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DOCUMENTO TCNICO

ALGUNAS TEORAS E INSTRUMENTOS PARA


EL ANLISIS DE LA COMPETITIVIDAD
(Documento presentado al IICA, Programa CODES, para su publicacin)1

Ciro Ibez Gericke


Magster Eco. Recursos Naturales
Juan Caro Troncoso
Ing . Comercial, Lic. Economa

Santiago de Chile, agosto del 2000

Documento final publicado en http://www.infoagro.net/codes/stcpublicaciones.htm

NDICE
1.

INTRODUCCION.............................................................................................................................................. 2

2.

ENFOQUES DE COMPETITIVIDAD: BREVE REVISIN DE LA LITERATURA ............................... 5

2.1. ENFOQUES DE ANLISIS A NIVEL MACRO. ...........................................................................5


2.1.1.

Diamante de Porter: .............................................................................................................................. 5

2.1.2.

Modelo del Informe Mundial de Competitividad (IMC) ........................................................................ 8

2.1.3.

Enfoque Evolucionista de la OCDE:.................................................................................................... 11

2.2. ANLISIS DE LA COMPETITIVIDAD A NIVEL INTERMEDIO (MESO).........................................13


2.2.1.

Modelo de las cinco fuerzas. ................................................................................................................ 13

2.2.2.

El enfoque de los distritos industriales. ............................................................................................... 16

2.3. ENFOQUES A NIVEL MICRO: LA CADENA DE VALOR DE PORTER. ........................................18


3.

MEDICIONES USUALES DE LA COMPETITIVIDAD ............................................................................ 22

3.1.
3.2.
3.3.
3.4.
4.

HACIA UNA SNTESIS: UN MODELO BSICO DE REFERENCIA. .................................................... 27

4.1.
4.2.
4.3.
4.4.
4.5.
4.6.
4.7.
5.

INDICADORES AGREGADOS ..................................................................................................22


COMPETITIVIDAD PRECIO ....................................................................................................23
COMPETITIVIDAD COSTO .....................................................................................................25
COMPETITIVIDAD PRECIO-COSTO ........................................................................................25
LA FORMACIN DE LOS PRECIOS ..........................................................................................28
LOS COSTOS ........................................................................................................................28
COMPETITIVIDAD PRECIO-COSTO Y LA TASA DE BENEFICIO .................................................29
LOS FACTORES DE ENTORNO Y LA TASA DE BENEFICIO ........................................................30
TARIFAS Y SUBSIDIOS ..........................................................................................................32
RECURSOS NATURALES Y AMBIENTALES .............................................................................33
COMPETITIVIDAD DINMICA ...............................................................................................34

COMPETITIVIDAD EN LAS CADENAS AGROINDUSTRIALES.......................................................... 39

5.1. ASPECTOS GENERALES ........................................................................................................39


5.2. COMPETITIVIDAD Y CADENAS AGROINDUSTRIALES .............................................................40
5.3. UN MODELO FORMAL DE ANLISIS DE LAS CADENAS AGROINDUSTRIALES ..........................42
5.3.1.

6.

Agentes de la cadena agroindustrial.................................................................................................... 42

5.3.1.1.

Productores primarios..................................................................................................................................42

5.3.1.2.

Agroindustria...............................................................................................................................................44

5.3.1.3.

Mayoristas ...................................................................................................................................................48

5.3.1.4.

Comerciantes detallistas o supermercados ..................................................................................................50

5.3.2.

Competitividad global de las cadenas agroindustriales ...................................................................... 53

5.3.3.

Aspectos particulares de las cadenas agroalimentarias ...................................................................... 55

COMENTARIOS FINALES ........................................................................................................................... 57

6.1. COMPETITIVIDAD NACIONAL VERSUS COMPETITIVIDAD EMPRESARIAL ...............................57


6.2. SENDAS POSIBLES HACIA LA COMPETITIVIDAD ....................................................................58
7.

BIBLIOGRAFA .............................................................................................................................................. 61
1

1. INTRODUCCION2
El presente trabajo es el resultado de un esfuerzo por realizar una comprensin analtica de un
tema que ha tomado mucha fuerza en los ltimos aos en Amrica Latina: la bsqueda y logro de
ventajas competitivas al interior de los pases y de las organizaciones. Este tema ha sido
influyente en muchas polticas sectoriales y nacionales en distintos pases, y tambin se ha
convertido en uno de los objetivos de una gran gama de empresas privadas que buscan realizar
un desempeo superior al interior de sus organizaciones.
El estudio de la competitividad nos lleva a preguntarnos acerca de los determinantes que la
generan. Esta labor ser mucho ms fructfera si se asume en trminos dinmicos, que lo que
interesa en definitiva es sacar conclusiones respecto de la orientacin que deberan tener las
polticas tendientes a inducir desde, un estado no-competitivo de un pas, sector o empresa, un
cambio a un estado competitivo.
La pregunta que tratamos de responder no es nueva, se comienza a plantear con fuerza a partir de
la dcada de los 70' en consonancia con la declinacin en la productividad en los pases
desarrollados y la apertura de las economas que van conformando el mercado mundial. Todo ello
en un contexto de importantes avances tecnolgicos vinculados a las comunicaciones,
microelectrnica, nuevos materiales, etc.3
Aun cuando la literatura es abundante, existe una visin bastante extendida en el sentido de
entender la competitividad como una relacin compleja, de mltiples variables que la determinan,
adems estas variables estaran en distintos niveles. Entre estos est la poltica econmica en
todas sus variantes (nivel macro); los factores culturales y de organizacin poltica (nivel meta),
las polticas de largo plazo como infraestructura, educacin, tecnologa entre otras (nivel meso),
as como tambin las practicas empresariales, en trminos de la gestin de recursos humanos,
innovacin, cooperacin, etc. (nivel micro). La interaccin de estos niveles y variables
determinara la competitividad de un pas.4
La competitividad es un concepto relativo, por si slo no dice mucho, la competitividad dice
relacin con la interaccin de dos o ms agentes, estos pueden ser, firmas, industrias o pases.5
2

Muchas de las ideas expuestas en el trabajo se han ido gestando en innumerables conversaciones con nuestra colega
y economista, Noelia Figueroa, desde la poca de estudiantes en la Escuela de Economa de la Universidad de
Concepcin, las se han visto enriquecidas con nuestro paso por los programas de Maestra en Economa de Recursos
Naturales cursado en dicha Universidad por Ciro Ibez, y en la Maestra en Economa Agraria en la Universidad
Catlica por Juan Caro. Cabe sealar que ninguna de las opiniones vertidas en este documento compromete a dichas
instituciones.
3
Arrollo, G. (1991) y Algurquerque, F. (1997).
4
Esser, K. et al; (1996) y Alburquerque, F.; (1997, pp. 24).
5
En rigor la competitividad slo se puede entender a partir de la competencia en los mercados de las firmas, son
ellas y no los pases los que compiten, aun cuando, hay gran variedad de estudios que enfocan el problema desde el
punto de vista del pas. El pas no es a nuestro juicio la unidad de anlisis, sin embargo, hay que reconocer que el
pas o el Estado puede ayudar o no a la mejor competitividad de las firmas.
2

Desde un punto de vista econmico podemos entender por competitividad a la capacidad que
tiene una firma de satisfacer una necesidad revelada en el mercado por parte de los consumidores
de una forma ms eficiente en relacin con otra firma que tambin posee capacidad de satisfacer
la misma necesidad. Lo anterior dice relacin con necesidades presentes, sin embargo, tambin es
importante tener en cuenta que la competitividad tambin existir en la medida que la firma sea
capaz de adelantarse a una necesidad futura.6
El concepto de eficiencia puede ser entendido como una relacin 'tcnica', la cual est dada por la
forma como se combinan los factores y el resultado o producto que de ello se deriva, ambos,
factores y producto en relacin con el tiempo. Una firma ser competitiva en la medida que se
obtenga un producto, de una calidad dada, en un menor tiempo en relacin con otra firma.7
A modo de generalizacin, la competitividad se explica a partir de la productividad con que se
empleen los recursos de una nacin (Porter, M.; 1991, pp. 28).
Sin embargo, en la lucha competitiva en los mercados lo anterior slo es parte del problema, la
competitividad, adems de la forma en que se combinan los factores o de la tcnica usada,
depende del precio de los mismos. Son importantes los aspectos de demanda, dado que por muy
eficiente que sea una firma ella no lograr vender su producto si es que el precio es alto, de este
modo en la competitividad estn envueltos aspectos relativos a la demanda y a la oferta.
Las firmas no operan de manera aislada, la competencia est inserta en contextos de mercado e
institucionales, donde no slo es relevante el mercado o estructura de una industria en particular,
sino tambin las industrias relacionadas con la provisin de insumos y servicios financieros,
tecnolgicos, etc. La existencia de leyes, regulaciones, Estados e instituciones pblicas y privadas
que intervienen afectando de manera positiva o negativa a las distintas industrias tambin es
relevante.
Un rol especial cabe a la accin de Estado no slo en las polticas de carcter estrictamente
comercial, cada vez ms existe un mayor nfasis desde las instituciones multinacionales (BID,
BM y FMI) en lo que se ha dado a llamar la segunda generacin de reformas estructurales que
ponen el acento en la reduccin de la pobreza y la desigualdad social, entendiendo que avanzando
en estas reas resultaran "efectos positivos de la incorporacin de los pobres como productores y
consumidores, de la reduccin de los conflictos sociales, y del aumento del respeto a los
derechos de propiedad con sus efectos positivos sobre la inversin e innovacin tecnolgica".8
La competitividad en el mundo actual es un imperativo social, la competitividad desde esta
perspectiva no es un objetivo per se, slo se convierte en un objetivo a alcanzar en la medida que
ello contribuya ha aumentar el bienestar de la poblacin y a mejorar la calidad de vida.
El presente trabajo se divide en seis secciones siendo la primera, la presente introduccin. En el
capitulo 2 se desarrollan brevemente los enfoques y conceptos ms habituales en el anlisis de la
6

"..., las empresas que consiguen una ventaja competitiva en un sector suelen ser con mucha frecuencia aquellas que
no solo detectan una nueva necesidad en el mercado o el potencial de una nueva tecnologa sino que son las primeras
y las ms agresivas en explotarlo", (Porter; 1991, pp. 109-110).
7
Esta forma de entender la competitividad pone el nfasis en la capacidad social de satisfacer sus necesidades,
supone que en la medida que menor es el tiempo de satisfacer una necesidad ms tiempo queda para satisfacer otra.
8
Corbo, Vittorio; (1999, pp. 27-28).
3

competitividad, estos se abordan desde distintos niveles. Un nivel es el macro donde se exponen
los principales componentes de los enfoques que buscan analizar los determinantes que son
relevantes al momento de establecer qu es lo que hace competitivo o no a un pas, las
herramientas analticas mostradas son: el enfoque del Diamante de Porter, el modelo del Informe
Mundial de la Competitividad y finalmente el enfoque Evolucionista de la OCDE. A
continuacin se exponen dos enfoques de anlisis, el primero es el Modelo de las Cinco Fuerzas
de Porter, y el segundo es de los Distritos Industriales, ambos abordan los vnculos inter
industriales de la competitividad. Finalmente se desarrolla un enfoque microeconmico de la
Cadena del Valor, que si bien est ntimamente ligado a los anteriores, su unidad de anlisis es la
firma y como organiza sus distintas actividades con el objetivo de generar valor y obtener una
posicin competitiva en el mercado.
En el capitulo 3 se desarrollan y explican algunas de las mediciones sintticas de competitividad
ms usuales, entre las que destacan los indicadores agregados, precio, costo y precio costo. El
tema se expone tratando de hacer visible el vinculo de los indicadores con el concepto de
competitividad y la teora econmica.
En el capitulo 4 se realiza una sntesis del capitulo 2 a partir del desarrollo de un modelo analtico
que incorpora en su estructura todos los indicadores desarrollados anteriormente. Se establecen
explcitamente los vnculos de los indicadores de competitividad con los factores de entorno, no
controlados por las firmas y con los costos sociales derivados de la explotacin de recursos
naturales y los derivados de la contaminacin que generalmente no son considerados en la
literatura, se establecen relaciones entre la poltica arancelaria y su impacto en la competitividad
con referencia a los subsidios y tarifas, y finalmente se desarrolla el modelo en trminos
dinmicos o de evolucin en el tiempo.
En el captulo 5 se ampla el modelo expuesto en el capitulo 4 al contexto del anlisis de la
competitividad de las cadenas agroindustriales, se establecen claramente los vnculos nter
empresa que involucra la competitividad. Se describe a los agentes de la cadena a partir de
funciones de comportamiento muy simples y se analiza la competitividad para cada agente y para
la cadena como un todo, estableciendo que la competitividad de un agente involucra,
eventualmente, la no-competitividad de otro, finalmente se exponen algunos aspectos particulares
del modelo en el contexto de un concepto ms amplio como son las cadenas agroalimentarias.
Finalmente, el capitulo 6 presenta una breve discusin de algunos de los temas estudiados en el
trabajo y se matizan los resultados presentados. Se discute la eventual contradiccin que se
establece entre la competitividad nacional entendida como el aumento en el bienestar de la
poblacin con la competitividad empresarial, y se termina con una breve alusin a las sendas
posibles de transito desde un estado no competitivo a uno competitivo haciendo referencia al
modelo general expuesto en el capitulo 4.
El tema de la competitividad tiene un componente econmico importante, sin embargo, como el
lector se dar cuenta estn envueltos muchos aspectos que dicen relacin con otras reas del
conocimiento, como son la sociologa, ciencias polticas, antropologa, etc., nuestro inters no ha
sido desarrollar ideas en estas reas por lo que es muy probable que existan muchas
ambigedades y carencias en stas y quizs otras reas, la responsabilidad recae totalmente en los
autores.
4

2. ENFOQUES DE COMPETITIVIDAD: BREVE REVISIN DE LA


LITERATURA
El tema de la competitividad ha tomado mucha fuerza desde principio de la dcada de los 90' en
Amrica Latina, desde ese momento numerosos autores e investigadores, desde las diversas
ramas de la economa, han estado planteando algunos conceptos y definiciones relacionados con
el tema. Esta seccin busca mostrar la evolucin y estado actual del enfoque competitividad
desde las distintas perspectiva en que sta se analiza. Estas perspectivas cubren actualmente tres
niveles de anlisis:
1. Un nivel macro
2. Un nivel meso y,
3. Un nivel micro
2.1. Enfoques de anlisis a nivel macro.
Los enfoques a nivel macro estn formados por todos aquellos marcos conceptuales que buscan
analizar la competitividad al nivel de pas, regin o sectores de la economa nacional. En esta
rea existen tres modelos principales que si bien, son propuestos por diferentes autores, poseen
elementos en comn que entrecruzan cada uno de sus componentes.
2.1.1. Diamante de Porter:
Porter comienza su anlisis a partir de una pregunta principal: Porqu alcanza un pas una
ventaja competitiva en un sector en particular?. El modelo que plantea Porter para la responder
esta pregunta considera el anlisis de cuatro atributos genricos que conforman el entorno en el
cual se desarrollan los sectores econmicos y las industrias. Estos atributos genricos estn
formados por los siguientes elementos (ver figura 1):

Condiciones de los Factores: La posicin de la nacin en lo que concierne a mano de


obra especializada o infraestructura, corresponde a los insumos necesarios para competir
en un sector dado.
Condiciones de la Demanda: La naturaleza de la demanda interior de los productos o
servicios.
Sectores Afines y de Apoyos: Las presencia o ausencia en la nacin de sectores
proveedores y sectores afines que sean internacionalmente competitivos.
Estrategia, Estructura y Rivalidad de las Empresas: Las condiciones vigentes en la
nacin respecto a cmo se crean, organizan y gestionan las compaas, as como la
naturaleza y rivalidad domstica. Las pautas de la rivalidad interior desempean un
profundo papel en el proceso de innovacin y en las perspectivas del proceso de
internacionalizacin en que se ofrezcan.

