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GOURIET, Jean-Baptiste (

) Les charlatans clbres, ou Tableau


historique des bateleurs, des baladins, des jongleurs, des bouffons, des
oprateurs, des voltigeurs, des escamoteurs, des filous, des escrocs, des
devins, des tireurs de cartes, des diseurs de bonne aventure, et
gnralement de tous les personnages qui se sont rendus clbres dans
les rues et sur les places publiques de Paris, depuis une haute antiquit
jusqu' nos jours. Tome 1 ( ); Tome 2 ( ). [Ouvrage rempli dAnecdotes
curieuses, dAventures extraordinaires et de hautes Infortunes etc.]. Seconde
edition. Paris, chez Lerouge, Libraire, 1819, 336 p., 340 p. Bp, v.1: pdf 58
mb, doc 0,9 mb.
Table des matires: ; Pierre Gringore, dit Vaudemont; Pont-Alais ou Pont-Alletz; Jean de Serre; Le Comte de
Salles; Jacques Mernable; Gaultier - Garguille, Gros-Guillaume et Turlupin, farceurs; Jodelet, Guillot-Gorju,
farceurs; Jean Farine, oprateur; Bruscambille, farseur; Mondor, oprateur; Tabarin, farseur; Nicolas Flamel,
grand alchimiste; Csar, astrologue; Nostradamus, divination; Laensberg, divination; Le Grand et Le Petit Albert,
magie; Corneille-Agrippa, physique occulte; Paracelse, puissances invisibles; Cagliostro etc.
http://catalogue.bnf.fr/ark:/12148/cb30528979b;
http://gallica.bnf.fr/ark:/12148/bpt6k6438404h.r=Pierre+GRINGORE.langFR;
http://gallica.bnf.fr/ark:/12148/bpt6k6438404h/f9.image.print.r=Pierre%20GRINGORE.langFR; 2013

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Titre : Les charlatans clbres, ou Tableau historique des bateleurs, des baladins, des jongleurs, des
bouffons, des oprateurs, des voltigeurs, des escamoteurs, des filous, des escrocs, des devins, des
tireurs de cartes, des diseurs de bonne aventure. Tome 1 / , et gnralement de tous les personnages
qui se sont rendus clbres dans les rues et sur les places publiques de Paris, depuis une haute
antiquit jusqu' nos jours. Seconde dition
Auteur : Gouriet, Jean-Baptiste (1774-1855)
diteur : Lerouge (Paris)
Date d'dition : 1819
Type : monographie imprime
Langue : Franais
Format : 2 vol. (336, 170 [i.e. 340] p.) ; in-8
Format : application/pdf
Droits : domaine public
Identifiant : ark:/12148/bpt6k6438404h
Source : Bibliothque nationale de France, dpartement Philosophie, histoire, sciences de l'homme, 8Z LE SENNE-6060 (1)
Relation : Notice d'ensemble : http://catalogue.bnf.fr/ark:/12148/cb30528979b
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Provenance : bnf.fr
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LES
CHARLATANS

CLBRES.
I.
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/;'JI.. /)'Y" Il.;.
rtr/fo jiftw <>,t' t/f< >/or yr/t'iit/i ( ,Ii,.;. )
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LES
CHARLATANS
f,
CLBRES,
OU
TABLEAU HISTORIQUE
DES BATELEURS, DES BALADINS, DES JONGLEURS, DES
BOUFFONS , DES OPRATEURS, DES VOLTIGEURS , DKS
ESCAMOTEURS, DES FILous, DES ESCROCS , DES DEVINS,
DES TIREURS DE CARTES, DES DISEURS DE SONNE
AVENTURE,
Et gnralement de tous les Personnages qui se sont rendus
clbres dans les rues et sur les places publiques de
Paris, depuis une haute antiquit jusqu' nos jours.
SECONDE DITION.
'/, r. - V
; "i
TOME PREMIER.
PARIS,
CHEZ L'EROUGE, LIBRAIRE, COUR DU COMMERCE,
QUARTIER SAINT-ANDR-DES-ARCS.
1819.
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I. 1
INTRODUCTION,
ou
CHAPITRE PREMIER,
COMME ON VOUDRA.
Voici des Personnages clbres qui
peut-tre chappaient l'attention du
lecteur. J'ai pens qu'il lui serait agrable de pouvoir contempler d'un coup
d'il tous ceux qui s'immortalisrent ou
s'immortalisent encore dans les rues de
Paris. Immense runion de titres l'admiration! Force du corps, souplesse des
nerfs, agilit des mains et des pieds,
industrie spculative et expditive, prs cience des vnemens, saillies incomparables. L'entreprise est beaucoup plus
importante qu'elle ne le semble au premier abord. Mes hros, leur apparidownloadModeText.vue.download 12 sur 350
2 INTRODUCTION,
tion en France, excitrent un enthousiasme qui pensa faire tourner toutes
les ttes ; les rues de la capitale se remplirent aussitt d'orchestres et d'chafauds. Ce furent nos premiers conldiens.
Si le lecteur a parfois, sur nos places
publiques, prt attention quelquesuns de ceux qui leur ont succd, il a
d remarquer dans leur langage quelque
chose de traditionnel ; ce quelque chose
le reporte ces temps d'un bonheur pur
et dlectable, o nos bons aeux se pmaient d'aise en coutant les Confrres
de la Passion, les Enfans Sans-Souci,
et par suite les Gaultier Garguille et les
Turlupin. Honneur donc ces illustres
chefs d'une postrit mritante ! ces
vnrables patriarches de l'art dramatique, dont les droits l'ilnmortalit.
3

sont aujourd'hui presque entirement


mconnus d'un public inconstant et
vraiment ingrat.
Ces grands gnies furent proclaln
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OU CLH-APITRE PREMIER. 5
alors les oracles du bon got, et sans
doute le parterre de leur temps, quoi
qu'il fuit debout et en plein air; dut tre
un juge aussi infaillible, que celui de nos
jours, qui prononce couvert et assis
sur des banquettes. Je l'avouerai pourtant; ds que j'ai remarqu ce changement d'attitude dans les spectateurs, je
me suis empress de tirer une ligne de
drpar cation entre les personnages errans et ceux qui voulaient dcidment se
claquemurer pour commencer comme
une nouvelle carrire. N'en dplaise -
tous les aimables artistes dont les talens
brillent aujourd'hui sur la scne, je n'ai
plus considr comme les vrais-desceridans desdits patriarches, que ceux qui
conservaient les murs et la langue primitives. Je ne puis me rendre bien
compte moi-mme de ce mouvement
spontan ; il a d cependant avoir une
cause sans doute elle sera l'objet des
, mditatioyis du lecteur.
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4 INTRODUCTION,
Pour bien juger de l'importance de
cet Ouvrage, il faut donc commencer
par rflchir profondment aux innombrables ressources de l'esprit humain ,
et se disposer ainsi, peu peu, en admirer tous les rsultats. Quant moi,
qui ai mdit srieusement sur ce point,
il me semble qu'en effet le gnie a besoin
d'tre en plein air pour tre vraiment
libre de prendre son essor. Telle est,
au moins ; l'ide qui m'a port choisir
mes hros au milieu mme des rues ;
seulement, je comprends dans cette expression les carrefours, les culs-de-sac,
les ponts, les quais, les places publiques
et mme les boulevards ; mais l se borne
4

ma juridiction : je n'entrerai sous aucun


toit ; tout abri support par quatre murs
solides ne peut, mon avis, qu'touffer
les talens d'un artiste.
Mes Personnages sont connus sous la
dnomination gnrale de Bateleurs,
de Jongleurs et de Charlatans. Ces titres
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OU CHAPITRE PREMIER. 5
en valent bien d'autres, mais l'envie ne
cesse de chercher leur imprimer une
sorte de ridicule. Plutarque lui-mme,
que je suis fch d'tre contraint d'accuser ici, n'est pas exempt de tout reproche cet gard; et il parle avec
assez peu de mnagement de plusieurs
de ses grands hommes qui aimaient
beaucoup les miens. Leurs talens ne
sont pas seuls traits avec cette injustice, il en est de mme de leur gnie ,
auquel on a donn le nom burlesque de
farce; et voici, maintenant, qu'un au*
teur encyclopdiste ose prtendre que
la farce n'est autre chose qu'un comique grossier, absolument indigne de
plaire la bonne compagnie.
Ici tant d'ides veulent se prcipiter
la fois de mon imagination , que ne
pouvant plus en distinguer aucune , je
me trouve figurment dans ce mme
embarras qu'prouva un jour le bon
Montaigne. Autrefois, dit-il, estant en
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6 INTRODUCTION,
lieu o c'est discourtoisie barbaresque
de ne respondre ceulx qui vous convient boire, quoiqu'on m'y traictast
avec toute libert, j'essayay de faire
le bon compaignon en faveur des-dames
qui estyent de la partie ; selon Fusaige
du pas ; mais il y eust du plaisir , car
cette menasse t prparation d'avoir
m'efforcer oultre ma coustumeet mon
naturel, m'estoupa de manire le gosier, que j ne sceus avaler une seule
goutte et feus priv de boire, pour le
besojng mesme de mon repas. C'est
5

a i nsi que mon trop grand ds ir de rpondre m'estoupe la. pense ; mais le
mieux -faire est, je crois, de citer ici
les propres. expressions de notre auteur
encyclopdiste : le lecteur verra bien
que tout ce raisonnement se rfute de.
lui-mme.
Ceux, dit- il, qui protgent la farce,
en donnent pour raison que puisqu'on
y va , on s'y amuse j que tout le mond
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OU CHAPITRE PREMIER. 7
n'est pas en tat de goter le bon comique , et, qu'il faut laisser au peuple le
choix de ses anlusemens.
< Que l'on s'amuse aux spectacles de
la far-ce, c'est un fait que l'on<"ne peut
nier. Le peuple romain dsertait le thtre de Trence pour courir aux Bateleurs ; et de nos jours, Mrope et le
Mchant} dans leur nouveaut, ont
peine "attir la multitude pendant deux
mois, tandis que la farce la plus monstrueuse a soutenu son spectacle pendant
deux saisons entires.
Il est donc certain que la partie du
public dont le got est invariablement
dcid pour le vrai, l'utile et le beau,
n'a fait dans tous les temps que le trspetit nombre, et que la foule se dcide
pour l'extravagant et l'absurde. Ainsi,
loin de disputer la farce les succs
dont elle jouit, nous ajouterons que ds
qu'on aime ce spectacle, on n'aime plus
que celui-l, et qu'il serait aussi surdownloadModeText.vue.download 18 sur 350
8' INTRODUCTION,
prenant qu'un homme qui fait ses
dlices journalires de ces grossires
absurdits, ft vivement touch des
beauts du Misantrope et d'Athalie ,
qu'il le serait de voir un homme nourri
dans la dbauche , se plaire la socit
d'une femme vertueuse.
6

On va, dit-on, se dlasser la farce:.


un spectacle raisonnable applique et fatigue l'esprit ; la farce amuse, fait rire
et n'occup e point. Nous avouons qu'il
est des esprits qu'une chane rgulire
d'ides et de sentimens doit fatiguer.
L'esprit a son libertinage et son dsordre o il est plus son aise ; et le plaisir
machinal et grossier qu'il y prend sans
rflexion, mousse en lui le got de
l'honnte et de l'utile ; on perd l'habitude de rflchir comme celle de marc h er, et l'me s'engourdit et s' nerve
comme le corps, dans une oisive indolence. La farce n'exerce ni le got, ni
la raison ; de l vient qu'elle plat des
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OU CHAPITRE PREMIER. 9
Ames paresseuses ; et c'est pour cela
mme que ce spectacle est pernicieux:
s'il n'avait rien J'attrayant, il ne serait
que mauvais.
, Je m'arrterais ici, pour soulager le
lecteur , si maintenant notre morose
ncyclopdiste ne faisait tout--coup
l'loge de ce mme genre qu'il vient de
dprimer: contradiction bien tonnante,
mais qui n'est pas, comme on voit, sans
xemple chez les art- urs. Dans le
temps, dit-il, que le spectacle franais
tait com pos de moralits et de sottises
( ce mot n'est point du tout ici une
injure : il atteste l'extrme modestie des
premiers auteurs dramatiques dans le
titre de leurs ouvrages) , la petite pice
tait une farce ou comdie populaire,
trs-simple et trs-courte, destine
dlasser le spectateur du srieux de la
grande pice. Le modle de la farce est
V Avoca t Patelin}non pas tel qne Brueys
Va remis au tltitte, mais avec aittant
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lo INTRODUCTION,
de navet et de vrai cornique. Toutes
ces scnes, qui., dans la copie, nous font
rire de si bon cur, se trouvent dans
7

l'original facilement crites en vers de


huit syllabes, et trs-plaisamment dialogues. Le voil donc qui s'est empress .de rparer son tort envers mes
Personnages ; et il cite un morceau de
la scne de Patelin avec le Berger, petit
chantillon assez rare, que je vais lui
drober avec empressement, pour le
prsenter au lecteur.
PATHELIN.
Or vien a, parle. qui es-tu,
Ou demandeur ou dfendeur?
LE BERGER.
J'ai a faire h un entendeur,
Entendez-vous bien? Mon doux maistre,
A qui j'ai long-temps men paistre
Les brebis, et les lui gardoye.
Par mon serment, je regardoye
Qu'il me payoit petitement.
Pirai-je tout?
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OU CHAPITRE PREMIER. Il
PATHELIN.
Dea srement,
A sou conseil on doit tout dire.
LE BERGER.
Il est vrai et vrit, sire,
Que je les lui ai assommes,
Tant que plusieurs se sont pmes
Maintefois, et sont cheues mortes,
Tant fussent-elles saines et fortes :
Et puis, je lui faisois entendre,
Afin qu'il ne m'en peust reprendre.
Qu'ils mouroient de la clavele.
Ha ! fait-il, ne soit plus mesle
Avec les autres, gette-la.
Volontiers, fais- je. Mais cela
Se faisoit par une autre voie,
Car, par Sainct Jehan, je les mangeoye ,
Qui savoye bien la maladie.
8

Que voulez-vous que je vous die? J'ai ceci tant continu,


J'en ai assomm et tu
Tant, qu'il s'en est bien apperu ;
Et quand il s'est trouv du ,
M'aist Dieu, il m'a fait espier,
Car on les ouist bien crier.
Je sais bien qu'il a bonne cause;
Mais vous trouverez bien la clause,
Se voulez, qu'il l'aura mauvaise.
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13 INTRODUCTION,
PATHELIN.
Par ta foi, seras-tu bien aise?
Que donras-tu, si je renverse
Le droit de ta partie adverse,
Et si je te renvoye absouz?
LE BERGER.
Je ne vous payerai point en soulz,
Mais en bel or a la couronne.
PATHELIN.
Donc , tu auras ta cause bonne.
Si tu parles, on te prendra
Coup a coup aux positions ;
Et en tel cas, confessions
Sont si trs-prjudiciables,
Et nuisent tant, que ce sont diables.
Pour ce, vecy que tu feras,
J'a tost, quand on t'appellera,
Pour comparoir en jugement,
Tu ne rpondras nullement
F ors be J pour rien que l'on te die ?.
L'esprit de la farce est donc fort digne
aussi que l'on recueille ses productions,
et j'ose me flatter que, dans le cours de
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OU CHAPITRE PREMIER. la
cet ouvrage, j'en citerai de beaucoup
9

plus admirables encore que celle-ci.


Mes Personnages ont enrichi le discours
d'un grand nombre de locutions infiniment originales, et qui sont devenues
autant d'adages qui suffiraient seuls pour
immortaliser leurs auteurs. La plupart
d'entre eux ont fait plus, ils se sont dpouills de leurs noms en faveur de
notre langue, qui s'en est aussitt enrichie en y adaptant seulement une terminaison uniforme. Ainsi, de PASQUIN
elle a fait pasquinade] d'ARLEQuIN,arlequinade: accepte-t-on des prsens de
gens que l'on n'estime point ? Mais comment peindre, comment interprter la
distinction vraiment hors d'exemple,
accorde par elle TURLUPIN ? Enthousiaste de cet illustre patriarche des farceurs, et peu satisfaite encore de transformer son nom en substantif et en
verbe, elle a voulu, en recueillant son
gnie, personnifier son caractre, et,
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l4 INTRODUCTION,
aprs voir dit' une turZupinade, tU7'ZU- l upiner, elle a dcid qu'un espigle serait
figurment un vrai Turlupin. Or, aprs
tant de services rendus notre langue,
et que l'Acadmie a consacrs dans/ses
archives, drirai-je que le dtracteur de
mes Personnages tait acadmicien ?
voil- une rvlation qui fait frmir !
Sans doute il crivit dans un moment
d'humeur; ou, sans cela, ce serait un
monstre d'ingratitude.
Au surplus ; comme dit encore Montaigne , que j'aime par-dessus tout : Je
ne say faire valoir les choses plus que
ce' qu'elles valent ; ma faon n'ayde
r ien la matire : voil pourquoy il
me la faut forte, qui aye beaucoup de
prinse et qui luise d'elle-mesme. Au
demeurant , voici comment j'ai dispos mon Ouvrage. Je l'ai divis enqua-,
tre parties, comme il suit.

10

La premire prsent les PERSONNAGES


INVENTEURS, J'entends par l ceux qui
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OU CHAPITRE PREMIER. 15
furent la souche de mes hros, et qui
crrent tous les genres. On y verra
briller successivement LES CONFRRES
DE LA PASSION , LA BAZOcHE, LES ENFANS
SANS SOUCI GUIDS PAR LE PRINCE DES SOTS, et nommment les divers patriarches des Ba ladins, des Bateleurs , des
Chanteurs, des Joueurs, des Jongleurs,
des Escamoteurs et des Voltigeurs. Cette
partie est infiniment piquante par la
description des premiers thtres et l'analyse des premires pices dramatiques. Elle se termine au moment o de
nouveaux comdiens se claquemurrent
et formrent ainsi un ordre distinct.
x
La seconde partie contient les PER,
SONNAGES IMITATEURS. Celle-ci est la
plus vaste. C'est vraiment ici la confusion des langues, la dispersion des en fans
de No ; tout est cr, chacun va de son
ct ; suivant son inspiration, son gnie.
L'un vend son baume, ou excellente
pommad e faire crotre les cheveux;
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16 INTRODUCTION,
l'autre se livre la carthonomancie,
la chiroman cie, la ncromancie, l'art
des convulsions, la recherche de la
pierre philosopliale., en un mot, toutes
les sciences naturelles et occultes. L se
montrent les brigands fameux, l les
plus habiles escrocs ; puis les charlatans
de tout genre, les bouffons, les joueurs
de gobelets , les tres extraordinaires
par leur force ou par leur faiblesse, par
leur beaut ou par leur laideur, les
monstres, en un mot, les di vers phnomnes. Mais ce qui l'emporte encore
sur tous ces tableaux, ce sont les hautes
infortunes, mlodrames grand spec11

tacle , avec apparitions, coups de poignards, triomphe de la vertu, punition


clatante du crime, etc. Cette section est
charge d'pisodes, d'anecdotes ; je ne
finirais pas de l'analyser. *
Viennent ,en troisime lieu, les PERSONNAGES D'IMAGINATION Ce sont les
diffrons caractres comiques, tres chidownloadModeText.vue.download 27 sur 350
OU CHAPITRE PREMIER. 17
mriques, il est vrai, mais fameux par
leurs inventeurs, qui se cachrent sous
ces noms supposs, tels que MEZETIN J
- ScARAMOUGE , JANOT, JOCRISSE", etc.
Cette section a peu d'tendue, mais elle
se distingue par sa haute im portance.
- Arrivent enfin les PERSONNAGES ViVANS. Cette partie est le vritable complment de toutes les autres : car on y
reconnat tour tour des Personnages
d'imagination, des Personnages imitateurs et des Personnages inventeurs.
L'un est pote et musicien en criant ses
petits pts, ses fourneaux, ou ses lunettes ; l'autre rivalise d'insensibilit
avec ceux qui avalrent de l'huile humillante ; l'autre Imagine de se disloquer
pour se resserrer en houle, et excute
ainsi une nouvelle danse caractre.
Ici ce sont des virtuoses, tous admirables et tous diffrant entr'eux pour
le mode de l'excution : celui-ci met
la fois en uvre sa bouche, ses mariai
I. 3
downloadModeText.vue.download 28 sur 350
18 INTRODUCTION
et se pieds; celui-l se contente de frotter les bords harmoniques d'un verre ;
cet autre se borne a faire claquer ses
doigts. Partout on passe de surprise en
12

surprise. Que de variations, d'inflexions


inimitables n'ai-je pas eu saisir! Indpendamment des mmoires secrets, des
observations cOlununiques, CQpibieii
de fois n'ai-je pas d me rendre sur les
lieux, y rester aux coutes et le crayon
en main ! Aussi verra-t-on, dans cette
partie, qu'au dfaut des expressions du
langage, j'ai souvent eu recours aux
notes de musique, et c'est surtout en
faveur des personnes qui n'habitent
point la capitale. Je ne dis rien des aventures merveilleuses d'une chanteuse
voile, qui entrane le lecteur au-del
des mers et mme au milieu des airs :
c'tait l le comble du merveilleux, j'ai
cru ne pouvoir aller plus loin. Chaque
section est recommandable, mais cette
dernire est vraiment un petit prodige.
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OU CHAPITRE PREMIER. 19
Je ne puis trop avertir le lecteur que
ce n'est point ici un Dictionnaire y un
simple tableau chronologique ; c'est un
ensemble suivi, approfondi, un ouvrage
dont toutes les parties sont lies entre
elles, et perdraient ncessairement
tre vues isolment. Comme Plutarque,
j'ai souvent d comparer entr'eux mes
personnages: l'un accrot son mrit^jdu
mrite de l'autre. D'ailleurs, quand on
crit l'histoire, il ne s'agit pas seulement
d'amuser, il faut instruire :
, Qui le plaisir l'utilit joinct
En ses escrits, le gaigne de tout poinct,
dit Amyot, d'aprs Horace. Je ne pouvais, certe; choisir un sujet qui runit
mieux, ce double avantage. J'ai seulement quelquefois tempr l'extrme
franchise de mes Personnages, par gard
pour un sicle ou l'on n veut plus qu'il
soit honnte de dire tout ce que l'on
pense ; du reste, je n'avais qu' les suivre pour atteindre le but.
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20 INTRODUCTION , etc.
Puisse-je l'avoir atteint ! Je le dis
avec toute l'humilit d'un homme qui
connat la grandeur de son entreprise :
13

malgr tous mes efforts, tous mes


soins pour lever mon style la hauteur de mon sujet, je ne puis qu'tre
rest infiniment au dessous de mes Personnages ; je serais confus de m'entendre dire que j'tais vraiment digne d'tre
leur historien.
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I, a*
LES *
CHARLATANS
CLBRS.
---.-----,,-------PREMIRE PARTIE.
f
PERSONNAGES INVENTEURS.
'A ll'tiiui'ts
ENFANM des arts , comme celle des nations, tie peut s'loigner du chaos, sans porter
tlDmentannl-e'tlt, l'empreinte du dsordre. Je
devais peut-tre, ainsi que le plus grand nombre des historiens, ne pas remonter h la plus
haute origin de mes Personnages. Une scrupuleuse exactitude m'a fait percer la nuit des
temps y -et j'avoue n'avoir fait que d'assez tristes
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22 PERSONNAGES
dcouvertes, au moins sous le rapport de la
iriorale. Aprs tout, la gloire du Capitole perdit-elle jamais rien aux murs fort suspectes
qui avaient environne son berceau?
Sous ce point de vue, mes Personnages,
leur apparition en France, firent aussitt pressentir combien leur descendance devait tre
illustre. Cette souche que les monumens me
dcouvrent sous la premire race de nos rois ,
se compose d'un ramfis de vauriens, dont l'audace et l'indcence s'accrurent un tel point,
que Charlemagne, son avnement au trne ,
crut ncessaire au moins de les intimider. Nos
hros, en effet, restrent quelque temps plon14

gs dans la stupur; mais leur imagination im> ptueuse avoit pu sommeiller , et non s'teindre. Ils reparurent avec plus d'ardeur encore ;
les quais et les rues ne suffirent plus l'essor
de leur gnie : ils dressrent des thtres
au milieu mme des glises; et pour clbrer la fte des Saints , que dans leur enthousiasme ils nommaient la Fte des Fous , ils,
firent tous les ans de pieuses folies, qu'on s'avisa de trouver sacrilges et de traiter d'obscnits. M Et au sortir de l, dit Mzeray, se
iD, promepoient daps des chariots par les rues
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INVENTEURS. s5
et montoient sur des eschafauts, chantant
toutes les chansons les plus vilaines, et fai sant toutes les postures et toutes les bouf fonneries les plus effrontes . On voit que
je n'avais pas outr les choses.
Cette effervescence dura plusieurs sicles.
Un vnrable prlat, Eudes de Sully, vque
de Paris, essaya enfin d'arrter ce dbordement; mais un mandement piscopal fut bien
loin d'tre une digue assez forte. Il tait rserv la Facult deThologie de savoir anantir ces audacieux : elle conjura les lmens qui
forment les temptes; la foudre se fit entendre, et nos hros disparurent pendant l'orage,
comme le fils de Rha- Sylvia. Cet vnement
eut lieu en i444. La police pourrait bien avoir
t ici pour quelque chose.
Si l'on en croit les dlailsqui nous sont transmis par l'Histoire de Dijon , qui se montre ici
beaucoup plus soigneuse que celle de Paris,
ces fous clbres avaient leur guidon, leur
tendard. Le cortge s'avanait en grande
pompe vers l'glise cathdrale ; l, un ne revtu d'une brillante chappe, tait tfssis dans
le chur, et les chanoines lui faisaient tourdownloadModeText.vue.download 34 sur 350
u il PERSONNAOES
-tour la rvrence, en chantant cette antienne ;
Orientis partibus,
15

Adventavit asins,
Fulcher et fortissimus, etc.
A quoi le peuple rpondait :
Eh ! eh! eh ! sire ne, chantez,
Car belle bouche vous ayez.
Eh ! eh! sire ne ,
Eh ! eh ! sire ne,
Eh ! eh ! sire ne , chanter.
Maintenant que cette race criminelle est dtruite quelqes rejetons prs 7 rservs sans
doute pour purer leur gnie, et le transmettre aux sicles les plus reculs, contemplons
des tableaux plus satisfaisant
Tout le monde sait que le milieu du douzime
sicle avait vu paratre ces potes aimables qui
furent .connus sous le nom de Trouvres ou
Troubadours. Je voudrais. bien que ces potes
appartinssent mon histoire; mais j'aurais
beau dire, ce ne furent point des personnages
clbres dans les rues de Paris. Habitans de
nos pro vinces mridionales, et la plupart aussi
illustres par leur naissance que par leurs oudownloadModeText.vue.download 35 sur 350
INVENTEURS. 25
vrages, un prince, Guillaume IX, comte de
Poitou et duc d'Aquitaine, ne ddaigna point
de se placer leur tte; les chevaliers, les ecclsiastiques , les grands seigneurs, des souverains mmes s'empressrent de les imiter. On
vit aussi plusieurs dames, non moins recommandables par leur beaut que par une brillante imagination, prendre part ce nouveau
genre de clbrit. Ce fut un enthousiasme
gnral. On reconnatra bientt que s'ils ne
furent pas les vritables modles de mes hros, au moins donnrent- ils l'impulsion qui
ranima leur gnie, et rallia les dbris pars
de cette tige infortune. Recueillons donc
encore sur eux quelques dtails importans.
Les uvres des Troubadours, dit Jean
Nostradamus, frre du clbre Astrologue
que, par reconnaissance, je placerai au nombre de mes Personnages et en tte de tous les
Diseurs de bonne aventure, se composaient
de chansons, de tensons, ou jeux mi-partis,
de pastourelles, de novelles ou contes, et de
sirventes ; c'est- - dire, selon moi, de posies
galantes, historiques, satiriques et didacti 16

ques. Quelques-uns firent aussi des comdies,


et toujours ils jouaient dans leurs pices , ce
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G - PERSONNE GES
- qui leur fit donner le nom de comiqueautrement Grhdienst Ce doble talent de rprsenter ce qu'ils avaient compos, les mettait en grande considration ; ils dbitaient
galement eus-meules toutes leurs autres
productions i ce qui finit par leur donner fort
faire. Les rois les attiraient leur cur; les
honoraient de leur dmiti, leur faisaient prsent de chevaux, d'rries et d'habits magnifiques j les grands seigneurs voulaient toujours
aussi les avoir prs d'eux, et rivalisaient qui
les comblerait de plus de bienfaits* Soit que
nos Trouvres n pussent enfin suffire tous
ceux qui Voulaient les entendre, soit peuttre que toujours ils ne runissent pas les dons
de la nature deux de l'esprit, peu peu ils
s'habiturent faire dbiter leurs ouvrages par
un organe tranger. Ainsi parurent les GHANteursj ensuite lesjON&LEURS j puis vitirent
les JoirtEUJtSj et enfin les BATELEURS : nouvel
essaim qui ramne mes Personnages sur l'horizon , et montre la fois 1 en plusieurs groupes
illustres, autant de tribus distinctese qui, partant d.ltl- mme point et cotiser vafit la mme
phsionomi; auront pourtant urf caractre
diffrent, comme Un autre genre de gnie .
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INVENTEURS. 27
On verra peut-tre avec peine que mes
hros n'occupent plus ici que le second rang.
Laissons-les un instant respirer ainsi plus librement : un peu moins de gloire est souvent
compens par une bien plus grande scurit,
et l'vnement qui doit les rendre toute leur
ancienne splendeur, leur donnera en mme
temps un grand et nouvel exemple des vicissitudes humaines. J'ai dit que les Trouvres
brillaient aussi par des posies satiriques ; ce
talent causa leur perte : la foudre s'avisa encore de se faire entendre; toutefois ils ne disparurent pas tout coup, ainsi que les impies
dont j'ai parl, mais les vents destructeurs les
assaillirent avec tant de rapidit, qu'ils cdrent enfin, et se dispersrent, comme les
17

feuilles tremblantes et dessches que l'automne voit s'enfuir avec bruit. Tel fut le sort
des malheureux Trouvres.
Pendant ce temps, qu'tait-il advenu de
nos Personnages? N'ayant pas eu le premier
choc supporter, ils taient rests inbranlables, comme autant de pics frapps en vain
par les vagues agites. Au rsum et sans
figure, les Chanteurs continurent paisiblement chanter sans accompagnement ; les
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28 PERSONNAGES
Jongleurs et les Joueurs s'accompagner en
chantant, et les Bateleurs faire des tours de
passe-passe et promener des singes. Le tableau se droule, et dj les divers
talens se montrent caractriss. On voit maintenant si je devais ngliger de parler des Troubadours. Cette poque reclait le germe de
bien des merveilles. Ce n'est pas que mes hros
n'aient eu encore quelquefois plusieurs bourrasques essuyer. Par exemple, Philippe Auguste , prince trs - peu apprciateur de leur
mrite, ne fut pas plutt mont sur le trne,
qu'il fit souffler sur eux le vent de l'adversit ;
mais ils ne se laissrent point abattre, et peu
peu ils se fortifirent au point de n'avoir plus
rien redouter: la France entire avait reconnu leur importance et leur utilit. Je.dois dire
ici, en l'honneur et gloire des Bateleurs, et pour
les personnes qui auraient pass par-dessus
mon Introduction, que l'art de faire des tours
surprenans et prilleux avec des pes ou autres armes, taiticonnu et mme fort aim des
Romains. Plutarque ne fait pas attention qu'en
voulant le dprimer, il prouve en mme temps
sg haute origine. Les Jongleurs eux-mmes
s'taient montrs bien a vaut les Troubadours ;
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INVENTEURS. 29
ceux-ci taient encore dans le nant, que les
premiers faisaient dj l'admiration de l'univers. J'ignore si pour la voix et les ccompagnemens, ces Orphes ambulans valaient les
chanteurs-violonistes de nos jours; mais il est
certain qu'ils furent trs-clbres, puisqu'une (
de nos rues s'honora du nom des -Jongleurs,
18

qu'elle ne quitta que pour celui de S. Julien


des. Mnestriers rdnomination peut-tre un.
peu plus recherche, mais qui conserve en soi
son tymologie. J'ai dit encore prliminairement que le dictionnaire de notre langue s'accrut des noms de plusieurs de mes Personnages; il s'enrichit aussi du mot jonglerie,
monument de lajreconnaissance acadmique
envers les Jongleurs. Il n'y eut pas jusqu'aux
singes de ces derniers pris collectivement
avec les Bateleurs, qui nous dmes un proverbe, et voici comment. Sous le rgne de
Saint Louis, tout marchand qui apportait un
singe pour le vendre, devait payer quatre
deniers l'entre de Paris sous le petit Chtelet. Le roi daigna s'occuper de mes Personnages, et tablit dans le tarif des droits, que
si le singe appartenait un Joueur, celui-ci en
jouerait devant le pager, et que, par ce jeu,
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5O PERSONNAGES
il serait quitte du page, tant du singe que de
tout ce qu'il aurait achet pour son usage .
De l notre proverbe : Payer en monnaie de
singe, c'est--dire, en gambades.
Voil sans doute un titre respectable, et qui
prouve si les talens de mes hros furent d'une
utilit reconnue ; mais il me semble qu'il ne
sera pas non plus infructueux de lire ici leur
histoire ; car, sans reproche, les traits historiques , les tyinologies se succdent, et ce
sera bien encore autre chose dans le paragraphe suivant. Cre$cit eundo.
CONFRRES DE LA PASSION.
J'AI dit que la tige de mes hros tait reste
inbranlable et pleine de vie : voici comme
une greffe qui va long-temps s'accrotre en se
confondant avec le tronc adoptif, et qui, s'cartant tout d'un coup, laissera l'arbre originaire lever seul et librement vers les cieux
sa cime majestueuse. On reconnat cette
, branch e qui s'loigne et qu'aussitt j'ab andownloadModeText.vue.download 41 sur 350
INVENTEURS. 51
19

donne, mon dessein bien prononc de n'admettre dans mon ouvrage que les murs et
la langue primitives. Ce rameau dlaiss figure
donc le thtre tel qi-iij est de nos jours, et la
cime majestueuse les prcieux rejetons du
thtre tel qu'il fut dans l'origine. Joignons il
ce petit prambule, qu'ici va se dployer un
nouveau genre de gnie, que je prsente
mt>ins l'humeur caustique du lecteur, qu'
811 profonde vnration. Les productions un
peu diffuses de mes acteurs, et leur zle novice pourront le faire sourire ; mais ce zle
fut tendre, ces productions furent admires :
c'est assez d'avoir souri,
Gardez-vous bien de rire pu qe grave sujet.
Maintenant nos aimables Franaises seront
agrablement surprises, en apprenant que la
mode du jour leur donne quelque similitude
avec les Confrres de la Passion. Voil uile
remarque intressante, et que tous les romans
ne leur eussent point prsente : tant il est
vrai qu' lire l'histoire il y a touj ours gagner !
Au surplus, cette dcouverte me vient tout
naturellement, et sans m'carter de mon sujet, car je considre ici nos dames en ple
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52 PERSONNAGES
rines, et l'on saura que nos Confrres parurent d'abord en plerins. Le lecteur a peuttre autrefois rencontr en France de ces
hommes aux paules recouvertes d'un large
mantelet parsem de coquilles et d'images
peintes de diverses couleurs, qui, le bourdon
en main, se promenaient en chantant des
cantiques. Je me souviens moi-mme d'en
avoir vu dans mon enfance ; les bambins de
mon ge se riaient de leur chant un peu nasillard : quant moi, naturellement observateur, je ne m'occupais que de leur costume,
o dj je dfinissais quelque chose d'antique
et de vraiment recommandable.
C'est ainsi que nos Personnages commencrent. Revenant de la Terre - Sainte, ils
imaginrent d'aller par troupes dans les rues
et carrefours de Paris, en rcitant l'histoire
de leur pieux voyage. J'ignore si ces premiers
plerins nasillaient ou non, mais certainement
ils eurent le talent de plaire, -et ne l'eurent
point moiti : petits et grands, riches et
20

pauvres, les entouraient en foule, et restaient


plongs dans le ravissement. C'tait une nouveaut. Ce mot veut tout dire , et mrite,
surtout ici, qu'on le pse : seul, il suffirait
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IN'VENTEUU.S 35
I. 5
peut- tre pour rpondre ce pote satirique
auquel j'ai plus haut emprunt un vers, et
qui cette fois a dit-, non dans son Lutrin,
mais dans son Art Potique
Chez nos dvots aeux, le thtre abhorr
Fat long-temps, dans l France, un plaisir ignor ;
De plerins , dit-on, une troupe grossire,
.En public, a Paris, y manta la premire,
Et sottement zle yen sa simplicit,
Joua les Saints, la Vierge et Dieu, par pit.
Bon! me dit mon lecteur d'un ton inquiet,
sont-ce nos plerins en question qui en agirent ainsi ? Oui, vraiment, ce sont eux ;
mais il me semble que Boileau aurait bien du
considrer le sicle o ils parurent. Les historiens du Thtre Franais sont plus justes
dans le passage suivant : cc La France dsole
par des guerres intestines et trangres, disent- ils, gmissait dans une ignorance presque
totale. On donne une forme dramatique au
mystre de la Passion de Jsus - Christ ; on
lve un thtre pour en donner la reprsentation, le peuple y court en foule; la vue d'un
Dieu mourant pour le racheter des peines de
l'Enfer, le touche, l'attendrit : il pleure avec
effusion de cur j et les pisodes burlesques
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34 PERSDN NAGES
qui accompagnaient un mystre si respectable , loin de distraire sa dvotion, ne font
que l'augmenter; car enfin, les choses qui
nous paraissent le moins en place, sont peuttre celles qui ont fait le plus d'impression 4
L'image de l'Enfer, et les discours comiques
que les Diables dbitaient, faisaient rire les
spectateurs; mais ces derniers n'taient pas
moins effrays des cHtimens rservs aux
sclrats . Voil qui est raisonner, au moins;
sachons gr nos plerins de leur bonne intention. Au surplus, voici comment leur vint
21

cette ide : ce fut le rsultat de diverses circonstances.


Les seuls dsagrmens peut - tre qu'aient
prouver les artistes en plein air, c'est d'tre
l'inj ure du temps , et d'y exposer les spectateurs. Quelques riches bourgeois, que toujours ravissaient les cantiques de nos voyageurs, s'tant vus souvent surpris par la pluie
au milieu de leurs extases, rsolurent de faire
en sorte qu'au moins les uns pussent se faire
entendre et les autres couter, sans risquer
d'tre mouills jusqu'aux os. Ils lourent une
salle ces illustres chanteurs. Ceux-ci, lectrisa par ce bienfait, imaginrent de mettre
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INVENTEURS' 55
leurs cantiques en action. jSe ft" sans doute
peu prs comme lorsque d nos jours une
jeune et joyeuse runion, aprs avoir longtemps jou dans un salon aux charades et aux ,
proverbes, tout coup s'avise d'en reprsenter : des paravens pour coulisses ; ces fichus,
des jupes de soie transforms en turbans au
en manteaux ; les instrlimens qui tisonnent
ravis au foyer et changs eh armes rdoutbles : peu importe, l'impromptu fit fortune,
et cela devait tre ; nos acteurs furent applaudis outrance. Ce succs agrandit encore leur
gnie , et voil qu'ils ne mditent rien moins
que de reprsenter quelque vaste ensemble
dramatique, divis en plusieurs parties qui
cependant soient essentilemrit lies entre
elles. Ceci tait le non plus".Iltr, et annonait une combinaison Vaste et profonde : th-,
tre rgulier, costumes prpars t assortis aux
rles ; vritable spectacle d socit. C'est
presque toujours l ce qui succde aussi au
dsordre impromptu de nos charades en action; les meilleures ttes se sont communiqu leurs vues; les joif femmes ont donn
leur mot, tout a t arrt : un costumier est
averti; huit jours aprs, il ne s'agit de rien
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36 PERSONNAGES
moins que d'une tragdie en cinq actes, suivie
d'un petit vaudeville. De tout temps les hommes furent les mmes, et je doute qu'ils changent jamais. Tout en eux est inn , ils cdent
22

sans le savoir une puissance secrte et invincible.


Avons-nous fait notre me, avons-nous fait nos sens?
L'or qui nat au Prou , l'or qui nat a la Chine,
Ont la mme nature et la mme origine.
Nos Confrres avaient plus que d'autres
des obstacles vaincre. Je cite ici mes auteurs
bien commodment, ces artistes n'en connais*
salent aucun. L'ide d'une pice dramatique
leur appartenait entirement ; il leur fallait
crer leur rpertoire. Ils ne savaient mme ce
que c'est qu'un acte, et cependant ils sentaient
bien qu'il faudrait au moins reprendre haleine. Leur gnie pourvut tout. Dcids
reprsenter toute la vie de Notre - Seigneur
depuis sa naissance jusqu' sa mort, et un si
long drame ne pouvant se jouer entirement
en un jour, ils le divisrent par journes ;
::.ette division tait fort naturelle. Incertains
si les spectateurs voudraient toujours pleurer
ou toujours rire, ils prirent encore un parti exdownloadModeText.vue.download 47 sur 350
INVENTEURS. 57
trmement simple, celui de faire rire et pleurer
alternativement ; ce qui tait d'autant plus raisonnable , que leur spectacle avait galement
pour but l'amusement et l'dification des
fidles. Voil comment, auprs des personnages les plus respectables, ils introduisirent
des bouffons, et les rles de ces derniers n'taient certainement pas trangers l'action,
puisqu'ils taient ordinairement remplis par
les Diables , farceurs s'il en fut, dans les momens mme les plus critiques. Rien n'empchait encore que toute la suite des hros du
premier rang n'entremlt chaque scne de
lazzis et de quolibets parfaitement convenables la condition de ceux qui les dbitaient;
c'tait une fidle reprsentation de la socit humaine. Nos artistes s'efforcrent toujours que
leur jeu, comme leurs ouvrages, ft plein de
naturel et de vrit, et ce fut au point que
plusieurs fois un acteur faisant un personnage
qui finissait par tre pendu, manqua lui-mme
d'tre tout de bon trangl.
Le lecteur est curieux de juger du style et
de la marche du pome; cela nous conduirait
23

ici un peu loin, je lui rserve une analyse de


tout ce que les Confrres produisirent de
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58 PERSONNAGES
plus saillant. Je dcrirai aussi la disposition de
leur thtre ? pour lequel ils n'avaient point
eu de modles. Ne nous occupons maintenant
que de l'tonnement des spectateurs la premire fois qu'on leva le rideau.
Ce fut une ivresse universelle, un vritable
dlire. On ne parla bientt plus que de ces reprsentations; les rois eux-mmes quittaient
leurs royaumes pour accourir en France jouir
de cettp nouveaut ravissante. Le rpi d'Angleterre , Edouard II, passa exprs la mer avec
la reine sa femme , Isabeau de France, et un
grand cortge de noblesse. (,Tout y brilla,
est-il dit dans l'Histoire de la ville de Paris,
par la magniifcence des habits, la varit des
divertissement et la somptuosit des festins. Pendant huit jours entiers, les seigneurs
et les princes changeaient d'habits jusqu' trois
fois dans un seul jour ; et le peuple, de son
cot, reprsentait divers spectacles, tantt
la gloire des bienheureux, et tantt la peine
des damns, et puis diverses sortes d'animaux; et ce dernier spectacle fut appel la
Procession du Renard.
Ces ftes se passaient sous PhiIippele-BeI,
Ce fut bien autre chose, lorsque Charles V
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INVENTEURS. 59
lit son entre dans Paris. Long-temps encore
aprs, on verra les reprsentations des mystres tre les principaux ornemens des rceptions des princes. Les rues et les places se
remplissaient alors d'chafauds, et vritablement la disposition particulire du thtre des
Confrres avait besoin de ces vastes emplacemens pour dployer toute sa magnificence.
Nos acteurs se surpassrent pour le jeune roi.
Ils firent plus encore l'entre de la reine Isabeau de Bavire, pouse de Charles. Il y eut
un combat simul des Franais et des Anglais
runis contre les Sarrazins. Tontes les rues
24

taient tendues de tapisseries : on trouvait en


divers lieux des fontaines d'o coulaient le
vin, le lait, et d'autres liqueurs dlicieuses;
et sur diffrens thtres, on avait plac des
churs de musique, des orgues, et des jeunes
gens y reprsentaient diverses hiotoires de l'Ancien- Testamenb). On voit si nos Personnages
ne figurent pas glorieusement dans l'histoire
de la ville de Paris. Leur clbrit croissait en
raison de leurs succs; il serait difficile d'exprimer l'enthousiasme qu'ils faisaient natre :
et cet enthousiasme devint tel, qu'il allait
peut-tre dgnrer en fanatisme, si M. le
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4o PERSONNAGES
prvt de Paris ne se ft son tour avis d'un
moyen prompt et fort sr pour prvenir toutes
suites funestes; il fit fermer ces spectacles. Ce
revers fut prouv le 5 juin 1^98, dix-huit
ans aprs les ftes en l'honneur du roi, treize
aprs celles en l'honneur de son auguste
pouse. Le temps s'est coul ici un peu vite.
Eh quoi! dira le lecteur attrist, les louables intentions de ces hommes intressans ne
purent les prserver du sort de leurs coupables prdcesseurs? Il est vrai; cette mesure rigoureuse parut indispensable, et il fallut bien s'y soumettre ; mais consolez-vous,
rarement la vertu reste confondue avec ie
crime; toujours elle triomphe, et reparat
avec plus d'clat encore.
Nos artistes perdus coururent dposer au
pied du trne le poids de leur affliction, et
s'crirent, en implorant la j ustice de Charles.:
Noos sommes innocensi nous sommes ianocens I
Plus heureux que les chevaliers infortuns , dont l'histoire tragique me fournit ce
beau vers, ils murent le monarque qui rsolut de leur faire droit et tint sa rsoludownloadModeText.vue.download 51 sur 350
INVENTEURS. 4l
tion. Charles ne voulut pourtant pas les croire
sur parole. Au moment des rjouissances publiques il n'avait encore- que douze ans; se
dfiant du jugement qu'il avait port dans uii
ge si tendre, iT voulut alors juger mrement
25

des effets produits par le jeu de ces artistes


et se fit donner une reprsentation. Ce prince
en sortit tellement satisfait, qu'aussitt, par
des lettres et chartes bien et duement scelles en lacs de soie t cire vertes, il constituanos acteurs en socit rgulire sous le titre
de CONFRRES DE LA PASSION, avec ordre ,
sergens de la douzaine et sergens verges
d'tre prsens aux reprsentations; (( Voulons, spcifie le monarque; afin qu'un chacun
par dvotion se puisse et doibve adjoindre
et myttre en leur compagnie, iceux maistrs, gouverneurs et Confrres de la Passion
Nostre Seigneur, avons donn et octroy,
donnons et octroyons de grce espcial, pleine
puissance et autorit royal, ceste fois par toutes et touj ours perptuellement par la teneur
de ces prsentes lettres, autorit, cong, et
licence, de faire jouer quelque mystre que
ce soit, soit de ladite Passion et Rsurrection,
ou autre quelconque, tant de saincts, comme
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412 PERSONNAGES
de sainctes qu'ils voudront eslire, et mettre
sus, toutes et quantes fois qu'il leur plaira,
soit devant nous, devant notre commun
(peuple) et ailleurs, tarrt en recors (musique)
qu'autrement, etc. et plus bas : et un
chacun d'iceux, durant les jours desquels
ledict mystre qu'ils joueront se fera, soit
devant nous ou ailleurs, tant en recors comme
autrement, ainsy, et par la manire que dit
est, puissent aller, venir, passer, et rapasser
paisiblement, vestus, habillez, et ordonnez
un chacun d'eux en tel estat ainsi que le cas
le desire, et comme il appartient, selon l'ordonnance dudit mystre, sans distourbier
et empeschement et enfin : Si donnons en mandement au prevost de Paris et
tous nos autres justiciers et officiers prsens et venir, ou leurs lieutenans et chacun d'eux, si comme il luy appartiendra, que
lesdicts maistres gouverneurs et confrres,
et un chacun d'eux fassent, souffrent, et laissent joiiyr et user pleinement, de noire prsente grce, cong, licence, don et octroy
dessus dict, sans les molester, faire, ne souffrir, empescher, etc., etc., PAR LE ROI.
Nos artistes ne pouvaient certainement tre.
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26

