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StRh 4 (01.02.

2002)
Roland Meynet

Composition et genre littraire


de la premire section de lptre aux Galates
Selon le dernier document de la Commission biblique pontificale, la
premire des nouvelles mthodes danalyse littraire est lanalyse rhtorique1 . Cette appellation recouvre cependant trois approches diffrentes. La
premire se base sur la rhtorique classique grco-latine ; la deuxime est
attentive aux procds smitiques de composition ; la troisime sinspire des
recherches modernes quon appelle nouvelle rhtorique2 .
La premire de ces approches est particulirement florissante aux tatsUnis, o elle a pris le nom de Rhetorical Criticism3. Le travail de Hans Dieter
Betz sur la lettre aux Galates4 reprsente certainement lune des applications
les plus significatives de cette orientation. Les options de Betz ont t largement critiques5 ce qui prouve lintrt que sa dmarche a suscit [52]
mais toujours dans le cadre quil avait trac, celui de la rhtorique et de
lpistolographie grco-latines. La discussion porte aussi bien sur le genre
littraire que sur la composition, ou le plan, de lptre.
La thse qui est avance ici est que la lettre aux Galates ressortit sans doute
davantage la rhtorique biblique qu la rhtorique grco-latine, aussi bien
en ce qui touche sa composition que son genre littraire6.
Pour la question du genre, plutt que den rechercher lorigine dans le
discours apologtique et dans le discours judiciaire tel que le pratiquaient les
rhteurs classiques devant le juge, il semble plus appropri de se tourner vers
le genre littraire biblique du rb (litige, dispute), et en particulier dans le
discours daccusation de la controverse bilatrale7. En effet, alors que le
discours judiciaire a pour but de faire condamner ladversaire par le juge, dans

LInterprtation de la Bible dans lglise, Rome, 1993, 35-37.


Ibid., 35.
3
Depuis le fameux article de J. MUILENBURG, Form Criticism and beyond , JBL 88,
1969, 1-18 ; voir en particulier G A. KENNEDY, New Testament Interpretation through
Rhetorical Criticism, Chapel Hill Londres, 1984.
4
The Literary Composition and Function of Pauls Letter to the Galatians , NTS 21,
1975, 353-379 ; Galatians : A Commentary on Pauls Letter to the Churches in Galatia,
Philadelphie, 1979, 19842.
5
Pour une revue des ractions Betz, voir A. PITTA, Disposizione e messaggio della
lettera ai Galati. Analisi retorico-letteraria (AnBib) Rome, 1992, 33-38 ; sur les
prdcesseurs de Betz, spcialement Mlanchthon, voir C J CLASSEN, St. Pauls Epistles
and Ancient Greek and Roman Rhetoric , Rhetorica 10, 1992, 319-344.
6
Voir R. MEYNET, Quelle rhtorique dans lptre aux Galates ? Le cas de Ga 4, 1220 , Rhetorica 12, 1994, 427-450.
7
Voir P. BOVATI, Ristabilire la giustizia, Procedure, vocabolario, orientamenti (AnBib),
Rome, 1986, spcialement p. 21-26.
2