Los determinantes, en forma individual o agrupados crean el contexto en el que nacen y compiten
las empresas. Las empresas consiguen ventaja competitiva cuando su base central permite y
apoya la ms rpida acumulacin de activos y tcnicas especializadas. En este contexto, Porter
plantea que en sectores de bajas tecnologas o muy relacionados a los recursos naturales, la
competitividad se basa en pocos determinantes del diamante (representado por las lneas
continuas), de acuerdo a esto, esta ventaja es fcilmente soslayable por aquellos competidores
mundiales que pueden superarlas. En sectores econmicos intensivos en conocimiento y
tecnologa, que se da en economa desarrolladas, la ventaja en todos los atributos del diamante es
un requisito para mantener la competitividad. Si meqabrgo, la ventaja en todos los factores no es
una condicin por s misma para lograr una ventaja competitiva. Esto planea la idea de que la
competitividad es un concepto relativo, y existe una gama de combinaciones posibles de
determinantes para ella.
Hay otros dos factores o elementos que tambin interactan para determinar competitividad, y
que forman parte tambin del modelo que plantea Porter en su diamante, se trata de la casualidad
y del rol del gobierno. La casualidad se refiere a todos aquellos acontecimientos que afectan aun
pas y que se encuentran fuera del control de las empresas y de un Gobierno: inventos, guerras,
sequas, cambios significativos en los mercados financieros internacionales, etc. Por su parte, el
gobierno, a todo nivel, puede mejorar o empeorar la ventaja nacional a travs del manejo de la
poltica y las regulaciones. El Gobierno puede influir positiva o negativamente en los
determinantes del diamante.
Figuara 1: Determinantes de la ventaja competitiva nacional
ESTRATEGIA, ESTRUCTURA Y
RIVALIDAD DE LA EMPRESA
Casualidad

CONDICIONES DE

CONDICIONES DE LA

LOS FACTORES

DEMANDA

Gobierno

SECTORES CONEXOS
Y DE APOYO
6

El Cuadro 1 resume los componentes y elementos de cada uno de los determinantes del Diamante
de Porter:
Cuadro 1: Componentes de los determinantes de la competitividad de Porter
Determinante

Componentes de los Determinantes

Condiciones de los 1. Dotacin de factores. Disponibilidad de recursos humanos, recursos fsicos,


conocimiento, capital, infraestructura.
Factores:

Condiciones
Demanda

de

Sectores conexos y
relacionados

Estrategia,
estructura
rivalidad de
empresa
Casualidad

Gobierno.

y
la

2. Jerarquas entre factores. Importancia de Factores Bsicos en relacin a Factores


Avanzados en un pas, esto es: recursos naturales, clima, situacin geogrfica, mano de
obra versus comunicaciones, mano de obra altamente especializada y centros de
investigacin.
3. Creacin de factores. Importancia de una nacin en trminos de si ha heredado los
factores o los ha creado. Los pases son ms competitivos en aquellos sectores donde ha
existido una generacin y perfeccionamiento de ellos.
4. Desventajas selectivas entre factores. La desventaja en factores bsicos es una
parte de lo que hace que las empresas no se apoyen mucho en costos de factores bsicos,
sino que busquen ventajas en factores de orden superior, lo que los hace ms efmeros,
ej. tipo de cambio alto, etc.
1. Composicin de la demanda interna. Se refiere a las caractersticas de la demanda
interna de: Estructura y segmentacin; Consumidores entendidos y exigentes;
Necesidades precursoras de los consumidores.
2. Tamao y pauta de crecimiento de la demanda. Se refiere a tamao de la demanda
interna, nmero de consumidores independientes, demanda temprana, saturacin de la
demanda.
3. Internacionalizacin de la demanda. Se refiere a la existencia de consumidores
locales mviles y multinacionales y a la influencia ejerce la demanda interna sobre las
necesidades de otros pases.
1. Sectores proveedores. Se refiere a la presencia en una nacin de proveedores que
sean internacionalmente competitivos, dentro de la cadena produccin-consumo. Esto
por una razn de costo y oportunidad para actuar.
2. Sectores conexos. Se refiere a aquellos sectores en los que las empresas pueden
coordinar o compartir actividades de la cadena del valor.
1. Estrategia y estructura de las empresas domsticas.
2. Metas. Se refiere a las metas que intentan alcanzar las empresas, los empleados y
directivos al interior de ellas. La ventaja competitiva se logra cuando las metas de
cada uno de los actores estn en lnea.
3. Rivalidad domstica. La rivalidad y competencia entre empresas de un mismo sector
generan una enrgica rivalidad, que crea, persiste y fomenta la competitividad del
sector donde se trate.
1. Actos de pura invencin.
2. Discontinuidad y paradigmas tecnolgicos. Ej. Biotecnologa y microelectrnica.
3. Crisis en sectores especficos de insumos. Ej. Petrleo
4. Cambios significativos en los mercados financieros y burstiles
5. Alzas insospechadas de la demanda mundial o regional.
6. Decisiones polticas de gobiernos extranjeros.
7. Guerras.
1. Subsidios y subvenciones
2. Polticas respecto al mercado de capitales
3. Poltica educacional
4. Influencias sobre las normas y reglamentos del consumo nacional.
7

Porter suele plantear de manera inadecuada la relacin entre cooperacin y competencia, entre
mercado y regulacin estatal, y regin y economa nacional. Ello se debe a un enfoque terico
que percibe las estructuras sociales en que surge la competitividad tan slo como un contexto
general y como "cajas negra".
Una evidencia de esta falencia bsica puede observarse en su tentativa, en principio interesante,
de reconstruir el proceso de formacin de competitividad y disear secuencias en las que el
Estado y las empresas asumen funciones diferentes. Su anlisis no muestra inferencias
concluyentes, sobre todo en lo relativo al papel del Estado en cada una de las fases o secuencias.
El desarrollo de competitividad sistmica implica crear estructuras viables a largo plazo,
optimizarlas continuamente y adecuarlas a exigencias cambiantes. Es preciso trazar rumbos, a
ms tardar en el trnsito de la competitividad basada en factores bsicos y aquella basada en
factores avanzados, tanto en materia de: desarrollo de sistemas de educacin, capacitacin e
investigacin, centros de medicin, estandarizacin, prueba y control de calidad, y sistemas
eficientes de comunicacin. Por otro lado, Porter pasa por alto la significacin que los
mecanismos que hacen funcionar una sociedad (esto es, factores no econmicos) tienen para la
competitividad de las propias economas modernas en cada caso. En los pases desarrollados,
stas constituyen importantes factores de localizacin, la capacidad de crear cohesin social, de
equilibrar la capacidad de asumir conflictos y de buscar el consenso, de establecer prioridades
sociopolticas, y de perfeccionar complejos sistemas de capacitacin, investigacin o
comunicacin.
2.1.2. Modelo del Informe Mundial de Competitividad (IMC)
Fue generado por el World Economic Forum (WEF) y el International Institute for Management
Development (IMD) de Suiza, quienes publicaron un ranking de competitividad de pases
basndose en 8 factores: (1) vigor de la economa: (2) internacionalizacin; (3) gobierno; (4)
finanzas; (5) infraestructura; (6) gestin empresarial; (7) ciencia y tecnologa; (8) y recurso
humano. Los factores que permiten medir competitividad a nivel de pas se evalan en funcin de
378 criterios o indicadores. Estos criterios han sido elaborados en funcin de una serie de
principios provenientes de la teora econmica y de otros elementos considerados importantes
para la competitividad. El Cuadro 2 muestra la relacin entre los factores de competitividad, los
principios por los cuales se rige cada uno y el nmero de criterios que se consideran para
medirlos.

Cuadro 2: Factores y principios de la competitividad del IMC del WEF e IMD9


Principios
Factores de Competitividad
I

II

III

IV

VI

1. La productividad refleja el valor agregado de cada producto


2. La competitividad a largo plazo requiere formacin de
capital
Evaluacin general de la profundidad y
3. La prosperidad de un pas refleja su desarrollo econmico
estabilidad de las polticas
pasado
macroeconmicas.
4. La competencia controlada por las fuerzas de mercado
perfecciona el desarrollo econmico de un pas.
5. Mientras mayor sea la competencia en la economa local,
mayor ser la competitividad de las empresas que desean
internacionalizarse.
1. El xito de un pas en el mercado internacional refleja la
Internacionalizacin.
competitividad de su economa local (siempre que no existan
Grado en que el pas participa en el
barreras comerciales)
comercio internacional y flujo de
2. La apertura para el desarrolo de actividades a nivel
inversin.
internacional aumenta el crecimiento econmico de un pas.
3. La competitividad del sector exportador est asociada al
crecimiento de la economa local.
1.
La intervencin del gobierno en las actividades econmicas
Gobierno
debe minimizarse
2. El gobierno debe crear condiciones
de competencia
Grado en que las polticas de gobierno
macroeconmicas y sociales predecibles para minimizar los
fomentan la competitividad.
riesgos externos de la actividad econmica
3. El gobierno debe ser flexible para adaptar sus polticas
econmicas a un medio internacional en constante cambio.
1. La actividad financiera facilita la agregacin de valor en el
Actividad Financiera
sector productivo.
2. Un sector financiero bien desarrollado e integrado
Desarrollo de mercado de capitales y
internacionalmente aumenta la competitividad de un pas.
calidad de los servicios financieros.
1. Una infraestructura bien desarrollada, incluyendo la
Infraestructura
disponibilidad de recursos naturales y sistemas econmicos
funcionales, contribuye a la actividad econmica.
Calidad y disponibilidad de la
2.
El
gobierno debe preocuparse de la infraestructura si no
infraestructura existente versus el nivel y
existen
esquemas privados para tal efecto.
el ritmo de desarrollo del pas.
1.
Una
relacin
precio/calidad competitiva en los productos
Administracin
refleja existencia de habilidades empresariales en un pas.
Grado en que las empresas son manejadas 2. La orientacin de largo plazo aumenta la competitividad en
el tiempo.
en forma innovadora, responsable y
3. La eficiencia de la actividad econmica y la habilidad de
beneficiosa.
adaptacin de a los cambios a un medio competitivo son
atributos cruciales para la competitividad de la empresa.
4. La capacidad de emprender actividades empresariales es
esencial para el desarrollo econmico.
5. En los negocios ms maduros los administradores requieren
disponer de habilidades para integrar y diferenciar las
actividades que realizan.
Fortaleza de la Economa Nacional:

A partir de 1997, ambas instituciones comenzaron a determinar rankings de competitividad de pases en forma
separada. Es as como en 1999, el WEF reemplaza el Factor I, Fortalecimiento de la Economa, por el de Desarrollo
Institucional, que incluye la competencia entre firmas, la calidad y confiabilidad de las instituciones legales y
sociales que fundamentan una economa de mercado. Adems, toma en cuenta el nivel de corrupcin y sensibilidad
al crimen organizado.
9

VII

Ciencia y tecnologa

1.

Capacidad cientfica y tecnolgica unida


al xito de la investigacin bsica y
aplicada.

2.
3.
4.

VIII Personas
Disponibilidad y calificacin de recursos
humanos.

1.
2.
3.

La ventaja competitiva puede obtenerse con la aplicacin


eficiente e innovadora de las tecnologas ya existentes.
La inversin en investigacin bsica y la actividad
innovadora que crea nuevos conocimientos son cruciales
para un pas en una etapa avanzada de desarrollo econmico.
La inversin de largo plazo en investigacin y
desarrollo(I&D) puede aumentar la competitividad de las
empresas.
La inversin en I&D del sector privado en sectores
diferentes a la defensa usualmente aumenta la
competitividad de un pas ms que la inversin pblica en
I&D en defensa.
Una fuerza laboral capacitada aumenta la capacidad
competitiva de un pas.
la actitud de la fuerza laboral frente al trabajo afecta la
competitividad de un pas.
la competitividad tiende a aumentar las expectativas respecto
a la calidad de vida.

Fuente: Tomado y adaptado de L.H. Pal, 1996.

Los resultados de esta clasificacin determinan un ranking de posiciones de los pases, de


acuerdo a un ndice de Competitividad. El informe seala que quienes compiten son las empresas
y no las naciones, sin embargo, el IMC, est orientado a clasificar a los pases a partir de la
evaluacin de los factores que haran ms competitivo el ambiente nacional para las empresas o
industrias de un pas determinado.
Se han planteado algunas crticas a este enfoque en el sentido de que no ha identificado
problemas de mediano o largo plazo que se han generado en las economas ms competitivas
(W. Ketelhohn, 1998). Es as como en el ao 1997, El IMC public las posiciones de
competitividad de 58 pases, donde las economas de los llamados Tigres del Asia tuvieron
altas posiciones. Sin embargo, entre mayo y diciembre de 1997, una grave crisis financiera y
econmica puso en jaque las economas asiticas, donde pases como Malasia (N 9 del ranking),
Tailandia (N18), Filipinas (N34), Corea (N21), Hong Kong (N2) e Indonesia (N15) tuvieron
crisis significativas en sus bolsas de valores y provoc efectos recesivos en sus economas. La
pregunta que surge frente a esta situacin es: si los tigres presentaban una economa tan
competitiva en el IMC de 1997, Cmo es que mostraron un desempeo tan desastroso ese
mismo ao?.
Sin embargo, cabe destacar que estos factores e indicadores se encuentran permanentemente en
revisin un ao tras otro. Cada factor tiene un peso relativo en la construccin del Indice de
Competitividad, siendo el mximo en 1999 de 3/18 para cada uno de los factores de Apertura,
Gobierno, Finanzas, y Mercado Laboral (Personas); los factores de Infraestructura, Tecnologa
tienen un peso relativo de 2/18 cada uno y Prcticas Empresariales y Desarrollo Institucional
tienen un peso relativo de 1/18 cada uno. La razn de esta diferencia entre los pesos relativos de
cada factor se explica porque la investigacin acadmica ha comprobado que apertura, gobierno,
finanzas y mercado laboral explican mejor las diferencias de crecimiento econmico entre los
pases, esto factores poseen una 75% de indicadores de carcter cuantitativo y un 25%
cualitativos. A su vez, los factores de infraestructura, tecnologa, gerencia y desarrollo
institucional tienen un componente cualitativo de al menos un 75% en sus indicadores.
10

2.1.3. Enfoque Evolucionista de la OCDE: 10


Este enfoque surge a partir de una visin estructuralista de la competitividad, derivada de un
cambio tecnolgico acumulativo y de sistemas de innovacin nacional. Esta visin fue
desarrollada tambin por la CEPAL, quien plantea que la competitividad autntica es alcanzable
a mediano plazo slo en el contexto de un crecimiento de la productividad del trabajo, del ingreso
percpita, los salarios reales y el nivel de capacitacin, as como el aprovechamiento racional de
los recursos naturales. Desde esta perspectiva, una transformacin productiva exitosa presupone
necesariamente una sensible mejora de la equidad social, cohesin social y sustentabilidad
ambiental. Esta visin de la CEPAL ha evolucionado desde su planteamiento clsico del fomento
de ncleos endgenos mediante el desarrollo prioritario de las industrias de bienes de capital. La
CEPAL ha basado su nueva postura del anlisis y prctica de los pases de la OCDE, quienes se
han remitido a generar un acelerado cambio tecnolgico e institucional en el marco de una
economa mundial jerarquizada, con una competencia y especializacin cada vez ms intensa. En
este enfoque los factores competitivos distintos al precio, pasan a tomar un primer plano, donde
la interaccin de los distintos factores provocan un efecto sinrgico y reflejan un carcter
sistmico de la competitividad.
Al realizar una analoga de con el planteamiento de Porter (ver Cuadro 1), la competitividad de
sectores econmicos puede analizarse desde la perspectiva de la evolucin de los factores de
competitividad, esto es, el paso de la competitividad basada en los Factores Bsicos, Avanzados
y Especializados.
i)

Desarrollo de los Factores Bsicos. Asociados a la dotacin de recursos naturales,


mano de obra no calificada y semiespecializada, pueden heredarse o requieren de
una inversin social sostenida y una inversin privada modesta o poco sofisticada.
Los pases que basan la competitividad en este tipo de factores suelen ser sensibles
a las fluctuaciones de precios en el mercado mundial y las variaciones del tipo de
cambio.

ii)

Desarrollo de los Factores Avanzados. Comprenden la dotacin y establecimiento


de la infraestructura bsica tanto tangible como intangible: sistemas de transporte,
sistemas educacionales desarrollados, comunicaciones, instituciones de I&D, etc.
El trnsito de la fase anterior a sta implica fuertes inversiones en el mbito estatal
y empresarial. Con frecuencia estos sectores se basan en los Factores Bsicos para
desarrollar ventajas competitivas, por ejemplo la incorporacin de valor agregado
sobre las materias primas de exportacin. . En esta etapa juega un rol fundamental
la formacin de clusters (redes y vinculaciones intersectoriales entre empresas e
industrias). En el mbito internacional los pases siguen siendo vulnerables a las
variaciones de precios y fluctuaciones del mercado mundial. Esto mientras no
puedan realizar innovaciones productivas que puedan manejar las relaciones
precio-producto.

10

Organisation for Economic Co-operation and Development. Este enfoque fue tomado de Thomas Hurtiene y Dirck
Messner.
11

iii)

Desarrollo de los Factores Especializados. Es la tercera secuencia entre esta


evolucin. Es en esta fase precisamente en la que se encuentran los pases de la
OCDE. En esta etapa la importancia se encuentra en el sesgo innovador de los
sectores, se caracteriza por la existencia de factores altamente especializados y
competitivos como los centros de investigacin para reas especficas, la
existencia de fondos de capitales de riesgo para el desarrollo innovativo de
productos (software por ej,) entre otros. A diferencias de las etapas previas, en esta
fase los factores especializados pueden alterar notablemente la posicin
competitiva de un sector o pas a nivel mundial.

El traspaso de una etapa a otra, viene condicionada por los siguientes elementos:
a) Innovacin. Este aspecto de la innovacin est basado anlogamente en los modelos de
eslabones-encadenados (chain-linked), est referido fundamentalmente a la generacin de nuevos
productos y procesos de produccin, a travs de la inversin en I&D, la innovacin se manifiesta
en la atencin que se hace respecto a los distintos eslabones de la produccin, distribucin y
comercializacin de productos, generando una mayor atencin a trabajadores y consumidores.
Las redes de cooperacin entre centros de investigacin y empresas, el constante acercamiento de
los descubrimientos tecnolgicos y desarrollo comercial de productos, las alianzas tecnolgicas
de punta. Cabe sealar que estas innovaciones a partir de los gastos en I&D se concentra en
grandes empresas, la investigacin bsica se mantendra a cargo del sector pblico, que cada vez
pierde importancia, pero que juega un rol de complemento significativo. Las firmas pequeas y
medianas generalmente son excluidas de un proceso innovacin-produccin, por lo cual se
plantea que una de las posibilidades es que stas se deberan concentrar en los linkages a travs
de la subcontratacin de grandes empresas. Las diferencias tecnolgicas entre las empresas
medianas y grandes y las pequeas, genera diferencias en su operacin productiva, esta diferencia
en la productividad, se convertir en uno de los elementos que pueden medir competitividad o no,
tal como se ver en el captulo siguiente.
b) Los procesos de aprendizaje. Est referido a los efectos acumulativos en las empresas en las
distintas etapas de la produccin y comercializacin. Existe adems, un aprendizaje informal que
se presenta en los procesos rutinarios de las empresas. Esto ocurre a travs de las trayectorias
tecnolgicas que afectan la productividad, pero estn generando procesos diferenciados entre
sectores y regiones. Cabe sealar que los procesos productivos tienen una frontera relativa a los
recursos que se deben utilizar para realizar saltos entre una etapa y otra, se requiere entorno
institucional desarrollado. Esta situacin genera ms ventajas competitivas en los pases
desarrollados e industrializados que en los en vas de desarrollo. Adems cabe sealar, como lo
sealan numerosas investigaciones, el aprendizaje en el trabajo se ha convertido en una
importante explicacin de las diferencias observadas en la eficiencia de las empresas y de la
economa. El efecto del aprendizaje es la mejor en la eficiencia de las empresas, que se traduce en
una mejora de la productividad de ella.
c) Establecimiento de redes tecnolgicas y cluster. Las redes tecnolgicas son entendidas como
cooperacin entre empresas ante el cambio tecnolgico, en ellas se fomentan las relaciones entre
empresas, rivales incluso, en regiones y mercados, lo que genera los clster. Hay mayores
interrelaciones entre proveedores y clientes. Porter advierte que estas redes pueden distorsionar
la competencia al dejar algunas empresas fuera de los acuerdos y cooperacin. Las ventajas de las
12

redes, sin embargo superaran los riesgos oasociados. Deber ocurrir a nivel macro para no afectar
a la competitividad pas. Se generan generalmente a un nivel menor intermedio o por sectores
industriales.
d) Cambio en las estructuras organizativas. Segn la OCDE, los "networks" o redes
tecnolgicas y su vinculacin con sistemas de innovacin nacionales, estn ligados con un
cambio profundo de las formas de organizacin de las empresas grandes y pequeas, y tambin
con la estructura especfica de sus entrelazamientos. Ese nuevo estilo de organizacin corporativa
en forma de redes ("network form of corporate organization") se basa en el exitoso ejemplo
japons de produccin flexible en masa con diversas modalidades de redes intra e interempresarial.
e) Globalizacin y regionalizacin. El proceso de globalizacin y la intensificacin de la
competencia internacional conducen en ese contexto a procesos acumulativos que avanzan en dos
direcciones: hacia el fortalecimiento acumulativo de las localizaciones nacionales preferidas por
las empresas multinacionales; y hacia la desintegracin acumulativa de sistemas nacio- nales de
produccin e innovacin menos atrayentes. Ambos procesos ocasionan un creciente dualismo
econmico y social.
2.2. Anlisis de la competitividad a nivel intermedio (meso)
2.2.1. Modelo de las cinco fuerzas.
Este es uno los marcos Conceptuales ms usados y conocidos en estrategia y competitividad.
Postula que hay cinco fuerzas que determinan el atractivo de una industria y el potencial
competitivo de sus participantes. Este enfoque est orientado a determinar la delimitacin del
entorno y de los factores estructurales competitivos de un sector. Entre los factores que seal
Porter, que sson fundamental para calificar a un sector industrial especfico estn:

Tamao real y potencial del sector


Composicin estructural de empresas
Estructura y costos de distribucin
Tendencias y desarrollo previsibles

La propuesta tradicional de Porter (Porter, 1980) se encuentra contenidas en cinco fuerzas


competitivas, relevantes en funcin de su influencia particular o en conjunto, las cuales son
descritas en la figura 2.

