a
o de Einstein, Kaluza foi capaz de reagrup-los num campo pentadimensional.
Observe que h "espao suficiente" dentro dos 15 componentes da gravidade pentadimen
sional de Riemann para acomodar tanto os dez componentes do campo de Einstein
quanto os quatro componentes do campo de Maxwell! Assim a brilhante idia de Kaluz
a pode ser sinteti zada como
15 = 10+4+1
(o componente restante uma partcula escalar, sem importncia para a nossa discusso).
Quando analisamos cuidadosamente a teoria pentadi mensional completa, verificam
os
que o campo de Maxwell primoro
samente includo no tensor mtrico de Riemann, exatamente como Kaluza afirmou. Essa
equao de aspecto inocente sintetizou uma das idias seminais do sculo.
Em resumo, o tensor mtrico pentadimensional incluiu tanto o campo de Maxwell quan
to o tensor mtrico de Einstein. Parecia inacre ditvel a Einstein que uma idia
to simples pudesse explicar as duas foras mais fundamentais da natureza: gravidade
e luz.
Era s uma mgica de salo? Ou numerologia? Ou magia negra? Einstein ficou profundamen
te abalado com a carta de Kaluza e, de fato, se recusou a encaminhar o artigo.

Ruminou sobre a carta durante dois anos, um tempo inusitadamente longo para algum
adiar a publicao de um artigo importante. Finalmente, convencido de que o artigo
era potencialmente importante, apresentou-o para publicao na Sitzungs berichte Pre
ussische Akademie der Wissenschaften. Ele trazia o impo nente ttulo "Sobre o
problema da unidade da fsica".
Na histria da fsica, ningum havia encontrado qualquer uso para a quarta dimenso espa
cial. Desde Riemann, era sabido que a matem tica de dimenses adicionais
era de uma beleza de tirar o flego, mas sem aplicao fsica. Pela primeira vez, algum h
avia encontrado um uso para a quarta dimenso espacial: unir as leis da
fsica! Em certo sentido, Kaluza estava propondo que as quatro dimenses de Einstein
eram "pequenas demais" para acomodar tanto a fora eletromagntica quanto a
gravitacional.
Historicamente, podemos ver tambm que o trabalho de Kaluza no era totalmente inesp
erado. A maioria dos historiadores da cincia, quando fazem alguma meno ao
trabalho de Kaluza, diz que a idia de uma quinta dimenso foi um salto imprevisto,
totalmente inesperado e original. Dada a continuidade da pesquisa fsica, esses
historiadores ficam pasmos ao descobrir uma nova abordagem cincia se abrindo sem
nenhum precedente histrico. Mas seu espanto se deve provavel mente sua pouca
familiaridade como trabalho no-cientfico dos ms ticos, dos homens de letras e da va
nguarda. Um olhar mais atento para o contexto cultural e histrico mostra que
o trabalho de Kaluza no foi um desenvolvimento to inesperado. Como vimos, por caus
a de }Iinton, Zoliner e outros, a possvel existncia de dimenses mltiplas
foi talvez a idia quase-cientfica isolada mais popular que circulou nas artes. Des
se ponto de vista cultural mais amplo, era apenas uma ques to de tempo antes
que algum fsico considerasse a srio a idia ampla mente difundida de Hinton de que a
luz uma vibrao da quarta dimenso espacial. Nesse sentido, o trabalho
de Riemann polinizou O mundo das artes e das letras atravs de Hinton e Zollner, e
depois pro
gIl
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A,
A
A
A
A,
A
A
A.
E
Maxwell
122
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vavelmente polinizou de volta por cruzamento o mundo da cincia atravs do trabalho
de Kaluza. (Em apoio a esta tese, foi revelado recentemente por Freund que Kaluz
a
no foi de fato o primeiro a pro por uma teoria pentadimensional da gravidade. Gun
nar Nordstrom, um rival de Einstein, publicou de fato a primeira teoria de campo
pentadi mensional, mas ela era primitiva demais para incluir as teorias tanto de
Einstein quanto de Maxwell. O fato de Kaluza e Nordstrom terem ambos tentado, i
ndependentemente,
explorar a quinta dimenso indica que os conceitos que circulavam amplamente na cu
ltura popular afeta ram seu pensamento.)'
A QUINTA DIMENSO
Todo fsico leva um razovel tranco quando se confronta com a quinta dimenso pela pri
meira vez. Peter Freund lembra claramente o momento preciso em que ele encontrou
pela primeira vez a quinta e outras dimenses. Foi um evento que deixou uma marca
profunda em seu pensamento.

Foi em 1953, na Romnia, o pas natal de Freund. Joseph Stlin acabara de morrer, um i
mportante acontecimento que deu lugar a um considervel relaxamento de tenses.
Naquele ano Freund era um pre coce calouro na faculdade e assistiu a uma palestr
a de George Vranceanu. Ele se lembra vividamente de ouvir Vranceanu discutir a i
mportante
questo: por que a luz e a gravidade haveriam de ser to dessemelhantes? Em seguida
o palestrante mencionou uma velha teoria que poderia conter tanto a teoria da
luz quanto as equaes da gra vidade de Einstein. O segredo era usar a teoria Kaluza
-Klein, que era formulada em cinco dimenses.
Freund ficou chocado. Ali estava uma idia brilhante que o pegava completamente de
surpresa. Embora no passasse de um calouro, teve a audcia de fazer a pergunta
bvia: como essa teoria Kaluza-Klein explica as outras foras?, perguntou: "Ainda qu
e se consiga a unifica o da luz e da gravidade, no se ter conseguido coisa
alguma, porque h ainda a fora nuclear." Ele compreendeu que a fora nuclear estava f
ora da teoria Kaluza-Klein. (De fato, a bomba de hidrognio, que pen dia como
uma espada sobre todo mundo no planeta no auge da Guerra Fria, era baseada na li
berao de fora nuclear, no de eletromagnetis mo ou gravidade.)
O conferencista no teve resposta. Em seu entusiasmo juvenil, Freund falou sem pen
sar: "Que tal acrescentar mais dimenses?"
"Mas quantas dimenses mais?", perguntou o palestrante.
Freund foi pego desprevenido. No queria dar um nmero baixo de dimenses, s para ser s
uplantado por mais algum. Assim, props um nmero que seria impossvel algum
superar: um nmero infmito de dimenses!' (Lamentavelmente para esse fsico precoce, u
m nmero infmito de dimenses no parece ser fisicamente possvel.)
A VIDA NUM CILINDRO
Depois do choque inicial do confronto com a quinta dimenso, a maio ria dos fsicos
comea invariavelmente a fazer perguntas. De fato, a teoria de Kaluza suscitou
mais perguntas do que respondeu. A pergun ta bvia a fazer a Kaluza era: onde a qu
inta dimenso? Uma vez que todos os experimentos terrestres mostravam conclusivame
nte
que vive mos num universo com trs dimenses de espao e uma de tempo, a questo embaraos
a persistia.
Kaluza teve uma resposta engenhosa. Sua soluo foi essencial- mente a mesma propost
a por Hinton anos antes: a dimenso adicional, no observvel por experimentos,
era diferente das outras. De fato, havia-se encolhido num crculo to pequeno que ne
m mesmo tomos podiam caber dentro dele. Assim a quinta dimenso no era um truque
matemtico introduzido para manipular o eletromagnetismo e a gravi dade, mas uma d
imenso fsica que fornecia a cola para unir duas for as fundamentais numa nica
fora, mas era simplesmente pequena demais para ser medida.
Qualquer pessoa que andasse rumo quinta dimenso acabaria por se ver de volta a se
u ponto de partida. Isso ocorre porque a quinta dimenso topologicamente idntica
a um crculo, e o universo topo logicamente idntico a um cilindro.
Freund explica isso da seguinte maneira:
Pense em pessoas imaginrias vivendo em Linhalndia, que consiste em uma nica linha.
Ao longo de toda a sua histria, elas acreditaram que seu mundo se resumia
a uma nica linha. Ento, um cientista em Linhalndia props que seu mundo no era apenas
uma linha unidi mensional, mas um mundo bidimensional. Quando lhe perguntavam
onde estava essa dimenso misteriosa e inobservvel, ele respondia que a segunda dim
enso estava enroscada numa bolinha. Assim, o povo da linha vive na verdade na
superfcie de um cilindro longo, mas muito fino. O raio do cilindro pequeno demais
para ser medido; de fato to pequeno que parece que o mundo no passa de uma
linha.'
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Se o raio do cilindro fosse maior, os habitantes da linha poderiam sair de seu u
niverso e se mover perpendicularmente a seu mundo linear. Em outras palavras, po
deriam
fazer uma viagem interdimensional. Quando se movessem perpendicularmente a Linha
lndia, iriam encon trar um nmero infinito de mundos lineares paralelos que coexist
iam

com seu universo. A medida que avanassem mais na segunda dimen so, acabariam por
retornar a seu prprio mundo linear.
Agora pense em chatalandeses vivendo num plano. De maneira semelhante, um cienti
sta em Chatalndia pode fazer a ultraj ante afir mao de que a viagem atravs da
terceira dimenso possvel. Em princpio, um chatalands poderia se alar alm da superf
e Chatalndia. A medida que esse chatalands flutuasse lentamente
para cima na terceira dimenso, seus "olhos" veriam uma incrvel seqncia de diferentes
universos paralelos, todos coexistindo com seu universo. Como seus olhos
s seriam capazes de ver em paralelo superfcie de Chatalndia, ele veria diferentes u
niversos Chatalndia surgindo dian te dele. Se fosse arrastado para muito
acima do plano, o chatalands acabaria por retornar a seu universo Chatalndia origi
nal.
Agora, imagine que nosso atual mundo tridimensional tem na rea lidade uma outra
dimenso, que se enroscou num crculo. No interesse da argumentao, suponha que
a quinta dimenso tem trs metros de comprimento. Saltando na quinta dimenso, simples
mente desaparece mos instantaneamente de nosso universo atual. Quando nos movemo
s
na quinta dimenso, descobrimos que, aps nos movermos trs metros, estamos de volta a
nosso ponto de partida. Mas, por que, para comear, a quinta dimenso se enroscou
num circulo? Em 1926, o matemtico Oskar Klein introduziu vrios aperfeioamentos na t
eoria, declarando que talvez a teoria quntica pudesse explicar por que a quinta
dimenso se enroscou. Com base nisso, calculou que o tamanho da quinta dimen so dev
eria ser 1-3 centmetros (o comprimento de Planck), o que demasiadamente pequeno
para que qualquer experimento terrestre detecte sua presena. (Esse o mesmo argume
nto usado hoje para jus tificar a teoria de dez dimenses.)
Por um lado, isso significou que a teoria estava de acordo com a experimentao porq
ue a quinta dimenso era pequena demais para ser medida. Por outro, significou
tambm que a quinta dimenso era to fantasticamente pequena que nunca seria possvel co
nstruir mquinas suficientemente poderosas para provar que a teoria estava
realmente correta. (O fsico quntico Wolfgang Pauli, em sua maneira custica habitual
, costumava descartar teorias de que no gostava, dizendo:
"No nem sequer errada." Em outras palavras, eram to mal-acabadas
que no era possvel determinar se eram corretas. Dado o fato de que a
teoria de Kaluza no era passvel de teste, podia-se dizer igualmente
que ela no era nem sequer errada.)
A MORTE DA TEORIA KALUZA-KLEIN
Por mais promissora que a teoria Kaluza-Klein fosse ao fornecer uma fundamentao pu
ramente geomtrica para as foras da natureza, por volta da dcada de 1930 ela
estava morta. Por um lado, os fsicos no estavam convencidos de que a quinta dimenso
realmente existia. A conjectura de Klein de que a quinta dimenso estava enroscad
a
num minsculo circulo com o tamanho do comprimento de Planck no podia ser testada.
A energia necessria para investigar essa minscula distncia pode ser calculada,
e chamada a energia de Planck, ou 1019 bilhes de eltrons-volt. Essa fabulosa energ
ia est quase alm dos limites da nossa compreenso. Ela 100 bilhes de bilhes
de vezes a energia encerrada num prton, uma energia acima de tudo que seremos cap
azes de produzir em muitos sculos futuros.
Por outro lado, os fsicos abandonaram essa rea de pesquisa em bandos por causa da
descoberta de uma nova teoria que estava revolu cionando o mundo da cincia.
A gigantesca onda desencadeada por essa teoria do mundo subatmico submergiu por c
ompleto a pesquisa na teoria Kaluza-Klein. A nova teoria, chamada mecnica quntica,
fez soar o dobre de finados para a teoria Kaluza-Klein durante os sessenta anos
que se seguiram. Pior, a mecnica quntica ps em questo a fluente interpretao
geomtrica das foras, substituindo-a por pacotes discretos de energia.
Estava o programa iniciado por Riemann e Einstein completamen te errado?
126
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PARTE II
Unificao em dez dimenses
5

Heresia quntica
Quem quer que no fique chocado com a teoria quntica, no a compreende.
Niels Bohr
UM UNIVERSO FEITO DE MADEIRA
Em 1925, uma nova teoria surgiu. Com velocidade estonteante, quase meterica, essa
teoria derrubou noes sobre a matria h muito aca lentadas, que remontavam de
fato ao tempo dos gregos. Quase sem esforo, ela derrotou antigos problemas fundam
entais que haviam desafiado os fsicos durante sculos. De que feita a matria?
O que a mantm coesa? Por que ela se manifesta numa infinita variedade de formas,
tais como gases, metais, rochas, lquidos, cristais, cermicas, vidros, raios,
estrelas e assim por diante?
A nova teoria foi batizada de mecnica quntica e nos deu a pri meira formulao abrange
nte com que arrombar os segredos do tomo. O mundo subatmico, outrora um
reino proibido para os fsicos, come ava agora a ter seus segredos desvendados.
Para compreender a rapidez com que essa revoluo demoliu seus rivais, observamos qu
e no incio da dcada de 1920 alguns cientistas ainda mantini-iam sria reserva
com relao existncia de "tomos". O que no podia ser visto ou medido diretamente no la
oratrio, zomba vam eles, no existia. Mas, na altura de 1925 e 1926,
Erwin Schrdinger, Werner Heisenberg e outros j haviam desenvolvido uma descrio matemt
ica quase completa do tomo de hidrognio. Com preciso devastadora, eles
podiam explicar agora quase todas as propriedades do atomo de hidrognio a partir
da matemtica pura. Em 1930, fsicos qun ticos como Paul A. M. Dirac estavam declaran
do
que toda a qumica Podia ser derivada de princpios bsicos. Chegaram a fazer at a atre
vi 131
da afirmao de que, com tempo suficiente numa mquina de calcular, seriam capazes de
prever todas as propriedades qumicas da matria encontrada no universo. Para
eles, a qumica deixaria de ser uma cincia fundamental. Dali por diante, seria "fsic
a aplicada".
A estonteante ascenso da mecnica quntica no s incluiu uma explicao definitiva das es
nhas propriedades do mundo atmico, como eclipsou tambm o trabalho
realizado por Einstein durante mui tas dcadas: uma das primeiras vtimas da revoluo q
untica foi a teoria geomtrica do universo de Einstein. Nos corredores
do Institute of Advanced Study, jovens fsicos comearam a sussurrar que Einstein es
tava obsoleto, que a revoluo quntica o havia ignorado completa mente. A gerao
mais jovem se apressava em ler os ltimos artigos escritos sobre teoria quntica, no
os que tratavam de teoria da relativi dade. At o diretor do instituto, J.
Robert Oppenheimer, confidenciava em particular a seus alunos que o trabalho de
Einstein estava irremedia velmente superado. O prprio Einstein comeou a pensar
sobre si mesmo como uma "velha relquia".
O sonho de Einstein, como nos lembramos, era criar um universo feito de "mrmore"
- isto , pura geometria. Ele se sentia repelido pela relativa feira da matria,
com sua desconcertante, anrquica miscel nea de formas, a que chamava "madeira". A
meta de Einstein era remo ver essa mancha de suas teorias para sempre, transform
ar
madeira em mrmore. Sua esperana mxima era criar uma teoria do universo intei rament
e baseada em mrmore. Para seu horror, ele percebeu que a teoria quntica
era uma teoriafeita inteiramente de madeira! Ironicamente, revelava-se agora que
ele provavelmente cometera uma tolice monu mental, que o universo aparentemente
preferia madeira a mrmore.
Na analogia entre madeira e mrmore, lembramos que Einstein queria converter a rvor
e na praa de mrmore numa esttua de mr more, criando um parque completamente
feito de mrmore. Os fsicos qunticos, no entanto, abordavam o problema da perspectiv
a oposta. Seu sonho era pegar um martelo e pulverizar todo o mrmore. Depois
de remover os pedaos de mrmore estilhaados, iriam cobrir o parque inteiramente de m
adeira.
A teoria quntica, de fato, virava Einstein de cabea para baixo. Em quase todos os
sentidos da palavra, a teoria quntica o oposto da teoria de Einstein. A relativid
ade

geral de Einstein uma teoria do cosmo, uma teoria de estrelas e galxias unidas me
diante o tecido uniforme do espao e tempo. A teoria quntica, em contraposio,
uma teoria do microcosmo, em que partculas subatmicas so aglutinadas por foras semel
hantes a partculas que danam no palco estril do espao-tempo,
132
que visto como uma arena vazia, desprovida de qualquer contedo. Assim as duas teo
rias so opostos hostis. De fato, a onda gigantesca gerada pela revoluo quntica
submergiu todas as tentativas de uma compreenso geomtrica das foras durante meio scu
lo.
Ao longo de todo este livro, desenvolvemos o tema de que as leis da fsica parecem
simples e unificadas em um nmero maior de dimen ses. No entanto, com o aparecimen
to
da heresia quntica aps 1925, vemos a primeira sria contestao a este tema. De fato, no
s sessenta anos que se seguiram, at meados da dcada de 1980, a ideologia
dos herticos qunticos iria dominar o mundo da fsica, quase enterrando as idias geomtr
icas de Riemann e Einstein sob uma avalancha de ineg veis sucessos e vitrias
experimentais atordoantes.
De maneira bastante rpida, a teoria quntica comeou a fornecer uma estrutura abrange
nte em que descrever todo o universo visvel: o universo material consiste
em tomos e seus constituintes. H cerca de 100 diferentes tipos de tomos, ou element
os, a partir dos quais pode mos construir todas as formas conhecidas de matria
encontradas na Terra e at no espao csmico. Os tomos, por sua vez, consistem em eltron
s que orbitam em torno de ncleos, que por sua vez so compos tos de nutrons
e prtons. Em essncia, as diferenas-chave entre a bela teoria geomtrica de Einstein e
a teoria quntica podem ser sintetizadas da seguinte maneira:
1. Foras so criadas pela troca de pacotes discretos de energia, chamados quanta.
Em contraste com a descrio geomtrica de uma "fora" feita por Einstein, na teoria qunt
ica a luz seria picada em pedaos minsculos. Esses pacotes de luz foram
chamados ftons e eles tm um comporta mento muito semelhante ao de partculas pontuai
s. Quando dois el trons batem um no outro, eles se repelem mutuamente no
por causa da curvatura do espao, mas porque trocam um pacote de energia, o fton.
A energia desses ftons medida em unidades de algo chamado constante de Planck (h
- 10-27 erg sec). O tamanho quase infinitesimal da constante de Planck significa

que a teoria quntica faz minsculas correes s leis de Newton. Estas so chamadas corre
unticas, e podem ser negligenciadas na descrio de nosso mundo
conhecido, macroscpico. por esta razo que podemos, na maior parte das vezes, esque
cer a teoria quntica ao descrever fenmenos cotidianos. Quando lidamos com o
mundo subatmico microscpico, contudo, essas corre es comeam a dominar todo processo f
ico, explicando as proprie dades estranhas, contrrias intuio, de
partculas subatmicas.
133
n1rL
HERESIA QUNTICA
2. Foras diferentes so causadas pela troca de quanta diferentes.
A fora fraca, por exemplo, causada pela troca de um tipo dife rente de quantum, c
hamada partcula W (W representa "fraca"). De maneira semelhante, a fora forte
que segura os prtons e os nutrons juntos dentro do ncleo do tomo causada pela troca
de partculas subatmicas chamadas msons p. Tanto bsons W quanto msons
p foram vistos experimentalmente nos escombros de aceleradores atmi cos, confirma
ndo com isso a correo dessa abordagem. E, finalmente, a fra subnuclear que
segura os prtons e os nutrons e at os msons p juntos, so os chamados glons.
Desta maneira, temos um novo "princpio unificador" para as leis da fsica. Podemos
unir as leis do eletromagnetismo, a fora fraca e a fora forte postulando uma
variedade de diferentes quanta que os mediam. Trs das quatro foras (excluindo a gr
avidade) so portanto unidas pela teoria quntica, dando-nos unificao sem geometria,
o que parece con tradizer o tema deste livro e tudo o que consideramos at agora.
3. Nunca podemos conhecer simultaneamente a velocidade e a posio de uma partcula su
batmica.
Este o Princpio de Incerteza de Heisenberg, que de longe o aspecto mais controver

so da teoria, mas que resistiu a todos os desafios no laboratrio ao longo


de meio sculo. No h nenhum desvio experi mental a essa regra.
O Princpio de Incerteza significa que nunca podemos saber com certeza onde um eltr
on est ou qual a sua velocidade. O mximo que podemos fazer calcular a probabilidad
e
de que ele v aparecer em certo lugar com certa velocidade. A situao no to desalentad
ra como se poderia imaginar, porque podemos calcular com rigor mate mtico
a probabilidade de encontrar esse eltron. Embora seja uma par tcula pontual, o eltr
on acompanhado por uma onda que obedece a uma equao bem definida, a equao
de onda de Schrdinger. Grosseiramente falando, quanto maior a onda, maior a proba
bilidade de encontrar o eltron naquele ponto.
Assim a teoria quntica funde os conceitos tanto de partcula quan to de onda numa b
ela dialtica: os objetos fsicos fundamentais da natureza so partculas, mas
a probabilidade de encontrar uma partcu la em qualquer lugar no espao e no tempo d
ada por uma onda de pro babilidade. Essa onda, por sua vez, obedece a uma equao
matemti ca bem definida dada por Schrodinger.
O que a teoria quntica tem de to maluco que ela reduz tudo a essas desconcertantes
probabilidades. Podemos prever com grande pre 134
CjS quantos eltrons num feixe sero espalhados ao se moverem atra vs de uma tela per
furada. Contudo, nunca podemos saber com preciso que eltron ser espalhado
em que direo. Isso no uma questo de ter instrumentos toscos; segundo Heisenberg, um
lei da natureza.
Essa formulao, claro, tinha implicaes filosficas perturbado ras. A viso newtoniana
tentava que o universo era um gigantesco relgio, cuja corda fora dada
no incio do tempo e que funcionava desde ento porque obedecia s trs leis do moviment
o de Newton; essa ima gem do universo era agora substituda por incerteza
e acaso. A teoria quntica demoliu, de uma vez por todas, o sonho newtoniano de se
pre ver matematicamente o movimento de todas as partculas no universo.
Se a teoria quntica viola nosso bom senso, somente porque a natureza no parece se
importar muito com ele. Por estranhas e pertur badoras que possam parecer,
essas idias podem ser facilmente verifi cadas em laboratrio. Isso ilustrado pelo cl
ebre experimento da dupla fenda. Digamos que disparamos um feixe de eltrons
contra uma tela com duas pequenas fendas. Atrs da tela, h papel fotogrfico sen svel.
Segundo a fsica clssica do sculo XIX, deveria haver dois minsculos pontos
queimados no papel fotogrfico pelo feixe de el trons detrs de cada buraco. No entan
to, quando o experimento efeti vamente realizado no laboratrio, encontramos
um padro de interfe rncia (uma srie de linhas claras e escuras) no papel fotogrfico,
o que comumente associado com comportamento de ondas, no de partcu las
(Figura 5.1). (O meio mais simples de criar um padro de interfe rncia tomar um ban
ho tranqilo e depois espadanar ondas na super fcie da gua. O padro de teia
de aranha de ondas se entrecruzando na superfcie da gua um padro de interferncia cau
sado pela coliso de muitas frentes de onda.) O padro na folha fotogrfica
corresponde a uma onda que penetrou as duas fendas simultaneamente e ento inter f
eriu consigo mesma atrs da tela. Como o padro de interferncia criado pelo
movimento coletivo de muitos eltrons individuais, e como a onda atravessou ambos
os buracos simultaneamente, chegamos inge nuamente concluso absurda de que eltrons
podem de algum modo entrar nos dois buracos simultanealuente. Mas como pode um e
ltron estar em dois lugares ao mesmo tempo? Segundo a teoria quntica, o eltron
realmente uma partcula pontual que atravessou um ou outro buraco, mas a funo de ond
a do eltron expandiu-se pelo espao, entrou pelos dois buracos e depois
interagiu consigo mesma. Por mais perturbadora que esta idia seja, ela foi repeti
damente verificada por experimento. Como o fsico Sir James Jeans disse uma vez:
" prova velmente to sem sentido discutir quanto espao um eltron ocupa
L
135
nirz
Feixe de eltrons
Figura 5.1. Um feixe de eltrons disparado atravs de dois buraquinhos e expe um film
e. Esperamos ver dois pontos no filme. Em vez disso, encontramos um padro
ondeante de interferncia. Como isso pode acontecer? Segundo a teoria quntica, o elt

ron na realidade uma partcula pontual e no pode passarpor ambos os buracos,


mas a onda de Schriidinger associada com cada eltron pode passar pelos dois bura
cos e interfe rir consigo mesma.
quanto discutir quanto espao um medo, uma ansiedade ou uma incer teza ocupam."! (
Uma frase que vi num pra-choque na Alemanha resu mia isso sucintamente. Ela dizia
:
"Heisenberg pode ter dormido aqui.")
4. H uma probabilidade finita de que partculas possam cavar tneis atravs de barreira
s impenetrveis ou dar um salto quntico.
Esta uma das previses mais estonteantes da teoria quntica. No nvel atmico, ela teve
um sucesso nada menos que espetacular. O "tunelamento", ou saltos qunticos
atravs de barreiras, sobreviveu a todos os desafios experimentais. De fato, um mu
ndo sem o efeito tnel hoje inimaginvel.
Um experimento simples que demonstra a correo do efeito qunti co de tneis comea pondo
-se um eltron dentro de uma caixa. Normalmente, o eltron no tem energia
suficiente para penetrar as pare des da caixa. Se a fsica clssica est correta, o elt
ron nunca deixaria a caixa. No entanto, segundo a teoria quntica, a onda
de probabilidade do eltron vai se espalhar pela caixa e filtrar-se para o mundo e
xterior. A fil tragem atravs da parede pode ser calculada precisamente com a equao
de onda de Schrdinger; isto , h uma pequena probabilidade de que a posio do eltron es
ej em algum lugarfora da caixa. Em outras pala vras, h uma probabilidade
fmita de o eltron cavar um tnel atravs da barreira (a parede da caixa) e emergir fo
ra da caixa. No laboratrio, quan do se mede a taxa em que eltrons cavam tneis
atravs dessas barreiras, os nmeros concordam precisamente com a teoria quntica.
Esse tunelamento quntico o segredo por trs do diodo tnel, que um dispositivo purame
nte quntico. Normalmente, a eletricidade
poderia no ter energia suficiente para atravessar o diodo tnel. No entanto, a funo d
e onda desses eltrons pode penetrar atravs de bar reiras no diodo, de modo
que h uma probabilidade no desprezvel de que eletricidade v emergir do outro lado da
barreira, cavando nela um tnel. Quando voc ouvir os belos sons da msica
estreo, lembre-se de que est ouvindo os ritmos de trilhes de eltrons obedecendo a es
ta e a outras estranhas leis da mecnica quntica.
Mas se a mecnica quntica estivesse incorreta, todos os aparelhos eletrnicos, entre
os quais aparelhos de televiso, computadores, rdios, aparelhos de som e assim
por diante deixariam de funcionar. (De fato, se a teoria quntica estivesse incorr
eta, os tomos em nossos cor pos desabariam e ns nos desintegraramos instantaneament
e.
Segundo as equaes de Maxwell, os eltrons que giram num tomo deveriam perder sua ener
gia num microssegundo e mergulhar no ncleo. Esse sbito colapso impedido
pela teoria quntica. Assim, o fato de ns existirmos uma prova viva da correo da mecn
ca quntica.)
Isso significa tambm que h uma probabilidade fmita, calculvel, de que eventos "impo
ssveis" ocorram. Por exemplo, posso calcular a probabilidade de eu vir a desapare
cer
e abrir um tnel atravs da Terra e reaparecer no Hava. (O tempo que teramos de espera
r para que tal evento ocorresse, cabe assinalar, maior que o tempo de vida
do uni verso. Portanto no podemos usar a mecnica quntica para abrir tneis at locais d
e frias em torno do mundo.)
O CAMPO DE YANG-MILLS, SUCESSOR DE MAXWELL
Aps um mpeto inicial de sucesso sem precedentes na histria da cin cia nas dcadas de 1
930 e 1940, a fsica quntica comeou a perder flego na altura da dcada
de 1960. Poderosos aceleradores de partcu las construdos para fracionar o ncleo do t
omo encontraram centenas de partculas misteriosas entre os escombros. Os
fsicos, de fato, foram inundados por montanhas de dados experimentais vomitados p
or esses aceleradores de partculas.
Enquanto Einstein conjeturou toda a estrutura da relatividade geral apenas com i
ntuio fsica, os fisicos de partculas estavam se afogan do numa massa de dados
experimentais na dcada de 1960. Como Enrico Fermi, um dos construtores da bomba a
tmica, confessou: "Se eu fosse capaz de me lembrar dos nomes de todas essas partcu
las,

teria me tornado um botnico." A medida que centenas de partculas "ele mentares" er


am descobertas nos entulhos de tomos despedaados, os
Filme
136
137
L1LflSL. S(..,"
fsicos de partculas iam propondo inmeros esquemas para explic las, todos malfadados,
O nmero de esquemas incorretos foi to gran de que se dizia por vezes que
a meia-vida de uma teoria de fsica suba tmica de somente dois anos.
Voltando os olhos para todos os becos sem sada e partidas anula das em fsica de pa
rtculas durante esse perodo, lembramo-nos da his tria do cientista e da pulga.
Um cientista uma vez treinou uma pulga para pular toda vez que ele tocasse um si
no. Usando um microscpio, anestesiou ento uma das pernas da pulga e tocou o sino
de novo. A pulga mesmo assim pulou.
O cientista anestesiou ento outra perna e depois tocou o sino. A pulga ainda pulo
u.
Subseqentemente, o cientista foi anestesiando mais e mais pernas, tocando o sino
a cada vez, e a cada vez registrando que a pulga pulava.
Por fim, s restava pulga uma perna. Quando o cientista aneste siou a ltima perna e
tocou o sino, verificou para sua surpresa que a pulga j no pulava.
Ento o cientista proferiu solenemente sua concluso, baseada em dados cientficos irr
efutveis: as pulgas ouvem com as pernas!
Embora os fsicos da alia energia tenham freqentemente se senti do como o cientista
dessa histria, ao longo das dcadas, lentamente, uma teoria quntica consistente
da matria emergiu. Em 1971, o desenvolvimentochave que impulsionou uma descrio unif
icada de trs das foras qunticas (excluindo a gravidade) e mudou a paisagem
da fsica terica foi feito por um estudante de ps-graduao holands, Gerard 't Hooft, qu
ainda estava na casa dos vinte anos.
Com base na analogia com os ftons, os quanta de luz, os fsicos acreditavam que as
foras fraca e forte eram causadas pela troca de um quantum de energia, chamado
o campo de Yang-Mills. Descoberto por C. N. Yang e seu aluno R. L. Mills em 1954
, o campo de Yang-Mills uma generalizao do campo de Maxwell introduzido um sculo
antes para descrever a luz, com a diferena de que o campo de Yang-Mills tem muito
mais componentes e pode ter uma carga eltrica (o fton no transporta nenhuma
carga eltrica). Para as interaes fracas, o quan tum correspondente ao campo de Yang
-Mills a partcula W, que tem carga +1, O e -1. Para a interao forte, o
quantum correspondente ao campo de Yang-Mills, a "cola" ("glue") que mantm os prto
ns e os nutrons juntos, foi batizado de glon.
Embora esse quadro geral fosse irresistvel, o problema que ator mentou os fsicos n
as dcadas de 1950 e 1960 foi que o campo de Yang-Mills no "renormaljzyel";
isto , no fornece quantidades
finitas, significativas quando aplicado a interaes simples. Isso torna va a teoria
quntica intil na descrio das interaes fracas e fortes. A fsica quntica
estava num beco sem sada.
Esse problema surgiu porque, quando calculam o que acontece quando duas partculas
se chocam, os fsicos usam uma coisa chama da teoria da perturbao, o que uma
maneira imaginosa de dizer que usam aproximaes engenhosas. Por exemplo, na Figura
5.2 (a), vemos o que acontece quando um eltron colide com outra partcula de
interao fraca, o elusivo neutrino. Numa primeira suposio, a interao pode ser descrita
por um diagrama (chamado diagrama de Feynman) que mostra que um quantum
das interaes fracas, a part cula W, trocado entre o eltron e o neutrino. Para uma pr
imeira apro ximao, isto nos d um ajustamento grosseiro mas razovel
aos dados experimentais.
De acordo com a teoria quntica, porm, devemos ainda acrescen tar pequenas correes qun
ticas nossa primeira suposio. Para tor nar nosso clculo rigoroso,
devemos tambm acrescentar diagramas de Feynman para todos os grficos possveis, incl
usive os que comportam "laos", como na Figura 5.2 (b). O ideal que essas
correes qunti cas sejam minsculas. Afinal, como foi mencionado antes, a teoria quntic
a foi concebida para fazer minsculas correes qunticas na fsica de
Newton. Mas, para grande horror dos fsicos, essas correes qunticas, ou "grficos de la

s", em vez de serem pequenas, eram infinitas. Por mais que eles remendassem
suas equaes ou tentassem disfarar essas quantidades infinitas, essas divergncias era
m persis tentemente encontradas em qualquer clculo de correes qunticas.
Alm disso, o campo de Yang-Mills tinha a terrvel reputao de ser infernalmente difcil
de calcular, em comparao com o campo de Maxwell, mais simples. Segundo
uma mitologia que envolvia o campo de Yang-Mills, ele era simplesmente complicad
o demais para clculos prticos. Talvez tenha sido uma sorte que 't Hooft fosse apen
as
um estudante de ps-graduao e no tenha sido influenciado pelos pre conceitos de fsicos
mais "tarimbados". Usando tcnicas propostas por seu orientador de tese
Martinus Veltman, 't Hooft mostrou que, sempre que temos "quebra de simetria" (q
ue explicaremos mais tarde), o campo de Yang-Mills adquire uma massa mas permane
ce
uma teoria finita. Mostrou que as infinidades devidas aos grficos em lao podem tod
as ser canceladas ou removidas at se tornarem inofensivas.
Quase vinte anos depois que o campo de Yang-Mills fora proposto por Yang e Milis
, 't Hooft mostrou finalmente que uma teoria bem definida de interaes entre partcul
as.
A notcia do trabalho de 't Hooft
138
139
a
b
+
Figura 5.2. (a) Na teoria quntica quando partculas subatmicas se chocam uma contra
a outra, elas trocam pacotes de energia ou quanta. Eltro, e neutrjno intera
ge,n trocanda um quantu da fora fraca chamiii apa, W. (b) Para calca/a a interao com
pleta de eltrons e neutrinos deve,,ias adiciopia,. uma srie infinita de
grficos chamados diagra de Feyn,nan em que os quanta so trocados em padres mais com
pljc Esse processo de adicionar unia srie infinita de grficos de Feynn
chamn de teoria da Perturbao.
se alastrou como fogo. O prmio Nobel Shejdon Giashow se lembra de que quando soub
e da novidade, exclamou: "Ou esse sujeito um total idiota, ou o major gnio
que apareceu na fsica em anos!"3 Os desen volvimentos foram numerosos e rpidos. Um
a primeira teoria das inte raes fracas proposta em 1967 por Steven Weinberg
e Abdus Saiam provous rapidamente a teoria correta das interaes fracas. Em mea dos
da dcada de 1970, o campo de Yang foi aplicado s intera es fortes. Na dcada
de 1970 veio a atordoadora compreenso de que o segredo de toda a matria nuclear po
dia ser desvendado pelo campo de Yang
Essa era a pea que faltava no quebra O segredo da madei ra que mantinha a matria c
oesa era o campo de Yang no a geo metria de Einstein. Tinha a impresso de que
esse campo, e no a geomehtria era a lio central da fsica.
140
O MODELO PADRO
Hoje, o campo de Yang-Mills torna possvel uma teoria abrangente de toda a matria.
De fato, temos tanta confiana nessa teoria que a cha mamos simplesmente de o
Modelo Padro.
O Modelo Padro capaz de explicar cada fragmento de dado experimental concernente s
partculas subatmicas, at cerca de 1 tri lho de eltrons-volt em energia
(a energia criada acelerando-se um eltron em 1 trilho de volts). Esse mais ou meno
s o limite dos acele radores de partculas atualmente em uso. Conseqentemente,
no nenhum exagero afirmar que o Modelo Padro a teoria mais bem- sucedida na histria
da cincia.
Segundo o Modelo Padro, cada uma das foras que une as vrias partculas criada pela tr
oca de diferente tipos de quanta. Vamos dis cutir cada fora separadamente,
e depois reuni-las no Modelo Padro.
A fora forte
O Modelo Padro afirma que os prtons, nutrons e outras partculas pesadas no so em abso
uto partculas fundamentais, mas consistem em partculas ainda mais minsculas,
chamadas de quarks. Esses quarks, por sua vez, se apresentam numa ampla variedad

e: trs "cores" e seis "sabores". (Esses nomes nada tm a ver com cores e sabores
de verda de.) H tambm as contrapartidas de antimatria dos quarks, chamadas de antiq
uarks. (A antimatria idntica matria sob todos os aspectos, com a diferena
de que as cargas so invertidas e ela se anula ao contato com a matria comum.) Isto
nos d um total de 3 x 6 x 2 = 36 quarks.
Os quarks, por sua vez, so mantidos coesos pela troca de peque nos pacotes de ene
rgia, chamados glons. Matematicamente, esses glons so descritos pelo campo de
Yang-Mills, que se "condensa" numa substncia pegajosa, como uma goma, que "cola"
os quarks uns aos outros permanentemente. O campo de glons to poderoso e aglutina
os quarks de tal maneira que eles nunca podem ser arrancados uns dos outros. Iss
o chamado de confinamento de quarks, e pode explicar por que quarks livres nunca
foram vistos experimentalmente.
Por exemplo, o prton e o nutron podem ser comparados a trs bolas de ao (quarks) aglu
tinadas por uma corda em forma de Y (glon) na forma de boleadeiras. Outras
partculas de interao forte, com o mson ir, podem ser comparadas com um quark e um an
tiquark mantidos coesos por uma nica corda (Figura 5.3).
141
+
Obviamente, chutando esse arranjo de bolas de ao, pode essa geringona vibrar. No m
undo quntico, somente um con creto de vibraes permitido. Cada vibrao desse
conjunt de ao ou quarks corresponde a um tipo diferente de partcu mica. Assim essa
simples (mas poderosa) representao exp de haver um nmero infinito de partculas
de interao forte. do Modelo Padro que descreve a fora forte chamada de cr mica qunti
a (QCD, de quantum chromodynamics) - isto - quntica da fora de cor.
A fora fraca
No Modelo Padro, a fora fraca governa as propriedades tons", como o eltron, o mon e
o mson tau, e seus
parceirros. Como as outras foras, os lptons interagem
trocando qu mados bsons W e Z Esses quanta so tambm descritos ma mente pelo campo d
e Yang-Mills. Diferentemente da fora fora gerada pela troca dos bsons W
e z fraca demais pa lptons numa ressonncia, de modo que no vemos um nme to de lptons
emergindo de nossos aceleradores de partculas.
A fora eletromagntica
O Modelo Padro inclui a teoria de Maxwell interagindo com partculas. Essa parte do
Modelo Padro que governa as i entre eltrons e a luz chamada de eletrodinmica
quntica ( quantum electrodynamics), cuja correo foi experimentalme cada com margem
de erro menor que uma parte em dez millf faz dela, tecnicamente, a teoria
mais precisa da histria.
Em sntese, a fruio de cinqenta anos de pesquisa e muitas de milhes de dlares em verba
do governo nos deram a segu gem da matria subatmica: toda matria
consiste em quarks e os quais interagem trocando diferentes tipos de quanta, des
cri campos de Maxwell e de Yang-Mills. Numa frase, captamos a do sculo anterior
de investigao frustrante no reino suhi Dessa imagem simples podemos derivar, unica
mente da pura i tica, todas as inmeras e desconcertantes propriedades da (Embora
tudo parea to simples agora, o prmio Nobel Weinberg, um dos criadores do Modelo Pad
ro, certa vez
refletiu como essa jornada de cinqenta anos para descobrir o
modelo
**Campo de Yang-MiIIs condensado
Campo de Yang-MiIIs
condensado
5.3. As partculas de intera o forte so na realidade compsitos de partculas nenores, c
amadas quarks, que so ligadas por uma "cola" semelhante a uma que
descrita pelo campo de Yang-Mills. O prton e o nutron so feitos cada trs quarks, ao
passo que os msons so feitos de um quark e um antiquark
ortuosa. Ele escreveu: "H uma longa tradio de fsica terica, e maneira alguma afetou t
odos mas com certeza me afetou, que que as interaes fortes [ complicadas
demais para a mente na.")
SIMETRIA EM FSICA
talhes do Modelo Padro so na realidade bastante enfadonhos e mportncia. A caracterst

ica mais interessante do Modelo Padro baseado na simetria. O que impeliu


essa investigao da matria eira) que podemos ver um inconfundvel sinal de simetria de
n cada uma dessas interaes. Quarks e lptons no so aleatrios, ndo
em padres definidos no Modelo Padro.
simetria, claro, no um conceito exclusivo dos fsicos. as, escritores, poetas e mat
emticos h muito admiram a beleza ela pode ser encontrada. Para o poeta
William Blake, a simetria a qualidades msticas, at temveis, como expressas no poema
r! Tyger! burning bnght":
Prton, nutron etc.
Mson
quark
quark
quark quark
antiquark
Feixe de
Figura 5.1. Umfeixet filme. Esperamos ver ondeante de interfer, eltron na realidad
e mas a onda de Schriid cos e interferir consig
quanto discutir qu teza ocupam." (U:
mia isso sucintam
4. H uma pn tneis atravs de b
Esta uma da nvel atmico, e12 "tunelamento", ou todos os desafios e hoje inimaginvc
Um experimen co de tneis corr Normalmente, o elt des da caixa. Se a 1 caixa. No e
ntanto, eltron vai se espali tragem atravs da p de onda de Schrdi posio do
eltron vras, h uma proba barreira (a parede d do se mede a taxa e os nmeros concon
Esse tunelamei um dispositivo i
142
143
Tyger! 1 burning bright
In the forests of the night
What immortal hand or eye
Could frame thy fearful symmetry?*
Para o matemtico Lewis Carroli, a simetria representava um con ceito familiar, qu
ase brincalho. Em "The Hunting of the Snark", ele captou a essncia da simetria
ao escrever:
You boi! it in sawdust:
You salt it in glue:
You condense it with locusts in tape:
Still keeping one principal object in view - To preserve its symmetrical shape.*
*
Em outras palavras, a simetria a preservao da forma de um objeto depois que o defo
rmamos ou giramos. Vrios tipos de simetria ocorrem repetidamente na natureza.
A primeira a simetria das rotaes e refle xes. Por exemplo, um floco de neve permane
ce o mesmo se o giramos 60 graus. A simetria de um caleidoscpio, uma flor
ou uma estrela-do mar desse tipo. Podemos cham-las de simetrias do espao-tempo, qu
e so criadas girando-se o objeto atravs de uma dimenso do espa o ou tempo.
A simetria da relatividade especial desse tipo, j que ela descreve rotaes entre esp
ao e tempo.
Um outro tipo de simetria criado reembaralhando-se uma srie de objetos. Pense num
jogo com conchas, em que um bufarinheiro emba ralha trs conchas com uma ervilha
escondida debaixo de uma delas. O que torna o jogo difcil que as maneiras como as
conchas podem ser arranjadas so muitas. De fato, h seis diferentes maneiras
pelas quais trs conchas podem ser embaralhadas. Como a ervilha est escondida, essa
s seis configuraes so idnticas para o observador. Os matemti cos gostam
de dar nomes a essas vrias simetrias. O nome para as sime trias de um jogo de con
chas S que descreve o nmero de modos como trs objetos idnticos podem ser intercambi
ados.
Se substituinnos as conchas por quarks, as equaes da fsica das partculas devem perma
necer as mesmas se embaralharmos os quarks entre eles. Se embaralhamos trs
quarks coloridos e as equaes per manecem as mesmas, dizemos que as equaes possuem al
go chamado simetria SU (3). O 3 representa o fato de que temos trs tipos

de cores,
* Tigre! Tigre! brilhando como fogo/ nas florestas da noite, IQue mo imortal, que
olho! Pde
foijar tua terrvel simetria? (N. daT.)
** Voc o ferve na serragem; / Depois o salga com cola: / Eo condensa com gafanhot
os em tira:
/ Sempre sem perder de vista um objetivo principal - Preservar-lhe a forma simtri
ca. (N. da T.)
e 0 representa uma propriedade matemtica especfica da simetria.* Dizemos que h trs q
uarks num multipleto. Os quarks num multipleto podem ser embaralhados entre
si sem mudar a fsica da teoria.
Da mesma maneira, a fora fraca governa as propriedades de duas partculas o eltron e
o neutrino. A simetria que intercambia essas par tculas, deixando contudo
a equao igual, chamada SU (2). Isso sig nifica que um multipleto da fora fraca contm
um eltron e um neutri no, que podem ser girados um no outro. Finalmente,
a fora eletromag ntica tem simetria U (1), que gira os componentes do campo de Max
well nele mesmo.
Cada uma dessas simetrias simples e elegante. No entanto, o aspecto mais controv
erso do Modelo Padro que ele "unifica" as trs foras fundamentais simplesmente
emendando todas as trs teorias umas com as outras numa grande simetria, SU (3) x
SU (2) x U (1), que exatamente o produto das simetrias das foras individuais.
(Isto pode ser comparado montagem de um quebra-cabea. Se temos trs peas do quebra-c
abea que no se encaixam, sempre podemos pegar uma fita adesiva e junt-las
manualmente. assim que o Modelo Padro formado, emendando trs multipletos distintos
uns nos outros. Isso pode no ser esteticamente agradvel, mas ao menos
as trs peas do quebra-cabea esto agora unidas pela fita adesiva.)
O ideal seria que a "teoria definitiva" tivesse todas as partculas dentro de apen
as um multipleto. Lamentavelmente, o Modelo Padro tem trs multipletos distintos,
que no podem ser girados um no outro.
ALM DO MODELO PADRO
Os defensores do Modelo Padro podem dizer com razo que ele se ajusta a todos os da
dos experimentais conhecidos. Podem mostrar cor retamente que no h resultados
experimentais que contradigam o Modelo Padro. No entanto, ningum, nem seus mais fe
rvorosos defensores, acredita que ele a teoria final da matria. H vrias
razes profundas pelas quais ele no pode ser a teoria final.
Em primeiro lugar, o Modelo Padro no descreve a gravidade, por isso necessariament
e incompleto. Quando se fazem tentativas de emendar a teoria de Einstein com
o Modelo Padro, a teoria resultante d respostas sem sentido. Quando calculamos, di
gamos, a probabilida
* SU representa matrizes "unitrias especiais" - isto , matrizes que tm determinante
unitrio e so unitrias.
144
145
HERESIA QUNTICA
quark up
4 Eltron
Geraao
trs cores
494 quark down 4 Neutrino
449 quark charmed 4 Mon
994 quark strange 4 Mu-neutrino
444 quark top
8 Tou
449 quark bottom 4 Tau-neutrino
cas que haviam sido descobertas at a dcada de 1940. Isso nos faz pen sar o quo elem
entares essas partculas elementares realmente sero.)
A feira do Modelo Padro pode ser comparada com a simplicida de das equaes de Einstei
n, em que tudo foi deduzido de princpios bsicos. Para compreender o contraste
esttico entre o Modelo Padro e a teoria da relatividade geral de Einstein, devemos
entender que quando fsicos falam de "beleza" em suas teorias o que eles tm
de fato em mente so pelo menos duas caractersticas essenciais:
1. Simetria unificadora.

2. Capacidade de explicar vastas quantidades de dados experimen tais com as expr


esses matemticas mais econmicas.
O Modelo Padro falha sob os dois aspectos. Sua simetria, como vimos, de fato form
ada pela emenda de trs simetrias menores, uma para cada uma das trs foras.
Segundo, a teoria pesada e desajeitada em sua forma. Ela certamente no nada econmi
ca. Por exemplo, as equaes de Einstein completamente escritas tm cerca
de dois centme tros e meio de comprimento e no preencheriam sequer uma linha deste
livro. A partir dessa linha de equaes, podemos ir alm das leis de Newton
e derivar o empenamento do espao, o Big Bang, e outros fen
de de um eltron ser defletido por um campo gravitacional, a teoria hbrida nos d uma
probabilidade infinita, o que no faz nenhum senti do. Os fsicos dizem que
a gravidade quntica no renornwlizvel, querendo dizer com isso que ela no pode fornec
er nmeros razoveis, finitos, para descrever processos fsicos simples.
Em segundo lugar, e talvez mais importante, ele muito feio por que emenda grosse
iramente trs diferentes interaes umas com as outras. Pessoalmente, penso que
o Modelo Padro pode ser comparado ao cruzamento de trs tipos inteiramente dessemel
hantes de animais, como uma mula, um elefante e uma baleia. De fato, ele to
feio e for ado que at seus criadores se sentem um pouco embaraados. Eles so os prime
iros a se desculpar por suas deficincias e admitem que no pode ser a teoria
final.
Essa feira bvia quando pomos no papel os detalhes dos quarks e dos lptons. Para des
crever o quanto a teoria feia, vamos listar as vrias partculas e foras
no seio do Modelo Padro:
1. Trinta e sejs quarks, apresentando-se em seis "sabores" e trs "cores" e suas c
orrespondentes de antimatria para descrever as interaes fortes.
2. Oito campos de Yang-Mills para descrever os glons, que unem os quarks.
3. Quatro campos de Yang-Mills para descrever as foras fraca e eletromagntica.
4. Seis tipos de lptons para descrever as interaes fracas (entre os quais o eltron,
o mon, o lpton tau, e seus respectivos neutri nos equivalentes).
5. Um grande nmero de misteriosas "partculas de Higgs", neces srias para atamancar
as massas e as constantes que descrevem as partculas.
6. Pelo menos 19 constantes arbitrrias que descrevem as massas das partculas e as
foras das vrias interaes. Essas 19 cons tantes devem ser introduzidas manualmente;
elas no so deter minadas pela teoria de modo algum.
Pior, essa longa lista de partculas pode ser decomposta em trs "famlias" de quarks
e lptons que so praticamente indistinguveis umas das outras. De fato, essas
trs famlias de partculas parecem ser as cpias exatas umas das outras, dando uma trpli
ce redundncia no nmero de partculas supostamente "elementares" (Figura
5.4). (E per turbador darmo-nos conta de que agora temos um nmero mais vasto de p
artculas "elementares" que o nmero total de partculas subatmi
Gerao
2
Gerao
3
Figura 5.4. No Modelo Padro, a primeira gerao de partculas consiste nos quarks e "do
wn" (em trs cores, com suas antipartculas associadas) e o eltron e o neu
trino. A caracterstica embaraosa do Modelo Padro que h trs geraes de tais partcul
a uma sendo quase a cpia exata da gerao anterior. E difcil
acredi tar que a natureza seria redundante a ponto de criar, num nvel fundamental
, trs cpias idnticas de partculas.
146
147
menos astronomicamente importantes. No entanto, s para escrever o Modelo Padro em
sua totalidade seriam necessrios dois teros desta pgina e a aparncia seria
a de uma torrente de smbolos complexos.
A natureza, os cientistas gostam de acreditar, prefere a economia em suas criaes e
sempre parece evitar redundncias desnecessrias ao criar estruturas fsicas,
biolgicas e qumicas. Quando a natureza cria ursos panda, molculas de protena ou bura
cos negros est poupan do em seu projeto. Ou como o prmio Nobel C. N. Yang
disse uma vez:

"A natureza parece tirar proveito das representaes matemticas sim ples das leis de
simetria. Quando paramos para considerar a elegncia e a bela perfeio do
raciocnio matemtico envolvido em contraste com a complexidade e o grande alcance d
as conseqncias fsicas, um profundo senso de respeito pelo poder das leis de
simetria nunca deixa de se desenvolver." No entanto, no nvel mais fundamental, en
contra mos uma flagrante violao dessa regra. A existncia de trs famlias idnticas,
cada uma com um bizarro sortimento de partculas, uma das caractersticas mais pertu
rbadoras do Modelo Padro e suscita um problema persistente para os fsicos:
deveria o Modelo Padro, a teoria mais espetacularmente bem-sucedida na histria da
cincia, ser descar tado s porque feio?
A BELEZA NECESSRIA?
Um vez assisti a um concerto em Boston em que as pessoas ficaram visivelmente co
movidas pela fora e a intensidade da Nona Sinfonia de Beethoven. Depois do concer
to,
com as magnficas melodias ainda em minha mente, passei por acaso pelo poo vazio da
orquestra, onde per cebi algumas pessoas olhando maravilhadas para a partitura
deixada pelos msicos.
Para o olho no cultivado, pensei, o registro musical mesmo da mais comovente pea d
e msica deve parecer uma massa grosseira de rabiscos, mais semelhante a uma
mixrdia catica de garatujas que a uma bela obra de arte. No entanto, para o ouvido
cultivado de um msi co, essa massa de compassos, claves, tonalidades, sustenidos
,
bemis e notas ganha vida e ressoa na mente. Um msico pode "ouvir" belas harmonias
e magnficas ressonncias simplesmente olhando uma parti tura musical. Uma partitura
,
portanto, mais do que a mera soma de suas linhas.
De maneira semelhante, seria um desservio definir um poema como "um curto conjunt
o de palavras organizadas segundo algum prin 148
cpio". A definio no s estril, como em ltima anlise impreci sa porque no capa
conta a sutil interao entre o poema e as emoes que ele
evoca no leitor. Os poemas, porque cristalizam e transmitem os sentimentos e as
imagens do autor, tm uma realidade muito maior que as palavras impressas numa fol
ha
de papel. Umas poucas e curtas palavras de um poema haiku, por exemplo, podem tr
ansportar o leitor para um novo reino de sensaes e sentimentos.
Como a msica ou a arte, equaes matemticas podem ter uma progresso natural e uma lgica
que podem evocar raras paixes num cientista. Embora o pblico leigo
considere as equaes matemticas bastante opacas, para um cientista uma equao algo mui
o semelhan te a um movimento numa sinfonia maior.
Simplicidade, elegncia. Estas so as qualidades que inspiraram alguns dos maiores a
rtistas a criar suas obras-primas, e so precisamen te essas mesmas qualidades
que motivam os cientistas a investigar em busca das leis da natureza. Como uma o
bra de arte ou um poema obse dante, as equaes tm uma beleza e um ritmo prprios.
O fsico Richard Feynman expressou isso quando disse,
Voc pode reconhecer a verdade por sua beleza e simplicidade. Quando voc a apreende
corretamente, bvio que ela correta - pelo menos se voc tem alguma experincia
- porque em geral o que acon tece que mais sai do que entra nela... Os inexperie
ntes, os birutas e pessoas assim, fazem suposies simples, mas voc pode perceber
imediatamente que eles esto errados, de modo que isso no conta. Outros, os estudan
tes inexperientes, fazem suposies que so muito complicadas, e de certo modo
parece que est tudo certo, mas sei que no verdade porque a verdade sempre se revel
a mais simples do que voc pensava.
O matemtico francs Henri Poincar disse o mesmo ainda com maior franqueza quando esc
reveu: "O cientista no estuda a Natureza Porque ela til; estuda-a porque
se delicia com ela, e se delicia com ela Porque ela bela. Se a natureza no fosse
bela, no valeria a pena COnhec.la, e se no valesse a pena conhecer a Natureza,
no valeria a Pena Viver." Em certo sentido, as equaes da fsica so como poemas da natu
reza. Elas so curtas e organizadas segundo algum princpio, e Smais belas
entre elas transmitem as simetrias ocultas da natureza.
Por exemplo, as equaes de Maxwell, como lembramos, consis 1T1Originalrn em oito eq

uaes. Essas equaes no so "belas". ao Possuem muita simetria. Em sua forma


original, so feias, mas so
O esteio de todo fsico oa engenheiro que algum dia ganhou a vida tra 149
HIPERESPAO
HERESIA QUNTICA
balhando com radar, rdio, microondas, lasers ou plasmas. Essas oito equaes so o que
um agravo para um advogado, ou um estetosc pio para um mdico. No entanto,
quando reescritas usando-se o tempo como a quarta dimenso, esse conjunto bastante
desajeitado de oito equaes reduz-se a uma nica equao tensorial. Isso o
que os fsicos chamam de "beleza", porque agora os dois critrios esto satis feitos.
Ao aumentar o nmero de dimenses, revelamos a verdadeira simetria, quadridimensiona
l,
da teoria e podemos agora explicar vastas quantidades de dados experimentais com
uma nica equao.
Como dissemos repetidamente, a adio de dimenses causa a sim plificao das leis da natu
reza.
Um dos maiores mistrios com que a cincia se confronta hoje a explicao da origem dess
as simetrias, especialmente no mundo suba tmico. Quando nossas poderosas
mquinas explodem os ncleos dos tomos atingindo-os com energias acima de 1 trilho de
eltrons-volt, descobrimos que os fragmentos podem ser arranjados segundo
essas simetrias. Algo raro e precioso est inquestionavelmente acontecendo quando
sondamos distncias subatmicas.
O propsito da cincia, no entanto, no maravilhar-se com a ele gncia das leis naturais
, mas explic-las.
O problema fundamental que os fsicos subatmicos enfrentam
que, historicamente, no tnhamos nenhuma idia de por que essas simetrias emergiam em
nossos labora trios e em nossos quadros-negros.
E esta precisamente a razo por que o Modelo Padro fracassa. Por
mais bem-sucedida que seja a teoria, os fsicos acreditam univer salmente que ela
deve ser substituda
por uma teoria mais elevada. Ela fracassa nos dois "testes" de beleza. Nem tem u
m nico grupo de sime tria nem descreve o mundo subatmico economicamente. Mais impo
r
tante ainda, porm, o Modelo Padro no explica de onde essas sime trias provm original
mente. Elas esto simplesmente emendadas umas s outras por deciso arbitrria,
sem nenhuma compreenso mais pro funda de sua origem.
GUTs
O fsico Emest Rutherford, que descobriu o ncleo do tomo, disse uma 'vez: "Toda cinci
a fsica ou coleo de selos."
Com isso, queria dizer que a cincia consiste em duas partes. A pri meira a fsica,
que tem como fundamento leis ou princpios fsicos. A segunda a taxonomia
("coleta de insetos" ou coleo de selos), que
consiste em dar eruditos nomes gregos a objetos sobre os quais voc no sabe quase n
ada, com base em similaridades superficiais. Nesse sentido, o Modelo Padro no
verdadeira fsica; mais se parece com coleo de selos, o arranjo das partculas subatmi
as segundo algu mas simetrias superficiais, mas sem a mais vaga idia
sobre de onde essa simetria vem.
De maneira semelhante, quando Charles Darwin intitulou seu livro Sobre a origem
das espcies, ele estava indo muito alm da taxonomia, dando a explicao lgica
para a diversidade dos animais na natureza.
o que necessrio em fsica um equivalente desse livro, que se inti tularia Sobre a o
rigem da simetria, que explique as razes por que cer tas simetrias so encontradas
na natureza.
Como o Modelo Padro to forjado, ao longo dos anos foram fei tas tentativas para su
per-lo, com variado sucesso. Uma tentativa proe minente foi chamada Teoria
da Grande Unificao (GUT, de Grand Unified Theory), popular no final da dcada de 197
0, que tentou unir as simetrias dos quanta fortes, fracos e eletromagnticos
arranjando-os num grupo de simetria muito mais amplo [ exemplo, SU(5), 0(10), ou
E(6)}. Em vez de emendar ingenuamente os grupos de simetrias das trs foras, as
GUTs tentaram partir de uma simetria maior que exigia um menor nmero de constante

s arbitrrias e de pressupostos. As GUTs aumentaram vastamente o nmero de partculas


alm do Modelo Padro, mas a vantagem era que o feio SU(3) x SU(2) x U(1) era agora
substitudo por um nico grupo de simetria. A mais simples dessas GIJT chamada
SU(5), usou 24 campos de Yang-Mills, mas pelo menos todos eles pertenciam a uma n
ica simetria, no a trs separadas.
A vantagem esttica das GUI's foi que elas puseram os quarks de interao forte e os Ip
tons de interao fraca no mesmo p. Em SU(5), por exemplo, um multipleto
de partculas consistia em trs quarks colo ridos, um eltron e um neutrjno. Sob uma r
otao de SU(5), essas cinco partculas podiam girar uma na outra sem mudar
a fsica.
De incio, as GUTs foram recebidas com intenso ceticismo, porque a energia em que
as trs foras fundamentais eram unificadas situava- se em torno de 1015 bilhes
de eltrons-volt, s um pouco menor que a energia de Planck. Isso era muito superior
energia de qualquer acele rador de partculas na Terra, e era desencorajador.
No entanto, os fsi COs gradualmente tomaram interesse pela idia das GUTs quando se
Compreendeu que elas faziam uma previso clara, testvel: a desinte grao do
prton.
Lembramos que, no Modelo Padro, uma simetria como SU(3) Pode se transfon em trs qu
arks um no outro; isto , um multipleto
150
151
HERESIA QUNTICA
consiste em trs quarks. Isso significa que cada um dos quarks se trans forma em u
m dos outros quarks sob certas condies (como a troca de uma partcula de Yang-Mills)
.
No entanto, quarks no podem se trans formar em eltrons. Os multipletos no se mistur
am. Mas em SU(5), h cinco partculas num multipleto que podem se transformar
uma na outra: trs quarks, o eltron e o neutrino. Isso significa que se pode, sob c
ertas circunstncias, transformar um prton (feito de quarks) num el tron ou
num neutrino. Em outras palavras, as GUTs declaram que o prton, que por tanto tem
po foi considerado uma partcula estvel, com um tempo de vida infinito, na realidad
e
instvel. Em princpio, isso significa tambm que todos os tomos no universo iro acabar
se desin tegrando em radiao. Se correto, significa que os elementos qumicos,
que aprendemos nas aulas de qumica elementar serem estveis, so na realidade instveis
.
Isso no significa que devemos esperar que os tomos de nosso corpo se desintegrem n
uma exploso de radiao a qualquer hora. O tempo para a desintegrao do prton
em lptons foi calculado como sendo da ordem de 1031 anos, muito alm do tempo de vi
da do univer so (15 bilhes a 20 bilhes de anos). Embora essa escala fosse astrono
micamente longa, isso no desconcertou os experimentalistas. Como um tanque comum
de gua contm uma extraordinria quantidade de prtons, h uma probabilidade mensurvel
de que algum prton dentro dele venha a se desintegrar, ainda que os prtons na mdia
se desinte grem numa escala de tempo cosmolgica.
A BUSCA DA DESINTEGRAO DO PRTON
Passados poucos anos, esse clculo terico abstrato foi posto prova:
vrios experimentos caros, de muitos milhes de dlares, foram condu zidos por vrios gr
upos de fsicos pelo mundo todo. A construo de detectores sensveis o bastante
para registrar a desintegrao do prton envolveu tcnicas extremamente caras e sofistic
adas. Em primeiro lugar, os experimentalistas precisaram construir enormes
tanques em que detectar a desintegrao do prton. Depois tiveram de encher os tanques
com um fluido rico em hidrognio (como gua ou fluido de limpeza) que tinha
de ser filtrado com tcnicas especiais para que todas as impurezas e contaminantes
fossem eliminados. Mais importante, tiveram de enterrar profundamente esses tan
ques
gigantescos para eli minar qualquer contaminao de raios csmicos extremamente pene t
rantes. E por fim tiveram de construir milhares de detectores extremamente sensveis para registrar os dbeis traos de partculas subatmi cas emitidos pela d
esintegrao do prton.
No fim da dcada de 1980, seis detectores gigantescos estavam em operao em torno do

mundo, como o detector Kamioka no Japo e o detector 1MB (Irvine, Michigan,


Brookhaven) perto de Cleveland, Ohio. Eles continham vastas quantidades de fluid
o puro (como gua) e se distribuam em peso de 54 a 2.990 toneladas. (O detector
1MB, por exemplo, o maior do mundo e est contido num imenso cubo de 20 metros esc
avado numa mina de sal abaixo do lago Erie. Qualquer pr ton que se desintegrasse
espontaneamente na gua purificada iria pro duzir um microscpico estouro de luz, qu
e por sua vez seria detectado por algum dos 2.048 tubos fotoeltricos.)
Para entender como esses monstruosos detectores podem medir o tempo de vida do p
rton, pense por analogia na populao americana. Sabemos que o americano mdio pode
esperar viver na ordem dos setenta anos. No entanto, no temos de esperar setenta
anos para encontrar mortes. Como h tantos americanos, de fato mais de 250 milhes,
esperamos encontrar alguns americanos morrendo a interva los de poucos minutos.
Da mesma maneira, a mais simples GUT SU(5) previu que a meia-vida do prton deveri
a
ser de 1029 anos, isto , aps 1029 anos, metade dos prtons no universo ter se desinte
grado.* (Por comparao, este um tempo cerca de 10 bilhes de bilhes de
vezes mais longo que o tempo de vida do prprio universo.) Embora tudo isso parea u
m enorme tempo de vida, esses detectores teriam sido capazes de ver esses evento
s
raros e fugazes simplesmente por haver tantos pr- tons no detector. De fato, cada
tonelada de gua contm mais de 1029 prtons. Com tantos prtons, espera-se que
um punhado deles se desin tegre a cada ano.
No entanto, por mais que esperassem, os experimentalistas no viram nenhum sinal p
reciso de quaisquer desintegraes de prtons. Atualmente, parece que os prtons
devem ter um tempo de vida maior que 1032 anos, o que descarta as GUTs mais simp
les, mas ainda deixa aberta a possibilidade de GUTs mais complexas.
Inicialmente, certo grau de excitao em torno das GUTs transbor dou para a mdia. A b
usca de uma teoria unificada da matria e a inves tigao em torno da desintegrao
do prton chamaram a ateno de pro dutores de cincia e de escritores. "Nova", da telev
iso pblica, dedicou uma srie de programas a isso, e livros populares e
numerosos artigos em
* Meia-vida a quantidade de tempo necessria para que metade de uma substncia se de
sinte gre. Aps duas meias-vidas, somente um quarto da substncia permanece.
152
153
11II
revistas dedicadas cincia foram escritos a respeito. No entanto no fim da dcada de
1980 a fanfarra j se desvanecera. Por mais que os fsicos esperassem a desintegrao
do prton, o prton simplesmente no coo perava. Depois que dezenas de milhes de dlares
haviam sido gastos por vrias naes na expectativa desse evento, ele ainda
no fora regis trado. O interesse pblico nas GUTs comeou a murchar.
O prton ainda pode se desintegrar, e as GUTs podem ainda se pro var corretas, mas
agora os fsicos esto muito mais cautelosos em acla mar as GUTs como a "teoria
final", por vrias razes. Como ocorria com o Modelo Padro, as GUTs no fazem nenhuma m
eno gravi dade. Se combinarmos ingenuamente as GUTs com a gravidade,
a teo ria produz nmeros que so infinitos e portanto no fazem sentido. Como o Modelo
Padro, as GUTs no so renormalizveis. Alm disso, a teoria definida em
energias enormes, em que certamente esperamos que efeitos gravitacionais apaream.
Assim a ausncia da gravidade na teoria GUT um srio inconveniente. Ademais,
ela tambm afligida pela presena misteriosa de trs cpias-carbono ou famlias de partc
s. E, finalmente, a teoria no poderia prever as constantes fundamentais,
como as das massas dos quarks. As GUTs careciam de um princpio fsico mais amplo qu
e estipularia as massas dos quarks e outras constantes a partir de princpios
bsicos. Por fim, revelou-se que as GUTs tambm so coleo de selos.
O problema fundamental foi que o campo de Yang-Mills no era suficiente para forne
cer a "cola" para unir todas as quatro interaes. O mundo da madeira, tal como
descrito pelo campo de Yang-Mills, no era suficientemente poderoso para explicar
o mundo de mrmore.
Aps meio sculo de letargia, chegou a hora da "desforra de Einstein".
A supersimetria a proposta final para uma unificao completa de todas as partculas.

