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Moreau de Saint-Mry, Louis-lie (1750-1819). Description topographique, physique, civile, politique et historique de la partie franaise de l'isle Saint-Domingue.... 1875.

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DESCRIPTION
TOPOGEAPHIQ^E, PHYSIQUE, CIVILE. POLITIQUE ET HISTORIQUE
DE
LA

L'ILE

PARTIE

FRANAISE

SAINT-DOMIMUE
AVEC DES

OBSERVATIONS

GNRALES

SUR SA POPULATIONSURLE CARACTRE


ET LESMOEURS
DESESDIVERSHABITANTS,
-ST-TT
SONCJ.IJiLAT
SA criirnE,
SES PRODUCTIONS,
SONADMINISTRATION,
ETC.
Renfermant
LESDTAILS
A FAIRECONNAITRE
L'TAT
DECETTE
LESPLUSPROPEES
COLONIE.
A l'poque du 18 Octobre 1789
PAR
'M.

L.-E.

KffiEAJ

DE

SAIrTT-IEY

DEUXIME
DITION
FAITED'APRSL'INITIATIVEDE Mil. S. ROUZIERET LONLAFORESTRIE
Prcded'une Noticesur Moreau_deSaint-Mry
et accompagne
de l'Atlasin-folio spcial l'Ile Saint-Domingue
publipar l'Auteur

PREMIER

TOME

PARIS
DIT
THODORE

PAR

L.

GURIN

ET

Gie

LIBRAIRE-DPOSITAIRE
MORGAND,
5, EUE BONAPA'KTE, 5"
1875

DESCRIPTION
TOPOGRAPHIQUE,
PHYSIQUE,CIVILE, POLITIQUEET HISTORIQUE
.--DE"
LA

'PARTIE

FRANAISE
DE

L'ILE

SAIIT-DOMIMIIE

TOME

PREMIER

DESCRIPTION
TOPOGRAPHIQUE, PHYSIQUE, CIVILE, POLITIQUE ET HISTORIQUE
DE
LA

L'ILE

PARTIE

FRANAISE

SAINT-DOMINGUE
AVEC DES

OBSERVATIONS

GNRALES
SDRSA POPULATION
SURLE CARACTRE
ET LESMOEURS
D SESDIVERSHABITANTS,
SURSONCLIMAT
ETC.
SA CULTURE,SES PRODUCTIONS,
SONADIINISTRATION,
Renfermant
LESDTAILS
LESPLUSPROPRES
A FAIRECONNAITRE
L'TAT
DECETECOLONIE
A l'poque du 18 Octobre 1789
PAR
DE

SMxIOEEAIJ

SAINT-IKY

1 '

. /.DEUXIEME
EDITION
l'A-PR--5
A'iNI/riATIVEDE MM.S. ROUZIERET LONLAFORESTERIE
--^ ^-.Pfecded'uneNoticesur Moreaude Saint-Mry
et accompagne
de l'Atlasin-foliospcial l'Ile Saint-Domingue
publipar l'Auteur

TOME

PREMIER

PARIS
DIT
THODORE

PAR L.

GURIN

ET

Gie

LIBRAIRE-DPOSITAIRE
IOEGAND,
5 , HUE BONAPARTE, 5
1875

LISTE

DES

1. Prsident d'Hati.
2. S. Rameau.
3. J.-J. Audain.
Zi. B. Gauvin.
5. Lop. Lechaud.
6. C. Fouchard.
7. A. Fatton.
8. Ch. Fatton.
9. C. Roney.
10. A. Guyot.
11. Docteur Louis Audain.
12. Jh. Lamothe.
13. Prosper Faure.
14. Rigaud fils.
15. J. Ferreyra.
16. B. Rivire.
17. Barbancourt.
18. L. Ethart.
19. C. Djean.
20. Donatfils..
21. Rodolphe Gastera.
22. V. Lizaire.
23. A. Rossignol.
24. A. Madiou.
25. Seguy Villevaleix.
26. Brutus Saint-Victor.
27. Louis Jaeger.
28. Ebenezer D. Bassett.

SOUSCRIPTEURS

29.
30.
31.
32.
33.
3/i.
35.
36.
37.
38.
39.
40.
il.
42.
43.
44.
45.
46.
47.
48.
49.
50.
51.
52.
53.
54.
55.
56.

Boileau Laforest.
D. Adam.
F. Buteau pre.
C.-A. Preston fils.
A. Destouches.
Vertus Daniel.
Ed. Boisson.
J.-H. Rgnier.
V. Richiez.
F. Carri.
Aug. Lafargue.
A. Monfleury.
Destin.
J. Gaetjens.
Ch. Ewald.
S. Rouzier.
Raboun.
N. Arsonneau.
Boisrond Canal.
H. Cassard.
L. hassaing.
Linstant Pradines.
F. Armand.
L. Dominique.
E. Lespinasse.
J.-W. Dde.
Th. Poulie.
Aug. Roumain.

LISTE
57.
58.
59.
60.
61.
62.
63.
64.
65.
66.
67.
68.
69.
70.
71.
72.
73.
7475.
76.
77.
78.
79.
80.
81.
82.
83.
8485.
86.
87.
88.
89.
90.
91.
92.
93.
94.
95.
96.
97.

P. Imbert.
J.-V. Lubin.
Saul Liotaud.
G. Margran.
J. Granville.
J.-B. Gentil.
M. Carr.
F. Marcelin.
Ed. Cherest.
Docteur Guignard.
Eugne Poulie.
M.-R. Fernandez.
Eugne Pouilh.
L. Crepsac.
M. Adam.
Papillon.
Aug. Bazelais.
Boyer Bazelais.
P. Lorquet.
Nord Alexis.
0. Rameau.
C.-A. Gurin.
F.-B. Coles.
J. Delmonte.
Cassagnol.
F.-L. Duthiers.
M.-J. Simon.
M. Derenoncourt.
G. Beaupin.
G. Duplessis.
Cyrille Jean.
Henry Brice.
David fils an.
C. Chauvet.
A. Thoby.
Pierre Abraham.
A.-F. Bathier.
S. Burke.
S. Tuite.
L.-A. Dupont.
A. Linstant Pradines.

DES SOUSCRIPTEURS.
98. F. Duplessis.
99. C. Arcbin.
100. Aug. Rowe.
101. C. Raoul.
102. Lynce Oriol.
103. Eug. Borno.
104. Phlmon Lovelace.
105. A. Sncal.
106. Rosier Bernard.
107. Docteur Aubry.
108. Alerte.
109. J.-C. Ulysse.
110. BlaizeC. Lavache.
111. M. Dufort.
112. R. de Corvisart.
113. Capr Staco.
114- Oscar Rivire.
115. G. Angamarre.
116. A. Bouchereau.
117. L. Baron.
118. Prophte pre.
119. C.-A. VanBokkelen.
120. P.-M. Pierre.
121. A. Duval.
122. L. Chevalier.
123. L. Duval. .
124. O. Cameau.
125. J. Moreau.
126. L. Barau.
127. Aug. Montas.
128. Flix Montas.
129. P. Solages.
130. Gaston Serre.
131. C. Biamby.
132. Docteur J.-B. Dehoux.
133. Ulysse Dcatrel.
134. Alcide Toussaint.
135. J.-J. Lilavois.
136. Cel. Nau.
137. Emile Pierre.
138. A.-P. Liotaud.

LISTE
139.
140.
141.
142.
143.
144145.
146.
147.
148.
149.
150.
151.
152.
153.
154.
155.
156.
157.
158.
159.
160.
161.
162.
163.
164.
165.
166.
167..
168.
169.
170.
171.
172.
173.
174175.
176.
177.
178.
179.

Ch. Grant.
G. Jean-Gilles.
Ch. Lamour.
Lamarre Arnoux.
0. Merceron.
E. Vigoureux.
Eug. Margron.
Arthur Laforestrie.
Lon Laforestrie.
Carri Solages.
D. Dorval.
J.-R. Blain.
A. Windsor.
Charlemagne.
Henry Meyer.
C. Runge.
A. Hilchenback.
J.-B. Mac-Gulfie.
P.-Rob. Ewald.
J.-C. Antoine.
J. Archin.
Dufort pre.
Lonce Madiou.
Transil Salvant.
D. Lamour.
E. Beaulire.
L. Bourget.
P. Bourget.
M. Boulin.
E. Gauthier.
Lissade.
G. Labastille.
Hall an.
Ch. Arnaz.
Martin.
William Phipps.
Thomas Dutton.
Veuve E. Bergeaud.
G. Gasselin.
D. Cond fils.
Normilfils.

DES SOUSCRIPTEURS.
180.
181.
182.
183.
184.
185
186.
187.
188.
189.
190.
191.
192.
193.
194.
195.
196.
197.
198.
199.
200.
201.
202.
203.
204.
205.
206.
207.
208.
209.
210.
211.
212.
213.
214.
215.
216.
217.
218.
219.
220.

A. Ducoste.
J.-A. Gerds.
Vital Herne.
Depas Mdina.
Franklin.
Ed. Hall.
G.-P. Hamphuis.
Fabvre jeune.
Duper val.
P. Thomas.
J. Thomas.
Philippe Apple.
P.-Ch. Thbaud.
L.-G. Lafontant.
E. Bellande.
P. Claude.
P.-G. Thbaud.
Allain Pasquet.
M. Thbaud.
M. Lafontant.
G.-D. Moravia.
Henry Okill.
M. Lauture.
E. Bordes.
Cari Meyer.
L.-A. Brun. .
C. Darrigrand.
J. Doug.
Labidou.
S. Delsoin.
M. Colon.
J. Rarjon.
D. Maximilien.
Monrose Wilson.
F. Fabry.
M.-J. Roche.
M. Poux.
A. Flambert.
K. Hippolyte.
D. Lamour.
J.-V. Mass.

LISTE
221.
222.
223.
224.
225.
226.
227.
228.
229.
230.
231.
232.
233.

J.-C. Brun.
D.-J. Louis.
D. Bernier.
D. Chaney.
Dabady.
Mgie an.
0. Barthlmy.
M. Lofficial.
L. Gousse.
J.-M. Henriquez.
V. Lvy.
D. Rampai.
T. Lafontant.

DES SOUSCRIPTEURS.
234.
235.
236.
237.
238.
239.
240.
241.
242.
243.
2442/j5.
246.

Jasmin.
P.-H. Lhrisson.
A.-E. Doug.
Hodgs.
J. Thbaud.
T. Ambroise.
A. Btanges.
Louis Tanis an.
V. Levque.
J. Barjom
L. Vigu.
J. Jacobsen.
Louis Saun.

AVERTISSEMENT

DES

zier

L'ouvrage
et Lon

de Moreau

DITEURS

deSaint-Mry,

dont

MM. S. Rou-

en chef du gouverLaforesterie,
ingnieur
ont eu les premiers
la pense
nement
de donner
d'Hati,
totalement
cette nouvelle
dans le comdition,
manquait
ait t de tout temps fort
de la librairie,
merce
quoiqu'il
recherch

l'intrt
non-seulement
aux
qu'il inspire
pour
mais
encore
toutes les perhabitants
de l'le d'Hati,
avoir une ide exacte de ce qu'tait
la
sonnes
qui veulent
au temps
de la domination
reine
des Antilles
franaise.
en France
Ces jeunes
Hatiens,
qui ont fait leur ducation
ont rendu
un vritable
la plus brillante,
de la manire
l'initiative
de la rimpresservice
leur pays en prenant
de la partie franaise de Saint-Domingue
sion de la Description
et en recueillant
Les diteurs
de

MM.

rimpression
rien
n'ont

cet

des

Laforesterie

souscripteurs
n'ont
fait que
et

de l'ouvrage
au texte
chang

Rouzier
de

effet.

se conformer
en

la pense
Paris
la

dirigeant
Moreau
de Saint-Mry.