13

Figura 2: Fuerzas de competitividad a nivel sectorial industrial (Porter, 1980)


COMPETIDORES
POTENCIALES

(Amenaza de entrada)

COMPETIDORES
ACTUALES
CLIENTES

PROVEEDORES

(Poder de negociacin)

(Poder de negociacin)
(Intensidad de la Rivalidad)

PRODUCTOS
SUSTITUTOS

(Amenaza de competencia)
La figura involucra a tanto a agentes econmicos, como a las relaciones intersectoriales de todo
tipo que se puedan establecer entre ellos. Adems es posible realizar una anlisis de cada
componente por separado. La aplicacin del anlisis depender de la realidad y/o contexto de la
empresa e industria donde se pretende establecer la capacidad competitiva.
a) Grado de Intensidad de la rivalidad. El nmero y estructura de las empresas que compiten
en un sector especial, representa una influencia importante para establecer ventajas competitivas.
Este fue punto tambin es planteado por Porter en la Ventaja Competitiva de las Naciones. En la
mayora de los sectores la rivalidad ocurre porque las empresas no actan en forma aislada unas
de otras y todas compiten por abarcar parte de lo que representa el mercado del sector. El grado
de rivalidad que exista entre ellas, va a depender de la forma que se interactuen en forma
particular las empresas en relacin a: i) concentracin de los competidores; ii) crecimiento del
sector; iii) balance sectorial de la oferta y la demanda; iv) origen de las estrategias competitivas
genricas (liderazgo en costos, diferenciacin, enfoque) y; v) otros factores identificables y que
sean relevantes para la situacin en particular.

14

b) Identificacin de la amenaza de nuevos competidores. El surgimiento de empresas que


pretendan incorporarse a determinados sectores industriales viene dado por diversas razones,
entre ellas se encuentran las referidas a: i) el atractivo de la combinacin, producto-mercadotecnologa explotado; ii) la existencia de barreras de entrada en este mbito y iii) la reaccin que
establezcan los competidores actualmente establecidos. Ante los posibles peligros de surgimiento
de nuevos competidores, generalmente las empresas realizan actividades persuasivas y
desarrollan fuerzas disociativas que evitan o mitigan la entrada. Como ejemplo a esto se puede
citar la reputacin de la agresividad, , compromisos claros y abiertos con el mercado, desarrollo
de productos, aumento en la disponibilidad de recursos financieros, etc.
c) La amenaza de productos sustitutos. Es necesario determinar y analizar en este aspecto el
rol y grado de participacin que estn adquiriendo los productos sustitutos en un determinado
mercado. El objetivo principal es identificar los productos que estn satisfaciendo la misma
necesidad genrica. Estos productos desempean y satisfacen en forma alternativa las misma
funcin original del productos de la industria en cuestin para los mismos consumidores. Esta es
una amenaza permanente apara los integrantes del sector, lo que incrementa la competencia entre
las empresas. Esta amenaza depender de la relacin precio-calidad que en que surjan estos
nuevos productos.
d) El poder negociador de los clientes o compradores. Los cliente juegan un rol importante
cuando ostentan un poder de negociacin frente a los proveedores que puede influir en la
rentabilidad potencial de una actividad. obligando a los empresarios a disminuir los precios,
otorgar plazos de pagos ms convenientes, mejorar servicios de post-venta, etc. Este poder de
negociacin est condicionado por algunos de los siguientes factores: i) grado de concentracin
de los clientes o su participacin en las ventas.; ii) nivel de diferenciacin de los productos y
nmero de proveedores que los sirven; iii) cantidades compradas en relacin a sus costos de
aprovisionamiento; iv) el precio o el problema que implica apara el cliente el cambio de
proveedor; v) amenaza de integracin hacia arriba por parte de los compradores como
competidores potenciales; vi) nivel de calidad del producto para sealar el impacto en el precio y;
vii) nivel de informacin sobre el mercado.
e) Poder de negociacin de los proveedores. Este elemento es similar al punto anterior, con la
salvedad de que ahora la empresa se encuentra en la posicin contraria. Es as como la influencia
d el poder de los proveedores est en el hecho de poder influir en el aumento de los precios, de
reducir la calidad de los productos de entrega o limitar las cantidades vendidas a un cliente en
particular. Un proveedor poderoso puede, de esta manera, influir en la rentabilidad de un sector o
una empresa, si los clientes no timen la posibilidad de reflejar en sus propios precios las subidas
de costos que implican estos hechos. Entre los factores que determinan este poder, Porter seala
los siguientes: i) grado de concentracin de los proveedores y al relacin comparativa con los
clientes; ii) nivel de diferenciacin de los productos, su carcter sustitutos y el nmero de clientes
que lo demandan; iii) la importancia del cliente para el proveedor; iv)el precio de cambio del
cliente para el proveedor; v) la amenaza de integracin vertical hacia atrs como competidores
potenciales; vi) el impacto en el nivel de calidad y; )la informacin relativa al mercado.

15

2.2.2. El enfoque de los distritos industriales11.


En materia de economa industrial, los trabajos sobre el xito de los "distritos industriales"
(industrial districts12) han cobrado mayor importancia en los aos ochenta. El inters por los
conglomerados industriales dinmicos, y por las posibilidades de desarrollo de esas categoras
empresariales, fue suscitado principalmente por los xitos de crecimiento y exportacin de
empresas pequeas y medianas (Pymes). Muchos investigadores indican que las pequeas
empresas son especialmente prominentes en los distritos industriales. 13
Respecto del dinamismo en los distritos industriales, la mayora de los autores consideran
esenciales los siguientes elementos:
(a) la dimensin regional/ local del desarrollo industrial (proximidad geogrfica);
(b) el predominio de "Pymes" en los distritos;
(c) la compleja relacin competencia-cooperacin que caracteriza las relaciones
interempresariales;
(d) el carcter de red (o tambin de cluster) que existe en las zonas de conglomerados entre
empresas e instituciones, y que responde a la lgica de la eficiencia colectiva
(e) la creciente importancia que, por lo mismo, cobran las ventajas de aglomeracin;
(f) la significacin de los factores extra-econmicos para el xito econmico (la cultura, la
estructura social y la comunidad) lo que facilita la confianza entre firmas, empleados y
trabajadores calificados; y
(g) el papel sustancial de gobiernos locales, es decir, de intervenciones estatales por debajo
del nivel nacional para el desarrollo y la dinmica en los distritos. Esta intervencin
estatal favorece la capacidad innovadora de la industria local.
El xito de los distritos se atribuye especialmente a las caractersticas especficas de las Nuevas
Tecnologas y a nuevas formas de organizacin de la produccin industrial, que favorecen una
especializacin flexible y formas flexibles de interaccin entre empresas. Esos factores conducen,
en contrapartida, a la crisis a las grandes empresas tradicionales, integradas en forma vertical y
organizadas de acuerdo a jerarquas que se orientan por las formas de produccin fordista. Pese a
ello, no toda aglomeracin de Pymes en una misma zona geogrfica, sujeta a una hbil poltica
econmica regional, puede convertirse de la noche a la maana en un distrito industrial dinmico.
Para que esto ocurra, deben darse varios requisitos esenciales, entre los que se incluye la
iniciativa empresarial (social y organizativa), la flexibilidad y creatividad de los actores centrales,
la capacidad de innovacin por parte de las empresas, el consenso social y un pool de personal
bien capacitado.

11

Thomas Hurtiene y Dirck Messner.


El trmino de distrito industrial se remonta a Alfred Marshall quien lo us en tanto una concentracin de industrias
especializadas en localidades particulares.
13
El economista italiano Beccatinni, us el concepto para capturar el xito de las aglomeraciones en las pequeas
firmas en algunas reas de Italia.
12

16

De modo similar a lo que se afirma en los trabajos de la OCDE y de Porter, tambin aqu
desempean un papel decisivo las relaciones interactivas entre las empresas y su entorno
(networks, clsters), la dimensin regional del desarrollo industrial, as como los nuevos
equilibrios entre cooperacin y competencia. En contraste con los enfoques examinados ms
arriba, los protagonistas de los distritos industriales se remiten primeramente a las particulares
posibilidades de xito que tienen las Pymes, y en segundo lugar enfatizan los factores
socioculturales de las regiones como determinantes claves de la competencia. Son estos dos
puntos los que confieren inters a ese enfoque para el estudio de los pases en desarrollo.
a) Clusters de Pymes como motores del desarrollo. Existe una tesis entre muchos
investigadores respecto al desarrollo econmico del capitalismo: el capitalismo posee una
tendencia inherente a la centralizacin, las grandes empresas son las formas ms eficientes de
produccin industrial, y las pequeas empresas, a la larga, no tienen oportunidades de
supervivencia. Esa frrea ley de la economa industrial empez a tambalear con la crisis del
paradigma fordista de la produccin en masa, y al imponerse nuevas tecnologas fabriles e
informticas en el curso de los aos setenta y ochenta. Ante estos fenmenos las grandes
empresas, de rgida organizacin, reaccionaron con rigidez. Fueron precisamente las Pymes
involucradas en la "Tercera Revolucin Tecnolgica" las que, al apostar a la "especializacin
flexible", mostraron ser ms adaptables frente a un entorno econmico cada vez ms
turbulento.
Los siguientes rasgos muestran el perfil de las Pymes en los distritos industriales: i) se
especializaron en una secuencia fabril inserta en la cadena de creacin de valor agregado de su
distrito; ii) empleando equipos computarizados que posibilitan un rpido relevo de productos y
una reaccin flexible, pudieron responder adecuadamente a los cambio en la demanda; iii)
actuaron como oferentes junto a las empresas de la cadena de valor agregado, organizando la
comercializacin y completando las lneas de productos; iv) crearon para s mismas una
infraestructura mancomunada (por ejemplo, establecimientos educativos, sistemas de
informacin, centros de servicios); y v) lograron generar, con ello, un "trade off" entre economas
de alcance y de escala.
Hay claros argumentos y experiencias que demuestran que tanto los conceptos de produccin por
grandes empresas (el caso de Corea del Sur) como los clusters de Pymes (el caso de Taiwn o
Italia septentrional) pueden generar competitividad. De tales argumentos y experiencias puede
inferirse que hay buenas razones para suponer que en el futuro existir un "pluralismo
institucional" respecto del tamao de las empresas. Quienes no parecen tener un porvenir
alentador sern las Pymes que operen aisladamente y sin capacidad para la cooperacin. Caso
tpico de ello se da en los pases en desarrollo.
b) La dimensin sociocultural de los distritos industriales. Los autores que han estudiado el
surgimiento de los distritos industriales desde los aos setenta destacan la importancia de los
factores socioculturales y no econmicos para la dinmica en los "enclaves locales". Lo que
mantiene cohesionadas a las empresas que componen el distrito industrial es un tejido complejo e
intrincado de economas y deseconomas externas, de costos conjuntos y asociados, de vestigios
histricos y culturales, lo cual abarca tanto las relaciones inter-empresas como interpersonales.
Un 'densificacin' localizada que mantiene una razonable estabilidad a lo largo del tiempo. Estos
autores consideran que, junto a un sistema colectivo de valores, hace falta un "sistema de
17

instituciones y reglas: el mercado, la familia, la iglesia y la escuela son algunas de estas


instituciones; pero tambin incluyen a las autoridades locales, la estructura local de partidos
polticos y sindicatos, y muchos otros cuerpos pblicos y privados, y econmicos y polticos.
Casi todos los anlisis hacen hincapi en la gestin y regulacin ejercidas por "comunidades"
regionales o locales (agrupados en gobiernos locales). De manera que son las especificidades
regionales y los espacios socioeconmicos quienes generan competitividad y posibilitan la
sobrevivencia dentro de un mbito global capitalista.
Para los tericos del distrito industrial, la clave del renacimiento de las regiones radica en la
creciente importancia que posee la "densidad" de interacciones entre empresas, o entre stas y las
instituciones para la competitividad empresarial. Dentro de los clusters las empresas compiten
entre ellas; pero lo hacen cooperando en distintos aspectos: como proveedoras, en asociaciones
para la comercializacin, en organizaciones empresariales, como fundadoras de instituciones de
capacitacin, etc. Esta "nueva competencia" basada en redes, requiere "camaradera, lealtad,
moral y confianza mutua". Tales cualidades parecan superados en el capitalismo, pero influyen
en la estabilizacin de arreglos flexibles entre las empresas concentradas en los clsters.
Al compararse con los enfoques de la OCDE y de Porter, el enfoque de los distritos industriales
tiene una serie de elementos a rescatar, a saber: el nfasis en las dimensiones socioeconmicas y
culturales de los clusters/redes (Porter tambin alude a las redes, pero de modo puntual y en
contraste con su concepto unidimensional de competencia); los trabajos emprico-concretos
acerca de las regiones; la exposicin de las oportunidades que tienen las Pymes en la competencia
internacional; y la prueba de que un Estado nacional puede al menos compensar la prdida de
capacidad de regulacin debida a la internacionalizacin de la economa movilizando los
potenciales de regulacin a nivel regional.
Hay, empero, evidentes debilidades. Muchos autores exageran la idea de que "lo pequeo es
hermoso", tanto en lo que se refiere al tamao de la empresa como al espacio regional. Los
distritos industriales demuestran, por cierto, las posibilidades de las Pymes y los potenciales de
regulacin a nivel regional o incluso local. Esto, sin embargo, no implica de ninguna manera el
"ocaso" automtico de las grandes empresas o de formas de cooperacin; baste pensar en las
"alianzas estratgicas" que forman las multinacionales. Adems, al fijar demasiado la atencin en
las regiones y distritos el enfoque tiende a descuidar el correlacin que media entre las regiones y
la economa nacional. Se pasa por alto la importancia de las macropolticas econmicas, sin
investigar cmo influye la existencia de las regiones y distritos en la competitividad de las
economas nacionales. Es muy embrionario, por otro lado, el anlisis que permite ponderar hasta
dnde el modelo de distritos industriales es transferible a otras regiones y a pases en desarrollo.
Faltan, tambin, distinciones especficamente sectoriales que resultan decisivas para evaluar las
posibilidades y limitaciones de las Pymes.
2.3. Enfoques a nivel micro: La Cadena de Valor de Porter.
El enfoque a nivel micro que proponemos para el anlisis pretende centrarse en la bsqueda de
las ventajas competitivas al interior de las empresas u organizaciones. En esta bsqueda se
pretende lograr una definicin de los factores que pueden estar afectando, tanto positivamente,
como negativamente la posicin competitiva de una empresa dentro de un sector en particular. En
18

funcin de realizar un anlisis disgregado del conjunto actividades que realiza una empresa para
llevar sus productos al mercado. Para este efecto, Porter utiliza el concepto de cadena del
valor14. Este concepto consiste en la fragmentacin de las actividades de la empresa en un
conjunto de tareas diferenciadas, denominadas actividades de agregacin de valor. Estas
actividades pueden dividirse en dos grandes grupos: actividades primarias y actividades de
apoyo. Las actividades primarias son aquellas que implican la creacin fsica del producto o
servicio y su posterior venta o traspaso al comprador. Las actividades de apoyo sustentan las
actividades primarias y se apoyan entre s, proporcionando insumos comprados, tecnologa,
recursos humanos. Cada una de las actividades principales est comprendida por categoras
genricas que se muestran en la figura 3:
Figura 3: La Cadena del Valor de Porter.

INFRAESTRUCTURA DE LA EMPRESA

Actividades
de

ADMINISTRACION DE RECURSOS HUMANOS

Margen

DESARROLLO TECNOLGICO

Apoyo

ABASTECIMIENTO

Logstica
Interna

Operaciones

Logstica

Mercadotecnia y

Externa

ventas

Servicios

Margen

Actividades Primarias
Actividades Primarias. Porter, plantea la existencia de cinco categoras de genricas de
actividades a este nivel, tal como muestra la Figura 3. Cada categora se divide en distintas
actividades segn sea el sector industrial y el desempeo estratgico de la empresa.

