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Psychiatrie

et conte thrapeutique

CHEZ LE MME DITEUR


Psychologie clinique et soins infirmiers, par S. RZETTE. 2008, 160 pages.
Ateliers en psychiatrie. Activits mdiations thrapeutiques, par I. AUBARD,
A.-M. LEYRELOUP et E. DIGONNET. 2007, 160 pages.
Dictionnaire infirmier de psychiatrie, par S, IVANOV-MAZZUCCONI, E. DIGONNET
et A.-M. LEYRELOUP, sous la direction de M.-J. COTTEREAU. 2005, 232 pages.
Linfirmier(e) en psychiatrie, par L. MORASZ, A. PERRIN-NIQUET, J.-P. VROT,
C. BARBOT. 2004, 336 pages.

Psychiatrie
et conte thrapeutique
Les contes au cur
de la thrapie infirmire
Solange LANGENFELD SERRANELLI

DANGER

LE

PHOTOCOPILLAGE
TUE LE LIVRE

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la proprit intellectuelle).
2007 Elsevier Masson S.A.S. Tous droits rservs.
ISBN: 978-2-294-08659-5

ELSEVIER MASSON S.A.S. - 62, rue Camille-Desmoulins, 92442 Issy-les-Moulineaux Cedex

Prfaces

Depuis le fond des ges, on raconte des contes. Dans toutes les civilisations, on se transmet oralement des histoires pleines de signification. Les contes, les paraboles, les mtaphores ont toujours t les fondements de la pdagogie. Ils ont cette qualit extraordinaire
dapporter un message sans du tout limposer. Celui qui lcoute prend ce quil peut intgrer et laisse le reste. Mme lorsquil ne semble rien voir qui puisse le concerner dans un
conte, dans une parabole, celui-ci est venu lhabiter son insu, comme des feuilles de
th dans leau dune thire, il va infuser et petit petit son message sera compris par
celui qui il tait destin.
Un conte peut changer une perception, une interprtation de la vie, il peut tre une
lumire qui claire le chemin.
Lauteur de cet ouvrage a bien compris toute limportance des contes. Forte de son exprience clinique en soins infirmiers et de son dsir dinviter les personnes quelle soigne
retrouver la saveur de la vie, elle a cr des histoires gurissantes adaptes des situations
rencontres dans sa profession. Chacun des contes apporte des lments de comprhension et de reconstruction ceux qui les coutent.
Voil le premier aspect important de cet ouvrage. Il y en a un autre, tout aussi essentiel :
lauteur prend la peine dintroduire avec clart ce rle complexe et magnifique de thrapeute relationnel qui incombe aux infirmiers diplms. Dans une perspective pleinement professionnelle et en relation avec le dveloppement des sciences infirmires, il est
indispensable de crer, dutiliser et de vrifier lefficacit dintervention de soins tels que :
la relation daide, lcoute active, la relaxation, la visualisation, le soutien et la prsence,
lintervention en cas de crise, laccompagnement lors de deuil et bien sr, lutilisation des
contes thrapeutiques.
Les infirmiers daujourdhui travaillent dans des conditions toujours plus difficiles et parfois, cause de limportance donne la dimension technique de leur tche, ils ne trouvent plus le temps ou la motivation de revenir aux tches centrales de leur profession qui
sont :
de prendre soin de la personne soigne,
de linviter croire quelle peut gurir ou de laccompagner vers une vie modifie par
la maladie ou encore vers une mort digne et paisible,
de soutenir son espoir,
de laider identifier et utiliser toutes ses ressources.
Pourtant ces aspects-l du travail infirmier sont minemment prcieux pour la personne
soigne et ses proches.
Louvrage de Solange Langenfeld Serranelli constitue un encouragement pour tous les
soignants. Il dmontre quil est possible de crer, de trouver de nouveaux moyens concrets et utilisables daccompagner et de soigner.
Je souhaite que cet ouvrage fasse partie de la bibliothque personnelle de tous les soignants de langue franaise et quil soit pour eux un outil de travail et une source de motivation renouvele.
Rosette POLETTI
Docteur en enseignement des soins infirmiers.
Experte pour les soins infirmiers auprs de lOMS.
Psychothrapeute.

La premire fois que jai lu un conte de Solange Langenfeld, ctait aprs la fin dune
sance de supervision, et ctait le conte de Chalmazelle, le petit singe perdu.
Je me souviens avoir t touch par quelque chose quil mest encore aujourdhui difficile
de prciser, et qui tendait modifier mon tat intrieur. Je me sentais mapprocher dune
douceur, dune tendresse, dun intrt pour le devenir du petit singe. Solange me parla
un peu de la patiente pour qui elle avait crit ce conte, et je compris alors lun des aspects
oprants de cet abord.
Lhistoire de Chalmazelle mimpliquait littralement par des jeux de projections, dans un
espace o lorientation interprtative senrichissait de nouveaux possibles.
La mtaphore me permettait la fois de supprimer une certaine distance de neutralit
intellectuelle et affective, sans rendre la comprhension de lhistoire de la patiente plus
problmatique.
Je me souviens mtre fait la rflexion ce moment (jai travaill plus de vingt cinq annes
en hpital psychiatrique), que cet outil permettait une action magnifique.
Depuis, jai lu dautres contes de Solange, y compris celui quelle a crit un jour pour
moi, me proposant une orientation interprtative quant ma faon de mpuiser quelquefois au travail.
Chaque lecture, en lien avec ce que je savais de la vie ou de la pathologie de la personne,
a t la fois une dcouverte de ce que pouvait tre, travers une comprhension profonde de lAutre, une manire de traduire quelque chose dune qute existentielle, et une
ouverture de la pense permettant une saine distanciation.
Cet espace relationnel, non seulement ouvert par le travail thrapeutique, mais surtout
clair par lentendement de ce que lAutre donne entendre de sa souffrance vient se
manifester par la structure et leffet du conte.
Bien sr, il existe, et depuis des sicles, des contes qui accompagnent lhumanit dans
ses apprentissages de la vie.
Ceux de Solange ont ceci de particulier quils sadressent avant tout une personne et
sa situation spcifique, et quau-del de cette singularit, ils nous apparaissent pouvoir
tre entendus et servir tout un chacun.
Merci Solange davoir os (telle une magicienne ?) apporter dautres possibles certaines
personnes qui souffrent, et certaines personnes qui soignent.
Je souhaite que le lecteur de tes contes et de leur approche thorique, puisse sapproprier,
peut-tre pour un instant, peut-tre pour beaucoup plus, cette ouverture quils proposent.
Aim HOFFBECK
Ancien infirmier psychiatrique dtenteur dune matrise en psychologie.
Form la psychanalyse freudienne et jungienne, aux thrapies humanistes
et cognitivo-comportementales ; formateur en approche humaniste
pour diffrentes coles et institutions internationnales.
Psychothrapeute et superviseur.

VI

Remerciements

La vie est faite de rencontres qui nous influencent et nous guident. Si ce livre
existe aujourdhui cest grce certaines de ces rencontres
mes parents, Jeanne et Franois Serranelli, qui dans leur simplicit ont su
faire lessentiel : maimer et me communiquer ainsi un sentiment de valeur personnelle.
Pierre Marchal et Josette David, professeurs de franais, qui ont su encourager mon got de lcriture.
Aux mdecins sous la responsabilit desquels je travaille : les docteurs Jacques Henry, Vronique Carmaux, et Danile Hottier, pour la confiance quils
maccordent.
Marlne Schwarz, cadre suprieur de sant, et Albert Herfeld, cadre de
sant, pour avoir su crer les conditions me permettant dexercer.
Marie-France Incorvaia, psychothrapeute, ex-collgue et amie, qui ma
guide sur un chemin passionnant.
Aim Hoffbeck, psychothrapeute et superviseur, pour sa capacit tre
nourrissant et bousculant la fois.
Marie-Gabrielle Sicard, responsable de la formation de conseillre de sant
pour lAlsace, formation durant laquelle lide de ce livre est ne.
Jamila, Amel, Laurent, Reda, Frdric, Marie ainsi que tous les autres tudiants en soins infirmiers qui mont aide, par leurs questions, aller toujours
plus loin dans ma rflexion sur le rle infirmier.
Enfin mes collgues : Marie-Danile Dorkel, Dominique Caudy, Vincent
Schutz, Myriam Thys, Pedro Garcia, Jean-Franois Massing, Anne Delelo, Yvette
Henry, Sylvie Ackermann, Josiane Roland, Franoise Wermeister, Yvette Bisiaux,
Delphine Cazier, Laetitia Sierputowitch, Nicolas Goulet, Patricia Hnot, Jol
Jarosz, Francine Auzanneau, Zohra Benchorfi, Emmanuelle Bentz et Alexandra
Lorentz pour leur soutien et leur professionnalisme.

VIII

Introduction

Les contes, nous le savons maintenant, nous aident gurir.


Ils permettent de nommer lindicible, de dnouer les contradictions,
de rparer les blessures de notre histoire prsente et passe.
Ils nous aident grandir, crotre et nous harmoniser.
Jacques Salom

Soigner avec des contes


Il tait une fois Ces quatre petits mots suscitent une magie immdiate et nous
plongent au cur de limaginaire, nous reliant lenfant qui sommeille en nous.
Quel que soit notre ge, ils nous invitent au voyage
Voil plusieurs annes maintenant que, dans le cadre de ma profession, jcris
et utilise des contes pour aider des personnes en difficult et, plus dune fois, il
mest arriv de rester stupfaite devant la transformation intrieure profonde que
pouvait provoquer leur audition. Un conte peut savrer un outil thrapeutique
puissant.
Je suis infirmire de secteur psychiatrique et je travaille en hpital depuis plus
dune vingtaine dannes. Mon travail consiste aider des personnes en crise de
vie contacter leurs ressources pour se rtablir. Cest dans ce cadre professionnel que jcris et utilise des contes en tant quoutils thrapeutiques. Ceux-ci correspondent tout fait ma philosophie de soins : aider les personnes entrer en
contact avec leurs capacits de gurison et les laisser cheminer en autonomie.
Car cest ainsi que fonctionne le conte : il peut aider rsoudre de grands
conflits intrieurs avec une grande douceur, tout en respectant le rythme propre de la personne qui lcoute.
Quand je fais le point sur les occasions dans lesquelles jai utilis un conte,
jobserve que jy ai eu recours le plus souvent dans des cas durgence, quand les
personnes taient en crise aigu. Il a alors t un moyen prcieux pour les aider
franchir un cap. Le conte a pu galement se montrer trs utile quand une thrapie au long court tait impossible. On trouvera donc dans cet ouvrage ces
divers contextes dutilisation : parfois le conte sinscrit dans le cadre dun processus global de soins, dautres fois, il est quasiment lunique moyen thrapeutique utilis.

Un tmoignage dune pratique thrapeutique actuelle


Le champ de la thrapie na t ouvert par dcret la profession infirmire que
depuis un peu plus dune dizaine dannes1, et aujourdhui, linfirmier se
1. Le dcret de 1993 a ouvert pour la premire fois linfirmier la possibilit de pratiquer une technique psychothrapeutique : la relation daide.

Les contes au cur de la thrapie infirmire

lapproprie toujours plus malgr des conditions de travail de plus en plus difficiles. Des accompagnements relationnels de qualit ont lieu non seulement dans
les services de psychiatrie, mais aussi en hpital gnral. Il existe cependant peu
dcrits concernant cette pratique. Comme le dit si bien Marie-Franoise Collire parler des soins et davantage encore crire sur les soins demeure une
entreprise complexe, approximative, emprunte de relativit. Ecrire est la fois
une ncessit et un risque, car le langage du soin na pas encore trouv son criture1 .
Les pages qui suivent sont donc le simple tmoignage dune exprience thrapeutique infirmire actuelle. une poque o lon tend de plus en plus rationaliser le soin, ce livre invite une plonge au cur dune pratique infirmire
dans sa dimension la plus humaine, dans un espace de rsonance affective et
symbolique. La pratique dcrite ici sinscrit surtout dans le cadre de mon rle
sur prescription. Les mdecins avec qui je travaille me dlguent un rle psychothrapeutique dans le cadre de mon exercice en quipe pluridisciplinaire.

Un livre qui sadresse aux professionnels du soin


Lun des intrts de cet crit est quil dcrit une exprience thrapeutique infirmire actuelle en unit psychiatrique, ce qui est peu courant. Trs souvent les
infirmiers forms de faon approfondie aux techniques psychothrapeutiques
travaillent dans les structures extrieures aux hpitaux, tels les Centres mdicopsychologiques ou les Centres daccueil temps partiel, o lactivit de consultation est vidente. Une activit de consultation thrapeutique saccommode
mal des contraintes inhrentes au fonctionnement des units dhospitalisation.
Dans lunit au sein de laquelle jexerce, cette activit de consultation infirmire
fait partie intgrante du projet mdical.
Ma pratique de base est la relation daide centre sur la personne, cependant,
suivant les besoins du patient, il marrive dutiliser aussi lAnalyse Transactionnelle, limagerie mentale, des thrapies psychocorporelles, etc. Pour certaines
personnes, jutiliserai un conte thrapeutique. Jai pu remarquer que les contes
que jcrivais sur mesure pour des personnes pouvaient toutefois tre utiliss par
dautres ayant une problmatique similaire. Jen ai pris conscience avec une de
mes amies secrtaire qui je dictais simplement un conte et qui ma dit plus tard
quil avait fait cho en elle et quil lavait aide
Le professionnel du soin trouvera donc dans cet ouvrage des contes rutilisables selon ses besoins, pour aider des personnes surmonter des problmes de
deuil, dagressivit, de dpression, etc. Jy explique galement la marche suivre pour construire un conte sur mesure.

1. Collire M.-F., Soigner Le premier art de la vie, Masson, 2001.

Introduction

Un livre qui sadresse aux tudiants en soins infirmiers


Dautre part si ce livre sadresse clairement aux infirmiers, il sadresse galement
aux tudiants en soins infirmiers. Jinterviens en effet depuis plusieurs annes en
tant que formatrice en relation daide dans les Instituts en soins infirmiers et je
suis toujours stupfaite par le peu dheures consacres la relation daide,
durant ce cursus de formation. Dans la grande majorit des cas, les tudiants
infirmiers terminent leur formation en ayant une vague ide de certains concepts
de thrapie mais ils ont souvent beaucoup de difficults les relier leur pratique relationnelle en stage et les projeter dans leur vie professionnelle future.
Outre des exercices de travail sur soi en situation relationnelle, jai pu remarquer
combien lexpos dexemples de prises en charge relationnelles concrtes
vcues dans la pratique professionnelle est efficace pour les aider comprendre et intgrer des concepts qui a priori leur semblent abstraits. Cest dans
cette optique que, dans cet ouvrage, la dmarche thrapeutique est fortement
dtaille, notamment dans les cas dhospitalisations longues, quand je travaille
en collaboration troite avec le reste de lquipe pluridisciplinaire, ou encore
lors de mes consultations ambulatoires au long court.
Lors de mes interventions en IFSI, je rencontre des futurs professionnels pleins
dinterrogations sur le soin relationnel. Rgulirement reviennent les mmes
questions :
Comment tre en empathie et en mme temps garder de la distance ?
Comment grer les rsonances qui sveillent en nous face certains patients ?
Comment comprendre lagressivit dune personne et quel comportement
adopter face elle ?
Quel sens donner un comportement rgressif et comment y ragir ?
Pourquoi certaines personnes semblent-elles prisonnires de comportements
invalidants rptitifs et comment les aider en sortir ? etc.
Pour celui qui se pose ce genre de question, jespre que cet ouvrage pourra tre
une aide.

Description de louvrage
Chaque chapitre de ce livre relate lhistoire dun accompagnement particulier et
unique, avec comme point commun lutilisation dun conte un moment cl
du parcours thrapeutique.
Etant donn que le rle infirmier se centre principalement sur la problmatique de
la personne et sa manire de la vivre, le titre des chapitres snonce essentiellement autour de celles-ci. Le nom de la pathologie figure cependant dans certains
des titres de chapitre de louvrage, quand celle-ci se rvle particulirement envahissante pour la personne, du fait de sa dynamique psychique particulire. La prise
en charge en tiendra alors compte dune manire plus dterminante.
La longueur des chapitres sera en rapport avec la longueur de laccompagnement thrapeutique, le conte tant parfois quasiment lunique outil thrapeutique utilis. La prise en charge sarticule autour de diagnostics infirmiers, ceux-ci

Les contes au cur de la thrapie infirmire

relevant dune analyse visant dterminer et engager les dcisions sur la nature
des soins assurer. La dmarche nest cependant pas formelle, mais plutt narrative, car elle vise surtout aider le lecteur plonger au cur de laventure
humaine quest le soin relationnel infirmier

Le conte thrapeutique

Historique du conte thrapeutique


Cest dans le courant du XXe sicle que des psychothrapeutes se sont intresss
aux contes. Bruno Bettelheim, psychiatre analyste amricain, a tudi leffet
bnfique quavaient les contes de fes lgus par nos anctres (les frres
Grimm, Charles Perrault, etc.) sur les enfants. Il a analys limpact de ces contes
sur leur structuration psychique et a mis en vidence ceci : ceux qui lon avait
racont des contes durant leur croissance avaient plus de ressources pour se
dbrouiller dans la vie. Il explique encore que lenfant trouve dans les contes
un moyen de dpasser ses angoisses, quil y trouve sous une forme symbolique
des suggestions sur la manire de traiter ses problmes, de vivre ses ambivalences et sur comment sacheminer en scurit vers la maturit 1.
Les travaux de Milton Erickson, psychiatre amricain, sorientrent sur une autre
utilisation du conte : il cra des histoires personnalises centres sur la problmatique spcifique dune personne et les utilisa pour des adultes. Erickson avait
pour caractristique de raconter sans cesse des anecdotes ses clients pour les
aider dpasser leurs problmes. Il a mis en vidence que, souvent, raconter
une histoire image prsentant une analogie avec le problme dune personne, laidait beaucoup plus efficacement que de longs discours faisant
appel sa raison. Ses travaux furent lorigine du dveloppement et de la popularisation du conte en tant que technique thrapeutique pour les adultes. Erickson fut le crateur de ce que lon appela alors mtaphore ou allgorie
thrapeutique.
Aprs lui de nombreux psychothrapeutes ont tudi et dvelopp sa technique
qui est devenue une mthode de soins part entire. Car si lallgorie se prsente le plus souvent comme une histoire apparemment trs simple, elle obit
cependant certaines rgles de structuration prcises, son mode de fonctionnement tant clairement dfini.

Fonctionnement du conte thrapeutique


Trouver des solutions dans son inconscient
La force du conte allgorique est quil cible le problme particulier dune personne. Lhistoire quil dveloppe prsente une similitude trs prcise avec la
problmatique vcue. Il dcrit la difficult dans laquelle la personne se trouve
et lui apporte des possibilits de solutions sous une forme symbolique. Le lan1. Bettelheim B., Psychanalyse des contes de fes, Le Livre de Poche.

Les contes au cur de la thrapie infirmire

gage symbolique est la langue de linconscient. Erickson expliquait que linconscient est le lieu o la personne peut trouver des solutions ses problmes. La
difficult est quelle ny a pas accs directement cause de ses rsistances au
changement ou de ses mcanismes de dfense.
Prenons un exemple pour illustrer ceci : lorsquune personne vit un deuil important, le plus souvent, la premire phase du deuil qui se met en place chez elle
est le dni. On la voit alors se comporter comme si la perte navait pas eu lieu,
elle semble insensible. En fait, la perte est tellement insupportable que ce dni
de la ralit est pour elle une forme dauto-protection : elle a besoin de temps
pour encaisser le coup. Ce nest que plus tard que viendront la prise de conscience de cette perte, les larmes, la colre, etc. Le deuil poursuivra alors son
cours. Toutefois, il arrive que des personnes restent coinces dans le dni et
ce qui tait un mcanisme de dfense peut devenir ainsi leur prison.
Pour prendre une image, cest comme si ces personnes parcouraient un chemin
et se trouvaient soudain face un danger (ressentir des motions intolrables
lies la perte dun tre cher). Un rflexe dautoprotection les pousse alors
courir se mettre labri dans une cabane (le dni) situe au bord du chemin. Le
problme cest quune fois lintrieur, il est possible quelles sy retrouvent
enfermes, incapable den ressortir. Dans ce cas prcis, le conte peut tre une
aide prcieuse : il peut jouer le rle de la cl que lon va tendre la personne
par la fentre, cl qui va lui permettre de mettre en uvre les moyens de sortir
et de reprendre son chemin de vie. Le conte thrapeutique est en fait un facilitateur. Il aide la personne qui le dsire se laisser conduire intrieurement vers
une solution son problme. Il capte son imaginaire, lentranant au cur de
son conflit inconscient, et lui ouvrant la perspective dune issue.
En fait le conte favorise lentre dans une dynamique de rgression : la personne
fait un retour dans son pass, contactant ses motions douloureuses refoules.
Le conte passe ainsi la barrire de la pense rationnelle avec tous ses systmes
de dfense, pour aller toucher directement le lieu o peuvent tre contactes les
ressources. Ces dernires vont alors pouvoir accder au conscient. Le conte
joue donc le rle dun pont qui permet de passer de linconscient au conscient. Par son aspect symbolique, il va aider la personne crer du lien lintrieur delle-mme.

Solliciter la pense analogique


Il a t mis en vidence que nos deux hmisphres crbraux ont des fonctions
diffrentes. Lhmisphre gauche concerne la pense logique et rationnelle, cest
lhmisphre de la raison. Dans notre socit, cest le systme de pense qui prdomine. Le rflexe premier de lhomme est dessayer de tout analyser. Or, il
mest arriv rgulirement de me retrouver face des personnes qui avaient une
analyse trs juste de leur problme et qui me disaient, dcourages : Je sais
pourquoi jai ce problme; mais cela ne maide pas en sortir . En fait, si la
comprhension est ncessaire, tre en contact avec ses motions, les laisser circuler et les vacuer est tout aussi important.

Le conte thrapeutique

Cest dans lhmisphre droit que domine la pense analogique, celle de


limage, relie aux sentiments et sensations. Le cerveau droit est sollicit par le
conte allgorique. Etant le lieu des perceptions lies aux motions, cest grce
lui que des motions refoules peuvent tre contactes. Durant laudition du
conte, la facult de raisonner ne disparat pas, mais elle est comme mise en
veilleuse. Le conte surprend lauditeur, crant une ouverture dans une pense
qui tourne en rond.

Bienfaits du conte thrapeutique


Les bienfaits occasionns par lutilisation du conte allgorique sont multiples. En
voici quelques-uns :

Rtablir la circulation motionnelle en douceur


De nombreux problmes psychiques sont engendrs par une incapacit grer
certaines motions : la culpabilit ou la colre, par exemple. Ces motions sont
juges inacceptables et sont refoules. Dans ce cas, le conte peut tre un moyen
daider rtablir la circulation motionnelle bloque. En fait, il favorise lentre
dans une dynamique de rgression : la personne fait un retour dans son pass et
contacte ses motions douloureuses refoules. Le bouleversement intrieur provoqu par lcoute dune allgorie pourra alors tre considrable : lmotion
coince va se remettre circuler. Cependant, et cest l le propre du conte
thrapeutique : elle svacuera en douceur.
On le verra dans cet ouvrage, le conte thrapeutique est particulirement efficace dans les divers problmes lis aux deuils. Il offre la personne loccasion
dune rconciliation intrieure.

Restaurer lestime de soi


Aider une personne restaurer son estime delle-mme est lune des actions
infirmires les plus frquentes et les plus importantes. Un conte peut grandement aider cela. Un conte personnalis est toujours reu comme un cadeau
prcieux. Jai entendu plusieurs fois les personnes me dire : Vous avez pris
tout ce temps pour crire une histoire pour moi ?... , sous-entendu : cest
donc que jai une valeur vos yeux ?...
Muriel James et Dorothy Jongeward disent ceci : Ecouter est lun des plus
beaux signes de reconnaissance que lon puisse donner autrui. Une personne
que lon a coute sait que ses ides, ses opinions et ses sentiments ont t compris. 1
Recevoir un conte personnalis cest obtenir un trs grand signe de reconnaissance.
1. James M. et Jongeward D., Natre gagnant, Dunod.

Les contes au cur de la thrapie infirmire

Renforcer le lien thrapeutique


La qualit du lien cr entre le soignant et le patient est dterminante pour lvolution de la thrapie. Lune des donnes essentielles qui fondent ce lien est que
la personne puisse se sentir rejointe dans sa souffrance. Lorsquelle reconnat son
histoire dans le conte qui lui est lu, elle a la preuve quelle a t rellement
entendue. Le moment de laudition du conte est toujours un temps fort. Bien
souvent il permet de sceller la confiance entre la personne soigne et laidant.

Comment construire un conte thrapeutique


Rencontrer les besoins de la personne
Il existe une rgle incontournable la base de la cration dun conte thrapeutique personnalis : il doit avant tout tre centr sur la problmatique de la personne et rencontrer ses besoins. Il ne sagit pas dessayer de rcrire son histoire
dun point de vue objectif, de tenter de la raisonner ou de lui donner des leons
au travers du conte : celui-ci doit tre crit de son point de vue elle. Pour quil
touche la personne, il faut quil lui parle de sa propre histoire telle quelle la vit
subjectivement, restituant son vcu motionnel le plus fidlement possible, cela
afin de favoriser le phnomne didentification. Il est important de faire le tri de
toute projection qui risquerait de compromettre leffet du conte. Quand celui-ci
est juste , cest--dire quand il reflte le vcu motionnel de la personne, et
quil correspond ses besoins, il a de bonnes chances dtre bien accueilli.
Dans son ouvrage Allgories pour gurir et grandir1, Michel Dufour explique
que pour tre efficace, lallgorie doit rejoindre le modle du monde de lauditeur ; en dautres mots, nous devons crer une rplique de la situation que vit ce
dernier. En suscitant chez lui un maximum de crativit et dintrt, on lamne
se retrouver, se reconnatre lui-mme et se surprendre en jouant un ou plusieurs rles de lhistoire qui se droule devant lui . Quand un conte rencontre
les besoins dune personne, cela se voit : en lcoutant, elle semble comme
partie en voyage lintrieur delle-mme .

Limportance de lintuition dans le processus de cration du conte


Dans la fabrication du conte thrapeutique, il existe une composante qui participe grandement son aspect magique : cest lintuition. Comment les images et les ides vhicules dans les contes me viennent lesprit reste pour moi
un mystre. Les situations du conte ou le nom des personnages semblent simplement natre de mon imaginaire et je ny ai jamais accord trop dattention.
Cependant une anecdote un jour ma interpelle. Je venais dcrire pour lune
de mes amies un conte que jai intitul Miki le lamier des champs .
Lorsquelle me donna par tlphone un retour de leffet de ce conte, mon amie
me demanda : Mais comment as-tu devin que Miki tait le surnom que me
1. Dufour M., Allgories pour gurir et grandir, Jcl.

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Le conte thrapeutique

donnaient mes parents quand jtais petite ?... Quil scrivait exactement
comme cela ?... . Trs surprise, je ne sus que rpondre et mis cela sur le compte
du hasard. Cependant, bien plus tard, je repensais cette anecdote en lisant un
extrait de confrence de la psychothrapeute Maria Bowen, sur la nature de
lintuition dans lapproche centre sur la personne.
Elle dfinit lintuition comme un moyen datteindre une connaissance soudaine sous forme dimages, de sensations, de penses, de mots ou de squences
picturales agissant avec une grande clart, conduisant la personne une conclusion sans quelle soit consciente de la base sur laquelle cette synthse a pu tre
construite. Cette connaissance immdiate na pas de rapport avec des donnes
provenant de lexprience sensorielle, et elle se produit lorsque la pense rationnelle est en tat de suspension. () Elle se manifeste pleinement quand le thrapeute est si concentr et prsent dans le monde du client que toute autre chose
disparat, et que tous les processus cognitifs ordinaires sont suspendus. Dans
ltat intuitif nous avons un savoir qui dpasse ce que notre esprit conscient peut
apprhender. Des ractions se font jour spontanment partir de notre ressenti
non conscient du monde de lautre personne. () Lintuition est un tat de conscience lev, en mme temps que lesprit est dtendu. Une intuition va vhiculer
une nergie curative et va faciliter lorganisation de lexprience du client, et
contribuer lavancement de la thrapie.

Comment construire un conte thrapeutique


la base de lcriture dun conte thrapeutique, il y a, avant tout, chez celui qui
crit, une aptitude entendre lautre dans sa problmatique. Cest la capacit
dempathie du soignant, en tant quart de percevoir le sentiment, qui est primordiale, car le matriau de base de la construction dun conte est la trame motionnelle vcue par la personne. Cest sur cette base que se met en route le
processus de cration proprement dit : le travail de limaginaire. Il sagit
daccueillir les images symboliques qui naissent en relation avec la problmatique exprime par la personne et de les mettre en mots.
Tout cela se fait en corrlation avec la rflexion qui permet de rpondre de faon
juste la problmatique exprime. Cest donc, sur la base dune connexion
empathique avec la personne, cet aller retour constant entre imaginaire et raison
qui permet de tricoter un conte sur mesure pour une personne. Parfois le processus de cration dun conte est trs rapide, parfois cela prend du temps.
Dune manire gnrale, le conte thrapeutique se structure en trois phases.
Premire phase
La problmatique dans laquelle la personne est enferme y est dveloppe. Cest
dans cette description que la capacit dempathie du soignant joue tout son rle
car il sagit de pouvoir capter de manire juste la problmatique motionnelle
dans laquelle la personne se dbat et de la lui restituer en images.

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Les contes au cur de la thrapie infirmire

Exemple :
Vcu dcrit par la personne :
Une jeune femme ayant une trs mauvaise estime delle-mme vit des difficults
relationnelles dans son couple. Elle dcrit son poux comme quelquun de
brillant et de condescendant son gard. Elle ne comprend pas pourquoi il la
choisie, elle, comme pouse alors quelle se sent si infrieure lui.
Transposition dans le conte :
Une petite chenille se trane sur le sol alors quelle admire les papillons qui volent
dans le ciel. Un jour, sa grande surprise, lun deux la choisit pour soccuper de
son jardin de fleurs. Il se moque delle quand elle essaie de slever sur un rocher
pour sapprocher un peu des hauteurs.
Deuxime phase
Dans la deuxime partie du conte, la crise intrieure dans laquelle elle se dbat
arrive un paroxysme, tant situationnel qumotionnel : la personne nage en
pleine confusion, elle touche le fond dans une situation qui lui semble sans
issue. Cest ce moment-l quapparat la situation dsire par la personne.
Exemple :
Vcu dcrit par la personne :
La jeune femme aimerait pouvoir saccomplir dans sa vie, mais elle a limpression davoir sacrifi ce dsir essayer de contenter son poux. Lorsque celui-ci
lui annonce quil souhaite divorcer pour pouser sa matresse, la jeune femme
essaie de mettre fin ses jours plusieurs reprises, expliquant cet acte comme
un acte de colre irraisonne et de vengeance.
Transposition dans le conte :
La petite chenille ressent en elle comme quelque chose dinaccompli. force de
supporter le comportement du papillon, elle ressent un grand dsarroi intrieur.
Un jour une colre immense contre lui lenvahit. Cette colre est comme un vent de
tempte qui menace de ltouffer pour de bon.
Troisime phase
Arrive ce point, la personne est prte entendre la troisime partie du conte
faisant intervenir un lment extrieur qui apporte des possibilits de solution.
Celui-ci, souvent sous la forme dun personnage ou lment appartenant
linconscient collectif (le Sage, le Roi, le Vent, le Rayon de Lune, etc.) va aider
la personne crotre travers ses difficults et sacheminer vers une rsolution
heureuse.
Moyen daider la personne sortir de sa problmatique :
Faire appel sa tendance actualisante.
Proposition de solution du conte :
Une chouette vient sa rencontre, reconnat sa souffrance et linvite la transformer en nergie constructrice. Elle lui propose une solution : prendre contact avec
son dsir profond, un dsir daccomplissement qui lhabite depuis toujours et
quelle na jamais cout jusqualors. Aprs un temps de dsarroi intrieur intense,
la chenille suit ce dsir profond et senveloppe dune chrysalide dans laquelle elle

12

Le conte thrapeutique

va se transformer. Et cest un merveilleux papillon qui va en sortir pour slancer


vers le ciel.

Comment utiliser un conte thrapeutique


Le facteur essentiel qui permet laction du conte est le dsir de changer prsent
en la personne. Quand une personne est prisonnire dun comportement et
quelle dsire sortir de ce fonctionnement, elle va sapproprier le conte et lutiliser comme un appui pour transformer son tat intrieur. Cependant jai pu
observer que laction dun conte est potentialise quand un lien thrapeutique a
t cr avec la personne soigne. Leffet du conte est alors renforc car, dans le
contexte dune thrapie, il reprsente un tmoignage fort de lintrt que le soignant lui porte. Il serait dommage de considrer le conte comme un truc
manipulatoire, pour changer la personne. Il est dailleurs intressant de remarquer que mme si le conte crit pour elle sadapte compltement aux besoins
dune personne, celle-ci reste toujours libre intrieurement de ladopter ou non :
linconscient possde un systme de dfense efficace qui le prvient de toute
tentative de manipulation.
Il est donc clair quavant toute autre chose, cest la relation qui soigne, qui
donne un tayage au patient et laide se reconstruire. Le soignant choisira le
moment opportun de raconter le conte : parfois au dbut de la thrapie, pour
aider crer le lien ; parfois en cours de thrapie, un moment de crise que le
conte pourra aider dpasser.
Le soignant prendra galement soin de raconter lhistoire dans un contexte propice, dans un lieu calme, un moment o il sera sr de ne pas tre drang. Le
raconter la fin dun entretien ou dune sance de relaxation est un trs bon
moment. Dans ce contexte, la sance se clt souvent sans un mot, la personne
restant habite par le mouvement motionnel suscit par le conte. Il est
important de ne pas intervenir par des discussions inutiles. Il ne faut pas chercher expliquer au patient le rle que va pouvoir jouer le conte : cela risquerait
dentraver la magie du travail qui va seffectuer. Il faut faire confiance au
potentiel de gurison dvelopp par le conte : grce sa mdiation, le conscient
et linconscient vont crer des liens. Cest un processus qui seffectue tout seul,
au rythme intrieur de la personne et il nest jamais question de lui expliquer le
conte.
Lexprience ma dmontr que lorsquon propose une personne de lui lire un
conte, elle se doute que cela participe au processus de soins dans lequel elle est
engage, et elle pose rarement des questions. Si elle le fait, il suffit de lui expliquer simplement que le conte est susceptible de laider avancer.

13

La thrapie infirmire

Introduction
Une anecdote signifiante
En 1986, alors que jtais trs jeune diplme en psychiatrie, je me suis lance
avec une de mes collgues dans llaboration dun projet crit en vue de crer
un atelier de peinture sur soie au sein de notre secteur. Je me souviens dune discussion trs anime que nous avons eue propos des objectifs de cet atelier :
ma collgue refusait quy figure le mot thrapeutique , de peur que lon se
fasse taper sur les doigts . Je me souviens de ma raction de surprise : Mais
on fait quoi alors ? Du social ? Du gardiennage ? Cela a t pour moi le point
de dpart dune longue rflexion sur le rle infirmier. Il tait clair quil existait
un rle thrapeutique, et pourtant celui-ci peinait snoncer. Encore
aujourdhui, il existe peu douvrages dtaillant et tudiant cette pratique thrapeutique spcifique, les savoirs infirmiers tant surtout transmis par tradition
orale. Les paragraphes qui suivent proposent une rflexion sur quelques-uns des
aspects thrapeutiques de la pratique infirmire.

La thrapie infirmire : prendre soin de ltre


Tout dabord, il est intressant de se pencher sur le sens tymologique du mot
thrapie. Il vient du grec thrapeia qui signifie : prendre soin de ltre. Cest bien
dans ce sens plein que le mot thrapie peut tout fait tre attribu au rle infirmier, car comme le dit si bien Marie-Franoise Collire : linfirmier a pour
tche fondamentale de soigner, cest--dire de stimuler les capacits de ltre et
de contribuer dvelopper le pouvoir dexister, ce pouvoir dtre reconnu,
daffirmer sa vie jusquau seuil de la mort 1.
Ainsi le rle thrapeutique infirmier est constitu de soins daccompagnement,
de dveloppement, de stimulation et de maintien de la vie. Ces soins se
dploient tous niveaux, tant sur le plan physique que psychique. Ils constituent
une vritable thrapie pour ltre en souffrance, cest--dire quils laident
diminuer ou quitter ses symptmes invalidants pour retrouver son autonomie
de vie et accrotre son potentiel.

1. Collire M.-F., Soigner le premier art de la vie, Masson.

15

Les contes au cur de la thrapie infirmire

Spcificit de la pratique thrapeutique infirmire


Travailler dans la distance intime
En intgrant un savoir tre soignant et des techniques psychothrapeutiques
par le biais de formations professionnelles, linfirmier va gnrer une vritable
thrapie dans la distance relationnelle qui est la sienne : celle de la distance
intime. Notre fonction nous amne passer beaucoup de temps au contact du
patient, le toucher, le laver, lui faire un pansement, un massage de dtente, le
contenir physiquement parfois. Cest dans cet espace de proximit que se joue
galement le soin relationnel. Dans notre contact avec le patient, il nous est
offert de pouvoir vivre et faire vivre les composantes motionnelles, affectives de
toute relation, et de les inclure dans le soin 1. Travailler dans cet espace particulier de la communication, pourrait prcisment tre notre spcificit, la profession infirmire ayant acquis au fil du temps une comptence particulire
sappuyer sur les aspects concrets, affectifs de la relation pour en faire un soin.
Il nest pas surprenant que, parmi toutes les techniques de soins relationnels, ce
soit la relation daide qui ait t attribue la fonction infirmire : celle-ci a une
affinit spcifique avec elle de part la proximit motionnelle quelle implique.
Par lempathie, cet art de percevoir le sentiment, linfirmier va faire une place en
lui la souffrance du patient et se laisser toucher par celle-ci. Cest en explorant
cette relation quil va devenir capable de crer un soin particulier rpondant
aux besoins du patient.

Crer un soin personnalis


En fait cest la dynamique globale de la prise en charge infirmire qui va tre
centre sur la personne. Toute la dmarche de soin est oriente sur le patient,
sur sa manire personnelle de vivre sa maladie, et non pas sur la maladie ellemme. Par exemple on ne soigne pas un alcoolique, mais une personne souffrant dalcoolisme qui en sera un point particulier dans son cheminement au
travers de sa maladie. Cette attitude est essentielle car elle va orienter toute la
dmarche : on va se centrer avant tout sur les capacits et les comptences
restantes de la personne plutt que sur sa maladie. Un contrat de soin lui sera
propos en fonction de ses besoins et de sa demande, en lien avec elle.
Ainsi, paralllement la dmarche rationnelle de mise en route dun plan de
soin, il existe toute une dimension dlaboration crative avec des ttonnements,
des hypothses, une analyse permanente en lien avec lvolution du patient. Le
dveloppement du soin passe forcment par des phases de recherche, dessais,
de rajustement. Quelle que soit la problmatique rencontre, linfirmier joue
un rle de catalyseur. Il va permettre que se crent des liens de cohrence et des
liens de signification dans la prise en charge et, par voie de consquence, des
liens lintrieur du patient.
1. Extrait dun change avec Aim Hoffbeck, psychothrapeute et superviseur.

16

La thrapie infirmire

Crer des liens, crer du lien, travailler en lien


Si la pratique mdicale se centre essentiellement sur la maladie elle-mme dans
le cadre dune analyse clinique spcifique, lexercice autonome de la pratique
infirmire va, dans une dynamique complmentaire, se centrer principalement
sur les ractions du patient face sa maladie et ses difficults de vie. Analysant
ces ractions en se rfrant ses connaissances en psychopathologie, linfirmier
va dterminer une conduite tenir centre principalement sur le sens du symptme, tout en aidant concrtement le patient travailler sur le symptme luimme. Ainsi linfirmier travaille en permanence dans deux espaces la fois :
lespace rel et lespace symbolique. Cest dans ce cadre spcifique quil
accueille la souffrance de la personne, laidant mettre celle-ci en mots.
La prise de conscience effectue va aider rtablir du lien lintrieur de la personne elle-mme. En fait, linfirmier va non seulement crer des liens (avec le
patient) et aider celui-ci crer du lien (entre ses contenus psychiques et motionnels), mais il va galement avoir cur de travailler en permanence en lien
avec ses collgues, les mdecins sous la responsabilit desquels il exerce, ainsi
que les autres membres de lquipe pluridisciplinaire. Ce nest pas par hasard
que cest lui quincombe la responsabilit de la surveillance, lvaluation et la
mise en uvre des engagements thrapeutiques qui associent linfirmier, le
patient et le mdecin1.
Face des patients en constante dliaison (entre ses instances motionnelle, psychique et corporelle ; dans sa vie sociale, etc.), face des personnalits clives
comme le sont rgulirement les patients en psychiatrie, laptitude crer des
liens constitue donc lune des composantes majeures du rle thrapeutique infirmier, cela tant dans son rle propre que dans son rle sur prescription. Crer du
lien par lacte et la parole, dans un espace symbolique, aide les patients
reconstruire une identit personnelle perturbe.
Dans lespace transitionnel que reprsente toute thrapie, cet espace intermdiaire o se chevauchent deux aires, celle de celui qui soigne et celle de celui
qui est soign, le jeu relationnel permet la mise en route de processus de
symbolisation et de reprsentation. Linfirmier va reprsenter pour le patient
une surface sur laquelle il va pouvoir projeter ses affects et grce laquelle il va
pouvoir se reconstruire.

Les aspects maternants et paternants de la fonction infirmire


Le positionnement soignant amne une dynamique thrapeutique spcifique. La
pose dun cadre de soins dfini (tablissement dun contrat de soins, respect des
rgles du service, des personnes, etc.) apporte une cohrence dans la prise en
charge des patients. ces personnes prsentant souvent une grande difficult de
socialisation, le cadre signifie la fois quils sont sujets et quils font partie dun
groupe social. Ce cadre va apporter un lment scurisant des personnes qui,
comme cest le cas dans de nombreuses pathologies psychiatriques, ont souvent
1. Dcret du 29 juillet 2004.

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Les contes au cur de la thrapie infirmire

trouv peu de limites structurantes dans leur entourage durant leur croissance.
Ainsi, le cadre pose la Loi, introduit le Tiers, et cela va aider la personne lintrioriser. Cela fait rfrence ce quon pourrait appeler laspect paternant (le
fathering de Winnicott) de la profession infirmire. Pouvoir faire rfrence ce
cadre va aider galement les soignants se sentir en scurit dans la relation thrapeutique et ne pas senferrer dans une relation fusionnelle avec le patient.
Dautre part, on peut considrer que les soins (tant physiques que relationnels)
pratiqus dans une continuit, ainsi que limplication empathique et acceptante
du soignant dans la relation feront plutt rfrence un aspect maternant de la
profession. Le soin, dune manire gnrale amne une possibilit de rapprochement physique et motionnel. Il va susciter chez la personne un tat rgressif
qui va tre bnfique son volution. Et dans ce cadre, lappareil psychique du
soignant va jouer un rle tout fait essentiel. Les auteurs de LInfirmier en psychiatrie expliquent ainsi clairement que bien sr, nous ne pouvons faire un
parallle direct entre les soins et la position maternelle face un nourrisson. Mais
les faits sont l : le soin, limage de ce qui sest pass entre la mre et son enfant
durant la psychogense, repose pour une bonne part sur notre capacit transformer les motions et lments psychiques bruts de nos patients en contenus, paroles et mises en sens plus secondariss et donc plus apaisants et
intgrables par eux. Et cela ne peut se faire sans la mise disposition dans le soin
de notre capacit de penser, qui repose elle-mme sur un pralable : laccueil
dans notre propre espace psychique dune certaine dose de souffrance. 1
On voit l que cette dimension maternante du soin va bien au-del dun simple
prendre soin et que la pose dun cadre clair va bien au-del que de simplement mettre des limites . Ces deux attitudes apportent au patient un fort sentiment de scurit. Elles vont pouvoir induire chez lui une dynamique de
croissance. Ces deux aspects vont se diluer dans les changes et entretiens de
tous types que linfirmier aura avec le patient.

Limportance de lintention thrapeutique


Il est clair que ltat desprit dans lequel linfirmier se trouve quand il est face
un patient aura une rpercussion fondamentale sur la dynamique thrapeutique
de son action. Ainsi, par exemple, les soins de nursing vont prendre une toute
autre dimension quun simple soin de confort ou dhygine quand un infirmier
les effectue parce quune intention thrapeutique est larrire-plan de ses actes
et cela va transparatre dans le soin.
Ses connaissances en psychopathologie et sa capacit de perception empathique vont lui permettre de donner du sens au comportement de la personne soigne. Cela va orienter totalement sa manire dtre et dagir face elle. Par
exemple, larrire-plan dun accompagnement au bain dune personne dpressive il y aura chez le soignant lintention daider la personne restaurer son
estime delle-mme, et de laccompagner dans un tat rgressif qui sera une
1. Morasz L., Perrin-Niquet A., Vrot J.-P. et Barbot C., LInfirmier en psychiatrie, Masson.

18

La thrapie infirmire

tape ncessaire sa reconstruction. Ou encore face une personne psychotique, il utilisera ce mme cadre pour laider travailler sur son schma corporel,
sa reprsentation delle-mme et pour laider sancrer dans le rel. En fait
lintention et la conscience de ce qui est en jeu dans un acte soignant ont un
effet thrapeutique puissant. Le patient va percevoir ce qui se joue larrireplan de lacte dune manire trs inconsciente, dans le langage non verbal de
linfirmier qui leffectue. Au travers de lchange qui aura lieu durant ou aprs
le soin, le soignant va aider le patient donner du sens ce qui se passe en lui
et laider se lapproprier. Cela va laider mieux connatre ses comportements
et les grer, apprendre se voir comme une personne de valeur. Nous sommes l au cur mme de laspect thrapeutique du rle propre infirmier.
Il faut cependant tre attentif une chose : avoir une intention thrapeutique ne
signifie pas pour autant vouloir changer la personne, puisque celle-ci vient ellemme avec sa propre volont de changement. Le rle du soignant est de permettre cette volont de sactualiser.

La thorisation : une aide indispensable la pratique


thrapeutique
Lapport essentiel de la psychanalyse
Prsente au sein mme du cursus des tudes infirmires, la psychanalyse en tant
que grille de lecture des comportements du patient est fondamentale car elle
aide prendre en compte limportance des processus inconscients. Elle permet de respecter les mcanismes de dfense et les symptmes en tant que fonctionnements protgeant la personne de leffondrement psychique. Elle aide le
soignant dgager du sens face lexpression temporaire de manifestations
physiques, psychoaffectives et socioculturelles et de comprendre le sens du
symptme en prsence. Conscient des processus de transfert et de contre-transfert, linfirmier va adapter son comportement thrapeutique. Ainsi quand un
patient rejoue de manire inconsciente au sein de la relation soignante, les conflits quil a vcus dans son enfance au sein de sa famille, linfirmier lidentifiera
et il comprendra que le patient ne sen prend pas lui personnellement mais
plutt ce quil reprsente pour lui. Cela lui permet de trouver un plus juste positionnement dans la relation. La supervision est un espace dans lequel cette analyse se fera de faon privilgie.

Limportance de la supervision professionnelle


La supervision comprend le suivi, le dveloppement et le soutien des soignants
dans leur rle thrapeutique, permettant ainsi damliorer leur efficacit. Le
superviseur est un professionnel extrieur lunit de soin qui a une pratique
psychothrapeutique. Il amne une rflexion propos du travail dans un contexte la fois critique et valorisant, dans un espace o la confidentialit est de
rigueur. La supervision apporte de la scurit dans la prise en charge des

19

Les contes au cur de la thrapie infirmire

patients : elle claire les mcanismes en jeu dans la relation thrapeutique et


permet une comprhension des relations interpersonnelles. Grce elle, le soignant se sent moins envahi ou dpass par ce qui se joue dans la relation avec
le patient. Pour le soignant en psychiatrie, il y a un risque permanent dtre contamin par ltat psychique des patients. La supervision permet de reprer ce
phnomne, dy mettre des mots et dadapter son comportement soignant.
Dvelopper la capacit de grer la relation thrapeutique de faon autonome
ncessite de sinvestir tant soit peu dans des formations professionnelles et des
sances de supervision amenant un travail sur soi.
Cest grce la supervision que notre quipe a pu investir plus pleinement et
plus consciemment la dimension thrapeutique dune pratique quotidienne.
Dans lespace quelle a ouvert, chacun a pu exprimer ses doutes, ses difficults,
ses joies. Chacun a pu trouver un apport thorique riche, un appui chaleureux,
un encouragement grandir professionnellement. Le lecteur pourra constater au
fil de certains chapitres, combien la supervision aide comprendre les situations
vcues professionnellement, trouver la ressource de les grer, dans une recherche permanente de juste distance.

Un exemple dintgration du rle thrapeutique infirmier


Je travaille au Centre hospitalier de Jury-ls-Metz, dans le service C4Sud, une
unit dadmission ouverte. Les personnes hospitalises l sont des adultes pouvant prsenter toutes les pathologies allant de la psychose la nvrose, en passant par les conduites addictives, les tats limites, etc. Leur point commun est
quelles sont toutes consentantes aux soins.
lheure actuelle, je fais partie dune quipe pluridisciplinaire o le rle thrapeutique infirmier est reconnu. Ce nest cependant pas le cas partout, car pour
beaucoup de mdecins encore, linfirmier est l pour observer, pour rassurer,
pour discuter un peu mais en aucun cas pour tre thrapeutique
La profession infirmire en hpital, au dpart cantonne dans une position de
service et dassistance, a volu progressivement, mais lespace psychothrapeutique en tant que tel tait rserv aux mdecins et aux psychologues qui
sappuyaient sur leurs tudes et leurs connaissances en psychopathologie.
Depuis les annes 80 les textes de lois rgissant la pratique infirmire se sont
succds, traduisant lvolution du champ dexercice de la profession. En 1981,
un dcret reconnat linfirmier, un rle propre. Celui de 1984 explicite la fonction autonome de lexercice infirmier. Mais cest surtout le dcret de 1993 qui a
entran une petite rvolution dans la profession : il a donn linfirmier la
capacit de pratiquer la relation daide, lui reconnaissant ainsi un rle thrapeutique.
Avec dautres collgues, je me suis engouffre dans ce nouvel espace, profitant
des possibilits de formations professionnelles en soins relationnels qui, presque
aussitt, se sont ouvertes sur lhpital, ou finanant moi-mme certaines dentre
elles. Cependant, tous les infirmiers navaient pas le dsir immdiat de sengager
dans cette dynamique et le risque encouru dans lquipe tait une scission et

20

La thrapie infirmire

lapparition de tensions relationnelles dont le patient aurait fait les frais. Notre
cadre de service a russi alors le tour de force dapaiser les tensions en dcrtant
quun soin technique ou de nursing avait autant de valeur quun soin relationnel,
nos diffrences tant nos richesses. Chacun a pu ainsi sinscrire dans une mission globale pour le patient, dans le respect du travail de lautre, sans survalorisation du travail relationnel. De cette manire, tout en partageant la
responsabilit dun projet collectif, chacun a pu, sa mesure, sy engager en y
apportant sa contribution personnelle. La comptence commune de base tait
la capacit avoir une prsence relationnelle dans ses contacts avec le patient,
quels quils soient. Limportant tait surtout dtre unis autour de valeurs essentielles telles que le respect du patient et du collgue, ainsi que la permanence
dune rflexion collective sur le sens de notre pratique, avec une capacit de
chacun se remettre en question et accepter dtre interpell sur sa pratique.
La pratique de la relation daide faisant partie intgrante du projet de service, les
infirmiers de lquipe sy sont peu peu forms, encourags dans leur pratique
par les sances de supervision. Dautres formations professionnelles, plus approfondies (telles que la relaxation, le conseil de sant, la somatothrapie, etc.) permettent certains dexercer dans le cadre de leur rle sur prescription. Pour ma
part, je me suis forme au fil des ans, outre la relation daide, lAnalyse Transactionnelle, limagerie mentale, la PNL, ainsi que diverses thrapies mdiation psychocorporelle.
Aujourdhui, un panel trs diversifi de soins relationnels est propos aux
patients qui se prsentent au C4Sud. Une continuit des soins est assure, et les
temps de dtachement infirmiers pour les activits et consultations thrapeutiques sont garantis par le cadre de lunit. Les mdecins avec lesquels nous travaillons, bien que dabord mfiants, ont trs vite compris lintrt que pouvait
reprsenter le potentiel du soin relationnel infirmier et sy sont appuys.
Les pages qui suivent sont un simple tmoignage dune pratique thrapeutique infirmire actuelle. Elles dcrivent mon exprience professionnelle spcialise dans le cadre du rle infirmier sur prescription1 au sein de lquipe
pluridisciplinaire et en lien avec celle-ci.

1. Par le dcret de comptence de juillet 2004, article R 4311-7, 42, linfirmier est habilit sur prescription mdicale effectuer des entretiens individuels et utiliser au sein dune quipe pluridisciplinaire des techniques de mdiation vise thrapeutique ou psychothrapeutique .

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SITUATION

Accompagnement dune personne


ayant subi un avortement dans
un contexte de chantage affectif

INTRODUCTION
Il est remarquer que le deuil dun avortement est dysfonctionnel dans la grande
majorit des cas. Ce deuil denfant se droule souvent dans un contexte de trs
grande culpabilit et de honte, gnrant chez la personne une forte atteinte de
lestime de soi. Rgulirement, du fait de la culpabilit ressentie, le secret
entoure un tel deuil et gne son expression.
Face cette problmatique, il sagira pour linfirmier de tenter de rejoindre la
personne dans son vcu pour linviter se dire et lui permettre dentendre et
dintgrer ce qui est exprim. Le soignant aura dvelopper une grande qualit
de prsence relationnelle afin daider la personne dposer sa souffrance. Une
attitude de non jugement pleine dempathie va contribuer laider restaurer
son estime delle-mme gravement mise mal.
Le chapitre qui suit relate laccompagnement dAnna Martin1, une jeune femme
ayant subi un avortement dans un contexte trs difficile de chantage affectif.
Laide qui lui a t apporte a d se concentrer sur peu de contacts et le conte
crit pour elle a t un lment fondamental de sa prise en charge. Laxe thrapeutique sest centr essentiellement sur sa dynamique de deuil dysfonctionnel,
qui gnrait une grave perturbation de lestime de soi.

Un entretien daide
ge de 25 ans, Anna Martin est adresse par son mdecin traitant qui sinquite
de son tat dpressif conscutif une rupture sentimentale. son arrive, elle
se montre trs secrte. Elle semble porter un chagrin trs douloureux. Nous faisons des tentatives dapproche, mais elle fuit le contact. Pourtant, un soir, alors
que je commence mon poste de nuit, elle entre dans le bureau infirmier et
sassoit prs de moi. Je laccueille avec douceur. Les quelques jours dhospitalisation lui ont probablement permis dvaluer notre capacit daccueil. Ils lont
amene se sentir suffisamment en confiance pour commencer parler de son
vcu intrieur.
Anna Martin me raconte son histoire. Elle est secrtaire et travaille depuis deux
ans dans une entreprise de la rgion. Elle me confie que trs rapidement aprs
1. Afin de garantir lanonymat de la personne, son nom a t modifi et certaines de ses situations
de vie ont t transformes.

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Problmatiques de deuil

son arrive, elle a t lobjet des assiduits de son patron. Il sagit dun homme
mari (sa femme, par hritage, est le PDG de lentreprise) et il lui confie quil est
malheureux en mnage. Il lassure de son intention de divorcer pour elle. Elle le
croit et cde ses avances. Cela ressemble une histoire trs classique, mais la
situation savre bien plus dramatique que cela.