; ils ont

simplement

modifi

Ils
le

il

AVERTISSEMENT

format

et les

caractres,

DES DITEURS.
qui

n'taient

plus

de

notre

temps.
S'ils

avec
ont eu quelque
c'est en surveillant
mrite,
J. Claye, si connue
due la maison
l'impression
et en
la beaut
de ses produits
typographiques,

soin

pour
rtablissant

exactement

des

textes

qui

manquaient
avait
leur

quelremis

sur l'exemplaire
fruste
quefois
que
M. Laforesterie
A ce sujet,
ils
de copie.
pour leur servir
le dpt
de la marine
ne sauraient
qui
trop remercier
les a seconds
dans cette dlicate
opration.
Mais
tes,
pagne
duction

difficults
se sont
o de plus grandes
c'est dans la reproduction
de l'atlas
qui
la description
de l'le de Saint-Domingue,

prsenaccom-

reprode renoncer
sans

laquelle
on aurait
t oblig
le secours de MM. Dujardin,
cet minent
et Lemerartiste,
d'une des maisons
de lithogracier, cet habile directeur
les plus clbres
de l'Europe.
Grce
phie et de gravure
a surpass
eux, on peut dire que la reproduction
l'original et servira
vertes des temps

consacrer
modernes.

l'une

des plus

belles

dcou-

NOTICE
sun

DE

MOREAU

Mdric-Louis-Elie
rimprimons
MM. Lon
de
et

ngociant
naissance,

le

Pour

Sa
les

de sorte
ge

coeur;

quand

principe,
racheter

sa mre,
femme
heur,
du moins
l'ducation
de

lettrs

du

de

centrale
d'Hati,
Port-au-

au Fort1750,
janvier
famille
tait originaire
du
et les plus
plus anciennes
Toutefois,
aprs avoir poselle tait tombe,
par suite

considrable,
dfaut
de bonne

et de
pertes
voisin de la pauvret;
tant
encore
en bas
dans

plus

nous

13

franaises.

de

hommes

le

parmi-

une fortune

recevoir,
instruction.

des

Martinique.

et comptait
des Antilles

nobles
sd

de Sain't-Mry,
dont
sur l'initiative
ouvrage,

principal
ancien
lve de l'cole
Laforesterie,
en chef du gouvernement
ingnieur

prit
de la

Royal
Poitou

Moreau

le

Paris,
S. Rouzier,

Prince,

SAINT-MRY

dans un tat
gestion,
de Saint-Mry,
que Moreau
il perdit
son pre,
ne put

que
autant

la
que

plus
possible

insuffisante
ce

mal-

et distingue,
lui donna
nergique
et les
qui fait les gens du monde
elle lui inspira
surtout
l'amour
de ses

DE SA1NT-MRY.

.NOTICE SUR MOREAU

iv
semblables

et des

sentiments

de haute

piti

pour l'inforil s'intressait

sa jeunesse,
que, dans
il allait leur porter
sort des ngres;
dj au misrable
leurs
dans
et des secours
consolations
prisons,
jusque
chanes
au fouet ainsi
il en arracha
qu'aux
plusieurs
On raconte

tune.

des
et
de

de son grand-pre,
La position
qui
impitoyables.
des occalui fournissait
de la Martinique,
tait snchal
ses bons offices et ses prires
sions naturelles
d'interposer
des esclaves.
de lui en faveur
vis--vis
matres

sur sa fin, il fit


se sentit
magistrat
sa seialors dans
son petit-fils,
de sa couche
approcher
et lui confia qu'il avait cach dans un endroit
zime anne,
de 66,000
francs
une somme
pour qu'il
qu'il lui dsigna
pt

Quand

le

passer

en France

manquait;
confidence,
la divulgua
qui mirent

mais

vieux

le

et y acqurir
homme
jeune

l'instruction
ne

profita

qui lui
point de la

et, dans
lui-mme

la prodigue
de son coeur,
gnrosit
de nombreux
et rapaces
hritiers
incontinent
la main sur le trsor.

Heureusement

Moreau

de

avait
dans la
Saint-Mry
et haut placs,
qui, ayant

des parents
riches
patrie
sa mre
dcidrent
appris sa situation,
pour Paris afin de s'y faire une carrire.
mre

le laisser
Il avait

partir
dix-neuf

ans quand il arriva en France.


On le fit entrer
dans la gendarmerie
de la garde du roi, mais le jeune
homme
avait
d'autres
vues.
actif,
d'une
Esprit
investigateur,
possd
soif incessante
de connatre,
il ne fut pas plutt
dans un
centre

d'tudes

et de savoir,
s'ouvrit
que son intelligence
aux sciences,
aux lettres
et aux arts. Il se mit apprendre
les langues
mortes
et vivantes,
suivre les cours de droit,
en mme temps
de chimie
que ceux de physique,
et de
tcher
de se faire
mathmatiques,
les socits
littraires
ou savantes.
mois,

il fut en tat

de soutenir

admettre
En

en latin

moins
sa thse

dans

toutes

de

quinze

de bche-

NOTICE

SUR MOREAU

DE SA1NT-MRY.

lier en droit,
se fit recevoir

et au bout de trois ans de sjour


Paris, il
avocat
au parlement.
Peu aprs,
dsireux
de revoir
sa mre
et de rtablir
sa fortune,
il retourna

la Martinique,
d'o bientt
il passa
Saint-Domingue
et
s'tablit
dans
la ville
du Cap - Franais
la
; il y exera
et y fut un des fondateurs
de la
d'avocat,
profession
Socit
des philadelphes.
Huit
annes
lui suffirent
pour
acqurir
d'entrer

une
dans

Il mit
pour

moeurs,
nombrables

la

profit

et pour

indpendante

magistrature.
au conseil
suprieur

conseiller
tion

fortune

les loisirs

parcourir
les usages
matriaux

les Antilles
et les

'Vers

lui permettre
il fut nomm

1780,

de Saint-Domingue.
cette
que lui laissait
en tudier

franaises,

les

d'inlois, et pour y rassembler


en vue d'en
crire
l'histoire.
Il

les papiers
des greffes
particulirement
de la Martinique
de livres
et de documents
dpts
la Guadeloupe,
de Sainte-Lucie
et des
deux
compulsa

et espagnole
franaise
Le gouvernement

fonc-

de Saint-Domingue
de Louis XVI appela

et

les

et de
parties

1.
Paris

Moreau

1. On a prtendu qu' cette poque, Moreau de Saint-Mry aurait dcouvert


Santo Domingo, dans une ancienne glise, le tombeau de Christophe Colomb
dont les habitants de la colonie espagnole auraient ignor l'existence, mais
cela parat contredit par les faits : on sait que Christophe Colomb mourut
Yalladolid le 20 mai 1806, et qu'il fut d'abord inhum au couvent de SaintFranois de celte ville. En -1513il fut transfr la Chartreuse de Las Cuevas
Sville, et de l, en 4536, dans la cathdrale de Santo Domingo, en l'le
d'Hati, avec le corps de son fils don Diego Colomb. Lorsqu' la pais de Ble,
en 4798, la partie espagnole de cette le fut cde la France, le duc de Vera
qua, l'hritier des biens de l'immortel dcouvreur, qui n'avait jamais ignor
o taient les cendres de l'amiral, les fit transporter la Havane, o elles
arrivrent en janvier 1793. On peut voir les preuves de ce que nous crivons dans l'Histoire de la Gographie du nouveau continent, par Alexandre
de Humboldt, qui ne dit pas un mot de la prtendue dcouverte de Moreau
de Saint-Mrv.

NOTICE

vi

SUR MOREAU DE SAINT-MRT.

son
ft
et
imprimer
y
de Saint-Mry
pour qu'il
en
Cet
parut
ouvrage
sur
la
travail
lgislation
in-/t, sous
effet Paris, de 1783 1790, en six volumes
de l'Amle titre de Lois et constitutions des colonies franaises
ordonna
rique sous le vent, de 1550 1785. Le gouvernement
d'adminisbureau
dans chaque
le dpt d'un exemplaire
des colonies
franaises
et dans
tration
greffe
chaque
y achevt
coloniale.

d'Amrique.
Moreau

de retour
ne fut pas plutt
Saint-Mry
avec le monde
dans la capitale
qu'il y renoua ses relations
avec l'ardeur
et y suivit,
et des lettres,
des sciences
qu'il
le mouvement
en toutes
qui
choses,
politique
apportait
de

les esprits.
du Muse de Paris, connu
la fondation
sous le nom de Muse de Monsieur, en l'honneur
d'abord
sous
devenu
du comte de Provence,
depuis
plus clbre
On sait que ce fut le renles noms de Lyce et !Athne.
alors
proccupait
Il contribua

tous

savants
et des plus minenls
des plus illustres
les
les Chaptal,
t que les Monge,
gnies de la France,
les
les Vauquelin,
les Cuvier,
les La Harpe,
Fourcroy,
les Lemercier,
les Genguin
et bien d'autres
Marmontel,

dez-vous

au milieu
d'un
concours
d'admirateurs.
y professrent
Moreau
en fut lu secrtaire
de Saint-Mry
et pronona
le discours
d'inauguration.
Quand
naturellement
proclamait
squences.

la

rvolution
entran

de

1789

clata,

par les principes

il

se

trouva

gnreux

qu'elle
et dont il ne prvoyait
conpas les sanglantes
Pendant
de Saintque les riches
planteurs
se runissaient
l'htel
les colons
Massillae,

Domingue
de la Martinique

et de la Guadeloupe
avaient
leur centre
chez Moreau de Saint-Mry,
de discussion
qui prit cette
des plus marques.
Il fut
poque une importance
politique
lu prsident
des lecteurs
de Paris
runis
l'Htel
de

NOTICE

SUR

MOREAU

DE SAINT-MRY.

vu

Ville, et, en cette qualit,


deux fois Louis XVI. Il
harangua
contribua
faire nommer
le marquis
de
puissamment
La Fayette
en chef de la garde nationale.
Il se fit
gnral
admettre
l'Assemble
nationale
en qualit
de reprsentant des colonies.
A la Constituante,
il s'occupa
surtout
des
affaires coloniales
.En 1791, il publia, de concert avec Nicolas
et homme
de lettres,
Ponce,
graveur
du Muse de Paris, et de Phelipeau,
un Recueil de vues des lieux principaux

membre

comme

lui

ingnieur-gographe,
de la colonie franaise

de

Ce recueil
de trente-sept
Saint-Domingue.
planches
d'abord
aux acqureurs
destin
de l'ouvrage
de
in-folio,
Moreau
de Saint-Mry
sur les lois et constitutions
franfut ensuite,
de l'Amrique,
et plus
aises
rattach
la description
de la partie
franaise

titre,
juste
de Saint-

Domingue.
Moreau

de Saint-Mry,
dans cette mme anne 1791,
de
du conseil
tabli prs le ministre
fut nomm
membre
la justice
et et bien dsir ds lors n'avoir
plus s'occumais il tait
pris dans un engreper que de lgislation;
de se dgager.
Aprs avoir
il
de la rvolution,
aptres
constiun ennemi,
et l'Assemble

nage dont il lui fut impossible


t considr
comme
un des

en fut regard
comme
dissoute
tuante
ne fut pas plutt
qu'il vil son nom plac
lui coururent
Des assassins
sur les listes de proscription.
sus

dans

jusque
Quoique
et, dans

les rues,
dans
un
ses

la main,
et le poursuivirent
mort.
o ils le laissrent
pour
la vie,
il revint
fussent
graves,

le sabre

caf,
blessures

l'esprance
d'chapper
Forges-les-Eaux,
il se retira
mais

sa retraite

de
dans

la

nouveaux
basse

dangers,
Normandie

en compaet il fut arrt


fut dcouverte,
hasard
Un heureux
de La Rochefoucauld.
en lui un ancien
reconnut
de ses gardiens

gnie du duc
voulut
qu'un
et lui
bienfaiteur

fournit

le moyen

de s'vader,

Il se rfu-

NOTICE SUR MOREAU DE SAINT-MERY.