14

Si bien el concepto de cadena de valor es atribuida a Porter, por su difusin y conocimiento masivo,
originalmente la empresa McKinsey and Company desarrolla el concepto de sistemas de negocios, quienes capturan
la idea de que una empresa es una serie de funciones (ej. Manufactura, Mercadotecnia, I&D, Tecnologa,
Distribucin) y que si se analizan cmo se desarrollan los competidores es posible tener una serie de conclusiones
interesantes, respecto a cmo obtener ventajas competitivas. No obstante, segn Porter, este concepto trata las
funciones amplias en vez de actividades y no distingue entre tipos de actividades y cmo estn relacionadas (Porter
19XX).
19

Logstica interna. Incluye las actividades de recibo, almacenamiento y distribucin de


insumos del producto o servicio.
Operaciones. Actividades asociadas a con la transformacin de insumos en la forma final
del producto.
Logstica Externa. Actividades asociadas con la recopilacin, almacenamiento y
distribucin fsica del producto hacia los compradores o clientes.
Mercadotecnia y ventas. Actividades asociadas a con proporcionar un medio por el cual
los clientes deciden comprar el producto.
Servicio. Actividades asociadas a con la prestacin de servicios para realizar o mantener
el valor del producto.
Actividades de apoyo. Las actividades de valor de apoyo implicadas en el anlisis de
competitividad estn compuesta por cuatro categoras genricas , tal como lo muestra la Figura 3.
Al igual que las actividades primarias, cada actividad de apoyo es posible de dividir cada
categora en una serie de actividades especficas para el sector industrial que se analice y donde
acta la empresa. Las categoras propuestas por Porter son:
Abastecimiento. Esta categora se refiere a la funcin de comprar insumos usados en la
cadena del valor de la empresa. Aunque los insumos se asocian comnmente a las actividades
primarias, estn presentes en cada actividad de la cadena de valor, incluyendo las de apoyo.
Desarrollo de tecnologa. Esta categora est considerada como todas aquellas actividades
que se encuentran presentes en la cadena de valor y que incluyen tecnologa o know how. El uso
de tecnologas aplicadas en cada proceso puede ser muy amplio, y estn presentes en cada
proceso de y actividades de la empresa. La nocin que plantea Porter en desarrollo tecnolgico
es mucho ms amplia, puesto que estn pensada en todas aquellas que implican realizar una
mejor a la producto y al proceso.
Administracin de Recursos Humanos. Esta categora incluye todo tipo de actividades que
estn implicadas en la bsqueda, contratacin, entrenamiento, desarrollo y compensaciones de
todo tipo de personal al interior de la empresa. Esta actividad afecta la competitividad en la
medida en que los empleados se encuentren motivados y comprometidos con las metas y
objetivos de la empresa.
Infraestructura de la empresa. Para esta categora, Porter seala que sta, incluye varias
actividades que apoyan la cadena completa de la cadena de valor, comprende las actividades de
administracin general, planeacin, finanzas, asuntos legales, administracin de la calidad, etc.
Dependiendo de la complejidad y tamao de la empresa, estas actividades pueden estar incluidas
en una sola gran unidad o pueden incluir varias unidades de negocios al interior de ellas.

20

Uno de los aspectos interesantes de la propuesta de Porter en relacin esto, es que la cadena de
valor puede ser analizada desde una perspectiva ms sistmica al incrustar un campo ms grande
de los que l llama sistema de valor y que representa una cadena de proveedores (hacia atrs) y
cadena de compradores (hacia adelante). Esto permite analizar un sector industrial en particular y
los conclusiones y consecuencias de este anlisis son complementarias y homlogas ala sealadas
en el punto anterior de esta resea bibliogrfica en relacin a los enfoques de competitividad a
nivel meso. La figura 4 representa esta idea:

Figura 4: La empresa de un sector industrial

Cadena de
valor de
proveedores

Cadena
de
valor de la
empresa

Cadena de
valor de
intermediarios

Cadena de
valor de
Compradores

Este enfoque ha sido utilizado para realizar una comprensin y anlisis de organizaciones
econmicas campesinas en la Provincia de Arauco (Caro, 1997). La principal dificultad que
presenta su aplicacin es la de determinar aquellos componentes dentro de la cadena de valor,
que sean atingentes a la organizacin en estudio. Generalmente se seala que su aplicacin es
ms utilizada en organizaciones formadas y con trayectoria, dndole una menor importancia a las
aplicacin a pequeas empresas o de formacin reciente. Sin embargo, creemos que la dinmica
interna de los componentes de la cadena puede ser una herramienta valiosa a la hora de
identificar fortalezas y debilidades al interior de las organizaciones independientemente de su
tamao.

21

3. MEDICIONES USUALES DE LA COMPETITIVIDAD


3.1. Indicadores agregados
Dentro de los indicadores generales de la competitividad nacional y que requieren de informacin
de relativamente fcil acceso esta la participacin relativa del producto nacional en el producto
mundial, est nocin de competitividad alude a la capacidad de un pas de mantener o
incrementar su participacin en el producto mundial, de ser este el caso el pas estara aumentado
su eficiencia relativa y por lo tanto su fortaleza competitiva15, de esta manera el indicador de
competitividad sera el siguiente:

IC =

PIBN
PIBM

Donde el subndice N y M hacen referencia a un pas en particular y al mundo respectivamente.


Vinculado a lo anterior tambin es posible de evaluar la competitividad a partir de la
participacin de las exportaciones nacionales en las exportaciones mundiales. Si se consideran las
exportaciones netas16, supervit en la balanza comercial tambin se asociarn a ganancias de
competitividad, este proceso de desequilibrio comercial va acompaado de salidas de capital que
si se vinculan a la adquisicin de activos en extranjero que tambin potencian la competitividad
de la nacin17.
De manera ms especfica es posible evaluar la participacin de las exportaciones en mercados
particulares, en este caso se asocia la competitividad a la participacin de mercado en
determinada industria, el ndice relevante en este caso es el siguiente:
IC =

XN
XM

(1)

Donde X corresponden a las exportaciones y N y M tienen igual significado que en el caso


anterior pero referidas a una industria o un producto en particular. Las exportaciones se pueden
medir en trminos de valor o cantidad fsica18. A modo de ejmplo se puede mencionar los
resultados que se presentan en CEPAL (1992), donde "la evolucin de la competitividad de los
pases se midi por la variacin de su presencia en el mercado de la OCDE..."19

15

Arjona, L. (1995), pp.443.


Las exportaciones netas se definen como la diferencia entre las exportaciones e importaciones, que corresponden
al saldo en balanza comercial.
17
Arjona, L. (1995), pp. 444.
18
Si se asume la existencia de la ley de un solo precio el valor del indicador ser igual en ambos casos.
19
CEPAL (1992, pp. 113).
16

22

Otra aproximacin es la estimacin del diferencial de inflacin entre una economa y el resto del
mundo, el indicador comnmente usado es el tipo de cambio real20, de este modo la economa
ser competitiva en la medida que los precios internos crezcan menos que los externos, o en otras
palabras que el poder de compra de la divisa extranjera sea mayor. Formalmente el indicador
ser:
IC =

eP*
P

(2)

Donde P* corresponde a los precios externos, e al tipo de cambio nominal, y P a los precio
nacionales.
3.2. Competitividad precio
Una de las formas de medir el grado de competitividad es la llamada competitividad precio, el
ndice a que da lugar es una forma particular de medir el tipo de cambio real21, en efecto, en este
caso se especfica el precio de un producto (o canasta de productos) en particular con relacin a
otra equivalente, as el ndice se define como el producto del tipo de cambio nominal y el precio
internacional sobre el precio interno. Alternativamente el ndice se puede plantear como el precio
promedio de la industria con relacin al precio de una firma especfica, sea como fuere el IC se
expresar de la siguiente forma:
IC =

ePi*
Pi

(3)

Donde los subndices i corresponden a un producto en particular o a una canasta de productos


equivalentes.
Este indicador tal como se presenta en (3) es superficial dado que no explcita los factores que
determinan y/o influyen en los precios considerados (Martnez, A.; 1996, pp.52).
La opcin terico-metodolgica que aparece como interesante para resolver en parte este
problema es la formacin de precios va margen sobre los costos variables22, de esta manera el IC
se expresar como:
w

+ P0a1
(1 + 1 )
b1 1

IC =
w

(1 + 2 ) + P0a 2
b2

(4)

20

Bueno, E. y Morcillo, P. (1993), pp. 281.


Ver Repetto y Meller (1996).
22
Esta perspectiva de anlisis se tratar en secciones posteriores.
21

23

Donde,
w = salario nominal o monetario
b = productividad media fsica del trabajo23
P0 = precio del insumo
a = coeficiente de requerimientos de insumos por unidad de producto (inversa de productividad
fsica de los insumos)
Si los precios de los factores son iguales y las firmas emplean tcnicas distintas, el factor de
competitividad de cada una deber tambin ser distinto, y la diferencia estar dada por la
productividad de cada firma y la tasa de margen. Si se asume que la firma 1 emplea una mejor
tcnica se pueden registrar tres casos de competitividad tecnolgica24:
Cuadro 5: Tipologa de competitividad basada en la tecnologa
Relacin de mrgenes
Factor de competitividad
Caso 1: b1 > b2
Productividad en trabajo e insumos
1 > 2
a1 < a2
Caso 2: b1 = b2
Productividad en insumos
1 > 2
a1 < a2
Caso 3: b1 > b2
Productividad en trabajo
1 > 2
a1 = a2
Los casos expuestos en la tabla suponen precios de factores dados, si eso es as, siempre la firma
1 podr obtener una tasa de beneficio mayor, si se relaja el supuesto, la firma menos eficiente
podr obtener una tasa de beneficio igual o superior a la firma 1, ya sea pagando salarios
menores, precio de insumos menores o ambas25, digamos que este tipo de competitividad es
bastante extendido, la razn es que los salarios son determinados en el mercado de trabajo, pero
tambin, y muy importante para nuestros efectos, por factores culturales e institucionales, que son
factores de vital importancia sobre todo cuando la competitividad se considera en un contexto de
globalizacin.
Otros casos se revelan si asumimos que las firmas obtienen la misma tasa de beneficio, as
podremos tener situaciones en las que una firma es ms productiva en trabajo y la otra en
insumos, este puede ser el caso de competencia por diferenciacin.

23

Se obtiene de dividir la cantidad de produccin por la cantidad de trabajadores.


Esta tipologa slo es valida en un contexto de economa cerrada, donde es plausible suponer igualdad de salarios.
En un contexto de apertura y por tanto de competencia con firmas extranjeras, la igualdad de salarios no se cumple,
dada la inmovilidad del factor trabajo.
25
Otra posibilidad que nos lleva al mismo resultado se expresa cuando la firma 2 tiene la capacidad de externalizar
hacia la sociedad costos asociados a degradacin ambiental u otro similar.
24

24

3.3. Competitividad costo


El indicador de competitividad no se revela como un indicador muy adecuado cuando se plantea
en contextos de competencia perfecta o de comercio internacional, esto debido a que los dos
escenarios suponen la existencia de la ley de un solo precio, an cuando permite analizar los
factores de competitividad.
Otra posibilidad sugerida en la literatura es analizar la competitividad en funcin del costo
unitario, en este caso el ndice relevante ser la relacin de costo unitario relativo, de manera tal
que la industria que tenga un costo unitario menor al promedio ser competitiva, obteniendo
mayores ganancias y mayores recursos para crecer, mejorar su tecnologa y ganar participacin
de mercado (Arjona, L.; 1995, pp. 446).
Hay autores que desde la perspectiva de competitividad costo se concentran en algunos de ellos,
tal es el caso de Tokman y Martnez (1999) que estudian la competitividad costo desde el punto
de vista de los costos laborales, el anlisis que desarrollan lo plantean en trminos de tasas de
crecimiento, considerando el costo laboral y los cambios en la productividad del trabajo, el ndice
de competitividad que estiman es el siguiente26:
c=

(1 + q)
1
(1 + cl)

(5)

Donde,
c = variacin anual de competitividad
q = variacin anual de la productividad
cl = variacin anual del costo laboral
Esta perspectiva adquiere mayor validez cuando los insumos involucrados en la produccin son
todos bienes transables y adems no existen barreras arancelarias entre los pases (o estas son
iguales), de manera tal que el nico 'bien' no transable es el trabajo y por lo tanto su precio es
diferente para cada pas y se convierte en potencial ventaja competitiva, siempre, eso s, con
relacin a la productividad del factor.
3.4. Competitividad precio-costo
Una posibilidad que sintetiza el anlisis de competitividad en funcin del precio y del costo es
ver la competitividad a partir de la relacin precio-costo27, interesa comparar dicha relacin para
la industria nacional respecto de la industria externa, de esta manera se resalta la capacidad de
obtener beneficios de una y otra, y las implicancias que ello tiene en trminos de la mantencin
26
27

Hemos mantenido la nomenclatura utilizada por los autores.


Una formalizacin similar se desarrolla en Martnez, A. (1996, pp. 54-55 y 65-67).
25

de los beneficios producto de la inversin y el desarrollo tecnolgico provenientes de tales


beneficios.
Observemos que la relacin de precio-costo para la industria nacional depende de los precios
internacionales del producto, del tipo de cambio nominal, y de los costos unitarios en moneda
domstica. La misma relacin para la industria externa depende del precio internacional y de los
costos unitarios en moneda extranjera, as el ndice de competitividad ser:
ePi*
C
IC = ui*
Pi
C*ui

(6)

Se encuentran un anlisis similar en Repetto y Meller (1996), sin embargo, no plantean su ndice
en trminos relativos a la industria externa, sino que el ndice est referido a la industria nacional,
de este modo el ndice propuesto es el siguiente28:

IC =

eP*
Ip

(7)

Donde Ip es un ndice costo domstico del sector.


La expresin que uno defina en la prctica depender de los objetivos de la investigacin, en
trminos de los factores de competitividad a analizar, as como tambin de la disponibilidad de
informacin.

28

Repetto y Meller (1996), pp. 49.


26

4. HACIA UNA SNTESIS: UN MODELO BSICO DE REFERENCIA.


Teniendo presente el carcter relativo del concepto de competitividad, el anlisis hay que
realizarlo por lo menos incorporando dos firmas, de esta manera una firma ser competitiva en la
medida que logre ofrecer su producto a un valor igual o ms bajo que otra, es decir, la referencia
es el precio al que otra firma ofrece el producto29.
Sin embargo, la influencia de los costos es importante al igual que la consideracin del capital
invertido en las firma, el que en conjunto con los beneficios da lugar a la tasa de ganancia o
rendimiento de la inversin, variable fundamental para el desarrollo y evaluacin competitiva de
las firmas as como tambin la participacin de mercado. Los indicadores de competitividad
relevantes son entonces tres: (1) relacin precio-costo; (2) tasa de ganancia o de beneficio; (3) y
la participacin de mercado.
La premisa elemental que hay que tener claro es la motivacin de las firmas de participar en el
mercado, la hiptesis que sustenta este trabajo es que las firmas participan en el mercado en
bsqueda de alcanzar la mayor tasa de ganancia posible, nada garantiza que lo logre, pero esa es
su motivacin fundamental, si no espera obtener una tasa de ganancia adecuada en relacin con
otras alternativas no participa.
Al ternativamente a la tasa de ganancia se puede utilizar un indicador de tasa de beneficio,
definida como la diferencia entre las ventas totales y los costos totales sobre los costos totales, de
esta manera la perspectiva que se asuma respecto a la formacin de los precios y a los
componentes del costos total son de fundamental importancia.
Otra forma de plantear el problema es recurriendo a la cadena del valor desarrollada en la primera
parte de este documento, as la firma estar interesada en participar en el mercado en la medida
que logre obtener un margen adecuado o coherente con las actividades desarrolladas en su
particular cadena de valor.
Lo importante del anlisis que desarrollamos es entender y visualizar a partir de un marco terico
y conceptual coherente los determinantes de la competitividad medida mediante los tres
indicadores que mencionamos.

29

El precio de referencia puede ser el precio de la competencia interna del pas, sin embargo, "si bien no todas las
empresas persiguen el objetivo de competir en los mercados internacionales, stos siempre deben constituir un
"referente" obligado para que exista la suficiente tensin estimuladora del incremento de la eficiencia productiva y
la competitividad en los procesos productivos y mercados donde las empresas despliegan sus actividades"
(Alburquerque, F; 1997, pp. 23).
27

4.1. La formacin de los precios


Comenzaremos nuestro anlisis estudiando la forma en que las firmas determinan sus precios,
asumimos que las firmas forman sus precios a partir de un margen de ganancia () sobre los
costos variables30, estos se componen de la nomina salarial y del valor de los insumos
intermedios que intervienen en la produccin del bien, formalmente el precio de produccin (P)
de las firmas tendr la siguiente expresin:
w

P = (1 + ) + P0a
b

(8)

Las firmas poseen distintas tcnicas, lo que se ver reflejado en distintas estructuras de costos31,
si asumimos que ambas firmas son tomadoras de precios tanto en producto como en factores32,
nos encontraremos con dos firmas en el mercado, significando con ello que las dos son
competitivas en la medida que ambas participan en el mercado y logran vender su producto (de
una calidad dada), sin embargo, no son igualmente competitivas, si tomamos nuestra definicin
de competitividad, en el sentido de producir una mayor cantidad de producto por unidad de
tiempo.
4.2. Los costos
Otro componente relevante son los costos totales de produccin (CT), distintos de los costos
bsicos, donde se consideran los costos fijos y de capital, estos corresponden a publicidad, planta
laboral fija u otros y al costo alternativo del capital respectivamente, formalmente y
simplificando los costos totales33 los expresamos de la siguiente manera:
CT = (1 + rT ) ( wL + Po I) + rK + CF
donde,

(9)

r = tasa de inters34
T = tiempo de financiamiento del capital de trabajo
w = salario nominal
L = cantidad de trabajo
P0 = precio del insumo
I = cantidad de insumos
K = valor del stock de capital35

30

Para una revisin de este enfoque de formacin de precios ver Sylos Labini (1988) y Taylor (1989).
El reflejo ltimo de las distintas tcnicas sern distintas dotaciones de stock de capital.
32
El que las firmas sean tomadoras de precios no invalida la hiptesis de formacin de precios va margen. Dicha
hiptesis plantea que las firmas tienden a buscar el mximo beneficio, en esa bsqueda pueden afectar tanto el precio
final del bien (oligopolio), o bien administrar los componentes del costo bsico va productividad de factores o
precios de ellos (monopsonio).
33
En rigor los costos totales deben incluir tambin los costos sociales, estos pueden ser costos ambientales, costos
por depredacin de recursos u otros que se consideren pertinentes en un caso particular.
34
Suponemos por simplicidad que es igual a la tasa de inters.
31

28

CF = costo fijo
Dividiendo la expresin (9) por la cantidad de producto (X) obtenemos los costos medios por
unidad de producto (Cu):
w

C u = (1 + rT) + P0a + rk + cf
b

(10)

Donde k es igual al valor del capital por unidad de producto y cf corresponden a los costos fijos
por unidad de producto.
4.3. Competitividad precio-costo y la tasa de beneficio
De (8) y de (10) derivamos una expresin para la tasa de beneficio (), definida como las ventas
totales (PX) menos los costos totales (CT) sobre los costos totales (CT), mediante algunas
transformaciones algebraicas llegamos a la siguiente expresin para la tasa de beneficio:
=

P
1
Cu

(11)

La evolucin de la tasa de beneficio depende entonces de la evolucin que tengan los precios y
los costos unitarios reales36, en la medida que el cociente entre ambos sea mayor la tasa de
beneficio aumentar y por lo tanto tambin lo har su competitividad37. Si la firma de referencia
fuera netamente exportadora habra que agregar el efecto del tipo de cambio nominal que
afectara positivamente en la medida que aumente, an cuando su efecto sera menor si es que la
firma utiliza insumos importados.
Desde esta perspectiva, la competitividad se determina directamente a partir de los factores que
influyen en los precios y costos unitarios, notemos que puesto de esta forma, el enfoque
desarrollado entronca directamente con la teora de la competitividad desarrollada por Porter
(1995, 1991), en efecto, para este autor existen dos formas genricas de competitividad, estas
seran la competitividad por costos y por diferenciacin38.

