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De lUtilisation dune R`egle a` Calcul

Laurent GREGOIRE
Mai 2007

Table des mati`eres


1 Introduction

2 Principe mathematique

3 Multiplications
3.1 Principe . . . . . . . .
3.2 C et D ? . . . . . . . .
3.3 Exemple . . . . . . . .
3.4 Produit hors-intervalle
3.5 Mantisses et exposants

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2
2
3
3
3
4

4 Divisions
4.1 Premi`ere methode . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
4.2 Seconde methode . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
4.3 Inverse . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

4
4
5
5

5 Multiplications et divisions en chane


5.1 Methode generale . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
5.2 Calcul de 3 facteurs . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

6
6
7

6 Proportionnalites & conversions

7 Carres & racines carres


7.1 Carres . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
7.2 Racines carres . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

9
9
9

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8 Cubes & racines cubiques

10

9 Calculs usuels
9.1 Conversion degre/minute/centi`eme . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
9.2 Volume dun cylindre . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .
9.3 Calcul a` un facteur pr`es . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

10
10
11
11

10 Trigonometrie

12

11 Logarithmes, exponentielles, puissances


11.1 Logarithmes decimaux . . . . . . .
11.2 Puissances decimales . . . . . . . .
11.3 Puissances . . . . . . . . . . . . . .
11.4 Logarithmes neperien, exponentielle
11.5 Racines . . . . . . . . . . . . . . .

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13
13
14
14
15
15

1 Introduction
Les r`egles a` calcul ont e te les precieux auxiliaires des ingenieurs, architectes et
techniciens depuis le XIXe si`ecle jusquau annees 1970. Surpassees depuis par les calculatrices e lectroniques de poche, elles permettent de realiser rapidement de nombreux
calculs, comme les multiplications ou les divisions, les e levations au carre, au cube,
les extractions de racine carres ou cubiques, les calculs de proportionnalite, les calculs
trigonometriques, etc.

F IG . 1 R`egle a` calcul Graphoplex de type Polyphase.


Dans ce texte nous nous proposons detudier en detail les principes de fonctionnement dune r`egle a` calcul classique (type Mannheim ou Polyphase et leurs derivees), grace a` lanalyse des relations mathematiques sous-jacentes ; ainsi que des exemples dapplications numeriques. Le niveau mathematique requis pour lire cet article
est celui du lycee.

2 Principe mathematique
Toutes les r`egles a` calcul se basent sur lutilisation des logarithmes. Le logarithme
est une fonction mathematique fort pratique permettant de transformer une multiplication en addition :
log(a b) = log(a) + log(b)
Le logarithme du produit est la somme des logarithmes. On transforme donc une
multiplication, assez complexe a` realiser, en addition, beaucoup plus aisee : il est en
effet facile dadditionner deux valeurs en juxtaposant deux longueurs physiques. Ainsi,
pour multiplier a et b, on additionne leurs logarithmes. La valeur c dont le logarithme
est e gal a` cette somme est donc e gal au produit de a et de b.

De la meme facon, pour diviser deux nombres, on part de legalite :


log(a/b) = log(a) log(b)
On transforme donc une division par une soustraction.
On se sert du meme principe pour le calcul manuel, mais en saidant de tables
numeriques.

3 Multiplications
3.1 Principe
Prenons une e chelle logarithmique, dont chaque graduation a se situe a` une longueur
la = log(a) de lorigine 1 (figure 2).
la = log(a)
1

1,1

1,2 1,3 1,4 1,5 1,6 1,7 1,8 1,9

10

F IG . 2 Echelle
logarithmique.
Cette e chelle logarithmique a` la propriete remarquable quil suffit davancer sur
cette e chelle dune certaine longueur k a` partir de tout nombre a pour trouver le produit
de ce nombre a par k (k = log(k )) (figure 3).
k
1

1,1

1,2 1,3 1,4 1,5 1,6 1,7 1,8 1,9

a1

a1 k

10

a2 k

a2

F IG . 3 Ajout dune distance pour multiplier.