Roland Meynet

la controverse bilatrale le dsir de laccusation nest pas de vaincre lautre


mais de le convaincre 8 ; ce qui est vritablement recherch nest pas la
punition, mais le juste rapport avec lautre ; ce quon veut obtenir cest que
laccus change de conduite et vive dans une juste relation, non pas quil soit
limin, au nom dun principe abstrait de justice rtributive. Accuser signifie
alors vouloir que lautre sorte de sa situation injuste grce un acte de vrit
et de justice9 . Telle est bien lattitude de Paul vis--vis de ses correspondants : son but nest pas de les condamner mais de les ramener la vrit,
de les enfanter nouveau dans la douleur (4,19). Cela change tout, par rapport
au discours judiciaire.
Dans la premire section (1,62,21), souvent appele autobiographique ,
Betz reconnat la narratio des discours judiciaires o sont rapports les faits
sur lesquels porte le conflit. Tel nest pas le cas dans la lettre aux Galates. Il
est vrai que, partir de 1,11, Paul raconte des vnements passs, mais cette
narration ne porte pas sur lobjet de la contestation, savoir sur le fait que les
Galates veulent judaser en pratiquant la circoncision et en se soumettant
aux autres rites juifs : tout cela, le lecteur ne lapprendra que bien longtemps
aprs la prtendue narratio (4,9-10 ; 5,2-11 ; 6,11-18). Ce que Paul raconte,
cest sa vocation (1,11-17) et la reconnaissance de cette vocation par les
Aptres (2,1-10). Le genre littraire le plus pertinent pour une vritable
intelligence de la premire section, nest donc pas la narratio du discours judiciaire grco-romain, mais le rcit de vocation et de mission, tel quon le
trouve dans lAncien Testament, en particulier chez les prophtes. Si Amos
fait le rcit de sa vocation :
Je ne suis ni prophte ni fils de prophte, moi
mais je suis bouvier et cultivateur de sycomores.
Le Seigneur ma pris de derrire le btail,
le Seigneur ma dit : Va, prophtise mon peuple Isral (Am 7,14-15)

cest parce que sa mission est remise en cause par Amasias, le prtre de Bthel
(Am 7,12-13 ; voir aussi Jr 26,12-15). Si dans sa lettre Paul fait le rcit de sa
vocation comme devant les Juifs de Jrusalem (Ac 22), puis devant le roi
Agrippa (Ac 26) , cest quil voit son apostolat contest radicalement. Il lui
faut donc, comme les prophtes et dans des termes semblables10, raffirmer
lorigine de sa prdication qui ne doit rien aux hommes mais qui trouve sa
source dans une rvlation divine (Ga 1,12.15-16)11.
En ce qui concerne la composition de la premire section de Ga (1,62,21),
le rcit de la vocation et de la mission de Paul forme une longue squence

Ibid., 69.
Ibid., 76-77.
10
En Ga 1, 15-16, Paul reprend les expressions de Jr 1, 5 qui appartient un rcit typique
de vocation (voir aussi Is 42, 1 s ; 49, 1-9).
11
Mme le voyage Jrusalem o les Aptres reconnurent sa vocation et sa mission (2, 110) fut dcid la suite dune rvlation (2, 2).
9

Composition et genre littraire de la 1re section de Galates

(1,112,10) qui occupe le centre de la section. Elle est compose de trois


passages (1,11-17 ; 1,18-24 ; 2,1-10).
Le premier passage (1,11-17) comprend trois parties12. La premire et la
dernire (11-12 et 15-17) se rpondent en chiasme : aux extrmits, je ne
consultai pas la chair et le sang (16) rappelle lvangile qui nest pas selon
un homme (11) ; aux ngations des morceaux extrmes sopposent les
affirmations des deux autres morceaux (12 et 15-16b) o la rvlation de
Jsus Christ (12) correspond rvler son Fils (16a)13. noter aussi
dautres rapports entre les deux parties : le mme verbe annoncer (litt.
vangliser ) est utilis en 11a et en 16b, ce qui suggre une relation
dquivalence entre les objets de lannonce, lvangile dans le premier cas,
le Fils de Dieu ( Lui ) dans le deuxime cas, de mme quune relation
entre les destinataires de lannonce, les frres Galates au dbut (11), les
Nations en 16. Dans la partie centrale (13-14), lopposition entre lglise
de Dieu et les traditions des pres reprend celle que les deux autres
parties font entre la transmission humaine et la rvlation divine, mais en les
renversant. Par ailleurs, ma race (14b) soppose non seulement lglise
de Dieu (13b), mais aussi aux Nations (16b) dont font partie les frres
Galates auxquels laptre sadresse (11a).
11 Je vous fais-savoir, frres, LVANGILE qui a t ANNONC par moi quil nest
pas selon un homme ;
--------------------------------------------------------------------------------------------------------

+ 12 dailleurs, moi, ce nest pas dun homme que je lai reu ou que jen ai t
instruit, mais par une RVLATION de JSUS CHRIST.
13

Car vous avez entendu parler de ma conduite jadis dans le judasme :


outrance je perscutais LGLISE DE DIEU et je cherchais la ruiner.
---------------------------------------------------------------------------------------------------------14