vin

gia au Havre,

o il allait

encore

arrt

tre

ordre

par

de

ilcourut
en
temps
opportun,
quand,
Robespierre,
avec sa femme,
et fit voile pour les tats-Unis
s'embarquer
Du coup, il tait ruin de
ses enfants
et ses manuscrits.
il fut rduit,
fond en comble,
pour
et, arriv New-York,
un marchand
servir d'employ
faire vivre sa famille,
averti

mal

lev

qui

de Saint-Mry
des ressources

se conduisit

avec

lui

avec

Moreau
duret.
Philadelphie

le quitta pour aller chercher


Actif et ingnieux,
moins pnibles.

il ouvrit

et peu aprs une


un magasin
de librairie,
de publier ses propres
Ce lui fut une occasion
imprimerie.
dans l'ordre
Ce fut Philadelphie
que parurent,
ouvrages.
: Description topographique
et politique
de la partie
suivant
dans

cette

ville

2 volumes
in-octavo,
espagnole de l'le de Saint-Domingue,
1793; Ide gnrale ou abrg des sciences et arts l'usage de la
traduit
en anglais
et qui
in-12,
1797, ouvrage
jeunesse,
dans les collges
devint
des tats-Unis
; Voyage
classique
de l'ambassade
de la Compagnie
des Indes hollandaises
vers
du hollandais
de Van Braam,
l'empereur de la Chine, traduit
deux

volumes

franaise
Moreau

de la partie
1796-1797;
Description
de Saint-Domingue,
2 volumes
in-/t, 1797-1798.
de Saint-Mry
des choses
les plus
s'occupait
in-i,

il publia galement
Philadelphie,
diverses;
en 1797, un
Trait de la Danse, qui avait pour but de comparer
la danse
des colonies,
celle
des Maures,
des Africains
et des
Grecs.
en Amrique,
cinq ans de sjour
Moreau
de
revint
en France,
en 1799, sur les instances
Saint-Mry
de ses amis. L'un d'eux, l'illustre
amiral
natif de
Bruix,
.

Aprs

tant
Saint-Domingue,
nomma
historiographe

devenu

ministre

de

la marine,
et lui confia

de ce dpartement
soin
de prparer
un code pnal
maritime.
vers cette poque,
de publier
moyen,
une

Il

trouva

traduction

le
le

NOTICE
annote

SUR MOREAU DE SAINT-MRY.

manuscrit

du

sur F histoire naturelle


in-8.

: Essai
intitul
d'Azara.,
du Paraguay,
2 volumes

espagnol

des quadrupdes
A l'organisation

1801.

Paris,

ix

du

l'histo-

Consulat,
conseiller

fut nomm
de la marine
et
d'tat
riographe
revtu
de la dignit
de commandeur
de la Lgion d'honOn le chargea
neur.
ensuite
de missions
diplomatiques
il en eut une des plus dlicates
du
importantes;
auprs
duc

de Parme,
ses tats, desquels
qui lgua la France
Moreau
de Saiut-Mry
fut charg
de prendre
possession
la mort
lui
de celui-ci,
en 1802. Le premier
consul
donna
alors le titre d'administrateur
ds tats de
gnral
Plaisance
et Guastalla,
avec une autorit
Parme,
presque
dont il se garda bien d'abuser.
Son administration
royale,
fut

la plus
la rigueur

de

remplacer
accuser
de
avoir

faiblesse

montr

assez

et
et de la modration,
et son dsir
indulgence

de la justice
Son
entire.

au coin

marque
de la probit

par

la

; Napolon
de fermet

lui

pour
des
milice,

le

conciliation

firent

de ne pas
reprocha
faire marcher
queltats de Parme
qui

de la
ques
compagnies
un camp
avaient
la fin de 1805, de se rendre
refus,
vrai
Il tait pourtant
cr
de Bologne.
de rserve
prs
les ramener

de Saint-Mry
tait parvenu
que Moreau
Mais le matre
n'admettait
par la persuasion.
et il envoya le gnral
Junot Parme
pas les transactions,
et la mission
de svir
avec des pouvoirs
extraordinaires
l'obissance

sans

avoir

Mry, qui
ministrateur
ment

on

d'arrrages.
Dans

aux

observations

aprs

le

priva
refuser

une

celui-ci

de

de Saint-

Moreau

de ses fonctions
d'tat.

d'ad-

Non-seulemais

on alla

iO.OOO

francs

avec
qu'il eut peu aprs
un langage
laiss
entraner

Napo-

de

ses

appointements,
le remboursement
de

entrevue
s'tant

fut destitu
et de conseiller

gnral

lui

jusqu'

lon,

gard
bientt

plein

NOTICE SUR MOREAU DE SAINT-MRY.

Moreau
de Saint-Mry
violence,
calme : Sire, je ne vous demande
seulement
ma probit ; je demande
de

Ne craignez

rien

: cette

maladie

lui

avec

rpondit

de rcompenser
soit tolre.
qu'elle

n'est
contagieuse.
pas
saillie avec bonne grce,
pas

cette
L'empereur
parut recevoir
malgr
mais au fond il en garda une rancune
implacable,
de Saint-Mry
Moreau
les liens de parent
qui unissaient
secrtes
des gnrosits
avec l'impratrice
Josphine,
1812. A cette
vivre jusqu'en
il fut rduit
de laquelle
conune modique
on lui alloua
qu'il
pension
poque
un
trouva
sa mort.
Moreau
de Saint-Mry
serva jusqu'
dans la cul sa disgrce
et son infortune
allgement
ture

des sciences

et des arts.

Il travaillait

dix heures

par
a laisss

de nombreux
qu'il
ouvrages
jour la rdaction
sont y Rpertoire de
en manuscrit
et dont les principaux
notions coloniales, ouvrage
la fois historique
et anecdode la Jamaque;
Histoire de Porlo-Rico;
Description
tique;
les moeurs et le
Observations sur le climat, l'histoire naturelle,
Histoire des Etals de
d'Amrique;
et Guastalla;
Histoire gnrale
des Antilles
Parme, Plaisance
Vie de l'auteur,
crite par lui-mme,
franaises;
autobiograMoreau de Saint-Mry
ne sortait
phie fort intressante.
commerce

de son

des

Etats-Unis

cabinet

sances

des

de travail

socits

que pour
prendre
ou littraires
savantes

aux
part
dont il tait

membre.
A la
Louis

Restauration,
XVIII, se souvint

le

comte

de Moreau

de Provence,
de Saint-Mry,

devenu

et aprs
lui avoir fait l'accueil
le plus cordial,
il lui fit remettre,
sur sa cassette
Une somme
de 15,000 francs
prive,
qui
lui permit
de payer ses dettes les plus pressantes.
Moreau de Saint-Mry
tait atteint d'une affection fort
commune
aux gens de plume
et de bureau ; le 2.8 janvier 1819, il mourut
d'une
rtention
d'urine
l'ge
de

NOTICE SUR MOREAU DE SAINT-MRY.


ans.

soixante-neuf
sur

sa

Socit

tombe,

et

d'agriculture,

son loge

Fournier
Sylvestre,
donna

xi

son loge
Pescay
pronona
de la
secrtaire
perptuel
de
la mme
anne,
lecture,

historique.
LON

GUKIN,
Historiographehonoraire de la Marine.

DISCOURS

A cette
n'est

aussi

PRLIMINAIRE

si longtemps
vrit,
depuis
peu connu
que les colonies

rpte,
que rien
des Antilles,
se

de connatre
bientt
l'impossibilit
peut-tre
celle qui a t la plus brillante
d'entre
elles, si je ne me
d'offrir
le tableau
fidle de sa splendeur
htais
passe.
annes
recueillir
tout ce
depuis
quatorze
Occup
runirait

la description,
la lgislation
et l'hisqui appartenait
toire des colonies,
six volumes
in-i" du
j'avais dj publi
Recueil
des lois des Iles franaises
de l'Amrique
sous le
vent 1, dont Saint-Domingue
menses
matriaux
taient

tait

le

chef-lieu,

et d'im-

dj
prpars
pour
que les
autres
de mon plan, sur ces les, parussent
sucparties
la Rvolution
de
cessivement,
franaise,
disposant
lorsque
moi presque
tout entier,
m'a mis dans l'impuissance
d'acmon projet.
complir
Jet ensuite
qui a pouss

des

loin

de la France

Franais

sur

par la tempte
politique
tout le reste
du
presque

1. Sous le titre de Lois et Constitutions


l'Amrique sous le venl.

des colonies franaises

de

DISCOURS

xiv
eu

le

PRLIMINAIRE,
de

bonheur

avec

sauver,

ma

vie,

les

j'ai
tout ce qui a trait

rechercher
ma
de
constance
preuves
me l'ont permis,
mes infortunes
et lorsque
aux colonies,
la chose publij'ai repris la tche que mon dvouement
Plein de cette pense,
que
fait entreprendre.
que m'avait
globe,

mconnues,
longtemps
ma
prsenter

celles
j'avais
que
ajout
j'ai toujours
d'habiter
et j'ai plus d'une fois consol ma douleur
patrie,
vers
son bonheur,
mes ides
en dirigeant
loin d'elle,
tre

ne sauraient

utiles

les vrits

de ses succs.
que mon coeur s'enorgueillissait
de lui donner
s'est offerte
occasion
Une premire
faite par
de mon zle, et c'est la cession
une marque
de Saintde la partie
la France
espagnole
l'Espagne
tandis

due

Domingue
qu'est
Combien
j'ai
tune

me fissent

ma

description
alors que

de

ce

territoire

1.

coups de la forde ct la description


de

regrett
la loi de mettre

les

Mais l'amiti
n'a pas t inactive,
et
la partie
franaise!
c'est sous ses auspices
que mon zle s'est ranim.
de cette
Je puis donc enfin pubber
la description
envie par toutes les puis-colonie,
qui a t si justement
qui fut
et dont

sances,
monde

de la France
dans le nouveau
l'orgueil
la prosprit,
faite pour tonner,
tait

de moins d'un sicle et demi.


l'ouvrage
A cette rapide
nonciation
de la gloire de Saint-Docomme colonie franaise,
il me semble
entendre
mingue,
une foule de personnes,
me prtant
des vues peut-tre
contradictoires,
inutile
ou de
sans

m'accuser
chercher

ou

de

exciter

me

livrer

des

un travail

regrets

dsormais

remde.
]e dois

franche

donc

de mes

faire

ici une

profession

motifs.