INVENTEURS. 43
rhabilits d'une manire plus glorieuse. Ils
poursuivirent donc la gradation de leurs succs, et. les choses en vinrent au point que
MM. les curs, pour faire plaisir leurs paroissiens et ne pas les priver du spectacle,
avancrent l'heure des vpres ; conduite bien
diffrente de celle d'aujourd'hui o l'on n'avance pas mme Pheure du dner, pour faire
commencer plutt, et rentrer un peu moins
tard.
Le lecteur s'intressait ces personnages,
je n'ai pas voulu les q itter qu'ils ne fussent
arrivs dans un port sr et absolument
l'abri des temptes ; mais il est certain que je
me suis un peu cart de ma route. Leur premier thtre fut lev, dit-on, St.-Maur,
bourg peu distant de Vincennes. Charles VI
leur assigna l'Hpital de la Trinit, sis hors
la porte Paris. Je crois cependant qu'alors
mme ils ne cessrent point d'appartenir
mon histoire, car s'ils ne jouaient plus prcisment en plein air, il est prsumer qu'ils
jouaient toujours gratis, ou au moins pour
une rtribution libre et bien lgre, puisque
deux cents ans aprs, les premires places.
n'taient encore qu' six blancs. S'il faut dire
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44 PERSONNAGES
toute la vrit, afin d'attnuer en quelque
sorte le procd un peu brusque de M. le
prvt de Paris, il les avait souponns dexi- ger un paiement des spectateurs. Ce magistrat
tait pourtant au fond un excellent homme.
fil
MACHINES, ART DE LA VOLTIGE, ASCENSION
SUR LA CORDE.
Avant de donner les dtails littraires que
j'ai promis, je ne dois pas oublier que j'ai
montr tous les genres de talens prenant la
fois leur essor. La plupart d'entre eux se signalrent aux ftes donnes en l'honneur de
la reine Isabeau. J'ai parli des joueurs d'orgues : (c et il y eut, dit l'historien de la ville
27

de Paris, des machines par le moyen desquelles des enfans habills comme on repr-,
sente les anges, descendaient et posaient des
couronnes sur la tte de la reine. Voil un
petit avant-got de notre grand opra, les.
machinistes verront sans doute avec plaisir
qu'ils figurent aussi dans l'histoire. Mais un
art qui dj faisait rivaliser ce sicle avec le
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INVENTEURS. 45
ntre, c'est l'art de la voltige, c'est l'art des
ascensions sur la corde. Tout le monde a, de
nos jours, Tivoli ou aux ftes impriales,
admir l'aimable madame SAQUI f lorsqu'au,
milieu de l'pouvantable dtonation des grosses pices d'artifice et de leurs tourbillons
enfums, calme, la lueur des feux de Bengale, et debout sur la corde tendue obliquement soixante pieds de hauteur, elle suivait
la route troite et prilleuse qui la,conduisait
au fate du grand mt. Souvent drobe
tous les regards par les ondulations paisses
qui s'accumulaient autour d'elle, et toujours
reparaissant, vive, lgre, brillante et imperturbable, on et dit, sa robe flottante,
sa dmarche assure, une Immortelle au *
milieu des nuages agits, regagnant paisiblement sa cleste demeure; et cependant, trop
certains que ce n'tait qu'une simple mortelle,
nous frmissions : le col tendu, la "bouche
bante, n'osant ni respirer ni nous mouvoir,
nous craignions toujours que le jaloux matre
des dieux ne vt avec humeur ces nouveaux
efforts des enfans de la Terr. Eh bien ! quatre
cent vingt-cinq ans auparavant, SAQUI avait
eu un rival. Que dis-je! son illustre anctre
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46 PERSONNAGES
avait peut-tre os plus encore. Il ne fit que
glisser, il est vrai, sur son troit et -fragile
sentier, maiswaucune enceinte ne borna son
essor : vraiment digne d'tre clbre parmi
les plus clbres des personnages ambulans,
il s'leva au-dessus de tous les chafauds, et
passa par dessus les rues et les maisons. Malheureusement son nom ne nous a pas t
transmis. Ce fut encore en l'honneur de la
28

reine Isabeau, en i585; cette poque est


vraiment recommaidable. Ecoutons les historiens. cc Mais, disent-ils, le spectacle le plus
surprenant qu'il y eut Cette entre, fut l'action d'un homme qui se laissant couler sur
une corde tendue depuis le haut des tours de
Notre-Dame jusqu' l'un des ponts (le pont
au Change) par o la reine passait, entra
par une fente mnage dans la couverture
de taffetas dont le pont tait couvert, mit une
couronne sur la tte de la reine, et repartit
par le mme endroit, comme, s'il s'en ft retourn au oiel. L'invention tait d'un Gnois
qui avait tout prpar depuis long* temps
pour ce vol extraordinaire; et ce qui contribua le rendre encore plus remarquable,
mme loin de Paris, c'est qu'il tait fort tard,
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INVENTEURS. 41
et que l'homme qui faisait ce personnage;
avait, chaque main un flambeau allum >
pour se faire voir et admirer la beaut d'une
action aussi hasardeuse que celle-l.
Si ce n'tait pas un SAQUI, c'tait certainement un FORIOSO.
DISPOSITION DU THEATRE DES CONFRRES
DE LA PASSION.
L'avant-scne tait peu prs ce que nous
la voyons aujourd'hui; mais le fond mrite
une attention srieuse. Il se trouvait encombr d'chafauds placs les uns sur les autres
et nomms tablies, qui tous figuraient diffremment. Par exemple :
Le plus lev tait cens le paradis;
Celui de dessous marquait l'endroit le plus
loign du lieu o la scne se passait;
Le troisime reprsentait un palais;
Le quatrime, une maison; et ainsi de
suite selon le sujet de la pice. Souvent aussi
la dcoration tait bien plus complique.
Voici, d'aprs un auteur contemporain, la
description des tablies dans un mystre indownloadModeText.vue.download 58 sur 350
48 PERSONNAGES
titul : VIncarnation et Nativit de Notre Sau*
29

veur Jsus-Christ : laquelle fut monstre


- par personnaiges, l'an M. CCCC. LXXIV, les
festes de Nol, en la ville et cit de Rouen :
et estoient les tablies assises en la partie septentrionale d'iceluy (depuis l'htel de la Hache
couronne jusqueii l'htel o pent l'enseigne
de l'Ange.
IER. TABLIE. LE PARADIS.
Ouvert faict en manire de tbrosne, et recons d'or
tout autour ; au milieu duquel est DIEU, en une
- chaiere pare, et au cost dextre de lui PAIX, et
soubz elle MISRICORDE : et au senestre JUSTICE,
et soubz elle VRIT: et tout autour d'elles,
neuf Ordres d'ANGES les uns sur les autres. .
iie. TABLIE. - NAZARETH.
1. La maison des parens de Nostre-Dame. 2. Son oratoire.
3. La maison de Elizabeth en montaigne.
lUe. TABLIE. - JRUSALEM.
1. Le logis de Symeon.
2. Le temple de Salomon.
5. La demeure des Pucelles.
4. L'ostel de Gerson, scribe.
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INVENTEURS. 49
I. 4
5. Le lieu du peuple payen.
6. Le lieu du peuple des J.uifz.
IVc. TABLIE. - BETHLEM.
ta. Le lieu de Joseph et de ses deux cousins.
2. La crache ez beufz.
5. Le lieu o l'en reoit le tribut.
4. Le champ aux pasteurs, contre la tour Ader.
ve. TABLIE. ROME.
30

i. Le chasteau de Sirin, prevost de Syrie.


2. Le temple Apollin.
3. La maison de Sibille.
4. Le logis des princes de la Synagogue.
5. Le lieu o l'en reoit le tribut.
6. La chambre de l'Empereur.
7. Le throsne d'icelluy.
8. La fontaine de Romme.
9. Le Capitole. !
Ce n'est pas tout. Se voyaient encore : six
Etablies qui estoient hors des autres, en
diverses places et parties d'iceluy neuf marchiez. C'taient les places des six Prophtes : Balaam , David, Ysaye, Hrrmie,
Ezchiel et Daniel.
Puis : le Limbe des Pres fuict en madownloadModeText.vue.download 60 sur 350
00 PERSONNAGES
nire de chartre, et n'estoient veus sillon
au-dessous du faux du corps. -Ce lymbe
contenait : Adam , Eve , Abraham, Jacob,
et Hly, pre de Joseph, mary de Nostr
Dame. .
Etait pratiqu enfin, sur le bord du thtre,
peu prs l'endroit o l'on place maintenant une trappe : a ENFER, faict en manire
d'une grande gueulle, se cloant, et ouvrant
quan besoing est. Et estoit, dit une chronique manuscrite la bouche d'Enfer trs
bien faicte, car elle ouvrait et clooit quand
les diables y vol oient entrer et yssir, et avoit
deux gros eulx (yeux) d'acier.
Le lecteur reconnat, cette description,
que le thtre des Confrres de la Passion
avait rellement besoin d'un emplacement
vaste, d'une place publique, en un mot; un
local circonscrit ne pouvait que mettre tout
dans la cotpfusiop.- Il a d remarquer aussi,
qu'ind^enda^iipen; de diffrens difices
fort distijct, h-aqq e tablie reprsente une
31

Ville ou un Yigl, et qu'ainsi se trouvent


rap.prp^j|s djyefs p^ays souvent fort distans les
uns des autres : moyen fort ingnieux , selon
moi, et qwi au besgirj placerait 'la fois sous
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INVENTEURS. 61
les yeux des spectateurs, les quatre Parties
du Monde, sans prjudice du Firmament,
Tout cela devait, ce me semble, produire au
lever du rideau, un magnifique coup d'il..
On demandera maintenant comment pouvait se faire une exposition claire et prcise
des lieux et du sujet? La chose tait prvue;
l'on y procdait par une manire bien simple.
Non seulement < chaque ville, mais encore
chaque difice tait attach un petit criteau,
ainsi que l'attestent ces deux vers du prologue :
Prsens des lieux, vous les pouvez congnoistre
Par l'escript tel que dessus voyez estre.

Il n'y avait donc pas la moindre difficult,


cet gard, et l'on peut dire mme que cet
usage tait infiniment commode. Par la mme
raison, les diffrens peuples qui formaient les
personnages, taient aussitt dsigns aux
spectateurs, car. le lever de la toile montrait
prsens tous ceux qui devaient jouer dans la
pice, et chacun tait son poste. De manire que les acteurs qui se trouvaient sur un
tablie tiquet VILLE DE JUDE, taient
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5a PERSONNAGES
certainement des Juifs, et ceux qui habitaient
ROME, videmment desRomains. Il n'y avait
jamais se mprendre sur le Pre ternel.
Le public se trouvant ainsi parfaitement
mis au fait, avant mme que l'on et parl,
les acteurs descendaient sur le thtre et la
pice commenait. Il y avait sur les cts,
des espces de gradins sur lesquels s'asseyaient
ceux dont ce n'tait pas le tour de parler, car
aucun ne quittait la scne que son rle ne ft
fini; il suffisait de s'asseoir pour tre cens
32

absent. Je regrette un peu moins cet expdient qui sans doute prtait peu l'illusion,
puisqu'Hrode, par exemple, pouvait fort bien
avoir entendu que les trois Mages ne reviendroient pas le trouver; mais c'tait la loi invariable de ce temps-l, et il faut croire que
cet usage tait reconnu pour tre le meilleur,
puisqu'en dpit de quelques crivains qui le
blmrent, il se soutint jusqu'au moment o
des novateurs, d'aprs je ne sais quel Aristote, dfigurrent entirement le thtre primitif.
Maintenant que tout le monde est en scne,
occupons-nous de la reprsentation. J'oublieiaxte dire qu'il tait pourtant une circonsdownloadModeText.vue.download 63 sur 350
INVENTEURS. 53
tance o certains personnages disparaissaient,
au moins pour quelques instans. Cette exception avait lieu en faveur de Ste. Anne ou
de la Vierge, lorsqu'il s'agissait de l'accouchement. A cet effet, tait pratique sur le
thtre une petite niche en forme de chambre, o l'actrice (ou plutt l'acteur, car les
rles de femmes taient toujours remplis par
des hommes) entrait au moment des douleurs
supposes, et l'on tirait aussitt les custodes,
c'est--dire les rideaux.
POMES DRAMATIQUES, REPRSENTS PAR
LES CONFRRES DE LA PASSION.
LE MYSTRE DE LA CONCEPTION ET NATIVIT
DE LA GLORIEUSE VIERGE MARIE, avec LE
MARIAGE D'ICELLE, LA NATIVIT, PASSION ,
RSURRECTION ET ASSENCION DE NOSTRE
SAUVEUR ET RDEMPTEUR JESU - CHRIST;
joue a Paris l'an de grce mil cinq cens et sept ;
imprime audict lieu, pour Jehan Petit ,Geuflroy
de Marnef et Michel Le Noir, libraires jurs en
l'Universit de Paris, demeurans en la grant rue
S. Jacques.
Je commence par ce pome prfrablement
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54 1 PERSONNAGES
celui dont j'ai parl au paragraphe prcdent,- parce qu'il justifie mieux le tkre des
33

Confrres de la Passion; c'est d'ailleurs les


contempler dans un moment o l'exprience
et de nombreux succs ont du, s'il esVpossible, ajouter ncore leur gnie. Ce Mystre tait cependant connu ds l'an i4o2,
mais je le prsente ici avec des additions
et corrections faictes par trs-loquent et
scientifique docteur maistre Jehan Michel.
il fut jou aussi Angiers moult triumphantement. L'original de cet ouvrage est, diton , un petit in-folio, avec des figures en
bois, contenant 5^2 feuillets, c'est--dire 704
pages deux colonnes, chaque colonne
48 vers. Je devrai la runion de mes matriaux aux historiens du thtre franais ; seulement je vais tcher d'analyser en quelques
pages ce qu'ils ont analys en plusieurs volumes.
Ce Mystre est divis en cinq Journes,, et
ee n'est certainement pas trop pour le dveloppement de tout le sujet; il est vrai que
la premire est elle-mme divise en deux,
ce qui, de bon compte, porte la somme totale six Journes. Ne nous occupons d'a bord
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INVENTEURS. 55
que de la premire des deux premires; je
prviens mme le lecteur que ce sera la seule
que j'examinerai de point en point : il faut bien
qu'il ait une ide prcise de ces productions
qui jouirent d'une si grande clbrit. Ce
sixime est intitul : Le Mystre de la Conception de la Vierge Marie, la Nativit
d'icelle, avec la Naissance de Jsu-Christ.
Cette premire subdivision n'a pas moins de
104 personnages pour sa part. Sans les numrer tous ici, je me contenterai de dire qu'aprs
le Paradis, qui prsente DIEU LE PRE, JsusCHRIST, LE SAINT-ESPRIT a en forme de Coulomb blanc, LA SAINTE VIERGE MARIE, et
une demi-douzaine D'ARCHANGES , plus un
chur d'ANGES et cinq VERTUS; le reste se
compose de toute la Sainte Famille, de Bergers
et Pauvres, descendans de David; d'une Prophtesse, d'un Prtre, d'un Grand-Prtre, de
dix ou douze Pucelles, de Docteurs de la loi,
de Juifs habitans de Jrusalem, des Mages,
de Chevaliers de leur suite, de Bergers des
environs de Bethlem, de plusieurs Hommes
34

et Femmes de cette mme ville; d'Hrode


avec son Fils, sa Sur, sa IN ourrice, son Trompelte. son Messager, un Chevalier, un CapidownloadModeText.vue.download 66 sur 350
56 PERSONNAGES
taine de sa suite et divers autres de ses Satellites; d'un Pryt de Jude, de deux Idoltres, et enfin, de Lucifer, roi des Enfers,
accompagn de six de ses sujets du nombre
desquels est Cerbre. Aprs avoir dsign
par leurs noms tous ces diffrens personnages,
les historiens du Thtre-Franais avertissent
qu'il est impossible de marquer le lieu o se
passe la scne, parce qu'elle change trop souvent. Vritable genre Shakespearien.
Avant de m'occuper du style, je vais donner une ide rapide de la marche- de l'action.
Le dbut n'occupe que le Paradis, c'est-dire que tous les autres personnages sont assis
et censs ne rien entendre. Cette scne a
pour texte : la Supplication pour la rdemption humaine; c'est annoncer que les ANGES
implorent la misricorde divine en faveur de
l'homme coupable. PAIX ET MISRICORDE
se jettent aussitt aux pieds de DIEU LE PRE,
qui se laisserait toucher, si JUSTICE et VERITE
ne reprsentaient vivement qu'il ne peut pardonner sans faire tort chacune d'elles. DIEU
gmit de ne pouvoir dire qu'elles aient tort.
Adam mourra donc y mais il est dcid de
chercher un homme sans pch qui, par une
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INVENTEURS. 57
mort volontaire, rachte le genre humain.
Les quatre Vertus susnommes descendent
alors sur terre pour chercher le rdempteur.
Celle qui reste auprs de Dieu le pre, est
SAPIENCE.
Arrivent les Diables qui, aprs plusieurs
soubresauts, se promettent bien de porter
obstacle un pareil projet. Les quatre Vertus
tardent peu revenir sans avoir pu trouver
l'homme juste qu'elles cherchaient, etremon35

.-tent au ciel. Chur d' Anges. Suit toute


l'histoire de S. Joachim , priiiier mari de
Ste. Anne et pre de la Sainte Vierge. Joachim arrive avec ses bergers et fait diverses
aumnes; il n'est alors g que de quinze ans.
Deux scnes plus loin, il est parvenu sa
vingtime anne, et ses oncles Barbapanter
et Arbapanter veulent absolument le marier.
Il est dit que de Joachim ou de sa race doit
natre le roi promis aux Juifs, et les violences
des soldats d'Hrode annoncent le prochain
avnement du rdempteur. Devant chercher
leur neveu une pouse qui soit de sa tribu-,
ils vont trouver Y sacar; celui-ci, prcisment
leur arrive, s'entretenait avec sa fille Anne,
de la naissance d'une vierge qui, selon les pradownloadModeText.vue.download 68 sur 350
&8 PERSONNAGES
phties devait enfanter le Messie. Le mariage
est donc aussitt conclu et mme form, car
tout le monde l'instant marche au temple.
Pendant ce temps quelques personnages subalternes occupent la scne en dbitant des
lazzis. Les poux leur retour se promettent
de vouer Dieu l'enfant qu'il fera natre
d'eux.
Hrode arrive avec son fils Antipater et
exile ses deux autres fils Alexandre et Aristobule accuss de chercher l'empoisonner.
Son messager Rapporte-Nouvelle est charg
d'aller Rome leur porter cet arrt; on sait
que Rome n'est pas loin. Murmures des Juifs.
Il faut dire que, dans la pice, Hrode est
Payen, et Cirinus, le prvt de Jude , Mahomtan. Dj vingt ans se sont couls depuis qu'Aime et Joachim sont maris. Chagrin de ces poux de n'avoir point d'enfans.
Deuil de Joachim dont l'oblation a pour cette
cause t refuse du grand-prtre. Les deux
poux implorent l'assistance de Dieu ; un ange
leur apparat et leur prdit la naissance de
MARIE qui sera mre de Jsus. Ils ont peine
le croire, aprs une si longue strilit; mais
aussitt Anne sent des douleurs : elle se coudownloadModeText.vue.download 69 sur 350
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INVENTEURS. 59
che, tire les custodes et enfante Marie, qui,
la scne d'aprs, se trouve ge de trois ans.
On dcide sur-le-champ de la prsenter au
temple, et non seulement la petite va fort
bien pied de Nazareth Jrusalem, mais
elle monte mme toute seule et plus vite que
ses parens, les quinze degrs du temple; ce
qu'a peine, observe un de ses cousins, aurait
pu faire un homme de vingt quatre ans. Dieu
ordonne ses anges de prendre soin d'elle.
On la voit ensuite qui besongne avecques
les Pucelles, et ont chacune ung petit mestier. Mais Marie quitte tout coup ses compagnes pour aller lire dans un petit livre qui
renferme les crits du saint homme Isaye ,
et elle tombe justement sur le chapitre o
ce prophte parle d'une vierge qui devait
concevoir et enfanter le Messie. Pendant
ce temps l'ange Gabriel vient la visiter. Tout
cela, joint au bruit de ses vertus, intrigue
beaucoup Satan qui court en faire un rapport
son roi.
Sur ces entrefaites, Joachim s'avise de mourir. Anne est aussitt remarie Clophas;
mais ce n'est pas pour long-temps, ou le temps
passe extraordinairement vite, car deux scdownloadModeText.vue.download 70 sur 350
6o PERSONNAGES
ns aprs, Anne est encore veuve. Remarions-la vite, disent'ses parens, et on lui
donne pour troisime poux Salom. De son
ct, Hrode fait toujours murmurer les
Juifs, qui cependant restent dans une paisi, ble indolence ; mais Marie emploie mieux son
temps, car elle a pour lors atteint ses quatorze ans. Elle demande rester au temple
pour y vouer Dieu sa virginit. Le grandprtre, trouvant la proposition dlicate, va
prendre l'avis des anciens, et l'on se met en
prire pour connatre la volont du TrsHaut. Gabriel vient alors annoncer aux Juifs
que tous les descendans de David aient se
rendre au temple, chacun une verge la
main, et dclare que celui dont la verge fleurira, devra tre l'poux et le gardien de la
37

jeune vierge. Joseph devient l'poux de Marie


et tous deux se promettent de vivre dans la
continence.
Gabriel est venu annoncer Zacharie la
nativit de S. Jean-Baptiste. Le procs de
l'homme coupable recommence en paradis,
et Sapience dclare qu'il faut que ce soit un
Dieu fait homme qui meure pour les humains.
Dieu le pre consent au mystre de llncardownloadModeText.vue.download 71 sur 350
INVENTEURS 61
nation, et Gabriel est aussitt renvoy vers
la Vierge Marie. Suit la salutation anglique.
Marie va voir sa cousine Elisabeth. Elles se
flicitent mutuellement. Tous ces mouvemens font revenir les Diables qui les oreilles
tintent d'un Messie et qui complotent entre
eux de le faire tenter ds qu'il paratra. Satan
est charg de rester aux aguets. Suit l'accouchement d'Elizabeth, puis le doubte de
Joseph touchantrincarnationdunis deDieu , 1
mais Fange lui apparat pendant son sommeil
et ses soupons s'vanouissent.
Mandement imprial publi en Jude pour
que chacun se fasse enregistrer dans sa ville
natale. Marient Joseph vont Bethlem. La
crche. Scne de bergers. Oraison de Simon,
Nativit de Jsus. L'ange .apparat aux bergers. Les rois Mages et l'toile qui les guide.
-Prsens des uns et des autres l'enfant Jsus.
Cantique de Simon. Fureur dHrode. Dieu
"Ordonne Joseph de fuir en Egypte avec
Jsus et Marie. Nouvelle irruption des Dia:
bles la nouvelle de tout ce qui s'est passe
Lucifer s'en prend Satan auquel il fait donner un punivimus pour tre venu l'avertir
trop tard. Il lui pardonne enfin', et l'envoie
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6a PERSONNAGES
conseiller Hrode de faire massacrer les
Innocens.
Jsus passe en Egypte, et son approche
fait tomber les idoles. Ce pays sacrifie au
38

grant Dieu Mahommet. Grand tonnement


de tous les Payens en voyant chacun de leurs
dieux se renverser tout--coup et se .briser.
Pendant ce temps les Innocens sont mis
mort. Il arrive mme par une mprise que Id
fils d'Hrode est du nombre, mais le roi s'en
console pourvu qu'on n'ait point (daiss chapper Christus. Hrode meurt. Jsus revient
de l'gyp te; il est corid uit au temple, et tonne
les docteurs par son loquence. Joseph et
Marie, qui ne savaient ce qu'il tait devenu
et le cherchaient avec une vive inquitude,
le retrouvent enfin. Telle est cette premire
des deux premires Journes qui se termine
par un prologue finable, autrement dit un
pilogue.
Maintenant faisons juger au lecteur du mrite de l'excution.
Dans la Supplication pour la rdemption
humaine :
DIEU.
Par quoi fault en conclusion,
Affin d'appaiser leur discord,
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INVENTEURS. 63
Que soit faict une bonne mort :
C'est que Adam meure ainsy le fault,
Pour obtenir par son deffault
Misricorde a tous humains.
Scne des Diables, qui d'abord se pourmciinent faisant semblant de chercher le
Martyre.
LUCIFER.
Diables d'Enfer, horribles et cornus,
Gros et menus, ors regardz basiliques ,
Infmes chiens , qu'estes-vous devenus ?
Saillez tout nudz , vieulx , jeunes et chanus,
Bossus, tortus, serpens diaboliques,
Aspidiques , rebelles tyraniques ,
Vos pratiques de jour en jour perdez.
Tratres, lardons d'Enfer, sortez, vuidez.
SATHN.
39

Que te faut-il, mastin inraisonnable ?


Abominable puant, vilain, infaict,
Pensa , goulu , esperit in8aciAb]c,
Increpable , infme, damn diable ,
Villnable.
DLIAI.
Orde trongne, sac plein de pourriture.
Tandis qu'Anne et Joachim sont au temple
pour se marier :
UN BERGER.
Femmes ont les testes ligres,
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64 PERSONNAGES
Et ne peut-on trouver manires
Leur faire garder la maison.
UN AUTRE BERGER.
Aucunes usent de blazon ,
Et mettent de leur foy promise ,
Aprs qu'ils ont fait mesprison ,
Selon le temps et la saison.
Le Grand-Prtre rflchissant l'tat prsent de la race des rois de Juda, tablit la gnalogie de Joachim.
Ru BEN.
Il me semble, pour faire fin,
Qu'encore le bon Joacliin
En est extraict, qu'il soit ainsy,
Je trouve en escrypt sur cecy
Que David eut (cela noton)
Deux fils , Nathan et Salomon:
C'est ce qui me rend assouvy.
De Nathan est venu Levy ;
Lequel engendra Panthera ,
Et Panthera Barpantera,
Dont Joachim est descendu.
Ainsy doncques , bien entendu ,
Joachin est de la ligne
Royaulx.
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Joachim n'ayant point d'enfant, ce mme


Ruben refuse son offrande, parce qu'il est,
dit-il,
Excommuni, interdit.
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INVENTEURS. 65
1. 5
J O A C H I N.
Las ! qu'esse que vous avez dit ?
L'ange tant venu annoncer Anne qu'elle
allait tre mre, les deux poux, tout joyeux,
se parlent avec effusion de cur :
ANNE.
Joachin, mon amy trs-doulx ,
Honneur vous fais et rvrance.
JOACHIN.
Anne, ma mye, votre prsence
Me plaist trs-fort, approchez-vous.
ANNE.
Hlas! que j'ai eu de courroux,
Et de soucy pour vostre absence.
Joachin, mon amy trs-doulx,
Honneur vous fais et rvrance.
JOACHIN.
Dieu a huy besongn sur nous,
Et inonstr sa grant prfrance ;
Cueur saoul ne scet que le jun pense,
Leurs souhais n'ont les hommes tous.
ANNE.
Joachin , mon amy trs-doulx,
Honneur vous fais et rvrance.
JOACHIN.
Anne, ma mye, votre prsence
Me plaist trs-fort, approchez-vous.
Icy baisent fung Vautre ,
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41

66 PERSONNAGES
Des Bergers, pressentant la mre du Christ,
voudraient pouvoir hter le moment de sa
naissance :
1 Les pastourelles chanteront ;
Pastoureaux getteront ullades ;
Les Nymphes les escouteront,
Et les Driades danseront
Avec les gentes Orades.
Pan viendra faire ses gambades
Revenant des Champs-Elises j
Orpheus fera ses sonnades ,
Lors Mercure dira ballades,
Et chansons bien auctorises.
Bergres seront oppresses.
Tandis qu Anne accouche :
liA CHAMBRI RE, Joachim.
Jous de retraicte,
Monsieur, s'il vous plaist, car madame
D'elle-mesme est tendre femme;
Et n'est point requis qu'on tempeste
A l'accouche ainsi la teste ,
, Et n'a que faire de hlazon.
Aussitt qu'elle est accouche ;
A N n E,1 farie.
Tu es tant belle,
Jamais de leU.
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INVENTEURS. 67
Ne fut au monde ;
Gente pucelle
De Dieu ancelle *,
Trs-pure et monde j
Tu es fconde,
Nulle seconde *
Et n'auras, doulce columbelle:
Car la grce de Dieu redonde
Joue aux cieulx, et superaionde :
Anges chantent de la nouvelle.
Ii A CHAMBRIRE.
Ainsy que une luysante estoille,
42

Sa face reluit, ma matresse:


Mais donnez-luy vostre mamelle r
1 -Marie, ge de trois ans, va au temple,
U TAN.
Vous porteray-je ?
marie.
Je suis forte 1
Assez pour cheminer ung an.
Se voyant au temple avec les PuceJles, et
songeant lire Isie :
Mes compaignes, je vous emprfc.
Allez devant, car j'ay affaire
* dnciaa, servaDh.
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68 PERSONNAGES
Icy pour un cas ncessaire
Que suis contente de parfaire.
Le bruit-de ses vertus effraie Satan qui
court faire son rapport au roi des Enfers.
S AT H A N.
El est plus belle que Luoresse,
Plus que Sarra dvote et saige ;
1 C'est une Judic en couraige,
Une Hester en humilit,
Et Rachel en honnestet ;
En langaige est aussi bnigne
Que la Sibille Tiburtine ;
Plus que Palas a de prudence,
Que Minerve a de lotjuence j
C'est la nom pareille qui soit. :
Joacbim vient de mourir. Apprenant cette
- nouvelle,
B ARB APA N TE R.
Remde n'y , il est mort :
Vla nous sommes tous mortelz,.
A s i A s.
43

Qui me croyra, on mariera


Anne de rechef.
ANNE.
Cuidez-yous que j'aye le couraige
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INVENTEURS. 69
D'estre marie ? nenny non ;
Las ! j'avais ung mary si bon ,
Si courtoys , et si aimable.
On lui propose aussitt Clophas ;
ANNE.
Nonobstant que je n'aye couraige
D'estre marie; mes amys,
Fqictes ainsy qu'il est permis
Selon la loy.
Clophas venant de mourir son tour :
BARBAPANTER.
Sans un chief
Masculin en une maison,
Il n'y a ne rime ne raison ;
Qu'il soit ainsy, je vous le preuve :
Il y a mainte femme veufve
Qui perd ses biens a la vole
Par faulte d'estre marie :
Une femme seule n'est rien.
ANNE.
Vous savez que je doy entendre
A faire votre bon plaisir ,
Pour ce , selon votre desir
Soit faict.
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7b PERSONNAGES
L'Ange rvle aux Juifs que Jsus natra
de Marie :
GABRIEL.
Egredielur virga de radice Jesse.
44

Ceste trs-neble prophcie


Est au douziesme de Ysaye.
Ruben convoque au temple tous les desceudans de David :
On vous faict a savoir a tous
Qui de David est" issus,
Que veniez sans attendre plus
Au temple d'ung vouloir humain,
Et que chacun ait en sa main
Une verge , car Dieu l'ordonne,
Et il veut qpe Marie on donne
A celuy a qui floi ira
Sa verge. Qui refusera
A y venir , sera blasm.
Voici la scne qui se passe au temple.
Icy baillent leurs verges l'ung aprs l'autre, et
les mettent sur l'autel.
BARBAPANTER.
Vela la mienne belle et fresche,
Mais si n'est-elle point florie.
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INVENTEURS. 71
ME L CH Y.
Je n'espouseray point Marie ,
La mienne nulle fleur ne rent.
a c H 1 N.
Sois bien content ou mal content,
Je n'pouseray point la belle.
JO a s.
Au regard d'avoir la pucelle,
Certes , je ne m'y attendz pas.
LE PLERIN.
Aussy ne fais-je moi , Joas ,
Car de l'avoir je suis trop nice.
NAASSON.
Je ne vois verge qui florisse.
MANASSZ.
45

Regardez dessoubz et dessuz.


RU BEN, part.
J'ai paour que ne soyons deceuz.
(haut). A ! par ma foy,
Joseph, si la monstrerez-vous,
Et sera cy veue devant tous ,
Monstrez-la tost legierement
Icy monstre Joseph sa verge, puis s'apparest
la columbe sur la verge florie.
JOSEPH, Marie,
Suave et odorante rose ,
Je scay bien que je suis indigne
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73 PERSONNAGES
D'espouser vierge tant benigne,
Nonobstant que soye descendu
De David , bien entendu ;
Ma mye, je n'ay gures de biens.
MARIE.
Nous trouverons bien les moyens
De vivre, mais que y mettons peine;
En tixtnre de soye et laine
Me congneys.
.JOSEPH.
C'est bien dict, ma mye,
Aussy de ma charpenterie
Je gaignerai quelque chosette.
Salutation anglique :
GABRIEL,
Ave pour salutacion,
Je te saliie d'affection ,
Maria, vierge trs-benigne,
Grali par infusion
De grace acceptable et condigne :
Plena par la grace divine :
Pleine quant dedans toy recline
Dominas par dilection :
Nostre Seigneur fait ung grant signe
Tecum d'amour, quant il assigne
Avec toy sa permancion.
46

MARIE.
Ecce cmcilla Domiai.
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INVENTEURS. 75
tant arriv la crche ,
JO SIE PH, son dne.
Or vous , tournez, bauldet, tournez
Le museau devers la mengoire :
Vous avez bien gaign boire,
Car peine avez ee a foison.
Aussitt que l'enfant Jsus est n :
MARIE.
Mon cher enfant, ma trs-doulce porte ,
Mon bien, mon cueur , mon seul avencement,
Ma tendre fleur que j'ay longtemps porte ,
Et engendr de mon sang proprement :
Virginalement en mes flancs te conceuz,
Virginalement ton corps humain receuz,
Virginalement t'ay enfant sans peine.
JOSEPH.
Tu es le saulveur du monde,
Enfant o tout bien abonde ,
Pur et monde,
Par pouvoir espicial,
Car au ventre virginal
As prinse le ceptre royal
Trs loyal,
Pour tout juger en la ronde,
Ce beau monde en gnral,
Et comme juge fal
Trasgal,
Te adore en crainte profonde.
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74 PERSONNAGES
Satan est tortur en Enfer pour avoir trop
tard averti son roi.
SATHAff,
J'enraige ;
Hlas ! maistre , misricorde.
47

LUCIFER.
Traynez-le d'une grosse corde ,
Tout par tout l'infernal manaige,
Affin que plus ne se y amorde.
CERBERUS.
J'ay si grant paour qu'il ne me morde
Que je y prens bien ennuys voyaige.
LUC 1 FER.
Sathan , comment te va ?
5ATHAK.
J'enraige;
Hlas ! maistre, misricorde.
Je n'en puis plus.
l, U C 1 FEn.
Si soyez plus saige.
SATHAN.
Ouy, monseigneur.
Voici par quel hasard le fils d'Ilrode tombe
entre les mains de ceux qui massacraient les
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INVENTEURS. 75
Innocens. La nourrice du jeune prince appelle
la cham brire :
SABINE.
Que vous plast-il, ma maltresse ?
Je me esbatoye ung petiot.
LA NOURRICE.
1
A prestes-moi le chariot
Pour aprendre aller Monsieur.
i
Fin tragique d'Hrode. Le ciel lui fait tout-coup prouver les douleurs les plus aigus :
H RODE.
48

Haro mes pieds, hii o ma teste,


Despite effrne raige,
Je n'en puis plus si je n'enraige;
Veez cy ma dtresse o je rentre.
Satan , qui n'est visible que pour les spectateurs, lui souflfe une inspiration digne d'un
dmon, celle de s'enfoncer un couteau dans
le ventre.
HRODE.
Diables, je ne puis plus durer,
Il faut qu' vous tous j'obisse:
Ha ! mort, haste-toy.
A tous les Diables me commandz.
Hrode se tue, et les Dmons emportent son
me, qu'ils jetteut dans du plomb fondu.
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76 PERSONNAGES
Pendant que Jsus s'entretient avec les
- Docteurs de la loi, ses parens le cherchent de
tous cts et avec beaucoi^p d'inquitude :
JOSEPH.
Il a douze ans, ou environ ,
Nonobstant qu'il est prandellet,
Un beau filz assez vermeillpt ,
Les yeulx vers , la cheair blanche et tendre,
Les cheveulx blonds a tout comprendre ;
Il a la bouche vermeille,
Il est bel enfant a merveille
MARIE, retrouvant sonfils.
0 mon doulx enfant gracieulx,
Filz de toute doulceur parfaict,
Mon cher filz, que nous as-tu faict?
Qu'as-tu faict a-ta poure mre].
MAHASSHZ.
Belle dame , gardez qu'il n'entre
En oyseuse et jeunesse folle ,
M..is l'entretenez a l'escolle,
Plus songneusement que pourrez :
Et au temps futur vous verrez
49

Qu'il tiendra ung noble chemin.


PROLOGUE FINABLE.
Seigneurs , en la dduction
De nostre petit abrg,
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INVENTEURS. 77
Il vous a estprorog,
A nostre possibilit,
La divine Nastivit
De Jsu-Christ notre salveur.
Demain retournez, s'il vous plaist,
Ne saurez estre sitost prest
Que nous ne viengnons acourant,
Pour poursuir au demourant.
La IL" JOURNE, qui, proprement dire,
est la premire du Mystre de la Passion,
commence au sermon de S. Jean, et finit
sa tlcolation, son enterrement y compris.
Mme nombre de personnages peu prs que
dans la prcdente. Elle a pour exorde un
Prologue capital, espce de sermon divis
en trois points , qui tous ont leur texte :
I. Verburri caro factum est, le Yerbe a t
fait chair. II. Caro3 chair. III. Factum, fait.
Le Prologue finit par amen.
Les vers du pome sont aussi trs-souvent
parsems de latin.
UN PHARISIEN.
Eliachin, trs-loquent non sic,
Ne prennons pas la chose si au rie.
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78 PERSONNAGES
SAINT JEAN.
Non sais, je ne suis pas Chrisius,
Ego
Vox cl amantis in deserto,
Je suis voix au dsert criant.
Je dirai un mot du baptme de Jsus.
50

SAINT JEHAN.
Je suis crature,
Et poure facture
De simple stature,
Humble viateur
Ce serait laydure
Et chose trop dure
Laver en eae pure
Mon hault crateur.
Tu es prcepteur,
Je suis serviteur ;
Tu es le pasteur,
Ton oaille suis;
Tu es le docteur,
Je suis l'auditeur;
Tu es le ducteur,
Moi conscuteur
Sans qui rien ne puis.:
S. Jean ayant enfin obi :
Sire, vous estes baptis.
Icy sort Jsus hors du fleuve Jourdain, et se ject
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INVENTEURS. '79
genoulx devant Paradis. Adonc parle Dieu le
pre, et le Sainct Esperit descend, en f-orme du
coulom blanc, sur le chef de Jsus : puis retourne
en Paradis.
Et est noter, que la loquence de Dieu le pre se
doict pronuncer entendiblement, et bien a traict
en trois voix; c'est h scavoir, ung hault dessus,
une baulte contre, et une basse contre, bien accordes.
Une scne qui mrite attention, c'est celle
de Judas et de sa mre qui se sont pouss
sans se connatre.
CYBRgE,en cryqnt et plarantVous estes mon fib ,
Vous estes moij filz naturel ;
Et le vray yentrp materoel,
Avez polu en mariaige.
- J U D A s, en cryant.
Votre filz ! votre filz ! ho raige !
51

Raige de plaisir involu :


Votre filz ! hlas ! que ferai-j ?
Ay-je eu ce vouloir dissolu!
JESUS, se mettant lablf:
Benedicile,
LES APOTRES.
Dominus j
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80 PERSONNAGES
JESUS.
Quce sumpturi sumas
Benedicat trinus el unus.
TOUS.
Amen.
J'arrive la dcolation de S. Jean. Le lecteur aura ici le plaisir de voir reparatre mes
premiers Personnages; mais en gnral les
joueurs d'orgues et autres instrumens se faisaient entendre toutes les pauses et remplis
saient les intermdes.
GRONGNIART , Herode.
Seigneur , la viande se gaste ;
Que or eusse-je le meilleur plat;
Je trononneroye tel esclat
Qu'il y parestroit au retour.
Icy se assiet le Roy et la Royne, et sa fille, etc. 5
1 et sonnent les Menestriers. LE MAISTRE D'HOSTEL.
Seigneur, la viande se empire,
Vous vous y prenez laschement.
Pendant le dner, Hrodias demande la tte
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INVENTEURS. 8I
I. 6
de S. Jean, et Grongniart est charg de le
52

dcoler.
GRONGNIART, S. Jean.
1
a maistre, a , saills dehors;
Vecy vostre derrenier mes , 1
Dont vous serez seTvy jamais :
Baissez-vous, vous estes trop hault.
( Prsentant la tte. )
Or t'enez, ports-la bouillir,
Rostir, ou faire des pasts.
L'esprit de Saint Jean va aux Limbes, o
son arrive console les mes des patriarches
et autres fidles, qui se'mettent chanter un
silete.. Les Diables arrivent pour voir ce que
signifient tous ces chants. On ensevelit le
corps du saint, et on l'enterre.
M. E JOURNE. Elle contient le mystre de
la Chanane jusqu'au moment o Jsus est
prt entrer dans Jrusalem.
Commencent les Apostres, faisans une rcapitulation des faicts de Jsus traicts en la seconde
Journe. Nantmoins la fille de la Canane
pourra commencer la Journe en parlant
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82 PERSONNAGES
comme une dmoniacle, jusques ad ce - que
bonne silence soit faicte.
LA FILLE DE LA CANANEE.
Je voy tous les diables en l'air,
Plus esps que troupeaux de mouches,
Qui vont faire leurs escarmouches
Avecques ung taz de sorcires ;
Et ont pleines leurs gibecires
De gros tysons et de charbons,
Pour faire rostir les jambons
A ung taz de larrons pendus.
IV.e JOURNE. Elle contient l'entre Jrusalem, jusqu'au moment o Jsus est conduit
devant Pilate.
Et est a entendre que Jsus vient sur l'asnesse
jusqu'au parc, et se assemblent tous les J uifz. en
53

plusieurs bandes pour aller au-devant de luy


avec rameaux vers; et sus l'entre du parc y aura
enfans chautans mlodieusement, jusques ad ce
que bonne silence soit faicte.
Quand Jsus se met table avec ses disciples , sur la table n'y a point de pain ? sinon
petites fouaces , et des laictues en trois platz,
et mangeront hastivement .
*
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INVENTEURS. 85
JESUS.
Je seray livr ceste nuyt,
Et Vung de Tons qui estes assis
A ceste table , et qui a mis
La main au plat avecques moy,
Me trayra.
s. JACQUES major.
Esse point moy ?
S. JEHAN.
Et moy aussi ?
3. PIERRE.
Ou moy qui suis icy assis ?
S. ANDR.
Esse moy ?
S. S Y M O N.
Suis-je point celuy ?
s. j u D E.
Esse point moy ?
S. THOMAS.
F
Ou moy aussy ?
JUDAS.
54

Nunquid ego sum , raby ?


JESUS.
Tu le dis.
Icy s'incline S. Jehan sur la poitrine de Jsus,
et Jsus baille ung morceau de pain boudas. ley
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84 PERSON NAGES
masche Judas ung morceau de pain, et cependant il se faict une tempeste en Enfer ; et vient
Sathan le saisir au corps, par derrire, et luy
sort ung Diable fainct sur les paules.
Malchus se vante qu'on prendra les Aptres comme on a pris le matre.
S. PIERRE.
Si aurez-vous pour me connoistre
Ce cop bien assis de ma main.
Icy frappe S. Pierre sur la teste de Malchus, et
lui abat l'oreille.
MALCHUS chet terre.
Je suis blec ; ho ! le hault Dieu !
A malle heure vins en ce lieu,
Car navr me sens merveille :
Hlas ! on m'a copp l'oreille ;
Hlas 1 j'ai l'oreille perdue ;
Las! on m'a l'oreille abattue.
V.' JOURNE. Elle commence la syndrse
de Judas, et finit lorsque Jsus est mis au
tom beau. (c Et est noter que les tyrans de
Anne et de Cayphe maillent Nostre-Seigneur
moult rudement .
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INVENTEURS. 85
PILATE,
Ecce homo, vecy l'homme :
Regardez bien , mes eigneurs, comme
Je le vous rends donlx et traiclable :
55

Ecce homo, vecy l'homme ,


L'homme voire bien misrable.
Ecce homo vritable ,
Ecce homo raisonnable,
Ecce homo l'innocent.
Peuple, soyez pitoyable,
Ecce homo, ton semblable
Pilate ne pouvant sauver Jsus, appelle
Barraquin, l'un de ses confidens , et lui dit :
Aporte le pot a laver,
Et le bassin et la touaille,
Puis a laver icy me baille,
J'ai grant haste, abrge-moy tost.
Enfin il prononce :
Nous Ponce Pilate,
Garde , par charte bien fonde ,
De la prvost de Jude;
Juge criminel soubz la main
Du trs-craint Empereur romain ;
Aprs les informations,
Charges et accusations.
Enquestes et tesmoings produis
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86 PERSONNA&ES
DP par la partie des Juifz,
Encontre Jsus, qui cy est,
Nous le condauinous par arrest,
Quoi qu'en adviengne droict ou tort.
Les Juifs se plaignant de l'inscription qu'il
a mise la croix :
Messeigneurs, quod scripsi, se ripsi :
Et en murmure qui vouldra.
La premire Parole de Jsus en croix.
Pre, qui tes servans eslis ,
Et en qui toutes choses sont,
Tu vois de quelz gens je suis pris
Et le dur couraige qu'ils ont j
Pardonne leur s'iiz ont mespris ,
Car ilz ne scavent pas qu'ilz font.
La seconde Parole de Jsus.
(au bon larron).
56

Et certainement je te dis,
Que pour le dsir que en toy voy,
Ceste journe en Paradis
Seras colloque avec moy.
Le tiers-Mol de Jsus.
Mulier, ecce Filius lu us.
Femme ; ayez cueur et pacience lionne ,..
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INVENTEURS. 87
Prenez-la , Jehan , VO$tren.aistre l'ordonne j
Servez-la bien, et ne la laissez pas./
c( Icy faict Griffon quatre lots des robes des larrons.
Satan dguis arrte Griffon, et lui remet
deux ds jouer, dont il lui apprend Fusage.
La quarte Parole de Jsus.
Hely, Hely, lamdzabatani :
Deus meus, ut quid me dereliquisti ?
Je n'ay reconfort de nulli
Non plus qu'ung poure homme oubli.
Icy retourne Griffon, qui apporte deux doulores.
Les satellites jouent aux ds, (c Pause; icy
se font tnbres ))'; Anne, pour rassurer les
soldats, leur dit que c'est une clipse de
soleil.
La quinte Parole de Jsus.
Scitio, j'ai soif desire
De Paradis a l'homme rendre. J.
Icy luy met une esponge au bout d'ung baston 1
et donne a boire Jsus.
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88 PERSONNAGES
La sixime Parole de Jsus.
Consummatum est, il suffist.
57

Taritost sera termine


Ma mort et dure passion.
S
La septime Parole de Jsus.
En. criant le plus haut qu'il pourra crier : in,
manus.
0 pater! IN MANUS tuas
Commendo spiritm meum.
Et me pars du rgne mondain:
Et au partir par piteux son
Mon esperit commande en ta main.
Icy se fera tremblement de terre, et le voile du
temple se rompt par le milieu, et plusieurs morts
tout ensevelis sortiront hors de terre de plusieurs
"lieux 3 et yront de et del.
Satan se prcipite en Enfer. Marie tombe
vanouie. Pilate, saisi de crainte, s'enfuit
avec tous ses gens. Les Anges entonnent une
hymne latine, ou chant royal en latin, qui
se pourra chanter bien piteusement ;
Kyry peniLentihllS.
Eley languentibus.,
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INVENTEURS. 89
Grand tumulte en Enfer.
LUCIFER.
Haro, Dyables, tous en commun
Fermez vos portes puissance ,
Mettez-vous trestous en dfence,
Chargez barres de dix milliers t
Soyez plus fermes que pilliers ;
Vecy venir notre adversaire.
L'A ME JESUS.
Attollile portas, principes, vestras.
Princes d'enfer, ouvrez vos portes.
On fait beaucoup de rsistance.
58

Icy chent les portes d'Enfer.