Et je progressais dans le judasme plus que beaucoup des contemporains de


ma race, tant beaucoup plus zl pour les traditions de mes pres.
+ 15 Mais quand il plut Celui qui mavait mis part ds le sein de ma mre et qui
ma appel par sa grce 16 de RVLER SON FILS en moi afin que je LANNONCE
chez les Nations,
--------------------------------------------------------------------------------------------------------

aussitt, je ne consultai pas la chair et le sang 17 et je ne montai pas Jrusalem


vers ceux qui furent aptres avant moi, mais je partis en Arabie et de nouveau je
retournai Damas.

12

Il nest videmment pas possible, dans les limites imposes cet article, de justifier de
manire prcise la composition de chacune des parties ; cela vaut aussi pour les autres
passages de la section prsents plus loin.
13
Lauteur de la rvlation est Dieu en 15-16, alors quil semble bien que ce soit Jsus
Christ dans la premire partie (12).

Roland Meynet

Alors que le premier passage rapporte la vocation de Paul, le dernier (2,110) raconte comment cette vocation fut reconnue par les Aptres14.
Ensuite, aprs quatorze ans, de nouveau je montai
Jrusalem,
avec BARNAB,
accompagn aussi par
Tite ;
. 2 je montai la suite dune rvlation.
Je leur exposai LVANGILE que je proclame
chez les Nations
mais en priv aux notables
pour viter de courir ou davoir couru en vain.
1

Or pas mme Tite mon compagnon, qui tait


ne fut contraint de se faire

Grec,
circoncire.

(Ctait) cause des faux-frres infiltrs qui staient introduits,


pour espionner notre libert
que nous avons dans le Christ Jsus,
. afin de nous rduire en esclavage,
5
auxquels pas mme une heure
nous acceptmes de nous soumettre,
afin que la vrit de LVANGILE
demeure pour vous.
6

Mais de la part de ceux qui taient comme des notables


(ce qualors ils pouvaient tre peu mimporte,
Dieu ne regarde pas la personne de lhomme),
moi les notables nimposrent rien.
----------------------------------------------------------------------------------------------------7
Mais voyant au contraire
- que mavait t confi
LVANGILE
du Prpuce
. comme Pierre
de la Circoncision
. 8 car Celui qui uvra pour Pierre pour lapostolat de la Circoncision
- a uvr pour moi aussi
pour
les Nations,
---------------------------------------------------------------. 9 et connaissant la grce qui mavait t donne,
---------------------------------------------------------------Jacques, Kphas et Jean, les notables qui sont les colonnes,
me donnrent la droite ainsi qu BARNAB en signe de communion :
- nous devions tre nous
pour
les Nations
. eux
pour
la Circoncision.
----------------------------------------------------------------------------------------------------10
Seulement des pauvres nous devions nous souvenir.
Et cela jai eu cur de le faire.

La seconde partie (6-10) nonce la position que prirent les notables par
rapport la mission et lvangile de Paul (1-2) et par rapport aux
difficults et aux discussions quils avaient souleves dans la communaut de
Jrusalem (4-5), telles quelles ressortent de la premire partie. Il est vrai

14

Les Aptres ne sont pas la source de la parole de Paul, mais leur reconnaissance est
une confirmation (selon le thme classique des deux tmoins) ; sur ce point, voir Jr 26, 18-20
(Jrmie confirm par Miche et par Uriyyahu) et aussi Jr 28,8-9 (le discours de Jrmie est
en consonance avec celui des autres prophtes).