1. Publi Philadelphie en 1796, en 2 vol. in-S.

de foi claire

et

DISCOURS
la

soit
Quelle
que
de la France
gnrale
lui

PRLIMINAIRE.
situation

avec

xv

dans

tous ceux

la paix
coaliss

laquelle
qui s'taient

sa libert,
trouvera
Saint-Domingue
tre le systme
que puisse
que ma patrie
adoptera,
sur les colonies
sucre, il serait absurde
poque,
n'auront
poser que cette situation,
que ce systme,

pour

ravir

avec
rapport
leur mtropole
sont

senties

taient
au moment
o
que ces colonies
a fait une rvolution
dont les secousses
extrmits
de la terre.
N'existt-il
jusqu'aux

par
sera-t-lle

ncessaire

plus
elle seule

les

plus

La colonie

franaise

celle

qui
convulsions

fait

le

n'tre

Cette

.annuels,
prit

qu'on

objets
adop-

opinion

plus

celle
que
pour
qui,
les autres runies,
doit
la premire
et exciter

de Saint-Domingue
de la manire_
la

plus
tout

C'est

est, je le sais,
les
plus cruelle
sein
dans son vaste

: divisions
de ravages
intestines,
l'accabler
de
s'est
runi
pour
ce corps
et il semblerait
que

colonial
et t
que cet Hercule
un jour qu'un
dcharn.
squelette

ft-elle

le

assez
prouve
fidle de ce qu'tait
peinture
cent cinquante
qui donnait
(comme

ces

Adve?

trangre,
la dchirer,
pour
et robuste,
vigoureux

guerre
maux,

toutes
regards

a prouv
rvolutionnaires.
ont

qu'elles

sur

attirer

sollicitude

destin

de

ensemble

a toute la solidit
proposition
que je lui
laquelle
des colonies
cette connaisrapport

l'emportant
par cela mme
une

leur

si cette

Or,
sance

de supaucun

ce

dont
plus que les objets purement
physiques
est compos,
il faut que la connaissance
claire
sur
la dtermination
quelconque
tera.

trouve,

; quel
cette

qui se glorifiait
de sa mre patrie,

et je ne
fonde,
mon pigraphe),
nagure
millions

encore
tournois

d'influer
justement
ne serait-elle
pas

l'adopte

pas
la

pourquoi
une colonie

de produits
sur la prosprsente,

du

xvi

PRLIMINAIRE.

DISCOURS

comme
moins,
un
et comme

sorte historique,
en quelque
ont
mditer
par tous ceux qui

un monument
chapitre

au gouvernement
des tats?
et il est
tre indiffrent,
donc jamais
II ne peut
ce que le gnie
de montrer
encore
bien moins
inutile
-de la mtropole;
avait
cr
2,000. "lieues
franais

part

contrs-souvent
ce que ce gnie,
avec dtails
d'exposer
produire
tait parvenu
trari
par le gouvernement,
en un instant
et avec une supriorit
qui laissait
presque
ont entreloin derrire
elle tout ce que les autres nations
pris

de semblable.
Mais,

et cette

je ne saurais
des
l'importance

l'abandonner,
finira
colonies

voudra

leurs
rparer
de les compter

esprance,

la France,
pour laquelle
par tre une vrit
mathmatique,
malheurs

parce qu'elle ne peut s'empcher


ls siens propres;
doit les considparmi
parce qu'elle
rer comme des maux qu'il faut gurir,
s'il est vrai qu'un
ne saurait
recouvrer
toute son nergie
tant
corps politique
profonde
qu'une
plaie
conserver
concourent

altre

et

mine

les

son existence.

sources

qui
cet instant

Lorsque
aura
t amen
la France
aura
par la paix
gnrale,
surtout
d'avoir
besoin,
des renseipour Saint-Domingue,
de la diriger
dans le choix des moyens
gnements
capables
qu'elle
colonie.

devra

adopter

Prtendrait-on

pour

en

faire

encore

une

utile

ma description
s'arrtant
prcisment au jour o les premiers
mouvements
de la rvolution ont t sentis
Saint-Domingue,
elle ne saurait
clairer
suffisamment
les esprits,
ni procurer
les avan?
tages que je.viens
d'indiquer
Je rponds

que

telle que je la publie,


que la description,
est prcisment
ce qu'il faut dsirer;
car, ou ce qu'elle
faire connatre
est destine
subsiste
ou il a t
encore,

DISCOURS

PRLIMINAIRE.

xvu

en tout

ou en partie.
Dans le premier
cas, rien ne
la suppler;
dans le second,
en ajoutant
ces deux
mots n'existe plus, ou la fin du livre ou aux divers

dtruit
peut
seuls

on aura
la connaissance
dtaille
de
descriptifs,
de l'emploi
la nature,
des objets dont
il faut dplorer
l'anantissement.
C'est mme
manire
l'unique
d'apprde la perte
cier la valeur
aura faite, et s'il existe
qu'on
articles

des

de la rparer,
moyens
ces dtails
mmes.
comme
Et

sans

cela,

comment

mettre

n'est
faire

les suggrer

propre
la

de ce
comparaison
avec ce qu'il
sera au moment
deviendra
le premier
devoir
de

que fut Saint-Domingue


o ce rapprochement
devra
travailler
quiconque
comment

rien

sa restauration?

fin l'interminable

dispute
ceux qui

entre
dj depuis
trop longtemps
tout ce qui contrarie
ceux qui dissimulent
ce parallle?
Il ne

s'agit
plus,
des. aventuriers

l'audace
point
leurs

de

comme
enfante

Sans

en
des

et
exagrent
leurs vues dans
d'attendre

1630,

prodiges;

comme

venir,

autrefois,
s'emparer
et de ne les en rcompenser,

conqutes,
les rendant
durant
descendants",
qu'en
continuel
de
le jouet
sicle
d'essais,
et de les vexer
incohrents,
principes

qui

cela,
subsiste

plus

que

il ne s'agit
du fruit de
eux ou leurs
d'un

demi-

de
ttonnements,
sous le prtexte

se passer
d'une
protection
pouvaient
qui fut
leur flau. Il faut maintenant,
et c'est coup
quelquefois
se proposera,
faire
sortir
de ce qui
sr le but qu'on
Saint-Domingue
de son ancien
les
sera
rest
tat,
qu'ils

moyens
richesses
champs
renatre
partage

ne

de

le
et

rendre

encore

un

une
jour
la France.

source

de

Dans
ces
puissance
pour
il faut faire
tout fumants
de sang et d carnage,
et que l'aspect
du bonheur
soit le
l'abondance,
d'une terre o il faut ensevelir,
s'il est possible,
b
i.
de

DISCOURS

XVIII

souvenirs

jusqu'aux
thtre.

de cette

Et l'vidence
flambeau

plus
avec assurance

quel
cher

fera

qui
reconnatre,

des

distinguer
par

PRLIMINAIRE.
dont

calamits
vrit

prcieux
sur cette

une

peut-on
immense

les choses
leurs ruines

elle

fois

le

bien

prendre
surface,

qui y subsistent
celles
mmes,

tablie,
pour marque celui
et
encore

qui ne

sont

plus!

de la
en effet, une portion
quelconque
Qu'on suppose,
le plus de ravages;
colonie qui aura souffert
par exemple,
la main, la plus
La description
entire.
une paroisse
simple inspection
de
d'habitants,
de

ressources

ce qu'elle a perdu de manufactures,


d'tablissements
cultivateurs,
publics,
et de cette espce de
de tous les genres,
dira

douloureuse

revue,

pertes qu'on devra


tent. On connatra

des
il est vrai, sortira la connaissance
et celle des moyens
qui resrparer,
encore
de cette paroisse
son tendue,

ou les inconvnients
de la situasol, les avantages
ses productions,
sa minralogie,
ses
tion; sa temprature,
leur direction,
ses ctes,
leurs
leurs
rivires,
ports,
etc., etc. On peut mme juger par la marche
mouillages,

son

conduite
au degr d'utilit
o elle
qui l'avait
progressive
au moment
de la rvolution,
tait parvenue
ce qu'on a
raisonnablement
droit d'esprer
pour l'avenir.
Quelquefois
des fautes

mme
culiers

avaient

qu'on

les vite.
Il n'est

ou des

erreurs

fait commettre
donc

que des obstacles


partitout indiques
afin
seront

o l'on puisse
d'hypothse
pravec raison,
la description
tendre,
que
que je donne
n'est
et il est si affreux,
aujourd'hui
plus utile;
j'ai
dit si absurde,
de supposer
la seule qui puisse
presque
du poids cette assertion,
donner
celle de la
c'est--dire,
perte

absolue

point

de Saint-Domingue,

par

l'impossibilit

de le

DISCOURS
tre

ramener

une

colonie

PRLIMINAIRE.
et

agricole
sentiment

xix
manufacturire,

avec un
que je la repousse
d'indignation
qui a
mme pour principe.
mon patriotisme
tait celui
Et, enfin, si ce sort rellement
dplorable
il serait ncessaire
encore

Saint-Domingue,
qui menace
l'histoire

nations

des

de runir

un

chapitre

de l'exprience,
une
existence,

au grand livre
dans sa courte

ce qu'a t,
pour montrer
colonie
sa splendeur
et sa
que sa nature,
destruction
rendraient
le premier
de ce genre
exemple
dans les annales
Nous recherchons
du monde.
avec curiosit

les

ruines

des

et l'admiration

gloire

recherches,

pnibles
arriver,
et du

par

elles,

anciens

tablissements

qui ont
recourons

fait

des peuples
et nous
de savantes
dissertations
la connaissance

la

de

pour
des moeurs

imparfaite
de ces peuples.
La Grce,
l'Italie
gouvernement
les observateurs.
Eh bien,
avec
chaque
jour,
appellent,
sur Saint-Domingue;
on mditerait
et sans
cet ouvrage,
quelques
retirer
on peut,
autant
gards,
de cette
contemplation
que de celle des dbris
du milieu
va tirer
des cendres
lanum,
qu'on

doute

tant de sicles.
depuis
Mais mon coeur et mon esprit
rejettent
de confiance
et c'est
cette
plein
supposition,

de

fruit

d'Hercuqui

les

recouvrent

patrie
me

cette description.
que je publie
une:observation
d'avance
Je dois rpondre
faire
dans
des entretiens
suis dj entendu

galement
dans
ma

que

je

privs;
est
quel

dans cet ouvrage,


pas tabli,
des lieux que j'y dcris.
l'tat actuel
il faudrait
Premirement,
que j'adoptasse
pour cela
et comme je ne regarderai
une poque
jamais
quelconque,
Comme vrai ce qui n'est
pas marqu
pour moi au coin
c'est

de n'avoir

srement
encore
un intervalle
de la certitude,
je laisserais
et le moment
o je fais paratre
ce
entre cette
poque

DISCOURS

xx

PRLIMINAIRE.
qu' demi du reproche;
ferait
pas celui o la paix
Je me serais donc livr des

ce qui ne me garantirait
coup sr cet tat ne

livre,
mais

trouvera

Saint-Domingue.
et incomplets.
pnibles

travaux

cette
comment
D'ailleurs,
aurais-je
pu appliquer
historid'entrer
dans des dtails
ma mthode
portion
et plus
curieuse
la description
plus
ques pour rendre
de la rvolution,
Il aurait donc fallu parler
intressante?
la loi de montrer
et je me suis impos
Saint-Domingue
tel qu'il tait le premier
s'y est
jour que la rvolution
en
Suis-je
de cette rvolution

manifeste*

ce

moment

assez

instruit

pour
ne me

avec la vracit
que rien
parler
Le moment
est-il venu d'crire
fera jamais
abandonner?
coloniale?
Je dclare
hautement
sur la rvolution
que je
ne le crois pas.
:
D'un

je n'ai ni le dsir, -ni la prtention


aux
de m'riger
en juge de ce qui s'est pass relativement
Saint-Domingue
colonies
et particulirement
; ni en conseiller

autre

pour

ct,

les mesures

qu'on

doit

leur gard.
adopter
ans la rsolution
d'crire

publi depuis plus de quinze


des colonies,
et l je ne ngligerai,
l'histoire
ne trahirai,
les droits qui appartiennent
ni n'excderai
au litre sacr
mais dans cette histoire,
d'historien;
aussi
je distingue
tout ce qui a prcd
la rvolution,
et 1789 est encore l un
terme qui me condamne
au repos.
C'est au temps
et aux
J'ai

circonstances
veilles

rendre

publique

cette

portion

de

mes

: au temps, parce que j'en ai besoin


pour exprimer
mes ides et les rendre dignes du grand
jour; aux circonstances, parce que les malheurs
personnels
que j'ai prouvs dpuis la rvolution
de calculer,
m'empchent
avec
le moment
o mon zle ne sera point enchan
certitude,
par des motifs que je n'ai dj trouvs que trop imprieux.
Je ne veux,
prsent,
sur les colonies
exprimer