A RESSURREIO DE KALUZA-KLEIN
Abdus Saiam
Ele foi chamado "o maior problema cientfico de todos os tempos". A imprensa apeli
dou-o de "Santo Graal" da fsica, a busca de unir a teo ria quntica com a gravidade
,
criando assim uma Teoria de Tudo. Esse o problema que frustrou os melhores crebro
s do sculo XX. Sem nenhuma dvida, a pessoa que o resolver vai ganhar o prmio
Nobel.
Na altura da dcada de 1980, os fsicos estavam chegando a um impasse. Somente a gra
vidade permanecia teimosamente isolada e dis tante das outras foras. Ironicamente
,
embora a teoria clssica da gra vidade tenha sido a primeira a ser compreendida at
ravs da obra de Newton, a teoria quntica da gravidade foi a ltima interao
a ser compreendida pelos fsicos.
Todos os gigantes da fsica fizeram uma tentativa de resolver esse problema, e tod
os fracassaram. Einstein devotou os ltimos trinta anos de sua vida sua teoria
unificada de campo. At o grande Werner Heisenberg, um dos criadores da teoria qunt
ica, passou os ltimos dias de sua vida buscando sua verso de uma teoria unificada
de campo, tendo chegado at a publicar um livro sobre o assunto. Em 1958, Heisenbe
rg chegou mesmo a divulgar pelo rdio que ele e seu colega Wolfgang Pauli haviam
finalmente conseguido encontrar a teo ria unificada de campo, e que faltavam ape
nas detalhes tcnicos. (Quando essa assombrosa declarao vazou para a imprensa,
Pauli ficou furioso por Heisenberg ter feito esse anncio prematuro. Enviou a seu
colaborador uma carta que consistia em uma folha de papel em
6
A desforra de Einstein
154
155
HIPERESPAO
A DESFORRA DE EINSTEIN
branco com a legenda: "Isto para mostrar ao mundo que posso pintar como Ticiano.
Faltam apenas detalhes tcnicos."
Mais tarde nesse ano, quando Wolfgang Pauli fmalmente deu uma conferncia sobre a
teoria unificada de campo Heisenberg-Pauli, mui tos fsicos vidos estavam na platia,
ansiosos por ouvir os detalhes que faltavam. Quando ele terminou, porm, sua pales
tra recebeu uma res posta mista. Niels Bohr levantou-se e disse: "Todos concorda
mos
que sua teoria maluca. A questo que nos divide se ela maluca o bas tante." De fat
o, foram feitas tantas tentativas de chegar "sntese final" que isso criou
uma reao de ceticismo.- O prmio Nobel Julian Schwinger disse: "No passa de mais um s
intoma da nsia que aflige cada gerao de fsicos - a comicho de ter todas
as questes funda mentais respondidas durante suas vidas."
No entanto, na altura da dcada de 1980, a "teoria quntica da madei ra", aps meio scu
lo de sucesso quase ininterrupto, estava comeando a perder o gs. Posso
me lembrar vivjdamente do sentimento de frustrao reinante entre jovens fsicos exaus
tos durante esse perodo. Todo mundo tinha a impresso de que o Modelo Padro
estava sendo morto por seu prprio sucesso. Ele fora to bem-sucedido que toda confe
rncia interna cional de fsica parecia simplesmente mais um ato de aprovao
superfi cial. Todas as palestras diziam respeito a mais um enfadonho sucesso exp
erimental do Modelo Padro. Numa conferncia de fsica, olhei para o pblico atrs
de mim e verifiquei que metade das pessoas estava cain do lentamente num cochilo
; o palestrante falava monotonamente, com grfico aps grfico, mostrando como se
podia constatar que os ltimos dados estavam de acordo com o Modelo Padro.
Sentia-me como os fsicos da virada do sculo. Tambm eles pare ciam estar se vendo nu
m beco sem sada. Passaram dcadas construin do tediosamente tabelas de nmeros
para as linhas espectrais dos vrios gases, ou calculando as solues para as equaes de
Maxwell para superfcies de metal cada vez mais complicadas. Como o Modelo
Padro tinha 19 parmetros livres que podiam ser arbitrariamente "regulados" para qu
alquer valor, como os botes de um rdio, eu ima ginava que os fsicos passariam

dcadas encontrando os valores preci sos de todos os 19 parmetros.


Chegara a hora de uma revoluo. O que atraiu a gerao seguinte de fsicos foi o mundo de
mrmore.
Evidentemente, vrios problemas se interpunham no caminho de uma genuna teoria qunti
ca da gravidade. Um problema em se cons truir uma teoria da gravidade que
a fora enlouquecedoramente fraca. Por exemplo, preciso toda a massa da Terra para
segurar
peda
os de papel na minha escrivaninha. No entanto, passando um pente no cabelo, sou c
apaz de levantar esses pedaos de papel, sobrepujando a fora do planeta Terra.
Os eltrons em meu pente so mais poderosos que a atrao gravitacional de todo o planet
a. Da mesma maneira, se eu fosse tentar construir um "tomo" com eltrons
atraidos para o ncleo pela fora gravitacional e no pela fora eltrica, o tomo teria o
ama nho do universo.
Classicamente, vemos que a fora gravitacional negligencivel se comparada com a fora
eletromagntica, e por isso extraordinaria mente difcil medi-la. Mas
se tentamos escrever uma teoria quntica da gravidade, a mesa vira. As correes quntic
as devidas gravidade so da ordem da energia de Planck, ou 1019 bilhes
de eltrons-volt, muito alm de qualquer coisa que se possa conseguir no planeta Ter
ra neste sculo. Essa situao desconcertante se agrava quando tentamos cons
truir uma teoria completa da gravidade quntica. Estamos lembrados de que quando o
s fsicos qunticos tentam quantizar uma fora, eles a quebram em minsculos pacotes
de energia, chamados quanta. Se voc tentar quantizar cegamente a teoria da gravid
ade, vai postular que ela funciona pela troca de minsculos pacotes de gravidade,
chamados de grvitons. A rpida troca de grvitons entre matria o que a mantm coesa gra
itacionalmente. Nesse quadro, o que nos mantm presos ao solo, e nos
impede de voar para o espao exterior a mil quilmetros por hora, a troca invisvel de
trilhes de partculas de grvitons. Mas sem pre que os fsicos tentavam
efetuar clculos simples para determinar correes qunticas nas leis da gravidade de Ne
wton e Einstein, cons tatavam que o resultado era infinito, o que era intil.
Vamos examinar, por exemplo, o que acontece quando duas part culas eletricamente
neutras se chocam. Para calcular os diagramas de Feynman para essa teoria, temos

de fazer uma aproximao; supomos assim que a curvatura espao-tempo pequena, e portan
to o tensor mtrico de Riemann prximo de 1. Para uma primeira conjetura,
Supomos que o espao-tempo est perto de ser plano, no curvo, ento dividimos os compon
entes do tensor mtrico como g = 1 + h onde 1 representa espao plano em
nossas equaes e h o campo de gr VltOfls. (Einstein, claro, se horrorizava com a idi
de que os fsicos quantjc mutilavam suas equaes deste modo, fragmentando
o tensor metrico como tomar belo pedao de mrmore e golpe-lo a mar teladas para queb
r-lo.) Depois que essa mutilao operada, chega mos a uma teoria quntica
de aspecto convencional. Na Figura 6.1(a), vemos que as duas partculas neutras tr
ocam um quantum de gravida de, rotijiado pelo campo h.
156
157
b
+
Figura 6.1. (a) Na teoria quntica, um quantum da fora gravitacional, rotulado h, c
hamado grviton, que formado pela fragmentao da mtrica de Riemann. Nesta
teoria, os objetos inreragem trocando esse pacote de gravidade. Desse modo, perd
e mos por completo a bela representao geomtrica de Einstein. (b) Infelizmente,
todos os diagramas que contm laos so infinitos, o que impediu uma un4ficao da gravi d
ade com a teoria quntica no ltimo meio sculo. Uma teoria quntica da
gravidade que a una com as outras foras o Santo Graal da fsica.
O problema surge quando somamos todos os diagramas de lao:
descobrimos que eles divergem, como na Figura 6.1(b). Para o campo de Yang-Mills
, podamos usar truques espertos de prestidigitao para embaralhar essas quantidades
infmitas at que elas se cancelassem ou fossem absorvidas em quantidades que no pod
em ser medidas. No entanto, pode ser demonstrado que as prescries habituais
de renor malizao fracassam por completo quando as aplicamos a uma teoria quntica da

gravidade. De fato, os esforos dos fsicos ao longo de meio sculo para eliminar
ou absorver essas infinidades foram em vo. Em outras palavras, a tentativa de esf
acelar o mrmore na fora bruta fracassou miseravelmente.
Depois, no incio da dcada de 1980, um curioso fenmeno acon teceu. A teoria Kaluza-I
(Jem, como nos lembramos, estivera adormeci da durante sessenta anos. Mas os
fsicos estavam to frustrados em suas tentativas de unificar a gravidade com as out
ras foras qunticas que comearam a superar seu preconceito em relao a dimenses
invis veis e hiperespao. Estavam prontos para uma alternativa, e essa foi a teoria
Kaluza-Kjejn.
O falecido fsico Heinz Pageis resumiu esse entusiasmo em torno da emergncia da teo
ria Kaluza-Kiein:
Aps a dcada de 1930, a idia de Kaluza-Klein caiu em desfavor, e por muitos anos per
maneceu adormecida. Recentemente, porm, quando os fsicos buscavam qualquer
sada possvel para a unificao da gravidade com outras foras, ela saltou de novo para a
proeminn cia. Hoje, em contraste com a dcada de 1920, os fsicos se
vem desa fiados a fazer mais do que unificar a gravidade com o eletromagnetis mo
apenas - eles querem unificar a gravidade tambm com as intera es forte e fraca.
Isso requer ainda mais dimenses, alm da quinta.
At o prmio Nobel Steven Weinberg foi contaminado pelo entu siasmo gerado pela teor
ia de Kaluza-Klem. No entanto, ainda havia fsicos cticos em relao ao renascimento
de Kaluza-Klein. Howard Georgi, de Harvard, lembrando a Weinberg como difcil medi
r expe rimentalmente essas dimenses compactadas que se enroscaram, com- ps
o seguinte poema:
Steven Weinberg, de volta do Texas
traz bandos de dimenses para nos perturbar
Mas as dimenses extras esto
todas enroladas numa bola
to pequena que isso nunca nos afeta.
Embora a teoria Kaluza-Klein continuasse no renormalizvel, o que desencadeou o int
enso interesse pela teoria foi que ela dava a espe rana de uma teoria feita
de mrmore. Transformar a feia e confusa mixrdia de madeira no puro e elegante mrmor
e da geometria era, claro, o sonho de Einstein. Mas nas dcadas de 1930 e
1940 quase nada se sabia sobre a natureza da madeira. No entanto, na altura da dc
ada de 1970, o Modelo Padro havia finalmente desvendado o segredo da madeira:
que a matria consiste em quarks e lptons mantidos coesos pelo campo de Yang-Mills,
obedecendo simetria SU(3) x SU(2) x U(1). O problema agora era como derivar
essas partculas e simetrias misteriosas a partir do mrmore.
De incio, isso parecia impossvel. Afinal, essas simetrias so o resultado do intercmb
io de partculas pontuais entre si. Se N quarks num multipleto so embaralhados
uns com os outros, a simetria SU(JV) Essas simetrias pareciam ser exclusivamente
as simetrias da madeira, no do mrmore. Que tinha SU a ver com geometria?
158
159
A TRANSFORMAO DA MADEIRA EM MRMORE
A primeira pequena pista surgiu na dcada de 1960, quando os fsicos descobriram, pa
ra seu grande deleite, que h um caminho alternativo para se introduzir simetrias
na fsica. Quando ampliaram a velha teoria pentadimensional de Kaluza-Klein para N
dimenses, eles compreen deram que se tem a liberdade de impor uma simetria ao
hiperespao. Quando a quinta dimenso estava enroscada, os fsicos descobriram que o c
ampo de Maxwell brotava do tensor mtrico de Riemann. Mas quando N dimenses
estavam enroscadas, eles descobriram o clebre campo de Yang-Mills, a chave para o
Modelo Padro, brotando de suas equaes!
Para ver como a simetria emerge do espao, considere uma bola de praia comum. Ela
tem simetria. Podemos gir-la em torno de seu cen tro e a bola conserva sua forma.
A simetria de uma bola de praia, ou uma esfera, chamada 0(3), ou
nses. Da mesma maneira, dimenses mltiplas, uma hiperesfera pode
girar em torno de seu centro e manter sua forma. A hiperesfera tem
chamada 0(N).
Agora pense em fazer a bola de praia vibrar. Ondulaes se for mam

rotaes em trs dime


tambm
uma simetria
na sua superfcie.

Se fizermos a bola vibrar cuidadosamente de determinada maneira, poderemos


induzir nela vibraes regulares que so chamadas de ressonncias. Essas ressonncias, dif
erentemente de ondulaes ordinrias, s podem vibrar a certas freqncias.
De fato, fazendo a bola de praia vibrar com suficiente rapidez, podemos criar so
ns musicais de freqncia definida. Essas vibraes, por sua vez, podem ser catalogadas
pela simetria 0(3).
O fato de uma membrana, como uma bola de praia, poder induzir freqncias de ressonnc
ia um fenmeno comum. As cordas vocais de nossa garganta, por exemplo, so
membranas esticadas que vibram em freqncias definidas, ou ressonncias, e por isso p
odem produzir sons musicais. Outro exemplo nossa audio. Ondas sonoras de
todos os tipos invadem nossos tmpanos, que ento ressoam em freqncias definidas. Essa
s vibraes so ento transformadas em sinais eltricos que so enviados
ao nosso crebro, que os interpreta como sons. Este tambm o princpio que est por trs
o telefone. O diafragma metli co contido em qualquer telefone posto
em movimento por sinais el tricos no fio telefnico. Isso cria vibraes mecnicas ou res
sonncias no diafragma, que por sua vez gera as ondas sonoras que ouvimos
ao telefone. Este tambm o princpio por trs dos alto-falantes estereof nicos, bem com
o das baterias de orquestras. j
No caso de uma hiperesfera, o efeito o mesmo. Como uma mem brana, ela pode resso
ar em vrias freqncias, que por sua vez podem ser determinadas por sua simetria
0(N). Como alternativa, os matem ticos inventaram superfcies mais sofisticadas em
dimenses mais altas que so descritas por nmeros complexos. (Nmeros complexos
usam a raiz quadrada de -1, j -1.) Em seguida pode-se mostrar diretamente que a
simetria correspondente a uma "hiperesfera" complexa SU(N).
A questo-chave agora : se a funo de onda de uma partcula vibra ao longo de sua superf
ie, ela vai herdar a simetria SU(N). Assim, as misteriosas simetrias
SU(N) que surgem nas partculas suba tmicas podem agora ser vistas como subprodutos
de hiperespao em vibrao! Em outras palavras, temos agora uma explicao para
as misteriosas simetrias da madeira: elas so na realidade simetrias ocul tas vind
as do mrmore.
Se pegarmos agora a teoria Kaluza-Klein definida em 4+ N dimen ses e ento enroscar
mos N dimenses, vamos verificar que as equa es se partem em dois pedaos.
O primeiro pedao so as equaes usuais de Einstein, que recuperamos como era de se esp
erar. Mas o segundo pedao no ser a teoria de Maxwell. Descobrimos que
o que resta precisamente a teoria de Yang-Mils, que forma a base de toda a fsica
subatmica! Esta a chave para a transformao das simetrias da madeira nas
simetrias do mrmore.
De incio, parece quase sobrenatural que as simetrias da madeira, descobertas peno
samente por tentativa e erro - isto , pelo trabalhoso exame dos escombros gerados
nos aceleradores de partculas -, surjam quase automaticamente de dimenses mais ele
vadas. E miraculoso que as simetrias encontradas embaralhando quarks e lptons
uns com os outros surjam do hiperespao. Uma analogia pode nos ajudar a enten der
isso. A matria pode ser comparada argila, que sem forma e encaroada. A argila
carece de belas simetrias inerentes s figuras geo mtricas. No entanto, ela pode se
r calcada num molde, o qual pode ter simetria. Por exemplo, um molde pode preser
var
sua forma se for gira do num certo ngulo. Nesse caso a argila vai tambm herdar a s
imetria do molde. A argila, como a matria, herda sua simetria porque o molde,
Como o espao-tempo, tem uma simetria.
Se isto est correto, significa que as estranhas simetrias que vemos entre os quar
ks e os lptons, que foram descobertas em grande parte por acidente ao longo de
vrias dcadas, podem agora ser vistas como Subprodutos de vibraes no hiperespao. Por e
xemplo, se as dimen SOCS invisveis tm a simetria SU(5), podemos escrever
a GUT SU(5) Como uma teoria Kaluza-Klein.
160
161
Isso pode ser visto tambm a partir do tensor de Riemann. Observa mos que ele lemb
ra o campo de Faraday, com a diferena de que tem muito mais componentes. Ele pode

ser arranjado como as casas de um tabuleiro de xadrez. Separando a quinta coluna


e a quinta fileira do tabu leiro, podemos isolar o campo de Maxwell do campo de

Einstein. Agora operemos o mesmo truque com a teoria Kaluza-Klein em um espao dim
ensional (4+ /V). Se voc separar as N colunas e fileiras das primei ras quatro
colunas e fileiras, vai obter um tensor mtrico que descreve tanto a teoria de Ein
stein quanto a teoria Yang-Mills. Na Figura 6.2, cor tamos o tensor mtrico de
uma teoria Kaluza-Klein de (4 +/V) dimen ses, separando o campo de Einstein do ca
mpo Yang-Mills.
Ao que parece, um dos primeiros fsicos a operar essa reduo foi Bryce DeWitt, da Uni
versidade do Texas, que passou muitos anos estudando a gravidade quntica.
Uma vez que esse truque de cindir o tensor mtrico foi descoberto, o clculo para a
extrao do campo de Yang-Mills
tornou-se simples. DeWitt percebeu que extrair
o campo de Yang-Mills da teoria N-dimensional da gravidade era um exerccio matemti
co to simples que o passava como dever de casa no Curso de Vero da Escola Les
Houches na Frana em 1963. [ foi revelado por Peter Freund que Oskar Klein havia d
escoberto o campo Yang-Mills de forma independente em 1938, precedendo o trabalh
o
de Yang, Mills e outros por vrias dcadas. Klein anunciou em uma conferncia em Varsvi
a que era capaz de generalizar o trabalho de Maxwell para incluir uma simetria
mais elevada, 0(3). Lamentavel Vang Milis
Figura 6.2. Se vamos ensima dimenso, ento o tensor mtrico uma srie de N nmeros qu
em ser arranjados num bloco Nx N. Removendo as quintas e mais altas
colunas e fileiras, podemos extrair o campo eletromagntico de Maxwell e o campo d
e Yang-MilIs. Assim, de um s golpe, a teoria do hiperespao nos pennite unificar
o campo de Einstein (que descreve a gravidade), o campo de Maxwell (que descreve
a fora ele tromagntica) e o campo de Yang-Mills (que descreve afora fraca e aforte
).
As foras fundamentais se encaixam exatamente como as peas de um quebra-cabea.
mente, por causa do caos desencadeado pela Segunda Guerra Mundial e porque a teo
ria Kaluza-Klein fora enterrada pelo entusiasmo gerado pela teoria quntica, esse
importante trabalho foi esquecido. E irnico que a teoria Kaluza-Klem tenha sido m
orta pela emergncia da teoria quntica, que hoje se fundamenta no campo de Yang-Mil
s,
descober to pela primeira vez pela anlise da teoria Kaluza-Klein. No af de desenvo
lver uma teoria quntica, os fisicos haviam ignorado uma des coberta central
emanada da teoria Kaluza-Klein.J
Extrair o campo de Yang-Mills da teoria Kaluza-Klein foi s o pri meiro passo. Emb
ora as simetrias da madeira pudessem agora ser vis tas como surgindo das simetri
as
ocultas de dimenses invisveis, o passo seguinte era criar a prpria madeira (feita d
e quarks e lptons) inteiramente a partir do mrmore. Esse novo passo seria
chamado supergravidade.
SUPERGRAVIDADE
A transformao de madeira em mrmore ainda envolvia temveis pro blemas porque, segundo
o Modelo Padro, todas as partculas esto "girando". Sabemos agora, por
exemplo, que a madeira feita de quarks e lptons. Estes, por sua vez, tm unidade de
spin quntico (medido em unidades da constante de Planck). Partculas com
spin semi-integral (1/2, 3/2, 5/2, e assim por diante) so chamadas frmions (em hom
enagem a Enrico Fermi, o primeiro a investigar suas estranhas propriedades).
No entanto, foras so descritas por quanta com spin integral. Por exemplo, o fton, o
quantum de luz, tem uma unidade de spin. O mesmo ocorre com o campo de Yang-Mil
ls.
O grviton, o paco te hipottico de gravidade, tem duas unidades de spin. Eles so cha
ma dos bsons (em homenagem ao fsico indiano Satyendra Bose).
Tradicionalmente, a teoria quntica manteve os frmions e os bsons estritamente separ
ados. Na verdade, qualquer tentativa de transformar madeira em mrmore iria
inevitavelmente colidir com o fato de que os frmions e os bsons so mundos isolados
em suas pro priedades. Por exemplo SU(N) pode embaralhar quarks uns nos outros,

mas nunca se espera que frmions e bsons se misturem. Assim a des coberta de uma no
va simetria, chamada de supersimetria, que fazia exatamente isso teve um efeito
de choque. Equaes supersimtricas permitem o intercmbio de um frmion com um bson e con
inuam Conservando as equaes intactas. Em outras palavras, um multipleto
de supersimetria consiste em igual nmero de bsons e frmions.
Einstein
M
a
x
w
e
Maxweii
Ya ng - Miii s
162
163
P UL UX
Embaralhando-se os bsons e os frmions dentro do mesmo multipie to, as equaes supersi
mtricas permanecem as mesmas.
Isto nos d a sedutora possibilidade de pr todas as partculas do universo num muitip
leto! Como o prmio Nobel Abdus Saiam enfati zou: "A supersimetria a proposta
final para uma completa unificao de todas as partculas."
A supersimetria baseada num novo tipo de sistema de nmeros que deixaria qualquer
professor da escola primria maluco. A maior parte das operaes de multiplicao
e diviso de que costumamos lan ar mo falha para a supersimetria. Assim, por exemplo
, se a e b so dois "supemmeros", ento a x b = -b x a. Isto, claro, estritamente
impossvel para nmeros comuns. Normalmente, qualquer professor primrio jogaria esses
supernmeros pela janela, porque possvel mostrar que a x a = -a x a, ou,
em outras palavras, a x a = 0. Se esses fossem nmeros comuns, isso significaria q
ue a = 0, e o sistema de nmeros desmorona. No entanto, com supernmeros, o sistema
no desmorona; temos a afirmao bastante espantosa de que a x a = O mesmo quando a #
0. Embora esses supernmeros violem quase tudo que aprendemos sobre nmeros
desde a infncia, possvel demonstrar que eles fornecem um sistema coerente e excepc
ional. Em especial, possvel basear neles um sistema inteiramente novo de
superclculo.
Logo, em 1976, trs fsicos (Daniel Freedman, Sergio Ferrara e Peter van Nieuwenhuiz
en, da Universidade Estadual de Nova York, em
M
a
x
Einstein
Maxwell
Yang-M ii Is
Ouarks-Iptons
Figura 6.3. A supergravidade quase realiza o sonho de Einstein de dar uma derivao
puramente geomtrica de rodas as foras e partculas no universo. Para ver isso,
note que se acrescentarmos supersimerria ao tensor mtrico de Riemann, a mtrica dob
ra em tamanho, dando-nos a supermtrica de Riemann. Os novos componentes do super
tensor de Riemann correspondem a quarks e lptons. Mas se fatia rmos o supertensOr
de Riemann em seus componentes, ver que ele inclui quase todas as partculas e
foras fundamentais da natureza: a teoria da gravidade de Einstein, os campos de Y
ang-Mills e de Maxwell, e os quarks e os lptons. Mas ofato de certas partculas
esta rem faltando neste quadro nos fora a buscar um formalismo mais poderoso: a t
eoria das supercordas.
Stony Brook) formularam a teoria da supergravidade. A supergravida de foi a prim
eira tentativa realista de construir um mundo inteiramente de mrmore. Numa teoria
supersimtrica, todas as partculas tm superparceiros, chamados spart(culas. A teoria
da supergravidade do grupo de Stony Brook contm unicamente dois campos; o
campo do grviton de spin dois (que um bson) e seu parceiro de spin 3/2, cha mado g
ravitino (que significa "pequena gravidade"). Como essas no so partculas

suficientes para incluir o Modelo Padro, foram feitas tentativas de associar a te


oria com partculas mais complicadas.
A maneira mais simples de incluir matria formular a teoria da supergravidade num
espao de 11 dimenses. Para escrever a superteo ria Kaluza-Klein em 11 dimenses,
preciso aumentar vastamente os componentes dentro do tensor de Riemann, que agor
a se
torna o super tensor de Riemann. Para visualizar como a supergravidade converte
madeira em mrmore, vamos escrever o tensor mtrico e mostrar como a supergravidade
consegue ajustar o campo de Einstein, o campo de Yang-Mills e os campos de matria
em um s campo de supergravida de (Figura 6.3). A caracterstica essencial desse dia
grama que a mat ria, juntamente das equaes de Yang-Mills e de Einstein,
est agora includa no mesmo campo de supergravidade de 11 dimenses. A supersimetria
a simetria que reembaralha a madeira em mrmore e vice-versa dentro do campo
de supergravidade. Assim eles so todos manifestaes da mesma fora, a superfora. A made
ira j no existe como uma unidade singular, isolada. Agora est fundida
com o mrmo re, para formar supermrmore (Figura 6.4).
O fsico Peter van Nieuwenhuizen, um dos criadores da supergra vidade, ficou profu
ndamente impressionado com as implicaes dessa superunificao. Escreveu que a
supergravidade "pode unificar teorias da grande unificao... com a gravidade conduz
indo a um modelo quase sem parmetros livres. Ela a nica teoria com uma simetria
gauge local entre frmions e bsons. E a mais bela teoria gauge conhe cida, to bela,
de fato, que a Natureza deveria ficar ciente dela!"
Lembro-me com carinho de ouvir e dar palestras em muitas dessas conferncias Havia
um sentimento intenso, revigorante de que estva iflos no limiar de algo importan
te.
Num encontro em Moscou, lembro- me bem, uma srie de entusiasmados brindes foi fei
ta ao contnuo Sucesso da teoria da supergravidade. Parecia que estvamos fmalmen
te prestes a realizar o sonho de Einstein de um universo de mrmore apos sessenta
anos de abandono. Alguns de ns, brincando, chamamos aquilo de a "desforra de Eins
tein".
Em 29 de abril de 1980, quando o cosmlogo Stephen Hawking
Vang MiOs
Ouarks lptons )
164
165
L
Gravidade
Luz
Fora
Nuclear
Figura 6.4. Na supergravidade, quase alcanamos a unificao de todas as foras conhecid
as (mrmore) com a matria (madeira). Como num quebra-cabea, elas se encaixam
no interior do tensor mtrico de Riemann. Isso quase realiza o sonho de Einstein.
***
assumiu a Ctedra Lucasiana (previamente ocupada por alguns dos imortais da fsica,
entre os quais Isaac Newton e P. A. M. Dirac), ele deu uma palestra com o auspic
ioso
ttulo "Est o fim da fsica terica vista?" Um aluno leu para ele: "Fizemos um grande p
rogresso nos lti mos anos e, como eu diria, h alguns fundamentos para
um cauteloso otimismo em relao idia de que podemos vir a ver uma teoria com pleta n
o tempo de vida de alguns dos aqui presentes."
A fama da supergravidade espalhou-se gradualmente pelo pblico em geral e a teoria
comeou a ter seguidores at entre grupos religiosos. Por exemplo, o conceito
de "unificao" uma crena que est no cerne do movimento de meditao transcendental. Po
sso, seus segui dores publicaram um grande pster que contm as equaes
completas que descrevem a supergravidade de 11 dimenses. Cada termo da equao, afirm
avam eles, representava algo especial, como "harmo nia", "amor", "fraternidade"
e assim por diante. (Esse pster est pen durado na parede no instituto terico de Sto
ny Brook. Pelo que eu saiba, esta foi a primeira vez que uma equao abstrata
produzida por fsicos tericos inspirou seguidores no seio de um grupo religioso!)

SUPERTENSORES MTRICOS
A figura de Peter van Nieuwenhuizen sobressai muito nos crculos fsi' cos. Alto, br
onzeado, de aparncia atltica e bem-vestido, mais parece um ator fazendo propaganda
de uma loo para bronzear na televiso que um dos criadores originais da supergravida
de. Ele um fsico holands, atualmente professor em Stony Brook; foi aluno
de Veltman,
166
Matrla
tal como 't Hooft, e por isso tem um antigo interesse na questo da uni ficao. E um
dos poucos fsicos que j conheci com uma capacidade verdadeiramente inesgotvel
para o suplcio matemtico, O trabalho com supergravidade requer uma extraordinria do
se de pacincia. Lembremos que o tensor mtrico introduzido por Riemann no
sculo XIX tinha somente dez componentes. Agora ele foi substitudo pelo supertensor
mtrico da supergravidade, que tem literalmente centenas de componentes. Isso
no de surpreender, j que, como toda teoria hiperdimensional que pretenda unificar
toda a matria, tem de ter com ponentes suficientes para descrev-la, mas aumenta
enormemente a complexidade das equaes. (De vez em quando pergunto a mim mesmo o qu
e Riemann pensaria, sabendo que, passado um sculo, seu tensor mtrico iria floresce
r
numa supermtrica muitas vezes maior do que tudo que a matemtica do sculo XIX seria
capaz de conceber.)
O advento da supergravidade e dos supertensores mtricos signifi cou que a quantid
ade de matemtica que um aluno de ps-graduao precisa dominar explodiu na ltima
dcada. Como Steven Weinberg observa: "Veja o que aconteceu com a supergravidade.
As pessoas que vm trabalhando com ela nos ltimos dez anos so enormemente bri
lhantes. Algumas so mais brilhantes do que qualquer pessoa que conheci em anos an
teriores."
Peter no somente um soberbo calculador, mas tambm um lan ador de moda. Como os clcul
os para uma nica equao de supergra vidade podem facilmente tomar mais
de uma folha de papel, ele acabou por passar a usar grandes blocos de desenho, d
e tamanho extra. Fui sua casa um dia e vi como ele trabalhava. Iniciava pela par
te
superior esquerda do bloco, e comeava a escrever suas equaes com uma letra microscpi
ca. Passava ento a trabalhar ao longo do bloco e por ele abaixo, at que
ficasse completamente cheio, ento virava a pgina e comeava de novo. Esse processo p
rosseguia por horas a fio, at que o Clculo estivesse completo. O nico momento
em que ele se deixava interromper era quando enfiava seu lpis num apontador eltric
o que tinha a seu lado, e depois em segundos retomava seu clculo sem per der
um smbolo. Por fim, guardava esses blocos de desenho na sua estante, Como se foss
em volumes de uma revista cientfica. Os blocos de Peter logo se tornaram famosos
em todo o campus. Logo, a moda Pegou; todos os alunos de ps-graduao em fsica comearam
a com prar volumosos blocos de desenho e podiam ser vistos pelo campus
flSportando..os desajeitada mas orgulhosamente debaixo do brao.
Uma vez, Peter, seu amigo Paul Townsend (agora na Universidade de Cambridge) e e
u estvamos colaborando num problema especialFora Nuclear
Mat )
167
mente difcil de supergravidade. O clculo era to difi cii que consumiu vrias centenas
de pginas. Como nenhum de ns tinha plena confian a em nossos clculos,
resolvemos nos encontrar na minha sala de jan tar e verificar coletivamente noss
o trabalho. Estvamos enfrentando um desafio assustador: vrios milhares de termos
tinham de somar exa tamente zero. (Em geral, ns, fsicos tericos, somos capazes de "
visualizar" blocos de equaes em nossas cabeas e manipul-las sem ter de
usar papel. No entanto, por causa da simples extenso e da deli cadeza daquele pro
blema, tnhamos de verificar cada sinal de subtrao no clculo.)
Dividimos ento o problema em vrios grandes pedaos. Sentados mesa da sala de jantar,
cada um de ns iria calcular atentamente o mesmo pedao. Depois de cerca
de uma hora, iramos confrontar os resultados. Em geral, dois de ns trs tnhamos acert
ado e o terceiro era solicitado a encontrar seu erro. Passvamos ento para

o pedao seguinte, e repetamos o mesmo processo at que ns trs concordsse mos quanto
posta. Essa verificao cruzada repetitiva se prolon gou at tarde
da noite. Sabamos que mesmo um nico erro em vrias centenas de pginas nos daria um clc
ulo totalmente sem valor. Finalmente, bem depois da meia-noite, verificamos
o termo ltimo e final. Era zero, como tnhamos esperado. Ento brindamos ao nosso res
ultado. (O rduo clculo havia exaurido at um infatigvel burro de carga como
Peter. Depois de deixar meu apartamento, ele imediata mente esqueceu onde ficava
o novo apartamento de sua mulher em Manhattan. Bateu em vrias portas de um prdio,
mas s obteve res postas iradas; tinha escolhido o prdio errado. Aps uma procura in t
il, Peter e Paul tomaram relutantemente o caminho de volta para Stony 1 Brook.
Mas como Peter esquecera de substituir um cabo de embrea gem, o cabo arrebentou
e eles tiveram de empurrar o carro. Acabaram chegando em Stony Brook em seu carr
o
quebrado s 5:00h da manh!)
O DECLNIO DA SUPERGRAVIDADE
Os crticos, no entanto, pouco a pouco comearam a ver problemas na supergravidade.
Depois de uma intensa busca,
as partculas no foram
vistas em nenhum experimento. Por exemplo, o eltron de spin- 1/2 no tem nenhum par
ceiro de spin-0. De fato, no h, atualmente, um farra po sequer de indcio experiment
al
em favor de spartculas em i
mundo de baixa energia. No entanto, a firme convico dos fsicos que trabalham nessa r
ea que, nas enormes energias encontradas no ins
tante da Criao, todas as partculas eram acompanhadas de suas super parceiras. E som
ente nessa energia incrvel que vemos um mundo per feitamente supersimtrico.
Aps alguns anos de interesse febril e nmeros reordes de confe rncias internacionais,
porm, tornou-se claro que essa teoria no podia ser corretamente quantizada,
o que descarrilhou temporariamente o sonho de se criar uma teoria puramente a pa
rtir do mrmore. Como todas as outras tentativas de construir uma teoria exclusiva
mente
a par tir do mrmore, a supergravidade falhou por uma razo muito simples:
sempre que tentvamos calcular nmeros a partir dessas teorias, cheg vamos a infinida
des. A teoria, embora tivesse menos infinidades que a teoria Kaluza-Klein origin
al,
continuava sendo no renormalizvel.
Havia outros problemas. A mais elevada simetria que a supergravi dade podia incl
uir era chamada 0(8), que era pequena demais para aco modar a simetria do Modelo
Padro. A supergravidade, revelou-se, era apenas mais um passo na longa jornada ru
mo a uma teoria unificada do universo. Ela sanava um problema (transformar a mad
eira
em mrmo re), somente para tombar vtima de vrias outras doenas. No entanto, exatament
e quando o interesse pela supergravidade comeou a se des vanecer, surgiu
uma nova teoria que era talvez a mais estranha, porm a mais poderosa teoria fsica
j proposta: a teoria de dez dimen ses das supercordas.
168
169
7
Supercordas
A teoria das cordas 'a fsica do sculo XXI que por acaso caiu no sculo XX.
Edward Witten
Edward Witten, do Institute for Advanced Study, em Princeton, Nova Jersey, domin
a o mundo da fsica terica. Witten atualmente o "lder do bando", o mais brilhante
fsico de alta energia, que lana tendncias na comunidade fsica tal como Picasso lanava
tendncias no mundo da arte. Centenas de fsicos acompanham seu trabalho
religiosamente para captar um vislumbre de suas idias inovadoras. Um colega de Pr
inceton, Samuel Treiman, diz: "Ele est uma cabea e ombros fren te dos outros.
Iniciou grupos inteiros de pessoas em novos caminhos. Produz provas elegantes, s
urpreendentes ante as quais as pessoas sen tem palpitaes, que as deixam estupefata
s."

Treiman conclui ento:


"No deveramos lanar comparaes com Einstein por a com dema siada liberdade, mas quando
se trata de Witten.. ."l
Witten vem de uma famlia de fsicos. Seu pai Leonard Witten, professor de fsica na U
niversidade de Cincrnnati e destacada autorida de na teoria da relatividade
geral de Einstein. (Seu pai, de fato, por vezes se gaba de que sua maior contrib
uio para a fsica foi produzir seu filho.) Sua mulher Chiara Nappi, tambm uma
fsica terica no instituto.
Witten no como os outros fsicos. A maior parte deles comea seu romance com a fsica n
uma idade precoce (como nos primeiros anos do curso secundrio ou at na
escola primria). Witten desafiou mais convenes, comeando com uma especializao em hist
a e com intenso interesse por lingstica. Depois de se graduar em
1971, trabalhou na campanha presidencial de George McGovern. Este che gou at a lh
e escrever uma carta de recomendao para a escola de pS
170
:4
graduao. Witten publicou artigos em The Nation e New Republic. (Scientzfic America
n, numa entrevista com Witten, comentou: "Sim, o homem que pode ser apontado
como a pessoa mais inteligente do mundo um democrata liberal.")
Uma vez que decidiu que a fsica era sua profisso de escolha, porm, Witten a aprende
u com furor.
Tornou-se um estudante de ps- graduao em Princeton, lecionou
em Harvard, e em seguida ascendeu meteoricamente condio de professor pleno em Prin
ceton, aos 28 anos. Recebeu tambm a prestigiosa Bolsa MacArthur (por vezes
ape lidada de o prmio dos "gnios" pela imprensa). Subprodutos de seu trabalho afet
aram tambm profundamente o mundo da matemtica. Em 1990, ele foi contemplado
com a medalha Fields, que to importante quanto o prmio Nobel no mundo da matemtica.
Na maior parte do tempo, contudo, Witten fica sentado olhando pela janela, manip
ulando e rearranjando vastas colees de equaes em sua cabea. Sua mulher observa:
"Ele nunca faz clculos, a no ser em sua cabea. Eu encho pginas de equaes antes de com
reender o que estou fazendo. Mas Edward s se senta para calcular um
sinal de subtrao, ou um fator de dois." Witten diz: "A maioria das pessoas que no t
eve formao em fsica provavelmente pensa no que um fsi co faz com uma questo
de clculos incrivelmente complicados, mas essa no realmente a essncia da coisa. A e
ssncia dela que a fsi ca envolve conceitos, desejo de compreender os
conceitos, os princ pios pelos quais o mundo funciona."
O prximo projeto de Witten o mais ambicioso e arrojado de sua carreira. Uma nova
teoria chamada teoria das supercordas criou sensa o no mundo da fsica, pretendendo
ser a teoria capaz de unir a teoria da gravidade de Einstein com a teoria quntica
. Witten, contudo, no est satisfeito com a maneira como a teoria das supercordas
est formu lada atualmente. Ele atribuiu a si mesmo o problema de encontrar a ori
gem da teoria das supercordas, que pode se provar um desenvolvimen to decisivo
rumo explicao do prprio instante da Criao. O aspecto-chave dessa teoria, o fator que
lhe confere tanto seu poder quanto sua unicidade, uma geometria inusitada:
cordas podem vibrar de maneira consistente somente em 10 e 26 dimenses.
QUE UMA PARTCULA?
A essncia da teoria das cordas poder explicar a natureza tanto da matria quanto do
espao-tempo - isto , a natureza da madeira e do
171
mrmore. A teoria das cordas responde a uma srie de questes enig mticas sobre as partc
ulas, como a de por que existem tantas delas na natureza. Quanto mais profundame
nte
investigamos a natureza das par tculas subatmicas, mais partculas encontramos. O at
ual "zoolgico" de partculas subatmicas monta a vrias centenas e suas propriedades
enchem volumes inteiros. Mesmo com o Modelo Padro, ficamos com um nmero atordoante
de "partculas elementares". A teoria das cordas responde essa questo porque
a corda, cerca de 100 bilhes de bilhes de vezes menor que um prton, est vibrando; ca
da modo de vibrao representa uma ressonncia ou partcula distinta. A corda
to incrivel mente pequena que, a certa distncia, a ressonncia de uma corda e uma pa
rtcula so indistinguveis. Somente quando de algum modo ampliamos a partcula

podemos ver que ela no em absoluto um ponto, mas um modo de uma corda vibrtil.
Nesse quadro, cada partcula subatmica corresponde a uma resso nncia distinta que vi
bra unicamente numa freqncia distinta. A idia de ressonncia conhecida
na vida cotidiana. Pense no exemplo de can tar no banheiro. Embora nossa voz nat
ural possa ser dbil, minscula ou trmula, sabemos que de repente despontamos como
astros de pera na privacidade de nossos chuveiros. Isso acontece porque nossas on
das sonoras ricocheteiam rapidamente para c e para l entre as paredes do boxe.
Vibraes que podem se encaixar facilmente nos limites da pare de do boxe so ampliada
s muitas vezes, produzindo aquele som ressoan te. As vibraes especficas
so chamadas ressonncias, ao passo que outras vibraes (aquelas ondas de tamanho incor
reto) so anuladas.
Ou pense numa corda de violino, que pode vibrar em diferentes freqncias, criando n
otas musicais como d, r e mi. Os nicos modos que podem sobreviver na corda
so aqueles que desaparecem na extre midade final da corda do violino (porque ela
cavilhada nas pontas) e ondulam um nmero integral de vezes entre as extremidades.
Em prin cpio, a corda pode vibrar em qualquer de um nmero infinito de dife rentes
freqncias. Sabemos que as notas propriamente ditas no so fundamentais. A
nota d no mais fundamental que a nota r. No entanto, o fundamental a prpria corda.
h nenhuma necessidade de estudar cada nota isoladamente das outras.
Compreendendo como a corda de um violino vibra, compreendemos imediatamente as p
roprie dades de um nmero infinito de notas musicais.
Da mesma maneira, as partculas do universo no so fundamen tais por si mesmas. Um elt
ron no mais fundamental que um neutri no. Eles s parecem ser fundamentais
porque nossos microscpios no so potentes o bastante para revelar sua estrutura. Seg
undo a teoria das
cordas, se pudssemos ampliar de algum modo uma partcula pontual, veramos na realida
de uma pequena corda vibrtil. De fato, segundo essa teoria, a matria nada
mais que harmonias criadas por essa corda vibrtil. Assim como h um nmero infinito d
e harmonias que podem ser compostas para o violino, h um nmero infinito
de formas de matria que podem ser construdas a partir de cordas vibrteis. Isso expl
ica a riqueza das partculas na natureza. Da mesma maneira, as leis da fsica
podem ser comparadas s leis de harmonia permitidas na corda. O prprio universo, co
mposto de incontveis cordas vibrteis, seria ento comparvel a uma sinfonia.
A teoria das cordas pode explicar no s a natureza das partculas, mas tambm a do espao
-tempo. A medida que se move no espao- tempo, uma corda executa um complicado
conjunto de movimentos. A corda pode ou se romper em cordas menores, ou colidir
com outras cor das para formar cordas mais longas. O ponto crucial que todas ess
as
correes qunticas ou diagramas de lao so finitas e calculveis. Esta a primeira teori
untica da gravidade na histria da fisica a ter corre es qunticas
finitas. (Todas as teorias anteriores conhecidas, lembre mo-nos - inclusive a te
oria original de Einstein, a teoria Kaluza-Klein e a supergravidade -, fracassar
am
em atender a esse critrio-chave.)
Para executar esses complicados movimentos, uma corda deve obedecer a um amplo c
onjunto de condies coerentes. As condies coerentes so to rigorosas que impem
condies extraordinariamen te restritivas ao espao-tempo. Em outras palavras, a cord
a no pode viajar coerentemente em qualquer espao-tempo arbitrrio, como uma
partcula pontual.
Quando as restries que a corda impe ao espao-tempo foram calculadas pela primeira ve
z, os fsicos ficaram chocados ao descobrir as equaes de Einstein emergindo
para a corda. Isso era impressionan te; sem pressupor nenhuma das equaes de Einste
in, os fsicos consta taram que elas emergiam da teoria das cordas, como que
por um passe de mgica. As equaes de Einstein deixaram de ser consideradas fun damen
tais; elas podiam ser derivadas da teoria das cordas.
Se correta, a teoria das cordas resolve o antigo mistrio em torno da natureza da
madeira e do mrmore. Einstein conjeturou que apenas o mrmore iria um dia explicar
todas as propriedades da matria. Para ele, a matria no passava de uma dobra ou vibr
ao do espao-tempo
- nem mais, nem menos. Os fsicos qunticos, no entanto, pensavam o oposto. Pensavam

que o mrmore poderia ser transformado em madei ra - isto ,o tensor mtrico


de Einstein poderia ser convertido num gr viton, o pacote discreto de energia que
transporta a fora gravitacional.
172
173
So dois pontos de vista diametralmente opostos, e durante muito tempo se pensou q
ue uma conciliao entre eles era impossvel. A corda, no entanto, precisamente
o "elo que faltava" entre a madeira e o mrmore.
A teoria das cordas pode derivar as partculas da matria como res sonncias vibrteis n
a corda. E pode tambm derivar as equaes de Einstein exigindo que a corda
se mova coerentemente no espao- tempo. Em nossos dias, temos uma teoria abrangent
e tanto da matria- energia quando do espao-tempo.
Essas imposies de coerncia so surpreendentemente rgidas. Por exemplo, elas probem a c
rda de se mover em trs ou quatro dimenses. Veremos que essas condies
de coerncia foram a corda a se mover num nmero especfico de dimenses. De fato, os nic
s "nmeros mgicos" permitidos pela teoria das cordas so dez e 26 dimenses.
Felizmente, uma teoria das cordas definida nessas dimen ses tem "espao" bastante p
ara unificar todas as foras fundamentais.
A teoria das cordas, portanto, suficientemente rica para explicar as leis fundam
entais da natureza. A partir de uma simples teoria de uma corda vibrtil, possvel
extrair a teoria de Einstein, Kaluza-Klein, a supergravidade, o Modelo Padro e at
a teoria GUT. Parece nada menos que um milagre que, comeando com alguns argumento
s
pura mente geomtricos tomados de uma corda, sejamos capazes de re derivar todo o
progresso da fsica nos ltimos dois milnios. Todas as teorias discutidas at
este momento neste livro esto automaticamente includas na teoria das cordas.
O atual interesse pela teoria das cordas provm do trabalho de John Schwarz, do Ca
lifornia Institute of Technology, e seu colaborador Michael Green, do Queen Mary
's
Coliege, em Londres. Anteriormen te, pensava-se que a corda poderia possuir defe
itos que impediriam uma teoria completamente coerente. Depois, em 1984, esses do
is
fsi cos provaram que todas as condies de coerncia podem ser encontra das. Isso, por
sua vez, desencadeou o atual frenesi entre jovens fsicos para resolver a
teoria e conquistar reconhecimento. No fim da dcada de 1980, uma verdadeira "corr
ida do ouro" teve incio entre os fsicos. (A competio entre centenas dos mais
brilhantes fsicos tericos do mundo para resolver a teoria tornou-se bastante acirr
ada. De fato, a capa da Discover estampou recentemente o terico das cordas D.
V. Nanopoulous, do Texas, que se gabava abertamente de ter todas as chances na r
ota para ganhar o prmio Nobel de Fsica. Raramente uma teoria to abstrata suscitou
tais paixes.)
POR QUE CORDAS?
Certa vez almocei com um prmio Nobel de Fsica num restaurante chins de Nova York. E
nquanto nos passvamos o porco agridoce, o assunto da teoria das supercordas
veio baila. Inopinadamente, ele se lanou numa discusso longa e pessoal do por que
a teoria das super- cordas no era o caminho correto para jovens fsicos tericos.
Era uma busca intil, ele afirmou. Nunca houvera nada semelhante na histria da fsica
, e por isso aquilo lhe parecia bastante esquisito. Era demasia do estranho,
demasiado ortogonal a todas as tendncias anteriores na cincia. Aps uma longa discus
so, a questo se resumiu a um ponto:
por que cordas? Por que no slidos ou bolhas vibrteis?
O mundo fsico, ele me lembrou, usa os mesmos conceitos vezes sem conta. A naturez
a como uma pea de Bach ou de Beethoven, que muitas vezes partem de um tema centra
l
e fazem em torno dele incon tveis variaes que so dispersas por toda a sinfonia. Por
este critrio, parece que as cordas no so conceitos fundamentais na natureza.
O conceito de rbitas, por exemplo, ocorre repetidamente na natu reza em diferente
s situaes; desde o trabalho de Copmico, as rbitas forneceram um tema essencial
que constantemente repetido atravs de toda a natureza em diferentes variaes, da mai
s vasta galxia at o tomo, at a menor partcula subatmica. Da mesma maneira,

os cam pos de Faraday provaram ser um dos temas favoritos da natureza. Campos po
dem descrever o magnetismo das galxias e a gravitao, ou podem descrever a teoria
eletromagntica de Maxwell, a teoria mtrica de Riemann e de Einstein, e os campos d
e Yang-Mills encontrados no Modelo Padro. A teoria de campo, de fato, emergiu
como a linguagem universal da fsica subatmica, e talvez do universo tambm. Ela a ar
ma isolada mais poderosa no arsenal da fsica terica. Todas as for mas conhecidas
de matria e energia foram expressas em termos da teoria de campo. Padres, portanto
, como temas e variaes numa sin fonia, so constantemente repetidos.
Mas cordas? Cordas no parecem ser um padro favorito na natu reza no desenho do cu.
No vemos cordas no espao csmico. Na ver dade, meu colega me explicou, no
vemos cordas em lugar algum.
Um momento de reflexo, porm, vai revelar que a natureza reser VOU a corda para um
papel especial, como um bloco bsico de outras formas. Por exemplo, o trao essencia
l
da vida na Terra a molcula de DNA em forma de corda, que contm a complexa informao e
a codi ficao da prpria vida. Ao construir o recheio da vida, bem como
da matria subatmica, as cordas parecem ser a resposta perfeita. Em
174
175
HIPERESPAO
SUPERCORDAS
ambos os casos, queremos empacotar uma grande quantidade de infor mao numa estrutu
ra relativamente simples, reproduzvel. O trao distintivo de uma corda ser
um dos mais compactos modos de arma zenar vastas quantidades de dados de um modo
que a informao pode ser replicada.
Para coisas vivas, a natureza usa as duplas hlices do DNA, que se desenrolam e fo
rmam cpias duplicadas uma da outra. Alm disso, nossos corpos contm bilhes e
mais bilhes de cordas de protenas, formadas de blocos de aminocidos. Nossos corpos,
num certo sentido, podem ser vistos com uma vasta coleo de cordas - molculas
de pro tena revestindo nossos ossos.
O QUARTETO DE CORDAS
Atualmente, a mais bem-sucedida verso da teoria das cordas aquela criada pelos fsi
cos de Princeton, David Gross, Emil Martinec, Jeffrey Harvey e Ryan Rohm, que
so por vezes chamados o quarteto de cor das de Princeton. O mais velho deles Davi
d Gross. Na maioria dos seminrios em Princeton, Witten pode fazer perguntas
em sua voz suave, mas a voz de Gross inconfundvel: alta, retumbante e insisten te
. Qualquer pessoa que d um seminrio em Princeton passa o tempo com medo de
que as perguntas argutas e rpidas de Gross o atinjam. O que mais impressiona que
suas perguntas geralmente atingem o alvo. Gross e seus colaboradores propuseram
a chamada corda hetertica. Hoje, precisamente a corda hetertica, de todos os vrios
tipos de teo rias Kaluza-Klein propostas no passado, que tem o maior potencial
de unificar todas as leis da natureza em uma s teoria.
Gross acredita que teoria das cordas resolve o problema de trans formar madeira
em corda: "Construir a prpria matria a partir da geo metria - isso em certo sentid
o
o que a teoria das cordas faz. Ela pode ser pensada dessa maneira, especialmente
numa teoria como a da corda hetertica, que inerentemente uma teoria da gravidade
em que as par tculas de matria bem como as outras foras da natureza emergem da mesm
a maneira como a gravidade emerge da geometria."
A caracterstica mais extraordinria da teoria das cordas, como j enfatizamos, que a
teoria da gravidade de Einstein est automatica mente contida nela. De fato,
o grviton (o quantum de gravidade) emerge como a menor vibrao da corda fechada. Enq
uanto as GUTs evitavam zelosamente qualquer meno teoria da gravidade de
Einstein, a teoria das supercordas exige que a teoria de Einstein esteja
includa. Por exemplo, se simplesmente deixarmos de lado a teoria da gravidade de
Einstein como uma vibrao da corda, a teoria se
torna incoerente e intil. Esta
foi, de fato, a razo por que Witten primeiro se sentiu atrado pela teoria das cord
as. Em 1982, ele leu um artigo de reviso da autoria de John Schwarz e ficou

pasmo ao se dar conta de que a gravidade emerge da teoria das supercordas por si
mples exign cias de coerncia. Foi "a maior vibrao intelectual da minha vida",
ele se lembra. Witten diz: "A teoria das cordas extremamente atraente porque a g
ravidade nos imposta. Todas as teorias das cordas conheci das incluem a gravidad
e,
e assim, enquanto a gravidade impossvel na teoria do campo quntico tal como a conh
ecemos, ela obrigatria na teo ria das cordas."
Gross sente-se satisfeito por acreditar que Einstein, se fosse vivo, iria amar a
teoria das supercordas. Iria amar o fato de que a beleza e a simplicidade da te
oria
das supercordas advm em ltima anlise de um princpio geomtrico, cuja natureza precisa
ainda desconhecida. Gross afirma: "Einstein teria ficado satisfeito com
isso, pelo menos com a meta, se no com a realizao... Ele teria gostado do fato de q
ue h um princpio geomtrico subjacente - que, infelizmente, no com preendemos
realmente."
Witten chega a dizer que "todas as idias realmente grandiosas na fsica" so "subprod
utos" da teoria das supercordas. Com isso, ele quer dizer que todos os grandes
avanos em fsica terica esto includos na teoria das supercordas. Ele afirma mesmo que
o fato de a teoria da rela tividade geral de Einstein ter sido descoberta
antes da teoria das super- cordas foi "um mero acidente no desenvolvimento do pl
aneta Terra". Sustenta que, em algum lugar no espao csmico, "outras civilizaes
no universo" poderiam ter descoberto a teoria das supercordas primei ro e deriva
do a relatividade geral como um subproduto.
COMPACTAO E BELEZA
A teoria das cordas uma candidata to promi para a fsica porque fomece uma origem s
imples para as simetrias encontradas na fsica das partculas, bem como na
relatividade geral.
Vimos no Captulo 6 que a supergravidade era ao mesmo tempo no renormalizvel e peque
na demais para acomodar a simetria do Modelo Padro. Por isso, no era coerente
e no comeava a descrever realisticamente as partculas conhecidas. A teoria das cord
as, contudo, faz uma coisa e outra. Como logo veremos, ela elimina as infinidade
s
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177
encontradas na gravidade quntica, fornecendo uma teoria finita da gravidade quntic
a. S isso garantiria que a teoria das cordas seria tomada como uma sria candidata
para uma teoria do universo. No entanto, h uma vantagem adicional. Quando compact
amos algumas das dimenses das cordas, verificamos que h "espao suficiente" para
acomodar as simetrias do Modelo Padro e at as GUTs.
A corda hetertica consiste em uma corda fechada que tem dois tipos de vibraesq no s
entido horrio e no sentido anti-horrio, que so tratadas diferentemente.
As vibraes de sentido horrio vivem num espao de dez dimenses. As de sentido anti-horr
o vivem num espao de 26 dimenses, 16 das quais foram compactadas. (Lembramos
que na teoria original de cinco dimenses de Kaluza, a quinta dimenso era compactad
a ao ser enrolada num crculo.) A corda hetertica deve seu nome ao fato de que
as vibraes no sentido horrio e no sentido anti- horrio vivem em duas dimenses diferen
tes, mas esto combinadas para produzir uma nica teoria das supercordas.
E por isso que ela cha mada a partir da palavra grega heterosis, que significa "
vigor hbrido".
O espao compactado de 16 dimenses de longe o mais interes sante. Na teoria KaluzaKlein, lembramos que o espao N-dimensional compactado pode ter uma simetria
associada com ele, muito semelhan te a uma bola de praia. Ento todas as vibraes (ou
campos) defmidos no espao N-dimensional herdam automaticamente essas simetrias.
Se a simetria for SU(N), todas as vibraes no espao devem obedecer simetria SU(N) (d
o mesmo modo que a argila herda as simetrias do molde). Deste modo, a teoria
Kaluza-Klein podia acomodar as sime trias do Modelo Padro. No entanto, desse modo
podia tambm ser determinado que a supergravidade era "pequena demais" para conte
r
todas as partculas das simetrias encontradas no Modelo Padro. Isso foi suficiente
para matar a teoria da supergravidade como uma teoria realista da matria e do

espao-tempo.
Mas quando o quarteto de cordas de Princeton analisou as simetrias do espao de 16
dimenses, descobriu que h uma simetria monstruo samente grande, chamada E(8)
x E(8), que muito maior que qualquer simetria GUT que jamais tenha sido tentada.
Esse foi um ganho ines perado. Ele significava que todas as vibraes da corda
poderiam her dar a simetria do espao de 16 dimenses, que era mais do que suficien
te para acomodar a simetria do Modelo Padro.
Esta, portanto, a expresso matemtica do tema central do livro, que as leis da fsica
se simplificam em dimenses mltiplas. Neste caso, o espao de 26 dimenses
das vibraes em sentido anti-horrio da corda hetertica tem espao suficiente para expli
car todas as sime
trias encontradas tanto na teoria de Einstein quanto na teoria quntica. Assim, pe
la primeira vez, a pura geometria deu uma explicao sim ples do por que o mundo
subatmico deve exibir necessariamente cer tas simetrias que emergem do enroscamen
to do espao de maior nme ro de dimenses: As simetrias do reino subatmico no
passam de remanescentes da simetria do espao hiperdimensional.
Isto significa que a beleza e a simetria encontradas na natureza podem em ltima a
nlise ser retraadas ao espao hiperdimensional. Por exemplo, flocos de neve criam
bonitos padres hexagonais, nenhum dos quais precisamente o mesmo. Esses flocos de
neve e cristais, por sua vez, herdaram sua estrutura do modo como suas mol
culas foram geometricamente arranjadas. Esse arranjo determinado sobretudo pelas
camadas de eltrons da molcula, que por sua vez nos remetem s simetrias rotacionais

da teoria quntica, dadas por 0(3). Todas as simetrias do universo de baixa energi
a que observamos nos elementos qumicos so devidas s simetrias catalogadas pelo
Modelo Padro, que por sua vez podem ser derivadas pela compactao da corda hetertica.
Em concluso, as simetrias que vemos nossa volta, de arco-ris e flores desabrochand
o a cristais, podem em ltima anlise ser vistas como manifestaes de fragmentos
da teoria de dez dimenses origi nal. Riemann e Einstein haviam alimentado a esper
ana de encontrar uma compreenso geomtrica do por que foras podem determinar
o movimento e a natureza da matria. Faltava-lhes porm o ingrediente- chave que mos
trasse a relao entre madeira e mrmore. Esse elo fal tante muito provavelmente
a teoria das supercordas. Com a teoria das cordas de dez dimenses, vemos que a ge
ometria da corda pode ser em ltima anlise responsvel tanto pelas foras quanto
pela estru tura da matria.
UM FRAGMENTO DE FSICA DE SCULO XXI
Dado o enorme poder de sua simetria, no de surpreender que a teo ria das supercor
das seja radicalmente diferente de qualquer outro tipo de fsica. Ela foi, de
fato, descoberta quase por acidente. Muitos fsicos comentaram que se esse acident
e fortuito nunca tivesse ocorrido, a teo ria no teria sido descoberta at o sculo
XXI. Isto porque ela represen ta um desvio demasiado agudo de todas as idias tent
adas neste sculo. Ela fl uma extenso contnua de tendncias e teorias populares
neste sculo; ocupa um lugar parte.
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Em contraposio, a teoria da relatividade geral teve uma evoluo "normal" e lgica. Prim
eiro, Einstein postulou o princpio de equiva lncia. Depois reformulou
esse princpio fsico na matemtica de uma teoria de campo de gravitao baseada nos campo
s de Faraday e no ten sor mtrico de Riemann. Mais tarde vieram as "solues
clssicas", como o buraco negro e o Big Bang. Finalmente, o ltimo estgio a atual ten
tativa de formular uma teoria quntica da gravidade. Assim a relatividade
geral passou por uma progresso lgica, de um princpio fsico a uma teoria quntica.
Geometria -+ teoria de campo -+ teoria clssica -+ teoria quntica
Em contraposio, a teoria das supercordas esteve se desenvolven do de trs para frent
e desde sua descoberta acidental em 1968. E por isso que parece to estranha
e to pouco familiar maioria dos fsicos. Ainda estamos buscando por seu princpio fsic
o subjacente, a contra partida do princpio de equivalncia de Einstein.
A teoria nasceu inteiramente por acaso em 1968 quando dois jovens fsicos tericos,
Gabriel Veneziano e Mabiko Suzuki, estavam folheando independentemente livros
de matemtica procura de fim es matemticas que pudessem descrever as interaes de par

as de interao forte. Quando estudavam no CERN, o Laboratrio Europeu


para a Fsica das Partculas, em Genebra, na Sua, eles topa ram independentemente com
a funo beta de Euler, uma funo mate mtica formulada no sculo XIX pelo
matemtico Leonhard Euler. Ficaram pasmos ao descobrir que a funo beta de Euler se a
justava a quase todas as propriedades requeridas para se descrever as interaes
fortes de partculas elementares.
Durante um almoo no Lawrence Berkeley Laboratory na Califr nia, com uma vista espe
tacular do sol inflamando o porto de San Fran cisco l embaixo, Suzuki uma vez
me explicou a emoo de descobrir, por mero acidente, um resultado potencialmente im
portante. No se espera que a fsica acontea desse modo.
Depois de descobrir a funo beta de Euler num livro, ele mostrou seu resultado, che
io de entusiasmo, a um fsico mais experiente do CERN. O fsico mais experiente,
aps ouvir Suzuki, no se mostrou impressionado. De fato, disse a Suzuki que um outr
o jovem fsico (Veneziano) havia descoberto essa mesmssima funo, alguns dias
antes. Desencorajou Suzuki a publicar seu resultado. Hoje, a funo beta conhecida p
elo nome de modelo de Veneziano, e inspirou vrios milhares de artigos de pesquisa
,
gerou uma importante escola em fsi ca e agora pretende unificar todas as leis fsic
as. (Em retrospecto,
Suzuki, claro, deveria ter publicado seus resultados. H uma lio a
extrair de tudo isto, suponho: nunca leve muito a srio o conselho de
seus superiores.)
Em 1970, o mistrio em torno do modelo Veneziano-Suzuki foi em parte explicado qua
ndo Yoichiro Nambu na Universidade de Chicago e Tetsuo Goto da Universidade Niho
n
descobriram que uma corda vibr til jazia por trs de suas maravilhosas propriedades
.
Como a teoria das cordas foi descoberta de trs para frente e por acidente, os fsic
os ainda no conhecem o princpio fsico subjacente teoria das cordas. O ltimo
passo na evoluo da teoria (e o primeiro passo na evoluo da relatividade geral) ainda
est faltando.
Witten acrescenta que
os seres humanos no planeta Terra nunca tiveram a estrutura concei tual que os l
evaria a inventar a teoria das cordas de propsito... Ningum a inventou de propsito,
ela foi inventada por um afortuna do acidente. Por direito, os fsicos do sculo XX
no deveriam ter tido o privilgio de estudar essa teoria. Por direito, a teoria
das cordas no deveria ter sido inventada at que nosso conhecimento de algumas das
idias que so pr-requisitos para a teoria das cordas tivesse se desen volvido
a tal ponto que nos fosse possvel possuir o conceito correto de tudo que est envol
vido nela."
LAOS
A frmula descoberta por Veneziano e Suzuki, que eles esperavam iria descrever as
propriedades de partculas subatmicas em interao, ainda estava incompleta. Ela
violava uma das propriedades da fsica: o carter unitrio, ou a conservao da probabilid
ade. Por si mesma, a frmula Veneziano-Suzuki forneceria respostas incorretas
para intera es de partculas. Assim, o passo seguinte na evoluo da teoria foi acrescen
tar pequenos termos de correo quntica que iriam restaurar essa propriedade.
Em 1969, antes mesmo da interpretao das cordas por Nambu e Goto, trs fsicos (Keiji K
ikkawa, Bunji Sakita e Miguel A. Virasoro, todos ento da Universidade de
Wisconsin) propuseram a soluo correta: acrescentar termos cada vez menores frmula V
eneziano-Suzuki para restaurar o carter unitrio.
Embora esses fsicos tenham tido de conjeturar como construir a srie a partir do ze
ro, hoje ela muito facilmente compreendida na estrutura da representao das
cordas de Nambu. Por exemplo, quando um mangang voa no espao, sua trajetria pode se
r descrita como uma
180
181
linha coleante. Quando um pedao de cordo arrastado pelo ar se move no espao, sua tr
ajetria pode ser comparada com a de uma folha bidi mensional imaginria. Quando

uma corda fechada flutua no espao, sua trajetria lembra um tubo.


Cordas interagem rompendo-se em cordas menores e juntando-se a outras cordas. Qu
ando se movem, essas cordas em interao traam as configuraes mostradas na Figura
7.1. Observe que dois tubos vm da esquerda, com um tubo fissionando no meio, troc
am o tubo do meio, e ento se desviam para a direita. E assim que tubos interagem
entre si. O diagrama, claro, uma simplificao de uma expresso matemtica muito compli
ada. Quando calculamos a expresso numrica correspon dente a esses diagramas,
recuperamos a funo beta de Euler.
Na representao das cordas, o truque essencial proposto por Kikkawa-Sakita-Virasro (
KSV) correspondeu a acrescentar todos os diagramas possveis onde cordas podem
colidir ou se desunir. H, claro, um nmero infinito desses diagramas. O processo de
acrescentar um nmero infinito de diagramas de "lao", com cada diagrama che
II
+
+
Figura 7.1. Na teoria das cordas, a fora gravitacional representada pela troca de
cordas fechadas, que cavam tubos no espao-tempo. Mesmo que acrescentemos uma
srie infinita de diagramas com um grande nmero de buracos, infinidades nunca apa r
ecem na teoria, dando-nos uma teoria finita de gravidade quntica.
gando mais perto da soluo final, a teoria da perturbao e uma das mais importantes a
mas no arsenal de qualquer fsico quntico. (Esses diagramas possuem
uma bela simetria, nunca vista antes na fisica, que conhecida como simetria conf
orme em duas dimenses. Essa simetria conforme permite-nos tratar esses tubos e
folhas como se fossem feitos de borracha: podemos puxar, esticar, curvar e encol
her esses diagra mas. Depois, por causa da simetria conforme, podemos provar que
todas essas expresses matemticas permanecem as mesmas.)
KSV afirmaram que a soma total desses diagramas em lao forne ceria a frmula matemti
ca precisa para explicar como as partculas subatmicas interagem. No entanto,
o programa KSV consistia em uma srie de conjeturas no provadas. Algum tinha de cons
truir esses laos explicitamente, ou essas conjunturas eram inteis.
Intrigado pelo programa que estava sendo iniciado por KSV, deci di tentar minha
sorte na soluo do problema. Isso foi um tantinho dif cil, porque eu estava me
esquivando de balas de metralhadoras na poca.
CAMPO DE TREINAMENTO DE RECRUTAS
Lembro-me claramente quando o artigo KSV chegou em 1969. KSV estava propondo um
programa para o futuro, mais do que dando deta lhes precisos. Decidi ento calcula
r
todos os laos possveis explicita mente e completar o programa KSV.
E difcil esquecer aqueles tempos. Havia uma guerra grassando alm-mar, e os campi d
as universidades desde o estado do Kent at a Universidade de Paris estavam em
estado de tumulto. Eu me graduara em Harvard no ano anterior, quando o president
e Lyndon Johnson revogou adiamentos para estudantes de ps-graduao, lanando pni
co por todas as escolas de ps-graduao do pas. O caos dominava os campi. De repente,
meus amigos estavam abandonando a faculdade, ensinando no curso secundrio,
fazendo as malas e partindo para o Canad ou tentando arruinar sua sade para conseg
uir uma reprovao no exame de habilitao fsica do exrcito.
Carreiras promissoras estavam sendo despedaadas. Um dos meus melhores amigos na fs
ica no MIT confessou que preferia ir para a cadeia do que lutar no Vietn. Pediu-n
os
para mandar nmeros do Physical Review para sua cela na cadeia de modo que pudesse
ficar a par com os desenvolvimentos do modelo de Veneziano. Outros amigos, que
deixaram a faculdade para lecionar em escolas secundrias em vez
182
183
SUPERCORDAS
de ir lutar na guerra, puseram fim a promissoras carreiras cientficas. (Muitos de
les ainda ensinam nessas escolas secundrias.)
Trs dias depois da formatura, deixei Cambridge e me encontrei no Exrcito dos Estad
os Unidos estacionado no Forte Benning, na Gei (o maior centro de treinamento
de infantaria no mundo), e mais tarde no Forte Lewis, em Washington. Dezenas de

milhares de recrutas inexpe rientes, sem nenhum treinamento militar prvio, estava
m
sendo forjados numa fora de combate e em seguida embarcados para o Vietn, para sub
stituir os quinhentos soldados que eram mortos a cada semana.
Um dia, enquanto lanava granadas acesas sob o sol causticante da Gergia e vendo os
estilhaos mortais se espalharem em todas as dire es, meu pensamento comeou
a vagar. Quantos cientistas ao longo da histria tinham tido de enfrentar as rudes
devastaes da guerra? Quantos cientistas promissores tinham sido extintos no
vigor de sua juventude?
Lembrei-me de que Karl Schwarzschild havia morrido no exrcito do ciser na frente r
ussa durante a Primeira Guerra Mundial apenas alguns meses depois de ter encontr
ado
a soluo bsica para as equa es de Einstein usadas em todas as equaes de buraco negro.
raio de Schwarzschild de um buraco negro foi denominado em sua homena
gem. Einstein falou perante a Academia Prussiana em 1916 para come morar o traba
lho de Schwarzschild aps sua morte prematura nas linhas de frente.) E quantas pes
soas
promissoras foram ceifadas antes mesmo que pudessem iniciar suas carreiras?
O treinamento da infantaria, eu descobri, rigoroso; destina-se a enrijecer o espr
ito e embotar o intelecto. A independncia de pensa mento est inteiramente fora
de questo. Afmal de contas, os militares no precisam necessariamente de uma cabea q
ue v questionar as ordens do sargento no meio de um tiroteio. Compreendendo
isto, deci di levar comigo alguns artigos de fsica. Precisava de alguma coisa par
a manter minha mente ativa enquanto descascava batatas ou disparava metralhadora
s,
de modo que levei comigo uma cpia do artigo KSV.
Durante o treino da noite da infantaria, eu tinha de passar por uma corrida de o
bstculos, o que significava esquivar-me de balas de metra lhadora incandescentes,
enfiar-me sob arame farpado e arrastar-me por lama marrom e espessa. Como os tir
os automticos tinham projteis luminosos, eu podia ver belas riscas prpura formadas
pelas balas de milhares de metralhadoras navegando a alguns centmetros acima da m
inha cabea. No entanto, eu continuava voltando meus pensamentos para o artigo
KSV e para o modo como seu programa poderia ser leva do a cabo.
Felizmente, a caracterstica essencial do clculo era estritamente topolgica. Estava
claro para mim que aqueles laos estavam introdu zindo uma linguagem inteiramente
nova na fsica, a linguagem da topologia. Nunca antes na histria da fsica as fitas d
e Mbius ou as garrafas de Klein haviam sido usadas de uma maneira fundamental.
Como eu raramente dispunha de algum papel ou lpis enquanto treinava com metralhad
oras, forcei-me a visualizar em minha cabea como cordas podiam ser torcidas em
laos e viradas pelo avesso, O treinamento com as metralhadoras era na verdade uma
bno disfara da, porque me forava a manipular grandes blocos de equaes mental
mente. Quando terminei o programa avanado de treinamento com metralhadoras, estav
a convencido de que seria capaz de completar o programa de calcular todos os laos
.
Finalmente, consegui escapar do exrcito por um tempo para ir para a Universidade
da Califrnia, em Berkeley, onde trabalhei furiosa mente na soluo dos detalhes
que estavam rodando na mihha cabea. Dediquei vrias centenas de horas de intenso pe
nsamento questo. Ela, de fato,
tornou-se minha tese de Ph.D.
Em 1970, o clculo final tomou vrias centenas de pginas de cadernos densamente cheia
s. Sob a cuidadosa superviso do meu orientador, Stanley Mandelstam, meu colega
Loh-ping Yu e eu conse guimos calcular uma expresso explcita para todos os diagram
as de lao possveis conhecidos na poca. No entanto, no fiquei satisfeito com
esse trabalho. O programa KSV consistia em uma miscelnea de mtodos empfricos e de
intuio, no de um conjunto rigoroso de prin cpios bsicos a partir dos quais
esses laos pudessem ser derivados. A teoria das cordas, como vimos, estava se des
envolvendo para trs, desde sua descoberta acidental por Veneziano e Suzuki. O
passo seguinte na evoluo regressiva da corda era seguir as pegadas de Faraday, Rie
mann, Maxwell e Einstein e construir uma teoria de campo das cordas.