Pour multiplier deux valeurs a et b, on utilise deux e chelles logarithmiques C et D.
La longueur la sur D entre la graduation 1 et la graduation correspondant au nombre a,
est telle que la = log(a). De meme, la graduation de b sur C nous donne la longueur
lb = log(b). Ainsi, la longueur lc = la + lb est le logarithme de c = a b.
Plus precisement, on dispose les deux e chelles C et D cote a` cote, et on les decale
dune longueur la en faisant concider la base de lechelle C (le 1) avec la graduation de
a sur lechelle D. Ensuite, on reporte la longueur lb a` la suite de la (cest a` dire a` partir
de la base de lechelle C), en lisant la graduation sur lechelle C correspondante a` la
valeur b. La longueur lc , partant de la base de lechelle D jusqu`a cette graduation, vaut
lc = la + lb . On peut ainsi lire directement sur lechelle D le produit a b (figure 4).

3.2 C et D ?
Les r`egles a` calcul suivent le premier mod`ele mis au point par Amedee Mannheim,
officier dartillerie de Napoleon III, qui avait numerote les quatre e chelles de sa r`egle
3

lc = la + lb
C1
D1

1,1

1,2 1,3 1,4 1,5 1,6 1,7 1,8 1,9

1,1

1,2 1,3 1,4 1,5 1,6 1,7 1,8 1,9

la

3
5

10D

lb

ab

F IG . 4 Multiplication de a par b.
par les quatre premi`eres lettres de lalphabet : A, B, C et D (figure 5). Les deux e chelles
logarithmiques, e tant disposees le plus en bas, portent ainsi les lettres C et D. Les
e chelles B et C coulissent sur une r`egle par rapport a` A et D. (Nous verrons plus loin
lutilisation des e chelles A et B). Lusage en est reste, meme si parfois on rencontre
dautres symboles (notamment en France !)
2

A1
B1
C1
D1

1,1

1,1

2
3
4
1,2 1,3 1,4 1,5 1,6 1,7 1,8 1,9 2

1,2 1,3 1,4 1,5 1,6 1,7 1,8 1,9

6
5

7
6

9 10
7

20
9 10

30
20

40
30

50

40

60

70 80 90 100A

50

60

70 80 90 100

10

10D

F IG . 5 Disposition des e chelles A, B, C, D.

3.3 Exemple
Pour prendre un exemple, multiplions 3, 1 par 1, 7 (figure 6). On coulisse lechelle
C pour placer sa base (la graduation 1) en regard de la graduation 3, 1 de D. Ensuite, on
aligne le curseur (ligne rouge) sur la graduation 1, 7 de C. Le produit se lit directement
sur D, cest 5, 27.
1, 7
C1
D1

1,1

1,2 1,3 1,4 1,5 1,6 1,7 1,8 1,9

1,1

1,2 1,3 1,4 1,5 1,6 1,7 1,8 1,9

3, 1

3
7

10D

3, 1 1, 7 = 5, 27

F IG . 6 Multiplication de 3, 1 par 1, 7.

3.4 Produit hors-intervalle


Il peut arriver que le produit de deux nombres compris entre 1 et 10 depasse
10. Lechelle logarithmique netant generalement graduee que de 1 a` 10, comment
proceder ? Dans ce cas, on ne calcule pas directement le produit a b mais a b/10,
qui, lui, sera compris dans lintervalle [1..10]. Or, diviser b par 10 revient, sur lechelle,
a` tout decaler vers la gauche de la longueur l10 (longueur correspondante a` lintervalle entre les graduations 1 et 10). Cest une propriete des logarithmes : log(b/10) =
log(b) log(10) = log(b) 1.

Techniquement, cela revient a` aligner non plus le 1 de lechelle D mais lextremite


opposee (le 10), sur la graduation correspondante a` a sur C. Le produit (divise par 10)
se retrouve l`a aussi en regard de la graduation correspondante a` b sur D (figure 7).

1,4 1,5 1,6 1,7 1,8 1,9

D1

1,1

lc = la l10 + lb

1,2 1,3 1,4 1,5 1,6 1,7 1,8 1,9

l10 lb

la

8
5

a b/10

10C
6

10D

F IG . 7 Produit hors-intervalle.