DISCOURS

PRLIMINAIRE.

xxi

seule pense.
C'est que, quelle que soit la destine
qu'une
osera se mler
de les adminisqui les attend,
quiconque
trer sans savoir
ce qu'elles
ont t et sans se convaincre
c'est
qu'en
gouvernement
toujours
par la comparaison
du point d'o l'on est parti avec celui o l'on se trouve,
doit juger
y faire

qu'on
propre

celui

o l'on

cesser

peut
le dsordre

ne sera
arriver,
et les rendre

leur mtropole;
prcieuses
pour
Et quel
est l'homme
raisonnable
tous les changements
que la France
huit

il serait

croit

qui

jamais
encore

qu'aprs

a prouvs

depuis
par ceux

ft gouverne
qu'elle
a t auparavant?
C'est parce
qui ignoreraient
est encore
de Franais
et d'hommes
qu'elle
remplie
qui
la connaissent,
est capable des grandes
rsolutions
qu'elle
ans,

et des

tonnants

Mais
tends
ont

succs

o sont

par l,
habites,

possible
ce qu'elle

ceux

qu'on admire.
qui connaissent

les colonies?

non

pas ceux qui les ont vues,


mais ceux qui les ont tudies

et qui sont
port quelconque
les concerne.
mme
Peut-tre

quimmeles
sous un rap-

d'clairer

s'en trouverait-il

sur

ce qui
encore assez

et si on pouvait
les intertous sur les parties
qui leur sont le plus familires;
le malheur
et ce malheur
les a disperss
partout,

d'existants
roger
mais

si on

en tat

J'en-

les runissait

n'est

pas le moindre
qu'ait
prouv
D'une autre
part, les opinions
cruelle
prvention
qui s'est leve
confond

tous,

permettent-ils
veuille
croire

Saint-Domingue.
de quelques-uns
contre

eux

et la

et qui les
les con-

qu'on
songe
ce qu'ils diraient

ou qu'on
de plus
vrai? Et c'est 2,000 lieues
des colonies
doit staqu'on
tuer sur ce qui les concerne!
N'y et-il
que cet inconvnient
raison
chercher
des
insurmontable,
quelle
pour
lumires
et pour les accueillir!
sulter

J'ose

croire

que

je ne me livre

pas

un mouvement

DISCOURS PRLIMINAIRE.

XXII

en disant qu'on
en
prsomptueux
et de multiplies
dans cet ouvrage.

d'importantes
puisera
Par un hasard
qu'il
o Saintil a t fait une poque
faut trouver
heureux,
et
de la prosprit,
au sommet
tait parvenu
Domingue
la marche
on y trouve assez clairement
qui
progressive
l'tat de cette
J'ai dcrit
ce terme.
l'avait fait arriver
et
colonie
1789, sous les yeux de ses habitants
jusqu'en
eux et par
d'entre
de beaucoup
aid par les connaissances
Si
la bienveillance
gnrale.
je pouvais
appeler
qu'alors
si le terrible
moi, toujours
je me cite quelquefois,
de ma
est sorti frquemment
dfavorable
pour l'crivain,
la preuve que je parle avec cerc'est pour donner
plume,
quelque
c'est pour
relativement
titude;
augmenter,
m'accorfait, la confiance
que j'ose croire que le lecteur
mme

et pour mieux rappeler


mes contemporains
avons
vu ensemble
ce que je retrace.
II n'est
un rapport
sous lequel la plus belle des colonies* n'y
dera,
nous

que
pas
soit

: administrateur,

commerant,
agriculteur,
tous
homme
de lettres,
marin,
physicien,
philosophe,
des choses dignes d'attention.
peuvent
y trouver
et ce fait ne me sera pas contest,
Jamais,
jamais
aucun pays n'aura t dcrit avec autant de particularits.
prsente

Cette

entreprise,

nul

ne

l'avait

forme

avant

moi,

et d-

sormais

mme d'une longue priorit


suffit pour
l'avantage
ne serait
tente
que je puisse dire qu'elle
par personne.
comment
retrouver
ce que je possde
D'ailleurs,
seul dearrivs
Saint-Domingue?
puis les vnements
Comment
faire renatre
toutes
les circonstances
et
qui ont nourri
second
un zle que tout s'tait plu encouquelquefois
semblaient
rager et que tous les suffrages
avoir voulu rcompenser
seul qu'on
moment

d'avance?
peut

au public.

Il est donc

attendre

vrai

l'ouvrage

que
que

c'est
j'offre

de
en

moi
ce

DISCOURS
11 est tel qu'il
rflexions
quelques
porter

un

qu'on

n'en
C'est

est

PRLIMINAIRE.

sorti

de ma plume,
huit
pouvaient,

un autre qui
prtt
donc
en conservant

si l'on

excepte
ans plus tt,
et auxquelles
j'ai craint
m'aurait
bless.

qui
de courage,

caractre

xxm

cette

toujours
faut lire

ide,

que

cette description,
1789,
j'ai crit jusqu'en
qu'il
o plusieurs
choses auraient
besoin d'excuse
si elles avaient
une date plus rcente.
Il faut mme
remarquer
que je
dis

dans

: expression
qui se
1789 ; et qu'en dsignant
ou des potoujours
rapporte
sans les marquer
ou des poques
futures,
ques passes
il y a tant d'annes ou dans tant d'anautrement
qu'en disant
nes, c'est encore de 1789 qu'il faut partir pour les compter.
Quelque
amour-propre
que l'on puisse
souponner
dans

d'un

plus

endroit

cette

anne

observation,
je dirai nanmoins
qu'il n'est pas
de colon
de Saint-Domingue
la description
pour lequel
des objets qu'il connat
le mieux
n'aura pas quelque
chose
de nouveau,
n'a employ
comme
parce
que personne
moi
soit

cette

chercher,
soit
de Versailles,
si prcieux
annes

quatorze
au dpt

de manire
riques
core un caractre
le premier

une

Domingue,

dans
les

la colonie,
dtails
histo-

retracer

C'est enplusieurs
origines.
cet ouvrage
particulier
que ddire
Saintmultitude
de faits dj vieux
pour
la

nature

dtruit

vite

parce

qu'elle

est

de reproduction.
relche,
dans mon plan les divisions
civiles
de la
adopt
de Saint-Domingue
comme les plus simples
partie franaise
et les plus gnralement
connues.
Je me suis arrt
avec
occupe,
J'ai

une

sorte

sans

de complaisance

publics,
parce
tion avait faits
ressortir

qu'ils
dans

l'importance
mme
quelquefois

sur

les

divers

tablissements

la civilisaprouvent
quels
progrs
cette
et qu'ils
font mieux
colonie,
et
J'ai blm,
qu'elle avait acquise.
avec

force,-

mais

je

n'hsite

point

xxiv

PRLIMINAIRE.

DISCOURS

dire

l'emploi
a droit

que
l'crivain

je me

que

d'employer,

mme

que j'en ai fait. Pourquoi


de suivre le penchant
permis
Je n'en ai pas perdu
sans cesse!
lecteur

du plaisir
preuve
plus d'une
vertus
ou
les hommes
en citant
que leurs
des unes et des
la runion
et quelquefois

trouvera

srement

que j'ai got


leurs
talents,
ont rendus
autres,
Je ne me

de ce moyen que
permis
est justifi
l'usage
par
ne m'a-t-il
pas t toujours
et de louer
de mon coeur
et le
une seule occasion,

suis

dignes

d'loge.

depuis
que le
cependant
pas dissimul,
les
en a remis
toutes
de mon livre

suis

de l'impression
sous "mes yeux,
parties
ou l'affection
prsente,
soin

qu'il

est

des

hommes

que

la haine

sous
des
la rvolution,
depuis
de celles
couleurs
bien
diffrentes
que j'ai
employes
d'crire
Mais je rpte
que je finissais
pour les peindre.
ce que j'ai
de ma probit
d'carter
avec 1789, et je crois
et

entendu
faudrait

ce

lors;
j'ai vu depuis
la confiance
que j'ai
de moi,
j'avais
loign

que

renoncer

en dclarant
pule
lution.

que
tout
religieux,

Il me

restera

Domingue;
j'ai
les diffrentes
Arra pareillement
jamais
pour
contraris'.

ce qui

n'avait

pas

encore

publier
en rserve
des

aussi
cultures

ou
voulu
avec

prcd
l'histoire

bien

il me

inspirer,
un scrula rvode

Saint-

traits

coloniales.

sur
complets
Le public
eu rece-

si mes
voeux,
l'hommage,
de
ne
tous,
objet
que l'utilit

qui n'ont
sont
pas

Je ne puis ni ne dois me flatter


n'aura
que ce livre
Comme je ne sacrifierai
mon
point de dtracteurs.
jamais
aucune
ni ne veux
opinion
considration,
je n'attends
ce sacrifice
de personne.
Je place
au-dessus
de tout
la
France
et son bonheur,
et je compterai
pour rien tout ce
qui

tendra

nuire

au

livre

par

des

motifs

faussement

DISCOURS
son

prts

auteur.

PRELIMINAIRE.

Rien

ne

me fera

xxv

sacrifier

la vrit

elle sera toute nue.


je la montrerai,
ne prtends
des observacependant
pas rejeter
tions et mme
des critiques
: je les provoque,
fondes
au
contraire.
L'erreur
est l'apanage
et j'adresse
de l'homme,
d'avance
des actions
de grce
aux personnes
qui m'au-

lorsque
Je

ront

assez

bien

des fautes
lit

Ce tmoignage
de mon pays

au fond
fruit

croire

jug pour
involontaires.

que je n'ai

commis

et celui
ne m'a

de ma conscience.

que nul autre intrt


que l'utifait prendre la plume,
sont crits
Si la France

retire

le moindre

mes longues
en cet instant,
que je publie
recherches
ne seront
que trop rcompenses.
des sentiments
nouvelle
y voir une preuve

des vrits

et pnibles
Puisse-t-elle
que je lui

que

ai jurs

et auxquels

je mourrai

fidle

EXPLICATION
DE
QUELQUES

TERMES

EMPLOYS

A SAINT-D0MINGU1S

ET DANS CET OUVRAGE

A. L'usage du signe du datif remplace souvent, Saint-Domingue, celui du


gnitif. Ainsi au lieu de dire l'habitation Galiffet ou de Galiffet, on dit
l'habitation Galiffet, la case un tel, la rivire Mancel, la ravine
Prvost, etc.
ACUL.Signifie, Saint-Domingue, un enfoncement.
AJOUPA.Petite hutte basse, en forme de toit, faite, de quelques petits pieux et
couverte de feuillages.
A&GENT.L'expression Argent- des Colonies, ou simplement des Colonies,
aprs une somme, doit tre entendue du taux de la monnaie coloniale de
Saint-Domingue, o la piastre-gourde vaut huit livres cinq sous.
Argent de France ou seulement de France, veut dire, sur le pied de la monnaie courante de France, qui vaut 50 pour 400 de plus que la monnaie cou. rante de Saint-Domingue; de sorte que les huit livres cinq sous de la
piastre-gourde ne font que cinq livres dix sous, argent de France du
tournois; et que cent livres de France valent cent cinquante livres de
Saint-Domingue.
Quand on trouve une somme sans aucune dsignation particulire, c'est toujours argent des Colonies qu'il faut entendre.
BACA VESOU.Vase de bois ou de maonnerie destin recevoir le jus des
cannes sucre, en attendant que les chaudires en aient besoin pour le
cuire.