LES DYABLES.
Haro , haro, haro, hlas!
Vecy ung terrible charroy.
Jsus prend par la main les mes de plusieurs justes, et les maine en Paradis terrestre , et cependant se faict tempesle en Enfer . Suit la spulture du corps de JsusChrist , de point en point comme l'indique
l'Ecriture.
PROLOGUE FINABLE.
Puisqu'avons eu temps et espace
De rduire en brief par escript
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gct PERSONNAGES
La Passion de Jesu Christ,
Ayons en recordacion ,
Affin que par compassion ,
Puissions mriter mestoun (une antre fois),
Et en la fin , gloire. AnzelZ.
VIe JOURNE. Contient la rsurrection d
notre Sauveur, et la descente du Saint-Esprit
sur les Aptres > le jour de la Pentecte.
On se peint facilement toutes les terreurs
des Payens et des coupables, l'apparition de
Jsus, et l'agitation continuelle des Diables ;
je ne citerai rien de cette Journe. Cy fine
le Mystre de la rsurrection Jesu-Christ,
par personnaiges . y fine aussi, le petit infolio, avec ces mots en sus : Nouvellement
imprim Paris ? par Alain Lotrian J et
Denys Janot, demourans en la ru NostrejDapie, l'enseigne de VEcu de France,
MDJXXTX . C'est une sixime ditiqn.
Ces sortes d'ouvrages, disent les historiens du Thtre Franais, en parlant du Mystre de la Passion, taient composs deux fins
principales : la premire, pour instruire le
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INVENTEURS. gi
59

peupleignorant des principaux mystres de la


religion ; la seconde, afin de lui inspirer de la
dvotion et exciterven lui des-sentimens convenables. Qu'on ne croie pas, ajoutent-ils,
que nous voulions faire entendre par l que
l'auteur a bien rempli son but; il suffit pour
nous d'observer seulement qu'il en a eu le
dessein , et qu'il l'a excut le mieux qwil a
pu . En vrit, ces messieurs sont bien peu
honntes, et surtout bien peu reconnaissans.
Pour mon compte, je rougiram-de tant d'ingratitude. Ce qui rendait encore ces reprsentations infiniment recommandables, c'est que les prtres
t les curs se mettaient au nombre des acteurs.
Je vais en donner une preuve, et montrer en
mme temps avec quelle vrit d'expression
les comdiens de ce temps-l s'efforaient de
rendre leur rQle. L'an MCCCCXXXVII, le
troisime juillet, dit dans sa Chronique un
cur de Saint-Euchaire Metz, fut fait le jeu
de la Passion Notre- Seigneur, en la plaine de
- Veximiel; et fut fait le parc de trs noble
faon, car il tait de neuf siges de haut ency
comme degrs. Tout autour et par derrire
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92 PERSONNAGES
estaient grans siges et ionges pour les seigneurs et dames : et fut Dieu, un sire appell seigneur Nicolle.dou JSeufchtel en Lorraine , lequel estoit cur de, Sainct- Victour
de Metz, lequel fust presque mort en la
croix, s'il n'avoit est secouru, et convint
que un austre prestre fust mis en la croix
pour parfaire le personnage dou crucifiement
pour ce jour; et le lendemain ledict cur de
Sainct- Yictour parfit la rsurrection, et fit
trs-haultewent son personnage , et dura ledict jeu. Et un austre prestre, qui s'appelloit
messire Jean deNicey, qui estoit chapelain de
Mtrange, fut Judas, lequel fut presque mort
en pendant, car le cueur luy faillit, et fut
bien htivement despendu et port en voye.
Et estoit la bouche d'Enfer trs-bien faicte,
etc. Et y avoit pour ledict temps moult de
seigneurs et de dames estrangres Premier , monseigneur l'vque de Metz, sire
Conrard Bayer; le comte de Vaudemont y
60

seigneur Baudouin deFleville, abb de Gorze;


la comtesse de Sallebruche et le conseil de la
duch de Bar et de Lorraine. Et plusieurs
autres seigneurs et dames d'Allemigne , et
, dou pays.dont je ne say les noms. Et fit-on
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INVENTEURS. - n5
mettre les lanternes aux fenestres tout ledict
jeu durant .
Ce jeu dura, en 1534, Poitiers, onze
jours conscutifs et par des chaleurs extraordinaires , a dont, rapporte Jean Bouchet dans
ses Annales $Aquitaine > ne sont depuis procdes les maladies que les mdecins prdisoient devoir en advenir, c'est par la grce de
Dieu . Quant aux lanternes dont il est question, elles taient appeles lanternes vivantes 3 et regardes comme un des ornemens du
thtre. On dit que dans la suite elles passrent dans les boutiques des ptissiers, pour
les parer et attirer les chalans.
Il parat bien certain que la premire et la
sixime Journes du Mystre de la Passion,
auront t ajoutes aprs coup, et que les
quatre du milieu formaient le pome originaire et le premier de tous qiji valut aux plerins-artistes leur titre de Confrres de la
Passion. Le Jean MICHEL, auteur des diverses additions et corrections, n'est pas l'vque
d'Angers, ainsi qu'on l'a prtendu, mais un
mdecin dumme nom et habitant de la mme
ville. Marguerite de Valois, sur de Franois I.cr, marie, en 1627, Henry d'Albret,
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94 PERSONNAGES
roi de Navarre, ambitionna la gloire de cooprer ces pieuses compositions ; elle en fit plusieurs. Le recueil de ses uvres est connu
sous le titre de Marguerites de la Marguerite des princesses , trs - illustre royne de
Navarre. Les premiers auteurs indiqus par
des pices de thtre, sont les deux frres
GBJEBAN (Arnould et Simon). Ils taient du
Mans. Simon Greban, est-il dit dans un
prologue, fut un pote estim, et
Un frre il eust, Arnould GREBA N nomm,
61

Gentil ouvrier en pareille science,


Et inventeur de grande vhmence.
Viennent ensuite : Jacques MILET, de Paris ;
Jean DU PRIER ou LE PRIEUR, valet de
chambre d'un roi de Sicile ; Jean MOLINET
ou lVJoULINET, n en Picardie, garde de la
Bibliothque de Marguerite d'Autriche, gouvernante du Pays-Bas, et chanoine de la collgiale de Valenciennes : c'tait, dit - on , un
homme factieux ; Eloy D'AMERNAL , n
Bthune, prtre, et matre des enfans de
chur-de cette ville; Simon BOUGOUJN, valet
de chambre de Louis XII ; Pierre GRINGORE,
$it YAUDEMONT, hraut d'armes du duc de
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INVENTEURS. 95
Lorraine; JEAN DU PONT ALAIS OU du PONT
ALLETZ, dont je parlerai sparment, ainsi
que du prcdent, parce qu'ils furent non
seulement auteurs et acteurs, mais encore
entrepreneurs de Mystres reprsents sur
les cbafauds; Pierre CUEVUET OU CURET,
chanoine de l'glise - de Saint - Julien du
Mans; J. GENEVIRE; Nicole DE LA CHENAYE, CHEVALET, Claude D'LESON, Guillaume TASSERIE; Barthlemy ANE u, de
Bourges; Jean PARMENTIER, de Dieppe; Jean
-d'ABUNDANCE, notaire du Pont Saint-Esprit;
Jean GALLER Y, n au Mans, philosophe, mathmaticien, accus enfin d'tre magicien, et
comme tel condamn aux galres ; Antoine
ORESTIEIt, dit SYIJYWIJUS,) Parisien , et
Louis CHOCQUET. , Au surplus, la plupart de ces auteurs crivirent pour les Bazochiens ou les Enfans SansSouci; nouvelles troupes qu'il-ne faut pas confondre avec les Confrres de la Passion, et
dont les pomes offrent des nuances fort distinctes qui les sparent des premiers. Avant
de quitter les Confrres , je dirai un mot du
Mystre de l'Incarnation} qui m'a fourni
prcdemment un exemple dtaill de la disdownloadModeText.vue.download 106 sur 350
96 PERSONNAGES
position gnrale des Etablies. Le lecteur ne
sera pas fch d'avoir une ide de la musique
de ces pomes, et de la manire dont les im62

primeurs supplaient aux caractres de musique. Tout le monde alors faisait preuve
d'imagination ; examinez ici les petits tirets et
la disposition des lignes, c'est ce qui indique
et guide le chant.
e H OE U R D'ANGES.
An nouveau sceu de la Conception du filz de
Dieu, pour la Rdemption ; qui yeult faire
d'humaine cratu - - - - - re ;" qui estoitI
cheiie en p - - - chi et ordu - - re : chacun
au ciel maine exul - - - tation.
Faisons grant bruit, chansons multiplions.;
Au nouveau sceu.
Tenor. Au nouveau sceu.
Contratenor. Au nouveau sceu.
Concordans. Au nouveau sceu.
Des instrument prenons ung million, etc.
Le seconde Journe offre un chant deux
parties et en langage inconnu. peut- tre
l'auteur mme , ajoutent mchamment les
historiens du Thtre-Franais. Le voici:
Tenor, Conlratenor.
En nog noyet, en nog noyet ea madownloadModeText.vue.download 107 sur 350
INVENTEUIIS. 97
therisoth, bistouare lau en dirouy li gros.
En nog novet: en nog novet, en matherisoth,
Bistouare lau en dirouy Iigros.Litelit horne
Platelit home , dandelit, dandelit danser
lamy Phallare, dandelit hau Iigrin.,
L'auteur de ce pome ne s'est pas fait connatre.
Il y eut encore beaucoup d'autres Mystres , et dcemment je dois au moins les indiquer Je les prsente tels qu'ils me tombent
sous la main.
MYSTRE de la Rsurrection. Celui- ci est
tout entier de la composition du docteur Jean
63

MICHEL. Les pres des Limbes ouvrent la


scne par le Veni 3 Creator. Dans un autre
moment, Adam chante le Libera, Jsus
chante Hoec dies, les mes bienheureuses
font entendre Eterne rex altissime et le
Regina cli y les fidles - enfin entonnent
Veni3 Sancte Spiritus, et alors le Saint-Esprit
descend sur l'assemble.. cc Icy endroit doict
descendre, ayant brandon de feu artificiellement faict par-eaul de-vie. ; et comme il
descendra, se doict faire une tonnoire d~?T~
L 7.
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G8 PERSONNAGES
gues au cnacle ; et qu'ils soient gros tuyaulx
bien concors ensemble ; et en doulceur sur
chascun d'eulx doict choir une langue de feu
ardant dudict brandon ; et seront XXI en
nombre.
MYSTRE de Sainte-Barbe, d'un anonyme.
BARBARA (Barbe ).
Jupiter plain de cruault
Fut trop , et de desloyault.
Encore quand il viola
La belle demoiselle Yo ,
Et lessoit sa femme Juno.
( Puisqu'ilz furent de malles meurs,
Et de diffamables humeurs ,
Je juge que Dieux ne sont point.
MYSTRE du Vieil-Testament. Encore d'un
anonyme.
LUSE DE FUTIPHAR.
Joseph ?
JOSEPH.
Que vous plaist-il, madame ?
LA DAME.Mon amy, veuillez approcher
64

De moy, et nous allon coucher


Ensemble, tout secrtement.
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INVENTEURS. 99
JOSEPH.
Quesse-cy, madame, comment ?
Le faictes-vous par farcerie,
Ou autrement ?
DAVID , apprenant la mort de son Jils.
Mon filz Absalon ,
Absalon mon filz,
Las ! perdu t'avon ,
Mon filz Absalon,
Il faut que soyon
En grief deuil confis ,
Mon filz Absalon,
Absalon mon filz.
SARA, grondant sa servante.
Vous estes ung peu trop dissolue,
L'austre jour, emmy ceste rue ,
Je vous vis faire plusieurs tours.
DELBORA.
Me reprenez-vous ? quesse-cy ?
Vous estes une vaillante femme !
Parlez de vous , parlez , infme,
Sans faire tels charivaris ,
Vous avez tu sept maris.
MYSTRE de Sainte - Catherine. Encore
d'un anonyme. Et fust Jehan Didier ung
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loo PERSONNAGES
notaire, Saincte-Catherine; et Jehan-Mathieu
le P laidous, empereur MaXimian .
MYSTRE d<e Notre- Dame de Puy, par
Claude D'OLESON. de Job. de SaintDenis.- du Trpassement de Nostre-Dame.
65

de la Vengeance. 7 du Chevalier qui


vend sa femme, au Diable. de la sainte
Hostie. de Griseldis y marquise de Saluces
et appele le Miroir des dames maries. La
douceur et la patience de cette jeune et belle
marquise, qu'un mari inconstant voulait rpudier pour pouser une autre femme, touchent enfin le cur de son tyran , et ramnent la flicit conjugale. Le sujet du Mystre
prcdent est la fureur sacrilge d'un Juif de
la rue des Billettes , alors la rue des Jardins :
LE FILZ, plorant la vue de l' hostie.
Hlas 1 il seigne.
LE J U 1 F, tout esbahi.
Paix tout cop , sans plus babiller.
Icy prent l'hostie et la cloue d'ung clou en une
colonne, et le sang en coule terre. Ensuite il
la jette au feu, et il ne se y veut pas tenir. Aprs
; cela, il prent une lance et frappe l'hostie contre
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INVETEUBS 101
la chemine. Et enfin il prent un couteau de
cuysine et hache l'hostie parmi la maison. MYSTRE des Actes des Apastres. Ce
poJne mrite la plus grande attention ; il
est des deux GRBANS, et passe pour le plus
beau et le mieux versifi, toutefois aprs celui
de la Passion. Mais ce n'est pas mme ce titre
que je prie le lecteur de s'y arrter, c'est pour
recueillir ici diverses particularits relatives
au crmonial des Confrres juger enfin de
toute la considration dont ils jouissaient, et
de l'importance attache leurs reprsentations.
Il parat qu'il se faisait un Cry, ou proclamation publique*, de par le roi et M. le prvt
de Paris, "pour inviter venir prendre les
rles, qui se vendaient, pour le Mystre cidessus, Paris, en la ru neufve NostreDame l'enseigne de Saint-Jehan-Baptiste r
prs Saincte-Geneviefve des Ardens, en la
boutique de Denys Janot )>. Voici avec quelle
pompe on procda cette crmonie, le 16'
dcembre i5^o.
66

. Et premirement marchoyent six tromdownloadModeText.vue.download 112 sur 350


102 PERSONNAGES
pettes, ayant baverolles leurs tubes et bucines, armoyez des armes du roy nostre Sire.
Entre lesquelles estoit pour conduicte la trompette ordinaire de la ville : accompagnez du
crieur-jur, estably faire les crys de justice
en ladicte ville : tous bien montez selon leur
estt,
,({ Aprs marchoit ung grand nombre de
sergens et archers du prvost de Paris, vestuz
de leurs hocquetons paillez d'argent, aux livres et armes tant du roy, que dudict seigneur prvost, pour donner ordre et conduicte , et empescher l'oppression du peuple,
et lesdicts archers bien montez, comme au cas
est requis.
, Puis aprs marchoyent ung nombre d'officiers de sergens de ville, tant du nombre de
la Marchandise que du Parloir aux Bourgeois , vestuz de leurs robbes my - parties de
couleurs de ladicte ville, avec leurs enseignes, qui sont les navires d'argent : iceulx
tous bien montez comme dessus.
Et aprs marchoyent deux hommes establis pour faire ladicte proclamation, vestuz
de sayes de velours noir, portans manches
pendiies de satin de troys coleurs., assavoir
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INVENTEURS. 105
jaulne, gris et bleu : et bien montez sur bons
chevaulx.
Aprs marchoyent les deux Directeurs
dudict Mystre, rhtoriciens, assavoir ung
homme ecclsiastique, et l'autre lay, vestuz
honnestement, et bien montez selon leur estt.
Item alloyent aprs, les quatre Entrepreneurs dudict Mystre , vestuz de chamarres
de taffetas armoysin et pourpoinctz de velours, le tout noir; bien montez, et leurs
chevaulx garnis de housses.
67

Item, aprs ce train marchoyent quatre


commissaires au Chastelet de Paris , montez
sur mulles garnies de housses , pour accompagner lesdicts entrepreneurs.
En semblable ordre marchoyent ung
grand nombre de Bourgeois, marchands et
autres gens de la ville , tant de robbe que de
courte : tous bien montez selon leur estat et
capacit.
et Et fault noter qu'en chascun carrefour,
o se faisoit ladicte proclamation , deux desdicts Entrepreneurs se joignoient avec les
deux establis ci - devant nommez, et aprs le
son desdictz six trompettes sonn par trois
fois, et l'exhortation de la trompette ordidownloadModeText.vue.download 114 sur 350
104 PERSONNAGES
naire de la ville, faict de par le roy nostre
dict seigneur, et monsieur le prvost de Paris , feirent lesdictz quatre dessus nommez
ladicte proclamation, en la forme et manire
qui s'ensuyst .
Je crois rpondre au vu du lecteur,
en insrant ici toute cette proclamation, monument prcieux du gnie de nos illustres Personnages : on verra que les premiers
venus n'taient pas admis paratre sur les
chafauds. Elle est d'ailleurs remarquable par
son rhythme et ses jeux de mots
CRY et PROCLAMATION de IEntreprinsedudict
Mystre aux Citoyens de ladite ville.
Pour ne tomber en damnable dcours
En noz jours cours , aux bibliens discours
Avoir recours , le temps nous admonester
Pendant que paix e&t ant nostre secours
Nous dict, je cours ez royaulmes ez cours,
En plaisant cours faisons qu'elle s'arreste;
La, saison preste a souvent chaulye teste ,
Et pour ce honneste uvre de catholicques,
On faiet savoir son et crys publicques,
Que dans Paris ung Mistre s'appreste,
Reprsentant Actes Apostolicques.
Nostre bon roy, que Dieu garde puissant,
Bieii le consent, au faict impartissant
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68

INVENTEURS. 105
Pouvoir rcent de son auctorit ;
Donc chascun doibt vouloir, que florissant
Son noble sang des fleurs de lys yssant,
Soit et croissant en sa flicit :
Venez, cit, ville, universit,
Tout est cit ; venez, gens hrocques ,
Graves censeurs, magistratz, politicques,
Exercez-vous au jeu de vrit,
Reprsentans Actes Apostolicques.
L'on y smond poetes , orateurs,
Vrays prcepteurs, d'loquence amateurs,
Pour directeurs de si saincte entreprinse ;
Mercuriens , et aussi chronicqueurs,
Riches rimeurs, des barbares vainqueurs,
Et des erreurs de langue mal apprinse.
L'heure est prcise o se tiendra l'assise.
L sera prise, au rapport des tragicques ,
L'lection des plus experts scnlcques
En geste et voix au thtre requise,
Reprsentant Actes Apostolicqnes.
Vouloir n'avons en ce commencement
Dbatement, sans prendre enseignement,
Et jugement sur chascun personnaige,
Pour les roollets bailler entirement
Et veoir comment l'on jouera proprement,
Si fault cornent ou teste davantaige:
Mys ce partaige vostre conseil saige ,
Doibt tout couraige, hors les cueurs paganicques,
Luthriens, esprits diabolicques,
Auctoriser ce Mistre et ymaige ,
Reprsentans Actes Apostolicques.
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106 PERSONNAGES
Prince puissant, sans toy toute rencontre
Est mal encontre, et notre uvre imparfaict:
Nous te prions , que par grace se monstre
Le Jeu , la Monstre , et tout Je reste faict ;
Puis le meffaict de noz chemins oblicques
PardoontE-nous , a prs ce jeu parfaict,
Reprsentant Actes Apostolicques.
Certes, des hommes qui occupaient ainsi la
cour et la ville, qui marchaient en public avec
un tel appareil et y dbitaient des discours si
69

rjecommandables , devaient tre des personnages fort clbres dans les rues de Paris.
LA BAZOCHE, LES ENFANS SANSSOUCI, ET LE PRINCE DES SOTS.
CE ne sont plus icy , disent les historiens du Thtre Franais, toujours peu mesurs dans leurs expressions, de grossiers
plerins, ni de bas ouvriers qui jouent des
pices en public, c'est un roy accompagn de
son chancelier, de plusieurs matres des requtes , d'un procureur-gnral et autres per- sonnes revtus de titres minens dans la
robe, qui prennent ce soin eux-mmes.
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INVENTEURS. I07
Voil au moins qui prvient trs-minemment
en faveur des Bazochiens, car c'est d'eux seuls
que parlent ici nos auteurs, et je dois en effet
m'en occuper d'abord exclusivement.
Tout le monde sait que LA BAZOCHE se
composait d'une runion de clercs de procureurs , qui avaient entre eux un roi et divers
officiers et magistrats. Ils tenaient ces privilges de Philippe -le- Bel, sous le rgne duquel
il y eut, dit-on, tant de procs, que les procureurs n'y pouvant suffire, obtinrent d'avoir
dans leurs tudes un grand nombre d'tudians qui les aidaient, et auxquels ils donnrent le nom de clercs. Non seulement Philippe-le-Bel permit ceux-ci de s'lire un roi 1
mais il leur concda le droit de justice souveraine et sans appel pour tous les diffrends qui
surviendraient entre eux, et les autorisa mme
faire frapper monnaie, bien entendu que
cette monnaie n'avait cours qu'entre les membres de la socit et les marchands qui voulaient bien y avoir confiance.
Peu de personnes ignorent que les merciers
avaient galement leur roi, ainsi que diffrens
autres corps de mtiers, et mme tous les
mauvais suj ets de la cour et de la ville, dont
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loB PERSONNAGES
le chef s'appelait le Roi des Ribauts. Celui de
la Bazbche portait une toque semblable celle
70

du roi de France ; sa cour se composait :


i. D'nm chancelier, grand-officier amovible , et rlu tous les ans aprs la Saint-Martin.
- Les sceaux taient d'argent, et les armes, qui
consistaient en trois critoires d'or en champs
d'azur, taient timbres de casque et morion,
en marque de souverainet;
2.0 De douze matres des requtes rendant
la justice conjointement avec le chancelier ;
5. D'un avocat-gnral, d'un procureurgnral , d'un procureur de la communaut
des clercs, d'un grand -rfrendaire et rapporteur en chancellerie, d'un grand-audiencier, d'un grand -aumnier, de quatre trso riers ou receveurs, etc. L'uniforme des Bazochiens tait jaune et bleu.
Tous les ans la Bazoche plantait un mai
dans la cour du Palais, et on procdait en
grande pompe cette crmonie. Elle tait
mme annonce plusieurs jours d'avance par
des aubades donnes au premier prsident,
aux prsidens mortier et autres premiers
magistrats, la suite desquelles on se rendait
lieval, et en grand costume, la fort de
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INVENTEURS. lOg
Bondi, o. la cavalcade tait reue par la matrise des eaux et forts, au son des timballes,
des trompettes et des haut-bois. Plusieurs
discours taient alors prononcs , le gardemarteau marquait-les arbres dsigns , et ce
prlude de la fte finissait par un repas. Ce
devait tre bien autre chose encore de la fte
elle-mme. Cette crmonie succdait une
solennit fort ancienne, et nomme la montre gnrale, c'est--dire , la grande revue
que leur roi faisait tous les ans de ses sujets dans
la cour du Palais. Il leur vint enfin l'ide d'ajouter la pompe de cette journe par quelque reprsentation thtrale, et c'est ainsi que
la Bazoche acquit des droits l'honneur de
figurer au rang de mes Personnages clbres.
Les Bazochiens jourent d'abord diffrens
Mystres, tels que le Mystre des troisRoys,
de Jean d'Abundance ; le Mystre de la destruction de Troye lagrant, de J. Genevire;
ceux de la Prance" de Lyon marchant, etc. ;
mais le lecteur s'aperoit dj, au simple titre
71

de ces pomes , d'une nuance frappante de


nouveaut dans le gnie de la troupe bazochienne. Les Confrres de la Passion ayant
d'ailleurs fait valoir leurs lettres et chartes
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1]0 PERSONNAGES
bien et duement scelles en lacs de soye
et cire vertes, nos dbutans suivirent leur
inclination dominante , qui tait pour les
Allgories., et devinrent ainsi leur tour les
crateurs d'un genre nouveau. Ils personnifirent les vertus et les vices ; et comme
le dnouement de leurs pomes avait toujours un sens moral, leurs pices reurent
le nom de MORALITS. Ils les firent suivre
d'un petit acte ordinairement fort comique,
et qui donna naissance aux FARCES.
Je vais donner brivement une ide de ces
nouvelles productions. Voici' une Moralit
dont je n'ai besoin que de citer les personnages : leur nomenclature expose le sujet.
, MORALIT DE L'HOMME PCHEUR. C'est
savoir LA TERRE et LE LIMON qui engendrent L'ADOLESCENT. Personnages : LeLimon de la terre. La Terre. L'Adolescent.
Le Monde. Foy. Esprance. Charit. Dieu..
Les Anges. Sapience divine. Michel. Gabriel. Raphal. Le bon Ange. Raison.
Franc Arbitre, habill en Roger bon temps.
Conscience. Entendement, habill en lgiste.
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INVENTEURS. 111
Lucifer. Sathan. Dmon. Belphemot. Le
Dyahle. Pch. Sensualit. Dsesprance
de pardon. Honte. Crainte de dire ses pchs. Esprance de longue vie. Orgueil.
Avarice. Luxure. Envie. Gloutonnie. Ire.
Paresse. L'homme pchant. Compassion..
Le Pcheur. Concupiscence. Finette.' Contricion. Satisfacion. Confession. Misri72

fiorde. Le Prestre. Pnitence. Humilit.


Largesse. Chastet. Charit. Abstinence. Pacience. Diligence. Persvrance. Aulmome. Oraison. Jene. Affliction. Maladie.
La Mort.
Citons une Moralit personnages latins.
LES VIGILES DES MORTS. Personnages:
Creator omniNm. Vir fortissimus. Homo
natus de muliere. Paucitas dierum. Tous
ces Latins-l s'entretenaient en franais, et
devaient avoir un air fort imposant sur le
thtre. Cette seconde Moralit est de Jean
Molinet.
Le sujet de ces pomes n'tait pas toujours
religieux ; on en jugera par la pice suivante,
qui est de Nicole DE LA CHENAYE.
MORALIT DE LA CONDAMNATION DU
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113 PERSONNAGES
BANQUET. On y voit se rjouir table les per- sonnages suivans : Bonne- Compagnie. Je
bois vous. Je pleige d'autant. Accoustumance. Souper. Passe - Temps. Gourmandise et Friandise. Mais ces gais convi ves sont
pis par des personnages malfaisans, que
l'on aperoit une fentre ; ce sont : Appoplexie, Paralisie, Epilencie (sans doute Epilepsie), Pleursie, Colique, Esquinancie,
Idropisie, Jaunisse, Gravelle" et autres
ennemis de mme sorte, arms de btons et
grotesquement habills. Voil que sur la fin
du repas, Souper, en hte perfide, fait entrer
toute la cohorte. Il se livre un assaut terrible.
La table est culbut, tout est cass. Arrive
alors un personnage plus tratre encore que
Souper, c'est Banquet, qui feint de vouloir
protger les convives, et les fait remettre
table, o ils sont de nouveau surpris, et enfin
mis mort par les Maladies. Bonne- Compagnie est la seule qui chappe ; elle va se
plaindre dame xprience, qui fait arrter
Banquet et Souper par Sobrit, Clistre9
Pillule y Seigne et Diette, et les fait conduire en prison. Elle tient ensuite conseil avec
cc Ipocrate, Galieny Avicenne et Averroys 73

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INVENTEURS. 115
I. 8
Les accuss sont condamns; c'est Remde
qui leur lit la sentence. Banquet est pendu.
Quant Souper, qui n'est pas si coupable :
Pour ce qu'il sert de trop de metz sur table.
Poignets de plomb , pesant bien largement,
Au long du bras aura sur son pourpoinct;
Et du disner pris ordinairement,
De six lieues il n'approchera point.
- Il y eut encore : MORALIT de l'Enfant
Prodigue. du bien Advislet du mal Advis. du mauvais Riche et du Ladre.
tfune pauvre Fillageoise, laquelle ayma
mieux avoir la teste coupe par son pre,
que d'estre viole par son seigneur; c'est-dire (car il y a amphibologie dans ce titre),
qu'il faut savoir gr cette jeune fille de son
intention hroque, mais elle n'eut pas la
gloire du martyre. Au moment ou son pre,
qu'elle conjurait de lui conserver l'honneur
en lui coupant la tte, se dcidait faire usage
de Pexpdient, le seigneur coutait la porte,
et heureusement se prit dire :
Je suis icy prs a l'escoute,
Mais j'ai de ce que j'oy piti. Cette Moralit fut faicte la louange et
honneur des chastes et honnestes filles .
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114 EtSONNAES
FARCES. Je ne dois pas ngliger de parler des
Farces, cc Il y avait, dit Laporte, dans son livre
des Epithtes : Farce joyeuse, his-trionique;
fabuleuse j enfarinee j morale, recratipe,
factieuse j badine j franaise et nouvelle.
La quatrime pithte a seul e besoin d'explication : c'est qu'alors, pour jouer, les acteurs
se frottaient le visage avec de la farine; de l
l proverbe : Venir la*. Mais je rflchis
que ce proverbe n'est plus fort en vogue depuis que l'on ne s'enfarine plus.
74

J'ai cit dans mon Introduction une scne


de Y Avocat Patelin, Farce qu'un dtracteur
de mes Personnages regarde pourtant comme
un prodige de l'art. Nous nous 'sommes arrts au moment ou l'avocat, promettant au
berger de lui faire gagner sa cause, quoiqu'il
ait tort, lui recommande de ne rpondre
toutes les questions qu'on lui fera autre chose
que be, c'est--dire, de contrefaire le cri de
l'agneau. Le berger n'y manque pas.
Vecy angoisse.
Qul he est cecy, sais-je chipvre ? -' Somme toute,
Par la sangbieu , je n'y voy gote.
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INVENTEURS. ILJ
Patelin embrouille si bien les affaires que le
berger est renvoy absous. Il lui demande
alors les escus d'or la couronne qu'il lui a
promis :
LE BERO 1ER.
Be.
PAT H EL I TF,
Maugrebien , ay-je tant vescu
Qu'un bergier, un mouton vestu ,
Un villain paillart me rigolle.
LE BEROIEK.
Be.
Il y eut une Farce dont l'intrigue devait tre
fort plaisante, mais dont le titre seul nous
est parvenu : FARCE des Fils sans pre et
de Colin chang ait moulin.
FARCES de Dire et Faire, de Pierre
GRINGORE. - du Testament dePatltelin.
- de la Cornette. On croit celle-ci de Jean
D'ABUNDANCE. des deux Filles et des deux
Maris, de la reine de Navarre. de Trop,
Prou, Peu, Moins; encore de la reine de
Navarre. On sera bien aise de connatre quelqu'une des Marguerites de la Marguerite des
- princesses. Le titre de cette Farce indique les
75

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116 PERSONNAGES
seuls personnages quiy ifgurent, ceux-ci se moquent continuellement l'un de l'autre, sans
qu'on sache trop ce qu'ils veulent dire. En
voici un exemple :
TROP.
Qui voudra savoir qui je suis,
Descende au plus profond du puitz,
Et parlet a ceux qui plus haut hahtent,
A ceux qui Courent d'huys en huys,
Et ceux qui par un pertuys
Les gens de Sar batane enchantent ;
A ceux qui plus parlent, plus mentent, etc.
Ces nouveauts sduisirent le public naturellement inconstant, et les Bazochiens, avec
leurs allgories, rivalisrent long-temps, et
avec un extrme succs, les Confrres, qui
commenaient tomber en dsutude : c'tait Racine faisant presque oublier le grand
Corneille ; la comparaison ne paratra sans
doute pas dplace,
Cependant, il tait d'autres gnies naissans qui; leur tour, devaient l'emporter sur
lesBotlieris; t cette fois je serais fort embarrass si l'on m'invitait poursuivre ma
comparaison. Je ne voudrais en vrit pas
nommer ici Voltaire, Les acteurs de cette.
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INVENTEURS. 117
nouvelle troupe s'appelaient les ENFANS SANSSOUCI ; ils donnaient leurs pices le titre de
SOTTIES ou SOTTISES, et leur chef prenait la
qualit de PRINCE DES SOTS. Ce prince-sot
ne marchait que la tte couverte d'un capuchon surmont de deux oreilles d'ne. Le second personnage en dignit s'intitulait MRE
SOTTE : celui-ci tait charg de tout le dtail
des reprsentations, et la troupe avait choisi
les Halles pour le thtre de sa gloire.
Voil bien une autre rivalit. Ces nouveaux
personnages, avec leurs titres burlesques, se
montraient de manire faire oublier tous
leurs prdcesseurs. L'association se composait de plusieurs jeunes gens de famille, amis
76

des plaisirs et de l'indpendance, tolis ayantde


l'ducation et ptillant d'esprit. Marot, Clment Marot fut de leur nombre, et certes,
d'aprs le refrain de sa ballade, on ne peut lui
faire un crime d'avoir ainsi pass sa jeunesse :
CAR NOBLE CUEUR NE CHERCHE QUE SOULAS.
Toutes ses raisons ne sont pas moins bonnes.
et amnent merveille sa conclusion :
Nous sommes drnz, chagrin ne nous suitmye:
De froid soucy ne sentons le frisson :
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f8 PERSONNAGES
Mais de quoy sert une teste endormie ?
Autant un buf dormant prs d'un buissojqi
Languards piquans plus fort que hrisson,
On plus reclus qu'un vieil corbeau en cage,
Jamais d autruy ne tiennent bon langage :
Tousiours s'en vont songeant quelque ifnesse ;
Mais eritre nous , nous vivons sans tristesse j
Sans mal penser, plus aises que prlatst
Sans dire mal : c'est doncques grand' simplesse,
CAn NOBLE CUEUR NE CHERCHE QUE SOULAS.
C'tait une ide fort ingnieuse d'tablir
une principaut sur les dfauts du genre humain. L'expdient faisait natre un vritable
omique, qui laissait aux uns leurs traits historiques et aux autres leurs allgories. Cet
expdient fit fprtune. La nouvelle troupe eut
flussi ses lettres-patentes 5 elle-eut son cry ou
proclamation rime, qui mrite une bien autre attention encore que celle de la Bazoche,
et dont je me ferais un crime d'omettre un
seul mot, puisque tous les sots, du monde
ont galement le droit de s'y voir dnomras.
La voici dans toute sa teneur;
CRY DES ENFANS SANS-SOUCY.
Sotz lunatiques , sotz tourdis, sots sages,
Sotz de villes, sotz djs chasteauxde vilIage,
Sptz rasotez ? sotz nyais , sotz iutils
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INVENTEURS. lIU.
77

Sotz amoureux , sotz privez , sotz sauvages ,


Sotz vieux, nouveaux , et sotz de toutes ges,
Sotz barbares , estranges et gentilz,
Sotz raisonnables, sotz pervers , sotz retifz:
Votre Prince , sans nulies intervalles ,
Le Mardy-Gras jouera ses Jeu* aux Halles.
Sottes dames, et sottes demoiselles,
Sottes vieilles , sottes jeunes et nouvelles,
Toutes sottes aymant le masculin,
Sottes hardies , couardes, laides et belles,
Sottes frisques, sottes doulces et rebelles,
Sottes qui veulent avoir leur picotin,
Sottes trotantes sur pav, sur chemin,
Sottes rouges, meigres , grosses et plies :
Le Mardy-Gras jouera le Prince aux Halles.
Il y a bien encore deux petites strophes, mais
je les supprime, parce qu'on s'y occupe davantage des dames que des messieurs ; c'est
de ma part un vritable trait de jalousie :
chacun doit prendre les intrts de son sexe.
Voici une des Sottises les plus remarquables ; elle est d'un anonyme.
SOTTISE huit personnages, savoir : LE
MONDE. ABUZ. SOT DISSOLU. SOT GLORIEUX.
SOT CORROMPU. SOT TROMPEUR. SOT IGNORANT. SOTTE FOLLE. On voit six arbres.
Abus commence par dcider le Monde faire
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120 PERSONNAGES
un somme. Ds qu'il le voit endormi, il va
frapper alternativement tous les arbres, et
de chacun d'eux sort un Sot ; mais cela s'excute progressivement et d'une manire motive. Le premier arbre est celui de la Dissolution 5 l'on en voit sortir SOT DISSOJLU, habill en homme cPglise . Ceci avait trait
quelques irrgularits que des ecclsiastiques
s'taient permises sous les rgnes prcdenSa
SOT DISSOLU.
A lIons, des cartes a foison,
N Vin cler et toute gormandise.
11 finit par demander dfi la socit. Abus le
satisfait aussitt en frappant le second arbre.
78

Arrive SOT GLOIUbUX, habill en gendarme ', qui, aprs avoir bien tapag, veut
une compagnie nombreuse. Le troisime arbre donne cc SOT CORB OMPU p le quatrime
SOT TROMPEUR, habill en marchand ;
et le cinquime - SOT IGNORANT . Reste un
arbre, et tout le monde est fort curieux de,
savoir ce qu'il renferme. Abus se rend enfin
toutes les sollicitations, et fait sortir et SOTTE
FOLLE J),; mais elle arrive en poussant des
cris et se livrant des transports de fureur
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INVENTEURS. 121
qui font trembler toute la compagnie. [cy
se moudra (se mouvera) la robe comme enraige . Abus rassure les Sots, en leur disant
que la Sotte n'est pas aussi redoutable qu'elle
le parat, et qu'il ne faut que lui parler avec
douceur. En effet, ces messieurs n'ont pas
plutt employ ce moyen que la dame leur
fait mille caresses. Il arrive en ce moment
qu'ils aperoivent le Monde qui est endormi.
La Folle veut savoir quel est cet homme, et
comme Abus lui rpond que c'est le vieux
Monde, elle persuade la socit de le tondre
pour s'amuser. Tous les Sots gotent ce projet
et l'excutent; mais quand le Monde est tondu , il leur semble si laid qu'ils le chassent
ignominieusement. SOTTE FOLLE prie alors
ABUS de construire un nouveau Monde, et il
y consent avec plaisir. Il s'agit d'abord de
donner une base cet difice.
ABU S.
Fauldroit une pierre de marbre.
SOT DISSOLU.
Ou du bois de quelque gros arbre,
Gros et massif et de bon poids.
SOT GLORIEUX.
Est-il au monde plus beau bois
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22 PERSONNAGES
79

Que avec duquel raiges je foiz ( fais) ?


Fundons-le sur deux ou trois lances.
SOT TROMPEUR.
Je veux le funder sur ung poidz,
Sur aulnes courtes de deux doiz,
Ou au filet d'une balance.
SOT CORROMPU.
Je vouldros que les crcpnstances
Du Monde, pour mes reompanees;
Fut parchemin , papier , procez.
SOT IGNORANT.
1
Sur mon agulhon deux ances,
pour le souhait de mes plaisances,
Le funder me seroit assez.
SOT TE FOLLE.
J'ay quatre fuseaux amassez,
Et ma quenoulhe , ores pensez,
Seroif-ce point bon fundement?
On s'accprde encore moins sur la qualit
dont il. sera. L'un le veut chaud, l'autre froid,
l'autre sec, l'autre humide, l'autre pluvieux ;.
l'autre enfin , et c'est la Folle, veut qu'il soit
variable tous vents. Mme difficult pour
convenir de la forme. A-nus rflchit un ins,
tant, voulant les contenter tous, il propos
1
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INVENTEURS. IA5
que Confusion serve de base, et que chacun
cPeux ensuite lve un pilier selon sa fantaisie.
L'ide est applaudie, et l'on forme les six
piliers. Il est inutile de dire que ces dtails
amnent beaucoup de fines allusions au caractre de chacun des personnages. Six piliers tant effectivement placs sur une grande
table qui figure Confusion, on leur fait sup porter une grosse boule de carton, et voil
le nouveau Monde. Ce grand uvre tant
termin, nos Sots tardent peu s'ennuyer, et
80

se demandent ce qu'ils feront. Chacun ouvre


un avis diffrent. Mais SOT DISSOLU veut faire
l'amour SOTTE FOLLE ; SOT GLORIEUX rclame aussitt cet honneur. Les trois autres,
leur tour, y prtendent chacun exclusivement ; il s'ensuit une - dispute. Anus voulant
prvenir le dsordre, invite SOTTE FOLLE
faire un choix. Celle-ci rpond qu'elle donnera la prfrence celui qui sautera le mieux.
Chacun des prtendans se flatte d'une extrme agilit ; la belle, leur fnontrant l'interyalle qui se trouve entre les piliers,
A qui plus soudain passera
Parmi le trouz. sus, avanssez.
Tous les Sots partent comme un trait, veulent
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32 4 PERSONNAGES
passer tous la fois, et se dbattent si bien,
qu'ils culbutent le Monde.
A B U ZAdieu mon labeur.
TOUS.
H Dieu ! tout s'en va par aLisme*
Pour les punir, Abus les fait tous rentrer d'o
ils sont sortis. Le vieux Monde revient alors,
et exhorte les spectateurs profiter de cet
exemple.
Telle est cette Sottise, selon moi fort spirituelle , susceptible de beaucoup degat, de
saillies fines et ingnieuses, et qui pourrait
servir de canevas un trs-joli vaudeville ; je
le recommande aux bons faiseurs. Cette Sottise suffit pour que l'on se forme une ide
avantageuse de ce genre de composition.
Ces gentillesses - l donnrent beaucoup
d'humeur aux Confrres de la Passion, qui
toujours tiraient de leur escarcelle leurs lettres scelles en lacs de soye et cire vertes,
privilge exclusif o il n'tait nullement question de sotz lunatiques, ni de sotz subtilz, ni
de toutes autres espces de sots. Les BazodownloadModeText.vue.download 135 sur 350
81

INVENTEURS. - 125
chiens prirent un parti plus dcisif; ils cdrent aux Enfans Sans-Souci le libre usage des
Farces et des Moralits, condition qu' leur
tour ils pourraient jouer des Sottises. Les Confrres finirent par faire le mme arrangement
avec les uns et les autres ; de manire que le
tout passa en commun. Ce fut alors que les
bons Parisiens purent s'gayer tout leur aise,
car ils ne faisaient plus un pas sans trouver
des chafauds et voir reprsenter des pices
de toutes les faons. Ces troupes restrent en'
possession de clbrer les entres solennelles
des rois et des reines, et toutes les ftes royales; car il faut dire que, .dans mes diverses
citations, je n'ai pas toujours t trs-scrupuleux sur l'ordre chronologique, et que nos
trois principales classes d'artistes sont , peu
de chose prs, d'une gale anciennet. Chaque
rjouissance publique leur dut toujours sa
plus grande pompe. J'ai suffisamment parl
des ftes donnes en l'hdnneur de la reine
Isabeau. On leva des chafauds la premire
porte Saint-Denis, devant la Trinit ; la seconde porte Saint-Denis, auj ourd'hui abattue,
et nomme alors la Porte aux. Peintres; il y
en eut devant la chapelle Saint-Jacques;, et
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126 PERSONNAGES
la porte du Chtelet. Sur ce dernier chafaud
tait, dit Froissard, un chastel ouvr et
charpent de bois et de garites (gurites J,
faites aussi fortes que pour durer quarante
ans; et l y avoit chacun des crneaux un
homme d'arme, arm de toutes pices, et sur
le chastel un lit par, ordonn et encourtin
aussi richement de toutes choses, comme
pour la chambre du roy; et estoit appel ce
lict, le lict de justice; et l en ce lietpar figure
et par personnage, se gisoit madame Sainte
Anne
On vit, l'entre de Charles VII, le prvt
des marchands et chevins, celui de Paris et
tous les autres magistrats, suivis de personnages reprsentant les sept Pchs mortels et
les sept Vertus, tous cheval, et habills chacun d'une manire qui caractrisait son rlei
Il y eut des chafauds devant la Trinit, devant le Spulcre, la porte Sainte-Catherine,
82

derrire Sainte-Opportune, devant le Chtelet et l'entre du grand pont. Sur l'avantdernier se voyaient, entr'autres choses, le
Paradis, le Purgatoire et l'Enfer, et au milieu,
l'archange S. Michel pesant dans une balance les ames des trpassez .
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tNVENTEURS. 121
Il y en eut en l'honneur de Louis XI, la
porte Saint-Denis, la fontaine du Ponceau ,
la fontaine des Innocens, aux Boucheries, la
porte du Chtelet, et en outre sur le pont au
Change, o y a voit, dit Jean de Troyes
dans sa Chronique r autres personnages, et
estoit tout estendu par dessus, et l'heure
que le roy passa, on laissa vler parmi ledit
pont plus de deux cents douzaines d'oiseaux
de di verses sortes et faons, que les oyseleurs
de Paris laissent aller, comme ils sont tenus
de ce faire, pour ce qu'ils ont sur ledit pont
lieu et place jour de fte pour vendre lesdits
oyseaux. ))
Furent galement clbres, l'entre solennelle de Charles VIII, celle de Louis XII,
celles d'Anne de Bretagne, de Marie d'Angleterre , de la reine Claude , d'Elonore d' Autriche, seconde femme de Franois I, et le
lecteur a d remarquer, dans les reprsentations , tous les genres confondus. Les Personnages indignes s'taient adjoints aux colons,
et dployaient aussi leurs talens avec une
extrme activit : Chanteurs, Jongleurs, Bateleurs , Danseurs de corde , Escamoteurs,
tous se signalaient l'envi, tantt collectivedownloadModeText.vue.download 138 sur 350
128 PERSONNAGES
ment, tantt chacun de son ct. L'ill astre rulo
nion ne fut pourtant pas encore sans diverses
contrarits essuyer. Souvent la foudre se
fit entendre dans le lointain. Le gnie scrutateur des Enfans Sans-Souci avait fini, en se
propageant, par enfanter des pices extrmement piquantes, et qu'on voulut traiter de
libelles diffamatoires. Des dissensions politiques alimentrent et enhardirent cet esprit
satirique ; toutes les factions se dchiraient
ainsi l'une l'autre sur les chafauds, et il en
rsultait les personnalits les plus offensantes.
83

Le retour de l'ordre public mit un frein


cette extrme activit, et pensa mme un
moment en arrter tout--fait l'essor ; mai s
nos hros reprsentrent modestement au roi
que, de leurs jeux, dpendaient la gloire de
son rgne et le bonheur de ses peuples,
Qui ose bien Vous dire sans reproche
Que de tant plus son rgne fleurira,
Vostre Paris tant plus resplendira.
Leurs jeux furent donc maintenus, autoriss , encourags mme , et tout cela dura
jusqu'au moment o Jodelle et autres potes
s'avisrent de consulter le thtre des Grecs
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INVENTEURS. 129
1. 9
et des Romains, et de crer, par imitation,
un nouveau genre de comdies et de tragdies, qui ne devaient tre reprsentes que
dans un lieu clos. Les Confrres de la Passion
crurent trouver une occasion de mettre exclusivement profit l'anciennet de leurs
titres. Ils s'allirent aux novateurs avec d'autant plus d'empressement, que le public tait
un peu rebattu de leurs Mystres. Ils cdrent
donc leur salle de la Trinit : comme ils ne
purent venir bout de bien rendre les nouveaux rles, on leur fit au moins l'hommage
de deux loges, afin, qu'ils vissent leur aise
le spectacle ; et ds l'ouverture, nos patriarches eurent le chagrin d'entendre ces vers du
prologue d'une comdie intitule Eugne :
Le style est noble, et chacun personnage
Se dit aussi estre de ce langage,
Sans que brouillant avecques nos farceurs
Le sainct ruisseau de nos plus sainctes surs,
On moralise un conseil, un escrit,
Un temps, un tout, une chair , un esprit,
Et tel fatras dont maint et maint folastre
Fait bien souvent l'honneur de son thastre.
Vint un autre prologue qui alla encore plus
directement au fait :
Non , ce n'est pas de nous qu'il fault,
Pour accomplir cet eschaffault,
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l5o PERSONNAGES
84