Victime dune personne au comportement pervers


et manipulateur
Les explications de la jeune femme mettent en vidence que son amant a opr
sur elle un lent travail de sape. Il a manifest un comportement manipulateur et
destructeur trs caractristique, exerant sur elle un contrle, lamenant se
couper de ses amis, ainsi que de sa famille. Il a fini par demeurer son seul univers
relationnel. Au travers de ce que me raconte la jeune femme, je comprends trs
vite que cet homme a un comportement pervers : celui-ci se caractrise par une
forme de cruaut morale raffine, une certaine jouissance lexercer et une
absence de respect et de capacit damour pour lautre. De faon insidieuse, il
sest mis critiquer son physique, ses paroles, ses actes, mettant Anna Martin
dans des tats de souffrance insupportables. La jeune fille mexplique qu ces
moments-l, elle avait la sensation quil se dlectait de sa souffrance. Il lui arrivait davoir des moments de lucidit et elle cherchait le quitter, mais alors il
redevenait charmant, amoureux et elle replongeait .
Tout son pouvoir tait dans sa voix , me dit-elle.
Une autre caractristique du comportement pervers manipulateur est quil
manie sans cesse le chaud et le froid. Le message qui semble tre pass Anna
Martin est celui-ci : Tu nas aucune valeur mes yeux, mais je ferai tout pour
te garder .
Avant de rencontrer cet homme, la jeune fille tait trs crative et faisait de la
peinture. Mais, ds le dbut de leur liaison, devant ses moqueries, elle abandonne toute vellit de cration artistique. Anna Martin a toutes les caractristiques de la victime parfaite de ce type de personne : elle a une estime dellemme trs basse et peu de confiance en elle. Elle en fait le constat elle-mme :
Je me suis toujours sentie nulle Ma sur ane tait la perfection incarne
pour mes parents, alors que moi Il y avait toujours quelque chose redire
quoique je fasse

Avortement et dpression
Un vnement va cependant changer le cours des choses : un jour, elle apprend
quelle est enceinte. Elle a lespoir, ce moment-l, que le comportement de son
amant va changer et quil va clarifier enfin la situation. Or, cest exactement le
contraire qui se produit. Quand il apprend la nouvelle, il lui dit froidement quil
est hors de question quelle ait un enfant de lui, quil voit bien dans son jeu : elle
compte utiliser cet enfant pour faire pression sur lui. En fait, il semble projeter

28

Accompagnement dune personne ayant subi un avortement

sur elle sa propre manire de se comporter. Elle a beau essayer de le convaincre


daccepter cet enfant, il reste sur sa position. Elle mexplique alors que pour
obtenir sa capitulation, il lui a fait pendant des jours et des jours cet odieux
chantage : quelle avorte, sinon il se chargera bien de faire savoir son enfant
quil nest quun btard, et il saura le dtruire petit feu .
Devant cette pression morale dune violence extrme, dsempare et isole de
tout soutien possible, la jeune fille finit par cder la pression et se fait avorter
dans de trs mauvaises conditions psychologiques. Toutefois, une prise de conscience majeure a lieu : lpreuve quelle a vcue lui ouvre les yeux et engendre
un nouveau comportement chez elle : la capacit de prendre de la distance par
rapport la situation et de la regarder avec lucidit. Elle me dit :
ce moment-l, jai ralis ltendue de sa cruaut, je me suis rendu compte
que le quitter tait une question de survie pour moi.
Et elle se donne les moyens de le faire Quelques semaines plus tard, elle
trouve un nouveau travail 200 km de l. Le soir de son dernier jour de travail,
elle dpose sur le bureau de la femme de son amant une lettre lui expliquant
tout :
Ctait un moyen dtre sre de ne pas tre tente de revenir en arrire , me
dit-elle.
Son amant essaye de reprendre contact avec elle, mais elle ne rpond pas ses
appels. Elle a trois semaines de congs avant de dmnager vers son nouveau
travail. Elle reste enferme chez elle, seule, et senfonce dans un tat de tristesse
intense, saccompagnant dune perte despoir et dune inhibition psychomotrice.
Ce sont ces symptmes caractristiques dun syndrome dpressif qui ont conduit
son mdecin traitant la faire hospitaliser.

La culpabilit est toujours prsente dans le deuil


dun enfant avort
Au fur et mesure quAnna Martin me raconte son histoire, un lment mapparat vident : elle ne se pardonne absolument pas davoir avort. Tout en me
racontant les circonstances de cet avortement, elle pleure sans discontinuer. Je
suis moi-mme trs touche par sa douleur. Cest une douloureuse histoire
damour impossible impossible vivre entre cet homme incapable damour
et une jeune fille sans amour pour elle-mme impossible exprimer pour une
mre gare envers son enfant non advenu
La difficult du deuil dans le cas dun avortement
Christophe Faur parle trs justement du dsarroi de la jeune femme qui vient
davorter :
Dune manire gnrale, dcider davorter nest jamais anodin (). La jeune
femme rentre chez elle, bouleverse, triste, fatigue, en colre et coupable. Perdue

29

Problmatiques de deuil

dans le traumatisme des heures prcdentes, elle ne ralise pas encore quun vritable deuil vient l de se mettre en route (). Quon le veuille ou non, il y a un
dbut dattachement ce petit tre et il a fallu beaucoup de dtermination et de dni
de sa tendresse naissante pour aller jusquau bout de la dmarche. La culpabilit est
quasiment toujours prsente ().
Le regard que lon porte sur soi peut devenir trs svre, portant atteinte lestime
de soi. Il y a pourtant l un deuil qui revendique son expression. Il est non seulement
lgitime, mais surtout ncessaire pour permettre la jeune femme dintgrer cet
avortement dans son histoire, sans quil devienne une zone dombre dont elle
nosera jamais parler. Sa blessure a besoin dtre reconnue afin quelle puisse se
cicatriser. 1

Un conte pour aider se rconcilier avec soi-mme1


En dpit dun tat de dsarroi intense, Anna Martin a trouv la ressource de rompre cette relation destructrice. Cette histoire a toutefois laiss un traumatisme
important chez cette jeune fille et elle aurait besoin dtre accompagne dans
son processus de deuil. Le problme est quelle ne souhaite pas rester lhpital : elle doit dmnager la semaine suivante. Vu son loignement, je ne peux
pas lui proposer de consultation thrapeutique. Cest alors que je pense au conte
thrapeutique : tout en la laissant cheminer en autonomie, il pourra lui offrir
loccasion dune rconciliation intrieure.
Je parle Anna Martin du conte que je souhaite crire pour laider et elle
laccepte. Je ne la revois quau moment de sa sortie et lui remets le texte sous
enveloppe juste avant son dpart. Un conte pour laider faire sens de son
vcu

Gaa, la petite libellule qui signorait elle-mme

Il tait une fois une petite libellule qui sappelait Gaa. Elle tait dune jolie couleur bleue et ses ailes taient magnifiquement irises. Elle vivait au bord dun
tang.
Gaa avait un don particulier : elle faisait partie de cette catgorie de libellules que
lon appelle les peintres du ciel . Elle savait danser dans la lumire du soleil,
faisant natre travers le prisme de ses ailes, tel un peintre de lumire, de merveilleux arcs-en-ciel chatoyants. Ctait comme une danse du don damour Elle
savait faire natre une grande joie dans le cur de ceux qui la regardaient.
Le problme de Gaa tait quelle ignorait quelle avait ce don. Peut-tre avait-on
oubli de le lui dire ?... Et si daventure quelquun lui faisait un compliment sur ce
quelle faisait, Gaa avait beaucoup de mal croire quil sadressait elle. Peuttre, dans son existence de libellule, navait-elle pas souvent reu de compliments ?

1. Faur C., Vivre le deuil au jour le jour, Albin Michel.

30

Accompagnement dune personne ayant subi un avortement

Gaa portait dans son cur une grande soif de partage damour.
Elle rvait de rencontrer un jour un garon libellule avec lequel elle vivrait une
grande histoire damour et de paix. Elle y aspirait profondment. Pourtant, au fond
delle-mme, elle doutait que cela puisse un jour lui arriver. Qui donc pourrait
laimer elle qui tait si imparfaite ?
Aussi quelle ne fut pas sa stupfaction quand, un jour, un garon libellule sintressa elle. Il sappelait Gao. Ctait une grande libellule grise. Toute sa joie
dtre remarque, Gaa ne se mfia pas une seconde de lui. Et pourtant, elle aurait
d
Gao faisait partie de ces libellules qui, pour vivre, ont besoin de se dlecter des larmes de souffrance dautrui. Il ne cherchait tablir avec les autres quune relation
de domination et lorsquil rencontrait lamour, il essayait de le dtruire car, pensait-il, lamour rend faible
En aucun cas il naurait pu voler dans les airs et effectuer une danse dun don
damour, car il en tait incapable. Ses ailes, quil tenait toujours replies pour les
dissimuler, taient ridiculement petites, comme atrophies. Alors pour attirer les
autres libellules vers lui, il tait pass matre dans lart de chanter, et sa voix,
lorsquil la dirigeait vers lune dentre elles, tait comme un long chant hypnotique
et trompeur.
Gao fit croire Gaa que son chant tait un chant damour dirig vers elle, mais
en fait, ce ntait quune litanie dasservissement. Les sons quil mettait vers Gaa
taient comme de longs fils daraigne invisibles qui lengluaient peu peu, sans
quelle puisse sen rendre compte. Ce chant laissait entendre que le cur de Gao
tait plein damour pour elle, alors quen ralit il ntait quune coque vide incapable daimer.
Peu peu se dveloppa une trange relation entre Gao et Gaa.
Gao apprit Gaa se mfier de ses ides, de ses sentiments, de ses intuitions.
Il lui expliqua quelles taient fausses, que lui savait ce qui tait bon pour elle.
Et la petite Gaa, qui avait dj si peu de confiance en elle, ne douta pas un seul
instant quil nait raison.
Gao se moqua de ses danses dans la lumire du soleil, alors Gaa se sentit honteuse
et resta dsormais sur le sol.
Gao se moqua de ses ailes dployes, alors Gaa les replia dans son dos pour les
cacher.
Le temps passa
Gaa se rendait bien compte que sa relation avec Gao la faisait souffrir. Son cur
tait plein dattente dun partage damour qui ne venait jamais. Parfois, elle tait
tente de partir, mais aussitt Gao mettait un nouveau chant de faux amour et
Gaa se retrouvait plus englue que jamais.
force de ramper aux cts de Gao, Gaa devint peu peu grise de poussire et
elle perdit ses couleurs. La souffrance tait son lot quotidien, mais elle esprait toujours quun jour, Gao laimerait, quand elle aurait corrig toutes ses imperfections
Ah ! Comme il tait puissant le chant de Gao !

31

Problmatiques de deuil

Il faussait toutes les perceptions de Gaa, sinfiltrant dans son besoin damour si
fort, sappuyant sur son manque de confiance en elle. Cela dura longtemps
Un jour cependant, il se passa quelque chose qui remplit le cur de Gaa de bonheur et de crainte la fois : de son union avec Gao fut conu un uf minuscule,
fragile, promesse dun enfant libellule merveilleux. Le cur de Gaa fut immdiatement rempli pour lui dun amour immense, et, pleine despoir elle annona la
nouvelle Gao.
Et l ce fut terrible, vraiment terrible.
Car immdiatement Gao sembla ressentir pour cet tre en devenir une haine
intense, comme sil reprsentait pour lui un grand danger. Il mit alors un chant
dune grande puissance vers Gaa. Un chant qui disait quil ne voulait pas de cet
enfant libellule et quelle devait sen dbarrasser. Et il jeta sur lenfant en devenir
une Maldiction de Souffrance Eternelle et sen alla, laissant Gaa dsespre et
seule
Elle tait atterre. Elle ressentit une grande culpabilit envers son enfant uf de
lui avoir choisi un tel pre et neut plus quune seule ide : le sauver de la maldiction jete sur lui alors quil ntait mme pas encore clos Elle choisit alors de
faire quelque chose de terrible, un acte inconcevable pour une libellule bleue capable du don damour : elle dcida de faire dtruire luf
Pour elle, cet acte de destruction tait un acte dsespr damour protecteur. Elle
ne voulait pas que son enfant vive la vie de souffrance qui lui avait t promise
Dans une solitude affreuse, elle appela les crapauds nettoyeurs. Ceux-ci, la regardant de leur il froid, dtruisirent luf et lemportrent. Alors Gaa qui ds sa
conception avait ressenti un amour immense pour cet uf, sentit son cur se briser.
Elle pleura des larmes de douleur qui scrasrent sur le sol, devant elle, et peu
peu formrent une petite flaque ses pieds. Se penchant vers cette eau, Gaa vit son
reflet. Elle vit pour la premire fois combien elle tait devenue grise et sale, combien ses ailes semblaient atrophies, et surtout elle vit les liens tisss par Gao qui,
tels des fils daraigne, lengluaient.
Il se passa alors quelque chose de magique, son reflet se mit lui parler :
Gaa, ce que tu vois l nest pas ton vrai reflet.
Regarde-toi telle que tu es vraiment !
Et dans la petite flaque de larmes, limage de la libellule grise qui se tranait par
terre seffaa et fit place ltre vritable de Gaa : une merveilleuse petite libellule bleue aux ailes resplendissantes qui dansait dans le soleil la danse du don
damour La voix du reflet rsonna alors doucement dans sa tte :
Voil celle que tu es, Gaa, reconnais-toi et ne loublie plus jamais.
Vis dsormais dans le respect de celle que tu es vraiment.
Gaa se regarda longuement, puis elle se lava dans la petite flaque, se dbarrassant
de la poussire grise qui la recouvrait. Ensuite, elle redploya ses ailes irises, les
fit battre doucement, et la brise quelles soulevrent asscha la petite flaque de larmes.
De ces larmes-l, Gao ne pourrait pas se repatre. Gaa dcida alors que plus
jamais cela narriverait. Puis elle prit une pierre coupante et dun coup sec trancha
les fils gluants qui la reliaient Gao.

32

Accompagnement dune personne ayant subi un avortement

Aussitt, elle ressentit un grand manque douloureux, comme si elle samputait


dune partie delle-mme. Elle avait vcu avec ces liens depuis si longtemps Mais
en accomplissant cet acte, elle savait quelle se sauvait elle-mme
la rupture des fils, Gao fut l, aussitt. Il essaya de lancer de nouveaux liens vers
Gaa avec son chant trompeur. Mais elle ny prta plus attention, car dans son
oreille rsonnait dsormais une autre voix venue du plus profond delle-mme :
Vis dsormais dans le respect
de celle que tu es vraiment.
Lhistoire de Gaa nest pas termine.
Son closion elle-mme est une longue mtamorphose qui se poursuit encore
aujourdhui. Et chaque jour qui passe la rapproche davantage de celle quelle est
vraiment.
Dans son cur, il y a, jamais, une place particulire et pleine dun amour incommensurable, pour ce premier uf, qui, dans lpreuve vcue, lui permit de natre
elle-mme
Si un jour, vous vous promenez prs dun tang, et que vous voyez danser une
libellule bleue dans le soleil, vous saurez sans hsiter reconnatre Gaa la joie
que sa danse damour fera natre dans votre cur

Une lettre en tmoignage


Le temps a pass et je me suis demand parfois ce qutait devenue Anna Martin.
Jesprais que lentretien et le conte avaient pu lui apporter de laide. Puis un
jour, quelques mois aprs son dpart jai reu cette lettre qui apporte un tmoignage trs concret de leffet du conte :
Chre Madame,
Je vous cris ces quelques mots pour vous donner de mes nouvelles. Ce conte
que vous avez crit pour moi ma beaucoup aide. Ma vie ntait quun cauchemar noir, rempli de sentiments de culpabilit et de dsespoir, et soudain jai vu
ma propre histoire avec un autre sens. Elle devenait belle, pleine de couleurs et
damour. Et jai ralis quelle tait vraie.
Ce conte a t comme une main douce qui est venue toucher la douleur de mon
cur et lui a permis de sortir. Jai beaucoup pleur, mais ctait des larmes de
dlivrance, comme des larmes de rconciliation avec moi-mme. Aujourdhui
je vais bien dans ma nouvelle vie. Jai de nouveaux collgues. Dans ce boulotci lambiance na rien voir avec lancien, cest sympa. Et puis surtout, jai rencontr quelquun, un garon de mon ge trs gentil qui me respecte et qui
maime. Jai droit une nouvelle chance.
Merci encore. Je noublierai jamais.
Anna
PS : je me suis remise la peinture

33

Problmatiques de deuil

BILAN DE LA PRISE EN CHARGE


Il est souvent difficile de raliser combien un entretien unique peut tre important
en tant quaide apporte au patient. cause dimpratifs divers, il arrive parfois
que lon ne dispose que de peu de temps pour aider une personne. Un entretien
unique de relation daide pendant lequel on mettra en uvre toute notre capacit dempathie, de congruence et daccueil inconditionnel des motions de
laid pourra lui tre dun grand secours. On voit bien, dans le cas dAnna
Martin, combien aura t profitable laccueil sans jugement de son vcu, tant
donn la culpabilit quelle ressentait face son acte. Lentretien lui a permis de
mettre jour sa blessure profonde, douvrir la porte des motions verrouilles
lies un deuil compliqu. Cest grce cet entretien quen cho son vcu
motionnel, jai pu crire un conte rpondant ses besoins.

BILAN DES EFFETS DU CONTE


Le premier objectif du conte tait de permettre Anna Martin dentrer en contact
avec des motions refoules. La mise en route de ces motions bloques la aide
sacheminer vers le deuil de son enfant. Puis, en laidant clarifier son vcu
pour lui donner un sens, le conte a t un moyen de laider se dculpabiliser et
ainsi restaurer son estime delle-mme.
Le tmoignage de la jeune femme sur laction thrapeutique du conte est trs
intressant. Sa lettre exprime combien le conte lui a permis de se rconcilier avec
elle-mme et dintgrer lpreuve vcue dans son histoire de vie. Elle met en vidence de faon forte combien le conte peut favoriser lexpression dmotions difficiles, avec beaucoup de douceur, en parfaite autonomie.

34

SITUATION

Accompagnement dune personne


en deuil dun suicidant

INTRODUCTION
Nous lavons vu lors du chapitre prcdent, il est des deuils plus difficiles faire
que dautres : le deuil dun proche qui sest suicid en fait partie. Face cette
perte, la culpabilit et la colre sont immenses et il est trs difficile, voire parfois
impossible pour une personne, de les exprimer. Un mcanisme de dfense de
dni de ces sentiments se met souvent en place et se verrouille, ce deuil est donc
gnralement dysfonctionnel dans la grande majorit des cas.
Un accompagnement thrapeutique grce une coute authentique et attentive
va favoriser lexpression de ces motions difficiles, et aider lintgration de la
perte tout en explorant la relation avec la personne dcde.
Dans le cas dEve Dubreuil1 cela a t impossible : verrouille dans son dni, elle
sest montre ferme toute proposition dentretien, de manire absolue. Le
conte est la seule aide quelle ait accepte.

Un deuil compliqu
Eve Dubreuil est institutrice et enseigne dans une cole maternelle. Cest une
grande dame brune ge de 42 ans. Elle a un maintien trs raide que lon rencontre peu souvent chez des personnes souffrant de dpression, celles-ci se
tenant habituellement plutt ramasses sur elles-mmes. Eve Dubreuil est arrive chez nous parce quelle narrive plus du tout grer son quotidien. Son
mari, compltement dpass, a russi la convaincre de se faire hospitaliser. Il
nous a racont le drame qua vcu son pouse : dix ans auparavant, elle a perdu
son plus jeune frre, celui-ci sest suicid en se tirant une balle dans la tte.
Selon le mari, elle ne sest jamais pardonne de navoir pas t l pour len
empcher. Elle nen parle jamais. Elle na jamais pleur. Aprs sa mort, elle a
continu vivre comme si de rien ntait , nous dit-il. Il nous explique que le
comportement de son pouse alterne depuis quelques annes, entre une dpression silencieuse avec de nombreuses plaintes somatiques diverses, et des colres
homriques la moindre contrarit. Ces dernires semaines, elle est reste
prostre chez elle.
Il est vident que face au deuil de son frre, le processus motionnel dEve
Dubreuil est rest bloqu. Elle a continu vivre comme si rien ne stait pass.
1. Afin de garantir lanonymat de la personne, son nom a t modifi et certaines de ses situations
de vie ont t transformes.

35

Problmatiques de deuil

Le deuil inhib
En runion clinique, son psychiatre nous explique que nous sommes en prsence de
ce que lon appelle un deuil inhib : bien que reconnaissant intellectuellement la
mort de son frre, Eve Dubreuil sest enferme dans un dni motionnel complet
et na pas pu sacheminer vers la rsolution de son processus de deuil. Ses ractions
motionnelles sont restes en attente de pouvoir sexprimer, et leur nergie a lors
tent de se manifester travers divers symptmes : douleurs somatiques, colre, syndrome dpressif, etc.

Il est important de comprendre que le dni est un mcanisme de dfense qui se


met en place quand une perte inconcevable a lieu et quil est gnr par linstinct de conservation. Le suicide dun proche est un drame terrible vivre. La
personne concerne a souvent en tte des penses qui tournent en boucle,
obsdantes : Mon amour na-t-il donc pas t suffisant pour le retenir ?
Jaurais d me montrer plus proccupe par ses problmes si javais t plus
prsente, il serait encore l Pourquoi a-t-il fait cela ? Le problme est quil
ny a personne pour rpondre ces questions. Le dfunt a laiss un vide nigmatique.
La culpabilit toujours prsente dans le deuil dun suicidant
Dans la plupart des cas, un sentiment de honte pse sur la famille dun suicidant.
Elle se sent repre comme tant une famille honteuse incapable de justifier
lacte du dsespr. Un silence lourd stend comme une chape de plomb sur les
proches du mort, un silence charg dune colre impossible exprimer. Car on en
veut la personne qui se suicide Ses proches lui en veulent dtre, cause de lui,
prcipits dans un abme de souffrance, de se sentir accuss par lacte commis (cest
comme sil leur disait : vous ne mavez pas compris) et de ntre plus l pour expliquer les raisons du suicide.
La personne endeuille est confronte une colre immense qui monte contre le
dfunt. Cependant, un fort sentiment de culpabilit est toujours l quand se prsente cette colre : comment pourrait-on sautoriser en vouloir au mort ? tant
donn les circonstances, il est quasiment impossible dexprimer directement cette
colre. Loption choisie sera alors parfois le dplacement, la colre informule se
transformant plutt en tat dpressif, avec parfois des explosions de colre exutoires
la moindre contrarit.
Le droulement du travail de deuil dune personne confronte au suicide est le
mme que pour toute autre perte. Cependant, dans ce cas prcis, il y a une majoration consquente de tous les sentiments douloureux : colre, tristesse, culpabilit.
Il y a donc un fort risque denfermement dans un dni de la mort du proche.

Un conte nest pas menaant


Eve Dubreuil refuse tous les entretiens proposs. Elle nest pas du tout prte
tre confronte de quelque manire que ce soit aux affects lis la perte de son
frre. Elle rpte inlassablement : Personne ne peut rien pour moi. comme

36

Accompagnement dune personne en deuil dun suicidant

une personne atteinte dune maladie incurable. Elle se plaint de fortes douleurs
dorsales et rclame des antalgiques. Cest l sa seule demande. Le traitement
antidpresseur laide toutefois refaire surface, et aprs quelques semaines
dhospitalisation, il est question de sa sortie.
Devant son refus de soutien relationnel, le conte mapparat comme un moyen
daider cette personne verrouille dans son dni. Cependant, je me heurte une
difficult particulire : le manque dlments biographiques et de tmoignage
de vcu motionnel, susceptibles de maider construire lhistoire. Je nai donc
comme autre recours que de me centrer sur le peu dlments dont je dispose,
sur ma perception empathique et mon observation dEve Dubreuil, reliant le
conte la problmatique globale de toute personne vivant un tel deuil.
Quelques jours avant sa sortie, je vais la voir et lui parle du conte que je me propose de lui lire. Elle hsite un long moment, puis accepte. Peut-tre un conte lui
semble-t-il moins menaant quun entretien ? Je la conduis en salle dentretien
et commence raconter Lhistoire de Maki et de Raki, un conte pour laider
dire adieu

Lhistoire de Maki et de Raki

ans les vastes marais du Sud vivent de grands oiseaux lancs : les flamants
roses.
Cest dans ces marais quils naissent, croissent et meurent, chacun faisant dans
lintervalle son cheminement particulier, explorant le territoire quil sest choisi.
Parfois, ils prennent leur envol vers le ciel, et il est magnifique de les voir alors,
tels des flches immenses et droites pointes vers le soleil
Aujourdhui nous allons couter lhistoire triste et belle de deux de ces beaux
oiseaux : Maki et Raki. Ils taient frres et surs et saimaient beaucoup. Maki
tait lane et ds leur enfance, elle avait toujours veill sur son petit frre. Complices, ils ne se quittaient gure et avaient partag de nombreux jeux dans le
marais.
Maintenant quils taient devenus adultes, ils se voyaient moins, chacun vivant de
son ct dans un territoire particulier de son choix, sur le marais. Cest ainsi que
cela se passait chez les flamants roses.
Contrairement Maki, qui vivait dans la partie la plus lumineuse du marais, Raki,
lui, pour des raisons obscures, avait dcid dhabiter dans la partie la plus trouble.
Il vivait non loin des marcages aux eaux sombres pleines de courants tratres et
peuples danimaux dangereux.
Contrairement Maki, qui senvolait rgulirement vers le ciel dans un grand
bruissement dailes plein de dsir de vie, Raki, lui, restait toujours dans le marais,
sapprochant toujours plus du marcage.
Maki sinquitait souvent pour son frre et lui demandait :
Pourquoi ne viens-tu pas vivre prs de moi, petit frre. Tu prends des risques
rester si prs des marcages, je suis inquite pour toi.
Mais Raki lui rpondait invariablement :

37

Problmatiques de deuil

Je ne puis vivre la mme vie que toi, grande sur, jai choisi une autre voie, cest
ainsi, ne tinquite pas.
Mais Maki sinquitait. Elle avait du mal comprendre le comportement de
Raki : en vivant si prs des marcages, il jouait avec sa vie. Pourquoi faisait-il
cela ? Maki se sentait impuissante lui faire entendre raison.
Et chacun poursuivait sa vie de son ct.
Maki se reprochait de ne pas aller assez souvent voir Raki, mais la vie dun flamant rose est tellement prenante Elle remettait sa visite au lendemain.
Et puis un jour, il ny eut plus de lendemain.
Un jour (Maki se souviendrait toujours de ce jour-l) une aigrette vint lui annoncer une terrible nouvelle : Raki stait enfonc dans les marcages et il stait
tu
Maki ne la crut pas. Ce ntait pas possible. Raki ne pouvait pas tre mort : ce
jour tait comme tous les autres, le soleil brillait, chaud dans le ciel, la brise tait
paisible et le marais sentait bon les algues douces Pourtant il y avait dans lair
quelque chose dinhabituel, elle sen rendait bien compte.
Ctait le silence
Un silence pais et lourd, qui, pour Maki, touffa soudain tous les bruits du
marais.
Maki voyait les mouettes danser dans le ciel mais nentendait plus leur chant
aigu
Maki voyait les abeilles butiner les fleurs mais nentendait plus leur doux bourdonnement
Maki voyait les libellules danser sur les eaux brillantes mais nentendait plus le
vrombissement de leurs ailes transparentes
Maki voyait le hron pourpr claquer de son bec avec force mais elle nentendait
plus son clappement clair et net
Maki voyait les carpes joueuses sauter dans leau claire mais nentendait plus leur
clapotis joyeux
Maki tait devenue sourde aux bruits de la vie
Elle nentendait plus que la voix de laigrette qui lui rptait :
Ton frre est mort Maki, il sest prcipit dans les courants tratres du marcage
et il sest noy.
Alors Maki voulut le voir. Elle se rendit au bord du marcage Son frre tait l,
couch sur un ban de sable, comme endormi dun sommeil profond et calme
Mort.
Et Maki ne put le supporter. Alors elle ramassa lme-fantme de Raki, la mit sur
son dos et elle retourna vivre sa vie.
Comme si rien ntait arriv

38

Accompagnement dune personne en deuil dun suicidant

Jour aprs jour, elle vaqua ses occupations.


Comme si rien ntait arriv
Pourtant, une chose tait diffrente : ctait le silence. Un silence assourdissant.
Elle voyait toutes les choses de la vie, mais nentendait plus leur son. Le silence
lenveloppait dune chape de plomb, qui pesait lourd sur elle, alourdissant lmefantme de Raki sur son dos, tel un fardeau accablant, causant Maki des douleurs insupportables.
Elle se tenait trs raide pour rsister au fardeau qui devenait chaque jour plus
pesant sur son dos. Et un jour, le poids fut si lourd, quelle ne put plus bouger. Et
l, ce fut trs dangereux pour elle, car le fond des marais est tapiss de sable et stagner signifie courir le risque de senfoncer. Vivre dans les marais nest pas un problme pour les flamants roses, car ils se dplacent sans cesse. Mais Maki ne
bougeait plus. Et elle senfonait
Heure aprs heure, elle senlisait toujours plus sous le poids de son fardeau
Jusquo irait-elle ?
Une nuit, alors que la lune montait dans son premier croissant, une petite voix
rsonna dans lobscurit :
Te voil bien en peine, Maki, et combien lourde est ta douleur
Maki chercha des yeux celle qui stait ainsi adresse elle : prs delle nageait
une grosse tortue deau, lune des habitantes les plus vieilles et les plus sages du
marais
Maki lui rpondit :
Je ne sais plus que faire Lme fantme de Raki pse si lourd que je menfonce
chaque jour davantage, sans pouvoir lempcher
La tortue lui rpondit :
Cest le prix payer, quand tu dcides de porter une me-fantme : celle-ci est
invisible pour tes yeux mais pse si lourd sur ton cur que peu peu le dsir de
vivre le quitte. Tu ne peux continuer ainsi, Maki, tu dois laisser lme-fantme de
ton frre sen aller. Sa place nest pas sur ton dos, dans le Pays des Vivants : tu
dois la laisser partir vers sa demeure qui est le Pays du Souvenir.
Mais si je le laisse partir, ce sera comme sil mourait une seconde fois je ne
sais pas si je pourrai le supporter, je nai dj pas pu lempcher de mourir une
premire fois
Tu dois choisir Maki, reprit la tortue, tu ne peux rester ainsi indfiniment entre
deux mondes. coute ce qui reste de dsir de vivre dans ton cur et suis-moi. Je
vais te conduire la Grotte des Adieux. Elle est creuse dans la montagne qui se
dresse aux confins du marais.
Maki resta un instant silencieuse, puis elle se dcida. Elle saccrocha alors la
carapace de la tortue qui dun coup de nageoire puissant laida sortir de son enlisement. Maki suivit son amie jusqu la grotte. Celle-ci lui dit alors :
Cette grotte est un endroit magique : ici tout peut arriver. Ici, il est possible de
laisser sortir tous les mots qui sont rests jusqualors emprisonns dans le silence.
Ici tu peux rompre le silence en toute scurit
Maki resta un moment encore silencieuse

39

Problmatiques de deuil

Puis elle sentit monter en elle un mot qui senfla comme un vent furieux de tempte.
Elle laccueillit et il clata sous la vote tel un claquement de tonnerre.
Un mot qui fit trembler la montagne toute entire.
Un mot qui dchira le silence :
POURQUOI ?!!!
Pourquoi es-tu parti ainsi, me condamnant une solitude insupportable ?
Pourquoi mas-tu laisse dans ce silence qui accuse et qui me plonge dans un
abme de souffrance ?
Pourquoi ne tes-tu pas accroch la vie qui tattendait ?
Pourquoi nes-tu pas venu me voir ce jour-l, moi, ta sur qui taime tant ?
Pourquoi mon amour na-t-il pas t assez fort pour te retenir ?
Plus les mots sortaient de Maki, et plus lgre se faisait lme-fantme, sur son
dos.
Elle pouvait respirer plus librement, un nouveau souffle entrait dans ses poumons.
Et alors quelque chose de magique arriva, lme-fantme de Raki lui rpondit :
ma grande sur bien-aime, coute bien ma rponse. Je ne pouvais plus
vivre cette vie-l et tu nas pas porter sur toi la responsabilit de mon acte :
ctait mon choix, tu ne pouvais rien y faire. Je te remercie de me laisser partir.
Maintenant je men vais au Pays du Souvenir. Te rencontrer a t une des plus
belles choses que jai eues vivre dans cette vie. Merci pour tout lamour que tu
mas donn. Je lemporte avec moi comme un prcieux trsor Adieu Maki, vis
ta vie, tu en as le droit
Et lme-fantme de Raki quitta Maki tout fait, dposant au passage sur sa joue
le souffle lger dune caresse
Lorsque Maki sortit de la grotte, le soleil se levait lhorizon, veillant le marais.
Et Maki, fermant les yeux, couta tous les sons de la vie qui sveillait dans la promesse dun jour nouveau, beau et lumineux.

Ractions laudition du conte


En coutant le conte, Eve Dubreuil pleure longuement. Je le lis trs lentement, faisant une pause aux moments forts du rcit, lui donnant le temps daccueillir et
dintgrer ses motions. Cest trs dur pour elle. Courageusement, elle coute
jusquau bout pourtant. Et aprs un silence charg dmotion, elle dit quelques
mots de son chagrin et de sa douleur face la mort de son frre. la fin de lentretien, elle prend le conte que je lui remets. Sa sortie se dcide deux jours plus tard.

BILAN DES EFFETS DU CONTE


cause de son aspect non menaant, le conte a t accept par Eve Dubreuil.
Il lui a permis de connecter son motionnel douloureux et la aide mettre un
pied sur le chemin du travail de deuil. Celui-ci va ainsi peut-tre pouvoir suivre
son cours. Elle a repris son cheminement de vie et nest jamais revenue dans
notre service.

40

SITUATION

Accompagnement dune femme


en deuil de sa mre

INTRODUCTION
Selon Elisabeth Kbler-Ross, le deuil est divis en cinq phases : le choc, la colre,
le marchandage, la dpression et lacceptation. Lors de la perte dun proche,
chacun va tre amen traverser ces phases sa manire, sattardant plus ou
moins sur certaines dentre elles.
Certaines pertes seront plus signifiantes que dautres, et faire le deuil de ses
parents prsente une difficult particulire, mme si leur dcs est dans lordre
des choses. Avec leur disparition, cest tout un pan de vie qui se termine. Ils ont
t prsents depuis la naissance, font partie intgrante de lexistence et leur disparition laisse un vide immense. Face la mort de lun de ses parents, une personne ressent des sentiments mlangs teints de tristesse et de culpabilit, lis
des regrets de ce qui na pas t dit ou vcu. Accueillir ces expressions, les favoriser contribuent au bon droulement du processus de deuil.
Il arrive que la personne en deuil exprime une importante drive motionnelle qui
pourra sembler impressionnante lentourage. Cest pourtant bien souvent l un
deuil non pathologique qui se droule, lexpression des sentiments pouvant tre trs
forte lors de la phase de choc. Il sagit alors simplement daccompagner la dtresse
dune personne et de laider la surmonter. Le rle infirmier prend l tout son sens
en tant que soin daccompagnement de la souffrance humaine. Une prsence
pleine dempathie et une coute attentive pourront aider la personne exprimer
ses motions douloureuses et progresser dans la rsolution de son deuil.

La phase de choc
Oksana Lonard1 est dorigine roumaine. Grande et blonde, elle est ge de
trente-cinq ans. Elle a perdu son pre alors quelle tait trs jeune. lge de vingtcinq ans, loccasion de vacances en France, elle a rencontr lhomme de sa vie.
La jeune femme sest alors marie et sest installe dans lest de la France. Elle sest
trs bien intgre dans son pays dadoption. Elle a quitt une famille chaleureuse
et unie pour en fonder une autre elle-mme, des centaines de kilomtres de son
foyer dorigine. Elle est retourne chaque anne dans sa famille, dabord avec son
mari, puis accompagne galement de ses deux jeunes enfants.
Quand elle apprend la nouvelle du dcs de sa mre, elle est profondment
branle. Elle qui est vive et alerte de caractre ne quitte plus son lit, se montrant
1. Afin de garantir lanonymat de la personne, son nom a t modifi et certaines de ses situations
de vie ont t transformes.

41

Problmatiques de deuil

incapable de soccuper delle-mme et encore moins de ses enfants. Elle a des crises de larmes et des moments dangoisse intense. Son mari lui-mme trs affect
et dpass par le chagrin de son pouse, a appel leur mdecin traitant qui, au vu
de ltat dhbtude de la jeune femme, a prconis une hospitalisation.
La phase de dni et disolement
La premire tape du deuil, qui est une phase de choc, se caractrise par une forme
de drive motionnelle. La personne endeuille se met comme en retrait de sa vie :
au cours de cette phase, elle ne semble plus affecte par les stimuli extrieurs. Son
regard parat vide et elle semble comme gare dans ses penses. Cest au cours de
cette phase de retrait que certaines personnes expriment des motions puissantes :
sanglots, cris, coups de pieds ou de poings, etc.

La mort dun parent, surtout de celui du mme sexe que nous, est toujours trs
bouleversante. Non seulement la perte nous plonge dans une profonde tristesse,
mais nous sommes galement confronts limage troublante de notre propre
finitude. Nous changeons de rang dans lchelle de lanciennet de la famille,
accdant de fait au rang du plus ancien. Il ny a plus personne entre la mort et
nous, nous sommes par logique le prochain sur la liste, avec toutes les angoisses
fondamentales que cela implique.

tre face la souffrance de lautre


Le chagrin dOksana Lonard est impressionnant voir. Durant deux jours, elle
pleure sans discontinuer, recroqueville dans son lit. Parfois, elle a des accs de
rage intense, frappant son oreiller grands coups de poings.
Son psychiatre a dcid de ne pas lui donner de traitement mdicamenteux, estimant que celui-ci risquerait dentraver le processus de deuil de la jeune femme.
Il prfre sen remettre aux capacits daccompagnement thrapeutique de
lquipe. Selon lui, le deuil nest pas pathologique et la date de sortie de la jeune
femme se profile rapidement. Nous allons trs rgulirement la voir dans sa
chambre et restons longuement son chevet pour lcouter parler de son chagrin. Il est important quelle puisse exprimer ses sentiments sans retenue et notre
prsence laide le faire. Nous veillons galement ce quelle se nourrisse un
minimum. Son chagrin veille beaucoup de rsonances chez certains membres
de lquipe qui ont eux aussi perdu un parent.
Les rsonances personnelles face la souffrance de lautre
Lune des grandes difficults du mtier dinfirmier est quil amne le soignant tre
face la souffrance et la mort. Accueillir la souffrance de lautre fait partie intgrante
du soin. Le psychiatre analyste Laurent Morasz explique qu il ne sagit pas seulement dtre concern par la souffrance mais de sy sentir impliqu. Le mouvement
empathique est ce prix et, comme tout mouvement identificatoire, il vient solliciter

42

Accompagnement dune femme en deuil de sa mre

nos repres intrieurs et rveiller certaines traces que nous aurions prfr garder enfouies. 1

Sortir du mouvement empathique nest pas simple, il reste parfois des lments
douloureux qui sincrustent en nous quand ils rsonnent trop. Limportant est
dtre conscient de ce qui se passe et de prendre soin de la souffrance qui est
veille au passage. Lune de mes collgues chez qui les rsonances taient trs
fortes ma confi quaprs une journe particulirement prouvante motionnellement, elle a invit sa sur dner et quelles ont longuement regard ensemble les photos de famille, partageant ainsi un moment de fraternit chaleureuse.
Ctait sa manire elle de prendre soin delle-mme. 1

Limportance de lexpression du chagrin dans le processus


de deuil
Dans ces intenses moments de solitude intrieure des premiers temps du deuil,
il est important pour Oksana Lonard davoir quelquun ses cts. Durant les
temps que nous passons prs delle, nous parlons peu, restant dans une attitude
de prsence attentive. Limportant est dtre les tmoins de sa souffrance, dtre
l pour simplement favoriser son expression. Elle nous dit combien sa mre lui
manque et combien elle se sent orpheline aujourdhui : Tous les souvenirs de
mon enfance sont morts avec maman . Elle exprime de nombreux regrets
concernant le fait de ne pas avoir t son chevet au moment du dcs. Parfois,
elle sexcuse, gne : Excusez-moi de pleurer comme a je suis dorigine
slave, et vous savez, dans mon pays, quand on est triste, on pleure beaucoup
Les motions intenses aident aller vers le renoncement
La mort imprvue dune personne tenant une place privilgie dans la vie de
lendeuill peut provoquer des ractions de chagrin violentes chez celui-ci. En tat
de choc, il arrive que la personne devienne alors incapable dassumer les tches de
sa vie quotidienne, faisant des crises de larmes rptition, manifestant une vulnrabilit psychique pouvant durer parfois plusieurs semaines. Il y a mergence dune
abondance de souvenirs qui saccompagnent dmotions intenses. Lexpression de
ces motions, bien que parfois impressionnante, nest cependant pas pathologique :
cest elle qui va permettre la personne daller vers les renoncements invitables
causs par le dcs. Peu peu elle va pouvoir aller vers lacceptation de la perte et
redevenir disponible pour sa propre vie.

Exprimer son chagrin aide assez rapidement Oksana Lonard sortir de son tat
de choc. Le matin du troisime jour, elle quitte sa chambre, recherchant la compagnie infirmire et celle dautres patients. Son mari a tlphon au psychiatre
expliquant quil a pu prendre des congs et quil souhaite emmener son pouse
1. Morasz L., Le soignant face la souffrance, Dunod.

43

Problmatiques de deuil

lenterrement de sa mre, en Roumanie. Toute sa famille lattend l-bas. Le


psychiatre donne son accord, expliquant au mari que cest une bonne chose
pour son pouse de pouvoir assister aux funrailles de sa mre et de retrouver
sa famille : cela va laider faire son deuil.

Un conte sur le deuil de la mre


Juste avant sa sortie, je propose la jeune femme de prendre un temps pour lui
lire un conte dont le thme est le deuil de la mre. La jeune femme accepte et
me rpond avec un petit sourire :
Chez nous, on aime beaucoup les contes, ma mre men racontait le soir, la
lueur dune bougie, quand jtais enfant
Voici donc lhistoire de Map la Fleur de Soleil, un conte pour aider intgrer
le deuil de la mre

La jolie histoire de Map, la Fleur de Soleil

onnaissez-vous les Fleurs de Soleil ? Vous avez certainement dj vu leurs collerettes dores qui gaient les prairies. Les gens les appellent aussi fleurs de pissenlit , mais chacun sait que leur nom vritable est : Fleur de Soleil.
La Fleur de Soleil est trs particulire, car plus que toutes les autres, elle a un
grand pouvoir de transformation. Dans son cycle de floraison, la belle corolle
dore laisse place un moment donn, une boule lgre et duveteuse qui se
balance gracieusement au bout de sa tige. Cette boule est constitue de centaines
de graines : ce sont les enfants de la fleur. Et bien lhistoire dont il est question ici
est celle de Map, la graine-fille dune Fleur de Soleil.
Comme ses semblables, Map a vcu attache sa plante-mre le temps ncessaire
sa maturation. Elle y a reu ce quil lui fallait pour crotre, mais aussi, elle a t
nourrie par quelque chose dinvisible et qui fait chaud au cur dune graine-fille :
de lAmour de Maman. Cet amour est invisible pour les yeux. Il est au-del des
mots. Il est silencieux et pourtant si puissant
Parfois les choses ntaient pas simples entre la plante-mre et la graine-fille, en
particulier lorsque soufflait le vent douest, qui, comme chacun le sait, est un vent
de rbellion.
Mais au-del de tout cela, Map savait que lessentiel tait l : lAmour de Maman.
Un jour, il fut temps pour Map de prendre son envol.
Elle choisit, pour la porter, un vent hasardeux qui allait loin vers le sud de la prairie.
Elle tait dune nature aventureuse. Elle senracina et construisit sa propre vie de
fleur, donnant naissance, elle aussi des graines-enfants.
Bien que loin delle, elle gardait le contact avec sa plante-mre, communiquant
avec elle par lintermdiaire de papillons foltres ou dabeilles industrieuses. Elle
tait heureuse de son choix de vie, mais regrettait parfois de ne pas avoir plus souvent le temps de communiquer avec sa plante-mre. Le temps file tellement vite
dans la vie bien remplie dune Fleur de Soleil

44

Accompagnement dune femme en deuil de sa mre

Et le cycle de vie continua, immuablement, pour tout ce qui vivait dans la prairie
Un soir, un papillon sombre apparut dans le ciel, apportant une triste nouvelle
Map : sa plante-mre avait puis toutes ses ressources de vie et stait fane.
Cette nouvelle fut terrible pour Map. Un ouragan stait lev soudainement, lui
semblait-il, mais quand elle regarda autour delle, elle vit que les autres Fleurs de
Soleil se balanaient lentement dans une douce brise. Alors elle comprit que
louragan stait lev dans son cur, et elle se sentit seule comme jamais
Cest comme si une partie de moi-mme tait partie avec ma plante-mre, comme
si une partie de moi tait morte, elle aussi
Map comprit alors que son univers extrieur avait subi un grand bouleversement
et que cela se rpercutait avec force sur son univers intrieur. Elle comprit que cela
prendrait du temps, pour que les choses trouvent une nouvelle place lintrieur
delle.
Mais ne vous inquitez pas pour Map : plus que toutes les autres, les Fleurs de
Soleil ont un grand pouvoir de transformation.
Et Map tait une fleur trs courageuse. Elle navait pas ce faux courage quont
les gens qui semblent invulnrables, alors quen fait ils se durcissent pour repousser les difficults de la vie.
Non, Map avait un vrai courage : celui daffronter les motions de son monde
intrieur, doser laisser circuler en elle la peine, le manque, la souffrance et le
regret des choses non faites et non dites, qui font leur ronde en toute fleur aprs
une perte, les laissant trouver leur porte de sortie
Oui, Map tait une fleur vraiment trs courageuse.
Un jour, alors quelle se sentait triste et en plein dsarroi, elle se posa la question :
Qui suis-je donc maintenant, moi qui ne suis plus la graine-fille daucune plantemre ?...
Un vent hasardeux, celui-l mme qui lavait porte si loin dans sa vie, caressa
doucement sa corolle et lui chuchota dune voix qui ressemblait un peu celle de
sa plante-mre :
Tu es Map, celle qui porte en elle un trsor merveilleux, dpos prcieusement
par sa plante-mre qui ainsi a encore une vie en toi. Ce trsor, cest lAmour silencieux de Maman Cest le mme Amour qu ton tour tu donnes tes grainesenfants, comme un prsent inestimable Continue ton chemin, courageuse Map,
et sache quen toute chose, tu as fait de ton mieux, et cest cela le plus important
Et le vent hasardeux continua sa course, laissant Map face la vie qui lattendait.

Raction laudition du conte


En entendant le conte, Oksana Lonard sest montre profondment mue, quelques larmes glissant sur ses joues. Une fois la lecture termine, elle sest leve
et est venue me serrer trs fort dans ses bras, sans un mot. Puis elle ma dit :
Cest une histoire qui parle vrai, elle fait doux mon cur

45

Problmatiques de deuil

Oksana Lonard a emport le conte dans ses bagages, son intention tant de le
lire en famille aprs lavoir traduit.

BILAN DES EFFETS DE LA PRISE EN CHARGE ET DES EFFETS


DU CONTE
Si tre face la douleur intense dOksana Lonard a t un moment prouvant
pour lquipe soignante, limportant tait de manifester une prsence attentive
et chaleureuse tout en accueillant les motions douloureuses de la jeune femme
afin de les aider faire leur cycle. Cela a grandement facilit le droulement des
premires tapes de son cheminement de deuil.
Lobjectif du conte tait damener en douceur la jeune femme se projeter vers
la phase dacceptation de la perte de sa mre. Ce conte a favoris lexpression
de ses sentiments douloureux tout en lui proposant, dans le mme temps, la mise
en mouvement dune forme de rconciliation intrieure. Elle pourra lutiliser de
faon autonome dans son travail de deuil.
Perdre un parent demande un grand rajustement intrapsychique et jai dj eu
plusieurs fois loccasion de constater combien ce conte aide les femmes qui perdent leur mre entamer ce lent travail de rajustement intrieur.

46

SITUATION

Accompagnement dune mre


en difficult face au dpart
de ses enfants

INTRODUCTION
Le rle infirmier amne rgulirement les soignants accompagner des personnes durant des priodes de crises existentielles face des changements de vie
irrversibles. Les soins daccompagnement infirmiers sont prodiguer non seulement lors de la survenue des maladies, mais galement durant les grands passages de la vie.
Un deuil ne concerne pas uniquement la perte dun tre cher : il peut tre galement provoqu par un changement dune situation de vie tel quun divorce, la
perte dun travail, un dmnagement, etc. Dans le mme ordre dide, chaque
ge de la vie amne son cortge de renoncements par rapport lge prcdent
et dangoisses face lavenir.
Dans ce chapitre, nous trouverons laccompagnement du deuil non dysfonctionnel dIsabelle Longchamp1. Arrive la mi-temps de sa vie de femme et de mre,
cette personne a sollicit un accompagnement afin de laider dans sa recherche
de sens au cur dune vie en plein changement.

Un accompagnement pour apprendre lcher prise


Isabelle Longchamp est cadre suprieur dans une administration. Je lai rencontre lors de son hospitalisation cinq ans plus tt, alors quelle tait ge de 37
ans. Cest une perfectionniste qui a men sa carrire tambour battant et sest
beaucoup investie dans son travail, au point den arriver un tat dpuisement
professionnel. Elle a t hospitalise pour un tat dpressif. Jai entam alors
avec elle un accompagnement thrapeutique. Grce aux soins relationnels et
un traitement mdicamenteux, elle est sortie assez rapidement de son tat
dpressif et aprs trois semaines dhospitalisation elle a souhait retourner chez
elle. Elle a prouv toutefois le dsir de continuer sa thrapie afin de faire le
point sur sa vie, sur le sens quelle lui donnait, sur ce qui la motivait.
Jai eu beaucoup dintrt accompagner Isabelle Longchamp dans cette
dmarche. Il tait touchant de voir comment cette personne osait remettre en
question sa vision de sa vie, avec un courage dtermin. En plus de nos entretiens, des sances de relaxation laidaient apprendre se dtendre et rede1. Afin de garantir lanonymat de la personne, son nom a t modifi et certaines de ses situations
de vie ont t transformes.

47

Problmatiques de deuil

venir prsente elle-mme. Peu peu, elle a appris lcher prise dans son
travail, amnager du temps pour elle et pour sa famille. Nos rendez-vous se
sont tals sur six mois environ, puis elle ma dit quelle nen avait plus besoin
et nous avons cess de nous voir. Quatre annes de suite, elle ma envoy une
carte de vux pour le Nouvel An, laquelle jai rpondu par une carte en
retour. Et puis, il y a eu ce coup de tlphone

Une demande daide


Avec une voix tendue, elle mexplique quelle a dj vu en consultation le psychiatre du service. Il lui a conseill de reprendre contact avec moi. Il ne lui a pas
prescrit de mdicament, jugeant plus appropri un accompagnement thrapeutique. Elle me dit quelle souhaite prendre rendez-vous, sans donner plus de
dtails. Nous nous voyons deux jours plus tard. Alors quelle sinstalle en salle
dentretien, je perois quune grande tristesse semble lhabiter. Aprs quelques
mots de bienvenue, je laisse le silence sinstaller. Elle semble comme perdue
dans ses penses. Elle me dit enfin :
Vous savez, ctait important pour moi de vous envoyer une carte pour le Nouvel An. Ctait pour garder le contact. Vos cartes en retour mont fait plaisir.
Savoir que je pouvais compter sur vous me rassurait, mme si je navais pas
lintention de reprendre rendez-vous. Pourtant, je suis l, aujourdhui
Vous tes l
Ctait difficile pour moi de reprendre contact comme laveu dun chec, de
ne pas tre capable de me dbrouiller toute seule et puis je me suis rappel
que ctait ce genre de fonctionnement qui mavait conduite ma premire hospitalisation. On avait assez travaill l-dessus ensemble ! Alors jai raval ma
fiert et jai appel. Jai demand de laide.
Il vous a fallu du courage pour le faire.
Oui

Lutilit du partage
Le silence sinstalle nouveau. Je lui laisse le temps de poser ses motions et
dentrer en contact avec elles. Cest une dynamique quil est important de respecter chez elle qui avait tendance vivre cent lheure et ne pas scouter.
Une motion forte se met envahir le silence : la tristesse. Les yeux brillants de
larmes, elle me dit avec un sourire crisp :
Je ne comprends pas ce qui marrive. Je me sens souvent si triste ces derniers
temps
Le silence nouveau. Et puis :
Mes jumeaux sont en train de quitter la maison, ils partent lautre bout de la
France pour poursuivre leurs tudes. Je devrais tre contente pour eux en fait
je SUIS contente pour eux ! Je suis fire de leur parcours. Je les ai toujours pousss vers lautonomie, jouant la fois le rle du pre et de la mre (son mari est

48

Accompagnement dune femme en deuil de sa mre

dcd alors que les enfants taient petits). Je nai pas t une mre crampon,
loin de l !... Pourtant je me sens si mal lide quils partent. Je ne sais pas quoi
faire. Jai limpression de devenir inutile. Pourquoi cela maffecte-t-il autant ? Je
suis fche contre moi-mme, vous devez me trouver ridicule
Je ne vous trouve pas ridicule. Votre tristesse est comprhensible : quand les
enfants quittent le nid, un vide sinstalle. On doit sadapter une nouvelle
priode de vie. Cest un vrai deuil faire
Je prends un coup de vieux je crois Oui, cest une priode qui se ferme. Elle
se ferme pour toujours
Puis elle me regarde plus attentivement, semblant penser quelque chose de
prcis.
Vous avez peu prs mon ge, nest-ce pas ? Vous avez des enfants ?
Je vois o elle veut en venir. Je rponds avec franchise :
Jai deux enfants.
Ils sont partis de chez vous ?
Ils vont bientt le faire.
Et cest dur pour vous ?
Oui, cela nest pas facile. Cest un cap important passer dans la vie de toute
mre.
Ah, vous aussi et vous avez russi laccepter ?
Elle ne semble pas avoir lintention de me lcher et cela me fait sourire :
Dans la vie, il y a des choses inluctables, les enfants qui sen vont, un ge de
vie qui passe Il vaut mieux apprendre les accepter, les intgrer, mme si
cest dur et que cela occasionne de la souffrance. Pour ma part, je pense que
lon peut grandir travers toutes les difficults que lon a vivre. Mais ce nest
pas facile, cest vrai, parce quil y a des choses laisser derrire soi
Il me semble important ce moment de rpondre franchement ses questions.
Par le pass, les entretiens thrapeutiques dIsabelle Longchamp ont mis en vidence chez elle une propension se penser incomptente grer sa vie personnelle. Lobjectif de ce partage dlments personnels est de laider relativiser
ce quelle vit ( si mme linfirmire doit vivre a, alors ). Limportant est de
savoir garder une juste distance, de ne pas staler sur son vcu, vitant ainsi le
risque dinverser les rles daidante et daide. Suite cette confidence, durant
le reste de lentretien, je perois que le lien thrapeutique est renforc : elle sait
que je peux la comprendre.

Le deuil du rle maternant


Je respecte nouveau le silence quelle laisse sinstaller. Elle se remet pleurer,
piochant gnreusement dans la bote mouchoirs. Je vais masseoir ses cts
et lui pose une main sur lpaule. Elle saccroche alors moi et pleure longuement. Aprs plusieurs minutes, elle se reprend, essuie son visage et pousse un
long soupir. Je lui dis avec douceur :
Ils semblent venir de loin, ces sanglots, ils demandaient sortir
Oui, dit-elle avec un demi-sourire, a fait du bien.

49

Problmatiques de deuil

Ensuite, elle me parle de ses enfants, des grands moments de sa vie avec eux, de
leur parcours scolaire, de leurs amours, de leurs projets professionnels. Un processus de deuil commence. Le deuil, pour cette mre, de son rle maternant, nourricier. Un deuil auquel toute femme ayant des enfants se retrouve confronte un
jour ou lautre. Ce que lon nomme le syndrome du nid vide . Un accompagnement infirmier peut aider Isabelle Longchamp dpasser cette tape.
Passer dpasser les seuils de la vie
Depuis des millnaires dhistoire de lhumanit () les soins reprsentent tout ce
qui a t dploy dingniosit, de crativit pour permettre de franchir les passages
majeurs afin dassurer la continuit de la vie, et, ce faisant, de dvelopper les capacits de vivre, ou sefforcer de maintenir, dentretenir celles qui samenuisent, saffaiblissent, spuisent. 1

Une dynamique de fuite en avant1


Pour la sance suivante je me dis quil serait utile daider Isabelle Longchamp laborer une sorte de rituel de passage qui pourrait laider marquer ltape de transition de son existence. Le milieu de la vie reprsente un seuil motionnel
important. Nous vivons dans une poque o lide de performance et le culte de la
jeunesse sont prdominants. Il me semble intressant dencourager Isabelle Longchamp aller vers les bnfices et les joies de la deuxime partie de sa vie. Jen
parle en supervision et aussitt Aim, notre superviseur, pointe quelque chose :
Ce nest pas un peu rapide comme dmarche ? Cette personne a besoin de
poser sa tristesse dans un premier temps, tu le sais. Ce nest pas dans tes habitudes de brusquer les patients Quest-ce qui se passe ?...
Devant la rflexion dAim, je reste un instant sans voix. Comme laccoutume, il a vu juste. Avec son aide, janalyse en fait que la difficult de la patiente
trouve un norme cho chez moi parce que je vis une situation similaire la
sienne. Par un mcanisme dfensif appel la fuite en avant (cest--dire essayer
de rsoudre au plus vite le problme pour men dbarrasser), jessaie de me prserver inconsciemment de ma propre souffrance face au dpart prochain de mes
enfants. On voit l combien il est important de comprendre nos mcanismes de
fonctionnement face aux patients que lon accompagne. Pour prserver une
juste distance dans la relation, face Isabelle Longchamp je vais dsormais
allumer mes warnings , cest--dire rflchir deux fois chaque fois quune
ide me viendra et tre, encore plus que dhabitude, attentive mes ractions
motionnelles durant nos entretiens.
Cela ne va pas tre facile pour toi, conclut Aim, mais il y a fort parier que
toi aussi tu tireras bnfice de cet accompagnement. On chemine avec les
patients et eux aussi nous font cheminer. Limportant est de ne pas leur faire porter notre propre fardeau.
1. Collire M.-F., Soigner le premier art de la vie, Masson.