35

En teora se debera usar la cantidad fsica de capital por el precio de l, sin embargo, dada la existencia de capital
heterogneo resulta bastante difcil su medicin en cantidad. Para efectos de anlisis emprico hay que tener cuidado
de olvidar los precios de bienes de capital especficos, ya que de hecho tienen un efecto en los costos y en la tasa de
beneficio que puede llegar a ser importante. El desarrollo tecnolgico acelerado tiende a depreciar, en trminos de
valor, rpidamente al capital afectando a la baja los costos y al alza la tasa de beneficio, la contrapartida de aquello es
la perdida de productividad relativa a las firmas que adquieren tecnologa de punta, en general se puede decir que el
efecto productividad es mayor, por lo tanto el efecto neto es una prdida de competitividad para las firmas atrasadas
tecnolgicamente que se reflejar en costos unitarios mayores y por tanto disminucin de la tasa de beneficio.
36
Los costos unitarios reales son iguales a los costos medios unitarios divididos por el precio de venta, que no es otra
cosa que el costo expresado en trminos de produccin.
37
Observemos que la relacin precio-costo que vimos en secciones anteriores es posible de plantear como una
funcin de la tasa de beneficio.
38
Porter (1995, pp. 29).
29

El que se compita en costos o por diferenciacin depender del tipo de mercado en se desarrolle
la competencia, en general estos correspondern a estructuras de competencia perfecta y
oligoplicas respectivamente.
El que prevalezca una u otra estructura de mercado es fundamental para determinar los factores
de competitividad, en trminos de la tasa de beneficio ello dice relacin con la capacidad de
afectar precios o costos. Si se compite en mercados cercanos a la competencia perfecta con
productos relativamente homogneos, la posibilidad de afectar precios es limitada lo que induce a
las firmas a competir en costos. Si se trata de mercados oligoplicos es probable que se compita
en funcin de la diferenciacin, en este caso la posibilidad de afectar precios es mayor39.
De momento hemos desarrollado un modelo bsico de referencia para el anlisis de la
competitividad donde se explicitan los factores de competitividad internos a las firmas, en este
desarrollo asumimos la premisa de que la competitividad radica fundamentalmente en las firmas,
sin embargo, ello no quiere decir que no existan otros factores que inciden en ella.
4.4. Los factores de entorno y la tasa de beneficio
Como debe haber quedado claro en la primera parte de este documento, la competitividad es
sistmica, intervienen otros factores adems de los internos a las firmas, sostenemos que dichos
factores afectan la competitividad, si y solo si, afectan de manera positiva la relacin precio-costo
(o la tasa de beneficio), de lo contrario no habra vnculo entre mbitos externos y la firma.
Las condiciones de entorno son relevantes, ya que son ellas las que generan potencialmente
economas externas que son aprovechadas por las firmas, entre stas encontramos la
infraestructura de transportes y telecomunicaciones, sistema educacional y de ciencia y
tecnologa, burocracia estatal, por nombrar algunos de los ms citados40.
En general podemos decir que los factores de entorno como los mencionados influyen en la tasa
de beneficio va aumento de la velocidad de produccin o de venta y disminuyendo los costos
unitarios, particularmente el componente de costo fijo por unidad de producto.
La velocidad de produccin depende no slo de la combinacin de factores productivos con una
tcnica determinada, sino tambin de las condiciones de circulacin de dichos productos antes de
llegar al consumidor final, en este sentido podemos pensar casi espontneamente en las llamadas

39

Esto no quiere decir que exista una relacin deterministica en el sentido de que o se compite en costos o por
diferenciacin, hay casos de firmas que obtienen una ventaja competitiva no gracias a competir de una u otra forma
sino "al acierto de saber combinar un poco de cada ventaja o lograr una adecuada combinacin de distintos
factores competitivos", Bueno y Morcillo (1993, pp. 278).
40
Otros factores citados son los sistemas de salud, administracin de justicia, capacidad de resolucin de conflictos,
etc., la argumentacin que sigue tambin es aplicable a estos.

30

ventajas de localizacin, donde lo importante estar cerca ya sea del consumidor final41 o de los
proveedores de materias primas42, de manera de minimizar los costos de transporte.
Lo descrito es un aspecto del problema, otro es el imaginar dos firmas ubicadas en distintos
pases en igualdad de condiciones, lo nico que cambia es la infraestructura vial, de darse el caso
es claro que la firma que se ubique en el pas con mejor vialidad contar con una ventaja respecto
de su competidor, dicha ventaja le permitir una velocidad de circulacin de su produccin mayor
y por lo tanto menores costos y una mayor tasa de beneficio.
En el caso de las comunicaciones, es indudable que un mayor desarrollo de esta tiene un impacto
positivo en la tasa de beneficio. El vnculo est dado por el mayor volumen de negocios que
potencialmente puede acceder, la llamada nueva economa ligada a internet abre posibilidades
interesantes de desarrollo de mercados en la medida que permite una relacin fluida con los
consumidores o clientes as como tambin con los proveedores. Todo ello tiende ha aumentar los
volmenes de produccin y a disminuir los costos unitarios, redundando en aumentos en la
relacin precio-costo.
Los niveles e infraestructura educativa son condicin sine qua non para el aprovechamiento de
las economas externas derivadas de una buena infraestructura de comunicaciones, adems de
aquello tambin es importante en la medida que ayuda a internalizar ms rpidamente el uso o
adaptacin de tecnologas. De este modo la poltica de desarrollo estratgica en tecnologa
desarrollada desde el Estado tiene, para ser coherente, tener relacin con la poltica educacional.
De ser ese el caso las firmas aprovechan un nivel de recurso humano sin tener que incurrir en
sumas significativas de dinero para poder incorporar a la fuerza de trabajo en la firma.
Nuevamente el efecto es la disminucin de los costos unitarios va aumento de productividad, lo
que no significa salarios menores, sino que por el contrario lo ms probable es que ello redunde
en salarios ms elevados, los que se sustentan en mayor productividad.
El papel que juega la burocracia estatal en la competitividad de las firmas no es trivial, las
regulaciones y tramites exigidos por el Estado son particularmente importantes desde la
perspectiva de la firma o del inversionista, es evidente que a mayor burocracia ello redundar en
menor productividad y desincentivar la inversin en un pas con relacin a otro, en otras
palabras el excesivo intervencionismo por parte del Estado redundar en prdidas de
competitividad43, har lenta la dinmica de negocios y por tanto disminuir el volumen de
comercio, aumentando de paso el costo unitario.
Todos estos temas involucrados en las condiciones de entorno son relevantes para la
competitividad de las firmas y en muchos casos para la calidad de vida o el bienestar de la
poblacin, todos ellos se discuten hoy bajo la denominacin de segunda generacin de reformas
estructurales que apuntan a desarrollar economas externas, de manera tal de aumentar la

41

Tambin se puede asociar, en el caso de exportadores, en los puertos de embarque.


Idem, para el caso de materias primas importadas.
43
Sin embargo, ms que en la cantidad de la intervencin estatal habra que poner nfasis en la calidad (Bardham, P.,
pp. 91).
42

31

competitividad de las firmas y de la economa como un todo, redundando en teora en un


aumento de bienestar de la poblacin44.
4.5. Tarifas y subsidios
Las imperfecciones introducen interesantes elementos que nos acercan de mejor manera a la
'realidad', de hecho en muchos casos son estas las que explican la mayor competitividad en el
mercado mundial de ciertos sectores, caso paradigmtico son los productos agrcolas, donde los
llamados pases desarrollados muchas veces aparecen como competitivos, sin embargo, si
analizan desde una perspectiva 'pura' no lo son. Lo que explica el caso anterior son las llamadas
barreras al comercio o proteccionismo.
Las tarifas aduaneras son un importante escollo a la competitividad de algunos productos, ellas
actan encareciendo dichos productos para los consumidores de los pases que imponen dichas
tarifas. El objetivo es hacer de las importaciones un bien prohibitivo, es decir, que dada una tarifa
el precio resultante sea igual o superior al precio interno, el resultado es proteger a la industria del
pas que impone la tarifa, resguardando de paso un margen de beneficio para aquellos
productores. Formalmente, de acuerdo al enfoque desarrollado, el IC incorporando las tarifas se
puede expresar de la siguiente manera:

IC =

P* (1 + t )(1 + * )CB*
=
P
(1 + )CB

(12)

Donde el asterisco simboliza los valores en el extranjero, CB es igual al costo bsico (masa de
salarios ms valor de los insumos) y t es la tarifa (%).
Como se puede apreciar la tarifa 't' encarece el producto que aspira a competir en el mercado
interno, si ella no existiera la competitividad de la industria nacional sera menor, habra un
mayor volumen de importaciones y por tanto de competencia y los precios para los consumidores
seran inferiores.
Para que este tipo de polticas tenga algn sentido la industria del pas que impone la tarifa tiene
que aumentar su productividad, invertir en mejoras de sus sistemas productivos de otra forma las
tarifas slo mantienen industrias ineficientes que no tienen otro fin que el de mantener una tasa
de beneficio artificialmente alta, si no se toman estas medidas las firmas se vern en algn
momento obligadas a enfrentar a la competencia externa y el resultado ser la disminucin de sus
mrgenes de beneficio, asumiendo que la baja de salarios no es posible, dados ciertos factores
institucionales o el poder de sindicatos45.

44

Para un anlisis pormenorizado de las reformas estructurales de primera y segunda generacin, Corbo, Vittorio
(1999).
45
En la prctica el ajuste 'competitivo' es absolutamente posible que se realice va contencin salarial o disminucin
de salarios reales.
32

Tambin los subsidios 's' (%) a la exportacin son un estmulo para los exportadores de muchos
de los llamados pases en desarrollo, ellos funcionan abaratando el precio de produccin para el
productor de exportaciones, en otras palabras el Estado financia una fraccin de sus costos de
produccin, haciendo de esta manera competitiva a la industria en cuestin y garantizando un
margen de beneficio a los exportadores. Formalmente,
IC =

P*
(1 + * )CB*
=
P (1 s)(1 + )CB

(13)

A partir de (12) y (13) podemos decir que la firma o industria ser competitiva en la medida que
IC aumente, en caso contrario se estar perdiendo competitividad.
4.6. Recursos naturales y ambientales
La explotacin de recursos naturales potencialmente renovables y no-renovables tiene un costo
para la sociedad, ste generalmente no es asumido por las firmas, ya sea por la permisividad de
las autoridades pblicas y/o por el limitado poder de negociacin de los Estados frente a las
firmas transnacionales46. En consecuencia los beneficios provenientes de recursos pblicos o
semi-pblicos, como son los yacimientos mineros y los stocks de recursos pesqueros, son
apropiados privadamente en forma de rentas de escasez las que eventualmente invertirn en el
mismo sector aumentando la productividad en el corto y mediano plazo (y por tanto su
competitividad), acelerando a su vez el agotamiento del recurso. La competitividad en este caso
se obtiene externalizando costos hacia la sociedad, los que se harn efectivos no en el presente,
sino en el futuro47.
Al considerar los bienes ambientales se advierte que en la medida que las medidas de
regulacin sean ms permisivas ello traer como consecuencia empresas ms 'competitivas', de
hecho "se conocen casos de empresas que se han trasladado al otro lado de la frontera debido a
diferencias en materia de regulacin ambiental. En la dcada de 1970 y comienzos de la de 1980
varias fundiciones de cobre, refineras de petrleo y fbricas de amianto, ferroaliaciones y cloruro
de vinilo se construyeron en el extranjero y no en los Estados unidos por consideraciones
ambientales. De igual forma, diversos complejos qumicos cuyo desplazamiento estaba previsto
en Alemania y Holanda se trasladaron a Blgica, Francia y Espaa"48.
De este modo un pas que se abstenga de fomentar polticas que protejan al medio ambiente
mientras otros lo hacen aumenta su ventaja comparativa en la produccin de bienes que daan al
medio ambiente, de permanecer en el tiempo dicha opcin el pas tender a especializarse en
dicha produccin (Baumol y Oates; 1982, pp. 266). Claro est que la ventaja comparativa en este
tipo de industrias no es sustentable dado que los costos sociales alguien los tiene que pagar, as la
ventaja comparativa de una industria es una cara de la moneda, la otra es en la perdida de

46

Un caso de este tipo se discute actualmente en el sector minero del cobre en Chile.
Una revisin de la literatura acerca de la valoracin de recursos naturales se desarrolla en Ibez, C. (1999).
48
Comercio Internacional, 1990 - 1991. GATT, Ginebra. Citado por Antonio Rodrguez (1994), pp. 14.
47

33

ventajas para otros agentes que pueden ser ciudadanos o firmas, lo que suceda en definitiva
depender del poder de presin de contaminantes y contaminados.
La permisividad de las regulaciones se refleja en el permitir que las firmas determinen un precio
en el mercado que no considera los costos sociales que su produccin involucra, es decir, no
considerando los costos ambientales, dando lugar al dumping ecolgico (Azqueta y Sotelsek;
1999).
4.7. Competitividad dinmica
De este modo lo importante es definir una forma de determinacin de los precios y los
determinantes de su dinmica. Notemos que la relacin relevante es la evolucin de los precios
relativos.
En la formacin de un precio influyen factores tales como costos salriales, de insumos,
financieros, tipo de cambio y margen de beneficio. Sin embargo, el bien llega al mercado con un
precio que incluye impuestos y subsidios, por lo tanto tambin hay que incluirlos, tambin el
precio se ve afectado por la productividad del trabajo y de insumos. Otros costos que son
sistemticamente ignorados en el anlisis de la competitividad son los costos ambientales y de
depreciacin de recursos naturales.
La medicin de competitividad ms usada viene dada por la relacin existente entre el precio
internacional en moneda nacional y el precio interno, de hecho, es de sta manera la forma
habitual de medir y por tanto de concluir acerca de la evolucin de la competitividad de un
determinado pas o sector econmico (Repetto y Meller, 1996).
A continuacin se desarrolla un modelo formal que permite incorporar mltiples aspectos
involucrados en la conceptualizacin y medicin de la competitividad. Asumimos que la
determinacin de los precios se realiza va margen de beneficio (mark-up) sobre el costo bsico
(o variable). El costo bsico esta compuesto de la nomina salarial y del costo de los insumos
nacionales e importados, adems se explicitan el nivel de impuestos al valor agregado, el costo de
capital de trabajo y los subsidios a las exportaciones.
Partimos de la definicin ms simple para el ndice de competitividad (IC):

IC =

eP*
P

(14)

donde,
e = tipo de cambio nominal
P* = nivel de precios internacionales
P = nivel de precios interno
En nuestro modelo realizamos una descomposicin del precio sobre la base de los costos
variables, de esta manera el precio interno est dado por:
34

P = (1 s)(1 + )(1 + )(1 + rT) + eP0*a


b

donde,

(15)

s = tasa de subsidio (%)


= tasa de impuesto al valor agregado (IVA) (%)
= margen de beneficio (mark-up) (%)
r = tasa de inters
T = perodo de tiempo de financiamiento del capital de trabajo
w = salario nominal
b = productividad fsica media del trabajo
P0* = precio internacional de los insumos importados
a = inversa de la productividad fsica media de los insumos (o coeficiente insumo-producto)
(*) = indica variables externas al pas
As nuestra expresin para la cuantificacin para el nivel del ndice de competitividad (IC) sera
la siguiente:
w*

e(1 s* )(1 + * )(1 + * )(1 + r *T ) * + P0*a *


b

IC =

w
(1 s)(1 + )(1 + )(1 + rT) + eP0*a
b

(16)

En esta expresin se integran los elementos de desarrollo tecnolgico a partir de los coeficientes
'b' y 'a' que miden las productividades del trabajo y los insumos respectivamente49, adems de los
componentes habituales del costo. Asumimos que los insumos son adquiridos por el pas
extranjero en su mismo pas y el pas de referencia tiene que importarlos50.
En trminos dinmicos la expresin para el ndice de competitividad (16) ser la siguiente:

*
*

r*
r
*
*
*

IC = e(1 ) +
r
T
r
T
w
(
1
)
w
(
1
)

*
1 + 1 + r*T
1 + rT
1 +

*
*
*
+ b(1 ) b (1 ) + a ' a + P0* *

(17)

49

Las variables 'b' y 'a' corresponden a los coeficientes de productividad fsica del trabajo e insumo-producto
(inversa de la productividades medias fsica del insumo).
50
En la prctica las firmas utilizan insumos importados y nacionales, sin embargo, es plausible pensar que en el
contexto de pases en desarrollo a medida que se avanza hacia bienes de mayor contenido tecnolgico los insumos
sern importados, en todo caso la inclusin de insumos nacionales no afecta nuestro anlisis.
35

Donde,
= participacin del valor de los insumos importados en el costo bsico.
(1 - ) = participacin de los salarios en el costo bsico.
Las expresiones (16) y (17) permiten observar y analizar los impactos que importantes variables
macroeconmicas tienen en la competitividad en trminos de niveles y tasas de crecimiento
respectivamente, considerando a cada uno de los componentes que influyen en los precios de
cada pas de referencia. A modo de sntesis se puede decir que la competitividad se explica por
los siguientes factores:
(i)
(ii)
(iii)
(iv)
(v)
(vi)
(vii)

el efecto devaluacin
diferencial de margen de beneficio
diferencial de tasa de inters
diferencial de salarios
diferencial de productividad del trabajo
diferencial de productividad de insumos
precio de insumos

Hay que tener presente, sin embargo, que dichos factores no tienen la misma importancia, el
contexto en que se desarrolla la economa mundial hace perder relevancia a muchos de ellos, an
cuando en el corto plazo efectivamente tengan, eventualmente, impactos significativos.
En un escenario de economa globalizada la poltica econmica entendida en trminos
convencionales, vale decir, considerando como instrumentos de poltica a la tasa de inters y tipo
de cambio (en el contexto de nuestro modelo) pierden autonoma en el sentido de manejar estas
variables de manera discrecional, dado que el costo de aquello no es sustentable en el tiempo, es
por ello que la autoridad econmica tiende a manejar estas variables hacia la paridad externa,
cualquier disparidad causa importantes desequilibrios macroeconmicos difciles de resolver
posteriormente y con nefastas consecuencias internas, de hecho la primera generacin de
reformas estructurales en Amrica Latina tuvo por objetivo precisamente resolver estos graves
desequilibrios a los que hacemos mencin.
La implementacin de polticas econmicas que favorezcan la competencia de determinados
sectores como devaluaciones, tasas de inters bajas no afectarn significativamente la
competitividad del pas, a modo de ejemplo extremo, por muy alto que se mantenga el tipo de
cambio ningn pas en vas de desarrollo lograr competir en industrias exigentes en tecnologa,
en otras palabras el patrn de especializacin no es sensible a este tipo de polticas (Arjona, L.;
1995, pp. 448).
Otra implicancia de la globalizacin tiene relacin con los precios de los insumos, en la medida
que las economas son ms abiertas a los flujos de comercio internacional tiende a regir para los
bienes transables como los insumos la ley de un solo precio, que bsicamente plantea que el
precio para un determinado bien ser el mismo en cualquier pas, an cundo se puede matizar
dicha aseveracin a partir del hecho de que los niveles de proteccin efectiva no estn nivelados
entre todos los pases, la tendencia pareciera ser que va en esa direccin, lo cual plantea que la
competitividad por esa va no es un factor de competitividad de largo plazo.