xxvm

EXPLICATION

DE QUELQUES TERMES

Bois DEBOUT.
Bois compos d'arbres sur pied.
Bois DEBOUT
(Faire Un). Abattre les arbres qui couvrent un terrain.
C'est le bois d'arrimage pour remplir les vides entre les
Bois DE FARDAGE.
objets de la cargaison d'un vaisseau.
Lieu o l'on fait rtir ou griller des viandes, en les perant de morBOUCAN.
ceaux de bois en guise de broches; ou bien o l'on expose des viandes ou
d'autres substances l'action de la fume.
BOUCANER.
Faire rtir, griller ou fumer des viandes, du poisson, etc.
BOUCANIER.
Nom donn aux premiers habitants chasseurs de Saint-Domingue,
cause de leur usage de faire rtir ou griller des viandes dans un boucan.
BOUCHERIE
Boucherie accidentelle et qui se soustrait aux rgles de
MARONNE.
la police.
BRISE.Est synonyme de Vent.
BRISEde terre, est le vent qui vient de l'intrieur de Pile.
BRISEdu large, est le vent qui vient de la mer.
BRISEcarabine, est une brise violente.
GALLE.Mot venu de l'espagnol. Galle, petite rue, petit passage. En franais,
c'est une avance sur la mer pour embarquer et dbarquer.
CARABINE.
CARABIN,
Adjectif qui exprime la force quand il se rapporte au
vent et l'obstacle quand il se rapporte un chemin.
CARREAU.
tendue de'terrain qui, Saint-Domingue, comprend cent pas de
trois pieds et demi en carr. Dans d'autres colonies, comme la Guadeloupe
et Cayenne, le carreau n'a que cent pas de trois pieds seulement en carr.
Le carreau de Saint-Domingue a environ trois arpents vingt-cinq trente-deuximes de Paris, et plus d'un acre un quart anglais.
CASE.Mot souvent synonyme, aux colonies, avec celui de maison. Cependant,
en gnral, il dsigne une construction de mdiocre importance.
CHEMIN
carabin. Chemin qu'on a obstru exprs pour en interdire l'accs.
CAYE.Banc OUroche qui est dans l'eau. cueil.
CORAIL.Lieu spcialement destin lever des cochons.
COUPE.Point par lequel un chemin fait franchir une chane de montagnes.

EMPLOYS

DANS CET .OUVRAGE.

xxix

DFRICHE.Synonyme de dfrichement.
Lieu o l'on embarque. On dit aussi quelquefois DBARCADRI
EMBARCADRE.
pour dsigner un lieu de dbarquement. Mais le seul mot embarcadre
emporte maintenant la double ide d'embarquer et de dbarquer. 11vient
de l'espagnol.
ESTER. Autrefois ex-terre. Nom donn des parties marcageuses et noyes,
formes le long des ctes par des alluvions ou par la retraite de la mer,
et qui sont, pour ainsi dire, extra terra, au del de la terre, du terrain
solide dont ces esters sont mme quelquefois dtachs.
TAGE.Comme les dfrichements, ont commenc le long du rivage et que ce
n'est que par succession de temps qu'on a dfrich suprieurement, en
gagnant vers l'intrieur, on a appel la seconde, la troisime ligne des
dfrichements, etc., le second, le troisime tage. Par une analogie tire
de cette expression, on dit qu'une habitation est aux tages de telle autre,
lorsqu'une ligne tire de la mer vers l'intrieur et passant par la premire
habitation va, dans une distance quelconque, rencontrer celle qui est ses
tages.
FLIBUSTIER.Nom venu de Fly-boot ou Fly-boal, barque lgre, marchant
vite. Comme les premiers habitants de Saint-Domingue taient presque
tous occups de la course sur mer, ils reurent le nom de flibustiers sous
lequel ils firent les exploits les plus tonnants.
Ainsi le fourq d'un chemin.est l'endroit o ce chemin
FOURQ.BIFURCATION.
se divise en deux ou mme en un plus grand nombre de branches.
GNRAL.C'est l'expression dont on se sert le plus communment pour dsigner le gouverneur gnral de la colonie, qu'on appelle mme gnral,
ou mon gnral, en lui parlant.
et INTEKOANT
GNRAL
(MM. les). Expression qu'on emploie pour parler collectivement du gnral ou de l'intendant, au lieu' de dire M. le gnral et
M. l'intendant.
GOURDE.Yoy. Piastre-gourde.
un terrain ; le dfricher.
HABITUER
BATTE.Mot tir de'l'espagnol et qui signifie Haras, lieu o on lve des
bestiaux.
LAGON.Marcage, lieu noy.

xxx.

EXPLICATION

DE

QUELQUES

TERMES

de six
LIEUE. Exprime, dans cet ouvrage, une tendue de deux mille toises
pieds franais.
LIVRE. Yoy. Argent.
MANTEGUE.
Graisse de cochon fondue; saindoux.
Insecte bourdonnant, trs-ressemblant au cousin de France et
MARINGOUIN.
dont les piqres sont cuisantes.
MARON.Sauvage qui habite les bois, les forts; fugitif
Yoy. Argent.
MONNAIE.
MOHNE.Montagne.
MORNET.Petite montagne; monticule.
Petite mouche presque imperceptible, dont l'aiguillon pntre la
MOUSTIQUE.
peau et y cause une vive douleur.
PASSE.Passage, issue vers un mouillage, une cte. Point o une rivire est
guable.
Monnaie d'Espagne valant cinq livres dix sous de France.
PIASTRE-GOURDE.
On l'appelle aussi simplement gurde; et on la distingue ainsi de la piastre
simple qui tait une ancienne monnaie d'Espagne, qu'on ne voit plus dans
la circulation et qui valait huit onzimes de la piastre-gourde.
On appelle gourdin la pice qui est le quart de la piastre-gourde.
RACADEAU.
Espce de petite mouche dont la piqre cause une forte douleur et
laisse une espce d'aurole cramoisie.
RAQUE.Lieu quelquefois noy, mais toujours bas, o sont de petits arbres
rabougris.
SAVANE.
Prairie naturelle.
SUCRE.Yoy. Terrer le sucre.
TACHE.Feuille du palmier.
TERRER(le sucre). C'est le soumettre l'action de l'eau mise en tat de
suspension dans une certaine quantit de terre trs-battue; cette eau en
filtrant depuis la partie large de la forme de sucre
jusqu' son sommet
qui, dans cette opration, se trouve infrieurement plac, lave les cristaux
du sucre et emporte de leur surface toutes les parties
sirupeuses qui y
taient encore unies. De l l'expression sucre terr
pour dsigner le sucre
qui a subi cette action.

EMPLOYS

DANS CET OUVRAGE.

xxxi

TOURNOIS.
Yoy. Argent.
YIDEd'un moulin. C'est l'eau sortant de son canal aprs qu'elle l'a fait mouvoir.
VIDE d'une indigoterie. C'est le canal qui charrie l'eau qu'on a fait servir la
macration de l'indigo.
VIVRESDETERRE.C'est l'appellation gnrique par laquelle on dsigne collectivement les racines telles que le manioc, la patate, le tayo ou chou
carabe, l'igname, la couche-couche, etc.
YIVRESdu pays. C'est, outre les vivres de terre,
bananes, les pois, le mas, etc.

les bananes, les figues-

DESCRIPTION
ET

TOPOGRAPH1QE
DE

LA PARTIE

POLITIQUE

FRANAISE

DE
L'ILE

SAINT-DOMINGUE

La partie

est, de toutes
franaise de l'le Saint-Domingue
de la France dans le nouveau monde,
la plus
les possessions
et
sa mtropole
importante
par les richesses qu'elle procure
et son commerce.
par l'influence qu'elle a sur son agriculture
est
Sous ce rapport,
la partie franaise de Saint-Domingue
de tous les hommes
digne de l'observation
qui se livrent
l'tude des gouvernements,
dans les dtails des
qui cherchent
diffrentes

parties
en clairer

d'un

vaste

tat

les points
qui
capitaux
et montrer les bases relles

l'administration,
peuvent
du meilleur systme de prosprit
publique.
de la partie
La connaissance
particulire
l'homme
Saint-Domingue
peut encore intresser
dsire
sir l'ensemble
dont je viens de parler,
la
les productions,
moeurs, le caractre,
merce d'une colonie que son loignement
et dont
patrie empche de lui ressembler,
vation est un des plus grands vnements
mditer.
Enfin le philosophe,
i.

le naturaliste,

de
franaise
qui, sans sai-

connatre
les
et le compopulation
mme de la mrela perte ou la consersur lequel elle ait

l'agricuHeur

et presque
*

DESCRIPTION

DE LA PARTIE

tous ceux que la contemplation


occupe, n peuvent voir sans
blissement plac sous le ciel de
influer sur les destines de la

FRANAISE

de la nature
physique ou morale
fidle d'un tafruit le tableau
la zone torride et dont le sort peut

France.
que je viens

comme
de rappeler,
Biais tous les motifs
de la partie franaise,
faire dsirer la description
propres
la
on
force
une
nouvelle
que
encore
remarque
quand
acquirent
entre deux nations, qui ont d
proprit de l'le est partage

chacune d'elles, relativement


adopter des vues particulires
de leur gouleurs colonies, parce qu'elles ont dans les principes
des diffrences
et mme dans leur caractre,
vernement,
exacte de la totalit de l'Ile
Ainsi une peinture
remarquables.
doit avoir le double avantage de faire connatre
Saint-Domingue
le gnie franais et le gnie espagnol, agissant de grandes distances, et de montrer quel genre de moyens l'un et l'autre ont
fait servir leurs desseins.
C'est dans la persuasion
qu'on pouvait retirer un grand
fruit de cette description
gnrale,
que je me suis dtermin
l'entreprendre

1.

La partie franaise de Saint-Domingue


forme la portion
occidentale
de cette le immense, dont les Espagnols
occupent
absolument
l'orient.
Mais elle n'offre pas, comme la partie
espagnole, une surface d'une longueur peu prs gale, et peu
variable dans sa largeur.
franais a une figure
Saint-Domingue
irrgulire,
produite par une double cause : l'une est la direction sinueuse de la ligne des limites qui spare le territoire des
deux nations, et l'autre deux points de terres ingales,
ou plutt deux

prolongements,

qui partent

du bord

sud

et du bord

1. L'accueil que le public a daign faire la publication de la description


de la partie espagnole, que j'ai imprime Philadelphie l'anne dernire 4796,
est tout la fois, et un vhicule de plus pour mon zle, et un favorable augure
pour ce qui a rapport la partie franaise.

DE L'ILE
nord de l'le, pour courir
une espce d'enfoncement

TENDUE

DE

SAINT-DOMINGDE.
dans l'ouest, et qui laissent
ou de petit golfe.

LA PAHTIE

3
entre

eux

FRANAISE.