3.5 Mantisses et exposants


Lorsquune valeur nest pas dans lintervalle [1..10], on ne travaille quavec la mantisse du nombre, sans prendre en compte lexposant.
Une propriete des puissances intervient, celle qui revient a` transformer un produit
de puissances en puissance de somme. En effet,
xa xb = xa+b
donc si a = am 10ae et b = bm 10be , le produit vaut ab = am bm 10ae +be . La
mantisse du produit est donc le produit des mantisses, calcul effectue avec des nombres
dans lintervalle [1..10], et lexposant du produit est la somme des exposants. Il suffit
ensuite dajuster lexposant du resultat a` la notation desiree (scientifique ou ingenieur).
Par exemple, pour effectuer le produit de 1370 (1, 37103) par 0, 121 (1, 2101),
faire le produit 1, 37 1, 2 1, 66. Ensuite, laddition des exposants (3 + (1) = 2)
nous donne lexposant du resultat, soit 1, 66 102 , cest a` dire 166.

4 Divisions
4.1 Premi`ere methode
On utilise les memes e chelles que pour la multiplication, mais de facon differente.
Il faut determiner ici c = a /b , qui secrit e galement c b = a . Cela revient donc a`
chercher quel est le terme c qui, multiplie par un facteur b , donne a . On utilise ainsi
la methode de la multiplication, en utilisant a pour a /b , b pour b , et c = a b pour
a .
On place donc la graduation pour b sur lechelle C en regard de la graduation pour

a sur lechelle D. Le quotient se lit sur lechelle D et correspond a` la base de lechelle


C, cest a` dire la graduation 1. (figure 8).
` linverse du cas de la multiplication, o`u le produit peut depasser 10, ici le quoA
tient peut e tre inferieur a` 1. Dans ce cas, utiliser la graduation 10, et diviser ensuite le
quotient par 10.
Pour calculer le quotient 3, 95 par 830, placer la graduation 8, 3 de lechelle C
alignee sur la graduation 3, 95 de lechelle D. On se retrouve dans le cas exprime cidessus o`u le quotient est inferieur a` 1, il faut donc lire, sur lechelle D, le resultat, 0, 475,
5

lc = la lb
D1

1,1

1,2 1,3 1,4 1,5 1,6 1,7 1,8 1,9

lb
C1

1,1

1,2 1,3 1,4 1,5

1,6 1,7 1,8 1,9 2

10D

a /b

la

F IG . 8 Division, premi`ere methode.


aligne sous le 10 de lechelle C. En ajustant les exposants par une methode identique a`
celle de la multiplication, on obtient donc 3, 95/830 4, 75.103 (figure 9).
8, 3
1,9

D1

1,1

1,2 1,3 1,4 1,5 1,6 1,7 1,8 1,9

10C

3, 95

10D

3, 95/8, 3 4, 75/10

F IG . 9 Division de 3, 95 par 830.

4.2 Seconde methode


On utilise une seconde e chelle CI inversee par rapport a` C (CI C Inversee, en
rouge sur la fig. 10). La base de lechelle CI (graduation 1 a` droite) saligne ici sur
la graduation de D correspondant au dividende a . On rep`ere en remontant vers la
gauche (donc en retranchant de la la longueur lb ) la graduation sur D correspondant a`
la graduation du diviseur b sur CI, qui donne directement le quotient c = a /b .

6
D1

1,1

lc = la lb
4

1,2 1,3 1,4 1,5 1,6 1,7 1,8 1,9

b
3

lb
2 1,9 1,8 1,7 1,6

1,5 1,4 1,3 1,2

1,1

1 CI

a /b

la

10D

F IG . 10 Division, seconde methode.


Si le resultat de la division nest pas dans lintervalle [1..10], aligner lextremite
gauche (graduation 10) de CI, calculer le quotient 10 et diviser le resultat par 10.
La figure 11 explicite le calcul de 2, 14/7, 65.
7, 65
CI10
D1

1,1

1,2 1,3 1,4 1,5 1,6 1,7 1,8 1,9

2, 14

5
4

4
5

3
6

21
8

10D

2, 14/7, 65 2, 80/10

F IG . 11 Division de 2, 14 par 7, 65.


Linteret de cette methode, apparemment plus complexe car necessitant une nouvelle e chelle CI, apparat clairement dans la section 5.
6

4.3 Inverse
Lutilisation des e chelles C et CI permet de calculer directement linverse 1/a dun
nombre a.
En effet, log(1/a) = log(a), et log(10 1/a) = log(10) log(a), do`u :
log(10 1/a) = 1 log(a)
La figure 12 explicite le calcul.