TEORIA DE CAMPO DAS CORDAS


Desde o trabalho pioneiro de Faraday, toda teoria fsica foi escrita em termos de
campos. A teoria da luz de Maxwefl foi baseada na teoria de campo. Assim tambm
a de Einstein. De fato, toda a fsica das partcu las foi baseada na teoria de campo
. A nica teoria no baseada na teo ria de campo foi a teoria das cordas. O programa
KSV era mais um Conjunto de regras convenientes que uma teoria de campo.
184
185
HIPERESPAO
SUPERCORDAS
Minha meta seguinte era retificar essa situao. O problema com uma teoria de campo
das cordas, no entanto, era que muitas das figuras pioneiras na fsica se levantav
am
contra ela. Seus argumentos eram simples. Aqueles gigantes da fsica, como Hideki
Yukawa e Werner Heisenberg, haviam se empenhado durante anos para criar uma teor
ia
de campo que no fosse baseada em partculas pontuais. Partculas ele mentares, eles p
ensavam, poderiam ser bolhas pulsteis de matria e no pontos. No entanto,
por mais que se esforassem, teorias de campo baseadas em bolhas violavam a causal
idade.
Se sacudssemos a bolha num ponto, a interao se espalharia numa velocidade maior que
a da luz pela bolha toda, violando a relati vidade especial e criando toda
sorte de paradoxos temporais. Assim, "teorias de campo no locais", baseadas em bo
lhas, eram conhecidas como um problema monstruosamente difcil. Muitos fsicos,
de fato, insistiam que somente teorias de campo locais, baseadas em partculas pon
tuais, podiam ser coerentes. Teorias de campo no locais violariam fatalmente a
relatividade.
O segundo argumento era ainda mais convincente, O modelo de Veneziano tinha muit
as propriedades mgicas (entre as quais algo cha mado dualidade) que nunca tinham
sido vistas antes numa teoria de campo. Anos antes, Richard Feynman havia fornec
ido "regras" a que toda teoria de campo deveria obedecer. No entanto, essas regr
as
de Feynman vjolavam diretamente a dualidade. Assim, muitos tericos das cordas est
avam convencidos de que uma teoria de campo das cor das era impossvel porque a
teoria de campo violava necessariamente as propriedades do modelo de Veneziano.
A teoria das cordas, eles diziam, era nica em toda a fsica porque no podia ser
remodelada como uma teoria de campo.
Colaborei com Keiji Kikkawa nesse problema difcil mas impor tante. Passo a passo,
construmos nossa teoria de campo de maneira muito semelhante quela como nossos
predecessores haviam constru do teorias de campo para outras foras. A maneira de F
araday, introdu zimos um campo em cada ponto do espao. No entanto, para uma
teo ria de campo de cordas, tivemos de generalizar o conceito de Faraday e postu
lar um campo que fosse defmido para todas as configuraes pos sveis de uma corda
vibrtil no espao-tempo.
O segundo passo foi postular as equaes de campo a que a corda obedecia. A equao de c
ampo para uma nica corda movendo-se sozi nha no espao-tempo foi fcil.
Como esperado, nossas equaes de campo reproduziam uma srie infinita de ressonncias d
e cordas, cada uma correspondendo a uma partcula subatmica. Em seguida,
verifi
camos que as objees de Yukawa e Heisenberg eram resolvidas pela teoria de campo da
s cordas. Se balanssemos a corda, as vibraes se propagavam por ela abaixo
numa velocidade menor que a da luz.
Logo, entanto, nos confrontamos com uma barreira. Quando tenta mos introduzir co
rdas em interao, no pudemos reproduzir a ampli tude do modelo de Veneziano corretam
ente.
A dualidade e a contagem dos grficos dados por Feynman para qualquer teoria de ca
mpo esta vam em conflito direto. Exatamente como os crticos esperavam, os grficos
de Feynman estavam incorretos. Isso foi desalentador. Parecia que a teoria de ca
mpo, que havia formado a base da fsica no sculo anterior, era fundamentalmente

incompatvel com a teoria das cordas.


Desencorajado, lembro-me de ruminar sobre o problema tarde da noite. Durante hor
as, comecei a verificar sistematicamente todas as alternativas possveis para esse

problema. Mas a concluso de que a dualidade tinha de ser rompida parecia inevitvel
. Ento lembrei o que Sheriock Holmes disse a Watson, em "O signo dos quatro"
de Arthur Conan Doyle: "Quantas vezes eu lhe disse que depois que voc elimi nou o
impossvel, aquilo que resta, por mais improvvel que seja, deve ser a verdade."
Encorajado por essa idia, eliminei todas as alternativas impossveis. A nica alterna
tiva improvvel que restou era violar as propriedades da frmula Veneziano-Suzuki.
Por volta das trs da manh, cheguei soluo final. Compreendi que os fsicos haviam negl
genciado o fato bvio de que se pode partir a frmula Veneziano- Suzuki
em dois pedaos. Cada pedao corresponde ento a um dos dia gramas de Feynman, e cada
parte viola a dualidade, mas a soma obede ce a todas as propriedades corretas
de uma teoria de campo.
Rapidamente peguei um papel e passei ao clculo. Passei as cinco horas seguintes c
onferindo e reconferindo o clculo em todas as dire es possveis. A concluso
era inevitvel: a teoria de campo viola a dualidade, como todos esperavam, mas iss
o aceitvel porque a soma final reproduz a frmula Veneziano-Suzuki.
Eu tinha agora resolvido a maior parte do problema. No entanto, mais um diagrama
de Feynman, representando a coliso de quatro cor das, continuava faltando. Naque
le
ano, eu estava lecionando eletricida de e magnetismo introdutrios no curso de gra
duao da Universidade de Nova York, e estvamos estudando as linhas de fora de
Faraday. Eu pedia aos alunos que traassem linhas de fora emanando de diferentes Co
nfiguraes de cargas, repetindo os mesmos passos inaugurados por Faraday no
sculo XIX. De repente, revelou-se para mim que as linhas Contorcidas e com laos qu
e eu estava pedindo a meus alunos para tra ar tinham exatamente a mesma estrutura
topolgica que a coliso de
186
1 7
HIPERESPAO
SUPERCORDAS
cordas. Assim, rearranjando cargas num laboratrio de calouros, eu tinha encontrad
o a configurao correta para descrever a coliso de quatro cordas.
A coisa era assim to simples?
Corri para casa para verificar minha intuio, e eu estava certo. Empregando tcnicas
pictricas que at um calouro pode usar, eu podia mostrar que a interao de
quatro cordas deve estar escondida dentro da frmula de Veneziano. No inverno de 1
974, usando mtodos que datavam de Faraday, Kikkawa e eu completamos a teoria de
campo das cordas, a primeira tentativa bem-sucedida de combinar a teoria das cor
das com o formalismo da teoria de campo.
Nossa teoria de campo, embora incorporasse corretamente toda a informao contida na
teoria das cordas, ainda necessitava de aperfei oamento. Como estvamos construind
o
a teoria de campo de trs para a frente, muitas das simetrias permaneciam obscuras
. Por exemplo, as simetrias da relatividade especial estavam presentes mas no
de uma maneira bvia. Um trabalho muito maior era necessrio para organizar as equaes
de campo que havamos encontrado. Mas exatamente quando estvamos comeando
a explorar as propriedades de nossa teo ria de campo, o modelo, inesperadamente,
sofreu um grave revs.
Naquele ano, o fsico Claude Lovelace, da Rutgers University, des cobriu que a cor
da bosnica (que descreve spins integrais) s coeren te em 26 dimenses. Outros
fsicos verificaram esse resultado e mostra ram que a supercorda (que descreve o s
pin tanto integral quando semi- integral) coerente apenas em dez dimenses. Logo
se compreendeu que, em outras dimenses que dez ou 26, a teoria perde completamen
te todas as suas belas propriedades matemticas. Mas ningum acredi tava que uma
teoria definida em dez ou 26 dimenses pudesse ter algu ma coisa a ver com a reali
dade. A pesquisa na teoria das cordas foi subitamente suspensa. Como Kaluza-Klei

n
antes dela, a teoria das cor das penetrou numa profunda hibernao. Por dez longos a
nos, o mode lo foi banido para a obscuridade. (Embora a maioria dos fsicos das
cordas, eu inclusive, tenhamos abandonado o modelo como um navio que naufraga, a
lguns obstinados, como os fsicos John Schwarz e o falecido Joel Scherk, tentaram
manter o modelo vivo fazendo aperfei oamentos regulares. Por exemplo, a teoria da
s cordas fora original- mente pensada como sendo apenas uma teoria para as inter
aes
fortes, com cada modo de vibrao correspondendo a uma ressonncia do modelo quark. Sc
hwarz e Scherk mostraram corretamente que o mode lo das cordas era realmente
uma teoria unificada de todas as foras, no somente das interaes fortes.)
A pesquisa em gravidade quntica prosseguiu em outra direo. De 1974 a 1984, quando a
teoria das cordas estava em eclipse, um grande nmero de teorias alternativas
da gravidade quntica foi estudado com sucesso. Durante esse perodo, a teoria origi
nal Kaluza-Klein e depois a teoria da supergravidade gozaram de grande popularid
ade,
mas a cada vez os fracassos desses modelos tambm se tornavam aparentes. Por exemp
lo, pde-se demonstrar que tanto a teoria Kaluza-Klein quanto a da supergravidade
eram no renonnalizveis.
Em seguida algo de estranho aconteceu durante aquela dcada. Por um lado, os fsicos
sentiam-se frustrados com a crescente lista de modelos que foram experimentados
e em seguida descartados durante esse perodo. Tudo fracassava. Lentamente firmouse a convico de que a teoria Kaluza-Klein e a teoria da supergravidade estavam
prova velmente na trilha certa, mas no eram sofisticadas o suficiente para resolv
er o problema da no renormalizao. Mas a nica teoria comple xa o suficiente
para conter tanto a teoria Kaluza-Klein e a supergravi dade era a teoria das cor
das. Por outro lado, os fsicos foram paulatina- mente se acostumando a trabalhar
no hiperespao. Por causa do renas cimento de Kaluza-Klein, a idia de hiperespao no m
ais parecia to forada ou amedrontadora. Com o tempo, at uma teoria defmida
em 26 dimenses deixou de parecer to esquisita. A resistncia original a
26 dimenses comeou a se diluir com o tempo.
Finalmente, em 1984, Green e Schwarz provaram que a teoria das supercordas a nica
teoria coerente da gravidade quntica, e a deban dada comeou. Em 1985, Edward
Witten fez um significativo avano no campo da teoria das cordas, que muitas pesso
as consideraram uma das mais belas realizaes da teoria. Ele mostrou que nossa
velha teo ria de campo podia ser derivada mediante poderosos teoremas geom tricos
(vindos de algo chamado de teoria da co-homologia) com uma forma plenamente rel
ativstica.
Com a nova teoria de campo de Witten, a verdadeira elegncia matemtica da teoria de
campo das cordas, que estava escondida em nosso formalismo, veio luz. Logo,
quase cem artigos cientficos foram escritos para explorar as fascinantes propried
ades matemticas da teoria de campo de Witten.'
NINGUM INTELIGENTE O BASTANTE
Supondo que a teoria de campo das cordas correta, em princpio deveramos ser capaze
s de calcular a massa do prton a partir de prin
188
189
m
cpios bsicos e fazer contato com dados conhecidos, como as massas das vrias partcula
s. Se as respostas numricas estiverem erradas, ento vamos ter de jogar
a teoria pela janela. No entanto, se a teoria for correta, ela figurar entre os m
ais significativos avanos na fsica em 2.000 anos.
Aps a intensa e eufrica fanfarra do fim da dcada de 1980 (quan do parecia que a teo
ria seria completamente resolvida dentro de alguns anos e prmios Nobel distribudos
s dezenas), um certo grau de frio realismo se estabeleceu. Embora a teoria esteja
bem definida materna ticamente, ningum foi capaz de resolv-la. Ningum.
O problema que ningum inteligente o suficiente para resolver a teoria de campo da
s cordas ou qualquer outra abordagem que no per turbe a teoria das cordas.

Este um problema bem definido, mas a iro nia que resolver a teoria de campo requ
er tcnicas que esto no momento alm da capacidade de qualquer fsico. Isso
frustrante. Temos diante de ns uma teoria das cordas perfeitamente bem definida.
Dentro dela est a possibilidade de solucionar toda a controvrsia em torno do
espao multidimensional. O sonho de calcular tudo a partir de princpios bsicos est no
s encarando. O problema como resolv-la. Lembramo-nos da famosa observao
de Jlio Csar na pea de Shakespeare: "A falha, caro Brutus, no est em nossas estrelas,
mas em ns mesmos." Para um terico das cordas, a falha no est na teo
ria, mas em nossa matemtica primitiva.
A razo para esse pessimismo que nossa principal ferramenta de clculo, a teoria da
perturbao, fracassa. A teoria da perturbao come a com uma frmula do tipo
Veneziano e depois calcula correes qun ticas a ela (que tm a forma de laos). A espera
na dos tericos das cor das era poder elaborar uma frmula mais avanada
do tipo Veneziano definida em quatro dimenses que iria descrever unicamente o esp
ectro conhecido de partculas. Em retrospecto, foram muito bem-sucedidos. O proble
ma
que milhes e mais milhes de frmulas de tipo Veneziano foram agora descobertos. Emba
raosamente, os tericos das cordas esto literalmente afogados nessas solues
perturbativas.
O problema fundamental que bloqueou o progresso na teoria das supercordas nos lti
mos anos que ningum sabe como selecionar a soluo correta entre os milhes
delas que foram descobertos. Algumas dessas solues chegam notavelmente perto de de
screver o mundo real. Com algumas suposies modestas, fcil extrair o Modelo
Padro como uma vibrao da corda. Vrios grupos anunciaram, de fato, que so capazes de e
ncontrar solues que concordam com os dados conhe cidos sobre as partculas
subatmicas.
O problema, como vemos, que h tambm milhes e milhes de outras solues descrevendo un
rsos que no apresentam nenhuma semelhana com o nosso. Em algumas
dessas solues, o universo no tem quarks ou tem quarks demais. Na maioria delas, a v
ida tal como a conhecemos no pode existir. Nosso universo pode estar perdido
em algum lugar em meio a milhes de universos possveis que foram encontrados na teo
ria das cordas. Para encontrar a soluo correta, devemos usar tcnicas no perturbativa
s,
que so notoriamente dif ceis. Como 99% do que sabemos sobre fsica de alta energia so
basea dos na teoria da perturbao, isso significa que estamos totalmente
incapazes de encontrar a verdadeira soluo para a teoria.
H, no entanto, algum espao para otimismo. Solues no pertur bativas que foram encontra
das para teorias muito mais simples mos tram que muitas das solues so
de fato instveis. Aps um tempo, essas solues incorretas, instveis, do um salto qunti
para a solu o correta, estvel. Se isso se aplicar teoria das cordas,
ento talvez os milhes de solues que foram encontrados sejam na verdade inst veis e vo
se desintegrar ao longo do tempo na soluo correta.
Para compreender a frustrao que ns fsicos sentimos, pense, por um momento, em como o
s fsicos do sculo XIX poderiam ter reagido se um computador porttil lhes
tivesse sido dado. Teriam conseguido facilmente aprender a girar os mostradores
e apertar os botes. Teriam podido aprender a dominar video games ou assistir a pr
ogramas
educa cionais pelo monitor. Estando um sculo atrs da tecnologia, ficariam maravilh
ados diante da fantstica capacidade de calcular do computa dor. Dentro da memria
dele poderia facilmente ser armazenado todo o conhecimento cientfico daquele sculo
. Num curto perodo de tempo, eles teriam podido aprender a realizar proezas
matemticas que iriam deixar pasmos quaisquer de seus colegas. No entanto, caso ti
vessem decidido abrir o monitor para ver o que havia dentro, teriam ficado hor
rorizados. Os transistores e microprocessadores seriam totalmente estranhos a qu
alquer coisa que teriam podido compreender. No have ria realmente nada na sua exp
erincia
que se comparasse com o com putador eletrnico. Ele estaria alm de seu alcance. Ele
s teriam podido somente contemplar estupidamente o complicado circuito, sem ter
a menor idia de como ele funcionava ou o que ele significava.
A fonte da frustrao deles seria o fato de o computador existir e estas l plantado n

a frente dos seus narizes, sem que tivessem nenhum marco de referncia a partir
do qual explic-lo. De maneira anloga, a teoria das cordas parece ser fsica do sculo
XXI que foi descoberta por acaso no nosso sculo. Tambm a teoria das cordas
parece incluir todo
190
191
O MISTRI0 DAS FUNES MODULARES
o conhecimento fsico. Com um pequeno esforo, somos todos capazes de girar alguns m
ostradores e apertar alguns botes na teoria, e de l brota a teoria da supergravida
de,
a teoria Kaluza-Klein e o Modelo Padro. Mas somos totalmente incapazes de explica
r como funciona. A teoria de campo das cordas existe, mas ela zomba de ns porque
no somos inteligentes o bastante para resolv-la.
O problema que, se a fsica do sculo XXI caiu por acidente no sculo XX, a matemtica d
o sculo XXI ainda no foi inventada. Parece que talvez tenhamos de esperar
pela matemtica do sculo XXI antes que possamos fazer qualquer progresso, ou a atua
l gerao de fsicos deve inventar a matemtica do sculo XXI por si mesma.
POR QUE DEZ DIMENSES?
Um dos mais profundos segredos da teoria das cordas, que ainda no bem compreendid
o, por que ela definida em somente dez e 26 dimenses. Se a teoria fosse
tridimensional, ela no seria capaz de uni ficar as leis conhecidas da fsica de nen
huma maneira sensata. Assim a geometria das dimenses mais elevadas que a
caracterstica central da teoria.
Se calcularmos como as cordas se rompem e se reformam num espao N-dimensional, ve
remos brotar constantemente termos sem sig nificado que destroem as maravilhosas

propriedades da teoria. Feliz mente, esses termos indesejados aparecem multiplic


ados por (N- 10). Portanto, para fazer essas anomalias desaparecerem, no temos es
colha
seno fixar N como dez. A teoria das cordas, de fato, a nica teoria quntica conhecid
a que exige especificamente que a dimenso de espao-tempo seja fixada num
nico nmero.
Lamentavelmente, os tericos das cordas esto, no momento, sem saber como explicar p
or que dez dimenses so diferenciadas. A res posta est profundamente encravada
na matemtica, numa rea chama da funes modulares. Sempre que manipulamos os diagramas
de lao KSV criados por cordas em interao, encontramos essas estranhas
funes modulares em que o nmero dez aparece nos mais estranhos lugares. Essas funes mo
dulares so to misteriosas quanto o homem que as investigou, o mstico
vindo do Oriente. Talvez se compreends semos melhor o trabalho desse gnio indiano,
entenderamos por que vivemos em nosso presente universo.
Srinivasa Ramanujan foi o mais estranho homem de toda a matemti ca, provavelmente
de toda a histria da cincia. Ele foi comparado exploso de uma supernova,
iluminando os cantos mais escuros, mais profundos da matemtica, antes de ser trag
icamente acometido por tuberculose aos 33 anos, como j ocorrera com Riemann. Trab
alhando
em total isolamento das principais correntes de seu campo, ele foi capaz de re-d
erivar o equivalente a cem anos de matemtica do Ocidente por si s. A tragdia de
sua vida que grande parte de seu tra balho foi desperdiado na redescoberta de mat
emtica j conhecida. Espalhadas em meio a obscuras equaes em seus cadernos
esto essas funes modulares, que figuram entre as mais estranhas jamais desco bertas
na matemtica. Elas reaparecem nos ramos mais distantes e no relacionados
da matemtica. Uma funo que aparece repetidas vezes na teoria das funes modulares cha
ada hojefuno de Ramanujan em sua homenagem. Essa estranha funo contm
um termo elevado vigsima segunda potncia.
No trabalho de Ramanujan, o nmero 24 aparece repetidamente. Este um exemplo do qu
e os matemticos chamam de nmeros mgi cos, que reaparecem continuamente, quando
menos se espera por eles, por razes que ningum compreende. Miraculosamente, a funo d
e Ramanujan aparece tambm na origem da teoria das cordas. O nmero 24 que
aparece na funo de Rarnanujan tambm a origem do mira culoso cancelamento que ocorre
na teoria das cordas. Na teoria das cor das, cada um dos 24 modos na funo

de Ramanujan corresponde a uma vibrao fsica da corda. Sempre que a corda executa se
us comple xos movimentos no espao-tempo dividindo-se e se recombinando, um
grande nmero de identidades matemticas extremamente sofisticadas precisa ser satis
feito. Essas so precisamente as identidades matemti cas descobertas por Ramanujan.

(Como os fsicos acrescentam duas dimenses quando contam o nmero total de vibraes que
aparecem numa teoria relativstjca, isso significa que o espao-tempo deve
ter 24 + 2 = 26 dimenses de espao-tempo.)13
Quando a funo de Ramanujan generalizada, o nmero 24 Substitudo pelo nmero 8. Assim
nmero crtico para a supercorda 8+ 2, ou 10. Esta a origem das
dez dimenses. A corda vibra em dez dimenses porque ela requer essas flmes de Rarnanu
jan generaliza das para permanecer coerente. Em outras palavras, os fsicos
no tm a mais ligeira idia de por que dez e 26 dimenses so escolhidas como as dimenses
da corda. E como se houvesse algum tipo de numerologia
192
193
profunda sendo manifestada nessas funes, que ningum compreende. precisamente a apar
io desses nmeros mgicos na funo modular elptica que determina que
a dimenso do espao-tempo seja dez.
Na anlise final, a origem da teoria de dez dimenses to miste riosa quanto o prprio R
amanujan. Quando perguntados por algumas pessoas de uma audincia por que
a natureza pode existir em dez dimenses, os fsicos so forados a responder: "No sabemo
s." Sabemos, em termos vagos, por que algumas dimenses de espao- tempo
devem ser selecionadas (caso contrrio a corda no pode vibrar de uma maneira quntica
coerente), mas no sabemos por que esses nmeros particulares so escolhidos.
Talvez a resposta esteja esperan do para ser descoberta nos cadernos perdidos de
Ramanujan.
A REINVENO DE CEM ANOS DE MATEMTICA
Ramanujan nasceu em 1887 em Erode, na ndia, perto de Madras. Embora sua famlia fos
se brmane, a mais elevada casta hindu, eles eram pobres, vivendo do parco salrio
do emprego do pai de Ramanujan como escrevente no escritrio de um comerciante de
tecidos.
Com dez anos de idade, estava claro que Ramanujan no era uma criana como as outras
. Como Riemann antes dele, ficou conhecido em sua aldeia por suas espantosas
habilidades de clculo. Quando criana, j havia re-derjyado a identidade de Euler ent
re funes trigonomtri cas e exponenciais.
Em toda vida de um jovem cientista, h um momento crtico, um evento singular que aj
uda a mudar-lhe o curso. Para Einstein, foi a fas cinao de observar a agulha
de uma bssola. Para Riemann, foi a lei tura do livro de Legendre sobre teoria dos
nmeros. Para Ramanujan, foi topar com um esquecido e obscuro livro de matemtica
de autoria de George Carr. Esse livro foi imortalizado desde ento pelo fato de te
r marcado a nica exposio conhecida de Ramanujan moderna mate mtica ocidental.
Segundo sua irm: "Foi esse livro que despertou seu gnio. Ele decidiu estabelecer a
s frmulas nele dadas. Como no tinha a ajuda de outros livros, cada soluo
foi uma pea de pesquisa no que lhe dizia respeito... Ramanujan costumava dizer qu
e a deusa de Namakkal o inspirava com as frmulas em sonhos."
Por causa de seu brilhantismo, ele conseguiu uma bolsa de estudos para a escola
secundria. Mas como se aborrecia com o tdio dos traba lhos escolares e estava inte
nsamente
preocupado com as equaes que estavam constantemente danando na sua cabea, no consegui
u entrar
na ltima srie e sua bolsa de estudos foi cancelada. Frustrado, fugiu de casa. Acab
ou voltando, s para cair doente e fracassar novamente nos seus exames.
Com a ajuda de amigos, Ramanujan conseguiu se tornar funcion rio subalterno no Po
rto de Madras. Era um trabalho servil, que pagava mseras 20 libras por ano, mas
ele liberava Ramanujan, como Einstein antes dele na Agncia de Patentes, para busc
ar a realizao de seus sonhos em suas horas de folga. Ramanujan ento enviou alguns
dos resultados de seus "sonhos" para trs reputados matemticos britni cos, na espera
na de contato com outras mentes matemticas. Dois dos matemticos, recebendo
aquela carta escrita por um funcionrio india no sem nenhuma educao formal, rapidame

nte a jogaram fora. O ter ceiro era o brilhante matemtico de Cambridge, Godfrey
H. Hardy. Em razo de sua estatura na Inglaterra, Hardy estava acostumado a recebe
r correspondncias malucas e fez uma pobre idia daquela carta. Em meio a uma densa
escrita percebeu muitos teoremas de matemtica j conhecidos. Pensando que aquilo er
a o bvio trabalho de um plagirio, tambm o jogou fora. Mas alguma coisa no
estava certa. Alguma coisa estava incomodando Hardy; ele no podia evitar ficar pe
nsando sobre aquela estranha carta.
Num jantar naquela noite, 16 de janeiro de 1913, Hardy e seu cole ga John Little
wood discutiram a estranha carta e decidiram dar uma segunda examinada em seu co
ntedo.
Ela comeava de maneira bas tante inocente com "Peo licena para me apresentar a Voss
a Senhoria como um funcionrio do Departamento do Escritrio do Porto de Madras
com um salrio de 20 libras por ano". Mas a carta do pobre funcionrio de Madras con
tinha teoremas que eram totalmente desco nhecidos pelos matemticos do Ocidente.
No todo, ela continha 120 teoremas. Hardy ficou pasmo. Lembrou-se de que a tenta
tiva de provar alguns daqueles teoremas o "derrotara por completo". Recordou: "E
u
nunca tinha visto nada nem de longe parecido com aquilo antes. Um simples olhar
para eles suficiente para mostrar que s podem ter sido escritos por um matemtico
da mais alta classe."
Littlewood e Hardy chegaram mesma estarrecedora concluso:
tratava-se obviamente do trabalho de um gnio empenhado em re derivar cem anos de
matemtica europia. "Ele havia estado arrastando uma impossvel desvantagem, um
pobre e solitrio hindu batucando seu crebro contra a sabedoria acumulada da Europa
", lembrou Hardy.'
Hardy mandou buscar Ramanujan e, aps muita dificuldade, con seguiu que ele ficass
e em Cambridge em 1914. Pela primeira vez,
194
195
Ramanujan pde se comunicar regularmente com seus pares, a comu nidade dos matemtic
os europeus. Iniciou-se ento um frenesi de ativi dade: trs curtos e intensos
anos de colaborao com Hardy no Trinity Coilege em Cambridge.
Mais tarde Hardy tentou avaliar a habilidade matemtica de
Ramanujan. Conferiu a David Hilbert, universalmente reconhecido
como um dos maiores matemticos do sculo XIX, o grau 80. A
Ramanujan, atribuiu 100. (A si mesmo Hardy conferiu 25.)
Lamentavelmente, nem Hardy nem Ramanujan pareciam interes sados na psicologia ou
no processo de pensamento pelo qual Ramanu jan descobria aqueles incrveis teorem
as,
especialmente quando esse fluxo de material transbordava de seus "sonhos" com ta
nta freqncia. Hardy observou: "Parecia ridculo inquiet-lo sobre o modo como ele
tinha descoberto esse ou aquele teorema conhecido, quando ele estava me mostrand
o meia dzia de novos teoremas quase todos os dias."
Hardy se lembrava vivamente:
Lembro-me de ter ido visit-lo uma vez quando estava de cama em Putney. Eu pegara
o txi n 1.729, e comentei que o nmero parecia bastante tolo, e que eu esperava
no fosse um mau agouro. "No", ele respondeu, " um nmero muito interessante: o menor
nmero exprimvel como soma de dois cubos de duas diferentes maneiras."
(o resultado da soma de 1 x 1 x 1 e 12 x 12 x 12, e tambm a soma de 9 x 9 x 9 e 10
x 10 x 10.) Ele era capaz de, instantaneamente, reci tar teoremas complexos
em aritmtica cuja prova exigiria um compu tador.
Sempre com a sade abalada, a austeridade da economia britnica dilacerada pela guer
ra impedia Ramanujan de manter sua dieta estrita mente vegetariana, e ele estava
sempre com os intestinos desarranja- dos. Aps colaborar com Hardy durante trs anos
, Ramanujan adoeceu e nunca mais se recuperou. A Primeira Guerra Mundial suspend
eu
as viagens entre a Inglaterra e a ndia e em 1919 ele finalmente conseguiu voltar
para casa, onde morreu um ano depois.
FUNES MODULARES

O legado de Ramanujan sua obra, que consiste em 4.000 frmulas em


400 pginas que enchem trs cadernos todos densamente apinhados de
teoremas com incrvel poder mas sem qualquer comentrio, ou, o que
mais frustrante, nenhuma prova. Em 1976, no entanto, uma nova des
coberta foi feita. Umas 130 pginas, contendo o resultado final do lti mo ano de su
a vida, foram descobertas por acaso numa caixa no Trinity Coliege. A isso se
d agora o nome de "Caderno Perdido". Comentan do o Caderno Perdido, o matemtico Ri
chard Askey diz: "O trabalho naquele nico ano, enquanto ele estava morrendo,
foi o equivalente ao trabalho de uma vida inteira para um matemtico consumado. O
que ele realizou ina Se fosse um romance, ningum acreditaria nele." Para enfatiza
r
a dificuldade de sua rdua tarefa de decifrar os "cadernos", os matemticos Jonathan
Borwein e Peter Borwein comen taram: "Ao que saibamos, nenhuma redao matemtica
dessa magni tude ou dificuldade foi jamais tentada."
Observar a progresso das equaes de Ramanujan d a impresso de que tivssemos sido forma
os para ouvir a msica ocidental de Beethoven e fssemos subitamente
expostos a um outro tipo de msi ca, uma msica oriental misteriosa que misturasse h
armonias e ritmos nunca antes ouvidos na msica ocidental. Jonathan Borwein diz:
"Ele parece ter funcionado de uma maneira diferente de todos os outros de que te
mos conhecimento. Tinha tal intuio para as coisas que elas sim plesmente brotavam
de seu crebro. Talvez ele no as visse de nenhu ma maneira traduzvel. E como observa
r algum numa festa para a qual voc no foi convidado."
Como os fsicos sabem, "acidentes" no ocorrem sem uma razo. Quando esto executando um
clculo longo e difcil, e subitamente tm milhares de termos indesejados
miraculosamente somando zero, os fsicos sabem que isso no acontece sem uma profund
a razo subjacen te. Atualmente, os fsicos sabem que esses "acidentes" so uma
indica o de que uma simetria est em funcionamento. Para as cordas, a simetria chama
da de simetria conforme, a simetria de esticar e defor mar a folha do mundo
da corda.
Esse precisamente o sentido do trabalho de Ramanujan. Para pro teger a simetria
conforme original da destruio pela teoria quntica, um nmero de identidades
matemticas deve ser miraculosamente satisfeito. Essas identidades so precisamente
as identidades da funo modular de Ramanujan.
Em sntese, dissemos que nossa premissa fundamental que as leis da natureza se sim
plificam quando expressas em dimenses mltiplas. No entanto, luz da teoria
quntica, tivemos de certo modo de aperfei oar esse esquema bsico. A afirmao correta d
everia ser lida agora:
as leis da natureza se simplificam quando coerentemente expressas em dimenses mlti
plas. A adio da palavra coerente crucial. Isso nos fora a usar as funes
modulares de Ramanujan, que fixam a dimen
196
197
so do espao-tempo em dez. Isso, por sua vez, pode nos dar a pista decisiva para ex
plicar a origem do universo.
Einstein muitas vezes perguntava a si mesmo se Deus tivera algu ma escolha ao cr
iar o universo. Segundo os tericos das supercordas, uma vez que demandemos uma un
ificao
da teoria quntica e da rela tividade geral, Deus no teve escolha alguma. A coerncia
por si s, eles afirmam, deveria ter forado Deus a criar o universo como
o fez.
Embora a sofisticao matemtica introduzida pela teoria das supercordas tenha atingid
o culminncias estonteantes e tenha chocado os matemticos, os crticos da
teoria continuavam a malh-la em seus pontos mais fracos. Toda teoria, afirmavam,
deve ser testvel. Como nenhuma teoria definida na energia de Planck de 1019 bilhes
de eltrons-volt pode ser testvel, a teoria das supercordas no de fato verdadeiramen
te uma teoria!
O principal problema, como assinalamos, mais terico que expe rimental. Se fssemos
engenhosos o suficiente, poderamos resolver a teoria exatamente e encontrar

sua verdadeira soluo no perturbativa. No entanto, isso no nos exime de encontrar alg
uns meios pelos quais verificar a teoria experimentalmente. Para pr a teoria
prova, deve mos esperar sinais na dcima dimenso.
8
1
1,
1
inais aa aecima aimensao
Como seria estranho se a teoria final fosse descoberta durante nossas vidas! A d
escoberta das leis finais da natureza haver de marcar uma descontinuidade na histr
ia
intelectual humana, a mais forte que ocor reu desde o incio da cincia moderna no sc
ulo XVII. Seremos capa zes agora de imaginar como seria isso?
Steven Weinberg
Embora a teoria das supercordas nos fornea uma convincente formula da teoria do u
niverso, o problema bsico que um teste experimen tal da teoria parece estar
alm de nossa tecnologia atual. De fato, a teoria prev que a unificao de todas as fora
s ocone na energia de Planck, ou 1019 bilhes de eltrons-volt, o que
cerca de 1 quatrilho de vezes mais que as energias atualmente disponveis em nossos
aceleradores.
O fsico David Gross, comentando o custo da gerao dessa ener gia fantstica, diz: "No h
dinheiro suficiente nos tesouros de todos os pases do mundo reunidos.
verdadeiramente astronmico!"
Isso desapontador, porque significa que a verificao experimen- - tal, o mecanismo
que propulsiona o progresso em fsica, j no poss vel com nossa atual gerao
de mquinas ou com qualquer gerao de mquinas num futuro concebvel. Isso, por ua vez, s
ignifica que a teo ria de dez dimenses no uma teoria no sentido comum,
porque Inverificvel dado o presente estado tecnolgico do nosso planeta. Ficamos as
sim com a pergunta: Ser a beleza, por si mesma, um prin Cpio fsico capaz
de substituir a falta de verificao experimental?
Para alguns, a resposta um retumbante no. Eles chamam essas teorias zombeteiramen
te de "fsica teatral", ou "matemtica recreati va" O mais custico dos crticos
o laureado com o prmio Nobel
A BELEZA UM PRINCPIO FSICO?
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1
199
Sheldon Glashow, da Universidade de Harvard. Ele assumiu o papel de crtico irrita
nte nesse debate, liderando os ataques s afirmaes de outros fsicos segundo
as quais dimenses adicionais podem existir. Glashow escarnece desses fsicos, compa
rando a atual epidemia com o vrus da AIDS: isto , incurvel. Ele tambm compara
o atual efei to triunfalista com o programa da Guerra nas Estrelas do ex-pre sid
ente Reagan:
Temos aqui um enigma: cite dois grandes projetos que sejam incrivel mente comple
xos, requeiram dcadas de desenvolvimento, e nunca podero funcionar no mundo real?
Guerra nas Estrelas e teoria das cordas... Nenhuma das duas ambies pode ser realiz
ada com a tecno logia existente, e nenhuma das duas pode alcanar seu objetivo
decla rado. Ambas as aventuras so dispendiosas em termos de recursos humanos esca
ssos. E, em ambos os casos, os russos esto tentando desesperadamente nos alcanar.
Para jogar mais lenha na fogueira, Glashow chegou a escrever um poema, que termi
na assim:
A Teoria de Tudo, se voc tiver bastante peito,
Pode ser algo mais que uma rbita multiforme de cordas,
Enquanto alguns de seus lderes ficaram velhos e esclerosados
J no sendo confiveis em matria de coisas heterticas,
Por favor, ouam nosso conselho para no ficarem aflitos O livro ainda no terminou, a ltima palavra no Witten.
Glashow havia jurado (sem sucesso) manter essas teorias fora de Harvard, onde en
sina. Mas tem de reconhecer que muitas vezes minoritrio nessa questo. Ele lamenta:
"Vejo-me como um dinossauro num mundo de mamferos novos-ricos." (As idias de Glash
ow certa mente no so partilhadas por outros contemplados com o Nobel, como

Murray Gell-Mann e Steven Weinberg. O fsico Weinberg, de fato, diz:


"A teoria das cordas fornece nossa nica fonte atual de candidatos para uma teoria
final - como poderia algum esperar que muitos dos mais talentosos jovens tericos
no fossem trabalhar nela?")
Para compreender as implicaes desse debate referente unifica o de todas as foras, e
ambm os problemas com sua verificao experimental, instrutivo considerar
a seguinte analogia, a "parbola da pedra preciosa".
No incio, digamos, havia uma pedra preciosa de grande beleza, que era perfeitamen
te simtrica em trs dimenses. No entanto, essa pedra era instvel. Um dia, ela
estourou e lanou fragmentos em todas
as direes; eles acabaram por cair sobre o mundo bidimensional de Chatalndia. Curios
os, os residentes de Chatalndia empreenderam uma investigao para reunir
as peas. Chamaram a exploso original de Big Bang, mas no compreendiam por que aquel
es fragmentos esta vam espalhados por seu mundo. Por fim, dois tipos de fragment
os
foram identificados. Alguns eram polidos e lisos de um lado, e os cha talandeses
os compararam com "mrmore". Outros eram cheios de salincias e feios, sem nenhuma
sombra de regularidade, e o chatalan deses os compararam com "madeira".
Ao longo dos anos, os chatalandeses se dividiram em dois campos. O primeiro camp
o comeou a recolher os fragmentos polidos. Lenta- mente, alguns dos pedaos polidos
comearam a se encaixar. Maravi lhados ao ver como aqueles fragmentos polidos esta
vam se encaixando, esses chatalandeses se convenceram de que de algum modo uma
nova e poderosa geometria devia estar operando. Esses chatalandeses chama ram su
as peas parcialmente reunidas de "relatividade".
O segundo grupo devotou seus esforos a juntar os fragmentos cheios de salincias e
irregulares. Tambm eles tiveram limitado suces so em encontrar padres entre
esses fragmentos. No entanto, os peda os irregulares produziam somente um bloco m
aior e ainda mais irre gular, que eles chamaram de Modelo Padro. Ningum era inspir
ado
pela feia massa chamada Modelo Padro.
Aps anos de penoso trabalho tentando encaixar essas vrias peas, porm, revelou-se que
parecia no haver maneira de juntar as peas po lidas com as irregulares.
Foi ento que, um dia, um engenhoso chatalands atinou com uma idia maravilhosa. Decl
arou que os dois conjuntos de peas poderiam ser reunidos numa pea se fossem
movidos "para cima" - isto , algo que ele chamava de terceira dimenso. Muitos chat
alandeses ficaram aturdidos com essa nova abordagem, porque ningum era capaz
de en tender o que "para cima" significava. No entanto, ele foi capaz de mostrar
por computador que os fragmentos de "mrmore" podiam ser vistos como fragmentos
externos de algum objeto, e por isso eram poli dos, ao passo que os fragmentos d
e "madeira" eram os fragmentos internos. Quando ambos os conjuntos de fragmentos

foram reunidos numa terceira dimenso, os chatalandeses perderam o flego diante do


que era revelado no computador: uma deslumbrante pedra preciosa com perfeita
simetria em trs dimenses. De um nico golpe, a distin o artificial entre os dois conju
ntos de fragmentos foi resolvida por pura geometria.
Essa soluo, no entanto, deixava vrias questes irrespondidas.
200
201
. Ult IJ
Alguns chatalandeses ainda queriam prova experimental, no meros clculos tericos, de
que as peas podiam realmente ser reunidas naquela pedra preciosa. Essa teoria
dava um nmero concreto para a energia que seria necessria para construir mquinas po
derosas que seriam capazes de erguer aqueles fragmentos "para cima" de Chata
lndia e reunir as peas no espao tridimensional. Mas a energia reque rida era cerca
de um quatrilho de vezes a maior fonte de energia dis ponvel para os chatalandeses
.
Para alguns, o clculo terico era suficiente. Mesmo na falta de verificao experimenta
l, eles sentiam que a "beleza" era mais do que suficiente para resolver a
questo da unificao. A histria sempre mostrara, eles assinalavam, que as solues dos ma

s difceis proble mas da natureza haviam sido aquelas de maior beleza.


Apontavam tam bm, com razo, que a teoria tridimensional no tinha rival.
Outros chatalandeses, no entanto, fizeram um alarido. Uma teoria que no pode ser
testada no uma teoria, diziam, furiosos. Testar essa teoria iria sorver os melhor
es
crebros e desperdiar valiosos recursos numa tentativa absurda, afirmavam.
O debate em Chatalndia, assim como no mundo real, persistir por certo tempo, o que
uma boa coisa. Como disse uma vez um fil sofo francs do sculo XVIII, Joseph
Joubert: "E melhor debater uma questo sem resolv-la que resolv-la sem debat-la."
O SUPERCONDUCTING SUPERCOLLIDER:
JANELA NA CRIAO
O filsofo ingls do sculo XVIII, David Hume, que ficou famoso por propor a tese de q
ue toda teoria deve ser firmada no fundamento do experimento, viu-se em palpos
de aranha para explicar como se pode verificar experimentalmente uma teoria da C
riao. A essncia do ex perimento, ele afirmava, era a reprodutibilidade. A menos
que um experimento possa ser duplicado vezes sem conta, em diferentes luga res e
em diferentes momentos com os mesmos resultados, a teoria no confivel. Mas como
se pode conduzir um experimento com a prpria Criao? Como a Criao, por defmio, um e
no reproduz vel, Hume teve de concluir que impossvel verificar
qualquer teoria da Criao. A cincia, ele sustentou, pode responder a quase todas as
questes relativas ao universo, exceo de uma, a Criao, o nico experimento
que no pode ser reproduzido.
Em certo sentido, estamos encontrando uma verso moderna do]
problema identificado por Hume no sculo XVIII. O problema per manece o mesmo: a e
nergia necessria para recriar a Criao excede tudo que disponvel no planeta
Terra. No entanto, embora a verifica o experimental direta da teoria de dez dimense
s em nossos labora trios no seja possvel, h vrias maneiras de abordar
a questo indi retamente. A abordagem mais lgica seria esperar que o Supercon ducti
ng Supercollider (SSC) encontrasse partculas subatmicas que mostrassem a assinatur
a
distintiva das supercordas como a supersi metria. O SSC no teria podido investiga
r a energia de Planck, mas teria podido nos dar um forte indcio indireto da correo
da teoria das supercordas.
O SSC (projeto enterrado por uma formidvel oposio poltica) teria sido uma mquina verd
adeiramente monstruosa, a ltima de seu tipo. Quando completada em Dallas,
no Texas, por volta do ano 2000, teria consistido em um gigantesco tubo de 80 qu
ilmetros de circunferncia envolto por imensos ms. (Se fosse centrado em Ma nhattan,
teria se estendido bem alm de Connecticut e Nova Jersey.) Mais de 3.000 cientista
s em tempo integral, alm de visitantes e o pessoal tcnico, teriam conduzido experi
mentos
e analisado os dados da mquina.
A finalidade do SSC era fustigar dois feixes de prtons de modo que percorressem o
interior desses tubos at alcanarem uma velocida de muito prxima da velocidade
da luz. Como esses feixes estariam viajando nos sentidos horrio e anti-horrio, ser
ia uma simples questo faz-los colidir dentro dos tubos quando alcanassem sua
energia mxima. Os prtons se despedaariam uns contra os outros numa ener gia de 40 t
rilhes de eltrons-volt (TeV), gerando assim uma intensa exploso de escombros
subatmicos analisados por detectores. Esse tipo de coliso no ocorreu desde o prprio
Big i3ang (por isso o apeli do do SSC: "janela para a criao"). Entre os
escombros, os fsicos esperavam encontrar partculas subatmicas exticas que teriam lana
do luz sobre a forma ltima da matria.
Como no de surpreender, o SSC era um projeto extraordinrio de fsica e engenharia, e
stendendo-se alm dos limites da tecnologia Conhecida Como os campos magnticos
necessrios para curvar os prtons e antiprtons no interior do tubo eram to excepciona
lmente grandes (da ordem de 100.000 vezes o campo magntico da Terra), pro
cedimentos extraordinrios teriam sido necessrios para ger-los e mant-los Por exemplo
, para reduzir o aquecimento e a resistncia dentro dos fios, os ms teriam
de ser esfriados a uma temperatura pr Xima do zero absoluto. Depois seriam especi
almente reforados porque
202

203
os campos magnticos so to intensos que de outro modo iriam entor taro metal do prpri
o m.
Projetado para custar 11 bilhes de dlares, o SSC se tornou obje to de intensas man
obras polticas. No passado, os locais para acelera dores de partculas eram
decididos por imperturbveis critrios polti cos. Por exemplo, o estado de Illinois c
onseguiu abrigar o acelerador Fermilab em Batavia, bem ao lado de Chicago,
porque (segundo a Physics Today) o presidente Lyndon Johnson precisava do voto d
ecisi vo do senador Everett Dirkson sobre a Guerra do Vietn. Com o SSC provavelme
nte
no foi diferente. Embora muitos estados norte- americanos tenham disputado vigoro
samente o projeto, provavelmente no foi uma surpresa quando em 1988 o grande esta
do
do Texas foi escolhido para abrigar o SSC, especialmente quando tanto o presiden
te eleito dos Estados Unidos quanto o candidato democrata vice- presidncia vinha
m
do Texas.
Embora bilhes de dlares tenham sido gastos no SSC, ele nunca ser completado. Para h
orror da comunidade dos fsicos, o Congresso americano votou em 1993 pelo cancelam
ento
total do projeto. Intenso trabalho de presso feito na tentativa de restaurar o fi
nanciamento do projeto fracassou. Para o Congresso, um dispendioso acelerador de
par tculas podia ser visto de duas maneiras. Podia ser uma suculenta mamata, gera
ndo empregos e bilhes de dlares em subsdios federais para o estado que o abrigasse.

Ou podia ser uma incrvel mamata, des perdcio de dinheiro que no geraria outros bene
fcios para os consumi dores. Em tempos de vacas magras, eles alegavam, um
brinquedo para fsicos da alta energia um luxo que o pas no pode se dar. (Com jus tia
, contudo, o financiamento do projeto SSC deve ser posto na pers pectiva
adequada. O financiamento da Guerra nas Estrelas durante ape nas um ano custa 4
bilhes de dlares. Custa 1 bilho de dlares restau rar um porta-avies. Uma nica
misso em nibus espacial custa 1 bilho de dlares. E um nico bombardeiro B-2, no detect
l por radares, custa quase 1 bilho de dlares.)
Embora o SSC esteja morto, que poderamos ter descoberto com ele? No mnimo, os cien
tistas esperavam encontrar partculas exticas, como a misteriosa partcula de
Higgs prevista pelo Modelo Padro. E a partcula de Higgs que gera a quebra de simet
ria, sendo portanto a ori gem da massa dos quarks. Assim, espervamos que o SSC
teria encon trado a "origem da massa". Todos os objetos que nos cercam e tm peso
devem sua massa partcula de Higgs.
A aposta entre os fsicos, no entanto, era de que havia pelo menos uma chance de q
ue o SSC encontrasse partculas exticas alm do
Modelo Padro. (Possibilidades includas: partculas "tecnicolor", que residem logo alm
do Modelo Padro, ou "xions", que podem ajudar a explicar o problema da
matria escura.) Mas talvez a possibilidade mais empolgante fossem as spartculas, q
ue so os parceiros supersi mtricos das partculas comuns. O gravitino, por
exemplo, o parceiro supersimtrico do grviton. Os parceiros supersimtricos do quark
e do lpton, respectivamente, so o squark e o slpton.
Se partculas supersimtricas forem finalmente descobertas, have r uma chance remota
de que estaremos vendo os remanescentes da prpria supercorda. (A supersimetria,
como uma simetria de uma teo ria de campo, foi descoberta pela primeira vez em 1
971, antes mesmo da descoberta da supergravidade. De fato, a supercorda provavel
men
te a nica teoria em que supersimetria e gravidade podem ser combina das de maneir
a inteiramente coerente.) E ainda que a descoberta poten cial de spartculas no
venha a provar a correo da teoria das supercor das, ir ajudar a silenciar os cticos
que afirmaram no haver um fiapo de indcio fsico para sustentar a teoria
das supercordas.
SINAIS DO ESPAO CSMICO
Como o SSC nunca ser construdo, e como nunca ir detectar partcu las que so ressonncia

de baixa energia da supercorda, a possibilida de que resta medir a


energia dos raios csmicos, que so partculas subatmicas de alta energia cuja origem a
inda desconhecida, mas deve estar profundamente entranhada no espao exterior,
alm de nossa galxia. Por exemplo, embora ningum saiba de onde eles vm, os raios csmic
os tm energias muito maiores que qualquer coisa encon trada em nossos
laboratrios.
Os raios csmicos, diferentemente dos raios controlados produzi dos em aceleradore
s de partculas, tm energias imprevisveis e no podem produzir energias precisas
sob encomenda. Em certo sentido, como tentar apagar um fogo usando uma mangueira
ou esperando uma tempestade. A mangueira muito mais conveniente. Podemos lig-la
sempre que nos for conveniente, podemos ajustar a intensidade da gua vontade, e t
oda a gua corre com a mesma velocidade controlada. A gua de um hidrante correspond
e
portanto produo de feixes contro lados num acelerador de partculas. No entanto, a gu
a de uma tempes tade pode ser muito mais intensa e eficaz que a gua de
um hidrante. O problema, claro, que tempestades, como raios csmicos, so impre
204
205
HIPERESPAO
SINAIS DA DCIMA DIMENSO
visveis. Voc no pode regular o fluxo de gua da chuva, nem prever sua velocidade, que
pode flutuar barbaramente.
Os raios csmicos foram descobertos oitenta anos atrs em experi mentos realizados p
elo padre jesuta Theodor Wulf no alto da Torre Eiffel em Paris. Da dcada de
1900 de 1930, corajosos fsicos nave garam em bales ou escalaram montanhas para obt
er as melhores medies de raios csmicos. Mas a pesquisa dos raios csmicos
come ou a declinar quando Ernest Lawrence inventou o ciclotron e produziu em labo
ratrio feixes controlados mais energticos que a maioria dos raios csmicos. Por
exemplo, raios csmicos com energia de 100 milhes de eltrons-volt so to comuns quanto
gotas de chuva; eles atingem a atmosfera da Terra na taxa de alguns por
centmetro quadra do por segundo. No entanto, a inveno de Lawrence gerava mquinas gig
antes que podiam exceder essa energia por um fator de dez a cem.
Os experimentos com raios csmicos, felizmente, mudaram imen samente desde que o p
adre Wulf ps pela primeira vez potes eletrifica dos no alto da Torre Eiffel. Fogu
etes
e at satlites podem agora enviar contadores de radiao muito acima da superfcie da Ter
ra, de modo que os efeitos atmosfricos so minimizados. Quando um raio
csmico de alta energia atinge a atmosfera, ele estilhaa os tomos em sua estei ra. E
sses fragmentos, por sua vez, criam um chuveiro de tomos que brados, ou ons,
que podem ento ser localizados no solo por essa srie de detectores. Uma colaborao en
tre a Universidade de Chicago e a Universidade de Michigan inaugurou o mais
ambicioso projeto de raios csmicos que jamais existiu, um vasto arranjo de 1.089
detectores espa lhados sobre cerca de 2,5 quilmetros quadrados de deserto, espera
ndo
que chuveiros de raios csmicos desabem sobre eles. Esses detectores esto localizad
os numa rea ideal, isolada: o Dugway Proving Grounds, 130 quilmetros a sudoeste
de Salt Lake City, em Utah.
O detector de Utah sensvel o suficiente para identificar o ponto de ongem de algu
ns dos raios cosmicos mais energeticos Ate agora Cygnus X-3 e Hercules X- 1 fora
m
identificados como poderosos emis 1 sores de raios csmicos. Eles so provavelmente
estrelas de nutroflS
grandes e giratrias, ou mesmo buracos negros, que esto lentameflW devorando uma es
trela companheira, criando um vrtice de energia e vomitando gigantescas quantidad
es
de radiao (por exemplo, prtOflS no espao extenor
At o momento, o raio csmico de maior energia j detectado tinh* uma energia de 1020
eltrons-volt. Esse nmero representa inacre'
veis 10 milhes de vezes a energia que teria sido produzida no
No temos a expectativa de gerar energias que se aproximem dessi

energias csmicas com nossas mquinas no prximo sculo. Embora essa fantstica energia ai
nda seja 100 milhes de vezes menor que a necessria para investigar a
dcima dimenso, esperamos que as ener gias produzidas nas profundezas dos buracos n
egros em nossa galxia se aproximem da energia de Planck Com uma grande nave
espacial em rbita, deveramos ser capazes de investigar cada vez mais profunda ment
e a estrutura dessas fontes de energia e detectar energias ainda maiores que
essas.
Segundo uma teoria muito defendida, a maior fonte de energia no seio de nossa ga
lxia, a Via Lctea - muito alm de qualquer coisa pro duzida por Cygnus X-3 ou Hercul
es
X- 1 -, reside no centro, que pode consistir em milhes de buracos negros. Assim,
como o SSC foi cance lado pelo Congresso, podemos descobrir que a sonda final pa
ra
a explorao da dcima dimenso talvez resida no espao exterior.
TESTANDO O INTESTVEL
Historicamente falando, houve muitas ocasies em que os fsicos declararam solenemen
te que certos fenmenos eram "intestveis" ou "no passveis de prova". Mas h
uma outra atitude que os cientistas podem adotar com relao inacessibilidade da ene
rgia de Planck - rupturas imprevistas vo tomar possveis experimentos indiretos
nas proximidades da energia de Planck.
No sculo XIX, alguns cientistas declararam que a composio das estrelas estaria para
sempre fora do alcance do experimento. Em 1825, o filsofo e crtico social
francs Auguste Comte, escrevendo em Cours de philosophie, declarou que as estrela
s nunca passariam para nos de pontos inatingveis de luz no cu, nunca saberamos
mais sobre elas por causa da enorme distncia que as separava de ns. As mqui nas no
sculo xrx, ou de qualquer sculo, afirmou ele, no eram pode rosas o bastante
para se libertar da Terra e alcanar as estrelas.
Embora dete do que eram feitas as estrelas parecesse acima da capacidade de qual
quer cincia, ironicamente quase ao mesmo tempo o fsico alemo Joseph von Fraunhofer
estava fazendo exata mente Usando um prisma e um espectroscpio, ele conseguiu Sep
arar a luz branca emitida por estrelas distantes e determinar a com POSlao qumica
das mesmas. Como cada substncia qumica dentro das estrelas emite uma "impresso digi
tal" ou espectro de luz, foi fcil Para Fraunhofer realizar o "impossvel"
e determinar que o hidrognio O elemento mais abundante nas estrelas.
206
207
llhl'tKLSYAU
Isso, por sua vez, inspirou opoetalan D. Bush a escrever:
Twinkle, twinkle little star
1 don't wonder what you are,
For by spectroscopic ken,
1 know that you are hydrogen.*
Assim, embora a energia necessria para alcanar as estrelas atravs de foguetes estiv
esse muito alm de tudo que Comte pudesse imaginar (ou, nesse caso, alm de
tudo que a cincia moderna possa imaginar), o passo decisivo no envolveu energia. A
observao-chave foi que sinais vindos das estrelas, e no medies diretas,
eram suficientes para resolver o problema. Da mesma maneira, podemos esperar que
sinais da energia de Planck (talvez de raios csmicos, talvez de uma outra fonte
ainda desconhecida), em vez de uma medio direta obtida com grandes aceleradores de
partculas, possam ser suficientes para a inves tigao da dcima dimenso.
Um outro exemplo de idia "intestvel" foi a existncia de tomos. No sculo XIX, a hiptes
atmica provava ser o passo decisivo para a compreenso das leis da
qumica e da termodinmica. No entanto, mui tos fsicos se recusavam a acreditar que to
mos realmente existissem. Talvez eles no passassem de um expediente matemtico
que, por aci dente, dava a descrio correta do mundo. Por exemplo, o filsofo Ernst M
ach no acreditava na existncia de tomos, seno como uma ferramenta de clculo.
(At hoje, ainda somos incapazes de fazer foto grafias diretas do tomo por causa do
Princpio de Incerteza de Heisenberg, embora agora existam mtodos indiretos.)
Em 1905, no entanto, Einstein forneceu o indcio mais convincente, embora indire t
o, da existncia de tomos ao mostrar que o movimento browniano (isto , o movimento

aleatrio de partculas de poeira suspensas num lquido) pode ser explicado como colise
s aleatrias entre as partculas e os tomos no lquido.
Por analogia, podemos esperar uma confirmao experimental da fsica de dez dimenses us
ando mtodos indiretos ainda no descober tos. Em vez de fotografar o objeto
que desejamos, talvez tenhamos de nos satisfazer com uma fotografia de sua "somb
ra". A abordagem indi reta seria examinar cuidadosamente dados de baixa energia
de
um ace lerador de partculas, e tentar ver se a fsica de dez dimenses afeta os dados
de alguma maneira.
* Pisca, pisca, estrelinha / No me intriga o que sejas, / Pois por viso espectroscp
ica, / Sei que s hidrognio.
208
A terceira idia "intestvel" na fsica foi a existncia do esquivo neutrino.
Em 1930,0 fsico Wolfgang Pauli lanou a hiptese de uma nova e invisvel partcula chamad
a neutrino para dar conta do componente de energia que faltava em certos
experimentos com radioatividade que pareciam violar a conservao da matria e da ener
gia. Pauli com preendeu, porm, que seria quase impossvel observar neutrinos
expe rimentalmente, porque eles iriam interagir de maneira demasiado fraca, e po
rtanto demasiado rara, com a matria. Por exemplo, se pudssemos construir um bloco
slido de chumbo que se estendesse por vrios anos-luz de nosso sistema solar at Alfa
Centauro e o pusssemos na trajetria de um feixe de neutrinos, alguma parte
ainda sairia pela outra ponta. Eles podem penetrar a terra como se ela no existis
se, e, de fato, trilhes de neutrmnos emitidos pelo Sol esto sempre penetrando
o seu corpo, inclusive noite. Pauli admitiu: "Cometi o pior dos pecados, previ a
existncia de uma partcula que jamais pode ser observada."
To esquivo e indetectvel era o neutrino que ele at inspirou um poema de John Updike
, chamado "Cosmic Gall"
Neutrinos, they are very small.
They have no charge and have no mass
And do not interact at all.
The earth is just a siliy bail
To them, through which they simply pass,
Like dustmaids down a drafty hall
Or photons through a sheet of glass.
They snub the most exquisite gas,
Ignore the most substantial wall,
Cold-shoulder steel and sounding brass,
Insult the stallion in his stall,
And scorning barriers of class,
Infiltrate you and me! Like tal!
And painless guillotines, they fali
Down through our heads into the grass.
At night, they enter at Nepal
And pierce the lover and his lass
From underneath the bed - you cail
It wonderful; 1 call it crass.*
* Neutrinos so muito pequenos. / No tm carga, no tm massa / E no interagem de modo
algum. / A Terra apenas uma bola boba / Para eles, atravs da qual simplesmente pa
ssam, /
Como fax ineiras por um salo com correntes de ar / Ou ftons atravs de uma lmina de v
idro. /
Eles esnobam os gases mais refinados, / Ignoram a parede mais substancial, / Ao i
ndiferente e
209
Embora o neutrino, por interagir escassamente com outros materiais, tenha sido o
utrora considerado a ltima idia "intestvel", hoje produ zimos regularmente feixes
de neutrinos em aceleradores de partculas, realizamos experimentos com neutrinos
emitidos de um reator nuclear, e detectamos sua presena dentro de minas encravada
s

sob a superfcie da terra. (De fato, quando uma espetacular supernova iluminou o cu
do hemisfrio sul em 1987, os fisicos notaram uma exploso de neutri nos fluindo
por seus detectores nas profundezas dessas minas. Essa foi a primeira vez que de
tectores de neutrinos foram usados para fazer medies astronmicas decisivas.) Em
trs curtas dcadas, os neutrmnos foram transformados de idia "intestvel" num dos burr
os de carga da fsica moderna.
O PROBLEMA TERICO, NO EXPERIMENTAL
Na longa perspectiva da histria da cincia, talvez haja alguma razo para otimismo. W
itten est convencido de que a cincia ser capaz um dia de investigar as energias
de Planck. Ele diz:
Nem sempre to fcil dizer quais so as questes fceis e quais so as difceis. No scul
a questo de por que a gua ferve a 100 graus foi considerada totalmente
inacessvel. Se voc dissesse a um fsico do sculo XIX que na altura do sculo XX voc ter
a condies de calcular isso, sua afirmao teria soado como um conto
de fadas... A teoria quntica de campo to difcil que ningum a entendeu durante 25 ano
s.
De acordo com essa viso, "boas idias sempre acabam sendo tes tadas".
O astrnomo Arthur Eddington chegou at a questionar se os cien tistas no estariam ex
agerando quando insistiam que tudo deveria ser testado. Ele escreveu: "Um cienti
sta
geralmente professa basear suas crenas em observaes, no em teorias... Nunca deparei
com nenhum que ponha essa declarao em prtica... A observao no suficien
te... a teoria tem uma parcela importante na determinao da crena."l O prmio Nobel Pau
l Dirac disse isso de maneira ainda mais ousada:
"E mais importante nossas equaes terem beleza do que se ajustarem
**retumbante bronze, / Insultam o garanho em sua baia, / E, desdenhando barreiras
de classe, / Infiltram a ti e a mim! Como altas / E indolores guilhotinas, desp
encam
/ Por sobre nossas cabe as e tombam na relva. / noite, penetram no Nepal / E perf
uram o amante e sua amada! De debaixo da cama - chamas isso / De maravilha; Eu
o chamo de grossura.
ao experimento." Ou, nas palavras do fsico do CERN John EIlis:
"Nos dizeres de um bombom que abri alguns anos atrs: 'S o otimis ta consegue algum
a coisa neste mundo." No entanto, apesar de racio cnios que do margem a certo
grau de otimismo, a situao experi mental parece sombria. Eu partilho com os cticos
a idia de que o melhor que podemos esperar so testes indiretos da teoria
de dez dimenses j no sculo XXI. A razo disso que, em ltima anlise, essa teoria um
ria da Criao, e portanto sua verificao envolve necessariamente
a recriao de uma parte do Big Bang nos nossos laboratrios.
Pessoalmente, no penso que vamos ter de esperar um sculo at que nossos aceleradores
, sondas espaciais e contadores de raios csmi cos sejam poderosos o suficiente
para investigar a dcima dimenso indiretamente. Dentro de alguns anos, e certamente
enquanto fsicos de hoje estiverem vivos, algum ser engenhoso o suficiente
para verificar ou refutar a teoria das dez dimenses, resolvendo a teoria de campo
das cordas ou alguma outra formulao no perturbativa. O problema portanto
terico, no experimental.
Supondo que algum brilhante fsico resolva a teoria de campo das cordas e derive a
s propriedades conhecidas do nosso universo, ainda h
o problema prtico de quando poderamos ser capazes de utilizar o poder da teoria do
hiperespao. H duas possibilidades:
1. Esperar at que nossa civilizao atinja a capacidade de dominar energias trilhes de
vezes maiores que tudo que podemos produ zir hoje.
2. Encontrar civilizaes extraterrestres que tenham dominado a arte de manipular o
hiperespao.
Lembremos que foram necessrios cerca de setenta anos, entre o trabalho de Faraday
e Maxwell e o trabalho de Edison e seus colabora dores, para que a fora eletroma
gntica
fosse explorada para fins prti cos. No entanto a civilizao moderna depende crucialm
ente do apro veitamento dessa fora. A fora nuclear foi descoberta por volta
da virada do sculo e, passados oitenta anos, ainda no dispomos dos meios de explor-