Composition et genre littraire de la 1re section de Galates

quune premire dcision, ngative celle-l, avait dj t prise, au cur de la


premire partie (3), celle de ne pas obliger Tite se faire circoncire. Selon la
troisime loi de Lund15, le centre de la premire partie correspond
lextrmit finale de la seconde partie. En effet, la dcision ngative du
verset 3 rpond la dcision positive du verset 10 : les ethnico-chrtiens ne
seront pas soumis aux prescriptions de la loi mosaque, pas mme la
circoncision, mais devront seulement se souvenir des pauvres , cest-dire assister de leurs biens les besogneux des communauts de Jrusalem : ce
sera donc le lien de la charit qui les unira leurs frres judo-chrtiens.
Un troisime passage assure la transition entre les deux autres passages de
la squence (1,18-24) :
18

ENSUITE, aprs trois ans,


JE MONTAI Jrusalem
: pour faire-connaissance-avec Kphas
: et je restai prs de lui
quinze jours ;
19
= je ne vis
aucun autre des aptres
= mais uniquement
Jacques le frre du Seigneur.
20

21

Ce que je vous cris, voici devant Dieu que je ne mens pas !

ENSUITE,
JALLAI dans les rgions de Syrie et de Cilicie.
22
: Jtais du reste inconnu de visage
: des glises de Jude qui sont dans le Christ ;
= 23 elles avaient seulement entendu que
celui qui nous PERSCUTAIT jadis,
maintenant annonce la foi
que jadis il CHERCHAIT RUINER
24
= et mon sujet elles glorifiaient Dieu.

La premire partie (18-19) annonce le troisime passage qui commence de


la mme manire : Ensuite, aprs quatorze ans, de nouveau je montai
Jrusalem (2,1). La dernire partie (21-24) commence par la mention dun
dplacement vers des rgions paennes, comme la fin du premier passage :
je partis en Arabie et de nouveau je retournai Damas (1,17). Ainsi, les
deux parties extrmes de ce passage croisent avec les deux autres passages.
Par ailleurs, la premire partie insiste, comme le passage prcdent, sur le fait
que la vocation de Paul ne doit rien aux Aptres (il nest rest que deux
semaines avec Pierre et na vu aucun autre aptre), tandis que la dernire
partie (surtout 24) anticipe le troisime passage o la mission de Paul est
reconnue par les Aptres.

15

N. W. LUND, Chiasmus in the New Testament, Chapel Hill, 1942, 41 (trad. franaise
dans : R. MEYNET, LAnalyse rhtorique, Paris, 1989, 147).

Roland Meynet

La deuxime partie (20), trs brve, occupe non seulement le centre du


passage, mais, par le fait mme, le centre de toute la squence. De par sa
position, cette courte dclaration acquiert donc un relief tout fait particulier.
Paul, qui rappelle lorigine divine de sa mission, fait appel en plein cur de
son discours la seule autorit laquelle puisse se rfrer sa parole,
Dieu . Cette dclaration na pas la forme du serment ni de lappel tmoin,
mais elle en remplit en quelque sorte la fonction.
Restent deux autres squences (1,6-10 et 2,11-21). Dans la premire, Betz
voit lexordium du discours judiciaire16, o Paul expose la cause, les faits qui
ont occasionn la lettre. Dans la deuxime partie de la dernire squence
(2,15-21) il voit la propositio qui, dans les discours judiciaires, devait noncer
la thse en assurant la transition entre la narratio et la probatio. Une tude de
la composition selon les lois de la rhtorique biblique montre que les
squences extrmes de la section se rpondent : dans la premire (1,6-10),
Paul reproche aux Galates leur infidlit lvangile, dans la dernire (2,1121) il raconte comment il reprocha Kphas son infidlit lvangile.
En outre la premire squence (1,6-10) est parallle au premier passage de
la squence centrale (1,11-17).
Les deux units commencent par un verbe la premire personne du
singulier, Je mtonne (6) et Je fais-savoir (11). Je mtonne laisse
entendre que, dans la premire squence, Paul sinsurgera contre la conduite
de ses destinataires, tandis que je vous fais savoir , au dbut de la seconde
squence, introduit ce quil veut leur communiquer. Ainsi la premire
squence prsente la face ngative du message de Paul et le premier passage
de la seconde sa face positive. Le changement de ton entre les deux units est
marqu par lutilisation, au dbut de la deuxime squence, du vocatif
frres (11a), alors que la premire squence commenait fort schement,
sans aucune apostrophe. Dans les deux cas, ce qui est en cause, cest
lvangile : dune part un vangile diffrent auquel se sont attachs les
Galates (1,6), de lautre lvangile vritable annonc par Paul (1,11).
Au dbut des parties extrmes (6 et 15), les Galates sont mis sur le mme
plan que Paul, puisque aussi bien les uns que lautre ont t appels par
Dieu ( Celui ) dans ou par la grce .
La dernire partie de la premire squence (10) et la premire partie du
passage suivant (11-12) sont les seules o apparaisse le mot homme(s) ,
trois fois au pluriel en 10, deux fois au singulier en 11-12. Dans les deux cas,
homme(s) est oppos Dieu ou Jsus Christ .
Dans les parties centrales (8-9 et 13-14), une condamnation est porte,
autrefois de la part du Juif Paul qui cherchait ruiner lglise de Dieu (13),
aujourdhui dun autre Paul qui appelle la maldiction divine sur tous ceux qui
voudraient changer lvangile (8d.9e) : la suite de la lettre montrera que ce
bouleversement tend un retour au judasme. Cela est dj suggr par la
correspondance entre les deux occurrences de annoncer-un-vangile