CI10
C1

9
1,1

10

1
a

1,2 1,3 1,4 1,5 1,6 1,7 1,8 1,9

5
2

log(a)

1 log(a) = log(10 a1 )

2 1,9 1,8 1,7 1,6


5
6

1,5 1,4 1,3 1,2

1,1

1 CI
10C

F IG . 12 Calcul de 1/a.
Il est aise, comme pour la multiplication, de calculer linverse dun nombre hors de
lintervalle [1..10] en e crivant le nombre sous forme scientifique et en remarquant que
1/10b = 10b .

5 Multiplications et divisions en chane


5.1 Methode generale
Pour effectuer des operations en chane, comme un quotient de produits tel que :
a1 a2 a3
b1 b2

il est possible de calculer le produit a = a1 a2 a3 , noter le resultat a, puis calculer


b = b1 b2 , noter le resultat b, puis enfin le quotient c = a/b. Mais cela necessite de
noter deux resultats intermediaires.
Il existe une methode beaucoup plus simple permettant de ne rien noter. Si lon
utilise la seconde methode pour diviser, le resultat de la division se retrouve sur lechelle
D, donc prete a` e tre reutilisee pour un calcul suivant. En alternant donc les multiplications et les divisions, on utilise le resultat intermediaire precedent comme base pour le
nouveau calcul.
La methode est la suivante :
Calculer a1 /b1 ,
Multiplier le resultat obtenu par a2 ,
Diviser par b2 ,
Multiplier enfin par a3 , ce qui donne le resultat final.
La premi`ere operande du calcul n + 1 est en effet dans tous les cas le resultat du calcul
n. Il ny a aucun resultat intermediaire a` noter.
Par exemple, calculons
7, 1 0, 51 22800
0, 25 61, 5
7

Seulement quatre deplacements dechelle suffisent pour obtenir le resultat.


Calculer 7, 1/0, 25 28, 4 (figure 13).
0, 25
8

1,3 1,4 1,5

D1

5
1,6 1,7 1,8 1,9 2

1,1

3
3

1,2 1,3 1,4 1,5 1,6 1,7 1,8 1,9

2 1,9 1,8 1,7 1,6


5
6

1,5 1,4 1,3 1,2

1 CI
10C

1,1

9
6

7, 1/0, 25 28, 4

10D

7, 1

F IG . 13 Calculs en chane, premi`ere e tape.


Aligner le 10 de lechelle de multiplication C sur le resultat qui vient detre obtenu,
28, 4. La multiplication par 0, 51 donne le resultat 14, 5 (figure 14).
0, 51
3
4
D1

1,1

2 1,9 1,8 1,7 1,6


5
6

1,5 1,4 1,3 1,2

1,2 1,3 1,4 1,5 1,6 1,7 1,8 1,9

1,1

1 CI
10C

28, 4 0, 51 14, 5

10D

28, 4

F IG . 14 Calculs en chane, deuxi`eme e tape.


Aligner le 10 de lechelle de division CI sur le resultat. La division de 14, 5 par
61, 5 donne 0, 236 (figure 15).
61, 5
CI10
C1
D1

1,1

9
1,1

1,2 1,3 1,4 1,5 1,6 1,7 1,8 1,9

1,2 1,3 1,4 1,5 1,6 1,7 1,8 1,9

5
2

3
3

14, 5

2 1,9 1,8 1,7 1,6


5
6

1,5 1,4 1,

7
10D

14, 5/61, 5 0, 236

F IG . 15 Calculs en chane, troisi`eme e tape.


Enfin aligner le 1 de lechelle de multiplication C sur le resultat, et multiplier par
22800 ce qui donne comme resultat 5380 (figure 16).
22800
CI10
C1
D1

1,1

1,2 1,3 1,4 1,5 1,6 1,7 1,8 1,9

0, 236

9
1,1

1,2 1,3 1,4 1,5

5
1,6 1,7 1,8 1,9 2
4

3
3

4
8

0, 236 22800 5380

F IG . 16 Calculs en chane, quatri`eme et derni`ere e tape.


Le resultat exact vaut 5369, 678.., ce qui donne une erreur denviron 0, 2%.