Attendre les farces prises


Qu'on a tousiours moralistes:
Car ce n'est nostre intention
De mesler la religion
Dans le sujet des choses feinctes j
Aussi jamais les lettres sainctes
Ne furent donnes de Dieu
Pour en faire aprs quelque jeu.
Ce fut un crve-cur pour les Confrres,
qui se repentirent trop tard d'avoir voulu rparer leurs intrts de ceux de leurs anciens
compagnons ; les Bazochiens avaient pris le
parti de s'en tenir leurs procs; quant aux
Enfans Sans-Souci, ils s'associrent avec diffrentes troupes, qui s'tablirent en diverses
foires, ou coururent la province. Voil donc
comme un peuple nouveau qui s'lve sur le
sol dfrich par les Confrres de la Passion ,
et si long-tems fertilis par eux. C'est ici que
je dois abandonner cette branche parasite et
infidle, pour ne plus m'occuper que du tronc
hospitalier qui lui avait communiqu sa sve
vivifiante Heureusement qu'il se trouva des
hommes dont le gnie soutint, en pleine rue,
la gloire des chafauds, et que je regarderai
comme les conservateurs de tous les genres
qu'ils trouvrent crs. Ce sont eux qui ocf
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INVENTEURS. 131
cuperont ma seconde partie ; je vais terminer
celle-ci en prsentant individuellement ceux
des Personnages les plus recommandables qui
figurrent parmi les Confrres de la Passion,
les Bazochiens et les Enfans Sans-Souci.
PERSONNAGES AUTEURS, ACTEURS ET
ENTREPRENEURS.
PIERRE GRINGORE, DIT VAUDEMONT.
CE personnage fut M-erv-Sote ou MaireSotte, premier ministre du prince des Sots.
JI se rendit clbre aux trois titres que j'ai
dsigns ci - dessus : il entreprit, de socit
avec un nomm Jean Marchant, la reprsentation de divers Mystres ; ses talens sur la
scne furent estims, et il composa une Sottise, une Moralit et une Farce, qui toutes
trois furent reprsentes le mme jour aux
85

Halles en i5n. Cette Mre-Sotte tait d'une


famille fconde en hommes de gnie : un de
ses aeux avait t Mre-Folle, et avait compos plusieurs couplets, entr'autres ceux-ci y
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9*
1^2 PERSONNAGES
moiti latins et moiti franais, que sa compagnie chantait dans les grandes solennits :
, De asino bono nostro
Meliori et optimo
Debemus faire fete.
En revenant de Gravinaria,
Un gros chardon reperil in via :
Illui coupa la tlte. *
Quelques-uns attribuent Pierre Gringore
la Sottise du Pieux et du Nouveau Monde;
* Ces vers et ceux que j'ai cits page 24, sur la fte del'Ate,
sont extraits d'un in-B". rare, intitul : Mmoires pour servir
Vhistoire de la Fte des Foux, qui se faisait autrefois dans
plusieurs glises; par M. du Tilliot, gentilhomme ordinaire
de S. A R. Mg. le duc de Berry, 1751. Cet ouvrage curieux,
que j'ai rencontr dans le cabinet de lecture de M Eoyol,
porte St. Jacques, est prcd de divers dessins reprsentant,
'apis les originaux : 1. le Sceau en cire rouge attach aux
- lettres-patentes ; 2. la Marotte de la Mre-Folle ; 3". une
Cruche de porcelaine dont on se servait dans les repas de crmonies; 4. trois Sceaux en cire verte ; 5. le Bonnet de la com-
pagnie; 6. le Chapeau du Guidon, couvert de velours vert et
galonn en argent ; 70. Y Habit.du Guidon, idem, et les manches de velours rouge ; 8. le Guidon; go. le revers du Guidon;
iioo. l'Etendart; HO. le Bton de la compagnie; 12. un autre
Sceau en cire rouge; 15. le Char ou Clzarriotde la compagnie;
i4. la Mre-Folle; 15. la Folie. Que de monumens authentiques de la haute importance jadis attache aux talens de mes
personnages ! Ne pouvant les placer sous les yeux du lecteur;
je lui indique au moins o il pourrait les consulter.
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INVENTEURS. - 153
mais, disent nos caustiques et ingrats historiens du Thtre-Franais, cc c'est ne savoir
pas distinguer l'or d'avec le plomb . Selon
eux y Gringore avait l'imagination pesante et ,
grossire. Il fut enterr Notre-Dame. C'tait
un hrault d'armes du duc de Lorraine.
86

PONT-ALAIS, ou PONT-ALLETZ.
Egalement auteur, acteur et entrepreneur
de Mystres; contemporain de Gringore, mais
plus clbre encore, s'il est possible, surtout
par ses bons mots, qui lui valurent la faveur
de-Louis MI et de Franois 1. er , et le firent
accueillir par les plus grands seigneurs de
la cour.
C'tait un plaisant. On cite un tour qu'il joua
un barbier-tuviste, homme fort glorieux,
se croyant un petit gnie, et qu'il employait
souvent dans ses reprsentations. Il lui dit
que tout le monde l'admirait lorsqu'il tait
en scne, que chacun demandait son nom,
qu'enfin le spectacle n'tait jamais aussi couru que lorsqu'il y avait un rle. Celui-ci,
transport d'une telle confidence, et redoudownloadModeText.vue.download 144 sur 350
l54 PERSONNAGES
blant d'amour-propre, dclara qu'il ne voulait plus jouer que dans les reprsentations
extraordinaires, et surtout dans quelques rles.
marquans. Pont-Alais lui donna un matin
apprendre celui dHinroy d'Inde la majeure,.
Notre barbier fut au comble de sa joie; mais
Pont-Alais, qui apprtait rire aux dpens du
nouveau monarque, avait eu soin de lui donner peu parler, afin que s'il se dpitait, le
spectacle ne manqut point. Aussitt donc que
le barbier fut sur son trne, le sceptre la
main, et dans l'attitude convenab le la ma
jesl royale, notre plaisant s'avana sur le
brd de l'chafaud, et dit aux spectateurs,
avec une grce qui lui tait particulire :
Je suis des moindres le mineur,
Et n'ay pas vaillant un testojj
- Mais le roy d'Inde la majeur
M,4 soevant raz le menton.
Ces mots gayrent tout le monde, except
sa majest. H arrivait aussi parfois PontAlais d'tre peu respectueux envers les personnes auxquelles il devait de la dfrence.
Il s'avis, un jour de faire faire son cry dans
le carrefour qui avoisine l'glise &:in.tEus.
87

r
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INVENTEURS. 155
tache, pendant que le cur faisait son prne.
Le bruit du tambourin, et l'empressement des
paroissiens sortir pour couter la proclamation, dcidrent le cur se rendre dans le
carrefour : Qui vous a fait si hardi, dit-il
Pont-Alais, de tabouriner pendant que je
prche ? Et qui vous a fait si hardi, rpliqua
le joueur de Farces, de prcher pendant que
je tabourine? Le cur laissa la question indcise; mais il'se plaignit au magistrat, qui,
pour la rsoudre, envoya notre hros passer
six mois en prison,
Les ouvrages de Pont-Alais ne nous sont
pas parvenus, bien qu'il ait compos des Mystres , des Moralits, ds Satires et des Farces,
c'est--dire qu'il ait brill dans tous les genres.
H parat qu'il avait donn l'ide de lever un
denier d'octroi sur chaque panier de mare
qui arrivait aux Halles ; il en eut tant de regret sur la fin de ses jours, qu'il voulut tre
enterr sous le ruisseau de la rue Montmartre,
s'estimant indigne, dit Duverdier, d'avoir
une plus honnte spulture . Ses volonts
furent scrupuleusement excutes.
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l36 PERSONNAGES
JEAN DE SERRE.
Jean de Serre n'a qu'un titre, celui d'excellent joueur de Farces. Clment Marot en
parle ainsi :
Il fut en son jeu si adextre,
Qu'a le veoir on le pensoit estre
Yvrogne, quand il s'y prnoit,
Ou Badin, s'il l'entreprenoit j
Et n'eust sceu faire en sa puissance
Le sage, car en sa naissance
Nature ne lui fist la trogne
Que d'un Badin ou d'un Yvrogne..
Les vers suivans donneront quelque ide
de son costume de thtre: C'est encore Ma-.
88

rot qui nous fournit ces renseignemens :


Or bref, quant il entroit en salle
Avec une chemise sale,
Le front, la jou et la narine,
Toute couverte de farine, .>
Et coff d'un bguin d'enfant,
Et d'un haut bonnet ttiomphant,
Garni de plumes de chapons;
Avec tout cela je rponds
Qu'en voyant sa mine niaise,
On n'estoit pas moins gay ni aise
Qu'on est aux Champs-Elisiens..
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INVENTEURS. - 137
Et le pote ajoute cette rnexioi fort juste :
Or pleurez, riez votre saoul,
Tout cela ne luy sert d'un soul;
Vous feriez beaucoup mieux, en somme,
De prier Dieu pour le poure homme.
LE COMTE DE SALLES.
On ignre le vritable nom de cet acteur.
C'tait un Bazochien. Marot l'a aussi clbr.
Je ne vois rien de remarquable sur ce personnage que son nom de thtre.
t
JACQUES MERNABLE.
C'est le pauvre Irus. Ronsard a clbr la
misre de ce joueur de Farces :
Tandis que tu vivois , Mernable ,
Tu n'avois ni maison ni table,
Et jamais, pauvre , tu n'as veu
En ta maison le pot au feu;
Ores la mort t'est profitable:
Car tu n'as plus besoin de table
Ni de pot, et si dsormais
Tu. as maison pour tout jamais.
downloadModeText.vue.download 148 sur 350
158 PERSONNAGES inventeurs.
J'ignore si l'extrme pauvret de ce per89

sonnage venait d'un ddain philosophique


pour les biens de ce monde, ou d'un peu d'inconduite. Dans tous les cas, ce fut sans doute
un trs-grand talent dramatique, puisqjie
Ronsard lui a consacr de si beaux vers.
5JN DE LA PREMIERE PARTIE.
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l, 9*.
LES
CHARLATANS
,,
CLBRES.
1
SECONDE PARTIE.
PERSONNAGES IMITATEURS.
rAULTIER-G'ARGUILLE, GROSGUILLAUME ET TURLUPIN, FARCEURS.
J'ESPRIT de la farce allait donc s'teindre
mais, et toute la gloire des chafauds tait
-s de s'vanouir, lorsque trois garons boungers, cotant une voix secrte, qui leur
sageait de grandes destines , quittrent
ut--coup leurs jupons, se sapoudrrent la
llfe d'une nouvelle couche de farine:1 et
iffublant chacun d'un costume originale coudownloadModeText.vue.download 150 sur 350
140 PERSONNAGES
rurent se montrer en public, et annoncer que
l'esprit de la Farce qg prirait pas : xoriarc
aliquis. Ces trois hros ne furent pas simplement des Personnages imitateurs ; mais ,
comme je l'ai dit, ce furent les conservateurs
du genre. Honneur Gaultier-Garguille,
Gros-Guillaume et Turlupin !
Primo apulso, non deficit alter
uiureus.
cc Ces trois amis, disent les Mmoires, lourent un petit jeu de paume la porte SaintJacques, ou plutt prs de l'ancien foss, qu'on
nomme aujourd'hui l'Estrapade 5 ils avoient
90

un thtre portatif, et des toiles de bateau


peintes pour leur servir de dcorations. Ils
jouoient depuis une heure jusqu' deux, surtout pour les coliers, et le jeu recommenoit
le soir. Le prix du spectacle ioit de deux sols
six deniers. Gaultier-Garguille faisoit orcjinair
rement le matre d'cble, quelquefois le savant, avec un livre de chansons qu'il avoit
composes et qu'il dbitoit, et quelquefois le
matre de la maison, suivant les sujets de leurs
pices. Gros-Guillaume avoit adopt le caractre d'un homme- sententieux, et le prude
Turlupin, .tantt valet, tantt intrigant e
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IMITATEURS. 141
filou, jouoit avec feu, et les bons mots ne lui
JI
manquoient pas .
J'ai d prsenter ces trois Personnages dans
un seul et mme article ; le lecteur verra q U;
plus d'un titre ils ne pouvaient tre spars ;
mais je vais un instant considrer chacun
d'eux .isolment.
- Les noms de Gaultier-Garguille de Gros
Guillaume et d Turhipin, ne sont que des
noms de Farce que s'taient donns nos artistes. Le premier se nommait Hugues GURU.
II.tait Normand ; ce qui ne l'empchoit pas,
dit Sauvai, d'imiter parfaitement l'accent, le
geste et les manires d'un Gascon. Il toit,
ajoute cet auteur, extrmement souple, et
toutes les parties de son corps lui obissoient
si parfaitement, qu'on l'auroit pris pour une
vraye marionnette. Il toit trs-maigre, avoit
les jambes droites, menues, et avec cela un
trs-gros visage, qu'il couvroit ordinairement
d'un masque, avec une barbe pointue. On ne
pouvoit le voir sans rire. Il n'y avoit rien dans
ses paroles, dans sa dmarche et dans son
action, qui ne ft trs-comique. Aussi jamais
comdien ne fut plus naf et plus naturel.
Turlupin et Gros- Guillaume le secondaient
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142 PER S ONN AG-E S
merveilleusement ; mais lorsqu'il venait
91

chanter seul, il runissoit tous les suffrages;


sa postur, ses gestes, ses tons, ses accens,
tout toit si burlesque, que la chanson de
altier-Garguille passa en proverbe .
Voici quel tait son accoutrement : (c Une
espce de bonnet plat et fourr; point de cravatte ni de col de chemise ; une camisole qui
descendoit jusqu' la moiti des cuisses; une
culotte troite qui venoit se joindre aux bas,
dessous les genoux ; une ceinture de laquelle
pendoit une gibecire, et un gros poignard
de bois pass dans la mme ceinture . Le
corps de l'habit tait noir, les manches rouges , les boutons et les boutonnires rouges
sur le noir, et noires sur le rouge. Donnez
cette carricature des pantouffles au lieu de
souliers, et un bton la main.
Ecce homo vritable,
comme disaient les Confrres de la Passion ;
vous aurez Gaultier-Garguille.
Je citerai quelques-unes de ses chansons.
CHANSONS DE G A VL TIER-GAR G UILLE
Que je me plais soubs vostre loy!
Cloris, sitost que je vous voy,
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IMITATEURS. 143
Ma joye est sans seconde ,
Car vous avez je ne scay quoi
Qui charme tout le monde.
Vos ddains me sont des appas :
Vous me fuyez , je suis vos pas,
Vostre glace m'enflamme,
Et vous serez jusqu'au trespas,
Princesse de mon ame.
Je scay bien qu'un roy seulement
Est digne d'estre votre amant,
0 ma douce cruelle !
Mais si je faux en vous aymant,
Au moins la faute est belle.
C'est une romance; mais Gaultier-Garguille
n'tait pas pour le genre langoureux. Voyons
de sa grosse gat.
92

Un jour en me pourmenant
Dans l'espois d'un verd bocage,
Trouvay Philin et Philis
Qui faisoient un beau mesnage.
l,a, la, la , la , ne riez pas tant,
Vous en feriez bien autant.
Autre.
Mon compre a une fille,
Donne-Iy, donne-ly de l'estrille,
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l44 PERSONNAGES
Qui coud , qui brode et qui file I
Ha ! qu'il est heureux qui coud.
Donne-ly, donne-ly de l'estrille
Et de l'avoine au poinct du jour.
Autre.
Jean , ceste nuict, comme m'a dit ma mre ,
Doit m'assaillir, mais je ne le crains gure j
Si
Ma mre n'en est pas morte ,
Je n'en mourray pas aussi.
Je ne suis pas de ces folles badines
Qui font venir a l'ayde leurs voisines ;
Si
Ma mre n'en est pas morte ,
Je n'en mourray pas aussi.
Chanson dialogue.
Belle, quand te lasseras-tu
De causer mon martyre ?
Je n'ai ni beaut ni vertu,
Cela vous plaist a dire ;
Portez vos beaux discours ailleurs ,
Car je n'aimons pas les railleurs.
Non, je ne raille nullement
Quand je te nomme belle.
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IMITATEURS. l45
I. 10
93

- Je somme&belle voirement,
Mais c'est la chandelle ;
Nantmoins pas un sermoneur
N'a rien gaign sur nostre honneur.
Encore une petite pointe de gat :
Que l'Amour est rigoureux ,
Qu'il assortit mal ses flames !
Quand j'estois jeune amoureux
Il me fit hayr des dames.
Ore il m'offre des fillettes
Quand j'ai pass soixante ans: ,
Mais c'est donner des noisettes
A ceux qui n'ont plus de dents-.
L se termine tout ce que j'extrairai, et ce
que l'on peut extraire du Recueil, non que
le tout n'y soit excellent, mais parce qu'on
gmit chaque pas en reconnaissant combien
les tems sont changs. Ces chansons firent
l'admiration de la bonne compagnie, et furent
faites surtout pour les dames, comme l'atteste
cette stance en l'honneur de Gaultier-Garguille : Gaultier aura l'honneur que les plus belles dames
Emprunteront ses vers pour descrire leurs flames,
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146 PERSONNAGES
Et le Dieu des neuf Surs
Apprendra ses chansons pour donner des oracles;
Car leurs charmes et leurs douceurs
N'ont que trop de pouvoir pour faire des miracles.
Gaultier Gargu il le fut donc un pote clbre.
Que si l'on est jaloux de juger de sa prose,
en voici un chantillon par son ptre aux
Curieux, place, avec son portrait, en tte
du Recueil. a Le froid humide du dernier
voyage de Compiegne m'ayant enrou la gargamelle comme une charette mal graisse , je
me suis consol en mon affliction, ainsi que
font ces vieux bourguemaistres d' Allemagne,
qui ne pouvant plus continuer la bonne chere
accoustume, cause de l'indigestion de leur
estomach, se contentent de faire trinquer et
festiner leurs valets en leur prsence, se servant en ces repas des yeux pour faire l'office
94

de la bouche : de mesme, voyant qu'il ne


m'estoit plus possible d'entonner l'air de mes
agrables chansons, je me suis advis de les
faire imprimer, afin d'avoir le plaisir ou de
les our chanter devant moi par d'autres, ou
bien les lisant de les marmotter moi-mesme
en basse notte : mais prsent qu'Apollon, en
faveur des Muses, m'a faict recouvrer une
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IMITATEURS. 147
bonne partie de l'original de ma voix, je vous
offre en ce Recueil la copie pour vous divertir quelquefois durant ce prochain carneval.
Que si ce portrait ne vous satisfait entirement, vous pourrez venir voir le Personnage
vivant, ou au Louvre, ou en nostre thtre
ordinaire. C'est , Messieurs, ajoute-t-il, l'effectif GAULTIER GARGUILLE. ))
Passons maintenant ses deux illustres
compagnons.
Le vrai nom de Gros-Guillaume tait Robert GURIN. Celui-ci ne voulut point mettre
de masque et continua de s'enfariner le visage, et si adroitement, disent les Mmoires,
qu'en remuant un peu les lvres, il blanchissait tout d'un coup ceux qui il parlait, ))
ce qui devait tre fort divertissant. Voil son
caractre comique bien tabli; quant son
physique, il n'tait point beau ni trs-favorable sa nouvelle profession, car Gros-Guillaume avait le ventre d'une grosseur norme;
mais cette incommodit mme tait, dit-on
encore, ce qui contribuait le plus rendre
sa figure plaisante : il s'tait avis de se garotter de deux ceintures, l'une au- dessous
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l48 PERSONNAGES
des aisselles, l'autre sur le ventre; et comme
son corps avait naturellement l'apparence
d'un tonneau, les ceintures semblaient deux
cerceaux. Cette similitude n'tait, pas sans
quelque rapport avec les gots de Gros-Guillaume. Ce grand homme aimait extraordinairement la bouteille, et l'on prtend que
pour tre de bonne humeur, il falloit qu'il se
ft enivr avec son compre le savetier.
95

Peut-tre aussi Gros-Guillaume cherchaitil assoupir la violence d'un mal bien cruel
qui n lui donnait presque point de repos ; il
tait tourment de la pierre, et souvent, sur
le thtre, il en ressontait de si vives atteintes qu'il en pleurait de douleur. Les personnes
places prs de la scne remarquaient sa contenance triste et ses yeux pleins de larmes,
mais au loin on ne se ft pas dout qu'il souffrt; il se faisait violence au point de rjouir,
autant que s'il et eu le corps et l'esprit bien
tranquilles. Cela ne l'empcha point de vivre
quatre-vingts ans et de mriter que ces vers
fussent gravs au bas de son portrait : l
Tel est
Gros-Guillaume ayecques sa trogne,
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IMITATEURS. 149
Enfarin comme un meunier.
Son minois et sa rthorique
Valent les bons mots "de Regnier
Contre l'humeur mlancolique.
Son costume est fort remarquable. Culotte
raye ; de gros souliers gris, nous d'une touffe
de laine; de plus, envelopp d'un sac - plein
de laine li au haut de ses cuisses; pour coiffure, une calle ou barrette'ronde ayant une
mentonnire de peau de mouton. C'tait une
espce de mrinos.
Quant au fameux Turlupinf qui se nommait Henri LEGRAND, il ne s'amusa point inventer un costume. Il imita simplement celui
de Briguelle , comdien italien alors fort
couru et dont le caractre est rest notre
thtre. Turlupin tait bien fait, bel homme,
quoiqu'un peu rousseau, et avait d'ailleurs JI.
ce que l'on rapporte, une extrme ressemblance avec son modle, ce Leur taille tait la
mme, et leur visage avait aussi beaucoup
de rapport.Tous deux jouaient le rle de Zarri,
qui est le factieux de la bande : ils portaient
un masque, et l'on ne voyait point d'autre
difltrence entre eux que celle qu'on remarque.
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96

150 PERSONNAGES
dans un tableau, entre l'original et une excellente copie. Turlupin leva la Farce un
tel degr, que tout ce qu'il dbitait reut le
nom de Turlupinades.
Tels furent nos trois Farceurs. Joignons
ce tableau une de leurs Farces plaisantes et
rcratives.
Gros-Guillaume qui fait le pre se met le
trafic en tte, et dcide de faire un voyage
aux Indes. Une seule chose l'inquite. J'ai,
dit-il, une petite friande au logis, et je crains.
Il veut demander conseil Turlupin, son
valet, et l'appelle.
TURLUPIN.
Qui va l?
GROS-GUILLAUME.
a Je te veuxcommuniquer une affaire d'iml ler aux In d es.
portance , j'ai rsolu d'a
TURLUPIN.
cc Qu'y faire? Vous faut-il sortir de la ville
de Paris?
GROS-GUILLAUME.
0 la bte! les Indes sont loignes d'ici.
d'un grand cbpace.
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IMITATEURS. 151
TURLUPIN.
<( Vous embarquerez-vous Montmartre?
GROS-G UILLAUME.
0 le gros ne! c'est par la mer qu'il faut
que j'aille aux Indes; mais ce n'est pas l o je
me veux arrter, je te veux donner en garde
ma petite Florentine, etc.
97

Le papa n'est pas plutt parti que Florentine vient confier Turlupin qu'elle aime le
seigneur Horace, et lui remet une bague pour
qu'il la lui porte de sa part.
TURLUPIN.
Je ne manquerai point de la lui donner.
Allez la maison, et prparez toujours la
soupe.
Le seigneur Horace arrive alors, et Turlupin qui ne le connat pas, est sur le point
de le tuer, tant il se pique de bien garder le
logis. Mais cet amant lui fait bientt son
tour sa confidence. Il vient, aprs une longue
absence, revoir Florentine.
TURLUPIN, part.
De lui bailler la bague il n'est pas besoin 7
elle me servira bien.
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l5a PERSONNAGES
HORACE.
Quelles nouvelles as-tu de ma matresse,
Turlupin?
TURLUPIN.
cc Bien tristes, monsieur ; la pauvre fille avait
une chan comme la vtre ; en allant la rivire, elle l'a laiss tomber dedans.
HORACE.
Je lui veux faire un prsent de la mienne.
Donne-la lui de ma part.
TURLUPIN.
Je n'y manquerai pas ; mais je vous avertis d':une chose, de ne lui en point parler, car
elle ne veut pas qu''on lui reproche ce quon
lui donne. HORACE.
a Je ne lui en, dirai jamais mot.
98

L'entrevue des deux amans est remise


demi-heure. Ds qu'Horace est parti, Florentine revient et demande Turlupin s'il a remis l'anneau.
TURLUPIN.
Oui, madame ; mais comme vous savez
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IMITATEURS. 153
que les hommes gnreux ne veulent pas
qu'on leur reproche rien, aussi ne faut-il pas
que vous lui en parliez.
FLORENTINE.
(( Vraiment je n'ai garde.
Tout va bien, mais le seigneur Horace rentre alors ; il s'ensuit une scne assez plaisante
par l'embarras de Turlupin, et qui peut en
outre tre considre comme un modle en
style de galanterie.
HORACE.
Ma chre me, il y a une infinit de sicles que je dsire de vous voir! Pardonnez
au trop de hardiesse que j'ay de vous prsenter mon service.
TURLUPIN, bas Horace.
Ne lui parlez pas de la chane.
HORACE.
0 le brouillon ! tu m'empches en mon
discours.
FLORENTINE.
Monsieur, ce n'est pas peu d'honneur que
vous me faites, de me faire participante de
vos affections.
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154 PERSONNAGES
TURLUPIN, bas Florentine.
99

Gardez-vous surtout de lui parler de la


bague.
HORACE.
Madame, vos yeux peuvent graver toutes
sortes de loioc sur mon esprit tant leurs
rayons ont de puissance.
TURLUPIN, bas - Horace.
cc Ne soyez pas si indiscret que de lui parler
de la chane.
FLORENTINE.
<( Monsieur, je vous ai dj tmoign, en
vous envoyant ma bague, combien je vous
affectionnais.
TURLUPIN, part.
Tte non pas de ma vie! me voil dcouvert.
, HORACE.
Madame, je n'ai pas oui parler de bague;
mais il est bien vrai que je vous ai envoy
une chane d'or par Turlupin.
TURLUPIN, part.
0 le diable ! me voil sduit, il faut tout
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IMITATEURS. 155
rendre. Les voici toutes deux, j'avais oubli de les donner.
Nous en sommes ici la IX.e scne, et
Gros-Guillaume est dj revenu des Indes,
apportant toutes sortes de marchandises. Il
entre donc. Mais apprenant que sa fille a un
amant et mme qu'elle est marie, il s'en
prend Turlupin qu'il veut tuer, puis au
seigneur Horace, qu'il menace de cent coups
de btons, puis sa fille qu'il appelle madame la vilaine, et ils se battent tous. Fin
de la Farce.
Je pourrais faire beaucoup d'autres citations aussi intressantes. Mais le lecteur a
100

sans doute suffisamment apprci le gnie


de nos artistes; seulement, comme GauthierGarguille n'a pas figur dans le divertissement , je vais donner ici un de ses prologues qui me parat extrmement rjouissant et devait merveilleusement disposer
les assistans au spectacle qu'il leur annonait. L'orateur parle en faveur du mensonge.
Quelqu'un, dit-il, m'avait reproch ces
jours passez, que je n'tois pas assez ml
dans mes discours : tellemeat que j'ay fait
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156 PERSONNAGES
un bouquet de mes menues penses et de la
diversit d'icelles, pour attacher au bonnet
du plus svre censeur de la troupe, afin
qu'il confronte au jardin de mes inventions,
pour voir s'il y trouvera des fleurs plus agrables. Ouy, messieurs, certains podagres,
comme dit Menotus dans ses sermons, m'ont
par bravade, fait improvistement sortir de
mon cabinet pour appointer un diffrend de
bonne maison, sans me donner le temps de
mettre une dose d'loquence dans ma gibecire. Sans donc dguiser le sujet, je soutiendray le mensonge tre seul utile et ncessaire l'homme, et qu'une des plus grandes
vertus qui rend aujourd'hui recommandable, est de savoir mentir. Messieurs et
dames, je dsirerois, souhaiterois, voudrois,
demanderois, req urerois, dsidrativement,
souhaitativement, volontairement. avec
mes dsiratoires , souhaitatoires. vous remercier de votre bonne assistance et audience. Et il annonce qu'on va reprsenter une
petite Farce rjouie et gaillarde.
Tant de talens ne pouvaient qu'obtenir un
trs-grand succs, et l'on pense bien que les
patents tardrent peu concevoir de l'omdownloadModeText.vue.download 167 sur 350
IMITATEURS. 151
brage. Us se plignirent au cardinal de Richelieu, disant que trois bateleurs entreprenaient sur leurs droits. Son minence voulut
juger par elle-mme de ces nouveaux artistes.
Elle les fit venir au Palais-Cardinal, depuis
101

nomm le Palais-Royal, ou si l'on veut encore, le Palais du Tribunat, et leur ordonna


de jouer devant elle dans une alcove. Nos
illustres opprims obirent, et ce moment fut
leur triomphe, car son minence rit aux larmes de leurs lazzis, et surtout en voyant
Gros- Guillaume habill en femme essayer
tous les moyens les plus touchans pour apaiser la colre de son mari Turlupin, qui,
toujours Je sabre la main, voulait lui couper la tte ; scne qui dura une heure entire.
Le cardinal enthousiasm fit venir les exclusifs 4e l'htel de Bourgogne, et leur reprochant qu'on sortait toujours triste de leurs reprsentations, leur ordonna de s'associer
ces trois excellens comiques. Cette dcision
afflige le lecteur, parce qu'il craint que les
talens de nos hros ne perdent- ici toute la
libert ncessaire leur essor; mais les historiens nous rassurent en attestant qu'ils n'eurent pas moins de succs dans cette nouvelle
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158 PERSONNAGES
carrire; il en est mme qui prtendent que
Gaultier-Garguille, Gros-Guillaume et Turlupin, n'eurent chez les comdiens d'autre
emploi que de faire des parades en dehors
avant les reprsentations et de rassembler la
foule la porte. S'il en est ainsi, toutes les
inquitudes ont cess, et comme dit Malherbe :
Le flux de ma peine a trouv son reflux.
J'ai dit prliminairement que l'envie n'a
cess de poursuivre mes hros; j'ajouterai ici
que, pour atteindre mme leur mmoire, elle
a rempli de contradictions les chroniques qui
leur sont comtemporaines. Par exemple, pour
Gaultier-Garguille, Gros-Guillaume et Turlupin, ne s'en trouve-t-il pas qui dnient que jamais le cardinal de Richelieu les ait fait venir
dans son palais et jouer dans une alcove? D'autres ensuite prtendent que ces trois artistes
n'avaient pas t garons boulangers; cependant les Mmoires que j'ai suivis, vont jusqu' citer le faubourg o ils travaillaient, et
disent que c'tait le faubourg Saint-Laurent.
Que de nuages environnent les premires
annes de la vie des grands hommes !
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IMITATEURS. 169
Croira.- t-on maintenant que mme l'emploi des parades la porte est contest? Gaultier-Garguille, disent plusieurs historiens, se
distingua dans le tragique ( ce dont le lecteur
ne se seraiipeut-tre pas dout) , et reprsenta
avec beaucoup de dignit les rles de rois.
Quand il toit masqu, ajoutent-ils, et que
la difformit de ses jambes et de sa taille toit
couverte d'une robe, il n'y avoit point de
rle qu*il ne fut capable de jouer. Il dploya ces nouveaux talens sous le nom de
FLCHRLLE. Gros-Guillaume et Turlupin'
avaiept pris dans la comdie les noms de
LAFLEUIl et de BELLEYILLE.
Que dire, que rpondre, au milieu de tant
de rcits opposs? que les uns voulurent dpriiper et ne dprimrent point ; que les autres crurent rehausser nos Personnages et ne
pouvaient ajouter leur illustration. Quand
chacun d'eux aurait t garon boulanger,
PeDSe-vous qu'aprs tout ses mnes en rougissent ?
Ce qui reste trs-constant, c'est qu'ils s'enfarinrent, puisque tous les auteurs s'accor,
dent les traiter d'enfarins. Une chose trsdownloadModeText.vue.download 170 sur 350
160 PERSONNAGES
certaine encore, c'est qu'ils jourent dans
l'htel de Bourgogne, car si l'on se rappelle le
vers de
Gros-Guillaume ayecques sa trogne,
on verra que je viens de remplir le vers prcdent que j'avais exprs laiss en blanc :
c'est l ce qui s'appelle avoir gard en poche
ses pices de conviction. Rsumons-nous :
Gaultier- Garguille eut un emploi dans le
tragique? je n'en doute point; il fit les parades la porte? j'en doute encore moins:
l'iiri et l'autre aura sans doute eu lieu alternativement. J'ai pens que le lecteur me pardonnerait cette petite dissertation en faveur
de trois Personnages que je regarde comme
la tige nouvelle, la souche rgnre de tous
mes hros. Mais il faut enfin nous sparer
103

d'eux. - Il est un troisime fait qui n'a jamais t


contest, c'est qu'ils donnrent entre eux
l'exemple d'une amiti hroque qui les place
bien au-dessus des Oreste et des Pylade. Un
terrible vnement va prouver ce que j'adownloadModeText.vue.download 171 sur 350
IMITATEURS. 161
I. 11
vance. Gros - Guillaume , parvenu, malgr
son infirmit, l'ge de quatre - vingts ans,
n'avait encore rien perdu de son talent pour
rjouir. Il voulut mme un jour y. ajouter
en contrefaisant un magistrat qui avait pour
tic certaine grimac habituelle et fort plaisante. Le public sentit parfaitement l'allusion, et rit beaucoup; le magistrat qui ne s'y
tait pas tromp non plus, s'avisa de prendre la chose diffremment et fit dcrter et
emprisonner notre plaisant. La foudre avait
aussi voulu atteindre Gaultier-Garguille et
Turlupin, mais ceux-ci avaient chapp en
prenant la fuite. Vain espoir, hlas! un coup
plus terrible encore devait suspendre leurs
pas : Gros-Guillaume, se voyant mettre au
cachot, en mourut de saisissement. C'tait
pour ses deux amis avoir en mme temps
coup le fil de leurs jours; ils ne purent lui
survivre, et la mme semaine les vit tous les
trois descendre au tombeau. Gaultier- Garguille fut enterr Saint-Sauveur. J'ignore
o fut transfre la dpouille mortelle de ses
deux illustres compagnons. Ces trois amis ne voulurent point admettre
de femmes dans leur socit dramatique ;
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162 PERSONNAGES
On sait le proverbe italien : la donna coma
la castagna, bella di juori, dentro.
Nos amis pensrent que des femmes les dsuniraient. Chacun d'eux en son particulier, ne
fit pourtant nulles difficults de former les
nuds du mariage. Gros-Guillaume laissa une
fille qui fut comdienne et s'unit un acteur
de l'htel de Bourgogne, nomm Lafleur, le
premier, dit-on, qui ait jou de manire
104

prouver qu'il avait des entrailles. La veuve"


de Turlupin pousa en secondes noces "d'Orgemont, comdien de la troupe du Marais 7
et qui passait pour en tre le meilleur. Quant
la veuve de Gaultier-Garguille, qui avait
aussi l'honneur d'tre fille d'un personnage
clbre qui va figurer dans cette histoire,
doublement illustre par son pre et par son
inari, elle daigna enfin se rendre aux veux
d'un gentilhomme de Normandie, qui recueillit sa noble infortune et s'effora de la lui
faire oublier dans les chastes liens d'un tendre
et nouvel hymne.
Ces trois artistes eurent une pitaphe commune , o, faisant allusion la mauvaise opinion qu'ils avaient du caractre des dames,
on ne manqua point de dire que si la Mort
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IMITATEURS. 165
les avait emports si vite, et tous trois la
fois, c'tait
Pour venger son sexe mutin.
JODELET, GUJLLOT- GORJO, FARCEURS.
f
Je ne parle ici de Jodelet qui passa aussi
l'htel de Bourgogne, que pour faire une
remarque importante. Je n'ai pu affirmer
que les premiers plerins qui reurent le
titre de Confrres de la Passion, eussent eu
le parler nasillard. Il parat qu'il ne doit y
avoir l- dessus aucun doute, car de tous les
grands talens que Jodelet dploya sur le thtre y celui qui excite le plus l'admiration des
historiens, c'est qu'il nasillait Iparfaitement.
Plusieurs passages des pices du temps honorrent en lui ce don de la nature ; l'un lui
adressait ce vers lui-mme :
Ton poil dj grison et ta nazillardise ;
L'autre faisait dire de lui :
Mais quant a la parole, il a grand agrQlent
Et dbite son fait fort nazillardeoieat.
,
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105

lt)4 PERSONNAGES
Le grand Corneille fit dire sa louange ;
Ah ! c'est la que mes sens demeurent tonns.
Le ton de voix est rare , aussi bien que le nez.
Son pitaphe enfin consacra cet avantage, et
jette un grand jour sur les faits antrieurs.
Ici gt qui de Jodelet
Joua cinquante ans le rolet,
Et qui fut de mme farine
Que Gros-Guillaume et Jean Farine,
Hormis qu'il parloit mieux du nez
Que lesdits deux enfarins.
J'ai pens qu'on ne devait jamais _ngliger
l'occasion de dcider un grand point historique.
GUILEOT GORJU fut le successeur de Gaultier-Garguille. Que dirai-je de plus ?
JEAN FARINE, OPRATEUR ; BRUSCAMBILLE, FARCEUR.
L'Oprateur JEAN FARINE fut un de ces
hommes bienfaisans et toujours mal apprcis
d'une certaine classe du public, dont les -londownloadModeText.vue.download 175 sur 350
IMITATEURS. 165
gues veilles,' consacres au soulagement de
l'humanit souffrante, finissent par produire
un remde souverain pour gurir toutes sortes de maux. Avez-vous, messieurs, mesdames , les vaisseaux msaraques variqueux,
carcinomateux? le pancras engorg ? Ressentez-vous de ces humeurs cres, ou acrimonies, fluctuosits, qui agacent les bronches
pulmonaires ? Craignez-vous des obstructions
au msentre, au foie, la rate, aux reins?
Craignez-vous la phthisie., l'tisie , la frnsie , la parafrnsie, l'hydropisie, les pleursies , les dyssenteries, les dislocations, les
palpitations, les contusions ? Voici, messieurs,
mesdames, le vritable exhilarant5 voici contre les. coupures , voici contre les. meurtrissures, voici contre les foulures; voici qui
106

gurit la jaunisse, qui gurit les maux de


dents, les tintemens d'oreilles, la contraction
des nerfs ; voici le vritable lixir apritif, incrassant, cordial, stomachique, cosmtique,
cphalique, diaphortique, anti aseptique ; la
vritable poudre becchique, anthelmintique ;
qui donne et entretient la sant, qui conserve
la beaut, qui gurit la ccit, la surdit.
Yoii le remde universel !
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t)6 PERSONNAGES
C'est, je pense, peu prs ainsi que le docteur Jean Farine annonait son spcifique
divin. Je dis peu prs , car les Mmoires ne
nous ont pas conserv ses propres paroles, et
je crains bien que ma voix ne paraisse un peu
profane. Mais ce qui nous est transmis avec
llrcision, ce sont toutes ses cures merveilleuses. Le tombeau du bon Pris oprait moins
de miracles :
L'aveugle y court, et d'un pas chancelant
Aux Quinze- Vingts retourne en ttonnant.
Le boiteux vient, clopine sur la tombe,
Crie h oaanna , saute, gigotte et tombe.
Le sourd approche , coute et n'entend rien.
L'illuslre Jean Farine tait merveilleusement second par le clbre BnuscMBILLE,
autrement DESLAURIFRS, farceur dont les
Facties ont souvent t rimprimes, et mme
contre/ailes > tronques et mutiles, dit-il
dans une de ses prfaces. Voici les titres de
ces divers ouvrages prcieux : i. Les Fantaisies de Bruscmbille, contenant plusieurs discours , paradoxes , harangues et
prologues factieux, 1612; 2. les Plaisants
Paradoxes de Bruscambillf, et autres disdownloadModeText.vue.download 177 sur 350
IMITATEURS. 167
cours comiques ; le tout tir de Vescarcelle de
son imagination, 1612 ; 3. les Nouvelles et
plaisantes Imaginations de BRUSCAMBILLE,
ensuite de ses Fantaisies Monseigneur le
Princes par le S. D. L. Champ., 1615; ce
qui signifie, par le sieur Deslauriers, Cham107

penois : honneur la Champagne qui l'a vu


natre ! Dans tous ces ouvrages, disent les
historiens du Thtre Franais, dont le tmoignage n'est pas suspect, il y a de l'esprit, de
l'imagination. Jeveux que le lecteur en juge,
et je citerai seulement les sommaires de quelques-uns des paradoxes ou prologues que ce
grand homme tira de son escarcelle. I." En
faveur du Galimatias. II. Paradoxe qu'un
pet est spirituel. III. En faveur du Crachat.
IV. De Vutilit des cornes3 etc. Veut-on juger
du style , de la finesse, deo penses? Spectatores impatientissimi s s'criait - il, soyez
patiens; finis corona taupus, la fin couronne
les taupes . Tout cela devait faire tonnamment rire. L'heureux sicle ! et avec cela jouir
d'un remde universel !
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168 PERSONNAGES
MONDQR, OPERATEUR; T ABARIN; FARCEUR,
et beau-pre de GAULTIER-GARGUILLE.
MONDOR rivalisa Jean Farine; c'est dire
assez sa louange. Pour TABARIN, je prtends
le placer au-dessus de Bruscambille : on pense
bien que Gaultier-Garguille ne pouvait s'alier qu' un homme digne de n'tre compar
lgd lui-mme.
Tabarin tait l'associ de Mondpr, et non
son valet, comme d'ignorans chroniqueurs
l'ont prtendu, et c'est sur le Pont-Neuf
qu'on jouissait du bonheur de l'entendre. La
plupart de ses Colloques et de ses. Farces
taient improviss : nouveau genre de mrite, et qu'aucun autre personnage contemporain ne lui a disput. Tous Ges impromptu
ont t publis sons le titre de Recueil des
uvres et Fantaisies de TABARIN, contenant
ses Rponses et_ses queslions. Je parle.de cet
ouvrage d'aprs la sixime dition.
La Farce suivante semblera sans doute
n'avoir t compose qu'avec la pi us profonde
rflexion.
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IMITATEURS. 169
Un vieillard amoureux, nomm Piphagne,
charge Tabarin, son valet, du soin des ap108

prts de noces, et celui-ci court aussitt faire


les provisions. Pendant ee-.temps-I, dame
Francisquine, pouse de Lucas, vieux dbauch,. gourmande son mari, et le fait si
bien trembler sur les suites de sa mauvaise
conduite, que Lucas, entendant en ce moment frapper la porte, s'imagine qu'en effet
les sergns viennent l'enlever, et ne sait plus
o donner de la tte, Francisquine a piti de sa frayeur, et le fait cacher dans un grand
sac. Or, le bruit qu'on faisait la porte tait
caus par Fristelin, autre valet, qui apporte
la femme de Lucas une dclaration d'amour
de la part de son matre. r
Francisquine, indigne de la hardiesse des
vux qu'on ose lui adresser, rsout de s'en
venger sur Fristelin, pour le .punir de s'tre
charg d'une dmarche aussi injurieuse son
honneur. Elle a bientt trouv le njoyen d'effrayer ce valet, qui, au premier bruit, se
glisse dans ce mme sac o Lucas s'est dj
blotti.
FRANCISQUINE.
te De les jeter tous les deux dans la rivire,
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J 1 PERSONNAGES
serait user d'une cruaut trop inhumaine.
J'aime mieux les laisser quelque temps en cette
posture, pour voir ce qui en arrivera.
TABARIN, entrant.
Enfin , j'ai tant fait que nous ferons le
banquet. Je n'eusse su au monde faire une
meilleure rencontre. C'est maintenant la difficult de dresser les prparatifs. Le sieur Piphagne s'est mis en frais cause de ses noces.
Il m'a donn vingt cinq cus pour aller mettre
ordre aux provisions de gueule. Il me faut
premirement avoir pour cinq cus de salade,
pour cinq cus de sel, pour cinq cus de vinaigre , pour cinq cus de raves, et pour cinq
cus de clous de girofles. Mais je n'ai ni pain ,
ni vin, ni viande. Ma commre , je vous
prie de m'enseigner le chemin de la boucherie ?
109

FRANCISQUINE.
Si c'est pour acheter quelque viande, je
vous en donnerai bon march.
TABARIN.
Est-ce chair frache que vous avez ?
FRANCISQUINE.
C Ce sont deux pourceaux que voicy, qu'on
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IMITATEURS. 171
m'a amens cejourd'huy, et je vous baille le
tout pour vingt cus .
Tabarin accepte le march, et court avertir son matre , qui vient aussitt examiner
l'empite.
PIPHAGNE, dcouvrant le sac et voyant Lucas.
Oim ! quel miracol ! prodigio grande
qui paroiss !
LUCAS.
Au meurtre ! on me veut gorger. Je suis
Lucas , et non pas un pourceau.
TABARIN.
Vade sac noix ; tte non pas de ma vie,
voil un pourceau qui parle.
FRISTELIN.
Songez moi, mes amis, je suis mort.
TABARIN.
a En voici encore un qui est dans ce sac !
FRANCISQUINE.
Haye, haye ! voil pour me faire avorter.
TABARIN.
Prodige, messieurs, prodige ! Voil les
pourceaux qui sautent. Je n'en demeurerai
110

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172 PERSONNAGES
pourtant point l, il faut que je vous trille;
vous tes cause que je perds un bon souper
Et ils se battent tous : conclusion ordinaire
de ces divertissemens. C'est l certainement
un trs-joli impromptu.
J'ai dj observ plusieurs fois que notre
langage s'tait enrichi d'une infinit de locutions heureuses qu'il doit mes Personnages.
Je vais en donner un grand et dernier exemple, car je ne puis dissimuler mon lecteur que nous aurons, avant peu, bien d'autres
genres de mrite admirer. Certes, tous les
hros qui doivent dsormais figurer dans cet
ouvrage , seront encore essentiellement des
Farceurs, mais la chose alora ira sans dire,
et je ne m'amuserai plus la fire remarquer.
Employons donc les derniers momens consacrs exclusivement la Farce, considrer
un de ses monumens les plus prcieux,
e n'est rien moins qu'un comte, qu'un
prince et un des plus beaux esprits de la cour
de Louis XIII, qui a voulu runir en une
seule comdie toutes les saillies incomparables qui ont reu le nom de Turlupinadea, et
qu'on aurait peut-tre bien pu nommer aussi
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IMITATEURS. 173
Crarguillades et Tabaririades. En voici quelques fragmens : le lecteur voudrait peut-tre
jouir de tout l'ouvrage; il aura ce plaisir, en
se procurant LA COMDIE DES PROVERBES,
pice comique d'Adrien de Montluc, prince
de Chabanois, comte de Carmain ou de Cramail, petit-fils du fameux marchal Blaise de
Montluc.
Le bonhomme Thesaurus, arrivant de
voyage, apprend l'enlvement de sa fille
Florinde.
THESAURUS.
Hlas! mon voisin, j'ay perdu la plus belle
rose de mon chapeau; la fortune m'a bien
111

tourn le dos, moy qui avais feu et lieu,


pignon sur rue, et une fille belle comme le
jour, que nous gardions un homme qui ne
se mouche pas du pied.
MACE, sa femme, au voisin Bertrand.
V ous tes aussi un vaillant champion, jene
m'en tonne pas : vous tes un grand abatteur
de quilles, c'est dommage que la caillette vous
tient. Voil ce que c'est que d'avoir de bons
voisins, j'en sommes bien entournez ; ils font
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1.1-4 PERSONNAGES
les bons valets quand on n'en a plus que faire.
Mais qui vendez-vous vos coquilles? A
ceux qui viennent de Saint-Michel.
BERTRAND.
Voil ce que c'est : faites du bien un
vilain, il vous crachera au poing ; peignezle , il vous oindra ; graissez-lui ses bottes, il
dira qu'on les brle.
I
MACE.
(( Vous en avez tout plein ; mais c'est comme
les Suisses portent la hallebarde, par-dessus
l'paule. Au besoin, on connat les amis:
bien, c'est liL devise de monseigneur de Guise,
chacun son tour.
THESAURUS.
cc.Ma femme$il fallait que vous fussiez bien
endormie, pour ne point entendre le sabbat
de ces maudites gens-l : il y a l du mic-mac,
on avait mis sans doute de la poudre grimper
sous le nez, ou bien vous aviez du coton dans
les oreilles; mais patience passe science, il ne
faut point tant chier des yeux.
MACE, pleurant.
te Marchand qui perd ne peut rire; qui perd
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IMITATEURS; i76
112

jon bien perd son sang ; qui perd son bien et


son sang perd doublement
La belle, au moment du rapt, s'tait crie ;
Aux voleurs! l'aide, secourez-moi, on
m'enlve comme un corps saint.
1
BERTRAND, voyantce qui se passait.
Pour trop gratter, il en cuit aux ongles.
Retirons-nous. Bonjour, bonsoir, l'on crie
demain des otterets Paris .
Florinde voyage donc avec son amant Lidias et deux"V'alets, Alaigre et Philippin.
LIDIAS, aux valets.
fi. Sus, paix la maison. Je n'aime point le
'bruit ai je ne le fais ; je veux que vous cessiez
vos riottes, et que vous soyez comme les deux
doigts de la main, que vous vous accordiez
comme deux larrons en foire, et que vous
soyez camarades comme cochons. Revenons notre premire chanson : que disait-on
de moy en mon absence ?
FLORINDE. , D est vrav que votre absence faisait parler
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176 PERSONNAGES
de vous tout au travers des choux Bref,
- on ne songeait plus qu' rire, et me donner
ce grand franc taupin de capitaine, qui me
suivait partout comme un barbet.
ALAIGRE.
' C'est un bon falot, le morceau lui passera
bien loin des ctes.
FLORINDE.
(c Pour moy, je ne sais comme mon pre
est si coff de cet avaleur de charrettes ferres : quelques-uns disent qu'il est assez avenant; mais pour moy, je le trouve plus sot
qu'un panier perc , plus effront qu'un page
de cour, plus fantasque qu'une mule, mchant
comme un ne rouge, au reste, plus poltron
113

qu'une poule, et menteur comme un arracheur


de dents.
x
LIDIAS.
(( Vous dites l bien des vers sa louange.
FLORINDE.
ce Pour la mine, il l'a telle quelle, et'surtout
il est dlicat et blond comme un pruneau relav, et la bourse il ne l'a pas trop bien ferre : de
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IMITATEURS.
I. 12
ce ct l il est comme rebec, et plus plat
qu'une punaise . On vient de voir tout le bon parti que le
beau sexe peut tirer du langage combin de
mes hros. Alaigre dit alors aux violons:
Soufflez mntriers, t pousee vient; c qui
, indique que l'acte est termin, et que l'orchestre doit se faire entendre, Je finirai par un
chmifUon de la dclaration d'amour du capitan. Florinde, revenue dguise en Bohmienne dans la maison paternell, n'est pas
du tout reconnue de ses parens; mais Fierabras lui trouve un air de ressemblance avec
la belle qu'il devait pouser, et en devient subitement amoureux.
FIERABRAS.
(( La belle fille, vous ressemblez toute crache une beaut qui m'a donn dans la vue.
FLORINDE.
Monsieur, je n'eus jamais tache de
beaut.
FIERABRAS.
cc Vos mpris vous servent de louanges ;
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178 PERSONNAGES
114

mais, mon petit cur, une fille sans ami est


un printemps sans roses.
FLORIN DE.
Votre cur est dans le ventre d'un veau;
je suis une sainte qui ne vous gurira jamais
de rien : adressez ailleurs vos offrandes.
FIERABRAS.
Je te prie, baise-moy la pincette.
FLORINDE.
Voyez-vous? Qu'il est gentil ! On ne baise 1
plus en ce temps-cy. Je crois que vous tes
fils de boulanger, vous aimez la baisure.
Vous n'avez pas lav votre bouche ; et puis,
vous savez bien que baiser qui au cur ne
touclie ne fait qu'affadir la bouche.
FIERABRAS.
a Eh quoi ! tu m'es gracieuse comme une
poigne d'orties
Je m'arrte ici bien regret, mais le lecteur a maintenant une ide complte de la
comdie au temps des Farceurs. Quelques
vers suffiront pour lui faire juger du style
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IMITATEURS. 179
tragique la hauteur duquel Gaultier-Garguille sut lever son talent dramatique. J'emprunte ma citation d'une des huit ou neuf
.cents pices de thtre du fcond Alexandre
HARDY. Je choisis le moment dcisif qui inspire la terreur. Un seigneur a surpris sa femme
en adultre, et va la poignarder :
1
( A part. )
0 deux ! & ci eux ? la louve a son col se pendant,
Et de lascifs appas provoque l'impudent,
Luy chatouille le sein , lui baisote la bouche,
D'un clin de teste au lit l'appelle a l'escarmouche I.
e Sorlafli sur eux. )
Ma patience chappe, excrable p.,
115

Tu mourras a ce coup, tu mourras de ma main.