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Accompagnement dune femme en deuil de sa mre

On mesure ici limportance de la supervision professionnelle qui vise clairer


les situations de soins et nous aide trouver une juste distance thrapeutique.

Limportance de la phase de confusion


Durant les deux sances qui suivent, Isabelle Longchamp explore sa tristesse. Je
la suis pas pas durant cette phase ncessaire.
En fait, me dit-elle en larmes, je crois que le plus dur accepter cest que je
nai pas t la mre parfaite que jaurais voulu tre jai limpression que
jaurais d plus rpondre aux besoins de mes enfants, et maintenant cest trop
tard pour rattraper le coup.
Je lui rponds :
Vos enfants ont eu beaucoup de chance de ne pas avoir une mre parfaite.
Surprise, elle me regarde avec des yeux ronds au travers de ses larmes. Je continue :
Une mre parfaite nexiste pas, ou alors cest une mre fusionnelle et son comportement est alors nuisible pour son enfant. Cest le manque qui permet celuici de se diffrencier, de trouver son autonomie. Vous avez certainement fait de
votre mieux avec vos enfants qui ont reu le principal : votre amour pour eux.
Vous pouvez leur faire confiance pour se dbrouiller avec le reste
Au fil des sances, la tristesse diminue. Un nouvel tat motionnel merge :
Je narrte pas davoir des angoisses en ce moment. Jai limpression de perdre
mes repres, je nage en plein flou artistique.
Ce flou artistique comme lappelle Isabelle Longchamp, est une tape importante de la phase de transition. Un changement de vie important saccompagne
toujours dune priode de confusion. Pour trouver de nouveaux repres, il faut
pouvoir lcher les anciens et vivre une priode de dstabilisation. Cela va lui
permettre daller vers sa nouvelle vie. Je lui explique tout cela et elle mcoute
avec beaucoup dattention. Comprendre que les sensations de vide et dinscurit face linconnu sont des passages ncessaires pour aller vers le nouveau
laide trouver du sens ce quelle vit. Cela contribue ddramatiser son vcu
de la situation et va lui permettre de mieux accueillir ses motions et ses sensations. Plus les changements touchent des aspects essentiels de notre vie, plus
ils amnent des bouleversements intrieurs importants et plus ils prennent du
temps. 1
Les transitions de vie1
Tout changement extrieur amne une transition intrieure. Celle-ci se droule en
trois tapes :
1) une tape de deuil pendant laquelle il sagit de dire adieu ltat ou lidentit
passe.

1. Extrait dune confrence de Rosette Poletti, Russir ses transitions de vie , juin 2006.

51

Problmatiques de deuil


2) une zone neutre, une phase de no mans land , pleine de confusion, dincertitudes et dinconfort. Deux risques marquent cette phase : regretter ce quil y avait
avant et chercher sy accrocher ; ou se prcipiter dans du nouveau sans intgrer le
changement. Cette phase est trs importante car cest delle qumergent lnergie
et la crativit pour construire le nouveau.
3) aller de lavant et investir la nouvelle situation ou phase de vie qui souvre. Cette
tape amne adopter des comportements nouveaux, oser prendre des risques.

Un conte pour accompagner la transition de vie


Cest ce moment que me vient lide dcrire un conte pour aider Isabelle Longchamp durant cette tape. Je lcris en une soire : cest un conte qui parle de
son vcu, et qui se nourrit galement du mien. Il devrait laider traverser sa
transition de vie. Cest lissue de la quatrime sance, en clture de notre rencontre, que je lui propose de lui lire le conte du Cocon de Vie, un conte pour
aider redonner du sens sa vie

Le Cocon de Vie

ttach la branche dun arbuste, un cocon blanc se balance doucement dans la


brise de ce dbut dautomne. Il pense
Il pense ce qua t sa vie jusque-l, une vie fructueuse et riche, comme lest la
vie dun cocon damour. Sa vie jusqualors a t anime par un sens profond : il a
permis un tre de crotre, et a, ainsi, apport sa part la grande uvre de la Vie,
dans une sensation de plnitude et dpanouissement intense.
Depuis quelques temps dj le papillon quil a engendr a pris son envol. Ce
papillon qui avait dpendu de lui durant tout le temps de sa croissance, est arriv
maturit et sest dgag du cocon protecteur pour senvoler vers sa vie autonome.
Et prsent le cocon se sent vide.
Le vent de lautomne, si particulier parce quil porte encore un peu de la chaleur
de lt tout en contenant dj les prmices des frimas de lhiver venir, ce vent se
fait plus insistant dans la nature environnante. Il semble dire :
Voil la fin dune saison, prparez-vous la suivante
Mais le cocon, en sentant le souffle du vent le traverser ainsi, ressent alors dans
toute sa vacuit, labsence du papillon. Il pense avec une tristesse infinie :
quoi va servir ma vie maintenant que mon papillon sest envol ? Elle me semble navoir plus aucun sens
Le soleil encore chaud de ce dbut dautomne le caresse doucement, mais il ne parvient pas le rchauffer. Le cocon prouve un froid terrible. Un froid de mort
Il entend alors une voix rsonner tout prs de lui :
Voil qui est de valeur !
Celui qui parle ainsi est un promeneur. Il est pench au-dessus du cocon et le
regarde avec une grande attention.

52

Accompagnement dune femme en deuil de sa mre

Quelle finesse dans ce tissage qui semble pourtant si solide et si dense !


Le cocon est surpris dentendre parler de lui de cette manire. Ainsi donc on lui
reconnat une valeur, mme vide ?
Le promeneur tend une main vers lui pour le prendre, mais le cocon est solidement
attach la branche. Cest dans sa nature profonde : cest cet attachement qui a
garanti la croissance harmonieuse du papillon quil a port en lui.
Le promeneur lui dit alors :
Il est temps pour toi dentamer une autre partie de ta vie et je peux ty aider si tu
le souhaite. Pour cela, tu dois me faire confiance et lcher prise. Il te faut accepter
de te dtacher de ton existence daujourdhui, pour aller vers la vie nouvelle qui
tattend.
Le cocon se demande ce quil va faire : accepter de changer nest pas facile pour
lui qui sa destine a toujours sembl unique. Cependant, il na pas toujours t
cocon, pense-t-il. Au dpart, il tait un simple fil avant de se constituer en cocon.
Alors il accepte de se dtacher de son support et permet au promeneur de le
recueillir dans le creux de sa main, comme un bien prcieux. Lhomme lui dit doucement :
Le fil qui te constitue a une proprit magique: celle de porter la Vie. Cest une
proprit intrinsque qui thabite tous les ges de ta vie. Avec lenvol du papillon,
un cycle sest termin pour toi. Un nouvel ge de vie tattend dsormais.
Le cocon rpond alors :
Mais jignore comment aller vers ce nouvel ge
Et il entend cette rponse :
Pour y accder et en exprimenter toute la richesse, tu dois simplement accepter
de perdre ta forme actuelle pour transmuter en un nouvel tat dtre. Tu dois
accepter la Grande Transformation inscrite depuis toujours en toi, le plan de Vie
dont la mmoire est grave au cur mme de ton tre.
Le cocon est stupfait dentendre ces paroles. Et pourtant en les sentant rsonner
en lui, il y reconnat une vrit profonde. Le promeneur lemporte alors vers un
endroit lumineux et chaud : cest un atelier de tissage. Avec attention, lhomme, qui
en fait est un crateur tisserand, dtache un fil du cocon. Cest le fil du tout dbut,
celui qui est reli la Vie mme dont il garde la mmoire indfectible.
Et lhomme commence le drouler doucement. Ce fil de soie est dune grande
finesse et pourtant dune solidit toute preuve. Cela prend du temps. Confiant,
le cocon laisse la transformation de son tre seffectuer. Le tisserand sinstalle
ensuite son mtier tisser et se met louvrage. Avec le long fil, il cre une
grande charpe dune blancheur immacule.
Une fois luvre termine, il dtache ltoffe de son support et la soupse. Dune
grande lgret, elle semble cependant chaude et confortable. Il lapproche de la
fentre pour ladmirer en pleine lumire et constate que cette charpe quil a cru
dabord blanche, est, en fait, riche de reflets iriss. Elle est habite par les reflets
dun arc-en-ciel chatoyant.
Avec un sourire, le tisserand reconnat ce qui se passe : le fil du cocon a gard la
mmoire des couleurs de ltre quil a protg sa premire vie durant et les reflets
moirs du papillon habitent la nouvelle cration daujourdhui. Il sait que la valeur

53

Problmatiques de deuil

de luvre rside en la Vie mme qui circule en elle depuis la cration du tout premier fil.
Et le cocon, dans sa forme neuve, sapprte entamer la vie qui lattend, une vie
utile et pleine de rencontres dans lesquelles il pourra, dans son apparence renouvele, partager ce quil porte au plus profond de lui : la chaleur et la joie de la Vie
mme.

Un retour des effets du conte


Isabelle Longchamp reste silencieuse durant un long moment, puis elle me dit
avec un sourire :
Cest drle ce conte qui parle dune charpe soyeuse jai fait de la peinture
sur soie, tant plus jeune, jadorais a. Ctait une vraie passion. Et puis il y a eu
la vie professionnelle, si prenante. Jai tout arrt plus le temps Ce conte me
fait du bien. Cest comme si a slargissait dans ma poitrine. Comme une respiration qui circule.
Et elle pousse nouveau un long soupir. Elle semble branle et dtendue la
fois. Le rendez-vous est termin mais elle tarde se lever. Elle dsigne les
feuillets que je tiens encore en main.
Est-ce que je peux lavoir ?
Bien sr, il est pour vous.

Elaboration dun rituel de passage


Isabelle Longchamp a longuement explor sa tristesse durant les sances qui ont
suivi et elle semble prsent prte aller vers ses perspectives davenir. Elle
commence se poser des questions concrtes ce sujet. Elle se sent tiraille
entre plusieurs directions. Je lui propose donc pour la fois suivante dlaborer un
petit rituel de passage qui laidera aller de lavant vers sa nouvelle vie. 1
Limportance des rituels pour marquer les grands tournants de la vie
Les rituels ont un caractre symbolique qui parle linconscient. Ils peuvent grandement aider une personne traverser les priodes de changements importants de
sa vie.
Hier comme aujourdhui, les priodes de transition de lexistence exigent une
modification non seulement de la pense consciente des gens, mais aussi de leur
inconscient. Les rituels ntaient donc pas le charabia incomprhensible de peuples
infantiles et superstitieux, mais bien des repres signifiants qui pointaient dans la
direction de la croissance et du changement. 1

Isabelle Longchamp se montre intresse par ma proposition. Pour la fois suivante, je lui propose donc dapporter des objets qui vont tre la reprsentation
1. Wall K. et Ferguson G., Rites de passage, Jouvence.

54

Accompagnement dune femme en deuil de sa mre

des orientations quelle souhaite donner la vie qui lattend. Je reste volontairement vasive pour ne pas linfluencer et laisser libre champ son imaginaire
cratif. Elle accepte ma proposition et je la vois arriver la fois suivante avec une
bote chaussures Elle a un petit sourire malicieux :
Jai fait mes devoirs En fait, jai dabord trouv cela un peu puril, et puis je
me suis pique au jeu. a na pas t facile, a ma pris du temps, il fallait que
je choisisse les bons objets. Jai longuement rflchi. Jai senti que ctait important pour moi. Alors voil !
Elle ouvre sa bote et en sort une carotte, une carte postale et deux btonnets de
bois assembls en croix par une ficelle Elle samuse un instant de ma perplexit, puis commence mexpliquer :
La carotte reprsente la nouvelle hygine de vie que je souhaite mettre en
place pour ma nouvelle vie. Je souhaite prendre le temps de manger sainement,
de marer plus. Quand jai rflchi ce que je dsirais le plus pour moi-mme,
cest cela qui mest apparu en premier. Goter la vie dans ce quelle a de plus
authentique en fait. Pour les deux autres objets, il y a une logique avec la carotte,
vous allez voir. La carte postale reprsente un paysage du massif des Ecrins, dans
les Alpes. Chaque fois que jai pu prendre des vacances, cest l-bas que jai fil.
Cest un lieu qui me ressource. Jai toujours pest dtre ne dans lEst de la
France parce que cest en montagne que jaurais aim vivre. Alors jai pris une
grande dcision : je vais vendre ma maison et demander ma mutation dans notre
filiale de Grenoble et dmnager l-bas. De toute faon mes enfants sont dans
le Sud, cela me rapprochera un peu deux sans pour autant les envahir. a va
prendre un certain temps bien sr, mais je vais lancer le projet. Le troisime
objet reprsente ma vie spirituelle. Je suis catholique mais je nai jamais vraiment pratiqu. En fait je ne sais pas si je suis vraiment croyante, alors jai pris la
dcision doser me poser les questions existentielles que jai fuies jusqu maintenant et doser trouver mes rponses. Pour maider, jai dcid de faire le plerinage de Saint-Jacques-de-Compostelle. Je commence lt prochain En fait
mes dsirs sont de mordre la vie qui mattend belles dents, de respirer enfin et
daller la rencontre de ma vie intrieure Je trouve quil y a une logique dans
tout cela.
La sance se passe approfondir ce quelle vient dexposer. la fin elle me
demande :
Quest-ce que je vais faire de ces objets ? Jai bien une petite ide, mais
Cest quoi votre ide ?
Et bien, tant donn que nous sommes en novembre, je me dis que la
meilleure chose faire si je veux que mes vux soient exaucs, cest demballer
ces objets dans la bote et de les envoyer au Pre Nol ! Je sais que la Poste a
mis en place une adresse pour recevoir les lettres que les enfants envoient au
Pre Nol. Je pense quils vont tre surpris en ouvrant mon colis !
Et elle se met rire. Il est surprenant de voir combien cette personne au caractre
habituellement si srieux et si pragmatique, se met devenir crative en contactant son enfant intrieur quelle muselait jusque-l.

55

Problmatiques de deuil

Fin des sances


Quatre mois aprs son appel tlphonique, lors de la huitime sance, Isabelle
Longchamp me fait part de son dsir darrter le travail quelle a entrepris avec
moi :
Je me sens bien maintenant. Jai limpression que les choses sont diffrentes.
Peut-tre que simplement vous voyez les choses de manire diffrente
aujourdhui
Oui jai limpression davoir chang.
Au moment de me dire au revoir, elle me dit encore :
Vous savez, cest rassurant de savoir que je peux compter sur vous et sur mon
psychiatre si jen ai besoin. A priori, je nai pas lintention de revenir, surtout
aprs le dmnagement mais cest bon de savoir que vous tes l. Simplement
de le savoir

BILAN DE LA PRISE EN CHARGE ET DES EFFETS DU CONTE


Cet accompagnement a dmontr combien le mtier de soignant se joue dans
lintime : lintime de la personne mais aussi celle du soignant. Jai t trs touche par la difficult quIsabelle Longchamp traversait, une difficult qui faisait
cho avec ma propre histoire de vie. Le mouvement de perception empathique
a t simple mettre en place avec elle du fait de fortes rsonances personnelles.
Toutefois, je devais rester trs vigilante ne pas surinvestir la relation thrapeutique, restant trs attentive au processus didentification dans lequel jtais. Jai t
plus attentive encore que dhabitude mes propres ractions motionnelles face
elle, attentive ne pas laisser mes affects personnels parasiter son accompagnement. Ctait l ma responsabilit de soignante, et les sances de supervision
mont grandement aide. Mon travail a consist globalement la soutenir dans
sa dmarche de deuil concernant sa vie passe et laider contacter son potentiel cratif face sa vie future.
Le conte, lui, a fait partie dun ensemble dlments la fois symboliques et concrets qui ont contribu son mieux-tre. Et Aim avait raison : on chemine avec
les patients et eux aussi nous font cheminer. Limportant est de ne pas leur faire
porter notre propre fardeau.

56

SITUATION

Accompagnement dune personne


prsentant un risque lev
de passage lacte violent

INTRODUCTION
Le milieu psychiatrique est connu pour tre un lieu qui va contenir de la violence. Les personnes hospitalises ont rgulirement des difficults la grer et
elle fait partie intgrante du champ dintervention infirmier. Les thories freudiennes amnent un clairage intressant sur ses mcanismes : elles voquent
une violence fondamentale prsente en chaque tre humain sa naissance. Il
sagit dune pulsion agressive rpressible, purement dfensive. Celle-ci va pouvoir
se canaliser et se raliser sur un mode civilis avec lducation et la pose dinterdits dans un contexte aimant, ainsi que lintgration de valeurs particulires de
la vie humaine. Lorsque ce contexte manque, la personne va avoir du mal grer
ses pulsions et le risque de passage lacte violent devient potentiel.
Dans sa pratique quotidienne, linfirmier se retrouve confront des personnes,
toutes pathologies confondues, qui ont des problmes grer cette violence. La
difficult sera pour lui de pouvoir poser des limites contenantes pour aider la
personne se canaliser, et de ragir dans une juste distance thrapeutique.
Le chapitre qui suit relate laccompagnement de Paul Monnier1, un homme prsentant un risque lev de violence envers lui-mme et envers autrui. Il dmontre
pleinement la difficult du positionnement soignant face cette violence qui
linterpelle de lintrieur. Le second diagnostic infirmier autour duquel vont sarticuler les soins est la perte despoir.

Une mise en difficult


Paul Monnier a t hospitalis parce quil a des soucis de voisinage. Ceux-ci
lont affect un point tel que cela a gnr chez lui de fortes ides suicidaires.
Tout cela est arriv trs brusquement dans une vie jusque-l apparemment sans
histoire. Son pouse, inquite et compltement dpasse par la situation, lui a
demand de se faire hospitaliser. Cest un monsieur g de 60 ans, lallure plutt discrte. Il vient de prendre sa retraite dun poste de haut fonctionnaire. Ds
son arrive, il montre un comportement trs affable, accommodant par rapport
aux contraintes inhrentes une hospitalisation. Je le vois en entretien afin de
1. Afin de garantir lanonymat de la personne, son nom a t modifi et certaines de ses situations
de vie ont t transformes.

59

Problmatiques lies la violence

faire sa connaissance et dtablir un premier contact. En aucune manire, je ne


mattends tre mise en si grande difficult
Dans lespace dcoute qui lui est offert, Paul Monnier semble seffondrer, manifestant angoisse et douleur :
Jai peur de moi jai honte de moi
Il me raconte ce qui lui est arriv : son voisin la attaqu au tribunal, laccusant
davoir obtenu un passe-droit pour lachat dun terrain. Il lui est reproch davoir
profit de son amiti avec le maire de la commune. Il a t profondment bless
par ces accusations. Pour lui, qui toute sa vie durant sest montr intgre, cest une
blessure narcissique difficilement surmontable. Et il a eu envie de tuer son voisin
Vous comprenez, mexplique-t-il, jai fait la guerre dAlgrie, javais vingt ans
et on ma appris toutes les manires possibles de tuer. Javais un commandant
qui avait une trs forte personnalit, il me fascinait, jtais mallable. Vous vous
rendez compte, vingt ans Etre confront toute cette horreur et y participer Je ne me rendais pas compte, on me disait que ctait pour le bien de la
patrie, je ne me posais pas de questions Valait mieux pas Quand je suis
retourn la vie civile, aprs la guerre, jai tout enfoui au fond de moi, jai essay
doublier, de tirer un trait. Jai fait ma vie dhomme, je me suis mari, jai eu des
enfants. Jai fait une belle carrire, je suis un homme respect. Dans le village,
chacun me demande conseil. Aujourdhui jai des petits-enfants merveilleux qui
maiment, je suis leur papi prfr Et puis il y a eu cette accusation de mon
voisin, il ma sali Et a a t comme si un sac de violence souvrait au fond de
moi. Ctait incontrlable. chaque fois que je le voyais, tous mes rflexes de
tueur me revenaient. Je sais tuer de toutes les manires vous savez !
Et il commence me les dcrire, avec force dtails, me fixant droit dans les
yeux Face ce contenu de paroles, je me sens submerge et un grand malaise
menvahit. Je me sens si mal que je nai plus quune seule envie : quil se taise.
Et je me surprends penser : Mais pourquoi est-ce que je perds mon temps
avec ce monstre ?...

Retour sur soi ncessaire


Prenant conscience de mes sentiments de rejet, je quitte un instant mon tat
dcoute active pour me centrer sur ce qui se passe en moi, me demandant :
mais quest-ce qui marrive ?... Lorsquon ressent des motions ngatives vis-vis dun patient, il est trs important den tre conscient, de ne pas se juger et
dessayer de comprendre ce qui se passe. Face Paul Monnier, je me sens
cure, choque par ses descriptions macabres. Ce quil me dcrit va
lencontre de toutes mes valeurs personnelles et un fort sentiment de rejet
sempare de moi. Identifier mes sentiments me permet de me calmer et de me
centrer nouveau sur le patient. Alors je peux passer une autre question : audel des mots, quest-ce quil cherche me dire, me demander ?... Ce regard
douloureux et insistant, cette dtresse infinie Et l je comprends, tout son discours tend me dire : regardez comme je suis immonde et semble me
poser cette question : est-ce que je mrite encore de vivre ?

60

Accompagnement dune personne prsentant un risque lev de passage lacte violent

Et Paul Monnier conclut son long monologue par ces mots, confirmant mon
intuition :
Vous savez, jai eu une telle envie de ltrangler que jai eu peur de ne pas pouvoir me contrler. Je nai pas support Je ne mrite que la mort. Il vaut mieux
que je me suicide
Et il reste l, me dvisageant intensment. Il attend ma raction. Le temps est
comme suspendu Je lui dis alors doucement :
Cest une souffrance terrible que vous vivez, dans cette situation qui vous semble sans issue .
Paul Monnier pousse un profond soupir, une tension se relche en lui : je ne le
juge pas. Il poursuit :
Vous savez, dans ma vie, jai essay de ne pas tre un mauvais bougre
Quand je suis rentr de l-bas, jai essay doublier, comme si je refermais un
rideau sur mon pass .
Et il me parle alors de lui, de ce quil a bti dans sa vie, de sa famille quil aime,
des valeurs quil a essay de dvelopper au cours de son existence. lissue de
lentretien, il se dclare puis mais soulag davoir parl.

Voir au-del des apparences


Aprs lentretien, je prends un temps pour rflchir sa problmatique : la blessure narcissique inflige par son voisin a rveill de vieux dmons lis une
priode de vie dont il a honte et quil a essay docculter. Mis face la violence
irrpressible qui sexprime en lui, il se juge coupable et se condamne mort. Il
est dans une forte dynamique de perte despoir.
Paul Monnier a besoin de se rconcilier avec lui-mme, dapprendre grer ses
motions et canaliser sa violence. Un peu plus tard dans la soire, il vient me
voir et, brle-pourpoint me demande :
Quest-ce que vous pensez de moi ?...
Il attend ma rponse, suspendu mon regard. Il nest pas question que je my
drobe. Je rponds alors avec douceur :
Je pense que vous tes un homme bien
Ma rponse peut sembler surprenante, compte tenu de ce que jai racont plus
haut concernant ma raction face ses propos. Cependant elle est tout fait sincre : au-del de lhistoire terrible quil ma raconte, jai vu en lui lhomme en
prise avec ses dmons intrieurs. Un homme dont la dtresse est poignante. Un
homme dont la vie aurait t certainement toute autre sil navait pas t la
guerre. Un homme capable de dcider de mourir plutt que de risquer de refaire
du mal autrui

tre en contact avec lautre tout en tant conscient de soi


Lentretien avec Paul Monnier a t trs prouvant pour moi. Je me suis sentie
envahie par le contenu violent quil dversait sur moi durant notre change,

61

Problmatiques lies la violence

ainsi que par mes propres ractions de rejet, violentes elles aussi. Cela illustre
de manire vidente la difficult grer son propre motionnel face au patient.
Les tudiants en soins infirmiers me posent rgulirement cette question : comment trouver la juste distance thrapeutique, comment tre empathique, cest-dire faire une place en soi pour lautre, et cependant ne pas se laisser envahir
par ses affects ?... Cest une question trs importante qui se trouve au cur
mme de la relation soignante. La rencontre avec le patient, le fait de se mettre
son coute, comporte des risques pour le soignant, comme pour le patient. Les
futurs infirmiers en prennent conscience bien souvent ds leur premier stage en
hpital. Ils se sentent dmunis face un patient en souffrance qui leur demande
de laide. Ils se sentent rgulirement envahis par des motions quils ont du mal
identifier et grer.
En fait, il me semble que limportant nest pas de chercher trouver un tat de
neutralit hypothtique, mais de parvenir un tat de conscience de soi, un tat
de connaissance de soi. Il sagit l dune exigence incontournable pour qui veut
rester dans une juste distance thrapeutique. En fait, trouver la bonne distance
ne signifie pas adopter une quelconque attitude visant tenir le patient distance. Il sagit avant tout dtre conscient des penses et des motions qui circulent en soi, et tout en tant en contact avec le patient, et en percevant ce qui
circule en lui, dtre capable de faire la diffrence, chaque instant. Bien souvent en entretien, il ny a symboliquement, entre le patient et moi, pas plus de
distance que lespace occup par un papier cigarette et cependant jai
conscience de qui je suis et de qui il est. Cest un mouvement de conscience perceptive qui tend identifier les motions qui mappartiennent et les diffrencier de celles que je perois chez lui.
Il est important pour le soignant dtre conscient des motions qui circulent en
lui, de savoir les identifier, et de les accepter. On voit l que la connaissance de
soi est essentielle dans la pratique infirmire. Sans cela, il y a un risque de basculer dans des mcanismes dfensifs et de se fermer au patient. 1
tre prsent soi et lautre1
De Peretti explique que face un patient il sagit de sonder ses sentiments, ses
ides et dassumer ses valeurs, telles quelles sont, avant lentretien, mais aussi au
dbut, sur toute la dure et la fin de cet entretien. Il sagit de savoir tre la complexit de ses sentiments, sans crainte. Etre conscient de ses sentiments permet de
ne pas les projeter sur le patient, dviter de ragir par rapport des mcanismes de
dfense personnels, et davoir ainsi une attitude nfaste pour lui. Une motion non
entendue chez le soignant risque de se transformer en phnomne dfensif qui fera
cran et entravera la relation thrapeutique.
Etre lcoute, cest justement tre suffisamment soi-mme pour ne pas se laisser
affecter par nos propres ides, de nos propres dfenses projetes

1. Extrait de confrence.

62

Accompagnement dune personne prsentant un risque lev de passage lacte violent

Un conte pour se rconcilier avec soi-mme


Paul Monnier est rest hospitalis durant trois semaines et je lai vu en entretien
trois fois, lui offrant un espace sans jugement dans lequel il pouvait poser son
vcu et son ressenti. Lide dun conte qui puisse rpondre son besoin de
rconciliation avec lui-mme germe dans mon esprit. Pour lui, jcris lhistoire
de Lhomme qui a aval un jaguar sanguinaire, un conte pour aider canaliser
sa violence

Lhomme qui a aval un Jaguar Sanguinaire

Le soleil se couche sur la savane


Dans la chaleur touffante de la nuit, le tam-tam du Grand Sorcier rsonne.
Lair est lourd et NDouala, le jeune guerrier se sent oppress. Il doit rpondre
lappel du tam-tam, il le sait, mais il hsite, effray.
Le Grand Sorcier appelle tous les hommes de la tribu, cest lheure de la guerre.
NDouala a peur.
Il se dcide pourtant et sapproche de la case du Grand Sorcier.
Les autres guerriers de la tribu sont l aussi. NDouala les reconnat. Certains font
les braves, mais ils ont lair aussi effrays que lui.
Le tam-tam sarrte et le Grand Sorcier se met parler :
Guerriers ! Cest le temps du combat ! Vous allez devoir vous battre et vous montrer courageux et impitoyables ! Afin dassurer la victoire de notre clan, voici un
breuvage que jai prpar. Il contient lessence de lanimal le plus froce de la jungle : le Jaguar Sanguinaire. Buvez et vous deviendrez invincibles !
Et le Grand Sorcier fait circuler une coupe dans lassistance.
Subjugu, NDouala avale, son tour venu, une longue gorge du breuvage trouble.
Quand chacun a fini de boire, le Grand Sorcier reprend la parole :
Allez dormir maintenant. Cette nuit, le Jaguar va faire son uvre en vous !
NDouala retourne sa case, se couche sur sa natte, et sombre immdiatement
dans un sommeil profond, peupl de cauchemars effrayants qui se droulent au son
dun tam-tam obsdant.
Au matin, il sveille. Se levant, il fait quelques pas.
Il se sent profondment transform.
Extrieurement, il semble tre rest le mme, mais lintrieur tout a chang : ses
sens sont plus aiguiss, ses rflexes plus alertes, et il sent rouler dans ses muscles
une puissance inconnue
NDouala rejoint le grand rassemblement des guerriers sur la place du village.
Alors, faisant rsonner son tam-tam, le Grand Sorcier les envoie la guerre
La horde des guerriers se met en mouvement, courant une allure incroyable.
Perdu au milieu deux, NDouala file, aussi rapide quun vent dorage. Il bondit tel
un fauve, ses foules sont longues et puissantes.
Ds le premier choc de laffrontement, NDouala ne sappartient plus. La rage
froce du Jaguar assoiff de sang prend possession de lui. NDouala tue au son du

63

Problmatiques lies la violence

tam-tam qui rsonne dans lair et dans son tre tout entier. Il ne peut pas sarrter La violence du Jaguar lemporte
Soudain, le tam-tam sarrte et tout est termin.
NDouala contemple alors le champ de bataille autour de lui et il ne voit que mort
et dsolation.
Au lieu de la joie de la victoire, monte en son cur un sentiment de profond dgot
de lui-mme.
Qua-t-il fait ?
Quelque chose dirrmdiable est arriv.
Rien ne pourra plus jamais tre comme avant.
Il sent toujours la prsence du fauve en lui.
Alors, perdu, il se met courir.
Laissant les autres guerriers, il file vers la jungle pour une course sans retour.
Il fuit le carnage.
Il fuit la honte et le dgot de ce quoi il a particip.
Il se fuit lui-mme.
Il court sans relche, sans jamais sarrter.
Il court jour et nuit sans mme se reposer.
Et il sent en lui quelque chose dtrange : comme berc par sa foule rgulire, le
Jaguar sendort dun sommeil profond
NDouala sarrte alors et regarde autour de lui. Il est arriv dans une contre
lointaine et se trouve aux portes dun village inconnu. Il dcide dy entrer. Accueilli
par les habitants il sinstalle parmi eux. Il se marie et a des enfants. Il devient un
homme sage et respect, ami du chef du village. Et il oublie le Jaguar endormi en
lui
Bien des annes plus tard, alors quil se promne aux abords du village, un homme
se met lui chercher querelle. Celui-ci, furieux, sort sa lance et blesse profondment NDouala au ct.
Et l cest effroyable.
La blessure est si profonde quelle atteint le Jaguar endormi et le rveille. Son
immense rage destructrice envahit NDouala.
Son cur rsonne dans sa tte battant au rythme dun tam-tam fou.
Incapable de lutter contre le fauve, NDouala na que le temps de senfuir dans la
fort, afin dviter de mettre en pices son agresseur.
Tranant sa blessure, il atteint une petite montagne, et se rfugie dans une grotte
creuse l, au milieu de la jungle.
Affal sur le sol, il pleure de dsespoir.
Il sent en lui le Jaguar qui rclame son d de sang.
prsent il est devenu un monstre dangereux pour la communaut dans laquelle il
vit. Il ne mrite plus de vivre parmi eux.
Maintenant que le Jaguar est rveill, sa vie dhomme bon est termine.
Alors il a envie de mourir quel autre choix lui reste-t-il ?...
Je vais aller me jeter dans un prcipice ! , sexclame-t-il.

64

Accompagnement dune personne prsentant un risque lev de passage lacte violent

Mais alors quil essaye pniblement de se lever, une voix rsonne dans la pnombre :
Tu dois tre un homme vraiment dsespr pour envisager une telle solution
Surpris, NDouala regarde autour de lui.
Il voit, assis non loin de lui, un homme trs vieux qui le regarde avec amnit.
Qui es-tu ? , demande-t-il, surpris.
Je suis le Vieux Sage de la Montagne et si tu me dis quel est ton problme, je pourrai peut-tre tapporter mon aide
Mais NDouala secoue la tte avec dcouragement :
Tu ne peux pas maider, si tu savais ce que je suis devenu Non, tu ne peux
mtre daucun secours, moins que tu ne sois un sorcier plus puissant que celui
de mon village
Le vieil homme secoue la tte :
Je ne pratique pas la magie, car je refuse lascendant quelle donne sur les hommes, mais je peux peut-tre taider malgr tout : explique-moi ton problme.
Mis en confiance, NDouala raconte son histoire au vieil homme, qui lcoute dans
un silence attentif.
Quand il a termin, le Sage lui dit :
Cest l vraiment un grand tourment pour toi : vivre avec un Jaguar Sanguinaire
lintrieur de soi est une preuve sans pareille
Peux-tu men dlivrer ? Peux-tu lextirper de mon tre ? demanda NDouala,
avec espoir.
Le vieux Sage rpond :
La magie du Grand Sorcier est bien trop puissante, je doute que nul homme
vivant ici puisse la contrecarrer Cependant, il reste une solution pour toi
Il reste silencieux un instant puis il ajoute ceci :
Vaincre le Jaguar est impossible, NDouala, il est bien plus puissant que toi. Sur
ce terrain-l, tu seras toujours perdant Le seul moyen de te librer du fauve qui
thabite, cest de le dompter. Tu dois apprendre vivre avec lui, le connatre, tu
dois savoir comment le dominer. Ne le laisse pas occuper toute ta pense et tout ton
cur. Ne lui laisse pas prendre toute la place en toi : habite ton corps et ton esprit,
occupe ta vie. Et si tu sens monter en toi la rage du jaguar, si tu sens quil veut
reprendre toute la place en toi, ne lignore pas, fatigue-le, donne-lui de lexercice,
va courir dans la savane, drive son attention. Apprend utiliser sa force dans ta
vie comme une puissance constructrice et matrise.
NDouala reste silencieux, il lui semble qu lhorizon de sa vie, un espoir se lve.
Il demande encore :
Crois-tu quil est possible pour moi de raliser cela ?
Le vieil homme rpond :
Oui cest possible, NDouala, car je vois bien que tu es un homme bon. Ton destin
aurait t tout autre si ton chemin de vie navait pas crois celui du Grand Sorcier,
cest certain. Cependant ctait l ce que tu avais vivre et lhomme que tu es sortira grandi de cette preuve. Ce sera la grande victoire de ta vie Viens prs de
moi maintenant, je vais panser ta blessure.

65

Problmatiques lies la violence

NDouala reste un long moment avec le vieil homme.


Le temps de soigner sa blessure.
Le temps dapprendre connatre et matriser le fauve qui est en lui.
Un jour, il se sent prt retourner dans sa communaut. En quittant le vieil homme
il lui dit ceci :
Je te remercie, vieil homme de ce que tu as fait pour moi. Aujourdhui, je ne me
sens plus divis. Jai appris connatre ce qui vit en moi et le grer. Je suis dsormais quelquun de nouveau.
Et le vieil homme, le cur heureux, regarde sloigner NDouala, lhomme qui a
dompt un Jaguar Sanguinaire, lhomme qui a fait la paix avec lui-mme.

Effets du conte
Paul Monnier coute le conte en silence, trs attentif, le regard perdu dans le
vague. la fin de la lecture, il ne fait aucun commentaire et me remercie simplement, lair trs touch. Je le revois une dernire fois juste avant sa sortie. Il va
bien :
Je me sens apais. Cette hospitalisation ma fait du bien. Jai pu prendre un peu
de recul. Mon fils an ma propos de grer le problme du tribunal. Jai
accept. Jai dcid de moccuper de ma famille, faire de longues promenades
en fort avec mes petits-enfants. Ils aiment la nature, je vais leur enseigner ce
que je sais
Et il ajoute avec un sourire : La botanique, cest mon violon dIngres. Me fatiguer un peu en marchant me fera le plus grand bien.

BILAN DES EFFETS DU CONTE ET DE LA PRISE EN CHARGE


Au moment de sa sortie, Paul Monnier a repris espoir : il a retrouv la capacit
de se projeter dans sa vie. Il dit avoir retrouv un calme intrieur et se sent capable de grer la situation qui lattend sa sortie sans avoir recours la violence ni
envers lui-mme, ni envers autrui.
Avec le recul, je me dis que ce qui a surtout aid Paul Monnier, outre le conte, a
t de se retrouver face une personne qui ne le jugeait pas. Le conte crit pour
lui, hormis sa dynamique thrapeutique propre, a t un tmoignage concret
dun non jugement, le non jugement qui est au cur mme de la relation daide
et cela la aid cesser de se condamner lui-mme. Il lui a permis dintgrer son
vcu et de lui donner du sens. Il la aid se rconcilier avec lui-mme et prendre un nouveau dpart dans sa vie.
Jai accept Paul Monnier tel quil tait. Cela na pas t simple et ma demand
un travail sur moi-mme, bas sur la reconnaissance et lacceptation des affects,
des jugements qui mont habite face lui. Et cela ma permis de ne plus en tre
encombre.

66

Accompagnement dune personne prsentant un risque lev de passage lacte violent

Accueillir lautre sans jugement


Le jugement est le plus grand obstacle laccueil, lcoute et au changement.
Comme nous sommes tous tributaires dune ducation en grande partie base sur le
jugement et le regard extrieur, nous avons vite appris porter sur nous-mmes et
sur les autres des jugements qui bloquent lexpression cratrice. Notre premier pas
dans la voie de lacceptation nest-il pas de nous accepter comme des tres jugeant
sans nous culpabiliser inutilement ? () Dvelopper cette faon remarquable de
nous observer sans nous juger, cest donc apprendre accueillir les autres dans le
respect total de ce quils sont. 1
1

1. Portelance C., Relation daide et amour de soi, ditions du Cram.

67

SITUATION

Accompagnement dune jeune fille


souffrant de troubles caractriels

INTRODUCTION
On dsigne par troubles caractriels des perturbations du comportement chez un
enfant ou un adolescent en cours de dveloppement. Ces troubles peuvent se
manifester par des conduites allant dune simple attitude mutique des conduites dopposition, de provocation. Ils peuvent sexprimer par des colres clastiques, pouvant aller jusqu une agressivit verbale ou physique, cela de faon
persistante. Ces troubles ont une volution qui peut tre trs variable suivant le
contexte dvolution et la prise en charge effectue.
Laccompagnement thrapeutique dun jeune prsentant des troubles caractriels pose diverses difficults au soignant : il sagit de pouvoir susciter une alliance
thrapeutique chez un adolescent enferm dans une conduite dopposition, tout
en posant un cadre comportemental clair et ferme.
Le chapitre qui suit relate laccompagnement de Nadia Lenoir1, une jeune fille
souffrant de troubles caractriels depuis son entre dans ladolescence. Laxe
thrapeutique de cet accompagnement va sarticuler autour de trois diagnostics
infirmiers : tout dabord, une stratgie dadaptation individuelle inefficace en tant
que diagnostic prvalent, avec un risque lev de violence envers autrui et un isolement social.

La violence en rponse la frustration


Nadia Lenoir est une jeune fille de 17 ans qui a t hospitalise dans notre service pour des problmes dagressivit majeure envers sa mre. Alors quelles
taient au supermarch, Nadia a exig que sa mre lui achte le dernier CD
dune chanteuse la mode. Devant le refus de celle-ci, elle la frappe violemment au visage plusieurs reprises. Des personnes assistant la scne ont d
intervenir pour arrter Nadia.
La violence de Nadia envers sa mre allait toujours crescendo depuis son entre
dans ladolescence. Jusqualors passive devant lagressivit verbale de sa fille, la
mre a pris peur devant ce premier passage lacte violent. Suivant le conseil
de son mdecin traitant, elle a fait hospitaliser sa fille dans notre service. Ds son
arrive, celle-ci a une attitude de repli. Elle nous observe.
1. Afin de garantir lanonymat de la personne, son nom a t modifi et certaines de ses situations
de vie ont t transformes.

69

Problmatiques lies la violence

Le manque de la fonction paternelle


Le psychiatre qui soccupe de Nadia nous explique que selon lui, elle souffre de
troubles caractriels, dus une carence ducative et labsence dune autorit
paternelle. Le pre de Nadia est mort alors quelle tait enfant, et elle a t leve par sa mre, une femme passive et incapable de lui mettre des limites. la
maison, cest Nadia qui commande depuis longtemps. Personne dans son
entourage, quil soit homme ou femme, na pu jouer le rle de celui qui signifie
les limites, sa mre tant bien incapable den poser.

Mise lpreuve du cadre thrapeutique


Nadia est une grande jeune fille aux cheveux roux, de corpulence assez forte.
Elle na pas la voix dune personne de son ge : celle-ci est haut place comme
celle dune petite fille. Elle est en terminale littraire et travaille assez bien en
classe, surtout en franais.
Aprs une journe dobservation, elle se met tester notre capacit lui mettre
un cadre. Elle nous donne des ordres : quon change sa voisine de chambre de
place parce quelle ne lui plat pas, quon lui serve son repas lheure de son
choix, que le mdecin vienne la voir immdiatement et tout de suite ! . Bien
entendu, nous naccdons pas ses demandes et elle se met en rage et menace
de tout casser dans lunit. Elle est assez impressionnante. Nous devons alors
nous montrer trs fermes, lui expliquant quil nest pas permis de tout casser
et que si elle le fait, nous serons obligs de la mettre en chambre disolement
afin de lui permettre de se calmer. Ds que nous nous montrons fermes, elle se
calme aussitt. Il est important de savoir que labsence de limites est angoissante
pour un enfant et que la pose dun cadre comportemental clair est toujours rassurant, mme si, a priori, il le refuse. Cela lui permet de dvelopper son potentiel
au sein dun cadre dans lequel son besoin fondamental de scurit est satisfait.

Intgrer la Loi
Lors dune sance de supervision dquipe, Aim, notre superviseur, nous explique limportance de la pose de limites comportementales pour permettre
lindividu dintgrer la Loi. Selon R. Perrone, la Loi qui structure le psychisme
sacquiert au fil du dveloppement de la personne au cours de quatre stades :
Le processus dintgration de la Loi chez lindividu
1er stade : Je suis la Loi
Cest le stade de la toute puissance qui renvoie aux stades archaques. Il ny a que
moi qui existe, tout ce qui soppose moi, mon plaisir doit tre limin, dtruit.
La frustration, quelle que soit son importance, est considre comme destructrice et
doit tre limine ou vite.

70

Accompagnement dune jeune fille souffrant de troubles caracteriels

Toute lnergie de la personne est utilise pour maintenir lillusion de la toute puissance. LAutre nexiste pas en tant que sujet, la notion de respect qui en dcoule
nest pas intgre. Cet tat est minemment douloureux et fragilisant.
2e stade : Il y a une Loi mais elle reste extrieure lindividu
Cette Loi punit la transgression, elle rcompense lobservance. Cest un stade de
dveloppement infantile (qui peut parfois durer toute la vie). Il se manifeste par la
peur de la punition et par le plaisir de la rcompense. Nous gardons tous en nous
une part de comportement li ce stade, dans lun ou lautre espace de notre vie.
Cest le stade de lapprentissage de lobissance et de lintgration de la notion de
hirarchie. Une personne se situant dans ce stade recherche la relation hirarchise,
elle est souvent dans des processus de rivalit, de conflit, dans lesquels elle cherchera tre soit dans une position dominante, soit dans une position domine.
3e stade : il y a une Loi, elle est intgre
Cette Loi fait partie prenante du systme psychique, elle protge tout tre humain en
interaction. Cest le stade adulte par excellence. Le respect de soi et de lautre est
vident ce stade, et tout conflit met en route un processus de ngociation pour permettre de le dpasser.
4e stade : il y a une Loi, elle est intgre, elle est modifiable
Lindividu peut y apporter des amliorations et proposer ces amliorations au collectif social. Cest le stade de structuration le plus lev de lindividu qui participe
ainsi au dveloppement du collectif. Nous y retrouvons, aprs intgration, la possibilit dagir sur la Loi, parce que cet agir tient compte de lautre, la modification
tant participative.

Un sentiment de profonde solitude


Jai quelques entretiens avec Nadia. Je les lui impose, lui expliquant que cela fait
partie des soins quelle est venue recevoir lhpital. Elle se montre toujours
renfrogne pour me suivre en salle dentretien, tranant la jambe, me disant
que je suis nulle et quelle na rien me dire de toute faon .
Trs vite cependant, elle a beaucoup de choses dire. Aprs quelques essais
infructueux dintimidation pour me tester, elle se met me parler delle. Cest
une jeune fille trs intelligente qui a beaucoup de mal vivre en communaut.
Du fait de son agressivit rcurrente, elle a des problmes relationnels avec la
plupart de ses camarades de classe et de ses professeurs. Elle mexplique quelle
naccepte pas les ides des autres, car elle a peur de perdre sa personnalit .
Un jour, les larmes aux yeux, elle me dit quelle se sent trs seule, que personne
ne la comprend. Elle fait des efforts pour entrer en contact avec les autres mais
cela se passe toujours mal. Elle ne comprend pas pourquoi. Alors elle a pris pour
habitude de sisoler et de se rfugier dans la lecture. Elle sisole dans sa chambre
pendant des heures et part dans un monde de rve idal o tout est possible .
Elle lit tout ce qui lui tombe sous la main. Cependant elle finit toujours tt ou
tard par retourner dans le monde rel et ses problmes relationnels recommencent. Son isolement social occasionne chez Nadia une grande souffrance.

71

Problmatiques lies la violence

Lagressivit : une tentative dsespre de crer lattachement ?


Les personnes agressives prouvent des sentiments profonds de solitude et dabandon. Leur comportement est une tentative dsespre de crer un attachement avec
quelquun et la fin du comportement agressif va se trouver dans la possibilit de
crer un attachement. 1

Aprs deux semaines dhospitalisation, ses troubles comportementaux diminuent. Elle se dtend peu peu, se montre moins sur la dfensive. Elle recherche
le contact et discute longuement avec certains membres de lquipe. Sa mre
nous dit que les permissions la maison se passent assez bien, que Nadia na
plus daccs de violence physique, bien quelle manifeste toujours une certaine
hostilit verbale envers elle. 1

Un conte pour intgrer la Loi


Pour laider dans son cheminement, jai alors lide de lui crire un conte. Celuici, tout en reprenant son vcu motionnel, serait un conte trs symbolique qui
pourrait peut-tre laider intgrer la Loi . Me laissant porter par les images
qui viennent intuitivement, je rdige lhistoire de Comment Lola, la petite
abeille, trouva sa place dans le Grand Chant du Monde, un conte pour aider
intgrer la Loi

Comment Lola la petite abeille trouva sa place


dans le Grand Chant du Monde

Lola tait une petite abeille lgre et vive. Quand on lobservait, elle ressemblait
a priori en tous points aux abeilles quon a lhabitude de voir dans la nature.
Vous connaissez certainement bien les abeilles, ces insectes industrieux qui ont une
faon si particulire de vivre ensemble. Elles forment une socit trs organise o
chacune trouve sa place dans un ballet incessant de va-et-vient. Chacune tient une
place bien dfinie dans la ruche et pour se reprer les unes par rapport aux autres,
chaque abeille adopte un moyen trs singulier : avec ses ailes elle met une vibration, un son particulier qui lui permet de trouver dans quelles limites inscrire son
vol et dans son unicit, de trouver une place dans lensemble.
Cependant, Lola se sentait diffrente des autres abeilles : elle ne trouvait pas sa
place dans la ruche ou du moins, elle ne savait pas comment poser sa note par rapport celles des autres. Elle tait donc incapable de diriger ses mouvements en
bonne intelligence avec ses congnres.
Elle avait fait des tentatives pour poser sa note elle, mais quand elle avait rejoint
le ballet des sons, elle stait sentie immdiatement envahie par le son des autres
qui rsonnait lintrieur de son tre. Elle avait ressenti une grande peur : celle
de se perdre elle-mme et de ne plus exister Il lui fallait pourtant bien vivre dans
1. Bowlby J., Attachement et perte et La Sparation, angoisse et colre, Puf.

72

Accompagnement dune jeune fille souffrant de troubles caracteriels

la socit laquelle elle appartenait ! Elle avait alors trouv un moyen assez efficace pour trouver sa place : elle se cognait aux parois de la roche, elle se cognait
aux autres abeilles et ainsi elle rencontrait une limite dans laquelle elle pouvait inscrire son vol.
Mais le problme tait que Lola avait des bleus et des bosses partout et que ctait
bien douloureux. Et aussi que ses relations avec ses semblables taient difficiles,
vu quelle les envoyait valser dans tous les sens. Non, ce ntait vraiment pas facile
pour Lola
Alors rgulirement quand elle ne supportait plus cette situation, elle schappait
de la ruche et senvolait dans limmensit des airs, seule, dans un vol sans limite ni
raison. Cette absence de limites extrieures lenivrait et lui donnait un sentiment
de grande force, un sentiment de toute puissance absolue. Elle pensait avec exaltation : Dans les hauteurs, je vis une vie de rve, rien ne peut marrter, rien ne
peut me limiter !
Elle se sentait galvanise par une ivresse de sensation de libert. Elle aurait bien
aim vivre toujours l-haut mais ctait impossible car une abeille est un insecte
minemment social et vivre avec les autres lui est ncessaire. Alors Lola retournait
dans la ruche et ses problmes recommenaient
Un jour, alors quelle avait mal partout de stre cogne, Lola en eut vraiment
assez.
Contrairement son habitude, elle se retira silencieusement dans un recoin de la
ruche, faisant un lger vol sur place. Elle laissa sinstaller le silence.
Alors une question monta en elle :
Comment faire ?
Elle couta les sons mis par les autres et se demanda :
Comment font les autres abeilles pour trouver leur juste place ? Comment fontelles pour exister dans le ballet des sons sans se perdre ? Comment trouver ma
place ?
Habituellement quand ces questions montaient en elle, elle fuyait la ruche, elle
svadait dans les airs pour les oublier. Mais cette fois Lola nen pouvait plus, et
elle se sentait vraiment dsespre. Et elle resta l attendre, dans une sorte de
vacance intrieure, ne sachant plus que penser
Alors il se passa quelque chose dincroyable : dans le silence de son tre, elle
entendit un nouveau son, un son trs lger, comme un chant trs doux en forme de
murmure son oreille. Attentive, elle couta mieux encore, et entendit alors le message contenu dans le chant :
Je suis le Souffle de la Nuit des Temps Je traverse le temps et lespace. Je porte
en moi la mmoire de toutes les questions et de toutes les rponses comme somme
de toute connaissance Jai entendu ta question Lola et voici ma rponse si tu
veux bien laccepter : pour mettre ton juste son, pour trouver ta voix (voie) propre, il est ncessaire que tu trouves ton centre de gravit. Tant que tu ne lauras
pas trouv, ta note restera aigu comme celles des jeunes abeilles qui nont pas
encore trouv leur centre.
Lola murmura alors en rponse :

73

Problmatiques lies la violence

Mais comment trouver ce centre de gravit ? Jai limpression que chez moi il
nexiste pas
Le Souffle lui rpondit :
Chaque abeille en possde un, cela fait partie de sa nature intrinsque. Ce centre
de gravit lui est lgu en hritage par son bourdon de pre. Il est inscrit dans ton
tre profond jamais. Tu peux te mettre en chemin lintrieur de toi-mme pour
le trouver.
Lola resta silencieuse, puis dit encore :
Mais si je trouve mon centre de gravit je risque de perdre ma lgret et je ne
pourrai plus connatre livresse de ma danse sans limite ni raison ?
Cest ton libre choix, Lola, tu peux rester telle que tu es Sache cependant ceci :
en acceptant de trouver ton centre de gravit, tu te relies alors un univers
immense, celui de lespace de la relation aux autres. Tu peux alors lexplorer afin
de trouver ta juste place et pour positionner ton son, il est ncessaire daccepter
la vibration du chant des autres abeilles. Il ny a aucun risque le faire en tant
bien ancre dans son centre de gravit.
Lola laissa flotter en elle la rponse du Souffle de la Nuit des Temps. Elle resta
longtemps silencieuse se demandant ce quelle allait faire puis elle choisit : elle
choisit de quitter sa solitude sans limites pour intgrer la richesse du monde de la
relation aux autres.
Et alors quelle voletait toujours sur place, elle eut une sensation inconnue, celle
de trouver un nouvel quilibre. Elle comprit alors que la cl pour le trouver tait
dans son choix Explorant lespace pour trouver sa place, elle sapprocha de ses
congnres, faisant vibrer ses ailes la recherche de son propre son. Elle dcouvrit
alors quelque chose dincroyable : en acceptant le son des autres abeilles, elle pouvait ajouter sa tonalit elle et se positionner dans lespace de manire juste. Et
ainsi, elle pouvait crer quelque chose dunique.
Elle fit lexprience de comprendre de lintrieur cette beaut de lchange o chacun unit la vibration de sa propre tonalit celle de lautre, faisant natre un chant
merveilleux.
Et cest ainsi que Lola trouva sa juste place et pu, elle aussi, participer au Grand
Chant du Monde

Un moment de proximit affective


Nadia pleure longuement laudition du conte. Je la prends alors dans mes bras
et elle se laisse faire, saccrochant mon pull et pleurant gros sanglots. Outre
le travail symbolique inconscient occasionn par le conte, celui-ci prouve
Nadia quelle a t entendue dans sa souffrance et cela la touche beaucoup.
Durant les jours qui suivent, Nadia se montre trs silencieuse, comme perdue
en elle-mme. Nous remarquons quelle est plus calme, son comportement sest
stabilis. Sa sortie est donc dcide.
Le jour prcdant sa sortie, Nadia vient me voir. Elle prouve le besoin de me
parler de ses projets. Elle est dtendue, souriante. Lorsquelle nous dit au revoir

74

Accompagnement dune jeune fille souffrant de troubles caracteriels

au moment de quitter lhpital, nous remarquons que sa voix est un peu moins
haut perche.
Nous navons pas revu Nadia. Elle a eu un suivi mdical au Centre mdico-psychologique du secteur durant quelques semaines. Nous avons su que ses accs
de violence avaient cess et quelle stait fait une amie dans sa classe.

BILAN DE LA PRISE EN CHARGE ET DES EFFETS DU CONTE


L encore lattitude de lquipe infirmire, ferme, face la violence de la jeune
fille, a fonctionn, imposant un cadre frustrant et structurant. Les divers entretiens infirmiers ont permis Nadia de se sentir reconnue en tant que personne
de valeur, rehaussant ainsi son estime delle-mme. Ces deux dynamiques ont
aid Nadia quitter sa stratgie dadaptation individuelle inefficace. Elle a cess
ses comportements violents et ntait plus dans lisolement social.
Durant lhospitalisation, nous sommes rests en contact avec sa mre, la soutenant dans sa dtresse qui tait importante, lui expliquant le mode demploi
comportemental de sa fille.
Leffet dun conte est un peu mystrieux et il est toujours difficile mesurer, surtout dans le cas dun conte porte aussi symbolique que celui crit pour Nadia.
Ce qui est vident cependant, cest que laudition du conte a permis cette jeune
fille de se dcharger motionnellement et de vivre un moment de proximit affective sans retenue, dans un cadre scuritaire. Au vu de son comportement dans
les heures et les jours qui ont suivi, il semble lui avoir procur un certain apaisement intrieur.