10D

5.2 Calcul de 3 facteurs


Il existe une methode pour multiplier 3 facteurs a b c avec un seul deplacement
de r`egle.
En effet, en utilisant lechelle inversee CI, il est possible de multiplier deux nombres
a et b en les alignants. Le produit ab est alors donne sur lechelle de base D par lindex
1 de CI. Ce produit intermediaire peut alors facilement servir de premier terme a` une
multiplication classique, en utilisant c comme second terme. La graduation de c sur C
indique alors directement le produit a b c sur D (figure 17).
la + lb l10
D1

1,1

CI10
C1

9
1,1

l10 la
8

1,2 1,3 1,4 1,5

1,2 1,3 1,4 1,5 1,6 1,7 1,8 1,9

lb

lc
a

5
1,6 1,7 1,8 1,9 2

a b/10

3
3

2 1,9 1,8 1,7 1,6


5
6

4
6

1,5

10D

a b c/10

la + lb + lc l10

F IG . 17 Multiplication de 3 facteurs a b c.

6 Proportionnalites & conversions


Il est frequent de devoir appliquer une r`egle de trois, pour convertir une unite (des
pouces en millim`etres ou des nuds en km/h par exemple) ou bien appliquer une relation de proportionnalite (combien p`ese 3, 73 litres dun produit sachant que 1, 27 litres
p`ese 0, 965 kilogrammes). Ce calcul revient a` determiner a1 avec
a1
a2
=
b1
b2
connaissant a2 /b2 ainsi que b1 . On remarque aisement que cette proportionnalite peut
secrire a1 /a2 = b1 /b2 , soit donc log(a1 /a2 ) = log(b1 /b2 ). Or log(x/y) = log(x)
log(y), legalite precedente peut secrire log(a1 )log(a2 ) = log(b1 )log(b2 ). Posons
la = log(a1 ) log(a2 ) et lb = log(b1 ) log(b2 ). On remarquera (figure 18) quen
alignant les facteurs a2 et b2 sur respectivement les e chelles D et C, a1 sera directement
lue sur lechelle D en regard de b1 sur C.
b2
C1
D1

1,1

1,2 1,3 1,4 1,5 1,6 1,7 1,8 1,9

lb
1,1

1,2 1,3 1,4 1,5 1,6 1,7 1,8 1,9

b1
2
4

a2

3
5

la

5
9

10D

a1

F IG . 18 Calcul de proportionnalite
Autrement dit, la distance de b1 a` b2 sur lechelle C est identique a` la distance de
a1 a` a2 sur D. Une fois les e chelles mise en rapport, on peut convertir autant de valeurs
que lon desire sans modifier les reglages de la r`egle.
9

Lors dune conversion de valeur hors-intervalle, decaler lechelle C dune longueur


l10 vers la gauche pour ramener lindex 10 a` la place de lindex 1, sans oublier dajuster
le resultat trouve dun facteur 10.
La figure 19 donne un exemple de conversion avec un ratio de 1, 74/2, 44.
1, 74
C1
D1

1,1

1,1

2, 64

1,2 1,3 1,4 1,5 1,6 1,7 1,8 1,9

1,2 1,3 1,4 1,5 1,6 1,7 1,8 1,9

3
3

2, 44

5
6

7
9

10D

2, 64 2, 44/1, 74 3, 70

F IG . 19 3, 70 est a` 2, 64 ce que 2, 44 est a` 1, 74.

7 Carres & racines carres


7.1 Carres
On utilise une e chelle, appelee A, graduee selon le logarithme de la racine. La
longueur l depuis lorigine, dune graduation a, est donnee par :

l = log( a)
Pour calculer le carre dun nombre a, on reporte a sur lechelle logarithmique D.
2
La valeur b lue en regard
sur lechelle A vaut cecarre : b = a . En effet, la = lb , or
la = log(a) et lb = log( b), donc log(a) = log( b) do`u il vient b = a2 (figure 20).

lb = log( b)
A1
D1

2
1,1

1,2 1,3 1,4 1,5 1,6 1,7 1,8 1,9

b = a2
7

9 10

20

la = log(a)

30

40

50

60

70 80 90 100A

10D

F IG . 20 Calcul de carre.
Pour calculer le carre dun nombre hors intervalle [1..10], en e crivant ce nombre
sous forme scientifique a = am .10ae , il vient a2 = a2m .10ae 2 , soit encore a2 =
a2m .102.ae . La mantisse du carre est donc le carre de la mantisse, et lexposant du carre
est le double de lexposant. Voir lexemple de 0, 3882 sur la figure 21.