Et il la poignarde.
Tels furent les grands talents qui prcdrent Molire et Corneille.
Cest ainsi qu'en partant je leur fais mes adieux.
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180 PERSONNAGES
NICOLAS FLAMEL, Ecrivain public, Libraire
jur, Pote, Peintre, Mathmaticien, Architecte,
grand Alchimiste; et sa femme PETRENELLE.
Voici un Personnage qui nous reporte au
quatorzime sicle, et pour lequel je serai
oblig de pntrer dans la nuit des temps :
aussi ne m'en rapporterai- je qu' des guides
srs, et particulirement au mdecin Borel,
dontles Recherches sont si prcieuses, que luimme il leur a donn le nom de Trsor.
Nicolas FEAMEE fut d'abord, et seulement,
crivain public. Il tait n pauvre. Il tenait,
dit Sauvai, pour quatr sols Parisis par an,
une petite place l'encontre Saint-Jacques la
Boucherie . Quatre sols par an, cela n'tait
pas cher. Son choppe, ou plutt son comptoir, se voyait prs de l'ancien clocher de cette
glise, et tait adoss une chapelle ddie
Saint-Clment. Or, sur le lieu mme o l'on
avait vu l'choppe ou le comptoir, Nicolas
Flamel fit, dans la suite , btir le petit portail
de Saint-Jacques; et dans la chapelle contre
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IMITATEURS. 121
laquelle le comptoir ou l'choppe avait t
adoss, il fonda des messes pour tous les
mois de l'anne. Flamel fit bien plus : il fit
btir ou restaurer diverses glises, dota des
hospices , leva des monumens publics , et
passa enfin..pour tre seigneur de sept paroisses
aux environs de Paris, avec quinze cent mille
cus de revenu.
De tous ces faits dcoulent deux consquences. La premire , c'est que Nicolas Flamel trouva le moyen de s'enrichir ; la seconde ,-t^est qu'il fut pieux : points incontes116

tables, et que je vais dvelopper sans les dsunir, tant il me semble qu'ils ne peuvent que
gagner tous deux marcher ensemble. Je dirai
mme plus : dans l'histoire de notre personnage , ils sont insparables ; l'un est l consquence de l'autre. Je me garderai toutefois d'insinuer que si Flamel fut pieux, c'est parce
que la fortune lui fut favorable ; mais je puis
affirmer que s'il devint extrmement riche,
c'est parce que sa pit fut extrme. Ceci
commence fixer l'attention. Faire fQrtune-,
parce qu'on fut trs-pieux! Voyons-, voyons,
me disent mes lecteurs, prouvez-nous donc
cela; en effet, dvotion et richesse ne mesdownloadModeText.vue.download 192 sur 350
1$2 PERSONNAGES
sient pas : contez-nous donc comment l'une
fut une consquence de l'autre . Me voil
donc bien invit parler. Je savais d'avance
que je n'aurais affaire qu' des lecteurs extraordinairement dvots.
La profession d'crivain public mrite d'tre
distingue au quatorzime sicle. Elle dut tre
alors beaucoup plus lucrative qu'elle ne l'est de
nos jours. Tout le monde sait qu'avant l'apparition de l'art typographique, l'empire des lettres et de la chicane tait entirement soumis
l'art de l'criture. L'crivain tait un petit
roi : tout dans son petit univers ne semblait se
mouvoir que pour lui. Voyant les plaideurs
s'lancer en disputant vers le Palais, le littrateur silencieux mditer sa prose ou ses vers,
l'crivain pouvait dire des uns : C'est pour
moi qu'ils s'agitent ; de l'autre, c'est pour moi
qu'il approfondit.
C'est pour moi, pour rnQi seul que naquirent ces mondes.
Flamel d'ailleurs ne se bornait pas aux tributs
nombreux que sa trs- grande clbrit lui
attirait dans son choppe. Artisle public, il
donnait des leons particulires ; il tait ce
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IMITATEURS. l85
que l'on nomme aujourd'hui professeur d'
criture, ,et qu'en ces temps de simplicit on
appelait tout bonnement mettre crire. Il
devint mme libraire jur en rUniversit de
117

Paris, et sans quitter 1 ni ses lves, ni son


choppe. Mais tout oela ne suffit point au
lecteur, qui attend'ijaelque petit coup de
thtre portant le eanractre du merveilleux.
PassonB -donc "par-idessua les professions savantes de mlhnlaticioo, d'architecte, et
surtout de peintre et de pote, qui rarement,
je crois, enseignrent la route du temple de
Plutus; et de toutes celles que j'ai cites, arrivons la dernire,. qui, d'un -cri gnral,
est reconnue pour toujours enfanter des prodiges. Je ne me rserve qu'une petite observtion pour la fin de mon rcit.
J'ai dit que Flamel fut alchimiste : or, il
trouva la pierre philosophaie. Il tait n pour
ce bonheur, un songe le lui fit pressentir.
Une nuit, pendant son sommeil, un ange lui
apparut, tenant un livre assez remarq uable.
Ce livre, disent les Mmoires, tait couvert
de cuivre bien ouvrag; les feuilles d'corces
dlies graves d'une trs-grande industrie,
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184 PERSONNAGES
et crites avec une pointe de fer. Une inscription en grosses lettres dores contenait
une ddicace faite la gent es- Juifs , par
ABRAHAM LE juip, prince, prtre, lvite,
astrologue et philosophe . Flamel! dit l'habitant des cieux, vois ce livre auquel tu ne
comprends rien ; pour bien d'antres que toi,
il resterait jamais mintelUgibIe ; mais tu y
verras un jour oe que tout autre.n)r pourrait
voir. - A ce discours, Flamel tend les jnains
pour saisir ce prsent prcieux ; l'ange et Je
livre disparaissent alors, mais: des flots d'or
roulent sur leur trace , et Nicolas se rveille
dans une extrme tgitation,
Tons les auteurs ne parlent pas de ce
songe, mais on reconnatra par la suite -qu'il
devait avoir eu lieu. Pendant long-temps
notre adepte futur n'en fit confidence personne , pas mme sa femme Petrenelle, qui,
couche alors prs de lui, et rveille en sursaut par ses soupirs et ses gesticulations la
vue du Pactole imaginaire, crut que son mari
avait le oauchemar, ou qu'il lui prenait quel"
118

que accs de folie. C'est ici l'occasjon de don


ner les premires notions sur sa femme JPe
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IMITATEURS. 185
-*trenelle: C'tait une veuve en secondes noces,
qu'il avait pouse parce qu'elle lui apportait un peu de comptant. Flamel, conome et
laborieux, avait dj fait fructifier ce modique avoir, au point de se btir une jolie maison , que l'on voit encore au coin occidental
de la rue de Marivaux et de celle des Ecrivains. C'est aujourd'hui le n. 16.
Le songe tarda tellement s'accomplir que
l'imagination de Flamel s'tait beaucoup rfroidie et qu'il ne pensait presque plus l'apparition. Quelles furent, un jour, sa surprise
et sa joie en reconnaissant dans un bouquin
qu'il venait d'acheter sans y faire attention,
ce mme livre qu'il avait vu pendant son sommeil ! C'taient la mme couverture de cuivre
Nlvrag, les mmes feuilles dcorces dlies. Il reconnut l'inscription en grosses lettres dores et la ddicace faite la gent
des Juifs, galement par ABRAHAM LE juif,
prince, prtre, lvite, etc. C'tait exactement
Te livre inapprciable et surtout inintelligible. ce Trois fois sept feuillets, ainsi riombrs
non sans mystre, ajoutent les auteurs, composaient son tout parmi ces feuillets, plusieurs contenaient de bettes figures enlumidownloadModeText.vue.download 196 sur 350
186 PERSONNAGES
nes. L'criture tait latine, belle, nette et
colore. Elle contenait des consolations et
des avis aux juifs; eHe renfermait- aussi des
instructions sur te transmutation mtallique en paroles communes; mais il n'tait
point parl du premier agent 'figur' dans les
peintures. J'extrais cette description du livre
merveilleux, de Y Histoire critique de Nicolas
- Flamel; il faut bien se garder d'approuver le
ton quelquefois ironique de l'auteur.
Ayant chez moi ce beau livre, raconte
Flamel lui-mme, je ne faisais nuit et jour
qu'y tudier. ne sachant point avec quelle
matire il fallait onlmencer, ce qui me cau119

sait une grande tristesse; me tenais solitaire


et ne faisais que soupirer tout moment. Ma
femme Petf enelle tait tout tonne de cela,
me consolant et me demandant de tout son
courage si elle pourrait me dlivrer de fcherie. Je l'aimais autant que moi-mme. Je ne
pus tenir jnaJangue que je ne lui disse tout, M
Petrenelle fut surtout frappe des belles
couverture, gravures, images et pourtraicts.
Flamel ajoute: a elle en fut autant amoureuse que moi-mme.
Cependant il s'agissait de parvenir en
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IMITATEURS. 187
tirer parti. Je les montrai, continue-t-il,
Paris plusieurs grand g clerc&. La plupart
d'iceux ee mocqurent de moi, et de l benite pierre. Enfinx ayant perdu esprance.
de jamais comprendre ces figures, je fis vu
Dieu et monsieur Saint-Jacques-de-Galice', pour demander l'interprtation dlcelles
] quelque saerdos juif. C'tait l certainement le plus sage parti prendre; c'tait
au moins celui qui devait lui tout rvler. Le
plerinage Saint-Jacques eut lieu; le dvot
Flamel en revint illumin i tant il est vrai
que mme dans les sciences occu l tes et cabalistiques, on ne risque rien d'invoquer Dieu
et les. saints. Nous en verrons bien d'auhes
exemples avant peu ; en attendant, voici
la prire qui valut Flamel sa prcieuse rvlation. Je l donne ici en franais pour
ceux qui ne voudront que la connatre ; mais
c'est en latin, et telle que je la p 4 ace en note,
qu'il faut ht prononcer, si le lecteur, comme
je n'en doute pas entreprend l'uvre et fait
le plerinage.
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188 PERSONNAGES
PRIRE*.
DIEU tout-puissant, ternel, pre de m.
lumire, de qui viennent tous les biens et
tous les dons parfaits : j'implore votre mis120

+ O RATIO.
OMNIPOTENS , seterne Qeus, pater clestis luminis,
quo etiam omuia bona et perfecta dona proveniunt :
rogamus infinitam tuam misericordiam, ut nos aeternam
tuam sapientiam , quae continua circa tuum thronum
est, et per quam omnia creata factaque saut; atque
eti'amnum reguntur et conservantur, rect agnoscere
patiaris, mitte illam nobis de sancto tuo crelo, et ex.
thronis tuas glorise, ut una nobiscum si t et simul laboret,
quoniam magistra est omnium clestium occultarumque artium, etiam omnia scit et intelligit. Fac moderat
nos comitetur in omnibus nostris operibus, ut per illms
spiritumyerum illteJlectum, infalIibilemqe processum
nobilissimse hujus artis, hoc est sapientium miraculosum lapidera, quem mundo occultasti , et saltlm electis
tuis revelare soles, certa et sine ullo errore discamus, et
ita summum opus quod hic nobis peragend-um est, priIDUffi recto et bene inchoemus , in eo ejusdemque labore
constanter progrediamur, et tandem etiam beate hsolTamus, illaque ternum cum gaudio fruamur- Per clestpm illu et ab selerno fundatum angularem miraeulosumque lapidem Jesnm Christum, qui tecum, Deus
Pater, una cnm Spiritu Sancto, verus Deus, in una indissolubili divina essentia, imperat et regnat, triunicus
Deus summe laudatus in sempiterna scula. Amen.
( :Ext. de VHydrolitua Sophicus, seu Aquarium apientum. Bibliothque
Chimique de Manget, tome II, page 557downloadModeText.vue.download 199 sur 350
IMITATEURS. 189
ricorde infinie, laissez-moi connatre votre
ternelle sagesse, elle qui environne votre
trne, qui a tout cr et fait, qui conduit et
conserve tout. Daignez me l'envoyer du ciel
votre sanctuaire, et du trne de votre gloire,
afin qu'elle soit et qu'elle travaille en moi;
car c'est elle qui est la matresse de tous les
arts clestes et occu l tes, qui possde la science
et l'intelligence de toutes choses. Faites qu'elle
m'accompagne dans tous mes uvres, que
par son esprit, j'aie la vritable intelligence,
que je procde infailliblement dans l'art noble
auquel je me suis consacr, dans la recherche
de la miraculeuse pierre des sages que vous
avez cache au monde, mais que vous avez
coutumeu moins de dcouvrira vos lus;
que ce grand oeuvre que j'ai faire ici bas, je
le commence, je le poursuive et je l'achve
121

heureusement; que content, j'en jouisse


toujours. Je vous le demande par J. C., la
pierre cleste, angulaire, miraculeuse et fonde de toute ternit, qui commande et rgne
avec vous, etc.
Flamel ne se vit pas plutt en possession
de la pierre philosophale, qu'il voulut que, des
monumens publics attestassent la fois sa pit
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90 PERSONNAGES
fervente et sa prosprit; et devenu grand alchimiste , sans cesser d'tre crivain public et
libraire, ce fut encore son zle religieux qu'il
dut d'tre enmme tems pote, peintre, mathmaticien et architecte. Il passe pour avoir luimme trac le plan des difices, dessin et mis
en couleurs les diverses peintures, et compos
toutes les inscriptions. Ses talens potiques ne
se bornent mme point l ; on lui fait honneur
d'un ouvrage rim, intitul le Sommaire philosophique, ou le Roman chimique, et d'une
autre pice de vers. J'ignore si Flamel signa
ou non ses ouvrages, comme pote; mais
comme architecte ou fondateur, il fut certainement loin de vouloir garder l'anonyme.
Indpendamment de son chiffre partout rpt , ou des diverses inscriptions qui renfermaient son nom, tout ce qu'il fit btir ou restaurer offrit son image sculpte, accompagne
d'un cusson, o une main tenait son critoire
en forme d'armoiries. Dsigner tous les mojiumens publics qui lui sont dus, ce n'est pas
encore donner le nombre de ses statues : il en
avait une Sainte-Genevive-des-Ardens,
sous le portail qu'il avait fait construire ; deux
Saint-Jacques-la-Bucherie, une sur la petite
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IMITATEURS. 1 19
porte de l'glise , rue des Ecrivains, et une
autre sur le pilier de sa maison; une aux Charniers des Innocens, dont il avait fait btir une
des arcades du ct de la rue de la Lingerie;
il en avait encore une l'ancienne glise de
l'hpital Saint-Ger vais, petite chapelle qu'il
avait fait lever rue de la Tixeranderie; et
deux sur la faade d'une belle maison qu'il fit
construire dans la rue de Montmorency.
122

Flamel tait presque toujours reprsent


genoux et les mains jointes. On le voyait
Sainte-Genevive-des Ardens, dit l'auteur de
l'Histoire critique, avec une robe longue, un
manteau long et retrouss sur l'paule droite,
le chaperon demi abattu autour du col, avec
la cornette longue et pendante trs-bas : avec
cela une ceinture laquelle est attache l'critoire, signe de la profession dont l'crivain se
faisoit honneur . Petrenelie eut aussi ses statues. On la voyait avec son mari sur le fronton de l'arcade des Charniers. Elle tait genoux aux pieds de S. Pierre ; de l'autre ct
Flamel tait genoux aux pieds de S. Paul;
et la Vierge tait au milieu, tenant l'enfant
Jsus. Au-dessous tait une corniche charge
de tableaux de sculpture, reprsentant le JudownloadModeText.vue.download 202 sur 350
192 PERSONNAGES
gement dernier, o le mari et la femme figuraient encore. Ils se trouvaient en outre partout sur les vitraux des difices ou sur les
faades dans les diverses allgories reprsentes en peintures, ou en ciselures. Des vers
se voyaient au- dessous du chiffre de Nicolas
Flamel, sur son arcade du Charnier des Innocens ; et sans doute ils taient de sa composition. Les voici tels qu'on a pu les dchiffrer
, en 1760 :
Hlas ! mourir convient
, Sans remde homme et femme,
Nous en souvienne:
Hlas ! mourir convient,
L corps
Demain peut-tre dampns
A faute
Mourir convient,
Sans remde homme et femme.
Flamel fut enterr dans l'glise SaintJacques-la-Boucherie. Il avait, de son vivant,
pay les frais de sa spulture, dont il avait
dsign la place devant le crucifix et la Sainte
Vierge, et o douze fois l'anne, aprs les
services fonds son intention, tous les prtres devaient aller, en surplis, lui jeter de
l'eau bnite. Il avait aussi d'avance compos
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IMITATEURS. lo3
123

I. i5
et figur Pinscriplion qui devait tre place'
l'un des piliers au- dessus de sa tombe,
et qui fut excute selon sa volont, ainsi
qu'il suit :
Etait figur en haut le Sauveur, tenant
la boule du monde entre les deux aptres
S. Pierre et S. Paul, avec un soleil et une
lune ; au bas tait crit : CCFEU NICOLAS
FLAMEL, jadis crivain, a laissi par son
testament, l'uvre de cette glise certaines
rentes et maisons qu'il a acquestes et acliates de son vivant, pour faire certain service
divin, et distributions d'argent chacun an par
dumne, touchant les Quinze-Vingts, HtelDieu, et autres glises et hpitaux de Paris.
Soit pri pour les Trpasss .
Sur un rouleau tendu oh lisait ces paroles :
DOTnine Deus, in tua miserico relia speravi.
Au-dessous se voyait l'image d'un cadavre
demi-consomm, et ces vers :
De terre suis venu et eh terre retourne :
L'tlme rends toi, J. H. V., qui ls pchis pardonne.
'.,.. )\. f
Petrenelle avait prcd de vingt aiis son
mari au tombeau. Elle s'tait aussi occupe de
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104 PERSONNAGES
ce qui suivrait ses derniers momens, et avait
mme rgl la dpense du luminaire ses obsques ; mais Petrenelle ne nous donne vraiment pas ici une haute ide de sa magnificence. Elle avait fix le prix du dner du jour
de l'enterrement, auquel, selon la coutume,
devaient tre invits tous les parens et les
voisins, quatre livres seize sols parisis. La
dpense totale devait se monter 18 livres
10 deniers parisis, et le bout de l'an ne coter
que 8 liv. 17 sols.
Le/grand uvre dont Flamel avait eu le
secret, donna penser plusieurs personnes,
qui, aprs sa mort, s'imaginrent que toutes
ses peintures et sculptures allgoriques taient
124

autant de symboles cabalistiques, qui renfermaient un sens qu'on pourrait mettre


profit. Dans cette ide, elles ne virent plus
partout qu'hiroglyphes; mais ce qui devint
surtout l'objet de leur cupidit, ce fut la petite maison de la rue de Marivaux, que Flamel avait toujours habite, et o devaient
immanquablement se trouver des trsors enfouis. La chose tait au moins fort probable ;
toutes les dpenses du fondateur ne pouvaient
avoir employ les sommes innombrables qu'il
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IMITATEURS. 195
avait d sans cesse produire en un clin d'oeil,
-et ces personnesj-l avaient sans doute lu Dio-*
dore de Sicile. Selon cet auteur, Symandius,
roi d'Egypte, possesseur du grand secret,
avait fait environner son monument d'un,
cercle d'or massif, dont la circonfrence tait
de 365 coudes, et chaque coude tait un
cube d'or. Sur un des cts du pristyle d'un
palais qui tait proche du monument, on
voyait Symandius offrir aux Dieux l'or et l'argent qu'il faisait tous 1 es ans. La somme en tait
marque, et elle montait 161,200,000,000
mines. Un ancien ami de Flamel, qui savait
fond ses auteurs, imagina donc de dclarer,
comme un cas de conscience, qu'il tait dpositaire de certaines sommes qu'il devait employer faire des rparations dans les maisons
qui avaient appartenu au dfunt, et s'offrit
particulirement de dpenser 3,000 liv. restaurer la maison de la rue de Marivaux. On.
le prit au mot, car cette maison avait grand
besoin d'tre rpare. Notre homme fut au
comble de ses vux : il fit faire des fouilles,
examina les hiroglyphes, cassa les pierres,
brisa les moellons; mais l'histoire rapporte
qu'il en fut pour ses peines et pour les rpa1
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1^6 PERSONNAGES
rations qu'il fit ses frais ; peut-tre n'avit-il
pas connaissance de l'Oraison, ou ne Pavait-il
pas rcite avec assez de ferveur.
Telle est la cause merveilleuse que le lecteur a voulu connatre, et que j'ai rapporte
125

d'aprs le Trsor des Recherches du mdecin


Borel , appuy de tous les alchimistes du
monde; mais je me suis rserv une lgre
observation la fin de mon rcit. Supposons'
que Flamel n'ait pas trouv la pierre philosophale, les choses n'en iraient-elles pas tout
aussi-bien? Certes, je ne veux point supprimer
mon article ; il est fait, il faut bien qu'il reste;
mais si le lecteur le veut, nous ferons un arrangement. J confesse, pour mon compte,
que le songe dont j'ai parl est, pour m'exprimer comme l'illustre Bruscambille, tir de l'escarcelle de mon imagination. Le docteur Borel
pourrait ben nous avoir aussi donn quelque
chose de son escarcelle; laissons-lui le livre
merveilleux, le plerinage et l'illumination,
ou plutt gardons-les pour l'article suivant.
Que nous restera-t-il? deux professions : celles
de matre crivain et de libraire-jur, professions honorables dans tous les tems, mais qui,
jointes beaucoup d'ordre, d'conomie, d'indownloadModeText.vue.download 207 sur 350
IMITATEURS, g7
-telligence, peut-tre beaucoup d'habilet
dans le maniement des affaires, pouvaient,,
dans le quatorzime sicle, produire des miracles qu'elles ne produiraient point atijourd'hui. La pit de Nicolas Flamel nous paratra plus pure; ses monumens, ses dotations
auront plus de prix nos yeux., parce que ses.
dpenses seront le fruit de ses travaux et de
ses pargnes. Peut-tre conservera-t-il un peu
d'ostentation, mais aprs tout, est-ce donc
un crime d'aimer se faire honneur de son
bien?
La femme Petrenelle gagnerait aussi cet
arrangement. Nous avons souponn la bonne
dame d'un peu de lsinerie pour n'avoir pas
voulu qu'on dpenst plus de 18liv. 10 denparisis ses obsques. Connaissons-nous le
temps o elle vcut? Les archives de St.-J acques-la-Boucherie, en date de 1414" font
mention d'un grand dner que donnrent les
paroissiens, l'vque de Paris, Grard de
Montajgu, qui tait venu consacrer le matre
autel, et ce repas somptueux, pour lequel ils
se cplisrent, cota en tout 5 liv. 10 sols parisis; savoir, 4o sols pour un gros carreau ou.
126

fort brochet j 18 sols pour une alose, et 12 sol


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198 PERSONNAGES
pour une quarte d'hypoeras, liqueur faite
avec du vin, du sucre et de la cannelle. Il y
eut un autre dner d'apparat qui cota 16 sols.
Ces archives fournissent bien d'autres renseignemens. L'organiste de la paroisse avait un
traitement annuel de 6 livres. Le nomm
Jehan Regnaud , manouvrier , toucha la
somme de 19 sols 8 deniers pour 9 journes
de sa peine rechercher les vieux fo.ndemens; Jehan Franois, la somme de 8 sols
pour avoir refait un quartier du couvercle de
la table qui couvrait l'autel de la chapelle de feu
Nicolas Flamel avoir peint les images, etc. ;
un assem blage de pices de charpente pour
former la place d'un escalier destin monter
un horloge, cota 12 livres; des verroux, queues et paumelles destins fermer la barrire du clotre, cotrent 4 sols; une porte
neuve garnie de ferrures, revint 1 liv. 4 s.
Le vin valait alors 6 et 8 deniers la pinte ;
un pain pour l'offrande, 8 deniers. S'tant
trouv la mort de Flaml, une quantit
considrable d'actes et de papiers que l'on
voulut conserver soigneusement, on fit faire
un coffre de noyer de six pieds de long, fermant clef i- ouvrage extraordinaire qui cota
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IMITATEURS. 195
5 liv 10 sols. Le pavement de 20 toises et
six pieds de la chausse de la rue des Arcis
revint 6 liv. 12 sols. Flamel enfin fit lever
un mur de clture pour 8 sols. J'ai pens que
tous ces dtails ne seraient pas sans quelques
charmes pour le lecteur. On voit bien que
IGO livres de ces temps-l pouvaient valoir
un peu plus que 100 francs de nos jours. En
vrit, la mmoire de la femme Petrenelle
-reste l'abri de tout reproche. Son mari rclame la mme justice j il se refuse absolument
passer pour s'tre ml de sciences occultes, pour avoir ml le bon Dieu et les Saints
avec les affaires du Diable, pour n'avoir ea
127

qu'une dvotion intresse et qui donne matire aux railleries. Au fait, nanti du bien
de sa femme ; fort clbre, fort couru et mettant pargnes sur pargnes ; fort adroit d'ailleurs, si l'on en juge par la donation que lui
fit aussitt une veuve qu'il prit pour servante
la mort de Petrenelle, et laquelle il recommamla, par son testament, de ne se
point remarier, ce qu'elle n'excuta pourtant
point; avec tant de moyens personnels, pourquoi n'aurait-il pu, sans des ressources secrtes , suffire toutes ses btisses et toutes ses
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200 PERSONNAGES
dotations? On pense que chacune de ses sta..
tues aura pu lui coter 5 fi vies. Il parat que
les peiirtres n'taiept pas fort chers; on en
peut dire autant des maons et de tous ceux
qui donnaient la main d'oeuvre. Il n'acheta
des terrains qu'en des quartiers alors dserts,
et pour 6 livres 6 sols, un homme pouvait
prtendre tre enterr dans une glise, lui,
sa femme et ses enfans. Tout bien calcul,
posons que Nicolas Flamel n'avait pas trouv
la pierre philosophale. Mais, me dira-t-on,
quel titre Faurez-vous plac au nombre
de vos Ptrsonnigee? La rflexion est fort,
juste; il figurait ici en tte de tous les Charlatans, et il ne doit pas jouir d'un honneur
qui ne lui appartient pas ; mais nous pouvons
encore user ici d'un expdient : laissons Ni*
colas Flamel peur ce qu'il fut, et dfrons le
titre flatteur que nous lui voulions accorder,
son historien le docteur Borel.
Au surplus, je ne prtends pas priver le
lecteur de l'admirable dnouement de la cause
merveilleuse. D'aprs le Trsor des Recherches, FltlTIlel et sa femme ne sont point morts y
bien qu'on les ait cru dcds, le premier en
1417, et Petre-nelle en 1^97 ; il leur restait
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IMITATEURS. 201
encore mille ans vivre., de manire qu'aujourd'hui ce sont encore de tous jeunes poux
peine au tiers de leur carrire, qui ne se
terminera que dans cinq ou six cents ans. Les
adeptes ont le secret d'un lixir parfait qui
128

gurit et rconforte le corps en le rajeunissant. J'ignore si ce ne serait pas le remde


tous maux de Jean-Farine, c'est au moins
le vritable baume de Fier--Bras; sa dcouverte remonte des temps reculs, car il est
dit que Mde s'en servit pour rajeunir le
pre de son cher Jason. On pense bien que
Flamel ne ngligea pas d'en faire usage pour
sa chere Petrenelle. et aussitt redevenue
allgre et bien portante, elle partit pour la
Suisse o son bien aim Nicolas ne manqua
pas d'aller la rejoindre vingt ans aprs. Le
voyageur Paul Lucas, crivain trs-vridique, affirme avoir parl un derviche ou
moine turc, qui les avait rencontrs et vu
s'embarquer pour les Indes. Ils ont certainement encore le temps de se promener. Quant
moi, je crois propos de m'arrter, si je
n'eusse pas d le faire plus tt. Quelle que soit
l'opinion qu'adopte le lecteur, ma tache est
remplie : s'ils sont bien morts, requiescant;,
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202 PERSONNAGES
s'ils voyagent, leur clbrit nouvelle n'est
pas encore parvenue jusque dans, les ruesd-e
Paris.
CSAR, Empirique, Astrologue, Ncromancien ,
Chiromancien, Physicien, ^j^in, faiseur de Tours
magiques, etc.
Le nomm CSAR fut extrmement clbre dans ies rues de Paris au commencement
du dix-septime sicle. Il prdisait l'inspection des mains, il gurissait en prononant des paroles et par des attouchemens.
Avait-on mal aux dents, il ne fallait que se
prsenter : voyez, messieurs, mesdames ! s'criait-il; et il montrait la dent arrache, sans
que le malade lui-mme se ft dout de l'extirpation ; mais celui-ci devait croire et s'tonner, ou sinon l dent affecte se retrouvait aussitt sa place et lui faisait encore
plus mal qu'auparavant. L, ne se bornait
pas la science de l'habile CSAR; il vendait
aux amateurs de petits joncs d'or inaills de f
noir et les vendait un peu herparce que ces
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IMITATEURS. , , -- 203
129

talismans avaient des proprits excessivement prcieuses; mais on n'en pouvait juger
qu'aprs les avoir prouvs; il fallait donc
croire encore et payer pralablement, sauf,
si le petit jonc ne produisait rien, le rapporter au vendeur qui toujours tait dispos
rendre l'argent. Il escamotait aussi admirablement, savait mouvoir le cur d'une
belle en faveur d'un amant ddaign, et
entre autres choses encore, il faisait voir le
Diable avec ses cornes. Quant cette dernire
merveille, il semble qu'il voulait punir les
amateurs d'avoir cru, car ils revenaient toujours si bien tancs par les sujets de Belzebutli, que le Magicien lui-mme tait oblig
de leur avouer qu'il est fort imprudent de
vouloir connatre le roi des Enfers. Mais
avant de faire cet aveu, il attendait que l'on
et par devers soi l'exprience : tant il savait
bien que l'homme est un tre incrdule qui
ne peut jamais profiter de l'exprience d'autrui. C'tait donc un philosophe, un vrai
sage.
Le bruit courut, en 1611, que le magicien CSAR et un autre sorcier de ses amisavaient t trangls par le Diable; on publia
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2oL.l PERSONNAGES
mme en un petit livre imprim les dtails de
cette aventure infernale. Cette nouvelle tait
videmment apocryphe, et le lecteur, sans
tre encore initi dans les secrets des alchimistes et des devins, conviendra dj, j'en
suis sr, que ces hommes extraordinaires
n'ont sans doute jamais rien redouter des
Dmons qu'ils font apparatre.
Ce qu'il y a de certain, c'est que Csar
cessa tout--coup de se montrer; il n'tait ce*
pendant point mort, et il n'avait mme pas
quitt Paris, Mais le croira-t-on? il tait devenu invisible.
A ce mot le lecteur sourit. Aurait-il donc
galement dout, dans l'article prcdent, de
l'existence du livre merveilleux, de la pierre
philosophale, de l'lixir parfait? de la possibilit de l'illumination ? Si j'ai moi-mme conclu que Nicolas Flamel tait trop bonhomme
pour avoir eu le don des sciences occultes;
130

croit-ifpour cela que ces dons ne soient qu'imaginaires , et que le docteur Borel ? pour en
avoir trop gnreusement voulu gratifier notp
crivain, ait pris toutes ces choses sous son
bonnet? C'est vraiment ici l'occasion d'illuminer le lecteur, de l'in.itier dans tous les
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IMITATEURS. SO5'
mystres de la cabale et d'adjoindre rEy brique, AI chimiste et Ngromancin CSAR,
une foule d'illustres personnages qui peuttre n'eussent point eu Phonneur de figurer
dans cette histoire, mais qui une fois introduits, voudront certainement y rester pour
leur propre compte. J'tablis quatre paragraphes.
j. L
Prescience, Divination.
Nous..paderonsici des SIBYLLS, du grand
NOSTRADAMUS et du trs-clbre Mathieu
LAENSBERG.
LES SIBYLLES.
Ce furent les Sorcires clbres de l'anti
quit. Les auteurs en comptent treize, savoir : }.o Sahetta, autrement Sibylla Persica ou la Persique, qui prdit les expditions
d'Alexandre-le-Grand; 2. Sibylla Libyen ou
la Libyenne, dont Euripide fait mention ;
5. Sibylla JJelphica, ou la Delphiqu, autrement Artmis. Celle-ci passe pour avoir
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206 PERSONNAGES
t la sagesse mme, et c'est la plus ancienne
de toutes. 4. Sibylla Chymera, ou Chymicay 5. Sibylla Samia, ou de Samosj
6. Sibylla Cumana, ou la Sibylle du Cumcs.
C'est la plus clbre. Apollon en devint amoureux ; elle ne consentit le payer de retour
qu' la condition que le nombre de ses annes galerait celui des grains de sable qui
tiendraient dans sa main. Apollon tait grand
Empirique et c'tait le cas de tirer bon parti
de son art. Il paya les faveurs de sa belle avec
une recette pour la faire vivre quelques mil131

liers d'annes; la sorcire parvint un tel


point de dcrpitude, qu'il ne lui resta, dit-on,
plus que la voix pour prononcer ses prdictions; et puis, tout--l'heure, que l'on n'ait
pas confiance aux secrets mdico-chimiques!
Mais je m'gare au milieu des Sibylles.
.r.o Sibylla Hellespontica, ou l'Hellespontique; 8. Sibylla Phrygia, ou la Phrygienne; 9.0 Sibylla Europa, ou l'Europenne.
Grande faiseuse d'almanachs ; 10 Sibylla Tiburtina, ou la Tiburtine, autrement Albune, la plus illustre, selon moi, puisque les
Confrres de la Passion en parlent dans leurs
Mystres. Elle vivait dans une grotte Tibur,
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IMITATEURS, 27
aujourd'hui Tivoli; 11. Sibylla Agrippa;
12.0 Sibylla Erithrea, ou Erythre. Quelques auteurs veulent que cellerci soit la plus
ancienne : ou s'accorde la reconnatre pour
la meilleure de toutes; 13. enfin, Nicaula,
reine de Saba. Quant cette dernire, on
lui conteste le titre de Sibylle. Il n'est pas
donn tout le monde d'aller Corinthe.
Il s'agirait maintenant de rvler comment
toutes ces femmes clbres ont pu connatre
l'avenir. Les uns prtendent qu'elles devaient
cet avantage au Dmon; les autres, qu'elles
le devaient une inspiration divine. Aristote
qui se connat en toutes choses, dcide la
question et dit qu'elles eurent cette science
peratram bilm, c'est--dire par l'effet d'une
noire mlancolie. D'aprs cela, les personnes
mlancoliques seraient naturellement un peu
sorcires. Ce n'est pas le premier avantage
que l'on attribue la mlancolie : tout le
monde sait dj qu'elle conduit la perfectibilit.
Ce qui fit infiniment d'honneur aux Sibylles , ce fut leur attention constante donner un doublesens leurs oracles, dans la crainte,
sans doute, de dsesprer les personnes auxdownloadModeText.vue.download 218 sur 350
208 PERSONNAGES
132

quelles l'avenir n'tait point favorable. Par


exemple, lorsque Pyrrhus, roi d'Epire, voulut savoir si son expdition contre les Romains serait couronne du succs, on lui rpondit :
.Ai'o le acida Romanes vinccre posse.
ce qui voulait dire galement, qu'il pouvait
vaincre les Romains, et que les Romains pouvaient le vaincre. Par ce moyen on l'avertissait, sans l'avertir. Ceci me rappelle le procd extrmement civil de ce paysan, qui
voyant, pendant la nuit, que sa femme trsmalade avait besoin d'tre administre, courut la porte de son cur et y resta jusqu'au
jour heurter lgrement, dans la crainte de
faire trop de bruit et de le rveiller.
MICHEL NOSTRADAMUS.
C'est plus d'un titre que je fais trouver
place ce grand prophte dans l'histoire de
mes Personnages clbres. Il le mrite et j'ai
des obligations son frre l'historien; ce dernier motif et suffi pour que Michel Nostradamus ne ft pas oubli : la reconnaissance
est la mmoire du cur.
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IMITATEURS. SOC)
I. i4 Notre illustre Astrologue naqmt? en 1505,
. Saint-Remy en Provence. Sa famille tait
juive d'origine. Il s'en faisait honneur et prtendait mme tre de la tribu d'issacjiar,
parce qu'il est dit dans l supplment aux
Livres des Rois, que de cette tribu devaient
sortir des grands hommes profondment verss dans la connaissance des temps : De filiis
quoque Issachar viri eruditi qui noverant
omnia tempora. Aussi, quoiqu'admis par la
Facult de mdecine' de Montpellier an nombre de ses docteurs, s'occupa-t-il .principalement de l'Astrologie, et de faire des prdictions qu'il eut le talent de prsenter d'une
manire si obscure, que tous ses contmporains en restrent stupfaits d'admiration.
Elles sont renfermes en autant de quatrains
133

rims qui forment en tout dix centuries. Les


dernires furent ddies au roi Henri II, qui
volut absolument qu'un homme si habil
lire dans l'avenir tirt l'horoscope aux jeunes
princes ses fils. Nostradamus alla donc exprs
Blois. L'histoire ne rapporte pas ce qu'il
leur dit, mais il fut combl d'honneurs et de
biens. Catherine de Mdicis l'avait beaucoup
ft; il fut visit par Emmanuel duc de Savoie
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210 PERSONNAGES
et son pouse la princesse Marguerite ; et
enfin Charles IX, en reconnaissance sans
doute de toutes les choses heureuses qu'il
avait d lui prdire, lui fit donner deux
cents cus d'or accompagns d'un brevet de
mdecin ordinaire du roi, avec appointemens.
Non seulement Nostradamus fut regard
comme un tre plus qu'humain, mais sa plume
fut traite de divine. Ce grand homme eut cependant beaucoup d'ennemis qui ne voyaient
en lui qu'un rveur et un extravagant. Il est
peu de personnes qui ne connaissent ce jeu
de mots qu'un mauvais plaisant se permit sur
le nom de notre prophte :
Nostradamus citm falsa damus, namfallere nostrum est,
El cum falsa damus, nil nisi Nostradamus.
Jodelle, auteur de ce distique, nous donnait
sans doute aussi l des siennes. Ce qu'il y a
de certain, c'est que les prdictions du grand
Nostradamus sont encore la consolation de
tous les amateurs du vritable almanach de
Lige, almanach qui ne trompe jamais. Il est
probable que ce personnage tait fort mlancolique.
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MITTS. 2ll
MATHIEU I,AENSBERG.
Tout ce que je sais de Mathieu Laeiasberg,
.c'est que ce fut un trs-grand astrologue philosophe mathmaticien, que ses uvres ont
ussi l'avantage d'tre imprimes Lige en
petit format, qu'elles sont prcdes d'un
trs-j oli portraitde l'auteur, tenant une sphre
d'une main et de l'autre un compas, emblme
134

de ses connaissances profondes ; qu'enfin elles


sont ornes de diffrentes vignettes en bois
tout aussi bien graves, o l'on voit d'un ct
les vents souflfer avec force *, d'un autre, l'hiver assis devant un brasier ardent; ici le lever
et le coucher du soleil ; l une courbe trace
en plein soleil et l'aide de laquelle on peut
trouver toutes les heures du jour en mesurant l'ombre avec un btofa. Cet ouvrage prcieux est trop connu, trop rpandu, pour
que j'aie besoin de dmontrer son utilit et
tout le mrit de l'auteur; je ne parle ici de
Mathieu Laensberg et de ses oeuvres y que
pour avoir occasion de dire tout le -cas que
fen fais.
Ce profond mathmaticien ne s'eft pas
born ses propres prdictions, il en a tedownloadModeText.vue.download 222 sur 350
S12 PERSONNAGES
cueilli un grand nombre qui taient enfouies
dans le tombeau du grand Michel Nostradamus, trouvaille qui tient du prodige et
peut vraiment se comparer aux essaims d'abeilles sortis du flanc des taureaux d'Ariste.
Je conclus de ce premier paragraphe, que
CSAIJ. pouvait prdire d'une manire infaillible; mais pouvait-il offrir des talismans srs?
avoir le secret de faire apparatre le Diable?
Poursuivons.
. IL
Magie, Secrts Mdico-Chimiques, connaissance parfaite del Pierre Philosophtes
Ici vont figurer le Grand et le Petit ALBERT,
Corneille AGRIPPA et PARACELSE. Paracelse !
au seul nom de ce Suisse vnrable, on se
prosterne devant le ^patriarche des Empiriques, le vritable possesseur de la pierre
philosophale et de la baguette divinatoire,
le vrai Magicien, muni du* secret de faire paratre les absens au fond d'un bocal, de forcer tous les vnemens future se tracer dans
un verre d'eau et de prolonger la vie hudownloadModeText.vue.download 223 sur 350