16

Plus exactement dans 1, 6-11 ( Composition , 359-362 ; Galatians, 44-56).

Composition et genre littraire de la 1re section de Galates

(contraire ) et les deux occurrences de dans le judasme . Deux traditions


sont ainsi mises en opposition, celle des pres (paradosis) laquelle Paul tait
autrefois attach, celle de lvangile que les Galates ont reue (paralamban)
de Dieu.
(Ga 1,6-10)

(Ga 1,11-17)

JE MTONNE quaussi rapidement


vous dsertiez Celui qui vous a appels
dans la grce du Christ vers un
vangile diffrent.
7
Non quil y en ait un autre, mais il en
est certains qui vous troublent et veulent bouleverser LVANGILE du Christ.

11

13

Mme si nous-mme ou un ange du


ciel vous ANNONAIT UN VANGILE contraire
ce que nous vous avons annonc,
quil soit anathme !
9
Comme nous vous lavons dj-dit,
prsent encore je le redis :
si quelquun vous ANNONCE UN VANGILE
contraire ce que VOUS AVEZ REU,
quil soit anathme !
10

prsent donc ce sont des HOMMES


que je veux persuader, ou bien serait-ce
DIEU ?
Ou alors je cherche plaire
des HOMMES ?

Si ctait encore des HOMMES que je


voulais plaire, du CHRIST je ne serais
plus le serviteur.

JE VOUS FAIS-SAVOIR, frres :


qui a t annonc par moi
nest pas selon un HOMME.
12
Dailleurs, moi, ce nest pas dun
HOMME que JE LAI REU ou que jen
ai t instruit, mais par une rvlation
de JSUS CHRIST.
LVANGILE

Car vous avez entendu parler de ma


conduite jadis DANS LE JUDASME : outrance je perscutais lglise de Dieu et
je cherchais la ruiner.

14

Et je progressais DANS LE JUDASME plus


que beaucoup des contemporains de ma
race, tant beaucoup plus zl pour LES
TRADITIONS de mes pres.
15

Mais quand il plut Celui qui


mavait mis part ds le sein de ma
mre et qui ma appel par sa grce
16
de rvler son Fils en moi afin que je
lannonce chez les Nations,
aussitt, je ne consultai pas la chair et le
sang 17 et je ne montai pas Jrusalem
vers ceux qui furent aptres avant moi,
mais je partis en Arabie et de nouveau
je retournai Damas.

Roland Meynet
Ga 2,1-10

Ga 2,11-21

Ensuite, aprs quatorze ans, de nouveau


JE MONTAI JRUSALEM,
avec BARNAB, en prenant aussi avec moi
TITE ; 2 je montai la suite dune rvlation. Je leur exposai lvangile que je
proclame chez les Nations mais en priv
aux notables pour viter de courir ou
davoir couru en vain.
---------------------------------------------------3
Or PAS MME TITE mon compagnon,
qui tait Grec,
ne FUT CONTRAINT dtre circoncis.
----------------------------------------------------