la com sucesso com reatores de fuso. O prximo obstculo, controlar o poder


da teoria unificada de campo, exige um salto muito maior em nossa tecnologia, ma
s um salto que vai provavel mente ter implicaes vastamente mais importantes.
O problema fundamental que estamos forando a teoria das supercordas a responder p
erguntas sobre energias cotidianas, quando seu "lar natural" est na energia
de Planck. Essa fabulosa energia foi
210
211
liberada unicamente no prprio instante da Criao. Em outras pala vras, a teoria das
supercordas naturalmente uma teoria da Criao. Como o guepardo enjaulado,
estamos pedindo que esse soberbo animal dance e cante para nosso entretenimento.
O verdadeiro lar do guepardo so as vastas plancies da Africa. O verdadeiro "lar"
da teoria das supercordas o instante da Criao. No entanto, dada a sofisticao de noss
os satlites artificiais, h talvez um ltimo "laboratrio" em que poderamos
investigar experimentalmente o lar natural da teoria da supercordas, e este o ec
o da Criao!
212
9
Antes da Criao
No incio era o grande ovo csmico. Dentro do ovo era o caos, e flu tuando no caos e
ra P'an Ku, o Embrio divino.
Mito P'an Ku (China, sculo III)
Se Deus criou o mundo, onde estava Ele antes da Criao?... Saiba que o mundo incria
do, como o prprio tempo, sem comeo nem fim.
Mahapurana (ndia, sculo IX)
"Ser que Deus teve me?"
Quando lhes dizem que Deus fez o cu e a terra, as crianas per guntam inocentemente
se Deus teve me. Essa pergunta enganosamen te simples confundiu os presbteros
da Igreja e embaraou os mais excelentes telogos, precipitando alguns dos mais espi
nhosos debates teolgicos ao longo dos sculos. Todas as grandes religies elaboraram
mitologias em torno do ato divino da Criao, mas nenhuma delas enfrentou adequadame
nte os paradoxos inerentes a perguntas que at as crianas fazem.
Deus pode ter criado o cu e a Terra em sete dias, mas que aconte ceu antes do pri
meiro dia? Se admitimos que Deus teve uma me, ento perguntamos naturalmente se
ela, por sua vez, tambm teve uma me, e assim por diante. No entanto, se Deus no tev
e uma me, essa respos ta suscita ainda mais perguntas: de onde veio Deus?
Ter Deus existido sempre desde toda a eternidade, ou est Deus alm do prprio tempo?
Ao longo dos sculos, at grandes pintores que trabalharam a ser vio da Igreja se vir
am s voltas com esses delicados debates teolgi cos em suas obras de arte:
na representao de Deus ou Ado e Eva, devemos lhes dar umbigos? Como o umbigo marca
o ponto de ligao com o cordo umbilical, nem Deus nem Ado e Eva poderiam
ser pin tados com umbigos. Michelangelo, por exemplo, enfrentou o dilema
213
em sua clebre representao da Criao e da expulso de Ado e Eva do Jardim do Eden ao pi
r o teto da Capela Sistina. A resposta a essa questo teolgica pode
ser encontrada pendurada em todo grande museu: Deus, Ado e Eva simplesmente no tm u
mbigos, porque foram os primeiros.
PROVAS DE EXISTNCIA DE DEUS
Perturbado pelas incoerncias na ideologia da Igreja, santo Toms de Aquino, que esc
reveu no sculo XIII, decidiu elevar o debate teolgico das indeterminaes da
mitologia para o rigor da lgica. Props-se resolver essas antigas questes com suas cl
ebres "provas da existncia de Deus".
Aquino sintetizou essas provas no seguinte poema:
As coisas esto em movimento, portanto h um mvel primeiro
As coisas so causadas, portanto h uma causa primeira
As coisas existem, portanto h um criador
A bondade perfeita existe, portanto h uma fonte
As coisas so planejadas, portanto servem a um propsito.'
(As trs primeiras linhas so variaes da chamada prova cosmolgica; a quarta se assenta
em bases morais; a quinta chamada prova teleol gica. A prova moral

de longe a mais fraca, porque a moralidade pode ser vista em termos de costumes
sociais em evoluo.)
As provas "cosmolgica" e "teleolgica" da existncia de Deus de Toms de Aquino foram u
sadas pela Igreja nos ltimos setecentos anos para responder a essa persistente
questo teolgica. Embora essas pro vas tenham tido suas falhas expostas luz das des
cobertas cientficas feitas ao longo de sete sculos, elas eram bastante engenhosas
para seu tempo e mostram a influncia dos gregos, que foram os primeiros a introdu
zir rigor nas especulaes sobre a natureza.
Aquino comeou pela prova cosmolgica, postulando que Deus era o Primeiro Mvel e o Pr
imeiro Criador. Esquivou-se habilmente da ques to de "quem fez Deus" afirmando
simplesmente que a pergunta no fazia sentido. Deus no teve nenhum criador porque e
le o Primeiro. Ponto final. A prova cosmolgica afirma que tudo que se move
deve ter algo a empurr-lo, o que por sua vez deve ter algo a empurr-lo, e assim po
r diante. Mas o que deu incio ao primeiro empurro?
Imagine-se, por um momento, indolentemente sentado no parque e vendo um carrinho
de mo se movendo diante de voc. Obviamente,
voc pensa, uma crianapequena que est empurrando o carrinho. Vo c espera um momento,
s para ver outro carrinho empurrando o pri meiro. Curioso, voc espera
um pouco mais para ver a criana, mas h um terceiro carrinho de mo empurrando os out
ros dois. Com o tempo voc assiste a centenas de carrinhos de mo, cada um
empurrando os outros, sem nenhuma criana vista. Perplexo, voc olha distncia. Tem a
surpresa de ver uma infmita seqncia de carrinhos de mo se estendendo
at o horizonte, cada um empurrado pelos outros, sem abso lutamente criana nenhuma.
Se preciso uma criana para empurrar um carrinho de mo, pode uma seqncia
infinita de carrinhos ser conduzi da sem um Primeiro Condutor? Pode uma seqncia in
finita de carri nhos de mo se conduzir a si mesma? No. Portanto Deus deve existir.
A prova teleolgica ainda mais persuasiva. Ela declara que deve ter havido um Prim
eiro Projetista. Por exemplo, imagine-se caminhan do sobre as areias de Marte,
onde os ventos e as tempestades de poeira roeram at montanhas e crateras gigantes
cas. Ao longo de dezenas de milhes de anos, nada escapou ao efeito corrosivo,
custico, das tem pestades de areia. Ento, para sua surpresa, voc encontra uma bela
cmera pousada nas dunas. A lente est perfeitamente polida e o obtu rador
feito com delicada habilidade. Com certeza, voc h de pensar, as areias de Marte no
poderiam ter criado um engenho to belo. Voc conclui que algum inteligente
obviamente fez aquela cmera. Depois, aps vagar um pouco mais pela superfcie de Mart
e, voc d de encon tro com um coelho. Obviamente, o olho do coelho infinitamente
mais intricado que o olho da cmera. Os msculos do olho do coelho so infinitamente m
ais elaborados que o obturador da cmera. Portanto, o fabricante desse coelho
deve ser infinitamente mais avanado que o fa bricante da cmera. Esse fabricante de
ve portanto ser Deus.
Agora imagine as mquinas da Terra. No h dvida de que essas mquinas foram feitas por a
lgo ainda maior que elas, como seres huma nos. No se discute que um ser
humano infinitamente mais complexo que uma mquina. Assim, a pessoa que nos criou
deve ser infinitamen te mais complexa que ns. Ento, por isso, Deus deve existir.
Em 1078, santo Anselmo, o arcebispo de Canterbury, urdiu o que talvez seja a mai
s sofisticada prova da existncia de Deus, a prova ontolgica, que no depende em
absoluto de Mveis Primeiros ou de Primeiros Projetistas. Santo Anselmo sustentou
que poderia provar a existncia de Deus a partir unicamente da pura lgica. Definiu
Deus como o mais perfeito, o mais poderoso ser imaginvel. E possvel, con tudo, con
ceber dois tipos de Deus. O primeiro Deus, imaginamos, no existe. O segundo
Deus, imaginamos, realmente existe e pode operar
214
215
milagres, como dividir as guas dos rios e levantar os mortos. Obvia mente o segun
do Deus (que existe) mais poderoso e mais perfeito que o primeiro Deus (que no
existe).
No entanto, definimos Deus como o mais perfeito e poderoso ser imaginvel. Pela de
fmio de Deus, o segundo Deus (que existe) o mais poderoso e o mais perfeito.
Portanto, o segundo Deus o que cor responde definio. O primeiro Deus (que no existe
) mais fraco e menos perfeito que o segundo Deus, e por isso no corresponde

defi nio de Deus. Portanto, Deus deve existir. Em outras palavras, se de fmimos De
us como "aquele ser maior sem o qual nada pode ser conce bido", ento Deus
deve existir porque, se no existisse, seria possvel conceber a existncia de algo mu
ito maior que Deus. Essa engenhosa prova religiosa, diferente das de santo
Toms de Aquino, totalmente independente do ato da Criao e repousa exclusivamente em
defini es do ser perfeito.
Essas "provas" da existncia de Deus perduraram por setecentos anos, desafiando as
repetidas contestaes dos cientistas e lgicos. A razo para isso que no se
sabia o suficiente sobre as leis fundamen tais da fsica e da biologia. Na verdade
, somente no ltimo sculo foram descobertas novas leis da natureza capazes de
isolar as falhas potenciais dessas provas.
A falha da prova cosmolgica, por exemplo, que a conservao da massa e da energia suf
iciente para explicar o movimento sem apelo a um Mvel Primeiro. Por exemplo,
molculas de gs podem ricochetear contra as paredes de um recipiente sem requerer a
lgum ou qualquer coisa para p-las em movimento. Em princpio, essas molcu
las podem se mover para sempre, sem exigir princpio nem fim. Portanto, no h necessi
dade de um Mvel Primeiro ou de um Mvel Ultimo desde que massa e energia se
conservem.
No tocante prova teleolgica, a teoria da evoluo mostra que possvel criar formas de
ida mais elevadas e mais complexas a partir de outras mais primitivas
atravs de uma seleo natural e do acaso. Finalmente, podemos encontrar a origem da p
rpria vida na formao espontnea de molculas de protenas nos oceanos primitivos
da Terra, sem recorrer a uma inteligncia superior. Estudos conduzidos por Stanley
L. Milier em 1955 mostraram que descargas eltricas enviadas atravs de um frasco
contendo metano, amnia e outros gases encontra dos na atmosfera da Terra podem cr
iar espontaneamente molculas complexas de hidrocarboneto e finalmente aminocidos
(precursores de molculas de protenas) e outras molculas orgnicas complexas. Portanto
, um Primeiro Projetista no necessrio para criar os compo
nentes essenciais da vida, que podem, ao que parece, emergir natural mente a par
tir de substncias qumicas inorgnicas se lhes for dado tempo suficiente.
E, por fim, Immanuel Kant foi o primeiro a isolar o erro na prova ontolgica aps scu
los de confuso. Kant assinalou que afirmar que um objeto existe no o torna
mais perfeito. Por exemplo, esta prova pode ser utilizada para constatar a existn
cia do unicrnio se definimos o unicrnio como o mais perfeito cavalo imaginvel,
e se os unicrnios no existem, ento possvel imaginar um unicrnio que exista. Mas dize
que ele existe no significa que ele seja mais perfeito que um uni crnio
que no existe. Portanto, unicrnios no precisam necessaria mente existir. E tampouco
Deus.
Fizemos algum progresso desde o tempo de so Toms e santo Anselmo?
Sim e no. Podemos dizer que as teorias atuais da Criao se erguem sobre dois pilares
: a teoria quntica e a teoria da gravitao de Einstein. Podemos dizer que,
pela primeira vez em mil anos, "provas" religiosas da existncia de Deus esto sendo
substitudas por nossa compreenso da termodinmica e da fsica das partculas.
No entanto, ao substituir o ato divino de Criao pelo Big Bang, suplantamos um prob
lema com um outro. Aquino pensava ter resolvido o problema do que veio antes
de Deus definindo-o como o Primeiro Mvel. Hoje, continuamos nos batendo com a que
sto do que aconteceu antes do Big Bang.
Infelizmente, as equaes de Einstein sucumbem nas distncias imensamente pequenas e n
as grandes energias encontradas na origem do universo. A distncias da ordem
de lO- centmetros, efeitos qun ticos suplantam a teoria de Einstein. Assim, para r
esolver as questes filosficas que envolvem o incio dos tempos, temos de invocar
neces sariamente a teoria das dez dimenses.
Ao longo de todo este livro, enfatizamos o fato de que as leis da fsica se unific
am quando acrescentamos dimenses. Ao estudar o Big Bang, vemos a inverso precisa
desta afirmao. O Big Bang, como veremos, originou-se talvez no colapso do universo
original num uni verso de quatro e num de seis dimenses. Assim, podemos conceber
a histria do Big Bang como a histria da falncia de um espao de dez dimenses e portant
o a derrocada das simetrias previamente unifica das. Isto, por sua vez,
o tema deste livro ao inverso.
No de surpreender, portanto, que congregar a dinmica do Big Bang tenha sido to difci

l. De fato, retrocedendo no tempo, estamos reunindo as peas do universo


de dez dimenses.
216
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INDCIOS EXPERIMENTAIS DO BIG BANG
A cada ano, encontramos mais indcios experimentais de que o Big Bang ocorreu cerc
a de 15 bilhes a 20 bilhes de anos atrs. Vamos rever alguns desses resultados
experimentais.
Primeiro, o fato de as estrelas estarem se afastando de ns com velocidades fantsti
cas foi repetidamente verificado pela medida da distoro de sua luz estelar
(o chamado desvio para o vermelho). (A luz de uma estrela que se afasta desviada
para comprimentos de onda mais longos - isto , em direo extremidade vermelha
do espectro - tal como o apito de um trem soa mais agudo que o normal quando ele
est se aproximando e mais grave quando ele se afasta. Esse o chama do efeito
Doppler. Alm disso, a Lei de Hubble afirma que quanto mais afastadas de ns esto a e
strela ou a galxia, mais depressa elas seguem se afastando de ns. Este fato,
anunciado pelo astrnomo Edwin Hubble em 1929, foi verificado experimentalmente ao
longo dos lti mos cinqenta anos.) No vemos nenhum desvio para o azul das gal
xias distantes, o que significaria um universo em colapso.
Segundo, sabemos que a distribuio dos elementos qumicos em nossa galxia est em confor
midade quase exata com a previso de produo de elementos pesados no Big
Bang e nas estrelas. No Big Bang original, por causa do enorme calor, ncleos de h
idrognio chocaram-se uns com os outros com velocidades suficientemente altas para
fundi-los, formando um novo elemento: o hlio. A teoria do Big Bang prev que a razo
de hlio para hidrognio no universo deveria ser de cerca de 25% de hlio para
75% de hidrognio. Isso est de acordo com o resultado observacional para a abundncia
de hlio no universo.
Terceiro, os mais antigos objetos no universo datam de 10 bilhes a 15 bilhes de an
os, em consonncia com a estimativa grosseira para a ocorrncia do Big Bang.
No vemos nenhum indcio de objetos mais antigos que o Big Bang. Como os materiais r
adioativos se desintegram (por exemplo, atravs das interaes fracas) a uma
taxa precisamente conhecida, possvel saber a idade de um objeto calculando a abun
dn cia relativa de certos materiais radioativos nele. Por exemplo, metade de
uma substncia radioativa chamada carbono 14 se desintegra a inter valos de 5.730
anos, o que nos permite determinar a idade de artefatos arqueolgicos que contm
carbono. Outros elementos radioativos (como urnio 238, com meia-vida de 4 bilhes d
e anos) nos permitem determinar a idade de rochas lunares (trazidas pela misso
Apolio). As rochas e os meteoros mais antigos encontrados na Terra datam de cerc
a
de 4 bilhes a 5 bilhes de anos, o que aproximadamente a idade do sistema solar. Ca
lculando a massa de certas estrelas cuja evoluo conhecida, pode-se mostrar
que as estrelas mais velhas de nossa gal xia remontam a 10 bilhes de anos.
Quarto, e o mais importante, o Big Bang produziu um "eco" cs mico que reverberou
por todo o universo e que deveria ser mensurvel por nossos instrumentos. De fato,

Amo Penzias e Robert Wilson, dos Beli Telephone Laboratories, ganharam o prmio No
bel de 1978 por detectar esse eco do Big Bang, uma radiao de microonda que per
meia o universo conhecido. O fato de o eco do Big Bang estar circulan do pelo un
iverso bilhes de anos aps o evento foi previsto pela primei ra vez por George Gamo
w
e seus alunos Ralph Alpher e Robert Herman, mas ningum os levou muito a srio. A prp
ria idia de medir o eco da Criao parecia extravagante quando eles a apresentaram
pela primeira vez, pouco depois da Segunda Guerra Mundial.
A lgica deles, contudo, era muito convincente. Qualquer objeto, quando aquecido,
emite radiao gradualmente. E por isso que o ferro fica rubro quando posto numa
fornalha. Quanto mais quente fer ro, maior a freqncia da radiao que ele emite. Uma f
mula matem tica precisa, a lei de Stefan-Boltzmann, relaciona a freqncia
da luz (ou da cor, neste caso) com a temperatura. (De fato, assim que os cientis
tas determinam a temperatura de superfcie de uma estrela distante, exa minando

sua cor.) Essa radiao chamada radiao do corpo negro.


Quando o ferro esfria, a freqncia da radiao emitida tambm decresce, at que o ferro j
emite no espectro visvel. O ferro retor na sua cor normal, mas
continua a emitir radiao infravermelha invi svel. assim que os culos para a noite do
exrcito operam no escuro. A noite, objetos relativamente aquecidos, como
soldados inimigos e tanques, podem ficar escondidos na escurido, mas continuam a
emitir radiao invisvel do corpo negro na forma de radiao infravermelha, que
pode ser captada por grandes culos especiais infravermelhos. E por isso tambm que
seu carro fechado adquire calor durante o vero. A luz solar penetra os vidros
e aquece seu interior. A medida que ele vai esquentando, comea a emitir radiao do c
orpo negro na forma de radiao infravermelha. No entanto, a radiao infravermelha
no penetra o vidro muito bem, por isso fica aprisionada dentro do seu carro, elev
ando drasticamente sua temperatura (de maneira semelhante, radiao do corpo negro
propele o efeito estufa. Como o vidro, nveis crescentes de dixido de carbono na at
mosfera, gerados pela queima de combustveis fsseis, podem aprisionar a radiao
infravermelha do corpo negro da Terra e com isso aquecer gradualmente o planeta)
.
218
219
Gamow raciocinou que o Big Bang foi inicialmente muito quente, e portanto deve t
er sido um corpo negro emissor de radiao ideal. Embora a tecnologia da dcada de
1940 fosse primitiva demais para detectar esse fraco sinal da Criao, ele calculou
a temperatura dessa radiao "fssil" e declarou confiantemente que um dia nossos
instru mentos seriam sensveis o bastante para detect-la. A lgica subjacen te a seu
raciocnio era a seguinte: cerca de 300.000 anos depois do Big Bang, o universo
esfriou a tal ponto que tomos puderam comear a se condensar; eltrons puderam comear
a circular em torno de prtons e a formar tomos estveis que no mais seriam
rompidos pela intensa radiao que permeava o universo. Antes desse tempo, o univers
o era to quente que os tomos eram continuamente rasgados pela radiao, mal
se formavam. Isso significa que o universo era opaco, como uma neblina espessa,
absorvente, impenetrvel. Passados 300.000 anos, contudo, a radiao no era mais
suficientemente forte para romper os tomos, e assim a luz pde atravessar longas di
stncias sem ser disper sada. Em outras palavras, o universo tomou-se subitamente
negro e transparente aps 300.000 anos. (Estamos to acostumados a ouvir sobre o "ne
grume do espao csmico" que nos esquecemos de que o universo primevo nada tinha
de transparente, sendo cheio de radiao opaca, turbulenta.)
Depois de 300.000 anos, a radiao eletromagntica no mais inte ragia de maneira to fort
e com a matria e assim tomou-se radiao do corpo negro. Gradualmente,
medida que o universo foi esfriando, a freqncia dessa radiao decresceu. Gamow e seus
alunos calcularam que a radiao estaria muito abaixo do espectro infravermelho,
na regio das microondas. Gamow raciocinou que esquadrinhando o cu procura de uma f
onte uniforme e isotrpica de radiao de microonda seria possvel detectar
essa radiao de microonda e descobrir o eco do BigBang.
A previso de Gamow ficou esquecida durante muitas dcadas, at que a radiao csmica de f
ndo foi descoberta, quase por acidente, em 1965. Penzias e Wilson descobriram
um misterioso fundo de radiao que permeava todo o espao quando operavam sua nova an
tena refleto ra em Holmdel, Nova Jersey. De incio, pensaram que aquela radiao
indesejada era devida esttica eltrica causada por contaminantes como fezes de pssar
o em sua antena. Aps desmontar e limpar gran des pores da antena, contudo,
perceberam que a "esttica" persistia. Ao mesmo tempo, os fsicos Robert Dicke e Jam
es Peebles, da Universidade de Princeton, estavam reelaborando os antigos clculos
de Gamow. Quando Penzias e Wilson foram finalmente informados do
trabalho dos fsicos de Princeton, ficou claro que havia uma relao direta entre seus
resultados. Dizem que quando eles compreenderam que aquela radiao de fundo
podia ser o eco do Big Bang original, teriam exclamado: "Ou vimos uma montanha d
e titica de passarinho, ou a criao do universo!" Eles descobriram que essa radiao
unifor me de fundo era quase exatamente o que havia sido previsto por George Gam
ow e seus colaboradores se o Big Bang tivesse deixado um manto residual de radiao
que teria se esfriado a 30 K.

COBEE O BIG BANG


A que foi talvez a mais espetacular confirmao da teoria do Big Bang veio em 1992,
com os resultados do satlite COBE (Cosmic Back ground Explorer). No dia 23 de
abril, as manchetes dos jornais pelo pas inteiro alardearam as descobertas de uma
equipe de cientistas da Universidade da Califrnia em Berkeley, liderada por Geor
ge
Smoot, que anunciou o mais sensacional e convincente argumento em prol do Big Ba
ng. Jornalistas e colunistas sem nenhum conhecimento de fsica ou de teologia pass
aram
de repente a discorrer sobre a "face de Deus" nas matrias que enviavam.
O satlite COBE foi capaz de aperfeioar vastamente o trabalho anterior de Penzias,
Wilson, Peebles e Dicke por muitas ordens de magnitude, o suficiente para descar
tar
qualquer dvida de que a radia o fssil emitida pelo Big Bang tinha sido conclusivamen
te encontra da. O cosmlogo de Princeton, Jeremiah P. Ostriker, declarou:
"Quan do foram encontrados fsseis nas rochas, isso tomou a origem da esp cie absol
utamente bvia. Bem, o COBE encontrou seus fsseis." Lanado no final de 1989,
o satlite COBE foi especificamente proje tado para analisar os detalhes microscpic
os da estrutura da radiao de fundo de microondas primeiramente postulada por
George Gamow e seus colaboradores. A misso COBE teve tambm uma nova tarefa:
solver um enigma mais antigo surgido da radiao de fundo.
O trabalho original de Penzias e Wilson era grosseiro: eles s eram capazes de mos
trar que a radiao de fundo era regular at 10%. Quando cientistas analisaram
a radiao de fundo de maneira mais detalhada, constataram que ela era excepcionalme
nte regular, sem nenhuma ruga, dobradura ou remendos aparentes. De fato era homo
g
nea demais. A radiao de fundo se assemelhava a uma neblina fluida e invisvel que en
chia o universo, to uniforme que os cientistas tive ram dificuldade para concili-l
a
com dados astronmicos.
1
220
221
Na dcada de 1970, os astrnomos voltaram seus grandes telesc pios para a elaborao sist
emtica de mapas de enormes conjuntos de estrelas ao longo de grandes pores
do cu. Para sua surpresa, desco briram que 1 bilho de anos depois do Big Bang, o u
niverso j exibia um padro de condensao em galxias e at grandes aglomerados
de galxias e espaos imensos, vazios, chamados vcuos. Os aglomerados eram enormes, c
ontendo bilhes de galxias ao mesmo tempo, e os vcuos se estendiam por milhes
de anos-luz.
Mas havia aqui um mistrio csmico: se o Big Bang era excepcio nalmente regular e un
iforme, 1 bilho de anos no teria sido tempo suficiente para o desenvolvimento
dos grumos que vemos entre os aglomerados de galxias. A flagrante incompatibilida
de que verifica mos entre o Big Bang regular inicial e o carter grumoso do univer
so
1 bilho de anos depois era uma sinuca de bico que afligia todo cosm logo. Nunca pa
irou nenhuma dvida sobre a prpria teoria do Big Bang; o que estava em causa
era nossa compreenso do ps-Big Bang, 1 bilho de anos aps a Criao. Mas na falta de sat
tes sensveis que fossem capazes de medir a radiao de fundo, o problema
permaneceu um enigma ao longo dos anos. De fato, na altura de 1990, jornalistas
sem formao cientfica rigorosa comearam a escrever artigos sensa cionalistas,
afirmando erroneamente que os cientistas haviam encon trado um erro fatal na prpr
ia teoria do Big Bang. Muitos jornalistas escreveram que a teoria do Big Bang es
tava
prestes a ser destronada. Alternativas para o Big Bang desacreditadas havia muit
o comeam a voltar baila na imprensa. At o New York limes publicou um grande artigo
dizendo que a teoria do Big Bang estava seriamente ameaada (o que era cientificam
ente incorreto).
A pseudocontrovrsia em torno da teoria do Big Bang tornou a divulgao dos dados do C

OBE ainda mais interessante. Com uma pre ciso sem precedentes, capaz de detectar
variaes to pequenas como uma parte em 100.000, o satlite COBE foi capaz de rastrear
o cu e enviar de volta por rdio o mais preciso mapa da radiao csmica
de fundo jamais elaborado. Os resultados do COBE confirmaram a teoria do Big Ban
g, e mais.
Os dados do COBE, no entanto, no so de fcil anlise. A equipe chefiada por Smoot teve
de enfrentar enormes problemas. Por exem plo, tiveram de subtrair cuidadosament
e
o efeito do movimento da Terra sobre a radiao de fundo. O sistema solar deriva a u
ma veloci dade de 370 quilmetros por segundo em relao radiao de fundo.
H tambm o movimento relativo do sistema solar com relao gal xia e os complexos movim
ntos da galxia com relao a aglomerados
de galxias. Apesar de tudo, aps penosos aperfeioamentos computa cionais, vrios resul
tados assombrosos resultaram da anlise. Primeiro, o fundo de microondas
corresponde previso anterior de George Gamow (ajustada com nmeros experimentais ma
is precisos) com uma margem de erro de 0,1% (Figura 9.1). A linha slida represent
a
a pre viso, as marcas com um x, os pontos de dados medidos pelo satlite COBE. Quan
do este grfico foi projetado na tela pela primeira vez num encontro de cerca
de mil astrnomos, todos na sala se levantaram e aplaudiram de p. Aquela foi talvez
a primeira vez na histria da cin cia que um simples grfico recebeu um aplauso
to estrepitoso de tan tos eminentes cientistas.
Segundo, a equipe de Smoot foi capaz de mostrar que bolhas minsculas apareciam, d
e fato, no fundo de microondas. Essas mins culas bolhas eram precisamente aquilo
de que se precisava para expli car a granulosidade e os vazios encontrados 1 bil
ho de anos depois do Big Bang. (Se essas bolhas no tivessem sido encontradas pelo
COBE, uma reviso mais ampla da anlise ps-Big Bang teria de ter sido feita.)
Terceiro, os resultados estavam de acordo com a chamada teoria da inflao, embora no
a provassem. (Essa teoria, proposta por Alan Guth do MIT, declara que houve
uma expanso muito mais explosiva do universo no instante inicial da Criao do que o
cenrio usual do Big Bang prope; ela sustenta que o universo visvel aos nossos
telescpios somente a mais minscula parte de um universo muito maior cujas fronteir
as jazem alm de nosso horizonte visvel.)
Intensidade
Freqncia da radiao csmico de fundo
Figura 9.1. A linha slida representa a previso frita pela teoria do Big Bang, segu
n do a qual a radiao csmica de fundo deveria se assemelhar radiao do corpo
negro na regio das microondas. Os x representam os dados reais coletados pelo sat
lite COBF fornecendo-nos uma das mais convincentes provas da teoria do Big Bang.
222
223
ANTES DA CRIAO: ORBIFOLDS?
Os resultados do COBE deram aos fsicos a certeza de que compreen demos a origem d
o universo dentro de uma frao de um segundo aps o Big Bang. No entanto, ainda
nos restam questes embaraosas acer ca do que precedeu o Big Bang e de como ele oco
rreu. A relatividade geral, se levada a seus limites, acaba por fornecer respost
as
absurdas. Einstein, compreendendo que a relatividade geral simplesmente fracas s
a a essas distncias enormemente pequenas, tentou ampli-la numa teoria mais abrange
nte
que pudesse explicar esses fenmenos.
No instante do Big Bang, esperamos que efeitos qunticos sejam a fora dominante, so
brepuj ando a gravidade. A chave para a origem do Big Bang, portanto, uma teoria
quntica da gravidade. At o momen to, a nica teoria que
strio do que aconte ceu antes do Big Bang a teoria das
dimenses. Os cientistas esto neste momento conjeturando
enses se partiu num universo quadrimensional e num outro
aparncia tem nosso universo gmeo?
Um fsico que est se batendo com essas questes csmicas

pode pretender resolver o mi


supercordas de dez
como o universo de dez dim
hexa dimensional. Que
Cumrum Vafa, um professor de H

arvard que passou vrios anos estu dando como nosso universo de dez dimense
iode ter sido dilacerado em dois universos menores. Ironicamente, ele tumbm um fsi
co dila cerado entre dois mundos. Morando em Cambridge, Massachusetts, Vafa
originrio do IrA, que foi violentamente sacudido por convulses polticas na dcada pas
sada. Por um lado, ele deseja um dia retomar ao seu liA natal, talvez quando
o tumulto social tiver se acalmado. Por outro, sua pesquisa o conduz para muito
longe daquela conflituada regio do mundo, por todo o percurso que leva aos mais
distantes con fms do espao hexadimensional, muito antes que o tumulto do univer s
o primevo tivesse uma chance de se estabilizar.
"Imagine um simples video game", ele diz. Um foguete pode via jar na tela do mon
itor, ele assinala, at que ele d uma guinada, jogan do-se demais para a direita.
Todo jogador de video game sabe que o foguete vai ento aparecer subitamente do la
do esquerdo da tela, exata mente na mesma altura. De maneira semelhante, se o fo
guete
se afasta demais e cai pela parte de baixo da tela, ele vai se materializar no a
lto da tela. Assim, explica Vafa, h um universo inteiramente autnomo e independent
e
naquela tela de vdeo. Voc nunca capaz de escapar do universo defmido por aquela te
la. Mesmo assim, a maioria dos adoles centes nunca perguntou a si mesmo como
esse universo realmente
conformado. Vafa assinala, de maneira bastante surpreendente, que a topologia da
tela de vdeo a de um tubo interno!
Pense na tela de vdeo como uma folha de papel. Como os pontos no alto da tela so i
dnticos aos pontos na base, podemos unir os lados de cima e de baixo um ao outro
com cola. Agora enrolamos a folha de papel num tubo. Mas os pontos no lado esque
rdo do tubo so idnticos aos pontos do lado direito. Uma maneira de unir esses dois
pontos curvar o tubo cuidadosamente num crculo e pregar as duas extremida des com
cola (Figura 9.2).
O que fizemos foi transformar uma folha de papel numa rosca. Um foguete vagando
pela tela de vdeo pode ser descrito como se movendo na superfcie de um tubo intern
o.
Cada vez que o foguete desaparece da tela de vdeo e ressurge do outro lado da tel
a, isso corresponde ao foguete atravessando a junta colada do tubo interno.
Vafa conjetura que nosso universo irmo tem a forma de uma esp cie de toro hexadime
nsional torcido. Vafa e seus colaboradores lana ram o conceito pioneiro de que
nosso universo irmo pode ser descrito pelo que os matemticos chamam de um orbifold
. De fato, sua propos
Figura 9.2. Se um foguete desaparece pelo lado direito de uma tela de video game
, ele ressurge esquerda. Se desaparece no alto, reaparece em baixo. Vamos agora
enro lar a tela de modo que pontos idnticos se encontrem. Primeiro fazemos encont
rar as pontas de cima e a de baixo enrolando a tela. Depois, fazemos coincidir
os pontos da esquerda e da direita encurvando a tela como um tubo. Dessa maneira
, podemos mos trar que a tela de um video game tem a topologia de uma rosca.
224
225
ta de que o nosso universo irmo tem a topologia de um orb pare ce se encaixar igu
almente nos dados observados.
Para visualizar um orbzfold, imagine que est se movendo 360 graus num circulo. To
do mundo sabe que vamos parar no mesmo ponto. Em outras palavras, se dano 360
graus em torno de um mastro de So Joo, sei que vou voltar ao mesmo ponto. Num orb
no entanto, movemo nos menos de 360 graus em torno do mastro de So Joo e ainda
assim nos vemos de volta ao mesmo ponto. Embora isso possa parecer absur do, fcil
construir orb Pense em chatalandeses vivendo num co ne. Se eles se moverem meno
s
de 360 graus em torno do pice do cone, chegam ao mesmo ponto. Assim um orb uma ge
neralizao em dimenses mltiplas de um cone (Figura 9.3).
Para ter uma idia dos orb imagine que alguns chatalandeses vivem na chamada orbzf
old-Z, que equivalente superfcie de um saco de feijo quadrado (como esses
que se vem em festas e feiras do interior). De incio, no parece nada diferente do q

ue viver na prpria Chatalndia. A medida que eles exploram a superfcie, porm,


come am a encontrar alguns eventos estranhos. Por exemplo, se um chata lands camin
ha em qualquer direo por tempo suficiente, ele retoma sua posio original
como se tivesse andado em circulo. No entanto, os chatalandeses percebem tambm qu
e h algo de estranho acerca de cer tos pontos de seu universo (as quatro pontas
do saco de feijo). Quando giram em torno de qualquer um desses pontos 180 graus (
e no 360 graus), retomam ao mesmo lugar de onde partiram.
O que os orb de Vafa tm de notvel que, com apenas algu mas suposies, podemos derivar
muitas das caractersticas dos quarks e de outras partculas subatmicas.
(Isso ocorre porque, como vimos antes, a geometria do espao na teoria Kaluza-Klei
n fora os quarks a assumirem a simetria daquele espao.) Isto nos deixa confiantes
de estarmos no caminho certo. Se esses orb nos dessem resultados totalmente sem
sentido, nossa intuio nos diria que h algo fundamen talmente errado com sua construo.
Se nenhuma das solues da teoria das cordas contiver o Modelo Padro, devemos jogar f
ora a teoria das cordas como mais uma teoria promissora mas em ltima anlise
incorreta. No entanto, os fsicos esto entusiasmados com o fato de ser possvel obter
solues atraen temente prximas do Modelo Padro.
Nos ltimos oitenta anos os matemticos estiveram elaborando as propriedades dessas
estranhas superfcies com dimenses adicionais, desde que o matemtico francs
Henri Poincar lanou o tema da topo logia no incio do sculo XX. Assim, a teoria de de
z dimenses capaz
Figura 9.3. Se juntarmos os pontos A e B, formaremos um cone, que o mais simples
exemplo de um orbifold. Na teoria das cordas, nosso universo quadrid imensional
pode ter um gmeo de seis dimenses, que tem a topologia de um orbifold. No entanto,
o uni verso hexadimensional to pequeno que inobservvel.
de incorporar um grande corpo de matemtica moderna que anterior mente parecia qua
se intil.
POR QUE H TRS GERAES?
Em particular, o rico acervo dos teoremas compilados pelos matemti cos ao longo d
o ltimo sculo est agora sendo usado para explicar por que h trs famlias de
partculas. Como vimos antes, uma caractersti ca desastrosa das GUTs que elas compo
rtam trs famflias idnticas de quarks e lptons. No entanto, orbifolds podem
explicar essa desconcer tante caracterstica das GUTs.
Vafa e seus colaboradores descobriram muitas solues promisso ras para as equaes das
cordas que parecem recongregar o mundo fsi co. De fato, com um conjunto
extraordinariamente pequeno de pressu postos, eles conseguem re-derivar o Modelo
Padro, que um impor tante passo para a teoria. Na verdade, isto tanto a fora
quando a debi lidade da teoria das supercordas. Vafa e seus colaboradores foram,
num
226
227
certo sentido, bem-sucedidos demais: descobriram milhes de outras possveis solues pa
ra as equaes das cordas.
O problema fundamental que a teoria das supercordas enfrenta :
dos milhes de possveis universos que podem ser matematicamente gerados pela teoria
das supercordas, qual o correto? Como disse David Gross,
H milhes e milhes de solues com trs dimenses espaciais. H uma enorme abundncia de
sicas possveis... Essa abun dncia de riquezas foi originalmente
muito agradvel porque fornecia indcios de que uma teoria como a da corda hetertica
podia ser muito semelhante ao mundo real. Essas solues, alm de terem quatro
dimenses de espao-tempo, tinham muitas outras propriedades que se assemelhavam ao
nosso mundo - os tipos certos de partculas, como os quarks e os lptons, e os
tipos certos de interaes (...) Isso foi uma fonte de entusiasmo dois anos atrs.
Gross adverte que, embora algumas dessas solues estejam muito prximas do Modelo Pad
ro, outras produzem propriedades fsicas indesejveis. ", no entanto, ligeiramente
embaraoso que tenhamos tantas solues mas nenhum bom meio para escolher entre elas.
Parece ainda mais embaraoso que essas solues tenham, alm de muitas propriedades
desejadas, algumas propriedades potencialmente desas trosas." Um leigo, ouvindo
isto pela primeira vez, pode ficar perplexo e perguntai: por que vocs no calculam

simplesmente que soluo as cordas preferem? Como a teoria das cordas uma teoria bem
definida, parece intrigante que os fisicos no possam calcular a resposta.
O problema que a teoria da perturbao, uma das principais fer ramentas da fsica, no a
dianta de nada. A teoria da perturbao (que acrescenta correes qunticas
cada vez menores) fracassa em quebrar a teoria de dez dimenses em quatro e seis d
imenses. Assim somos obrigados a lanar mo de mtodos no perturbativos, de uso
notoria mente difcil. Essa, portanto, a razo por que no podemos resolver a teoria d
as cordas. Como dissemos antes, a teoria de campo das cordas, desenvolvida
por Kikkawa e por mim e depois aperfeioada por Witten, no pode ser resolvida no mo
mento de maneira no perturbati va. Ningum inteligente o bastante para isso.
Uma vez dividi um apartamento com um estudante de ps graduao de Histria. Lembro-me d
e que um dia ele me advertiu a propsito da revoluo dos computadores, que
poderia acabar tirando o emprego dos fsicos. "Afinal de contas", disse ele, "os c
omputadores podem calcular tudo, no podem?" Para ele, tratava-se apenas de uma
questo de tempo antes que os matemticos pusessem todas as questes de fsica no comput
ador e os fsicos fossem parar nas filas de desem pregados.
O comentrio me pegou de surpresa, porque para um fsico um computador nada mais que
uma sofisticada mquina de calcular, um impecvel idiota. Ele apresenta em
velocidade o que lhe falta em inte ligncia. Voc tem de introduzir a teoria no comp
utador antes que ele possa fazer um clculo. O computador no capaz de gerar
novas teo rias por si mesmo.
Alm disso, mesmo que uma teoria seja conhecida, o computador pode levar um tempo
infinito para resolver um problema. De fato, a computao de todas as questes
realmente interessantes em fsica demandaria uma quantidade infmita de tempo de co
mputador. Esse o problema com a teoria das cordas. Embora Vafa e seus colegas
tenham produzido milhes de solues possveis, seria necessria uma exten so de tempo inf
nita para decidir qual dos milhes de possibilidades a correta, ou
para calcular solues para problemas qunticos que envolvem o estranho processo de tu
nelamento, um dos fenmenos qunticos de mais difcil soluo.
TUNELAMENTO ATRAVS DO ESPAO E TEMPO
Na anlise final, estamos fazendo a mesma pergunta formulada por Kaluza em 1919- o
nde foi parar a quinta dimenso?-, exceto que num nvel muito mais alto. Como Klein
assinalou em 1926, a resposta a essa questo tem a ver com a teoria quntica. Talvez
o mais sensacional (e complexo) fenmeno na teoria quntica seja o tunelamento.
Por exemplo, estou agora sentado nesta cadeira. A idia de meu corpo zunindo subit
amente atravs das molculas da parede prxima a mim e voltando a se congregar,
sem ser convidado, na sala de visitas de uma outra pessoa bastante desagradvel. A
lm disso, um evento improvvel. No entanto, a mecnica quntica postula que
h uma pos sibilidade finita (embora pequena) de at os mais improvveis e esqui sitos
eventos - como acordar de manh e encontrar nossa cama no meio da selva amaznica
- virem realmente a acontecer. Todos os eventos, por mais estranhos que sejam, so
reduzidos pela teoria quntica a pro babilidades.
Esse processo de tunelamento mais parece fico cientfica que cincia real. No entanto,
o tunelamento pode ser medido em laborat rio e, de fato, resolve o enigma
da desintegrao radioativa. Normal228
229
mente, o ncleo de um tomo estvel. Os prtons e os nutrons no interior do ncleo so l
s uns aos outros pela fora nuclear. No entanto, h uma pequena probabilidade
de que o ncleo se desintegre, de que os prtons e os nutrons possam escapar por um tn
el atravs da grande barreira de energia, a fora nuclear, que mantm o ncleo
coeso. Comumente, diramos que todos os ncleos devem por isso ser est veis. Mas um f
ato inegvel que os ncleos de urnio sofrem uma desintegrao, quando no
deveriam; na verdade, a lei da conservao da energia brevemente violada quando os nu
trons do ncleo abrem um tnel atravs da barreira.
O busiis, no entanto, que essas probabilidades so nfimas para grandes objetos, com
o seres humanos. A probabilidade de nosso tune lamento atravs de uma parede
dentro do tempo de vida de nosso uni verso conhecido infinitesimalmente pequena.
Assim, posso supor com segurana que no serei desajeitadamente transportado atravs
da parede no meu tempo de vida. De maneira similar, nosso universo, que original

mente pode ter comeado como um universo de dez dimenses, no era estvel: ele abriu
um tnel e explodiu em um universo de qua tro e outro de seis dimenses.
Para entender essa forma de tunelamento, pense num filme imagi nrio de Charlie Ch
aplin, em que Chaplin est tentndo estender um lenol sobre uma cama grande demais.
O lenol do tipo que tem fitas de elstico nos cantos. Mas pequeno demais, por isso
Chaplin tem de forar para passar as fitas de elstico em torno de cada canto
do col cho, um de cada vez. Ele d um largo sorriso de satisfao quando consegue deixa
r o lenol todo esticado e liso em torno dos quatro can tos do colcho. Mas
a presso grande demais; uma fita de elstico se solta de um canto e o lenol se enrol
a. Frustrado, ele empurra esse els tico pelo canto, s para ver um outro
elstico se soltar em outro canto. A cada vez que ele puxa um elstico em volta de u
m canto, outro els tico se desprende.
Esse processo chamado quebra de simetria. O lenol liso e esti cado possui um alto
grau de simetria. Podemos girar a cama 180 graus ao longo de qualquer eixo e
o lenol permanece o mesmo. Esse estado altamente simtrico chamado falso vcuo. Embor
a o falso vcuo parea perfeitamente simtrico, ele no estvel. O lenol
no deseja ficar nessa condio esticada. H um excesso de tenso. A energia muito alta.
ssim, um elstico se desprende e o lenol se enrola. A simetria est
quebrada, e o lenol passou para um estado de menor energia com menor simetria. Gi
rando o lenol enrolado 180 graus em torno de um eixo, no vamos mais retomar ao
mesmo lenol.
Agora substitua o lenol por um espao-tempo de dez dimenses, o espao-tempo de mxima si
metria. No incio dos tempos, o universo era perfeitamente simtrico. Se
algum andasse por l nessa altura, poderia passar livremente atravs de qualquer das
dez dimenses sem problemas. Nesse tempo, a gravidade e a fora fraca, a forte
e as foras letromagntic estavam todas unificadas pela supercorda. Toda a matria e a
s foras eram parte do mesmo multipleto de cordas. No entanto, essa simetria
no podia durar. O universo de dez dimenses, embora perfeitamente simtrico, era instv
el, exatamente como o len ol, e estava num falso vcuo. Assim, o tunelamento
para um estado de energia mais baixo era inevitvel. Quando o tunelamento finalmen
te ocorreu, deu-se uma transio de fase e a simetria foi perdida.
Tendo comeado a se partir num universo de quatro e outro de seis dimenses, o unive
rso no era mais simtrico. Seis dimenses haviam se enroscado, da mesma maneira
que lenis se enroscam quando um elstico se solta de um canto do colcho. Mas observe
que h quatro maneiras pelas quais o lenol pode se enrolar, dependendo do
canto em que o elstico se soltou primeiro. Para o universo de dez dimenses, contud
o, h aparentemente milhes de maneiras de se enrolar. Para cal cular que estado
o universo de dez dimenses prefere, precisamos resolver a teoria de campo das cor
das usando a teoria das transies de fase, o mais difcil problema da teoria quntica.
QUEBRA DE SIMETRIA
Transies de fase no so nenhuma novidade. Pense em nossas pr prias vidas. Em seu livro
Passages, Gail Sheehy salienta que a vida no uma torrente contnua
de experincias, como muitas vezes parece, mas passa de fato por vrios estgios, cara
cterizados por conflitos espe cficos que devem ser resolvidos e metas que
devem ser alcanadas.
O psiclogo Erik Erikson chegou a propor uma teoria dos estgios psicolgicos de desen
volvimento. Um conflito fundamental caracteri za cada fase. Quando esse conflito
corretamente resolvido, passamos para a fase seguinte. Se esse conflito no resolv
ido, ele pode corrom per e at causar regresso a um perodo anterior. De mesma
maneira, o psiclogo Jean Piaget mostrou que o desenvolvimento mental nos pri meir
os anos da infncia no tampouco um processo uniforme de aprendizado, mas de
fato tipificado por abruptos estgios na capaci dade de conceituar da criana. Num ms
uma criana pode desistir de procurar uma bola uma vez que ela saiu de sua
vista, sem compreender
230
231
que o objeto existe, ainda que ela j no o possa ver. No ms seguinte isso bvio para e
la.
Essa a essncia da dialtica. Segundo essa filosofia, todos os objetos (pessoas, gas

es, o prprio universo) atravessam uma srie de estgios. Cada estgio caracterizado
por um conflito entre duas foras opostas. A natureza desse conflito, de fato, det
ermina a natureza do estgio. Quando o conflito resolvido, o objeto passa para
um estgio mais elevado, chamado de sntese, onde uma nova contradio tem in cio, e o pr
ocesso comea novamente num nvel mais alto.
Os filsofos chamam isso de transio da "quantidade" para a "qualidade". Pequenas mud
anas quantitativas acabam se estabelecen do at que h uma ruptura com o passado.
Essa teoria se aplica tambm a sociedades. Tenses numa sociedade podem crescer enor
memente, como ocorreu na Frana no fim do sculo XVIII. Os camponeses enfrentavam
a fome, motins espontneos por comida tiveram lugar, e a aristocracia retirou-se a
trs dos muros de suas fortalezas. Quando as tenses atingiram o ponto de ruptura,
ocorreu uma transio de fase do quantitativo para o qualitativo: os camponeses pega
ram em armas, sitiaram Paris e tomaram a Bastjlha.
Transies de fase podem tambm ser bastante explosivas. Por exemplo, pense num rio qu
e foi represado. Um reservatrio se enche rapidamente atrs da represa, com
a gua sob enorme presso. Sendo instvel, o reservatrio o falso vcuo. A gua iria prefe
estar em seu verdadeiro vcuo, isto , preferiria arrebentar a represa
e seguir corren te abaixo, num estado de menor energia. Assim uma transio de fase
envolveria o arrebentamento de uma represa, o que poderia ter conse qncias
desastrosas.
Um exemplo ainda mais explosivo uma bomba atmica. O falso vcuo corresponde aos ncle
os estveis de urnio. Embora o ncleo do urnio parea estvel, h, encarceradas
dentro dele, energias enormes, explosivas, um milho de vezes mais poderosas, quil
o por quilo, que um explosivo qumico. De vez em quando, o ncleo abre um tnel
para um estado inferior, o que significa que se desintegra espontaneamente por s
i mesmo. Isso chamado desintegrao radioativa. No entanto, possvel, disparando
nutrons no ncleo do urnio, liberar essa energia reprimida de uma s vez. Isso, claro,
uma exploso atmica.
A nova caracterstica descoberta pelos cientistas sobre as transi es de fase que ela
s so geralmente acompanhadas por uma quebra de simetria. O prmio Nobel
Abdus Saiam gosta da seguinte ilustrao. Considere uma mesa de banquete circular, e
m que todos os convidados esto sentados com um copo de champanhe a seu lado.
H uma sime
tria aqui. Olhando para a mesa de banquete atravs de um espelho, vemos a mesma co
isa: cada convidado sentado em torno da mesa, com um copo de champanhe de cada
lado.
De maneira similar, podemos girar a mesa circular de banquete, e o arranjo conti
nuar o mesmo.
Agora quebre a simetria. Suponha que o primeiro conviva pegue o copo que est sua
direita. Por costume, todos os outros convivas pegam o copo de champanhe sua
direta. Observe que a imagem da mesa de banquete tal como vista pelo espelho pro
duz a situao opos ta. Cada comensal pegou o copo sua esquerda. Assim a simetria
esquerda-direita foi quebrada.
Outro exemplo de quebra de simetria vem de um antigo conto de fadas. Esse conto
fala de uma princesa que est presa no alto de uma esfera de cristal polida. Embor
a
no haja barras de ferro confinando-a na esfera, ela uma prisioneira porque, se fi
zer o menor movimento, vai escorregar da esfera e se matar. Muitos prncipes
tentaram salvar a prin cesa, mas nenhum foi capaz de fazer a escalada porque ela
lisa e escor regadia demais. Este um exemplo de quebra de simetria. Enquanto
est no alto da esfera, a princesa permanece num estado perfeitamente simtrico. No h
direo preferida na esfera. Podemos gir-la em qual quer ngulo e a situao
ser a mesma. Qualquer movimento em falso nas proximidades do centro, no entanto,
far a princesa cair, quebrando assim a simetria. Se ela cair para o oeste, por
exemplo, a simetria da rotao ser rompida. A direo oeste estar agora privilegiada.
Assim o estado de mxima simetria com freqncia tambm um estado instvel, e por isso co
responde a um falso vcuo. O verdadei ro estado de vcuo corresponde
princesa caindo da esfera. Portanto uma transio de fase (queda da esfera) correspo
nde a quebra de sime tria (escolha da direo oeste).
Considerando a teoria das supercordas, os fsicos supem (mas ainda no podem provar)

que o universo de dez dimenses original era instvel e cavou um tnel para
chegar a um universo de quatro e um de seis dimenses. Assim, o universo original
estava no estado do falso vcuo, o estado de mxima simetria, ao passo que hoje
nos encontra mos no estado quebrado do verdadeiro vcuo.
Isto suscita uma questo perturbadora: que poderia acontecer se nosso universo no f
osse na realidade o verdadeiro vcuo? Que aconte ceria se a supercorda s tivesse
escolhido nosso universo temporaria mente, mas o verdadeiro vcuo estivesse situad
o entre os milhes de possveis orb Isso teria conseqncias desastrosas. Em muitos
outros orbifolds, descobrimos que o Modelo Padro no est presente. Portanto, se o ve
rdadeiro vcuo fosse realmente um estado em que o
232
233
Modelo Padro no est presente, todas as leis da qumica e da fsica, tais como as conhec
emos, desmoronariam.
Se isso ocorresse, uma minscula bolha poderia subitamente apa recer no nosso univ
erso. Como o Modelo Padro no mais vigoraria dentro dessa bolha, um conjunto difere
nte
de leis qumicas e fsicas iria se aplicar. A matria dentro da bolha iria se desinteg
rar e talvez se reformar de diferentes maneiras. Essa bolha ento iria se expandir

na velocidade da luz, devorando sistemas estelares, galxias e aglomera dos de galx


ias, at que tivesse engolido todo o universo.
Ns nunca a veramos chegando. Viajando na velocidade da luz, ela nunca poderia ser
observada de antemo. Nunca saberamos o que foi que nos atingiu.
DE CUBOS DE GELO A SUPERCORDAS
Considere um cubo de gelo comum dentro de uma panela de presso em nossa cozinha.
Todos sabemos o que vai acontecer se acendermos o fogo. Mas o que acontece a um
cubo de gelo se o aquecermos a trilhes e mais trilhes de graus?
Se aquecermos o cubo de gelo no fogo, primeiro ele derrete e se transforma em gua,
isto , sofre uma transio de fase. Agora vamos aquecer a gua at que ela
ferva. A gua passa ento por outra transio e se transforma em vapor. Agora continuemo
s a aquecer o vapor at temperaturas enormes. Por fim, as molculas de gua
se rompem. A energia das molculas excede sua energia de ligao, e elas so cindi das e
m hidrognio e gs de oxignio elementares.
Agora continuamos a aquecer at ultrapassar 3.000K, at que os tomos de hidrognio e oxi
gnio se rompam. Os eltrons so puxados para fora do ncleo e agora temos
um plasma (um gs ionizado), com freqncia chamado quarto estado da matria (depois dos
gases, lqui dos e slidos). Embora um plasma no seja parte da experincia
comum, podemos v-lo cada vez que olhamos para o Sol. E, de fato, plasma o estado
mais comum da matria no universo.
Agora vamos continuar a aquecer o plasma no fogo at 1 bilho
K, at que os ncleos de hidrognio e oxignio se rompam e tenhamos um "gs" de nutrons e
ons individuais, semelhantes ao interior de uma estrela de nutrons.
Se aquecermos o "gs" de ncleons ainda mais at atingir 10 tri lhes K, essas partculas
se transformar em quarks dissociados. Temos agora um gs de quarks
e lptons (os eltrons e os neutrinos).
Se aquecermos esse gs a 1 quatrilho K, a fora eletromagntica e a fora fraca vo se un
A simetria SU(2) x U(1) vai emergir nessa temperatura. A 1028 K,
as foras eletrofracas e fortes se unem, e as simetrias GUT [ 0(10), ou E(6)] apar
ecem.
Finalmente, fabulosa temperatura de 1032 K, a gravidade se une com a fora GUT, e t
odas as simetrias da surpercorda de dez dimenses aparecem. Temos agora um
gs de supercordas. Nesse ponto, tanta energia ter sido consumida na panela de pres
so que a geometria do espao-tempo pode muito bem comear a se distorcer e a
dimensiona lidade do espao-tempo pode mudar. O espao em torno da cozinha pode perf
eitamente
tornar-se instvel, uma fenda pode se formar no tecido do espao e um
buraco de minhoca aparecer na cozinha. Nessa altura, seria talvez aconselhvel sai
r da cozinha.
O ESFRIAMENTO DO BIG BANG

Assim, aquecendo um cubo de gelo comum a temperaturas fantsticas, podemos recuper


ar a supercorda. A lio aqui que a matria atraves sa estgios definidos de
desenvolvimento quando a aquecemos. Finalmente, uma simetria cada vez maior rest
aurada medida que aumentamos a energia.
Invertendo esse processo, podemos apreciar como o Big Bang ocorreu numa seqncia de
diferentes estgios. Em vez de aquecer um cubo de gelo, vamos agora resfriar
a matria superaquecida no univer so atravs de diferentes estgios. Comeando com o ins
tante da Criao, temos os seguintes estgios na evoluo de nosso universo:
1O- segundos O universo de dez dimenses se rompe num uni verso de quatro e num de
seis dimenses. O universo hexadimensional se encolhe num tamanho de 10-32 centmet
ros.
O universo quadridi mensional infla rapidamente. A temperatura 1032 K.
1O- segundos A fora GUT se quebra; a fora forte j no est unida com as interaes eletr
acas. SU(3) se rompe da simetria GUT. Um pequeno gro no universo maior
torna-se inflado por um fator de 1050, acabando por se tornar nosso universo visv
el.
1O- segundos A temperatura agora 1015 K e a simetria eletro- fraca se rompe em SU
(2) e U(1).
1O- segundos Quarks comeam a se condensar em nutrons e prtons. A temperatura de apr
oximadamente 1014 K.
3 minutw Os prtons e nutrons esto agora se condensando em ncleos estveis. A energia d
as colises aleatrias j no poderosa o
234
235
suficiente para romper o ncleo dos ncleos emergentes. O espao ainda opaco luz porqu
e os ons no transmitem luz bem.
300.000 anos Eltrons comeam a se condensar em torno de n cleos. Atomos comeam a se f
ormar. Como a luz no mais dispersa ou absorvida demais, o universo se
torna transparente luz. O espao exterior se torna negro.
3 bilhes de anos Os primeiros quasares aparecem.
5 bilhes de anos As primeiras galxias aparecem.
10 bilhes a 15 bilhes de anos Nasce o sistema solar. Alguns bilhes de anos depois,
as primeiras formas de vida aparecem na Terra.
Parece quase incompreensvel que ns, como macacos inteligentes no terceiro planeta
de uma estrela insignificante numa galxia insigni ficante, tenhamos sido capazes
de reconstruir a histria de nosso uni verso remontando quase ao instante de seu n
ascimento, quando a tem peratura e a presso excediam qualquer coisa jamais encont
rada
em nosso sistema solar. No entanto, a teoria quntica das interaes fracas, eletromag
nticas e fortes nos revela esse quadro.
Por sensacional que essa representao da Criao seja, talvez ainda mais estranho seja
a possibilidade de que buracos de minhoca possam servir como passagens para
outro universo, e talvez at como mquinas do tempo rumo ao passado e ao futuro. Ann
ados com uma teoria quntica da gravidade, os fsicos podem ser capazes de respon
der a intrigantes perguntas: Existem universos paralelos? O passado pode ser mud
ado?
236
PARTE III
Buracos de minhoca:
Passagens para outro universo?
lo
Buracos negros e universos paralelos
Escuta, h um diabo de um universo na casa ao lado: vamos dar no p!
e.e. cummings
BURACOS NEGROS: TNEIS ATRAVS
DO ESPAO-TEMPO
Ultimamente os buracos negros conquistaram a imaginao do pblico. Livros e documentri
os foram dedicados explorao dessa estranha previso das equaes de Einstein,
o estgio final na morte de uma estrela em colapso. Ironicamente, grande parte do
pblico no tem conhecimento do que talvez o trao mais peculiar dos buracos

negros:
eles podem ser passagens para um universo alternativo. Ademais, h tambm intensa es
peculao na comunidade cientfica sobre a possibi lidade de um buraco negro
abrir um tnel no tempo.
Para compreender os buracos negros e como difcil encontr-los, devemos compreender
primeiro o que faz as estrelas brilharem, como crescem e como finalmente morrem.

Uma estrela nasce quando uma imensa nuvem de gs hidrognio vrias vezes do tamanho de
nosso sis tema solar lentamente comprimida pela fora da gravidade. A fora
gravitacional que comprime o gs vai aquecendo-o gradualmente, medida que a energi
a gravitacional convertida na energia cintica dos tomos de hidrognio. Normalmente,
a carga repulsiva dos prtons no interior do gs hidrognio suficiente para mant-los se
parados. Num certo ponto, porm, quando a temperatura se eleva de 10 milhes
a 100 milhes K, a energia cintica dos prtons (que so ncleos de hidrog nio) supera su
epulso eletrosttica, e eles se chocam uns com os outros. A fora
nuclear passa ento a predominar sobre a fora eletro magntica, e os dois ncleos de hi
drognio se "fundem" em hlio, libe rando vasta quantidade de energia.
239
HIPERESPAO
BURACOS NEGROS E UNIVERSOS PARALELOS
Em outras palavras, uma estrela uma fornalha nuclear, que quei ma hidrognio como
combustvel e cria "cinza" nuclear na forma de hlio refugado. Uma estrela
tambm um delicado ato de equilbrio entre a fora da gravidade, que tende a esmagar p
or completo a estrela, e a fora nuclear, que tende a dispers-la com a fora
de trilhes de bombas de hidrognio. Portanto uma estrela amadurece e envelhece medi
da que esgota seu combustvel nuclear.
Para ver como a energia extrada do processo de fuso e para com preender os estgios
na vida de uma estrela que conduzem a um buraco negro, devemos analisar a
Figura 10.1, que mostra uma das mais impor tantes curvas na cincia moderna, por v
ezes chamada de curva de ener gia de ligao. Na escala horizontal est o peso
atmico dos vrios ele mentos, do hidrognio ao urnio. Na escala vertical, grosseiramen
te falando, est o "peso" mdio aproximado de cada prton no ncleo. Observe
que o hidrognio e o urnio tm prtons que pesam, em mdia, mais do que os prtons dos out
os elementos no centro do diagrama.
Nosso Sol uma estrela amarela comum, que consiste sobretudo em hidrognio. Como o
Big Bang original, ela funde hidrognio e for ma hlio. No entanto, como os prtons
no hidrognio pesam mais que os prtons no hlio, h um excesso de massa, o qual convert
ido em energia atravs da frmula de Einstein, E = mc Essa a energia
que mantm os ncleos coesos. Essa tambm a energia liberada quando hidrognio se funde
com hlio. por isso que o brilha.
No entanto, como o hidrognio vai sendo lentamente esgotado ao longo de bilhes de a
nos, uma estrela amarela acaba por acumular um excesso grande demais de hlio
refugado, e sua fornalha nuclear pra de produzir. Quando isso acontece, a gravida
de acaba por assumir o con trole e esmaga a estrela. As temperaturas se elevam
com imensa rapidez, a estrela logo se torna quente o suficiente para queimar o hl
io residual e convert-lo em outros elementos, como ltio e carbono. Observe que
a energia continua podendo ser liberada medida que descemos a curva para os elem
entos mais elevados. Em outras palavras, ainda possvel queimar hlio refugado
(da mesma maneira como se pode queimar cinza comum em certas condies). Embora a es
trela tenha decrescido enormemente de tamanho, sua temperatura bastante elevada,
e sua atmosfera se expande imensamente em tamanho. De fato, quando noSSO Sol exa
urir seu suprimento de hidrognio e comear a queimar hlio, sua atmosfera pode ultrap
assar
a &bita de Marte. E a isso que se d O nome de gigante vermelha. Isso significa, c
laro, que a Terra ser vap nzada no processo Assim a curva prev tambm o destino
final_da Terra. Como o Sol uma estrela de meia-idade, com cerca de 5 bilhO
Figura 10.1. O "peso" mdio de cada prton dos elementos mais leves, como hidro gnio
e hlio, relativamente grande. Assim, se fundirmos hidrognio para formar
hlio no interior de uma estrela, teremos um excesso de massa que convertido em en

ergia atravs da equao de Einstein E = mc Essa a energia que ilumina as estre


las. Mas medida que as estrelas fundem elementos cada vez mais pesados, vo aca ba
r chegando ao ferro, e no podemos extrair mais nenhuma energia. Ento a estrela
colapsa e o imenso calor do colapso cria uma supernova. A colossal exploso despe
daa a estrela e semeia o espao interestelar, em que novas estrelas so formadas.
O processo comea ento todo de novo, como wna mquina de fliperama.
de anos, ainda restam cerca de 5 bilhes de anos antes que ela consuma
a Terra. (Ironicamente, a Terra nasceu originalmente da mesma nuvem
turbilhonante de gs que criou o nosso sol. Os fsicos prevem hoje que
a Terra, que foi criada com o Sol, vai retornar ao Sol.)
Finalmente, quando o hlio est esgotado, a fornalha nuclear mais uma vez cessa de f
uncionar, e a gravidade assume o comando para esmagar a estrela. A gigante verme
lha
se encolhe para se converter numa an branca, uma miniatura de estrela com a massa
de uma estre la inteira espremida em cerca do tamanho do planeta Terra. As ans
brancas no so muito luminosas porque, aps descer ao ponto baixo da curva, sobra ape
nas um pequeno excesso de energia que se pode espremer atravs de E = mc A
an branca queima o pouco que sobra flOpcJflto baixo da curva.
peso mdio
urnio
peso atmico
240
241
BURACOS NEUROS E UNIVERSOS PARALELOS
Nosso sol ir um dia se transformar numa an branca, ao longo de bilhes de anos, morr
er lentamente medida que esgotar seu combus tvel nuclear. Terminar por
se tornar uma estrela an, queimada, escu ra. No entanto, acredita-se que se uma e
strela tiver massa suficiente (vrias vezes a massa do nosso sol), nesse caso a
maior parte dos ele mentos na estrela an vai continuar a se fundir em elementos c
ada vez mais pesados, chegando por fim ao ferro. Uma vez que atinjamos o ferro,
estamos perto do ponto verdadeiramente mais baixo da curva. No podemos mais extra
ir energia nenhuma da massa em excesso, e assim a fornalha nuclear cessa de func
ionar.
A gravidade mais uma vez assume o domnio, esmagando a estrela at que as temperatur
as se ele vem explosivamente milhares de vezes, atingindo trilhes de graus.
Nesse ponto, o ncleo de ferro desmorona e a camada externa da an branca explode, l
iberando o maior estouro de energia conhecido na galxia, uma estrela em exploso
chamada de supernova. Uma nica supernova capaz de, durante algum tempo, brilhar m
ais que uma galxia inteira de 100 bilhes de estrelas.
Na esteira da formao de uma supernova, encontramos uma estrela totalmente morta, u
ma estrela de nutrons mais ou menos do tamanho de Manhattan. As densidades numa
estrela de nutrons so to grandes que, grosseiramente falando, todos os nutrons esto s
e "tocando" uns aos outros. Embora as estrelas de nutrons sejam quase
invisveis, somos capazes de detect-las com nossos instrumentos. Como emitem radiao e
nquanto rotacionam, atuam como uma espcie de farol csmico no espao exterior.
Ns as vemos como uma estrela que pisca, ou pulsar. (Embora essa descrio lembre fico c
ientfica, bem mais de quatrocen tos pulsares j foram observados desde
a sua descoberta em 1967.)
Clculos de computador mostraram que a maioria dos elementos pesados alm do ferro p
ode ser sintetizada no calor e presso de uma supernova. Quando explode, a estrela
libera vastas quantidades de escombros estelares, consistindo nos elementos mais
elevados, no vcuo do espao. Esse escombro acaba por se misturar com outros gases,
at que se acumula gs hidrognio suficiente para dar incio ao processo de contrao gravi
acional outra vez. Estrelas de segunda-gerao que nas cem desse gs
e poeira estelares contm grande abundncia de elemen tos pesados. Algumas dessas es
trelas (como o nosso sol) tero planetas sua volta que tambm contero esses
elementos pesados.
Isso decifra um antigo mistrio na cosmologia. Nossos corpos so feitos de elementos
pesados alm do ferro, mas nosso sol no quente o bastante para forj-los.
Se a Terra e os tomos de nossos corpos foram originalmente a mesma nuvem de gs, en

to de onde vieram os elemen


tos pesados de nosso corpo? A concluso inescapvel: os elementos pesados de nosso c
orpo foram sintetizados numa supernova que explo diu antes que nosso sol fosse
criado. Em outras palavras, uma superno va sem nome explodiu bilhes de anos atrs,
semeando a nuvem de gs original que criou o sistema solar.
A evoluo de uma estrela pode ser grosseiramente representada como uma mquina de fli
perama, como na Figura 10.1, com a forma da curva da energia de ligao. A
bola comea em cima e salta do hidro gnio para o hlio, dos elementos mais leves para
os mais pesados. Cada vez que ela salta ao longo da curva, torna-se um tipo
diferente de estrela. Finalmente, a bola salta para o ponto mais baixo da curva,
onde pousa no ferro, e ejetada explosivamente numa supernova. Depois, medida
que esse material estelar outra vez reunido numa nova estre la rica em hidrognio,
o processo todo recomea no fliperama.
Observe, no entanto, que h dois meios para a bola quicar pela curva. Ela pode tam
bm comear do outro lado da curva, no urnio, e descer a curva num nico salto,
fissionando o ncleo de urnio em fragmentos. Como o peso mdio dos prtons em produtos
de fisso, como o csio e o crpton, menor que o peso mdio dos prtons
no ur nio, a massa em excesso foi convertida em energia via E = mc Esta a fonte d
a energia por trs da bomba atmica.
Assim a curva de energia de ligao no s explica o nascimento e morte de estrelas e a
criao dos elementos, mas torna tambm poss vel a existncia de bombas
de hidrognio e atmicas! (Pergunta-se fre qentemente aos cientistas se seria possvel
desenvolver bombas nucleares alm da atmica e da de hidrognio. A partir
da curva de energia de ligao, podemos ver que a resposta no. Observe que a curva ex
clui a possibilidade de bombas feitas de oxignio ou de ferro. Esses elementos
esto perto do ponto mais baixo da curva, de modo que no h excesso de massa suficien
te para criar uma bomba. As vrias bombas mencionadas na imprensa, como bombas
de nutrons, no passam de variaes das bombas de urnio e hidrognio.)
Quando ouvimos pela primeira vez a histria das estrelas, podemos ficar um tanto ct
icos. Afinal, ningum at hoje viveu 10 bilhes de anos para testemunhar sua
evoluo. No entanto, uma vez que h incontveis estrelas no cu, uma simples questo de
estrelas em praticamente todos os estgios de sua evoluo. (Por exemplo,
a super nova de 1987, que foi visvel a olho nu no hemisfrio sul, forneceu um tesou
ro de dados astronmicos que correspondeu s previses tericas para uma an
com ncleo de ferro em colapso. Alm disso, a espetacu lar supernova observada pelos
antigos astrnomos chineses no dia 4 de
242
243
julho de 1054 deixou atrs de si um remanescente que foi agora identi ficado como
uma estrela de nutrons.)
Ademais, nossos programas de computador se tornaram to preci sos que podemos basi
camente prever a seqncia da evoluo estelar numericamente. Uma vez dividi um
apartamento na ps-graduao com um estudante de especializao em astronomia. Ele costuma
va desaparecer invariavelmente no comeo da manh e voltar tarde da noite.
Pouco antes de sair, ele dizia que estava pondo uma estrela no forno para v-la cr
escer. De incio, pensei que dizia aquilo por brinca deira. Quando o pressionei
sobre a questo, porm, ele disse com toda a seriedade que estava pondo uma estrela
no computador e observando sua evoluo durante o dia. Como as equaes termodinmicas
e as equaes de fuso eram bem conhecidas, tratava-se simplesmente de dizer ao comput
ador para comear com certa massa de hidrognio e depois deix-lo resolver
numericamente a evoluo desse gs. Dessa maneira, podemos verificar que nossa teoria
da evoluo estelar capaz de produzir os estgios conhecidos da vida das
estrelas que vemos no cu com nossos telescpios.
BURACOS NEGROS
Se uma estrela tem entre dez e cinqenta vezes o tamanho do nosso sol, a gravidade
continuar a esmag-la mesmo depois que ela se
tornar uma estrela de nutrons.
Sem a fora de fuso para repelir a atrao gravitacional, no h nada para se opor ao cola
so final dessa estrela. Nesse ponto, ela se converte no famoso buraco
negro.