Le prolongement
mridional
son extrmit est de trente lieues
environ soixante-quinze
lieues de
cette extrmit,
sur une
jusqu'

qui est le plus allong, puisque


plus occidentale
que l'autre, a
long comptes depuis la limite
largeur qui, variant depuis sept
peut tre value onze lieues de. largeur

jusqu'
quinze lieues,
moyenne.
Le prolongement
a environ cinquante
lieues
septentrional
de long, mesures
aussi depuis _la ligne des limites, qui l se
trouve un peu plus recule dans l'est, jusqu'au point o ce profinit dans l'ouest, sur une largeur variable depuis six
longement
jusqu'
quinze lieues, et qu'on peut estimer douze lieues de
largeur

moyenne.

et qui
L'espace
qui reste ensuite entre ces deux pointes,
son tour une bande
borde le fond du petit golfe, prsente
d'environ trente lieues du nord au sud, sur une largeur moyenne
de dix lieues de l'est l'ouest.
dixD'aprs ces donnes, qui offrent un rsultat d'environ
que la partie franaise
sept cents lieues carres, et considrant
on peut valuer la surface totale de cette
lieues carres;
lesquelles runies aux trois
mille deux cents lieues carres,
dj trouves, peu prs, pour
offrent pour la surface totale de l'le Saintla partie espagnole,
dont la colonie
Domingue,
cinq mille deux cents lieues carres,
est

trs-montueuse,
colonie deux mille

ne forme gure plus du tiers,


elle ait au moins cinquante
guration,
que le territoire espagnol.
franaise

quoique, par sa configulieues de ctes de plus

DESCRIPTION

DE LA PARTIE

FRANAISE

DES MONTAGNES ET DES PLAINES.


compoLa partie franaise est, comme celle qui l'avoisine,
se de parties montueuses et de parties plane,- mais ce sont les
Elles forment des
nombreuses.
les
sont
plus
premires'
qui
et qui sont des prochanes que l'on peut appeler principales,
dont on a vu, dans
de celles de la partie espagnole,
longements
la description de cette partie, que le groupe ou centre tait en
quelque sorte au Cibao. J'ai mme dit que la premire chane
de-ce groupe se prolonge par une de 'ses branches jusque-vers
le Port-de-Paix,
en se subdivisant
pour arriver au cap du Mle
'
Donchanes vont gagner le
tandis que d'autres
Saint-Nicolas;
le Gros Morne, les Gonaves, le Mirebalais,
ion, la Marmelade,
et s'tendent par des embranchements
successifs, jusqu' l'extrmit de la pointe qui se termine vers le cap Tiburon.
De ces chanes principales,
qui courent peu prs de l'est
en parlant
l'ouest, se dtachent,
comme je l'ai fait remarquer
sa
de l'le en gnral,
des chanes secondaires
qui parcourent
surface en diffrents sens, et qui se dirigent vers la mer. C'est
entre elles que sont places les plaines franaises,
qui ne diffrent de celles que nous avons admires dans la colonie espagnole que parce qu'elles sont moins tendues.
Quant aux montagnes que je considre comme les premires
chanes, elles occupent peu prs le milieu de chacune des deux
mais leur hauteur est plus consipointes de la partie franaise,
drable dans la pointe mridionale.
Les montagnes de la partie franaise servent, comme celles
de la partie espagnole,
faire varier le climat, qui dpend,
dans l'une comme dans l'autre, de leur hauteur, de leur proximit, de la manire dont elles sont places par rapport au vent
et de plusieurs
circonstances
dominant,
que l'on peut appeler
accidentelles.
la partie franaise est plus
Mais, en gnral,
chaude et plus expose aux scheresses
qu'on voit, devenir et
plus frquentes et plus longues depuis que, par une avidit qui

DE LTLE SAINT-DOMINGUE.

compte l'avenir pour rien, et qui trompe souvent sur la valeur


du prsent,
on a abattu les bois qui couvraient ces points levs,
des pluies
des
fcondes,
qui y appelaient
qui y retenaient
roses abondantes
et une humidit
dont ces forts prolongeaient
encore l'utile influence.
Je rpte
ici qu'il serait impossible
de donner une des toutes les montagnes,
et j'adopterai
la
cription qui convnt
mme mthode que pour la partie espagnole,
c'est--dire,
que
les dtails propres
je placerai aux lieux qui leur sont particuliers,
-'"
faire bien juger de ces portions du territoire
franais.
Le mme

motif veut le mme ordre de choses l'gard


des plaines,
entre lesquelles
j'aurai des diffrences sensibles
faire remarquer.
Et si l'on veut se rappeler
ce que j'ai dit cet
de la colonie espagnole on sera congard dans la description
vaincu

de l'avantage

de cette mthode.

ROYAUME DONT DPENDAIT,


SOUS LES CACIQUES,
CE QUI FORME LA PARTIE FRANAISE.
On se souvient
sans doute aussi que la colonie franaise
se trouve forme d'une grande partie du royaume
de Marien et
de la presque
totalit du royaume
de Xaragua,
mais o il ne
restait plus un seul Indien, lorsque les Franais vinrent disputer
l'le aux Espagnols.
nous dire quels furent les
C'est la partie historique
les dfaites et les" succs de ces hommes,
efforts, les combats,
la postrit,
et qui, dsigns
sous le
dont le courage tonnera
titre- <Aventuriers
qui ne voyaient en eux
par leurs ennemis,
devinrent
un peuple
qu'un ramas d'tres obscurs et de pirates,
la France doit sa plus belle
l'hrosme
cultivateur,
duquel
Mais en parlant de la pnurie des besd'outre-mer.
possession
la partie franaise,
tiaux qu'prouve
j'ai dj offert le tableau
des tablissements
Saint-Domingue
que formrent
progressif
ces Boucaniers
dont
et ces Flibustiers,
ces premiers
Franais,
et
semble toujours
rveiller
des ides d'audace
la domination

DESCRIPTION

DE LA PARTIE

FRANAISE

d'abord qu'en
dit comment, n'osant y paratre
d'un ennemi puis
fuir
de
les
l'aspect
moyens
s'y mnageant
les uns des autres, en aborsant, ils s'taient tenus rapprochs
'
dant la cte; de quelle manire prenant ensuite de la confiance
ils avaient tendu leurs petits domaines,
dans leur nombre,
puis de celui-ci
pass du rivage un tage ou bord suprieur,
comment enfin, par des progrs dont on ne
un autre encore;
soules colons franais sont parvenus
peut assez s'tonner,
toute la
industrie
mettre leur courage et leur persvrante
de terreur.

surface

J'ai

qu'ils

occupent

aujourd'hui.

POPULATION DE LA PARTIE FRANAISE


DE SAINT-DOMINGUE.
Cette surface a environ cinq cent vingt mille individus,
diviss en quarante mille blancs, vingt-huit
mille affranchis ou
descendants
et quatre cent Cinquante-deux
mille
d'affranchis,
esclaves. Ce qui offre la proportion suivante : onze esclaves trois
diximes pour un blanc,
dix blancs pour sept affranchis,
et
seize esclaves pour un affranchi.
On trouve aussi que la lieue carre
de Saint-Domingue
c'est--dire
six
franais contient deux cent soixante individus,
fois et demie autant que la lieue carre de Saint-Domingue
espagnol ; mais son tour, ce nombre n'est que le quart de la
de la lieue carre de France.
Disons enfin, qu'en
population
un million
supposant que l'le entire et, lors de sa dcouverte,
d'Indiens
est plus peurpartis,-la
galement
partie franaise
ple en ce moment qu'elle ne l'tait alors.
Les trois classes,
presque
distinctes,
physiquement
qui
de la colonie franaise,
rendent cette
composent la population
trs-diffrente
de celle des contres europennes.
population
Ce
serait mme prendre une ide bien fausse de cette colonie,
que
de croire chacune de ces trois classes un caractre'
propre,
tout entire des deux autres-.
qui sert la faire distinguer
Chaque classe a des traits particuliers,
qui semblent former des

DE L'ILE

SAINT-DOMINGUE.

subdivisions,
que je tcherai de faire saisir, en offrant successivement mes lecteurs ce qui concerne les blancs, les esclaves
et les affranchis.

LES

BLANCS.

Dans les lieux o les hommes

se trouvent

rassembls

une longue

depuis
un amal-

succession de temps, leur runion prsente


game plus ou moins parfait, et tous les membres de la famille
faciles apergnrale ont entre eux des traits de ressemblance
coloniaux rcemment fonds
cevoir; mais dans les tablissements
on ne peut trouver des marques
successive,
par une migration
ensemble : c'est un compos informe qui subit
d'un vritable
et cette incohrence
est remarquable
des impressions
diverses,
surtout
grande colonie est forme par des individus
lorsqu'une
difun climat lointain et absolument
qui sont venus y trouver
de
frent du leur, parce que chacun conserve alors l'habitude
modifis
seulement
quelques usages des lieux qu'il abandonne,
au pays o il est transport.
et appropris
Que sera-ce, si dans
'
la nouvelle patrie qu'ils se sont faite, et o ils se trouvent
d'esclaves?
mls comme par hasard, les colons sont environns
particulier
D'aprs -ces raisons, qui donnent un- caractre
aux moeurs des colonies de l'Amrique,
je vais tcher de saisir
les colons franais de Saint-Domingue.
celui qui distingue
chercher leurs besoins traaccoutums
Des flibustiers,
et les obtenir par la
vers les prils d'un lment redoutable,
la terreur des forts, dont ils
des boucaniers,
force des armes;
ne pouvaient
avoir que des moeurs
les habitants,
dtruisaient
et sanguinaires.
farouches
Ce furent cependant
sieurs nations, que des

de pludans l'a
qui
spculateurs,
de la France sur le parti que l'on pouvait tirer de
mtropole
et de soumettre leurs
d'asservir,
leurs conqutes,
entreprirent
de pareils

hommes,

mlange
calculaient

DESCRIPTION

DE LA PARTIE

FRANAISE

ne pouvait
Ce projet, insens en apparence,
vues intresses.
russir que par le moyen d'un chef dans lequel se runiraient
et ce chef, la compagnie des
les talents les plus extraordinaires;
les de l'Amrique
le trouva.
autant que d'Ogeron
En effet, jamais personne n'influa
de Saint-Domingue
sur les moeurs des intrpides
conqurants
Pour leur en
dont il-parvint faire des agriculteurs.
franais,
invoqua le
donner les qualits les plus ncessaires,
d'Ogeron
secours d'un sexe sduisant,
qui sait partout adoucir l'homme,
son penchant
et augmenter
pour la sociabilit : il fit venir de
de timides orphelines pour souFrance des tres intressants,
et pour
la rvolte,
accoutums
mettre ces tres orgueilleux,
les changer en poux sensibles et en pre de famille vertueux.
eut une population
C'est de cette manire que Saint-Domingue
qui lui devint propre, et qu'on commena le considrer comme
une vritable patrie.
'
Lorsque ces premiers colons furent parvenus s'affranchir
de la tutelle ruineuse des compagnies de commerce, lorsque par
les vexations mmes qu'on leur faisait prouver
pour la vente
d'autres cultures
de leur tabac, on les eut forcs substituer
connatre l'aisance;
et
celle de cette plante, ils commencrent
et contents, ils virent s'augmenter
leurs moyens de
tranquilles
fortune. Bientt, riches sans luxe, ils eurent une existence d'autant plus digne d'envie, qu'ils n'avaient pas encore appris l'art,
de changer les superfluits
en besoins. L'empire de ces moeurs
coloniales s'tendit mme, pendant
longtemps,
jusque sur les
se distinguer
guerriers,
qui se sont presque accoutums
partout des autres citoyens. Chaque soldat pouvait devenir colon,
et si le changement
chefs et les vnements
frquent.des
politiques n'avaient pas influ sur le sort des habitants de cette le,
ils n'auraient
rien eu envier ceux de la mtropole.
Mais ce bonheur paisible.devint
lui-mme
la cause d'un
considrable.
Des colons qu'une
culture
changement
dirige
avec intelligence avait enrichis, destinrent leurs enfants divers
emplois. Il fallut les envoyer en France pour y faire des tudes

'
leur

DE L'ILE

SAINT-DOMINGUE.

tat futur.