75

SITUATION

Accompagnement dun jeune


homme souffrant de phobie sociale

INTRODUCTION
La phobie sociale est lune des formes cliniques de la nvrose phobique. Elle
dbute la pubert et se caractrise par une raction de peur intense et irrationnelle face au regard de lautre, celui-ci tant peru a priori comme critique ou
dvalorisant. Les formes graves de cette phobie peuvent entraver grandement la
vie sociale de la personne, la conduisant se replier sur elle-mme et viter
autrui. Les personnes souffrant de phobie sociale prsentent rgulirement des
symptmes dpressifs importants et sisolent du monde. Il arrive cependant que
la personne atteinte de ce type de trouble senferme dans un systme dautodfense invalidant, mettant en place une stratgie dadaptation dfensive face
tout ce qui peut mettre en pril une image positive delle-mme. Lestime de soi
est atteinte. Par raction dfensive, la personne peut adopter une attitude de
supriorit et de raillerie hostile, voire exprimer des ides mgalomaniaques.
Ce comportement peut sembler droutant pour le soignant qui se retrouve en
premire ligne face une agressivit directe. Toute la difficult de sa tche est
alors de savoir dcoder cette attitude dfensive comme tant un moyen de surmonter une grande dtresse morale, tout en vitant les contre attitudes de rejet.
Lenjeu pour linfirmier est de parvenir tenir une position thrapeutique, suscitant une relation de confiance, tout en confrontant la personne au rel. Le travail
va se faire sur deux plans : aider la personne grer son symptme et renforcer
son sentiment didentit.
Le chapitre qui suit relate laccompagnement de Julien Renaud1, un jeune
homme souffrant dune phobie sociale trs invalidante. Celui-ci sest prsent au
service dans un contexte de grande agressivit verbale mise en paravent dfensif.
La prise en charge qui lui a t propose sest essentiellement articule autour
de trois diagnostics infirmiers : le diagnostic prvalent est une grave atteinte de
lestime de soi qui a entran une stratgie dadaptation dfensive et un isolement
social. Lcriture du conte qui lui a t destin a pris plusieurs mois. Celui-ci a t
trs important pour lui et cependant, jamais il ne la entendu.

Un premier contact difficile


Julien Renaud a 18 ans quand il est hospitalis. Cest un grand jeune homme
blond aux cheveux mi-longs, dont lallure toute entire voque la rvolte. Je
laccueille son admission. Il est l parce que, la veille au soir, il a aval des
1. Afin de garantir lanonymat de la personne, son nom a t modifi et certaines de ses situations
de vie ont t transformes.

77

Problmatiques lies la violence

mdicaments dans un contexte familial trs conflictuel. Ce geste a conduit sa


mre le faire hospitaliser contre sa volont. Elle a expliqu au mdecin qu la
maison, les relations avec son fils sont devenues extrmement tendues. Il ne
parle plus ni ses parents, ni son frre, depuis prs dun an. Ses seuls contacts
avec eux sont extrmement agressifs, mlangeant insultes, ordres et moqueries.
Il ne va plus au lyce depuis des mois (il est en terminale S) et passe son temps
enferm dans sa chambre, jouer des jeux vido, vivant la nuit, dormant le
jour. La veille au soir, il a exig de ses parents quils lui achtent un appartement, ceci afin de lui permettre de ne plus voir leurs sales ttes . Devant leur
refus, il a attrap des mdicaments au hasard et les a avals.
son admission, il se dit totalement oppos son hospitalisation. Il me toise de
haut, lair arrogant :
Si jai aval ces mdicaments, cest pour leur donner une bonne leon. Ils
nont qu me payer cet appartement.
Le contact est difficile. Je fais partie du systme qui le garde prisonnier et se fait
complice de la volont de sa mre de le faire hospitaliser. Je me montre calme
face son agressivit. Il me semble vident demble que celle-ci nest pas dirige vers moi personnellement, mais quil sagit plutt dune stratgie dfensive
dont lobjectif est de tenir lautre distance.

Stratgie de soins
Durant les jours qui suivent, Julien adopte un comportement trs conflictuel. Il
est intolrant toute frustration. Bard dans une forme de toute puissance, il se
montre agressif verbalement avec le personnel. Il rpte sans cesse quil nest
pas malade, que linternement est abusif. Pourtant, les portes du service sont
ouvertes et il ne tente pas de fuir. Vis--vis du personnel soignant, il alterne entre
deux attitudes : soit il arbore un air hautain et insolent, soit il se replie sur luimme, refusant tout contact.
Au vu des symptmes prsents par Julien, son psychiatre pose le diagnostic de
nvrose phobique se prsentant sous la forme dune phobie sociale. Connatre
le diagnostic mdical est important, car il va permettre de comprendre dans
quelle dynamique psychique se trouve enferm Julien et nous allons y adapter
notre comportement soignant. Toutefois, ce jeune homme reste avant tout pour
nous une personne ayant sa manire spcifique de vivre sa maladie. Notre prise
en charge va surtout se centrer sur ses ractions face sa maladie et ses difficults de vie. Nous allons nous focaliser principalement sur le sens de son symptme, tout en aidant Julien travailler sur le symptme lui-mme.
Diagnostic mdical et relation daide
En relation daide, le diagnostic mdical nest pas prpondrant. Celui qui la pratique a tendance ne pas penser en terme clinique, accordant plutt une attention
prioritaire la relation en elle-mme, ce qui sy passe en tant que processus thrapeutique. Dans lune de ses confrences, De Perretti explique que pour tre dans
une dynamique de relation daide, il est important de se poser cette question :


78

Accompagnement dun jeune homme souffrant de phobie sociale

 Suis-je capable de voir cet autre individu comme une personne qui est en devenir, ou vais-je tre ligote par son pass ou par son milieu dorigine ? Si dans ma relation autrui, je le traite comme un enfant immature, un lve ignorant, une
personnalit nvrotique ou un psychopathe, chacun de ces concepts cre des limites ce quil peut tre dans notre relation. () Si jaccepte lautre comme quelquun
de fig, dj diagnostiqu et class, dj form par son pass, je contribue confirmer cette hypothse limite. Si je laccepte comme un processus en devenir, alors je
fais ce que je peux pour confirmer ou raliser ses potentialits.

Une stratgie comportementale dadaptation dfensive


Suivent plusieurs mois dhospitalisation pendant lesquels Julien reste le plus souvent prostr dans sa chambre. Il reste mutique, ne se mlant aux autres que pour
les repas.
La phobie sociale : sisoler pour se protger
La nvrose phobique se manifeste par une raction de peur irrationnelle face un
objet, une personne ou une situation ne prsentant pas en elles-mmes de caractre
objectivement dangereux. La pense analytique explique que lmergence dun
conflit inconscient refoul amne la personne dplacer langoisse qui se lve en
elle sur des objets phobognes. La phobie sociale est lune des trois formes cliniques de la nvrose phobique (les deux autres tant lagoraphobie et les phobies simples). Craignant le regard de lautre qui provoque des angoisses importantes, la
personne souffrant de cette maladie va avoir tendance viter le plus possible tous
les contacts sociaux, se coupant peu peu du monde qui lentoure.

Julien se met grossir. Ses priodes disolement relationnel sont mailles de crises de colre violentes vis--vis du personnel. Le jeune homme a mis en place
une stratgie dadaptation dfensive. Dans un contexte dhostilit et de menaces
verbales, il met en permanence des ides de grandeur mgalomaniaque. Avec
une grande agressivit verbale, il fait face tout ce qui semble menacer son
estime de lui-mme. Il senferre dans un dni de ses faiblesses et de ses problmes relationnels pourtant vidents. Il a une grande difficult confronter ses perceptions la ralit.
Pour quil en arrive ce degr de violence verbale, il semble clair que Julien vit
une trs grande souffrance intrieure. Face lui, au-del de la violence quil met
en paravent, je perois sa dtresse infinie. Jaime beaucoup une phrase que jai
entendue lors dune de mes formations sur la gestion de la violence : la violence,
cest lexpression la plus profonde de la fragilit de ltre.

79

Problmatiques lies la violence

Une proposition de soins


Un aprs-midi, je note quil mobserve pendant que je mentretiens en italien
avec une patiente trangre. Plus tard, il me rejoint alors que je suis dans la cuisine, me prparant rchauffer le repas du soir.
Vous parlez italien couramment , constate-t-il.
Oui
Je suis intrigue par le fait quil madresse la parole de manire calme.
Vous parlez aussi anglais, je vous ai entendue discuter avec le patient
anglais qui tait ici le mois dernier, continue-t-il. Vous avez fait quel genre dtudes avant de faire votre formation dinfirmire ? Vous avez t en fac ?
Jy ai tudi les langues effectivement.
Apparemment satisfait de ma rponse, il sen va. Je suis assez perplexe : voil
qui est plutt trange comme entre en matire. Percevant une brche dans son
mur dagressivit, je dcide daller vers lui pour lui proposer un entretien. Il
arbore un petit sourire ironique :
Vous me proposez un entretien mais vous savez bien que je ne me considre pas comme un malade
Son attitude est dtendue, il semble tre ouvert la discussion. Profitant de ses
bonnes dispositions apparentes je lui rponds :
Eh bien Julien, jai pu observer que vous semblez avoir quelques problmes
relationnels avec le monde qui vous entoure et jai limpression que vous en
souffrez. Jaimerais vous proposer des entretiens dont le but serait de vous aider
amliorer votre mode de relation aux autres.
Julien reste silencieux. Il me regarde attentivement. Il semble attendre la suite.
Je lui explique alors ce que je lui propose : des sances de thrapie individuelle
pendant lesquelles je laiderai travailler sur sa relation avec autrui. Sil accepte,
pour ma part, jattends de lui quil soit partie prenante dans ce travail et quil soit
ponctuel nos rendez-vous. Aprs un silence il me dit :
Avant de vous donner ma rponse, jai besoin de quelques prcisions supplmentaires. Quelle mthode allez-vous utiliser ?
Ma formation de base est la relation daide.
Ah oui, Rogers
Mais jutilise aussi lAnalyse Transactionnelle, limagerie mentale ou le conte
thrapeutique.
Il me demande de lui expliquer ces moyens thrapeutiques, ce que je fais de
bonne grce. Il est important dtre clair sur les mthodes de travail utilises, la
personne soigne a en effet tout fait le droit de les connatre. Les lui expliquer,
cest lui redonner du pouvoir. Julien rflchit un instant ma proposition puis
me rpond ceci :
Jaccepte. Limagerie mentale, a me plat bien En fait si jaccepte, cest pour
plusieurs raisons. Tout dabord parce que jai pu remarquer que vous tes moins
stupide que la plupart des infirmiers que jai rencontrs. Ensuite, vous avez lair
de savoir de quoi vous parlez. La dernire raison est que je vous aime bien. .

80

Accompagnement dun jeune homme souffrant de phobie sociale

Projection et transfert
Les patients qui sollicitent nos soins ont toujours une raison particulire pour le faire,
consciente et inconsciente. Nous sommes lobjet de leurs projections et de leurs
transferts. Dans ma carrire, jai dj endoss bien des rles. Jai t, suivant les
besoins : mchante ou douce , sans cur , ou accueillante , stupide
ou intelligente , etc. Ce quil est important de savoir, cest que lorsque le patient
nous qualifie, ce nest pas de nous quil parle, mais de ce quil projette ou transfre
sur nous. Ce nest pas seulement nous quil sadresse mais aussi ce que nous
reprsentons pour lui.

Julien Renaud, je vais le dcouvrir assez vite, cache derrire un aspect suffisant
et hautain, une estime de lui-mme extrmement basse. Il est venu vers moi
parce que jai fait des tudes et des formations quil trouve valorisantes. On voit
bien le rapport avec sa problmatique. Et puis aussi, il accepte ma proposition
parce quil maime bien . Apparemment le courant passe

Lapprentissage de la relation dans un cadre de scurit


Nous avons eu une douzaine dentretiens tals sur une priode de dix mois
environ. Au dbut de chaque sance, le mme rituel se droule immuablement :
Julien sinstalle la table, ouvre la bote de crayons de couleurs que jai prpare, place ses feuilles, puis durant lentretien, il touche machinalement chaque
crayon.
Limagerie mentale
Limagerie mentale (ou thrapie par limage eidtique) est une technique de mdiation thrapeutique utilisant le dessin, qui sappuie sur les travaux du Dr Akhter
Ashen. Cest une thrapie qui vise permettre didentifier la source des problmes,
amenant la prise de conscience et la croissance personnelle. Il sagit de revivre
un vnement ou un conflit pass, retrouvant limage visuelle, lmotion, la sensation physique et la signification associe.

certains moments de lentretien, Julien saisit un crayon et met en dessin son


ressenti. Ses dessins sont trs pauvres, se rsumant souvent trois coups de
crayons, mais ce quil dit autour deux est riche. La technique de mdiation nest
quun prtexte la relation. Elle aide Julien aborder ses affects douloureux
dune manire douce, lui permettant de parler de lui-mme de faon dtourne.
Les entretiens avec Julien sont en apparence plus de lordre de la discussion que
de lentretien thrapeutique. Il y a plusieurs thmes de conversation possibles et
il peut passer de lun lautre sans transition. Ainsi, il y a les thmes culturels :
Avez-vous lu Le Seigneur des Anneaux, Solange ? Quest-ce que vous en pensez ? Vous connaissez Tolkien ?
Nous changeons nos avis. Il se dclare intress par ldition en un seul volume
que je possde de cette uvre. Je la lui apporte la fois suivante. Il consulte le

81

Problmatiques lies la violence

livre trs respectueusement. Lors du rendez-vous suivant, il apporte un autre


livre de Tolkien quil propose de me prter. Jaccepte en le remerciant. Nous en
discutons lorsque je le lui rends, aprs lavoir lu.
Un autre jour, il entreprend de mexpliquer ses rflexions propos dune thorie
mathmatique laquelle il a rflchi le matin mme Utilisant les crayons de
couleurs, il se lance dans des schmas et dmonstrations totalement incomprhensibles pour moi.
Voil, conclut-il assez fier de lui, quest-ce que vous en pensez ?
Je rponds avec un sourire :
Cela me semble trs brillant, Julien mais je dois vous avouer que je nai strictement rien compris ce que vous venez de mexpliquer En fait je ne crois pas
que ce soit un problme li votre faon de mexpliquer. Je suis plutt nulle en
maths vous savez.
Il arbore alors un sourire mi-moqueur, mi-condescendant. :
Cest vrai que vous tes plutt littraire, vous tes une fille
a veut dire quoi, a, vous tes une fille ?
Ben a veut dire que vous ntes pas un garon.
Et nous nous mettons rire. Vus de lextrieur, tous ces changes peuvent sembler simplistes. Cependant, dans lespace relationnel scuris de lentretien thrapeutique, Julien sessaye la relation
Communiquer : un besoin fondamental
Rogers explique ceci : lhomme a fondamentalement un dsir violent de relations
sres, intimes, communicantes avec les autres et il se sent coup, solitaire et incomplet, quand de telles relations nexistent pas. Cette tendance, comme dautres, peut
tre bloque ou dvie et il sensuit que beaucoup dindividus sisolent et vivent
dans des relations hostiles, distantes et incommunicantes. Cependant, la tendance
la plus fondamentale semble tre la tendance sociale : ainsi que lindique le fait que,
si une relation non menaante est offerte, comme en thrapie, et peut tre perue
comme sre, les individus tendent invariablement entrer en elle. 1

Un transfert ngatif sur le cadre 1


Lors de nos entretiens, Julien se plaint de manire rcurrente du comportement
de son partenaire de conflit prfr : Albert, le cadre du service. ce sujet, il
semble intarissable. Un jour, il me raconte comment il a jet hors de sa chambre
un ouvrier lectricien venu faire une rparation, linsultant copieusement. La
rponse dAlbert ne sest pas fait attendre :
Non mais vous vous rendez compte ?!!, crie Julien outr, il arrive dans ma
chambre et sans me demander mon avis voil quil mattrape par le bras et
memmne dans son bureau, manu militari ! Fallait quon cause, ce quil
parat ! Et si moi je navais pas envie de parler ?!!
1. Rogers cit par de Peretti dans Pense et vrit de Carl Rogers, Privat.

82

Accompagnement dun jeune homme souffrant de phobie sociale

Il est hors de lui. Il attrape soudain un crayon noir, trace un rectangle quil
assombrit entirement.

Puis il reste l, le contempler, perdu dans ses penses. Je lui propose de me


parler de ce quil vient de dessiner. Aprs un silence, il dit :
a cest mon pre.
Je linvite doucement men dire un peu plus.
Cest une vitre de plexiglas, incassable, et il ny a pas moyen de savoir ce quil
y a derrire, cest compltement opaque, inaccessible
Entendant cela, voyant le lien quil fait en passant dAlbert son pre, je me dis
en souriant intrieurement que les semaines venir ne vont pas tre de tout
repos pour notre cadre de service, Julien semblant faire un transfert ngatif massif sur lui. Et effectivement, Albert commence avoir des entretiens rguliers
avec Julien. Cela dbute souvent par une confrontation muscle qui se calme
peu peu, pour laisser la place une vraie discussion. Albert, de par sa position
dautorit est un bon support transfrentiel pour Julien qui semble avoir beaucoup de comptes rgler avec son pre. Il reprsente une figure dautorit qui
provoque chez lui lmergence de sentiments dsagrables et de souffrances lis
ses expriences denfant.

Une enfance vcue dans le rejet


Julien se livre peu peu durant nos entretiens. Il lui arrive de me glisser des lments de son histoire, dun air apparemment dtach : Quand jtais petit, ma
mre me battait rgulirement. Il fallait quelle me corrige , ou Mes parents
prfraient mon frre quils trouvaient parfait. Moi jtais le vilain canard de la
famille , ou encore Jai fait un dessin quand jtais petit. Jen tais trs fier.
Je lai sign et je lai montr ma mre. Elle ma dit alors en se moquant : Le
nom des fous scrit partout.
Colre et mauvaise estime de soi
Bien souvent sous une motion sen cache une autre, la peur est souvent trs prsente sous la colre : peur de ne pas tre reconnu, dtre un laiss pour compte, de

83

Problmatiques lies la violence

ne pas tre pris en considration, dtre abandonn. Souvent un enfant de parents


colriques aura t humili, ou pire, battu physiquement et en gardera une trs mauvaise estime de lui-mme. Ds quune situation ravivera cette blessure, lenfant,
mme devenu adulte, recontactera la peur ne dans son enfance, se sentira en
danger et ragira par la colre. Des paroles dvalorisantes ou accusatrices seront
assimiles une intrusion symbolique dans son territoire de scurit vitale et la raction sera immdiate : il prouvera le besoin de se dfendre et la colre servira le
protger. () La colre cache souvent aussi une grande tristesse. Tristesse de ne pas
avoir t reconnu, entendu, compris. Tristesse de ne pas avoir t aim. Par peur de
ressentir nouveau cette tristesse, le colrique va utiliser la colre afin de se protger
de sa propre tristesse. Ainsi, presque chaque fois quil va ressentir une motion,
quil va tre touch, il aura un vritable rflexe : ragir par la colre. 1

Julien manifeste une hypersensibilit la moindre critique avec une difficult


confronter ses perceptions la ralit tout fait caractristique du comportement que prsentent les personnes ayant une stratgie dadaptation dfensive.
Au travers de ce que mexplique la mre de Julien lors de nos contacts, je comprends que celui-ci sest construit dans un contexte la fois fortement dvalorisant et offrant peu de cadre structurant. 1

Limportance de la confrontation au principe de ralit


Dans notre service, Julien essaie de reproduire le schma relationnel quil a mis
en place chez lui : faire ce quil veut, quand il veut... la diffrence prs que
nous nous montrons trs fermes devant ses dbordements comportementaux.
Entre principe de plaisir et principe de ralit
La thorie freudienne explique que le comportement de chaque enfant est domin
par le principe de plaisir, avec un sentiment de toute puissance : il est le centre et
le matre du monde. Cest lducation qui va laider apprendre les rgles de la vie
en socit. Grce cela, il va peu peu intgrer le principe de ralit : on ne fait
pas tout ce quon veut et on doit tenir compte du monde et des rgles de la socit.
Pour intgrer cela, lenfant doit bnficier dune ducation quotidienne attentive au
sein de laquelle il va sans cesse vrifier si la limite pose est aussi importante quon
le lui a dit. Lducation doit permettre lenfant de ne plus agir ses pulsions. Pour
cela il doit intgrer des notions essentielles : la valeur particulire de la vie humaine
(quil pourra comprendre sil a lui-mme pu prendre conscience de sa valeur grce
au comportement de ses parents vis--vis de lui), et la comprhension du sens de
la loi (les rgles ne sont pas uniquement l pour le frustrer mais protgent sa vie et
la vie des autres).

Face au comportement de toute puissance mgalomaniaque de Julien, nous


posons un cadre frustrant qui laide se contenir et grandir , tout en
laccueillant en tant que personne de valeur.
1. Vidal-Graf S. et C., La colre, cette motion mal aime, Jouvence.

84

Accompagnement dun jeune homme souffrant de phobie sociale

Apprendre relativiser
Il y a un contraste incroyable entre le Julien qui vient aux entretiens et celui qui
fait damner mes collgues en service. Il les insulte la moindre frustration, pointant comme des injures personnelles ce quil considre comme des manquements son gard. Bien que lon soit dans le cadre dune nvrose, Julien
dveloppe une forme de rigidit paranoaque qui lamne penser que tout est
fait volontairement pour lui nuire, pour le contrecarrer. Et puis un jour il y a eu
un problme dans les dates dune permission de sortie quil ma demand de
poser pour lui : je me suis trompe de jour. Jai appris mon erreur en revenant
de cong. Lors de lentretien suivant, Julien me dit demble dun ton trs
calme :
Vous avez fait une erreur de date en posant ma permission, Solange
Oui, jai appris a. Cest une erreur stupide de ma part. Je suis dsole si cela
vous a caus des soucis, Julien.
Oh ce nest pas grave, je me suis dbrouill.
Je trouve cet pisode intressant car la relation de confiance tablie avec moi
laide comprendre, travers mon manquement que lorsque quelquun lui
porte prjudice, ce nest pas toujours intentionnel. Il dcouvre que tout le
monde est faillible. Peu de temps aprs notre entretien, je lentends apostropher
son voisin de chambre :
Dis donc Bernard, cest toi qui as dplac ma trousse de toilette et las mise sur
le lit de Jacques ?
Lautre, catastroph, parce que connaissant les ractions violentes de Julien, se
met bafouiller :
Ben euh, je nai pas fait exprs, jai cru que ctait la sienne, je me suis tromp,
je te demande pardon
Julien linterrompt tranquillement :
Cest pas grave, tu le sauras maintenant.
Et il sloigne. Lautre patient me regarde dun air ahuri. Visiblement, il nen
revient pas de sen tre tir si bon compte.

Des expriences traumatisantes


Lors dune autre sance, alors que je linvite explorer les injonctions quil a pu
recevoir dans son enfance, il me lance dun air bravache :
Vous savez ce que disait mon pre de moi ? Vous allez rire : Chez Julien, il
ny a que du mauvais, rien de bon nen sortira jamais, et a rime en plus !
Cela ne me fait pas rire du tout. Il a lair de fanfaronner, mais je perois la blessure, profonde. Je ressens de la tristesse et je le lui dis. Il ne rpond pas. Un
silence rempli dmotion passe Puis il change de sujet de conversation.

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Problmatiques lies la violence

Les parents abusifs verbalement


Certains parents abusifs verbalement ne se proccupent pas de se cacher derrire
la rationalisation. Au lieu de cela, ils bombardent leurs enfants dinsultes cruelles, de
sermons, daccusation et de noms avilissants. Ces parents nont absolument aucune
conscience du mal quils font et des dommages durables quils causent. Des abus
verbaux si flagrants peuvent marquer lestime de soi dun enfant comme au fer
rouge, laissant de profondes cicatrices psychologiques. 1

On peut mettre la supposition que les blessures morales infliges durant son
enfance Julien dans un contexte de dvalorisation, lont amen dvelopper
ses symptmes dfensifs. 1
Une autre fois encore, il me raconte un pisode marquant de son adolescence.
Il se trouve la gare, attendant le train pour rentrer chez lui. Il est seul comme
toujours, il na pas dami. Un groupe de jeunes de son ge se trouve un peu plus
loin sur le quai. Ils plaisantent entre eux.
Jai eu envie daller vers eux, de devenir leur copain, me raconte-t-il. Je me suis
approch et je leur ai dit bonjour. Mais eux, ils se sont regards et ont commenc se moquer de moi. Ctait affreux. Je me suis enfui. Ce jour-l, je suis
rentr pied la maison, en courant. Il y avait 10 km. Jtais terrifi, javais peur
de tous les gens que je croisais. Je crois que cest l que jai vraiment commenc
avoir peur des gens...
Cet vnement angoissant pour Julien semble avoir marqu le dbut des troubles phobiques qui lont conduit lisolement social.

Un conte pour restaurer lestime de soi


Lide dcrire un conte thrapeutique pour lui mest venue cette poque. Son
objectif serait de laider restaurer son estime de lui-mme, tout en laidant
intgrer un comportement plus social. Julien se montre trs intress quand je
lui en parle. Je commence alors crire La trs belle histoire de Fado le hrisson.
chaque rendez-vous, il men demande des nouvelles. Je lui rponds que lcriture du conte me prend du temps car il est une personne plutt complexe : cela
ncessite du travail. Ma rponse a lair de le satisfaire : que lon prenne du temps
pour lui est un lment qui laide restaurer son estime de lui-mme.

Moment de partage congruent


Durant nos entretiens, il me pose parfois des questions personnelles. Il se montre
trs intress par le fait que jai un fils adolescent.
Comment se passent vos relations avec lui ?
Je souris et ne me drobe pas.
1. Forward S., Parents toxiques, Marabout.

86

Accompagnement dun jeune homme souffrant de phobie sociale

a dpend des jours. Ce nest pas facile dtre le parent dun ado vous savez.
En principe, il vous trouve la plupart du temps vraiment trs nul
Pourtant vous tes psy, vous devriez savoir mieux que les autres , remarque-t-il avec un petit air moqueur.
Oh tre psy, comme vous dites, ne mempche pas dtre rgulirement
dsempare face mon fils, comme toutes les mamans du monde
Il sourit sans rpondre, pensif.

Apprendre tenir compte de lautre


Une autre fois, il me parle de ses projets de vie en appartement. Il me dcrit comment il y vivra : il fera ce quil voudra, mettra la musique fond si cela lui
chante
Et vos voisins ? lui demand-je.
Quoi les voisins ?! Je fais ce que je veux ! me lche-t-il dun air arrogant.
Je lui explique alors que sil se comporte ainsi, il ne restera pas longtemps dans
son appartement. Il y a des rgles importantes de co-voisinage respecter.
Quand on vit dans une communaut, il est important de respecter les rgles de
bon voisinage. Imaginez, Julien, vous tes chez vous, vous avez jou lordinateur toute la nuit et vous vous couchez au petit matin. Cest ce moment que
votre voisin dcide dcouter La Traviata fond Si vous dcidez dhabiter en
appartement et souhaitez y rester, il va vous falloir suivre certaines rgles
Sinon ce ne sera pas possible, vous serez rejet. Cest le rel Julien.
Il ne dit rien. Il coute attentivement.

Une sance de supervision qui donne du sens


au vcu professionnel
Julien est cependant toujours en conflit ouvert avec le reste de lquipe soignante, et cela me cause bien des soucis. Il y a une bonne partie de mes collgues qui me bat froid. Pour eux, en continuant mes rendez-vous avec Julien,
je cautionne en quelque sorte son comportement inacceptable : De toute
faon, il me manipule compltement . Je ne dis pas un mot de ce qui se passe
en entretien car Julien ma demand la confidentialit.
Fort heureusement, il y a les sances de supervision. Elles permettent de lcher
un peu la pression : chacun peut y vider son sac et rechercher sa cohrence professionnelle. Ainsi, celle qui dit quelle en a marre de se faire traiter chaque
jour comme une moins que rien par Julien, Aim rpond : Et si nous considrions lhypothse que ce faisant, Julien ne parle pas de toi mais de lui Et
sil tait tout simplement dans la projection ?...
Notre superviseur nous explique alors quil arrive souvent que les patients fassent un transfert massif sur linstitution psychiatrique. Ce mouvement va tre
divis et rparti sur les diffrents intervenants, en fonction de ce quils reprsentent inconsciemment pour ces patients. Certains professionnels seront les bons

87

Problmatiques lies la violence

objets avec un phnomne de transfert positif, dautres seront les mauvais objets
dans une dynamique de transfert ngatif. Cest l un mcanisme thrapeutique
extrmement riche offert par le systme institutionnel, du fait du nombre dintervenants diffrents. Aim nous met particulirement en garde contre le risque de
clivage qui est gnr dans lquipe face ce type de projection (les bons infirmiers contre les mauvais ).
Pouvoir donner du sens ce qui se passe permet lquipe de comprendre les
mcanismes en jeu, de se repositionner plus justement et de se mettre en retrait
quand le rejet et lagressivit de Julien rsonnent trop intrieurement.

La sortie de lisolement social


Un jour, il arbore une jolie chemise couleur parme. Je lui en fais compliment. Il
se montre heureux du fait que je lai remarque. Il me dit dun air satisfait :
Je lai trouve dans une petite boutique en faisant des courses en ville.
Je remarque, surprise :
Vous avez t en ville ? (Il nallait en permission que pour se rendre chez lui
et nen sortait jamais tant il avait peur du monde.)
Oui, jai t en ville , rpte-t-il, tout content de son petit effet.
Il a un petit sourire au coin des lvres Petit petit, Julien se met changer physiquement. Il maigrit, retrouve le poids quil avait son arrive. Il se remet soigner son apparence. Je perois cette poque quelque chose de nouveau chez
lui : durant nos entretiens, il sessaie la sduction. Cela reste subtil, cependant,
il mest trs perceptible quil teste son charme sur moi. Ce nest pas une position
trs confortable dans lespace dintimit dans lequel se droulent nos entretiens.
Cependant, je trouve dans nos sances de supervision la ressource de trouver le
juste comportement face cette nouvelle facette de dveloppement du jeune
homme. Lors dun entretien, quand il me demande des conseils sur la manire
daborder un propritaire dappartement afin de le convaincre de le lui louer, je
lui rponds ceci, en souriant :
Et bien, dans un premier temps il est important de vous montrer aimable et
charmant, comme vous savez trs bien ltre.
Je lui donne ensuite la marche suivre, mais par cette premire phrase,
jexprime que je reconnais sa capacit de sduction. Cependant il est clair, par
mon comportement, quil nest pas question que je lui donne suite. La moindre
ambigut de ma part, en plus dtre toxique et non professionnelle, serait une
grande source dangoisse pour Julien.
Peu de temps aprs, je le vois discuter longuement avec une jeune fille, devant
le service. Ses relations avec le monde semblent samliorer. Il ne reste plus dans
sa chambre. On le voit rgulirement se mler aux autres patients, discutant ou
jouant aux checs avec eux.

88

Accompagnement dun jeune homme souffrant de phobie sociale

La sortie se profile lhorizon


Peu peu, les tensions sapaisent. Julien ne semporte plus tout bout de champ.
Il est beaucoup moins agressif. Il accepte les rgles de vie du service. Sa phobie
sociale a considrablement diminu. Il a dvelopp des relations avec dautres
patients. Depuis des mois, il na plus aucun traitement mdicamenteux. Un pic
de tension a lieu cependant quand son mdecin, suite une runion clinique,
lui impose une date de sortie pour le mois suivant. Julien se montre rvolt par
la dcision mdicale. Lors de notre rendez-vous suivant, il affiche une mine renfrogne. Le silence est pesant. Il attaque :
Il parat que je vais mieux, alors on moblige sortir.
Je rpte doucement :
Vous allez mieux
Immdiatement, il explose :
Si vous vous imaginez que cest grce vous !!
Je faisais simplement le constat que vous alliez mieux
Il ronge son frein un instant puis se lve brusquement et lche en quittant la salle
dentretien :
De toute faon, jen ai marre de ces entretiens dbiles !

Feed-back de Julien concernant sa prise en charge


La semaine suivante, cependant, Julien est ponctuel son rendez-vous. Il semble dtendu, souriant. Il commence par sexcuser de stre fch contre moi, la
fois prcdente. Et avant que je ne sois revenue de ma surprise devant ce revirement dattitude, il continue :
Je souhaite vous dire merci pour ce que vous avez fait pour moi. a navait
lair de rien ces petits dessins que je faisais, mais il sest pass beaucoup de choses importantes autour de a. Ctait important pour moi de pouvoir parler sans
tre jug dtre cout vraiment Cela ma aid. Merci beaucoup.
Assez mue, je le remercie mon tour pour son engagement dans ses soins :
Jai t trs intresse de partir la dcouverte de Julien Renaud.
a na pas d tre de tout repos pour vous , me dit-il en souriant.
Ah a, il est vrai que je nai pas eu le temps de mennuyer avec vous !...
Ma franchise le fait rire. Je suis trs mue de le voir ainsi, laise, dtendu. Paralllement je revois en filigrane le Julien que jai accueilli quel chemin parcouru ! Je me sens fire de notre travail dquipe.
Cela a t notre dernier rendez-vous. Le week-end suivant, Julien est parti en
permission et nest pas rentr le dimanche soir. Il na pas donn de ses nouvelles
durant les 48 heures suivantes. Comme il est de rgle dans notre service, nous
avons attribu son lit une nouvelle admission. Il est revenu laprs-midi suivant. Quand mes collgues lui ont expliqu la situation, il est rest trs calme, a
pris ses affaires et a dit au revoir . Quand japprends la nouvelle de son
dpart, je me demande ce que je vais faire du conte... Dois-je le lui envoyer ?
Jen parle Aim lors de notre supervision. Il me dit :

89

Problmatiques lies la violence

Pourquoi le lui enverrais-tu ? Il sait quoi faire sil le veut vraiment. Par contre,
il a laiss la porte ouverte, les rendez-vous ntant pas termins, si un jour il souhaite continuer les soins
Nous navons jamais revu Julien Renaud, mais nous avons eu de ses nouvelles.
Sil conserve intacte sa rancur vis--vis dAlbert, et de linstitution psychiatrique, pour avoir t complices de ses parents en linternant , il sest cependant
rinsr socialement. Nous avons appris incidemment quil a pu passer son bac
S en candidat libre et quil la obtenu. Il est inscrit la fac et vit dans un appartement en ville

Soigner avec la relation humaine


Avec le recul, je me rends compte que ce qui a t essentiel dans la thrapie de
Julien est la relation humaine. Il me parlait souvent de tout et de rien , mais
ce faisant, il me parlait de lui. Nos changes taient autant doccasions pour lui
dexplorer la relation lautre dans un cadre scurisant, cadre dans lequel le non
jugement, l encore, tait primordial. Ces entretiens semblent avoir eu un effet
de dsensibilisation lente par rapport ses symptmes phobiques. Ils lont aid
apprendre mieux grer les situations et ses ractions motionnelles.
En fait, ce qui tait dit lors de nos entretiens tait tout aussi important que la communication non verbale qui sy exprimait. Jtais trs touche par ce que ce
jeune homme me laissait percevoir de son tre profond. Jtais parfois amuse
charme, ou encore merveille de dcouvrir la richesse intrieure de cette personne. Et cela, il le percevait. Cette attention chaleureuse qui voulait
simplement dire : je vous porte attention, sans aucune condition dattente
dun comportement spcifique de votre part, sans possession ni attente dune
gratification personnelle , a t lune des composantes essentielles qui ont aid
Julien sortir de ses symptmes invalidants. 1
Du pouvoir de lempathie
Avec lempathie, un cadeau que nous offrons notre interlocuteur est notre dtachement. Cest grce lui que nous pouvons assurer quoiquil arrive une qualit
daccueil. Il est lexpression de la force de compassion qui nous permet de nous
relier lautre sans nous identifier lui, quelle que soit sa souffrance. Cette nergie
compassionnelle requiert un puissant intrt pour autrui. Le dtachement empathique est donc un dtachement passionn : quand nous portons notre attention sur
ce plan-l, nous sommes persuads que la chose la plus intressante au monde
est ce que va exprimer la personne en face de nous. () Cependant le dtachement ne signifie pas que nous nallons pas tre touchs par ce quon nous dit, mais
plutt que nous allons viter dtre perturb par les rsonances que cela peut susciter en nous. 1

1. Faure J.-P. et Girardet C., Lempathie, le pouvoir de laccueil, Jouvence.

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Accompagnement dun jeune homme souffrant de phobie sociale

BILAN DE LA PRISE EN CHARGE


Il a t mis en vidence en runion clinique que la relation thrapeutique dveloppe avec Julien lui a permis de quitter peu peu ses symptmes phobiques et
la aid renforcer son estime de lui-mme. Dans le cadre scuris de lespace
dentretien dabord, puis lextrieur de ce cadre, il a pu explorer dautres modes
de communication que lagressivit et quitter ainsi sa stratgie dadaptation
dfensive, rompant avec son isolement social.
Lattention particulire porte au jeune homme au sein de la relation thrapeutique lui a permis peu peu de rparer ses blessures narcissiques, et de se
reconstruire. Le cadre thrapeutique, ferme et contenant, a jou le rle du tiers
dans la relation avec lui, laidant intgrer des normes de comportement et
sancrer dans le rel. Julien a pu reprendre un investissement social satisfaisant.
Le rle de lquipe, de son psychiatre et dAlbert a t tout aussi important que
nos sances en individuel. Ils lui ont offert le cadre comportemental ncessaire
lui permettant de se confronter la ralit : il ntait pas tout puissant, il devait
respecter des rgles pour vivre en socit. Cest la conjugaison de toutes ces
actions soignantes qui a contribu lamlioration du comportement de Julien.
Pour finir voici : La trs belle histoire de Fado le hrisson, un conte qui convient
trs bien aux personnes ayant un problme dagressivit dfensive et qui aide
se resocialiser

La trs belle histoire de Fado le hrisson

vez-vous dj observ un hrisson ?


Cest un animal vraiment charmant, avec ses belles couleurs dans les tons chauds
de lautomne et ses yeux intelligents. Cependant, parmi tous les animaux de la
cration, les hrissons ont une singularit : avec leur carapace pleine de piquants
qui peuvent se dresser quand ils se sentent attaqus, ils ressemblent de vraies forteresses. Ils nont pas lair trs hospitaliers, alors on y rflchit plutt deux fois
avant de sy frotter.
On comprendra que vivre dans une famille de hrissons nest pas toujours trs confortable, car bien quils essaient dtre prcautionneux entre eux, il arrive rgulirement que les hrissons se piquent lun lautre sans le faire exprs.
Et bien, dans la famille de Fado, le hrisson dont nous allons parler dans cette histoire, dans cette famille-l, donc, les relations taient encore plus compliques que
dans nimporte quelle autre.
Sa famille tait dune maladresse particulire, chacun piquant lautre rgulirement et profondment, sans mme sexcuser, comme si cela navait aucune espce
dimportance
Fado en tait profondment bless.
Rgulirement, sa chair tendre tait laboure par un membre non attentionn de sa
famille qui ne respectait pas son espace vital, et il retenait un cri de douleur.
Il avait au ventre une blessure qui ne se refermait pas.
Fado chercha alors un moyen de se protger. Il se rendit compte que quand il se
mettait en boule, plus personne nosait lapprocher. Chacun se tenait une dis-

91

Problmatiques lies la violence

tance respectable de lui, de crainte de se faire piquer. Fado se dit alors que se mettre en boule, ctait un bon moyen pour viter de souffrir Pour que sa dfense soit
plus efficace encore, il aiguisa ses piquants sur des pierres de silex, et quand on le
voyait se promener ainsi, tout hriss de piquants acrs, il tait vraiment
effrayant !
Fado pensait ainsi viter de souffrir des blessures infliges par les autres, et bien
sr cela marchait.
Le seul inconvnient cette stratgie de dfense, ctait quelle avait fait le vide
autour de Fado, que plus personne dans la fort nosait sapprocher de lui.
Et il se sentait trs seul
Pour couronner le tout, la famille dans laquelle il vivait dcida quil devenait vraiment trop nuisible pour eux de continuer de vivre ainsi avec lui, et ils lobligrent
sexiler sur une le, au milieu de ltang.
Bon moyen de se dbarrasser de moi !, pensa Fado, rvolt et triste la fois.
Cette le ressemblait nimporte quelle le, elle tait toutefois trs particulire :
elle tait habite uniquement par des animaux divers qui taient tous l parce quils
avaient chacun une difficult vivre dans la communaut des animaux de la fort.
Chacun dentre eux portait sa blessure particulire.
Cette le tait aussi habite par une communaut de petits lutins aux bonnets
blancs. Ils avaient pour tche de soigner et daider les occupants de lle retrouver la ressource de retourner vivre dans la fort.
Fado ne vit rien de tout cela.
Il tait trs en colre davoir t plac sur cette le contre sa volont, et il se sentait
profondment bless. Alors, il se chercha un refuge et trouva une vieille bote en
fer abme et coupante. Il disposa tout autour des pieux acrs pour dissuader quiconque de sapprocher, puis il senferma dans la bote, et se roula en boule autour
de la blessure de son ventre
Et il resta l, dans une solitude plus grande que jamais
Un jour, un lutin de lle sapprocha de la bote de Fado.
Il osa glisser son nez par une ouverture et il appela :
Oh ! Il y a quelquun ? Il fait drlement sombre l-dedans ! Besoin daide pour
sortir ?
Fado regarda celui qui lappelait ainsi et dcouvrit le visage rond dun drle de
bonhomme coiff de blanc. Il stonna parce que ce lutin ne semblait pas avoir peur
de lui et le regardait avec bienveillance.
Il comprit alors que ce lutin savait voir la douleur de son cur, avant de voir ses
piquants. Alors, il accepta son aide.
Ce fut le dbut dune singulire aventure.
Le lutin commena par aider Fado sortir de sa bote en fer, ceci afin quils puissent se parler plus aisment. Puis il demanda Fado ce quil savait de lui-mme.
Celui-ci fut bien en peine de rpondre, car tout ce quil avait pu entendre sur luimme jusque-l tait, en rsum : Dans ce hrisson-l, aucune qualit, rien que
des dfauts !

92

Accompagnement dun jeune homme souffrant de phobie sociale

Alors le lutin lui apporta un vieux livre appel Le Grand Livre des Animaux de la
Fort. Il louvrit la page du hrisson et se mit lire :
Le hrisson est un petit mammifre qui se montre bien utile l o il dcide de
vivre, car il mange les escargots, les souris et les insectes en surnombre, et surtout, cest le seul animal de la fort capable daffronter les vipres. Ainsi, contrairement une rputation communment rpandue cause de son aspect
rbarbatif, ce nest pas un animal nuisible. Bien au contraire, il est trs utile
davoir un hrisson dans son environnement.
Fado apprit ainsi beaucoup de choses sur lui-mme, grce au livre, et il comprit
que sil voulait rompre avec la solitude, il lui faudrait avoir lair moins effrayant.
Il moussa donc ses piquants sur un rocher (mais pas compltement tout de mme,
car il pouvait en avoir besoin pour se protger des dangers de la fort), et il se promena dsormais le plus souvent avec ses piquants au repos.
Cela permit aux habitants de lle de dcouvrir combien sa compagnie pouvait tre
agrable, combien il pouvait tre intressant.
Et doucement les plaies du ventre de Fado se refermaient
Un jour le lutin dit Fado :
Il est temps pour toi de quitter lle et de retrouver la communaut de la fort, car
dans Le Grand Livre des Animaux de la Fort il est crit quune fois soign, il
est important que le hrisson retourne rapidement dans son environnement naturel.
Fado se demanda malgr tout sil en tait vraiment capable : il avait vcu si longtemps sur lle
Pour laider, le lutin lui donna un petit livret appel Petit Guide Trs Pratique
pour Construire son Petit Coin de Bonheur .
Fado louvrit et lut les premires lignes :
1) Ne te bat que quand cest ncessaire, car si tu utilises toute ton nergie cela,
quelle nergie te restera-t-il pour construire un coin de bonheur dans ta vie
toi ?
2) Pour prserver ton coin de bonheur et trouver ta place dans la communaut
de la fort, il est important que tu respectes le territoire des autres animaux. Cest
ce seul prix que tu pourras ty intgrer.
3) Utilise tes moyens de dfense, cest une bonne chose, apprends simplement
les utiliser bon escient, afin quils ne se retournent pas contre toi-mme en te
coupant du reste du monde.
Fado referma son guide et remercia le lutin de son aide.
Ctait le temps du dpart. Le lutin lui dit :
Bonne route Fado ! Quelque chose de bon tattend au fond de ta vie et vaut la
peine que tu y mettes ton nergie pour le dcouvrir
Fado quitta lle et regagna la fort.
Mais ne soyons pas trop inquiets pour lui, car, comme il est crit dans Le Grand
Livre des Animaux de la Fort : le hrisson est un animal dbrouillard et trs intelligent.

93

SITUATION

Accompagnement dune personne


enferme dans un scnario
de victime

INTRODUCTION
Il arrive que des personnes senferrent littralement dans ce quon appelle un
scnario de victime. Il sagit dune position psychologique dans laquelle elles se
tiennent : elles se prsentent elles-mmes comme des victimes de la vie et des
autres et sont reconnaissables leur sentiment profond davoir peu de valeur personnelle. Elles sont dans la plainte dtre maltraites mais restent totalement
passives devant ce fait.
Face une personne enferme dans une telle problmatique, le positionnement
soignant nest pas simple, car il sagit daider la personne changer son scnario, sa programmation. Or, elle ne le dsire pas forcment. Le soignant est alors
confront son impuissance. Ceci est dautant plus dlicat que dans le cas dune
personne dpressive enferre dans un scnario de victime, le risque suicidaire
peut tre important.
Le chapitre qui suit relate laccompagnement dune telle personne sur une
priode de deux ans et demi. Laxe thrapeutique sarticule essentiellement
autour de trois diagnostics infirmiers : tout dabord, une perturbation chronique
de lestime de soi qui constituera le diagnostic central de toute la prise en charge.
Cela aura pour consquence de laider changer sa stratgie dadaptation individuelle inefficace qui fait rfrence son scnario de vie enfermant et a cesser
dtre dans un risque lev de violence envers soi-mme.

Une arrive en situation durgence


Elonore Duroy1 arrive lhpital dans une situation durgence extrme : elle
vient dun service de ranimation o elle a t hospitalise suite une ingestion
massive de mdicaments qui la mene aux portes de la mort. Profondment
dprime depuis plusieurs semaines, cest sa troisime tentative en un mois.
En dsespoir de cause, son mari et les mdecins du Samu ont donc dcid de la
placer dans notre service afin de la protger delle-mme. Epouse de lun des
plus brillants industriels de la rgion, Mme Duroy est une belle jeune femme de
37 ans, lallure distingue. Pour elle, qui a lhabitude de vivre dans un certain
1. Afin de garantir lanonymat de la personne, son nom a t modifi et certaines de ses situations
de vie ont t transformes.

97

Problmatiques dpressives

standing, larrive en collectivit, dans un service psy, est un choc. Durant quelques temps, elle reste prostre dans sa chambre.

Premier entretien
Aprs quelques jours cependant, elle commence sortir de son isolement et
rechercher la compagnie infirmire. Elle se montre gentille et simple avec les
autres patients qui lapprcient beaucoup. Elle accepte volontiers de discuter
avec eux. Cependant, quand elle lche sa faade lisse, elle semble en plein
dsarroi.
Peu de temps aprs son arrive, je lui propose un entretien quelle accepte.
Limportance du premier contact
Le premier entretien est toujours trs important. Cest l bien souvent que se cre la
base du lien thrapeutique. Lattitude du soignant lors du premier contact avec une
personne en dtresse psychique est dterminante pour la suite des soins :
Etre vraiment l, prendre le temps dcouter la souffrance.
Aider la personne clarifier ce qui se passe pour elle.
Reformuler ses propos afin de laider prciser sa pense ou son sentiment et
aller plus loin dans lexpression de son vcu.
Sassurer avec elle que lon a bien compris ce quelle exprime.
Respecter ses silences, lui laisser un espace.
Ce comportement attentif va crer une accroche confiante, un soulagement de la
tension psychique. Le premier bnfice ressenti par la personne coute est un sentiment dtre reconnue, davoir de la valeur.

Dentre de jeu, Elonore Duroy mexplique :


Je ne comprends pas ce que je vis en ce moment. Jai tout pour tre heureuse,
tout ce dont chacun pourrait rver : un mari beau et brillant, une grande aisance
financire, des enfants magnifiques et brillants en classe Mais a, cest lapparence. Derrire cette belle faade, il y a beaucoup de douleur Tout
scroule
Elle reste un instant silencieuse puis :
Vous savez, je viens dun milieu de classe moyenne, jai eu une enfance sans
histoire, jtais une petite fille sage.
Elle mexplique alors que ses parents lont toujours considre comme
quelquun ayant peu de ressources personnelles. Ds lenfance, ils lui ont communiqu leurs doutes concernant ses capacits russir par elle-mme dans la
vie, et cela en dpit de bons rsultats scolaires. Sa mre lui disait rgulirement
quelle rvait pour elle dun beau mariage avec un homme riche qui lui enlverait tout souci matriel, que ce serait facile dy arriver, puisquelle tait belle.
Grce sa beaut, un bel avenir lui tait promis. Son pre quant lui la considrait comme sa petite princesse . Plus elle mettait en valeur sa beaut et se
montrait charmante, plus il lui prodiguait affection et encouragements.

98

Accompagnement dune personne enferme dans un scnario de victime

Elle avait entrepris des tudes pour devenir institutrice et avait dbut sa carrire
professionnelle dans une cole maternelle. Elle aimait beaucoup son mtier.
Cest cette poque, alors quelle avait peine 21 ans, quelle rencontra son
futur poux. Plus g quelle, il terminait de hautes tudes commerciales et semblait promis un trs brillant avenir. Elle fut blouie par son charisme. Il lui
demanda de lpouser et elle accepta.

Scnario de vie : une programmation inconsciente


Elle me confie, songeuse :
Pourtant lpoque jtais courtise par un homme qui disait maimer beaucoup. Je devinais quil pouvait devenir important dans ma vie, mais quand Philippe ma demande en mariage, je me suis dit que ctait ce qui pouvait
marriver de mieux.
Elle explique que son consentement tait dict par un sentiment damour raisonnable. Une dcision sans passion mais qui lavait beaucoup soulage. Elle sentait son avenir assur. lpoque elle avait cru que ctait la meilleure dcision
prendre. Cet homme lui promettait une vie digne des contes de fes . Elle
rendait sa mre heureuse puisquelle accomplissait ce que celle-ci avait toujours
souhait pour elle Elle lui faisait plaisir . 1
Le scnario de vie
En analyse transactionnelle, on parle de scnario de vie. Chaque individu, ds son
enfance enregistre les messages, injonctions, permissions que lui transmettent ses
parents. Il se forge son propre scnario, quil va suivre ensuite durant toute sa vie.
La personne va prendre des dcisions, privilgier un certain type de rencontre, en
fonction de son scnario. Il peut sembler surprenant quune personne senferre ainsi
dans un scnario qui va la conduire souffrir et quelle ne rencontre apparemment
que des personnes correspondant son scnario de souffrance programme. Guy
Corneau explique ceci ce propos : Les interprtations limites que nous avons
faites des blessures du pass non seulement nous possdent mais ont un rel pouvoir
dattraction. Moins elles sont conscientes, plus ce pouvoir est fort. Elles attirent des
situations qui vont nous conduire mettre en scne nos programmations. Autrement
dit, le pass qui nest pas rgl continue vibrer en nous. Il est empreinte vivante,
empreinte vibrante qui attire son complment. Ainsi, trs involontairement, la Victime attire le Perscuteur, et le Perscuteur attire la Victime. Et lun et lautre possdent quelque chose qui attire les Sauveurs. 1

Rapidement enceinte de son premier enfant, Elonore Duroy abandonna son


travail pour se consacrer son ducation ainsi qu lorganisation et la gestion
de la vie quotidienne de la famille. Elle organisait galement de grandes rceptions qui taient trs prises par le gotha environnant. Et chaque jour elle tlphonait sa mre pour lui raconter sa vie de rve . Elle eut encore deux
1. Corneau G., Victime des autres, Bourreau de soi-mme, Jai Lu, 2003.

99

Problmatiques dpressives

autres enfants. Son poux ralisa une ascension fulgurante dans le milieu des
affaires et le couple connut un grand train de vie, tenant sa place dans la haute
socit de la rgion. Elle vivait une vie protge, exempte de tout souci matriel
et existait dans le rayonnement de lhomme trs brillant quelle avait pous.
Mais vous savez, me dit-elle tristement, tout nest pas aussi rose que a en a
lair
Elle dcrit alors son poux comme un homme assez froid ayant beaucoup de difficults exprimer ses sentiments. Sil lui reconnat volontiers la capacit de
bien soccuper de leur foyer et des enfants, sil est fier de la montrer tous
comme un bel objet , il la dvalorise assez abruptement ds quelle se met
exprimer ses ides.
Il critique presque toujours ce que je dis. Il passe son temps me dmontrer
combien je suis stupide ses cts jai toujours eu la sensation dtre nulle.
Pour lui, je ne dois pas sortir de mon rle.
La cause directe de ses tentatives de suicide est la dcision du mari de divorcer
afin de refaire sa vie avec sa matresse, cela aprs 16 ans de mariage. Pour Elonore Duroy, qui a une pitre estime delle-mme, cette dcision dabandon
occasionne une blessure narcissique insupportable. Cest tout son univers qui
scroule et elle se sent totalement incapable de se dbrouiller seule. Il lui semble impossible mme dexister hors de laura de son mari.
Vous savez, ces tentatives de suicide, ce ntait pas des caprices, je voulais
vraiment mourir. Tout cela me semble sans issue

Une mise au point ncessaire


lissue de lentretien, je propose Elonore Duroy de nous revoir durant son
hospitalisation. Elle me rpond aussitt :
Je suis daccord une condition : que lon me permette de prendre une permission de sortie ce week-end pour aller chez des amis Paris. Ils font une fte
annuelle que je ne veux pas manquer.
Je lui rponds alors dun ton trs ferme :
Tout dabord je serais trs tonne que le mdecin vous accorde une permission ce week-end, tant donn que vous venez darriver, que vous nallez pas
bien et surtout au vu des tentatives de suicide graves que vous venez de faire.
Vous tes hospitalise pour des raisons trs srieuses, et il est important que vous
en preniez la mesure : vous ntes pas ici en villgiature. Dautre part la seule
raison qui fera que nous nous verrons en entretien sera votre dsir de vous soigner et en aucun cas il ne peut y avoir de marchandage ou de pression quelconque dun ct comme de lautre. Si vous entreprenez cette dmarche, cest pour
vous-mme. Je vous laisse rflchir ma proposition.
Au vu de son fonctionnement psychique, il est important de mettre les choses au
point ds le dpart avec Elonore Duroy, et surtout de ne pas cder devant ce
qui est une tentative de comportement manipulatoire. Il est ncessaire de lui
redonner sa responsabilit face ses choix et de ne pas prendre des dcisions
sa place, dans lobjectif de la sauver .

100

Accompagnement dune personne enferme dans un scnario de victime

Elonore Duroy a tmoign par la suite que ce premier entretien a t quelque


chose de trs important pour elle. Quelquun a pris la peine de lcouter, sans
la juger. Quelquun la trouve suffisamment importante pour lui consacrer du
temps. Cest une premire pierre pose dans la restauration de son estime dellemme. Elle est venue me demander un autre entretien et nous avons commenc
nos rendez-vous, avec un contrat clairement pos.

Analyse de la problmatique du point de vue de lAnalyse


Transactionnelle
Il est intressant danalyser la problmatique dElonore Duroy en se rfrant
lanalyse transactionnelle.
Lintrt de lAnalyse Transactionnelle
Cre par Eric Berne, lAnalyse Transactionnelle reprend le principe de lanalyse psychanalytique de faon plus immdiate et plus pragmatique en lappliquant aux transactions relationnelles de tous les jours. Elle aide comprendre pourquoi une personne
adopte tel ou tel comportement de vie et aide modifier ce qui pose problme.