Em certo sentido, buracos negros precisam existir. Uma estrela, como nos lembram
os, o subproduto de duas foras csmicas: a gravi dade, que tenta esmag-la, e a
fuso, que tenta explodi-la como uma bomba de hidrognio. Todas as vrias fases na his
tria de vida de uma estrela so conseqncia desse delicado ato de equilbrio
entre gravida de e fuso. Mais cedo ou mais tarde, quando todo o combustvel nuclear
numa estrela de alta massa est finalmente esgotado e ela uma massa puramente
de nutrons, no h nada conhecido que possa resis tir ento poderosa fora da gravidade.
No fim das contas, a fora gra vitacional vai sobrepujar e esmagar a
estrela de nutrons reduzindo-a a nada. A estrela descreveu seu crculo completo: na
sceu quando a gravi dade comeou a comprimir gs hidrognio no cu formando uma
estre la, e vai morrer quando o combustvel nuclear estiver exaurido e a gra vidad
e desmoron-la.
A densidade de um buraco negro to grande que a luz, tal como um foguete lanado da
Terra, ser obrigada a orbitar em torno dele. Como nenhuma luz pode escapar
do enorme campo gravitacional, a estrela colapsada adquire uma cor preta. De fat
o, esta a definio comum de um buraco negro: uma estrela colapsada da qual nenhuma
luz pode escapar.
Para compreender isso, notemos que todos os corpos celestes tm o que chamado de v
elocidade de escape. Essa a velocidade neces sria para se pr a salvo permanentemen
te
da atrao gravitacional exercida por esse corpo. Por exemplo, uma sonda espacial pr
ecisa atin gir uma velocidade de escape de 40.000 quilmetros por hora para dei
xar a atrao gravitacional da Terra e seguir para o espao profundo. Nossas sondas es
paciais, como a Voyager, que se aventuraram no espa o profundo e abandonaram
por completo o sistema solar (levando mensagens de boa vontade para qualquer ext
raterrestre que porventura as encontrasse) atingiram a velocidade de escape de n
osso
sol. (Se res piramos oxignio, isso acontece porque os tomos de oxignio no tm velocida
de para escapar ao campo gravitacional da Terra. Se Jpiter e os outros
gigantes de gs so feitos sobretudo de hidrognio, isso ocor re porque sua velocidade
de escape grande o suficiente para capturar o hidrognio primordial do sistema
solar primevo. Assim a velocidade de escape ajuda a explicar a evoluo dos planetas
de nosso sistema solar ao longo dos ltimos 5 bilhes de anos.)
A teoria da gravidade de Newton, de fato, fornece a relao preci sa entre a velocid
ade de escape e a massa da estrela. Quanto mais pesa do o planeta ou a estrela
e menor o seu raio, maior a velocidade de escape necessria para se escapar sua at
rao gravitacional. J em 1783, o astrnomo ingls John Micheil usou esse
clculo para propor que uma estrela de massa superalta poderia ter uma velocidade
de esca pe igual velocidade da luz. A luz emitida por uma estrela de to alta
massa nunca poderia escapar, ficaria orbitando em torno dela. Assim, para um obs
ervador de fora, a estrela pareceria totalmente negra. Usando o melhor conhecime
nto
disponvel em sua poca, o sculo XVIII, Micheli realmente calculou a massa de um dess
es buracos negros.* Lamentavelmente, sua teoria foi considerada maluca e logo
* Nos Philosoplzical Transaclions o! the Royal Society, ele escreveu: "Se o semi
dimetro de uma esfera da mesma densidade que o Sol viesse a exceder o do Sol na
proporo de 500 para 1, um corpo caindo de uma altura infinita em direo a ele teria a
dquirido em sua superfcie uma velocidade maior que a da luz, e, conseqUentemente,
supondo-se que a luz seja atraida pela mesma fora em proporo com sua vis inertiae c
om outros corpos, toda luz emitida a partir de tal corpo seria forada a retornar
a ele por sua prpria gravidade."
244
245
1111 L
JJUISflLSJO 11I L UIIIVLflOUO rttn.t%LELUO
esquecida. Hoje, no entanto, tendemos a acreditar que os buracos negros existem
porque nossos telescpios e instrumentos viram ans brancas e estrelas de nutrons
no cu.
H duas maneiras de explicar por que os buracos negros so negros. Do ponto de vista

prosaico, a "fora" entre a estrela e o feixe de luz to grande que sua trajetria
curvada num crculo. Ou podemos adotar o ponto de vista einsteiniano, caso em que
"a distncia mais curta entre dois pontos uma linha curva". Curvar o feixe
de luz num crculo completo significa curvar o prprio espao num crculo com pleto. Iss
o s pode acontecer se o buraco negro tiver aprisionado um pedao do espao-tempo
com ele, de modo que o feixe de luz est cir culando numa hiperesfera. Esse pedao d
e espao-tempo est agora desconectado do espao-tempo sua volta. O prprio
espao est agora "esgarado".
A PONTE EINSTEIN-ROSEN
A descrio relativstica dos buracos negros vem do trabalho de Karl Schwarzschild. Em
1916, mal passados alguns meses depois que Einstein formulou sua clebre equao,
Schwarzschild foi capaz de resolver as equaes de Einstein exatamente e de calcular
o campo gra vitacional de uma estrela de alta massa, estacionria.
A soluo de Schwarzschild tem vrias caractersticas interessan tes. Primeiro, um "pont
o sem volta" envolve o buraco negro. Todo objeto que se aproxime alm desse
raio ser inevitavelmente tragado pelo buraco negro, sem nenhuma possibilidade de
escapar. Inexoravel mente, toda pessoa desgraada o bastante para entrar no raio
de Schwarzschild seria capturada pelo buraco negro e esmagada at a morte. Hoje, e
ssa distncia do buraco negro chamada raio de Schwarzschild, ou horizonte (o
ponto visvel mais longnquo).
Segundo, toda pessoa que casse no raio de Schwarzschild percebe ria um "universo
especular", do "outro lado" do espao-tempo (Figura 10.2). Einstein no se inquietav
a
com a existncia desse bizarro univer so especular porque a comunicao com ele era im
possvel. Qualquer sonda espacial enviada para o centro de um buraco negro
iria encontrar uma curvatura infinita, isto , o campo gravitacional seria infinit
o, e qualquer objeto material seria esmagado. Os eltrons seriam arranca dos dos
tomos, e at os prtons e nutrons no interior dos prprios ncleos seriam despedaados. A
isso, para penetrar no universo alternativo a sonda teria de seguir
numa velocidade maior que a da luz,
Figura 10.2. A ponte de Einstein-Rosen conecta dois universos diferentes. Einste
in acreditava que todo foguete que entrasse na ponte seria esmagado, tornando as
sim
a comunicao entre esses dois universos impossvel. No entanto, clculos mais recentes
mostram que a viagem atravs da ponte poderia ser difcil, mas talvez seja
possvel.
o que no possvel. Assim, embora esse universo especular seja mate maticamente nece
ssrio para dar sentido soluo de Schwarzschild, ele jamais poderia ser
fisicamente observado.
Conseqentemente, a ponte Einstein-Rosen que conectaria esses dois universos (bati
zada em homenagem a Einstein e a seu colabora dor, Nathan Rosen) foi considerada
um artifcio matemtico. A ponte era necessria para se ter uma teoria matematicamente
coerente do buraco negro, mas era impossvel atingir o universo especular
viajan do atravs dela. Logo se encontraram outras pontes de Einstein Rosen em out
ras solues das equaes gravitacionais, como a solu o de Reissner-Nordstrom
que descrevia um buraco negro eletrica mente carregado. No entanto, a ponte de E
instein-Rosen continuou como uma curiosa mas esquecida nota de rodap no conhecime
nto
da relatividade.
As coisas comearam a mudar com o trabalho de um matemtico neozelands, Roy Kerr, que
em 1963 encontrou outra soluo exata para as equaes de Einstein. Kerr sups
que toda estrela em colapso estaria rotacionando. Como um patinador que gira e g
anha maior velo cidade quando recolhe as mos, uma estrela giratria iria necessaria
mente se acelerar quando seu colapso se iniciasse. Assim, a soluo
246
247
nir
estacionria de Schwarzschild para um buraco negro no era a soluo fisicamente mais re
levante das equaes de Einstein.
A soluo de Kerr criou sensao no mundo da relatividade quan do foi proposta. O astrofs

ico Subrahmanyan Chandrasekhar disse uma vez:


Em toda a minha vida cientfica, que se estendeu por mais de 45 anos, a experincia
de maior impacto foi a compreenso de que uma soluo exata das equaes da relatividade
geral de Einstein, descoberta pelo matemtico neozelands Roy Kerr, fornece a repres
entao absoluta mente exata de incontveis nmeros de buracos negros de alta
massa que povoam o universo. Esse "estremecimento diante do belo", esse incrvel f
ato de que uma descoberta motivada pela busca na beleza na matemtica venha a enco
ntrar
sua rplica na natureza, induz-me a dizer que a beleza aquilo a que a mente humana
responde em seu mais recndito e mais profundo nvel.
Kerr descobriu, no entanto, que uma estrela de alta massa em rota o no colapsa at se
tornar um ponto. Em vez disso, a estrela girat ria se achata at ser fmalmente
comprimida num anel, que tem interes santes propriedades. Se uma sonda fosse dis
parada para o anel de lado, ela colidiria com ele e seria totalmente destruda. A
curvatura espao- tempo ainda continua infmita quando a aproximao do anel se d pelo l
ado. Ainda h um "anel da morte", por assim dizer, cercando o centro. No
entanto, se uma sonda espacial fosse lanada sobre o anel de cima para baixo, ela
iria experimentar uma curvatura grande, mas fmita; isto , a fora gravitacional
no seria infmita.
Essa concluso bastante surpreendente da soluo de Kerr signifi ca que qualquer sonda
espacial lanada atravs de um buraco negro giratrio ao longo de seu eixo
de rotao poderia, em princpio, sobre viver aos campos gravitacionais enormes mas fm
itos no centro e seguir direto atravs do universo especular sem ser destruda
pela curvatura infinita. A ponte de Einstein-Rosen atua como um tnel que conecta
duas regies de espao-tempo; um buraco de minhoca. Assim, o buraco negro de
Kerr uma passagem para outro universo.
Agora imagine que seu foguete entrou na ponte Einstein-Rosen. A medida que ele s
e aproxima do buraco negro giratrio, ele v uma estrela em forma de anel girando.
A primeira vista, parece que o fogue te est fadado a uma desastrosa aterrissagem
ao descer em direo ao buraco negro vindo do plo norte. No entanto, medida
que nos apro ximamos do anel, luz vinda do universo especular atinge nossos sens
o res. Como toda a radiao eletromagntica, inclusive radar, orbita o
buraco negro, nossas telas de radar esto detectando sinais que estive ram circula
ndo muitas vezes em torno do buraco negro. O efeito se assemelha ao de um salo
de espelhos, em que somos iludidos pelas mltiplas imagens que nos cercam. A luz s
egue ricocheteando pelos numerosos espelhos, gerando a iluso de que h numerosas
cpias de ns mesmos no salo.
O mesmo efeito ocorre quando passamos atravs do buraco negro de Kerr. Como o mesm
o feixe de luz orbita o buraco negro numerosas vezes, o radar de nosso foguete
detecta imagens que estiveram girando em torno do buraco negro, criando a iluso d
e objetos que no esto realmente ali.
FATOR DE EMPENAMENTO 5
Significa isto que buracos negros podem ser usados para viagem atra vs da galxia,
como em Jornada nas estrelas e outros filmes de fico cientfica?
Como vimos antes, a curvatura num certo espao determinada pela quantidade de matri
a contida naquele espao (princpio de Mach). A famosa equao de Einstein
nos fornece o grau preciso de curvatura do espao-tempo causada pela presena de matr
ia-energia contida.
Quando o Capito Kirk nos conduz voando pelo hiperespao no "fator de empenamento 5"
, os "cristais de diltio" que energizam a Enterprise podem realizar feitos miracu
losos
de empenamento do espao e tempo. Isso significa que os cristais de diltio tm o pode
r mgico de curvar o espao-tempo em forma de rosquinhas; isto , eles so
imensos depsitos de matria e energia.
Se a Enterprise viaja da Terra para a estrela mais prxima, ela no se move fisicame
nte rumo a Alfa Centauro - em vez disso, Alfa Centauro vai at a Enterprise.
Imagine-se sentado num tapete e laan do uma mesa a alguns metros de distncia. Se f
ormos fortes o bastante e o piso polido o bastante, conseguimos puxar o lao
at que o tapete comece a fazer dobras debaixo de ns. Se puxamos com fora suficien t
e, a mesa comea a vir na nossa direo, e a "distncia" entre a mesa e ns

desaparece numa massa de tapete enrugado. Ento ns simples mente saltamos por sobre
esse "empenamento de tapete". Em outras palavras: ns mal nos movemos; o espao
entre ns e a mesa se con traiu e ns simplesmente demos um passo transpondo a distnc
ia con trada. Da mesma maneira, a Enterprise no cruza realmente todo o espao
at Alfa Centauro; ela simplesmente se move pelo espao248
249
tempo esboroado - atravs de um buraco de minhoca. Para melhor compreender o que a
contece quando se cai na ponte Einstein-Rosen, vamos discutir a topologia dos bu
racos
de minhoca.
Para visualizar esses espaos multiplamente conectados, imagine que estamos andand
o pela Quinta Avenida em Nova York numa tarde ensolarada, pensando em nossos ass
untos,
quando uma estranha janela flutuante se abre nossa frente, de modo muito parecid
o com o espelho de Alice. (Vamos ignorar por enquanto que a energia necessria
para abrir essa janela poderia ser suficiente para despedaar a Terra. Este um exe
mplo puramente terico.)
Damos um passo em direo janela flutuante para v-la melhor e ficamos horrorizados ao
nos ver frente a frente com a cabea de um Tyrannosaurus rex com cara de
poucos amigos. Estamos prestes a correr para salvar nossas vidas quando percebem
os que o tiranossauro no tem corpo. No pode nos ferir porque todo o seu corpo est
claramente do outro lado da janela. Quando olhamos para baixo da janela para ver
o corpo do dinossauro, podemos ver toda a rua, como se o dinossauro e a janela
no
estivessem l em absoluto. Perplexos, contornamos a janela lentamente e ficamos al
iviados ao verificar que o tiranossauro no est em lugar nenhum. No entanto, quando
espiamos pela janela pelo lado do fundo, vemos a cabea de um brontossauro nos enc
arando (Figura 10.3)!
Atemorizados, fazemos a volta da janela mais uma vez, olhando para a janela com
o canto dos olhos. Para nossa grande surpresa, todos os vestgios da janela, do ti
ranossauro
e do brontossauro sumiram. Agora damos mais algumas voltas em torno da janela fl
utuante. De uma direo, vemos a cabea do tiranossauro. Da outra, vemos a cabe a
do brontossauro. E quando olhamos de lado, descobrimos que tanto o espelho quant
o os dinossauros desapareceram.
Que est acontecendo?
Em algum universo distante, o tiranossauro e o brontossauro se enfrentaram numa
confrontao de vida e de morte. Quando olham um para o outro, uma janela flutuante
subitamente aparece entre eles. Quando o tiranossauro examina a janela flutuante
, fica pasmo ao ver a cabea de um mamfero insignificante e magricela, com o cabelo
enca racolado e um rosto minsculo: um ser humano. A cara claramente visvel, mas el
e no tem corpo. No entanto, quando olha para a mesma janela a partir da outra
direo, o brontossauro v a Quinta Avenida, com suas lojas e seu trfego. Ento o tiranos
sauro descobre que aquela criatura na janela desapareceu, s para aparecer
do outro lado dela, de cara para o brontossauro.
Agora digamos que de repente o vento joga nosso chapu para den
Figura 10.3. Neste exemplo puramente hipottico, uma "janela" ou buraco de minho c
a abriu-se em nosso universo. Se olharmos pela janela de uma direo, vemos um
dinossauro. Se olharmos pelo outro lado da janela, vemos um outro dinossauro. Ta
l como vista do outro universo, uma janela se abriu entre os dois dinossauros. D
entro
da janela, os dinossauros vem um estranho animal (ns).
tro da janela. Vemos o chapu flutuando em direo ao cu do outro uni verso, mas no cons
eguimos v-lo em lugar algum da Quinta Avenida. Engolimos em seco e em
seguida, em desespero, esticamos a mo para agarrar nosso chapu. Na viso do tiranoss
auro, um chapu aparece no vento, surgido do nada. Depois ele v uma mo sem
corpo se esticando em direo janela, tentando desesperadamente agarrar o chapu.
O vento agora muda de direo, e o chapu carregado na outra direo. Esticamos a outra m
em direo janela, mas pelo outro lado. Agora estamos numa posio

incmoda. Ambas as nossas mos esto esticadas em direo janela, mas de lados diferentes
Mas no conseguimos ver nossos dedos. A impresso que temos antes
a de que ambas as nossas mos desapareceram.
Como isso aparece para os dinossauros: eles vem duas minscu las mos voando, pendent
es da janela, dos dois lados. Mas no h corpo (Figura 10.4).
Este exemplo ilustra algumas das deliciosas distores do espao e tempo que se pode i
nventar com espaos multiplamente conectados.
250
251
FECHANDO O BURACO DE MINHOCA
Parece incrvel que uma idia to simples - a de que dimenses mais elevadas podem unifi
car o espao, e de que uma "fora" pode ser expli cada pelo empenamento do
espao-tempo - leve a uma diversidade to rica de conseqncias fsicas. No entanto, com o
buraco de minhoca e os espaos multiplamente conectados, estamos investigando
os pr prios limites da teoria da relatividade geral de Einstein. De fato, a quan
tidade de matria-energia necessria para criar um buraco de minhoca ou uma passagem
dimensional to grande que podemos esperar que efeitos qunticos dominem. Correes qunt
cas, por sua vez, podem na verdade fechar a abertura do buraco de minhoca,
tornando a viagem pela passagem impossvel.
Como nem a teoria quntica nem a relatividade so poderosas o bastante para resolver
esta questo, vamos ter de esperar at que a teo ria de dez dimenses esteja
completa para decidir se esses buracos de minhoca so fisicamente relevantes ou ap
enas mais uma idia maluca. No entanto, antes de discutirmos a questo das correes
qunticas e da teoria de dez dimenses, vamos fazer uma pausa e considerar talvez a
mais esquisita conseqncia dos buracos de minhoca. Assim como os fsicos podem
mostrar que os buracos de minhoca permitem espaos
Figura 10.4. Se enfiamos nossas mos na janela a partir de duas direes, nossa impres
so de que nossas mos tero desaparecido. Temos um corpo, mas no mos.
No universo alternativo, duas mos emergiram uma de cada lado da janela, mas elas
no esto vinculadas a um corpo.
mutiplamente conectados, podemos mostrar que eles permitem igual mente a viagem
no tempo.
Vamos agora considerar talvez a mais fascinante e especulativa conseqncia de unive
rsos multiplamente conectados: a construo de uma mquina do tempo.
252
253
11
Para construir uma mquina do tempo
Pessoas como ns, que acreditam em fsica, sabem que a distino entre passado, presente
e futuro no passa de uma iluso teimosamen te persistente.
VIAGEM NO TEMPO
Albert Einstein
Podemos viajar para trs no tempo?
Como o protagonista de H. G. Wells em A mquina do tempo, podemos girar o boto de u
ma mquina e transpor centenas de milha res de anos para o ano 802701? Ou, como
Michael J. Fox, podemos sal tar em nossos carros movidos a plutnio e voltar para
o futuro?
A possibilidade da viagem no tempo abre um vasto mundo de pos sibilidades intere
ssantes. Como Kathleen Turner em Peggy Sue, todos alimentam um desejo secreto de
reviver de algum modo o passado e corrigir algum erro pequeno mas vital da prpria
vida. No poema de Robert Frost, "The Road Not Taken", ficamos pensando o que po
deria
ter acontecido se, nas ocasies-chave de nossas vidas, tivssemos feito escolhas dif
erentes e tomado outro caminho. Com a viagem no tempo, poderamos retomar s
nossas juventudes e apagar eventos embaraosos de nosso passado, escolher um compa
nheiro diferente, ou ingressar 1 em carreiras diferentes; poderamos at mudar
o desfecho dos princi pais eventos histricos e alterar o destino da humanidade.
Por exemplo, no clmax de Super-homem nosso heri fica emocio
nalmente arrasado quando um terremoto devasta a maior parte da
Califrnia e esmaga sua amada sob centenas de toneladas de pedras e

entulho. Pranteando sua horrvel morte, ele fica to tomado pela angs tia que sobe ao
espao como um foguete e viola seu juramento de
no
se intrometer no curso da histria humana. Aumenta sua velocidade a
que estilhaa a barreira da luz, rebentando o tecido do espao e tempo. Viajando na
velocidade da luz, ele fora o tempo a ficar mais lento, e finalmente a caminhar
para trs, para um momento antes que Lois Lane tivesse morrido esmagada.
Esse truque, no entanto, obviamente impossvel. Embora o tempo fique mais lento qu
ando voc aumenta sua velocidade, voc no pode se deslocar numa velocidade maior
que a da luz (e assim fazer o tempo retroceder) porque a relatividade especial d
eclara que sua massa se tor naria infinita no processo. Assim, o mtodo da viagemmais-rpidaque-a-luz, preferido pela maioria dos autores de fico cientfica, con tradiz a teori
a especial da relatividade.
O prprio Einstein tinha plena conscincia dessa impossibilidade, como tambm A. H. R.
Buller quando publicou o seguinte poema humorstico em Punch:
There was a young lady giri named Bright,
Whose speed was far faster than light,
So traveled one day,
In a relative way,
And returned on the previous night.*
A maior parte dos cientistas, que no estudou seriamente as equa es de Einstein, des
considera a viagem no tempo como conversa fiada, com tanta validade quanto
relatos sinistros de seqestros pratica dos por extraterrestres. No entanto, a sit
uao na verdade bastante complexa.
Para resolver a questo, temos de abandonar a teoria especial da relatividade, mai
s simples, que probe a viagem no tempo, e abraar o pleno poder da teoria geral
da relatividade, que pode permiti-la. A rela tividade geral tem uma validade mui
to mais ampla que a relatividade especial. Enquanto a relatividade especial desc
reve
apenas objetos que se movem numa velocidade constante a grande distncia de qualqu
er estrela, a teoria geral da relatividade muito mais poderosa, capaz de descrev
er
foguetes que aceleram junto a estrelas de massa superalta e a buracos negros. As
sim, a teoria geral suplanta algumas das concluses mais simples da teoria especia
l.
Para todo fsico que tenha analisado seriamente a matemtica da viagem no tempo na t
eoria geral da relati vidade de Einstein, a concluso final fica, de modo bastante
surpreen dente, longe de ser clara.
* Havia uma mocinha que se chamava Esperta, / Cuja velocidade era muito maior qu
e a da luz, / Um dia ela partiu, / De uma maneira relativa, / E retomou na noite
anterior.
254
255
Proponentes da viagem no tempo assinalam que as equaes de Einstein para a relativi
dade geral admitem certas formas de viagem no tempo. Eles admitem, contudo, que
as energias necessrias para torcer o tempo num crculo so to fabulosas que as equaes d
Einstein no so vlidas. Na regio fisicamente interessante em que
a viagem no tempo se torna uma sria possibilidade, a teoria quntica assume o con t
role sobre a relatividade geral.
As equaes de Emstein, lembramos, afirmam que o encurvamento, ou arqueamento, do es
pao e tempo determinado pelo contedo de matria-energia do universo. De fato,
possvel encontrar configura es de matria-energia poderosas o bastante para forar o e
curvamen to do tempo e permitir a viagem no tempo. No entanto, essas
concentra es de matria-energia necessrias para curvar o tempo para trs so to vastas
a relatividade geral fracassa e correes qunticas passam a dominar
a relatividade. Assim, o veredicto fmal sobre a viagem no tempo no pode ser pronu
nciado dentro da moldura das equaes de Einstein, que fracassam em campos gravitaci
onais
extremamente gran des, onde esperamos que a teoria quntica se torne dominante.

a que a teoria do hiperespao pode resolver a questo. Como tanto a teoria quntica qua
nto a teoria da gravidade de Einstein esto unidas num espao de dez dimenses,
esperamos que a questo da via gem no tempo v ser decisivamente resolvida pela teor
ia do hiperespa o. Como no caso dos buracos de minhoca e das janelas dimensionais
,
o captulo final ser escrito quando incorporarmos o pleno poder da teoria do hipere
spao.
COLAPSO DA CAUSALIDADE
Autores de fico cientfica muitas vezes indagaram o que poderia acontecer se um nico
indivduo
retornasse no tempo. Muitas dessas histrias, na superffcie, parecem
plausveis. Mas imagine o caos que se implantaria se mquinas do tempo fossem to comu
ns quanto autoin veis, com dezenas de milhes delas disponveis no comrcio.
A devas tao logo imperaria, rasgando o tecido do nosso universo. Milhes de pessoas
iriam voltar no tempo para interferir no prprio passado e no passado de outrem,
reescrevendo a histria. Alguns poderiam at vol tar no tempo armados de revlveres pa
ra matar os pais de seus ininii gos antes que eles tivessem nascido. Seria
portanto impossvel fazer, um simples censo para verificar quantas pessoas haveria
, em qualque
momento dado.
256
Se a viagem ao passado for possvel, as leis da causalidade vo por gua abaixo. De fa
to, toda a histria tal como a conhecemos poderia igualmente desmoronat Imagine
o caos produzido por milhares de pes soas voltando no tempo para alterar eventos
-chave no curso da histria. De repente, a audincia do Ford's Theater estaria abarr
otada
de pessoas do futuro discutindo entre si para ver a quem caberia a honra de impe
dir o assassinato de Lincoin. O desembarque na Normandia seria arrui nado com a
chegada de milhares de caadores de emoes armados de cmeras fotogrficas.
Os principais campos de batalha da histria se tornariam irreconhe cveis. Considere
a vitria decisiva de Alexandre Magno sobre os per sas comandados por Dano ifi
em 331 a.C. na Batalha de Gaugamela. Essa batalha arrasou as foras persas e ps fim
sua rivalidade com o Ocidente, o que contribuiu para permitir o florescimento
da civilizao e da cultura ocidental no mundo inteiro nos 1.000 anos seguintes. Mas
considere o que aconteceria se um pequeno bando armado de mercen rios equipados
com pequenos foguetes e artilharia moderna entrasse na batalha. A mais leve exib
io de armamento moderno iria pr em debandada os terrificados soldados de Alexandre.
Essa interferncia no passado iria prejudicar a expanso da influncia ocidental no mu
ndo.
A viagem ao passado significaria que nenhum evento histrico no mundo jamais poder
ia ser completamente resolvido. Livros de histria nunca poderiam ser escritos.
Algum obstinado poderia sempre estar tentando assassinar o general Ulysses S. Gr
ant ou entregar o segredo da bomba atmica aos alemes na dcada de 1930.
Que iria acontecer se a histria pudesse ser reescrita to facilmen te quanto se apa
ga um quadro-negro? Nosso passado seria como as dunas movedias beira-mar,
continuamente sopradas para c ou para l pela mais leve brisa. A histria estaria con
stantemente mudando a cada vez que algum girasse o boto de uma mquina do
tempo e fizes se a sua tola viagem ao passado. A Histria, tal como a conhecemos,
seria impossvel. Deixaria de existir.
A maior parte dos cientistas obviamente no aprecia essa desagra dvel possibilidade
. No s seria impossvel para os historiadores dar algum sentido "histria",
mas paradoxos genunos surgiriam imedia tamente sempre que entrssemos no passado ou
no futuro. O cosmlo go Stephen Hawking, de fato, usou essa situao para fornecer
um ind cio "experimental" de que a viagem no tempo no possvel. Ele acre dita que a
viagem no tempo no possvel "pelo fato de ainda no ter mos sido invadidos
por hordas de turistas vindos do futuro".
257
-4
PARADOXOS DO TEMPO
Para compreender os problemas envolvidos pela viagem no tempo, necessrio primeiro

classificar os vrios paradoxos. Em geral, a maio ria deles pode ser dividida
em um ou dois tipos principais:
1. Encontrar seus pais antes de voc nascer
2.O homem sem passado
O primeiro tipo de viagem no tempo causa mais dano estrutura do espao-tempo porqu
e altera eventos previamente registrados. Por exemplo, lembre-se de que em De
volta para o futuro nosso jovem heri retorna no tempo e conhece sua me como uma mo
cinha, logo antes de ela se apaixonar pelo seu pai. Para seu choque e desiluso,
ele descobre que havia impedido, sem se dar conta, o decisivo encontro entre seu
s pais. Para piorar as coisas, sua jovem me est agora amoro samente atrada por
ele! Se ele impedir sem querer que sua me e seu pai se apaixonem e for incapaz de
desviar o afeto inadequado da me, ele vai desaparecer, porque seu nascimento
nunca acontecer.
o segundo paradoxo envolve eventos sem nenhum comeo. Por exemplo, digamos que um
inventor empobrecido, lutador, est tentando construir a primeira mquina do tempo
do mundo em seu atravancado sto. Sem mais aquela, um cavalheiro rico e idoso apare
ce e lhe ofere ce amplos fundos e as complexas equaes e circuitos necessrios
para fazer uma mquina do tempo. Em seguida o inventor passa a enriquecer com o co
nhecimento adquirido com viagens no tempo, sabendo de ante mo exatamente quando
altas repentinas e grandes baixas da bolsa de valores vo ocorrer. Faz uma fortuna
investindo na bolsa, em corridas de cavalo e outros eventos. Dcadas mais tarde,
como um idoso milionrio, ele volta no tempo para cumprir seu destino. Encontra-se
de novo com um jovem que trabalha em seu sto e confia a seu eu mais jovem o
segredo da viagem no tempo e o dinheiro para tirar proveito dela. A per gunta : d
e onde saiu a idia da viagem no tempo?
Talvez o mais maluco desses paradoxos do segundo tipo tenha sido forjado por Rob
ert Heinlein em seu conto clssico "All You Zombies..."
Uma meninazinha misteriosamente abandonada num orfanato em Cleveland em 1945. "J
ane" cresce solitria e deprimida, sem saber quem so seus pais, at que, num dia
de 1963, sente-se estranhamente atrada por um vagabundo. Apaixona-se por ele. Mas
, exatamente quando as coisas esto finalmente melhorando para Jane, sucede uma
srie de desastres. Primeiro, ela engravida do vagabundo, que em
seguida desaparece. Segundo, durante o complicado parto, os mdicos descobrem que
Jane tem os conjuntos dos dois sexos e, para lhe salvar a vida, so obrigados a
convert-la cirurgicamente em "ele". Por fim, um estranho misterioso seqestrou seu
filho da sala de parto.
Recuperando-se desses desastres, rejeitada pela sociedade, desde nhada pela sort
e, "ele" se torna um bbado e um vagabundo. Alm de perder os pais e seu amado, Jane
perdeu tambm o filho. Anos mais tarde, em 1970, ele entra por acaso num bar ermo,
chamado Pop's Place, e derrama sua pattica histria sobre um idoso garom. O
compassivo garom oferece ao vagabundo a oportunidade de se vingar do estranho que
a deixara grvida e a abandonara, com a condio de que ele ingres sasse no "corpo
dos viajantes no tempo". Os dois entram numa mqui na, e o garom conduz o vagabundo
a 1963. O vagabundo se sente estra nhamente atrado por uma jovem rf que em
seguida engravida.
O garom avana ento nove meses, seqestra a meninazinha do hospital e a deixa no orfan
ato nos idos de 1945. Depois o garom deixa o vagabundo inteiramente confuso
em 1985, para que ele se aliste no corpo dos viajantes no tempo. O vagabundo aca
ba por ajeitar sua vida, torna-se um membro respeitvel e veterano do corpo dos vi
ajantes
no tempo e ento se disfara de garom de bar e enfrenta sua mais difcil misso: um encon
tro com o destino, topando com certo vagabundo no Pop's Place em 1970.
A pergunta : quem a me de Jane, seu pai, seu av, sua av, seu filho, sua filha, sua n
eta e seu neto? A moa, o vagabundo, e o garom so evidentemente a mesma
pessoa. Esses paradoxos podem lhe dar ns na cabea, especialmente se voc tentar dese
maranhar os laos de paren tesco torcidos de Jane. Se traarmos a rvore genealgica
de Jane, vamos descobrir que todos os ramos so enrolados para dentro sobre si mes
mos, como num crculo. Chegamos assombrosa concluso de que ela sua prpria
me e pai! Ela toda uma rvore genealgica em si mesma.
LINHAS DE MUNDO

A relatividade nos fornece um mtodo simples para impor alguma ordem nos mais espi
nhosos desses paradoxos. Vamos fazer uso do mtodo da "linha de mundo", lanado
por Einstein.
Por exemplo, digamos que nosso despertador nos acorde um dia s 8 horas da manh, e
resolvemos passar a manh na cama em vez de ir trabalhar. Embora parea que no
estamos fazendo nada preguiosa mente na cama, estamos na verdade traando uma "linh
a de mundo".
258
259
Pegue uma folha de papel de grfico e, na escala horizontal, ponha "distncia" e na
escala vertical ponha "tempo". Se simplesmente fica mos na cama de oito horas
ao meio-dia, nossa linha de mundo uma linha reta vertical. Avanamos quatro horas
em direo ao futuro, mas no percorremos nenhuma distncia. Mesmo a prtica
de nosso passa tempo favorito, no fazer nada, cria uma linha de mundo. (Se algum a
lgum dia nos criticar por nosso cio, podemos afirmar com razo que, segundo
a teoria da relatividade de Einstein, estamos traando uma linha de mundo no nosso
espao-tempo quadridimensional.)
Agora vamos supor que finalmente samos da cama ao meio-dia e chegamos ao trabalho
uma hora da tarde. Nossa linha de mundo ficou oblqua porque estamos nos movendo
tanto no espao quanto no tempo. No canto esquerdo inferior est nossa casa e no can
to direito superior est nosso escritrio (Figura 11.1). Se vamos de carro para
o trabalho, porm, chegamos ao escritrio mais cedo, s 12:30h. Isso sig nifica que qu
anto mais depressa viajamos, mais nossa linha de mundo se desvia da vertical.
(Observe que h tambm no diagrama uma "regio proibida" em que nossa linha de mundo no
pode entrar porque teramos de nos deslocar numa velocidade maior que a
da luz.)
Uma concluso imediata. Nossa linha de mundo nunca realmen te comea ou acaba. Mesmo
quando morremos, as linhas de mundo das molculas do nosso corpo continuam.
Essas molculas podem se dis persar no ar ou no solo, mas iro traar suas interminveis
linhas de mundo. De maneira similar, quando nascemos, as linhas de mundo
das molculas que vm da nossa me se fundem num beb. As linhas de mundo no se rompem ne
m aparecem do nada em ponto algum.
Para ver como tudo isso se encaixa, tome o simples exemplo de nossa prpria linha
de mundo pessoal. Em 1950, digamos, nossa me e nosso pai se encontraram, se apaix
onaram
e produziram um beb (ns). Assim as linhas de mundo de nossa me e de nosso pai colid
iram e pro duziram uma terceira linha (a nossa). Finalmente, quando algum
morre, as linhas de mundo que formam a pessoa se dispersam nas bilhes de linhas d
e mundo de nossas molculas. Desse ponto de vista, um ser humano pode ser definido
como um ajuntamento temporrio de linhas de mundo de molculas. Essas linhas de mund
o estavam espa lhadas antes que ele nascesse, reuniram-se para formar seu corpo
e vol taro a se espalhar depois que ele morrer. A Bblia diz: "Tu s p e ao p retornars
" Nesta representao relativstica, poderamos dizer:
"Tu s linhas de mundo e s linhas de mundo retornars."
Nossa linha de mundo contm todo o corpo de informao concer nente nossa histria. Tudo
que j nos aconteceu - de nossa primeira
bicicleta at nosso primeiro namoro ou nosso primeiro emprego - est registrado em n
ossa linha de mundo. De fato, o grande cosmlogo russo George Gamow, que famoso
por abordar o trabalho de Einstein com senso de humor e imaginao, intitulou apropr
iadamente sua auto biografia de Minha linha de mundo.
Com a ajuda da linha de mundo, podemos agora imaginar o que acontece quando volt
amos no tempo. Digamos que entremos numa mquina do tempo e encontremos nossa me
antes de termos nascido. Lamentavelmente, ela se apaixona por ns e trai nosso pai
. Ser que realmente desaparecemos, como mostrado em De volta para ofiau ro?
Numa linha de mundo vemos agora por que isso impossvel. Quando desaparecemos, nos
sa linha de mundo desaparece. No entanto, segundo Einstein, linhas de mundo no
podem ser cortadas. Assim, alterar o passado no possvel na relatividade.
O segundo paradoxo, que envolve a recriao do passado, suscita no entanto problemas
interessantes. Por exemplo, ao voltarmos no tempo, estamos realizando o passado
,

no o destruindo. Assim, a linha de mundo do inventor da viagem no tempo um lao fec


hado. Sua linha de mundo realiza o passado em vez de mud-lo.
Muito mais complicada a linha de mundo de "Jane", a mulher que sua prpria me e seu
prprio pai, seu prprio filho e sua prpria filha (Figura 11.2).
Observe mais uma vez que no podemos alterar o passado. Quando nossa linha de mund
o recua no tempo, ela simplesmente realiza o que j sabido. Em um universo assim,
portanto, possvel encontrar con sigo mesmo no passado. Se vivemos atravs de um cic
lo, ento mais cedo ou mais tarde encontramos um rapazinho ou uma moa que
vm a ser ns mesmos quando jovens. Dizemos a esse jovem que ele pare ce suspeitamen
te familiar. Depois, pensando um pouco, lembramos que quando ramos jovens encontr
amos
uma curiosa pessoa mais velha que disse que parecamos familiares. Portanto, talve
z possamos reali zar o passado, mas nunca alter-lo. Linhas de mundo, como enfatiz
a
mos, no podem ser cortadas e no podem terminar. Podem talvez fazer laos no tempo, n
unca alter-lo.
Esses diagramas cnicos da luz, no entanto, foram apresentados somente na moldura
da relatividade especial, que pode descrever o que acontece se entrarmos no pass
ado,
mas primitivo demais para resol ver a questo de se a viagem no tempo faz algum se
ntido. Para respon der a essa questo mais ampla, devemos nos voltar para a teoria
geral da relatividade, em que a situao se torna muito mais delicada.
Como pleno poder da relatividade geral, vemos que essas linhas de
260
261
12:00
8:00
Distncia
Figura 11.1. Nossa linha de mundo sintetiza toda a nossa histria, do nascimento m
orte. Por exemplo, se ficamos na cama das 08:00 s 12:00h, nossa linha de mundo
uma linha vertical. Se vamos de carro para o trabalho, nossa linha de mundo se t
or na uma linha inclinada. Quanto mais depressa nos movermos, mais inclinada se
torna nossa linha de mundo. A rapidez mxima com que podemos nos mover, no entanto
, a velocidade da luz. Assim, parte do diagrama de espao-tempo "proibida";
isto tera mos de nos mover numa velocidade maior que a da luz para entrar nessa z
ona proibida.
mundo torcidas poderiam ser fisicamente permitidas. Esses laos fechados so conheci
dos pelo nome cientfico de curvas temporais fe chadas (cTCs, de closed timelike
curves), O que se debate nos crculos cientficos se as CTCs so autorizadas pela rela
tividade geral e pela teoria quntica.
DESMANCHA-PRAZERES DA ARITMTICA
E DA RELATIVIDADE GERAL
Em 1949, Einstein estava envolvido com uma descoberta feita por um de seus mais n
timos colegas e amigos, o matemtico vienense Kurt
Goldel, tambm no Institute
of Advanced Study em Princeton, onde
Einstein trabalhava. Gdel encontrou uma perturbadora soluo para as equaes de Einstein
que permitia violaes dos dogmas bsicos do senso comum: sua soluo
permitia certas formas de viagem no tempo. Pela primeira vez na histria, a viagem
no tempo ganhava um funda mento matemtico.
Em alguns crculos, Gdel era conhecido como um desmancha- prazeres. Em 1931 ele se
tornou famoso (ou, na verdade, famigerado) ao provar, contrariando todas as expe
ctativas,
que no possvel pro var a coerncia interna da aritmtica. No processo, arruinou um son
ho de 2.000 anos, que remontava a Euclides e aos gregos, e que deveria
ter sido o coroamento da matemtica: a reduo de toda a matemtica a um conjunto pequen
o e coerente de axiomas dos quais tudo pudesse ser derivado.
Num tour de force matemtico, Gdel mostrou que sempre haveria teoremas na aritmtica
cuja correo ou incorreo nunca poder ser
1985

1970
1963
1945
Garom
Garom
Figura 11.2. Se a viagem no tempo for possvel, nossa linha de mundo torna-se um l
ao fechado. Em 1945 a menina nasceu. Em 1963 ela tem um beb. Em 1970 ele um
vaga bundo que retorna a 1945 para se encontrar consigo mesmo. Em 1985 ele um vi
ajan te no tempo que apanha a si mesmo num bar em 1970, leva-se a si mesmo de vo
lta
a 1945, seqestra o beb e a leva de volta a 1945, para comear tudo de novo. A menina
sua prpria me, pai, av, av, filho, filha e assim por diante.
1 quilmetro
Distncia
Passado
Garom
Vagabundo
Beb
Beb
262
263
demonstrada a partir dos axiomas da aritmtica; isto , a aritmtica ser sempre incompl
eta. O resultado obtido por
Goldel foi o mais sensacional e inesperado desenvolvimento
na lgica matemtica talvez em mil anos.
A matemtica, outrora concebida como a mais pura das cincias por ser precisa e cert
a, no maculada pela desagradvel crueza de nosso mundo material, agora se tornava
incerta. Depois de Gdel, a base fun damental para a matemtica parecia estar deriva
. (Grosseiramente falando, a extraordinria prova de Gdel comeou pela exibio
de curiosos paradoxos existentes na lgica. Por exemplo, considere a afir mao "Esta
sentena falsa". Se a sentena for verdadeira, segue-se que ela falsa.
Se a sentena for falsa, ento ela verdadeira. Ou con sidere a afirmao "Eu sou um ment
iroso". Nesse caso s sou um men tiroso se estiver dizendo a verdade. Gdel
formulou ento a afirmao "Esta sentena no pode ter sua verdade comprovada". Se a sente
na for correta, sua correo no pode ser provada. Construindo cuidadosa
mente uma complexa rede de paradoxos como estes, Gdel mostrou que h afirmaes verdade
iras que no podem ser provadas mediante o uso da aritmtica.)
Depois de demolir um dos mais caros sonhos de toda a matemti ca, Gdel estilhaou em
seguida o pensamento convencional em torno das equaes de Einstein. Mostrou
que a teoria de Einstein contm algumas patologias surpreendentes, inclusive a via
gem no tempo.
Primeiro ele sups que o universo estava cheio de um gs ou poei ra que giravam lent
amente. Isso parecia razovel, j que as grandes dis tncias do universo parecem
realmente estar cheias de gs e areia. No entanto, a soluo de Goldel causou grande i
nteresse por duas razes.
Primeiro, ela violava o princpio de Mach. Gdel mostrou que duas solues das equaes de
instein eram possveis com a mesma distri buio de poeira e gs. (Isso
significava que o princpio de Mach era de certo modo incompleto, que havia pressu
postos ocultos presentes.)
Mais importante, ele mostrou que certas formas de viagem no tempo eram permitida
s. Se algum seguisse a trajetria de uma partcu la num universo de Gdel, ela iria
acabar se encontrando consigo mesma no passado. Ele escreveu: "Fazendo uma viage
m de ida e volta num foguete numa curva suficientemente larga, possvel nesses
mun dos viajar para quaisquer regies do passado, presente e futuro e vol tar." As
sim, Gdel encontrou a primeira CTC na relatividade geral.
Anteriormente, Newton considerava que o tempo se movia como uma flecha reta, que
voava infalivelmente em direo a seu alvo. Nada podia deflectir ou mudar o curso
dessa flecha uma vez que ela foss disparada. Einstein, no entanto, mostrou que o
tempo se assemelha"
antes a um rio poderoso, movendo-se para frente mas freqentemente fazendo meandro

s atravs de vales e plancies tortuosos. A presena de matria ou energia podia


momentaneamente desviar a direo do rio, mas seu curso geral era regular: ele nunca
terminava abruptamente ou fazia um movimento brusco para trs. No entanto, Gdel
mostrou que o rio do tempo podia ser suavemente encurvado num crculo. Os rios, af
inal de contas, tm contracorrentes e torvelinhos. No geral, um rio pode fluir
para a frente, mas nas bordas sempre h poas onde a gua flui num movimento circular.
A soluo de Gdel no podia ser descartada como o trabalho de um maluco porque ele havi
a usado as prprias equaes de campo de Einstein para encontrar estranhas
solues pelas quais o tempo podia ser vergado num crculo. Como Godel havia jogado se
gundo as regras e descoberto uma soluo legtima para suas equaes, Einstein
foi obrigado a tomar o caminho evasivo e descart-la com a alegao de que ela no corre
spondia aos dados experimentais.
O ponto fraco do universo de Gdel era o pressuposto de que gs e poeira no universo
estavam numa rotao muito lenta. Experimental mente, no vemos nenhuma rotao
da poeira csmica e do gs no espao. Nossos instrumentos verificaram que o universo e
st se expan dindo, mas no parece estar em rotao. Assim, o universo de Gdel
pode ser descartado com segurana. (Isto nos deixa com a possibilida de bastante p
erturbadora, embora plausvel, de que, se nosso universo girasse, como Gdel especul
ou,
as CTCs e a viagem no tempo seriam fisicamente possveis.)
Einstein morreu em 1955, satisfeito por saber que as solues per turbadoras para su
as equaes podiam ser varridas para baixo do tape te por razes experimentais
e que as pessoas no podiam conhecer seus pais antes de nascer.
VWER NA ZONA DA PENUMBRA
Depois, em 1963, Ezra Newman, Theodore Unti e Louis Tamburino des cobriram uma n
ova soluo para as equaes de Einstein que era ainda mais maluca que a de Gdel.
Diferentemente do universo de Gdel, sua Soluo no era baseada num universo cheio de a
reia e poeira em rota o. Superficialmente, ele se assemelhava a um buraco
negro tpico.
Como na soluo de Godel, o universo deles permitia CTCs e via gem no tempo. Alm diss
o, quando girasse 360 graus em torno do bura co negro, voc no iria terminar
no ponto em que tinha originalmente
264
265
HIPERESPAO
comeado. Em vez disso, como se vivesse num universo com um corte riemanniano, iri
a terminar em outra lmina do universo. A topologia de um universo Newman-Unti-Tam
burino
poderia ser comparada vida numa escada em espiral. Movendo-nos 360 graus em torn
o da escada, no chegamos ao mesmo ponto onde comeamos, mas a outro patamar da
escada. Viver num universo assim superaria nossos piores pesadelos, com o bom se
nso sendo completamente jogado pela janela. De fato, esse esquisito universo era
to patolgico que logo foi apelidado o uni verso NUT (ou maluco), segundo as inicia
is de seus criadores.
De incio, os relativistas descartaram a soluo NUT, tal como haviam descartado a sol
uo de Godel; isto , como nosso universo no parecia evoluir da maneira prevista
por essas solues, elas foram arbi trariamente descartadas por razes experimentais.
No entanto, com o passar das dcadas, houve um dilvio dessas solues bizarras
para as equaes de Einstein que permitiam a viagem no tempo. No incio da dcada de 197
0, Frank J. Tipler, da Tulane University em Nova Orleans, reanalisou uma
antiga soluo para as equaes de Einstein descobertas por W. J. van Stockum em 1936, a
ntes da soluo de Gdel. Essa soluo presumia a existncia de um cilindro
infmitamen te longo e rotante. De maneira bastante surpreendente, Tipler foi cap
az de mostrar que essa soluo tambm violava a causalidade.
Conseguiu-se mostrar at que a soluo de Kerr (que representa a descrio fisicamente mai
s realista de buracos negros no espao exte rior) permitia a viagem no
tempo. Foguetes que passassem atravs do centro do buraco negro de Kerr (supondo-s
e que no sejam esmagados no processo) poderiam violar a causalidade.
Logo, fsicos descobriram que singularidades do tipo NUT pode riam ser inseridas e
m qualquer buraco negro ou universo em expanso. De fato, agora tornava-se possvel

fabricar um nmero infinito de solu es patolgicas para as equaes de Einstein. Seria po


svel mostrar, por exemplo, que cada soluo de buraco de minhoca para
as equaes de Einstein permite algum tipo de viagem no tempo.
De acordo com o relativista Frank Tipler, " possvel encontrar solues para as equaes d
campo que exibem praticamente qualquer tipo de comportamento bizarro".
Assim foi descoberta uma exploso de solues patolgicas para as equaes de Einstein que
ertameflW teriam horrorizado Einstein se ele ainda estivesse vivo.
As equaes de Einstein, em certo sentido, eram como um cavalo de Tria. Na aparncia, o
cavalo parece um presente perfeitamente aceitvel, dando-nos a curvatura
da luz das estrelas e uma convincelite explicao da origem do universo. No entanto,
l dentro se embosca
toda a sorte de estranhos demnios e duendes, que tornam possvel a viagem intereste
lar atravs de buracos de minhoca e a viagem no tempo. O preo que tivemos de
pagar para espreitar os mais obscuros segredos do universo foi a derrocada poten
cial de algumas de nossas crenas mais aceitas sobre nosso mundo - a de que seu es
pao
sim plesmente conectado e sua histria inaltervel.
Mas a questo ainda permanece: poderiam aquelas CTCs ser des cartadas em bases pur
amente experimentais, como o fez Einstein, ou poderia algum mostrar que elas eram
teoricamente possveis e ento construir realmente uma mquina do tempo?
PARA CONSTRUIR UMA MQUINA DO TEMPO
Em junho de 1988, trs fsicos (Kip Thorne e Michael Morris, do California Institute
of Technology, e Ulvi Yurtsever, da Universidade de Michigan) fizeram a primeir
a
proposta sria de uma mquina do tempo. Eles convenceram os editores da Physical Rev
iew Letters, uma das mais conceituadas publicaes do mundo, de que seu trabalho
merecia sria considerao. (Ao longo de dcadas, montes de propos tas malucas para viag
ens no tempo haviam sido apresentadas s princi pais revistas de fsica,
mas todas haviam sido rejeitadas por no serem fundamentadas em princpios fsicos slid
os ou nas equaes de Einstein.) Como cientistas experientes, eles apresentaram
seus argu mentos numa linguagem terica aceita no campo e em seguida explica ram c
uidadosamente onde estavam seus pressupostos mais fracos.
Para superar o ceticismo da comunidade cientfica, Thorne e seus colegas compreend
eram que teriam de suplantar as objees-padro ao uso de buracos de minhoca como
mquinas do tempo. Primeiro, como j foi mencionado, o prprio Einstein compreendia qu
e as foras gravi tacionais no centro do buraco negro seriam to enormes que
qualquer nave espacial seria despedaada. Embora matematicamente possveis, os burac
os de minhoca eram inteis na prtica.
Segundo, buracos de minhoca podiam ser instveis. Era possvel demonstrar que uma pe
quena perturbao em buracos de minhoca podia levar ao colapso da ponte Einstein-Ros
en.
Assim, a presena de uma nave espacial no interior de um buraco negro poderia ser
suficien te para causar um transtorno que fecharia a entrada do buraco.
Terceiro, seria preciso avanar mais rpido que a luz para realmen te penetrar no bu
raco negro at o outro lado.
Quarto, efeitos qunticos seriam to grandes que o buraco de minho
266
267
ca poderia se fechar por si mesmo. Por exemplo, a intensa radiao emi tida pela ent
rada no buraco negro no s iria matar quem quer que ten tasse esse ingresso,
mas poderia tambm fechar a prpria entrada.
Quinto, o tempo se desacelera num buraco negro e chega a se deter por completo e
m seu centro. Assim, os buracos de minhoca tm a inde sejvel caracterstica de que,
na viso de algum na Terra, um viajante espacial parece se desacelerar e parar por
completo no seu centro. O via jante espacial d a impresso de ter sido congelado
no tempo. Em outras palavras, um viajante espacial precisa de uma quantidade inf
inita de tempo para atravessar um buraco de minhoca. Admitindo, por enquan to, q
ue
algum pudesse chegar de algum modo ao centro do buraco de minhoca e
retornar Terra, a distoro do tempo ainda seria to grande que milhes ou at bilhes de

os
poderiam ter se passado na Terra.
Por todas essas razes, as solues do buraco de minhoca nunca eram levadas a srio.
Thome um cosmlogo srio, um desses que normalmente veriam mquinas do tempo com extre
mo ceticismo ou at com desprezo. No entanto, Thome sentiu-se gradualmente
atrado para essa explorao da mais curiosa maneira. No vero de 1985, Carl Sagan envio
u a Thome as provas de seu prximo livro, um romance chamado Contact, que
explo ra seriamente as questes cientficas e polticas que envolvem um even to memorve
l: o contato com a primeira vida extraterrestre no espao exterior. Todo
cientista que reflete sobre a questo da vida no espao ex terior tem de enfrentar a
questo de como romper a barreira da luz. Como a teoria especial da relatividade
de Einstein veda a viagem em velocida de maior que a da luz, a viagem para estre
las distantes numa nave espa cial convencional demanda milhares de anos, o que
torna
a viagem inte restelar impossvel. Como Sagan queria tornar seu livro o mais cient
ifi camente correto possvel, escreveu a Thome perguntando se havia algum meio
cientificamente
aceitvel de escapar da barreira da luz.
A pergunta de Sagan espicaou a curiosidade intelectual de Thorne. Ali estava uma
solicitao honesta, cientificamente relevante, feita por um cientista a outro
e que exigia resposta sria. Felizmente, em razo da natureza pouco ortodoxa da inda
gao, Thome e seus colegas aborda ram a questo de uma maneira extremamente
inusitada: procederam de trs para frente. Normalmente, os fsicos comeam com certo o
bjeto astronmico conhecido (uma estrela de nutrons, um buraco negro, o Big
Bang) e depois resolvem as equaes de Einstein para encontrar a curvatura do espao c
ircundante. A essncia das equaes de Einstein, como nos lembramos, que
o contedo de matria e a energia de um objeto determinam a quantidade de curvatura
no espao e no tempo cir
cundantes. Procedendo desta maneira, temos a garantia de encontrar solues para as
equaes de Einstein para objetos astronomicamente relevantes que esperamos descobri
r
no espao exterior.
No entanto, por causa da estranha solicitao de Sagan, Thome e seus colegas abordar
am a questo de trs para a frente. Comearam com uma idia grosseira do que
queriam encontrar. Queriam uma solu o para as equaes de Einstein em que um viajante
espacial no seria dilacerado pelos efeitos de mar do intenso campo gravitacional.
Queriam um buraco de minhoca que fosse estvel e no se fechasse de repente no meio
da viagem. Queriam um buraco de minhoca em que o tempo necessrio para uma viagem
de ida e volta seria medido em dias, no em milhes ou bilhes de anos, e assim por di
ante. De fato, o prin cpio que os norteou foi o desejo de que um viajante
espacial tivesse uma viagem razoavelmente confortvel de regresso no tempo depois
de entrar no buraco de minhoca. Uma vez que decidiram que aspecto seu buraco de
minhoca teria, s ento comearam a calcular a quantidade de energia necessria para cri
ar tal buraco de minhoca.
A partir de seu ponto de vista nada ortodoxo, eles no se preocupa ram particularm
ente em saber se as exigncias de energia estavam muito acima da cincia do sculo
XX. Para eles, a construo efetiva de uma mquina do tempo era um problema de engenha
ria para alguma civili zao futura. Queriam provar que a viagem era cientificamente
vivel, no que era econmica ou que estava dentro dos limites da cincia atual.
Normalmente, fsicos tericos perguntam: "Que so as leis da fsica?" e/ou "O que essas
leis prevem sobre o Universo?" Nesta Carta, per guntamos, em vez disso,
"Que limitaes as leis da fsica impem s atividades de uma civilizao arbitrariamente a
da?" Isso condu zir a algumas intrigantes indagaes sobre as prprias
leis. Co meamos perguntando se as leis da fsica permitem que uma civiliza o arbitrar
iamente avanada construa e mantenha buracos de minho ca para viagens interestelar
es.
A expresso-chave, obviamente, "civilizao arbitrariamente avana da". As leis da fisic
a nos dizem o que possvel, no o que prtico. As leis da fsica so
independentes do preo que seu teste poder cus tar. Assim, o que teoricamente possve
l pode exceder todo os produ tos nacionais brutos do planeta Terra. Thome

e seus colegas tiveram o cuidado de declarar que essa civilizao mtica, capaz de exp
lorar o poder dos buracos de minhoca, deve ser "arbitrariamente avanada" isto , capaz de executar todos os experimentos possveis (ainda que estes no sejam v
iveis para terrqueos).
268
269
HIPERESPAO
PARA CONSTRUIR UMA MAQUINA DO TEMPO
Para sua grande satisfao, logo descobriram, com muita facilida de, uma soluo surpree
ndentemente simples que satisfazia todas as suas rgidas imposies. No
era em absoluto uma soluo de buraco negro tpica, de modo que no tiveram de se preocu
par com todos os problemas da dilacerao por uma estrela em colapso. Eles
batizaram sua soluo de "buraco de minhoca transversvel", para distingui-la de outra
s solues de buracos de minhoca que no so transversveis por uma nave espacial.
Ficaram to entusiasmados com sua soluo que escreveram de volta a Sagan, que ento inc
orporou algumas de suas idias em seu romance. De fato, ficaram to surpresos
com a simplici dade de sua soluo que se convenceram de que um estudante no incio da
ps-graduao em fsica seria capaz de compreend-la. No outono de 1985, no
exame fmal do curso sobre relatividade geral que dava no Caltech, Thome deu a so
luo do buraco de minhoca para os alunos, sem lhes contar do que se tratava, e pedi
u-lhes
que deduzissem suas propriedades fsicas. (Em sua maioria, os alunos deram detalha
das an lises matemticas da soluo, mas no conseguiram compreender que estavam
diante de uma soluo que permitia a viagem no tempo.)
Se tivessem sido um pouquinho mais observadores nesse exame final, os estudantes
teriam sido capazes de deduzir algumas propriedades bastante espantosas do bura
co
de minhoca. De fato, teriam descoberto que uma viagem atravs desse buraco de minh
oca transversvel seria to confortvel quanto uma viagem de avio. As foras gravitaciona
is
mxi mas experimentadas pelos viajantes no excederiam 1 g. Em outras pala vras, seu
peso aparente no excederia seu peso na Terra. Alm disso, os viajantes nunca
teriam de se incomodar com a possibilidade de a entrada do buraco de minhoca se
fechar durante a viagem. De fato, o buraco de minhoca de Thome seria permanentem
ente
aberto. Em vez de levar um milho ou um bilho de anos, uma viagem atravs do buraco d
e minho ca transversvel seria vivel. Morris e Thome escreveram que "a viagem
ser totalmente confortvel e exigir cerca de 200 dias", ou menos.
At agora, Thorne observa, os paradoxos temporais que geralmen te encontramos nos
filmes no se verificam: "Pela exposio a roteiros de fico cientfica (por exemplo,
aqueles em que a pessoa volta no tempo e mata a si mesma), poder-se-ia esperar q
ue as CTCs dessem ori gern a trajetrias iniciais com multiplicidades zero" (isto
, trajetrias impossveis). No entanto, ele mostrou que as CTCs que aparecem em seu b
uraco de minhoca parecem realizar o passado, e no mud-lo ou iniciar paradoxos
temporais.
Por fim, ao apresentar esses surpreendentes resultados comunida de cientfica, Tho
me escreveu: " apresentada uma nova classe de solu
o das equaes de campo de Einstein, que descreve buracos de minho ca que, em princpio,
poderiam ser atravessados por seres humanos."
H, claro, um engodo nisso tudo, e essa uma das razes por que no temos mquinas do te
po hoje. O ltimo passo do clculo de Thorne foi deduzir a natureza precisa
da matria e energia necessria para criar esse maravilhoso buraco de minhoca transv
ersvel. Thome e seus colegas descobriram que, no centro do buraco de minhoca,
deve ria haver uma forma "extica" de matria, dotada de propriedades inu sitadas. T
horne rapidamente assinalou que essa forma "extica" de matria, embora inusitada,
no parecia violar nenhuma das leis conhe cidas da fsica. Advertiu que, em algum po
nto futuro, cientistas pode ro provar que a matria extica no existe. No entanto,
presentemen te, a matria extica parece ser uma forma perfeitamente aceitvel de matri
a caso se tenha acesso a tecnologia suficientemente avanada. Thome escreveu
com confiana que "a partir de um nico buraco de minhoca uma civilizao arbitrariament

e avanada pode construir uma mquina para a viagem do tempo ao revs".