Quand
KPHAS VINT ANTIOCHE,
je lui rsistai en face car il tait blmable :
12
Car avant que ne viennent certains
dauprs de JACQUES il mangeait avec les
Nations ; mais quand ils vinrent, il se
droba et se tint lcart, craignant ceux de
la Circoncision.
---------------------------------------------------13
Et le suivirent dans lhypocrisie le reste
des Juifs, de sorte que MME BARNAB
FUT ENTRAN par leur hypocrisie.
----------------------------------------------------

Cela cause des faux frres infiltrs qui


staient introduits pour espionner notre
libert que nous avons dans LE CHRIST
JSUS, afin de nous rduire en esclavage,
5
auxquels pas mme une heure nous acceptmes de nous soumettre, afin que la vrit
de lvangile demeure pour vous.

14

15

Mais de la part de ceux qui taient considrs comme des notables, ce qualors
ils pouvaient tre peu mimporte, Dieu ne
regarde pas la face de lhomme moi
les notables nimposrent rien.
Mais voyant au contraire que mavait t
confi lvangile du Prpuce comme
Pierre de la Circoncision 8 car Celui qui
a uvr en faveur de Pierre pour lapostolat de la Circoncision a uvr en ma
faveur aussi pour les Nations,
7

et connaissant la grce
qui mavait t donne,

JACQUES, KPHAS et Jean, les notables


qui sont les colonnes, me donnrent
la droite ainsi qu BARNAB en signe de
communion : nous devions tre nous pour
les Nations, eux pour la Circoncision.
10

Seulement des pauvres nous devions


nous souvenir. Et cela jai eu cur de le
faire.

11

Mais quand je vis quil ne marchait pas


droit selon la vrit de lvangile, je dis
Kphas devant tous : Si toi qui es Juif, tu
vis comme les Nations et non comme les
Juifs, comment veux-tu CONTRAINDRE
les Nations judaser ?

Nous, nous sommes Juifs de naissance


et non pas de ces pcheurs des Nations.
Mais sachant que 16 nest justifi aucun
homme par les uvres de la Loi sinon
par la Foi en Jsus Christ, nous aussi dans
LE CHRIST JSUS nous avons cru afin
dtre justifis par la Foi en Christ et non
par les uvres de la Loi, car par les
uvres de la Loi nest justifie aucune
chair. 17 Si, cherchant tre justifis dans
le Christ, nous aussi sommes trouvs
pcheurs, alors le Christ est serviteur du
pch. Certes pas !
18

Car si je rebtis ce que jai abattu, je me


dmontre moi-mme transgresseur.

19

Moi en effet, par la Loi, la Loi jai t


mis mort ; afin de vivre pour Dieu, avec
le Christ je suis crucifi. 20 Je vis non plus
moi, mais vit en moi le Christ. Ce que
maintenant je vis dans la chair, je le vis
dans la Foi au Fils de Dieu qui ma aim et
sest donn lui-mme pour moi. 21 Je ne
rejette pas la grce de Dieu ; car si ctait
par la Loi que venait la justification, alors
le Christ serait mort pour rien.

La dernire squence (2,11-21) de la taille dun passage est parallle


au dernier passage de la squence centrale (2,1-10).

Composition et genre littraire de la 1re section de Galates

Rapports entre les premires parties (1-5 et 11-14).