Dans la description du climat dans lequel sest droul lenfance dElonore


Duroy, les attentes de ses parents en ce qui la concernait taient claires : quelle
corresponde limage quils avaient delle. Pour le pre : quelle ne soit quune
belle apparence qui le flatte. Pour la mre, que sa fille accde une vie merveilleuse quelle-mme pourrait ainsi vivre par procuration. Elonore Duroy a
reu de trs forts messages contraignants qui peuvent se rsumer : toute ta
valeur tient dans ton apparence physique, ne la cherche pas ailleurs, elle
nexiste pas , et fais moi plaisir en vivant une vie de conte de fe . Cet
arrire-plan a dtermin le choix de son conjoint, du type de vie quelle a men.
Elle semble avoir suivi la lettre ces injonctions. Son modle de personnalit est
celui de la personne dvoue lautre, qui a reu comme injonction forte de
ne pas tre elle-mme, avec comme mot dordre de faire plaisir
Elonore Duroy est enferme dans une dynamique comportementale de Victime. Il sagit dune position psychologique dans laquelle elle se tient. Lui
demander de se positionner dans une demande me permet de rester dans une
juste position daidante et dviter le rle de la Sauveuse.
Le triangle dramatique : Victime, Perscuteur, Sauveteur.
Cest Eric Berne qui a dfini pour la premire fois les rles de Victime, Perscuteur
et Sauveteur. Il a mis lhypothse que toute personne, tout en ayant un jeu favori,
pouvait prendre tour tour les trois positions. Le psychothrapeute Stephen B. Karpman a ralis une synthse des travaux de Berne dans ce quil a appel le triangle
dramatique.


101

Problmatiques dpressives

 Les rles de Victime, Sauveteur et Perscuteur sont mis en triangle. Il y a une interaction constante entre les trois rles, avec des possibilits de changement de position : une Victime peut devenir Perscutrice en utilisant limpuissance quelle
provoque chez son Sauveteur pour le perscuter. Le Sauveteur, irrit par le fait que
ses propositions daide sont mises en chec de manire rpte peut alors se transformer en Perscuteur, etc.
La Victime est la personne qui se plaint, elle est maltraite par les autres et reste passive devant cet tat de fait. Chez elle, le sentiment prdominant est la honte. La personne bloque dans cette dynamique ragit aux vnements du pass en concluant
quelle navait aucune valeur personnelle. Ce rle est associ la peur de perdre
quelque chose ou quelquun, la peur dtre abandonne.
Le Perscuteur est celui qui critique, qui maltraite moralement ou physiquement.
Le sentiment prdominant chez lui est la colre. La dvalorisation des autres est son
fonctionnement habituel, et par son comportement critique et moralisateur, il cherche se venger dun sentiment de frustration quil ressent.
Le Sauveteur est celui qui se prcipite au secours des autres, que ceux-ci aient sollicit son aide ou non. Il adopte une position de supriorit gratifiante puisque lui
sait ce qui est bon pour lautre. Chez lui, cest la culpabilit qui est le sentiment
dominant. Sil ne fait rien face une victime en difficult, il a limpression dtre
dans une position de non-assistance personne en danger.
Ces appellations ne dfinissent pas les personnes mais plutt les rles quelles adoptent pour attnuer une souffrance qui se ractive sans cesse. Pour Eric Berne, il est
possible de sortir de nos scnarios emprisonnants en prenant conscience des rles
que nous jouons. Cette prise de conscience permet de saccorder la permission de
renouer avec la puissance cratrice qui nous anime et de retrouver un plaisir conscient de vivre.

La priorit, lorsquon souhaite aider une personne victime changer sa stratgie


de vie est de laider prendre conscience du jeu relationnel dans lequel elle est
enferme, ainsi que du peu de respect quelle saccorde elle-mme. Cela va
laider envisager une autre stratgie de comportement. Dautre part il est
important de laider renforcer son estime delle-mme, en laidant intgrer
un sentiment de valeur propre et prendre contact avec ses comptences ignores. Il est essentiel de bien comprendre que derrire les difficults vcues se dissimulent des bnfices. La recherche des gratifications caches peut grandement
aider sortir du jeu emprisonnant. Les trouver nest pas simple car elles ne sont
pas forcment videntes.

Recherche des bnfices secondaires dElonore Duroy


On peut mettre lhypothse que pour Mme Duroy, rester dans son attitude de
Victime passive lui permet de trouver la scurit dans un scnario relationnel
aux rgles connues et scurisantes, et que cela lui vite de courir le risque de
saffirmer. Vivre auprs dun perscuteur au caractre fort lui apporte probablement un grand sentiment de scurit.
Ensuite, lattention qui lui est accorde par ce Perscuteur, mme dans la maltraitance psychologique, reprsente pour elle un bnfice secondaire important.

102

Accompagnement dune personne enferme dans un scnario de victime

En Analyse Transactionnelle, on appelle cela un signe de reconnaissance ngatif. Dans le cas dElonore Duroy, les critiques et remontrances sont le prix
payer pour recevoir les cadeaux de rve de son mari repentant. Elle qui sestime
si peu reoit alors des cadeaux de reine qui lui permettent de penser quelle a
de la valeur.
Enfin, vivre ces conflits peut lui donner le sentiment dexister : elle vit un scnario tragique, bourr de pripties, avec des pics motionnels et des dcharges
dadrnaline. Laider prendre conscience de ses besoins, donner un sens
ses comportements peut lui permettre de changer les situations en apprenant
trouver des bnfices secondaires dans des situations plus saines. Cependant, vu
le conditionnement reu dans son enfance, on comprend que changer de comportement risque de gnrer une angoisse importante chez Elonore Duroy. On
peut ainsi comprendre pourquoi il lui est si difficile de changer. Pour elle,
saccorder de la valeur peut tre trs angoissant, car cela va lencontre du conditionnement familial auquel elle adhre par fidlit inconsciente. Il est important davoir beaucoup de patience et de comprhension envers cette personne.

La colre cache sous la dpression


Le second entretien a lieu ds la semaine suivante. Elle mannonce quelle reoit
normment de tmoignages daffection et de marques de soutien de la part de
son entourage.
Cela me touche beaucoup, jai limpression de compter pour eux. Je ne pensais pas Vous savez, il y en a beaucoup qui me disent que je suis quelquun
dimportant pour eux, que jai beaucoup de qualits de cur, quil est normal
quils aient de lattention pour moi, maintenant que je suis en difficult, parce
que jai toujours t l pour eux que je nen serais peut-tre pas l si je prenais
plus soin de moi au lieu de moccuper tout le temps des autres
Et vous, vous en pensez quoi ?...
Elle ne rpond pas et reste silencieuse. Toucher son injonction nest pas possible pour linstant. Il est important que je respecte son silence pensif. La question va faire son chemin toute seule. Puis elle reprend la parole et me parle de
ses difficults relationnelles avec son mari. Je laide clarifier ce quelle a du mal
exprimer. Je perois que derrire ses propos il y a une grande colre qui ne
sexprime pas. Derrire la faade douce de la gentille petite fille , quelque
chose gronde Je lui fais part de mon ressenti. Aussitt, elle explose :
Il na pas le droit de me jeter comme cela, comme un objet usag ! Si je meurs
il verra ce que cest : il sera oblig de se dbrouiller avec tout ce que je gre :
les comptes, les enfants, la maison, les domestiques ! Oui l, il verra ce que
cest ! L, il sera bien oblig de descendre de sa tour divoire !
En vous faisant du mal vous-mme, vous avez cherch latteindre
Oui ! mais pas seulement en fait je ne supporte plus de vivre avec lui mais
en mme temps je suis incapable de vivre sans lui. Il ny a pas de solution
Et elle se remet pleurer. Elle se voit incapable de vivre hors de la relation symbiotique quelle a tablie avec son mari. Je lui tends la bote mouchoirs et reste

103

Problmatiques dpressives

silencieuse, attentive. Elle pleure longuement, avec de gros sanglots qui montent
du ventre. Les larmes finissent par sarrter.
Je me sens compltement vide
Cet entretien a mis en vidence limmense colre qui habite Elonore Duroy,
colre quelle a retourne contre elle-mme. On voit bien l comment une personne emprisonne dans un rle de Victime peut tout coup se transformer en
Perscutrice qui veut se venger et faire payer lautre toute la souffrance emmagasine. Bert Hellinger dit trs justement que le rle de sacrifi est une forme
trs raffine de vengeance .
La sauvagerie archaque
Lors dune supervision Aim nous explique que lorsquune personne contacte sa
sauvagerie archaque , elle devient capable dactes dune violence inoue. Cette
sauvagerie correspond ce que les psychanalystes appellent le courant de violence
fondamental qui existe en chacun et qui correspond un mouvement pulsionnel
dfensif : linstinct de conservation. Quand une personne souffre dune faiblesse
narcissique, elle risque dtre entrane prfrentiellement vers des pulsions destructrices, cela devenant un mode de fonctionnement habituel pour sa personnalit.

Habituellement mre attentionne, Mme Duroy occulte au moment de son passage lacte autoagressif le fait que ses enfants vont tre traumatiss par son
acte. Une fois sortie de sa rage autodestructrice, elle ralise les consquences
quaurait pu avoir son suicide sur ses enfants et dit en frmir rtrospectivement.

Une croyance profondment ancre


Durant le troisime entretien, je dcouvre quil existe galement chez elle une
problmatique importante lie une croyance, lorsquelle me dit :
De toute faon jai toujours pens que je naurai jamais 40 ans
Je linvite explorer les fondements de cette croyance.
Je ne sais pas, cest quelque chose qui est en moi depuis toujours je crois. Jai
toujours eu limpression que ma vie sarrterait avant 40 ans.
Cela reprsente quoi, 40 ans, pour vous ? Essayez de donner une image.
Peut-tre que cela me semble comme le haut dune colline, aprs on ne peut
faire autrement que dcliner
Comme nous lavons vu dj, Mme Duroy attache beaucoup dimportance
son aspect physique. Trs jeune, elle a t convaincue que seule sa beaut tait
susceptible de lui assurer lintrt dautrui. La moindre de ses tenues est calcule
selon leffet de sduction recherch. Elle considre que la quarantaine tombe
comme un couperet qui marque le dbut du dclin de sa beaut. Vieillir est pour
elle un vritable drame.
Mon mari nest fier que dune seule chose en ce qui me concerne, cest quand
on lui dit quil a une femme vraiment magnifique. Il me gte beaucoup, rien

104

Accompagnement dune personne enferme dans un scnario de victime

nest trop beau, aucune toilette, aucun bijou Avec lui, jai la sensation dtre
un bel objet.
Cette croyance sa mort avant ses 40 ans semble bien ancre et il va tre difficile de laider la contrer. Je lui propose cependant :
Puis-je vous suggrer une autre interprtation de votre croyance ?
Bien sr , dit-elle intresse.
Et si effectivement vos 40 ans signifiaient la fin dune poque de votre vie, et
par voie de consquence la naissance dune nouvelle ?...
Elle reste songeuse
Peut-tre
Elle sourit :
Je navais pas vu les choses comme a, mais si je rflchis ce que je vis
cest une possibilit
Son hospitalisation ne dure quun mois. Les soins relationnels et le traitement
antidpresseur mis en place lont aide reprendre pied. Elle na, a priori, plus
de vellits suicidaires et son syndrme dpressif sest attnu. Elonore Duroy
ma demand un suivi thrapeutique ambulatoire : elle vient donc rgulirement me voir tous les quinze jours, ou toutes les trois semaines, suivant ses
besoins.

Un conte pour aider restaurer lestime de soi


Jai trs rapidement lide de lui crire un conte dont lobjectif sera de laider
restaurer son estime delle-mme, chose essentielle dans son cas. Ce conte sera
comme un remde durgence. Elle semble tellement enferme dans son rle de
la Victime sans ressource, son raisonnement tant verrouill autour de cette
croyance. Le conte par son travail en profondeur pourra peut-tre laider transformer cela. Rassemblant les lments de son histoire, me basant sur sa vision
de la situation, je rdige un conte thrapeutique. la fin dun entretien, je lui
propose de lui lire ce conte, sans lui donner plus de prcisions. Un peu surprise,
elle accepte. Je lui lis donc lhistoire qui explique Comment Mia accomplit son
dsir profond, un conte pour aider retrouver lestime de soi dans un contexte
de conflit conjugal

Comment Mia accomplit son dsir profond

Il tait une fois, dans la Fort des Grands Chnes, une petite chenille qui sappelait Mia et qui tait vraiment trs belle. Elle avait une jolie couleur cendre, et son
corps tait recouvert dun fin duvet dune douceur merveilleuse dans la chaleur
duquel il faisait vraiment bon venir se blottir. Mia ntait pas avare de cette chaleur, et la partageait avec tous ceux qui le souhaitaient.
Lunivers de Mia se limitait au sol sur lequel elle se dplaait sans relche, comme
la petite chenille besogneuse quelle tait. Parfois, elle levait les yeux et regardait
avec admiration le vol des papillons, ces cratures merveilleuses qui volaient dans
les hauteurs de la fort. Ils semblaient libres de toute apesanteur.

105

Problmatiques dpressives

Elle sentait alors monter dans son cur un dsir profond, comme informul. Elle
pressentait en elle un projet de vie fabuleux, qui pourrait lui faire gagner une toute
autre dimension de vie Elle tentait alors de comprendre ce dsir en maturation,
en vain Alors, elle se regardait avec son ventre riv au sol, elle hochait la tte :
Chacun son monde , songeait-elle alors, rsigne.
Aussi, quel ne fut pas son tonnement quand, un jour, un beau papillon se posa prs
delle.
Ctait Fahoo, un papillon dun or presque blanc. Il avait ceci de particulier quil
savait avec une adresse ingale, faire jouer les rayons du soleil sur ses ailes. Il
devenait alors dune brillance extrme, absorbant la force de feu du soleil qui lui
donnait un clat proche de celui dun diamant. Tous admiraient Fahoo. Ctait lun
des plus beaux papillons que Mia neut jamais vu. sa grande stupfaction Fahoo
se mit lui parler :
Mia, jaimerais que tu toccupes de mon jardin de fleurs rares. Mon univers moi
est bien sr celui des hautes sphres de la fort, mais jai besoin de redescendre
rgulirement pour me nourrir du pollen des fleurs de mon jardin. Je pense que tu
serais parfaite pour en prendre soin. Viens vivre dans mon jardin.
Mia se demanda si elle rvait, mais force lui fut de constater quelle tait bien
rveille. Alors, elle accepta. partir de ce jour, elle vcut dans le merveilleux jardin de Fahoo, et soccupa de ses fleurs. Et comme elle y mettait tout lamour de son
cur, celles-ci rayonnaient dune beaut sans pareille. Nombreux taient les
papillons et autres insectes de la fort, qui, attirs par lclat des fleurs, venaient
visiter le jardin. Ils restaient longuement avec elle et semblaient heureux dtre l.
Ils viennent voir le jardin de Fahoo , pensait Mia.
Mais elle se trompait. Ce ntait pas les fleurs quils venaient voir, mais ctait le
doux rayonnement damour que Mia savait leur transmettre quils venaient goter.
Cependant Mia ne souponnait pas une seconde que ce put tre le cas. Quest-ce
quune petite chenille rampante aurait pu apporter ces merveilleuses cratures
ailes ?...
Fahoo tait satisfait et il la flicitait de si bien remplir le rle quil lui avait attribu. Alors Mia se sentait fire et elle tait heureuse Enfin, cest ce dont elle
essayait de se convaincre, car, en fait, la situation ntait pas aussi idale que
cela Fahoo navait pas son pareil pour blesser le cur de Mia. Par exemple,
quand, mue par une impulsion soudaine, elle osait grimper sur un rocher pour se
rapprocher de Fahoo volant dans le ciel, il venait se poser prs delle et lui disait :
Ma pauvre Mia, comment peux-tu rver une seule seconde de tlever au-dessus
de ta condition de chenille ! Tu es parfaite pour arpenter le sol et toccuper de mes
fleurs, contente-toi donc de cela !
Et il reprenait son envol, laissant Mia profondment blesse. Elle sentait parfois
monter en elle une immense colre contre Fahoo, mais elle ltouffait aussitt
(navait-il pas raison aprs tout ?...) et la relguait tout au fond de son tre. Il y
avait une autre raison pour laquelle elle ressentait rgulirement du vague
lme : une partie de son cur tait profondment insatisfaite. Ctait celle qui
contenait son dsir profond quelle ne tentait plus jamais de percevoir

106

Accompagnement dune personne enferme dans un scnario de victime

Et sa vie de chenille suivait son cours Elle vivait avec une partie delle-mme
comme entre parenthses. Et les remarques blessantes de Fahoo saccumulaient en
elle, transperant chaque fois son cur au passage. Un soir de sa vie, elle ne put
en supporter davantage. Elle sortit dans le jardin et se rendit dans une clairire.
La nuit tomba tout fait et tout devint noir autour delle. De lourds nuages
cachaient la lune. Elle ressentit alors un dsarroi sans pareil, et des motions dune
grande violence. Ces motions quelle avait gardes jusqualors enfouies se
levaient en elle comme un vent de tempte.
Ctait une colre immense qui, ne trouvant personne sur qui sabattre, se retourna
contre elle et menaa de ltouffer. Il lui apparut quelle ne pourrait plus vivre une
seconde de plus cette vie qui tait la sienne alors elle attendit sa dernire heure
dans le noir de la nuit.
ce moment, une voix douce lui glissa loreille :
Mia, tu ne peux pas mourir maintenant, petite chenille, car tu nas pas encore
ralis ton dsir profond. Libre la colre qui ttouffe et souffle-la dans le vent de
la nuit.
Ctait une chouette qui lui parlait, la regardant de son il doux. Mia, cet instant,
dcouvrit quelle avait un fort dsir de vivre. Elle dcida de suivre les conseils de
la chouette et dans son dernier souffle libra sa colre dans le vent de la nuit, qui
lemporta.
Mia se sentait triste maintenant. Elle dit la chouette :
Jai perdu mon dsir profond. Jai cess de le chercher car il mamenait penser
que le monde des hauteurs tait le mien mais il suffit de me regarder tranant mon
ventre dans la poussire pour savoir que cest un rve impossible
La chouette sourit et rpondit :
Oh Mia, ignores-tu donc qui tu es vraiment ? Il y a en toi un fabuleux potentiel de
transmutation. Tout ce que tu as faire pour quil se dveloppe, cest de te relier ton
dsir profond et de le laisser faire son travail dans ton tre. Suis-le, il te guidera.
Alors Mia laissa monter en elle son dsir profond en parfaite ouverture, ne sidentifiant plus du tout cette apparence qui tait la sienne. Alors elle suivit le mouvement que ce dsir suscitait en elle. Elle escalada le chne le plus proche, glissa le
long dune branche et sarrta. Et ce qui se passa alors fut extraordinaire : elle
senveloppa dans une chrysalide blanche et disparut de la vue de tous
Un rayon de lune schappa des nuages et caressa la chrysalide de sa douce clart.
Ce qui se passait lintrieur, nul ne pouvait le voir, mais il tait vident quun processus de transmutation tait luvre. Mia tait dans le noir, dans un monde
inconnu. Elle avait peur, mais faisant confiance la chouette, elle laissa saccomplir le processus qui lamenait devenir la vraie Mia Au moment mme o le
soleil se leva, comme sous la pousse dune force puissante, la chrysalide souvrit,
et dans les premires lueurs de laube apparut Mia : elle tait devenue un magnifique papillon argent.
Mia se regarda et se reconnut. Elle dploya ses ailes et les fit battre doucement.
La chouette lui dit alors : Envole-toi, Mia, fille de la lune !
Et Mia prit son envol, montant vers les hauteurs avec une joie sans pareille.

107

Problmatiques dpressives

Ractions au conte
Elonore Duroy reste un long moment silencieuse, puis me dit, lair trs touche
et incrdule :
Cest mon histoire vous avez pris la peine dcrire cela pour moi ?...
Je lui donne le texte reli. Elle le prend et le serre contre son cur.
Vous ne pouvez pas savoir combien cest important pour moi. Cest un prsent
inestimable.
Lors de la sance suivante, elle me dit demble quelle a lu le conte son
mari et quil nest pas content du tout ! Il na pas reconnu leur histoire. Je lui
explique alors que lorsque jcris un conte, je le fais toujours du point de vue de
la personne concerne. Il nest donc pas tonnant que son mari ne se soit pas
reconnu, son vcu de leur situation commune tant certainement tout autre.
Lorsquon soigne une personne, il est important de ne pas prendre parti. Mme
Duroy se prsente toujours elle-mme comme une Victime, son poux tant
dsign comme celui qui a tous les torts. Je me doute bien que la ralit nest
pas aussi simple. Limportant toutefois est daider Mme Duroy travailler sur sa
perception de la ralit.

La difficult de changer ses comportements


Ce conte a pour effet immdiat de renforcer le lien thrapeutique avec Elonore
Duroy : il est la preuve manifeste que sa souffrance a t entendue. Les mois qui
suivent ne sont pas faciles pour elle. Son mari, aprs avoir parl de procdure
de divorce, laisse traner les choses. Elle est dans une situation trs inconfortable,
ne sachant que penser, vivant avec une personne qui lui souffle soit le chaud soit
le froid. Il lui est infidle et lui demande de laccepter. Elle a vraiment beaucoup
de mal grer cette relation, et elle a toujours trs peur de la sparation. Elle
tourne en rond dans sa problmatique. Les sances se succdent, ressemblant
les unes aux autres : elle pleure et se dsespre dtre la pauvre victime de sa
situation, de son mari, etc.
Elle rpte en boucle les mmes plaintes, angoisse :
Quest-ce que jai fait pour mriter a ?
Quand une personne est enferme dans un jeu relationnel, elle souffre normment. Cependant, tenter de sortir de ce jeu provoque aussi de la souffrance et
des angoisses, et cest trs difficile. Il arrive parfois que la personne tourne en
rond dans son problme pendant longtemps avant davoir le courage dabandonner les bnfices secondaires de son comportement. Lexprience ma montr quil nest pas facile de changer un jeu relationnel. Et il faut accepter que
parfois, la personne prisonnire dun rle ne puisse ou ne veuille pas le quitter.
Durant les sances qui suivent, je reste trs silencieuse, la laissant exprimer ses
plaintes, ses rcriminations, ses peurs. Je reste dans le non jugement de ce
quelle exprime, comme un miroir, consciente de sa difficult changer.
De temps en temps, elle me pose des questions du genre : Mais comment doisje faire ? ou encore Est-ce que je dois le quitter ? . Je me garde bien de lui

108

Accompagnement dune personne enferme dans un scnario de victime

donner mon avis. Si je le faisais, cest--dire si je dcidais de ce que devrait tre


sa vie, je reproduirais le modle de la relation quelle a avec sa mre. Etant
donn la relation transfrentielle tablie, cela serait dramatique pour elle : lui
donner des conseils la maintiendrait dans la dpendance et lui enlverait sa
libert. Cest elle de prendre la responsabilit de ses choix. Mon rle doit se
borner lui communiquer ma croyance en ses capacits en tant que personne
de valeur, tre dans lacceptation de ses faiblesses et de ses hsitations, sans
risque pour elle de perdre mon intrt chaleureux. La patience est de mise.
Quelque chose se joue en profondeur. Il me semble important de ne pas intervenir.

Lintrt du jeu de rle


Et puis, lors dune sance, alors quen larmes, elle semble reprendre ses litanies
habituelles, elle me fixe et me pose soudain ce que je sens tre une vraie question :
Combien de temps cela va-t-il durer ?
Elle me semble prte pour une confrontation. Je lui rponds :
Tant que vous jouerez au jeu.
Elle sarrte net de pleurer et me demande ce que je veux dire. Me servant du
paper board pour faire un schma, je lui explique alors les jeux relationnels du
triangle de Karpman. Elle mcoute trs attentivement. Jai limpression quelle
abandonne, cet instant en tout cas, son fonctionnement habituel, quil y a
comme une ouverture en elle, et jai lide de lui proposer un jeu de rle.
Jeu de rle
Jacob L. Moreno, psychosociologue roumain, est lorigine de la cration du psychodrame en tant quintervention thrapeutique ainsi que du jeu dramatique. Il
sagit de prendre un rle convenu davance, de mettre en jeu, de donner figuration
des expressions psychiques inexprimes. Le jeu dramatique contribue mettre en
scne les conflits latents inhrents la problmatique de la personne. Cette technique est un outil qui peut aider faire levier dans le processus thrapeutique, dans
le sens dune mise en lumire pour la personne de ses mcanismes.

Je choisis de proposer Elonore Duroy une technique dimprovisation dramatique qui sappelle linversion des rles. Elle va lui proposer une mise en lumire
de sa dynamique interne. Pour lui permettre dexplorer la situation du point
dune autre personne (en loccurrence son mari), je lui propose dimproviser un
dialogue dans lequel elle jouerait le rle de son mari et moi, de mon ct je
jouerais le sien. Elle accepte sans hsiter.
Lexercice gnre demble une dynamique motionnelle intense. Elle entre
dans le rle de son mari avec une facilit dconcertante, reproduisant ses attitudes physiques et ses intonations. De mon ct, je joue le rle de la victime

109

Problmatiques dpressives

impuissante : de la faon la plus fidle possible, je reformule ce quelle ma livr


jusqualors :
Elle : Je tai toujours trompe, et tu las toujours su, mais tu faisais comme si
cela nexistait pas. Tu tes voil la face durant toutes ces annes.
Moi : Javais si peur que si je disais quoi que ce soit tout scroule
Entendant cela, elle hoche la tte et reste un moment silencieuse, comme intgrant ce qui vient dtre dit. Puis elle continue :
Elle : Comment veux-tu que je respecte quelquun comme toi, tu rampes
devant moi
Moi : Mais jai pourtant toujours essay de faire ce quil faut pour te plaire,
mme quand, le faisant, je me trahissais moi-mme
L, nouveau silence, elle fait un petit oui de la tte, le regard perdu dans le vague.
Elle reprend :
Elle : Cest bien ce que je dis, plus tu rampes, moins je te respecte, etc.
Je suis stupfaite de la voir mettre en mots trs prcis la logique de celui quelle
a choisi comme son perscuteur. la fin de la sance, elle semble puise et
perturbe. Lexercice la confronte de manire vidente la dynamique relationnelle dans laquelle elle sest enferme.

Trouver la ressource de changer


Nous ne nous revoyons quun mois plus tard. Je suis surprise de la voir arriver
dun pas assur, lair calme. Elle mannonce demble quelle a dcid de
reprendre une activit professionnelle. Ayant contact lEducation nationale,
elle recommence travailler deux semaines plus tard, dans une cole primaire.
Elle se dit un peu stresse mais elle se sent prte.
Et puis il y a encore autre chose, continue-t-elle, jai pos un ultimatum mon
mari. Je lui ai dit : je ne veux plus vivre nimporte quoi. Tu pars pour de bon et
tu ten donnes les moyens.
Elle mexplique alors quelle la aid trouver un grand appartement. Il doit
dmnager le mois suivant.
Il ma fallu du temps mais je me sens prte maintenant. a ne pouvait plus
durer.
Les choses bougent pour Elonore Duroy, elle a trouv la ressource pour effectuer des changements importants dans sa vie. Cependant, ce nest pas facile. La
reprise de travail est difficile et fatigante.
Vous comprenez, Solange, je nai plus lhabitude de travailler. Je dois me plier
tant de contraintes. Cest sr, pour moi qui ai eu une vie protge pendant 16
ans, avec une cuisinire, une femme de mnage, ce serait plus facile de rester
la maison et de toucher ma pension. Mais en travaillant, je regagne du pouvoir
sur ma vie, je dpends moins de lui.
Je suis impressionne par son courage et je le lui dis. Son travail lui plat beaucoup. Cela se passe trs bien avec les enfants et ses nouveaux collgues lapprcient. Ce quelle vit la revalorise dun point de vue narcissique. Elle tient le choc
durant environ deux mois. Puis, peu peu, elle sombre nouveau dans la tris-

110

Accompagnement dune personne enferme dans un scnario de victime

tesse. Une priode trs difficile samorce pour elle. Le divorce se passe mal. Il y
a beaucoup de conflits et de jeux de pouvoir. Elle passe par des phases de dsespoir et de doute.
Il ne veut pas que je garde son nom mais cest mon identit depuis 16
ans ! Je suis connue partout sous ce nom. Jai lhabitude dtre considre
Qui suis-je si ne suis plus Mme Duroy ?... Et puis est-ce que jai raison de divorcer aprs tout ?... Peut-tre que je me fais un monde pour rien

Une prise de conscience importante


Cest ce moment quelle rencontre un autre homme. Il lui semble tre lhomme
idal, tout linverse de son mari ! . Son moral remonte. Mais aprs quelques
semaines de relations apparemment idylliques, il savre que cet homme a dj
quelquun dans sa vie et quil demande Elonore Duroy de laccepter ! Elle
senferre dans une relation dont elle souffre beaucoup. Paralllement, elle
mexplique quelle recommence souffrir aussi cause du comportement de
son mari qui la traite comme un objet lui appartenant toujours . Cest durant
cette priode, que lors dune sance elle me dit dun air tragique :
Mais pourquoi tous ces hommes qui mapportent toute cette souffrance !?...
Levant un sourcil, je rpte doucement :
Qui vous lapportent ?
Elle me regarde surprise, laissant tomber un instant son masque de souffrance.
Je dcide dutiliser la confrontation :
En ce qui concerne la souffrance, en principe le verbe utilis est infliger le
verbe apporter implique une notion de prendre en retour, gnralement de son
plein gr
Je ne pousse pas le raisonnement plus loin, la laissant rflchir ce quelle vient
de me dire. La sance suivante, attrapant la bote de mouchoirs, elle dclame
dentre dun air tragique :
Vous savez Solange, chaque fois quil marrive une tuile, je pense que a ne
peut pas tre pire, et bien pourtant cest encore une fois le cas ! Ma vie, en ce
moment on pourrait en faire un film
Et dans le scnario de votre vie, quel rle jouez-vous ? lui demand-je aussitt.
Elle me regarde, interdite, puis aprs un silence, rpond :
Mais je ne suis pas une victime , dun air peu convaincu.
Je me garde bien de dire un mot, la laissant dans sa rflexion face ce quelle
vient de dire.

Un autre conte pour aider trouver la ressource en soi-mme


Mme Duroy nage nouveau en pleine confusion. Elle se sent nulle :
Je me sens vide, sans intrt. Jaimerais pourtant pouvoir minvestir dans ma
nouvelle vie, mais je ny arrive pas

111

Problmatiques dpressives

Je pense alors lui crire un nouveau conte retraant son parcours, et dont
lobjectif serait surtout de laider entrer en contact avec ses ressources, et la
renforcer dans les dcisions quelle a prises dans sa vie. Ce serait un conte qui
pourrait peut-tre laider dvelopper une forme damour pour elle-mme.
Je lui livre donc la sance suivante le conte de La Bergre aux chauds gilets et le
Roi du chteau froid, un conte pour aider restaurer sa confiance en soi

La Bergre aux chauds gilets et le Roi du chteau froid

Il tait une fois une jeune Bergre qui sappelait Malia. Elle habitait une petite
maison toute simple dans la valle. Elle avait un don trs particulier : avec la laine
de ses moutons, elle tissait des gilets soyeux qui avaient la merveilleuse proprit
de tenir bien au chaud le cur de ceux qui les portaient.
Cela ntait pas seulement d la laine elle-mme, car le secret de la Bergre tait
quelle mettait beaucoup de son cur dans son ouvrage. Les gens de la valle
venaient de trs loin pour acheter ses gilets. Chacun connaissait le chemin de sa
petite maison.
Ce qui est trange, cest que dans sa famille, personne ne la considrait comme
quelquun dexceptionnel : elle ntait pour eux quune simple Bergre bien sage
habitant dans sa maison toute banale, sans aucun intrt particulier.
Les messages que lui envoyait son entourage la confortaient dans lide quelle
tait une personne de peu de ressources. Et Malia se demandait parfois : Vais-je
tre capable dassurer ma vie ?
Malia aimait lire les contes de fes principalement ceux qui parlaient de Princes et
de Rois. Elle aimait les descriptions des chteaux merveilleux, surtout cause de
la somptuosit de tout ce qui sy trouvait. Malia aimait la beaut des choses.
Un jour le Roi qui vivait dans un grand chteau, tout en haut de la montagne, descendit dans la valle. Tous ladmiraient car il tait dune beaut sans pareille, vtu
des plus riches et des plus brillants atours. Se promenant parmi ses sujets, il remarqua Malia. Il la trouva faite pour lui et lui demanda de lpouser. Malia nen revenait pas, elle avait limpression de vivre une histoire idale, un vritable conte de
fe. Elle accepta la demande du Roi.
Mon avenir est assur, pensa-t-elle.
Elle qui se trouvait si peu de ressources, se sentit alors en scurit.
Les contes de fes se terminent souvent par cette phrase : et ils vcurent heureux et
eurent beaucoup denfants. Et que se passa-t-il pour Malia ? Elle et le Roi eurent
beaucoup denfants, effectivement, mais quen fut-il du bonheur ?...
Ds son arrive au chteau, Malia fut enchante par la magnificence des lieux. Elle
qui aimait tant la beaut des choses ne savait plus o donner de la tte car tout tait
parfait. Elle apprit vivre dans cette nouvelle demeure. Le Roi lui demanda dy
tenir sa place en tant que Reine, et de jeter son gilet de bergre afin de revtir des
toilettes royales, plus riches et plus chatoyantes les unes que les autres.
Le temps scoula. Malia soccupait de tous les aspects de la vie du chteau,
dchargeant son poux de tout souci ce sujet. Le Roi tait trs pris par les obli-

112

Accompagnement dune personne enferme dans un scnario de victime

gations de sa charge, il tait trs souvent absent. Et lorsquil revenait vers elle, elle
avait limpression dtre seulement lobjet de son affection.
Rgulirement, des ftes somptueuses taient donnes au chteau. Les organiser
faisait partie des charges de Malia, et elle sen sortait trs bien. Emporte dans le
tourbillon de sa vie de Reine, Malia navait mme plus le temps de penser, ni mme
de se rendre compte de ce quelle ressentait tout au fond delle-mme. Les annes
passaient, elle vivait son conte de fe idal Peu peu cependant, un malaise
sinsinuait en elle. Quelque chose clochait. Elle se rendit compte alors quelle avait
froid, quelle avait froid depuis des annes dj. Ses robes de Reine faites dans les
soieries les plus fines ne la protgeaient pas du tout du froid glacial qui rgnait
dans tout le palais.
Mais pourquoi fait-il si froid ? se demanda-t-elle. En explorant les lieux, elle se
rendit compte quil ny avait de chauffage nulle part.
Voil donc pourquoi jai si froid , pensa-t-elle en se frottant les bras. Ils
taient glacs. Puis elle mit la main sur son cur et se rendit compte quil tait
presque gel
Alors elle alla voir le Roi, son mari, afin de lui parler de son besoin vital de chaleur.
Mon besoin de chaleur, peux-tu y rpondre ? demanda Malia, peux-tu faire installer du chauffage dans le chteau
Mais le Roi ne comprenait pas son problme :
Ce chteau a toujours t le mme depuis des gnrations, rpondit-il, et il ne
mest pas possible de faire des transformations aussi importantes.
Il ne pouvait entendre la demande de son pouse. Alors Malia retourna dans ses
appartements gels, le cur transi. Elle se sentait compltement dsempare. Que
pouvait-elle faire ? Continuer vivre dans le chteau glac finirait par lui geler le
cur tout fait. Mais quitter sa vie de chteau lui semblait totalement impossible.
Elle sy sentait malgr tout rassure Seule, elle se sentait si peu de ressources
pour assurer son besoin de scurit.
Malia resta longtemps pleurer, devant sa fentre, sans savoir que faire, et elle ne
se rendit pas compte que la nuit tombait. La lune se leva, ronde et brillante, rpandant une douce lumire alentour. Lun de ses rayons glissa vers Malia, et murmura
son oreille :
Pourquoi ces larmes, douce Reine, pourquoi es-tu si triste ?
Je me sens si impuissante, incapable de prendre une dcision concernant ma propre vie, je ne crois pas en moi Jai si peu de ressources.
Le rayon de lune resta un moment silencieux puis rpondit :
Moi je crois en toi.
Malia reut cette parole comme un cadeau prcieux et la garda en elle. Si le rayon
de lune croyait en ses ressources, elle-mme pouvait alors se mettre y croire,
nest-ce pas ? Peu peu Malia reprit confiance en elle, en sa capacit de prendre
les bonnes dcisions pour elle-mme. Elle choisit de prserver son cur et dcida
de quitter le chteau froid. Elle dit au Roi :
Je ne peux plus supporter de rester ici, car ce serait la mort de mon cur or je
veux vivre. Jai dcid de retourner dans la valle, si tu le souhaites tu peux venir
avec moi.

113

Problmatiques dpressives

Mais le Roi fut incapable de dcider cela.


Je ne comprends pas ta dcision, Malia. Je ne comprends pas ton besoin. Tu es
pourtant lobjet de toute mon affection. Je ne comprends pas pourquoi tu veux
redevenir lun de mes sujets.
Malia rpondit alors :
Je veux redevenir une personne part entire qui ne sera plus jamais lobjet de
laffection de quiconque. Jai besoin de prendre soin de mon cur.
Et emmenant ses enfants avec elle, Malia quitta le chteau froid. Son cur tait
plein de tristesse lorsquelle pensait au conte de fe idal qui navait pu connatre
une belle fin. Elle se rinstalla au village dans sa petite maison. Elle reprit son premier mtier et se remit tisser ses gilets, mlant la laine de ses moutons les fils
soyeux et colors de ses robes de reine quelle avait emportes dans ses bagages et
quelle avait dfaites fil fil.
Les gens de la valle vinrent de loin pour acheter ses gilets, ils taient si beaux si
chatoyants et surtout ils avaient toujours cette merveilleuse proprit de faire
chaud au cur.
Cependant, si Malia savait donner le change tous, tout au fond delle-mme il y
avait toujours une grande tristesse. Elle se sentait triste dans sa demeure quelle
trouvait insignifiante et pauvre. Quand le soir venait, que ses enfants taient couchs bien bords dans leur lit, elle se mettait la fentre de sa chambre et pleurait
doucement. Cest ainsi que la trouva nouveau le rayon de lune.
Pourquoi ces larmes, douce Malia, pourquoi es-tu si triste ?
Je me sens dsempare dans ma maison si banale et si pauvre qui donc pourrait aimer une maison pareille ?
Le rayon de lune resta un moment silencieux puis dit doucement :
Explore les recoins de ta maison, Malia. Tu y dcouvriras des merveilles.
Intrigue par les paroles du rayon de lune, Malia alluma une lampe et se mit
regarder autour delle. Tout dabord elle ne vit rien de plus que dhabitude. Puis
elle dcouvrit quelque chose quelle navait pas remarqu auparavant : dans le
plancher, il y avait une trappe Elle dcida de louvrir et descendant lescalier,
elle dcouvrit une vritable caverne dAli Baba : des objets prcieux et beaux, des
uvres dart anciennes dune grande richesse, et tout un tas de choses trs utiles :
par exemple un magnifique mtier tisser la laine, un miroir serti de pierreries et
tout un tas dautres choses. Malia prit le miroir et se regarda dedans : elle eut
limpression de sy redcouvrir. Surprise elle se rendit compte quelle ne portait
pas de gilet. Elle qui avait pris tant de temps en tisser pour les autres elle avait
oubli de sen tisser un pour elle-mme, elle avait oubli de tenir son propre cur
au chaud.
Alors, sinstallant devant le mtier tisser, elle mla tous les plus beaux fils quelle
possdait, ceux du pass et du prsent et tissa le plus magnifique et le plus chaud
des gilets. Elle lenfila et sentit sa chaleur rchauffer son cur. Malia resta longtemps dans sa caverne aux trsors, continuant lexploration de ses richesses et en
prenant possession.
Au petit matin, elle retourna dans sa chambre et se remit sa fentre. Elle sourit
au nouveau jour qui se levait. Elle connaissait dsormais le trsor incommensura-

114

Accompagnement dune personne enferme dans un scnario de victime

ble que recelait sa demeure. Elle savait quil tait sa disposition et quelle pourrait y puiser quand elle en aurait besoin
Ce conte a une fin plutt inhabituelle pour un conte de fe, il faut en convenir, mais
parfois il est important de savoir sortir des clichs idaux pour vivre vraiment sa
vie, faire ses propres choix, prenant ainsi soin de soi.
Et si vous avez besoin de conseils ce sujet, nhsitez pas aller voir Malia, la Bergre aux chauds gilets qui sut avec courage se lancer dans la grande aventure de
sa propre vie. Pour la trouver, il suffit de demander o elle vit toutes les personnes que vous verrez revtues de gilets chatoyants et chauds.

Un conte ne peut pas forcer la conscience dune personne


Quand jai achev la lecture, Elonore Duroy me remercie et prend le texte que
je lui propose Cependant, je vois bien quelle ne la pas laiss entrer. Elle na
pas cet air comme partie dans un voyage intrieur quont les personnes qui
intgrent un conte. Cest pour moi une nouvelle confirmation du fait quun
conte, malgr toute sa puissance soignante, ne peut forcer la conscience dune
personne quand elle nest pas dispose laccepter, quelle quen soit la raison.
Je reste assez perplexe. Apparemment, Elonore Duroy ne semble pas encore
prte ouvrir la trappe de sa maison . Elle reste confronte sa sensation de
nullit .

La boucle est boucle


Durant toute une priode, elle oscille entre espoir et dsespoir. Paralllement
mes rendez-vous, elle voit galement rgulirement son psychiatre. Quand nous
faisons le point sur lvolution dElonore Duroy, nous partageons la mme perplexit. Durant les semaines qui suivent, je lui apporte essentiellement un soutien. La procdure de divorce suit son cours. Elle est trs triste, dans le deuil de
ce couple qui cesse dtre. De plus, financirement, cela se dessine assez mal
pour elle. Elle et son mari ont pris le mme avocat et elle ne reoit que de quoi
lever ses enfants, nayant pratiquement rien pour elle-mme, part ses ressources propres. Deux semaines avant le dernier rendez-vous chez le juge, jai la surprise de la voir arriver, lair trs dtermin :
Voil, jai dcid de changer la procdure. Jai dcid de prendre mon propre
avocat. Avec lavocat commun, je suis beaucoup trop lse financirement. Je
nai peut-tre pas travaill durant des annes, mais mon rle la maison a permis mon mari de sinvestir dans son travail et de dvelopper son entreprise.
Jentends quil le reconnaisse. Jy ai droit.
Je suis surprise de son brusque changement dattitude. La semaine suivante,
Elonore Duroy voit son psychiatre qui elle annonce (je lai appris plus tard)
quelle a dcid darrter la procdure de divorce, quelle prfre retourner vivre
avec son mari parce quelle ne se sent pas capable de se dbrouiller seule dans

115

Problmatiques dpressives

la vie Elle se retrouve au point de dpart, dans la mme situation qui la amene en hospitalisation et qui lui a fait dire : En fait je ne supporte plus de vivre
avec lui mais en mme temps je suis incapable de vivre sans lui. Il ny a pas de
solution .
Quelques jours plus tard, elle envoie ses enfants en vacances, se rend la maison de son amant absent pour la journe. Elle sy enferme et avale un cocktail
de mdicaments pouvant tuer un troupeau dlphants. Imparable. Elle a trenteneuf ans et demi

Un deuil ncessaire
Je suis chez moi lorsquune de mes collgues mannonce, par tlphone, la mort
dElonore Duroy. Cest un vritable choc. Devant mon mari bahi, je fonds en
larmes. Jai la sensation dtre face un immense gchis. Etrangement, je ne suis
pas si surprise que a de ce qui est arriv. Je ralise alors que jai eu ds notre
rencontre, limpression dtre face quelquun vivant une tragdie annonce.
Lorsque je retourne mon travail, je suis tout fait calme. La vie professionnelle reprend son cours. Je ne parle plus dElonore Duroy et tourne la page.
Enfin, cest ce que je crois
Quelques semaines plus tard arrive dans notre service une dame hospitalise
pour des vellits suicidaires. Je la vois en entretien afin de faire le point sur sa
demande de soins et lui proposer ventuellement un rendez-vous. Seulement
voil, lissue de lentretien, je ne lui propose rien. Je nen ai aucune envie, et
mme je constate que je ressens de lnervement vis--vis de cette patiente. En
fait, jidentifie rapidement que cette colre na rien voir avec lattitude de la
dame, quelle appartient entirement ma propre histoire. Je sens quil y a un
lien avec Elonore Duroy : cette dame me la rappelle par des comportements
similaires. Je dcide alors den parler en supervision. Aim pointe trs vite que
dans ma gestion du dcs de Mme Duroy, je suis dans le dni de mes motions.
Comment veux-tu passer deux ans et demi ctoyer une personne dans une
telle proximit relationnelle sans dvelopper des liens avec elle ?...
Mais ctait professionnel
Cest humain
Il me laisse le temps dintgrer ce quil vient de me dire puis ajoute doucement :
Tu as de bonnes raisons et tu as le droit dtre triste. Accueille ce deuil et laissele faire son cheminement en toi.

BILAN DE LA PRISE EN CHARGE


Tout le travail centr sur la perturbation de lestime de soi et la stratgie dadaptation individuelle dElonore Duroy naura pas t suffisant pour contrebalancer
les messages parentaux reus dans son enfance. Avec elle, jai eu la confirmation
du fait quon ne peut pas sauver les gens malgr eux. Il arrive quil soit extrmement difficile, voire impossible pour certaines personnes de remettre en question
leur scnario de vie. Le soignant est alors face son impuissance aider la per-

116

Accompagnement dune personne enferme dans un scnario de victime

sonne changer ses comportement invalidants. Quest-ce qui fait que lune
sengage dans une dynamique de rsilience alors quune autre reste dans ses
blessures denfant ? Nous proposons des soins, faisons de notre mieux pour aider
les personnes connecter leurs ressources pour avancer dans leur vie, mais en
dfinitive nous ne sommes pas les matres du jeu, et il est essentiel de ne pas chercher ltre. 1
Influence et libert
propos de la position thrapeutique, jaimerais citer B. Rancourt qui dit trs justement ceci : Le patient nappartient pas au thrapeute qui, mme sil exerce une
influence, na aucun pouvoir sur la personne. Il propose des pistes dactions sans
blmer les inactions. Il invite louverture, sans se durcir dans la fermeture. Il invite,
incite, mais laisse libre. () Voil le grand paradoxe de la relation thrapeutique :
une personne de grande influence qui pourtant nexerce aucun pouvoir sur lautre.
Une grande influence justement parce quil nexerce aucun pouvoir sur lautre. Le
thrapeute na pas vouloir changer son patient, puisquil vient lui-mme avec sa
propre volont de changement ; il na qu permettre cette volont de
sactualiser.1

Cest grce Elonore Duroy que jai compris combien le lien thrapeutique
peut tre un lien profondment humain et combien nous y sommes impliqus,
en tant que soignant. Cette profession est faite de deuils constants : le deuil de
notre capacit sauver les gens envers et contre tout, donc de notre toute puissance. Le deuil des personnes qui dcdent, mais aussi le deuil des personnes
qui nous disent adieu parce quelles vont bien et nont plus besoin de nous. En
tant que soignant, il est important dapprendre grer ces deuils.

BILAN DE LEFFET DES CONTES


Le premier conte a beaucoup touch Elonore Duroy et a eu un effet renarcissisant assez vident. Il a permis de sceller le lien thrapeutique, car, travers lui,
elle sest sentie entendue dans sa souffrance. Le second conte cependant ne
semble pas avoir t accept par elle. Sa sensation de vide et de non valeur tait
probablement trop puissante pour tre contrebalance par un conte, aussi juste
soit-il. Jai crit le conte en fonction de ce quElonore Duroy demandait a priori
consciemment, cependant, il ntait pas suffisant pour laider rsoudre son
dilemme intrieur.
Jai rutilis le conte de Comment Mia accomplit son dsir profond pour des personnes dont les failles narcissiques taient moins importantes et il a pu les aider
restaurer leur estime delles-mmes.

1. Rancourt B., Sortir du pass, Quebecor.

117

SITUATION

Accompagnement dune personne


tat limite

INTRODUCTION
Si le concept dtat limite connat aujourdhui un intrt croissant, cest probablement d au fait que les patients prsentant ce trouble sont de plus en plus
nombreux en psychiatrie. Lorsquon parle dtat limite pour caractriser une personne, cela signifie quelle prsente une dynamique psychique trs particulire,
qui oscille entre psychose et nvrose sans jamais pouvoir se fixer dfinitivement
sur lune de ces deux dynamiques pathologiques. Dans cette pathologie, on a
limpression que la personne nest pas psychiquement assez structure pour
accder une symbolisation de son angoisse en fabriquant des symptmes
nvrotiques, et quelle est cependant trop structure pour pouvoir schapper
dans un dlire. Les symptmes observs sont tout dabord une angoisse dannihilation majeure associe un tat dpressif spcifique. Cette angoisse ne peut
svacuer que dans des passages lacte rflexes et instinctifs.
La prise en charge de telles personnes est ardue du fait de leur comportement
dallure psychopathique : elles sont dans la recherche de satisfaction immdiate
et ne supportent pas quon leur mette des limites, vacuant la tension qui se lve
en elles devant la frustration par un agir fulgurant. Ce sont ces passages lacte
rpts qui font que ces patients sont qualifis de difficiles .
Une autre difficult gnre par la prise en charge de telles personnes est que,
du fait de leur carence narcissique fondamentale, elles cherchent mettre en
place une relation dtayage forte avec les soignants, quon appelle une relation
de type anaclitique. Cela signifie littralement que le corps dfaillant de lun vient
sappuyer sur le corps de lautre.
Lenjeu pour linfirmier est alors de parvenir tenir une position de soutien empathique dans une juste distance thrapeutique, tout en tant capable de poser un
cadre tayant, sachant faire face lagressivit qui ne manquera pas de se lever.
On voit bien l quune quipe tout entire est souvent ncessaire la prise en
charge dune personne souffrant de tels troubles.
Le chapitre qui suit relate laccompagnement sur une priode de quatre ans et
demi, dune jeune femme prsentant cette pathologie. La thrapie va sarticuler
autour de quatre le diagnostics infirmiers le plus souvent prsents dans ce trouble
de la personnalit caractris par une atteinte narcissique grave ; tout dabord,
comme diagnostic prvalent : une perturbation de lidentit personnelle qui
entrane une stratgie dadaptation individuelle inefficace, un risque lev dautomutilation, et une perturbation dans lexercice du rle parental.

119

Problmatiques dpressives

Une patiente annonce comme difficile


ge de 27 ans, Claire Pris1 est hospitalise pour un tat dpressif majeur avec
un risque de passage lacte suicidaire trs important. Elle a commis un nombre
incalculable dautoagressions graves ayant toujours eu lieu en institution. Cela
va de lingestion massive de mdicaments limmolation par le feu. Elle est couverte de cicatrices dues des scarifications et des automutilations. Elle se drogue
et salcoolise rgulirement.

Une proposition de soins


Ds son arrive, son comportement est trs thtral : elle se couche dans le couloir, prs du bureau infirmier, les yeux ferms, la mine trs sombre. Elle reste l
plusieurs heures. Elle ne rpond aucune de nos sollicitations. Je dcide daller
vers elle :
Bonjour, je mappelle Solange Langenfeld. Je suis infirmire.
(Pas de rponse, mais son regard filtre entre ses cils.)
Vous voyant, l, couche dans ce couloir, je me dis que vous devez vous sentir
vraiment trs mal
(Toujours aucune rponse, mais je sens quelle est attentive.)
Il mest possible de vous proposer un entretien, pour vous permettre de poser
un peu de la souffrance qui est en vous, si vous le souhaitez. Seulement il y a
une condition remplir : la salle dentretien se trouve dans le btiment den face
et il faut donc que vous fassiez la dmarche de vous y rendre. Si vous souhaitez
venir cet entretien, je vous donne rendez-vous 15 heures la porte dentre
du service.
Et je la laisse seule. Lorsque je propose un entretien une personne, jai toujours
lespoir quelle va y rpondre bien sr, mais l, je reste trs dubitative Cependant 15 heures jai la surprise de voir Claire Pris debout prs de la porte,
mattendant. Cest ce moment-l quest ne en moi une certitude la concernant
: cette personne a la ressource de sen sortir. Cette certitude est reste inbranlable durant toute la dure de son accompagnement, malgr tous les signes extrieurs pouvant indiquer le contraire. Elle repose sur ce que je perois chez elle :
une forte envie de vivre. Quand nous sommes habits par un sentiment qui dure,
face une personne soigne, il faut en tenir compte, cest souvent un indicateur
intuitif. En ce qui concerne Claire Pris cette certitude a toujours t l, mme
aux pires moments de sa prise en charge.
Je suis accompagne par une tudiante infirmire qui souhaite assister lentretien. Je demande Claire Pris si elle accepte la prsence de ltudiante : elle
hoche la tte en signe dassentiment.
1. Afin de garantir lanonymat de la personne, son nom a t modifi et certaines de ses situations
de vie ont t transformes.

120

Accompagnement dune personne tat limite

Se positionner face une tentative de manipulation


Ds larrive en salle dentretien, elle repre les matelas et sy allonge en position ftale, gardant les yeux ferms. Elle reste silencieuse. Jcoute ce silence et
reformule par moment ce que jy perois :
Jai limpression que vous souffrez beaucoup
Tout dabord, elle ne rpond pas, puis, elle commence parler. Les yeux toujours ferms, elle exprime son dsespoir face au placement de sa fille dans un
Foyer de lenfance, et son incapacit sen occuper.
Je nai quune envie, cest de me tuer, conclut-elle, et ni vous ni personne ne
pourrez men empcher !
Les yeux mi-clos, elle guette ma raction, trs attentive. Je lui rponds alors calmement :
Cest vrai, si vraiment vous voulez mettre fin vos jours, vous finirez probablement par y arriver, mme en institution. Et je ne pourrai rien y faire. Mais je
trouverais cela vraiment dommage. Il est possible dessayer de soulager votre
souffrance autrement. Vous pouvez essayer de panser vos blessures grce des
soins relationnels
Quand jy rflchis, avec le recul, je me rends compte que ce premier contact a
vraiment t essentiel. Il a donn le ton toute la thrapie qui sen est suivie.
Claire Pris tait quelquun qui pouvait faire peur, par son comportement. Elle
tait capable daller loin dans lautoagression, et elle savait que nous le savions.
En mettant ses jours en danger dans notre service, elle mettait en cause notre responsabilit. Bref, on pouvait comprendre que les institutions par lesquelles elle
tait passe avant de venir chez nous, navaient pas t fches de la voir sen
aller. Elle avait des comportements trs manipulateurs. 1
Le comportement manipulateur
Lune des plus grandes difficults rencontres dans la relation avec le patient en
hpital psychiatrique (mais galement en hpital gnral) est la gestion des comportements manipulatoires gnrs par certaines pathologies. Christian Bourdeux en dit
ceci : Les comportements manipulatoires ou de sduction font partie intgrante
du quotidien des pratiques soignantes en psychiatrie. Ils sexpriment de faon dlibre ou inconsciente en fonction des pathologies, de lhistoire du sujet souffrant et
des situations de soins. Leur finalit plus ou moins avoue est dobtenir une satisfaction immdiate, parfois imprieuse, une demande, la plupart du temps non labore. Les stratgies adoptes peuvent mettre en chec le soignant qui se trouve
dpass par les attitudes manipulatrices ou sductrices de certains patients. ()
Limportant est den tre conscient. Cette prise de conscience nest pas vidente
demble, surtout lorsque ces conduites sinscrivent dans une relation transfrentielle. 1

Il est important didentifier que ces comportements manipulateurs ont en fait


pour objectif de dominer la situation. En restant couche par terre pendant des
1. Revue Soins Psychiatrie, janvier-fvrier 2003.