135

IMITATEURS* 215
maille l'aide du fameux lixir, dont je pourrai enfin donner la recette, ainsi que de beaucoup d'autres secrets ou talismans non moins
merveilleux. Disons pourtant un mot des
prdcesseurs de cet illustre personnage.LE GRAND et le PETIT ALBERT.
Sfl'on en croit les historiens, on fait honneur au Grand-Albert de bien des dcouvertes qui ne lui sont point dues. N,'en 1205,
Lawingen en Suabe et d'une famille distingue, il fut d'abord provincial chez les Dominicains et devint vque de Ratisbonne. Mais
il quitta bientt l'piscopat pour rentier dans
la retraite et s'y livrer paisiblement la mditation. Il composa tant d'ouvrages qu'on
aurait pu, disent les auteurs du Dictionnaire
historique, brler son corps avec ses seuls,
- crits. La plupart, ajoutent-ils, ne mritaient
gure un autre sort. Il tait reeommandable,1
comme religieux et comme vque, mais il
lie l'est gure comme crivain. Ceci donne
clairement entendre qu'il n'est pas l'auteur
de tous les secrets merveilleux qui ont t
publis sous son nom, car on n'eut certainedownloadModeText.vue.download 224 sur 350
2]4 PERSONNAGES
nient parl de lui qu'avec admiration. Ses dtracteurs conviennent pourtant qu'il fit une 1
tte d'airain qui rpondait sans hsiter, toutes les questions, et qu'il lui arriva, pour
mieux accueillir Guillaume, comte de Hollande et roi des Romains, de changer l'hiver
en t. Ces deux prodiges suffiraient sans
doute pour qu'on le suppost capable d'en
oprer bien d'autres.
J'ignore si le PETIT ALBERT est un nouveau personnage, ou si l'on n'a pas simplement voulu dsigner par ce titre un abrg
des volumineux ouvrages du fcond provincial des Dominicains. Si c'est un autre personnage, ce second Albert dut natre dans
un sicle de gans, car on a dit du premier
qu'il avait reu le surnom de grand pour tre
n dans un sicle o les hommes taient petits.
Entre autres points importans que dcide
le grand Albert, il indique les signes de la
conception, les moyens de connatre si une
136

femme est enceinte d'un garon ou d'une


fille. Selon lui, l'enfant mle occupe dans le
sein de sa mre, le ct droit, et celui qui
n'est point mle, occupe le ct gauche : del
(les indices certains pour deviner le sexe d\
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IMITATEURS. 215
ftus. Cette remarque n'est-elle pas une sorte
d'introduction la iJIgalanthi-opognsie ?
Le gnie de mes Personnages a recl le germe
de toutes les sciences.
Notre Dominicain n'est pas seulement anatomiste, il est aussi mdecin et surtout grand
physionomiste. Il enseigne connatre le naturel et les inclinations des personnes, par
les diverses parties du corps. Ceci est d'un
intrt trop gnral et annonce des recherches trop profondes, pour que je n'en recueille
pas un petit chantillon. Tous ces dtails ne
sont pas d'ailleurs amens ici sans motif. Or,
mditez bien les observations suivantes :
CHEVEUX plats, longs, de couleur blanche et blonde, fins et doux manier: homme
naturellement timide , peu fort, pacifique,
toujours bien venu et agrable partout o il
se trouve. - Cheveux gros, rudes et courts:
homme fort, intrpide, hardi, inquiet, superbe, le plus souvent fourbe et menteur,
curieux de belles choses, plus simple que
sage, quoique le bonheur l'accompagne toujours. - Cheveux crpus : homme de dure
conception ou d'une grande simplicit, et
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2l6 PERSONNAGES
qui a souvent les deux ensrnbl'e. - Beaucoup de cheveux sur les tempes et sur le front:
homme simple, glorieux, sujet luxure, se
fiant facilement aux autres, crdule, ayant
peu 'd'esprit, grossier dans ses discours et
toujours de mauvaise humeup. Cheveux
rudes. friss et ressem blant une perruque:
homme mchant. Cheveux. qui frisent et
qui s'lvent tant soit peu sur le front, en
sorte qu'il soit large et fort haut : homme ni
bon, ni mchante-mais fort propre pour la.
137

musique.
FRONT lev en rond: homme libral.Front charnu et osseux: homme chicaneur,
troriipeur. - Fra-nt fort petit de tous cts;
homme de beaucoup d'esprit et de jugement.
- Front rid, en ovale et partag co-mme,
s'il y en avait deux : homme encore de beaucoup d'esprit, mais qui la fortune est contraire.
PAUPIRES peu garnies: homme agrable
en compagnie. -Paupires nullementplies
en bas? homme ignorant, paresseux, souponneux, avare, envieux, sujet tromper et
facile sduire.
SOURCILS pais : homme sage, discret);
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IMITATEURS. 217
.riche en apparence. - Sourcils longs : Ami
sincre, ami vritable.
y EUX guanos : homme qui ne sait pas
garder un secret, un peu mnteur. - Yeux
enfoncs dans la tte, mais vue tendue et
longue: homme qui a beaucoup de mmoire, mais envieux, souponneux y emport.
Yeux dont le blanc est marqu de taches de
couleur citron ; homme sans parole, entt
et d'une violence dmesure. Yeux gros
et semblables ceux d'un boeuf : homme simple, d'un jugement lent, d'un temprament
grossier, et qui s'accoutume toutes sortes
de nourritures.
Notre Dominicain passe galement en revue les diverses conformations du nez, des
narines, de la bouche, des lvres, des dents,
fit de la langue; il parle de l'haleine, de la
voix, du rire ; examine le menton, la barbe,
le visage, les oreilles, la tte, la boucher le
cou, les bras, les mains, l'estomac, le dos,
le ventre, la chair, les ctes, les cuisses-, les
hanches, les genoux, les jambes, les. che- villes des pieds, les pieds eux-mmes, les
ongles, les talons, la plante des pieds et enfin
le marcher et le mouvement. Par exemple,
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138

218 PERSONNAGES
l'homme qui s'agite en parlant, est assez
serviable, et propre tout, quoiqu'un peu
avare et inconstant ; mais celui qui se remue
lorsqu'il boit est dcidment un homme faux,
envieux, mchant et menteur. Aprs avoir
tabli des rgles sres pour que l'on use avec
discernement des diverses indications qui
parfois pourraient se contredire lorsque l'on
runit tout ce qui a rapport aux diffrentes
parties du corps, il ajoute cette remarque
qu'il intitule savante et curieuse, et qu' ce
titre je transcris ici, invitant le lecteur la
mditer profondment. Si l'on voit, dit-il,
un homme de couleur rougetre , fidle,
grand , sage, gras, simple, bon, beau, ni sot
ni glorieux, pauvre, point envieux, blanc,
qui suit bien sens, qui parle bien, qui soit
industrieux, point menteur, bien fait de corps,
peu hardi, incrdule, et qui ne croie rien
sans raison, qui ne prenne pas facilement peur,
qui parle avec modestie, qui ne soit pas dissimul, qui soit prudent, qui ne soit pas d'un
temprament chaud, ni velu aux cuisses ni
au visage, qui ne soit point luxurieux, qui
ne soit ni double, ni trompeur, ni vain, ni
fourbe, qui soit habile dans son art, se serdownloadModeText.vue.download 229 sur 350
IMITATEURS. 2la
vant honntement de ses richesses, sans faire
tort aux pauvres, honnte dans sa pauvret,
simple, misricordieux, sujet des maladies,
marchand sans mentir ni louer sa marchandise, mditant, de bonne rputation, voulant *
passer pour un homme de bien, et qui n'ait
pas beaucoup d'ennemis!. il en faut rendre
grces Dieu seul et sa bienheureuse Mr,
parce que cet homme ne peut tre que l'ouvrage d'une puissance divine, et qui surpasse
le cours ordinaire de la nature de ce monde
passager et mortel ,
Je ne puis quitter le grand Albert, sans
recueillir encore de lui quelque chose drex.
trmement important et qu'il ne donne luimme que pour ne rien oublier la perfection de son livre) C'est un guide sr
dans toutes les actions de la vie; pourquoi
139

marcher ttons, quand on peut jouir de la


lumire? Apprenons donc connatre les
Jours heureux et malheureux.
Premier jour de la lune. Adam fut cr
ce jour-l; ce mme jour il fut plac dans
le Paradis terrestre, et l'on sait qu'il ne sut
pas s'y maintenir.Mauvais jour pour ceux
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220 PERSONNAGES
qui tomberont malades : ils ne mourront
pourtant pas de cette fois, mais la maladie
sera longue. Les songes que l'on aura faits.
-1
la nuit prcdente, annonceront la joie, et
l'enfant qui natra le jour mme, vivra extrmement long-temps.
Deuxime jour de la lune. La compagne
de notre premier pre, qui fut cre dans ce
deuxime jour, a, par sa faiblesse, pens nous
le rendre trs-funeste; cependant la seconde
Eve ayant rpar les torts de la premire,
quiconque voyagera. ce jour-l, sur terre ou
sur mer, voyagera en sret et sera partout
bien reu. Ce deuxime jour est mme devenu un des plus favorables pour diverses
oprations importantes. Les poux qui n'ont
, point d'enfans et qui dsirent en avoir, ne
peuvent manquer alors de travailler heureusement se donner une postrit. Les personnes qui ont une requte prsenter aux
rois, aux princes ou aux grands seigneurs 3
ne doivent pas manquer de s'y prendre le
, deuxime jour de la lune. C'est encore le vrai
moment pour btir, faire des jardins, des vergers et. des parcs, pour labourer la terre et
pour semer; mais il doit tre fatal aux YOrdownloadModeText.vue.download 231 sur 350
IMITATEURS, 221
iteurs qui ne s'en mfieront pas. Quant aux
maladies et aux songes, les unes seront fort
courtes, les autres n'auront nul effet ; et
l'enfant qui natra ce jour-l, crotra vue
d'il. , ,
Troisime jour de la lune. Jour de la. naissance de Can, jour funeste. N'entreprenez
jien ce Jour-l, gardez-vous mme de semer
140

ou de planter. Je plains celui qui tombera


malade; il pourra cependant encore s'en tirer
l'aide d'un bon rgime; mais pour l'enfant
qui natra, je doute qu'il puisse vivre.-
Songes: sans effet, absolument inutiles.
Quatrime jour de la lune. Jour de la naissance d'Abel, jour heureux. Entreprenez y
btissez, voyagez. Si vous avez perdu quelque chose, ne soyez nullement en peine,
vous tes sr de le retrouver. Cependant les
maladies seront fort dangereuses, et l'nfant
qui natra sera immanquablement tratre.
Les songes auront leur effet s'ils sont bons
s'ils sont mauvais, regardez-les comme non
avenus.
Cinquime jour de la lune. Jour de la naissance de Lamech. Malheur qui aura fait ce
jour-l un mauvais coup ! il croit en vain fuir
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22 PERSONNAGES
et se cacher > le glaive de la justice est prt
le frapper. Ce jour, bien dire, est malheureux pour tout le monde, et je ne sais
pourquoi ; car, selon, l'Ecriture, Lamech dit
un jour ses femmes : on tirera vengeance1
sept fois du meurtrier de car;", et soixantedix fois du meurtrier de Lameck.
Sixime jour d la lune. Naissance d'Ebron.
Jour heureux, surtout pour les coliers., qui
en ce moment mme feront dans les sciences
beaucoup plus de progrs que de coutume.
Septime jour de la lune. Jour de l'assassinat d'Abel. Il ne peut tre que funestp. Cependant c'est un trs-bon moment pour se
faire saigner; galement; je pense, pour se
faire appliquer les sang-sues. Les songes
auront leur effet.
Huitime jour de la lune. Couci, couci.
Les enfaite qui natront seront d'une mauvaise physionomie. Mathusalem est n ce jourl et ne l'en a pas rendu plus heureux pour
ceux qui tomberont malades.
Neuvime jour de la lune. Naissance de
141

Nabuchodonosor, roi impie, mais puni de


ses crimes. Ce jour ne sera ni heureux ni malheureux.
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IMITATEURS. 2A5
Dixime jour de la lune. Naissance deNo.
Jour trs-heureux, mais les songes seront
sans effet.
Onzime jour de la lun. Naissance de
Samuel. Trs-bori jour pour changer de pays,
mais dangereux pour les femmes qui tomberont malades.
N'entreprenez, ne faites absolument rien
le douzime et le treizime jour de la lune.
Tchez mme de ne point tomber malade.
Ces deux jours sont tout--fait sinistres, et les
enfans qui natront seront boiteux.
Quatorzime jour de la lune. Jour qui compense les deux prcdens. Extrmement heureux, bon moment pour avoir une maladie:
elle ne sera pas de longue dure) les enfans
qui natront seront en tout parfaits et accomplis. C'est le jour o Dieu bnit No et sa
famille.
Quinzime jour de la lune. Il n'en faut parler ni en bien ni en mal. Les enfans qui natront aimeront beaucoup les femmes.
Seizime jour de la lune. Jour de la naissance de Job. Fort heureux pour les marchands de chevaux, de bufs et de toutes
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224 PERSONNAGES
sortes d'animaux, mais surtout pour les maquignons. 1
Dix-septime jour de la lune. Jour abominable, jour o Sodome et Gomorrhe furent
brles en punition de leurs crimes. Tous les
remdes que les mdecins administreraient
ce jour-l, ne caseraient aucun soulagement.
Les songes se raliseront trois jours aprs.
142

Dix-huitime jour de la lune. Naissance


,d'Isaac. - Dix-neuvime jour. Naissance de
Pharaon. Vingtime jour. Naissance de
Jonas. Vingt- unime jour. Naissance de
Saiil.- Fingt-deuximejour. Naissance de Jacob.- Vingt-troisime jour. Naissance de Benjamin.J7ingt-quatrilne jour. Naissance de
Japhet. Pendant tous ces jours-l, vivez sans
trop d'inquitude de ce qui peut arriver. Mais
qu'il n'en- soit pas ainsi pendant les suivants.
Vingt-cinquime jour de la lune. Jour o
Dieu punit l'Egypte de ses crimes et de sa
dsobissance, par la peste et plusieurs autres
genres de mort. Jour malheureux. Les malades courront grand risque de n'en pas revnir.
Vingt-sixime jour de la lune. Jour o
Moyse spara les eaux du Jourdain et submergea l'arme de Pharaon. Jour plus maldownloadModeText.vue.download 235 sur 350
IMITT EU 11 S-. 5
I. 15
heureux encore; plus d'espoir pour les malades. Les songes auront leur effet.
Vingt-septime et vingt-huitime jours de
la lune. Couci, couci*
Vingt-neuvime jour de la lune. Jour du
massacre des Innocens. Malheureux pour toutes sortes d'affaires. Les songes auront lent;
effet. Cependant les malades seront dlivrs
de leurs maux; j'ignore si cela ne veut point
dire qu'ils mourront, mais certainement les
enfans ne vivront gure ou seront trs-mal
accueillis dans les socits. Le trentime et
dernier jour de la lune est infiniment heu- reux sous tous les rapports. Le grand Albert
termine en souhliitant que ceux qui jouiront
de ce fruit de ses recherches et mditations,
en retirent du profit. Je termine aussi et c'est
en formant le mme vu.
Je n'emprunterai qu'une recette son diminutif. Le petit Albert me parat plus sorcier que le Grand. Il fait voir auxfilles et ah x
veuves y durant la nuit, le mari qu'elles doivent pouser. Il montre galement aux gar-1
ons et aux hommes veufs la femme la143

quelle ils s'uniront. Il enseigne se garantir


du cocuage y il dit le secret de faire danser
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236 PERSONNAGES
une fille nue en chemisey cel ui d'tre heureux dans les jeux d'adresse et de hasard, etc.
ToUt cela est fort piquant; mais voici ce que
je prfre : ce sont des Talismans pour se
rendre invisible.
Il ne s'agit pour cela qtx-d'avoir du bon mercure fix et bien purifi. Faites-en une grosse
bague qui puisse entrer facilement dans le
doigt du milieu de la main; enchssez dans le
chaton de cette bague une petite pierre que
l'on trouve dans le nid de la huppe, et gravez
autour, ces paroles : Jsus passant par le
milieu d'eux, s'en allait. Portez alors votre
bague dans le nid de la hupue, d'o vous avez
tir la pierre qui est dans le chaton et laissezla neuf jours dans ce nid. Aprs ce temps
allez rprendre votre bague, mettez-la votre
doigt et vous voil invisible toutes les fois
que vous tournez la pierre du ct des assistans.
On peut encore se fabriquer une bague
avec quelques-uns des poils qui tiennent la'
tte de l'hyne; et cet anneau, aprs avoir
pass pareillement neuf jours dans le nid de
la huppe, aura la mme vertu que le prcdent. Que si vous voulez vous mettre en
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IMITATEURS. -u 2 7
arde contre quelqu'un qui possde cette
dernire bague, faites-vous-en une de plomb,
ans laquelle vous enchsserez un il de
jeune belette, et gravez sur le chaton : appa-mit Drnninus Simoni Muni de ce double
talisman, vous aurez le plaisir de voir venir
Votre homme.
Le lecteur ne doute assurment plus que
taotre CSAR n'ait pu se rendre invisible. Il
avait probablement une bague de mercure
ou de poils d'hyne. Il est cependant un autre
moyen d'tre sur-le-champ soustrait tous
les regards : cjst de se laisser surprendre par
144

un de ces orages dont j'ai parl l'occasion


- des premiers de tous mes hros, orages auxquels j'ai ds-lors souponn la police d'avoir
quelque part.
CORNEILLE - AGRIPPA.
C'est Corneille-Agrippa qu'est d le secret de la bague de poils d'hyne. Je n'ai pas
voulu sparer les deux Albert, mais le second n'crivit certainement que plusieurs
sicles aprs le premier, et fut mme post- rieur CARDAN, autre crivain fort clbre
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228 PERSONNAGES
dans l'astrologie judiciaire, n Pavie, et qui
se laissa mourir de faim Rome en 1576,parce qu'il tait parvenu l'ge auquel son
-horoscope avait marqu qu'il cesserait de
vivre. Ce Cardan fut encore un trs-grand
homme ; il avait un Gnie familier ses ordres.
Corneille -Agrippa naquit Cologne en
1486, d'une famille distingue. Il servit d'abord dans les armes de Maximilien 1; mais
bientt il se livra exclusivement aux sciences et surtout la mdecine. Ses premiers
crits lui suscitrent des diffrends trs-vifs
avec les thologiens. Il ne voulait pas que
Sainte Anne et t marie ttois fois. Je sais
bien que de nos jours ce n'est pas encore
l'opinion prdominante; mais je pourrais allguer une grande preuve en faveur de ces
trois hymens; et mme le lecteur pourrait
maintenant la donner tout, comme moi. Les
Confrres de la Passion sont certainement
des autorits qu'on rie peut rcuser ; on a
vu, dans un (Je leurs Mystres, si en moins
de douze ou quinze scnes, Anne n'pousa
pas successivement Joachim, Clpphas et
Salom. Ls thologiens de ce temps-l avaient
donc raison. Aussi Corneille-Agrippa fut-il
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IMITATEURS* 23gr
oblig de fuir. Il parcourut en mendiant,
l'Allemagne, ^Angleterre et la Suisse, pauvret apparente laquelle il voulait bien se
condamner, car il tait dj fort sorcier ef
avait aussi, dit-on, son diable sa suite sous
145

la figure d'un chien noir. Louise de Savoie,


mre de Franois I, l'accueillit lorsqu'il passa
Lyon, et l'honora mme du titre de son
mdecin; mais elle trda peu le chasser
parce qu'il refusa de lui prdire les affaires
de France, par le cours des astres. Ce refus
tait une malice de la part de notre personnage , car il s'tait lui-mme annonc pour un
homme qui rien n'tait cach dans l'avenir, et ce fut mme peu de temps aprs qu'il
publia son excellent trait de la Philosophie
occulte, ouvrage qui le fit gnralement reconnatre pour sorcier, et ne lui valut dans
ce sicle ingrat et peu apprciateur du vrai
mrite, que le faible avantage de vivre paisiblement pendant quelques annes au fond
d'un cachot. Corneille-Agrippa mourut 49
ans, ou plutt il lui convint de disparatre
tout--coup d'un monde o tous ses talens
11e trouvaient que des envieux et ds ennerois.. Sa mmoire est recommandable auprs
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A3O PERSONNAGES
des dames: il a publi un livre de l'excellencedes Femmes au-dessus des Hommes. Ce fut
un gnie universel, tmoins ces mots par lesquels on a voulu le peindre d'un trait : Ip8
philosophusy dmon., hros, Deuset omnia.
PARACELSE.
Aurle - Philippe -Thophraste - Bombast
PARACELSE de Hohenheim, nacquit Einsteld, bourg du canton de Zurich, en i4g5.;
Son pre tait fils naturel d'un prince. 11 reut
une ducation brillante et se livra l'tudede la mdecine. Aprs avoir quelque temps.
voyag, il eut bientt apprci tous ses confrres et vint Ble ouvrir pn cours o il
n'expliqua. que ses propres ouvrages, cc Gravement assis dans sa chaire, rapportent les.
auteurs du Dictionnaire historique, la premire leon il fit brler les uvres de Galien.
et d'Avicne.. Sachez, disait-il, mdecins,
<que mon bonnet est plus savant que vous.,
que ma barbe a fins d'exprience que vos,
acadmies; Grecs, Latins, Franais, Italiens,
je serai votre roi. Et il le fut en effet. J1
prouva que Dieu l'avait envoy pour tre le
146

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IMITATEURS. 25:J.
rformateur de la mdecine, qu'il lui avait
rvl le secret de faire de l'or et de conserver, par ses remdes, la vie aux hommes pendant plusieurs sicles; il fit plus, il trouva le
moyen de les rajeunir et de les rendre immortels : tous secrets infiniment prcieux et
dont je vais donner les diffrentes recettes,
avec le prliminaire que lui-mme crut indispensable pour aider l'intelligence de ses disciples.
Il faut savoir d'abord : qu'il y a, dans les
quatre lmens, des cratures qui ne sont ni
de purs animaux, ni des hommes, quoiqu'ils,
aient la figure et Je raisonnement de ces der.
niers, sans en avoir l'me raispnnable Ces
peuples ne sont point de la tige d'Adam ; cependant ils reconnaissent Dieu et Padorent..
Ils sont d'une nature spirituelle, non pas
d'une spiritualit qui exclut toute, iaiatire,
mais d'une spiritualit qui n'admet pour fonder
ment substantiel qu'une matire infiniment
dlie, et autant imperceptible que l'air. Leurs
qualits principales sont l'agilil etlapntrabilit; en sorte qu'en un.moment ces Gnies,
peuvent venir de fort loin au secoursdeshoma.
mes quiojnt besoin de leur jaini-stre n trerdownloadModeText.vue.download 242 sur 350
232 PERSONNAGES
sans fraction les endroits o les hommes sont
dtenus, et les aider enfin dans toutes sortes
d'entreprises.
Voil une rvlation qui lve bien des difficults : car jusqu'ici, ne songeant qu'au Paradis et l'Enfer, le lecteur, la moindre opration un peu surnaturelle, s'il ne croyait pas
qu'elle vnt de Dieu, s'imaginait toujours
qu'on avait eu affaire au Diable. Ceci n'empchera pas que nous ne voyions aussi le
Diable lui-mme arriver ; le lecteur se dsolerait d'tre priv de cet espoir. Il ne sera
pas tromp dans son attente, je le prie seulement d'avoir un peu de patience; j'avoue
147

qu'il en faut avec moi : je ne suis pas en relation avec les Gnies lmentaires.
Les glus grands philosophes, anciens et
modernes , ont t favoriss par ces esprits invisibles dont ils ne nous ont pourtant
point laiss ignorer les noms; tout le mond
sait que l'lment du feu est habit par les
Salamandresy l'lment de l'air, par les Sylphes ; l'lment de l'eau, par les Nymphes;
et l'lment de la terre, par les Gnomes ou
Pygmes; mais ce que tout le monde ne savait peut-tre pas, c'est que ces peuples sont
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IMITATEURS. 253
commis par le Crateur la garde des trsors
souterrains, qu'ils s'occupent sans cesse de la
recherche des minires les plus abondantes
en mtaux prcieux, que ce sont en un mot
les. Gnies conservateurs de toutes les sciences occultes. C'est d'eux que nous viennent
tous les secrets rputs magiques ; mais quelques crmonies particulires sont indispensables pour se concilier leur bienveillance,
et de l les paroles mystrieuses, Jes caractres hyroglypbiques des sages cabalistes,
qui toujours parviennent se les rendre propices, ou au moins les dtourner de -toute
intention contraire, car il faut dire encore
que ces cratures extraordinaires peuvent
tre trs - nuisibles comme trs-favorables
aux hommes.
1 Ainsi donc, si le lecteur veut jouir de tous
les secrets que je lui ai prsents et de tous ceux que je lui rserve encore; s'il veut tre
connaisseur en physiologie, s'il veut pouvoir
discerner les jours heureux ou malheureux,
s'il est jaloux de se rendre invisible, si mme
il se dispose faire un plerinage St. Jacques
de Galice et rciter l'oraison; qu'il se rappelle bien que les paroles et les divers prodownloadModeText.vue.download 244 sur 350
254 PERSONNAGES
cds indiqus ne suffisent point, et qu'il faut
avant tout se rendre favorables les Salamandres, les Sylphes, les Nymphes et les Gnomes ou Pygmes, personnages dont il avait
entendu parler sans trop y faire attention, et
148

dont, grce mes soins, il reconnat maintenant la haute importance. Mes prtentions,
dans tout cet ouvrage, ne furent jamais de
rien rvler de nouveau mais seulement de
faire apprcier tout ce qui tait connu.
Voulez-vous donc trouver la pierre philosophale, possder le vritable secret de faire
de l'or ? Chose facile. Mettez dans une fiole
de verre fort, ail feu de sable, de l'lixir d'Ariste'avec du baume de mercure et une pareille pesanteur du plus fin or de vie ou prcipit d'or, et la calcination qui restera au
fond de la fiole va se multiplier jusqu' cent
mille parties. Le procd est imaianquable,
Mais, dira-t-on, comment se procurer de
l'lixir d'Arisle et du baume de mercure 2
Implorez les cratures demi-spirituelles, habitantes du feu, de l'air, de l'eau et de la terre;
elles vous feront rencontrer chez quelquebouquiniste le livre merveilleux qui chut ;
picolas FIamel, vous, ire? St. Jacques, vous.
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IMITATEURS, a35
savez l'oraison et vous ferez tout votre
aise autant de lingots d'or qu'il y a de grains.
de sable dans la mer.
J'aurai ailleurs occasion de donner le Secret de la rgnration ou perfection physique , par laquelle on peut arriver la spiritualit de 555y ans. Voici en attendant une
Eau cleste qui n'est pas trop ddaigner et
dont beaucoup de personnes pourront peuttre se contenter.
Eau cleste qui conserve et prolonge la vie.
Il faut ici, par exempt , un assez grand
nombre de drogues. Runissez les suivantes,
dont aucune ne soit ni gte ni sophistique r
T- Cannelle fille, girofle, noix muscade, gingembre, zdouary, galenga, poivre blanc,
de tout cela une once, Six pelures de bon
citron, deux poignes de raisins de Damas,
autant de rhu barbe, une poigne de molle
d'hieble" quatre poignes de graine de genivre bien mre, une poigne de semence
de fenouil vert, autant de fleurs de basilicy
autant de fleurs de millepertuis, autant de
149

fleurs de romarin, autant de fleurs de marjolaine, de pouillos, de stecados, de francdownloadModeText.vue.download 246 sur 350
256 PERSONNAGES
sureau, de roses muscades, de rhue, de se&bieuse, de centaure, de fumeterre et d'aigrerriolne. - Deux onces de spicanardi, autant de bois d'alos, autant de graine de paradis , autant de calami aromatici, autant de
bon macis, autant d'oliban, autant de sandak
citUl, une dragme d'alos patique, ambre
fin, et deux dragmes de rhubarbe.
Quand vous serez muni de tous ces ingrdient, htez-vous de vous mettre l'uvre:
ce spcifique est regard comme une mdecine universelle; c'est pourquoi on a cru devoir runir une assez grande quantit de dragues dans sa composition. Sa vertu est souveraine , et son effet infiniment prompt. Un
agonisant qui pourrait en avaler une seule
goutte, non seulement recouvrerait aussitt
Fasage de la parole, et de la raison, s'il l'avait
perdue, mais mme toute son ancienne vigueur. L'Eau cleste, en prolongeant la vie,
conserve la force, l'embonpoint et donne une
apparence de jeunesse l'ge le plus dcrpit. Elle suffirait pour dtruire tous les flaux
qui dsolent l'humanit : la rage, le dlire,
le vertige, la coliq ue, les ulcres, la pierre,
l'insomnie, la mlancolie, la surdit, la ccit,
f
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IMITATEURS. 257
la toux, l'asthme, l'hydropisie, l'tisie, toutes
les sortes de fivres, les langueurs, enfin la
goutte, les catarrhes,
Et la peste qui seule gale tous ces maux.
Htez-vous donc : pilez, pulvrisez, passez l'alembic, distillez; il ne s'agit ici que
tFamener FEau cleste son point, et d'avoir
bien su calculer les diverses influences des
plantes; mais mir cela encore les Gnies
lmentaires vous instruiront pertinemment.
Je vous vois en possession de ce prcieux
lixir.
150

Je pourrais joindre cette eau merveilleuse Le secret d'un Sirop d'une jicacit bien
mieux prouve peut-tre encore. Lorsque
Cliarles V envoya une arme navale en Barbarie, le gnral qui commandait cette expdition , passa par un village de la Calabre, o
presque tous les paysans taient gs de i3 a
ans et tous aussi sains et dispos que s'ils n'en
avaient eu que 5o. L'usage du sirop en question avait produit ce phnomne. Mais quoi
bon nous occuper des moyens d'arriver
l'Age de 152 ans, lorsque bientt nous aurons
le secret de donner notre existence une dudownloadModeText.vue.download 248 sur 350
E58 PEltsONNAGES
re de plus de 5o sicles ! Montrons de la modration au milieu des richesses. Quant Paracelse, il en donna l'exemple : comme son
confrre Agrippa, il mourut pauvre et fort
jeune; mais certainement c'est qu'il le voulut
bien aussi.
s. III.
Eloquence y talent de V Escamotage.
C'est le dieu MERCURE lui-mme qui va
figurer ici. J'ai donn suffisamment d'exemples de la vritable loquence, je ne veux que
la montrer ds son origine, unie au talent de
l'escajnotage : tant ces deux dons de la nature
sont insparables! Si Mercure charmait ses
auditeurs par la sublimite de ses discours$
on sait aussi avec quelle dextrit il escamota les troupeaux, les armes et la lyre d'Apollon.
C'est l sans doute un trs-beau tour de gibeJe serais tent de croire que Mercure fut
un peu sorcier, car on sait qu'il mtamorphosa Baltus en pierre. Il me semble mme que
son caduce n'est pas sans quelque analogie
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IMITATE RS. 2
avec la fameuse baguette divinatoire; cette
verge puissante et d'une vertu si suvent
prouve pour dcouvrir les sources, les mtaux , la trace des voleurs ; qui fut en effet
nomme caduce > puis verge divine, verge
151

d Aaron, bton de Jacob, verge luisante,


verge ardente, verge saillante, verge transcendante , verge tremblante, verge tombante,
verge suprieure; que les uns ont pens tre
celle dont Moyse se servait pour faire sortir
l'eau du rocher; que les autres ont compare
au sceptre d'Assurus, sceptre' dont Esther
n'eut pas plutt bais l'extrmit , qu'elle
obtint tout ce qu'elle demanda. Ceci pourrait nous mener loin; car, s'en tenir seulement au caduce pour point de comparaison,
personne n'ignore que Mercure reut cette
verge magique de son collgue Apollon, qui
peut bien tre regard comme le Sorcier par
excellence, puisqu'il rendit tant d'oracles et
que les potes qui l'implorent sont aussitt
remplis d'un esprit prophtique. Htons-nous
de clore ce paragraphe : encore un peu tous
leshabitans de l'Olympe pourraient prten
dre l'honneur d'tre assimils aux Personnages dans les rues de Paris.
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2 4o PERSONNAGES
- Et-on jamais pens que cette clbrit ft
aussi remarquable, et surtout qu'elle embrasst des connaissances si vastes et si profondes.
Ma digression savante n'est pourtant pas encore termine. Je dis ma digression, car on
se souvient sans doute que je ne fais ici que
suppler la ngligence des auteurs contemporains de notre personnage CSAR. J'ai en
cela imit ce pote grec dont nous parle. le
bon La Fontaine, ce Simonides qui avait
faire l'loge d'un athlte peu connu :
Aprs en avoir dit ce qu'il en pouvait dire,
Il se jette t , se met sur le propos
De Castor et Pollux.
Enfin l'loge de ces Dieux
Faisait les deux tiers de l'ouvrageNe sera-ce pas maintenant meltre le comble
l'admiration, que de montrer, une poque
encore trs-voisine de nous, un vritable
demi-dieu auquel tous les historiens accordent
d'avoir lui seul clips les Mercure, les Paracelse, les Agrippa, les grands et les petits Albert, les Mathieu Laensberg, les Michel Nostradamus et les. Sibylles ; qui runit tous les
genres que nous avons examins : prescience
152

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*3tlTAT UlS.
I. 16
divination, magie, secrets, mtlic-chimiques , connaissance parfaite de la pierre philosophale, loquence; talent de l'escamotage? Le nom seul de ce Personnage pfcomet
des merveilles, et il lui manque bienpeu de
chose pour pouvoir prtendre la gloire de
figurer ici en titre. Aprs tout, laissons-le
jouir de cet avantagej ici Pexception confirme
la rgle. - :
jj. IV et dernier:
Runion de tous les genres.
tCAGLIOSTRO,
TOUT Paris a vu CAGLIOSTRO, comte et
colonel au service de Prusse, distribuer publiquement son vin d'Egypte, ses poudres
rafrachissantes et sa pommade pour le teint.
- Ce grand Personnage n'allait pas prcisment
de rue en rue, mais tous les jours il se montrait sur la terrasse de sa maison du Marais,
et c'est l que prorant en plein air, et pardownloadModeText.vue.download 252 sur 350
242 tEUgoNN AGES
tant avec plus d'loquence encore que sous
tes plus riches lambris, il rvlait la multitude attroupe, l'art de tirer l'horoscope, de
deviner les bons numros de la loterie par
- des calculs mathmatiques, le secret inapprciable de prolonger ses jours et de se rajeunir,, celui de connatre tout ce qui se passe en
l'autre -vie et de faire apparatre les om bres,
et mille autres dcouvertes qui ne contribuent pas moins la flicit du genre humain.
Tous ces grands secrets, il les rvlait aussi
dans les salons; mais, sur sa terrasse ,.quelle
supriorit de succs, grce l'essor vraiment libre qu'il pouvait alors donner son
gnie ! Paraissait-il, dj la multitude, avant
mme qu'il et commenc de parler, restait
153

bahie, merveille; au lieu que dans les salons, o son imagination se trouvait concentre , sa harangue finissait, que de froids
penseurs taient encore dans le doute et accumulant objections sur objections. La diffrence est grande.
Ce fut mme peu que sous les--Jambris-il
trouvt des incrdules; il se vit perscut,
banni de royaume en royaume., de pays en
pays, fut pendu chez les uns, brl chez les
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1 IMITATEURS. '245
entres, et non en effigie, ainsi que je vais 4e
rapporter d'aprs les mmoires les plus'authentiques; mais que pouvait la fiireuravn.
gle des penseurs contre un homme qui possdait la recette de l'lixir parfait i
Les mmoires ne manquent pas sur ce Personnage, extraordinaire. Voici les pices justificatives d'aprs lesquelles je vais en parler :
I* VIE de Joseph BALSAMO , connu sous le
nom de comte CAGiiLOSTRO, extraite de la
procdure instruite contre lui Rome en
1790 ? traduite d'aprs l'original italien, etc.,
iii-8. 1791. Je prviens que dans le rcit,
j'indiquerai soient chaque pice en relatant
son format; 2.0 MMOIRE authentique pour
servir f Histoire du comte de CAGLIOSTRO,
-petit in-8. 1786 5. dex iaa-12, le premier :
Relation de quelques oprations prtendues
magiques 9 ainsi que d'une transmutatifVl,
simule, faites Varsovie par CAGIJEOSTHO,
7 80; le second : LETTRE rfxwa Garde du roi9
pour servir de suite aux mmoires suP CALffiiTRO, 1786; H.0 DEUX LETTRES , format
in-4*, l'une de Jrme Turcoser, chirurgien
Vienne &n Autriche; l'arutre de D. Inigo
iiavatchios, familier du Saint-Ofifce Sville,
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244 PERSONNAGES
.toutes deux adresses au Rdacteur du Courrier de l'Europe.
Tant de lumires runies promettent au lecteur les notions les plus prcises. Je dirai donc
d'abord que le vrai nom de Cagliostro tait ou
154

Ticho ou Melisa, ou Quackdoctor, ou Belmonte, ou Acharat, ou Pellegrini, ou d'Anna,


ou Balsamo, ou Fenix. Son pays natal tait ou
Palerme, ou Naples, ou Malte, ou quelque
autre ville de l'ancien continent; je ne pense
pas qu'il ait jamais eu rien de commun avec
le nouveau. Ses parens taient ou des Juifs
fort riches ou des marchands pauvres et obscurs. Selon quelques-uns, H tait fils d'un
grand-matre de Malte et de la princesse de
Trbisonde ; selon d'autres enfin, c'tait un
rejeton de la seconde race de nos rois, et il
descendait en droite ligne de Charles Martel.
Quant l'poque de sa naissance, les auteurs
la placent communment vers le milieu du
dix-huitime sicle; mais on sait de lui qu'il
avait assist aux noces de Cana et qu'il tait
par consquent contemporain de Jsus Christ
auquel il prdit qu'il serait crucifi. 11 ne
m'a point voulu croire, ajoutait-il, il a couru
les bords de la mer, il a ramass une bande
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IMITATEURS. 245
de Lazarons, de Pcheurs, et il a prch;
mal lui en est advenu. Il est dit ailleurs,.
qu'il tait n avant le dluge. Je dois ces renseignemens au second in-12, c'est--dire
la lettre d'un Garde du roi. Le petit in-8.
nous apprend que Cagliostro se nomma Belmonte. C'est sous ce nom, y est-il dit, qu'il
fut d'abord danseur l'Opra, o trouvant
qu'il ne pouvait s'lever au-dessus de la mdiocrit , il prit celui de Cagliostro, se dit colonel au service de Prusse, et aprs avoir
opr sous ce titre plusieurs prodiges qui
pouvaient tre vus de mauvais il, il passa
Strasbourg o il s'arrogea le titre de doc.
teur et prit le nouveau nom de Quackdoctor,
Ce mme auteur nous apprend que Cagliostro
avait aussi t contemporain et ami intime de
Pylliagore. Ceci est fort probable.
Toutes ces donnes paraissent vagues, et
l'on dsire sur lui une notice historique qui
au moins s'arrte un point fixe. Notre pre
mire pice justificative peut nous satisfaire
cet gard; analysons-la et nous arriverons
ensuite des dtails bien plus concluans
encore.
155

Le lecteur sait dj qu'ici Cagliostro se


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2 40 PERSONNAGES
nommai1 Joseph Balsamo. Cet auteur le fait
natre Palerme, le 8 juin 1745, de Pierre
Balsamo et de Flicie Braconieri, tous deux
de mdiocre extraction, et qui. tchrent de l'initier dans la science de la religion
et des lettres. Cependant, dit-il, ds ses.
premires annes, il se montra si loign
de l'une et de l'autre, que plus d'une fois
il s'enfuit du sminaire de Saint-Roch de
Plerme, o. on l'avait plac. A l'ge de
treize ans, il fut confi au pre gnral des
BenfrateUi, qui l'emmena avec lui dans
le couvent de cet ordre Cartagirone. L ,
il endossa l'habit de novice, et ayant t
remis la garde de l'apothicaire, il put apprendre de cet homme (comme il le dit luimme), les principes de la chimie et de la
mdecine. Cependant, il ne fit pas dans cetendroit un long sjour ; car ayant donn encore
de nouvelles marques de son caractre vicieux , les; religieux furent souvent forcs de
le corriger. On sait, entre autres chosesf
qu'tant charg de lire table, comme c'est
l'usage dans toutes les communauts religieuses , il ne lisait pas ce qui tait dans le livr >
mais ce qui lui venait dans l'esprit j il a mme
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IMITATEURS. 247
avou qu'en lisant le martyrologe, il substi- tuait aux noms des saints ceux des plus fameuses courtisanes. Enfin, pour se soustraire
aux mortifications et aux pnitences que lui
attiraient ses fuutes, il abandonna le couvent
et revint Palerme.
Je ne suivrai pas notre historien pas pas.
Il parat que le petit Bal samo,. de retour
Palerme, s'y livra pendant quelque temps au
dessin, l'exercice des armes, et surtout fit
ses premiers essais dans l'art de l'escamotage
aux dpens d'un de ses oncles d'abord, ensuite
d'un notaire, et ensuite -d'un bon religietix,
On prtend mme qu'il fut arrt et enferme
156

Arrach l'oppression, il se signala par de


nouveaux succs aux dpens d'un orfvre
nomm Marano, qu'il attira dans, la campagne
au fond d'une grotte o, par diverses oprations magiques, il devait lui dcouvrir un
immense trsor cach; il lui avait, dit-on,.
fait avancer pour les frais de l'expdition
soixante onces d'or, et finit par l'abandonner
a la fureur des diables qui le btonnrent et
le laissrent pour mort. Le cas tait pendable, car j'ai avanc que certainement ceux
qui ont le pouvoir d'voquer les dmons ont
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548 PERSONNAGES
aussi le pouvoir de les calmer. Notre petit
Sorcier prit donc aussitt la fuite, mais il ne
faut pas que son espiglerie envers Marana
fasse douter de ses vrais talens en magie :, ils
taient constats, et hauteur de sa vie en va
donner la preuve par l'apparition d'une dame.
Se trouvant un jour en compagnie avec plusieurs de ses amis, ils tmoignrent quelqu'envie de savoir ce qu'elle faisait en ce
moment; Balsamo s'offrit aussitt les contenter; il forma sur la terre un carr, passa
les mains dessus, et l'on vit alors se tracer
la figure de la dame, jouant au tressette avec
trois de ses. amis : on envoya aussitt son
pajais, et l'on trouva effectivement la' dame
dans la mnue attitude, la mme occupation
et avec les mmes personnes que Balsamo
l'avait fait voir. Voil un fait positif. Nous
aurons, dans la suite, beaucoup d'autres exemples pareils., et jamais il ne se trouvait dans
l'appartement ni glace suspecte, ni compre;
rien en un mot qui fit. souponner la moin-;
dre supercherie. Balsamo tait donc. dj un
grand homme. Je serais bien fch qu'il ne
ft jamais venu Paris, et surtout qu'il n'et
point habit au Marais, de maison terrasse.
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IMITATEU RS. 49
De Palerme il s'tait rendu Messine, o
il a fait connaissance d'un certain Altotas, Grec
pu Espagnol, parlant plusieurs langues, possdant plusieurs manuscrits arabes, et grand
chimiste. Ils s'embarquent ensemble, voya157

gent dans l'Archipel, dbarquent Alexandrie d'Egypte o ils se distinguent par plusieurs oprations chimiques, qui leur valent
beaucoup d'argent ; de l ils passent Rhodes ;
de Rhodes, ils veulent se rendre au grand
Caire, mais ils sont ports par les vents contraires l'ile de Malte. Partout des succs
clatans. Ici Altotas meurt, et Balsamo ,
qui en hrite, se rend Naples o, avec tout
l'argent que son compagnon et lui avaient
gagn, il se trouve en tat de faire longtemps bonne figure.
Le Juif-Errant a peut-tre moins voyag
que Balsamo. Il passait et repassait successivement dans tous les pays. De Naples il
alla Rome, de Rome Venise, de Venise
Bergame, de Bcrgamc il "Veut revenir
Rome. Mais dj l'envie s'attachait le perscuter; dj on le bannissait sous divers prtextes, ici pour avoir soi-disant enlev une
femme; l pour avoir prsent des billets dont
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25O PERSONNAGES
on s'tait avis de ne pas trouver les signatures
bien reconnaissables ; ailleurs enfin, pour diffrens tours de gibecire que l'on trouvait absolument trop merveilleux. Quoi qu'il en soit,
Balsamo avait fait Rome une fort bonne acquisition, celle d'une jeune et trs-jolie personne, nomme Lorenza FLICIANI, qui devint son pQuse et consentit contribuer
sa prosprit comme partager toutes les
vicissitudes dont la vie d'un si grand Personnage devait tre traverse. Si l'on en croit Jes
Mmoires, sa beaut fut un fonds inapprciable que souvent elle fit valoir un trs-gros
intrt; mais les Mmoires ajoutent aussi en
faveur de son dsintressement, que ce ne
fut jamais que pour remplir le premier des
devoirs conjugaux, qui prescrit la femme
d'obir son mari.
Au surplus, cette rflexion pourrait tre
encore une insinuation des envieux : nos deux
poux commencrent par entreprendre un
plerinage St. Jacques de Galice, et l'on sait
que ce' pieux voyage conduit naturellement
4 la fortune. V lus l'un et l'autre en plerins,,
ils traversrent les tats de Sardaigne, da
nes et vinrent Antibes, ayant partout
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158

IMITATEURS. 3 Pl
vcu de leur qute. Arrivs Barcelone, ils y
firent une pause de six mois. Au bout de
quelque temps , assure l'historien, l'argent
leur manquant pour vivre, Balsamo engagea
sa femme aller se confesser dans une glise
voisine de leur auberge, qui appartenait
des religieux; faire croire au confesseur
qif ils taient tous deux d'une illustre maison
romaine, qu'ils avaient contract un mariage
clandestin, et que les remises d'argent qu'ils
attendaient tant retardes, ils se trouvaient
un peu gns. Lorenza suivit cette instruction : le confesseur la ci ut, lui donna de l'argent, mais en petite quantit; il lui envoya le
lendemain un jambon en prsent; et tant
all ensuite les visiter, il salua les poux en
leur donnant le titre d'Excellences.
Ce stratagme fort innocent fut suivi de
quelques contrarits, parce qu'un cur s'a
visa de demander nos voyageurs leur contrat de mariage qu'ils n'avaient point avec
eux ; mais tout s'arrangea parfaitement avec
l'aide d'un grand seigpeur qui se chargea de
faire venir de Rome le contrat, et dfraya
les deux poux de leur long sjour Barcelone, Balsamo et sa femme eurent un pareil
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25a PERSONNAGES
succs Madrid et Lisbonne et prirent
enfin le parti de passer Londres.
Une preuve que l'auteur des Mmoires
pourrait bien avoir eu tort en insinuant que
Balsamo tenait peu ses droits exclusifs de
mari, pourvu qu'il mt profit la beaut de
sa femme, c'est le pige auquel fut pris un
Quaker qui s'tait avis de devenir amoureux de Lorenza. Il ne faut, selon les lois
anglaises, un mari qui surprend sa femme
en adultre, qu'un tmoin pour poursuivre
l'amant devant les tribunaux, ou le forcer
s'arranger pour telle somme d'argent qui suffit pour calmer l'poux. Lorenza, perscute
par le Quaker, lui donna enfin un rendezvous. Celui-ci ne manqua pas de s'y rendre;
dans ce tte tte, le dialogue devint si vif,
que le Quaker en nage, spcifie-t-on , ta
159

son chapeau, sa perruque et son habit.