A1
D1

2
1,1

1,2 1,3 1,4 1,5 1,6 1,7 1,8 1,9

0, 3882 15, 05 102 = 0, 1505

9 10

20

30

40

50

60

0, 388 = 3, 88 101

F IG . 21 Calcul du carre de 0, 388.

10

70 80 90 100A

10D

7.2 Racines carres


Pour extraire la racine carree dun nombre, on pourrait croire quil suffit deffectuer
loperation inverse. Le probl`eme e tant que lechelle A compte deux intervalles, respectivement [1..10] et [10..100]. Lequel utiliser pour calculer la racine dun nombre hors
intervalle ?
Pour cela, il faut e crire le nombre a dont on veut calculer la racine sous forme
a = am .102.ae , avec am compris dans lintervalle [1..100] et ae entier. La racine de a
vaut donc :
p

a = am .102.ae
do`u

a = am .10ae

e crire 778312 = 77, 8312 104 , calculer

Pour calculer la racine de 778312,


77, 8 8, 82, on obtient donc 778312 8, 82 102 = 882.

8 Cubes & racines cubiques


La methode repose sur le meme principe que le calcul des carres et des racines
carres. Lechelle utilisee ici, K, est graduee selon :

l = log( 3 a)
Pour calculer la racine cubique, e crire le nombre a dont on veut calculer la racine
sous forme a = am .103.ae , avec am dans lintervalle [1..1000] et ae entier. La suite du
calcul est immediate.

9 Calculs usuels
9.1 Conversion degre/minute/centi`eme
On trouve, sur les e chelles C et D de la majeure partie des r`egles, un certain nombre
de constantes : , et (figure 22). Ces constantes autorisent, en alignant la base
dune e chelle sur lun deux, deffectuer des conversions dangles exprimes en minutes ou secondes (sexagesimales ou centesimales) vers des angles exprimes en radians
(longueur darc), ou inversement.
= 36060
3437, 747, conversion dun angle exprime en minutes,
2
= 60 206265, conversion dun angle exprime en secondes sexagesimales,
= 100 636619, conversion dun angle exprime en secondes centesimales.

11

D1

1,1

1,2 1,3 1,4 1,5 1,6 1,7 1,8 1,9

10D

F IG . 22 Constantes de conversion usuelles.

9.2 Volume dun cylindre


La constante

4
1, 128379

permet le calcul du volume V dun cylindre de diam`etre d et de hauteur h :


C=

V =

d2
h
4

e quation qui peut aussi secrire sous la forme :

d
h
V =
C
Amener la marque de la constante C sur C en regard de d sur D. Amener le curseur sur h
sur lechelle B, lire directement le volume V sur A. La figure 23 explicite visuellement
le calcul realise.

log(d/C. h) = log( V )
A1

log(d/C)

B1
C1

D1

1,1

C
1,1

1,2 1,3 1,4 1,5 1,6 1,7 1,8 1,9

log(d)

6
2

9 10

3
log( h)

1,2 1,3 1,4 1,5 1,6 1,7 1,8 1,9

20
4

30
8

40

50

9 10

60

70 80 90 100A

20

h
3

30

4
6

5
7

40

6
9

10D

F IG . 23 Calcul du volume dun cylindre.

9.3 Calcul a` un facteur pr`es


Sur certaines r`egles on retrouve des e chelles CF, DF, voire CIF. Ces e chelles sont
identiques a` respectivement C, D et CI, mais decalees dun facteur , donc decale dune
longueur l = log() 0, 497 vers la droite. Ces e chelles permettent deffectuer tous
les calculs classiques, a` un facteur pr`es. Pour calculer 2, 3 1, 7 par exemple,
placer lorigine de C en face de 2, 3 sur D, lire le resultat sur DF : 12, 28.
Sans utiliser les e chelles decalees, la constante placee sur les e chelles A, B, C
et D permet deffectuer aisement ces conversions. La methode de la multiplication a` 3
facteurs (5.2) peut-etre utilisee dans ce cas.

12

10 Trigonometrie
Lechelle S (figure 24), graduee selon la fonction l = log(10. sin()), permet de
calculer le sinus dun angle de 5, 74 a` 90 (sin(5, 74) 0, 1, sin(90) = 1, soit
lintervalle de lechelle logarithmique C a` un facteur 10 pr`es).
Pour calculer le sinus dun angle, il suffit de lire directement sur lechelle logarithmique la valeur et de diviser par 10. Pour calculer langle dont on connait le sinus,
proceder de meme en intervertissant le role des deux e chelles.
log(10. sin())
S

C1

1,1

10

11

1,2 1,3 1,4 1,5 1,6 1,7 1,8 1,9

12

13 14 15 16 17 18 19 20

25

30

35

40

45

50

60

70 80

S
10C

10. sin()

F IG . 24 Echelle des sinus de 5, 7 a` 90.