36

Lo dicho en los prrafos anteriores nos lleva a centrar la atencin en dos factores de
competitividad, que son los salarios y productividad. Los salarios corresponden al valor
monetario de un bien que es el trabajo (o la capacidad de trabajo), este bien se puede caracterizar
como semi transable, en el sentido de que si bien posee cierta movilidad no la tiene en el grado
que la posee el capital o un insumo, por lo tanto, su precio se determina fundamentalmente en el
mercado interno de cada pas, donde sern importantes elementos como el nivel medio de salarios
y el patrn cultural. Si asumimos que existen diferencias importantes entre pases en trminos de
salarios medios y de niveles educacionales se llega a la conclusin de que efectivamente los
salarios bajos son un factor de competitividad que atrae a las firmas multinacionales a instalarse
en pases con las caractersticas mencionadas.
El otro factor de competitividad es la productividad, que si bien esta relacionado con los salarios
no se agota de ninguna manera en esa variable. Los determinantes de la productividad estn en la
esencia de todo lo que se ha escrito acerca de la teora del desarrollo. En las versiones modernas
la teora del desarrollo intenta adentrarse en los determinantes del desarrollo tecnolgico como
elemento clave en la explicacin de los aumentos de productividad, ya no a partir de elementos
exgenos al estilo de los primeros modelos de crecimiento de Solow, sino que adentrndose en el
estudio de factores endgenos51.
El desarrollo tcnico y la innovacin son a juicio de muchos autores la fuente principal de una
competitividad sustentable en el tiempo, elementos esenciales para su gestacin y uso prctico
por los agentes econmicos son lo que se ha dado en llamar la investigacin y desarrollo, tanto
por parte de las firmas como por iniciativa de los Estados nacionales. El desarrollo tecnolgico en
un sentido amplio no slo se refiere a la tecnologa 'dura' en plantas y equipos, diseo de
productos, etc., sino tambin a las innovaciones en procesos de trabajo, a la innovacin
institucional y sobre todo a la formacin de capital humano, el conjunto de todos estos elementos
son el fundamento de aumentos sistemticos en la productividad y por lo tanto de la
competitividad.
Las condiciones comparativas para el desarrollo tecnolgico no son las mismas entre pases, ello
produce importantes brechas tecnolgicas que impiden un papel importante de los pases
subdesarrollados en la generacin, difusin e incorporacin de tal desarrollo, dando lugar a un
atraso estructural con relacin a este factor de competitividad52.
Cuando la dinmica de competitividad se plantea en funcin de la tasa de beneficio el aumento de
competitividad de la firma o industria se verificar cuando el crecimiento porcentual de dicha
tasa sea superior al crecimiento de la tasa de beneficio de la industria externa. El crecimiento de
la tasa de beneficio de la firma o industria depende del crecimiento de los precios y de los costos
unitarios, en forma simple se puede plantear formalmente como:

P

P Cu
P Cu

(18)

51

Ver Roemer, P. (1991).


Una muy buena resea y comparacin de los enfoques de crecimiento desde la perspectiva de los pases
subdesarrollados, se encuentra en Hounie y Porcile (1999).

52

37

Como puede observarse a partir de (18) el crecimiento de los precios afectar positivamente a la
tasa de beneficio y lo contrario ocurrir con el crecimiento de los costos unitarios, en definitiva lo
suceda con dicha tasa ser consecuencia del diferencial de crecimiento entre los precios y los
costos.
En el caso de que se trate de una firma exportadora la tasa de crecimiento de la tasa de beneficio
ser:

eP*
eP* C u


e + P* C u

(18')

Se hace necesario especificar los determinantes de los precios y los costos unitarios de manera de
entender en toda su dimensin la dinmica de la tasa de beneficio. Considerando la ecuacin de
precios (8) y la de costos unitarios (9) podemos expresar (18) de la siguiente manera:

P
P Cu



b + a N P N + a M e P M + k P k r ) + cf


(19)
Donde,
= participacin de los salarios en el costo total
= participacin del valor de los insumos nacionales en el costo total
= participacin del valor de los insumos importados en el costo total
= participacin del costo de capital en el costo total
= participacin del costo fijo en el costo total
Hay que notar que la dinmica de competitividad depende de las tasas de subsidios o tarifas, la
tasa de beneficio posible de obtener en presencia de subsidios es superior a la que existira en
ausencia de ellos, lo contrario sucede con las tarifas. Tarifas y subsidios afectan tanto al
crecimiento de la tasa de beneficio como a la tasa propiamente tal.
Para que tengan un impacto en la dinmica de la industria dichas polticas debern ser mantenida
durante un tiempo significativo, de manara tal que induzca a los empresarios a invertir para
alcanzar una posicin verdaderamente competitiva. En el caso de los sectores con potencial
exportador ello debe redundar en mejoras significativas en tecnologa que apunten a aumentar la
productividad y en el caso de los actores substituidores de importaciones ello deber apuntar en la
misma direccin anterior o a definitivamente dar un lapso de tiempo para la reconversin de sus
actividades.
Si las tarifas se acompaan de polticas orientadas a restringir la inversin extranjera ellas
difcilmente podrn convertirse en polticas efectivas de fomento de la competitividad nacional.

38

5. COMPETITIVIDAD EN LAS CADENAS AGROINDUSTRIALES53


5.1. Aspectos generales
La competitividad en las cadenas agroindustriales es posible de analizar mediante el modelo
expuesto en secciones anteriores, la complejidad aumenta dado que se consideran explcitamente
las relaciones entre los agentes que intervienen en la cadena.
Una cadena agroindustrial (en adelante CA) se puede entender a partir de un sistema
interrelacionado de agentes econmicos e institucionales que intervienen en ella en un contexto
espacial determinado. En trminos muy simples los agentes se pueden clasificar en productores
primarios, que son los que proveen de insumos primarios agrcolas a la industria de
transformacin o agroindustria, este segundo agente contrata trabajo y se provee de insumos para
poder producir un producto agroindustrial que distribuye a mayoristas que venden el producto a
comerciantes detallistas y supermercados los que finalmente hacen llegar el producto al
consumidor final. Este sistema se puede esquematizar en la siguiente figura54 :
Figura 6: Cadena agroindustrial
ESPACIO TERRITORIAL
INSTITUCIONES PBLICAS
Y TERRITORIALES

PRODUCCIN
PRIMARIA

INSUMOS
AGRCOLAS

AGROINDUSTRIA

INSUMOS
INDUSTRIALES

M
A
Y
O
R
I
S
T
A
S

C
O
N
S
U
M
I
D
O
R

COMERCIANTES
DETALLISTAS O
SUPERMERCADOS

F
I
N
A
L

TRABAJO

53

Utilizamos el concepto de cadena agroindustrial para llamar la atencin sobre la vinculacin del sector agrcola y
la industria, otros autores (IICA; 1999) utilizan el concepto de cadena agroalimentaria, ste es ms amplio en el
sentido que incorpora un sector artesanal en la transformacin. Sin embargo, por fines didacticos y de simplificacin
preferimos centrarnos en las cadenas agroindustriales, no esta dems decir que el modelo que exponemos es
perfectamente extendible al anlisis de cadenas agroalimentarias.
54
Un esquema similar para el caso del arroz en Panam se desarrolla en IICA (1999) y para el caso de la papa en la
VIII regin de Chile en Ibez (1998).
39

El esquema presentado es, por supuesto, una simplificacin en varios aspectos; Primero, en la
produccin primaria tenemos una gran variedad de productores pequeos que corresponden a
predios familiares, estos poseen distintas tcnicas de cultivo, disponibilidad de agua, tcnica de
riego, calidad de tierras, etc.; Segundo, la industria de transformacin puede estar constituida por
una o ms firmas, adems ellas pueden tener importantes disparidades tecnolgicas dada la
existencia de una industria artesanal, an cuando ello se puede obviar en el entendido de que esas
firmas artesanales participan de mercados distintos de la agroindustria propiamente tal; Tercero,
la distribucin la pueden realizar firmas distintas a la firma agroindustrial; Cuarto, las
instituciones pblicas y territoriales son todas aquellas que tienen injerencia en las relaciones
econmicas que se establecen en la CA, entre estas podemos nombrar las instituciones de crdito
agrcola, ONG's que apoyan la produccin primaria, municipios que intervienen en el mismo
sentido, etc.; Quinto, no se consideran 'saltos' en la cadena, suponemos que el flujo del producto
es el que se describe en la figura reflejado con la lnea continua, esto no necesariamente tiene que
ser de ese modo, con todo, depender de los circuitos involucrados en cada CA en particular.
5.2. Competitividad y cadenas agroindustriales
En trminos metodolgicos se abren dos opciones complementarias para el anlisis de la
competitividad de las CA, en principio la competitividad se puede analizar desde la perspectiva
de cada agente participante, esta opcin nos lleva a estimar indicadores de competitividad para
cada agente a partir de la relacin precio-costo, tasa de ganancia y participacin de mercado y
analizar los determinantes que explicaran las disparidades de competitividad, sin embargo esta
opcin es parcial dado que las relaciones precio-costo y tasa de ganancia estn interrelacionadas,
en otras palabras la competitividad de un agente depende directamente de la competitividad de
otro.
En el anlisis de la competitividad de las CA es de vital importancia considerar el poder relativo
de cada agente. El poder que pueda ejercer un agente sobre otro (s) se reflejar en las relaciones
econmicas que se establezcan entre ellos, la implicancia de aquello sern los lmites a las
posibilidades de desarrollo de unos en beneficio de otros. El poder de los agentes se concretiza en
las posibilidades de un agente de determinar precios de venta o de compra respecto del agente
involucrado en dicha transaccin.
El problema radica en identificar el agente crtico, en el sentido de responder a la pregunta de
cul es el agente que determina la competitividad de los otros y por tanto de la CA, las opciones
que en teora se pueden visualizar son varias, sin embargo los antecedentes generales que se
tengan acerca del comportamiento de los agentes en una CA en particular vienen a cerrar las
opciones posibles y facilitar el estudio emprico. Un indicador decidor acerca del poder de cada
agente es su participacin en el mercado relevante.
Hemos esquematizado a una CA considerando cuatro agentes principales, sin embargo, la
dinmica de comportamiento econmico de ellos no es igual, en efecto la lgica de

40

comportamiento de los productores primarios55 responde a una lgica que tiene por objetivo la
reproduccin de las condiciones de vida y de la fuerza de trabajo, este tipo de comportamiento se
ha analizado desde la perspectiva de la economa campesina, la que tendra especificidades que la
diferenciaran del comportamiento empresarial56. Esta caracterstica de uno de los agentes
participantes de la CA tiene implicancias fundamentales en el modelamiento y conclusiones
respecto de la competitividad de las CA. En efecto, dicha caracterstica de la economa
campesina, determina a priori un estado de debilidad frente a los dems agentes, en particular en
su relacin con las firmas agroindustriales.
Los dems agentes se mueven con claros objetivos de alcanzar una mxima tasa de ganancia, en
el caso de la agroindustria, y mximo margen por parte de mayoristas y comerciantes detallistas o
supermercados. El cumplimiento de tales objetivos econmicos tiene un lmite externo que
estara dado por el precio de mercado que est dispuesto a pagar el consumidor final, mediado
por los precios internacionales, y un lmite interno dado por la correlacin de fuerzas que cada
integrante de la cadena despliega con el objetivo de mantener una tasa de ganancia o margen
estable y adecuado a sus expectativas.
Los agentes 'externos' a la CA como son las instituciones pblicas y privadas de apoyo juegan un
papel que, en principio, parece aumentar la capacidad de negociacin y de produccin de los
productores primarios a travs de programas de transferencia tecnolgica, de crdito, etc.57., sin
embargo, dichas polticas no cambian los aspectos fundamentales de debilidad estructural de los
productores primarios, cuales son su bajo nivel educacional, escasa disposicin a la organizacin
econmica, poltica e incluso cultural, dando por resultado, en el mejor de los casos aumentos de
rendimiento y muchas veces dependencia permanente de crditos de financiamiento de capital de
trabajo, todo lo cual redunda en un circulo vicioso que en el largo plazo tiene como nico
beneficiario a la agroindustria, dado que persiste una situacin de imposicin de precios ayudado
adems por un aumento de oferta de producto primario debido a aumentos de rendimientos en
cada uno de los predios.
No es aventurado decir que, dada la configuracin descrita, los ajustes 'competitivos' tienden a
recaer en los eslabones ms dbiles de la cadena, es decir, los productores primarios y los
trabajadores de la agroindustria58, dando por resultado dinmicas de competitividad de la CA
caracterizadas por el desequilibrio o conflictos, que tendern en definitiva a socavar la
competitividad de la CA como un todo en la lucha competitiva en el mercado mundial.

55

Por productores primarios entenderemos a aquel sector de la actividad agropecuaria donde el proceso productivo
lo desarrollan unidades familiares.
56
Un desarrollo de esta idea y su comparacin con la agricultura capitalista se puede ver en Schejtman (1980, pp.
123-133; 1994, pp.149-153).
57
La obtencin de crditos no slo proviene de instituciones pblicas de promocin del desarrollo agropecuario, sino
tambin de las mismas firmas agroindustriales, lo mismo sucede con la transferencia tecnolgica.
58
El impacto de la agroindustria en las remuneraciones tiende a ser menor en relacin a otros sectores econmicos.
Ver Schejtman (1994; pp. 151-154).
41

5.3. Un modelo formal de anlisis de las cadenas agroindustriales


A continuacin desarrollamos un modelo formal de referencia para el anlisis de la
competitividad de las CA, establecemos una serie de supuestos simplificadores de manera de no
hacer tan engorrosa la lectura tratando de capturar las ideas, a nuestro juicio, ms relevantes, por
supuesto un anlisis emprico tendr que ser necesariamente ms complejo, al final de la seccin
se presenta un resumen en el cuadro 3 con los indicadores que sintetizan las relaciones entre los
agentes, que desarrollaremos a continuacin.
5.3.1. Agentes de la cadena agroindustrial
5.3.1.1.Productores primarios
Los productores primarios son todos aquellos predios agrcolas, generalmente familiares, que
abastecen de materia prima bsica a la agroindustria, los ingresos del predio son los obtenidos
mediante la venta de sus productos agrcolas a la firma agroindustrial. La produccin se logra con
la utilizacin de insumos agrcolas y mano de obra familiar, una caracterstica de este tipo de
organizacin econmica es el no pago de salarios59, el beneficio econmico se obtiene de la
diferencia entre los ingresos totales y los costos totales El capital de los productores primarios
esta conformado por la tierra y los instrumentos de trabajo.
Para la formalizacin de las relaciones recin mencionadas suponemos que el productor produce
slo un producto y utiliza un insumo, con esta informacin podemos definir las siguientes
relaciones:
i)

Ingresos

ITP = PxX

(20)

Donde,
ITP = ingresos totales
Px = precio del producto agrcola
X = cantidad de producto
ii)

Costos

CTP = PmM

(21)

59

En estricto rigor desde un punto de vista econmico el salario se debera representar explicitamente en los costos y
por tanto en los beneficios del predio, dado que su cuanta corresponde al costo alternativo del trabajo. Sin embargo
lo anterior spolo ser valido en la medida que existan efectivamente alternativas de empleo en el campo y por otra
parte de acuerdo a la economa convensional dicho salario debera ser igual, en un estado de eficiente asignacin de
recursos a la productividad marginal del trabajo, que corresponde en teora al salario sombra, de esta manera nuestra
formalizacin es valida, tericamente, slo si la productividad del trabajo en el predio es igual o menor a cero,
situacin que no es inusual en la realidad.
42

CuP = aPm

(22)

Donde,
CTP = costo total
Pm = precio del insumo agrcola
M = cantidad de insumo
CuP = costo unitario de produccin
M
a=
= coeficiente de insumo-producto
X
Beneficio

iii)

BTP = ITP - CTP = PxX - PmM

(23)

Donde,
BTP = beneficio total
iv)

Competitividad precio-costo

ICP =

Px
aP m

v)

Competitividad tasa de ganancia

gP =

Px aP m
kP

(24)

(25)

Donde,
gP = tasa de ganancia
K
kP = P = coeficiente de requerimientos de capital por unidad de producto
X
KP = valor del capital del productor

La competitividad de los productores primarios medida mediante los indicadores de


competitividad precio-costo, tasa de ganancia, y participacin de mercado revelan que ella es
bastante acotada.
Desde el punto de vista de la competitividad precio-costo observamos que ella depende del precio
de venta del producto primario, del coeficiente de insumo-producto, y del precio de los insumos.