PROJETO PARA UMA MQUINA DO TEMPO
Todo aquele que tenha lido A mquina do tempo de H. G. Welis, no entanto, pode fic
ar desapontado com o projeto de mquina do tempo de Thorne. Voc no se senta numa
cadeira de sua sala de estar, gira alguns botes, v luzes piscando e testemunha um
vasto panorama de histria, inclusive destrutivas guerras mundiais, a ascenso
e a queda de grandes civilizaes, ou frutos de maravilhas cientficas futuristas.
Uma verso da mquina do tempo de Thome consiste em duas cmaras, cada uma com duas pl
acas de metal paralelas Os intensos campos eltricos gerados entre cada par
de placas (maiores do que qualquer coisa possvel com a tecnologia atual) rasgam o
tecido do espao-tempo, criando no espao um buraco que liga as duas cmaras.
Uma cmara ento posta numa nave propelida a foguetes e esta ace lerada a velocidade
s prximas da luz, enquanto a outra cmara per manece na Terra. Como um
buraco de minhoca pode conectar duas regies do espao com diferentes tempos, um relg
io na primeira cmara se move mais lentamente que um relgio na segunda cmara.
Como o tempo passaria em diferentes ritmos nas duas pontas do bura co de minhoca
, tudo que casse numa extremidade do buraco de minho ca seria instantaneamente ar
remessado
no passado ou no futuro.
Uma outra mquina do tempo poderia ter a seguinte aparncia: Se
270
271
fosse possvel encontrar a matria extica e mold-la como metal, a forma ideal seria pr
esumivelmente um cilindro. Um ser humano se posta no centro do cilindro.
A matria extica ento empena o espao e o tempo em volta dele, criando um buraco de mi
nhoca que se conecta com uma distante parte do universo num tempo diferente.
No centro do vrtice est o ser humano, que experimenta ento no mais que 1 g de tenso g
ravitacional sobre ele ao ser sugado para dentro do buraco de minhoca,
para se encontrar na outra extremidade do universo.
Aparentemente, o raciocnio matemtico de Thorne impecvel. As equaes de Einstein realm
nte mostram que solues de buraco de minhoca permitem ao tempo passar
em ritmos diferentes nos dois lados do buraco de minhoca, de modo que a viagem n
o tempo, em princpio, possvel. O truque, claro, primeiro criar o buraco de
minhoca. Como Thorne e seus colaboradores so rpidos em assinalar, o princi pal pro
blema como utilizar energia suficiente para criar e manter um buraco de minhoca
com matria extica.
Normalmente, um dos dogmas bsicos da fsica elementar que todos os objetos tm energi
a positiva. Molculas vibrteis, carros em movimento, pssaros voando e foguetes
pairando nos ares, todos tm energia positiva. (Por definio, o vcuo vazio do espao tem
energia zero.) No entanto, se pudssemos produzir objetos com "energias
nega tivas" (isto , algo que tenha um contedo de energia menor que o vcuo), poderamo
s ser capazes de gerar configuraes exticas de espao e tempo em que o
tempo curvado num circulo.
Este conceito bastante simples recebe um ttulo que soa complica do: condio de energ
ia fraca mdia (AWEC, de averaged weak energy condition). Como Thorne tem o
cuidado de assinalar, a AWEC tem de ser violada; a energia deve se tornar tempor
ariamente negativa para uma viagem no tempo ter sucesso. No entanto, energia neg
ativa
foi his toricamente um antema para os relativistas, que compreendem que a energia
negativa tornaria possvel a antigravidade e uma multido de outros fenmenos
que nunca foram vistos experimentalmente.
Mas Thorne assinala no ato que h um meio de se obter energia negativa, e isso se
d atravs da teoria quntica. Em 1948, o fsico holands Henrik Casimir demonstrou
que a teoria quntica pode criar energia negativa. Simplesmente pegue duas grandes
placas de metal paralelas sem carga. Comumente, o bom senso nos diz que essas
duas placas, por serem eletricamente neutras, no exercem nenhuma fora uma sobre a
outra. Mas Casimir provou que o vcuo que separava as duas placas, em razo do
Princpio de Incerteza de Heisenberg, est de fato em plena atividade, com trilhes de
partculas e antipartculas apa 272
J

recendo e desaparecendo constantemente. Elas aparecem do nada e desaparecem de v


olta no vcuo. Sendo to fugazes, so, em sua maior parte, inobservveis, e no violam
nenhuma das leis da fsica. Essas "partculas virtuais" criam uma fora atrativa lquida
entre essas duas placas que, segundo Casimir, era mensurvel. Quando publicou
seu tra balho pela primeira vez, Casimir encontrou extremo ceticismo. Afinal, co
mo podem dois objetos eletricamente neutros atrair um ao outro, vio lando assim
as
leis usuais da eletricidade clssica? Nunca se ouvira falar disso. No entanto, em
1958 o fsico M. J. Sparnaay observou o mesmo efeito no laboratrio, exatamente
como Casimir havia previsto. Desde ento, ele foi batizado efeito Casimir.
Uma maneira de tirar proveito do efeito Casimir pr duas grandes placas condutoras
paralelas na entrada de cada buraco de minhoca, criando assim energia negativa
em cada ponta. Como Thorne e seus colegas concluem, "Pode ser que a condio de ener
gia fraca mdia nunca possa ser violada, caso em que no seria possvel haver
tais coi sas como buracos de minhoca transversveis, viagem no tempo ou uma falncia
da causalidade. E prematuro tentar cruzar uma ponte antes de se chegar a ela".
Atualmente, o jri ainda no se pronunciou sobre a mquina do tempo de Thome. O fator
decisivo, todos concordam, haver uma teo ria plenamente quantizada da gravidade
resolvendo a matria de uma vez por todas. Por exemplo, Stephen Hawking assinalou
que a radiao emitida na entrada de um buraco de minhoca ser bastante grande
e ir reforar o contedo matria-energia das equaes de Einstein. Esse feedback nas equa
e Einstein ir distorcer a entrada do buraco de minhoca, talvez cerrando-o
para sempre. Thorne, contudo, discorda que a radiao seria suficiente para fechar a
entrada.
nesse ponto que a teoria das supercordas intervm. Sendo uma teoria plenamente qunt
ica, que inclui a teoria da relatividade geral de Einstein como um subconjunto,
ela pode ser usada para calcular corre es teoria original do buraco de minhoca. Em
princpio, ela nos per mite determinar se a condio AWEC fisicamente realizvel,
e se a entrada do buraco de minhoca permanece aberta para que os viajantes no te
mpo desfrutem uma viagem ao passado.
Hawking expressou reservas quanto aos buracos de minhoca de Thome. Mas isso irnic
o, porque o prprio Hawking props uma nova teoria de buracos de minhoca que
ainda mais fantstica. Em vez de conectar o presente com o passado, Hawking prope c
onectar nosso universo com um nmero infinito de universos paralelos!
273
12
Universos em coliso
[ natureza ] no s mais extravagante do que supomos, mais extravagante do que podemo
s supor.
J. B. S. Haldane
O cosmlogo Stephen Hawking uma das mais trgicas figuras na cincia. Morrendo de uma
doena degenerativa incurvel, ele tem leva do adiante incansavelmente suas
atividades de pesquisa diante de obs tculos quase insuperveis. Embora tenha perdid
o o controle das mos, pernas, lngua e fmalmente das cordas vocais, ele foi
a ponta de lana na abertura de novas abordagens de pesquisa enquanto confinado a
uma cadeira de rodas. Qualquer fsico menor teria desistido h muito tempo da luta
para enfrentar os grandes problemas da cincia.
Incapaz de segurar um lpis ou uma caneta, ele efetua todos os seus clculos de cabea
, ocasionalmente auxiliado por um assistente. Privado de cordas vocais, usa
aparelhos mecnicos para se comunicar com o mundo externo. Mas no s mantm um vigoroso
programa de pesquisa, como ainda arranjou tempo para escrever um best-seller,
Uma breve histria do tempo, e para fazer conferncias pelo mundo afora.
Uma vez visitei Hawking em sua casa logo junto Universidade de Cambridge quando
fui convidado a falar numa conferncia de fsica que ele estava organizando. Ao
atravessar sua sala de estar, fiquei sur preendido com o impressionante aparato
de dispositivos engenhosos que ele usa para continuar sua pesquisa. Por exemplo,
vi numa escriva ninha um dispositivo muito parecido com aqueles que os msicos usa
m para segurar suas partituras. Este, contudo, era muito mais elaborado e tinha
a capacidade de agarrar cada pgina e vir-la cuidadosamente para a leitura de um li
vro. (Tremi ao considerar, como muitos fsicos fizeram, se eu teria a fora moral

e a pura fora de vontade de continuar


pesquisando sem braos, pernas, ou uma voz, mesmo com os melhores equipamentos mecn
icos minha disposio.)
Hawking o Professor Lucasiano de Fsica da Universidade de Cambridge, a mesma ctedr
a ocupada por Isaac Newton. E como seu ilustre predecessor, Hawking embarcou
na maior aventura do sculo, a unificao final da teoria da gravidade de Einstein com
a teoria qunti ca. Em conseqncia, ele, tambm, se maravilhou com a elegante
coe rncia da teoria de dez dimenses, e de fato encerra seu best-selier com uma dis
cusso sobre ela.
Hawking no mais despende a maior parte de sua energia criativa no campo que o tor
nou mundialmente famoso - buracos negros -, que est agora ultrapassado. Est atrs
de caa mais grada - a teoria unifi cada de campo. A teoria das cordas, como nos le
mbramos, comeou como uma teoria quntica e mais tarde absorveu a teoria da gravidad
e
de Einstein. Hawking, comeando como um puro relativista clssico e no como um terico
quntico, aborda o problema do outro ponto de vista. Ele e seu colega James
Hartie comeam com o universo clssico de Einstein, e depois quantificam todo o univ
erso!
FUNO DE ONDA DO UNIVERSO
Hawking um dos fundadores de uma nova disciplina, chamada cosmolo gia quntica. De
incio, isto parece uma contradio nos termos. A palavra quantum se aplica
ao mundo infmitesimalmente pequeno dos quarks e dos neutrinos, ao passo que cosm
ologia significa a vastido quase ilimitada do espao exterior. No entanto, Hawking
e outros acre ditam agora que as questes ltimas da cosmologia s podem ser res pondi
das pela teoria quntica. Hawking leva a cosmologia quntica s suas ltimas
conseqncias qunticas, permitindo a existncia de nmeros infinitos de universos paralel
os.
O ponto de partida da teoria quntica, como nos lembramos, uma funo de onda que desc
reve todos os vrios possveis estados de uma partcula. Por exemplo, imagine
uma nuvem de tempestade grande e irregular, que enche o cu. Quanto mais escura a
nuvem de tempestade, maior a concentrao de vapor de gua e poeira naquele ponto.
Assim, apenas olhando para uma nuvem de tempestade, podemos estimar rapi damente
a probabilidade de encontrar grande concentrao de gua e Poeira em certas partes
do cu.
A nuvem de tempestade pode ser comparada com uma nica funo de onda de um eltron. Com
o uma nuvem de tempestade, ela enche todo
274
275
o espao. Da mesma maneira, quanto maior seu valor num ponto, maior a probabilidad
e de se encontrar o eltron ali. Sjniilarmente, fun es de onda podem ser
associadas a objetos grandes, como pessoas. Quando me sento em minha cadeira em
Princeton, sei que tenho uma funo de onda de probabilidade Schrodinger. Se eu pude
sse
de algum modo ver minha prpria funo de onda, ela iria se assemelhar a uma nuvem com
forma muito parecida com a do meu corpo. No entanto, parte dela iria se espalha
r
pelo espao, at Marte ou mesmo mais alm do sistema solar, embora fosse ser infimamen
te pequena ali. Isto signi fica que h uma probabilidade muito grande de eu
estar, de fato, senta do na minha cadeira e no no planeta Marte. Embora parte de
minha funo de onda tenha se espalhado alm da Via Lctea, h apenas uma chance
infmitesimal de que eu esteja postado em uma outra galxia.
A nova idia de Hawking foi tratar todo o universo como se ele fosse uma partcula q
untica. Repetindo alguns passos simples, somos conduzidos a concluses surpreendent
es.
Comeamos com uma funo de onda que descreve o conjunto de todos os universos possveis
. Isto significa que o ponto de partida da teoria de Hawking deve ser um
conjunto infmito de universos parale los, a funo de onda do universo. A anlise bast
ante simples de Hawking, substituindo a palavra partcula por universo, conduziu
a uma revoluo conceitual em nosso pensamento sobre cosmologia.
De acordo com essa representao, a funo de onda do universo se espalha por todos os u

niversos possveis. Presume-se que a funo de onda bastante grande nas


proximidades de nosso universo, de modo que h uma boa chance de que o nosso unive
rso seja o correto, como esperamos. No entanto, a funo de onda se espalha por
todos os outros universos, at mesmo aqueles que no tm vida e so incompa tveis com as
leis conhecidas da fisica. Como a funo de onda supos tamente infimamente
pequena para esses outros universos, no espera mos que nosso universo v dar um sal
to quntico em direo a eles no futuro prximo.
A meta que os cosmlogos qunticos se propem verificar matematicamente essa conjetura
, para mostrar que a funo de onda do uni verso grande para nosso universo
atual e infimamente pequena para outros universos. Isso provaria ento que nosso u
niverso familiar em certo sentido nico e tambm estvel. (No momento, os cosmlogoS
qunticos so incapazes de resolver este importante problema.)
Se levarmos Hawking a srio, isso significa que devemos comear nossa anlise com um nm
ero infmito de todos os universos possveiS coexistindo um com o outro. Para
falar com clareza, a definio da
Figura 12.1. Na funo de onda do universo de Hawking, a funo de onda est pro vavelment
e mais concentrada em torno do nosso universo. Vivemos no nosso universo
porque ele o mais provvel, tem a maior probabilidade. No entanto, h uma peque na m
as no evanescente probabilidade de que afuno de onda prefira universos vizi
nhos, paralelos. Portanto transies entre universos podem ser possveis (embora com p
robabilidade muito baixa).
palavra universo deixa de ser "tudo que existe". Passa a ser "tudo que pode exis
tir". Por exemplo, na Figura 12.1 vemos como a funo de onda do universo pode se
espalhar por vrios outros universos poss veis, sendo nosso universo o mais provvel
mas certamente no o nico. A cosmologia quntica de Hawking supe tambm que
a funo de onda do universo pennite que os universos colidam. Buracos de minhoca po
dem se desenvolver e ligar esses universos. No entanto, esses buracos de minhoca
no so como os que encontramos nos cap tulos anteriores, que conectam diferentes par
tes de espao tridimensio nal consigo mesmo - esses buracos de minhoca conectam
diferentes Universos um com o outro.
Pense, por exemplo, num grande conjunto de bolhas de sabo sus penso no ar. Normal
mente, cada bolha de sabo como um universo em si mesmo, a no ser porque periodicam
ente
bate em outra bolha, formando uma bolha maior, ou se divide em duas bolhas menor
es. A diferena que cada bolha de sabo agora um universo de dez dimen ses inteiro.
Como espao e tempo s podem existir em cada bolha, no h nada semelhante a espao e temp
o entre as bolhas. Cada universo tem seu prprio "tempo" independente.
No tem sentido dizer que o tempo passa no mesmo ritmo em todos esses universos. (
Deveramos, contudo, enfatizar que a viagem entre esses universos no est aberta
para ns em razo de nosso primitivo nvel tecnolgico. Alm disso, deveramos enfatizar ta
bm que grandes transies qunticas nessa
Funo de onda do universo
/7
Nosso universo Outros universos
276
277
sn L
UNIVERSOS EM COLISAO
Figura 12.2. Nosso universo pode ser um de um nmero infinito de universos parale
los, cada um ligado aos demais por uma srie infinita de buracos de minhoca. Viaja
r
entre esses buracos de minhoca possvel mas extremamente improvvel.
escala so extremamente raras, provavelmente maiores que o tempo de vida do nosso
universo.) A maior parte desses universos de universos mortos, desprovidos de
qualquer vida. Nesses universos, as leis da fsi ca seriam diferentes, e portanto
as condies fsicas que tornariam a vida possvel no seriam satisfeitas. Talvez,
entre os bilhes de universos paralelos, somente um (o nosso) tenha o conjunto cer
to de leis fsi cas para permitir a vida (Figura 12.2).
A teoria do "universo beb" de Hawking, embora no um mtodo de transporte prtico, cert
amente suscita questes filosficas e at religio sas. Desde j, ela estimulou

dois prolongados debates entre cosmlogos.


REINTRODUZIR DEUS NO UNIVERSO?
O primeiro debate diz respeito ao princpio antrpico. Ao longo dos sculos, os cienti
stas aprenderam a ver o universo de maneira ampla mente independente de tendenci
osidades
humanas. Ns no mais pro jetamos nossos preconceitos e caprichos sobre cada descobe
rta cient fica. Historicamente, contudo, cientistas antigos cometeram com fre
qncia a falcia do antropomorfismo, que supe que objetos e animais tm qualidades semel
hantes s humanas. Esse erro cometido por todo aquele que veja as emoes
e os sentimentos humanos sendo exibidos por seus bichos de estimao. (E cometido ta
mbm pelos roteiristas de Hollywood, que regularmente supem que seres similares
a ns devem povoar planetas que orbitam as estrelas no cu.)
O antropomorfismo um problema antigo. O filsofo jnio Xeno fanes certa vez lamentou
: "Os homens imaginam que os deuses nasce ram, e tm roupas e vozes e formas
como as deles... Sim, os deuses dos etopes so negros e tm narizes chatos, e os deus
es dos trcios so rui vos e de olhos azuis." Nas ltimas dcadas, alguns cosmlogos
ficaram horrorizados ao ver o antropomorfismo voltando a se insinuar na cin cia,
sob o disfarce do princpio antrpico, alguns de cujos defensores declaram abertamen
te
que gostariam de pr Deus de volta na cincia.
Na verdade, h algum mrito cientfico nesse estranho debate sobre
o princpio antrpico, que gira em torno do fato indiscutvel de que se
as constantes fsicas do universo fossem alteradas o mnimo que fosse,
a vida seria impossvel. Ser esse fato notvel apenas uma feliz coinci dncia ou ele mo
stra a obra de um Ser Supremo?
H duas verses do princpio antrpico. A verso "fraca" afirma que o fato de a vida intel
igente (ns) existir no universo deveria ser tomado como um fato experimental
que nos ajuda a compreender as constantes do universo. Como o prmio Nobel Steven
Weinberg expli ca, "este mundo da maneira como , pelo menos em parte, porque
de outro modo no haveria ningum para perguntar como ele da manei ra como ".1 Formu
lada deste modo, a verso fraca do princpio antr pico de difcil contestao.
Para ter vida no universo, voc precisa de uma rara conjuno de muitas coincidncias. A
vida, que depende de uma variedade de reaes bioqumicas complexas, pode
ser facilmente inviabilizada se mudarmos algumas das constantes da qumica e da fsi
ca por uma pequena quanti dade. Por exemplo, se as constantes que governam a
fsica nuclear fos sem alteradas, mesmo ligeiramente, a nucleossntese e a criao dos e
le mentos pesados nas estrelas e
supernovas poderiam se tornar imposs veis.
Os tomos poderiam se tornar instveis ou sua criao nas super- novas impossvel. A vida
depende dos elementos pesados (elementos alm do ferro) para a criao
do DNA e de molculas de protenas. Assim, a mais ligeira mudana na fisica nuclear
tornaria impossvel a produo dos elementos pesados nas estrelas. Somos filhos
das estrelas; no entanto, se as leis da fsica nuclear mudarem o mais ligeiramente
que seja, nossos "pais"
tornam-se incapazes de ter "filhos" (ns). Como
278
279
mais um exemplo, seguro dizer que a criao da vida nos oceanos pri mitivos levou 1
bilho a 2 bilhes de anos. No entanto, se pudssemos de algum modo encolher
o tempo de vida do prton a vrios milhes de anos, a vida se tornaria impossvel. No ter
ia havido tempo suficiente para a criao da vida partir de colises aleatrias
de molculas.
Em outras palavras, o prprio fato de existirmos no universo para fazer essas perg
untas a respeito dele significa que uma complexa seqn cia de eventos deve necessar
iamente
ter acontecido. Significa que as constantes fsicas da natureza devem ter uma cert
a extenso de valores, de tal modo que as estrelas vivessem o suficiente para cria
r
os elementos pesados em nossos corpos, de modo que os prtons no se desintegras sem
rpido demais antes que a vida tivesse a chance de germinar, e assim por diante.

Em outras palavras, a existncia de seres humanos capazes de fazer perguntas sobre


o universo impe um enorme nmero de rgidos vnculos fisica do universo - por
exemplo, sua idade, sua composio qumica, sua temperatura, seu tamanho e seus proces
sos fsicos.
Numa observao sobre essas coincidncias csmicas, o fsico Freeman Dyson escreveu certa
vez: "Quando consideramos o universo e identificamos os muitos acidentes
de fsica e astronomia que traba lham juntos em nosso benefcio, temos quase a impre
sso de que o uni verso deve de certo modo ter sabido que ns estvamos vindo."
Isto nos leva verso "forte" do princpio antrpico, que afirma que todas as constante
s fsicas do universo foram precisamente escolhidas (por Deus ou algum Ser
Superior) de tal modo que a vida fosse possvel em nosso universo. A verso forte, p
or suscitar questes sobre Deus, muito mais controversa entre os cientistas.
Seria concebvel pensar numa sorte cega se apenas algumas cons tantes da natureza
tivesssem tido de assumir certos valores para
tornar a vida possvel. No entanto,
revela-se que um grande conjunto de cons tantes fsicas teve de assumir uma estrei
ta faixa de valores para que a vida pudesse se formar no nosso universo. Uma vez
que acidentes desse tipo so extremamente improvveis, talvez uma inteligncia divi na
(Deus) tenha escolhido valores precisamente para criar a vida.
Quando os cientistas ouvem pela primeira vez alguma verso do princpio antrpico, fic
am imediatamente pasmos. O fsico Heinz Pagels recorda: "Aqui estava uma forma
de raciocnio completamente alheia maneira habitual que os fsicos tericos adotam em
seus proce dimentos."
O argumento antrpico a verso mais sofisticada do velho argu mento de que Deus ps a
Terra exata distncia do Sol. Se Deus tives se posto a Terra perto demais,
ela teria sido quente demais para suportar a vida. Se Deus a tivessse posto longe demais, ela teria sido fria demais. A
falcia deste argumento que milhes de planetas na gal xia esto provavelmente
situados distncia incorreta de seu sol, e por tanto a vida neles impossvel. No ent
anto, alguns planetas vo, por puro acidente, estar distncia correta de
seu sol. Nosso planeta um deles, e por isso estamos aqui para discutir a questo.
Finalmente, a maioria dos cientistas se desiludiu com o princpio antrpico porque e
le no tem poder preditivo, nem pode ser testado. Pagels concluiu com relutncia
que "diferentemente dos princpios da fsica, ele no fornece nenhum meio para se dete
rminar se correto ou errado; no h meio de test-lo. Diferentemente dos
princpios fsicos, o princpio antrpico no sujeito a refutao experimental - o sinal
o de que no um princpio cientfico". O fsico Alan Guth disse
com franqueza: "Emocionalmente, o princpio antrpico me um tanto irritado... O prin
cpio antrpico algo que as pessoas fazem quando no conseguem pensar em nada
melhor para fazer."
Para Richard Feynman, a meta de um fsico terico "provar que ele prprio est errado to
rpido quanto possvel". Contudo, o princ pio antrpico estril e
no pode ser refutado. Ora, como disse Weinberg, "embora a cincia seja claramente i
mpossvel sem cientis tas, no est claro que o universo seja impossvel sem
cincia".
O debate sobre o princpio antrpico (e portanto sobre Deus) ficou adormecido por mu
itos anos, at ser recentemente revivido pela funo de onda do universo de Hawking.
Se Hawking estiver certo, h de fato um nmero infinito de universos paralelos, muit
os com constantes fsi cas diferentes. Em alguns deles, talvez, os prtons decaiam
rapidamen te demais, ou as estrelas no possam produzir os elementos pesados alm do
ferro, ou o Big Crunch ocorra rapidamente demais, antes que a vida possa comear,
e assim por diante. De fato, um nmero infinito desses universos paralelos est mort
o, sem as leis fsicas que podem tornar possvel a vida tal como a conhecemos.
Em um desses universos paralelos (o nosso), as leis fsicas foram compatveis com a
vida tal como a conhecemos. A prova que estamos hoje aqui para discutir a matria.
Se isto verdade, ento talvez no seja necessrio evocar Deus para explicar por que a
vida, preciosa como ela , possvel em nosso universo. No entanto, isso
reabre a possibilidade do princpio antrpico fraco - isto , o de que coexistimos com
muitos universos mortos, e de que o nosso o nico compatvel com a vida.
A segunda controvrsia estimulada pela funo de onda de Hawking muito mais profunda e

de fato ainda continua sem soluo. E chamada o problema do gato de Schrdinger.


280
281
O GATO DE SCHRDINGER REVISITADO
Como a teoria de Hawking de universos bebs e buracos de minhoca usa o poder da te
oria quntica, ela reabre inevitavelmente os debates ainda sem soluo concementes
aos fundamentos desta. A funo de onda do universo de Hawking no resolve por complet
o os paradoxos da teoria quntica; somente os expressa sob uma luz nova e surpreen
dente.
A teoria quntica, como nos lembramos, afirma que para cada objeto h uma funo de onda
que mede a probabilidade de encontrar o objeto num certo ponto no espao
e tempo. A teoria quntica afirma tambm que nunca sabemos realmente qual o estado d
e uma partcu la at que tenhamos feito uma observao. Antes que uma medio
seja feita, a partcula pode estar em um de uma variedade de estados, descri tos p
ela funo de onda de Schr&linger. Assim, antes que uma obser vao ou medida possa
ser feita, no podemos realmente conhecer o estado da partcula. De fato, a partcula
existe num estado inferior, uma soma de todos os estados possveis, at que
uma medio seja feita.
Quando esta idia foi proposta pela primeira vez por Niels Bohr e Werner Heisenber
g, Einstein revoltou-se contra esse conceito: "Ser que a Lua s existe porque
um rato olha para ela?", ele gostava de per guntar. De acordo com a estrita inte
rpretao da teoria quntica, a Lua, antes de ser observada, no existe tal como
a conhecemos. A Lua pode estar, de fato, em qualquer um de um nmero infinito de e
stados, incluindo 9 estado de estar no cu, de estar cheia, ou de no estar ali
em absoluto. E o processo de mensurao de olhar para ela que conclui que a Lua est r
ealmente orbitando a Terra.
Einstein teve muitas discusses acaloradas com Niels Bohr contes tando essa viso he
terodoxa de mundo. (Numa troca de palavras, Bohr disse a Einstein, exasperado:
"Voc no est pensando. Est meramen te sendo lgico!") At Erwin Schrdinger (que iniciou
da a discus so com sua clebre equao de onda) protestou contra essa
reinterpre tao de sua equao. Certa vez lamentou: "No gosto disso, e lamen to ter tido
algum dia algo a ver com
Para contestar essa interpretao revisionista, os crticos pergunta vam: "Um gato est
vivo ou morto antes que voc olhe para ele?"
Para mostrar o quanto esta questo absurda, Schrdinger meteu um gato imaginrio numa
caixa lacrada. O gato est de frente para um revlver, que est ligado a
um contador Geiger, que por sua vez est ligado a um pedao de urnio. O tomo de urnio
nstvel e sofrer desintegrao radioativa. Se um ncleo de urnio se
desintegrar, isSO ser detectado pelo contador Geiger, que vai ento disparar o revlv
er, cuja bala vai matar o gato.
Para decidir se o gato est vivo ou morto, temos de abrir a caixa e observar o gat
o. No entanto, qual o estado do gato antes de abrirmos a caixa? Segundo a teoria
quntica, podemos afn-mar apenas que o gato descrito por uma funo de onda que descre
ve a soma de um gato mor to e de um gato vivo.
Para Schrodinger, a idia de pensar sobre gatos que no estavam nem mortos nem vivos
era o cmulo do absurdo, no entanto a confir mao experimental da mecnica
quntica nos fora a essa concluso. At o momento, todos os experimentos confirmaram a
teoria quntica.
O paradoxo do gato de Schrdinger to esquisito que muitas vezes somos levados a lem
brar a reao de Alice diante do gato de Cheshire que desaparecia na fbula
de Lewis Carroli: "Voc vai me ver l', disse o Gato, e desapareceu. Alice no ficou m
uito surpresa diante disso, estava se acostumando a ver coisas estranhas acontec
en
do." Ao longo dos anos, os fsicos tambm se acostumaram a ver coi sas "estranhas" a
contecendo na mecnica quntica.
H pelo menos trs maneiras principais pelas quais os fsicos lidam com essa complexid
ade. Primeiro, podemos admitir que Deus existe. Como todas as "observaes"
implicam um observador, deve haver alguma "conscincia" no universo. Alguns fsicos,
como o prmio Nobel Eugene Wigner, insistiram em que a teoria quntica prova
a existncia de algum tipo de conscincia universal csmica no universo.

A segunda maneira de lidar com o paradoxo tem a preferncia da vasta maioria dos fs
icos praticantes - ignorar o problema. A maioria dos fsicos, constatando que
uma cmara sem nenhuma conscincia tambm pode fazer medidas, simplesmente deseja que
esse problema espinhoso, mas inevitvel, desaparea.
O fsico Richard Feynman disse certa vez: "Acho que seguro dizer que ningum compree
nde a mecnica quntica. Se puder evitar, no fique dizendo para voc mesmo,
'Mas como tal coisa pode ser de tal jeito?' porque voc vai se debater num beco se
m sada do qual nin gum escapou at hoje. Ningum sabe como a coisa pode ser de
tal jeito." De fato, afirma-se muitas vezes que, de todas as teorias propos tas
neste sculo, a mais tola a teoria quntica. Alguns dizem que a nica coisa que
a teoria quntica tem a seu favor o fato de ser inques tionavelmente correta.
Contudo, h uma terceira maneira de lidar com esse paradoxo, cha mada a teoria dos
muitos mundos. Essa teoria (como o princpio antr pico) caiu em desfavor nas
ltimas dcadas, mas est sendo revivida pela funo de onda do universo de Hawking.
282
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MUITOS MUNDOS
Em 1957, o fsico Hugh Everett levantou a possibilidade de que, durante a sua evol
uo, o universo tenha se "dividido" pela metade continuamente, como uma bifurcao
numa estrada. Num universo, o tomo de urnio no se desintegra e o gato no foi baleado
. Em outro, o tomo de urnio realmente se desintegra e o gato foi morto.
Se Eve rett estiver correto, h um nmero infmito de universos. Cada univer so est li
gado a todos os outros atravs da rede de bifurcaes na estra da. Ou, como
o escritor argentino Jorge Luis Borges escreveu em Jar dn de senderos que se bifi
trcan, "o tempo se bifurca perpetuamente rumo a inumerveis futuros".
O fsico Bryce DeWitt, um dos proponentes da teoria dos muitos mundos, descreve o
duradouro impacto que ela teve sobre ele: "Toda transio quntica que ocorre em
todas as estrelas, em todas as gal xias, em todos os confins do universo est divid
indo nosso mundo local na Terra em mirades de cpias de si mesmo. Ainda me lembro
vivida- mente do choque que experimentei ao me defrontar pela primeira vez com e
sse conceito de mltiplos mundos." A teoria dos muitos mun dos postula que todos
os mundos qunticos possveis existem. Em alguns mundos, seres humanos existem como
forma de vida dominan te na terra. Em outros mundos, ocorreram eventos subatmicos
que impediram os seres humanos de evoluirem nesse planeta.
Como o fsico Frank Wilczek observou,
Diz-se que a histria do mundo seria inteiramente diferente se Helena de Tria tives
se uma verruga na ponta do nariz. Bem, verrugas podem surgir de mutaes em clulas
nicas, muitas vezes desencadeadas pelos raios ultravioleta do sol. Concluso: h muit
os, muitos mundos em que Helena de Tria tinha de fato uma verruga na ponta
do nariz.
Na verdade, a idia de que pode haver mltiplos universos anti ga. O filsofo so Albert
o Magno certa vez escreveu: "Existiro mui tos mundos, ou s h um nico
mundo? Esta uma das mais nobres e exaltadas questes no estudo da Natureza." No en
tanto, a nova peculia ridade na antiga idia que esses muitos mundos resolvem
o paradoxo do gato de Schrisdinger. Em um universo, o gato pode estar morto; em
outro, o gato est vivo.
Por estranha que a teoria dos muitos mundos de Everett possa pare cer, pode-se m
ostrar que ela matematicainente equivalente s interpre taes habituais da teoria
quntica. Tradicionalmente, porm, a teoria dos muitos mundos de Everett no foi bem a
ceita entre os fsicos.
Embora ela no possa ser descartada, a idia de um nmero infinito de universos igualm
ente vlidos, cada um se fissionando em dois a cada instante no tempo, prope
um pesadelo filosfico para os fsicos, que gostam de simplicidade. H um princpio da fs
ica chamado navalha de Occam, que declara que deveramos sempre tomar o
caminho mais sim ples e ignorar alternativas mais desajeitadas, especialmente se
estas nunca podem ser medidas. (Assim a navalha de Occam descarta as anti gas t
eorias
do "ter", que afirmavam que um misterioso gs outrora impregnou o universo inteiro.
A teoria do ter fornecia uma resposta conveniente para uma questo embaraosa:
se a luz uma onda, e a luz pode se propagar no vcuo, ento o que est ondulando? A re

sposta era que o ter, como um fluido, estava vibrando mesmo num vcuo. Einstein
mostrou que o ter era desnecessrio. No entanto, ele nunca disse que o ter no existia
. Afirmou meramente que ele era irrelevante. Assim, pela navalha de Occam,
os fsicos no se referem mais ao ter.)
E possvel mostrar que a comunicao entre os muitos mundos de Everett no possvel. Port
nto, cada universo ignora a existncia dos demais. Se no possvel
testar a existncia desses mundos por meio de experimentos, deveramos, pela navalha
de Occam, elimin-los.
Mais ou menos no mesmo esprito, os fsicos no afirmam catego ricamente que anjos e m
ilagres no podem existir. Talvez existam. Mas milagres, quase por defmio,
no so repetveis e por isso no so mensurveis por experimento. Portanto, pela navalha d
Occam, deve mos descart-los (a menos, claro, que possamos encontrar
um mila gre ou um anjo reproduzvel, mensurvel). Um dos responsveis pela teoria dos
muitos mundos, John Wheeler, mentor de Everett, rejeitou-a com relutncia porque
"ela exigia bagagem metafsica demais para se carregar por a".'
A impopularidade da teoria dos muitos mundos, no entanto, pode se reduzir medida
que a funo de onda do universo de Hawking ganhar popularidade. A teoria de Everet
t
era baseada em partculas nicas, sem nenhuma possibilidade de comunicao entre os dife
rentes universos medida que eles se fissionavam. No entanto, a teoria de
Hawking, embo ra relacionada, vai muito mais longe: ela se fundamenta num nmero i
nfmito de universos independentes (e no apenas partculas) e postula a possibilidad
e
de tunelamento (via buracos de minhoca) entre eles.
Hawking chegou at a empreender a desalentadora tarefa de calcu lar a soluo para a f
uno de onda do universo. Ele tem confiana na Correo dessa abordagem em
parte porque a teoria bem definida (se, Como mencionamos, a teoria for finalment
e defmida em dez dimen Ses). Sua meta mostrar que a funo de onda do universo
assume um
284
285
valor elevado nas proximidades de um universo que se assemelha ao nosso. Assim n
osso universo o universo mais provvel, mas certa mente no o nico.
At agora, houve um certo nmero de conferncias internacionais sobre a funo de onda do
universo. No entanto, como antes, a mate mtica envolvida na funo de
onda do universo est alm da capacida de de clculo de qualquer ser humano neste plan
eta, e talvez tenhamos de esperar anos antes que um indivduo cheio de iniciativa
possa encontrar uma soluo rigorosa para as equaes de Hawking.
MUNDOS PARALELOS
A principal diferena entre a teoria dos muitos mundos de Everett e a funo de onda d
o universo de Hawking que a teoria de Hawking situa buracos de minhoca, que
conectam esses universos paralelos no centro de sua teoria. No entanto, no h por q
ue imaginar que um dia, chegando em casa do trabalho, voc vai abrir a porta,
entrar num uni verso paralelo e descobrir que sua famlia nunca ouviu falar de voc.
Em vez de correr ao seu encontro depois do seu rduo dia de trabalho, sua famlia
est em pnico, gritando sobre um invasor, e manda prend lo por invaso de domicilio. E
sse tipo de enredo s acontece na televi so ou nos filmes. Na abordagem
de Hawking, os buracos de minhoca de fato conectam constantemente nosso universo
com bilhes e mais bilhes de universos paralelos, mas o tamanho desses buracos
de minhoca na mdia extremamente pequeno, aproximadamente o tama nho do compriment
o de Planck (cerca de 100 bilhes de bilhes de vezes menor que um prton, pequeno
demais para a viagem humana). Alm disso, como grandes transies qunticas entre esses
universos so infreqentes, podemos ter de esperar um longo tempo, maior
que o tempo de vida do universo, antes que um evento como esse se produza.
Assim perfeitamente coerente com as leis da fsica (embora extremamente improvvel)
que algum possa penetrar num universo gmeo que precisamente como o nosso,
exceto por uma pequena e decisiva diferena, criada em algum ponto no tempo quando
os dois universos foram separados.
Esse tipo de mundo paralelo foi explorado por John Wyndham no conto "Random Ques
t". Colin Trafford, um fsico nuclear ingls, quase morto em 1954 quando um experime

nto
nuclear explode. Em vez de terminar no hospital, ele acorda, sozinho e sem nenhu
m ferimento, numa parte remota de Londres Fica aliviado ao ver que tudo parece
286
normal, mas logo descobre que h algo de muito errado. As manchetes dos jornais so
todas impossveis. A Segunda Guerra Mundial nunca aconteceu. A bomba atmica
nunca foi descoberta.
A histria do mundo fora torcida. Alm disso, ele lana os olhos para uma loja e perce
be seu prprio nome, com seu retrato, como o autor de um sucesso de vendas.
Est chocado. Uma exata contrapartida de si mesmo existe neste mundo paralelo como
um escritor em vez de um fsico nuclear!
Estar ele sonhando tudo isso? Anos antes, ele pensara certa vez em tornar-se um e
scritor, mas acabara por escolher tornar-se um fsico nuclear. Ao que parecia,
neste universo paralelo escolhas diferentes haviam sido feitas no passado.
Trafford examina o catlogo de telefones de Londres e descobre seu nome listado, m
as o endereo est errado. Trmulo, decide visitar "sua" casa.
Ao entrar em "seu" apartamento, fica chocado por conhecer "sua" mulher - algum qu
e nunca vira antes -, uma mulher bonita e acrimo niosa, que est em fria com "seus"
numerosos casos com outras mulheres. Ela "o" censura por suas indiscries extramari
tais, mas per cebe que o marido parece confuso. Sua contrapartida, Trafford desc
o
bre, um sujeito sem princpios e mulherengo. No entanto, parece-lhe difcil discutir
com uma bela estranha que nunca viu antes, ainda que ela venha a ser "sua"
esposa. Ao que parece, ele e sua contrapartida tro caram de universo.
Pouco a pouco ele se v se apaixonando por "sua" prpria mulher. No pode entender com
o sua contrapartida pde ter tratado sua ador vel esposa de maneira to indigna.
As semanas que passaram juntos em seguida foram as melhores de suas vidas. Ele d
ecide anular todo o mal que sua contrapartida inflingira em sua mulher ao longo
dos
anos. Depois, exatamente quando os dois esto se redescobrindo um ao outro, ele su
bitamente puxado de volta para seu universo, deixando "seu" amor para trs. Jogado
de volta em seu prprio universo, contra a vontade, ele inicia uma busca frentica p
ara encontrar "sua" esposa. Descobriu que a maioria, mas no todas, das pessoas
de seu prprio universo tem uma contrapartida no outro. Com certeza, ele raciocina
, "sua" mulher deve ter uma contrapartida em seu prprio mundo.
Fica obcecado, perseguindo todas as pistas do universo gmeo de que se lembra. Usa
ndo todo o seu conhecimento de histria e fsica, Conclui que dois mundos divergiram
um do outro por causa de algum evento cruejal em 1926 ou 1927. Um nico evento, el
e raciocina, deve ter dividido os dois universos.
287
Levanta ento meticulosamente os registros de nascimento e morte de vrias famlias. G
asta as economias que lhe sobram entrevistando um grande nmero de pessoas
at que localiza a rvore da famlia da "sua" mulher. Finalmente, consegue encontrar a
pista da "sua" mulher em seu prprio universo. No fim, casa-se com ela.
ATAQUE DOS BURACOS DE MINHOCA GIGANTES
Um fsico de Harvard que se envolveu at o pescoo com os buracos de minhoca Sidney Co
leman. Parecendo um cruzamento de Woody Alien com Albert Einstein, ele caminha
desajeitadamente pelos corre dores do Jeiferson Hall, tentando convencer os ctico
s de sua ltima teoria dos buracos de minhoca. Com seu bigode chapliniano, seu
cabe lo arrepiado como o de Einstein e seu suter de malha de algodo gran de demais
, Coleman chama a ateno em qualquer multido. Agora ele afirma ter resolvido
o clebre problema da constante cosmolgica, que vem intrigando os fsicos nos ltimos o
itenta anos.
Seu trabalho chegou at a ser capa da Discover Magazine, com um artigo intitulado
"Parailel Universes: The New Reality - From Har vard's Wildest Physicist". Ele
fantico tambm por fico cientfica; um srio f de fico cientfica, chegou a ser um
adores da Advent Publishers, que publica livros de crtica
fico cientfica.
No momento, Coleman alvo da intensa ateno dos crticos, que dizem que os cientistas
no sero capazes de verificar as teorias dos buracos de minhoca na durao

de nossas prprias vidas. Se acredita mos nos buracos de minhoca de Thorne, temos
de esperar at que algum descubra matria extica ou domine o efeito Casimir.
At ento, nossas mquinas do tempo no tero "motor" capaz de nos arre messar no passado.
Da mesma maneira, se acreditamos nos buracos db minhoca de Hawking, temos
de viajar no "tempo imaginrio" par poder viajar entre buracos de minhoca. De uma
maneira ou de outra, 6 uma situao muito triste para o fsico terico comum, que
se sentt frustrado com a tecnologia inadequada, fraca, do sculo XX e que (
somente sonhar em explorar a energia de Planck.
E a que o trabalho de Coleman entra. Recentemente ele afirmou que os buracos de m
inhoca poderiam fornecer um resultado muito
tan
gvel, muito mensurvel no presente, e no em algum futuro distante imprevisvel. Como a
ssinalamos antes, as equaes de EinsteiIi aL mam que o contedo de matria-energia
de um objeto determina a curvatura do espao-tempo em torno dele. Einstein se perg
untava
se
288
puro vcuo do espao vazio podia conter energia. o puro vazio des provido de energia
? A energia do vcuo medida por algo chamado a constante cosmolgica; em
princpio, no h nada que impea que uma constante cosmolgica aparea nas equaes. Einst
chava essa expresso esteticamente feia, mas no foi capaz de bani-la
em bases fsicas ou matemticas.
Na dcada de 1920, quando tentou resolver suas equaes para o universo, Einstein desc
obriu, para seu grande dissabor, que o universo estava se expandindo. Naquela
poca, segundo a crena dominante, o universo era esttico e imutvel. Para "remendar" s
uas equaes e impedir a expanso do universo, Einstein inseriu uma minscula
cons tante cosmolgica em sua soluo, escolhida de modo a compensar exatamente a expa
nso e fornecendo um universo esttico porfiat. Em 1929, Hubble provou conclusivamen
te
que o universo estava de fato se expandindo. Einstein baniu a constante cosmolgic
a e disse que ela tinha sido "a maior tolice de minha vida".
Hoje, sabemos que a constante cosmolgica muito prxima de zero. Se houvesse uma peq
uena constante cosmolgica negativa, a gra vidade seria poderosamente atrativa
e o universo inteiro poderia medir, digamos, alguns metros. (Estendendo a mo voc s
eria capaz de agar rar a pessoa sua frente, que viria a ser voc mesmo.) Se
houvesse uma pequena constante cosmolgica positiva, a gravidade seria repulsiva e
todas as coisas estariam fugindo de voc com tal rapidez que a luz que emitissem
nunca o atingiria. Como nenhum desses cenrios de pesade lo ocorre, temos certeza
de que a constante cosmolgica extremamen te pequena ou at zero.
Mas esse problema veio tona na dcada de 1970, quando a quebra de simetria estava
sendo intensamente estudada no Modelo Padro e na teoria GUT. Sempre que uma
simetria quebrada, uma grande quanti dade de energia descarregada no vcuo. De fat
o, a quantidade de ener gia que inunda o vcuo 10100 vezes maior que a quantidade
expe rimentalmente observada. Em toda a fsica, essa discrepncia de 10100 inquestio
navelmente a maior. Em nenhum lugar na fsica vemos uma divergncia to grande
entre a teoria (que prev uma grande energia de vacuo sempre que uma simetria queb
rada) e o experimento (que mede a constante cosmolgica zero no universo). Foi
da que surgiram os buracos de minhoca de Coleman; eles so necessrios para cancelar
as Contribuies indesejadas constante cosmolgica.
Segundo Hawking, pode haver um nmero infinito de universos alternativos coexistin
do com o nosso, todos os quais esto conectados Por uma infinita teia de buracos
de minhocas interligados. Coleman
289
1
tentou adicionar a contribuio dessa srie infinita. Efetuada a soma, ele encontrou u
m resultado surpreendente: a funo de onda do univer so prefere ter uma constante
cosmolgica zero, como desejado. Se a constante cosmolgica fosse zero, a funo de onda
se tornaria excep cionalmente grande, significando que h uma alta probabilidade
de se encontrar um universo com constante cosmolgica zero. Alm disso, a funo de onda
do universo desaparecia rapidamente se a constante cosmolgica se

tornasse
diferente de zero, significando que havia zero probabilidade desse universo inde
sejado. Isso era exatamente o neces srio para cancelar a constante cosmolgica.
Em outras palavras, a constante cosmolgica era zero porque esse era o resultado m
ais prov vel. O nico efeito de ter bilhes e mais bilhes de universos paralelos
era manter a constante cosmolgica zero em nosso universo.
Como esse era um resultado to importante, os fsicos comearam imediatamente a saltar
nesse campo. "Quando Sidney apareceu com esse trabalho todo mundo pulou",
lembra o fsico de Stanford Leonard Susskind.13 Em sua tpica maneira travessa, Cole
man publicou seu resultado potencialmente importante com uma pitada de humor.
"E sempre possvel que, sem saber, eu esteja metido at o pescoo em areia movedia e af
undando rapidamente", escreveu ele.'
Coleman gosta de impressionar intensamente suas platias com a importncia desse pro
blema, a saber, que as chances de cancelar uma constante cosmolgica com uma
preciso de uma parte em 10100 so fantasticamente pequenas. "Imagine que em um perod
o de dez anos voc gaste milhes de dlares sem olhar para o seu salrio, e
quando finalmente compara o que ganhou com o que gastou, v que eles se equilibram
at o ltimo centavo", observa. Assim seu clculo, que mostra que se pode cancelar
a constante cosmolgica com uma preciso uma parte em 10100, est realmente longe de s
er um resultado qualquer. Para dar ainda mais realce ao feito, Coleman enfatiza
que esses buracos de minhoca resolvem tambm um outro problema: ajudam a determina
r os valores das constantes fundamentais do universo. Coleman acrescen ta: "Foi
um mecanismo completamente diferente de qualquer um dos que haviam sido consider
ados. Foi Batman balanando na sua corda."
Mas crticas tambm comearam a emergir; as crticas mais persis tentes eram de que ele
sups que os buracos de minhoca eram peque nos, da ordem do comprimento de
Planck, e de que se esqueceu de somar buracos de minhoca grandes. Segundo os crti
cos, buracos de minhoca grandes tambm deveriam ter sido includos na soma. Mas
como no vemos buracos de minhoca grandes, visveis, em parte algu ma, parece que se
u clculo tem uma falha fatal.
Sem se embaraar com essas crticas, Coleman disparou de volta de sua maneira costum
eira: escolhendo ttulos ultraj antes para seus artigos. Para provar que grandes
buracos de minhoca podem ser negli genciados em seu clculo, escreveu uma refutao a
seus crticos com o ttulo "Escape from the Menace of the Giant Wormholes".
("Evitando a ameaa de buracos de minhoca gigantes.") Quando perguntado pelos seus
ttulos, ele respondia: "Se tftulos valessem prmios Nobel, eu j teria conseguido
o meu."
Se estiverem corretos, os argumentos puramente matemticos de Coleman forneceriam
indcios experimentais consistentes de que bura cos de minhoca so uma caracterstica
essencial de todos os processos fsicos, e no apenas uma noo fantstica. Isso significa
ria que bura cos de minhoca ligando nosso universo com um nmero infinito
de universos mortos so essenciais para impedir que nosso universo se enrole numa
bolinha minscula, apertada, ou sofra uma exploso em taxas fantsticas. Significaria
que buracos de minhoca so a caracters tica essencial que torna nosso universo rela
tivamente estvel.
Mas, como a maioria dos desenvolvimentos que ocorrem no com primento de Planck,
a soluo final para essas equaes dos buracos de minhoca ter de esperar at que
tenhamos uma melhor compreenso da gravidade quntica. Muitas das equaes de Coleman ex
igem um meio de eliminar as infinidades comuns a todas as teorias qunticas
da gra vidade, e isso significa usar a teoria das supercordas. Em particular, po
demos ter de esperar at que possamos calcular com confiana cor rees qunticas
finitas para essa teoria. Muitas dessas estranhas previ ses vo ter de esperar at qu
e possamos afiar nossos instrumentos de clculo.
Como enfatizamos, o problema principalmente terico. Simples mente no temos capacid
ade matemtica para solucionar esses proble mas bem definidos. As equaes
olham para ns do quadro-negro, mas no temos como encontrar solues rigorosas, fmitas,
para elas no pre sente. Uma vez que os fsicos tenham uma melhor compreenso
da fsi ca na energia de Planck, todo um universo de possibilidades se abrir. Qualq
uer pessoa, ou qualquer civilizao, que domine verdadeiramen te a energia encontrad
a

no comprimento de Planck vai se tornar senhor de todas as foras fundamentais. Est


e o prximo tpico para o qual vamos nos voltar. Quando podemos esperar nos
tornar
senhores do hiperespao?
1
290
291
PARTE IV
Senhores do hiperespao
13
Alm do futuro
Que significa para uma civilizao ter um milho de anos? Temos radiotelescpios e naves
espaciais h algumas dcadas; nossa civiliza o tcnica tem algumas centenas
de anos... uma civilizao avanada com milhes de anos est to acima de ns como estamos
ma de um galago ou de um macaco.
Carl Sagan
O fsico Paul Davies fez certa vez um comentrio sobre o que devemos esperar uma vez
que tenhamos decifrado os mistrios da unificao de todas as foras numa nica
superfora. Ele escreveu que
poderamos mudar a estrutura do espao e tempo, atar nossos prprios ns no nada e const
ruir matria por encomenda. O controle da super- fora iria nos permitir
construir e transmutar partculas vontade, gerando assim formas exticas de matria. P
oderamos at ser capazes de manipular a dimensionalidade do prprio espao,
criando bizarros mundos artificiais com propriedades inimaginveis. Verdadeirament
e seramos os senhores do universo.
Quando podemos esperar tirar proveito do poder do hiperespao? A verificao experimen
tal da teoria do hiperespao, pelo menos indi reta, pode vir no sculo XXI.
No entanto, a escala de energia necess ria para manipular (e no apenas verificar)
o espao-tempo de dez dimenses, para nos tornarmos "senhores do universo", est
muitos sculos adiante da tecnologia atual. Como vimos, enormes quantidades de matr
ia-energia so necessrias para operar feitos quase milagrosos, tais como criar
buracos de minhoca e alterar a direo do tempo.
Para sermos senhores das dez dimenses, ou encontramos na gal xia vida inteligente
que j tenha dominado esses nveis de energia astronmicos, ou lutamos por muitos
milhares de anos ainda antes de atingirmos essa capacidade ns mesmos. Por exemplo
, nossos atuais
295
aceleradores de partculas podem elevar a energia de uma partcula a mais de 1 trilho
de eltrons-yolt (a energia criada se um eltron fosse acelerado por um trilho
de volts). O maior acelerador est atualmente localizado em Genebra, na Sua, e opera
do por um consrcio de 14 naes europias. Mas essa energia empalidece diante
da energia necessria para investigar o hiperespao: 1019 bilhes de eltrons-yolt, ou u
m quatrilho de vezes mais que a energia que poderia ser produzi da pelo
SSC.
Um quatrilho (1 seguido por quinze zeros) pode parecer um nmero impossivelmente gr
ande. A tecnologia necessria para investi gar essa energia incrvel pode exigir
aceleradores de partculas com bilhes de quilmetros de comprimento, ou uma tecnologi
a completa mente nova. Mesmo que consumssemos todo o Produto Nacional Bruto
do mundo e construssemos um acelerador de partculas superpo deroso, no seramos capaz
es de chegar perto dessa energia. A primei ra Vista, parece uma tarefa
impossvel utilizar esse nvel de energia.
No entanto, esse nmero no parece to absurdamente grande se COmpreende que a tecnolo
gia se expande exponencialmente, o que difcil para nossas mentes assimilar.
Para compreender o quanto o crescimento exponencial rpido, imagine uma bactria que
se divide pela metade a cada 30 minutos. Se nada inibir seu crescimento, dentro
de algumas semanas essa nica bactria vai produzir uma colnia que ter o mesmo peso do
planeta Terra.
Embora os seres humanos tenham existido neste planeta por talvez dois milhes de a
nos, a rpida escalada para a civilizao moderna nos ltimos duzentos anos foi
possvel devido ao fato de que o crescimen to do conhecimento cientfico exponencial

; isto , seu ritmo de expanso proporcional ao quanto j conhecido. Quanto


mais sabe mos, mais rapidamente podemos saber mais. Por exemplo, desde a Segunda
Guerra Mundial acumulamos mais conhecimento que todo aquele reunido em nossos d
ois
milhes de anos de evoluo neste pla neta. De fato, a quantidade de conhecimento que
nossos cientistas adquirem dobra em aproximadamente dez a vinte anos.
Torna-se assim importante analisar nosso prprio desenvolvimento historicamente. P
ara apreciar como a tecnologia pode crescer exponen cialmente, vamos analisar no
ssa
prpria evoluo, focalizando estrita mente a energia disponvel ao ser humano mdio. Isto
ajudar a pr a energia necess para explorar a teoria das dez dimenses
na perspec tiva histnca adequada
O PROGRESSO EXPONENCIAL DA CIVILIZAO
Hoje, podemos no pensar nada sobre fazer um passeio num domingo num carro com um
motor de 200 cavalos. Mas a energia disponvel para o ser humano mdio durante
a maior parte de nossa evoluo neste planeta foi consideravelmente menor.
Durante esse perodo, a fonte de energia bsica era a fora de nos sas prprias mos, cerc
a de um oitavo de um cavalo-vapor. Os seres humanos vagavam pela terra
em pequenos bandos, caando e coletan do em busca de comida em chusmas muito parec
idas com as dos ani mais, usando apenas a energia de seus prprios msculos. De
um ponto de vista energtico, isso mudou apenas nos ltimos 100.000 anos. Com a inve
no de ferramentas manuais, os seres humanos puderam ampliar a fora de seus
membros. Lanas ampliaram a fora de seus braos, da vas a fora de seus punhos e facas
o poder de seus maxilares. Nesse perodo, seu rendimento energtico dobrou
para cerca de um quarto de um cavalo-vapor.
Nos cerca de 10.000 anos seguintes, o rendimento energtico de um ser humano dobro
u novamente. A principal razo dessa mudana foi provavelmente o fim da idade do
gelo, que havia retardado o desen volvimento humano por milhares de anos.
A sociedade humana, que consistiu em pequenos bandos de caa dores e coletores por
centenas de milhares de anos, mudou com a des coberta da agricultura logo depoi
s
que o gelo derreteu. Bandos errantes de seres humanos, no tendo que perseguir caa
atravs das plancies e florestas, fixaram-se em aldeias estveis onde os produtos
agrcolas podiam ser colhidos ao longo do ano. Alm disso, com o derretimento da cam
ada de gelo veio a domesticao de animais como cavalos e bois; a energia disponvel
para um ser humano se elevou para aproxi madamente 1 cavalo-vapor.
Com o incio de uma vida estratificada, agrria, veio a diviso do trabalho, at que a s
ociedade sofreu uma importante mudana: a transi o para uma sociedade escravista.
Isso significou que uma pessoa, o proprietrio de escravos, podia controlar a ener
gia de centenas de homens. Esse sbito aumento em energia tornou possvel uma brutal
i
dade desumana; tambm tornou possvel as primeiras verdadeiras cida des, onde reis p
odiam obrigar seus escravos a usar grandes gruas, ala vancas e polias para ergue
r
fortalezas e monumentos para eles prprios. Por causa desse aumento energtico, temp
los, torres, pirmides e cida des surgiram dos desertos e das florestas.
De um ponto de vista energtico, para cerca de 99,99% da existn
296
297
wcia da humanidade neste planeta, o nvel tecnolgico de nossa espcie estava apenas u
m degrau acima do dos animais. Foi somente nas
ltimas centenas de anos que
os seres humanos passaram a ter mais do q 1 cavalo-vapor sua disposio.
Uma mudana decisiva veio com a Revoluo Industrial. A descoberta da lei universal da
gravidade e do movimento por Newton tomou possvel reduzir a mecnica a
um conjunto de equaes bem definid Assim, a teoria clssica da fora gravitacional de N
ewton, em ce sentido, abriu caminho para a moderna teoria das mquinas. Isso
ajudou a tornar possvel o uso generalizado de mquinas movidas a vapor no sculo XIX;
com o vapor, o ser humano mdio podia controlar
de dezenas a centenas de cavalos-vapor.

Por exemplo, as ferrovias abriram, continentes inteiros ao desenvolvimento, e na


vios a vapor abriram e comrcio internacional moderno. Ambos foram energizados pel
a
fora do vapor, aquecido pelo carvo.
A humanidade precisou de 10.000 anos para criar a civi lizao moderna sobre a face
da Europa. Com mquinas movidas a vapor - mais tarde por leo, os Estados Unidos
estavam
industrializados dentro de um seculo Assim, o domimo de apenas uma unica fora fun
damen tal da natureza aumentou a energia disponvel para um ser humano mudou a
sociedade irreversivelmente.
No fim do sculo XIX, o domnio da fora eletromagntica por. Maxwell mais uma vez desen
cadeou uma revoluo na energia A fora eletromagntica tornou possvel a
eletrificao de nossas cidades e nossas casas, aumentando exponencialmente a versat
ilidade e c - de nossas mquinas. Motores a vapor estavam agora sendo sr por
poderosos dnamos.
Nos ltimos cinqenta anos, a descoberta da fora nuclear aumen tou a fora
dispomvel para um unico ser humano por um fator de um 1 milho. Porque a energia da
s
reaes qumicas medida em eltrons volt, enquanto a energia da fisso e fuso medida e
hes d eltrons-volt, temos um aumento de milho de vezes na fora
que flOS disponvel.
A anlise da histria das necessidades energticas da humanidade mostra graficamente c
omo apenas durante 0,01% de nossa existncia manipulamos nveis de energia
superior
aos dos animais. No e no perodo de alguns poucos sculos desencadeamos vastas quant
ida des de energia atravs das foras eletromagntica e nuclear.
Vamos agora deixar
o passado e iniciar uma discusso do futuro, usando a mesma metodologia, para comp
reender o ponto em que podemos utilF zar a superfora.
CIVILIZAES TIPO 1,11 E III
A futurologia, ou a previso do futuro com base em julgamento cient fico razovel, um
a cincia arriscada. Alguns nem a chamariam cin cia em absoluto, mas algo
que mais parece embromao ou bruxaria. A futurolOgia ganhou merecidamente essa repu
tao execrvel porque todo levantamento "cientfico" conduzido por futurologistas
sobre a dcada seguinte provou-se redondamente errado. O que faz da futuro logia u
ma cincia to primitiva que nossos crebros pensam linear mente, ao passo que
o conhecimento avana exponencialmente. Por exemplo, levantamentos de futurologist
as mostraram que eles tomam a tecnologia e simplesmente a dobram ou triplicam pa
ra
prever o futuro. Levantamentos feitos na dcada de 1920 mostraram que os futurolog
is tas predisseram que teramos, dentro de algumas dcadas, enormes fro tas de
pequenos dirigveis levando passageiros atravs do Atlntico.
Mas a cincia tambm se desenvolve de maneiras inesperadas. A curto prazo, quando ex
trapolarmos para os prximos anos, uma apos ta certa afirmar que a cincia
vai avanar e alcanar aperfeioamentos estveis, quantitativos, da tecnologia existente
. No entanto, ao extrapo larmos para algumas dcadas mais tarde, verificamos
que rupturas qua litativas em novas reas se tornam o fator dominante, com novos s
eto res se abrindo em lugares inesperados.
Talvez o mais famoso exemplo de futurologia que deu errado sejam as previses feit
as por John von Neumann, o pai da moderna computao eletrnica e um dos grandes
matemticos do sculo. Depois da guerra, ele fez duas previses: primeiro, que no futu
ro os computadores seriam to monstruosamente grandes e caros que somente grandes
governos poderiam se dar ao luxo de possu-los, e, segundo, que os computadores se
riam capazes de prever o clima com preciso.
Na realidade, o crescimento dos computadores deu-se precisamen te na direo oposta:
estamos inundados com computadores baratos, miniaturas, que podem caber na palm
a
de nossa mo. Os chips dos computadores se tornaram to baratos e abundantes que so p
arte inte grante de alguns aparelhos eletrodomsticos modernos. J temos a
mquina de escrever "inteligente" (o processador de textos), e vamos acabar tendo

o aspirador de p "inteligente", a cozinha "inteligente", a televiso "inteligente"


e coisas do gnero. Alm disso, os computado res, no importa qual seja seu poder, fra
cassaram em prever o clima. Embora o movimento clssico de molculas individuais
possa em prin cpio ser previsto, o tempo to complexo que mesmo o espirro de uma
298
299
pessoa pode criar distores que vo se encrespar e ser magnificadas ao longo de milha
res de quilmetros, acabando, quem sabe, por provocar um furaco.
Com todas essas importantes advertncias, vamos determinar quando uma civilizao (sej
a a nossa prpria ou uma no espao exte rior) pode atingir a capacidade de
dominar a dcima dimenso, O astr nomo Nikolai Kardashev da antiga Unio Sovitica certa
vez categori zou as civilizaes futuras da seguinte maneira.
Uma civilizao Tipo i aquela que controla os recursos energti cos de todo um planeta
. Essa civilizao capaz de controlar o clima, evitar terremotos, minerar
em nveis profundos da crosta terrestre e tirar todo proveito dos oceanos. Essa ci
vilizao j completou a explo rao de seu sistema solar.
Uma civilizao Tipo II a que controla o poder do prprio sol. Isso no significa aprove
itar passivamente a energia solar; essa civili zao minera o sol. As necessidades
de energia dessa civilizao so to grandes que ela consome diretamente a fora do sol pa
ra mover suas mquinas. Essa civilizao vai comear a colonizao de sistemas
estelares locais.
A civilizao Tipo III controla a fora de toda uma galxia. Como fonte de potncia, ela e
xplora a fora de bilhes de sistemas estelares, Provavelmente dominou
as equaes de Einstein e capaz de manipu lar o espao-tempo vontade.
A base dessa classificao bastante simples: cada nvel categori zado a partir da font
e de potncia que energiza a civilizao. As civili zaes Tipo 1 usam
a potncia de um planeta inteiro. Civilizaes Tipo II, a de uma estrela inteira. Civi
lizaes Tipo 111 usam a potncia de uma galxia inteira. Esta classificao
ignora quaisquer previses referentes natureza detalhada de civilizaes futuras (que
so fatalmente erradas) e se centra em vez disso em aspectos que podem ser
razoavelmente compreendidos pelas leis da fsica, como o suprimento de energia.
Nossa civilizao, em contraposio, pode ser categorizada como uma civilizao do Tipo O,
ue est apenas comeando a explorar recur sos planetrios, mas no tem
a tecnologia e os meios para control-los. Uma civilizao Tipo O como a nossa deriva
sua energia de combust veis fsseis como o petrleo e o carvo e, em grande
parte do Terceiro Mundo, do trabalho humano bruto. Nossos maiores computadores no
podem nem prever o clima, que dir control-lo. Vistos dessa perspecti va mais
ampla, ns, como civilizao, somos um beb recm-nascido.
Embora possamos supor que a lenta marcha de uma civilizao Tipo O para uma civilizao
Tipo 111 poderia levar milhes de anos, o
fato extraordinrio ligado a esse esquema de classificao que essa ascenso exponencia
e portanto avana muito mais rapidamente que qualquer coisa que se poderia
conceber de pronto.
Com todas essas classificaes, ainda podemos fazer suposies razoveis sobre quando noss
a civilizao vai atingir esses marcos. Dada a taxa em que nossa civilizao
est crescendo, podemos esperar atingir a condio Tipo 1 dentro de alguns sculos.
Por exemplo, a maior fonte de energia disponvel nossa civiliza o Tipo O a bomba de
hidrognio. Nossa tecnologia to primitiva que s podemos desencadear
o poder da fuso do hidrognio detonan do uma bomba, em vez de control-la num gerador
de energia. No entanto, um simples furaco gera a potncia de centenas de
bombas de hidrognio. Assim o controle do clima, que uma caracterstica das civilizaes
Tipo 1, est a pelo menos um sculo de distncia de nossa tecnologia atual.
De maneira similar, uma civilizao Tipo 1 j colonizou a maior parte de seu sistema s
olar. Em contraposio, marcos no desenvolvi mento atual das viagens espaciais
so penosainente medidos na escala de dcadas, e portanto um salto qualitativo, como
a colonizao do espao, deve ser medido em sculos. Por exemplo, a primeira
data para o pouso tripulado da NASA no planeta Marte 2020. Portanto, a colo nizao
de Marte pode ocorrer quarenta ou cinqenta anos depois disso, e a colonizao
do Sistema Solar dentro de um sculo.
Em contraposio, a transio de uma civilizao Tipo 1 para uma civilizao Tipo II pode e

apenas 1.000 anos. Dado o crescimento exponencial da civilizao,


podemos esperar que dentro de mil anos as necessidades energticas de uma civilizao
vo se tornar to grandes que ela ter de comear a minerar seu sol para energizar
suas mquinas.
Um exemplo tpico de civilizao Tipo II a Federao de Planetas descrita na srie Jornad
as estrelas. Essa civilizao acaba de come ar a controlar a fora
gravitacional - isto , a arte de arquear o espao- tempo atravs de buracos de minhoc
a - e por isso, pela primeira vez, tem a capacidade de atingir estrelas prximas.
Ela escapou ao limite imposto pela velocidade da luz mediante o domnio da teoria
geral da relatividade de Einstein. Pequenas colnias foram estabelecidas em alguns
desses sistemas, que a nave espacial tripulada Enterprise tem a misso de proteger
. As naves tripuladas da civilizao so energizadas pela coliso de matria e
antimatria. A capacidade de criar grandes concentraes de antimatria adequada para vi
agens espaciais situa essa civilizao de muitos sculos a um milnio adiante
da nossa.
O avano para uma civilizao Tipo III pode demandar vrios
300
301
milnios ou mais. Esta , de fato, a escala de tempo prevista por Isaac Asimov em su
a Clssica srie Fundao, que descreve a ascenso, o declnio e a reemergncia
de uma civilizao galctica. A escala de tempo envolvida em cada uma dessas transies en
volve milhares de anos. Essa civilizao aprendeu a utilizar a fonte de
energia contida na prpria galxia. Para isso, a viagem por meio de empenamentos, em
vez de ser uma forma extica de viagem a estrelas prximas, o meio padro
de trfego e comrcio entre setores da galxia. Assim, embora nossa espcie tenha levado
dois milhes de anos para deixar a seguran a das florestas e construir
uma civilizao moderna, talvez ela precise apenas de milhares de anos para deixar a
segurana de nosso sistema solar e construir uma civilizao galctica.
Uma opo para uma civilizao Tipo i aproveitar a fora das supernovas ou dos buracos ne
ros. Suas naves tripuladas podem at ser capazes de investigar o ncleo
galctico, que talvez a mais misterio sa de todas as fontes de energia. Astrofsicos
teorizaram que, em razo do enorme tamanho do ncleo galctico, o centro de
nossa galxia pode conter milhes de buracos negros. Se verdadeiro, isso proveria qu
anti dades de energia praticamente ilimitadas.
Nesse ponto, seria possvel manipular energias um milho de bilho de vezes maiores qu
e as energias dos nossos dias. Assim, para uma civilizao do Tipo III, com
o rendimento energtico de incont veis sistemas estelares e talvez com o ncleo galcti
co sua disposi o, o domnio da dcima dimenso se torne uma possibilidade
real.
ASTROCHICKE'N
Certa vez almocei com o fsico Freeman Dyson do Institute for Advanced Study. Dyso
n uma figura respeitvel no mundo da fsica que enfrentou algumas das questes
mais intelectualmente desafiado ras e intrigantes com que a humanidade se defron
ta, tal como uma nova direo na explorao do espao, a natureza da vida extraterrestre
e o futuro da civilizao.
Ao contrrio de outros fsicos, que insistem excessivamente em reas estreitas, bem de
finidas, de especializao, a imaginao frtil de Dyson vagou pela galxia
afora. "No consigo, como Bohr e Feynman fizeram, ficar anos plantado com toda a m
inha mente concentrada numa nica questo profunda. Estou interessado num nmero
grande demais de direes diferentes", confessou ele. Magro, extraordinaria mente gil
, com a expresso de coruja de um lente de Oxford e falando
com um trao de seu sotaque britnico, ele se envolveu numa longa e vasta conversa c
omigo durante o almoo, tocando em muitas das idias que o fascinaram ao longo
dos anos.
Vendo a transio de nossa civilizao para a condio Tipo 1, Dyson acha que nosso primiti
o programa espacial est voltado para a direo errada. A tendncia atual
buscar cargas teis mais pesadas e maior intervalo de tempo entre lanamentos ao esp
ao, o que est retar dando gravemente a explorao do espao. Em seus textos,
ele props um afastamento radical dessa tendncia, com base no que chama de Astrochi
cken, ou Astrogalo.