121

Problmatiques dpressives

heures dans une attitude abandonnique, ou en menaant de passer lacte autoagressif, Claire Pris cherchait provoquer chez nous une raction qui satisfasse
ses besoins sans avoir demander quoi que ce soit directement. Se prsentant
comme une personne de peu de moyens, elle tait en ralit dans une forme de
toute puissance. Il est primordial dtre conscient de ces mcanismes de fonctionnement car cela nous permet en tant que soignant de nous positionner
demble dans un comportement ferme et clair et cependant plein dempathie
et non rejetant. L se situe toute la difficult dun juste positionnement. Lattitude
adopter est de semployer le plus possible susciter une demande : la thrapie ne pourra tre efficace que sur cette base. Ceci est surtout vrai dans le cas de
patients au comportement trs rgressif, comme Claire. En me positionnant dans
une attitude ferme et pourtant pleine dempathie, face sa menace de suicide,
je lui rends sa responsabilit face sa vie. Je ne me positionne pas en tant que
Sauveuse tout prix, mais plutt comme quelquun qui lui propose un contrat
daccompagnement. Cela laide se positionner en tant que sujet et laide
reconstruire son identit personnelle perturbe. la fin de lentretien, je lui dis :
Je peux vous proposer des entretiens thrapeutiques, mais je ne travaille pas
toute seule, jai besoin de votre adhsion aux soins. De votre ct, je vous
demande de vous engager ne pas venir en entretien en tat dbrit ou sous
lemprise dune quelconque drogue. Il vous faudra tre ponctuelle aux rendezvous, ou me prvenir en cas dincapacit. Je vous propose de rflchir tout
cela. Je retravaille dans deux jours. Si vous dcidez daccepter ma proposition,
venez me le dire.
Et jajoute en souriant :
Bien entendu, vous pouvez aussi venir me dire que vous refusez
Elle a une ombre de sourire
Au fur et mesure que lentretien se droule, elle se redresse. la fin, elle est
assise, bien droite, les yeux grands ouverts. Deux billes sombres qui me fixent
intensment. Je soutiens son regard. Cest un moment crucial pour elle : elle est
face elle-mme, face moi, ma proposition. Face un choix
De retour au pavillon, elle reprend le mme mange comportemental quavant
lentretien, mais je la sens trs observatrice sous ses yeux mi-clos. Aprs cet
entretien, ltudiante infirmire ma remercie de lui avoir permis dy assister :
Cet entretien ma beaucoup impressionne. Daprs son comportement on
avait limpression que cette personne tait impuissante et passive. Je nimaginais
pas quelle soit capable de manifester autre chose. Cela ma appris quil ne faut
pas se fier aux apparences
Claire est venue me demander des soins et nous avons commenc nos rendezvous thrapeutiques.

Histoire de vie
Durant nos premiers entretiens, elle me livre peu peu son histoire. La mre de
Claire tait une personne trs dpressive, au comportement abandonnique.

122

Accompagnement dune personne tat limite

lge de deux ans sa fille lui a t retire et a t place dans un foyer de la


DDASS. Elle y a vcu pendant plusieurs annes.
Une mre insuffisamment contenante
Les personnes prsentant une pathologie limite ont rencontr une difficult majeure
au cours de leur processus dindividuation. Leur mre na pas t capable de manifester un holding suffisant face leurs dtresses denfant. Le holding est ce que le
psychanalyste D. W. Winnicott dcrit comme tant lensemble des soins attentifs
associs une prsence rassurante quune mre suffisamment bonne donne son
bb. Elle offre ainsi son nourrisson une sorte de nidation extra corporelle aprs
la vie utrine. Dans lespace symbolique des bras protecteurs de la mre, lenfant
va peu peu dcouvrir le monde. Dans le cas dune personne tat limite, la mre
na pas su ou pu offrir cet espace intermdiaire de scurit son enfant, elle na pas
t suffisamment contenante .

Alors quelle est ge de huit ans, son pre se manifeste et elle lui est confie.
Le problme est quil est alcoolique et que, quand il boit, il se montre violent.
Elle se retrouve nouveau place au foyer de la DDASS, o elle reste jusqu
lge de 12 ans. ce moment, elle change de lieu dhbergement, et va dans un
foyer pour adolescents.
Ctait trs dur, vous savez Solange, de partir du Foyer de lenfance, me confie-t-elle. Jy avais nou des liens avec le personnel, la directrice surtout. Un
jour, jai fait un grand tableau la gouache. Il reprsentait ma maison idale :
elle tait tout en couleurs, avec un grand jardin plein darbres, un toboggan et
une grande balanoire, et plein danimaux La directrice la trouv tellement
beau quelle a souhait quil soit accroch au mur dans la salle manger. Peuttre quil y est encore
Au foyer pour adolescents, sa scolarit est bonne. Cest une lve trs intelligente. Elle a quinze ans quand sa mre rapparat. Elle vient la voir, de temps en
temps, la sortie du lyce. Elles sassoient sur un banc et discutent. Ces rencontres sont trs importantes pour Claire. Mais aprs quelques mois de visites, sa
mre lui annonce quil ne lui est plus possible venir la voir : cest trop dur, elle
ne peut plus le supporter. Et elle disparat nouveau de sa vie Pour Claire,
cest un choc insurmontable. Elle ne supporte pas ce nouvel abandon. Elle
dsinvestit compltement sa scolarit, et commence se droguer.
La drogue ou lalcool pour combler le vide
Les conduites addictives sont trs frquemment rencontres chez les personnalits
limite : elles rejoignent la question de la ncessit davoir recours une hyperstimulation sensorielle. Par les toxiques, les mdicaments ou encore par la nourriture ces
personnes tentent de remplir leur sensation trs angoissante de vacuit corporelle.

18 ans, elle quitte le foyer sans aucun diplme. Lune des surs avec laquelle
elle a gard contact lui conseille alors de se marier. Elle connat quelquun pou-

123

Problmatiques dpressives

vant lui convenir. Claire accepte. Suit alors une priode durant laquelle elle
mne une vie peu prs normale en apparence. Elle trouve un emploi daide
cuisinire dans un restaurant. Elle travaille rgulirement 72 heures par semaine.
cette poque javais lair davoir une vie normale, mais jtais comme un fil
tendu prt se rompre...
Un fonctionnement en faux self
Un fonctionnement en faux self est caractristique chez la personne organise
de faon limite. Ladaptation la ralit peut paratre en apparence bonne car elle
adopte une conduite hyper adapte pouvant sajuster nimporte quel milieu.
Cependant, il sagit l dune adaptation de faade qui reste fragile et superficielle.
On dit alors que cette personne fonctionne en faux self , risquant de se dsadapter brusquement la moindre difficult par manque didentit stable.

Lvnement qui fait tout basculer est la dcouverte de linfidlit de son mari.
Elle divorce et sombre nouveau dans la drogue.
Je faisais nimporte quoi cette poque, je me sentais si mal
Elle se retrouve enceinte suite une brve liaison. lchographie elle apprend
que cest une petite fille, et cela, elle ne peut le supporter. Comment peut-elle
tre mre dune petite fille alors quelle a manqu de mre elle-mme ? Elle
donne des coups de poing dans son ventre. Elle recommence se droguer et va
tellement mal quelle est hospitalise en psychiatrie. Lquipe mdicale qui la
suit alors dcide de provoquer laccouchement avec un mois davance, car le
comportement de Claire met la vie du bb en danger. Aprs laccouchement,
elle a un comportement tellement suicidaire que le psychiatre qui la suit lpoque la fait mettre en isolement thrapeutique et elle est attache son lit. Elle
russit subtiliser un briquet et une fois seule, elle met le feu sa literie. Sous
les morsures des flammes, elle serre les dents et ne crie pas : cest lalarme incendie qui alerte les infirmiers qui viennent la secourir. Elle est gravement brle sur
toute une jambe. Aprs quelques mois de soins, elle est transfre dans un foyer
pour parents en difficults o elle rcupre son bb. Elle sen occupe, sous la
surveillance dducatrices. Cependant, elle se drogue ds quelle en a loccasion. Un soir, elle se sent nouveau trs angoisse. Elle se sent absolument incapable de soccuper de sa fille.
Il fallait que a sarrte me dit-elle.
Elle saisit alors lenfant par les pieds et la pend au-dessus du vide par la fentre
de sa chambre, situe au quatrime tage. Avant de le faire, elle a pris soin
dallumer la chane stro fond pour attirer lattention. Alerts, les pompiers
interviennent avec la grande chelle et sauvent lenfant quelle a maintenue
ainsi bout de bras par les pieds, pendant une heure, sans la lcher
Elle se retrouve ensuite en institution psychiatrique pour des sjours au cours
desquels elle enchane des passages lacte autoagressif. Sa fille retourne la
DDASS. Claire Pris devient dpressive, sombrant dans un tat trs rgressif.
Cest ce moment-l quelle est hospitalise dans notre service.

124

Accompagnement dune personne tat limite

Passages lacte et difficults de verbalisation


Ds son arrive, elle sollicite notre attention constante. Elle supporte mal les
rglements internes. Elle semble vouloir sans cesse des rgimes de faveur. Son
visage exprime de faon claire son tourment intrieur. Elle fait des passages
lacte autoagressifs : elle se lacre la peau coup de rasoir, ou rentre de permission drogue ou alcoolise.
Des passages lacte la place des mots
Dans la dynamique limite, cest le corps qui est le moyen de communication dans
la relation lautre. cause dun manque de maturit psychique, la personne est
dans une incapacit de verbaliser ses affects et toutes les atteintes du corps telles que
les automutilations, brlures, scarifications sont des moyens de communiquer avec
lextrieur. Toutes les tensions psychiques auront tendance se manifester dans une
brusque dcharge motrice, le but de celle-ci tant de protger la personne de toute
atteinte narcissique. Il ne sert rien de chercher la raisonner quand elle est dans
cet tat, car son agir nest pas pens.

Lorsquelle se met en danger, nous la mettons alors quelques heures en isolement thrapeutique pour lempcher de se nuire elle-mme. Par cela nous lui
disons quil est hors de question que nous la laissions sauto-agresser au sein de
lunit de soins sans ragir. Nous ne cherchons pas la raisonner, elle nest pas
en tat de le faire, mais nous lui posons ainsi un cadre contenant. Elle supporte
trs mal quon lui pose des limites. Pourtant cest ce que nous faisons. La plupart
des personnes de lquipe sont mises contribution dans ce rle. Mais il y a
aussi celles qui sinquitent pour elle, ou encore celles qui la rassurent. Chacun
a son rle.
Agressivit et besoin demprise
En fait chez la personnalit limite, lagressivit qui sexprime est un moyen de maintenir une cohsion entre son monde interne et lextrieur : cette agressivit vise
tenter dagir sur le monde extrieur, mais aussi conserver son estime dellemme. Quand lagressivit se porte sur autrui, il faut considrer que cet autre est
comme une partie delle-mme quelle tente de matriser. Chez ces personnes il
existe une incapacit profonde supporter la solitude. De cela dcoule un besoin
de toujours tablir une relation demprise sur lautre, une relation qui cherche le
contact permanent puisque lautre fait partie de soi.

Les moments de supervision sont extrmement importants pour nous car ils nous
permettent de mettre du sens sur ce qui se passe. Ainsi, nous comprenons rapidement que Claire Pris narrive pas verbaliser ses angoisses et sa souffrance.
Cest en supervision que nous comprenons que ses passages lacte autoagressifs sont autant de mots.
Face ce comportement, il est important cependant dapporter un cadre thrapeutique contenant. Pour ma part, je la conduis rgulirement en chambre

125

Problmatiques dpressives

disolement lorsquelle se met en danger ou se lacre. Je lui explique alors que


je le fais dans le but de la protger delle-mme. Cela fait partie de mon rle et
son isolement est un soin. Il y a des moments durant lesquels elle est trs dpressive. Elle ne mange plus, reste couche dans son lit, mutique, refusant son traitement mdicamenteux. Ces moments alternent avec dautres pendant lesquels
elle explose de colre la moindre contrarit.

Limportance du regard dans le processus thrapeutique


Le regard de Claire est trs particulier : deux billes sombres qui semblent chercher intensment le regard de lautre. Un regard denfant en qute du regard de
ladulte. 1
La qute du regard : un besoin dintersubjectivit
Le pdopsychiatre Daniel Marcelli explique limportance du regard dans la relation
mre enfant. La qute constante du regard de lautre prsente ds la naissance du
petit homme traduit un besoin imprieux dintersubjectivit. 1 Il met lhypothse
que quand une mre est dpressive (comme cela a t le cas de la mre de Claire),
elle pose un regard absent sur son bb. Celui-ci ne se sent pas port par son regard.
Sa raction alors, par manque darrimage, sera dtre en qute du regard de lautre,
pour exister.

Le regard est un signe important de reconnaissance de lautre. Ds le dbut de


lhospitalisation, Claire est en perptuelle recherche chez les soignants de ce
regard qui constitue, qui laide se reconstruire narcissiquement. Je prends toujours soin de rpondre ce regard. Par exemple, quand jarrive dans la salle
manger et que je salue les patients la cantonade, je suis toujours attentive
accrocher le regard de Claire, mme une seconde, dans un regard qui dit en
retour : Je vous ai vue, je vous reconnais, vous tes une personne qui compte
pour moi . La thrapie passe par ces petites choses anodines en apparence, et
qui cependant sont trs importantes car elles vont aider peu peu la personne
se reconstruire.

Des sances avec une dynamique particulire


Je vois Claire trs rgulirement en entretien. Les sances se droulent sur un
mode trs particulier. Je remarque trs rapidement que lentretien en face--face
avec seulement une coute active ne convient pas Claire. Quand elle parle de
son ressenti de souffrance, au fur et mesure que le temps scoule, elle a tendance senfoncer dans un mal-tre dans lequel elle donne limpression de tourner en rond. Pour laider sortir de cette dynamique ngative, jai lide
dintroduire un outil : le paperboard. Quand Claire, les yeux clos, me parle de
1. Marcelli D., Les yeux dans les yeux : lnigme du regard, Albin Michel.

126

Accompagnement dune personne tat limite

combien tout est dur en ce moment pour elle, je me lve (ce mouvement
lamne dj ouvrir les yeux) et je vais au tableau.
Quand vous dites tout vous voulez dire quoi exactement ? Essayez de prciser.
Et bien les problmes avec Lucie (sa fille) qui me rejette en ce moment.
OK, que ressentez-vous par rapport cela ?
Je suis fche contre elle et puis due aussi
Je note ce quelle me dit.
Ensuite, quest-ce quil y a dautre dans ce tout ?
Mme Untel (elle voque une autre patiente du service) narrte pas de me
parler de ses problmes et moi jen peux plus
Comment vous sentez-vous par rapport cela ?
Enerve , etc.
Au bout du compte, Claire a numr ce qui lhabite. Je dessine ensuite un cercle sur la feuille et lui propose de reprsenter en quartiers ce quelle vient de
dcrire :
Si ce cercle reprsente lensemble des problmes que vous venez dvoquer,
quelle importance donnez-vous au problme avec Lucie ? , etc.
Quand Claire a fini de parler, je reviens masseoir face elle, et nous reprenons
lentretien. Au final, Claire fait le constat que tous ses problmes nont pas la
mme importance. Elle se tient droite, les yeux ouverts, trs prsente. Cette
dynamique dentretien, qui durera pratiquement tout le temps de sa thrapie, va
laider apprendre mettre des mots sur son ressenti et relativiser. Voir ses
sentiments et ses difficults crits sur le tableau lui permet de les objectiver. Au
dpart, ils sont comme un magma informe et douloureux en elle (sic), et une
fois poss et hirarchiss sur le tableau, elle peut se les approprier en conscience
et changer peu peu son comportement face aux difficults quelle rencontre.
Cela lui permet de prendre un peu de distance par rapport sa douleur.

La juste position thrapeutique


Il peut sembler ardu de tenir la fois une position dinfirmire effectuant des
entretiens thrapeutiques en individuel avec une personne et la position dinfirmire plonge au cur du travail infirmier en unit, face la mme personne.
Cependant cette double position apporte un plus la prise en charge. Voici un
exemple qui illustre ceci : alors que nous en tions au tout dbut de nos rendezvous, et que nous venions justement de rintgrer lunit aprs une sance de
thrapie, Claire est venue me voir, assez fche contre mon collgue Jean-Franois :
Il veut mobliger prendre tout mon traitement au repas du soir, mais aprs je
vais tre compltement endormie ! Vous qui me comprenez, allez le lui dire.
Non, Claire, je ne vais pas le faire car je trouve que Jean-Franois a tout fait
raison. Jai remarqu moi aussi que quand vous diffrez votre traitement, vous
tes agite durant toute la soire, buvant caf sur caf, et vous avez du mal

127

Problmatiques dpressives

ensuite vous endormir. Je pense comme Jean-Franois quil est bon que vous
preniez le traitement tel quil a t prescrit par le mdecin.
Claire devient alors trs rouge et me crie :
Cest pas la peine de faire celle qui me comprend pour menfoncer maintenant ! Je ne veux plus de vos entretiens !
Cest une vision des choses qui vous appartient et je la respecte. Pour ma part,
je pense que je suis cohrente en ragissant ainsi avec vous. Je prends note de
votre dsir dinterrompre nos entretiens. Sachez simplement que vous pourrez
les reprendre si vous men faites la demande.
Srement pas !
Claire part trs fche. Elle prend son traitement avec la mine noire des plus
mauvais jours et va senfermer dans sa chambre sans manger mais elle ne
passe pas lacte autoagressif. Le lendemain, elle vient sexcuser de son emportement de la veille et me demande de reprendre nos rendez-vous.
En fait, toute la difficult dun juste positionnement rside dans le fait quil faut
en permanence se poser la question du sens de ce quon fait et de ce que lon
dit. Par voie de consquence, cela fera sens dans la prise en charge. Je dirais
mme que cela aidera mettre du sens dans le monde insens du patient. Cest
un des aspects de ce qui fait la richesse du rle infirmier : il donne la possibilit
de tenir ces deux rles en mme temps. Limportant sera dtre capable davoir
la mme congruence dans les diffrentes positions, et de ne pas mlanger les
rles. La capacit du soignant tre dans un juste positionnement peut permettre au patient (surtout quand il est dans une pathologie o se manifeste un clivage) de reproduire cette congruence par un phnomne didentification
projective. Cela laide crer du lien lintrieur de lui-mme. Avec Claire
Pris je suis passe plus dune fois, dans une mme journe, du rle de celle qui
lcoutait en thrapie celle qui la conduisait en isolement parce quelle tait
nouveau passe lacte sur elle-mme, ou encore celle qui la confrontait son
comportement inacceptable avec les autres patients dans lunit. Cela cre une
forme de continuit dans la dmarche thrapeutique qui quel que soit lendroit
o elle se droule, se passe dans lespace intime de la relation.
Tenir cette position dans une continuit est trs important face des personnes
qui sont dans une dynamique limite comme Claire. Elles ont tendance idaliser
fortement les personnes contre qui elles prennent appui, rejetant tout aussi fortement les personnes qui sopposent elles. Elles vivent dans un univers noir ou
blanc. Le fait de tenir consciemment et avec calme face Claire cette position
de bon et mauvais objet en mme temps, tout en gardant la main tendue vers
elle, laide intgrer peu peu lunivers des demi-teintes et lui met galement
un cadre contenant puissant. Cest trs thrapeutique.
Trs rapidement Claire a compris les diffrents rles et les diffrents espaces thrapeutiques : elle a cess dessayer de me parler de choses importantes dans un
couloir, me disant plutt : Non, a on en parlera notre prochain rendezvous . Elle a trs vite intgr quil y avait un espace et un temps particulier (toujours cet espace transitionnel) rserv au travail en profondeur.

128

Accompagnement dune personne tat limite

La ncessit dun travail sur le corps


Durant nos entretiens Claire continue me raconter son histoire par bribes. Elle
me parle de la violence de son pre, de son besoin de se faire du mal en se lacrant avec un rasoir.
Tout en lcoutant, je me fais alors la rflexion quil serait peut-tre plus judicieux que Claire Pris soit suivie par ma collgue Marie-France qui a fait une
formation de somatothrapeute. Je pense que, vu les traumatismes vcus, faire
un travail approfondi sur le corps pourrait laider mieux que nos entretiens. 1
Etats limites et thrapies mdiation corporelle
Lobjectif des thrapies mdiation corporelle nest pas dapprendre au patient ne
pas passer lacte. Elles aident la personne intgrer un sentiment dexistence.
Durant les sances, le travail sur le corps est central, plongeant la personne dans un
tat rgressif. Lidentification au thrapeute permet de supplanter limage de la mauvaise mre, puisquil se propose de soutenir linvestissement corporel sans ambivalence. Lobjectif de la thrapie mdiation corporelle sera de favoriser lmergence
de llaboration (la capacit mettre en mot son vcu intrieur), de la tolrance face
la frustration non pas sous une forme comportementaliste mais dans un processus
de mentalisation.1

Nous en sommes au tout dbut de nos entretiens. Je pense pouvoir passer la


main en douceur ma collgue. Claire Pris accepte la proposition de soins
de Marie-France avec qui elle entame un travail sur le corps. Cependant, elle
refuse darrter nos entretiens. Nous menons donc des rendez-vous en parallle.

Le rle infirmier est la fois paternant et maternant


Lors dune supervision, Aim, nous demande :
Et si nous parlions de votre suivi commun de Mme Pris Comment se fait-il
que vous soyez deux vous occuper delle ?
Nous lui expliquons ce qui sest pass.
OK, continue-t-il, pas de problme. Mais il me semble important que vous
identifiiez chacune le rle que vous jouez pour Mme Pris, dans cette prise en
charge.
Marie-France et moi nous regardons, interloques. Quel rle nous jouons ?... Je
pense alors aux paroles de Claire lors dun entretien : Vous savez Solange, je
me souviendrai toujours de quand vous me mettiez en isolement, que vous me
disiez calmement que vous ntiez pas daccord avec mon comportement, et
aussi de Marie-France, quand elle me donnait la becque quand je refusais de
manger
Le travail que je fais avec Claire se situe beaucoup dans le rle paternel, je suis
celle qui joue le rle du tiers et met des limites, mais aussi celle qui encourage
1. Extrait dun change avec ma collgue M.-F. Incorvaa, infirmire somatothrapeute.

129

Problmatiques dpressives

aller de lavant, se lancer dans la vie. Et Marie-France est plutt dans le rle
de la mre, celle qui nourrit, protge, enveloppe (lors des sances de somatothrapie, Claire vient rgulirement se lover dans ses bras). Cela apparat dune
manire vidente, une fois ainsi pos. Voil pourquoi Claire na pas voulu me
lcher . Une relation transfrentielle sest cre avec moi et il est impossible
den passer la main quiconque. On comprend que dans cette position,
linfirmier nest en aucun cas interchangeable, comme le voudrait a priori la
fonction. 1
Le transfert
Le transfert a longtemps t une sorte de proprit rserve la cure analytique.
Andr Weiss, psychiatre analyste, expliquait lors dune confrence que, si cela tait,
lon avait cependant oubli de prvenir les patients Toute personne en position
dautorit, comme dans la fonction infirmire, est un support potentiel de transfert
pour le patient. Ce phnomne aide le patient grandir.
Colette Portelance dit ceci du transfert : Le transfert sur le psychothrapeute de
sentiments positifs dadmiration ou damour idalis transforme ltat psychique
grce au phnomne didentification par lequel lindividu structure sa personnalit. () Aussi, non complt de faon satisfaisante (dans la relation parentale), le
processus didentification se poursuit travers le transfert. Le client reproduit alors
par rapport son psychothrapeute tous les sentiments dadmiration ou damour
idalis quil avait, petit enfant, pour son pre, pour sa mre, ou pour leurs substituts. Laidant devient alors un modle atteindre. Par ce transfert positif sur ce dernier, laid traverse sainement les tapes didentification essentielles la
dcouverte de lui-mme, ce qui le conduit progressivement vers un besoin daffirmation, un besoin de distinction. 1

Ce nest donc pas nous qui dcidons de ce dont le patient a besoin. Ce nest pas
nous qui dcidons de ce quil doit transfrer sur nous. Il nous utilise selon ses
besoins. En loccurrence, Claire Pris utilise lquipe soignante toute entire
pour se reconstruire. Son mdecin psychiatre a un rle galement trs important
pour elle. Chacun, sa manire, a une fonction dtayage. Le temps passe.
Lhospitalisation dure bien plus longtemps que notre moyenne habituelle (en
principe trois semaines), mais combien de temps faut-il une personne gravement blesse par la vie pour se reconstruire ?

Le sport comme outil thrapeutique


Un atelier sport est anim chaque semaine par mes collgues Zohra et Vincent.
Il est dcid en runion dquipe pluridisciplinaire que Claire devra participer
cet atelier. Cela entre dsormais dans le cadre de son contrat de soins. Lobjectif
est de la faire bouger (elle a tendance rester couche dans son lit longueur
de journe), de laider investir son corps, mais aussi de diminuer ses symptmes dpressifs.
1. Portelance C., La communication authentique, ditions du Cram.

130

Accompagnement dune personne tat limite

Sport et dpression
Jean Garneau, psychologue, explique que selon une tude rcente, il suffit de
trente minutes dexercices vigoureux trois fois par semaine pour soulager les symptmes de dpression majeure. Les personnes qui font de lexercice pour sortir de la
dpression ont le sentiment davoir une matrise sur leur condition ; elles sont capables daccomplir quelque chose pour elles-mmes et dtre responsables de leur
mieux-tre. Il est normal quelles y gagnent un surplus de confiance et un sentiment
de comptence. () Le plus important, cest lattitude fondamentale : celle de prendre la responsabilit dagir sur son sort. 1
Dautre part, le professeur A. Orsetti au CHU de Montpellier, a ralis des travaux
sur les effets de lexercice physique sur les endorphines, ces hormones du bientre . Il a mis en vidence que leffort physique rgulier a une action positive sur
lhumeur, rduisant lanxit, permettant un meilleur quilibre veille/sommeil2.

Dans le cas de Claire, lactivit sportive est particulirement indique car ses
troubles ont une expression corporelle assez importante et sa pathologie induit
une carence en reprsentations mentales. 1 2
Dans un premier temps, Claire est trs rfractaire lactivit. Elle naccepte pas
quon loblige bouger : elle se sent gauche, lourde, les exercices lui donnent
des courbatures : elle sent son corps, cest nouveau pour elle et cela la met
mal laise. Zohra et Vincent doivent dpenser normment dnergie pour la
motiver. Cela les dcourage parfois. Durant la supervision, ils peuvent exprimer
leurs difficults et trouver la ressource de continuer cet accompagnement difficile.
Au fil des mois, lattitude de Claire change : elle se met aimer bouger. Elle
dcouvre quelle aime beaucoup faire du vlo. Elle devient une marcheuse trs
active, mme lorsquelle est seule. Elle ne reste plus au fond de son lit longueur
de journe.

Aider intgrer le rle de mre


Lune des difficults majeures de Claire est quelle souffre dune grave perturbation de lexercice parental, et quelle en est trs consciente. Quand elle va voir
sa fille, elle affiche parfois un tel mal-tre que lenfant refuse de rester avec elle.
Il lui arrive davoir des attitudes toxiques vis--vis delle, comme par exemple
quand elle lui dit au tlphone que sa maman veillera sur elle depuis le ciel
parce quelle va bientt mourir . Alors la petite fille clate en crises de terreur
et de colre, et ses ducatrices ont bien du mal la calmer. Lorsque Claire est
dans ce genre de disposition vis--vis de sa fille, le personnel du Foyer de
lenfance lui interdit les contacts avec cette dernire, et de notre ct, nous la
confrontons de faon forte son comportement inadmissible.
1. Extrait de larticle Lexercice physique : un remde la dpression ? , article intitul La dpression , paru sur le site www.redpsy.com
2. Orsetti A., Sports et endorphines, Chiron, 1991.

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Problmatiques dpressives

Un jour, lors dun entretien, Claire me lit une lettre quelle destine sa fille. Elle
y parle de son mal-tre existentiel, de ses souffrances. la fin de la lecture, je
lui demande :
Cest une lettre que vous avez lintention denvoyer Lucie ?
Elle me rpond du tac au tac :
Vu votre tte, je crois que je ne devrais pas
Je souris, et lui rponds queffectivement, je trouve que sa lettre est bien trop difficile comprendre pour une petite fille de trois ans.
Elle me demande :
Mais comment est-ce quon parle une petite fille de trois ans ?
Je prends du temps alors pour lui expliquer les besoins dune petite fille face
sa mre. Cest ainsi quont commenc ce que nous avons appel les leons de
maman
Pourquoi, alors que la visite sest bien passe, Lucie me crie-t-elle quelle ne
maime plus quand je lui dis que je dois men aller ?...
Ou encore :
Pourquoi reste-t-elle dans mes bras durant la visite entire et dautres fois, elle
mignore ? Est-ce quelle veut me faire payer quelque chose ?
Cela dure quelques mois puis, un jour, alors que spontanment je commence
lui expliquer pourquoi sa fille a eu telle raction, elle minterrompt avec un sourire :
Jai compris ce qui se passe, Solange, pas besoin de mexpliquer.
Ainsi se sont termines nos leons de maman .

Travail de liaison avec lAide sociale lenfance


Un jour, je reois un appel tlphonique dun membre de lAide sociale
lenfance. Il me propose de venir une runion de synthse concernant la petite
Lucie. En quipe, nous rflchissons lopportunit de ma prsence cette runion et nous dcidons quil est intressant que je my rende car tre en lien avec
lAide sociale rendra le suivi plus cohrent.
Limportance du travail de liaison
Dans la prise en charge de personnalits clives, la liaison entre les instances qui
sont en contact avec elles est trs importante. Cela favorise la circulation des informations les concernant et permet dviter la manipulation. Cela permet galement
une cohrence et une continuit de prise en charge, la sparation des diffrentes instances risquant au contraire de renforcer les mcanismes de dfense de la patiente.

cette runion de synthse, japprends beaucoup dlments biographiques


assez dramatiques qui nous sont inconnus. Il apparat galement que la petite
Lucie nen peut plus de rester au foyer, en panne de famille daccueil. Toutefois, les visites de sa maman se passent bien. Claire Pris a une injonction de
soins. On me demande si elle suit effectivement une thrapie, ce que je

132

Accompagnement dune personne tat limite

confirme. Il est dcid que Claire pourra voir nouveau sa fille sans mdiation
aucune, et que le placement en famille daccueil en projet pour Lucie nexclut
pas un retour de lenfant chez sa mre, dans un avenir plus ou moins lointain.
Une fois la runion termine, une ducatrice me propose :
Voulez-vous voir Lucie ?
Jaccepte et elle me conduit vers une petite fille blonde aux yeux bleus, adorable
et vive, qui me rappelle instantanment ma fille, au mme ge. Durant tout le
temps de ma visite, lenfant me regarde du coin dun il coquin, sautant sur son
lit. Je lui explique que je suis infirmire et que je soigne sa maman. Elle a alors
un grand sourire, puis elle se plante devant moi et me dit en me montrant son
front :
Fais-moi un bisou au revoir !
Je lembrasse sur le front et la quitte. Cette nuit-l, je ne dors pratiquement pas :
je suis en proie des inquitudes terribles : Et si ma simple prsence a influ
sur la dcision de lquipe de lAide sociale lenfance, apportant une caution
silencieuse Claire Pris ?... Et si lors dune prochaine visite sans mdiation,
celle-ci senfuit avec sa fille et lui fait du mal ?... Le lendemain jappelle la directrice du Foyer de lenfance et lui fais part de mes apprhensions. Elle me rassure
aussitt :
Vous savez, les visites se passent bien depuis plusieurs mois, il est donc logique que la mdiation soit leve. Et depuis le temps que Lucie est chez nous,
nous commenons savoir dcoder les attitudes de sa mre. Si elle arrive avec
son regard noir, nous ne lui confierons pas Lucie

Une supervision bienvenue


Je parle de cet pisode en supervision. Comme dhabitude, Aim maide voir
clair dans ce qui me proccupe. La confrontation la ralit de la petite fille qui
ntait jusque-l pour moi quun nom dans un dossier, sa ressemblance avec ma
propre fille, a fait se lever en moi une grande inquitude, un grand dsir de la
protger. Aim nous explique que, par rflexe dautoprotection, les enfants maltraits dveloppent trs souvent une grande capacit susciter le dsir de protection chez les personnes environnantes.
Et apparemment cela a bien march chez toi , conclut-il en souriant.
Je lui parle de limage qui mest venue en tte au moment o jai fait un bisou
sur le front de Lucie : jai alors pens au baiser de la fe du Nord sur le front de
la petite Dorothe, dans le conte du Magicien dOz. La marque invisible de ce
baiser protge la petite fille de tous les dangers venir
Cest bien ce que je disais , confirme Aim.
Si jai parl de cet pisode, cest aussi parce quil dmontre combien des implications personnelles peuvent influer sur notre comportement vis--vis des
patients. On appelle cela le contre-transfert. Il est donc important de chercher
comprendre ce qui se passe en nous. Cest galement ici quapparat pour la premire fois lide du conte du Magicien dOz, que nous retrouverons plus tard. Je

133

Problmatiques dpressives

nai pas de rendez-vous avant quinze jours avec Claire Pris, et jen suis soulage : jai besoin dun temps pour me remettre de mes motions.

Lintgration du rle de mre


Claire continue aller voir sa fille rgulirement et cela se passe relativement
bien. Cependant, un jour en entretien, elle me lche tout trac :
Solange, et si je ny arrive pas ?...
Je lve un sourcil interrogateur :
Si vous ny arrivez pas
Vous comprenez, depuis que je suis l, mon objectif cest de gurir, de prendre
un appartement et de rcuprer Lucie, mais je crois que ce nest pas possible
pour moi. Cest trop dur. Je vais rendre Lucie malheureuse Il faut tre lucide.
Je ne serai peut-tre pas capable de moccuper delle avant longtemps, trs longtemps. Peut-tre jamais
Je rpte doucement :
Peut-tre jamais
Je ne veux pas quelle reste au foyer de la DDASS pendant des annes, comme
moi, cest trop dur pour elle Que penserez vous de moi si je vous dis que je
prfre que Lucie vive dans une famille daccueil ? Vous penserez que je suis
une mauvaise mre ?...
Je lcoute, mue, mesurant le chemin parcouru En arrivant chez nous, Claire
Pris tait dans une relation fusionnelle morbide avec sa fille. Cette dernire
navait pour sa mre que peu didentit propre, elle faisait comme partie dellemme. Claire avait essay, deux reprises, denlever sa fille dans le but de
lemmener avec elle dans la mort, et avait t rattrape de justesse par le personnel du Foyer de lenfance. Aujourdhui, elle est capable de se proccuper du
bien-tre de son enfant, de faire des choix douloureux pour elle-mme, dans
lintrt de sa fille. Je rponds alors :
Je penserai que cest la dcision extrmement courageuse dune maman qui
aime normment sa fille Vous savez, il y a beaucoup de manires dtre
maman : il y a les mamans qui lvent leur enfant aux cts dun papa, celles
qui nen ont pas la garde suite un divorce. Il y a celles qui lvent seules, leur
fille, et il y a celles qui la confient une famille daccueil parce quelles se sentent pour linstant incapables de sen occuper, des mamans qui souhaitent, avec
beaucoup damour, une enfance quilibre pour elle
Claire coute trs attentivement ma rponse. Je lui demande :
Selon vous, Claire, quest-ce qui caractrise une maman ?
Elle rflchit longuement, puis rpond :
Cest lamour quelle a pour son enfant Oui, jaime Lucie. Quand elle tait
bb, je ntais pas capable de laimer, jtais moi-mme si mal Mais maintenant je sais que je laime a va tre dur de la donner la famille daccueil,
mme si je lui rends visite Et si elle moublie ?... Et si elle ne maime plus ?...
Vous-mme avez trs peu vu votre maman, lavez-vous oublie ?... Une
maman est irremplaable, son amour est unique

134

Accompagnement dune personne tat limite

Javais si peur de vous parler de a javais si peur dtre juge je me juge


dj tellement moi-mme

Apparition de la capacit de verbalisation


et arrt des passages lacte
Aprs un an dhospitalisation, je lui propose de faire le point sur cette anne de
soins. Elle me dit alors quelle trouve quelle a eu beaucoup de chance dtre
venue dans notre service :
Des bras se sont tendus vers moi et ne mont pas laisse tomber
En entendant cela, je fais le lien avec la fonction maternante de holding dont jai
parl plus haut : lquipe soignante a su tenir Claire dans ses bras dune
manire symbolique mais galement physiquement, sur la dure, dans une continuit de soins. Cest l la force dune quipe : une personne seule naurait pas
pu tenir cette position, tant cela ncessite dnergie. Claire ajoute galement :
Cest la premire fois quon a os me mettre des limites.
Ce que je trouve toutefois amusant en entendant les propos de Claire, cest qu
ce moment-l, son comportement dans le service est on ne peut plus excrable.
Elle ne supporte aucune frustration, acculant chaque infirmier ragir, se positionner. Personne nest pargn. Sa fille est en passe de trouver une famille
daccueil : on le sent passer . Cest trs fatigant, mais lquipe tient bon. Il y
a quelque chose de nouveau dans son comportement : elle ne passe plus lacte
autoagressif. Elle men parle un jour :
Vous savez Solange, lautre soir jtais nouveau dans mes angoisses, javais
la lame de rasoir dans la main pour me lacrer et je nai pas pu. Rien qu
lide du mal que cela allait me faire, jai pos la lame Je suis alle parler avec
les infirmires. Avant je ny aurais mme pas pens. Jai limpression que quelque chose dimportant a chang en moi
Lors de la supervision suivante, Aim nous flicite pour notre travail dquipe
avec Claire Pris :
Bravo. Vous avez su offrir cette patiente un cadre suffisamment solide et frustrant pour lui permettre de grandir. Vous lui avez offert un cadre rassurant qui
lui a permis de passer de ltat trs rgressif de son arrive, une capacit de
verbalisation.

Moment de partage
Claire Pris va mieux. Il est temps de laider doucement mais srement quitter
le giron rassurant du service. Un jour, lors dune sance, je lui propose de faire
le point sur ses ressources. Je me rends prs du paperboard et cris en en-tte :
Les ressources de Claire Pris
(Aprs un temps de rflexion, elle me demande dcrire ceci)
Confiance en moi
Capacit vivre pour moi

135

Problmatiques dpressives

Capacit grer la peur de ne pas tre la hauteur


Capacit assumer la fois mon identit de mre et mon identit personnelle
Fiert du chemin parcouru
Savoir relativiser
(Et elle me demande dajouter en majuscules)
Avoir le droit de vivre
Puis elle se tourne vers moi et me dit dun ton dcid : votre tour maintenant. Je la regarde avec surprise. Elle insiste : Oui, vous maintenant : vous
allez mcouter.
Et elle se met me remercier de ce que jai fait pour elle. Il arrive rgulirement
que les patients me remercient, et aprs les avoir couts et remercis de ce
quils me disent, je suis toujours trs attentive leur restituer leur comptence
saider eux-mmes. Cest important. Je leur offre alors une image que je trouve
trs parlante quant mon rle : jai t une marche sur laquelle ils ont su
sappuyer pour sortir de leur problme. Ce sont eux qui ont su mettre lnergie
pour y grimper. Je laisse donc Claire me remercier un peu, puis lui donne
limage de la marche. Mais elle minterrompt dun air dtermin :
Non, Solange, le coup de la marche vous me lavez dj fait, cette fois je veux
que vous mcoutiez.
Interloque, je reste coite. Alors, dune voix pleine dmotion, elle se met me
dtailler combien elle a trouv de laide auprs de moi, durant tous ces mois
passs. Comme elle me la demand, je reste silencieuse et je lcoute Jen
suis mue aux larmes. Quand enfin elle sarrte, je lui dis que je suis trs touche
par ce quelle vient de me dire. En retour je dcide de partager avec elle ce que
je ressens. Je lui dis que pour moi, elle a t une belle rencontre, et que jamais
je ne loublierai. Cest un moment trs fort qui, par sa congruence, resserre le
lien thrapeutique.

La peur de quitter linstitution


Durant la premire anne dhospitalisation il y a eu des tentatives de sortie dans
des structures intermdiaires. Elles se sont soldes par des passages lacte
divers qui avaient justifis la rhospitalisation rapide de Claire. Cependant,
aprs deux ans dhospitalisation, quelque chose de solide se prpare : la recherche dune chambre dans un foyer associatif. Elle a t se prsenter la personne
responsable du foyer et a fait trs bonne impression : elle est place tout au
dbut de la liste dattente. Elle pressent que cette fois, cest du srieux. Et elle en
meurt littralement dangoisse :
Comment je vais faire pour affronter le monde dehors ? Je ne men sens pas
capable Jai trop besoin de vous, je ne veux pas quitter lhpital
Il y a toute une priode durant laquelle elle recommence ses passages lacte.
Apparemment on pourrait croire quelle en est revenue son point de dpart,
mais en fait, cest diffrent : au dbut de son hospitalisation elle se scarifiait car
il lui tait impossible de mettre en mots ce quelle ressentait. Aujourdhui, elle
est plutt dans un registre manipulatoire : elle veut nous montrer plus ou moins

136

Accompagnement dune personne tat limite

consciemment quelle est incapable de sortir, de se sparer de nous, et elle cherche nous pousser renoncer ly obliger. Dailleurs ses scarifications sont
superficielles et peu nombreuses, pas du tout du mme ordre que celles quelle
se faisait durant lanne prcdente.
La sensibilit la douleur
Ce quil est intressant de savoir, cest quil a t dmontr que lorsquune personne
tat limite sautomutile, elle scrte des molcules morphiniques qui la rendent
insensible la douleur.

Claire Pris nen est plus l, elle ressent la douleur et donc se scarifie a minima
pour nous faire ragir. chaque passage lacte, elle va alors un temps trs
court en chambre disolement, ceci afin de lui resignifier le cadre . Durant
cette priode, chaque fois quelle est mise en chambre disolement, je lui
explique que nos rendez-vous sont suspendus, que je ne suis pas daccord avec
son comportement, car je considre quelle est dsormais capable de verbaliser
ce quelle ressent. Je considre que ses passages lacte engendrent une rupture
de notre contrat de soins. Si elle veut reprendre nos rendez-vous, elle doit poser
une nouvelle demande avec un nouveau contrat de soins. Elle revient chaque
fois.

Introduction du conte du Magicien dOz


Cest durant cette priode que, lors dune sance, je lui fais une proposition qui
me trotte dans la tte depuis quelques temps : prendre un moment, la fin de
chacune des sances venir pour lui raconter un conte : celui du Magicien
dOz1. Je pense quil pourra laider avancer. Un peu surprise, elle accepte
cependant sans me poser de questions. Elle me fait confiance.
On commence aujourdhui ? me demande-t-elle.
Devant mon acquiescement, elle se lve de son fauteuil, et, prenant oreiller et
couverture, elle va sinstaller sur un matelas. Couche comme dans un lit, bien
pelotonne, elle mattend. Un peu surprise par sa raction, je la suis nanmoins
et massois prs delle sur le matelas. Je commence alors raconter lhistoire de
Dorothe, cette petite fille orpheline qui a t un jour emporte par un ouragan
loin de sa famille et de son bien-aim Kansas. Je lui raconte spontanment lhistoire de la mme manire que je lai fait pour mes enfants, transformant ma voix
chaque personnage. Elle mcoute avec une extrme attention, ses grands
yeux sombres fixs sur moi, comme une petite fille. Le premier chapitre termin,
je referme le livre.
Voil. Nous verrons la suite la prochaine fois.
Elle me dit alors :
Vous savez Solange, on ne ma jamais racont dhistoire
1. Baum L. F., Le Magicien dOz, Nord-Sud.

137

Problmatiques dpressives

Je me sens bouleverse par cette rvlation. Par cette confidence, je ralise concrtement dans quel monde a t leve Claire, enfant. Un monde sans ce
moment important et rassurant du conte lu au coucher par une maman ou un
papa aimants Par ce dtail en apparence insignifiant, je mesure ce momentl de faon tangible, le vide affectif dans lequel sest construite Claire Pris. Et
jen ressens beaucoup de tristesse.
Rendez-vous aprs rendez-vous, nous avons gren les chapitres du Magicien
dOz. Jai choisi ce conte parce quil y a des similitudes entre lhistoire de Dorothe, cette petite fille transporte brusquement dans un monde inconnu et
effrayant, et la vie de Claire. Au fur et mesure de la lecture, je me rends compte
que cette histoire lui convient dune manire vraiment trs prcise : pour retourner vers son Kansas natal, Dorothe part la recherche du magicien dOz qui
est cens pouvoir laider le faire. Sur son chemin elle rencontre trois compres
qui se joignent elle. Le premier est un pouvantail rempli de paille qui se plaint
de ne pas avoir de cervelle et a sans cesse dexcellentes ides pour les sortir des
ptrins les plus divers. Le second un bonhomme en fer blanc qui na plus de
cur et qui passe son temps pleurer tant il est sensible. Et enfin il y a un lion
poltron qui malgr sa peur manifeste bien du courage pour les dfendre tous
dans les moments critiques. Ce qui est intressant dans ce conte, cest que chaque personnage part en fait en qute de lui-mme et la fin, se rend compte quil
a toujours possd ce quil cherchait, sans le savoir. Ainsi, Dorothe entre en
possession du moyen de rentrer chez elle ds son arrive au pays dOz, mais elle
ne le sait pas.
Plus le conte approche de la fin, et plus la date de sortie dfinitive de linstitution
approche. En service, Claire semble aller au plus mal. Aussi mal qu son arrive. Certains membres de lquipe perdent espoir. Cependant, jai appris une
chose durant mes quelques annes de pratique : il ne faut pas se laisser tromper
par les apparences. Quelque chose est en marche, en profondeur. Comme pour
quelquun qui recule pour mieux sauter, son tat rgressif va lui permettre de
trouver la ressource de franchir une tape majeure dans son volution vers
lautonomie.

Lucie trouve une famille daccueil


Le Foyer de lenfance a trouv une famille daccueil pour Lucie. Le jour de la
prsentation cette famille, Lucie reste accroche au cou de sa mre, se pelotonnant dans ses bras, apeure. Alors Claire lui parle longuement loreille, lui
dit combien elle est contente quelle trouve enfin une famille qui soccupe
delle, quelle-mme restera toujours sa maman, toute la vie, et quelle laimera
toujours. Quelle viendra la voir chaque fois quelle le pourra Elle lui dcrit
combien la maison est jolie et colore. Elle lui fait la liste des animaux qui vivent
l, lui parle de la balanoire et du toboggan (La maison de cette famille ressemble trangement au dessin denfance de Claire). Le passage de Lucie chez la
famille daccueil se fait sans problme. Lenfant spanouit dans cet environne-

138

Accompagnement dune personne tat limite

ment. Sa mre lui a donn lautorisation dy tre heureuse. Il est temps maintenant pour Claire, elle aussi de se lancer dans sa propre vie.

Une tape difficile : la sortie dfinitive de lhpital


Plus la sortie se prcise et plus Claire passe ses nerfs sur lquipe. Elle se met en
colre tout bout de champ, cherchant comme prtexte le moindre manquement dans le fonctionnement du service. Ou alors, elle va voir ses mres protectrices dans lquipe, et cherche les inquiter en leur expliquant combien
elle est incapable de sortir Elle sen prend chacun, et le pousse nouveau
dans ses retranchements, mais ne fait plus aucun passage lacte. Nous en arrivons presque regretter davoir su si bien laider verbaliser ce quelle ressent
Mais nous ne cdons pas : aprs deux annes dhospitalisation, il est temps pour
elle de sortir. Et nous allons laccompagner aussi durant cette tape difficile.
La sortie a lieu, progressivement. Nous lui laissons le temps de se familiariser
avec son nouvel environnement, dapprivoiser sa nouvelle vie. Elle revient en
hospitalisation rgulirement, pendant quelques jours par semaine dabord,
ensuite par quinzaine, enfin par mois. Puis une tape importante est franchie :
dsormais elle nest plus domicilie lhpital.
Cest trs difficile pour elle. Elle manifeste beaucoup dangoisse. Mais nest-ce
pas comprhensible pour quelquun qui a presque toujours vcu en institution ?
Elle prouve souvent besoin de commencer les sances par ce genre daffirmation :
Cest toujours trs dur, vous savez Solange. Jai toujours beaucoup dangoisses.
Cest toujours difficile pour vous en ce moment
Oui (Silence) Jai encore besoin de vous, de Marie-France et de Myriam et
des autres, vous savez Je ne voudrais pas que, parce que javance, vous pensiez que je nai plus besoin de vous et que vous arrtiez le suivi
Nous sommes l et nous ne vous laisserons pas tomber.
Je navais pas envie de retourner dans mon appartement, mais le mdecin ne
ma pas donn le choix.
Cest aussi notre rle de vous pousser vers lautonomie
Oui, je sais

Un conte pour aider grer ses peurs


Un problme important de Claire, depuis quelle est sortie, est que toutes les
nuits elle est terrifie par le moindre bruit entendu dans limmeuble o elle vit.
Elle narrive pas surmonter ses peurs et fait beaucoup dinsomnies :
Je me monte des films dans ma tte : un bruit de cl dans la porte voisine et
cest un homme qui vient pour mtrangler. Je ferme les yeux trs fort pour faire
comme si cela nexistait pas. Je ne supporte pas ces bruits de la nuit.

139

Problmatiques dpressives

Cela me donne lide dcrire un conte qui rsumerait les ressources contactes
durant son parcours et qui laiderait trouver un moyen de surmonter ses peurs.
Cela fait des mois que lide dcrire un conte pour Claire Pris me trotte dans
la tte, sans arriver la concrtiser. Pourtant, jai dj lide de lanimal : cest
Claire qui me la donne, lors dun groupe de parole que janimais avec ma collgue Dominique. Alors que la consigne tait : si jtais un animal, je
serais , Claire avait dclar : Moi je serais un petit singe parce que les singes sont futs et agiles.
La premire mouture du conte ne me satisfait pas. Alors je fais ce que jai lhabitude de faire quand je doute de la justesse de ce que jai crit : je prends lquipe
infirmire du jour en otage , et leur impose laudition du conte. Mes collgues
commencent avoir lhabitude de cette pratique et ont souvent de trs bonnes
ides pour me tirer daffaire. Cette fois encore, ils ne me font pas dfaut. Cest la
structure du conte qui ne va pas : elle est trop linaire.
Tu devrais y mettre plusieurs preuves trs difficiles surmonter, cela correspondrait plus avec son parcours...
Forte de ce conseil, je rcris le conte. Je choisis de le raconter Claire la fin
dune sance durant laquelle elle a pass son temps mexpliquer combien
elle est incapable de vivre seule, combien elle se sent angoisse dans son appartement . Je lui demande si elle est daccord pour entendre lhistoire, remettant
la fois suivante la poursuite de lhistoire du Magicien dOz. Elle accepte ma
proposition, va sinstaller sur son matelas et sapprte couter Lextraordinaire
voyage de Chalmazelle, un conte qui aide sortir de la dpression et grer son
angoisse...

Lextraordinaire voyage de Chalmazelle

Loin, trs loin dici, dans un pays dor par le soleil, vit une communaut de petits
singes. Ils habitent dans la Fort des mille et un Baobabs. Ils sont heureux de voler
dans les airs, sautant de branche en branche. Ils retombent toujours sur leurs pieds
car ils sont trs agiles.
Nous allons ici vous compter lhistoire incroyable de lun dentre eux : celle de
Chalmazelle, la petite fille singe.
Tout commena ainsi : alors quelle tait toute petite, porte par sa maman qui
slanait dans les branches, un terrible ouragan surgit, larracha aux bras bienaims, et lemporta.
Bouscule dans tous les sens, secoue violemment, terrifie, elle ferma les yeux et
les serra trs fort pour fuir la vision du monde qui dfilait toute vitesse
Soudain, tout aussi brusquement quil lavait saisie, louragan la lcha. Elle tomba
sur la pente abrupte dun ravin et roula, roula, roula jusquau fond. Quand enfin
Chalmazelle sarrta de tomber, elle tait dans un univers inconnu et terrifiant,
toute seule, blesse de partout. Elle resta longtemps au fond du ravin, lchant ses
blessures Les jours succdrent aux nuits qui succdrent aux jours. Elle se mit
explorer petit petit lunivers qui lentourait mais ny trouva pas dissue. Une
nuit, dsespre, alors quelle regardait la lune briller dans le ciel, elle scria :

140

Accompagnement dune personne tat limite

Comment faire pour sortir dici ? Quelquun peut-il maider ?


Alors sa grande surprise, une voix lui rpondit :
Je suis l
Elle se retourna et vit quelquun assis non loin delle.
Qui es-tu ? , demanda-t-elle inquite.
Je suis un elfe.
Chalmazelle examina le drle de personnage qui se tenait devant elle. Il ntait ni
grand, ni costaud et ses yeux brillaient dans la nuit. Elle y lut de la douceur et cela
la rassura.
Elle dcida de se confier lui :
Je mappelle Chalmazelle et je viens de la Fort des Mille et un Baobabs.
Tu es bien loin de chez toi petite Chalmazelle , rpondit-il.
Cest un ouragan qui ma emporte jusquici Connais-tu le chemin pour
retourner chez moi? demanda-t-elle.
Oui, rpondit lelfe, mais il est long et dangereux. Veux-tu le connatre ?
Oui.
Et bien pour commencer il te faudra escalader la pente abrupte de ce ravin et
cest trs difficile
La petite fille singe soupira douloureusement :
Je le sais bien. Jai dj essay plusieurs fois mais arrive une certaine hauteur,
jai trop peur de tomber alors je redescends.
Lelfe poursuivit :
Ensuite, une fois en haut, tu devras traverser le Labyrinthe du Dsespoir. Si tu ty
perds tu risques dy rester prisonnire pour le restant de ta vie. Mais si tu russis
triompher de cette preuve, tu auras encore traverser la Fort des Grandes Terreurs.
Plus elle coutait lelfe, plus Chalmazelle se sentait crase par la difficult des
preuves traverser.
Comment un petit singe comme moi pourrait-il russir tout cela ?... soupira-telle
Tu peux y arriver grce des aides magiques, affirma lelfe. Escalader la paroi
abrupte de ce ravin est une tche trs difficile et trs dangereuse car des vents contraires menacent toujours de te faire lcher prise. Tu risques de tomber dans le
vide. Pour assurer ton ascension, il test possible davoir laide de la corde magique des elfes.
peine lelfe avait-il prononc ces mots quune longue liane tresse se droula
depuis le sommet, brillant doucement dans la nuit, comme un repre.
Chalmazelle la toucha et constata quelle tait la fois chaude et douce tout en
ayant lair trs solide et rude.
Si tu ty attaches, cette corde te permettra de grimper en toute scurit , lui
assura lelfe.
Chalmazelle ne rpondit pas tout de suite, songeuse.
Est-elle vraiment solide ? finit-elle par demander, pleine de doutes.
Son compagnon lui rpondit alors :

141

Problmatiques dpressives

Les elfes qui ont tress cette corde y ont mis toutes leurs comptences secrtes.
Rien ne peut rompre ce lien. Tu peux compter sur cette liane, elle tapportera un
soutien indfectible et ne te lchera pas, quoi que tu fasses. Mais pour que son
charme agisse et quelle senroule delle-mme autour de ta taille, tu dois prononcer une formule magique.
Quelle est cette formule ? demanda Chalmazelle.
Je ne peux te la rvler. Cest toi de la trouver dans le secret de ton cur.
Lelfe dit encore :
Voil. Je vais te laisser maintenant. Tu me retrouveras devant le labyrinthe. Au
revoir Chalmazelle.
Et il sen alla. Chalmazelle se sentit dcourage : tout cela lui semblait insurmontable.
Sortir du ravin ?... Cest impossible, pensait-elle, jai essay de remonter des
dizaines de fois, sans jamais y arriver. chaque fois que je my suis risque, je suis
retombe. Mme avec une corde, cest sans espoir. La pente est trop raide, et de
toutes faons je nai pas assez de forces
Le cur accabl, elle se roula en boule et ne bougea plus Elle resta longtemps
ainsi. Elle regardait la corde magique qui bougeait doucement dans le vent de la
nuit, et peu peu son cur se calma. Elle se mit penser :
Je suis un singe. Mes mains et mes pieds sont faits pour saccrocher. De tous les
animaux de la fort, sil en est un qui peut saccrocher cest bien moi.
peine avait-elle pens ces mots quelle sentit monter du fond de son cur la formule magique quelle pronona dune voix forte :
JE CROIS EN MOI !
Aussitt la corde se noua souplement autour de sa taille.
Alors commena la grande aventure de Chalmazelle
Assure par le lien tress de lianes, elle entreprit la longue remonte.
Ctait vraiment difficile.
Ses mains se blessaient au contact des rochers ou des buissons de ronces pendant
son ascension. Souvent elle tait la limite de lcher. Et parfois, dsespre par
les souffrances, elle se laissait glisser, comme aspire par le vide.
Mais la corde magique tait l.
Solide.
Sre.
Scurisante.
Et Chalmazelle put tester son soutien indfectible. Jour aprs jour, palier aprs
palier, Chalmazelle remontait la pente... Elle tait parfois terrifie par le vide qui
lui coupait le souffle, et elle suppliait la corde de se relcher et de la laisser redescendre sur le palier prcdent. Elle reprenait alors son souffle recouvrant ses forces. Puis elle recommenait sa difficile ascension.
Un jour enfin, la dure remonte sacheva : elle arriva en haut.
Elle sentit la corde se dtacher doucement de sa taille, tombant sur le sol.
Jai russi , pensa Chalmazelle incrdule.
Et il lui sembla que son cur allait clater de joie.