43

Si la participacin de un predio en el abastecimiento de una firma agroindustrial es pequea lo


ms probable es que el precio al que venta su producto ser impuesto por la agroindustria que
gozara de un poder monopsnico, dando por resultado un nulo margen de maniobra por esta va.
Sin embargo, en teora, dicho poder ser menor mientras ms diferenciado sea el producto
primario, esta diferenciacin se puede dar tanto por calidad como tambin por la especificidad del
mismo, la capacidad de negociacin de precio en favor del productor se ver acrecentada an ms
si es que la cantidad de productores de dicho producto es pequea y/o por la organizacin de los
productores, en un contexto de competencia la situacin comentada puede no ser estable en el
tiempo en la medida que ello incentiva a la agroindustria a la integracin hacia atrs eliminando
la competitividad eventual de los pequeos productores.
Respecto del coeficiente de insumo-producto parece ser que el rendimiento de l es bastante
limitado en trminos de magnitudes, es decir, existe una aplicacin de insumo ptimo desde el
punto de vista tcnico ms all del cual se corre el riesgo de producir efectos no deseados tanto
para la calidad de producto como del rendimiento futuro de la tierra, siendo esto as tampoco se
vislumbran aumento de competitividad por esta va.
Respecto de los precios de los insumos es claro que el productor individual no tiene ninguna
posibilidad de negociar precio, aun cuando desde una perspectiva asociativa si puede lograr
menores precios va descuentos por cantidad lo que vendra a aumentar la competitividad de un
amplio sector de pequeos productores.
Si se aborda la competitividad desde la perspectiva de la tasa de ganancia, se observa un
elemento nuevo a partir del coeficiente de requerimiento de capital por unidad de producto, una
posibilidad de aumentar la competitividad del pequeo productor es la disminucin de este
coeficiente, ello significa aumentar la productividad del capital, este proceso requiere una mnima
capacidad de acumulacin, de manera tal de acceder a tecnologa superior y alcanzar economas
de escala, este proceso tendra un impacto directo en la competitividad precio-costo del
productor, disminuyendo los costos unitarios y aumentando por tanto su competitividad. Hay que
tener presente, sin embargo, que tal proceso ser exitoso en la medida que se avance en las
fuentes de debilidad estructural de este sector social, en el sentido de aumentar sus dotaciones de
conocimientos generales (alfabetismo) y de gestin empresarial, proceso que es bastante lento y
engorroso en la prctica.60
5.3.1.2.Agroindustria
La agroindustria representa a la unidad econmica que tiene por objetivo transformar los insumos
primarios compuestos por los productos agrcolas que son provedos por los productores
primarios para ser vendidos a los distribuidores o mayoristas. En su proceso productivo la firma
60

Con lo dicho no se quiere dar la impresin de que por la va del progreso tcnico acotado al manejo predial se
resuelven los problemas de la pequea agricultura, reconocemos que el problema es mucho ms complejo, baste
decir solamente que el desarrollo rural no depende nicamente del desarrollo agrcola, de hecho este sector es slo
una parte del problema, y quizs no el ms importante como se ha credo tradicionalmente, una reflexin en torno a
este tema se puede consultar en Schejtman (1999).
44

utiliza insumos agrcolas, industriales y trabajo los que combinados con una tecnologa
determinada da por resultado un producto agroindustrial por el cual se espera obtener un
rendimiento o tasa de ganancia sobre el capital invertido. Adems de los costos de directos de
produccin, la firma debe incurrir en costos de distribucin. El capital de la firma esta compuesto
por el valor de sus activos fsicos.
Para la formalizacin de las relaciones recin mencionadas suponemos que el productor produce
slo un producto y utiliza slo un insumo agrcola, con esta informacin podemos definir las
siguientes relaciones:
i)

Ingresos

ITT = PYY

(26)

Donde,
ITT = ingresos totales
PY = precio del producto agroindustrial
Y = cantidad de producto agroindustrial
ii)

Costos

CTT = PxX + wL + CD
w
C uT = cPx + + cd
b

(27)
(28)

Donde,
CTT = costo total
w = salario de trabajadores de la agroindustria
L = cantidad de trabajadores
CD = costo de distribucin
CuT = costo unitario de produccin
X
c = = coeficiente de insumo-producto
Y
X
b = = productividad fsica del trabajo
L
cd = costo de distribucin por unidad de producto
iii)

Beneficio

BTT = ITT - CTT = PYY - PxX - wL - CD


iv)

(29)

Competitividad precio-costo

45

ICT =

PY
w
cPx + + cd
b

Competitividad tasa de ganancia

v)

gT =

(30)

PY cPx
kP

w
cd
b

(31)

Donde,

KT
= requerimientos de capital por unidad de producto
Y
KT = valor del capital de la agroindustria
kT =

Desde el punto de vista de la competitividad precio-costo observamos que ella depende del
precio de venta del producto agroindustrial, del coeficiente de insumo-producto, del precio de los
insumos agrcolas, del salario de los trabajadores, de la productividad fsica del trabajo y de los
costos de distribucin unitarios.
Los aumentos de competitividad va precio de venta dependen del poder de mercado de la firma
as como tambin de lo especfico de su producto, de esta manera, en la medida que las dos
caractersticas mencionadas se reflejen efectivamente en el mercado, la firma tendr un poder que
le permitir determinar sus precios va margen sobre sus costos variables, en caso contrario el
precio se puede tomar como un dato en el sentido de la competencia perfecta convencional,
dando por resultado un nulo margen de maniobra por esta va.
Respecto del coeficiente de insumo-producto, al igual que en el caso de los productores
primarios, parece ser que la variabilidad de l es bastante limitada en trminos de magnitudes,
an cuando es posible aumentar la competitividad precio-costo reduciendo el coeficiente 'c' ello
no ser neutro desde el punto de vista de la calidad del producto, depende en definitiva del tipo de
mercado en que participa la firma y de que tan exigentes sean los consumidores.
Notemos que la competitividad va 'administracin' de 'c' no es independiente de la
competitividad va precio, dado que aumentos en una afectan la otra, suponiendo que productos
de mayor calidad (o mayor coeficiente 'c') estn asociados a una mayor diferenciacin y por tanto
mejores posibilidades de determinacin de precios.
Con respecto a los precios de los insumos, la competitividad de la agroindustria depende del
poder que pueda ejercer hacia los pequeos productores, que depender a su vez de la situacin
de stos con relacin a la agroindustria tal como se describi ms arriba.
46

En general pareciera ser que la firma agroindustrial efectivamente administra precios de insumos
bsicos limitando las posibilidades de acumulacin del sector de pequea agricultura, por tanto es
un factor de competitividad. Sin embargo, tambin existen situaciones en las que la relacin
descrita por nuestro modelo no se corresponde totalmente con la realidad, as se encuentra que en
realidad muchas firmas esta integradas verticalmente hacia atrs al mismo tiempo que establecen
relaciones con pequeos productores, esta situacin aumenta en la medida que la firma
agroindustrial abastece demanda externa que le exige el cumplimiento de plazos de entrega a
costa de multas en caso de falla61, y tambin en el caso que el producto bsico tenga altas
exigencias de calidad para poder entrar al proceso de transformacin industrial62.
Otra fuente de competitividad de la agroindustria son los salarios pagados a los trabajadores, los
aumentos de competitividad por esta va dependen del poder relativo de los trabajadores, de sus
posibilidades de organizacin y de la especializacin de sus labores. En un contexto de
abundancia de trabajo en reas rurales y en la medida de que estos requieran escasa calificacin
los salarios pagados sern efectivamente una fuente de competitividad con relacin a otros pases
y en particular si estos son desarrollados, ello se explica por factores culturales y de tendencia en
los niveles de salarios que efectivamente son superiores en ellos con relacin a los de pases
subdesarrollados. En el caso de que las labores requieran alta calificacin y/o que la mano de
obra rural sea escasa la competitividad va salarios tendra claros lmites.
Los lmites que se vislumbran a la competitividad desde el punto de vista de los salarios
depender, adems de lo dicho en el prrafo anterior, a la productividad fsica del trabajo, en
efecto, en la medida que la productividad sea alta ello permite el pago de salarios altos. La
productividad del trabajo depende a su vez de la capacidad tecnolgica y de innovacin que
presente la firma, si esta es alta la productividad tambin los ser viabilizando una competitividad
sustentable en el tiempo.
El ltimo elemento presente en la competitividad precio-costo son los costos de distribucin,
estos dependern de la ventaja de localizacin de la firma respecto de otras, an cuando el
anlisis se puede complejizar en la medida que existan distintas opciones utilizadas en la
industria como puede ser la subcontratacin de esta actividad de la cadena del valor, que ser ms
deseable en la medida de que exista una mayor cantidad de firmas que ofrezcan el servicio de
transporte en la localidad, esto puede traer como consecuencia que la firma agroindustrial
aumente su competitividad va subcontratacin del servicio, an ms, es posible que la firma no
tenga ventajas de localizacin y sin embargo, dada una situacin de abundancia del servicio, sea
ms competitiva que otra firma que efectivamente sustenta una ventaja de localizacin, con esto
queremos decir que dicha ventaja depender del rol que ella juegue en la cadena del valor
especfica de cada firma y de las posibilidades efectivas de sustitucin de esta actividad en la

61

Tambin es frecuente encontrar esta situacin en la industria de celulosa, harina de pescado y otros tipos de
procesos industriales en que la demanda es fundamentalmente externa. Mediante la practica de la integracin vertical
las firmas disminuyen riegos y potenciales prdidas de mercados.
62
En esta situacin lo relevante son los costos de la integracin versus costos de asesora y seguimiento tecnolgico
hacia los pequeos productores, en la medida que estos son muchos dichos costos aumentan y por lo tanto la
alternativa de la integracin se hace ms atractiva desde el punto de vista de la firma.
47

cadena de valor, y ello est dado en ltima instancia por el entorno ms inmediato en que se
inserta geogrficamente la firma.
Al abordar la competitividad desde la perspectiva de la tasa de ganancia, se observa un elemento
nuevo a partir del coeficiente de requerimiento de capital por unidad de producto, una posibilidad
de aumentar la competitividad de la agroindustria es disminuyendo de este coeficiente, ello
significa aumentar la productividad del capital, este proceso requiere una mnima capacidad de
acumulacin, de manera tal de acceder a tecnologa superior y alcanzar economas de escala, este
proceso tendra un impacto directo en la competitividad precio-costo de la firma, disminuyendo
los costos unitarios y aumentando por tanto su competitividad. Sin embargo, los aumentos en la
escala de produccin tiene limites, de hecho una de las tendencias actuales es a la disminucin
del tamao de planta, dado que ello traera como consecuencia una mayor flexibilidad y
capacidad de respuesta ante un entorno competitivo en constante cambio, en este sentido los
aumento de productividad del capital no se agotan en una sola variante como pueden ser los
aumentos de escala de produccin, sino ms bien en el aumento de stocks de tecnologa que
tiendan a la flexibilizacin de procesos productivos.
5.3.1.3.Mayoristas
Los mayoristas son todos aquellos agentes que tienen por finalidad traspasar el producto
agroindustrial a supermercados o comerciantes detallistas. Para cumplir con su servicio necesita
utilizar una infraestructura mnima compuesta de bodegas y tecnologas de conservacin. Sus
ingresos se componen del pago realizado por comerciantes detallistas y supermercados y sus
costos estn dados fundamentalmente por el costo de compra del producto y los costos
correspondientes al almacenamiento y el pago de salarios a los trabajadores. El capital del
distribuidor esta compuesto por el valor de su infraestructura.
Suponemos que el mayorista determina el precio de venta del producto en funcin de un margen
sobre el precio del producto, sus costos estarn dados slo por el pago del producto a la
agroindustria, de esta manera podemos definir las siguientes relaciones:
i)

Ingresos

ITM = PYMY

(32)

Donde,
ITM = ingresos totales
PYM = precio del producto
Y = cantidad de producto vendido
ii)

Costos

CTM = PYY
CuM = PY

(33)
(34)
48

Donde,
CTM = costo total
CuM = costo unitario del producto
iii)

Beneficio

BTM = ITM - CTM = PYMY - PYY


Donde,

(35)

BTM = beneficio total


iv)

Competitividad precio-costo

ICM =

PYM
PY

v)

Competitividad tasa de ganancia

gM =

PYM PY
PY

(36)

(37)

Donde,
gM = tasa de ganancia de mayorista
La competitividad de los mayoristas depende de dos elementos, por una parte depende de la
relacin que establezca con la agroindustria y por otra de la optimizacin de cartera de clientes.
Tenemos que tener presente que en el modelo slo hemos incorporado a la agroindustria como
cliente de este agente, sin embargo, este supuesto no es plausible en la realidad, dado que este
agente ser un canal por el cual pasaran no slo este tipo de productos sino muchos otros. En este
contexto simplificado, la relacin que establezca con la agroindustria se reflejar en la capacidad
de administracin de margen por parte del mayorista, en la medida que este agente distribuye una
cantidad importante de productos agroindustriales y las alternativas de distribucin para la
agroindustria sean pocas, su poder relativo ser mayor a la hora de negociar precios.
Desde la perspectiva del precio de venta a minoristas y supermercados la competitividad de los
mayoristas nuevamente depende del poder relativo de cada uno de los agentes, a priori se puede
plantear que las ganancias de competitividad por parte de los mayoristas son ms grandes con
relacin a los comerciantes minoristas que con los supermercados, es decir, los precios que pagan
efectivamente los minoristas a los mayoristas son ms altos y por tanto son una fuente de
competitividad para los ltimos. En el caso de los supermercados la situacin cambia
fundamentalmente debido a las escalas de compra dificultando la determinacin de mrgenes
elevados por parte de los mayoristas.

49

Una situacin difcil para la competitividad de los mayoristas se establece cuando los
supermercados forman parte de cadenas cuya propiedad esta concentrada, esta configuracin
implica que los precios de compara a mayoristas son establecidos sin contrapeso por parte de las
cadenas de supermercados, llegando a definir el futuro de los mayoristas si es que no se
establecen medidas de regulacin por parte de la autoridad econmica, esta situacin es muy
similar a la que se establece entre pequeos productores y agroindustria, con la salvedad de que el
poder econmico de los mayoristas es superior a la de aquellos.
5.3.1.4.Comerciantes detallistas o supermercados
Los comerciantes detallistas y supermercados son todos aquellos agentes que tienen por finalidad
vender el producto a los consumidores finales. Sus ingresos provienen de la venta del producto a
los consumidores y sus costos estn dados por el pago realizado al distribuidor mayorista y los
que se derivan de la mantencin de los productos en estantera o bodega.
Suponemos que el comerciante o supermercado determina el precio de venta en funcin de un
margen sobre el precio mayorista del producto, y que los costos slo corresponden a los de
compra del producto, de esta manera podemos definir las siguientes relaciones:
i)

Ingresos

ITS = PYSY

(38)

Donde,
ITS = ingresos totales
PYS = precio del producto
ii)

Costos

CTS = PYMY
CuS = PYM

(39)
(40)

Donde,
CTS = costo total
CuS = costo unitario de venta
iii)

Beneficio

BTS = ITS - CTS = PYSY - PYMY

(41)

Donde,
BTS = beneficio total
50

iv)

Competitividad precio-costo

ICS =

PYS
PYM

v)

Competitividad tasa de ganancia

gS =

PYS PYM
PYM

(42)

(43)

Donde,
gS = tasa de ganancia de supermercado
La competitividad de los comerciantes minoristas y supermercados depende de la relacin que
establezca con los mayoristas, de la optimizacin de cartera de clientes, y de los precios de los
productos. Tenemos que tener presente que en el modelo slo hemos incorporado a los productos
agroindustriales, sin embargo, este supuesto no es plausible en la realidad, dado que este agente
llevar a los consumidores finales no slo este tipo de productos sino muchos otros. En este
contexto simplificado, la relacin que establezca con los mayoristas se reflejar en la capacidad
de administracin de margen por parte del supermercado, en la medida que este agente vende una
cantidad importante de productos agroindustriales y las alternativas de venta de los productos
agroindustriales sean pocas, su poder relativo ser mayor a la hora de negociar precios.
Desde la perspectiva del precio de venta a consumidor final la competitividad de los
supermercados nuevamente depende del poder relativo de cada uno de los agentes, a priori se
puede plantear que las ganancias de competitividad por parte de los supermercados sern ms
grandes cuanto mayor sea el grado de especificidad del producto, de ser ese el caso el precio
deber ser ms alto, por el contrario si el producto es ms bien homogneo el precio ser menor,
lo anterior dar por resultado mrgenes grandes y pequeos respectivamente.