Pequeno, leve e inteligente, o Astmchicken uma sonda espacial verstil que tem uma
clara vantagem sobre as volumosas e exorbitante- mente caras misses espaciais
do passado, que foram um obstculo para a explorao espacial. "O Astrochicken vai pes
ar um quilograma em vez da tonelada da Voyager", afirma ele. "O Astrochicken
no vai ser cons trudo, vai crescer", acrescenta. "O Astrochicken poderia ser to gil
quanto um beija-flor, com um crebro pesando no mais de um grama."
Ele ser parte mquina e parte animal, usando os mais avanados desenvolvimentos da bi
oengenharia. Ser pequeno mas poderoso o suficiente para explorar planetas
externos como Urano e Netuno. No vai necessitar de grandes quantidades de combustv
el para foguete; ser criado e programado para "comer" gelo e hidrocarbonetos
encon trados nos anis que circundam os planetas externos. Seu estmago programado p
ela engenharia gentica ir ento digerir esses materiais em combustvel qumico.
Uma vez que seu apetite esteja satisfeito, ele ser projetado para a prxima lua ou
planeta.
O Astrochicken depende de rupturas tecnolgicas na engenharia gentica, na intelignci
a artificial e na propulso solar-eltrica. Dado o notvel progresso verificado
nessas reas, Dyson espera que as vrias tecnologias para o Astrochicken possam esta
r disponveis na altura do ano 2016.
Tomando a viso mais ampla do desenvolvimento da civilizao, Dyson tambm acredita que,
na taxa atual de desenvolvimento, pode mos atingir a condio Tipo 1 dentro
de alguns sculos. Ele no acredi ta que ser difcil fazer a transio entre os vrios tip
de civilizao. Estima que a diferena em tamanho e poder que separa
os vrios tipos de civilizao grosseiramente um fator de dez bilhes. Embora esse possa
parecer um nmero grande, uma civilizao que cresa na pre guiosa taxa
de 1% ao ano pode esperar fazer a transio entre as vrias civilizaes em 2.500 anos. Po
r isso quase garantido que uma civili zao pode progredir com estabilidade
at a condio Tipo ifi.
302
303
Dyson escreveu: "Uma sociedade que por acaso possua um forte impulso expansionis
ta ir expandir seu habitat de um nico planeta (Tipo 1) para
uma biosfera que explore
toda uma estrela (Tipo II) dentro de poucos milhares de anos, e de uma nica estre
la para uma galxia inteira (Tipo ifi) em poucos milhes de anos. Uma vez que tenha
ido alm da condio Tipo II, uma espcie se torna invulnervel extino, mesmo em face d
r catstrofe natural ou artificial imaginvel."
No entanto, h um problema. Dyson concluiu que a transio de uma civilizao Tipo II para
uma Tipo ifi pode envolver dificuldades fsicas terrveis, devidas sobretudo
limitao imposta pela velocidade da luz. A expanso de uma civilizao Tipo II avanar
sariamen te numa velocidade menor que a da luz, o que a seu ver
impe uma grave restrio ao seu desenvolvimento.
Ir uma civilizao do Tipo II romper a barreira da luz e as amar ras da relatividade
especial, explorando o poder do hiperespao? Dyson no tem certeza. Nada pode
ser descartado, mas o comprimento de Planck, ele me lembrou, uma distncia fantast
icamente pequena e as energias requeridas para a investigao dessa distncia
so inimagi nveis. Talvez, ele cisma, o comprimento de Planck seja uma barreira nat
ural a ser enfrentada por todas as civilizaes.
CIVILIZAES TIPO III NO ESPAO EXTERIOR
Se a longa jornada para atingir a condio Tipo ifi parece remota para nossa prpria c
ivilizao, talvez um dia venhamos a encontrar uma civilizao extraterrestre
que j tenha explorado o hiperespao para suas necessidades e esteja disposta a part
ilhar sua tecnologia conosco. O enigma que enfrentamos, contudo, que no vemos
sinais de nenhu ma civilizao avanada no cu, pelo menos no em nosso sistema solar ou m
esmo em nosso pequeno setor da galxia. Nossas sondas espaciais, especialmente
a Viking, que aterrissou em Marte na dcada de 1970, e as misses Voyager a Jpiter, S
aturno, Urano e Netuno na dcada de 1980, enviaram de volta informaes desalentadoras
sobre a natureza rida e sem vida de nosso sistema solar.
Os dois planetas mais promissores, Vnus e Marte, no revelaram quaisquer sinais de
vida, muito menos de civilizaes avanadas. Vnus, batizado com o nome da deusa
do amor, foi outrora imaginado tanto pelos romnticos quanto pelos astrnomos como u

m planeta tro pical, exuberante. Mas o que nossas sondas espaciais encontraram
foi um planeta spero, estril, com uma atmosfera sufocante de dixido de
carbono, temperaturas abrasadoras de mais de 425 C e chuvas txicas de cido sulfrico.
Marte, o foco da especulao desde multo antes de Orson Welles causar pnico nos EUA e
m 1938 durante a Depresso com sua trans misso de rdio ficcional sobre unia
invaso de habitantes desse plane ta, foi igualmente desapontador. Sabemos que um
planeta desolado, deserto, sem vestgios de gua na superfcie. Leitos antigos
de rios e de oceanos h muito desaparecidos deixaram sua marca distintiva na super
fcie de Marte, mas no vemos runas ou quaisquer indcios de civilizao.
Indo alm do nosso sistema solar, cientistas analisaram as emisses de rdio de estrel
as prximas com resultados igualmente infrutferos. Dyson enfatizou que qualquer
civilizao avanada deve gerar, necessa riamente, por fora da Segunda Lei da Termodinmi
ca, grandes quanti dades de refugo de calor. Seu consumo de energia teria
de ser enorme, e uma pequena frao desse refugo de calor seria facilmente detectada
por nossos instrumentos. Assim, afirma Dyson, perscrutando as estrelas prximas,
nossos instrumentos deveriam ser capazes de encontrar a marca digital reveladora
de refugo de calor sendo gerado por uma civi lizao avanada. Mas no importa onde
inspecionemos o cu, no vemos nenhum vestgio de refugo de calor ou de radiocomunicaes
de civilizaes Tipo 1, II ou III. Em nossa prpria Terra, por exemplo,
dominamos a arte do rdio e da televiso no ltimo meio sculo. Assim, uma esfera em exp
anso de ondas de rdio, com um ralo de cerca de 50 anos-luz, circunda nosso
planeta. Qualquer estrela num raio de 50 anos- luz da Terra, se contivesse vida
inteligente, seria capaz de detectar nossa presena. Da mesma maneira, qualquer ci
vilizao
Tipo II ou ifi deve ria estar transmitindo copiosas quantidades de radiao eletroma
gntica continuamente h muitos milhares de anos, de modo que qualquer vida intelige
nte
a uma distncia de vrios milhares de anos-luz do planeta da civilizao deveria ser cap
az de detectar sua presena.
Em 1978, o astrnomo Paul Horowitz esquadrinhou todos os siste mas estelares semel
hantes ao solar (185 ao todo) dentro de uma distn cia de 80 anos-luz de nosso
sistema solar e no encontrou quaisquer traos de emisses de rdio por vida inteligente
. Os astrnomos Donald Goldsmith e Tobius Owen relataram em 1979 uma busca
em mais de seiscentos sistemas estelares, tambm com resultados negativos. Essa bu
sca, chamada SETI (search for extraterrestrial inteiligence), fracas sou totalme
nte.
(Animadoramente, numa rara exibio de generosida de cientfica, em 1992 o Congresso a
mericano destinou cem milhes de dlares para o High Resolution Microwave Survey,
a serem gastos
304
305
ao longo de um perodo de dez anos no esquadrinhamento das estrelas prximas em busc
a de vida inteligente. Essa verba vai permitir ao gigantesco radiotelescpio
fixo de 305 metros situado em Arecibo, Porto Rico, perscrutar sistematicamente e
strelas selecionadas num raio de 100 anos-luz da Terra. Isso ser complementado pe
la
antena de rdio mvel de 34 metros situada em Goldstone, Califrnia, que varre r grande
s pores do cu noturno. Aps anos de resultados negativos, o astrnomo
Frank Drake, da Universidade da Califrnia em Santa Cruz, est cautelosamente otimis
ta de que iro encontrar alguns sinais positivos de vida inteligente. Ele observa:
"Muitas sociedades humanas desenvolveram a cincia independentemente, por meio de
uma combi nao de curiosidade e tentativa de criar uma vida melhor, e penso que
essas mesmas motivaes devem existir em outras criaturas.")
O enigma se aprofunda quando compreendemos que a probabilida de da emergncia de v
ida inteligente em nossa galxia surpreenden temente grande. Drake chegou a deriva
r
uma equao simples para cal cular o nmero de planetas com formas de vida inteligente
na galxia.
Nossa galxia, por exemplo, contm cerca de 200 bilhes de estre las. Para chegar ao nm
ero aproximado de estrelas com formas de vida inteligente, podemos fazer

a seguinte estimativa muito grosseira. Podemos ser conservadores e dizer que 10%
dessas estrelas so estre las amarelas muito semelhantes ao Sol, que dessas, 10%
tm planetas orbitando-as, que dessas, 10% tm planetas como a Terra, que dessas, 10
% tm planetas como a Terra com atmosferas compatveis com a vida, que dessas,
10% tm atmosferas semelhantes da Terra com for mas de vida crescendo nelas, e que
dessas, 10% tm alguma forma de vida inteligente. Isso significa que um milionsimo
das 200 bilhes de estrelas ir provavelmente ter algum tipo de vida inteligente. Ou
seja, o assombroso nmero de 200.000 estrelas ter planetas abrigando algu ma
forma de vida inteligente. Um conjunto de valores ligeiramente mais otimista par
a a equao de Drake mostra que a vida inteligente poderia, na mdia, estar a uma
distncia de no mais de 15 anos-luz do nosso sol.
Com tcnicas de computao avanadas e recentes, cientistas foram capazes de refinar a e
quao original feita por Drake. George W. Wetherill da Carnegie Institution
de Washington, por exemplo, rodou simulaes de computador da evoluo inicial de nosso
sistema solar, comeando com um disco de gs e poeira grande e em rotao
em torno do Sol. Ele deixa o computador desenvolver o disco at que massas pequena
s e rochosas comeam a se aglutinar a partir da poeira. Para sua grande surpresa,
ele descobriu que planetas do tamanho aproximado da
Terra se desenvolviam facilmente a partir desses ncleos rochosos. Na maior parte
das vezes, de fato, planetas do tamanho da Terra se agluti navam espontaneamente
entre 80% e 130% da distncia que separa a Terra do Sol. (Curiosamente, ele descob
riu tambm que a formao de planetas do tamanho de Jpiter longe do Sol era importante
para a evo luo de planetas do tamanho da Terra. Os planetas do tamanho de Jpiter er
am essenciais para varrer enxames de cometas e fragmentos que iriam acabar
por atingir o planeta do tamanho da Terra, extinguin do quaisquer formas de vida
primitiva que ele abrigasse. As simulaes do computador de Wetherill mostram que,
sem um planeta como Jpiter para afastar esses cometas com sua gigantesca atrao grav
ita cional, eles iriam atingir o planeta semelhante Terra com freqncia
cerca de 1.000 vezes maior do que na realidade o fazem, causando um impacto dest
ruidor da vida a cada 100.000 anos aproximadamente.)
Assim, uma concluso forosa (mas certamente no rigorosa) que as leis da probabilidad
e favorecem a presena de outra inteligncia no mbito da galxia. O fato
de nossa galxia ter talvez dez bilhes de anos significa que houve tempo mais do qu
e suficiente para que um grande nmero de formas de vida inteligente tenha floresc
ido.
Civiliza es tipo II e III, transmitindo de vrias centenas a vrios milhares de anos,
deveriam estar emitindo uma esfera de radiao eletromagntica facilmente
detectvel, com vrias centenas a vrios milhares de anos- luz de dimetro. No entanto no
vemos nenhum sinal de formas de vida inteligente no cu.
Por qu?
Vrias teorias especulativas foram propostas para explicar por que temos sido inca
pazes de detectar sinais de vida inteligente a at 100 anos-luz de nosso planeta.
Nenhuma delas particularmente satisfat ria, e a verdade final talvez seja uma com
binao de todas.
Uma teoria sustenta que a equao de Drake pode nos dar probabi lidades grosseiras d
e quantos planetas contm vida inteligente, mas no nos diz nada sobre quando
esses planetas atingem esse nvel de desen volvimento. Dadas as escalas de tempo a
stronmicas envolvidas, talvez a equao de Drake preveja formas inteligentes que
existiram milhes de anos antes de ns, ou vo existir milhes de anos depois de ns.
Por exemplo, nosso sistema solar tem cerca de 4,5 bilhes de anos de idade. A vida
comeou na Terra cerca de trs a quatro bilhes de anos atrs, mas somente no
ltimo milho de anos a vida inteligente se desenvolveu no planeta (e somente nas lti
mas dcadas essa civiliza o construiu estaes de rdio capazes de emitir
sinais para o espao exterior). No entanto, um milho de anos, na escala de tempo de
306
307
bilhes de anos, no passa de um instante. razovel supor que milha res de civilizaes a
anadas existiram antes que nossos ancestrais remotos sequer tivessem
deixado a floresta e pereceram desde ento, ou que milhares de outras civilizaes vo s
e desenvolver muito tempo depois que a nossa tiver morrido. Em qualquer das

hipteses, no sera mos capazes de detect-las atravs dos nossos instrumentos.


A segunda teoria sustenta que a galxia est, de fato, apinhada de formas avanadas de
civilizao, mas elas so avanadas o bastante para esconder sua existncia
de nossos instrumentos abelhudos. No significaramos nada para elas por estarem tan
tos milhes de anos nossa frente. Por exemplo, se topamos com uma colnia de
formigas quando andamos por um campo, nosso primeiro impulso certamente no fazer
contato com as formigas, pedir para ver seu chefe, mostrar- lhes bugigangas e
oferecer-lhes uma prosperidade sem paralelo e os frutos de nosso avano tecnolgico.
Mais provavelmente, nossa pri meira tentao ignor-las (ou talvez at pisar
em algumas).
Intrigado por essas questes to persistentes, perguntei a Dyson se ele pensava que
logo iramos estar fazendo contato com formas de vida extraterrestres. Ele disse:
"Espero que no." Pareceu-me estranho que algum que havia passado dcadas especulando
sobre civilizaes inte ligentes no espao exterior tivesse reservas quanto
a encontr-las real mente. Conhecendo a histria britnica, no entanto, ele deveria te
r boas razes para no correr ao encontro de outras civilizaes. A civilizao
britnica era provavelmente apenas alguns sculos mais avanada que muitas das civiliz
aes, como a indiana e as africanas, conquistadas pelo exrcito e a marinha
britnicos.
Embora a maioria dos autores de fico cientfica lamente as limi taes na explorao do e
impostas pelo limite da velocidade da luz, Dyson adota a idia pouco
ortodoxa de que talvez isso seja uma boa coisa. Vendo a histria freqentemente sang
renta do colonialismo em todo o nosso mundo, talvez seja uma bno disfarada,
ele ponde ra, que vrias civilizaes Tipo II estejam separadas por grandes dis tncias
e que a energia de Planck seja inacessvel. Contemplando o lado positivo,
ele brincou: "Pelo menos, podemos escapar dos cobrado res de impostos."
Lamentavelmente, o encontro de duas civilizaes desiguais tem com freqncia implicaes c
tastrficas para a mais fraca. Por
exemplo, a civilizao asteca ascendeu
ao longo de milhares de anos a uma grande proeminncia no Mxico central. Em algumas
reas, seu dom nio da cincia, da arte e da tecnologia rivalizava com as realizaes
da Europa. No entanto, na rea da plvora e dos navios de guerra, os aste 308
cas estavam talvez vrios sculos atrs dos espanhis. O sbito choque entre um pequeno e
andrajoso bando de quatrocentos conquistadores e as avanadas civilizaes
dos astecas terminou em tragdia em 1521. Dentro de um breve perodo de tempo, o pov
o asteca, que somava uma populao de milhes, foi sistematicamente esmagado
e posto para tra balhar nas minas como mo-de-obra escrava. Seus tesouros foram sa
queados, sua histria foi apagada, e mesmo a mais dbil memria da grande civilizao
asteca foi obliterada por ondas de missionrios.
Quando pensamos em como poderamos reagir a visitantes do espao exterior, ler sobre
como os astecas reagiram aos visitantes estrangeiros ajuda-nos a ser ponderados
.
"Eles se agarravam ao ouro como se fossem macacos, seus rostos brilhando. Pois c
laramente sua fome de ouro era insacivel; passavam fome por ele; anelavam-no; que
riam
se abarrotar daquela coisa como se fossem porcos. Assim sa ram por ali tocando, p
egando as fitas de ouro, movendo-as para trs e para a frente, agarrando-as para
si mesmos, balbuciando, falando uma algaravia uns com os outros."*S
Numa escala csmica, a interao sbita entre civilizaes poderia ser at mais dramtica.
estamos falando de escalas de tempo astronmicas, provvel que
uma civilizao que est um milho de anos frente de ns nos considere totalmente desprov
dos de interesse. Alm disso, provavelmente nosso planeta teria pouco
a oferecer a esses aliengenas em termos de recursos naturais que no sejam simultan
ea mente disponveis em vrios outros sistemas estelares.
Na srie Jornada nas estrelas, porm, a Federao dos Planetas encontra outras civilizaes
hostis, os klingons e os romulanos, que esto precisamente no mesmo estgio
de desenvolvimento tecnolgico que a prpria Federao. Isso pode intensificar o drama e
a tenso da srie, mas a probabilidade de sua ocorrncia realmente nfima.
Mais provavelmente, quando nos aventurarmos pela galxia em naves tripu ladas, vam
os encontrar civilizaes em nveis de desenvolvimento tec nolgico vastamente

diferentes, algumas talvez milhes de anos nossa frente.


* Nesse caso talvez no devssemos ser to entusisticos com relao a fazer contato com ez
ra terrestres inteligentes. Os cientistas assinalam que na Terra h dois
tipos de animais: predadores, como gatos, ces e tigres (que tm os olhos na frente
da cara, de modo a mirar seu alvo com pre ciso estereoscpica), e presas, como
coelhos e veados (que tm olhos do lado da cara para poder olhar 360 graus sua vol
ta procura dos predadores). Em geral, predadores so mais inte ligentes que
presas. Testes mostram que gatos so mais inteligentes que camundongos e raposas m
ais inteligentes que coelhos. Os seres humanos, com os olhos para a frente, so
tambm preda dores. Em nossa busca de vida inteligente no cu, deveramos ter em mente
que os aliengenas que encontrarmos tero tambm provavelmente evoludo de
predadores.
309
IjJ
A ASCENSO E A QUEDA DE CIVILIZAES
Alm das possibilidades de que tenhamos perdido a chance de encon trar outras civi
lizaes por milbes de anos e de que outras civilizaes possam no considerar
a nossa digna de nota, uma terceira teoria, mais interessante, sustenta que
milhes de formas de vida inteligente surgi ram do pntano, mas foram incapazes de e
nfrentar
uma srie de cats trofes, tanto naturais quanto jto Se essa teoria estiver cor reta
, algum dia nossas naves tiipuladaS vo encontrar as runas de civi lizaes
antigas em planetas muito distantes, ou, provavelmente, nossa prpria civilizao pode
ser
confrontada com essas catstrofes. Em vez de nos tornarmos "senhores do
universo", podemos seguir a rota da autodestruio. Assim a pergunta
que fazemos : qual o destino das civilizaes avanadas? Iremos ns Lelas) sobreviver po
tempo sufi ciente para dominar a fsica da dcima dimenso?
A ascenso das civilizaes no marcada por um crescimento estvel e seguro em tecnologia
e conhecimento. A histria nos mostra que civilizaes ascendem, amadurecem
e depois desaparecem, s vezes sem deixar trao. No futUro, taWez a humanidade v dese
ncadear a caixa de Pandora de horrore5 tecnolglcos que ameaam nossa pr pria
existncia, de bombas atmicas a dixido de carbono. Longe de trombetear a chegada da
Era de AqiJflO alguns futurologistas pre vem que poderemos estar diante do
colapso tecnolgico e ecolgico. Para o futuro, eles evocam a atemorizante imagem da
humanidade reduzida a um pattico e aterrorizado Scrooge da fbula de Charles
Dickens, a rastejar no terreno de seu prprio tmulo, implorando por uma segunda cha
nce.
Infelizmente, grande parte da humanidade em boa medida indiferente ao potencial
de desastre que temos pela frente, ou o ignora. Alguns cientistas sustentaram qu
e
talvez
a humanidade, considerada como uma entidade nica, possa ser comparada a um adoles
cente fora de controle. Por exemplo, psiclogos nos dizem que os adolescentes agem
como se fossem invulnerveis Sua maneira de dirigir, beber e seus hbitos ligados a
drogas so 1 clara prova, dizem eles, da imprudncia irresponsvel que impregna
seu estilo de vida e ponto de vista. A principal causa de morte entre adolescent
es nos EUA i no so doenas, mas acidentes, provavelmente causados pelo fato de
que eles pensam que vo viver para sempre.
Se isso for verdade, estamos abu da tecnologia e do ambien te como se fssemos viv
er para sempre inconscientes das tragdias que nos esperam no futuro. A sociedade
como um todo talvez sofra de um
"complexo de Peter Pan", jamais querendo crescer e enfrentar as con seqncias de su
a prpria irresponsabilidade.
Para concretizar nossa discusso, usando o conhecimento nossa disposio, podemos iden
tificar vrios importantes obstculos que devem ser transpostos durantes
as vrias eras que se seguem, antes que comecemos a nos tornar senhores da dcima di
menso: a barreira do urnio, o colapso ecolgico, uma nova idade do gelo, encontros
astro nmicos prximos, Nmesis e extino, e a morte do Sol e da Via Lctea.
A barreira do urnio

Jonathan Schell, em seu livro divisor de guas The Fate of the Earth, assinala quo
perigosamente prximos chegamos da aniquilao mtua. Embora o recente colapso
da Unio Sovitica tenha tornado possveis extensos cortes, ainda existem hoje no mund
o 50 mil armas nucleares, tanto tticas quanto estratgicas, e foguetes mortalmente
precisos para lan-las. A humanidade fmalmente dominou a possibili dade da aniquilao
total.
Se os msseis no destrufrem toda a populao do mundo nos pri meiros disparos de uma gu
erra nuclear, ainda podemos esperar pela morte agonizante causada pelo inverno
nuclear, durante o qual a fuli gem e a cinza das cidades em lenta combusto exting
uem lentamente a luz vivificante do sol. Estudos de computador mostraram que cem
megatons de explosivos j so o suficiente para gerar tempestades de fogo nas cidade
s suficientes para nublar significativamente a atmosfe ra. A medida que as tempe
raturas
despencam, colheitas malogram e cidades se congelam, os ltimos vestgios de civiliz
ao sero apaga dos como uma vela.
Por fim, h o crescente perigo da proliferao nuclear. Os servios de informao dos Estad
s Unidos estimam que a India, que detonou sua primeira bomba em 1974,
tem agora um estoque de cerca de vinte bombas atmicas. Seu arquiinimigo Paquisto,
afu-mam essas fontes, construiu quatro bombas atmicas, uma das quais pesa no
mais que 180 quilos, em sua instalao nuclear secreta de Kahuta. Um funcion rio da i
nstalao nuclear Dimona, de Israel, no deserto de Negev, afir mou ter visto
ali material suficiente para a construo de duzentas bombas atmicas. E a Africa do S
ul admitiu ter feito sete bombas at micas, tendo ao que parece testado duas
delas no fim da dcada de 1970 ao largo de sua costa. O satlite espio dos EUA Vela d
etectou a "impresso digital" da bomba atmica, um caracterstico e inconfund
310
311
Colapso ecolgico
Supondo que uma civilizao Tipo O possa dominar o urnio sem se destruir numa guerra
nuclear, a barreira seguinte a possibilidade de colapso ecolgico.
Lembramos o exemplo anterior de uma nica bactria, que se divi de com tal freqncia qu
e acaba por pesar mais que o planeta Terra. No entanto, na realidade no
vemos massas gigantescas de bactrias na Terra - de fato, colnias bacterianas geral
mente no chegam a alcanar nem o tamanho de uma moeda de um centavo. Bactrias
de um labora trio postas numa placa cheia de nutrientes vo na verdade crescer expo
nencialmente, mas acabaro morrendo porque produzem excesso de dejetos e exaurem
o suprimento de comida. Essas colnias bacteria nas essencialmente se sufocam em s
eus prprios dejetos.
Como colnias de bactrias, podemos tambm estar exaurindo nossos recursos ao mesmo te
mpo em que nos sufocamos nos refugos que no cessamos de produzir. Nossos oceanos
e a atmosfera, longe de serem ilimitados, so filmes ultrafinos na superfcie da Ter
ra. A popu lao de uma civilizao de Tipo 0, antes de atingir a condio do
Tipo 1, pode chegar aos bilhes, criando uma presso sobre os recursos e exacerbando
os problemas de poluio. Um dos perigos mais imedia tos o envenenamento da
atmosfera, na forma de dixido de carbono, que captura a luz solar e eleva a tempe
ratura mdia do mundo, poden do dar incio a um efeito estufa descontrolado.
Desde 1958, as concentraes de dixido de carbono no ar se ele varam 25%, sobretudo e
m razo da queima de petrleo e carvo (45% do dixido de carbono vm dos Estados
Unidos e da ex-Unio Sovitica). Isto, por sua vez, pode ter acelerado a ascenso mdia
da temperatura da Terra. A temperatura mdia do mundo levou quase um sculo,
desde 1880, para se elevar 0,5 C. No entanto, essa temperatu ra est agora subindo
quase 0,3 C por dcada. No ano 2050, isso sig nificar uma elevao das guas
litorneas de 30 a 120 centmetros, o que pode submergir naes como Bangladesh e inunda
r reas como Los Angeles e Manhattan. Ainda mais graves seriam uma devastao
nas culturas agrcolas do Meio-Oeste, a acelerao da expanso dos desertos e a destruio
as florestas pluviais tropicais, o que por sua vez acelera o efeito estufa.
A fome e a runa econmica se espalhariam em escala global.
O erro reside numa poltica planetria no coordenada. A poluio ocorre em milhes de fbr
s individuais em todo o planeta, mas o poder de refrear essa poluio
desregrada reside numa poltica planet

ria, cuja aplicao difcil, se no impossvel, se a unidade social coesi va dominante fo


o Estado-nao, composto apenas por centenas de milhes de pessoas.
A mdio prazo, isso poderia significar polticas de emergncia e a acentuada reduo dos m
otores de combusto interna e da queima de petrleo e carvo. O padro
de vida poderia cair tambm. Isso significa agruras adicionais para as naes em desen
volvimento, que precisam de acesso a fontes baratas de energia. A longo prazo,
no entan to, nossa sociedade poderia ser forada a recorrer a uma de trs solues possve
is que no geram dixido de carbono e so essencialmente ine xaurveis:
energia solar, instalaes de fuso e reatores regeneradores. Destes, a energia solar
e a de fuso so os mais promissores. A energia de fuso (que funde os tomos
de hidrognio na gua do mar) e a energia solar vo demorar ainda dcadas para serem exp
loradas, mas poderiam fornecer amplos suprimentos de energia para os prximos
sculos, at que a sociedade faa a transio para uma civilizao do Tipo 1.
A falha mais uma vez reside no fato de que a tecnologia ultrapassou o desenvolvi
mento social. Enquanto houver produo de poluio por Estados-naes individuais,
quando as medidas necessrias para corri gir isso so planetrias, haver um descompasso
que convida ao desas tre. A barreira do urnio e o colapso ecolgico vo
existir como de sastres ameaadores vida para civilizaes do Tipo O at que esse des co
mpasso seja superado.
Uma vez que uma civilizao supera o Tipo 0, h muito mais lugar para otimismo. A cheg
ada condio Tipo 1 exige um extraordinrio grau de cooperao social numa
escala planetria. Agregados da ordem
Ns
/
Tecnologia de Radiotelescpio
da vida na galxia
Bilhes de anos
Figura 13.1. Por que no vemos outra vida inteligente na galxia? Talvez formas de v
ida inteligentes, capazes de construir radiotelescpios, tenham florescido milhes
de anos no passado, mas perecido numa guerra nuclear. Nossa galxia pode ter sido
repleta de vida inteligente, mas talvez a maior parte esteja morta agora. Ser
diferen te com nossa civilizao?
314
315
de dezenas a centenas de milhes de indivduos so necessrios para explorar os recursos
de urnio, combusto interna e substncias qumi cas. Contudo, agregados
da ordem de bilhes so provavelmente necessrios para explorar verdadeiramente os rec
ursos planetrios. Assim, a organizao social de uma civilizao Tipo 1 deve
ser muito complexa e muito avanada, de outro modo a tecnologia no pode ser desenvo
lvida.
Por definio, uma civilizao Tipo 1 requer uma unidade social coesiva que corresponde
a toda a populao do planeta. Uma civiliza o Tipo 1 por sua prpria natureza
tem de ser uma civilizao planet ria. No pode funcionar numa escala menor.
Isso pode, de certo modo, ser comparado ao nascimento de uma criana, O perodo mais
perigoso para uma criana so os primeiros meses de vida, quando a transio
para um ambiente externo, poten cialmente hostil, submete o beb a enormes tenses b
iolgicas. Aps o primeiro ano de vida, a taxa de mortalidade cai enormemente.
De maneira similar, o perodo mais perigoso para uma civilizao so os primeiros sculos
depois que ela alcanou a capacidade nuclear. No fim das contas, uma civilizao
que alcanou um sistema poltico planet rio talvez tenha superado o pior.
Uma nova idade do gelo
Ningum sabe o que causa uma idade do gelo, que tem uma durao medida em dezenas a ce
ntenas de milhares de anos. Segundo uma teo ria, ela causada por diminutas
variaes na rotao da Terra, que so pequenas demais para serem percebidas mesmo ao long
o de um perodo de sculos. Ao longo de centenas de milhares de anos esses
minsculos efeitos parecem se acumular, para causar ligeiras mudanas nos ventos que
sopram com fora e a grande altura sobre os plos. Finalmente, esses ventos
so desviados, enviando massas polares congelantes cada vez mais para o sul, o que
leva as temperaturas a cair rapidamente em torno do globo, at que uma idade do
gelo se inicia. As idades do gelo causaram considervel dano ecologia da Terra, el

iminando grande nmero de formas de vida mamferas e talvez isolando bandos de


seres humanos em diferentes continentes, possivelmente at dando origem variedade
de raas, que um fenmeno relativamente recente.
Lamentavelmente, nossos computadores so primitivos demais at para prever o clima d
e amanh, muito menos quando a prxima idade do gelo vai cair. Por exemplo, os
computadores esto entrando agora em sua quinta gerao. Por vezes nos esquecemos de q
ue, por maior ou
mais complexo que um computador de quarta gerao seja, ele s capaz de somar dois nmer
os de cada vez. Isso um enorme obstculo que mal est comeando a ser
resolvido com a quinta gerao de com putadores, que tm processadores paralelos capaz
es de executar vrias operaes simultaneamente.
extremamente provvel que nossa civilizao (se ela conseguir transpor com sucesso a b
arreira do urnio e o colapso ecolgico) atinja a condio de Tipo 1 e, com
ela, a capacidade de controlar o clima den tro de algumas centenas de anos. Se a
humanidade atingir a condio Tipo 1 ou mais elevada antes que a prxima idade do
gelo ocorra, h amplos motivos para se acreditar que uma idade do gelo no a destrui
r. Ou os seres humanos mudaro o clima e impediro a idade do gelo, ou abandonaro
o planeta Terra.
Encontros astronmicos prximos
Numa escala de tempo de vrios milhares a vrios milhes de anos, civilizaes Tipo 0 e Ti
po 1 tm de se preocupar com colises com aste rides e com exploses de
supernovas prximas.
Somente neste sculo, com mensuraes astronmicas refinadas, tornou-se evidente que a rb
ita da Terra corta as rbitas de muitos aste rides, tornando a possibilidade
de quase colises de raspo incomoda- mente grande. (Uma maneira que uma civilizao Tip
o O ou Tipo 1 tem para impedir uma coliso direta enviar foguetes com bombas
de hidrognio para interceptar e desviar o asteride enquanto ele ainda est a dezenas
de milhes de quilmetros da Terra. Este mtodo foi, de fato, proposto por
grupos internacionais de cientistas.)
Essas quase colises so mais freqentes do que a maioria da popu lao supe. A ltima oco
u no dia 3 de janeiro de 1993 e foi de fato fotografada com o uso de
radar pelos astrnomos da NASA. Fotos do asteride Toutatis mostram que ele consiste
em dois ncleos rochosos, cada um com 3,2 quilmetros de dimetro. Ele chegou
a uma distncia de 3,5 milhes de quilmetros do planeta Terra. No dia 23 de maro de 19
89, um asteride com cerca de 0,8 quilmetro passou at mais perto da Terra,
chegando a cerca de 1,1 milho de quilmetros (grosseira mente trs vezes a distncia da
Terra Lua).
De fato, foi tambm anunciado no fim de 1992 que um cometa gigante se chocaria com
a Terra exatamente no dia 14 de agosto de 2126, talvez pondo fim vida no planet
a.
O astrnomo Brian Marsden, do Harvard-Smithsonjan Center for Astrophysics, calculo
u as chances
316
317
de uma coliso direta em uma em 10.000. O cometa Swift-Tuttle (assim chamado em ho
menagem aos dois astrnomos americanos que primeiro o avistaram durante a Guerra
Civil) foi logo apelidado Doomsday Rock, A Rocha do Dia do Juzo, pela mdia. Fsicos
de armas nucleares prestes a perder o emprego, talvez de uma maneira interesseir
a,
afirmaram que deveria lhes ser dada permisso para cons truir imensas bombas de hi
drognio para explodi-lo em pedacinhos quando a hora chegar.
Pedaos do Swift-Tuttle j colidiram com a Terra. Fazendo uma revoluo completa em
torno do Sol a cada 130 anos, ele larga conside rvel quantidade de destroos,
criando um rio de meteoros e partculas no espao exterior. Quando a Terra cruza ess
e rio, temos a chuva anual de meteoros das Perseidas, que raramente deixa de
iluminar o cu com fogos de artifcio celestiais. (Deveramos tambm assinalar que preve
r passagens prximas de cometas um negcio arriscado. Como o calor da radiao
solar faz a superfcie de gelo do cometa vaporizar de manei ra irregular e espirra
r como milhares de pequenas bombinhas, h leves mas importantes distores em sua
trajetria. No surpreendentemente, Marsden desdisse sua predio algumas semanas mais t

arde como incorreta: "Estamos seguros para o prximo milnio", admitiu.)


Um painel realizado pela NASA em janeiro de 1991 estimou que h cerca de 1.000 a 4
.000 asterides que cruzam a rbita da Terra e tm mais de 0,8 quilmetro de extenso,
o suficiente para representar uma ameaa civilizao humana. No entanto, somente cerca
de 150 desses grandes asterides foram adequadamente rastreados por radar.
Alm disso, estima-se que cerca de 300.000 asterides com pelo menos 90 metros de ex
tenso cruzam a rbita da Terra. Lamentavelmente, os cientistas raras vezes conhecem
as rbitas de qualquer desses asteri des menores.
Meu prprio encontro pessoal com um objeto extraterrestre deu-se quando eu estava
no quarto ano da faculdade em Harvard no inverno de 1967. Um grande amigo meu e
colega de alojamento, que tinha um emprego em tempo parcial no observatrio da uni
versidade, contou-me um segredo muito bem guardado: os astrnomos de l haviam
detecta do um asteride gigantesco, com vrios quilmetros de extenso, que rumava diret
o para o planeta Terra. Ademais, embora ainda fosse muito cedo para dizer,
ele me informou que seus computadores calculavam que o asteride poderia atingir a
Terra em junho de 1968, a poca de nossa formatura. Um objeto daquele tamanho
iria fender a crosta da Terra, vomitar bilhes de toneladas de magma derretido e d
esencadear enormes terremotos e maremotos pelo mundo todo. A medida que os
meses se passarania, eu obtinha atualizaes peridicas do curso do asteride do Dia d.o
Juzo. Os astrnomos do observatrio estavam sendo obviamente cautelosos
para no causar pnico indevido com essa informao.
Vinte anos mai s tarde, eu tinha esquecido tudo sobre o asteride quando dei uma o
*hada num artigo sobre asterides que passaram muito prximo da 'Irerra. Sem dvida
ele fazia referncia ao asteride de 1968. Ao que pa* ele chegou a 1,6 milho de quilme
tros de um impacto direto com a Terra.
Mais raras, por mais espetaculares que colises com asterides, so exploses de
supernovas nas vizinhanas da Terra. Uma supernova libera enormes quantidades de
energia, maiores que a produzida por centenas de bilhes de estrelas, at que por fi
m ultrapassa em brilho a prpria galxia. El cria uma exploso de raios X que
seria suficiente para causar srios cLstrbios em qualquer sistema estelar prximo. No
mximo, uma supe- prxima poderia criar um gigantesco EMP (electromagnetic
pu_Jse - pulso eletromagntico), semelhante quele que seria desencadeado por uma bo
mba de hidrognio detonada no espao exterior. A explosc de raios X iria acabar
por atingir nossa atmosfera, arrancando eltrons de tomos; os eltrons iriam ento espi
ralar atravs do campo magntic da Terra, criando enormes campos eltricos.
Esses campos so suficie para apagar todos os aparelhos eltricos e de comunicaes numa
extenso de centenas de quilmetros, criando con fuso e pnico. Nuir guerra
nuclear de grande escala, oEMP seria sufi ciente para apagar c danificar quaisqu
er formas de aparelhos eletrni cos numa ampla r de concentrao da populao da
Terra. De fato, na pior das hiptes a exploso de uma supernova nas vizinhanas de um
sistema estelar poderia ser suficiente para destruir toda a vida.
O astrnomo C ari Sagan especula que um evento como esse pode ter extinto os dinos
sauros:
Se houvesse por acaso uma supernova a dez ou 20 anos-luz do siste ma solar cerca
Ie 65 milhes de anos atrs, ela teria difundido um intenso fluxo d raios csmicos
no espao, e parte deles, penetrando no envelope de ar da Terra, teria queimado o
nitrognio atmosfrico. Os xidos de nitrognio assim gerados teriam removido a
camada pro tetora de oznic da atmosfera, aumentando o fluxo de radiao solar ultravi
oleta na s. e fritando e matando os muitos organismos imperfeitament protegidos
contra luz ultravioleta intensa.
Lamentavelmerite, a supernova daria poucos avisos de sua explo so. A erupo de uma s
upernova ocorre muito rapidamente, e sua
318
319
radiao se propaga velocidade da luz, de modo que uma civilizao Tipo 1 teria de fazer
unia rpida fuga para o espao exterior. A nica pre cauo que uma civilizao
pode tomar monitorar cuidadosamente aquelas estrelas prximas que esto no limiar de
se tornar supernovas.
O fator de extino Nmesis
Em 1980, o falecido Luis Alvarez, seu filho Walter e Frank Asaro e Helen Michel,

da Universidade da Califrnia em Berkeley, propuseram a hiptese de que um cometa


ou asteride atingiu a Terra 65 milhes de anos atrs, iniciando com isso vastos distrb
ios atmosfricos que con duziram sbita extino dos dinossauros. Examinando
os estratos rochosos depositados em leitos de rios 65 milhes de anos atrs, eles fo
ram capazes de determinar a presena de quantidades inusitadas de irdio, que
raramente encontrado na Terra mas comumente em obje tos extraterrestres, como me
teoros. A teoria bastante plausvel, j que um cometa com oito quilmetros de
dimetro que atingisse a Terra a cerca de 30 quilmetros por segundo (dez vezes mais
rpido que a velocidade de uma bala) teria a fora de cem milhes de megatons
de TNT (ou 10.000 vezes o arsenal nuclear total do mundo). Ele criaria uma crate
ra de 100 quilmetros de extenso e 30 quilmetros de pro fundidade, enviando escombro
s
suficientes para bloquear toda a luz solar por um extenso perodo de tempo. As tem
peraturas cairiam dras ticamente, e com isso a grande maioria das espcies neste
planeta mor reria ou teria sua populao seriamente reduzida.
De fato, foi anunciado em 1992 que um forte candidato ao cometa ou asteride que m
atou os dinossauros havia sido identificado. J era sabido que existe uma grande
cratera de impacto, com 180 quilmetros de extenso, no Mxico, em lucat, perto da alde
ia de Chicxulub Puerto. Em 1981, geofsicos a servio da companhia nacional
de petr leo mexicana, Pemex, disseram aos gelogos que haviam detectado no lugar an
omalias gravitacionais e magnticas que tinham forma circular. No entanto, somente

depois 'que a teoria de Alvarez se tomou popular que os gelogos analisaram ativam
ente os remanescentes do impacto cataclsmico. Mtodos de datao radioativa
usando argnio 39 mos traram que a cratera de lucat tem 64,98 0,05 milhes de anos de
idade. De maneira mais impressionante: foi mostrado que o Mxico, o Haiti
e at a Flrida esto coalhados de pequenos fragmentos vtreos chamados tektites, que so
provavelmente silicatos que foram vitrifica dos pelo impacto desse grande
asteride ou cometa. Esses tektites vitri 320
ficados podem ser encontrados em sedimento que foi depositado entre os perodos Te
rcirio e Cretceo. Anlises de cinco diferentes amostras de tektite revelaram
uma idade mdia de 65,07 0,10 milhes de anos. Dada a preciso dessas medidas independ
entes, os gelogos tm agora pistas mais concretas que os levem a encontrar
o asteride ou cometa que matou os dinossauros.
Mas uma das caractersticas espantosas da vida na Terra que a extino dos dinossauros
apenas uma de vrias extines em massa bem documentadas. Outras extines
em massa foram muito piores que aquela que ps fim ao perodo Cretceo, 65 milhes de an
os atrs. A extino em massa que encerrou o perodo Permiano, por exemplo,
destruiu completamente 96% de todas as espcies vegetais e animais 250 milhes de an
os atrs. Os trilobitas, que controlavam os oceanos como uma das formas de vida
dominantes da Terra, pereceram de forma misteriosa e abrupta durante essa grande
extino em massa. De fato, houve cinco extines em massa de vida animal e vegetal.
Se incluirmos extines em massa menos bem documentadas, um padro se
torna evidente: a cada 26 milhes de anos, aproximadamente, h uma extino em massa. Os
paleontlogos
David Raup e John Sepkos ki mostraram que, se traarmos num grfico o nmero das espcie
s conhecidas na Terra em qualquer tempo dado, veremos uma queda acentuada
no nmero de formas vivas na Terra a cada 26 milhes de anos, com a regularidade de
um relgio. E possvel mostrar que isso se estende por dez ciclos, remontando
a 260 milhes de anos (excluindo dois ciclos).
Num ciclo de extino, no fim do perodo Cretceo, 65 milhes de anos atrs, a maioria dos
inossauros foi morta. Em outro ciclo de extino, no fim do perodo Eoceno,
35 milhes de anos atrs, muitas espcies de mamferos terrestres foram extintas. Mas o
enigma central nisso : por que cargas d'gua um ciclo tem a durao de 26
milhes de anos? Uma pesquisa de dados biolgicos, geolgicos, ou at astron micos sugere
que nada tem um ciclo de 26 milhes de anos.
Richard Muiler de Berkeley teorizou que nosso sol na verdade parte de um sistema
de estrela dupla, e que nossa estrela irm (chama da Nmesis ou Estrela da Morte)
responsvel por extines peridi cas da vida na Terra. A conjetura que nosso sol tem u
imenso par ceiro invisvel que o circula a cada 26 milhes de anos.

Quando passa pela nuvem de Oort (uma nuvem de cometas que supostamente existe alm
da rbita de Pluto), ele traz consigo uma avalanche de cometas, alguns dos quais
atingem a Terra, provocando tantos escombros que a luz do Sol bloqueada, sem pod
er atingir a superfcie da Terra.

321
HIPERESPAO
CONCLUSO
preenso avance para alm de um pequeno grupo de fsicos tericos e
se incorpore nossa viso geral de mundo.
Os discpulos do holismo, contudo, invertem esse debate. Afirmam que a idia de unif
icao, talvez o tema mais importante de toda a fsica, holstica, no reducionista.
Lembram como os reducionistas tendiam s vezes a rir s costas de Einstein nos ltimos
anos de sua vida, dizendo que ele estava ficando senil ao tentar unir todas
as foras do mundo. A descoberta de padres unificadores na fsica foi uma idia que tev
e Einstein como pioneiro, no os reducionistas. Alm disso, a incapacida
de dos reducionistas de oferecer uma soluo convincente para o parado xo do gato de
Schr&linger mostra que eles simplesmente optaram por ignorar as questes mais
profundas, filosficas. Os reducionistas podem ter tido grandes sucessos com a teo
ria de campo quntica e o Modelo Padro, mas esse sucesso est baseado essencialmente
em areia, porque a teoria quntica, em ltima anlise, uma teoria incompleta.
Ambos os lados, claro, tm mritos. Cada um est meramente contemplando diferentes asp
ectos de um problema difcil. No entanto, levado a extremos, esse debate
por vezes degenera numa batalha entre o que chamo cincia beligerante versus cincia
do no-sabe-nada.
A cincia beligerante massacra a oposio com uma viso rgida e pesada de cincia que mais
aliena do que persuade. A cincia belige rante procura ganhar pontos
num debate, mais do que conquistar o pblico. Em vez de apelar para os melhores in
stintos do pblico leigo apresentando-se como o defensor da razo iluminada e do
experimento fundamentado, ela aparece como uma nova Inquisio espanhola. A cincia be
ligerante cincia com uma ndole provocadora. Seus cien tistas acusam os
holistas de terem miolo mole, de confundirem a sua fsica, de jogar palavreado for
a para encobrir sua ignorncia. Assim, a cincia beligerante pode estar ganhando
as batalhas individuais, mas essencialmente est perdendo a guerra. Em cada embate
um a um a cincia beligerante pode surrar a oposio exibindo montanhas de dados
e Ph.Ds eruditos. No entanto, a longo prazo, a arrogncia e o orgulho podem acabar
tendo efeito contrrio ao desejado, alienando o prprio pblico que se est tentando
persuadir.
A cincia do no-sabe-nada vai para o extremo oposto, rejeitando
o experimento e abraando qualquer filosofia popular que aparea. A
cincia do no-sabe-nada v fatos desagradveis como meros detalhes,
e a filosofia geral como tudo. Se os fatos no parecem se encaixar na
filosofia, ento obviamente alguma coisa est errada com os fatos. A
cincia do no-sabe-nada se apresenta com um programa pr-formado,
baseado mais em realizao pessoal que em observao objetiva, e tenta se encaixar na cin
cia como uma reflexo tardia.
A diviso entre essas duas faces apareceu primeiro durante a guerra do Vietn, quando
a gerao hippie estava consternada pelo uso macio, excessivo, de tecnologia
mortfera contra uma nao campo nesa. Mas talvez a rea em que esse legtimo debate irrom
peu mais recentemente tenha sido a da sade pessoal. Por exemplo, lobistas
bem pagos da poderosa agroindstria e do setor de produtos de alimentao nas dcadas de
1950 e 1960 exerceram considervel influncia sobre o Congresso americano
e o establishment mdico, impedindo um exame completo dos efeitos danosos de coles
terol, tabaco, gorduras animais, pesticidas e certos aditivos alimentares sobre
a doena cardaca e o cncer, que hoje esto plenamente documentados.
Um exemplo recente foi o escndalo que envolveu o clamor rela cionado com o pestic
ida Mar nas mas. Quando os ambientalistas do National Resources Defense Council
anunciaram que os nveis corren tes de pesticidas nas mas poderiam matar mais de 5.0
00 crianas, provocaram preocupao entre os consumidores e indignao no setor
de produtos alimentcios, que os denunciou como alarmistas. Depois foi revelado qu

e o relatrio usou nmeros e dados do governo federal para chegar a essas concluses.
Isso, por sua vez, implicava que a Food and Drug Administration estava sacrifica
ndo crianas em nome de um "risco aceitvel".
Ademais, as revelaes sobre a possvel contaminao generaliza da de nossa gua potvel po
humbo, que pode causar srios proble mas neurolgicos em crianas,
s serviram para baixar o prestgio da cincia para a maioria dos americanos. A medici
na, a indstria de ali mentos e a indstria qumica comearam a ganhar o descrdito
de amplas pores da sociedade. Esses e outros escndalos tambm con triburam para a inte
nsificao das dietas saudveis, a maioria das quais bem-intencionada,
mas algumas no so cientificamente fun damentadas.
SNTESE MAIS ELEVADA EM DIMENSES MLTIPLAS
Esses dois pontos de vista filosficos, aparentemente incompatveis, devem ser consi
derados de uma perspectiva mais ampla. Eles s so antagnicos quando vistos
em sua forma extrema.
Talvez uma sntese mais elevada de ambos os pontos de vista resi da em dimenses mlti
plas. A geometria, quase por definio, no
344
345
.. LI L L U .3
pode se ajustar ao modo reducionista habitual. Estudando um minscu lo fio de fibr
a, no temos como compreender toda a tapearia. Da mesma maneira, isolando uma
regio microscpica de uma superfcie, no podemos determinar a estrutura geral da super
fcie. Dimenses mltiplas, por defmio, implicam que devemos tomar o ponto
de vista mais amplo, global.
Da mesma maneira, a geometria no tambm puramente holsti ca. A simples observao de qu
uma superfcie multidimensional esfrica no fornece a informao
necessria para se calcular as pro priedades dos quarks nela contidos. O modo prec
iso como uma dimen so se enrosca numa bola determina a natureza das simetrias
dos quarks e glons que vivem nessa superfcie. Assim, o holismo por si s no nos forne
ce os dados necessrios para transformar a teoria das dez dimenses numa
teoria fisicamente relevante.
A geometria de maior nmero de dimenses, em certo sentido, nos fora a compreender a
unidade entre as abordagens holstica e reducio nista. Elas so simplesmente
duas maneiras de abordar a mesma coisa:
a geometria. So as duas faces da mesma moeda. Do ponto de vista pri vilegiado da
geometria, no faz diferena que nos aproximemos dela de um ponto de vista reducioni
sta
(reunindo quarks e glons num espa o Kaluza-Klein) ou do ponto de vista holstico (to
mando uma super fcie Kaluza-Klein e descobrindo as simetrias dos quarks e
glons).
Podemos preferir uma abordagem a outra, mas isso apenas para fms histricos ou ped
aggicos. Por razes histricas, podemos enfatizar que as razes reducionistas
da fsica subatmica, frisando como os fsicos das partculas, ao longo de um perodo de q
uarenta anos, juntaram trs das foras fundamentais despedaando tomos,
ou podemos adotar uma abordagem mais holstica e afinnar que a unificao final das fo
ras qunticas com a gravidade implica uma profunda compreenso da geo metria.
Isso nos leva a abordar a fsica das partculas atravs de Kaluza Klein e da teoria da
s cordas e a conceber o Modelo Padro como uma conseqncia do enroscamento
do espao hiperdimensional.
As duas abordagens so igualmente vlidas. Em nosso livro Beyond Einstein: The Cosmi
c Quest for the Theory of the Universe, Jennifer Trainer e eu adotamos uma abord
agem
mais reducionista e descrevemos como as descobertas de fenmenos no universo visvel
acabam por levar a uma descrio geomtrica da matria. Neste livro, adotamos
a abordagem oposta, comeando com o universo invisvel e tomando o conceito de que a
s leis da natureza se simplificam em di menses mltiplas como nosso tema bsico.
No entanto, ambas as abordagens produzem o mesmo resultado.
Por analogia, podemos discutir a controvrsia quanto ao lado "esquerdo" e "direito
" do crebro. Os neurologistas que fizeram origi nalmente a descoberta experimenta
l

de que os hemisfrios esquerdo e direito de nosso crebro realizam funes nitidamente d


istintas ficaram desolados porque seus dados foram grosseiramente distorcidos
na imprensa popular. Experimentalmente, eles descobriram que quando algum apresen
tado a uma fotografia, o olho esquerdo (ou o lado direito do crebro) presta
mais ateno a detalhes particulares, enquan to o olho direito (ou o lado esquerdo d
o crebro) apreende mais facil mente a foto inteira. No entanto, eles ficaram
perturbados quando divulgadores comearam a dizer que o lado esquerdo era o "crebro
holstico" e o lado direito era o "crebro reducionista". Isso punha a distino
entre os dois hemisfrios cerebrais fora de contexto, resultan do em muitas interp
retaes extravagantes sobre o modo como uma pessoa deveria organizar seus pensament
os
no dia-a-dia.
Uma abordagem mais correta funo cerebral, eles achavam, era dizer que o crebro usa
necessariamente ambas as metades em sincro nia, que a dialtica entre os
dois lados do crebro mais importante que a funo especfica de cada metade individualm
ente. A dinmica ver dadeiramente interessante tem lugar quando ambas as
metades do cre bro interagem em harmonia.
De maneira semelhante, quem quer que veja a vitria de uma filo sofia sobre a outr
a nos avanos recentes da fsica est talvez lendo demais nos dados experimentais.
Talvez a concluso mais segura a que podemos chegar seja a de que a cincia se benef
icia mais da intensa interao entre essas duas filosofias.
Vejamos como isso tem lugar concretamente, analisando como a teoria hiperdimensi
onal nos d uma resoluo entre filosofias diame tralmente opostas, usando dois exempl
os,
o gato de Schrdinger e a teoria da matriz 5.
O GATO DE SCHRDINGER
Os discpulos do holismo por vezes atacam o reducionismo golpeando a teoria quntica
onde ela mais fraca, na questo do gato de Schrdinger. Os reducionistas no
conseguem dar uma explicao razovel para os paradoxos da mecnica quntica.
A caracterstica mais embaraosa da teoria quntica, como nos lembramos, que um observ
ador necessrio para fazer uma mensura o. Assim, antes que a observao
seja feita, gatos podem estar mor346
347
tos ou vivos e a lua pode estar ou no no cu. Em geral, isso seria con siderado mal
uco, mas a mecnica quntica foi verificada repetidamen te em laboratrio. Uma
vez que o processo de fazer uma observao re quer um observador, e uma vez que um o
bservador requer conscincia, os discpulos do holismo afirmam que deve existir
uma conscincia cs- mica para explicar a existncia de qualquer objeto.
Teorias hiperdimensionais no resolvem essa difcil questo por completo, mas certamen
te a pem sob uma nova luz. O problema resi de na distino entre o observador
e o observado. No entanto, na gravi dade quntica ns escrevemos a funo de onda de tod
o o universo. No h mais distino entre o observador e o observado; a gravidade
quntica permite a existncia apenas da funo de onda de tudo.
No passado, tais afirmaes eram destitudas de sentido porque a gravidade quntica no ex
istia realmente como uma teoria. Diver gncias afloravam toda vez que algum
queria fazer um clculo fisica mente relevante. Assim, o conceito de uma funo de ond
a para todo o universo, embora atraente, no tinha sentido. Contudo, com a
chegada da teoria de dez dimenses, o sentido da funo de onda do universo inteiro to
ma-se um conceito relevante de novo. Clculos com a funo de onda do universo
podem recorrer ao fato de que a teoria em ltima anlise uma teoria de dez dimenses,
e portanto renormalizvel.
Essa soluo parcial para a questo da observao toma mais uma vez o melhor de ambas as f
ilosofias. Por um lado, esse quadro redu cionista porque adere estreitamente
explicao mecnico-quntica padro da realidade, sem recurso conscincia. Por outro la
am bm holstico porque parte da funo de onda do universo inteiro,
que a mxima expresso holstica! Esse quadro no faz distino entre observador e observ
. Nele, tudo, inclusive todos os objetos e seus observadores, est
includo na funo de onda.
Esta ainda somente uma soluo parcial, porque a prpria funo de onda csmica, que desc

e o universo inteiro, no vive em nenhum estado defmido, sendo na realidade


um compsito de todos os univer sos possveis. Assim o problema da indeterminao, prime
iro desco berto por Heisenberg, agora ampliado para o universo inteiro.
A menor unidade que se pode manipular nessas teorias o prprio universo, e a menor
unidade que se pode quantificar o espao de todos os possveis universos,
o que inclui gatos, tanto vivos quanto mortos. Assim, em um universo o gato est r
ealmente morto; mas em outro ele est vivo. No entanto, ambos os universos residem

na mesma casa: a funo de onda do universo.


UM FILHO DA TEORIA DA MATRIZ S
Ironicamente, na dcada de 1960 a abordagem reducionista parecia um fracasso; a te
oria quntica dos campos estava irremediavelmente criva da de divergncias encontrad
as
na expanso da perturbao. Com a fsica quntica em confuso, um ramo da fsica chamado te
a da matriz S (de scattering matrix, ou matriz de disperso) rompeu
com a corrente dominante e comeou a germinar. Originalmente elaborado por Heisenb
erg, foi mais desenvolvido por Geoffrey Chew, da Univer sidade da Califrnia, em
Berkeley. A teoria da matriz S, diferentemen te do reducionismo, tentava olhar p
ara a disperso das partculas como um todo inseparvel, irredutvel.
Em princpio, se conhecemos a matriz S, conhecemos tudo sobre as interaes de partcula
s e o modo como elas se dispersam. Nessa abordagem, o modo como partculas
colidem umas com as outras tudo; a partcula individual no nada. A teoria da matriz
S dizia que a autocoerncia da matriz de disperso, e somente a autocoerncia,
era suficiente para determinar a matriz S. Assim, partculas fundamentais e campos
foram banidos para sempre do den da teoria da matriz 5. Em ltima anlise, somente
a matriz S tinha algum significado fsico.
Como uma analogia, digamos que nos do uma mquina comple xa, de aparncia estranha, e
nos pedem para explicar o que ela faz. O reducionista vai imediatamente pegar
uma chave de fenda e desmontar a mquina. Fragmentando a mquina em milhares de minsc
ulos peda os, o reducionista espera descobrir como funciona. No entanto, se
a mquina for complicada demais, despeda-la s toma as coisas piores.
Os holistas, contudo, no querem despedaar a mquina por vrias razes. Primeiro, a anlis
de milhares de engrenagens e parafusos pode no nos dar o mais leve
indcio do que a mquina toda faz. Segundo, a tentativa de explicar como cada engren
agem funciona pode nos meter numa busca intil. A maneira correta, eles pensam,
ver a mquina como um todo. Eles ligam a mquina e indagam como as partes se movem e
interagem umas com as outras. Em linguagem moderna, a mquina a matriz S,
e essa filosofia tornou-se a teoria da matriz S.
Em 1971, no entanto, a mar virou radicalmente em favor dos reducionistas com a de
scoberta por Gerard 't Hooft de que o campo de Yang-Mills pode fornecer uma teor
ia
coerente das foras subatmicas. De repente, cada uma das interaes de partculas veio ab
aixo como imensas rvores numa floresta. O campo de Yang-Mills apresentava
uma misteriosa concordncia com os dados experimentais obtidos nos aceleradores de
partculas, levando ao estabelecimento do Modelo
348
349
Padro, enquanto a teoria da matriz S passou a se confundir numa matemtica cada vez
mais obscura. No fim da dcada de 1970, aquilo parecia uma vitria total, irreversve
l,
do reducionismo sobre o holismo e a teoria da matriz S. Os reducionistas comearam
a declarar vitria sobre o corpo prostrado dos holistas e da matriz S.
A mar, contudo, virou mais uma vez na dcada de 1980. Com o fracasso das GUTs para
fornecer qualquer compreenso da gravitao ou quaisquer resultados experimentalmente
verificveis, os fsicos comearam a buscar novas abordagens de pesquisa. Esse afastam
ento das teorias GUTs comeou com uma nova teoria, que devia sua exis tncia
teoria da matriz S.
Em 1968, quando a teoria da matriz 5 estava no auge do seu suces so, Veneziano e
Suzuki foram profundamente influenciados pela filo sofia da determinao da matriz
S em sua inteireza. Eles encontraram a funo beta de Euler porque estavam em busca

de uma representao matemtica para a matriz S inteira. Se tivessem recorrido


aos diagra mas reducionistas de Feynman, nunca teriam topado com uma das maiores
descobertas feitas nas ltimas dcadas.
Vmte anos mais tarde, vemos o florescimento da semente plantada pela teoria da m
atriz 5. A teoria Veneziano-Suzuki deu origem teoria das cordas, que por sua vez

foi reinterpretada via Kaluza-Klein como uma teoria de dez dimenses do universo.
Assim, vemos que a teoria de dez dimenses filia-se s duas tradi es. Ela nasceu como
uma filha da teoria da matriz 5, holstica, mas contm as teorias reducionistas
de Yang-Mills e dos quarks. Em essn cia, ela amadureceu o suficiente para absorve
r ambas as filosofias.
DEZ DIMENSES E MATEMTICA
Uma das caractersticas intrigantes da teoria das supercordas o nvel a que a matemti
ca guindada. Nenhuma outra teoria conhecida na cincia usa uma matemtica
to poderosa num nvel to fundamental. Em retrospecto, isso s podia ser assim, porque
toda teoria unificada deve absorver a geometria riemanniana da teoria de
Einstein e os gru pos de Lie que vm da teoria quntica de campo, e depois deve inco
r porar uma matemtica ainda mais elevada para torn-los compatveis. Essa nova
matemtica, que responsvel pela incorporao dessas duas teorias, a topologia, e res
svel pela realizao da tarefa aparentemente impossvel de abolir
as infmidades da teoria quntica da gravidade.
A introduo abrupta de matemtica avanada na fsica por meio da teoria das cordas pegou
muitos fsicos desprevenidos. Mais de um fsico foi secretamente at a
biblioteca para checar imensos volumes de literatura matemtica para compreender a
teoria de dez dimenses. O fsico do CERN, John Ellis, admite: "Vejo-me percorrendo

as livrarias na tentativa de encontrar enciclopdias de matemtica de modo que eu po


ssa me embrenhar em todos esses conceitos matemticos como homologia e homotopia
e todo esse tipo de coisa que nunca me dei ao trabalho de aprender antes! "6 Par
a aqueles que haviam temido uma ciso cada vez maior entre matemtica e fsica neste
sculo, este por si mesmo um evento histrico recompensador.
Tradicionalmente, a matemtica e a fsica foram inseparveis desde os tempos dos grego
s. Newton e seus contemporneos nunca fizeram uma distino muito ntida entre
matemtica e fsica; eles se autodenominavam filsofos naturais e se sentiam em casa n
os mundos fundamentalmente distintos da matemtica, da fsica e da filosofia.
Gauss, Riemann e Poincar consideravam que a fsica era de mxi ma importncia como font
e de uma nova matemtica. Ao longo dos sculos XVffl e XIX, houve uma ampla
polinizao cruzada entre a matemtica e a fsica. Mas depois de Einstein e Poincar, o de
senvol vimento da matemtica e da fsica separaram-se bruscamente. Nos
lti mos setenta anos, houve pouca, ou nenhuma, comunicao real entre matemticos e fsic
os. Os matemticos exploraram a topologia do espao N-dimensional, desenvolvendo
novas disciplinas como a topo logia algbrica. Levando adiante o trabalho de Gauss
, Riemann e Poincar, matemticos do ltimo sculo desenvolveram um arsenal de
teoremas e corolrios abstratos que no tm nenhuma conexo com foras fraca ou forte. A f
ica, contudo, comeou a sondar o reino da fora nuclear, usando a matemtica
tridimensional conhecida no scu lo XIX.
Tudo isso mudou com a introduo da dcima dimenso. De maneira bastante abrupta, o arse
nal de matemticas do sculo que pas sou est sendo incorporado no mundo
da fsica. Teoremas extrema mente poderosos em matemtica, h muito cultivados somente
por matemticos, agora assumem significao fsica. Finalmente, tem-se a impresso
de que o hiato divergente entre matemtica e fsica ser obli terado. De fato, at os ma
temticos tm se assombrado com o fluxo de nova matemtica que a teoria introduziu.
Alguns eminentes matemti cos, como Isadore A. Singer, do M1T, declararam que talv
ez a teoria das supercordas devesse ser tratada como um ramo da matemtica, indepe
ndentemente
de sua relevncia fsica.
350
351
Ningum tem a mais vaga idia de por que a matemtica e a fsica so to interligadas. O f
o Paul A. M. Dirac, um dos fundadores da teoria quntica, afirmou

que
"a matemtica pode nos levar numa dire o que no tomaramos se segussemos apenas as idi
fsicas por si mesmas".
Alfred North Whitehead, um dos grandes matemticos do sculo passado, disse uma vez
que a matemtica, no nvel mais profundo, inseparvel da fsica no nvel mais
profundo. No entanto, a razo pre cisa dessa miraculosa convergncia parece totalmen
te obscura. Nin gum tem nem sequer uma teoria razovel para explicar por que
as duas disciplinas deveriam partilhar conceitos.
Freqentemente se diz que a "matemtica a linguagem da fsica". Por exemplo, Galileu d
isse certa vez: "Ningum ser capaz de ler o grande livro do Universo se
no compreender sua lngua, que a mate mtica." Mas isto evita a questo do porqu. Alm
mais, os mate mticos ficariam insultados em pensar que toda sua disciplina
est sendo reduzida a mera semntica.
Einstein, notando essa relao, observou que a matemtica pura poderia ser uma abordag
em para a resoluo dos mistrios da fsica. "E minha convico que a construo
matemtica pura nos permite desco brir os conceitos e as leis que os conectam, o q
ue nos d a chave para a compreenso da natureza (...). Num certo sentido, portanto,

considero verdadeiro que o puro pensamento pode apreender a realidade, como sonh
avam os antigos." Heisenberg fez eco a essa crena: "Se a nature za nos leva a for
mas
matemticas de grande simplicidade e beleza (...) que ningum encontrou previamente,
no podemos deixar de pensar que elas so 'verdadeiras', que revelam um trao
genuno da natureza."
O prmio Nobel Eugen Wigner uma vez chegou a escrever um ensaio com o franco ttulo
de "A disparatada eficcia da matemtica nas cincias naturais".
PRINCPIOS FSICOS VERSUS ESTRUTURAS LGICAS
Ao longo dos anos, observei que a matemtica e a fsica obedeceram a uma certa relao d
ialtica. A fsica no uma mera seqncia sem objetivo, aleatria, de diagramas
de Feynman e simetrias, e a matem tica no um mero conjunto de equaes embrulhadas, ma
s antes a fsica e a matemtica obedecem a uma relao simbitica definida.
A fsica, eu acredito, essencialmente baseada num pequeno con junto de princpios f
l'sicos. Esses princpios podem ser em geral expres
sos em linguagem comum sem referncia matemtica. Da teoria de Coprnico s leis do movi
mento de Newton, e mesmo a relatividade de Einstein, os princpios fsicos
bsicos podem ser expressos em apenas algumas frases, amplamente independentes de
qualquer matemtica. Um punhado de princpios fsicos suficiente para resumir
a maior parte da fsica moderna.
A matemtica, em contrapartida, o conjunto de todas as estruturas coerentes possvei
s, e h um nmero muito maior de estruturas lgicas que de princpios fsicos.
A marca registrada de qualquer sistema mate mtico (por exemplo, aritmtica, lgebra o
u geometria) que seus axio mas e teoremas so coerentes uns com os outros.
Os matemticos esto preocupados sobretudo em que esses sistemas nunca resultem numa
contradio, e esto menos interessados em discutir os mritos relativos de
um sistema em relao ao outro. Toda estrutura coerente, de que exis tem muitas, dig
na de estudo. Em conseqncia, os matemticos so muito mais fragmentados que
os fsicos; matemticos de uma rea em geral trabalham isoladamente dos matemticos de o
utras reas.
A relao entre os fsicos (fundamentados em princpios fsicos) e matemticos (fundamentad
s em estruturas coerentes) fica evidente agora: Para resolver um princpio
fsico, os fsicos podem necessitar de muitas estruturas coerentes. Assim a fsica aut
omaticamente une mui tos ramos diversos da matemtica. Sob essa luz, podemos
compreender como as grandes idias em fsica terica evolufram. Por exemplo, tanto mat
emticos quanto fsicos proclamam Isaac Newton como um dos gigantes de suas
respectivas profisses. No entanto, Newton no come ou o estudo da gravitao a partir da
matemtica. Analisando o movi mento de corpos em queda, ele foi levado
a acreditar que a Lua estava continuamente caindo em direo Terra, mas nunca colidi
a com ela porque a Terra se curvava abaixo dela; a curvatura da Terra compensa
va a queda da Lua. Ele foi portanto levado a postular um princpio fsi co: a lei un
iversal da gravitao.

No entanto, como no sabia como resolver as equaes para a gra vidade, Newton iniciou
a empreitada de trinta anos de construir desde o princpio uma matemtica
suficientemente poderosa para calcul-las. No processo, descobriu muitas estrutura
s coerentes, que so coletiva- mente chamadas de clculo. Desse ponto de vista,
o princpio fsico veio primeiro (lei da gravitao), e depois veio a construo de diver s
s estruturas coerentes necessrias para resolv-la (como geometria analtica,
equaes diferenciais, derivadas e integrais). No processo, o princpio fsico uniu essa
s diversas estruturas coerentes num corpo compatvel de matemtica (o clculo).
352
353
cINcIA E RELIGIO
A mesma relao se aplica teoria da relatividade de Einstein. Ele comeou com princpios
ffsicos (como a constncia da velocidade da luz e o princpio da equivalncia
para a gravitao) e depois, pesqui sando a literatura matemtica, encontrou as estrut
uras coerentes (gru pos de Lie, clculo do tensor de Riemann, geometria diferencia
l)
que lhe permitiram resolver esses princpios. No processo, Einstein desco briu com
o ligar esses ramos da matemtica num quadro coerente.
A teoria das cordas tambm revela esse padro, mas de uma manei ra surpreendentement
e diferente. Por causa de sua complexidade mate mtica, a teoria das cordas ligou
ramos vastamente diferentes da mate mtica (como superfcies de Riemann, lgebras de K
ac-Moody, as lgebras de Lie, grupos finitos, funes modulares e topologia
algbri ca) de uma maneira que surpreendeu os matemticos. Como outras teo rias fsica
s, ela automaticamente evidencia a relao entre muitas dife rentes estruturas
coerentes. No entanto, o princpio fsico subjacente teoria das cordas desconhecido.
Os fsicos tm a esperana de que, uma vez que o princpio seja revelado,
novos ramos da matemtica sejam descobertos. Em outras palavras, a razo por que a t
eoria das cor das no pode ser resolvida que a matemtica do sculo XXI ainda
no foi descoberta.
Uma conseqncia desta formulao que um princpio fsico que une muitas teorias fsicas
es deve automaticamente ligar muitos ramos aparentemente no relacionados
da matemtica. precisamente isso que a teoria das cordas realiza. De fato, de toda
s as teorias fsicas, a teoria das cordas a que une de longe o maior nmero
de ramos da matemtica num quadro nico e coerente. Talvez um dos subprodutos da bus
ca de unificao pelos fsicos venha a ser a unificao igualmen te da matemtica.
claro que o conjunto de estruturas matemticas logicamente coe rentes muitas vezes
maior que o conjunto dos princpios fsicos. Portanto, algumas estruturas
matemticas, como a teoria dos nmeros (que alguns matemticos afirmam ser o ramo mais
puro da matemti ca), nunca foram incorporadas em nenhuma teoria fsica. Alguns
sus tentam que essa situao pode existir sempre: talvez a mente humana v ser sempre
capaz de conceber estruturas logicamente coerentes que no podem ser expressas
por nenhum princpio fsico. No entanto, h indcios de que a teoria das cordas pode no t
ardar a incorporar tambm a teoria dos nmeros em sua estrutura.
Como a teoria do hiperespao criou novos e profundos vnculos entre a fsica e a matemt
ica abstrata, algumas pessoas acusaram os cientistas de criar uma nova teologia
baseada na matemtica; isto , rejeitamos a mitologia da religio apenas para adotar u
ma religio ainda mais estra nha, baseada no espao-tempo curvo, simetrias
de partculas e expan ses csmicas. Enquanto os sacerdotes podem recitar frmulas cabals
ticas em latim que dificilmente algum entende, os fsicos cantam equaes
arcanas das supercordas que menos gente ainda entende. A "f" num Deus todo-podero
so agora substituda pela "f" na teoria quntica e na relatividade geral. Quando
cientistas protestam que nos sas feitiarias matemticas podem ser verificadas em la
boratrio, a res posta que a Criao no pode ser medida em laboratrio, e
portanto essas teorias abstratas como as supercordas jamais podem ser testadas.
Esse debate no novo. Ao longo da histria, cientistas foram mui tas vezes convidado
s a debater as leis da natureza com telogos. Por exemplo, o grande bilogo
britnico Thomas Huxley foi o mais desta cado defensor da teoria da seleo natural de
Darwin contra as crfticas da Igreja no fim do sculo XIX. De maneira semelhante,
fsicos qun ticos compareceram a programas de rdio para debater com represen tantes
da Igreja Catlica se o Princpio de Incerteza de Heisenberg nega o livre-arbtrio,

uma questo que pode determinar se as almas vo para o cu ou para o inferno.