Le calcul de la tangente et de son inverse se fait selon le meme principe sur une
e chelle T, graduee selon la fonction l = log(10. tan()) (figure 25).
log(10. tan())
T
C1

6
1,1

10

11

1,2 1,3 1,4 1,5 1,6 1,7 1,8 1,9

12

13

14 15 16 17 18 19 20

25

30

35

40

45 T
10C

10. tan()

F IG . 25 Echelle des tangentes de 5, 7 a` 45.


Pour le calcul du sinus ou de la tangente dun angle compris entre 0, 573 et 5, 7
(sin(0, 573) tan(0, 573) 0, 01), on utilise une e chelle ST unique (figure 26),
graduee selon la fonction l = log(100.(sin() + tan())/2). En effet, pour les petits
angles, le sinus et la tangente de langle sont assez proches. Lerreur entre le sinus et
la tangente pour un angle , donne par la formule :
= 2.

tan() sin()
tan() + sin()

vaut 0, 496% pour = 5, 7 ; et seulement 0, 005% pour = 0, 57. Lerreur est du


meme ordre de grandeur que lerreur de lecture, sans doute inferieure dans bien des
cas, donc negligeable.
Enfin, pour les angles inferieurs a` 0, 573, le sinus et la tangente dun angle sont
approximes directement par la valeur de larc (langle exprime en radians). Lerreur
entre la valeur de larc et le sinus pour un angle , donne par la formule :
=

sin()

vaut 0, 0016% pour = 0, 57, erreur negligeable en rapport a` la precision generale.


13

log(100. tan()) log(100. sin())

C1

1,5

ST
1,1

1,2 1,3 1,4 1,5 1,6 1,7 1,8 1,9

2,5

3,5

4,5

5,5

ST
10C

100. tan() 100. sin()

F IG . 26 Echelle des sinus et tangente de 0, 57 a` 5, 7.


Le calcul dun cosinus, du sinus ou de la tangente dun angle hors de lintervalle
[0..90] se deduit directement du sinus ou de la tangente dun angle de cet intervalle par
les formules de trigonometrie usuelles :
cos() = sin(

+ )
2

sin() = sin( + ) = sin()


tan(

+ ) =
2
tan()

tan() = tan( ) = tan()

11 Logarithmes, exponentielles, puissances


11.1 Logarithmes decimaux
Le calcul dun logarithme est immediat lorsquon dispose dune e chelle logarithmique. En effet, le logarithme dun nombre a sur lechelle D est e gal a` la mesure de la
distance la : lechelle L est donc tout simplement lineaire (figure 27).
a

la = log(a)
D1
L0

1,1

1,2 1,3 1,4 1,5 1,6 1,7 1,8 1,9


0,1

0,2

log(a)

2
0,3

3
0,4

0,5

0,6

0,7

7
0,8

8
0,9

10D
1L

log(a)

F IG . 27 Calcul de logarithme.
Pour calculer les logarithmes de nombres plus grands que 10 ou plus petits que 1,
on e crit a sous la forme : a = am .10ae , donc log(a) = log(am .10ae ) = log(am ) +
log(10ae ), or log(10x ) = x, do`u il vient :
log(a) = log(am ) + ae
Il suffit donc decrire le nombre sous forme scientifique, le logarithme e tant e gal a`
lexposant ae additionne du logarithme de la mantisse am .

14

11.2 Puissances decimales


Pour calculer 10a , il faut separer la partie enti`ere ae (egalement nommee caracteristique) de la partie decimale af (egalement nommee mantisse) de a : a = ae + af .
Or 10a = 10ae +af peut aussi secrire 10a = 10ae .10af . Il est facile de calculer
af
10 grace a` lechelle lineaire L et lechelle logarithmique D (figure 28), cest la mantisse de lecriture du resultat en notation scientifique. 10ae est immediat a` calculer et
represente la partie exposant de ladite e criture.
10af

log(10af ) = af
D1
L0

1,1

1,2 1,3 1,4 1,5 1,6 1,7 1,8 1,9


0,1

0,2

2
0,3

3
0,4

0,5

af

0,6

0,7

7
0,8

8
0,9

10D
1L

af

F IG . 28 Calcul de puissance de 10.