51

Cuadro 3: Sntesis de relaciones e indicadores de competitividad


Indicadores
Agente

Ingreso total
(IT)

Costo total
(CT)

Costo unitario
(Cu)

Productores
primarios

PxX

PmM

aPm

PxX+wL+CD

w
cPx + + cd
b

Agroindustria

Mayoristas

PyY
(1 + M )PY Y

Detallistas
(1 + S )(1 + M )PY Y
supermercados

Competitividad
Precio-costo
(P/Cu)

Competitividad
Tasa de ganancia
(g)

Participacin
de mercado

Px

Px aP m
kP

Xi
XT

aP
Py
w
cPx +
+ cd
b

Py cPx
kT

w
cd
b

Yj
YT

PYY

PY

1 + M

Yh
YT

(1 + M )PY Y

(1 + M )PY

1 + S

Yz
YT

Donde,
Px = precio del producto agrcola
X = cantidad de producto agrcola
M = cantidad de insumos agrcolas
Pm = precio del insumo agrcola
a = M/X = coeficiente de requerimientos de insumos por unidad de producto agrcola
kP = KP/X = coeficiente de requerimientos de capital por unidad de producto agrcola
PY = precio del producto agroindustrial
Y = cantidad de producto agroindustrial
w = salario de trabajadores de agroindustria
L = cantidad de trabajadores en agroindustria
c = X/Y = coeficiente insumo-producto (producto agrcola por unidad de producto agroindustrial)
b = Y/L = productividad fsica del trabajo
kT = KT/Y = coeficiente de requerimientos de capital por unidad de producto agroindustrial
M = margen de beneficio de mayoristas sobre el precio de compra
cd = costo de distribucin por unidad de producto agroindustrial
S = margen de beneficio de comerciantes sobre precio de compra a distribuidores
i = producto individual
j = agroindustria individual
h = distribuidor individual
z = detallista o supermercado individual
T = total

52

5.3.2. Competitividad global de las cadenas agroindustriales


En esta seccin analizaremos las interrelaciones entre los agentes integrantes de una cadena
agroindustrial y relajaremos algunos de los supuestos del modelo expuesto anteriormente.
Dejamos bien establecido en la seccin precedente que las relaciones de poder de cada uno de los
agentes se refleja en trminos econmicos en la capacidad de administrar precios, ya sea de
insumos, de servicios, o de producto final.
En el caso de la agroindustria es claro que en general dispondr de una importante capacidad de
administracin de precios de los insumos agrcolas, sta situacin se explica por el poder
monopsnico de la firma y se ve acrecentado por la lgica misma de funcionamiento de la
economa campesina63.
Desde la perspectiva del precio de venta, la lucha competitiva se centra en las relaciones que se
presentan entre la agroindustria y los mayoristas, y entre estos y los supermercados, a priori se
puede plantear que mientras ms homogneo sea el producto agroindustrial ms conflictiva ser
dicha relacin64, dado que el precio ser una limitante para la competitividad en el sentido de que
el margen de administracin del mismo ser nulo.
Si asumimos que el producto es homogneo el precio del producto a consumidor final es un dato,
desde la perspectiva de la firma, entonces la dinmica de competitividad se centrar
completamente a partir de las relaciones de poder entre los agentes. En primer lugar podemos
observar a partir de la relacin expresada en ( ) que el precio de venta a consumidor final del
producto agroindustrial tiene una relacin directa con todos los agentes de la cadena. En la
medida que la agroindustria es efectivamente un centro de poder, cualquier variacin en alguna
de las variables exgenas como pueden ser los precios de los insumos y los costos de distribucin
(por ej. alzas en el valor del petrleo), recaern irremediablemente en el pequeo productor y los
dems agentes de la CA.
PY

)(

PYC = 1 + S 1 + M g T k T + c g P k P + aP M + + cd
b

(44)

Px

63

Este ltimo elemento explicativo, sin embargo, no es crucial para nuestro argumento, dado que si bien el predio
puede funcionar con una lgica capitalista o de acumulacin, ello no cambia su posicin de debilidad estructural
frente a la agroindustria dada por la atomicidad de la produccin y la consecuente competencia entre los mismos
pequeos propietarios que presionarn a la baja los precios de sus productos de todas formas.
64
Es importante notar que ello es valido o ms plausible en un escenario de libre competencia entre los agentes, ya
que como veremos la relacin cambio si es que el escenario competitivo es del tipo competencia-cooperacin.
53

Subidas en el precio de los insumos agrcolas tendrn por contrapartida una disminucin en la
tasa de ganancia de los pequeos productores, lo que evidentemente afectar el nivel de vida de
ellos. En el caso de subidas en los costos de distribucin al empresario agroindustrial se le
presentan tres alternativas, ajustar su competitividad va disminucin de precios de compra de
insumos agrcolas, salarios, o disminuir el margen del mayorista aumentando su precio (PY),
todo lo cual tiene por objetivo de mantener una tasa de ganancia estable, claro est que ninguna
de estas situaciones se verificar en la prctica si es que pensamos en que la agroindustria est
dispuesta a absorber los ajustes externos, lo que la lgica econmica dice no ocurrir en un
escenario de libre competencia entre firmas.
Una salida distinta a la presentada es la que se estable a partir de un escenario de competenciacooperacin, este concepto tiene su origen en las configuraciones de competencia que se han
establecido a partir de los clusters o distritos industriales65, dichos espacios competitivos se
explican por el acuerdo tcito de sus integrantes en competir va innovacin productiva y tcnica,
lo que da por resultado, en teora, una cierta estabilidad en la tasa de ganancia para todos los
agentes participantes y tambin una mejor distribucin de ingresos.
Una caracterstica de estas configuraciones es la existencia e interrelacin de agentes que no slo
tienen que ver con el mbito productivo propiamente tal sino tambin con instituciones de
carcter comunal o regional tanto privadas como gubernamentales, entre estas se consideran
bancos o instituciones de crdito, ONG's, servicios de apoyo a la produccin como consultaras en
reas de mercado y tecnolgicas, Este ltimo aspecto es de particular importancia dado que
permite diversificar los riesgos inherentes a la inversin en cambio tecnolgico y beneficia a gran
cantidad de agentes.
As, en la configuracin del tipo clusters los ajustes competitivos son compartidos y no afectan o
recaen en el eslabn ms dbil de la cadena, adems se aprovechan importantes economas de
aglomeracin dadas por la cercana y confianza entre los agentes. Sin embargo, hay que tener
presente que un requerimiento importante para la viabilidad de tales configuraciones es la relativa
homogeneidad entre los actores en trminos de poder social, econmico y poltico.

65

Esta perspectiva de anlisis de la competitividad, que se esbozo en la primera seccin de este trabajo, es recogida
con fuerza por OCDE y CEPAL, como un camino para aumentar la competitividad de los paises subdesarrollados.
54

5.3.3. Aspectos particulares de las cadenas agroalimentarias


Acuamos el concepto de cadena agroalimentaria para llamar la atencin sobre el hecho de que
no toda la produccin agrcola tiene como destino la agroindustria o un proceso de
transformacin industrial del tipo desarrollado en las secciones precedentes.
Suponamos en el desarrollo del marco analtico de las CA que las relaciones eran las mostradas
en la figura XX, donde no existan 'saltos' de los agentes. Al relajar este supuesto podemos
establecer distintas tipos de configuraciones, en primer lugar podemos establecer relaciones
directas entre los productores primarios y los mayoristas, o los supermercados y comerciantes
detallistas66, tal como se presenta en la siguiente figura:
Figura 7: Relacin pequeo productor con mayoristas
o supermercados y comerciantes detallistas
1

MAYORISTA

PEQUEO PRODUCTOR
AGRCOLA
2

SUPERMERCADOS O
COMERCIANTES DETALLISTAS

En la situacin (1) el pequeo productor vende su producto directamente a mayoristas, en este


escenario es importante establecer quin absorbe los costos de transporte, una posibilidad es que
sea el mismo pequeo productor el que realiza el traslado del producto al mayorista y otra
posibilidad es que sea el mayorista el que va a predio a comprar el producto, en las dos
situaciones el pequeo productor parece estar en una posicin de poder disminuida por las
mismas razones vistas anteriormente, eventualmente la posicin puede verse an ms
desmejorada dado que generalmente el dinamismo de la demanda de productos bsicos es menor
a la de productos agroindustriales, de este modo cabe la posibilidad de que su potencial de venta
sea menor que en relacin a la venta a agroindustrias, es decir, perdera competitividad va precio
y cantidad, adems de que en la relacin con la agroindustria es muy posible que las exigencias
de calidad sean mayores generando por tanto un plus en desarrollo tecnolgico que no lograra a
partir de la venta de su producto a mayoristas.
Otros supuesto implcito en nuestro desarrollo es la existencia de un slo nivel tecnolgico en la
agroindustria, en la medida que se considere una configuracin de agroindustrias heterognea la
competitividad de cada una se manifestar en distintos coeficientes de insumo-producto y por
tanto de productividad, adems es plausible suponer que las diferencias en tecnologa se asocian
a su vez con distintas escalas de produccin, de manera que las firmas con tecnologa superior al

66

Dicha situacin establece de partida un cambio importante dado por la vinculacin del pequeo productor a un
mercado diferente, no ya de un producto agroindustrial sino que de un producto agrcola primario.
55

resto tendrn una capacidad de produccin mayor, en ese sentido la competitividad medida a
partir del coeficiente de participacin de mercado ser superior para aquellas firmas. Respecto de
los indicadores de competitividad precio-costo y tasa de ganancia no necesariamente se puede
asumir a priori que ellos sean ms elevados para las firmas de mayor nivel tecnolgico, un
elemento crtico ser el peso de los costos fijos en la estructura de costos y la utilizacin de
tecnologas de informacin de cada segmento de firmas.
Finalmente no est dems decir que los factores de entorno son particularmente relevantes en el
caso del anlisis de la competitividad de las CA en el mismo sentido que fu analizado en
secciones anteriores. En el impacto que los factores de entorno tengan en la competitividad de las
CA es vital no slo la existencia de ellos sino tambin la capacidad que tengan los agentes para
aprovechar dichas economas externas.

56

6. COMENTARIOS FINALES
Finalizaremos el presente trabajo con una discusin de los temas expuestos en el documento,
poniendo nfasis en las limitaciones del anlisis y de los temas, que si bien importantes, no se
desarrollaron por motivos de tiempo y espacio, algunos de ellos requieren de trabajos especficos,
tal es el caso de la vasta rea vinculada al desarrollo tecnolgico, el nivel de bienestar y calidad
de vida de la poblacin y la valoracin de costos sociales, todos ellos ntimamente ligados al
anlisis de la competitividad. En lo que sigue desarrollaremos escuetamente algunas ideas
intuitivas que permitan un posterior estudio de los temas mencionados.
6.1. Competitividad nacional versus competitividad empresarial
La competitividad en el mundo actual es un imperativo social, la competitividad no es un
objetivo per se, slo se convierte en un objetivo a alcanzar en la medida que ello contribuya ha
aumentar el bienestar de la poblacin, ha mejorar la calidad de vida.
En la exposicin de los temas nos hemos estado refiriendo a la competitividad centrados en las
firmas y a la interaccin entre ellas en la lucha competitiva en los mercados, sin embargo, detrs
de la firmas estn las personas, los ciudadanos. Una mirada superficial podra inducirnos a
plantear que en la medida que las firmas o el pas es ms competitivo la sociedad toda esta mejor,
alcanza un nivel de vida superior, creemos que lo anterior no es necesariamente cierto.
Las personas participan en las firmas en tanto obreros, secretarias, profesionales, etc., sin
embargo, reducir a las personas a la categora de trabajadores no parece ser la ms adecuada para
realizar aseveraciones mecnicas en trminos de que a mayor competitividad mejor est la
sociedad, ms an, como hemos tratado de demostrar en algunos pasajes de este trabajo, la
competitividad empresarial muchas veces implica lo contrario respecto de los trabajadores y
mucho ms si es que se amplia el concepto a ciudadanos, y lo anterior es particularmente cierto
en los pases subdesarrollados.
Los vnculos entre competitividad y bienestar o calidad de vida no estn estudiados, en los textos
y la literatura consultada no hay ninguna mencin a ello, a no ser que sea del tipo mecnico y
superficial que mencionamos, en ese sentido existe una falta de rigor y anlisis notable. En los
textos revisados no se hace mencin a la relevancia social de la competitividad en trminos de
pobreza y desigualdad social, ni a las condiciones del mercado laboral en aquellos sectores y
pases que tcnicamente son considerados competitivos. La teora neoclsica plantea que los
frutos del crecimiento son los que permiten la reduccin de la pobreza, pero tal como se plante,
es posible que pases con sectores altamente competitivos, estn conviviendo con sectores
altamente deprimidos o con fuertes rasgos de desigualdad social, creemos que es en este punto
donde se debera realizar una indagacin respecto a las otra cara de la competitividad.
No se puede plantear que un pas es competitivo porque su productividad est sobre la media
mundial, si al mismo tiempo existe una tasa de desocupacin sobre media mundial, tampoco es
57

razonable decir que un pas es competitivo por que su coeficiente de exportaciones es elevado, si
sus exportaciones corresponden en gran medida a recursos naturales primarios, tampoco se puede
decir que el pas es competitivo mientras ostenta los ms bajos niveles de salario medio, o la ms
desigual distribucin del ingreso, tampoco se es competitivo cuando dicha competitividad se
funda en la externalizacin de costos que finalmente paga la sociedad y generalmente los ms
pobres. La competitividad basada en algunos de los factores mencionados corresponden a
ventajas comparativas estticas distintas de las ventajas competitivas. En este sentido podemos
clasificar a los pases en aquellos que hay una correlacin positiva con el bienestar o la calidad de
vida de sus habitantes, que seran competitivos en un sentido positivo, y aquellos en que existe
una correlacin dbil o negativa, que 'gozaran' de una competitividad espuria. Realizar un
ejercicio como el propuesto no esta exento de problemas tericos y metodolgicos pero creemos
que es una necesidad social abordar el problema para no caer presa fcil al discurso dominante
tan publicitado tanto a nivel cotidiano como acadmico.
6.2. Sendas posibles hacia la competitividad67
La incorporacin creciente de las economas en el mercado mundial plantea importantes retos en
trminos de competitividad, en la lucha competitiva se pierde o se gana, no todos los sectores de
un pas pueden ser competitivos, en este sentido es importante visualizar el impacto que la
globalizacin de las economas tiene en los distintos sectores o industrias.
En el contexto de una economa cerrada los mrgenes de maniobra de las firmas son distintos que
en una economa abierta. En una economa cerrada las posibilidades de administracin de precios
son mayores, dado que la rivalidad de la competencia es menor, adems los impactos de cambios
en los determinantes de la tasa de beneficio son fcilmente traspasables a precio, de manera tal de
mantener la tasa de beneficio inalterada.
La competitividad es posible de analizar a partir de la figura 8, primero definimos un espacio
factible para las firmas que en el lmite operaran slo si su tasa de beneficio es igual o superior a
cero68 (o una relacin precio-costo igual a uno), esto se representa por la lnea discontinua.
Adems consideramos una tasa media de beneficio (*) como punto referencial, de este modo el
espacio factible de operacin de las firmas se divide en dos reas donde se ubican las firmas con
una tasa de beneficio superior a la media y las que tienen dicha tasa entre la media y cero.
Al considerar los precios internacionales, se clasifican las firmas de acuerdo a su condicin
competitiva, as las reas A y D representan espacios de competitividad que se diferencian por su
capacidad de acumulacin que depende de la tasa de beneficio, a su vez las reas B y C
representan espacios de no competitividad. En el espacio E se ubican unidades productivas que
tienen por objetivo la sobrevivencia, no poseen capacidad de acumulacin y muchas veces
67

Esta reflexin se basa en parte en el trabajo de Agacino (1996).


La aseveracin, como veremos, es parcialmente cierta dado que existen 'firmas' que operan con tasa de beneficio
negativa, tal es el caso de las pequeas empresas y los predios englobados en la categora de economa campesina,
donde la categora de salario no tiene la relevancia que se observa en las firmas tpicamente capitalistas, de esta
manera, el 'beneficio' econmico se obtiene por residuo entre lo que ingresa por ventas y lo sale por concepto de
materias primas bsicas, el objetivo primario de estas unidades productivas es la supervivencia.

68

58

pueden caer en dinmicas de des-acumulacin. Finalmente tenemos el espacio F que


consideramos no factible en un contexto de apertura externa donde los potenciales bienes
productos enfrentan precio internacionales en moneda domstica inferiores a los que pueden
ofrecer lo que plantea una fuerte limitacin de demanda.
Figura 8: Tasa de beneficio y competitividad

Precios
Unitarios

P
> 1, con = *
Cu
B
Ganancias
sobrenormales y
no competitividad

A
Ganancias
sobrenormales y
competitividad

D
Ganancias
subnormales y
competitividad

C
Ganancias
subnormales y no
competitividad

P
= 1, con = 0
Cu

F
Ganancias negativas y no
competitividad ( espacio no factible)

(1+t)eP*

E
Ganancias
negativas y no
competitividad

45
Costos Unitarios

Visto de esta forma, las firmas competitivas se ubicarn en el espacio A, son stas firmas las que
presentan mayores posibilidades de acumulacin y por tanto de mejorar y mantener su
competitividad. A partir de la figura 8 se aprecia que en la lucha competitiva en un contexto de
economa abierta no todas las firmas ganan, de hecho la competencia configura una dinmica de
seleccin, donde hay ganadores y perdedores, y la competitividad como pas depende del
equilibrio entre los que ganan y los que pierden (Arjona, L.; 1995, pp. 447). An cuando hay que
reconocer que la mantencin de la condicin de competitividad no es segura, as como se es
competitivo en un momento del tiempo en otro se puede dejar de serlo.
La apertura de las economas al comercio internacional plantea lmites a la dinmica de
competitividad de las firmas. Existen lmites externos e internos a la competitividad. Los lmites
externos estn dados por los precios internacionales, que en un escenario cercano a la
competencia perfecta, las firmas nacionales no podrn afectar. Los lmites internos estn dados
por la tasa de beneficio y sus determinantes, donde cobra vital importancia el costo salarial, dado
que este precio no est determinada por el mercado internacional, es decir, no se trata de un bien
transable como es el caso de los insumos69.
En una perspectiva dinmica la nica forma de entrar en una senda de competitividad que aspire
a competir no de manera espuria es el desarrollo tcnico que posibilite aumentos en la
69

Agacino (1996, pp. 186-194).


59

productividad, mayores niveles de produccin, ello permite aumentos de salarios, mayor


recaudacin de impuestos que tengan como objetivo fortalecer la educacin, servicios de salud,
centros de desarrollo cientfico y tecnolgico, y que permitan en definitiva disminuir el nmero
de firmas ubicadas en las reas D y E. Otras salidas llevan a perpetuar, con mayor o menor
nfasis, consiente o inconscientemente, una competitividad espuria que tiene que ver ms con la
competitividad empresarial que con la competitividad pas.
Para avanzar en una senda de competitividad verdadera se requieren arreglos sociales que
permitan relajar los lmites internos, particularmente la expectativa de beneficio en el corto y
mediano plazo por parte del empresariado, depende, en definitiva, de las fuerzas sociales,
culturales y polticas, porque la competitividad es un imperativo social y su consecucin no tiene
que ver con aspectos tcnicos, sino fundamentalmente con acuerdos sociales de largo plazo.

60

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