142

Accompagnement dune personne tat limite

Elle tait si heureuse, elle qui avait dj connu tant de souffrances dans sa courte
vie de singe, quelle se demandait Est-ce normal de ressentir tant de joie ?
Elle fut heureuse de voir lelfe venir sa rencontre.
Tu as remport une grande victoire, Chalmazelle, lui dit-il en souriant, tu as
russi remonter la pente escarpe du ravin et cest une grande joie pour moi de
te voir aujourdhui debout, les deux pieds plants bien fermement sur le sol. Mais
prsent te voici devant une nouvelle preuve.
Il lui montra un taillis inextricable de ronces qui formait un mur immense devant
elle.
Voici le Labyrinthe du Dsespoir. Pour retourner chez toi, il te faut le traverser,
tu ne peux lviter. Pour pouvoir en sortir tu dois prononcer la formule magique
que ton cur te soufflera.
Lelfe conduisit Chalmazelle lentre du labyrinthe et dit encore :
Voil. Je vais te laisser maintenant. Je te retrouverai la sortie. Au revoir Chalmazelle.
Puis il la quitta. Chalmazelle se sentit accable. Toute sa joie envole, elle envisageait la nouvelle difficult qui lattendait avec grande apprhension : elle se sentait
incapable de russir cette preuve. Elle savana pourtant et pntra dans le labyrinthe chaque carrefour se prsentaient deux nouveaux chemins qui euxmmes se divisaient encore et ainsi de suite linfini.
Plus elle avanait, plus son cur se remplissait de doute et devenait lourd, lourd
Alors, le cur rempli de dsespoir, elle se roula en boule et ne bougea plus. Elle
resta longtemps ainsi. La nuit tomba
Luisant dans la ple lueur de la lune, Chalmazelle aperut une petite fleur minuscule tout prs delle. Elle regarda la fleur qui se balanait doucement dans la brise
nocturne et peu peu son cur se calma. Il devint plus lger et elle se mit penser :
Tout labyrinthe possde une issue, celui-ci comme les autres, et il mest possible
de la trouver.
peine avait-elle pens ces mots quelle sentit monter du fond de son cur la formule magique quelle pronona dune voix forte :
JE CROIS EN LA VIE !
Alors il se produisit quelque chose dincroyable : la petite fleur brillante se mit
battre des ailes, et doucement, sleva. Ctait un papillon blanc. Sur ses ailes se
refltait lclat de la lune. Dansant doucement devant Chalmazelle, il semblait
linviter le suivre. Alors, elle se remit en route, se laissant guider par le papillon
qui scintillait doucement devant elle, tel une lueur despoir.
Le chemin fut long. La nuit sen fut et le jour vint. Elle suivait toujours le papillon.
La journe fut presque coule lorsque enfin elle sortit du labyrinthe
Elle nen revenait pas davoir russi cette preuve.
nouveau elle fut heureuse de voir lelfe venir sa rencontre.
Tu as remport une grande victoire, Chalmazelle ! sexclama-t-il, tu as russi
traverser le Labyrinthe du Dsespoir et cest une grande joie pour moi de te voir
ainsi pleine dun lan nouveau pour avancer dans ta vie. Mais prsent te voici
devant une nouvelle preuve.
Lelfe lui montra une fort gigantesque qui stendait perte de vue devant elle.

143

Problmatiques dpressives

Voici la Fort des Grandes Terreurs. Pour retourner chez toi, il te faut la traverser, tu ne peux lviter. Noublie pas : pour russir tu dois prononcer la formule
magique que ton cur te soufflera.
Lelfe conduisit Chalmazelle lentre de la fort et dit encore :
Voil. Je vais te laisser maintenant. Tu me retrouveras lissue de ton preuve.
Au revoir, Chalmazelle.
Et il la quitta.
Cest le cur rempli de crainte que Chalmazelle pntra dans la fort. ce
moment, le soleil se coucha et la lune se leva. Mais la ramure des arbres tait si
dense, quun seul de ses rayons put la traverser et dans sa ple lueur, Chalmazelle
eut limpression que les branches des arbres se transformaient en silhouettes
menaantes. Elle eut si peur quelle ferma les yeux et les serra trs fort pour fuir
cette vision terrifiante. Elle se roula en boule dans le creux dun tronc darbre.
Alors commena pour Chalmazelle un vritable cauchemar
Elle entendait des bruits dans la nuit, des bruits si terrifiants quelle crut sa dernire heure venue.
Dabord ctait un grincement tnu, insistant et sans fin.
Cest le grincement des dents de la mchante sorcire de la fort, pensa-t-elle
avec terreur, elle vient pour me jeter une maldiction et memporter tout jamais
au fond de sa caverne !
Puis ce fut comme le bruit dun glissement sourd juste ct delle.
Cest le gros boa constrictor qui vient pour mtrangler dans ses anneaux et
mavaler toute crue. Au secours! cria-t-elle en pense, incapable dmettre le
moindre son tant son pouvante tait grande.
peine avait-elle pens cela quelle fut alerte par un nouveau bruit :
Hou ! Hou ! Hou !
a y est, se dit-elle avec effroi, cest le fantme de la fort qui hurle de colre
en me recherchant. Il veut memporter vers les enfers pour que jy vive jusqu la
fin des temps
Elle serrait ses yeux si forts quils lui faisaient mal.
Elle repensait tout son parcours, ses victoires, et se disait : Tout cela pour
rien
Mais peu peu une pense nouvelle germa dans son esprit :
Par deux fois jai pu triompher de ladversit. Une solution existe cette nouvelle
preuve.
Les paroles de lelfe rsonnrent nouveau dans sa tte :
Pour russir, tu dois prononcer la formule magique que ton cur te soufflera.
peine avait-elle pens ces mots, quelle sentit monter du fond de son cur la formule magique quelle pronona dune voix forte :
JOUVRE LES YEUX SUR LE MONDE !
Et Chalmazelle ouvrit les yeux.
Alors, dans la ple clart du rayon de lune, elle vit la fort autour delle dune
faon toute nouvelle

144

Accompagnement dune personne tat limite

Quand le grincement retentit, elle remarqua quil provenait du frottement de la


branche du saule tortueux contre celle de lokoum, car cest ainsi quils se parlent
dans la nuit
Quand le glissement se fit entendre tout proche, elle vit quil provenait du tamanoir
qui cherchait des fourmis pour son repas nocturne
Et ce quelle avait pris pour un hurlement de fantme en colre tait en fait le chant
du hibou grand duc qui invitait sa compagne partir pour leur grande chasse nocturne...
Les yeux grand ouverts, Chalmazelle trouvait une explication chaque bruit de la
fort.
Elle savana sur le chemin qui traversait la Fort des Grandes Terreurs et au
moment mme o le soleil pointait son premier rayon, elle la quitta jamais.
Chalmazelle se sentait le cur en paix.
Elle avait russi.
Lelfe tait l.
Il lattendait.
Il lui dit :
Par trois fois tu as trouv la ressource de surmonter des preuves sans nom et
cela ta transforme profondment. Te voici prsent laube dune nouvelle vie,
Chalmazelle. Il te reste maintenant parcourir le chemin qui te mne la communaut des singes laquelle tu appartiens. Tu pourras y nouer des relations nouvelles. Je te souhaite bonne chance pour la vie qui tattend.
Chalmazelle remercia lelfe et prit alors cong de lui.
Et dun pas rsolu elle se dirigea vers la grande Fort des Mille et un Baobabs qui
se dessinait lhorizon

Changement profond
Claire coute intensment le conte, des larmes roulant sur ses joues. Lorsque je
prononce le dernier mot, elle se lve, silencieuse, essuie ses joues, range sa couverture, remet ses chaussures et se dirige vers la porte. Nous regagnons le service
en silence et elle se retire dans sa chambre. Elle semble profondment bouleverse. Quelques heures plus tard, juste avant que je ne quitte mon poste, elle glisse
la tte dans lencadrement de la porte du bureau et me dit en chuchotant :
Merci
Lors de la sance suivante, elle me dit dun ton trs anim :
Solange, il faut que je vous raconte : il mest arriv quelque chose dincroyable ! Cela sest pass ce matin. En sortant de la piscine, jai eu envie de me promener le long de la rivire qui passe juste derrire. Il faisait doux, il y avait un
beau soleil. Et tout coup jai senti une odeur dherbe et de fleurs mlanges,
dans la chaleur du soleil. Ctait une odeur que je navais plus sentie depuis que
jtais enfant. Jai ferm les yeux et je me suis laiss envahir par ce parfum. Je
suis reste longtemps Ctait bon, une odeur de mon enfance. Je suis reste l
un temps infini, sentir. Je me sentais si bien. Ensuite, je me suis promene et
cest comme si jtais passe dans un autre monde. Jai vu des choses que je

145

Problmatiques dpressives

navais pas vues depuis longtemps : un couple damoureux qui se tient la main,
une maman qui promne son bb. Ces choses-l existaient toujours, mais moi
pendant toutes ces annes o jallais si mal, je ntais plus capable de les voir.
Jtais dans un autre monde. Le monde de la souffrance. Ces choses ne faisaient
plus partie de ma vie. Jai dit bonjour aux gens que je croisais. Ils me rpondaient
en souriant.
Claire Pris ouvre les yeux sur le monde Elle garde un instant le silence, puis
continue, changeant brusquement de sujet :
Jai toujours peur, vous savez, dans mon appartement, la nuit Cest cause
de ce qui mest arriv avec mon pre, ctait toujours la nuit Maintenant que
jen ai pris conscience, a va mieux. Il y a toujours les bruits, la nuit, mais je sais
do ils proviennent. Ce sont les hommes qui circulent dans le couloir (son
appartement se trouve dans un immeuble occup exclusivement par des hommes). Mais je sais que ma porte est ferme cl. Et si jai un problme, jai mon
tlphone portable porte de main : je peux appeler du secours Je nai plus
ces crises dangoisse pendant lesquelles je suis recroqueville dans mon lit. Je
gre.
Comme Chalmazelle, Claire Pris devient capable de rationaliser et de matriser
sa peur. Encore un silence, puis :
Il y a toujours deux Claire en moi : la Claire noire qui a des angoisses terribles et la Claire qui veut vivre sa vie. Jessaie de me raccrocher celle-l
Pendant mes moments dangoisse, ce nest plus la fin du monde. Je sais quil y
aura un aprs
Cette rflexion est symptomatique dune nouvelle aptitude de Claire : elle
devient capable de relativiser. Quand on connat lincapacit fondamentale du
patient tat limite relativiser, pour lui tout tant soit tout blanc soit tout noir,
soit tout bon, soit tout mauvais, on mesure le chemin parcouru par Claire.
Un autre changement dattitude apparat galement. Quand Claire est en entretien, elle a pour habitude rgulire de fermer les yeux en parlant. Elle a russi
reprer ce qui se passe ce moment-l :
Cest quand je me laisse absorber par la Claire noire , celle qui a peur
davancer
Durant les semaines qui suivirent, je remarque que Claire ne ferme presque plus
les yeux. Mme quand elle est angoisse ou triste, elle garde les yeux bien
ouverts.

Lintgration du rle de mre


Quelques semaines plus tard, elle prend la dcision darrter les hospitalisations
squentielles. Elle nen a plus besoin. Elle peut dsormais grer ses nuits. Lors
dun autre entretien, cette mme poque, elle me dit ceci :
Jai vu Lucie mercredi. Ctait magique. Jai pu mesurer le lien qui me lie elle.
Je lai serre dans mes bras, jai senti son odeur denfant Ctait bon. Elle avait
un sourire denfant heureuse... Jai jou avec elle, laprs-midi a pass comme
un clair. Je ne me posais aucune question, jtais avec elle, je me sentais libre

146

Accompagnement dune personne tat limite

dtre moi-mme, libre dtre heureuse. Ctait magique. Cest ma fille et je suis
sa mre
Vous tes sa mre
Voir comment elle intgre et sapproprie ce rle de mre est quelque chose
dpoustouflant et de beau voir. Elle est passe, en quelques mois, dune attitude trs toxique pour son enfant, celle dune mre attentive et capable
dexprimer son amour. Elle laisse passer un silence, perdue dans ses penses.
Moi, je nai jamais connu ce que cest que dtre dans un cadre familial,
davoir des parents qui maiment, qui mexpliquent la vie, qui me donnent des
limites
Vous avez su crer cela sans lavoir connu Cest un sacr tour de force
Jai trouv des mains qui se sont tendues vers moi, jai trouv une vraie aide.

La fin du conte du Magicien dOz


Lors dun entretien suivant, je lui rappelle que nous navons pas termin le conte
du Magicien dOz. Il nous reste lire le dernier chapitre.
Souhaitez-vous que nous le fassions maintenant ?
Elle rflchit un instant puis rpond :
Oui, mais je prfre lcouter assise dans le fauteuil.
Lorsquelle allait se coucher sur les matelas, emmitoufle dans ses couvertures,
Claire tait dans la petite fille . Aujourdhui, elle a grandi Je commence
lui raconter lhistoire, et pour cette dernire fois, je la lui lis simplement, sans
faire les voix des personnages. Je sens que cette faon de raconter nest plus
dactualit. Dans ce dernier chapitre, des phrases cls sont prononces par les
personnages. Des phrases qui correspondent tout fait ce que Claire est en
train de vivre : la fin du conte, Dorothe dcouvre quelle a toujours possd
le moyen de rentrer chez elle, mais ni elle, ni ses compagnons ne regrettent
davoir d traverser les preuves vcues. Elles leur ont permis de se trouver euxmmes, de grandir. Claire coute attentivement la fin de lhistoire, puis, aprs
un silence, elle me dit avec un sourire :
Voil, cest termin.
Je lui souris en retour. Lentretien sachve sur ces mots.

Une lettre en tmoignage


Lors dune de nos rencontres suivantes, Claire me donne une longue lettre. Elle
y rsume ce que lui ont apport les deux ans de thrapie au sein de notre service,
y resituant limportance du rle de chacun durant cette priode. Jen retranscris
ici quelques extraits :
Je ntais quune plaie bante en arrivant chez vous. Mais en fait il ny a quune
seule chose que je cherchais, je peux seulement lcrire aujourdhui : ctait de
lamour. Jtais dans un grand trou o il faisait noir et o je narrivais pas

147

Problmatiques dpressives

magripper. () Un jour pourtant des personnes du C4 sont venues vers moi.


Javais de limportance leurs yeux, jtais quelquun, une vie
Et pendant ces deux annes, il y a eu beaucoup de choses : en somme apprendre vivre, savoir qui jtais, ce que je valais, et bien entendu, ce que je voulais
au plus profond de moi. Petit petit jai laiss ma tte soxygner, mon corps
bouger, mon cur se panser. Cest la premire fois aussi quon a os me mettre
des limites.
Mais le plus important est que jai dcouvert que javais toujours au fond de moi
cette fibre poustouflante, cette fibre maternelle que je croyais avoir perdue.
Bien sr mon cur savait quelle tait l puisquil souffrait, mais la confiance
manquait. La culpabilit, la honte dans mon cur qui saignait Au fil des entretiens je pansais ce cur, ma honte sapaisait. Aujourdhui jai appris remarcher, vivre dans la ralit avec ses hauts et ses bas. () Je suis la preuve bien
vivante quon peut y arriver. Ma vie vaut la peine dtre vcue.

Vers la fin des soins


Durant les deux ans qui suivent, Claire trouve un vritable appartement, et
obtient une garde rgulire de sa fille. Elle peut dsormais la voir tous les weekend et laccueillir pendant les vacances. Au dbut, cest difficile. Il faut du temps
pour apprendre se connatre et construire le lien. Quand elle ne se sent pas
bien, Claire naccueille pas sa fille. Elle se montre trs responsable ce point de
vue. Elle revient parfois pour quelques jours en hospitalisation, quand elle se
sent trop angoisse. Il y a toutefois une amlioration notable de son tat, un
changement profond. Je ne la vois plus quune fois par mois. Je la laisse dterminer la frquence de nos rencontres quelle dcide de diminuer.
Puis, brusquement, elle se met demander tre hospitalise de faon rpte.
Elle reste quinze jours dans notre service, sort une semaine puis demande une
nouvelle hospitalisation prtextant son incapacit vivre lextrieur et les
angoisses insupportables qui lhabitent. Un jour en entretien, elle fait cette constatation : Cest dur de vivre avec le rel . Nous dcidons en runion de service de ne plus laccueillir au C4 lors de sa prochaine demande
dhospitalisation. Ses demandes rptes ne relvent plus de notre projet de service et correspondent plutt au service accueillant les patients de faon squentielle et rgulire. Cette dcision, cependant, ne remet pas en question son suivi
ambulatoire individuel. Ce nouveau positionnement de lquipe la met hors
delle :
Vous menvoyez dans un service de chroniques !
Elle se rend trois fois dans ce service, puis part en claquant la porte, refusant dy
retourner. Elle ne demande plus tre hospitalise. Lors dun entretien suivant,
alors quelle mexplique ce qui sest pass, je lui dis avec un petit sourire :
Vous avez donc dcid de ne pas devenir chronique
Elle me regarde dun air surpris, puis sourit son tour sans rpondre.

148

Accompagnement dune personne tat limite

Trois mois scoulent encore jusqu un nouvel entretien (qui se situe quatre ans
et demi aprs le dbut des soins). Le dbut de lentretien est marqu par un long
moment de silence. Puis Claire mexplique quelle va bien. Elle a des hauts et
des bas par moments, mais elle les gre.
Ce nest pas parce quil y a des nuages que le soleil nexiste plus , mexplique-t-elle avec un petit sourire.
Puis son visage devient soucieux : elle mexplique quil est pour elle de plus en
plus difficile de venir lhpital, mme pour nos rendez-vous. Le contexte la rattache un pass dont elle souhaite aujourdhui se dtacher. Elle sexprime longuement ce sujet. Je lcoute attentivement. Elle cherche me dire quelque
chose dimportant, mais semble tourner autour du pot. Soudain, jai lintuition
de ce qui se passe en elle. Je lui dis alors, pour lui tendre une perche :
Je ne sais pas si vous vous en souvenez, Claire, mais au tout dbut de nos rencontres, je vous ai dit que vous pouviez compter sur moi pour vous accompagner le temps ncessaire, mais quun jour arriverait le moment o vous nauriez
plus besoin de mon aide
Elle me regarde alors intensment, puis prend une grande inspiration et me dit :
Et bien voil, ce jour est arriv. Je vous le dis officiellement : je souhaite arrter
la thrapie. Je vais bien, je me sens capable de grer ma vie toute seule. Jai
encore des moments difficiles, mais jai appris les grer, relativiser. Voil plusieurs mois que jai arrt de prendre des mdicaments. Je nen ai plus besoin.
Je vais continuer une thrapie individuelle encore quelques temps avec MarieFrance (ma collgue qui vient de quitter lhpital pour sinstaller en tant que psychothrapeute en libral), mais je souhaite arrter tout suivi psychiatrique.
En lcoutant parler ainsi, il me vient les larmes aux yeux. Ce qui se passe l est
magnifique voir et entendre. Claire elle-mme est trs mue et elle me dit
entre sourire et larmes :
Moi qui mtais promis de ne pas pleurer, on ne va pas sy mettre deux,
Solange !...
Je lui rponds alors :
Et pourquoi pas ? Cest un grand moment !
Je lui fais signe de se lever et la serre dans mes bras chaleureusement, en lui
disant doucement :
Ne vous mprenez pas sur le sens de mes larmes, Claire, ce sont des larmes de
joie : je suis heureuse que ce moment soit arriv, je suis heureuse pour vous
Et je lui murmure des paroles dencouragement pour la vie qui lattend, et
lassure que si elle doit avoir un jour encore besoin de moi, je serai l pour elle.
Durant le reste de lentretien, elle me parle de ses projets, de la manire dont
elle envisage lavenir avec Lucie. Elle rcupre la garde complte de sa fille aux
prochaines grandes vacances, afin de la laisser finir son anne scolaire tranquillement. Elle a dcid que Lucie pourra conserver un lien avec la famille
daccueil qui la garde depuis quatre ans : elle pourra sy rendre la moiti de chaque priode de vacances et un week-end sur deux. Lucie est aux anges de bientt venir vivre avec sa maman et de ne pas avoir se sparer de sa Mamie
quelle aime beaucoup. Puis Claire me dit :

149

Problmatiques dpressives

Bon, et bien Solange, je crois que lentretien est termin.


Et elle se lve. Cest la premire fois quelle prend ainsi linitiative de la fin de
notre entretien. Je trouve cela trs symbolique de sa dcision de prendre en main
sa vie dune faon autonome. Je la raccompagne jusqu lextrieur et nous nous
disons adieu. Claire est trs mue. Elle me fait un dernier signe de la main puis
part dun pas rsolu, sans se retourner. Trs touche, je la regarde sloigner sur
la petite route, avec en arrire-plan les arbres de la fort, et repense alors Chalmazelle, la petite fille singe, rejoignant la Fort des Mille et un Baobabs pour
occuper sa place dans la communaut

BILAN DE LA PRISE EN CHARGE THRAPEUTIQUE


Quand on fait le point sur les diagnostics infirmiers poss au dbut de lhospitalisation de Claire, on peut mesurer le chemin parcouru par cette patiente.
Ltayage quelle a reu dans notre service durant ces longues annes lui a permis de reconstruire son identit personnelle perturbe et ainsi elle est devenue
capable dtre elle-mme une mre tayante pour son enfant, ntant plus dans
une perturbation dans lexercice du rle parental. Claire va rcuprer la garde
complte de sa fille et on peut lui faire confiance pour nous interpeller si elle se
rend compte qutre une une maman temps plein est trop difficile pour elle.
Elle a trouv une stratgie dadaptation individuelle efficace puisquelle sait
aujourdhui vivre dans le rel, avec une certaine capacit relativiser les choses.
sa sortie, il ny a plus aucun risque de violence envers elle-mme, Claire tant devenue capable de verbaliser ses affects plutt que de passer lacte autoagressif.
Claire Pris est lillustration du fait que lespoir est toujours possible, mme dans
les cas semblant a priori les plus dsesprs. Il est trs difficile pour une quipe
soignante daccompagner une personne dans une telle souffrance car cela exige
un engagement thrapeutique long terme. Cela sollicite une nergie considrable centre sur la justesse de raction face au comportement de la patiente.
Vu ltendue de la tche, une quipe de soins tout entire ntait vraiment pas
de trop pour accompagner Claire Pris dans son cheminement vers lautonomie.
Pour cet accompagnement hors normes , il tait important de trouver de la
ressource en tant que soignants et nos sances de supervision ont t dun grand
secours ce point de vue. Dailleurs, se lancer dans un tel engagement thrapeutique sans supervision aurait t quivalent faire de la haute voltige sans
filet
Je reste cependant intimement persuade quen plus de tout cela, une autre
chose a t essentielle dans lvolution de Claire Pris. Dans sa lettre, elle
exprime sa recherche dsespre damour : lamour qui permet lenfant
davoir une croissance harmonieuse, un amour quelle navait pas connu et qui
tait ncessaire sa reconstruction. Au sein de notre service, elle a pu trouver
une forme dattention trs particulire : cette forme damour qui ne possde pas,
qui naline pas et qui laisse libre.

150

Accompagnement dune personne tat limite

Amour et thrapie
Lamour, cest ce qui donne de lme et de la vie la relation, au travail et aux activits quotidiennes. Laid () a besoin damour comme de lair quil respire. ()
Le besoin damour est fondamental dans le dveloppement quilibr dun individu,
ltre qui se sent aim progresse beaucoup plus rapidement dans la rsolution de ses
problmes. () Lamour que laidant communique par influence inconsciente est
dune importance capitale dans le cheminement de laid surtout si ce dernier au
cours de sa vie en a beaucoup manqu. 1
Cet extrait fait cho ce quexpriment P. Andr, T. Benavides, et F. Canchy-Giromini : Latteinte narcissique est au premier plan (chez la personnalit limite), sa
restauration constitue laxe essentiel de lintervention thrapeutique. () Il convient
de proposer un tayage suffisant pour faire face aux affects de dprciation et
dinexistence lorsquest voqu le pass qui renvoie au sentiment dabandon, de
vide, dimpossibilit davoir pu faire natre lamour chez la mre. 2

Lintrt profond que nous avons port Claire a form la toile de fond de tous
les soins reus. Bien que parfois remplis de doutes par rapport notre capacit
grer une telle prise en charge, nous navons pas recul devant lintensit du
lien thrapeutique quelle rclamait. Tel lelfe du conte, nous avons t heureux
avec elle chaque tape franchie. Gardant lespoir, nous navons pas baiss les
bras devant ses retours en arrire : nous devinions que ces tats rgressifs
taient ncessaires son volution vers lautonomie. En dpit de lnergie
demande, nous navons pas omis de ragir face ses passages lacte, expression de son mal-tre et de son besoin vital de trouver un tayage. 1 2

BILAN DES EFFETS DES CONTES


Claire Pris nous a mis en demeure de crer du soin , au quotidien : cest sa
demande expresse daide qui a gnr lcriture dun conte thrapeutique. En
fait, quil sagisse du Magicien dOz ou de Chalmazelle, les contes ont t trs
importants dans le cheminement de Claire. Ils ont touch en elle lenfant qui ne
demandait qu grandir. Ils lont aide trouver son tat adulte en se distanant de ses angoisses, allant la chercher au niveau du registre symbolique quelle
tait devenue capable datteindre. Ils lui ont permis de franchir les caps difficiles
rencontrs sur son chemin vers lautonomisation.
Le conte de Chalmazelle est un outil que jai pu rutiliser rgulirement, car il
convient trs bien aux personnes dpressives.

1. Portelance C., Relation daide et amour de soi, ditions du Cram.


2. Andr P., Benavides T. et Canchy-Giromini F., Corps et psychiatrie, Heures de France.

151

SITUATION

10

Accompagnement
dune personne anorexique

INTRODUCTION
Bien que lanorexie se dfinisse essentiellement par une conduite de restriction
alimentaire volontaire, entranant un amaigrissement important et rapide, ainsi
une amnorrhe, cette maladie ne peut se rduire ces simples symptmes.
quu
Il est important de toujours considrer que cest avant tout une personne en
grande souffrance qui est face nous, et que par ses symptmes, elle va surtout
exprimer un conflit psychique dont son corps est le thtre. Derrire ces symptmes se cache souvent une autre pathologie qui peut tre une dpression, un trouble hystrique, une psychose, etc.
Lanorexie est une maladie assez redoute par le soignant car elle le confronte
de grandes difficults. La premire est un dni des troubles qui place linfirmier
face son impuissance, le mettant en demeure dexercer toute sa crativit pour
crer une accroche thrapeutique. La seconde difficult est la confrontation au
risque vital rapidement occasionn par le refus de salimenter. Enfin, par ce refus
mme de se nourrir, la personne anorexique agresse chez les soignants ce qui
est de lordre du maternel , et si cela nest pas identifi il y a un fort risque
dentrer dans une dynamique de rejet de la patiente, avec des contre attitudes
nfastes.
Cest pour ces diverses raisons que, dans la prise en charge dune personne anorexique, une supervision dquipe parat indispensable car, se rfrant des
clairages thoriques, elle permet de rflchir le soin dune manire personnalise et cohrente, apportant lquipe soignante un ressourcement indispensable.
Le chapitre qui suit relate la prise en charge globale et individuelle de Sonia
Dumont1, une personne souffrant dune anorexie grave. Tous les soins qui lui ont
t prodigus se sont articuls autour de quatre diagnostics infirmiers qui sont
typiquement rencontrs dans les cas danorexie : une perturbation de lidentit
personnelle entranant un dficit nutritionnel, une perturbation de limage corporelle et une altration des oprations de la pense.

Prsentation de la personne
Lorsque Sonia Dumont arrive dans notre service, nous nous sentons assez
dcontenancs : le hasard des hospitalisations fait que nous avons peu (ou pas
pour certains) lhabitude de prendre en charge des personnes souffrant dano1. Afin de garantir lanonymat de la personne, son nom a t modifi et certaines de ses situations
de vie ont t transformes.

155

Problmatique de la conduite alimentaire

rexie. ge de 47 ans, cette personne est dans un tat de maigreur avance (35
kilogrammes). Transfre dun hpital gnral o on lui a pos une sonde nasogastrique permettant de la nourrir directement, elle est dans un refus catgorique
de toute nourriture et de toute boisson.
Mme Dumont est marie et a une fille de 11 ans. Cest sa quatrime dcompensation de ce type. Mme si elle prsente des symptmes caractristiques de la
maladie (refus de salimenter, amaigrissement, amnorrhe, hyperactivit physique, surinvestissement intellectuel), elle na pas le profil typique de la personne anorexique : les premiers troubles sont apparus 28 ans et non pas
ladolescence, comme dans la plupart des cas, et il existe de longues priodes
de rmission entre les crises qui surviennent brusquement.
Ce qui est particulier chez cette personne, cest son refus absolu et non ngociable de manger et de boire. Elle souffre dune anorexie extrme. Ds son arrive,
elle refuse le contact, dtournant la tte quand on sadresse elle. Elle nest pas
daccord avec lhospitalisation, nous affirme quelle nest pas malade. Cependant, les portes de lunit sont ouvertes et elle ne tente pas de partir : elle accepte
passivement lhospitalisation. Ds son entre dans le service, elle se clotre dans
sa chambre o elle passe son temps dessiner des personnages enfantins,
crire des pomes sur la nature. Les seules fois o elle sadresse nous, cest
pour demander des feuilles et des crayons.
larrive de Mme Dumont, le diagnostic infirmier prvalent est bien videmment un dficit nutritionnel majeur. En refusant totalement de boire et de manger, elle encourt un risque vital trs court terme. Outre un amaigrissement
massif, son refus de salimenter entrane de graves troubles mtaboliques.

Un conflit qui se joue au niveau du corps


La prsence de la sonde nasogastrique loignant le risque vital immdiat, nous
prenons un temps dobservation qui va nous permettre dlaborer un soin personnalis. Chacun notre manire, nous tentons dentrer en contact avec elle.
Susciter une alliance thrapeutique est la base mme du soin. Cependant, toutes nos propositions dentretien Sonia Dumont se heurtent un refus catgorique.
Ne pas forcer la verbalisation
Avec les personnes anorexiques il est important de ne pas tenter de forcer la verbalisation car celle-ci peut reprsenter un vritable danger psychique pour elles. Il est
important de comprendre que le symptme anorexique correspond un choix non
conscient qui permet la personne de se dfendre contre des angoisses massives
venant de son inconscient.

Nous avons beau tenter diffrentes approches relationnelles, la communication


ne stablit pas : Sonia Dumont semble comme prisonnire derrire un mur de
verre, inatteignable dans sa souffrance. Comme de nombreuses personnes ano-

156

Accompagnement dune personne anorexique

rexiques, elle naccepte de communiquer que dans le domaine surinvesti de


lintellectualit (peinture, histoire de lart, posie), et fuit toute relation mettant
en jeu laffectif. Un mcanisme de clivage lamne se dissocier totalement de
toute motion dsagrable. 1
Point de vue analytique sur le fonctionnement anorexique
Tout se passe comme si la conflictualit normale inhrente toute vie psychique
ne pouvait se jouer sur le plan psychique. Cest alors au niveau du corps que va se
jouer un conflit dautant plus violent que ce corps, cliv du fonctionnement psychique, devient lobjet perscuteur quil faut tenir en respect en mme temps que les
dsirs et les plaisirs qui y sont lis. Ce faisant, le comportement anorexique protge
(la personne) dun effondrement psychique inlaborable, mais au prix dune mise
mal de ce corps, qui de perscuteur devient perscut. () Ce fonctionnement
paradoxal et cliv est rendu possible par la cause et la consquence psychologique
de lanorexie mentale, savoir la carence dlaboration prconsciente qui a entrav
le travail de mise en pense des affects, des motions et des conflits. 1

Cette incapacit fondamentale mettre en mots ses motions amne la personne anorexique vivre dans un tat de division interne. Il lui est impossible
de mettre en mots ses affects, donc elle sen coupe. Elle souffre dune grave perturbation de son identit personnelle.

Diverses propositions de techniques de mdiation


psychocorporelle
Lexprience ma dmontr que lorsque des personnes refusent ou sont incapables dtablir une relation par la communication verbale, les techniques de
mdiation psychocorporelles sont intressantes : plus la personne est dans un
agir de son symptme, plus labord mdiatis par la relaxation, les massages,
les ateliers thrapeutiques divers (dessin, modelage, danse, etc.) sera profitable.
Le cadre dune activit mdiatise semble moins dangereux motionnellement
et la personne va tre plus encline sy exprimer. Sur la base de cette expression, une communication va commencer stablir. La mdiatisation offre galement la personne un espace dexpression rgressif pour ses conflits internes.
La multiplicit des intervenants et des activits proposes va lui permettre dy
projeter son monde intrieur et dy travailler dans un cadre scuris.
Quand je propose une sance de relaxation Sonia Dumont, lui expliquant que
cela laidera se sentir mieux corporellement et psychiquement, aussitt son
visage sanime et, avec un grand sourire qui semble enfantin, elle accepte. Elle
me suit jusqu la salle de relaxation. Il existe plusieurs mthodes de relaxation.
Pour cette premire sance, je dcide dutiliser une forme simple de training
autogne de Schultz.
1. Morasz L., Perrin-Niquet A., Vrot J.-P. et Barbot C., Linfirmier en psychiatrie, Masson.

157

Problmatique de la conduite alimentaire

Le training autogne de Schultz


Elabore vers 1930 par un psychiatre neurologue allemand, cette mthode de
relaxation dclenche chez la personne qui la pratique un tat de dcontraction musculaire allie une diminution des tensions psychiques. Elle allie deux techniques :
la dcontraction par la relaxation et lautosuggestion.

La relaxation est intressante pour Mme Dumont divers titres : elle peut laider
modifier son regard sur son corps, la dtente neuromusculaire occasionne par
cette technique lui permettant de ressentir du plaisir travers celui-ci. Cette technique psychocorporelle a un effet de libration des motions et favorise un travail dlaboration des conflits internes. Jexplique Mme Dumont comment se
passe une sance de relaxation. Elle mcoute attentivement, puis sallonge et
suit pas pas mes propositions de dtente. la fin de la sance, elle me dit
quelle la apprcie et quelle souhaite recommencer. Ce quil est important de
remarquer est que Sonia Dumont qui, jusque-l, tait dans une totale passivit
face son hospitalisation, exprime un dsir. Cet aprs-midi-l, elle se rend au
bureau infirmier pour demander un yaourt. Aussitt nous prenons espoir : elle
va se remettre manger, il faut patienter. Mais le lendemain, elle refuse nouveau toute nourriture :
Je nen ai pas besoin. Je suis assez grosse.
La perturbation de limage corporelle est le troisime diagnostic infirmier pos
pour Mme Dumont. Celui-ci se manifeste par des troubles dysmorphophobiques, dans une vision non raliste de son corps. Il est noter que chaque personne anorexique est diffrente et singulire, et cependant on est toujours en
prsence dune image du corps fausse. Elle est dpendante du regard de lautre
et a une phobie de grossir. Elle ne supporte pas davoir du poids matriellement.
Avoir du poids sur les autres par la place quelle occupe et les efforts quelle
mobilise est le seul poids quelle accepte davoir.
Ma collgue Yvette lui propose des sances de massage des jambes. Elle accepte
volontiers et manifeste ensuite y avoir pris beaucoup de plaisir. Etant donn
quelle aime crire et dessiner, jai lide pour ma part de lui proposer de faire
une sance de relaxation active en coloriant des mandalas de son choix. Intresse, elle accepte.
Lintrt thrapeutique des mandalas
Le mandala est un dessin de forme sphrique. Les Indiens dAmrique et les aborignes dAustralie gravent ou dessinent dans du sable des dessins ronds dans un but
curatif. Le mot mandala vient du sanscrit et signifie le centre ou le cercle .
Lide est que notre conscience se peroit comme le centre dun monde qui se
dploie et se dilate autour de nous. Le mandala en est la reprsentation symbolique.
Carl Gustave Jung (pour lavoir test sur sa personne) dcouvrit en lui un moyen
dexercer un effet gurisseur sur soi-mme et sur les autres. Cest un outil thrapeutique qui amne un tat de calme dans la personne, il a un effet de centration
sur soi-mme, de restructuration interne. Il est utilis comme un outil de relaxation 

158

Accompagnement dune personne anorexique

 active et est trs efficace. Dans tous les cas, il semble quil aide la personne, consciemment ou inconsciemment, remettre de lordre dans son vcu intrieur .
Comme dans toute relaxation, aprs la phase active du coloriage vient la phase de
verbalisation des affects ressentis par la personne durant la sance. Cela laide
entrer dans une perception delle-mme en tant que sujet pouvant exprimer son ressenti intrieur.

Pour tout commentaire sur son ressenti durant la sance, Sonia Dumont se contente dun laconique : Ctait agrable .

Protocole durgence
Des premiers jalons sont poss dans la prise en charge psychologique de Sonia
Dumont, cependant, elle reste braque sur sa position de ne rien boire et cela
devient trs inquitant. Un contrat de poids est pos 40 kilogrammes, et elle
le refuse totalement. Trois jours aprs son arrive, elle arrache sa sonde. Aprs
concertation avec son psychiatre et le mdecin gnraliste de lhpital, nous
dcidons de ne pas la lui remettre tout de suite, esprant quelle va se remettre
manger un peu. Trois jours passent encore, sans quelle navale rien. Elle passe
beaucoup de temps prendre des bains, faire de la gymnastique dans sa chambre. Nous supposons quelle boit peut-tre un peu en dehors de notre surveillance. Il nous semble impensable quune personne puisse rsister une
sensation de soif Mais Sonia Dumont na plus jamais soif. Elle nous laffirme
avec dtermination, dans une attitude de toute puissance impressionnante.
Nous avons lhabitude de fonctionner essentiellement avec une runion pluridisciplinaire par semaine. Pour Mme Dumont, nous mettons en place des cellules de crise : tous les jours, nous faisons le point sur sa prise en charge avec
le mdecin gnraliste et son psychiatre. Les discussions sont parfois passionnes, mais nous ressentons la ncessit de nous serrer les coudes devant la difficult. Etant donn quelle continue refuser toute ingestion, il devient urgent
de prendre une dcision quant la conduite tenir. Lquipe aimerait bien laisser encore passer du temps (peut-tre allait-elle se remettre boire ?), mais le
mdecin gnraliste de lhpital se dit trs alarm par son amaigrissement et surtout par ses rsultats sanguins qui attestent quelle ne shydrate pas du tout. Elle
est donc transfre en hpital gnral pour quon lui pose une voie veineuse
centrale afin de pouvoir lhydrater et la nourrir par voie de perfusion. Cest une
mesure durgence extrme, le risque est vital. Lorsquelle revient 24 heures plus
tard, elle manifeste sa volont darracher le dispositif peine pos. Pour prvenir
cette ventualit, nous linstallons en chambre disolement et dcidons de lattacher avec des liens de contention. Le risque vital est trop grand. Cest une
mesure de protection contre elle-mme. Nous le lui expliquons.
Des tensions commencent apparatre dans lquipe. Chaque jour, elle mobilise une grande partie de notre temps pour sa toilette, ses soins. Nous ne parlons
que delle. Cette personne qui pse 33 kilogrammes prend une place norme

159

Problmatique de la conduite alimentaire

dans notre service. Nous ne savons pas du tout o nous allons avec elle. Elle
nous impressionne : nous nous sentons largement dpasss par cette prise en
charge. Tout ce que nous savons faire, cest mettre en place des mesures pour
permettre de la garder en vie. Nous ne lui donnons aucun choix.

Un temps ncessaire de supervision


Cest avec soulagement que nous voyons arriver notre aprs-midi mensuel de
supervision. Chacun peut alors poser son vcu. La psychothrapeute Chantal
Lain, notre nouvelle superviseuse, nous apporte des lments thoriques sur le
fonctionnement anorexique .
Le clivage anorexique
Avec la personne anorexique, on est dans le tout ou rien. Elle est psychiquement
dans un stade rgressif qui correspond au stade de la premire anne de vie : de 0
7 mois. Le stade de lenfant au sein : il tte, il est tout puissant, sendort. Puis cest
lhorreur : il est spar du sein, il nest plus rien, dans la non existence. Il hurle. Peu
peu normalement un bb intgre quil y a alternance entre nourri et pas
nourri , entre spar et dans lamour . Pour la personne anorexique cela ne
sest pas fait. Elle reste fixe dans le : je suis toute puissante (et dvorante de lautre)
ou je ne suis rien (et coupe du monde). Elle a une blessure narcissique prcoce.
Chez elle, il y a eu rupture du lien dhumanisation. Elle est dans une dynamique
dautodestruction masque par la toute puissance. Elle a lobsession de la puret (les
bains). Sa logique est : Je dominerai le corps . Elle a une aversion pour la
matire, elle est un pur esprit, elle veut rejoindre la puret absolue. Son pouvoir cest
de matriser son corps : il naura rien. Dans son illusion de toute puissance, elle est
persuade quelle pourra le matriser, quelle vivra sans manger. Lanorexie est un
symptme, il y a une pathologie qui se cache derrire : dpression, mlancolie,
psychose, hystrie, etc.

Durant cette sance de supervision, nous prenons la mesure de la difficult


dune telle prise en charge. La personne anorexique confronte le soignant
limpuissance et la morbidit. Pour chaque soignant se pose une question cruciale : Jusquo je donne sans me faire avaler ? Toute la difficult de la prise
en charge de la personne anorexique est quau point de vue dynamique psychique, on se situe dans le stade davant la parole. Voil pourquoi il est si difficile
dentrer en contact avec Sonia Dumont.
Chantal nous explique encore quavec une grande puissance, la personne anorexique entrane lquipe dans son propre clivage. Le pige est de se mettre
penser : elle mange : on est tout puissant ; elle ne mange plus : on est impuissant. Elle risque de nous contaminer en nous amenant ntre obnubils que par
la question de son poids et par sa ralimentation, oubliant sa souffrance psychique. Pour la soigner, on doit laccompagner dans sa rgression tout en sachant
quelle risque de nous entraner dans son clivage : espoir/dsespoir, ombre/
lumire, vie/mort auquel nous devons rsister. Sa dynamique mortifre amne

160

Accompagnement dune personne anorexique

lquipe tre en grande difficult, plongeant chacun dans l archaque , dans


ses terreurs face la mort : on voit son squelette, comme chez les dports. Chez
chacun, les angoisses de mort sactualisent. Face lanorexie, des soignants
paniquent, dautres sont fascins. Un aspect vient dmolir lautre, lquipe est
entrane dans le clivage, engendrant critique, tensions et non respect des protocoles dcids en runion. Pour rsister cette dynamique mortifre, Chantal
nous conseille lhumour et la ddramatisation comme antidote.
Notre superviseuse nous explique encore quen premier lieu, tant quil y a risque vital, on est dans le maintien de la vie et quil nest pas question dentretiens de psychothrapie. La personne ne peut y accder. Au vu de la
structuration clive de la personnalit anorexique, on voit limportance de bien
poser le rle de lquipe, dans des tches dfinies et structures dans le temps.
Dans ce temps durgence vitale, lquipe va se centrer sur les actions basiques
du soin au nourrisson : nourrir, masser. Maintenir la vie, car il y a risque de
mort. Les contacts sont directifs (comme avec un bb), elle na pas le choix et
doit se conformer notre protocole de maintien de la vie. Comme en service de
ranimation, nous mettons tout en jeu pour la nourrir pour la garder en vie. Nous
sommes dans la fonction maternante du soin, celle-ci se manifestant dans une
approche corporelle du soin somatique et dans la satisfaction des besoins vitaux.
Nous prenons conscience, durant cette sance de supervision quavec la personne anorexique, il est ncessaire, plus encore quavec une autre, daccepter
de travailler dans lici et maintenant. Elle a mang un yaourt ? Cest bien au
moment o cela arrive, mais cela ne veut pas dire que cest reparti .
Notre superviseuse nous propose encore cette hypothse : lisolement, avec ce
tuyau qui la nourrit, peut reprsenter comme un retour la matrice utrine.
Ne faut-il pas quelle aille jusque-l pour remonter, pour accder une renaissance ? Notre travail se situe dans la bulle maternante.
Cette sance de supervision nous permet de mettre notre pratique dans un contexte de sens, ce qui est trs important pour la cohsion de la dmarche de soins
venir.

Des soins penss et structurs


Ds le dbut de son hospitalisation, Sonia Dumont monopolise beaucoup de
temps infirmier pour ses soins divers. Elle nous met tant en difficult que nous
avons tendance ne presque parler que delle. Cela nous alerte et nous dcidons
de bien structurer dans le temps tous les soins qui la concernent. Il est important
de maintenir la vie dans le service et que les soins pour les autres patients ne
sarrtent pas.
de nombreuses reprises et de faon rgulire durant la journe, nous dfaisons
ses liens, pour quelle puisse faire ses soins dhygine, aller aux toilettes ou simplement se dgourdir un peu les membres. Nous en profitons pour lui faire des
massages du dos. Ces massages ont bien sr pour objectif de prvenir les escarres chez cette personne alite, mais pas seulement. Ce soin de base se pratique
galement dans une dimension psychothrapeutique.

161

Problmatique de la conduite alimentaire

La dimension psychothrapeutique du soin de base


Les soins techniques et de base ont une dimension ajoute, celle de la relation. Par
exemple les massages vise de prvention descarre, permettent une amlioration
de lapport en oxygne dans les tissus superficiels et profonds, diminuant ainsi le risque de survenue dun escarre chez une personne alite. Toutefois, le toucher est un
des moyens de communication fondamental, lun des premiers sens stimul chez le
nouveau-n, par sa mre. Ces stimulations tactiles font partie de ce que Winnicott
appelle le holding (le maintien), dans une manifestation dempathie maternelle.
Masser une personne va mettre en route un mouvement rgressif chez elle, mouvement que linfirmier va accompagner.

Les techniques psychocorporelles mises en place, que ce soit les massages ou la


relaxation, ont pour objectif daider Sonia Dumont modifier la perception
quelle a de son corps. La diversit des intervenants amne galement une
richesse dans les contacts : certains infirmiers sont dans la douceur empathique,
dautres sont plus toniques et confrontants. Parfois, elle se fche parce quelle
refuse dtre oblige de salimenter par voie veineuse. Toute douceur enfantine
disparat alors chez elle. Avec fureur, elle hurle :
Je suis quand mme libre de ne pas boire ni manger !
Notre rponse alors est invariable :
Il y a un minimum respecter, sinon vous mourrez. Il nest pas question, dans
ce lieu de soins, que nous cautionnions cette attitude. Notre rle est de prserver
votre vie.
Vous dites nimporte quoi, je peux vivre sans boire ni manger !

Diagnostic mdical sous-jacent la symptomatologie


anorexique
Cette attitude extrme semble dlirante. Depuis le dbut de lhospitalisation, le
dni total du besoin de toute nourriture de Mme Dumont nous a amens poser
le diagnostic infirmier daltration des opratiosn de la pense qui sassocie
gnralement au diagnostic mdical de psychose. Sa pense est totalement inadapte et en dni total de la ralit.
Lors dune runion clinique, le psychiatre de Mme Dumont nous fait part de sa
perplexit quant son diagnostic mdical. Selon lui, deux pistes lui semblent
possibles : soit un trouble de conversion hystrique, soit un trouble psychotique.
Toutefois, devant le comportement de la patiente qui exclut le tiers et semble
incapable daccder la symbolisation, il penche finalement plutt vers un diagnostic de schizophrnie. Cela le conduit prescrire un traitement neuroleptique.

162

Accompagnement dune personne anorexique

La difficult de la prise en charge dans les cas de schizophrnie


La schizophrnie fait partie des psychoses. Cest une maladie htrogne : il nexiste
pas une mais des schizophrnies, avec chaque fois une manire diffrente pour la
personne atteinte de vivre sa maladie. La caractristique de celle-ci est dassocier
des degrs divers des ides dlirantes, une pense dsorganise, une perte du
plaisir social, de lapragmatisme et de lapathie.
La prise en charge dune personne prsentant cette maladie est toujours difficile du
fait mme des symptmes en prsence : il sagit pour linfirmier de pouvoir faire face
quotidiennement un agir pulsionnel dominant, ainsi qu un contenu de pense
dlirant. Le moi est cliv en deux parties : une partie en contact avec le rel avec
laquelle il est possible de communiquer, et une partie perdant pied avec la ralit
avec laquelle la communication est difficile, voire impossible car le ressenti interne
dlirant est la ralit pour la personne et ne peut tre remis en question. Lenjeu pour
le soignant est alors de parvenir tenir une position de soutien favorisant llaboration dune relation de confiance dans une juste distance thrapeutique, tout en tant
capable de poser un cadre tayant.

Des mesures pour maintenir la vie


Lisolement et la contention sont des mesures de soin extrmes en psychiatrie et
ils ne sont mis en place que lorsquil y a un risque majeur pour le patient ou son
entourage. Ils doivent toujours tre dcids dans une optique de soin et sont
rvaluer jour aprs jour, heure par heure mme. Aprs trois jours de chambre
disolement, nous pensons que celle-ci ne se justifie plus et nous souhaitons
transfrer Mme Dumont dans sa chambre, tout en maintenant le protocole de
contention dans son lit. Cela a plus de sens pour nous : la chambre personnelle
apporte une humanisation aux soins, et par la contention nous maintenons le
protocole de survie dcid pour elle.
Son psychiatre qui, par principe thique, est oppos une contention en chambre, dcide de faire confiance lquipe et autorise ce nouveau protocole. La
voie centrale est retire, et le mdecin gnraliste pose une nouvelle sonde
nasogastrique. Nous avanons en ttonnant, suivant cependant une voie bien
dfinie : maintenir la vie et tenter dtablir du lien.

Quelques lments biographiques


Son mari tlphone souvent pour prendre des nouvelles de son pouse. Il semble dpass et trs anxieux. Je profite de lun de ses appels pour collecter quelques lments biographiques concernant Mme Dumont. Il me raconte quil la
rencontre au collge et qu cette poque elle tait une adolescente efface,
discrte, dallure un peu mlancolique : Je nai jamais discut avec elle cette
poque, elle filait chez elle ds la sortie des cours , mexplique-t-il. Il me dcrit
les parents de son pouse comme des gens froids : une mre trs narcissique,
autoritaire et peu affective, et un pre distant. Sonia Dumont se dveloppe dans
un vide affectif certain. Elle quitte trs tt la maison et entreprend des tudes de

163

Problmatique de la conduite alimentaire

lettres qui la conduisent exercer une activit de correctrice littraire dans une
maison ddition. Une rupture sentimentale laffecte beaucoup et elle demande
ses parents de revenir vivre un temps chez eux. Elle se heurte un refus catgorique : elle doit se dbrouiller
Elle rencontre son mari quelque temps aprs, et presque aussitt lanorexie se
dclare. Elle a 28 ans. Elle fait des crises rgulires plusieurs annes dintervalle : elle alterne des priodes danorexie pendant lesquelles elle ne mange
presque plus rien avec des priodes de boulimie o elle reprend du poids. Les
choses se stabilisent pendant une longue priode, avec toujours une certaine
attention aux quantits de nourritures ingres. Elle est suivie de manire rgulire par un psychiatre en ville.
Le mari mexplique que quand son pouse va mal, elle sisole du monde et se
met crire des histoires enfantines et des pomes. Elles lit galement des heures
durant des livres cartonns pour enfants racontant les aventures de Franklin la
Tortue qui apprend le monde (cela confirme laspect trs rgressif de ltat de
Mme Dumont). Il mexplique avec inquitude que les crises prcdentes nont
jamais t aussi graves que celle que son pouse traverse aujourdhui. Il craint
pour sa vie. Je prends du temps pour couter sa difficult. Apporter un soutien
la famille fait partie intgrante du rle infirmier.
Les nouveaux lments apports par le mari sont fort intressants. Je les rapporte
en runion clinique. Le mdecin nous explique que la carence prcoce de liens
fondamentaux dans une dynamique familiale toxique, ainsi que le comportement disolement social ladolescence confirment le diagnostic de psychose
chez Mme Dumont.

Limportance de lespoir en thrapie


Lune des choses les plus difficiles pour un soignant en charge dune personne
anorexique, cest de russir conserver lespoir. Ses pires craintes sont lies
lide dtre entran dans lengrenage de soins somatiques acharns, sans
espoir que ltat de la patiente ne samliore, se retrouvant dans lincapacit
laider changer ses comportements face la nourriture. 1
Lesprance dans le soin
Lespoir, cest la certitude fondamentale et le sentiment quil existe une issue, que
les ralits intrieure et extrieure peuvent tre modifies, quil y a des solutions
trouver. Lune des caractristiques fondamentales de celui qui espre, cest quil est
capable dattendre, il est mme de repousser les assauts du dsespoir. Cest dans
cette attente que le futur a une chance dmerger. 1

Cet extrait met en vidence combien lespoir du soignant est important. Rosette
Poletti exprime galement cette hypothse : si les soignants qui entourent une
1. Poletti R., extrait de confrence sur le concept de lesprance dans la pratique des soins infirmiers.

164

Accompagnement dune personne anorexique

personne dsespre sont capables desprer pour elle et de la projeter mentalement dans lavenir, ce message non verbal sera reu par la personne et cela la
maintiendra en vie jusqu ce quelle mme retrouve des raisons desprer. Je
repense ici ce leitmotiv que, dune manire o dune autre, nous rptions en
boucle Mme Dumont, alors que nous maintenions les mesures de contention
permettant de la ralimenter : Nous sommes l pour maintenir le processus de
vie en vous, et nous tiendrons cette position avec une grande dtermination.

Un conte sur la souffrance


Ds larrive de Mme Dumont, jai lide dcrire un conte pour elle. Des images
prcises naissent. Une rflexion autour de sa problmatique se met en marche
et, peu peu, slabore un conte. Tout en lcrivant, jai limpression de contacter et de rejoindre dune certaine manire la souffrance de cette personne. Cest
assez pnible vivre. Comme si en lcrivant, je contactais en moi des zones de
souffrance personnelle.

Le dclic anorexique
Entre-temps, cependant, tout bascule dun seul coup, tellement vite que nous
avons du mal y croire : soudainement, Sonia Dumont sest remise boire et
manger normalement.
Elle en est son huitime jour de contention quand elle dit ma collgue Sylvie
qui sapprtait reposer les liens quelle ne veut plus tre attache et quelle souhaite manger. Surprise, ma collgue la conduit la salle manger. Sonia
Dumont mange une pomme, un yaourt et partir de ce moment elle se remet
manger et boire aux repas. Au dpart, elle a une tendance tre un peu boulimique. Nous lui expliquons alors que dans un premier temps, elle doit se montrer raisonnable sur les quantits de nourriture ingres : son estomac na plus
lhabitude de contenir des aliments. Elle suit nos conseils et prend des repas normaux. Cest trs impressionnant : elle semble navoir plus aucun trouble alimentaire. Nous sommes saisis par la soudainet de la disparition du symptme.

Une dernire sance : le temps du conte


La sortie de Sonia Dumont se profile lhorizon. Pour clore notre travail, je lui
propose une dernire sance de relaxation. Elle accepte volontiers et me suit en
salle de thrapie. Elle sinstalle confortablement au milieu des coussins, se couvrant les jambes dune couverture. Elle prend son temps. Je lui demande ce
quelle souhaite faire et elle me rpond quelle aimerait colorier un mandala.
Elle choisit alors un mandala dont la lgende est : Esprance .