Calculons 102,472 = 102 100,472 . En alignant lindicateur sur le 0, 472 de lechelle
L on trouve 100,472 2, 965, do`u 102,472 2, 965 102 , soit environ 296, 5.

11.3 Puissances
Lobjectif ici est de calculer c = ab .
Premi`ere methode On calcule le logarithme des deux membres de lexpression :
log(c) = log(ab ). Or log(ab ) = b. log(a), do`u :
c = 10b. log(a)
La procedure est donc la suivante :
Calculer le logarithme de a (voir 11.1),
Multiplier ce logarithme par b,
Calculer la puissance de 10 du produit (voir 11.2).
Cette methode, quoiquindirecte, nutilise que les e chelles C, D et L, et fonctionne
avec tous les nombres a et b (aux ajustements necessaires pr`es).
Seconde methode On utilise une e chelle LL (logarithme du logarithme ou log-log),
graduee selon la fonction l = log(k. ln(a)). En effet, log(k. ln(ab )) = log(k.b. ln(a)),
do`u :
log(k. ln(ab )) = log(b) + log(k. ln(a))
On reporte le nombre a sur lechelle LL qui donne une longueur la , a` laquelle on ajoute
la distance lb de b sur lechelle log simple C. La valeur c inscrite sur lechelle LL est le
resultat de lelevation de a a` la puissance b : ab (figure 29).
Les e chelles LL ne sont pas relatives mais absolues, car graduees selon le logarithme dun logarithme, la r`egle log(10.a) = 1 + log(a) ne sapplique donc plus.
Il faut donc utiliser plusieurs e chelles en fonction de lintervalle desire. Les e chelles
usuelles sont :
15

lc = log(k. ln(ab ))
3

LL3

8 9 10

ab

a
20

30

40 50

C1

1,1

1,2 1,3 1,4 1,5 1,6 1,7 1,8 1,9

la = log(k. ln(a))

200

lb = log(b)

500

1000

5000

20000
LL3

F IG . 29 Calcul de ab .
LL3 : l3 = log(ln(a)) (intervalle [e..e10 ]),
LL2 : l2 = log(10. ln(a)) (intervalle [e0,1 ..e]),
LL1 : l1 = log(100. ln(a)) (intervalle [e0,01 ..e0,1 ]).
La fin de lechelle LL1 correspond au debut de lechelle LL2, la fin de LL2 au debut
de LL3 (e e tant la base des logarithmes neperiens).
Pour calculer 1, 1474,32 (figure 30), on reporte lorigine de lechelle C sur la graduation 1, 147 de LL2. Le resultat, 1, 808, est directement lisible sur LL2 en face de
la graduation 4, 32 de lechelle C.
1, 147
1,12

LL2
LL11,01

1,012

1,14

1,16

1,014

C1

1,18

1,2

1,25

1,016 1,018 1,02


1,1

1,3

1,35

1,025

1,2 1,3 1,4 1,5 1,6 1,7 1,8 1,9

1,03

1,4
1,035

1,45 1,5
1,04

1,6

1,7

1,045 1,05

1,8
1,06

1, 1474,32 1, 808

1,9

1,07

2,2

1,08

2,4

2,6

LL2

1,09

1,1

LL1
8

4, 32

F IG . 30 Calcul de 1, 1474,32.

11.4 Logarithmes neperien, exponentielle


On sait que ln(a) = ln(10). log(a), donc :
ln(a) 2, 303. log(a)
Cela revient a` determiner un logarithme decimal que lon multiplie par une constante.
Pour calculer une exponentielle sans utiliser dechelle LL, on utilise la premi`ere
methode de calcul dune puissance ( 11.3). log(ea ) = a. log(e), on retiendra donc la
constante log(e) 0, 434. Il suffira en effet de multiplier a avec 0, 434, et de lire le
resultat sur lechelle L, avec les ajustements necessaires.

11.5 Racines

Pour calculer c = b a, on remarquera que b a = a1/b . On se ram`ene donc au calcul


dune puissance, en posant lexposant e gal a` linverse de la base de la racine.

16

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