Paul monte Jrusalem (1), Kphas vient Antioche (11) ; Paul est
accompagn du Juif Barnab et du Grec Tite (1), Kphas est rejoint par
des Juifs dauprs de Jacques (12).
Les centres se rpondent : dun ct (3) pas mme Tite le Grec nest
contraint de se faire circoncire, de lautre (13) mme Barnab le Juif est
entran se sparer des ethnico-chrtiens.Dans les dernires sous-parties
revient lexpression la vrit de lvangile (5c et 14b) ; ce sont les deux
seules occurrences de ce syntagme dans toute lptre.
En outre, le couple Juifs Nations (ou Circoncision ) qui se trouve
aux extrmits de la premire partie de la troisime squence (2,14 et 12) se
retrouve au centre de la premire partie du passage correspondant (2,3 :
Grec circoncire ). Le verbe contraindre est repris au centre de la
premire partie (2,3) et la fin de la partie symtrique (2,14).
Rapports entre les deuximes parties (6-10 et 15-21).
Homme est repris aux dbuts (6d et 16a) ; ce sont les seuls emplois de
ce mot dans les deux passages.
Grce est repris au centre de la premire des deux parties (9) et la fin
de lautre (21).
Lopposition entre Prpuce - Nations et Circoncision (7-9) est
reprise par lopposition entre Juifs et Nations en 15.
Au couple des verbes avait t confi (pisteu) et a uvr (energe)
de 7-8 correspond le couple foi (pistis) uvres (erga) de 16 ; noter
que dun ct cest Dieu qui agit (en 7-8, il est le sujet de uvrer ; avait
t confi est un passif divin), tandis que de lautre (16) le sujet de la foi
et des uvres est lhomme.
De manire plus globale, alors quen 6-10 aucun prcepte de la Loi nest
impos aux ethnico-chrtiens (sauf de se souvenir des pauvres en 10)17,
dans la partie symtrique (15-21) Paul explique que la Loi ne sert de rien pour
les Juifs qui ont cru en Christ. Ce rapport est marqu par les ngations de 6e et
16a.g.
Autres rapports entre les deux units.
Les noms de Jacques , Kphas et Barnab reviennent dans la
seconde partie du premier passage (9) et dans la premire partie de lautre
(11.12.13) ; le couple les Nations (ou le Prpuce ) la Circoncision ,
en tant quindiquant les deux groupes qui composent lglise du Christ,
revient trois fois dans la seconde partie du premier passage (7-9) et reparat
comme tel dans la premire partie de lautre (12 et 14).
De manire complmentaire, la fin de la premire partie du premier
passage (4-5) semble renvoyer la dernire partie de lautre (15-21). Le nom
du Christ qui est cit huit fois en 15-21 dont deux fois accol celui de

17

Noter que le dernier mot de la deuxime squence (1,112,10), faire (2,10),


appartient au champ smantique des uvres .

10

Roland Meynet

Jsus ne revient quune seule fois ailleurs dans les deux passages, la
fin de la premire partie du premier passage : le Christ Jsus (4c).
On sait que la deuxime partie de la dernire squence (2,15-21) a pos
problme : conclut-elle la premire section ou inaugure-t-elle la deuxime ?
Fait-elle partie intgrante du discours Pierre commenc au verset 14, ou estelle adresse aux Galates ? Cette dernire alternative est en ralit le type
mme du faux problme : le fait que ces versets fassent partie intgrante du
discours pass adress Pierre ne les empche absolument pas, bien au
contraire, dtre en mme temps adresss maintenant aux correspondants de
Paul. Cest aux Galates que Paul raconte lincident dAntioche, non pas pour
le plaisir de raconter mais pour leur faire comprendre ce quil entend leur dire.
Cela est confirm par le fait que cette dernire squence qui dune part est
lantithse de laccord de Jrusalem (2,1-10) est aussi le pendant de la
premire squence de la section (1,6-10) : laptre reproche maintenant aux
Galates de se laisser entraner par les judasants comme il lavait autrefois
reproch Kphas. Ce qui pour lui est une manire de dire ses correspondants que leur problme nest pas nouveau et quil avait dj t rgl par le
pass, et qui plus est, avec les plus hautes autorits.
Dans la squence finale de la section (2,11-21) Betz voit la propositio des
discours classiques18 o sont avances les quatre thses que la seconde partie
du discours (3,14,31), ou probatio, dveloppera. Pour A. Pitta au contraire, la
propositio principale se trouve au dbut de la premire squence (1,11-12)19,
relaye par la subpropositio de 3,6-7 et celle de 5,1620. Pour lui, lidentification de la propositio constitue un point nodal : cela signifie identifier la
perspective portante de la communication rhtorique21 . Il en arrive la
conclusion que la lettre aux Galates est pidictique ou dmonstrative, plutt
que judiciaire ou dlibrative22 ; et lintrieur du genre pidictique elle est
dfinie comme un blme23 . Nous voil bien loin de la perspective
envisage au dbut de cet article : lappartenance de la lettre aux Galates au
genre littraire vtro-testamentaire du rb, dont le but est la restauration de
lunit, de la communion (koinnia).
Il est certes tout fait capital didentifier la thse principale dun crit.
Encore faut-il utiliser linstrument adquat lobjet tudi. Selon les lois de la
rhtorique hbraque selon lesquelles ont t rdigs mme les crits du
Nouveau Testament , sil est une propositio identifier, cest au centre de