165

Problmatique de la conduite alimentaire

Tout en coutant une musique de relaxation, elle prend le temps de choisir des
couleurs. Toute la palette y passe. Son dessin est riche. Je linvite men parler.
Jai choisi ce mandala cause de la lgende.
Lespoir, cest quelque chose qui vous parle ?
Non, corrige-t-elle, pas lespoir, mais lesprance. Cest plus lger, plus absolu
en mme temps. Cest comme dans ce pome je lai lu lautre jour.
Elle dsigne une grande feuille affiche au mur de la salle de thrapie, sur
laquelle est crit ce pome dUlrich Schaffer :
Esprance
Pour esprer, ne faut-il pas lavoir dcid ?
Lorsque tout est sombre autour de nous et en nous,
LEsprance ne rgne pas en matresse
Sur les vnements douloureux,
Lespoir est mme difficile trouver.
Cest pourtant dans lpreuve
Quil devrait tre roi
Esprer, cest prendre le parti de la vie.
La vie vaincra !
Mes penses, mes ractions et mes actes
Se nourrissent de lEsprance :
Sans elle je ne vivrais pas.
Parfois lEsprance semble steindre
Jusquau lumignon du vague espoir.
Je mattends au miracle,
Jattends des signes
Je ne vois que des mirages,

166

Accompagnement dune personne anorexique

Jamais doasis
Mais dans le dsert de ma misre
Un cri monte aux cieux, cri du dernier espoir
De la solution possible.
Malgr le danger, malgr les obstacles :
LEsprance demeure
Pour clore la sance, je lui propose de lui lire le conte que jai crit pour elle.
Sonia Dumont nest plus verrouille dans son symptme, peut-tre le conte
pourra-t-il laider connecter psychisme et motion ? Si elle ny est pas prte, il
ny aura aucun forage. Le conte thrapeutique nest quun facilitateur. Il capte
limaginaire de la personne, lentranant au cur de son conflit inconscient, et
lui ouvrant la perspective dune issue.
Sonia Dumont accepte ma proposition. Elle prend le temps de trouver une position confortable au milieu des coussins et sapprte entendre Lhistoire de la
petite chenille qui voulait devenir le vent, un conte pour aider quitter la toutepuissance

Lhistoire de la petite chenille qui voulait devenir le vent

Il tait une fois une petite chenille qui sappelait Nourria. Elle se sentait trs diffrente des autres. Elle se sentait afflige dune tare pouvantable : au creux de son
estomac se dissimulait un vide terrifiant.
Elle ne comprenait pas pourquoi elle tait si diffrente des autres chenilles, mais
elle savait que pour elle, toute vie normale tait impossible.
cause du vide.
Nourria portait en elle la souvenance imprcise et lancinante dun tat de plnitude
infinie laquelle elle avait t arrache violemment. Aujourdhui, en elle il ne restait que le vide, un vide dvorant et monstrueux. Et dans ce nant, rsonnait en permanence un cri silencieux, comme une longue plainte douloureuse.
Nourria ne se dveloppait pas normalement. Depuis longtemps dj les autres chenilles de son ge taient devenues papillons, mais Nourria, elle, restait toujours
dans le mme tat. En elle staient ralentis tous les processus de croissance.
Sa communaut tait inquite pour elle. De nombreux mdecins staient relays
son chevet, mais ils avaient dclar leur impuissance pouvoir laider. Ils lui
disaient :
Nourria, tu es une chenille comme les autres. Tu es la digne fille du Soleil et de
la Lune qui nourrissent tous les tres vivants de leurs rayons afin quils croissent
en force et en beaut. Pourquoi ne peux-tu pas te dvelopper comme tout le
monde ?
Nourria ne rpondait pas et restait silencieuse. Rpondre ne servait rien. Ils ne
pouvaient pas comprendre : malgr toute leur science et leurs connaissances, ils
taient incapable de voir le vide qui la rongeait ou dentendre le cri.

167

Problmatique de la conduite alimentaire

Elle pensait en elle-mme :


Le Soleil et la Lune brillent peut-tre pour les autres, mais pas pour moi. Ils
mignorent dans mon insignifiance, moi qui ne suis quune larve immonde qui
trane son gros ventre dans la poussire et qui meurt de froid
La souffrance habitait chaque seconde de sa vie. Le vide qui remplissait son tre
tait si puissant, il prenait tant de place, quil avait fini par faire le vide autour
delle. Nourria vivait dans une grande solitude. Elle avait faim et soif de contacts
mais tait bien incapable dy rpondre. Le vide empchait tout.
Nourria tait pouvante lide de basculer dans son gouffre sans fond. Sa vie
tout entire tait habite par la peur. Alors, pour tenter dchapper cette souffrance, Nourria conut un projet ambitieux : elle dcida de devenir le Vent.
Le Vent reprsentait tout ce quelle dsirait tre. Il tait puissant et immatriel.
Quand il le voulait, il pouvait explorer lunivers tout entier. Quand il le dcidait, il
tait capable de monter au plus haut du ciel se rchauffer la source mme des
rayons du Soleil et de la Lune.
Mais comment y arriver ? se demanda-t-elle.
Comme toutes les autres chenilles, elle vivait sur les branches moyennes dun arbre
haute ramure. Regardant vers la cime, elle ressentit un fort besoin de monter :
Si je grimpe en mettant toute mon nergie dans leffort, le plus vite quil me sera
possible, je mlverai vers lunivers du Vent et alors je pourrai mintgrer lui.
Je laisserai enfin le vide derrire moi, il naura plus aucune prise sur moi
Arme dune dtermination de fer, elle se mit aussitt en route. Faisant des efforts
incommensurables, elle se hissa dune feuille lautre, dune branche lautre, ne
pensant rien dautre qu slever vers la puret du ciel infini, fuyant le vide, se
fuyant elle-mme.
Elle navalait plus rien, vivant sur les rserves de cette puissance quelle sentait
grandir en elle au fur et mesure quelle montait. Elle se disait : Le Vent na pas
besoin de nourriture, il nest que souffle qui se suffit lui-mme.
Jour aprs nuit, nuit aprs jour, elle poursuivit son effort.
Les insectes qui la croisaient lui demandaient avec inquitude :
Que tarrive-t-il Nourria ? Tu es en train de fondre vue dil, tu deviens plate
comme une feuille ! Tu es en train de perdre toute ta substance de vie !
Mais Nourria, toute tendue dans son action, pensait avec jubilation :
Vous ne pouvez pas comprendre. Jai trouv un but unique et lev.
Ils lui disaient encore :
Attention, Nourria, tu es au bord du gouffre ! Ne monte pas plus haut ! Le Vent
va temporter et tu risques de te fracasser sur le sol
Mais Nourria pensait avec exhaltation :
Si le Vent memporte, cest pour memmener avec lui ! Moi je me sens de plus en
plus forte cest comme si jinterpellais le monde entier
Et la sensation du vide sestompait un peu dans son tre et elle pensa avoir vraiment trouv la solution sa souffrance.

168

Accompagnement dune personne anorexique

Un jour enfin, aprs avoir accompli des efforts incroyables, elle arriva sur la plus
haute feuille de larbre. L o rgnait le Vent
Nourria tait devenue lgre comme une plume. Elle avait la sensation dtre devenue presque immatrielle. Elle pensa : Je me sens si forte !
Elle attendit alors que le souffle du Vent lemporte pour se fondre dans sa puissance mais son attente fut vaine. Et au cur de cette attente, le vide revint. Plus
prsent et plus terrifiant que jamais. Elle se sentit comme aspire vers le fond dun
abme. Et sans rflchir, sans pouvoir mme lempcher, elle se mit redescendre.
Une faim lhabitait, une faim aussi monstrueuse que le vide qui la dvorait vive.
Alors elle dvora sur son passage toutes les feuilles quelle rencontrait, seconde
aprs seconde, heure aprs heure, jour aprs jour Elle voulait dsesprment
remplir le vide oppressant qui lhabitait. Elle se sentit de plus en plus pesante,
lourde de ses peurs, lourde du nant.
Ce quelle vivait tait atroce, ctait une souffrance impossible imaginer. Elle
avait la sensation de se transformer en un tre difforme et monstrueux. Elle se tranait avec de plus en plus de difficults. Elle avait honte de ce quelle devenait et
elle pensait : Je ne suis plus rien
Elle arriva un jour au plus bas de larbre, sur la dernire feuille. Elle avait engouffr toutes les feuilles rencontres sur son passage, et pourtant le vide tait toujours l. Et elle se sentit si mal que sans mme y rflchir, sans pouvoir lempcher,
elle se mit remonter dans larbre. Pour fuir le vide.
Et tout recommena
Sa vie se passa alors alterner comme un balancier les montes vers les hauteurs
et les descentes vers labme.
Elle alternait entre un espoir infini et un dsespoir sans fond.
Et elle nen pouvait plus de sa vie.
Elle ne voyait pas comment arrter les choses.
Dans ses tentatives pour anantir le vide, elle tait dans limpuissance de ne plus
rien pouvoir matriser. Son projet tait juste pourtant, mais, un moment donn,
quelque chose lui avait chapp
Un jour, alors quelle se trouvait peu prs au milieu de larbre, elle sarrta,
puise par cette lutte quelle menait contre elle-mme.
Elle resta un long moment silencieuse, puis elle dit tout bas :
Jai besoin quon maide devenir moi-mme
Ce que Nourria ignorait, cest quau moment mme o elle prononait ces paroles,
passait une brise lgre qui lentendit et emporta prcieusement son murmure.
Cette brise connaissait celui qui pouvait rpondre sa demande : ctait le Grand
Vent des Sables, ce vent si chaud quil est gnrateur de Vie, ce vent si puissant
quil faonne des univers changeants dans les sables du dsert.
La douce brise porta le message de Nourria au Grand Vent des Sables et celui-ci
vint aussitt elle. Avant mme quil ne lui parle, elle sentit sa prsence chaleureuse.
Qui es-tu ? demanda-t-elle.
Je suis le Grand Vent des Sables qui existe depuis la nuit des temps. Que puis-je
faire pour taider, Nourria ?

169

Problmatique de la conduite alimentaire

Elle sexclama alors :


Je voudrais tant devenir comme toi ! Jaimerais tant quitter cette forme de larve
abjecte qui memprisonne et ne me ressemble pas ! Je voudrais tant que cesse ce
cri qui rsonne dans mon tre ! Je dsire tant tre libre de ma souffrance !
Aprs un silence, le Vent des Sables lui rpondit ceci :
Tu parles dtre une autre, Nourria, mais ton grand drame est que tu ne te connais pas dans ton essence profonde Ton tourment prend naissance dans ta
volont de figer en toi le processus de la Vie, cette Vie qui cherche sexprimer par
cet appel qui rsonne en ton tre. La Vie cherche saccomplir et retrouver son
cours en toi, car elle est un mouvement irrpressible qui va vers lquilibre dans le
changement. Quiconque lutte contre ce mouvement entre dans de grands tourments Quel courage tu as eu de survivre si longtemps avec une si grande souffrance, Nourria Cependant sache que cest du cur mme de ta souffrance que
la solution peut venir Ecoute la vie qui cherche circuler en toi, aie confiance
en elle Et suis-la
En entendant le Vent lui parler ainsi, Nourria resta si surprise quelle oublia un
instant le vide, la peur et la solitude. Les paroles du Vent la touchaient dans son
cur. Et dans son souffle chaud et apaisant, elle ressentit pour la premire fois un
grand sentiment de scurit.
Dans lexprience de ce ressenti nouveau et rconfortant, elle osa lcher prise et
sabandonna elle-mme. Respirant doucement la chaleur du souffle du Vent, avec
confiance, elle osa descendre au cur de ce quelle ressentait. Ctait un monde
inconnu et totalement nouveau pour elle. Mais avec courage elle se lana.
Et l il se passa quelque chose dincroyable : elle perut quau cur mme du vide,
il y avait quelque chose, quelque chose qui demandait sortir, qui cherchait
saccomplir alors elle accepta.
Elle se mit rgurgiter ce qui lencombrait : ctait un long fil dune blancheur
immacule. Sans rflchir, suivant son instinct profond, elle commena tourner
silencieusement sur elle-mme pour enrouler le fil autour de son corps. Encore et
encore et bientt elle se retrouva totalement enclose dans une magnifique chrysalide blanche qui resta fixe la branche de larbre.
lintrieur une grande transformation se mit en uvre.
Cela pris le temps ncessaire
Le Grand Vent des Sables restait autour de la chrysalide pour la protger. Ds
quun danger se prsentait, il le chassait de son souffle puissant.
Jour aprs jour le Soleil la chauffait de ses rayons lui communiquant chaleur et
force.
Nuit aprs nuit la Lune la nourrissait de sa douce clart, lui apportant une fracheur humide et bienfaisante. Le passage du chaud au frais, du sec lhumide se
faisait graduellement, dans un grand respect du processus alchimique luvre
dans la chrysalide.
Cela prit le temps ncessaire
Et puis un jour ce fut lheure de la renaissance.

170

Accompagnement dune personne anorexique

La renaissance de celle qui avait accept le processus de la Vie en elle. La chrysalide souvrit, librant Nourria de son enveloppe protectrice. Elle tait devenue un
papillon aux couleurs merveilleuses. Du violet profond au vert ple, passant par le
jaune citrin et le rouge clatant, toutes les couleurs de larc-en-ciel se mlaient
pour crer une uvre unique dans sa singularit.
En elle sexprimait luvre de la Vie dans toutes ses tonalits les plus subtiles.
Nourria respira longuement dans la fracheur du matin naissant, faisant lexprience de nouvelles sensations. Ctait elle et pourtant elle se sentait autre.
Elle ressentait toujours une vacuit en elle, mais elle laccueillait aujourdhui car
elle savait que ctait dans cet espace libre que pouvaient natre tous les possibles.
Nourria avait appris reconnatre et se relier llan de Vie qui sexprimait en
elle.
Avec prcaution, elle essaya ses ailes, hsitant un peu
Alors le Vent lui dit dune voix puissante :
Prends ton envol, Nourria, Enfant de la Lune, Fille du Soleil !
Et Nourria, dans un cri de joie intense, senvola dans lespace libre qui souvrait
devant elle, et se confiant au souffle du Vent, elle slana vers la grande aventure
de sa vie.

Limportance de crer des liens


Au tout dbut de la lecture, Mme Dumont remue beaucoup sous la couverture,
elle est trs agite, les sourcils froncs. Puis elle se calme, et coute sans bouger,
les yeux ferms. Lorsque jai fini de lire le conte, elle reste immobile, respirant
doucement. Puis elle ouvre les yeux et me gratifie dun beau sourire :
Cest une trs belle histoire elle parle de lesprance
Je lui demande alors comment elle se sent. Elle me rpond :
Je me sens bien.
la fin de la sance, je lui propose un suivi ambulatoire : dix sances de relaxation afin de laider progresser vers son mieux-tre. Elle accepte ma proposition.
Durant lentretien, je dcle un changement subtil dans le contact. Sonia
Dumont est plus prsente dans le regard. Je pense alors au Petit Prince de SaintExupry, au passage du dialogue avec le renard qui indique au petit prince comment faire pour lapprivoiser. Pour pouvoir entrer en contact avec cette personne, il me faudra prendre le temps de l apprivoiser . Dailleurs, quelque
chose en Sonia Dumont me fait penser au personnage du petit prince : il mane
delle une candeur enfantine, la fragilit dun tre qui semble comme perdu dans
un monde quil a du mal comprendre, allie une dtermination sans bornes.
Cest un tre qui semble venir dune autre plante.
Le matin de sa sortie, je vais la voir alors quelle prpare ses affaires. Elle est souriante et heureuse de rentrer chez elle. Elle mexplique quelle ne pense pas
venir aux sances de relaxation que je lui ai proposes : cest trop compliqu
pour elle qui na pas de moyen de locomotion. Jai limpression que cest un pr-

171

Problmatique de la conduite alimentaire

texte : elle va mieux et ne veut plus rien avoir faire avec lhpital. Je respecte
son choix et lui souhaite un bon retour chez elle.
Sachez cependant que je suis l. Si vous souhaitez reprendre des sances de
relaxation, vous naurez qu mappeler.
Merci, je le ferai.
Et disant cela, elle me gratifie dun vrai regard.
Mes collgues daprs-midi mont racont quau moment de partir, elle est
venue les voir et leur a dit :
Jai vcu des moments difficiles ici, vraiment trs durs, mais je vous remercie
pour votre aide.
Et elle leur a remis une grosse bote de chocolats fins, apporte par son mari
venu la chercher. Mes collgues mont dit avoir ressenti beaucoup dmotion en
coutant ce quelle leur disait et surtout en percevant sa qualit de prsence
ce moment-l. Au travers des expriences difficiles vcues ensemble les semaines passes, eux aussi ont peru quun lien stait tiss

pilogue de la premire hospitalisation


Nous avons ressenti le besoin dutiliser une autre sance de supervision pour
vacuer notre vcu par rapport cette prise en charge difficile. Nous avons fait
le constat que nous avions limpression davoir grandi en tant ququipe, au travers de cet accompagnement. Nous avons ralis plus que jamais la ressource
que reprsente le travail dquipe : la charge est partage, lun prenant le relais
quand lautre se sent dmuni ou puis.
Nous avons eu des nouvelles de Mme Dumont : une infirmire la aperue en
ville en compagnie de son mari, elle discutait avec lui et semblait aller bien. Elle
a repris son travail.

Premire valuation des effets du conte


Laction dun conte est toujours difficile valuer, celui-ci pouvant parfois travailler en profondeur et il peut se passer un trs long temps avant quon en
constate les effets. Cependant, dans le cas de Mme Dumont, je reste dubitative.
Lagitation quelle a manifest au tout dbut de son audition, suivie dun calme
profond, mamne penser que son psychisme a lutt contre lintrusion du
conte et quelle a russi garder intacte la barrire constitue par ses mcanismes de dfense. Cest une chose qui est respecter totalement et cest une nouvelle fois la preuve quun conte ne peut en rien forcer ces mcanismes
ncessaires la survie psychique de la personne. Pour donner une image, cest
comme si le conte frappait la porte des dfenses de la personne, leur
demandant la permission dentrer, et quil seffaait si la rponse tait non. Le
conte ne peut avoir un effet en profondeur que quand la personne est prte.
Quand cest le cas, il peut alors constituer un appui pour accompagner sa sortie
dun fonctionnement psychique entrav. Pour accder un conte, il faut cepen-

172

Accompagnement dune personne anorexique

dant avoir une capacit minimale la symbolisation, capacit absente a priori


chez une personne souffrant de troubles psychotiques comme Mme Dumont.

Deuxime hospitalisation
Six mois plus tard, Sonia Dumont est rhospitalise. Elle a nouveau cess toute
alimentation et toute hydratation. Son mari a ragi aussitt et la fait hospitaliser.
Il nous explique que le dernier mois coul a t prouvant : il y a eu plusieurs
runions familiales chez les parents de son pouse, et sa mre sest montre
encore plus odieuse avec elle qu laccoutume, critiquant et raillant son
aspect physique devant tout le monde, cherchant la forcer manger plus
quelle ne le voulait. Il est clair que le symptme anorexique a t ractualis
par le comportement maternel envahissant et fortement dvalorisant.

Reprise des soins somatiques et relationnels


Mme Dumont nous donne limpression dtre revenue au point de dpart : elle
semble totalement enferme dans son monde, refusant nouveau le contact.
Devant son refus ritr dingrer quoi que ce soit, une sonde nasogastrique est
nouveau pose par le mdecin gnraliste. Ce qui change par rapport lhospitalisation prcdente, cest que le contexte somatique est moins grave : Mme
Dumont a t hospitalise ds le dbut des troubles : elle pse 39 kilogrammes.
Etant donn quelle refuse toute ingestion, le mdecin gnraliste prescrit un
nouveau protocole de ralimentation parentrale et repose le contrat de poids
40 kilogrammes. Trois fois par jour, nous branchons une poche de nourriture
sa sonde. Cependant au bout de 15 jours, nous avons la certitude que Sonia
Dumont dbranche et vide une bonne partie de ses poches sans les ingrer, car
ses bilans somatiques dgringolent dune faon rgulire et proccupante. La
patiente est confronte cette ralit et il lui est impos un nouveau protocole :
le temps du passage des poches, cest--dire 3 fois 2 heures par jour, des liens
de contention seront poss. Mme Dumont est furieuse de ce nouveau protocole,
et nous invective dans les premiers temps. Puis, trs vite, elle se calme et
retrouve sa passivit. En quipe, nous ritrons la prise en charge prcdente :
lassociation de soins somatiques des massages de dcontraction du dos, avec
toujours la mme vise psychothrapeutique.
Le moment de la pose de la poche est galement un temps relationnel qui ponctue la journe. Chaque infirmier, sa manire propre va tenter dentrer en contact avec elle. Cependant, nous avons toujours une impression dchec, Sonia
Dumont nous paraissant loin, comme isole dans son monde elle. Pour ma
part, je rflchis longuement ce que je vais lui proposer. Jen discute dans
lespace dune supervision individuelle hors du cadre de lhpital (jy ai recours
lors de prises en charge particulirement difficiles, quand la priodicit de la
supervision de service, une fois par mois seulement, me semble insuffisante).

173

Problmatique de la conduite alimentaire

Contacter la personne l o elle est


En ce qui concerne Sonia Dumont, deux choses semblent videntes. Premirement, elle est dans un refus de tout contact d adulte , nacceptant que les discussions intellectuelles dans une dynamique de fuite du rel quil nest pas
question dentretenir. Cependant, elle accueille avec un certain enthousiasme
tous les soins qui vont la chercher dans son enfant (les soins dimension
maternante et rgressive : relaxation, massages).
La seconde chose est lvidence de la mise mal de son besoin de scurit (attaques massives de sa mre qui adopte vis--vis delle un comportement toxique),
qui semble avoir provoqu sa rechute.
Je dcide donc, lors de prochaines sances de thrapie, de continuer aller vers
elle en la contactant dans son enfant , cependant dune manire plus systmatique, et de laider conforter et restaurer son besoin de scurit. Pour ce
faire, je privilgierai les activits support mdiatis. En rapport avec ce besoin,
il est important de respecter une certaine rythmicit dans les rendez-vous (en
loccurrence, une fois par semaine), tablissant ainsi une continuit dans les
soins. Lobjectif global est toujours de laider mettre des mots sur son vcu intrieur.
Je vais donc voir Mme Dumont pour lui proposer de reprendre nos rendez-vous
de relaxation, ce quelle accepte volontiers. Ds que je lui fais des propositions
de soins sur la base de son enfant , elle devient prsente dans le regard et elle
lest durant toute la sance qui suit.

1re sance : un massage aux huiles essentielles


En entrant dans la salle de thrapie infirmire, jexplique Mme Dumont quil
existe plusieurs moyens de se relaxer et de se dtendre, et quaujourdhui, je lui
propose une sance de massage. Il sagira dun massage du dos avec des essences parfumes, sur une musique de relaxation. Cela durera approximativement
une demi-heure.
Elle accepte aussitt, dshabille le haut de son corps et sassoit califourchon
sur la chaise que jai prpare, sappuyant contre des oreillers poss sur le dossier. Jeffectue alors un massage complet du dos, avec des squences de mouvements rptitifs que je conclus chaque fois par un grand mouvement
denveloppement : je laisse glisser mes deux mains le long de ses bras jusqu
ses mains, et marquant une pression lgre de mon buste contre son dos,
jexerce alors une rapide mais ferme pression contenante des deux bras. Je
prends bien garde ne jamais rompre le contact, ne reprenant de lhuile que
dune seule main et gardant lautre sur son dos. Je ne parle pas durant le massage, la communication stablissant exclusivement au niveau du toucher, par
des diffrences de pression des mains. Les sens sollicits sont essentiellement le
toucher, loue (musique relaxante) et lodorat (senteurs de lhuile essentielle).
Cela laide sancrer dans son corps. Lorsque le massage sachve, je prviens
Sonia Dumont avant de rompre le contact manuel, et jenveloppe aussitt son

174

Accompagnement dune personne anorexique

dos dans une grande serviette de bain que javais mise chauffer sur le radiateur.
Je lui propose alors de rester ainsi le temps quelle jugera ncessaire, tout en
continuant couter la musique.
Mme Dumont reste ainsi environ cinq minutes, puis se relve. Elle semble un
peu tourdie quand, aprs stre rhabille, elle me rejoint dans lespace entretien. Quand je lui demande comment elle se sent, elle exprime un grand bientre physique. Je lui pose encore quelques questions pour laider mettre des
mots sur son ressenti. Du fait du clivage corps/motions dans lequel elle se
trouve, la verbalisation est une tape importante pour laider prendre contact
avec ses ressentis, les formuler afin den devenir consciente. Quand elle a du
mal le faire, je lui fais des suggestions quelle valide. Laider transformer ses
motions en paroles lui permet de les intgrer, cest un lment important du
processus thrapeutique.
la fin de la sance, Sonia Dumont se lve et me demande :
On refera un massage ? a me fait vraiment du bien.
Je lui rponds alors que ce sera tout fait possible, une fois prochaine.

2e sance : relaxation active et confidences


Lors de la sance suivante je choisis de lui proposer de colorier un mandala de
son choix. Elle feuillette longuement le classeur rempli de dessins et sarrte sur
celui intitul : Confiance . Elle prend les couleurs et colorie son dessin, sur un
fond de musique douce.

175

Problmatique de la conduite alimentaire

Pendant le temps de verbalisation, elle me dit avoir choisi ce mandala en fonction de son titre, quil est important de pouvoir avoir confiance. Puis elle
sanime :
Jaime beaucoup les mandalas. Vous savez jai toujours aim dessiner, depuis
que je suis enfant.
Non, je ne le sais pas. Je connais peu de choses de vous, de vos prfrences,
de votre histoire. Jaimerais beaucoup vous connatre mieux. Jaimerais que vous
me racontiez votre histoire.
Sonia Dumont marque un temps darrt, le regard fix sur moi. La lutte qui se
joue en elle est perceptible. Je ne fais pas pression en lui posant une autre question. Il est important de respecter ses dfenses. Elle se dcide alors et se met
parler, dune voix un peu hsitante :
Quand jtais petite, ctait le bonheur. Je dessinais beaucoup, je courais,
jtais lgre comme une plume. Ctait parfait.
Comme un paradis ?
Oui, cest a, comme un paradis je lai perdu. Quand javais 12 ans,
ctait dsagrable.
Ladolescence tait une priode difficile.
Oui
Ctait comment ?
Ctait lourd
Elle reste encore un moment silencieuse. Des motions pnibles semblent
lenvahir.
Je ne veux pas parler de cela. Cest trop dsagrable.
Daccord. De quelle autre partie de votre histoire pouvez-vous me parler ?
Le reste de lentretien se droule sur le mme modle. Elle peut reprendre le rcit
de son histoire au moment o elle a 18 ans, quand elle se lance dans les tudes
universitaires. Puis il y a nouveau un trou vers 22 ans, quand elle a une
relation avec un homme avec qui ctait dsagrable . Elle saute alors la
priode merveilleuse durant laquelle elle a connu son mari, un homme doux
et comprhensif. Aprs un quart dheure dentretien, elle me demande, lair
assez chamboule :
On arrte ?
Daccord.
Il est trs important que je ne la brusque pas, que je respecte son dsir. Durant
cet entretien, elle a os aller vers des zones sensibles de son tre. Pour maintenir
la confiance, il est essentiel de respecter ses dfenses.

3e sance : une proposition de jeu


Je lui propose dentre de sance :
Aujourdhui, jaimerais vous proposer un jeu
Aussitt, elle a un sourire, trs attentive :
Quel jeu ?

176

Accompagnement dune personne anorexique

Eh bien voil. Je vous propose dimaginer que la pice o nous sommes cest
le monde. Et dans cet espace, je vous invite rechercher lendroit o vous vous
sentez le plus en scurit. Prenez bien le temps de trouver lendroit o vous vous
sentez le mieux.
Elle se met aussitt explorer la pice pas lents, puis se dcide et se dirige vers
un espace qui est recouvert de matelas, tout contre le radiateur.
Voil, cest l.
Je vous propose de matrialiser cet endroit par des objets prsents dans la
pice.
Elle choisit alors de grands oreillers quelle place bien resserrs tout autour
delle, comme une muraille.
Je vous propose de prendre vraiment possession de cet endroit, le temps de
cette sance, il est vraiment vous. Installez-vous votre aise.
Elle se recroqueville alors en position ftale derrire son rempart de coussins.
Limage qui me vient en lobservant est celle dun ftus pelotonn dans un utrus.
Cest votre place. Vous y tes en scurit.
Jattends un peu, puis je lui dis :
Je vous propose maintenant de vous lever tout en restant dans cet espace. Je
vais approcher doucement et vous allez me dire jusquo je peux mapprocher.
Japproche peu peu, elle me regarde attentivement, puis me dit stop . Je suis
deux mtres cinquante environ.
Si je reste l, a va pour vous ?
Oui, l a va, pas plus prs aprs cest trop dsagrable.
Daccord, je ne bouge pas. Je constate quil y a donc deux limites votre
espace de scurit. Je vous propose de matrialiser galement cette autre
limite.
Elle prend alors des petits coussins et les place en arrondi deux mtres cinquante autour delle. Puis elle retourne derrire sa premire muraille. Je fais le
constat :
cette distance, nous sommes trop loin pour nous toucher.
Elle sexclame alors :
Si, on peut ! En faisant comme a !
Et elle se penche en avant, le bras tendu. Jimite spontanment son geste, alors
sa main vient se poser sur la mienne et glisse doucement, dans un geste de
caresse. Nous nous redressons et reprenons notre position initiale. Je suis trs
touche par la beaut de ce geste spontan quelle vient davoir. Je lui dis :
Je trouve ce geste trs beau. Seriez-vous daccord pour recommencer ?
Oui , rpond-elle avec un sourire.
Et pendant que nous ritrons le mme geste, plus lentement que la premire
fois, son regard reste plant dans le mien avec une trs grande qualit de prsence. Cest un geste que je trouve symbolique et potique la fois. Le geste de
deux personnes qui vont lune vers lautre.

177

Problmatique de la conduite alimentaire

Sonia Dumont me regarde attentivement : elle attend la suite du jeu. Je lui dis
alors :
Je vous propose maintenant de partir explorer le monde qui vous entoure. Je
vous propose de sortir de votre espace de scurit, sachant que vous pouvez y
retourner tout instant.
Elle hsite un peu, puis sort de derrire les coussins et part explorer la pice. Je
note quelle se tient toujours une distance respectable de moi. Je la guide :
Reprez bien les endroits o vous vous sentez le plus dtendue, ceux o vous
vous sentez le moins laise, ceux qui sont moyens.
Elle prend son temps pour explorer lespace, puis elle retourne derrire ses coussins. Je la flicite :
Cest bien.
Je lui demande alors quels sont les endroits quelle a prfrs, ceux quelle a le
moins aims. Elle me rpond, trs laise. Puis elle demande :
On fait quoi maintenant ?
Pour continuer le jeu, jai besoin de votre accord. Je vous explique : je vais me
permettre de faire un petit pas vers vous, juste un pas, pntrant ainsi dans
lespace des premiers coussins, et ensuite je vais vous proposer de me remettre
ma place. Si cela ne vous convient pas, vous pouvez refuser ma proposition.
Devant ma nouvelle suggestion, le visage de Mme Dumont devient sombre, proccup. Elle hsite longuement, puis dit :
Daccord.
Je prcise alors :
Je ne vais avancer que dun tout petit pas et je men tiendrai l, je vous le promets.
Javance dun pas. Cest maintenant le visage tout entier de la patiente qui se
crispe.
Je navance pas plus. Comment vous sentez-vous ?
Je ne sais pas, a va pas. Cest trs dsagrable
Que ressentez-vous ? De la peur, de langoisse ?
Jai peur
Quand vous le dciderez, vous pourrez me remettre ma place.
Sonia Dumont hsite un trs long moment, puis elle sort de derrire sa muraille
doreillers et les bras tendus en avant, elle me repousse vers larrire, derrire la
limite des coussins. Elle retourne aussitt dans son espace protg. Je lui dis
alors :
Vous avez eu beaucoup de courage. Je vous propose maintenant de prendre
le temps de vous reposer dans votre espace de scurit. Prenez le temps quil
vous faut, puis je vous propose de me rejoindre dans le coin des fauteuils.
Et je vais minstaller dans lespace entretien de la pice. Sonia Dumont se remet
alors dans sa position recroqueville, fermant les yeux. Elle y reste quelques
minutes, puis se lve et me rejoint. Je prends alors un temps pour laider verbaliser son vcu du droulement de la sance : les moments qui lui ont plu, ceux
qui lui ont moins plu. Le moment le plus difficile a t quand jai fait un pas en
avant.

178

Accompagnement dune personne anorexique

Je me suis sentie trs angoisse Mais aprs a a t.


Je remarque alors quelle na pas dit, comme laccoutume : Ctait dsagrable , mais : Je me suis sentie trs angoisse . Elle a pu prciser une motion pnible quelle a ressentie. lissue de la sance, elle semble dtendue et
puise. Je le lui dis. Elle sourit et confirme :
Oui, cest exactement a, cest les deux la fois

Une thrapie mise en acte


Suite cette sance, jai ressenti le besoin de retourner en supervision individuelle. Constatation est faite que tout ce quelle exprime dans le cadre de notre
travail rvle quelque chose de son monde intrieur. Le fait quelle ait choisi le
mot confiance, lors dune sance prcdente peut signifier que la continuit dans
laquelle nous effectuons tous ses soins, tant relationnels que somatiques a fini par
susciter sa confiance. Mon superviseur remarque que la confiance est llment
essentiel qui permet le changement profond de Nourria, la petite chenille du conte
crit pour Sonia Dumont. Cest comme si la thrapie de cette personne, dont le
symptme se manifeste dans lagir ne pouvait que passer par un autre agir. Laudition du conte ne suffit pas, il a besoin dtre accompagn dune mise en acte symbolique. Larsenal thrapeutique dploy autour delle de manire dtermine,
tout la fois maternante et protectrice, pourrait tre rapproch des soins dploys
par le soleil et la lune aidant la transformation de la chenille.
La manire dont se droulent les sances est galement trs importante symboliquement. Celles-ci se passent toujours en deux temps : le temps du jeu, du travail
dans lenfant , dans lespace matelas, et le temps de la verbalisation, dans
ladulte , dans lespace entretien. Cette structuration dans lespace symbolique
respecte son clivage et cependant vise rtablir du lien : la fin de chaque exercice, la patiente vient me rejoindre, faisant quelques pas symboliques de lenfant
vers ladulte. Il est important, aprs le travail en rgression de toujours terminer en
la ramenant vers son adulte. Si les verbalisations de Sonia Dumont sont au dpart
trs pauvres, elles vont peu peu stoffer. La salle de thrapie est donc un lieu
trs important : il reprsente un espace de scurit, un espace transitionnel.
Laire intermdiaire
Winnicott a dfini ainsi lespace transitionnel de la thrapie : il sagit dun espace
paradoxal un lieu particulier qui se situe entre la ralit externe et la ralit interne
de la personne, entre dedans et dehors, entre moi et non moi. Cet espace va jouer
un rle essentiel dans les processus de reprsentation et de symbolisation, permettant ainsi la personne dentrer en relation avec une autre personne, extrieure et
spare. Winnicott dcrit de manire approfondie comment le jeu (playing)
implique une transitionnalit qui se droule entre un dehors et un dedans.

Il est intressant de remarquer que pour linstant, en dehors de lespace transitionnel que reprsente la salle de thrapie, Mme Dumont retrouve son compor-

179

Problmatique de la conduite alimentaire

tement dfensif. chaque fois que nous sortons de la salle de thrapie, elle se
remet mignorer, et redevient comme absente de la relation.
Quand enfin jvoque avec mon superviseur cet exercice trs symbolique du
pas en avant , par lequel Sonia Dumont apprenait faire respecter ses limites,
il me conseille dtre plus prcise et de donner plus de choix la patiente. Plutt
que de lui dire simplement Je vous propose de me remettre ma place ,
jaurais pu lui proposer de me faire reculer soit par la voix, soit par le geste, soit
en me repoussant physiquement. Limportant est de laider retrouver linitiative
dans sa vie, vitant dtre trop dirigiste, en tant surtout attentif la suivre pas
pas.

4e sance : un travail en imagerie mentale


Cest quoi, la surprise aujourdhui ? me demande Sonia Dumont ds que
nous entrons dans la salle de thrapie.
Aujourdhui, je vous propose de faire du dessin.
Je lui donne des couleurs et plusieurs feuilles blanches. Trs attentive, elle
attend.
Sur la premire feuille, je vous propose de dessiner ce que vous prfrez le
plus au monde.
Elle se lance alors dans une reprsentation trs riche de fleurs et doiseaux. Je lui
propose ensuite de dessiner deux autres choses. Tout dabord, ce quil y a de
plus agrable en elle, puis ce quil y a de plus dsagrable. L, elle marque un
nouveau temps darrt, elle hsite, comme chaque fois quon va vers le dsagrable , puis elle se met dessiner. Quand elle a termin je lui propose de me
parler de ce quelle a reprsent. Le premier dessin est une cascade deau bleue
qui se dverse dans une vasque pleine de nnuphars roses. Les couleurs sont
douces, trs pastel.

180

Accompagnement dune personne anorexique

Cest comme a que je me sens , dit-elle avec un sourire.


Il y a beaucoup de vie et de mouvement dans ce dessin.
Oui , dit-elle simplement, en souriant.
Puis elle passe au dessin suivant. Elle a utilis un crayon noir pour dessiner deux
rectangles accols, dans lesquels souvrent des fentres. De la fume schappe
du rectangle le plus haut.

Elle reste silencieuse, les sourcils froncs. Je lui demande :


Pouvez-vous mexpliquer ce que reprsente ce dessin ?
Cest une prison
Je remarque alors :
Cette prison na pas de barreau aux fentres, on peut en sortir
Oui.
O vous situez-vous dans ce dessin ?
Je suis sur le pas de la porte.
Vous tes tourne vers lintrieur ou vers lextrieur ?
Vers lintrieur.
Que voyez-vous ?
Rien, il fait trop sombre.
Il y a de la fume qui sort de la chemine, y a-t-il quelquun dans cette prison ?
Oui.
De qui sagit-il ?
Ce sont des fantmes.
Quel genre de fantmes ?
Les fantmes du pass.
Est-ce quils parlent ?

181

Problmatique de la conduite alimentaire

Oui.
Que disent-ils ?
Je ne peux pas encore les entendre
Nous sommes la fin de la sance. Je lui demande comment elle se sent :
a ma surprise ce dessin Jai trouv a intressant.
Pouvez-vous prciser votre pense ?
Eh bien ce que jai dit du dessin je ne savais pas
Elle peine laborer sa pense. Je laide en lui proposant une reformulation de
ses propos.
Voulez-vous dire que vous tes surprise de ce qui vous est venu en parlant de
ce dessin ? Quen le faisant, vous naviez pas conscience de tout ce quil pouvait
signifier pour vous?
Oui ctait intressant

Lintrt des activits mdiatises


La sance qui vient de scouler dmontre bien lintrt des activits mdiatises
dans le cas de personnes dfensives comme Mme Dumont.
Les activits mdiatises
Les activits mdiatises vont utiliser des supports divers qui vont faire mdiation :
cest travers ce support que le patient va exprimer quelque chose de lui. Ces supports peuvent tre matriels (dessin, travail de la terre, photolangage, contes thrapeutiques, musique, etc.). Ils peuvent relever de lanimation de groupe (ateliers
dcriture, groupes de parole), ou encore sappuyer sur des techniques psychocorporelles (massage, relaxation, etc.). Les activits mdiatises se dcomposent toujours en deux temps : le temps de laction , et le temps de la verbalisation des
affects ressentis durant lactivit. Cest essentiellement ce temps de verbalisation qui
amne laspect thrapeutique de lactivit, diffrenciant ainsi celle-ci dune activit
simplement crative ou occupationnelle. Laspect puissant de ces activits est
quelles mnagent les dfenses des patients. Parce quils se sentent plus en scurit, ceux-ci vont se sentir en confiance pour parler deux dautant plus facilement, que cela se fait dune manire indirecte. Cela leur permet de prendre
conscience de leurs motions, des penses qui les habitent, et peut les amener
contacter des ressources profondes. Ces activits ont ceci de prcieux quelles vont
permettre dune manire parfois surprenante, de travailler en profondeur sur les
motions et les mcanismes de dfense.

On voit combien les activits mdiatises peuvent tre efficaces dans le cas des
personnes clives, comme Sonia Dumont. Cette patiente, qui dans le service
refuse tout contact personnel pouvant mettre en jeu des affects, cette personne
dont le systme de pense est totalement cliv par rapport au corps et par rapport sa vie motionnelle, au fil des sances, parle normment delle au
travers des divers supports mis sa disposition. Lactivit lui propose une mise
en image, une mise en reprsentation de ce qui lhabite et dont elle est clive et

182

Accompagnement dune personne anorexique

la verbalisation de ses motions lui permet peu peu de devenir plus consciente
de son monde intrieur.
Durant le temps de verbalisation, bien que souvent extrmement court, Sonia
Dumont peut poser quelques lments de ce qui lhabite, et ainsi les voir, les
entendre. On peut esprer que cela pourra lamener peu peu vers une capacit
symboliser.
Jeu et processus de symbolisation
Dans cet espace transitionnel que reprsente toute thrapie, cet espace intermdiaire o se chevauchent deux aires, celle du thrapeute et celle de la personne soigne, le jeu relationnel permet la mise en route de processus de symbolisation et
de reprsentation.

La semaine suivante, je lui propose de recommencer le jeu des coussins, reprenant presque exactement le mme exercice que la fois prcdente, la nuance
prs que jy ajoute ce que mon superviseur ma suggr. Sonia Dumont choisit
de rester sa place, me donnant simplement lordre de reculer, ce que je fais.
Alors, elle me sourit. La sance daprs, sa demande, nous refaisons un massage aux huiles essentielles. Nous avanons pas pas.

La sortie du symptme
Durant toutes ces semaines, le comportement de Sonia Dumont dans le service
reste invariable : elle nous parle peu, occupant les temps durant lesquels elle
nest pas nourrie par les poches, dessiner, crire des pomes, faire de la gymnastique ou prendre des bains. Six semaines se passent ainsi, et nous avons parfois limpression quen dpit des soins prodigus, rien ne bouge. Cela pourrait
durer ainsi indfiniment : elle semble vivre dans sa bulle autistique hors du
temps et hors de tout lien. Cela nous semble inquitant. Pourtant quelque chose
de nouveau arrive : un jour, elle nous dit que ce sont les vacances scolaires et
quelle aimerait bien rentrer chez elle pour revoir sa fille. Durant toute lhospitalisation, elle a sembl faire abstraction de sa famille, comme si celle-ci nexistait plus pour elle, semblant vivre dans un espace hors du temps. Or, voici
quelle manifeste prsent un intrt pour ses proches, connaissant la date du
jour
En runion, nous discutons longuement de la conduite tenir avec elle. Sa
demande nous amne penser quelle semble au bord de quitter son symptme
anorexique. Cependant, elle sy accroche toujours, refusant de manger quoi que
ce soit mme pour aller passer un week-end entier dans sa famille, chose quelle
semble pourtant dsirer fortement. Nous prenons la dcision de la laisser rentrer
chez elle durant les deux aprs-midi du week-end, uniquement pendant lintervalle de temps libre entre le passage de deux poches de nourriture. Elle nest pas
daccord, insiste pour passer deux jours entiers chez elle. Nous lui demandons
si elle a lintention de manger, ce qui nous permettrait de retirer la sonde. Elle

183

Problmatique de la conduite alimentaire

nous rpond par la ngative. Nous ritrons alors notre premire proposition
quelle finit par accepter.
Aprs son dpart, au cours dune nouvelle runion impromptue, nous faisons le
constat quil y a quelque chose de nouveau dans le comportement de Mme
Dumont : elle a mis un dsir qui est de lordre du relationnel. Elle semble
nouveau manifester un intrt pour le monde extrieur, se reprant dans le
temps. Nous dcidons de nous appuyer sur cette nouvelle dynamique pour tenter de laider quitter son symptme, car si notre pratique est centre principalement sur le sens du symptme, notre rle est galement daider Mme Dumont
travailler sur le symptme lui-mme.
Aider la personne travailler sur les aspects limitants de son symptme
Le symptme apparat quand tous les mcanismes de dfense mis en place pour protger le moi ont chou. Le symptme cest une fixation de toute lconomie psychique sur un mcanisme de dfense (clivage, dni, rgression, etc.) qui devient
alors totalement rigide et dans lequel la personne senferme. Cest une mesure de
protection ultime avant leffondrement psychique soit dans une angoisse majeure,
soit dans une dpression mlancolique ou encore une dcompensation dlirante. Il
est donc important de ne pas chercher dbarrasser une personne de ses symptmes tout prix, ceux-ci ont une raison dtre : ils visent la protger. Toutefois dans
la prise en charge thrapeutique il sera important de travailler sur deux fronts la
fois : dune part faire un travail de fond pour aider la personne soulager sa souffrance sous-jacente, travaillant sur ce qui a provoqu la mise en place des dfenses,
dautre part aider la personne grer son symptme et les aspects limitants de
celui-ci.

Les permissions se passent trs bien. Son mari nous dit quelle est vivante
comme avant . Elle a pass beaucoup de temps avec sa fille.
Sonia Dumont est vue en entretien par le cadre du service. Elle nexprime
quune seule envie : rentrer chez elle. Albert lui explique alors que tant que son
alimentation ne sera pas rgularise, il nen est pas question. Et il lui fait part de
notre dcision dquipe : nous allons lui retirer sa sonde gastrique le jour mme
car nous estimons quelle peut prsent se nourrir par elle-mme. Cependant,
si quatre jours plus tard nous faisons le constat, au vu de ses bilans sanguins,
quelle ne sest pas alimente et quelle na pas bu, nous remettrons en place le
protocole de contention avec nourriture par sonde, car elle sera nouveau en
danger.
En agissant ainsi, nous sommes conscients de prendre le risque quelle se crispe
une nouvelle fois sur son symptme. Cependant, au vu de son volution tant en
thrapie que dans son rinvestissement du monde extrieur, nous esprons que
notre dcision sera le coup de pouce qui laidera sortir de celui-ci, lamenant
ainsi rintgrer, tant soit peu, le principe de ralit.
Au fur et mesure du droulement de lentretien, Albert voit Madame Dumont
saffaisser peu peu sur son sige.

184

Accompagnement dune personne anorexique

Il dira ensuite quil a eu limpression quelle exprimait dans son attitude physique un tat dpressif profond. Une fois quil a fini de parler, elle lui demande :
Je peux sortir ?
Avez-vous bien compris ce que je vous ai dit ?
Oui.
Alors oui, lentretien est termin. Nous referons le point dans quatre jours.
La sonde est retire et elle passe la matine prostre dans sa chambre. Le mdecin constate alors la survenue de ce symptme dpressif.
Dpression et psychose
La dpression est avant tout un symptme nvrotique. Cependant on peut observer
une forme de dpression chez la personne psychotique. Ce phnomne est souvent
li la diminution dun tat dlirant, cela entranant une difficult affronter le rel
et une confrontation angoissante un vide intrieur.

La confrontation au rel est difficile pour Sonia Dumont. Elle se replie sur ellemme, refusant de salimenter toute la journe. Face lmergence de ce comportement dpressif, nous nous montrons trs prsents auprs delle. Cependant,
nous persvrons dans notre dynamique de laider sortir de son symptme
anorexique. Le lendemain matin, elle demande des gteaux. Puis elle se rend au
repas de midi. Durant les jours qui suivent, elle se remet manger et boire de
faon irrgulire mais globalement suffisante. La sortie est dcide pour le dbut
de la semaine suivante.
Je suis prsente le jour de sa sortie. Son mari est accompagn de leur fille. Je lui
explique alors devant son pouse que le psychiatre a dcid de ne pas la mettre
en sortie dfinitive mais plutt en sortie dessai : elle reste place sous contrainte
(HDT). Cela permettra une radmission immdiate et rapide au moindre problme. En entendant cela, Mme Dumont fronce les sourcils, jai le sentiment que
ce que je lui annonce ne lui plat pas du tout. Au moment du dpart, je lui dis
au revoir en lui tendant la main. Elle hsite, semblant fche. Puis elle me serre
la main en me lanant un regard rapide.
Mme Dumont na pas t rhospitalise. Elle a demand au psychiatre du service de pouvoir reprendre son suivi aprs de son psychiatre en ville, ce quil a
accept, levant le HDT. Il sait que le mari la fera rhospitaliser au moindre problme, et elle aussi le sait.

BILAN DE LA PRISE EN CHARGE


Dans notre manire de prendre en charge Mme Dumont, plusieurs lments ont
t importants.
Les temps de supervision ont t essentiels, permettant de mieux comprendre la
pathologie et de donner du sens nos actions soignantes. Ils nous ont aids
mieux grer nos propres contenus motionnels au cours de cette prise en charge
difficile.

185

Problmatique de la conduite alimentaire

Centrer nos actions sur le maintien de la vie a t lun des axes principaux de la
thrapie mise en uvre pour Mme Dumont, tant donn son dficit nutritionnel
majeur son arrive. Cela a entran toutes les actions centres sur le maintien
de ses paramtres biologiques. La mise en isolement et la contention ont t
ncessaires du fait du dni absolu de Mme Dumont, et de son incapacit fondamentale revenir sur sa position de ne pas se nourrir. Ces actions de contrainte
ont t des mesures durgence pour lempcher de mourir court terme. Elles
ont galement mis une limite sa toute-puissance.
Les soins structurs et incontournables ont eu pour effet doffrir Sonia Dumont
un cadre dtayage et lont peu peu confronte au principe de ralit. Ils constituaient lancrage dans le rel dont nous tions alors les garants. Si lon prend
en rfrence la pense analytique, dans cette pathologie problmatique fusionnelle, poser ce cadre thrapeutique ferme permettait dintroduire la Loi comme
Tiers constituant. Il a t mis en vidence en runion clinique que la partie
malade de son moi a fortement diminu, lui permettant de reprendre un investissement social satisfaisant. La thrapie dploye autour de Sonia Dumont sest
appuye sur la partie saine de son Moi, et la ainsi aide renforcer son identit
personnelle perturbe.
Mettre en place une dmarche commune rflchie un niveau pluridisciplinaire,
a renforc ce cadre et nous a aids faire face de manire cohrente au comportement de la patiente. La dmarche de soin sest labore de faon crative
avec des ttonnements, des hypothses, une analyse permanente en lien avec
lvolution de Mme Dumont. Le dveloppement du soin mis en uvre pour elle
est pass par des phases de recherche, dessais, de rajustement. La dmarche
tait oriente sur sa manire personnelle de vivre sa maladie.
Enfin, la richesse du rle infirmier a permis la cration de soins relationnels mettant en uvre des techniques de mdiation thrapeutique. Lide gnrale tait,
dans le contexte de clivage vcu par la patiente, de crer du lien par lacte et
la parole, dans un espace symbolique, et ainsi daider Mme Dumont reconstruire sa perception delle-mme perturbe. Ces actions se situaient pour une
bonne part dans un espace inconscient. Certains des exercices thrapeutiques
que je lui proposais, notamment celui du pas en avant avaient pour objectif
de laider trouver une juste distance vis--vis des agressions de sa mre. Dautre
part laider reconstruire son identit personnelle pouvait galement avoir pour
consquence quelle arrive mieux se positionner en tant que sujet indpendant
face sa famille.
Enfin, sa sortie Mme Dumont ne prsentait plus les graves altrations de la pense qui lavaient amene ne plus se nourrir. Elle avait rintgr un comportement alimentaire globalement satisfaisant qui lui a permis de rinvestir une vie
sociale et familiale.

BILAN DES EFFETS DU CONTE


En ce qui concerne les effets potentiels du conte crit pour Sonia Dumont, le plus
valuable de ceux-ci (la remise en circulation des affects) na pas t constat
chez elle. On peut mettre lhypothse quau moment o je le lui ai racont, elle
navait pas la capacit minimale daccder la symbolisation, un travail en
mdiation dans une mise en acte tant plus appropri. On voit bien l quun

186

Accompagnement dune personne anorexique

conte ne constitue pas une panace universelle, et quil respecte tout fait la personne dans ses mcanismes dfensifs.
Jai donn ce conte mes amis psychothrapeutes afin quils puissent lutiliser
dans leur pratique. Le retour qui ma t fait est quil fonctionne (cest--dire
quil aide la personne connecter motion et psychisme) quand la personne
anorexique est en fin de travail thrapeutique, quand elle devient capable de
mettre du sens sur ses mouvements affectifs, quand elle peut commencer mettre en pense ses motions pour quelles deviennent grables. Le conte peut
devenir alors un temps fort de cette tape. Une de mes amies psychothrapeutes
ma expliqu quune jeune fille anorexique quelle soignait avait utilis le conte
comme un mdicament, le relisant rgulirement et laissant sortir le chagrin
par paquets

187

Conclusion

Quelques mots pour finir et un conte


Parmi tous les outils thrapeutiques, jai accueilli le conte comme un instrument
prcieux pouvant apporter une aide inestimable. Je lai rang disposition dans
lun des tiroirs de mon armoire thrapeutique , tout en tant cependant profondment persuade que ce qui aide vraiment, fondamentalement, nest pas
loutil en lui-mme mais l tat dtre soignant . Il est clair que le conte thrapeutique nest en aucun cas une panace utiliser tour de bras, mais quand
il se prsente, il peut faire de vraies merveilles. Il permet de semer des graines
de possible
Si au regard de mon exprience, je devais rsumer en quelques mots ce qui
soigne , je dirais quavant tout cest la disposition intrieure du soignant face
au patient. Quand linfirmier adopte une attitude dacceptation inconditionnelle
de la personne en tant quindividu de valeur, la considrant dans sa singularit
au sein de sa maladie, quand il lui manifeste un intrt profond et authentique,
avec une capacit esprer pour elle, alors cette disposition intrieure constitue
un vritable creuset thrapeutique dans lequel la personne en souffrance va
puiser la ressource daller vers un mieux-tre psychique et motionnel. Peu
importe alors la technique relationnelle choisie : elle aura alors de grandes
chances dtre efficiente et thrapeutique.
En fait, linfirmier est son propre outil, avec son appareil psychique qui va
apporter une contenance celui du patient par la conscience de lacte, cela
dans une dynamique affective propre au soin infirmier. Cest cette disposition
intrieure qui va jouer un rle de vritable catalyseur dans le processus thrapeutique, cela quel que soit lacte soignant, quil soit technique, de nursing ou
purement relationnel.
Comme dans dautres professions en lien avec le soin, tre infirmier cest faire
un mtier difficile qui demande du courage, car il sagit daccepter dtre en permanence en contact avec la souffrance et la mort, et pourtant cest galement
un mtier merveilleux parce quil a un sens profond : accompagner la vie
Pour finir, jaimerais partager ici un dernier conte que jai crit un jour pour une
amie qui quittait la fonction dinfirmire pour sinstaller en libral en tant que
psychothrapeute. Ce conte dcrit dune certaine manire le parcours impos
toute personne qui se mle de psychothrapie : le cheminement dans la connaissance de soi, le dpassement de ses peurs et de ses limitations, la recherche de sens dans sa propre vie. Car cest dans lespace de ce que lon a su
explorer pour soi que lon peut le mieux accompagner les personnes en souffrance. Jaimerais donc terminer ce livre par lhistoire dAytona, la petite
chouette effraie qui avait vaincu ses peurs.

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Les contes au cur de la thrapie infirmire

Un conte, pour clore un livre de contes

Aytona, la petite chouette effraie qui avait vaincu ses peurs

ytona tait une petite chouette effraie couleur dautomne. Les chouettes effraie
ont ceci de particulier quelles restent confines dans un trs petit primtre de vie
parce quelles ont peur du monde. Mais Aytona tout en tant trs craintive, avait
en mme temps quelque chose de trs profond en elle qui la poussait souvrir au
monde.
Elle avait grandi dans le milieu familial et maintenant quelle tait grande, elle ne
sy sentait plus laise.
Ce nid nest pas fait pour moi pensait-elle, mais alors, o est ma place ? Hou ?
Hou ? Hou ?
Et elle se sentait partage entre la peur et lenvie de partir la recherche de sa
place dans le monde. Un jour, elle osa se lancer. Elle alla explorer des contres
inconnues, magnifiques et passionnantes mais aussi dangereuses et effrayantes.
Dans sa qute de sa vraie place, elle osait se risquer toujours plus loin. Et elle vcut
des aventures incroyables.
De ses voyages, elle rapportait chaque fois quelque chose : trois plumes daigle
royal de la cordillre des Andes, quelques brins de paille de la savane, ou encore
des brindilles trouves sur les hauts sommets de lHimalaya. son retour dans la
fort, elle dposait ses trouvailles dans le tronc dun arbre creux.
Un soir, de retour de voyage, elle se percha sur une haute branche, regarda au loin
et se dsola.
Jai t si loin de par le monde, mais je cherche toujours o est ma place La
trouverai-je un jour ?...
Comme en rponse sa question, un rayon de lune vint clairer le creux de
larbre, mettant en lumire tous les trsors rapports de ses voyages. Elle les contempla longuement puis comprit que ctait elle de crer sa propre place avec ce
quelle avait rapport de ses voyages.
Elle faonna donc avec grand soin un refuge chaleureux. Ctait un nid fabuleux,
comme il nen existait nulle part ailleurs. Il tait spacieux et chaud, doux et contenant.
Ds le premier instant, il attira les autres oiseaux.
Trs vite, il fut connu loin la ronde comme une place o lon pouvait retrouver
ses forces. Certains venaient y soigner de graves blessures. Pour dautres, il tait
un tremplin pour rebondir vers le ciel.
Et Aytona, la petite chouette aventureuse continua ses grands voyages, non plus
pour trouver sa place en ce monde, mais pour enrichir de trsors rapports celle
quelle avait su se crer.

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