Mais voil que tout--coup, certain signal
convenu, le mari se montre accompagn d'un
tmoin, et c'est par grce que notre galant
en est quitte pour cent livres sterlings, sans
avoir mme obtenu les plaisirs qu'il se pror
mettait.
Si tous les hommes taient pris de la belles
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IMITATEURS. 253
totenza, la vue de Balsamo faisait tourner l
tte presque toutes les dames. L'auteur qui
crit sa vie ne nous le peint pourtant pas d'une
manire trs-favorable : d'une taille plutt
petite que grande, dit-il, brun de peau, trspais , le regard dur, parlant un dialecte sicilien ml de quelques phrases ultramontaines
'lui lui formait un langage presque hbraque, ne possdant aucune des grces qui soht
ordinaires dans le monde galant. j) Qu'avaitil donc pour sduire? ajoutent les historiens.
Sur ce point-l, je le demande; un homme
peut-il en juger un autre?
Nos poux ne firent pas trs-bien leurs affaires Londres, ils passrent en France et
parurent pour la premire fois Paris, oit
Balsamo entreprit de rajeunir deux riches
vieillards et n'eut pas le bonheur de russir a
j'ai averti que, les Gnies lmentaires taient
fort capricieux. Comme notre chimiste avait
t pay d'avance, son mauvais succs l'affecta si vivement qu'il partit aussitt pour
Bruxelles. De l il traversa l'Allemagne, l'Italie et se rendit encore Palerme. J'ai oubli
t de dire qu' Paris sa femme avait voulu le
quitter, et s'tait mme enfui de la demeure
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254 PERSONNAGES
du hros; mais celui-ci avait eu recours l'aiitorit du roi, eLLorenza force de rentrer
avec son mari, avait mme t condamne
faire auparavant un mois de pnitence
Sainte-Plagie. Balsamo pensa faire son
tour une pnitence bien plus longue Pa*
lerme ; car il rencontra l'orfvre Marano qui
voulait absolument le faire pendre, ou qu'il
160

ft au moins envoy pour quelques annes


aux galres. Heureusement Balsamo avait sa
femme avec lui; c'tait son plus sr talisman.
Un grand seigneur se chargea encore de cette
affaire, dont toutes Les suites se bornrent
un exil. Balsamo passa de nouveau Malte
o il vendit sa pommade et son eau pour le
teint. De Malte il revint Naples et de l vint
faire- sa seconde apparition en France o il
travailla srieusement au grand uvre de la
pierre philosophale, aux calculs astronomiques qui donnent la connaissance des bons
numros la loterie, ei font dcouvrir les
Inclinations amoureuses. Le moment de saplus grande clbrit n'tait pourtant pas encore arriv. On retourna en Espagne, d'o
on passa encore Londres. C'est l'poque
de ce nouveau sjour en Angleterre que BaldownloadModeText.vue.download 265 sur 350
IMITATEURS. < 255
samo rvla aux mortels qu'il tait n avant
Je dluge et qu'il avait assist aux noces de
Cana. Il parut tour tour sous les noms de
marquis Pellegrini, de marquis d'Anna, de
marquis Balsamo, de comte Fnix et s'arrta
enfin celui de comte Cagliostro, colonel au
service de Prusse. Ici commence vraiment
l'homme extraordinaire. Tous ses discours
roulaient sur les voyages qu'il avait faits
la Mecque, en Egypte et en d'autres parties
du mond e loignes ; sur la science qu'il
avait acq uises des Pyramides, sur les mystres de la nature qu'il avait pntrs. Souvent il gardait un mystrieux silence; lorsqu'on lui demandait son nom ou sa condition , il prenait le parti de rpondre : Je suis
celui qui est ; et lorsqu'on lui faisait des
instances et des prires ritres , il avait
tout au plus la. condescendance de tracer
son chiffre, figur par un sepent qui a une
pomme dans la bouche, et est perc d'une
flche.
Cette manire mystrieuse de se dsigner
lui valut un jour une bague de diamans de
la part d'un cavalier qui le prit pour le matre
invisible de la maonnerie, c'est--dire, d'adownloadModeText.vue.download 266 sur 350

161

256 PERSONNAGES
prs l'historien, celui que les maons croient
tre le possesseur du grand secret de la cabale
divine. Il s'agit ici d'un nouveau genre de maonnerie que lui-mme il imagina, invention
que je ferai bientt connatre.
L'auteur de sa Vie, qui le jugeait parfois
trs-rigoureusement, ainsi que je l'ai remarqu, avoue cependant que Cagliostro ( c'est
ainsi que nous nommerons dsormais notre
Personnage), fit Londres plusieurs cures
merveilleuses; mais il veut que ce soit par
hasard, et il ajoute : Dans la vrit, toutes
ses connaissances ne passaient pas celles qui
sont communes tout Charlatan et Saltimbanque. C'est dj lui en supposer de
trs-grandes. Il l'accuse ailleurs d'avoir appliqu un empltre qui pensa produire la
gangrne. Ailleurs, il assure que ses poudres
rafrachissantes taient composes de chicore , de laitue et autres herbes semblables, et
qu'il vendait fort, cher ce qui lui revenait
trs-peu de chose. Il convient pourtant encore qu'il traitait gratuitement les pauvres
et leur faisait mme des aumnes; mais ce
n'tait, dit-il, qu'une feinte gnrosit pour
se rendre clbre et attirer dans le pige les
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IMITATEURS. 57.
1. 17
phis riches personnages sur lesquels il se d- dommageait'bien. Voil un historien qui dcidment a pris son hros en grippe. Peuttre avait-il voulu se faire rajeunir ou tre
initi dans le grand secret de la pierre philosophale, et Cagliostro aura encore eu le malheur de manquer son coup.
Notre Personnage tarda peu tre regard
comme une image de la divinit: bientt on
vit son portrait et celui de sa femme sr les
ventails j sur les bagues, sur les tabatires,
sur les mdaillons; son buste, taill en marbre.,
coul en bronze; porta pour inscription ces
mots en lettres d'or : LE DIVIN CAGLIOSTRO ;
et son image, reprsente par le burin, fut
accompagne de cet hommage potique :
De l'ami des humains reconnaissez les traits.
162

Tous ses jours sont marqus par denouveauxbienfaitsi


11 prolonge la vie, il secourt l'indigence ;
Le plaisir d'tre utile est seul sa rcompense.
Parler de ces jours de triomphe, c'est faire
entendre que je suis arriv son troisime
sjour en France. Il ne revint pourtant pas
encore directement de Londres Paris : il
passa d'abord LaHaye, o ayant reu quatre
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208 PERSONNAGES
cinq cents cus d'un Hollandais auquel il
avait promis les numros qui devaient sortir
la loterie, il fut encore assez malheureux
pour s'tre tromp. De La Haye il se rendit
en Italie, parut Venise, o, pour mille sequins, il -mseigna faire de l'or, changer
le chanvre en soie, et fixer le mercure. De
Venise il retourna en Allemagne, s'arrta
surtout en Courlande, o il excita, dit-on,
un tel enthousiasme, que les Courlandoiscclui
proposrent le trne, lui offrant d'en chasser
le possesseur. C'tait savoir apprcier le
mrite, et montrer un vritable dsir de le
rcompenser. Cependant le comte Cagliostro
sut rsister la tentation d'tre duc de Courlande, et combl de prsens prcieux, il se
contenta de passer St.-Ptersbourg, d'o il se
rendit Varsovie ; de Varsovie il vint Francfort, puis Strasbourg, o, par parenthse, il
gurit tant d'estropis, que sa maison se trouva pleine des bquilles qu'ils y avaient laisses.
De Strasbourg il retourna encore en Italie et
se rendit Naples. C'est de l, enfin, qu'il revint pour la troisime fois en France, d'aprs
les vives sollicitations d'un ministre, disent
Jes uns, et selon les autres, parce qu'il tait
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IMITATEURS. 25g
perscut par les mdecins. Le voil donc
Paris, et touchant son plus haut priode de
gloire. C'est dans cette ville que nous nous
arrterons; d'autant plus que lorsqu'il la quittera de nouveau, il ne parcourra plus que
trs-peu de pays, en comparaison de tout le
chemin qu'il a dj fait : frapp par le vent de
l'adversit, et soustrait une procdure fameuse dans laquelle il fut reconnu innocent,
163

il ne fera plus que revoir Londres, passer successivement Baie, Bienne, Aixen Savoie,
Turin , Roveredo , Trente, Vicence,
et retourner enfin , et pour la dernire fois,
Rome, o tout le monde sait qu'il devint invisible.
Suivons-le donc, maintenant, dans sa plus
grande clbrit, dans ces jours o, digne
mule de mes hros les plus clbres, il s'efforait de dployer librement, comme eux
l'immortelle pense,
Reine de tous les lieux et de tous les instans.
Ce fut alors qu'il jeta les fondemens d'une
maonnerie bien diffrente de celle qui existait
alors, et qui de nos jours est encore en pleine
vigueur. L'antique association dont lui-mme
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260 PERSONNAGES
tait membre, lui parut obir des lois trop
simples, tenir des principes trop communs,
avoir un but trop bourgeois : elle resta sous
le nom de maonnerie ordinaire. Il voujut
en crer une dont tous les usages tinssent du
merveilleux, o l'on vt des spectres et des
diables., o l'esprit des adeptes ft sans cesse
magiquement entran loin de cette misrable
plante que nous habitons, et celle-ci fut la
maonnerie gyptienne. Le lecteur qui ne
connat que fort vaguement encore l'origine
de notre Personnage, sera bien ais de savoir
ce qu'il pensait franchement de lui-mme.
Voici ce qu'il dclara aux premiers aptres de
sa nouvelle doctrine. On va voir que cet Altotas, Grec ou Espagnol, dont j'ai parl, n'tait
rien moins que Mentor accompagnant un autreTlmaque. Notre hros disait ne connatre
ni ses parens ni sa patrie, mais qu'il se croyait
d'une trs - haute naissance , et prsumait
avoir reu le jour Naples. Il raconta cc que,
dans l'ge o il pouvait commencer connatre son existence, il tait dans la ville de
Mdine-, qu'il s'y nommait Acharat, et qu'il
logeait prs du muphti Salaahym. Il tait servi
par trois eunuques ; il tait trait par le muphti
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IMITATEURS. 261
164

avec la plus grande considration.Altotas tait


son matre, ou plutt il tait tout pour lui.
Ce sage l'leva dans la religion chrtienne, et
lui dit que ses parens taient nobles et chrtiens. Il lui enseigna la botanique et la mdecine ; il l'instruisit dans la plus grande partie
des langues orientales et dans l connaissance
des pyramides d'Egypte, qui sont le dpt des
connaissances humaines les plus prcieuses.
Il partit l'ge de douze ans, pleur par le
muphti. Altotas le conduisit. Il se rendit la
Mecque avec une caravane et fut log prs
du schrif. La rencontre de ce prince avec
le petit Acharat, est un coup de thtre. Les
larmes, les caresses, les mouvemens du sang,
les motions les plus tendres, furent les indices du grand mystre de sa naissance illus-tre. Il resta trois ans entre les bras du schrif, et partit avec Altotas pour l'Egypte. Il
n'y a rien de si touchant que les adieux du
schrif. Il l'embrassa, il versa des larmes.
Adieu, fils infortun de la nature, furent les
dernires paroles que ce prince lui adressa.
Acharat apprit en gypte de grands mystres,.
et les ministres des temples ne lui cachrent
ien de leurs secrets. Ensuite, pendant trois
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262 PERSONNAGES
ans, il parcourut les principaux empires de
J'Afrique et de l' Asie. De Rhodes, il passa
Malte, o, dispens du rgime rigoureux de
la quarantaine, il fut reu dans le palais du
grand-matre Pinto, et confi un chevalier
d'Aquino, de l'illustre maison de Caramanica : alors Altotas, dpouillant ses habits
musulmans, se montra ce qu'il tait, catholique, prtre et chevalier de Malte, et dans
le mme temps le jeune Acharat fut dclar
comte de Cagliostro. Il se fit un grand nombre d'amis et eut l'honneur de dner plusieurs
fois avec les personnages les plus illustres.
Enfin, mourut Altotas, laissant son lve
les plus utiles souvenirs. Comme l'eunuque
noir qui avait toujours veill la garde du
petit Acharat, lui avait rpt plusieurs fois
165

qu'il se gardt d'aller Trbisonde, de mme


le grand-matre Pinto lui parla souvent de
cette ville et du schrifde la Mecque. Enfin,
Cagliostro passa en Sicile et Naples avec
un chevalier, et l, ayant quitt son compagnon, il se porta Rome
Toutes les notions que j'avais d'abord prsentes confusment, sont maintenant claircies. Il me reste faire connatre ses opradownloadModeText.vue.download 273 sur 350
IMITATEURS. 265
tions cabalistiques et rvler quelques-unes
de ses dcouvertes mdico-chimiques. Ceci
est son triomphe ; mais il avait t prcd
Paris ; il est parmi ses contemporains, des.
noms fameux que l'on s'tonnerait de ne pas
voir unis au sien. Je vais donc, avant tout.
parler de Mesmer et du chevalier Digby :
je ne veux pas tre tax d'injustice.
LE CHEVAUEK DIGBY.
Celui- ci fut trait par ses ennemis de fou
et d'imposteur ; ses, ennemis eurent tort : il
fit beaucoup de bruit, gagna beaucoup d'argent Paris, il n'tait donc pas fou ; il avait
le secret d'une poudre sympathique" gurissait les malades sans les voir y et donnait la
fivre aux arbres : pouvait-il y avoir l del'imposture ? Une scne de la comdie intitule la Fille mdecin suffira pour faire briller
dans tout leur clat les talens de ce grand
personnage.
LE MDECIN SYMPATHIQUE.
Votre fille a, dit-on, besoin de mon secours,
Monsieur, et je -viens, mettre une allonge a ses ioprs.
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264 PERSONNAGES
La sanl par mes soins, a qui tout est facile
Va faire lection chez vous de domicile ;
Car je guris, partout o je me vois mand ,
Tuto, cil, monsieur, et surtout jucund.
GRONTE.
166

Mais par malheur pour moi, ma fille, prvenue


D'un autre mdecin qui ds hier l'avait vue,
S'tant sur ce chapitre explique aujourd'hui,
Ne veut se laisser voir a personne qu' lui.
J'en suis fch, monsieur; car, pour ne vous rien taire,.
Vous ne sauriez la voir.
LE MEDECIN.
Il n'est pas ncessaire ;
Et je puis , sans cela , la gurir ds ce soir.
GRONTE.
Quoi ! vous la gurirez sans la voir ?
LE MDECIN.
Sans la voir.
Cela ne sert de rien.
G RONTE.
L'admirable mthode !
Je suis ravi, monsieur , de vous voir si commode j.
Et sans perdre de temps, puisque votre bont
Veut bien lever pour nous cette difficult,
Je vous vais de son mal faire un rcit sincre..
Afin que vous sachiez.
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IMITATEURS. 265
LE MDECIN.
Il n'est pas ncessaire:
Que je le sache ou non, tout cela m'est gal.
GRONTE.
Quoi ! monsieur, sans la voir , et sans savoir son mal,
Vous gurirez ma fille !
LE MDECIN.
Et cent autres comme elle.
J'ai trouv pour gurir une mode nouvelle ,
167

Prompte , sre, facile , agrable.


G R 0 N TE.
Tant mieux.
CRISPIN.
Voici quelque sorcier.
RASTE.
Ou quelque cerveau creux.
G R O N T E.
Puisque vous ne voulez ni la voir ni l'entendre ,
Dites-nous, que faut-il, monsieur, lui faire prendre?
LE MDECIN.
Rien du tout.
G R O N T E.
Rien du tout! quand vous traitez quelqu'un,
Quoi ! vous n'ordonnez pas quelque remde ?
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a66 PERSONNAGES
LE MDECIN.
Aucun.
G R O N T E.
Et sans savoi r son mal, sans le voir, sans remde r
Vous le gurissez?
Allons, de grce, au fait.
Que faut-il pour gurir Lucile qui s'obstine ?..
LE MDECIN.
De ses ongles rogns ou bien de son urine ,
Ou mme , si l'on veut, de ses cheveux ; aprs,
Par l'occulte vertu d'un mixte que je fais,
Je prtends la gurir , ft-elle en Amrique.
LISETTE, part.
Je gage que voici le docteur Sympathique
168

Dont on a tant parl.


GRONTE.
Le secret me surprend.
Mais comment se produit un miracle si grand ?
Comment s'opre-t-il? Voyons , je vous en prie.
LE MDECIN.
C'est par cette vertu , dite de sympathie.
Voici comment. Ce sont des effets merveilleux.
De ces ongles rogns , monsieur, de ces cheveux,
Ou bien de cette urine, il sort une matire ,
Comme de tous nos corps , subtile, singulire t
Que Dmocrite appelle, en ses doctes crits.
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IMITATEUR 267
Atomes, petits corps, monaieur, que je m'applique
A gurir pr l'effet d'un mixte sympathique.
Ces petits erps guris ds ce moment , ds lors
Vont travers de l'air chercher les petits corps
Qui sont sortis du corps du malade; de grce ,
Suivez-moi pas a pas : ils pntrent l'espace
Qui les a spars, depuis qu'ils sont dehors
Sans s'arrter jamais aux autres petits corps
Qui sont sortis du corps de quelqu'autre j de sorte
Qu'ayant enfin trouv dans l'air qui les transporte
Les petits corps pareils a ceux dont nous parlons,
Les susdits petits corps, comme des postillons ,
Guris par la vertu du mixte sympathique,
Leur portent la sant que je leur communique;
Et le malade alors, reprenant sa vigueur,
Se sent gaillard, dispos, sans mal et sans douleur.
CRISPIN.
Ainsi ces petits corps qui vont avec vitesse,
Emportent par crit avec eux leur adresse,
Et pour connatre oeux qu'ils vont chercher si loin,
Sans due, ils sont marqus, monsieur, a quelque coin.
G R 0 N T E.
Maraud , t tairas-tu ? Mais, docteur, outez :
Ce remde est-il sr ?
169

LIE MADECIN.
Sr ? Si vous en doutez:
Qu'un malade ait la fiyr > et qu'on me donne eu main
De ses ongles rogns, de ses cheveux : soudain ,
Les mettant dans un arbre avec certains mlanges ,
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268 PERSONNAGES
Mon mixte produira des prodiges tranges ;
Et par un changement que l'on admirera ,
L'homme perdra la fivre, et l'arbre la prendra.
C R S P I N.
Ainsi, si vous vouliez, vous donneriez les fivres
A toutes les forts d'Orlans..
GROKTE j Cris pin.
Si tes lvres.
MESMER.
La doctrine de MESMER est renferme
dans ces paroles : Il ny a au monde qu'une
maladie, et j en ai le remde au bout du
doigt. Aussi le mdecin allemand n'eut-il
qu' paratre en France, pour obtenir, d'un
assentiment unanime, les titres glorieux de
charlatan et de jongleur.
Tout tait sduisant dans la doctrine du
magntisme, tout jusqu'au docteur lui-mme,
(c Le mdecin en habit lilas ou pourpre, o l'aiguille a peint les fleurs les plus brillantes,
tient sa malade les propos les plus consolaps; ses bras mollement enla.cs la soutiendownloadModeText.vue.download 279 sur 350
IMITATEURS. 269
Ment dans son spasme, et son il ardent et
tendre exprime le dsir qu'il a de la soulager.
L'pouvantable pharmacie en est jamais exclue 5 le cristal d'une onde pure y remplace
ses poisons, et la dextrit le porter vers
une bouche de rose, lui donne tout son effet .
( Mesmer justifi, 1784). Le titre de cet ou170

vrage prouve assez qu'il ne peut tre ironique. Continuons d'admirer un tableau si
charmant. (c La maison de M. Mesmer est
comme le temple de la divinit, qui runit
tous les tats. On y voit des cordons bleus ,
des abbs, des marquises, des grisettes, des
militaires, des traitans , des freluquets, des
mdecins, de jeunes filles, des accoucheurs,
des gens d'esprit, des ttes perruques, des
moribonds, des hommes forts et vigoureux, etc. Tout y annonce un attrait, un
pouvoir inconnu ; ce sont des barreaux magntiques, des baquets ferms, des baguettes,
des cordages, des arbustes fleuris et magntiss, divers instrumens de musique , entre
autres l'harmonica, dont les tons flts veillent celui-ci, donnent un lger dlire celuil, excitent le rire, et quelquefois les pleurs :
joignez ces objets des tableaux allgoriques,
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270 PERSONNAGES
des caractres mystiques, des cabinets matelasss, des lieux particuliers destins aux
crises, un mlange confus de cris, de hoquets, de soupirs, de chants, de gmissemens : le tout se fait par l'opration d'un principe inconnu. Le point capital pour son action , c'est une volont forte et dtermine de
la part de l'agent, et une disposition heureuse
ou une soumission aveugle de la part du
patient .
Le grand art de magntiser comprenait
toutes les connaissances humaines : l'art des
aruspices, celui des augures , l'astrologie ,
la ncromancie, la pyromancie , l'aromancie , l'hydromancie, la gomancie, la chiromancie, la catoptromancie, la coscinomancie,
l'tude de la physiognomancie, la t'phalaonomancie, la mtoposcopie, l'onitocritie, la
puissance des esprits, celle des revenans, la
possession des diables , la palingnsie, les
preuves par le feu, par l'eau, par l'huile
bouillante, les exorcismes, les enchantemens, la transplantation des maladies, les
sortilges, l'escamotage, l'art des convulsions , le jeu de la baguette divinatoire ; le
Mesmrisme tait tout cela runi, ou plutt
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IMITATEURS. 27I
171

il reposait sur cette base inbranlable. Tel


qu'un temple brillant tout coup lev par
les Fes, il montrait dans les airs une subtile
manation de tous les prodiges ensemble ; on
ne connaissait pas alors l'art encphalocranioscopique.
L'ide de s'entasser tant de connaissances
au bout du doigt ne pouvait natre sans de
grands efforts d'imagination : Mesmer rva
long-temps au procd neuf et subtil par lequel il immortaliserait son nom. Un de ses
historiens le contemple au moment o ses
mditations profondes enfantaient sa doctrine.
Il rejeta, dit il, les gurisons homriques,
ainsi appeles, parce qu'elles consistaient pour
tout r!'nlde) mettre le IV. e livre de YIliade
sous la tte du malade :
Moni Iliadas quartant suppane timenti.
Le remde de Caton contre les luxations ( de
re rustic) , qui se fait en prononant donatar
daries dardaries astararies y lui parut aussi
ingrat ; il ne se dcida pas plus- pour les
-mots de Marc Varron,.qui enlevaient les douleurs de goutte, ni pour le secret de Servius
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272 PERSONNAGES
Novianus, qui gurissait les maladies de
l'il, en faisant porter au cou un billet sur
lequel il avait crit deux lettres grecques.
cc Le fils ? Autolius, de qui la parole arrtait le flux de sang, et l'empereur Adrien ,
qui, selon Clius Aurelianus, faisait sortir
l'eau du ventre des hydropiques en les touchant du bout du doigt, n'taient pas ses
yeux des jongleurs plus dignes du sicle dans
lequel il aurait voulu rajeunir leurs dcou- ,
vertes. Les jongleries par les pierres prcieuses excitaient son admiration, aussi bien
que les charmes,. les talismans, les sortilges
dont il lut mille histoires curieusesr Ici , les
savans Agricola et Cardan (de Subtilitate)
lui offraient le prservatif contre toute sorte
de poisons, pour eux qui porteraient les
larmes paissies d'un cerf , ou ses dents ; l,
Arnaud de Villeneuve lui enseignait le
moyen infaillible de conserver la chastetf
172

en portant habituellement un couteau dont le


manche serait fait avec Vagnus castus.
, Je m'arrte. Que de rvlations prcieuses
dues ici l'auteur de ce mmoire ! Voil
donc le ,sage, Caton lui -mme qui eut des
droits servir de modle aux Personnages
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}tprATEni'ts. * 15
I. 18
fclbres dans les rues de Paris, et qui inventa des paroles magiques! ainsi que le centenaire Varron , ainsi que Novianus et le fils
d'Autolius! Quant l'empereur Adrien, je
crains qu'il n'en soit de lui comme de Nicolas N
FIHlnl avec son docteur Borel, et qu'il ne
doive cder son nouveau titre son historien
Clius Aurelianus; mais l'auteur n'a point
oubli Serenus S ammonicus ce mdecin qui,
sous Svre et Caracalla, s'acquit tant de rputation et une fortune si prodigieuse par
l'invention d'un hiroglyphe en pointe, et
offrant en tous sens le mot Abracadabra,
dont la vertu gurissait toutes les fivresPoursuivons l'examen rapide des jongleries
clbres qui se retracent l'imagination de
notre hros. C'est comme un tableau magique
ijui lui fait passer en revue toutes les merveilles thumaines , et o, comme le frre
Lourdis, il doit se voir lui - mme sans se
reconnatre.
Lourdis tait aussi dans ce tableau.
Le premier Personnage que Mesmer vit
paratre ensuite, ce fut dEtius, ce sophiste
fameux , n dans la Clsyrie , d'abord
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274 PERSONNAGES
, chaudronnier, puis charlatan ; enfin diacr,
vque et patriarche de Constantinople, sous
Julien l'apostat, et qui admettait pour prcepte que les actions les plus infmes sont des
besoins de la nature. Furent admis aprs
tius, un Marcellusy dont j'ignore ls titres
cette distinction ; Pline, que je connais
173

trs-bien, et que je crois mme trs-digne de


cet honneur, pour l'universalit de ses connaissances et plusieurs de ses rcits merveilleux; puis Thophraste, apparemment en
faveur de son Histoire des pierres et de son
Trait des plantes. Arrivrent aprs, le mdecin Trallian; le jsuite Delrio, si recommandable par ses Disquisitions magiques;
Maxwel, Pekln; le docteur-magicien Pierre
Apono J plus adroit, plus intress peut-tre
encore que sorcier, qui ne visitait pas un malade moins de cinquante cus, et ne voulut
marcher pour le pape que sous la promesse
de quatre cents ducats par jour. Mesmer vit
ensuite le provenal Gaffarel , si vers dans
les sciences des rabbins et des cabalistes, qui,
, ne se contentant pas de toutes les merveilles
rpandues sur la surface de ce monde, projetait Y Histoire universelle du monde soudownloadModeText.vue.download 285 sur 350
IMIT.TEUIS. 27^
terrain J et promettait mme une Description exacte des Cavernes sulfureuses de VEnfer, du Purgatoire et des Limbes. Vint encore Naud, comme un antagoniste combattre sans doute, puisqu'il prtendit que de
grands Personnages avaient -t faussement
accuss de magie ; puis le mdecin astrologue
Mizaudj un Scot, et enfin l'immortel Albert
le grand, si connu dans cette histoire.
L'auteur du mmoire veut qu'alors Paracelse lui-mme se soit prsent pour faire admirer au hros un onguent fameux de sa
composition, qui, prpar tandis que le soleil
est au signe de la Balance, et appliqu tous les
jours sur le fer qui .afait une plaie, ou sur un
autre qui y aura t introduit, la gurit infail.
liblement, quand mme ce pansement se ferait
cent lieues du bless. Mesmer, ajoute-t-il,
vit beaucoup d'autres choses surprenantes.
Que ne trouva-t-il pas, sur la gurison des
maladies par transplantation Borelli et
Hoffman l'autorisaient faire coucher ses
malades avec des animaux, pour enlever les
douleurs. On verra dans la suite -continue
notre historien un peu cynique , comment le
nouveau jongleur profita de cette ouverture,
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174

276 FERSONNAGES
pour perfectionner l'art, en y couchant luimme. Panarole ( Fascicul. Arcan, I ) l'exJ
hortait gurir les hydropiques, en attachant
les ongles de leurs pieds et de leurs mains sur
le dos d'une crevisse, et en la jetant ensuite
dans la rivire. Balthasar Jf^agner lui proposait de faire passer l'inflammation des yeux
dans un morceau de racine de guimauve,
cueillie lorsque le soleil est dans Yirgo, et
attache la nuque. L'auteur de Vunguentum
magneticum (Paracelse, de Lampade Vit)
lui vantait encore sa mumie contre la fivre
et la jaunisse. Ce remde souverain consiste
mettre du sang des malades dans des coquilles
d'ufs qu'on a vides, les faire couver en
cet tat sous une poule , et donner ensuite
ce sang manger un chien. Il y eut jusqu'
Maupertuis qui voulut lui persuader Vienne
de gurir les maladies, en enduisant les malades de_poix-rsine.
Mesmer eut encore couter les deux An)
glais Robert Flud et Rumelius Famundus-,
qui l'invitaient, comme le chevalier Digby ,
faire passer la maladie dans les arbres, aprs
avoir consult les urines. Le chevalier lui vantait 9. en outre, sa poudre de sympathie. Mais
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IMITATEURS. 277
toutes ces propositions taient inutiles : l'imagination de Mesmer venait de faire explosion ;
il se lve, il part. Le moment tait favorable,
et propre exciter l'enthousiasme. A Hambourg , le comte de Saint-Germain, g de
deux mille ans, et qui avait bu avec JsusChrist aux noces de Cana, n'tait vu qu'avec
une profonde vnration. En France, cc on
tait passionn , par la prsence de FrancMin, pour le fluide lectrique; Cornus attirait
une multitude de spectateurs aux merveilles
qu'il oprait par le moyen de l'aimant; la
poudre d'Ailhaud perdait de son crdit; le
jongleur Cagliostro, g de deux cents ans,
n'avait pas encore paru, et c'tait un peu
avant la navigation arienne . Ce fut alors
que la renomme annona un baquet fameux,
et un docteur qui gurissait tout avec le bout
175

de son doigt, Il n'avait plus qu' se montrr.


Voici la base du systme. - Toute la
sphre de Pair est remplie de lumire. '
L'air enlace tous les corps du monde. - Ses
parties trs-dlies sont dans chaque corps.
Ces parties en entrant, en sortant et en
passant au travers des corps , sont la cause
des cbangemens qui y arrivent. En excidownloadModeText.vue.download 288 sur 350
278 PERSONNAGES
tant l'action de ces parties, on - excite ces
changemens. D'une certaine manire deles exciter, dpend le rtablissement de la
sant. x
Or y pour parvenir cette manire de les
exciter, il faut connatre parfaitement les
ples du corps humain et les principaux quateurs. Le premier de ces ples, ou le ple
noir, est celui du milieu, le centre de runion des plus fortes sensations opres au
moyen du magntisme. Son sige principal
est ce qu'on appelle la fossette du cur, et se
prolonge le long des ctes, de droite et de
gauche ; il tend sa puissance jusqu'au nombril, et jusqu'aux parties que les mdecins appellent hypocondres. C'est le sige ordinaire
des obstructions, de la maladie noire, des
amas dbiles.
Les historiens font les mystrieux sur le
deuxime ple; ce pourrait tre, disent-ils, une
seconde fossette, qui correspond celle du
cur, etqui, comme elle, a beaucoup de puissance.Le troisime ple est celui du sein, qui,
chez les femmes, est appel le,ple blanc. 11 s'tend, dit le Mesmer justifi,sur toute la surface
de la poitrine jusqu' la lvre infrieure su*
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IMITATEURS. 2-79
prieurement, et jusqu'au ple noir infrieurement. Le quatrime ple est celui de la
bouche; le cinquime, celui du nez; le
sixime , celui des yeux; le septime et dernier, celui des mains, qui se combine avec
tous les autres, pour former ce qu'on appelle
les quateurs. Ces ples - ont t ports au
nombre de sept, l'imitaion des sept plan176

tes, des sept mtaux, des sept Sages de l


Grce, des sept jours de la semaine, des sept
notes de musique, des sept couleurs primitives, et surtout des sept merveilles du
monde. Tous ces ples forment des quateurs qui exigent les connaissances les plus
profondes en anatomie et en astrologie, pour
parler de leurs rencontres, de leurs combinaisons et de leurs influences.
Disons maintenant comment on s'y prend
pour magntiser ; ceci est comme sacr; j'ose.
peine y toucher, et me contente de transcrire. On s'assemble autour d'un baquet
couvert et mystrieux, hriss de branches
de fer, comme on reprsente peu prs unastre avec tous ses rayons : ces fers. assez
aigus, les uns de quatre pieds, les autres de
deux, placs alternativement, servent fordownloadModeText.vue.download 290 sur 350
280 PERSONNAGES
mer un double rang autour du baquet. Chaque malade convenablement entortill , soit
autour du corps, du col ou des piedsy d'une
corde, dirige la pointe d'un de ces fers vis-vis le ple principal, et attend avecfervepr,
quelquefois pendant six heures de suite, l'effet
qui en doit rsulter. Plusieurs se servent de
fers plus levs, qui abuiitissetit l'oeil,
l'oreille ou au front; cfe qui forme un effet
bizarre, ajoute l'auteur des Mmoires, car
toute la socit ressemble, je ne puis m'empcher de le dire, un concile de grues qui
ont le bec dans l'eauj mais vu le bien qui en
rsulte , on passe par- dessus, et on sait bien
que ceux qui y sont ne sont pas des grues;
tmoins tous les grands hommes qu'on y voit
journellement rassembls. On forme ensuite la
chane, c'est-* dire, que chacun se tient par
les pouces, peu prs un quarts d'heure;
c'est ordinairement pendant la chane que
surviennent les crises, tat fort extraordinaire, mais ncessaire pour gurir. La chane
finie, chacun frotte ses mains, et respire le
fluide magntiqufe qui s'y est accumul )..
Voil les prliminaires. C'est alors que les
adeptes se lvent, et que commencent de
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177

IMITATEURS. 281
toutes parts les attouchemens sur les diferns
ples, quelquefois l'aide d'une verge de fer
d'environ dix pouces, droit et un peu obtuse , mais le plus souvent avec le bout du
doigt, surtout pour les joliesfemmes,ayant soin
d'avoir toujours les yeux fixs sur cux de la
personne que l'on mesrarise. En tout temps,
est-il dit dans la prface des Aphorismes du
moderne Hippocrate, une musique exprimant
une tempte ou un bruit de guerre, etc., animait les crises languissantes, et dcidait celles
qui restaient indcises tandis que les personnes en crise violente trouvaient de l'adoucissement ou du calme dans un andantina
affettuaso J ou dans quelque air pathtique en
ton mineur . Les diffrentes crises se sont
donc tout coup dcides chacune de leur
ct. Elles commencent ordinairement par
une petite toux qui devient convulsive, laquelle est bintt suivie de hoquets, de cris,
de chants extraordinaires ; il y en a qui imitent le chien, d'autres le chat, d'autres la
poule, etc., etc., etc. Ces etctera sont pour
le lecteur qui aime qu'on lui laisse parfois
quelque chose deviner. Il doit surtout se
faire l'ide d'une mlodie fort singulire et un.
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282 PERSONNAGES
peu discordante ; mais ce n'tait qu'un moment
passer : la suite de ce dlire, on tait parfaitement guri de tous ses maux.
Les riches pouvaient seuls tre admis au
baquet mystrieux. Mesmer ne voulut pourtant pas que les pauvres fussent privs de ses
bienfaits , et en leur faveur, il magntisa un
arbre sur les .Boulevards du, ct de la rue de
Bondy, ce qui offrit aux malades peu fortuns
le don gratuit de la sant. Les apothicaires devinrent furieux en voyant tout Paris se purger
ainsi, sans qu'il ft ncessaire de recourir
leurs drogues. Ils furent mme sur le point de
prsenter une requte au roi, mais ceci devint
inutilfe, il est trois vieilles filles, demi - sorcires, que l'on nomme les Parques, et avec
lesquelles on prtend qu'ils sont en grande
relation, qui se chargrent de les venger.De
c moment, qu'aperois-je en parcourant les
178

nombreuxmmoires sur la viede riotre magntiste?des tombeaux, des urnes funraires, des
mausoles !. En vrit, mourir pour mourir,
autant s'adresser un mdecin ordinaire : on
prtend mme que l'intressant auteur du
Monde primitif (Court de Gbelin) mourut
sans avoir t malade, ayant prouv des
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IMITATEURS. 285
sensations trop vives. C'taient l, de la part
des vieilles furibondes, des tours vraiment
pendables : les apothicaires en rirent dans
leur barbe, le malheureux Mesmer vit sa
glQire tltrie; et que fit le public? il en revint
la casse et au sn.
Mais un vengeur s'avanait, et ce vengeur,
c'tait Cagliostro. Mesmer purgeait bien son
monde, et voil tout. Cagliostro trouva le
secret de rendre immortel, ou au moins de
donner la vie de l'homme une prolongation
- peu ordinaire ; son gnie fut, si j'ose m'exprimer ainsi, un Bureau assurance contre
la mort. Je reviens donc naturellement cet
incomparable bienfaiteur de l'humanit, et
vais rvler enfin sa recette merveilleuse :
on se doute bien que je la regarde aussi comme
trop sacre pour oser y rien changer. La
voici donc religieusement extraite des mmoires de son illustre inventeur. Parques,
apothicaires, tremblez !
SECRET DE LA RGNRATION, OU PERFECTION
PHYSIQUE, PJR LAQUELLE ON PEUT.,RBJ.downloadModeText.vue.download 294 sur 350
284 PERSONNAGES
rER A Ld SPIRITUALIT de 5557 ans ( Bu.
reau d'assurance du grand CAGLIOSTRO. )
Celui qui aspire une telle perfection,
doit, tous les cinquante ans J se retirer, dans
la pleine lune de mai, la campagne avec un
ami ; et l, renferm dans une chambre et
dans une alcove, souffrir pendant quarante
jours la dite la plus austre, mangeant trspeu , et seulement de la soupe lgre, des
herbes tendres, rafrachissantes et laxatives ,
et n'ayant pour boisson que de l'eau distil179

le ou tombe en pluie dans le mois de mai.


Chaque repas commencera par le liquide ,
c'est--dire par la boisson, et finira par le solide, qui sera un biscuit ou une crote de
pain. Au dix-septime jour de cette retraite,
aprs avoir fait une petite mission de sang,
* on prendra de certaines gouttes blanches,
dont on n'explique pas la composition , et on
en prendra six le matin et six le soir, en augmentant de deux par jour jusqu'au trentedeuxime jour.
Alors on renouvellera la petite mission
de sang au crpuscule du soleil. Le jour suivant on se met au lit, pour n'en plus sortir
qu' la fin de la quarantaine, et l, on avale
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IMITATEURS. 285
le premier grain de matire premire. Ce
grain est le mme que Dieu cra pour rendre
l'homme immortel, et dont l'homme a perdu
la connaissance par le pch ; il ne peut l'acqurir de nouveau que par une grande faveur
de l'Eternel, et par les travaux maonniques.
Lorsque ce grain est pris, celui qui doit tre rajeuni perd la connaissance et la parole pendant
trois heures; et, au milieu des convulsions,
il prouve une grande transpiration et une
vacuation considrable. Aprs-que le patient
est revenu, et qu'il a t chang de lit, il faut
le restaurer par un consomm fait avec une
li vre de buf sans graisse, ml de diffrentes
herbes propres rconforter.
Si le restaurant le remet en bon tat, on
lui donne, le jour suivant, le second grain de
matire premire dans une tasse de consomm, qui, outre les effets du premier, lui occasionnera une trs- grande fivre, accompagne de dlire, lui fera perdre la - peau et
tomber les cheveux et les dents. Le jour -suivant, qui est le trente-cinquime , si le malade est en force, il prendra pendant une
heure un bain qui ne sera ni trop chaud, ni
trop froid. Le trente-sixime jour, il prendra,
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286 PERSONNAGES
180

dans un petit verre de vin vieux et spiritueux,


le troisime et dernier grain de matire premire , qui le fera tomber dans un sommeil
doux et tranquille ; c'est alors que les cheveux
commenceront repousser, les dents germer, et la peau se rtablir. Lorsqu'il sera
revenu lui-mme, il se plongera dans un
nouveau bain d'herbes aromatiques, et le
trente-huitime jour dans un bain d'eau ordinaire dans lequel on aura fait infuser du
nitre. Le bain tant pris, il commencera
s'habiller et se promener dans la chambre;
et le trente - neuvime jour, il avalera dix
gouttes du baume du grand-matre dans deux
cuilleres de vin rouge ; le quarantime jour,
il quittera la maison tout--fait rajeuni et
parfaitement rgnr.
Nous ne devons pas oublier de dire
que l'une et l'autre mthode est prescrite galement pour les femmes, et que dans ce qui
regarde la rgnration physique , il est enjoint chacune de se retirer ou sur une montagne ou la campagne, avec la seule compagnie d'un ami, qui doit lui donner tous les
secours ncessaires, et principalement dans
les crises de la cure corporelle .
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IMITATEURS. 287
Cagliostro , dont maintenant je poursuis
l'histoire, eut le bonheur de pouvoir contempler cet autre demi - dieu dont j'ai parl, et
qui n'tait gure g alors que de deux mille
ans; je veux dire le fameux comte SAINTGERMAIN, autre illustre chimiste, alchimiste,
empirique, qu'il reconnaissait pour son matre, car, en passant dans le Holstein o se
trouvait le patriarche, il courut aussitt lui
rendre hommage. C'est l, dit notre seconde pice j ustificative, que ce grand homme
savourait les douceurs de l'immortalit depuis
plusieurs annes, et faisait en paix le bonheur
de trois personnes qui l'abreuvaient des vins
de Champagne et de Hongrie, en reconnaissanee du Pactole qu'il avait amen dans leurs
terres . Voici les particularits relatives la
visite que lui rendit Cagliostro. Saint- Ger- main avait fait dire qu'il le recevrait deux
heures aprs minuit. Ce moment arriv,
lui et sa femme revtent une tunique blanche , coupe par une ceinture aurore, et se
prsentent au chteau. Le pont-le vis se 181

baisse : un homme de sept pieds, vtu d'une


longue robe grise, les mne dans un salon
mal clair. Tout coup deux grandes portes
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283 PERSONNAGES
s'ouvrent, et un temple, resplendissant de
mille bougies, frappe leurs regards. Sur un
autel tait assis le comte : ses pieds, deux
ministres tenaient des cassolettes d'or, d'o
s'levaient des parfums doux et modrs. Le
dieu avait sur sa poitrine une plaque de diamans dont peine on supportait l'clat. Une
grande figure blanche diaphane soutenait dans
ses mains un vase sur lequel tait crit : Elixir
de l'immortalit. Un peu plus loin, on apercevait un miroir immense, devant lequel
se promenait une figure majestueuse, et audessus du miroir tait crit : Dpt des mes
errantes.
te Le plus morne silence rgnait dans cette
enceinte sacre : une voix, qui n'en tait pas
une, Jt cependant entendre ces mots : Qui
4tes-vous? d'o eenez - vous ? que voulezvous ? Alors le comte Cagliostro se prosterne
la face contre terre, ainsi que la marquise, et
aprs une assez longue pause, il articula
voix basse cette Gourte harangue : Je viens
invoquer le dieu des Croyans , le fils de la
Nature, le pre de la Vrit. Je viens demander un des quatorze mille sept cents secrets qu'il porte dans-son sein. Je viens me
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IMITATEURS* 289
J. 19
faire son esclave, son aptre, son martyr *
Le dieu ne rpondit rien ; mais aprs un assez
long silence, une voix se fit entendre t et dit :.
Que se propose la compagne de tes voyages ?
Elle rpondit : Obir et servir. Alors les tnbres succdent la nuit, le bruit la tranquillit; la crainte la cofianoe, le trouble
l'espoir; et une voix aigre et menaante dit :
Malheur qui ne peut supporter les preu
ves! Et des preuves terribles eurent lieu.
182

Je ne m'arrterai point les retracer. J'ai


m'occuper d'oprations plus importantes, et
qui rentrent bien mieux dans mon sujet,
puisqu'il s'agit d'une apparition de six ombres
voques par Cagliostro lui-mme 1 Ces six ombres vinrent souper; nous saurons comment la
chose se passa. Je voudrais pouvoir dire aussi
par quel moyen magique elle eut lieu ; mais
sur ce point, je suis, comme bien d'autres,
forc-de m'en tenir aux conjectures. Je transcris encore : en vrit, cette crainte de passer
pour un profane n'est pas sans agrment.
Voyons l'apparition.
cc On avait mis douze couverts, et il n'y
avait que six convives. Chacun demanda le
mort qu'il dsirait revoir ou connatre. C'downloadModeText.vue.download 300 sur 350
290 PERSONNAGES
tait Dalembert, le duc de Choiseul, DiderotJ Foltaire, l'abb de Foisenon et Montesquieu. La premire question fut, comment
l'on se trouvait dans l'autre monde. Il n'y
a point d'autre monde, rpondit d'Alembert..
La mort n'est qu'une cessation des maux qui
vous ont tourments. On n'a nulle espce de
plaisir, mais on ne connat aussi aucune peine.
Je n'ai pas trouv mademoiselle de l'Eepinasse , mais aussi je n'y ai pas vu de Linguet. On est fort sincre : quelques morts qui sont
venus nous rejoindre , m'ont assur que j'tais presque oubli. Je m'en suis consol : les
hommes ne valent pas la peine qu'on s'en oc cupe. Je ne les ai jamais aims, maintenant
je les mprise.
tt Qu'avez-vous fait de votre savoir? demanda M. de *** Diderot. Je n'ai pas t
savant comme on l'a cru. Ma mmoire me
retraait ce que j'avais lu, et lorsque j'crivais , je prenais de ct et d'autre. De l vient
le dcousu de mes livres, qu'on ne connatra
pas dans cinquante ans. L'Encyclopdie, dont
oh me fait honneur, ne m'appartient pas. Le
ultier d'un rdacteur est de mettre de l'ordre
dans le choix des matires : or, il y en-a si
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183

MlTAtEUUS. 291
peu', qu'il a fallu refondre tout l'ouvrage.
L'homme qui a montr le plus de talent l'occasion de cet ouvrage, est celui qui a fait la
Table; et personne ne pense Jui en faire
honneur.
cc J'ai beaucoup lou cette entreprise , dit
Voltaire, parce que je la croyais propre
seconder mes vues philosophiques. A propos
de philosophie , j'avais raison, il n'y a pas un
mot de vrai de tout ce qu'on nous a cont. Je
me suis scrupuleusemsnt inform : tout cela
n'est qu'une longue et triste fable dont on a
perdu le souvenir. Si c'est pour mes plaisanteries sur ce sujet, que Christophe m'a refus
la spulture, il s'est donn l. un terrible ridicule. Depuis ma mort, j'ai appris d'tranges
choses. J'ai caus avec une demi - douzaine de
papes; ils sont bons entendre. Clment XIV,
et Benot surtout, sont vraiment plaisans.
Ce qui me fche un peu , dit le duc de
Choiseul, c'est qu'on n'a point de sexe l o
nous habitons , et, quoi qu'on en dise, cette
enveloppe charnelle n'tait pas si mal invente. A quoi se connat-on donc? demanda
quelqu'un, Aux caprices, aux gots, aux
prtentions, mille petites choses qui sont
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2g2 PERSONNAGES
des grces chez vous, et des ridicules l-bas.
Ce qui m'a fait vraiment plaisir, dit l'abb
de Voisenon, c'est que parmi nous on est
guri de la manie de l'esprit. Vous n'imaginez
pas combien l'on m'a persiffl sur mes petits
romans spirituels t saugrenus, combien l'on
s'est tnoqu de mes Notices littraires. J'ai eu
beau dire que je donnais ces purilits leur
juste valeur; soit qu'on ne crt pas la modestie d'un acadmicien, soit que tant de frivolit ne convnt pas mon tat et mon ge,
j'expie presque tous les jours les erreurs de
ma vie humaine,
Les questions se succdaient avec tant de
, rapidit, que les esprits ne savaient qui rpondre y>. On le croira sans peine. Il n'y
avait eu que des hommes ce souper. Les
clames voulurent, leur tour, tre inities, et
184

s'adressrent madame Cagliostro , qui dj


leur avait souvent confi que son mari avait
le secret d'tre en plusieurs endroits la fois,
et de se rendre invisible OR il se trouvait. On
ne douta plus que ce ne ft un homme absolumentextraordinaire, etle beau sexe reprsenta
vivement que, puisqu'il y avait des sorcieis, il
devait y avoir des sorcires. Madame CagtiosdownloadModeText.vue.download 303 sur 350
IMITATEURS. Sg5
tro consentit commencer un Cours de magie
pour trente-six adeptes, toutes femmes de
condition, et les clauses prliminaires furent
qu'elles dposeraient d'abord dans une caisse
chacune cent louis. Chaque somme ayant t
aussitt verse, le Cours eut lieu dans une
vaste maison, rue Verte Saint-Honor. Il y
avait une seconde clause, qui portait qu'
dater du jour de la demande, chaque dame
s'abstiendrait de-tout commerce humain.
Cette clause avait encore t remplie. Le 7
aot, on se rendit donc au lieu dsign sur
les onze heures, du soir. cc En entrant dans la
premire salle, chaque femme tait oblige de
quitter son cul, sa bouffante, ses soutiens.,
son corps, son faux- chignon, et de vtir une
lvite blanche avec une ceinture de couleur.
Il y en avait six en noir, six en bleu, six eu
coquelicot, six en violet, six en couleur de
rose, six en impossible. On leur remit chacune un grand voile, qu'elles, placrent en
sautoir de gauche droite. Lorsqu'elles furent
toutes prpares, on les fit entrer deux deux
dans un temple clair, garni de trente-six
bergres couvertes de satin noir. Madame dp
- figliostro, vtue de blanc, tait sur une es-*
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2ij FERSONN AGES
pce de trne, escorte de deux grandes figures, habilles de manire qu'on ignorait si
c'taient des spectres, des hommes ou des
femmes. La lumire qui clairait cette salle
s'affaiblissait insensiblement, et lorsqu' peine
on distinguait les objets, la grande-prtresse'
ord onna de dcouvrir la jambe gauche jusqu'
la naissance de la cuisse. Aprs cet exercice,.
185

elle ordonna de nouveau d'lever le bras


droit, et de l'appuyer sur la colonne voisine.
Alors deux femmes, tenant un glaive en main,
entrrent ; et ayant reu des mains de madame
Cagliostro des liens de soie , elles attachrent
les trente-six dames par les jambes et par les
bras .
Cette crmonie fut suivie d'un discours
prononc par la grande-matresse, et aprs ce
discours, on brisa leurs liens pour les soumettre diverses preuves. Ici, des hommes,
les persifflaient ; l, tous les genres de sduction leur taient prsents : plusieurs dames
se trouvrent avec leurs amans, et leur devoir
tait de les repousser d'une manire impitoyable, au risque de rompre jamais, et de
les dsesprer. Toutes s'acquittrent strictement de ce qui leur tait prescrit. Enfin (( une
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IMITATEURS. 295
espce de dme s'ouvrit, et, sur une grosse
boule d'or, descendit un homme, nu comme
Adam, tenant dans sa main un serpent, et
portant sur sa tte une flamme brillante. C'est
du Gnie mme de la vrit, dit la grandematresse, que je veux que vous appreniez les
secrets drobs si long-temps votre sexe :
celui que vous allez entendre , est le clbre,
l'immortel, le divin Cagliostro, sorti du sein
d'Abraliam sans avoir t conu, et dpositaire de tout ce qui a t, de tout ce qui est,
et de tout ce qui sera connu sur terre.
Filles de la Terre, s'cria-t-il, dpouillez
ces vtemens profanes, et si vous voulez entendre la vrit, montrez-vous comme elle.
Alors la grande-prtresse ta sa ceinture, et
laissa tomber ses voiles ; les autres l'imitrent,
et les filles du ciel se montrrent, sinon avec
leur innocence, du moins avec leurs charmes,
aux yeux du Gnie .
Un souper suivit cette apparition. Les
amans s'y retrouvrent; il y eut des danses,
des divertissemens. Cagliostro s'tait montr
l personnellement et dans toute sa gloire,
mais il parat qu'il ne se souciait pas d'tre
reconnu toutes les fois qu'il apparaissait. Si
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186