18

Galatians, 113-127.
Disposizione, 89-90 (voir aussi 57-58 ; 78 ; 149 ; 156).
20
Ibid., 108-109 ; 141-142.
21
Ibid., 78 ; nous pensons que la reconnaissance des propositiones reprsente la conditio
sine qua non pour identifier la dynamique argumentative et le message de la Lettre aux
Galates (149).
22
Ibid., 155
23
Disposizione, 161.
19

Composition et genre littraire de la 1re section de Galates

11

la lettre quon la trouvera24. Sans pouvoir ici le dmontrer25, le cur de la


section centrale (Ga 3,15,1), et donc de toute lptre aux Galates se trouve
en 3,26-29 :
+ 26 TOUS EN EFFET
: par la Foi
+ 27 car vous-tous-qui
:

FILS DE DIEU

dans

le Christ Jsus ;

dans

le Christ
le Christ

28

Il ny a pas de JUIF
il ny a pas dESCLAVE
il ny a pas dHOMME

TOUS EN EFFET
:

+ 29 et si vous
: alors
: selon

avez t baptiss,
vous avez revtu.

ni de GREC,
ni de LIBRE,
et de FEMME.

dans

UN-SEUL
le Christ Jsus ;

du

Christ

DABRAHAM
la promesse

VOUS TES

LA SEMENCE
HRITIERS.

VOUS TES

(vous tes)
vous tes

Cette courte squence est adresse tous ceux qui ont t baptiss dans le
Christ (27), cest--dire non seulement les Galates ethnico-chrtiens, mais
aussi les judo-chrtiens qui les troublent. Cest en effet le seul endroit o
Paul sadresse ses correspondants de cette manire : Tous en effet [...] vous
tes (26a et 28d).
La thse de toute la lettre, qui se trouve au centre de la squence
centrale (28abc), renverse la triple bndiction que les Juifs doivent prononcer
chaque jour : Bni sois-tu [...] qui ne mas pas fait goy ; [...] qui ne mas pas
fait esclave ; [...] qui ne mas pas fait femme26 . Tel est, semble-t-il, larrirefond le plus pertinent pour mieux comprendre la lettre aux Galates.

24

Le livre dAmos aussi est organis autour de la squence centrale de la deuxime


section (5, 1-17) ; voir P. BOVATI et R. MEYNET, Le Livre du prophte Amos ( Rhtorique
biblique ), Paris, 1994.
25
Pour un premier aperu de la composition de la deuxime section de lptre aux
Galates selon les lois de la rhtorique biblique, voir R. MEYNET, Quelle rhtorique dans
lptre aux Galates ? Le cas de Ga 4, 12-20 , Rhetorica 12, 1994, 427-450.
26
La premire attestation de cette triple bndiction remonte Judah ben Ila (vers 150 de
notre re) ; voir Tosephta Berakot, 7,18 (d. Zuckermandel). Je remercie vivement
R. Neudecker pour mavoir aid retracer lorigine de cette bndiction ; ma gratitude aussi
pour P. Bovati et U. Vanni qui ont bien voulu lire dun il critique une premire version de
ces pages.

12

Roland Meynet

Premire publication : Composition et genre littraire de la premire section


de lptre aux Galates , in J. SCHLOSSER, ed., Paul de Tarse. Congrs de
lACFEB (Strasbourg, 1995), LeDiv 165, Les ditions du Cerf, Paris 1996,
51-64.
Cet article est reproduit ici pour restituer la prsentation originale des
planches (non respecte dans la publication imprime).
Les ditions du Cerf, pour la premire dition
Studia Rhetorica, pour la prsente dition
[01.02.2002]