Mas os cientistas em geral relutam em se envolver em debates teo lgicos sobre Deu
s e a Criao. Um problema, eu descobri, que "Deus" significa muitas coisas para
muitas pessoas, e o uso de palavras carregadas, cheias de simbolismo oculto, s ob
scurece a questo. Para elucidar um pouco esse problema, descobri que til distingui
r
cuida dosamente entre dois tipos de significado da palavra Deus. Por vezes til di
ferenciar entre o Deus dos Milagres e o Deus da Ordem.
Quando os cientistas usam a palavra Deus, geralmente tm em mente o Deus da Ordem.
Por exemplo, uma das mais importantes reve laes na infncia de Einstein ocorreu
quando ele leu seus primeiros livros sobre cincia. Compreendeu imediatamente que
a maior parte do que lhe havia sido ensinado sobre religio no podia ser verdade.
Ao longo de sua carreira, no entanto, ele se apegou crena de que existia no unive
rso uma Ordem divina, misteriosa. A vocao de sua vida, dizia ele, era desvendar-lh
e
os pensamentos, determinar se ela possua alguma escolha ao criar o universo. Eins
tein se referiu repetidamente a seu Deus em seus escritos, chamando-o afetuosame
nte
de "o Velho".
354
355
Quando topava com um problema matemtico intratvel, costumava dizer, "Deus sutil, m
as no malicioso". A maioria dos cientistas, seguro dizer, acredita que h
alguma forma de Ordem csmica no uni verso. No entanto, para os no-cientistas, a pa
lavra Deus se refere quase universalmente ao Deus dos Milagres, e isso fonte
de comuni cao equivocada entre cientistas e no-cientistas. O Deus dos Milagres inte
rvm em nossos problemas, opera milagres, destri cida des malditas, esmaga
exrcitos inimigos, submerge as tropas do faras e vinga os puros e os nobres.
Se cientistas e no-cientistas no conseguem se comunicar sobre questes religiosas, p
orque esto falando ao mesmo tempo, referindo- se a deuses inteiramente diferentes
.
Isso ocorre porque as fundaes da cincia se firmam em eventos observveis, reproduzveis
, mas os mila gres, por definio, no so reproduzveis. Acontecem somente
uma vez na vida de uma pessoa, se tanto. Portanto, o Deus dos Milagres est, em ce
rto sentido, acima do que conhecemos como cincia. Isso no quer dizer que milagres
no possam acontecer, somente que eles esto fora do que comumente chamado cincia.
O bilogo Edward O. Wilson, da Universidade de Harvard, ficou intrigado com essa q
uesto e indagou se h alguma razo cientfica para que os seres humanos se aferrem
to intensamente sua religio. Mesmo cientistas formados, ele verificou, que so em ge
ral perfeita mente racionais com relao sua especializao cientfica,
recorrem a argumentos irracionais para defender sua religio. Ademais, observa ele
, a religio foi usada historicamente como um pretexto para se ence tar guerras
hediondas e cometer atrocidades indizveis contra infiis e pagos. A crua ferocidade
das guerras religiosas ou santas, de fato, concorre com o pior crime que qualque
r
ser humano jamais cometeu contra outro.
A religio, observa Wilson, universalmente encontrada em todas as culturas humanas
j estudadas na Terra. Os antroplogos descobri ram que todas as tribos primitivas
tm um mito de "origem" que expli ca de onde elas vieram. Alm disso, essa mitologia
distingue nitida mente entre "ns" e "eles", fornece uma fora coesiva (e freqente
mente irracional) que preserva a tribo e reprime as crticas ao lder.
Isso no uma aberrao, mas a norma da sociedade humana. A religio, teoriza Wilson, de
asiado dominante porque forneceu uma vantagem evolucionria definida
para aqueles primeiros seres humanos que a adotaram. Wilson observa que animais
que caam em bandos obedecem ao lder porque uma hierarquia baseada na fora e na
domi nao foi estabelecida. Mas cerca de um milho de anos atrs, quando
nOSSOS ancestrais simiescos se tornaram gradualmente mais inteligen tes, as pess
oas puderam comear a questionar racionalmente o poder de seu lder. A inteligncia,
por sua prpria natureza, questiona a autorida de pela razo, e portanto podia ser u
ma fora perigosa e dissipadora na tribo. A menos que houvesse uma fora para

neutralizar esse caos cada vez mais amplo, as pessoas inteligentes iriam abandon
ar a tribo, a tribo se desagregaria, e todos os indivduos acabariam morrendo. Ass
im,
segundo Wilson, uma presso de seleo foi exercida sobre os macacos inteligentes para
inibir a razo e obedecer cegamente ao lder e a seus mitos, j que outro
comportamento colocaria em risco a coeso da tribo. A sobrevivncia favorecia o maca
co inteligente, capaz de pensar racionalmente sobre ferramentas e coleta de alim
entos,
mas favorecia tambm aquele que pudesse inibir essa razo quando ela ameaasse a integ
ridade da tribo. Havia necessidade de uma mitologia para definir e preservar
a tribo.
Segundo Wilson, para os smios que gradualmente se tornavam mais inteligentes, a r
eligio foi uma fora muito poderosa, preservado ra da vida, constituindo uma "cola"
que os mantinha unidos. Se corre ta, essa teoria explicaria por que tantas relige
s se apiam mais na f que no bom senso, e por que o rebanho chamado a inibir
a razo. Ajudaria tambm a explicar a ferocidade desumana das guerras religio sas e
por que o Deus dos Milagres sempre pareceu estar ao lado do vito rioso numa guer
ra
sangrenta. O Deus dos Milagres tem uma poderosa vantagem sobre o Deus da Ordem.
Ele explica a mitologia de nosso propsito no universo; sobre essa questo, o Deus
da Ordem silencia.
NOSSO PAPEL NA NATUREZA
Embora o Deus da Ordem no possa dar humanidade um destino ou um propsito partilhad
os, o que pessoalmente acho mais assombroso nessa discusso que ns seres
humanos, que estamos apenas come ando nossa ascenso na escala tecnolgica, sejamos c
apazes de fazer afirmaes de tamanha audcia sobre a origem e o destino do
universo.
Tecnologicamente, estamos apenas comeando a escapar da atra o gravitacional da Terr
a; apenas comeamos a enviar toscas sondas ao espao exterior. No entanto,
aprisionados em nosso pequeno plane ta, contando apenas com nossas mentes e uns
poucos instrumentos, fomos capazes de decifrar as leis que governam a matria a bi
lhes
de anos-luz de distncia. Com recursos infinitesimalmente pequenos, sem nem mesmo
deixar o sistema solar, fomos capazes de determinar o que
356
357
11 L U ) A
acontece nas profundezas das fornalhas de uma estrela ou no interior do prprio ncl
eo.
Segundo a evoluo, somos macacos inteligentes que mal acaba mos de descer das rvores
, vivendo no terceiro planeta de uma estrela menor, num brao espiral de uma
galxia menor, num grupo menor de galxias prximo do superaglomerado de Virgo. Se a t
eoria da inflao est correta, todo nosso universo visvel no passa de uma
bolha infini tesimal num cosmo muito mais amplo. Mesmo nesse caso, dado o papel
quase insignificante que desempenhamos no universo maior, parece espantoso que s
ejamos
capazes de afirmar ter descoberto a teo ria de tudo.
Certa vez perguntaram ao prmio Nobel Isidor Rabi que evento ini cial em sua vida
o levara a encetar a longa jornada para descobrir os segredos da natureza. Ele
respondeu que foi o exame de alguns livros sobre os planetas retirados da biblio
teca. O que o fascinou foi que a mente humana seja capaz de conhecer tais verdad
es
csmicas. Os pla netas e as estrelas so muito maiores que a Terra, portanto muito m
ais distantes que qualquer coisa j visitada pelos seres humanos, e no entanto
a mente humana capaz de entend-los.
O fsico Heinz Pageis descreveu sua experincia crucial quando, ainda criana, visitou
o Hayden Planetarium de Nova York. Ele re cordou:
O drama e o poder do universo dinmico me esmagaram. Aprendi que uma nica galxia pod
e conter mais estrelas do que todos os seres humanos que jamais viveram...

A realidade da imensido e durao do universo causou uma espcie de "choque existencial


" que abalou os fundamentos do meu ser. Tudo que eu havia experimentado ou
conhecido parecia insignificante situado naquele vasto oceano de existncia. 10
Em vez de ficar esmagado pelo universo, penso que talvez uma das mais profundas
experincias que um cientista pode ter, quase se aproximando do despertar religios
o,
se dar conta de que somos filhos das estrelas, e de que nossas mentes so capazes
de compreender as leis universais a que elas obedecem. Os tomos dentro de nossos
cor pos foram forjados na bigorna da nucleossntese dentro de uma estre la em expl
oso eras antes do nascimento do sistema solar. Nossos to mos so mais velhos
que as montanhas. Somos literalmente feitos de poeira de estrela. Agora esses tom
os, por sua vez, fundiram-se em seres inteligentes capazes de compreender as lei
s
universais que governam esse evento.
O que me parece fascinante que as leis da fsica que descobrimos em nosso minsculo
e insignificante planeta sejam as mesmas leis des cobertas no importa onde
no universo, e no entanto essas leis foram descobertas sem que jamais tivssemos d
eixado a Terra. Sem portento sas naves tripuladas ou janelas dimensionais, fomos
capazes de deter minar a natureza qumica das estrelas e de decodificar os process
os nucleares que tm lugar nas profundezas de seu cerne.
Por fim, se a teoria de dez dimenses das supercordas est correta, uma civilizao que
medra na mais longnqua estrela vai descobrir pre cisamente a mesma verdade
sobre nosso universo. Tambm ela vai cis mar acerca da relao entre mrmore e madeira,
e chegar concluso de que o mundo tradicional de trs dimenses "pequeno
demais" para acomodar as foras conhecidas em seu mundo.
Nossa curiosidade parte da ordem natural. Talvez ns, como seres humanos, queiramo
s entender o universo exatamente como uma ave quer cantar. Como Johannes Kepler,
o grande astrnomo do sculo XVII, disse uma vez, "No perguntamos para que fim til os
pssaros cantam, pois a cano seu prazer, j que foram criados para cantar.
Da mesma maneira, no deveramos perguntar por que a mente humana se d ao trabalho de
penetrar os segredos do cu". Ou, como o bilogo Thomas H. Huxley disse em
1863: "A questo de todas as questes para a humanidade, o problema que jaz sob todo
s os outros e mais interessante que qualquer deles, o da determinao do
lugar do homem na Natureza e sua relao com o Cosmo."
O cosmlogo Stephen Hawking, que falou em resolver o problema da unificao ainda nest
e sculo, escreveu eloqentemente sobre a necessidade de explicar para o pblico
mais amplo possvel o quadro fsico essencial subjacente fsica:
Se de fato descobrirmos uma teoria completa, ela deve com o tempo ser compreensve
l em linhas gerais por toda gente, no apenas por um punhado de cientistas. Ento
seremos todos, filsofos, cientistas e simples pessoas comuns, capazes de tomar pa
rte na discusso de por que o universo existe. Encontrar a resposta para isso seri
a
o triunfo mximo da razo humana - pois ento conheceramos a mente de Deus."
Numa escala csmica, ainda estamos despertando para o mundo mais vasto nossa volta
. Contudo o poder mesmo de nosso intelecto limitado tal que somos capazes de
abstrair os mais profundos segre dos da natureza.
Ser que isso d sentido ou propsito vida?
358
359
Algumas pessoas buscam sentido na vida por meio do ganho pes soal, por relaes pess
oais ou mediante experincias pessoais. No entanto, a mim me parece que ser abenoad
o
com a capacidade de adivinhar os segredos ltimos da natureza confere sentido sufi
ciente vida.
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Notas
Prefcio
1. O assunto to novo que ainda no h um termo universalmente aceito a ser usado pelo
s fsicos tericos ao se referir a teorias multidimensionais. Tecnicamente

falando, quando os fsicos tratam da teoria, eles se referem a uma teoria especfica
, como a teoria de Kaluza-Klein, a supergravidade, ou as supercordas, embora
hiperes pao seja o termo popularmente usado com referencia a dimenses mltiplas, e h
iper seja o prefixo cientfico correto para objetos geomtricos multidimensionais.
Aderi ao costume popular e usei a palavra hiperespao para me referir a dimenses mlt
iplas.
Captulo 1
1. Heinz Pagels, Perfrct Symme:ry: The Search for the Beginning of Time (Nova Yo
rk: Bantam, 1985), 324.
2. Peter Freund, entrevista ao autor, 1990.
3. Citado em Abraham Pais, Subtie Is Me Lord: lhe Science and the Life ofAlbert
Einsrein(Oxford: Oxford University Press, 1982), 235.
4. Essa distncia incrivelmente pequena vai reaparecer continuamente ao longo de t
odo este livro. Ela a escala fundamental de comprimento que tipifica qualquer
teoria quntica da gravidade. A razo para isso bastante simples. Em qualquer teoria
da gra vidade, a intensidade da fora gravitacional medida pela constante
de Newton. No entanto, os fsicos usam um conjunto simplificado de unidades em que
a velocidade da luz c definida como igual a um. Isso significa que 1 segundo
equivalente a 300.000 quilmetros. Alm disso, a constante 'de Planck dividida por 2
tambm definida como igual a um, o que estabelece uma relao numrica entre
segundos e ergs de ener gia. Nessas estranhas mas convenientes unidades, tudo, i
nclusive a constante de Newton, pode ser reduzido a centmetros. Quando calculamos
o comprimento associa do constante de Newton, temos precisamente o comprimento d
e Planck, ou 10-33 cen tmetros, ou 1019 bilhes de eltrons-volt. Assim todos
os efeitos gravitacionais qun ticos so medidos em termos dessa minscula distncia. Em
particular, o tamanho des sas dimenses adicionais invisveis o comprimento
de Planck.
361
5. Linda Dalrymple Henderson, The Fourth Dimension and Non-Euclidean Geometry in
Modern Ari (Princeton, N. J.: Princeton University Press, 1983), xix.
Captulo 2
1. E. T. Beli, Men of Mathematjcs (Nova York: Simon and Schuster, 1937), 484.
2. Ibid., 487. Este incidente muito provavelmente despertou o precoce interesse
de Riemann pela teoria dos nmeros. Anos mais tarde, ele faria uma famosa especulao
sobre certa frmula que envolvia a funo zeta na teoria dos nmeros. Depois de cem anos
de luta com a "hiptese de Riemann", os maiores matemticos do mundo foram
incapazes de propor qualquer prova. Nossos computadores mais avanados no pude ram
nos dar uma pista, e a hiptese de Riemann hoje j entrou para a histria como
um dos mais famosos teoremas no provados da teoria dos nmeros, talvez de toda a ma
te mtica. BeIl observa: "Quem quer que consiga prov-lo ou refut-lo se cobrir
de gl ria" (ibid., 488).
3. John Wallis, Der Barycenrrische Calcul (Leipzig, 1827), 184.
4. Embora se atribua a Riemann o mrito de ter sido a fora criativa propulsora que
finalmente estilhaou os limites da geometria euclidiana, o homem que por direito
deveria ter descoberto a geometria das dimenses adicionais era o mentor j idoso de
Riemann, o prprio Gauss.
Em 1817, quase uma dcada antes do nascimento de Riemann, Gauss expressou privadam
ente sua profunda frustrao com a geometria euclidiana. Numa carta prof tica
a seu amigo o astrnomo Heinrich Olbers, ele declarou claramente que a geome tria
euclidiana matematicamente incompleta.
Em 1869, o matemtico James J. Sylvester registrou que Gauss havia considera do se
riamente a possibilidade de espaos multidimensionais. Gauss imaginou as pro pried
ades
de seres, que chamou de "traas", que poderiam viver exclusivamente em folhas de p
apel bidimensionais. Em seguida generalizou esse conceito para incluir "seres ca
pazes
de figurar o espao de quatro ou de um maior nmero de dimenses" (citado em Linda Dal
rymple Henderson, The Fourth Dimension and Non-Euclidean Geometry in Modern
Ar: [ N. J.: Princeton University Press, 1983], 19).

Mas se Gauss esteve quarenta anos frente de qualquer outro na formulao da teoria d
e dimenses adicionais, por que ele perdeu essa oportunidade histrica de rom
per as cadeias da geometria eucidiana tridimensional? Historiadores observaram a
ten dncia de Gauss a ser conservador em seu trabalho, na politica e na vida pess
oal.
De fato, ele jamais deixou a Alemanha e passou quase toda a vida numa s cidade. I
sso afetava tambm sua vida profissional.
Numa carta reveladora escrita em 1829, Gauss confessou a seu amigo Friedrich Bes
sel que jamais publicaria seu trabalho sobre geometria no-euclidiana por medo da
controvrsia que ele suscitaria entre os "becios". O matemtico Morris Kline escre ve
u: " disse numa carta a Bessel de 27 de janeiro de 1829 que provavelmente nunca
publicaria seus achados sobre esse assunto porque temia o ridculo, ou, nas pala v
ras dele, temia o clamor dos becios, uma referncia figurativa a uma tribo grega
ato leimada" (Mathema and the Physical World [ York: Crowell, 1959], 449). Gauss
sentia-se to intimidado pela velha guarda, os tacanhos "becios" que acredita vam
na natureza sagrada das trs dimenses, que manteve secretos alguns de seus mais exc
elentes trabalhos.
Em 1869, numa entrevista com Sartorious von Waltershausen, bigrafo de Gauss,
Sylvester escreveu que "esse grande homem costumava dizer que havia deixado de l
ado vrias questes que tratara analiticamente, e esperava aplicar mtodos geomtri
cos a elas numa condio futura de existncia, quando suas concepes de espao tivessem se
ampliado e expandido; pois assim como podemos conceber seres (como traas
infinitamente adelgaadas numa folha de papel infinitamente fina) que s pos suem a
noo do espao de duas dimenses, assim tambm podemos imaginar seres capazes
de figurar um espao de quatro dimenses ou mais" (citado em Henderson, Fourth Dimen
sion and Non-Euclidean Geometry in Modern Ar:, 19).
Gauss escreveu a Olbers, "Cada vez mais me conveno de que a necessidade (fisi ca)
de nossa geometria (eucidiana) no pode ser provada, pelo menos no pela razo
humana ou para a razo humana. Talvez em uma outra vida sejamos capazes de pene tr
ar a natureza do espao, que agora inatingvel. At l, devemos situar a geometria
no no mesmo plano da aritmtica, que puramente apriori, mas no da mecnica" (citado e
m Morris Kline, Mathemafi cal Thoughtfrom Ancieiu to Modern Times [ York:
Oxford University Press, 1972], 872).
De fato, Gauss suspeitava tanto da geometria euclidiana que chegou a conduzir um
engenhoso experimento para test-la. Ele e seus assistentes escalaram trs picos
de montanha: Rocken, Hohehagen e Inselsberg. De cada pico, os outros dois eram c
lara mente visveis. Traando um tringulo entre os trs picos, Gauss pde medir
experi mentalmente os ngulos internos. Se a geometria eudidiana estivesse correta
, o ngu lo deveria somar 180 graus. Para seu desapontamento, constatou que a soma
era exata mente 180 graus (mais ou menos 15 minutos). Seu grosseiro equipamento
de mensura o no lhe permitiu mostrar conclusivamente que Euclides estava errado.
(Hoje, com preendemos que esse experimento teria de ser realizado entre trs difer
entes sistemas estelares para detectar um desvio suficientemente grande em relao
ao resultado de Euclides.)
Deveramos assinalar tambm que os matemticos Nikolaus 1. Lobachevski e Jnos Bolyai de
scobriram independentemente a matemtica no-euclidiana definida em superfcies
curvas. No entanto, sua construo estava limitada s dimenses infe riores habituais.
5. Citado em BelI, Men of Mathematies, 497.
6. O matemtico ingls William Clifford, que traduziu o famoso discurso de Riemann p
ara a Nature em 1873, ampliou muitas das idias seminais de Riemann e foi talvez
o primeiro a desenvolver a idia de Riemann de que a curvatura do espao res ponsvel
pela fora da eletricidade e do magnetismo, cristalizando assim a obra de
Riemann. Clifford especulou que duas misteriosas descobertas na matemtica (espaos
com dimenses adicionais) e na fsica (eletricidade e magnetismo) so na verdade
a mesma coisa, que a fora da eletricidade e do magnetismo causada pela curvatura
do espao com dimenses mltiplas.
Essa foi a primeira vez que algum conjeturou que uma "fora" nada mais que a curvat
ura do prprio espao, precedendo Einstein em cinqenta anos. A idia de Clifford
de que o eletromagnetismo era causado por vibraes na quarta dimenso tam bm precedeu

o trabalho de Theodr Kaluza, que iria igualmente tentar explicar o ele tromagnet
ismo
com uma dimenso adicional. Clifford e Riemann anteciparam assim as descobertas do
s pioneiros do sculo XX, que mostraram que o significado de um espao de dimenses
mltiplas est em sua capacidade de fornecer uma descrio sim ples e elegante das foras.
Pela primeira vez, algum isolou corretamente o verdadeiro significado
de dimenses adicionais, a saber, que uma teoria sobre espao nos fornece na realida
de uma descrio unificadora de foras.
362
363
Essas vises profticas foram registradas pelo matemtico Janies Sylvester, que escrev
eu em 1869: "O Sr. W. K. Clifford se permitiu algumas impressionantes especu
laes quanto possibilidade de sermos capazes de inferir, a partir de certos fenme no
s inexplicados de luz e magnetismo, o fato de nosso espao piano de trs
dimenses estar no ato de sofrer, no espao de quatro dimenses (...), uma distoro anlog
ao amarrotamento de uma pgina" (citado em Henderson, Fourth Dimension
and Non Euclidian Geometry in Modern Art, 19).
Em 1870, num artigo como intrigante ttulo "On the Space-Theory of Matter", ele di
z explicitamente que "a variao da curvatura do espao o que realmente acontece
naquele fenmeno que chamamos movimento da matria, seja ela pondervel ou et rea" (Wil
ljam Clifford, "On the Space-Theory of Matter", Proceedings of the Cambridge
Philosophical Sociezy 2 [ 157-158).
7. Mais precisamente, em N dimenses o tensor mtrico de Riemann g uma matriz N X N,
que determina a distncia entre dois pontos, de tal modo que a distncia infinitesi
mal
entre dois pontos dada por ds = >. gp dx No iimite do espao piano, o tensor mtrico
de Riemann toma-se diagonal, isto , g = e portanto o fonnalismo se reduz
de novo ao teorema de Pitgoras em N dimenses. O desvio do tensor mtrico em relao a 8
grosseiramente falando, mede o desvio do espao em relao ao espao piano.
A partir do tensor mtrico, podemos construir o tensor de cur vatura de Riemann, r
epresentado por R
A curvatura do espao em qualquer ponto dado pode ser medida traando-se um crculo ne
sse ponto e medindo-se a rea no interior desse crculo. No espao bidimen
sional plano, a rea no interior do crculo itr No entanto, se a curvatura for posit
iva, como numa esfera, a rea menor que itr Se a curvatura for negativa,
como numa seia ou trombeta, a rea maior que r
Estritamente falando, por esta conveno, a curvatura de uma folha de papel amassada
zero. Isto ocorre porque as reas de crculos traados nessa folha amassada
continuam iguais a tr No exempio de Riemann de fora criada pelo amassamento de um
a folha de papel, supomos implicitamente que o papel est distorcido e tanto estic
a
do quanto dobrado, de modo que a curvatura no-zero.
8. Citado em Beli, Men of Mthematics, 501.
9. Ibid., 14.
10. Ibid.
11. Em i917, o fsico Paul Ehrenfest, um amigo de Einstein, escreveu um arti go in
titulado "In What Way Does It Become Manifest in the Fundamental Laws of Physics
that Space has Three Dimensions?" Ehrenfest perguntou a si mesmo se estre las e
planetas so possveis em dimenses mltiplas. Por exemplo, a luz de uma veia se
obscurece medida que nos afastamos dela. Da mesma maneira, a atrao gra vitacional
de uma estrela se enfraquece quando nos afastamos. Segundo Newton, a gravidade
fica mais fraca segundo a lei do inverso do quadrado. Se duplicarmos a distncia q
ue nos separa de uma vela ou de uma estrela, a luz ou a atrao gravitacio nal
ficam quatro vezes mais fracas. Se triplicarmos a distncia, ficam nove vezes mais
fracas.
Se o espao fosse quadridimensional, a luz da vela ou a gravidade se enfraquece ri
am muito mais rapidamente, como o inverso do cubo. Se a distncia que nos separa
de uma vela ou estrela fosse dobrada, a luz da vela ou a gravidade se enfraquece
riam por um fator de oito.

Podem sistemas soiares existir num mundo quadridimensional como esse? Em princpio
sim, mas as rbitas dos planetas j no seriam estveis. A mais ligeira vibrao as demoliria. Ao longo do tempo, todos os planetas sairiam oscilando de suas rbi
ias usuais e mergulhariam no Sol.
Da mesma maneira, o Soi no teria condies de existir em dimenses mltiplas. A fora da g
avidade tende a esmagar o Sol. Eia se iguala fora de fuso, que tende
a explodir o Sol. O Sol portanto um delicado ato de equilbrio entre foras nucieare
s que o fariam explodir e foras gravitacionais que o reduziriam a um ponto.
Num uni verso multidimensional, esse delicado equilbrio seria rompido, e as estre
ias poderiam sucumbir espontaneamente.
12. Henderson, Fourth Dimension and Non-Eucl idean Geometry in Modern Art, 22.
13. Zollner havia se convertido ao espiritualismo em 1875 quando visitou o labo
ratrio de Crookes, o descobridor do elemento tlio, inventor do tubo de raios catdi
cos e editor do douto Quarterly Joumal of Science. O tubo de raios catdicos de Cr
ookes revolucionou a cincia; quem quer que assista televiso, use um monitor
de computador, jogue um video game, ouj tenha sido submetido a raios X tem uma dvi
da para com a famosa inveno de Crookes.
Crookes, por sua vez, no era nenhum excntrico. Na verdade, era uma figura eminente
da sociedade cientfica britnica, com uma parede cheia de honrarias profis
sionais. Foi feito cavaleiro em 1897 e recebeu a Ordem do Mrito em 1910. Seu pro
fundo interesse pelo espiritualismo foi desencadeado pela trgica morte de seu
irmo Philip, vitimado pela febre amarela em 1867. Ele se tomou um membro destacad
o (e mais tarde presidente) da Society for Psychicai Research, que incluiu um nme
ro
espantoso de cientistas importantes no fmai do sculo XIX.
i4. Citado em Rudy Rucker, The Fourth Dimension (Boston: Houghton Miffiin, 1984)
, 54.
15. Para fazer idia de como ns podem ser desatados em mais de trs dimenses, imagine
dois anis entrelaados. Agora tome um corte transversal bidimensional dessa
configurao, de tal modo que um anel permanea nesse plano enquanto o outro se toma u
m ponto (porque se situa perpendicularmente ao plano). Temos agora um ponto
dentro de um crculo. Em dimenses mltiplas, temos a liberdade de mover esse ponto co
mpletamente para fora do crculo sem cortar nenhum dos anis. Isso significa
que agora os dois anis esto completamente separados, como se desejava. Significa q
ue ns em mais de trs dimenses podem sempre ser desatados porque h "espao
sufi ciente". Mas observe tambm que, estando num espao tridimensional, no podemos r
emover o ponto do anel, e essa a razo por que os ns s permanecem atados
na ter ceira dimenso.
Captulo 3
1. A. T. Schofield escreveu, "Conclumos, portanto, que um mundo mais eleva do que
o nosso pode ser considerado no s possvel, mas provvel; em segundo lugar que
tal mundo pode ser considerado um mundo de quatro dimenses; e em terceiro que o m
undo espiritual est em profunda concordncia em suas leis misteriosas.., com O
que seriam por analogia as leis, a lngua e as exigncias de uma quarta dimenso" (cit
a do em Rudy Rucker, The Fourth Dimension [ Houghton Mifflin, 1984], 56).
2. Arthur Willink escreveu, "Uma vez que reconheamos a existncia do Espao de Quatro
Dimenses, nenhum esforo maior exigido pelo reconhecimento da exis tncia
de um Espao de Cinco Dimenses, e assim por diante, at um Espao de um nmero infinito d
e Dimenses" (citado em ibid., 200).
364
365
3. H. G. Welis, 71w Time Machine: An Invenuon (Londres: Heinemann, 1985), 3.
4. Linda Dalrymple Henderson, The Fourth Dimension and Non-Euclidean Geometry in
Modern Ar! (Princeton, N. J.: Princeton University Press, 1983), xxi.
5. Ibid. Segundo Henderson, "A quarta dimenso chamou a ateno de figuras literrias do
porte de H. O. Welis, Oscar Wilde, Joseph Conrad, Ford Madox Ford, Marcel
Proust e Gertrude Stein. Entre os msicos, Alexander Scriabm, Edgar Varse e George
Antheil estiveram ativamente envolvidos com a quarta dimenso, e foram encorajados
a fazer audaciosas inovaes em nome de uma realidade mais elevada" (ibid., xix-xx).

6. Materialis,no e empiriocriticismo, de Lnin, importante hoje porque afetou prof


undamente a cincia moderna na Umo Sovitica e na Europa oriental. A clebre
expresso de Lnin "a inexaunbilidade do eltron" significava a idia dialtica de que enc
ontramos subcamadas e contradies sempre que tentamos penetrar profundamen
te o corao da matria. Por exemplo, as galxias so compostas por sistemas estelares men
ores, que por sua vez contm planetas, os quais so compostos de molculas,
as quais so feitas de tomos, os quais contm eltrons, que, por sua vez, so "inexaur ve
s". Esta uma variao da teoria dos "mundos dentro de mundos".
7. Viadimir Lnin, Materialism and Empiro-Criticism, em Karl Marx, Friedrich Engei
s e Viadimir Lnin, On Dialectical Materialism (Moscou: Pmgress, 1977), 305-306.
8. Ibid.
9. Citado em Rucker, Fourth Dimension, 64.
10. Imagine um chatalands montando uma srie de seis quadrados adjacentes na forma
de uma cruz. Para ele, os quadrados so rgidos. No podem ser torcidos ou gira
dos ao longo de nenhum dos lados que os conectam. Agora imagine, contudo, que ag
ar ramos a srie de quadrados e decidimos dobr-los, formando um cubo. As junes
entre os quadrados, que eram rgidas em duas dimenses, podem ser facilmente dobra d
as em trs dimenses. De fato, a operao de montagem pode ser executada tranqi
lamente, sem que um chatalands sequer perceba que ela est ocorrendo.
Se, porm, houvesse um chatalands dentro do cubo, ele iria perceber uma coisa surpr
eendente. Cada quadrado leva a um outro. No h "lado de fora" do cubo. Cada
vez que um chatalands se move de um quadrado para o seguinte, ele se curva suavemente (sem que o perceba) 90 graus na terceira dimenso e entra no quadrado segui
n
te. Do lado de fora, a casa apenas um quadrado comum. No entanto, algum que entra
sse nela encontraria uma estranha seqncia de quadrados, cada um levando impossivel
mente
ao prximo. Para ele, pareceria impossvel que o interior de um nico quadrado pudesse
abrigar uma srie de seis quadrados.
Captulo 4
1. Jacob Bronowski, 77w Asceni of Man (Boston: Little, Brown, 1974), 247.
2. Citado em Abraham Pais, Subtie Is the Lord: The Science and the Life of Alber
t Einstein (Oxford: Oxford University Press, 1982), 131.
3. Normalmente, absurdo pensar que duas pessoas podem ser ambas mais altas uma q
ue a outra. No entanto, nesta situao temos duas pessoas, cada uma pensando correta
mente
que a outra foi comprimida. Isso no uma verdadeira contradio por que preciso tempo
para fazer uma medio, e o tempo, assim como o espao, foi dis torcido.
Em particular, eventos que parecem simultneos em um sistema de referncia no so simul
tneos quando vistos em outro.
Por exemplo, digamos que as pessoas na plataforma peguem uma rgua e, enquanto o t
rem passa, deixem-na cair sobre a plataforma. Enquanto o trem passa, elas deixam
cair as duas pontas da rgua de modo que estas atingem a plataforma simulta neamen
te. Desse modo, elas podem provar que o comprimento todo do trem compri mido, da
frente at o fundo, de apenas trinta centmetros.
Agora considere o mesmo processo de medio do ponto de vista dos passageiros do tre
m. Eles pensam que esto em repouso e vem a estao de metr comprimida vir
em sua direo, com pessoas comprimidas prestes a deixar cair uma rgua comprimida sob
re a plataforma. De incio parece impossvel que uma rgua to minscula seja
capaz de medir todo o comprimento do trem. No entanto, quando a rgua cai, suas ex
tremidades no atingem o solo sunultaneamente. Uma ponta da rgua chega ao cho
exatamente quando a estao passa pela ponta dianteira do trem. Somente quando a est
ao se moveu completamente pelo comprimento de todo o trem que a segunda extremidad
e
da rgua finalmente atinge o solo. Dessa maneira, a mesma rgua mediu todo o comprim
ento do trem nos dois sistemas.
A essncia deste e de muitos outros "paradoxos" que aparecem na teoria da rela tiv
idade que o processo de medio demanda tempo, e que tanto o espao quanto o

tempo se tornam distorcidos de diferentes maneiras em diferentes sistemas.


4. As equaes de Maxwell tm a seguinte aparncia (estabelecemos que c =1):
V E =p
VxB_f= i V B = O
VxE+ O
A segunda e a ltima linhas so na verdade equaes vetoriais que representam trs equaes
da uma. Portanto, h oito equaes nas equaes de Maxwell.
Podemos reescrever essas equaes relativisticamente. Se introduzirmos o tensor de M
axwell = 9 - essas equaes se reduzem a uma equao:
a
que a verso relativstica das equaes de Maxwell.
5. Citado em Pais, Subtie Is the Lord, 239.
6. Ibid., 179.
7. As equaes de Einstein tm a seguinte aparncia:
Rp g
onde um tensor de energia-momentum que mede o contedo de matria-energia, ao passo
que o tensor de curvatura de Riemann contrado. Esta equao diz que o tensor
de energia-momentum determina a quantidade de curvatura presente no hipe respao.
8. Citado em Pais, Subtie Is the Lord, 212.
9. Citado em K. C. Cole, Sympathetic Vibrations: Reflections on Physics as a Way
ofL (Nova York: Bantam, 1985), 29.
366
367
10. Uma hiperesfera pode ser definida de modo muito parecido como um crculo
ou uma esfera. Um crculo definido como o conjunto de pontos que satisfazem a
equao x y = r no piano x-y. Uma esfera definida como o conjunto de pontos
que satisfazem x + y + z = r no espao x-y-z. Uma hiperesfera quadridimensional
definida como o conjunto de pontos que satisfazem x + y + z + u = r no espao x
y-z-u. Este procedimento pode ser facilmente estendido ao espao N-dimensional.
11. Citado em Abdus Saiam, "Overview of Particie Physics", em The New Physics, o
rg. Paul Davies (Cambridge: Cambridge Umversity Press, 1989), 487.
12. Theodr Kaluza, "Zum Unitatsproblem der Physik", Sitzungsberichte Preussische
Akademie der Wissenschaften 96(1921): 69.
13. Em 1914, antes mesmo que Einstein propusesse sua teoria da relatividade gera
l, o fsico Gunnar Nordstrom tentou unificar o eletromagnetismo com a gravidade pe
la
introduo de uma teoria de Maxweli pentadimensional. Examinando sua teoria, verific
amos que ela contm corretamente a teoria da luz de Maxwell em quatro dimen ses,
mas uma teoria escalar da gravidade, o que sabidamente incorreto. Como con seqncia,
as idias de Nordstrom ficaram em grande parte esquecidas. Em certo sen
tido, ele publicou cedo demais. Seu artigo foi escrito um ano antes da publicao da
teoria da gravidade de Einstein, e assim lhe foi impossvel formular uma teoria
ponta dimensionai da gravidade de tipo einsteiniano.
A teoria de Kaluza, em contraste com a de Nordstrom, comeou com um tensor mtrico g
definido em espao pentadiinensionai. Em seguida Kaluza identificou g com o
tensor de Maxwell A A velha mtrica quadridimensional de Einstein foi ento identifi
cada pela nova mtrica de Kaluza somente se p. e 'no fossem iguais aS. Desta
maneira simples e elegante, tanto o campo de Einstein quanto o campo de Maxwell
foram introduzidos no tensor pentadimensionai de Kaluza.
Ao que parece, tambm Heinrich Mandei e Gustav Mie propuseram teorias pen tadimens
ionais. Assim, o fato de dimenses mais elevadas serem um aspecto to domi nante
da cultura popular provavelmente favoreceu a polinizao por cruzamento do mundo da
fsica. Neste sentido, o trabalho de Riemann estava sendo reiniciado, aps uma
srie de eventos e experincias.
14. Peter Freund, entrevista com o autor, 1990.
15. Ibid.
Captulo 5
1. Citado em K. C. Cole, Sympathe:ic Vibrations: Reflections on Physics as a Way
of L(fe (Nova York, Bantam, 1985), 204.
2. Citado em Nigel Caider, The Key to the Universe (Nova York: Penguin,

1977), 69.
3. Citado em R. P. Crease e C. C. Mmm, The Second Creation (Nova York:
Macmillan, 1986), 326.
4. Ibid., p. 293.
5. William Blake, "Tyger! Tyger! buming bright", de "Songs of Experience", in Th
e Poems of William Blake, org. W. B. Yeats (Londres, Routiedge, 1905).
6. Citado em Heinz Pageis, Perfecr Symmetry: lhe Search for the Beginning of Tim
e (Nova York: Bantam, 1985), 177.
7. Citado in Cole, Sympathetic Vibrations, 229.
8. Citado em John Gribben, In Search of Schriidinger's Car (Nova York: Ban tam,
1984), 79.
Captulo 6
1. Citado em R. P. Crease e C. C. Mann, The Second Creation (Nova York:
Macmillan, 1986), 411.
2. Citado em Nigel Calder, The Key :0 the Universe (Nova York: Penguin,
1977), 15.
3. Citado em Crease e Mann, Second Creation, 418.
4. Heinz Pageis, Perfect Symmetry: lhe Search for the Beginning of Time (Nova
York: Bantam, 1985), 327.
5. Citado em Crease e Mann, Second Creation, 417.
6. Peter van Nieuwenhuizen, "Supergravity" em Supersymmetry and Super gravitiy,
org. M. Jacob (Amsterdam: North Holland, 1986), 794.
7. Citado em Crease e Mann, Second Creation, 419.
Captulo 7
1. Citado em K. C. Cole, "A Theory of Everything", New York Times Magazine,
18 de outubro de 1987,20.
2. John Horgan, "The Pied Piper of Superstrings", Scientific Ainerican, novembro
de 1991, 42, 44.
3. Citado em Cole. "Theory of Everything", 25.
4. Edward Witten, Entrevista, em Supers:rings: A Theory of Everything?, org. Pau
l Davies e J. Brown (Cambridge: Cambridge University Press, 1988), 90-91.
5. David Gross, Entrevista, em Superstrings, org. Davies e Brown, 150.
6. Witten, Entrevista, em Supersrrings, org. Davies and Brown, 95.
Witten enfatiza que Einstein foi levado a postular a teoria geral da relatividad
e a partir de um princpio fsico, o princpio de equivalncia (segundo o qual a
massa gravi tacional e a massa inercial de um objeto so a mesma, de modo que todo
s os corpos, no importa o tamanho que tenham, caem na Terra na mesma taxa). No
entanto, a contrapar tida do princpio de equivalncia para a teoria das cordas aind
a no foi encontrada.
Como Witten assinala: "Ficou claro que a teoria das cordas fornece, de fato, uma
estrutura logicamente coerente, que abrange tanto a gravidade quanto a mecnica
quo tica. Ao mesmo tempo, a estrutura conceitual em que isso deveria ser propriam
ente compreendido, anloga ao princpio de equivalncia que Einstein encontrou
em sua teoria da gravidade, ainda est por emergir" (ibid., 97).
por isso que, no momento, Witten est formulando as chamadas teorias topol gicas de
campo - isto , teorias que so totalmente independentes do modo como medi
mos distncias. A esperana que essas teorias topolgicas de campo possam corres ponde
r a alguma "fase no quebrada da teoria das cordas" - isto , teoria das
cordas alm do comprimento de Planck.
7. Gross, Entrevista, em Superstrings, org. Davies e Brown, 150.
8. Horgan, "Pied Piper of Superstrings", 42.
9. Examinemos a compactao em termos da corda hetertica completa, que tem dois tipos
de vibraes: uma vibrao no pleno espao de 26 dimenses e as outras no
espao usual de dez dimenses. Como 26- 10 = 16, supomos agora que 16 das 26 dimenses
se enroscaram - isto , se compactaram "em alguma cpia" - deixando-nos com
uma teoria de dez dimenses. Qualquer pessoa que caminhe ao longo de alguma dessas
16 direes vai se enrolar precisamente no mesmo ponto.
368
369
Foi Peter Freund que sugeriu que o grupo de simetria desse espao compactado de 16

dimenses era o grupo E(8) x E(8). Uma verificao rpida mostra que essa sime
tria imensamente maior e inclui o grupo de simetria do Modelo Padro, dado por SU(
3) x SU(2) x U(l).
Em sntese, a relao-chave 26 - 10 = 16, o que significa que se compactamos 16 das 26
dimenses originais da corda hetertica, ficamos com um espao compacto
de 16 dimenses com um restante de simetria chamada E(8) x E(8). No entanto, na te
o ria Kaluza-Klein, quando uma partcula forada a viver num espao compactado,
ela precisa necessariamente herdar,a simetria desse espao. Isto significa que as
vibraes da corda devem se rearranjar segundo o grupo de simetria E(8) x E(8).
Em conseqncia, podemos concluir que a teoria de grupo nos revela que esse grupo mu
ito maior que o grupo de simetria que aparece no Modelo Padro, sendo portanto
capaz de incluir o Modelo Padro como um pequeno subconjunto da teoria de dez dime
nses.
10. Embora a teoria da supergravidade seja definida em 11 dimenses, a teoria aind
a pequena demais para acomodar todas as interaes de partculas. O maior grupo
de simetria para a supergravidade 0(8), o que demasiado pequeno para aco modar a
s simetrias do Modelo Padro.
De incio, parece que a supergravidade de 11 dimenses tem mais dimenses, por tanto m
ais simetria, que a supercorda de dez dimenses. Isso uma iluso porque a
corda hetertica comea compactando um espao de 26 dimenses num de dez dimen ses, deixa
ndo-nos com 16 dimenses compactadas que fornecem o grupo E(8) x E(8).
Isto mais do que suficiente para acomodar o Modelo Padro.
11. Witten, Entrevista, em Superstrings, org. Davies e Brown, 102.
12. Observe que outras abordagens alternativas no perturbativas teoria das cor da
s foram propostas, mas no so to avanadas quanto a teoria de campo das cordas.
A mais ambiciosa "espao de mdulos universais", que tenta analisar as propriedades
das superfcies das cordas com um nmero infinito de buracos nelas. (Lamentavel
mente, ningum sabe como calcular com esse tipo de superfcie.) Outra o mtodo de grup
o de renormalizao, que at agora consegue reproduzir unicamente superfcies
sem nenhum buraco (diagramas de rvore). H tambm os modelos-matriz, que, at agora, po
dem ser definidos em apenas duas dimenses ou menos.
13. Para compreender este misterioso fator de dois, considere um feixe de luz qu
e tenha dois modos fsicos de vibrao. A luz polarizada pode vibrar, digamos, seja
hori zontalmente, seja verticalmente. No entanto, um campo relativstico de Maxwel
l
tem quatro componentes, onde t = 1,2,3,4. Estamos autorizados a subtrair dois de
sses quatro componentes usando a simetria gauge das equaes de Maxwell. Como 4-2=
2, os quatro campos originais de Maxwell ficaram reduzidos a dois. Da mesma mane
i ra, uma corda relativfstica vibra em 26 dimenses. No entanto, dois desses modos
vibratrios podem ser removidos quando quebramos a simetria da corda, deixando-nos
com 24 modos vibratrios, que so aqueles que aparecem na funo de Ramanujan.
14. Citado em Godfrey H. Hardy, Ra,nanujan (Cambridge: Cambridge University Pres
s, 1940), 3.
15. Citado em James Newman, 77 World of Mathemaiics (Redmond,
Wash.: Tempus Books, 1988), 1: 363.
16. Hardy, Ramanujan, 9.
17. Ibid., 10.
18. Ibid., 11.
19. Ibid., 12.
20. Jonathan Borwein e Peter Borwein, "Ramanujan and Pi", Scientiflc A,nerican,
fevereiro de 1988, 112.
Captulo 8
1. David Gross, Entrevista, em Superstrings: A Theory of Everything?, org. Paul
Davies e J. Brown (Cambridge: Cambridge Umversity Press, 1988), 147.
2. Sheldon Glashow, Interactions (Nova York: Warner, 1988), 335.
3. !bid., 333.
4. Ibid., 330.
5. Steven Weinberg, Dreams of a Final Theory (Nova York: Pantheon, 1992),
218-219.

6. Citado em John D. Barrow e Frank J. Tipler, 77 Anthropic Cosmological Princip


ie (Oxford: Oxford University Press, 1986), 327.
7. Citado em F. Wilczek e B. Devine, Longing for the Harmonies (Nova York:
Norton, 1988), 65.
8. John Updike, "Cosmic Gall" em Telephone Poles and Other Poems (Nova York: Kno
pf, 1960).
9. Citado em K. C. Cole, "A Theory of Everything", New York Times Magazine,
18 de outubro de 1987,28.
10. Citado em Heinz Pagels, Perfect Symme:ry: The Search for the Beginning of Ti
me (Nova York: Bantam, 1985), 11.
11. Citado em K. C. Cole, Sympathetic Vibrations: Reflections on Physics as a Wa
y ofLjfe (Nova York: Bantam, 1985), 225.
Captulo 9
1. Citado em E. Harrison, Masks of the Universe (Nova York: Macmillan,
1985), 211.
2. Citado em Corey S. Powell, "The Golden Age of Cosmology", Scientjfic American
, julho de 1992, 17.
3. A teoria do orb na verdade a criao de vrias pessoas, entre os quais L. Dixon, J.
Harvey e Edward Witten de Princeton.
4. Anos atrs, matemticos fizeram uma simples pergunta: dada uma superfcie curva num
espao N-dimensional, quantos tipos de vibraes podem existir nela? Por exemplo,
pense em derramar areia sobre um tambor. Quando o tambor vibrado numa certa freqnc
ia, as partculas de areia danam na sua superfcie e formam belos padres
simtricos. Diferentes padres de partculas de areia correspondem a diferen tes freqnci
as pennitidas na superfcie do tambor. De maneira similar, os matemti
cos calcularam o nmero e o tipo de vibraes ressonantes permitidas numa superfcie N-d
imensional curva. Chegaram at a calcular o nmero e o tipo de vibraes
que um eltron poderia ter em tal superfcie hipottica. Para os matemticos, esse foi u
m deli cioso exerccio intelectual. Ningum considerava que ele tinha possibilidade
de ter qualquer conseqncia fsica. Afinal, pensavam eles, eltrons no vibram em superf
ies N-dimensionais.
370
371
Esse grande corpo de teoremas matemticos pode agora ser aplicado ao problema das
farufijas GUT. Cada famlia GUT, se a teoria das cordas estiver correta, deve ser
um reflexo de alguma vibrao num orbfold. Como os vrios tipos de vibrao foram cataloga
os pelos matemticos, tudo que os fsicos precisam fazer consultar
um livro de matemtica que lhes diga quantas famflias idnticas existem! Assim a ori
gem do problema de famlia a topologia. Se a teoria das cordas estiver correta,
a origem des sas famfiias em duplicata de partculas GUT no pode ser compreendida a
menos que ampliemos nossa conscincia a dez dimenses.
Uma vez que enroscamos as dimenses indesejadas numa minscula bolinha, podemos comp
arar a teoria com os dados experimentais. Por exemplo, a menor excita o da
corda corresponde a uma corda fechada com um raio muito pequeno. As part culas qu
e ocorrem na vibrao de uma pequena corda fechada so precisamente aque las encontrad
as
na supergravidade. Assim recuperamos todos os bons resultados da supergravidade,
sem os maus resultados, O grupo de simetria dessa nova supergravida de E(8) x
E(8), o que muito maior que a simetria do Modelo Padro e at que a da teoria GUT. P
ortanto, a supercorda contm tanto a GUT quanto a teoria da supergravi dada
(sem muitas das caractersticas negativas de ambas as teorias). Em vez de surrar s
uas concorrentes, a teoria das supercordas simplesmente as incorpora.
O problema com esses orbifolds, contudo, que podemos construir centenas de milha
res deles. Sofremos pela abundncia! Cada um deles, em princpio, descreve um univer
so
coerente. Como podemos saber qual universo correto? Entre esses milha res de sol
ues, descobrimos muitas que prevem exatamente trs geraes de fam lias de
quarks e lptons. Podemos prever tambm milhares de solues nos casos em que h muito mai
s de trs geraes. Assim, enquanto a GUT considera trs geraes um excesso,
muitas solues da teoria das cordas consideram trs geraes pouco demais!

5. David Gross, Entrevista, em Superstrings: A Theoiy of Everything?, org. Paul


Davies e J. Brown (Cambndge: Cambridge University Press, 1988), 142-243.
6. Ibid.
Captulo 10
1. Mais precisamente, o princpio de excluso de Pauli declara que dois eltrons, seja
m eles quais forem, no podem ocupar o mesmo estado quntico com os mesmos
nmeros qunticos. Isto significa que uma an branca pode ser abordada como um mar de
Fermi, ou um gs de eltrons obedecendo ao princpio de Pauli.
Como eltrons no podem estar no mesmo estado quntico, uma fora repulsiva lquida impede
que sejam comprimidos at um ponto. Numa an branca, essa fora repulsiva
que, em ltima anlise, se contrape fora gravitacional.
A mesma lgica se aplica aos nutrons numa estrela de nutrons, uma vez que os nutrons
tambm obedecem ao princpio de excluso de Pauli, embora o clculo seja
mais complicado por causa de outros efeitos nucleares e relativsticos.
2. John Michell, em Philosophical Transactions of the Royal Society 74
(1784): 35.
3. Citado em Heinz Pagels, Perfect Symmetry: llze Search for the Beginning of Ti
me (Nova York: Bantam, 1985), 57.
Captulo 11
1. K. Gdel, "An Example of a New Type of Cosmological Solution of Einstein's Fiel
d Equations of Gravitation", Reviews of Modern Physics 21(1949): 447.
2. F. Tipler, "Causality Violation in Asymptotically Flat Space-Times", Physical
Review Letters 37 (1976): 979.
3. M. S. Morris, K. S. Thorne eU. Yurtsever, "Wormholes, Time Machines, and the
Weak Energy Condition", Physical Review Letters 61(1988): 1446.
4. M. S. Morris e K. S. Thorne, "Wormholes ia Spacetime and Their Use for Inters
tellar Travel: A Tool for Teaching General Relativity", American Joumal of Physi
cs
56(1988), 411.
5. Fernando Echeverria, Gunnar Klinkhammer e Kip S. Thorne, "Billiard Balls in W
ormhole Spacetimes with Closed Timelike Curves: Classical Theory", Physical Revi
ewD44
(1991): 1079.
6. Morris, Thorne, and Yurtsever, 'Wormholes", 1447.
Captulo 12
1. Steven Weinberg, "The Cosmological Constant Problem", Reviews ofModern Physic
s 61(1989): 6.
2. Heinz Pagels, Perfect Symmetry: The Search for the Beginning of Time (Nova
York: Bantam, 1985), 377.
3. Ibid., 378.
4. Citado em Alan Lightman e Roberta Brawer, Origins: The Lives and Worlds ofMod
ern Cosmologists (Cambridge, Mass.: Harvard University Press, 1990), 479.
5. Richard Feynman, Entrevista em Superstrings: A Theory of Everything?, org. Pa
ul Davies e J. Brown (Cambridge, Cambridge University Press, 1988), 196.
6. Weinberg, "Cosmological Constant Problem", 7.
7. Citado em K. C. Cole, Sympathetic Vibrations: Reflections on Physics as a Way
of L(fe (Nova York: Bantam, 1985), 204.
8. Citado em John Gribben, lii Search of Schrt5dinger's Cat (Nova York: Ban tam,
1984), vi.
9. Citado em Heinz Pagels, lhe Cosmic Code (Nova York: Bantam, 1982), 113.
10. Citado em E. Harrison, Masks of the Universe (Nova York, Macmillan,
1985), 246.
11. F. Wilczek e B. Devine, Longing for the Harmonies (Nova York: Norton,
1988), 129.
12. Pagels, Cosmic Code, 155.
13. Citado em David Freedman, "Parailel Universes: The New Reality - From Harvar
d's Wildest Physicist", Discover Magazine, julho de 1990, 52.
14. Ibid., 48.
15. Ibid., 49.
16. Ibid., 51.

17. Ibid., 48.


372
373
Captulo 13
1. Paul Davies, Superforce: The Search for a Grand Un Theory of Nature (Nova Yor
k: Simon and Schuster, 1984), 168.
2. Freeman Dyson, Disturbing the Universe (Nova York: Harper & Row,
1979), 76.
3. Freeman Dyson, Infinite ia Ali Directions (Nova York: Harper & Row, 1988),
196- 197.
4. Dyson, Disturbing the Universe, 212.
5. Cari Sagan, Cosmos (Nova York: Random House, 1980), 306-307.
6. De fato, eras atrs a autodestruio era at mais fcil. Para fazer uma bomba atmica, o
problema fundamental que qualquer espcie enfrenta separar urnio 235
de seu abundante gmeo, urnio 238, que no capaz de sustentar uma reao em cadeia. Maso
urnio 235 somente 0,3% do urnio que ocorre naturalmente. Para sus
tentar uma reao em cadeia descontrolada, preciso um nvel de enriquecimento de pelo
menos 20%. De fato, o urnio utilizado em armamento tem uma taxa de enrique
cimento de 90% ou mais. (Esta a razo por que minas de urnio no sofrem detona es nucl
ares espontneas. Porque o urnio que ocorre naturalmente numa mina de
urnio apenas 0,3% enriquecido, contm uma concentrao baixa demais de urnio 235 para s
stentar uma reao nuclear em cadeia descontrolada.)
Como o urnio 235 tem uma vida relativamente curta comparada de seu gmeo mais abund
ante, urnio 238, eras atrs a taxa de enriquecimento que ocorria natural mente
em nosso universo era muito maior que 0,3%.
Em outras palavras, era muito mais fcil ento para qualquer civilizao fabricar uma bo
mba atmica porque a taxa de enriquecimento que ocorria naturalmente era
muito maior do que hoje.
7. Heinz Pagels, 77w Cosmic Code (Nova York: BanIam, 1982), 309.
8. Sagan, Cosmos, 231.
9. Citado em Melinda Beck e Daniel Glick, "And If the Comet Misses", News week,
23 de novembro de 1992, 61.
Captulo 14
5. Ibid.
6. Gerald Feinberg, Soiid Clues (Nova York: Simon and Schuster, 1985), 95.
Captulo 15
1. Citado em Heinz Pagels, The Cosmic Code (Nova York: BanIam Books,
1982), 173-174.
2. Edward Witten, Entrevista, em Superstrings: A Theory of Everything?, org. Pau
l Davies e J. Brown (Cambridge: Canibridge University Press, 1988), 102.
3. Citado em John D. Barrow e Frank J. Tipler, The Anthropic Cosmoiogicai Princi
pie (Oxford: Oxford University Press, 1986), 185.
4. Pagels, Cosmic Code, 382.
5. James Trefil, 77w Moment of Creation (Nova York: Macmillan, 1983), 220.
6. John Ellis, Entrevista, em Superstrings, org. Davies e Brown, 161.
7. Citado em R. P. Crease e C. C. Mann, The Second Creation (Nova York:
Macmillan, 1986), 77.
8. Citado em Anthony Zee, Fearfid Symmeny (Nova York: Macmillan, 1986), 122.
9. Ibid., 274.
10. Heinz Pagels, Perfece Symmetry: 77w Search for the Beginning of Time (Nova Y
ork: Bantam, 1985), xiii.
11. Stephen Hawking, A BriefHistory of Time (Nova York: BanIam, 1988), 175.
1. Citado em John D. Barrow e Frank J. Tipler, The Anthropic Cosmologicai Princi
pie (Oxford: Oxford University Press, 1986), 167.
2. Citado em Heinz Pagels, Perfect Symmetry: 77w Search for the Beginning of Tim
e (Nova York, Bantam, 1985), 382.
3. Ibid., 234.
4. Os astrnomos John D. Barrow, da Universidade de Sussex na Inglaterra, e Joseph
Silk, da Universidade da Califrnia em Berkeley, vem alguma esperana nesse cenrio
sinistro. Eles escrevem: "Para que a vida, em qualquer formato ou forma, sobrevi

va a essa crise ambiental fmal, o universo deve satisfazer certas exigncias bsi
cas. O pr-requisito bsico para a inteligncia sobreviver uma fonte de energia.
"As anisotropias na expanso csmica, os buracos negros em evaporao, as sin gularidade
s nuas remanescentes so todos de certo modo preservadores de vida (...).
Uma infinita quantidade de informao potencialmente disponvel num universo aberto, e
sua assimilao seria a principal meta de qualquer inteligncia incorprea
sobrevivente" (The Left Hand of Creation [ York: Basic Books, 1983], p. 226).
374
375
JJLUA A flflfl LE.A Suna
Bibliografia e sugestes para leitura
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376
377
1 1 1)1 ._ 1
Abbot, Ewin, 74,75
Alvarez, Luis, 320
Alvarez, Walter, 320
An branca, 241
Antheil, George, 41
Antimatria, 141, 146
Antrpico, princpio, 278-79
Aristteles, 54
Asimov, Isaac, 23, 302, 334-35
Askey, Richard, 197
Astecas, 308-309, 324
Astrochicken, 302-303, 329, 333
Banchoff, Thomas, 29
Barrett, Sir W. F., 72, 73
Barrow, John D., 330, 332, 333, 350n4
Bayeux, tapearia, 81, 83
Bel!, E. T., 51
ndice
Big Bang, teoria do, 11, 46, 47, 201,
217-220, 235, 240, 327, 334
Big Crunch, 47, 327, 331
Blake, William, 143
Bohr, Niels, 156, 282
Bolcheviques, 84, 86, 87
Bolyai, Jnos, 363n4
Bond, Nelson, 94
Borges, Jorge Luis, 284
Borwein, Jonathan, 197
Borwein, Peter, 197
Bose, Satyendra, 163
Bson, 163
Bson de Higgs, 146, 204
BsonZ, 142
Bsons W, 134, 142
Bronowski, Jacob, 100
Bulier, A. H. R., 255
Buracos de minhoca, 10, 36, 43, 235,
250-253, 268-270, 278, 288-291
Buracos negros, 41, 239-240, 244-49,
267-68, 275, 330
Busca de inteligncia extraterrestre
(SETI), 305
Bush, lan D., 208
Capra, Fritjhof, 343
Carroli, Lewis (Charles Dodgson), 41, 42, 62, 80, 144
Casm,ir, efeito, 272-73
Casimir, Henrik, 272-73
Causalidade, 256-57
Chandrasekhar, Subrahmanyan, 113, 248
Chatalndia (Flatland), 66-68, 89-92, 126, 201-02, 366n10
Chew, Geoffrey, 349
Civilizaes Tipo 1, II, III, 300-302,
314-316, 325-328

C!ifford, William, 363n6


Coleman, Sidney, 288-89
Cometa Swift-Tuttle, 318
Comte, Auguste, 207-08
Condio de energia fraca mdia
(AWEC), 272-73
Conrad, Joseph, 41
Constante cosmolgica, 289-90
378
j
Corda hetertica, 178, 370n10
Corpo negro, radiao do, 219
Cosmic Background Explorer (COBE),
222-224
Cromodinmica quntica (QCD), 142
Crookes, William, 69-70, 365n13
Cubos de Hinton, 88-90
Curva de energia de ligao, 240
Curva temporal fechada. 262, 270
Curvatura, 60
Dali, Salvador, 89
Darwin, Charles, 47, 151, 325
Davies, Paul, 295
Desvio para o vermelho, 218
Deus, 213-15, 355-57
prova cosmolgica de, 213-16
prova ontolgica de, 214-16
prova teleolgica de, 2 13-16
DeWitt, Bryce, 162, 284
Dimenso compactada, 124-25, 177-79
Dirac, P. A. M., 131, 166, 210, 352
Dirkson, Everett, 204
Dixon, L., 371n3
Dostoivski, Fiodor, 41, 84
Doyle, Sir Arthur Conan, 187
Drake, Frank, 306-07
Duchamp, Marcel, 41
Dyson, Freeman, 280, 302-04, 308
Ehrenfest, Paul, 364n1 1
Einstein, Albert, 24, 29, 32, 34, 98-127,
132-133, 157, 161, 173, 176, 224, 255, 265-68, 288, 327, 338, 351, 342n7, 368n13
Einstein-Rosen, ponte, 246-48
Eletrodinmica quntica (QED), 142
Ellis, John, 211,351
Empenamento do espao, 110-112
Erikson, Erik, 231
Espaos multip!amente conectados, 37-3 8
Estrela de nutrons, 242, 372n1
Everett, Hugh, 284
Faraday, Michael, 44, 98, 120-21, 188, 211
Feinberg, Gerald, 47, 332
Fermi, Eurico, 137, 163
Frmions, 163
Ferrara, Sergio, 164
Feynman, diagramas de, 139-40, 157-58,
185-86, 350
Feynman, Richard, 149, 281
Fton, 133
Freedman, Daniel, 164
Freund, Peter, 30, 124-25, 370n9

Funo de onda do universo, 276-77,


285-86
Funes modulares, 192-94, 196-98
Fundo de microondas, 22 1-222
Gamow, George, 2 19-20, 260-61
Gauss, Cai Friedrich, 52, 81, 362n4
Ge!l-Mann, Murray, 200
Geiler, Uri, 73
Geometria euclidiana, 53-4, 59
Geometria no-euclidiana, 54-57
Georgi, Howard, 159
Gigante vermelha, 240
Gladstone, William, 44
Glashow, Sheldon, 140, 200
Glons, 35, 141-42
Godel, Kurt, 262-266
Goldsmith, Donald, 305
Gravidade, 34, 110-113, 120-121, 145,
157-58, 165-67, 173, 205, 275, 361n4
Gravitino, 165
Grviton, 157-58, 173, 205
Green, Michael, 35, 174, 189
Gross, David, 176, 228, 339, 340
Grossman, Macei, 113
Guth, Alan, 39, 46, 223, 281
Hardy, Godfrey, 195
Hartle, James, 275
Harvey, Jeffrey, 176, 371n3
Hawking, Stephen, 165, 257, 274-77, 289, 359
Heinlein, Robert, 96, 258
Heisenberg, Wemer, 131, 155, 186, 348
Henderson, Linda Dalrymple, 41, 82
Hernquist, Lars, 323
Hinton, Charles, 73, 87-95, 104, 107
Hiper-rosquinha, 116-117
Hipercubo, 89, 96-97
Hiperesfera, 115, 368n10
Holismo, 342-43
Horowitz, Paul, 305
379
Hubble, Edwin, 218
Hume, David, 202
Huxley, Thomas H., 355
Inflao, 223
Interaes eletromagnticas, 32, 142, 145, 363n6
Interaes fortes, 33, 134, 141, 235 Interaes fracas, 33, 134, 141, 235
James, William, 41 Jeans, Sir James, 328
Johnson, Lyndon, 183, 204
Kaluza, Theodr, 119, 120, 124-127, 363n6, 368n13
Kardashev, Nikolai, 300
Kepler, Johannes, 359
Kerr, Roy, 247-48
Kikkawa, Keiji, 181, 186, 228
Klein, Oskar, 126, 127, 162, 229
Lawrence, Ernest, 206
Lei de Faraday, 55
Lei de Hubble, 218
Lenard, Philip, 338
Lnin, Viadimir, 41, 84, 86-87, 107, 366n6
Leonardo da Vinci, 83

Lpton tau, 146-47


Lptons, 142, 146, 164, 205
Linha do mundo, 259-262
Littiewood, John, 195
Lobachevski, Nikolaus 1., 363n4
Lod Sir Oliver, 72
Lovelace, Claude, 188
Mach, Ernst, 86
Mach, princpio de, 111, 264
Mandei, Heinrich, 368n13
Mandeistani, Staniey, 185
Marsden, Brian, 317
Martinec, Emil, 176
Marx, Karl, 52
Massa faltante, 328
Matria escura, 328
Maxweil, equaes de, 121-23, 142, 149, 156, 161, 298, 367n4, 370n13
Maxwell, James Clerk, Ii, 26, 105-106, 121,211,338
McDonald, George, 80
McGovern, George, 170
Meia-vida, 153
Michel, Helen, 320
Micheli, John, 245
Mie, Gustav, 368n13
MilIs, R. L., 45, 138
Mbius, August, 71
Mt fita de, 79-80, 116
Modelo Padro, 141-47, 150-51, 156, 169, 172, 174, 190, 192, 233, 289, 337, 343, 3
70n9, 372n4
More, Henry, 40
Morris, Michael, 267
Morte por entropia, 328-29
Muiler, Richard, 321
Mon, 147
Nambu, Yoichiro, 181
Nanopoulous, D. V., 174
Nappi, Chiara, 170
Neutrino, 145, 147, 209, 210
Newman, Ezra, 265
Newton, constante de, 361n4
Newton, Isaac, 11, 104, 135, 166, 264, 353, 364n1 1
Nordstrom, Gunnar, 124, 368n13
Nuvem de Oort, 321
Oppenheimer, J. Robert, 132
Orbjfolds, 225-227, 233, 372n4
Ostriker, Jeremiah P., 221
Ouspensky, P. D., 84
Owen, Tobius, 305
Pageis, Heinz, 28, 159, 280, 313, 358
Pauli, princfp de excluso de, 372n1
Pauli, Wolfgang, 126, 155, 209
Penzias, Amo, 219
Piaget, Jean, 231
Picasso, Pablo, 84
Planck, comprimento de, 35, 291, 361n1
Planck, constante de, 133, 361n1
Planck, energia de, 127, 157, 198, 207, 291
Planck, Max, 108
Poincar, Henri, 149, 351
Princpio de equivalncia, 109

Princpio de Incerteza de Heisenberg, 134, 208


380
Problema de famlia, 146,227
Problema de gerao, 146-48, 227-228
Prton, desintegrao do, 152-54
Proust, Marcel, 41
Prova cosmolgica de Deus, 214-16
Prova ontolgica de Deus, 2 14-16
Prova teleolgica de Deus, 214-16
Ptolomeu, 54
Pulsar, 242
Quanta, 133
quark strange, 147
quark top, 147
quarks com sabor, 141, 147
superquarks, 204
Quarks, 35, 141-43, 145, 161-62, 204,
235 bottom, 147
charmed, 147 coloridos, 141, 147 Quebra de Simetria, 231-235
Rabi, Isidor 1., 12, 358
Raios csmicos, 205-207
Ramanujan, funes de, 370n13
Ramanujan, Srinivasa, 193-98
Raup, David, 321
Reducionismo, 342-345
Reissner-Nordstrom, soluo de, 247
Relatividade especial, 101-105
Relatividade geral, 111-114, 120, 157, 273
Ressonncia, 160, 172
Riemann, Georg Bernhard, 42, 50-65, 81, 98, 110-111, 127, 351, 354, 362n2-4, 363
n6, 368n13
Riemann, temor mtrico de, 59, 60, 98, 113, 121, 162, 165, 166-67, 364n7
Rohm, Ryan 176
Russeil, Bertrand, 47, 326
Rutherford, Ernest, 150
Sagan, Carl, 268, 319
Sakita, Bunji, 181
SaIam, Abdus, 164, 232
Schapiro, Meyer, 84
Schell, Jonathan, 311
Scherk, Joel, 188
Schofield, A. T., 74, 365n1
SchrMinger, Erwin, 131
Schrdinger, gato de, 28 1-83
Schwarz, John, 35, 174, 177, 188-189
Schwarzschild, Karl, 184
Schwinger, Julian, 156
Scriabin, Alexander, 41
Sepkoski, John, 321
Sheehy, Gail, 231
Silk, Joseph, 330, 374n4
Simetria, 106, 143-150, 231-236
Singer, Isadore A., 351
Siade, Henry, 68, 72
Sipton, 205
Smoot, George, 221, 222
Snow, C. P., 328
Soluo NUT, 266
Sparnaay, M. J., 273
Spielberg, Steven, 37

Spin, 163, 168


Stefan-Boltzmann, lei de, 219
Stein, Gertrude, 41
Superconducting Supercollider (SSC),
35,203-207, 296, 340
Supercordas, 8, 35, 170-205, 361n1, 370n10
Supergravidade, 8, 35, 163-166, 168, 205, 361n1, 370n10, 372n4
Supernova, 242, 319
Supersimetria, 163-64, 205
Susskind, Leonard, 290
Suzuki, Mahiko, 180-81, 187, 350
't Hooft, Gerard, 138-39, 167, 349
Tamburino, Louis, 265
Teorema de Pitgoras, 57, 364n7
Teoria da matriz S, 349-3 50
Teoria da perturbao, 139
Teoria de campo, 44, 45, 59, 98, 112-14, 175, 185-188
Teoria de Nmesis, 320
Teoria dos muitos mundos, 283
Teoria Kaluza-Klein, 8, 27, 35, 119-124,
158-163, 165, 173-74, 189, 229, 337, 346, 361n1, 370n9
Teoria no renonnalizvel, 146, 169
Teoria quntica, 132-35
Teoria unificada de campo, 24, 118, 132
Teorias da Grande Unificao (GUTs),
150-54, 161, 176, 178, 227, 235, 289, 329, 343, 350, 372n4
1

381
Termodmn,jca, segunda lei da, 328
Tesseraci, 89, 96-97
Thompson, J. J., 69
Thome, Kip, 39, 267-27 1
Tipler, Frank, 266, 332-334
Toms de Aquino, 214
Townsend, Paul, 167
Trainer, Jennifer, 12, 346
Transio de fase, 231-236
Trefil, James S., 343
Treiman, Samuel, 170
Tunelamento, 136, 229-230
Unti, Theodore, 265
Updike, John, 209
Vcuo, falso, 230, 233
Vafa, Cumrum, 224
van Nieuwenhuizen, Peter, 164, 166-168
van Stockum W. J., 266
Velocidade de escap, 245
Veltman, Martinus, 139, 166
Veneziano, Gabriel, 180-81, 187, 190,350
Viagem no tempo, 38-39, 254,-273
Virasoro, Miguel, 181-82
von Fraunhofer, Joseph, 207
von Helmholtz, Hermann, 29, 64, 338
von Neumann, John, 333, 334
Vranceanu, George, 124
Weber, Wilhelm, 55, 69
Weinberg, Steven, 28, 140, 142, 159, 167,200, 281
Weisskopf, Victor, 113, 338
Welis, H. G., 39, 41, 78-80, 104, 116, 254, 271

Wetherill, George W., 306


Whitehead, Alfred North, 352
Wigner, Eugene, 352
Wilczek, Frank, 284
Wilde, Oscar, 41, 77
Willink, Arthur, 41,74, 340n2
Wilson, Edward O., 356
Wilson, Robert, 219
Witten, Edward, 170-171, 181, 200, 210, 228, 340, 369n6, 37 1n3
Witten, Leonard, 170
Wulf, Theodor, 206
Wyndham, John, 286
Xenfanes, 279
Yang,C.N.,45,138, 148
Yang-Mills, campo de, 45, 138, 140-143, 151, 154, 158, 161, 162, 349, 350
Yu, Loh-ping, 185
Yukawa, Hideki, 186
Yurtsever, Ulvi, 267
Zoliner, Johann, 69-72, 104, 365n13
382
A