296 PERSONNAGES
j'en crois la premire de nos troisimes pices
justificatives, il avait un jour promis un
nouveau proslyte de lui faire voir le grand
Kophte gyptien, g de quelques' milliers
d'annes; et aprs les diverses vocations,
Cagliostro ayant cess d'tre prsent, on vit
s'avancer une espce de fantme fort gros,
vtu de blanc, ayant les cheveux blancs
et un turban sur la tte. Le pupille, c'est-dire , un enfant inspir qui devait r pondre
aux questions, s'omm par le fantme de dire
ce qu'il voyait, rpondit innocemment qu'il
voyait Cagliostro avec un masque blanc et
une longue barbe. et Apparemment, dit l'auteur de la relation, que cette rponse ne plut
pas au grand -prtre gyptien, car il teignit
tout de suite avec les mains deux bougies
entre lesquelles il se trouvait, et on entendit
distinctement le bruit du peignoir etrde l'autre
attirail qu'il quittait, apparemment pour s'en
retourner plus lestement en Egypte .
Ce rcit pourrait bien tre un des contes
invents plaisir par ses nombreux ennemis.
Je prie le lecteur de n'y pas trop ajouter foi.
Quant moi, je vais complter la preuve de
son pouvoir surnaturel, en montrant que,
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IMITATEURS. 2^7
ds les annes 1773 et 177.6, il avait t pendu
et brl, sans avoir malgr cela pu cesser de
vivre. La manire dont il chappa aux suites
de la pendaison peut attester son heureuse
toile ; mais un prodige vident le fit survivre
aux flammes du bcher. Je dois ces nouveaux
renseignemens mes deux in-4.' Il parat que
le Courrier de l'Europe, auquel ces lettres sont
adresses, s'tait ml de plaisanter Cagliostro
sur ses oprations mdico-chimiques. (3e fut,
dit-on, l'occasion d'une assertion avance par
notre empirique, (c que les habitans de Mdine Se dlivraient des lions, des tigres et des
lopards, en engraissant des porcs force
d'arsenic, et en les chassant ensuite dans la
fort, o , dvors par les btes froces, ils
leur causaient la mort , Le journaliste , re.
187

connaissant notre personnage toutes les qua lits d'un charlatan, voulait absolument que
pour cela mme on l'arrtt, sans autre forme
de procs, partout o on le trouverait. Cagliostro lui envoya de Londres un dfi, par
lequel il l'invitait ( lnanger avec lui un cochon de lait engraiss la manire de Mdine,
et il pariait cinq mille guines que Moran d (le
Rdacteur du ourrierd t urope) mQqrrait
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298 PERSONNAGES
et que lui, Cagliostro, resterait en sant .
Cette exprience n'tait pourtant pas ngliger, pour s'assurer au moins si notre personnage tait vraiment un homme extraordinaire ; mais M. Morand se tint pour convaincu, probablement parce qu'il reut alors
les deux pices suivantes :
Au Rdacteur du Courrier de l'Europe.
Monsieur,
L'ingratitude du sieur Ticho, qui se fait appeler
comte de Cagliostro, jointe au besoin d'argent que
j'prouve en ce moment, m'obligent de rvler au
public une de ses aventures, qui ne se trouve point
dans son Mmoire. Vous avez annonc, dans l'un de
vos numros, que c'tait un homme brutal et qui maltraitait sa femme. Il est bien tonnant que la leon
qu'il a reue a Vienne vers la fin de 1775, ne lui ait
pas fait plus d'impression. L'un des jours du mois de
novembre de cette anne, il se promenait, avec cette
infortune, sur les bords du Danube , dans l'endroit
o le fleuve est le plus rapide. Il lui cherche querelle,
je ne sais a quel propos; elle veut s'excuser, il entre
en fureur, prend sa femme a travers du corps, et la
jette dans le fleuve, a dix pas du rivage. Les tmoins
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IMITATEURS. 299
de cette scne barbare veulent en 'vain lui porter du
secours : le fleuve l'entrane, elle disparat. Ticho est
arrt, trente tmoins, dposent de la vrit du fait ;
il est condamn tre pendu.
Comme chirurgien de la prison, j'eus occasion de
le voir. Il me parut bien pris dans sa taille; ses muscles
188

taient bien prononcs : je le jugeai propre a tre dissqu. J'allai trouver l'excuteur, j'entrai en march
avec lui, et j'achetai le corps de Ticho moyennapt
cinquante florins, c'est--dire le double de la valeur
d'un pendu ordinaire. Ticho fut en effet pendu le 28
novembre; trois ou quatre heures" aprs l'excution,
le cadavre fut port chez moi. Je donnais alors un cours
d'anatomie. Je place mon homme sur l'amphithtre,
la vue de tous mes lves ; et la, aprs avoir prononc un discours scientifique sur les causes de la mort
chez les pendus, je fais sur le mien une profonde incision, depuis le sternum jusqu' l'os pubis. Ticho jette
un cri perant et se lve sur son sant. Mes lves,
effrays, veulent gagner la porte; je'les arrte et les
engage au secret. Je recous l'ouverture ; je saigne mon
malade, je le purge : bref, en quinze jours je le remets
sur pieds. Je le garde deux mois en ma maison soigneusement cach. Il me parlait souvent de sa femme, me
vantait ses vertus, et paraissait inconsolable de sa
perte. Un jour qu'il se reprochait, plus vivement que
de coutume, d'avoir t l'auteur de sa mort, je la vois,
entrer avec prcipitation et se jeter dans ses bras,
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500 PERSONNAGES
Le lendemain de son accident, madame Ticho avait
t trouve par un pcheur, a quinze lieues de Vienne;
un chirurgien de village, a force de lavemens de tabac
et de fumigations, tait parvenu a la rendre la
vie; le hasard avait voulu que le fils de ce chirurgien
fut un de ceux qui taient prsens a la rsurrection de
Ticho : madame Ticho lui ayant fait confidence de sa
dplorable aventure, le jeune homme lui apprit en
mme temps la pendaison, la dissection et la gurison
de son mari. Elle eut la gnrosit de lui pardonner et
de revenir vivre avec lui. Ils partent l'un et l'autre.
Je leur fournis ce qui tait ncessaire pour le voyage.
En partant, Ticho m'assura qu'aussitt qu'il le pourrait, il me rembourserait mes avarices, le prix de sa
pension, celui de mes soins, ainsi que les 5o florins
que j'avais pays a l'excuteur de la haute justice. Il
parat que Ticho m'a entirement oubli, depuis qu'il
est devenu comte de Cagliostro. On m'a assur qu'il
existait en Angleterre une loi admirable, l'aide de
laquelle un inconnu peut, sans titre, sans caution, et
sur sa seule dclaration , faire emprisonner par provision un domicili. Faites- moi le plaisir, monsieur, de
me dire ce qui en est. Si l'on ne m'a pas tromp, je
partirai pour l' Angleterre aussitt votre rponse. Je
suis , etc,
189

Dans la seconde lettre, le Familier du Sainte


Office Sville, D. Inigo Gavatchios, poux
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IMITATEURS. 501
d'une trs-jolie femme qu'il tient renferme i
et prs de laquelle il n'a jamais souffert d'autre v
homme que monseigneur le grand - inquisi-*
teur, dont elle a l'honneur d'tre la pnitente,
raconte que depuis son mariage il tait atteint
d'une maladie chronique qui lui causait une
insomnie -perptuelle, avec des douleurs insupportables dans les rgions latrales de l'os
frontal. La signora son pouse lui ayant fait
prendre quelques pilules narcotiques, il parvint dormir quelques heures, mais (l'un
sommeil troubl par des rves extravagans.
H ne voyait que taureaux, cerfs, bliers, et
mille autres fantmes, dit-il, tout aussi impertinens. Mlisa, , c'est ici le nom de Cagliostro,
s'tant fait en ce moment Sville une grande
rputation dans l'art de dire l'horoscope, fut
consult par cet poux souffrant, et aprs
avoir feuillet ses almanachs, dclara que son
mal tait incurable, par la raison qu'il tait
n sous le signe du Capricorne. Cette rponse
affligea tellement le Familier du Saint-Office,
que, voulant se venger de sa mauvaise toile
sur le devin lui-mme , il le livra, ainsi que
sa compagne, la Sainte -Inquisition, qui leur
fit tous deux l'honneur d'un trs-bel auto
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Z02 PERSONNAGES
da-fe. cc Mlisa et sa femme, dit-il, furent
revtus d'un sanbenito trs-lgant, et montrent sur le bcher au son d'une musique
dlicieuse. Le feu vengeur les dvora bientt
l'un et l'autre. Tout coup , prodige! un
aigle s'lve au milieu des flammes, et prend
son vol vers les cieux; une colombe le suit;
le tonnerre se fait entendre. Et voil Mlisa et sa femme ressuscits.
Certes, ces deux vnemens sont remplis
d'un merveilleux qui dut donner penser au
rdacteur du Courrierde l Europe. cc En attendant que Dieu confonde cette engeance, disait D. Inigo la fin de sa lettre, remercionsle, Monsieur, de ce qu'il nous a fait la grce
190

de n'tre sorciers ni l'un ni l'autre . J'ai reu


la mme grce du ciel, et je ne lui en fais pas
tout fait des remercmens : un peu de science
en sorcellerie ne nuit pas pour se bien conduire , et surtout pour connatre la bonne ou
mauvaise intention des gens. Au surplus, si
j'ai cit des faits dont j'ai attribu l'invention
aux ennemis de Cagliostro, ces deux nouveaux prodiges pourraient bien avoir t supposs par ses amis, ce qui prouverait qu'il ne
manqua ni des premiers, ni des second s.
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IMITATEURS. 505
Quant moi, qui me plus le voir dvelopper
tous les genres de talens que j'avais louer
dans mon athlte CSAR, et qui crois avoir
suffisamment suivi l'exemple du pote Simonide : pour conclure comme La Fontaine ,
Je reviens a mon texte, et dis
Qu'on ne saurait manquer de louer largement
Les Dieux et leurs pareils.
1
.
LE CLBRE MOCHINE.
CAGLIOSTRO n'est pas le seul ami de l'humanit souffrante qui ait excit au plus haut
degr l'enthousiasme et la reconnaissance du
public, et surtout des Parisiens.. On en va
juger par la pice suivante, que j'insrerai ici
toute entire, en priant cependant le lecteur de
ne pas considrer le mrite de ces vers comme
la mesure absolue des talens du Personnage.
( Adieux et regrets des habitans de Paris,
au clbre MOCHINE, mdecin - botaniste 3
ami de l'humanit.
AIR i 0 ma tendre muselle.
Un Dieu de bienfaisance
A paru parmi nous ;
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304 PERSONNAGES
Humain , plein de science,
191

Il nous plaisait a tous.


0 vertueux MOCHINE!
Ton nom est rvr :
L'art de la mdecine
Par toi fut rpar.
De toutes maladies
Tu connais les secrets :
Leurs noires perfidies
Cdent tes dcrets ;
Ton esprit a l'adresse
De les bien consu lter.
Tu pars, et la tristesse
De nous vient s'emparer.
Suis l'me gnreuse *
Qui nous ravit tes soins:
La tienne n'est heureuse
Que selon nos besoins.
Homme plein de mrite,
Prcipite tes pas.
Reviens donc au plus vite,
Nous te tendons les bras.
Ah ! qae de ton absence
Les pauvres gmiront !
Comme dans leur souffrance
Ils te rappelleront!
* S. A. R. le prince de GHi<. a mand le sieurMocltl:-;E eH
Angleterre.
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IMITATEURS.. 3o5
I. 20
MOCHINE , notre pre !
Rediront-ils cent fois.
De ton art salutaire
Nous chrissons les lois.
Souviens-toi que la France
Te doit mille trsors ,
Et que ta complaisance
A guri bien des corps.
192

Reois donc la couronne


Que tu sus mriter:
L'amiti te la donne,
Sachant te regretter.
Dans tout autre hmisphre
Tes taleus brilleront :
A ce que tu sais faire
Les arts applaudiront.
Homme vraiment sensible,
On te doit des autels :
Sois donc (s'il est possible)
Au rang des Immortels.
Le clbre Mochine , attendri par des couplets si touchans , rpondit aussitt par ces
vers alexandrins, dont le dernier surtout est
frappant de franchise :
.
Sexe charmant et doux , vieillards et jeunes gens,
Franais, vous tous que j'aime avec idoltrie,
Recevez mon hommage et mes remercimens.
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3o6 IPEUSONN-AGES
Quoi ! pour avoir sauv de souffrantes victimes,
Vous m'avez pr.odigu tant d'loges sublimes.
J'ai fait ce que j'ai d., vous vitant la mort;
De votre gurison je fais mon heureux sort,
Et je suis toujours prt a vous rendre service;
Mes frres , mes amis, s qui que vous soyez,
Je n'ai d'autre dsir que mon art vous gurisse i
Je suis bien satisfait puisque vous y croyez. Il
Avis aux ennemis du tombeau.
Puisque nous en sommes aux Avis la
main 3 je dirai que celui-ci fut donn par
une dame qui gurissait radicalement les maladies vnriennes. Elle se connaissait aussi
diverses autres maladies, tant internes qu'externes, et l'imprim le prouve par deux certificats , l'un d'un charpentier de Saint-Germain-en-Laye, et l'autre conu en ces termes :
Moi, beraard, je soussign certifie que la dame
susdite m'a gurit radicalement de quantit de douleur
qui mie tenait par tout le corps. Ce que j'assure' est vrai j
193

si l'on veux s'en informer, je demeure faubourg St.Marcel, k-ct du Pont-aux-Tripes, n. 72 la o je


dontrera des preuves de la vrit.
Sign4 Bernard,porteur d'eau,
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MITAT E U ! S. 507
tenant aux premires maladies, personne ie s'tait mis en nom pour certifier l'excellence du traitement.
*
Les Demoiselles DEMONC Y et VARECHON,
Je communiquerai ici dans toute sa teneur
Y Avis des demoiselles DEMONCY et V ARECHON^ il est-de la plus haute importance.
Avis-au Public. Les demoiselles DEMONCY et YARECHON, nices
et lves du :eur LYONNOIS, donnent avis au public,
qu'aprs s'tre appliques avec soin, pendant vingtdeux ans, a la connaissance des causes des diffrentes
maladies qui surviennent aux CHIENS et aux CHATS,
-elles y ont heureusement russi, a la satisfaction de
beaucoup d'honntes gens qui ont bien voulu les hooorer de leur confiance dans les diffrens pansemens
de ces animaux; et voulant de plus en plus mriter
l'estime du public, elles vont, pour la facilit-des personnes qui -ne voudront pas faire de grandes dpenses,
donner avis du prix qu'elles prendront :
Pour couper un chien ou un chat.. 1 liv. 4 sols
)) Pour couper les oteilles. 1 liv. 4 sols,
Pour les yeux, elles donneront une bouteille qui
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508, PERSONNAGES
a la proprit d'ter les fluxions, d'enlever les taies et
les inflammations; pour ce 1 liv. 16 sols.
Un pot d'opiat pour la poitrine. 1 liv. 4 sols.
Une autre pommade pour remettre les cuisses >
1 liv. 16 sols.
)) Elles ont des pommades pour la galle, des potions
pour faire chienner, et des pommades pour empcher
de grossir les descentes.
194

Elles dbitent un lixir pour les chiens qui ont la


morve, des bols pour ceux qui toussent, et en promettent la gurison, comme aussi des ulcres, cancers,
gangrne, etc.
Elles saignent et tondent les chiens pour 1 liv.
4 sols, en les amenant chez elles.
Enfin, ells se flattent de gurir toutes sortes de
maladies dont ces animaux peuvent tre attaqus,
comme blessures, cassures, fractures et dislocations.
Elles vendent aussi toutes sortes de chiens et de chats.
)) Leur demeure est quai Pelletier, o l'on verra
leur tableau.
V, permis d'imprimer, ce 12 dcembre 1774. LENOIR.
LE SIEUR LYONNOIS.
LE sieur LYONNOIS avait fait fortune en
prcdant les demoiselles Demoncy et Varechon dans leur docte profession. Il acheta un
chteau dans un village de Bourgogne, situ
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IMITATEURS. 5og
sur la grande route. Ses paysans voulant recevoir avec pompe leur nouveau matre, se
mirent sous les armes, et vinrent ainsi audevant de la diligence. La voiture s'tant arrte, ils demandaieut aux voyageurs quel
il-iit celui d'entre eux qu'ils devaient saluer comme leur seigneur. Aucun ne faisait de
rponse.:.. Me voici, nie voici., mes enfns ,
criaLyannois qui s'tait juch sur l'impriale.
Uil dewendit, tenant son chien sous son bras.
I/E SIEUR RUPANO, VNITIEN.
Le sieur RUFANO tait connu DANS PLUSIEURS COURS DE L'EUROPE, et il avertissait
le public qu'ayant eu l'honneur, en passant.
Fontainebleau , de faire voir plusieurs
tours de physique et de mathmatique LA
FAMILLE ROYALE, il aurait galement l'honneur d'en excuter tous les jours Paris sur
LE PONT NEUF, devant tous ceux qui vou195

draient bien 1& favoriser de leur prsence.


Anne 1776L'histoire dsigne plusieurs objets fort curieux qu'il se proposait de cder en mme
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3lO PERSONNAGES
temps aux amateurs; i. Plumes d'une nouvelle invention; 2 trs-belle et trs-bonneCire, par le moyen de laquelle on pouvait,
avec un trs-petit morceau, cacheter plus
de mille lettres sans lumire; 3. Poudre produisant sur-le-champ de l'encre excellente;
4. Pierre ter la rouille; 5. trois diffrentes espces de Poudres enlever les taches;
6."Secret le renouveler les vieilles critures,
de sorte que quelq-ue eflacs que fussent les
caractres, ils ressortaient admirablement;
7.0 Poudre excellente pour ntoyer et blanchir les dents, et enlever la carie sans endommager l'mail; 8. Cire pour la gurison
radicale des cors aux pieds, durillons, oignons, etc.
Le trait suivant va nous prouver l'impoi?
tance d'un autre Secret du s ieur Rupano;
ceci n'est rien moins qu'une cause clbre.
Un jour un trs-riche ngociant de Lyon
lant venu voir Paris un de ses corres*jpondans, celui-ci avec lequel il se trouvait
seul dans un cabinet isol, lui prsenta tout-coup un pistolet arm, et une lettre- dechange de cent mille francs qu'il, lui dit de
signer. Le Lyonnais fut d'abord un peu in
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IMITATEURS. 511
terdit, mais se remettant tout-a-coup : ne
tious fchons pa& pour si peu, dit-il, la chose
d trs-facile faire, Il tire de sa poche une
ptite critoire, oii se trouvait aussi une petite plume. A quoi bon ? demandait le
correspondant 5 voici plumes et encre.
Non, rpondait le Lyonnais, je ne puis crire
qu'avec mes plujrnes. Il souffie sur la sienne
(ceci tait indispensable), et semble, pendant quelques instans, vouloir absolument
s'en servir, quoiqu'elle soit trop dessche.
196

Ma loi, dit-il, aprs avoir griffonn en blanc,


donne. moi la vtre, celle-ci dcidment ne
veut pas marquer. Se servant alors de la
plume et de l'encre du ngociant, il approuve
l'criture et signe en toutes lettres- Sorti de
chez son homme, il court faire sa dposition*
La lettre-de-change est produite en justice,,
Le Lyonnais affirmait ne rien devoir. Le correspondant s'en rapporte la signature : il
n'y avait pas de tmoins de la violence qu'il
avait employe. Le juge parut craindra
que cette signature ne ft fausse. Bon ! reprit le correspondant, monsieur me l'a si
bien donne librement et en plein jour, que
mous tions dans mon cabinet^ qWil voulut
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512 PERSONNAGES
long-temps se servir de son encre et de ses
plumes; que la sienne ne marquant pas, il
me demanda la mienne et s'en servit. Le
Lyonnais, somm de dclarer si ce rcit tait
vrai, rpondit affirmativement; mais ce n'tait pas sans dessein qu'il s'tait obstin d'abord faire usage de sa petite critoire portative. Il montre la place o il a griffonn en
blanc ; le juge jette sur cette place une poudre mystrieuse, qui fait ressortir des caractres jusqu'alors rests invisibles, montre ensuite la lettre-de-change, et tout le monde lit,
au dessus de la signature : forc, le pistolet
la main.
LA SIG-NORA FRANCJSCA.
Avis aux amateurs curieux.
La signora FRANCISCA prvient ici les curieux , qu'elle vient d'amener Paris six serpens originaires de l'Asie, qu'elle a habitus
danser sur la corde. Voici le signalement
de ces charmans danseurs : corps en grain
d'orge, caille d'une carpe, yeux d'un cradownloadModeText.vue.download 323 sur 350
IMITATEURS. 515
paud, tte orne de trois fleurs de lys, gueule
anne de trois dards qu'ils ne cessent de lancer avec force, peau luisante, comme une
glace. Ces artistes n'ont encore que six pieds 197

et demi de long, mais ils sont d'une famille


appele laculus, o l'on arrive communment la taille de vingt- deux pieds. Amens
dans un btiment russe, ils ont dbarqu
Livourne, o la dame Francisque leur a offert un asile et s'est charge de leur ducation.
Naturellement aussi peu aimables par leur
caractre qu'ils sont remarquables par leur
physique, ils ont pourtant prouv le tendre
sentiment de la reconnaissance et de l'amiti.
C'est en voyageant avec leur bienfaitrice,
qu'ils se sont habitus obir son commandement; ils se replient autour de son-corps et
de son col, y restent en quilibre, y marchent si elle l'ordonne. Rien ne leur cote
pour elle; c'est pour lui plaire qu'ils se sont
aviss d'apprendre danser sur la corde. En
un mot, ces six reptiles sont aussi- doux,.
aussi bien apprivoiss et surtout aussi lestes
que six jolis oiseaux qui s'battent dans une
volire. On a fait ce sujet le couplet suivant ;
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314 PERSONNAGES
AIR : Entre l'amour et Vamiti.
Il n'est rien que, chemin faisant,
Femme ne sache rendre aimable ;
Pour l'homme le plus intraitable
Exemple vraiment sduisant.
Le reptile le plus sauvage
Pour FRANCISQUE a pu s'mouvoir.
Obit a son doux langage ,
Veut lui plaire et lui rend hommage.
Tant les dames ont de pouvoir
Sur leurs compagnons de voyage !
La dame Francisque joignait ce spectacle la vente d'une pommade compose de
diffrentes graisses, pour entretenir les cheveux et les empcher de grisonner : nouveau
phnomne qui ne nuisait pas la vue du
premier.
LE SIEUR MARTINI.
198

LE FLMBEU DE LA RAISON.
Ce flambeau fait voir clair dans les cartes,
o la raison nous dit que doit tre trace la
destine de tous les mortels; seulement on
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IMITATEURS. 513
apprend ici que, pour tre un Cartonomancien tout fait raisonnable, il faut tirer l'horoscope la manire des Egyptiens. Nous
devons ces renseignemens au sieur MAITINI,
Italien, Physicien, Ncromancien, qui il longtemps voyag dans plusieurs parties de-l'Europe pour se perfectionner dans les sciences
de physique et de chiromancie, sciences qui
lui avaient t enseignes ds sa plus tendre
jeunesse.
Le sieur Martini nous prvient, le flambeau de la raison en main, que s'il jouit du
bonheur de le possder, c'est sans avoir repiys aux prtendus sorciers, parce qu'il n'en
existe pas; non plus qu'aux'lllagiciens et sur,
tout la magie noire, parce que de grands
auteurs disent qu'elle ne s'opre que par le
.moyen du Dmon qu'il ne connat pas et n'a
pas mme envie de connatre, en supposant
qu'il y en ait un. Il ne se mle pas davantage de l'art prtendu d'voquer les morts,
ne voulant pas tre assimil au fameux Agrippa, qui n'tait autre chose qu'un charlatan
(en prenant ce titre en mauvaise part). Le
sieur MARTINI dclare, en secouant sa torche, que s'il connat l'avenir dans les cartes.,
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516 PERSONNAGES
c'est l'aide de divers calculs mathmatiques ; que s'il tire l'horoscope, c'est l'inspection des lignes, lesquelles lignes l'auteur
de la nature, ajoute-t-il, s'est plu tracer
dans les nlas de chaque personne, ce qui
est le trait de Chiromancie le plus complet
que l'homme puisse approfondir : cc en ce
qu'elles donnent l'homme la connaissance *
de ses vnemens neureux ou malheureux,
et lui fournissent les moyens ncessaires pour
viter des prcipices qui l'engloutiraient infailliblement s'il n'tait pas averti assez
temps pour s'en garantir. Nota. Le sieur
199

Martini donnera tous les avis et conseils salutaires que dictent la sagesse et la prudence,
pour viter le mal et parvenir au bien.
Il y a donc urgence. Faites-vous tirer
les cartes la manire des gyptiens. Quant
moi, je m'arrte rflchir que si l'auteur
de la nature nous a en effet plac tous en
naissant, un trait de Chiromancie dans les
mains, cet auteur par excellence a trouv fa
un merveilleux secret pour avoir un grand
dbit de son li vre.
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IMITATEURS. 3L7
LE SIEUR JOUANAUX.
TRIT DES SONGES ET DES VISIONS
NOCTURNES.
Quoi! i vous aurais appris connatre les
jours heureux et malheureux; je vous aurais
donn le Secret de vous rendre invisible et
une recette pour prolonger votre vie jusqu'
la spiritualit de 5,557 ans; j'y aurais mme
joint tout nouvellement une Recette pour
tre toujours chaste, et, cher lecteur! je vous
laisserais en proie aux alarmes renaissantes
qui peuvent vous agiter pendant votre sommeil ! Vous me traiteriez de barbare et vous
auriez raison: Cruel! vous crieriez-vous,
reprends donc tous les biens dont tu nous as
combls! Exclamation affligeante pour un
auteur, et. qui ne ferait pas non plus rire
l'editeur.
Avis.
Il y a, dit le sieur JOUANAUX, cinq sortes de songes, diffremment nomms selon
la qualit de chacun d'eux. Le premier, proprement dit, est songe; le second, est vision;
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518 PERSONNAGES
le troisime, oracley le quatrime, r(Jerl;"
le cinquime, apparition.
cc Toutcelaestinfus dans l'esprit de l'homme
pour son instruction et son utilit. C'est pourquoi Dieu promet, dans l'Ecriture sainte, qu'il
200

rpandra son esprit sur toute chair, que les


fils et les filles prophtiseront, q les anciens songeront des songes et les jeunes gens
auront des visions. Les histoires sacres et
profanes sont remplies de tant d'exemples
touchant le sens vritable de plusieurs songes , que ce serait tre incrdule et peu vers
dans les choses naturelles, que de n'y ajouter
aucune foi. Hippocrate dit : que lorsque le
corps est endormi, l'esprit veille et se transporte partout o le corps pourrait aller, qu'il
connat et voit toutes les choses que le corps
pourrait connatre et voir s'il veillait, qu'il
touche tout ce qu'il pourrait toucher ; enfin,
qu'il fait toutes les oprations .gu'il ferait s'il
tait veill. Suivant Nstradamus, les songes
et les visions sont des avertissemens du Gnie
qui veille jour et nuit pour la conservation
de nos biens et de notre sant; et nous donnent mme connatre les volonts de l'Etre ,
Suprme-, comme nous le voyons, par l'eelndownloadModeText.vue.download 329 sur 350
IMITATEURS. hg
jpe de Joseph, fils de Jacob, au sujet de l'c hanson et du pannetier du roi Pharaon.
Fin de Vavis.
Voil des autorits ; cherchons des lumires nouvelles. L'imagination et l'optique
ne se ressem bIen1 pas mal, dit le philosophe
sudois comte Oxenstiern; la premire ne
travaille que pendant la nuit, la seconde que
dans l'obscurit des ombres : toutes deux ne
produisent que des chimres et des fantmes.
Ces nouveaux renseignemens nous priveront par exemple de deux subdivisions dans
les espces de rvlations. Notre philosophe
ne connat que trois sortes de songes, qu'il
distingue ainsi, savoir : songes divins; naturels et diaboliques, Les premiers, ajoutet-il, viennent directement de Dieu qui, pendant le sommeil, se dcouvre quelquefois aux
hommes et leur fait connatre sa sainte volont, leur dveloppe ses mystres, leur dcouvre l'avenir, et les avertit des malheurs
dont ils sopt menacs, afin qu'ils se prcautionnent. C'est de cette espce qu'taient
ceux des patriarches, des prophtes, des mar
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201

320 PERSONNAGES
ges, de Joseph, et autres dont parle la sainte
criture.
(c Les seconds sont naturels et v iennent
de la constitution du corps, lequel se trouvant
l'estomac surcharg de quantit de viandes,
sent monter la tte des vapeurs qui produisent ensuite des fantaisies diffrentes. On
observe qu'un homme rempli de choses indigestes, a ordinairement des songes dsagrables, et qu'un autre ayant l'estomac surcharg d'humidit, rve de quelque pril sur
l'eau, etc. Les gens mlancoliq ues sont le
plus souvent tourments de songes affreux,
comme d'assassinats, de btes venimeuses,
de spectres.
;Les troisimes songes sont diaboliques
et viennent du Dmon, lequel par la haine
qu'il porte l'homme. Mais j'interromps
cette dernire dfinition, parce que dcidment je veux imiter ici le sieur Martini et ne
me mler en rien de tout ce qui vient du
Dmon.
- Il n'est question ici que, des songes naturels , ce sont les seuls que le sieur Jouanaux
expliquait; il donnait matin et soir sur les
quais des consultations gratuites. Les histodownloadModeText.vue.download 331 sur 350
IMITATEURS. 521 I. 21
riens ont recueilli une de ces confrences
importantes. Voyons, messieurs et mesdames, qu'ayez-vous rv? - Moi, Monsieur , j'ai rv que j'entendais le son des
cloches. - Caquets. Voyiez-vous les cloches?
Oui, Monsieur. C'est un dommage
que vous prouverez. Monsieur, j'ai vu
des charbons. Etaient-ils ardens? Oui.
Mauvais signe, Peine- trs - cuisante. Non, non, je me trompe; ils taient teints.
En ce cas, Joie et trioinphe. - Moi, je coupais du lard. - 0 ciel ! Mort de quelqu'un de
202

votre connaissance. - Moi, je cueillais des


pommes et des poires. Tourrhent et dtresse. - Monsieur, je chantais des hymnes
et des psaumes.. Obstacle dans vos projets.
-Oh bien! moi, je chantai s des chansons;
bon signe, n'est-ce pas?-Non, Courroux.
-Que signifie, Se voir faire de l'onguent?
-Ennui et fcherie. Et faire la cuisine?
- Perte de ses biens. Et faire de la ptisserie ?-Dshonneur.-Mais vous n'annoncez que des choses sinistres ! Moi, j'attachais
un tableau. - Tant mieux, Gloire, illustration. Oh bien! et moi, j'attachais un miroir.-Tant pis, Trahison.
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322 PERSONNAGES
Au surplus, ajouta le docte interprte,
chaque songe, messieurs, a une trs-grande
affinit avec les chances de la loterie ; et
comme ici bas tout est soumis la loi des
compensations, celui-l mme qui annonce
des vnemens funestes, indique aussi des
numros heureux. Par exemple, vous qui
avez rv que vous faisiez la cuisine, et qui
par consquent perdrez immanquablement
tous vos' biens, prenez sur-le-champ la
loterie 3-7-21-53, et vous gagnerez immanquablement le quaterne.
L'AVEUGLE DU BONHEUR.
L'AVEUGLE DU BONHEUR eut le malheur
d'tre extrmem ent amoureu x et de con ce voir
un soupon jaloux qui lui inspira un affreux
projet de vengeance. Il creusa l'intrieur
d'une bche, la remplit de poudre tirer et,
mdita une explosion qui devait faire prir
sa matresse,'prfrant les regrets qu'il prouverait de &a mort l'ide de la savoir entre
les bras d'un autre poux. Le ciel en dcida
autrement. La trame fut dcouverte et ce fut
l'amant qui prit.
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IMITATEURS. 525
Avant ce fatal amour, l'A veugle-du-Bon203

lieur tait l'espoir et faisait la consolation de


tous ceux que la fortune, aveugle comme lui4
n'avait pas encore favoriss. Tous les jours ils
le trouvaient sur le Pont - Neuf ou sur les
quais adjacens. Il leur montrait la desse capricieuse fixe prs de lui sur la roue du Destin, leur faisait tirer des riumros et pour un
sou leur livrait plusieurs mille livres. Du fond
de sa prison, il montra le mme zle et la
mme libralit. Tout le monde perdit sa
mort : tant qu'il vcut, gagnait qui voulait
la loteri.
LE GROS THOMAS.
LE Gros Thomas fut un clbre arracheur
de dents. On prtend qu'il se mla aussi de
tirer l'horoscope, et on lui attribue cet oracle prononc au Grand-Dauphin :fils de roi,
pre de roiy et jamais roi. Si l'anecdote est
vraie, je suis en dfaut : je devais mettr le
Gros Thomas au nombre de mes Sorciers..
Le malheureux proverbe qui dit =- Menteur
comme un arracheur de dents, est cause de
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524 1 PERSONNAGES
mon tort : j'avais cru, je l'avoue, cette profession incompatible avec celle des Devins,
que tout le monde sait ne mentir jamais.
Le Gros Thomas oprait sans effort, lorsque la dent tenait peu; mais lorsqu'elle se
montrait opinitre, il faisait, dit-on, agenouiller son homme, et jusqu' trois fois le
soulevait de terre avec la vigueur d'un taureau. Voil pour la mchoire infrieure. On
ne dit pas comment il s'y prenait en pareil
cas pour la mchoire suprieure : peut-tre
employait-il un cabestan.
Nous parlons ici fort notre aise, nous
'qu'environnent tous les arts ports leur perfection. Celui du Gros Thomas lui-mme est
parvenu, en pleine rue, son plus haut
apoge. Tout le monde sait qu'aujourd'hui la
dent la plus tenace est en un clin d'il enleve avec la pointe d'un sabre. On pourrait
donc l'avenir ajouter, dans les Dictionnaires
de la langue franaise, aux mots ARRACHEURS
DE DENTS et DENTISTES, comme synonyme:
Voyez SABREURS.
204

Les talens du Gros Thomas ont t clbrs


d'une manire trs-piquante en des couplets
qui se trouvent dans le 126. volume du ChartdownloadModeText.vue.download 335 sur 350
IMITATEURS. - 3a5
sonnier franais. C'est tout ce que je puis
faire que de les indiquer : je n'ai pu me procurer cette collection. Ils sont sur l'air du
Malheureux Lysandre: l'air seul annonce en
eux un grand degr d'intrt.
, LA VOISIN, DEVINERESSE.
C'EST une sibylle moderne. La Voisin avait
plus d'un talent; elle tirait fort bien les cartes
elle faisait voir tout ce qu'on voulait voir dans
un bocal plein d'eau, et quoi qu'en ait dit
le sieur MARTINI, elle avait le don de faire
-apparatre le diable : heureuse, si elle n)et
pas t conjure son tour, et n'et fini par
tre force de disparatre avec lui.
Elle connaissait le secret le plus intime des
familles.,En voici plusieurs exemples, o l'on
s'efforce de trouver une cause naturelle
chacune de ses oprations magiques, mais
l'auteur ne parle ainsi que pour ne pas tre
pris lui-mme pour sorcier, parce que son
livre est intitul la Boite l'esprit. cc Elfe dit
un bourgeois, raconte- t-il, qu'elle a une
pe enchante, avec laquelle on tue son addownloadModeText.vue.download 336 sur 350
526 PER SONN AGES
versaire sans courir aucun risque; elle lui
vend bien cher cette pe si merveilleuse, et
pour le tromper plus srement, elle a un
homme apost qui fait une querelle ce bourgeois , et qui se laisse dsarmer ds que le
bourgeois veut se servir de son pe enchante. Elle sait, par des domestiques qu'elle
a placs, que l'on a vol des pistolets, et quel
est le voleur. Celui qui a t vol vient la consulter. Elle a eu la prcaution de faire peindre
les voleurs et les pistolets, ainsi que l'endroit
o ils ont t pris. Pendant qu'elle oblige cet
homme crdule regarder dans un grand
bassin plein d'eau, elle fait descendre, du
haut du plancher, un zig-zag auquel tient une
205

toile o sont peints les deux pistolets poss


sur une table. Cette peinture se reprsente un
instant au milieu du bassin , puis elle disparat. Le mme zig-z; g fait voir ensuite le portrait du voleur. Le spectateur croit de bonne
foi que le bassin est magique, et que le diable
y a figur les pistolets et le voleur.- Comme
elle s'entend avec la femme de chambre d'une
dame qui veut savoir si son mari mourra avant
elle, de quel expdient se sert la devineresse?
Elle rpond cette dame qu'on connatra cet
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IMITATEURS. 527
vnement par un sigl. L'urne, lui dit-elle,
qui est au milieu de plusieurs porcelaines places sur le plateau de la table de votre cabinet, tombera cette nuit pendant que vous
dormirez ; si elle se casse, vqtre Riari mourra
le premier; si elle reste entire, vous mourrez
avant lui. On corqprend que la femme de
chambre etcparge de faire tpmber l'urne .
Quqi qu'il en soit dp toutes les solutions
donnes par l'auteur de la Boite l'esprit,
aux phnomnes les plus jpcpfnprhensibles,
il n'en est pas moins vr^j. que la Voisin fut une
JSoJimienne en grande vpgqe, et qui soutint
avec gloire cette rputation. Les femmes les
plus heureuses en mnage prissaient d'ennu,
si elles n'avaient pas t consulter la Voisin.
Voici unp anedote que ron raconte ce sur
jet, ou plutt que j'ai hu je ne sais plus o.
Un jeune poux ayait remarqu qu' peina
tait-il sprti que sa femme quittait galement
le logis, et toujours s'abisentait seule et mys.,
trieusement. On peut se mttre moins
martel en tte. Un jour il guette sa jeune moi s
ti, la ypit sortir, la suit assez loin ; elle s'lance enfin brusquement dans une alle som.,
tyre et troite : il y entre galement, monte sur
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528 PERSONNAGES
sa trace, l'entend frapper une porte que l'on
ouvre aussitt, la voit entrer, et satisfait enfin
de savoir o il peut la surprendre, il laisse refermer la porte, curieux avant tout de cher206

cher entendre quelque chose de la conversation. Il faut dire aussi qu'il avait besoin de
quelques minutes pour remettre un peu ses
esprits agits, mais elles ne lui furent point
accordes, car il entendit aussitt : Allons,
il faut vous dshabiller, vous mettre absolument nue; ne faites donc pas l'enfant >
ma c h ere amie, htons-nous. L'poux,
voyant par le trou de la serrure qu'en effet sa
femme se dshabillait le plus vite qu'il lui tait
possible, se mit frapper coups redoubls.
On ouvre enfin, que voit-il ? La Voisin ,la baguette en main, et sa jeune pouse qui n'avait
plus que sa chemise ter pour jouir du
bonheur de voir apparatre le Diable.
Cette anecdQte m'en rappelle une autre,
qui peut-tre est plus piquante encore, car
la chemise elle-mme avait t te ainsi
qu'un assez grand nom bre de pierreries, et la
dame, ainsi nue comme la main, fut laisse en
possession du logement et du mobilier, savoir, de deux pices ornes d'un vieux banc 7
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IMITATEURS. 529
d'une vieille paillasse, et d'une table sur laquelle taient un bocal et un jeu de cartes : il
1 y avait au moins de quoi la distraire.
Cette dame tait venue en quipage, et s'en
retourna enveloppe dans le manteau de son
cocher; mais elle eut d'abord quelque peine
se procurer cette ressource, parce qu'elle
prouyait un peu de scrupule se montrer
dans tous ses charmes : sans doute elle imita
cette hrone aime du beau Dunois, qui, en
pareil cas,
De temps en temps fermant ses tristes yeux,
Ne voyant point, croyait n'tre point vue.
Je ne fais pas honneur de ce tour d'adresse
la Voisin, mais il parat qu'elle avait bien
assez de talent pour l'excuter; car elle finit,
dit- on, par commettre ou favoriser tant de
vols et d'empoisonnemens, que la justice prit
le parti de l'envoyer publiquement faire un
tour chez ce mme Diable, qu'elle avaittant de
fois voqu. Ce dnouement tragique m'engage parler maintenant d'un nouveau genre
207

de clbrit plus dplorable que digne d'ad miration. La famille de mes Personnages est
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530 PERSONNAGES IMITATEURS.
trop grande, pour qu'il ne s'en soit pas trouv
qu'un mauvais gnie ait ports ne se rendre
que malheureusement fameux. Ces branches
dgnres ne lui font pas plus de tort qu'elles
n'en font au genre humain lui-mme, o les
bons et les mauvais remontent , une source commune. Les rues de Paris sont un monde
o devaient se trouver la fois l'heureuse
postrit d'Abel et la-descendance maudite
.t .:"
des enfans de C
FIN DU PREMIER VOLUME.
TABLE.
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I. 22
TABLE
, DU PREMIER VOLUME.
INTRODUCTION OU CHAPITRE PREMIER,
comme on voudra. pag. 1
PREMIRE PARTIE.
PERSONNAGES INVENTEURS.
Antiquits. 21
Fte des Fous. 22
Fte de l'Ane. s3
TROUBADOURS. ibid.
CHANTEURS, JONGLEURS, JOUEURS, BA.
TELEURS. 1 26
CONFRRES DE LA PASSION. 5o
Cantiques en action. 55
Premires reprsentations. 58
Lettres- patentes. 4J.
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208

532 TABLE.
MACHINES, ART DE LA VOLTIGE, ASCENSION SUR LA CORDE. pag. 44
Madame SAQUI, en 1810. 45
Un Gnois, en i585. 46
DISPOSITION DU THATRE DES CONFRRES DE LA PASSION. 47
POMES DRAMATIQUES REPRSENTS
-- PAR LES CONFRRES DE LA PASSION. 55
JLe M YSTRE de la Conception et
Nativit, etc. ibid.
Ire. JOURNE. Exposition du sujet. 56
Excution ; posie. 62
11E. JOURNE. 77
IIIE. JOURNE. 8 L
IVe. JOURNE. - 82
VE. JOURNE. K
VIe. JOURNE. 90
Auteurs. 95
Divers autres MYSTRES. 97
Proclamation, cortge, 101
Cry, ou annonce de l'Entreprise. oi
LA BAZOCHE, LES ENFANS SANSSOUCI, ET LE PRINCE DES SOTS. 106
MORALITS. 110
FARCES. 115
downloadModeText.vue.download 343 sur 350
TABLE. 535
CIy" des Enfans Sans-Souci. pag. 118
SOTTISES. 119
Diffrentes ftes publiques. 1
Novateurs. : 129
PERSONNAGES AUTEURS, ACTEURS ET
ENTREPRENEURS. 131
PIERRE GRINGORE, DIT V AUDEMONT. ibid.
PONT-ALAIS ou PONT-ALLETZ. 153
JEAN DE SERRE. 156
LE COMTE DE SALLES. 157
JACQUES MERNABLE. ibid.
SECONDE PARTIE.
209

PERSONNAGES IMITATEURS.
GAULTIER - GARGUILLE , GROSGUILLAUME ET TURLUPIN, Farceurs. 139
Chansons de Gaultier-Garguille. 150
Farce. 142
JODELET, GUILLOT- GORJU, Farceurs. 163
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334 TABLE.
JEAN FARINE, Oprateur; BRUSCAJBILLE, Farceur. page 164
lODOR, Oprateur ; TABARIN,
Farceur et beau-pre de GAULTIRGARGUILLE. 168
Farce. 169
Comdie, ries Proverbes. 173
Un mot d'une tragdie. 179
NICOLAS FLAMEL, Ecrivain public,
Libraire jur, Pote, Peintre, Mathmaticien , Architecte, grand Alchimiste; et sa femme PTRENELLE. 180
Prire pour obtenir ta dcouverte de la
Pierre philosophale. 188
Sommes produites par cette dcouverte. 195
Prix des denres au 14 e. sicle. 197
CSAR., Empirique, Astrologue, Ncromancien , Chiromancien, Physicien,
Devin, Faiseur deTours inagiques, etc. 202
LES SIBYLLES (Prescience). 2o5
MICHEL NOSTRADAMUS (Divination). 208
MATHIEU LAENSEERG (ideln). 211
LE GRAND et LE PETIT ALBERT (Magie). 213
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TABLE. 335
Manire de connatre le naturels les in
elinations des personnes par les diverses parties du corps. ", .pag. 215
Manire de connatre les jours heureux
et malheureux. 219
Talismans pour se rendre invisible. 32f
CORNEILLE-AGRIPPA (Physique culte). 227
PARACELSE (Puissances invisibles). 23o
Gnies lmentaires. 232
Pierrfcphilosophale ou Secret de faire de l'or. 2^4
210

Eau cleste qui conserve et prolonge la vie. 255


-MERCURE (Escamotage, Caduce, B
guette divinatoire ). 258
CAGLIOSTRO (sa vie). 2/ti
LE CHEVALIER DIGBY ( la fivre dans
les arbres ). 265
MESMER (Attouchemens). 268
Tableau de toutes les jongleries humaines. 272
Base du Magntisme. 277
Ples du corps humain. 278
Baquet, Crises. 280
Tombeaux. 282
Secret pour arriver la spiritualit de
555y ans ( Cagliostro - 284
Le Comte S^INT-GERMAIST. 287
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556 TABLE.
Apparition de six ombres. pag. 289
Cours de Magie pour les dames. 293
Cagliostro pendu, brl et toujours ressuscit. 298
Le Clbre MOCHINE ( Mdecin aux
urines.) 505
Avis aux ennelnisdu tombeau (maladies
vnriennes). 5o6
les Dlles. DEMONCY et VARECHON
(gurison des chiens et des chats). 307
Le Sieur LYONNOIS (idenl J. 508
Le Sieur RUPANO, Vnitien, (Encre
invisible). 509
La Signora FRANCESCA (Serpens qui
dansent sur la corde J. 512
Le Sieur MARTINI ( Art de tirer les
cartes). 514
Le Sieur JOUANAUX (Explication des
Songes). 317
L'AVEUGLE DU BONHEUR. 522
LE GROS THOMAS ( Arracheur de
dents). 325
LA VOISIN, Devinere scC~ 525
fin DE L':;" ABU:.
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