Ceux qui revinrent dans leur pays,


des gots qu'on ne pouvait pas y satisfaire;
ils
y apportrent
s'taient arrachs quelquefois des penchants dj trop fortifis;
enfin ils rougirent
des moeurs rustiques
de leurs
peut-tre
De l ce dgot du lieu natal,
cette espce d'ennui
parents.
dans le
qui fait qu'on ne se regarde plus que comme passager
de rsider toute sa vie. De
pays o l'on est forc quelquefois
l cette insouciance
et la prosprit
d'une
pour l'avantage
on n'attend
patrie de laquelle
plus que les moyens de vivre
loign d'elle, et de payer cher des jouissances
qu'on ne multiplie que parce qu'elles ne satisfont point.
A ce malheur,
qui a rendu la plupart des clons trangers
la terre qui les a vus natre,
s'en joignit encore un autre:
leur got pour la dissipation,
leurs dpenses clatantes
les faisant remarquer,
on se fit des colonies une ide exagre.
Les
analogues

contres dont les productions


pouvaient suffire un luxe aussi
effrn devaient
tre considres
comme des mines inpuiet l'amour des Europens
sables;
pour l'or les fit partir pour
aller prendre
leur part de ces trsors immenses;
en vain, un
climat destructeur
en moissonna
la majeure
on ne vit
partie,
que les dpouilles
rapportes
par ceux qui revenaient.
La colonie paraissait cependant satisfaire tant d'ambition,
et en 1738,
elle-fut
confie deux administrateurs,
dont le
L'ide la
encore plus importante.
gnie et l'union la rendirent
de ces deux chefs fut de dterminer
les habiplus heureuse
tants employer
l'eau, qui coulait sans utilit dans des plaines
la fertilit. Alors on vit s'ouvrir
de
en'augmenter
immenses,
toutes parts des canaux qui fcondrent
des plantes prcieuses.
et les diverses parties
Des routes plus commodes
s'ouvrirent,
entre elles. La population
de l colonie purent
communiquer
s'accrut

doublement,
parce que les colons, gotant sous Larnage
s'aret Maillart les douceurs
d'une administration
paternelle,
o cet avantage
rtrent dans leurs foyers,
attirait
encore les
Europens.
Mais

ce nouveau

degr

de civilisation

changea

aussi

les

DESCRIPTION

10

DE LA PARTIE

FRANAISE

vnements
moeurs du second ge de la colonie,
que d'autres
devaient faire varier encore.
la
de nos colonies,
La perte de quelques-unes
pendant
ce qu'on pouvait
n'ayant
que trop appris
guerre de 1756,
craindre pour les autres, on y fit passer des rgiments et d'autres
troupes rgles, pour les conserver sous la domination franaise.
Ce fut ainsi que Saint-Domingue
reut en 1762
plusieurs
Les 'dfenseurs de la patrie ne sont pas les gardiens
bataillons.
Le
en firent l'preuve.
des moeurs : celles de Saint-Domingue
luxe se propagea dans la colonie, et il n'y eut aucune profession
prserve de ses atteintes. Ce fut surtout sur le sexe qu'il obtint
et ces mariages
o l'or et l'orgueil
les plus grands avantages,
avec une sorte de scandale.
Depuis,
rglent tout se multiplirent
une autre guerre, dont la cause et le sige principal taient en
les troupes,
les marins et-mme
les
en multipliant
Amrique,
semblent faire clore,
aventuriers que les temps d fermentation
a augment les maux de Saint-Domingue,
puisque la dpravation
des moeurs est une source relle de maux.
Dans l'tat actuel de la colonie franaise,
la population
blanche

n'offre gure qu'un quart de croles, c'est--dire,


de
personnes nes dans l'le, et encore les femmes en forment-elles
la majeure partie; le reste est compos d'Europens
des divers
et
points de la France, auxquels sont mls quelques trangers,
des croles des autres colonies.
Parlons d'abord des Europens,
ont t les fonpuisqu'ils
dateurs de la colonie qui, dans son origine, comptait parmi les
Franais un grand nombre de Normands, de ces premiers navigateurs des Iles du Vent, dont l'influence est encore
remarquable
dans plusieurs usages domestiques,
et dans plusieurs mots du
patois

crole.

DES EUROPENS

QUI HABITENT

SAINT-DOMINGUE.

Les Europens qui viennent


ont comSaint-Domingue
munment une rude preuve
l'poque de leur
supporter,

DE L'ILE

SAINT-DOMINGUE.

11

a quitt son pays avec l'espoir d'une


dbarquement.
Lorsqu'on
fortune qui semble place sur le rivage amricain,
et qu'on s'y
trouve isol et sans ressource,
on voudrait porter le pied en
mais il n'est plus temps. Des besoins, difficiles satisarrire;
faire parce que tout est coteux, se multiplient;
l'avenir prend
une forme hideuse,
le sang s'aigrit,
la fivre ardente de ces
climats brlants arrive, et la mort est souvent le terme de projets
aussi courts qu'insenss.
Mais la mtropole
a ses inutiles,
ses
ses enfants crdules,
ses hommes dangereux
tmraires,
peuttre, et ils ne manqueront
pas la terre qui les dvore, et qui
en
appelle aussi des hommes
privs de ressources
prcieux,
et qui viennent
exercer au loin leur activit et des
Europe,
talents dont le nouveau monde s'enorgueillit.
a un asile, d'o il peut
Lorsque l'Europen
qui dbarque
le lendemain
considrer
il doit s'occuper de ce
sans inquitude,
qu'exige de lui le luxe de la mode. Il ne lui demande pas des
toffes riches, mais lgres;
des toiles que la finesse de leur
tissu ait rendu trs-chres,
et dont il relvera la simplicit par
des bijoux, dont l'oeil puisse tre frapp. C'est le premier emploi
qu'il doit faire de ses gains ou de son crdit : c'est la livre
ou
coloniale. Ne la point porter,
c'est se dprcier
soi-mme,
dans un pays o l'on s'est promis
prendre l'air d'un censeur,
de n'en pas couter.
Il est un autre soin non moins important,
c'est de vanter
sa naissance.
et
On supple mme dans ce genre la ralit,
cette partie de l'invention
est assez fructueusement
cultive. Du
moins faut-il taire son origine lorsqu'elle
n'a rien de noble, et
c'est dj trop d'avoir redouter
que l'envie n'en rvle la
vrit.

Telle est mme la force de l'habitude


qu'on contracte
de se croire anobli par son seul sjour dans
Saint-Domingue
avec
l'le, qu'il est des Europens
qui rompent tout commerce
leur famille,
en France
et qui
qui la fuient en repassant
dtournent

avec grand soin leurs regards


du lieu o ils apercevraient
l'humilit
du toit paternel.
Ils se choisissent
enfin un
hritier dans la colonie, pour garantir leur mmoire de la honte

12

DESCRIPTION

DE LA PARTIE

FRANAISE

viendraient
des
elle
qui
sur
grossiers,
parents
que rpandraient
recueillir leur succession.
L'un des cueils les plus dangereux pour ceux qui arrivent
c'est la passion du jeu, qui y est presque
Saint-Domingue,
son bonheur sur
l'on
tablit
o
lieux
ces
trouve
On
y
gnrale.
o l'on est appel gnreux pour avoir su
l'infortune d'autrui,
des dettes
au dsespoir
un tre quelquefois
faire contracter
o l'on va oublier
qu'on a dcores du nom sacr d'honneur,
enfin qu'on est poux, pre et citoyen.
il est plus
Mais si l'on se prserve de cette contagion,
dont la
d'une autre passion,
difficile de rsister aux attraits
nature se plat mettre le germe dans tous les coeurs. On ne
comme dans les grandes villes
pas Saint-Domingue,
le spectacle
d'un sexe attaqu
dgotant
par celui
d'Europe,
qui doit savoir se dfendre
pour embellir sa dfaite; mais on
n'y est pas protg non plus par cette dcence publique
qui
prserve les moeurs, dans les lieux o l'on rougit de la dpravation des capitales. On s'expatrie.,
le plus souvent, dans l'ge
o les dsirs sont effervescents;
on vient quelquefois
de se
la surveillance
soustraire
et tout
gnante de ses parents,
coup matre de soi, on se trouve expos la sduction la plus
Il faudrait
dangereuse,
puisque sa source est en nous-mmes.
un courage prouv pour chapper un pareil danger,
et Ton
rpte tant Saint-Domingue
que le climat dfend d'esprer
la victoire, qu'on est peu tent de la disputer.
On se livre donc
son penchant,
et calculant la vie plutt par l'emploi agrable
trouve

qu'on en fait que par sa dure,


de la destruction.

on- arrive

rapidement

au terme

de la table est encore un dfaut assez


L'intemprance
commun Saint-Domingue;
quoique l'on ait banni des repas
la joie tumultueuse
des anciens colons, qui annonait au loin la
perte de leur raison, on traite toujours la crole, c'est--dire
avec profusion.
D'un autre ct, comme la grande chaleur
diminue les forces, on croit les
rparer par des aliments fortement assaisonns.

DE L'ILE

SAINT-DOMINGUE.

13

Tout prend Saint-Domingue


un caractre d'opulence,
qui
tonne les Europens.
Cette foule d'esclaves
les
qui attendent
ordres et mme les signes d'un seul homme, donnent un air de
celui qui leur commande.
Il est de la dignit d'un
grandeur
homme riche d'avoir quatre fois autant de domestiques
qu'il
lui en faut. Les femmes ont .principalement
le talent de s'environner d'une cohorte inutile, prise dans leur sexe mme. Et ce
qu'il est difficile de concilier avec la jalousie
que leur causent
ces servantes
c'est l'attention
de les
quelquefois
rembrunies,
choisir jolies,
de rendre leur parure lgante : tant il est vrai
tout!
commande
Le bien suprme
que l'orgueil
pour un
Europen tant de se faire servir, il loue des esclaves en attendant qu'il puisse en avoir en proprit.
En arrivant Saint-Domingue,
on est tranger presque
tous ceux qu'on y trouve. On ne les entretient le plus souvent
est
que du projet qu'on a de les quitter; car la manie gnrale
de parler de retour ou de passage
en France.
Chacun rpte
et l'on ne se considre que comme
qu'il part Vanne prochaine,
des voyageurs,
dans une terre o l'on trouve si souvent son
ide est tellement
dernier asile. Cette malheureuse
familire,
qu'on se refuse ces riens commodes qui donnent du charme
se regarde comme camp sur un bien
de plusieurs millions; sa demeure est celle d'un usufruitier
dj
en bonne
vieux; son luxe, car il lui en faut, est en domestiques,
chre, et l'on croirait qu'il n'est log qu'en htel garni.
A ce tableau des moeurs qu'on pourrait appeler gnrales
d'une manire plus
ce qui appartient
il est ncessaire
d'ajouter
causes
et
que plusieurs
spciale aux blancs croles, parce
l'existence.

Un habitant

l'action d'un soleil constamment


brlant, proparticulirement
de la zone torride des modifications
duisent dans les habitants
des zones tempres.
qui les font diffrer des habitants

1Z,

DESCRIPTION

DE LA PARTIE

FRANAISE

DES CROLES BLANCS.


et
Saint-Domingue
le
ont
Les Amricains
reu
jour
qui
tous ceux qui
de
croles
nom
le
sous
(commun
qu'on dsigne
bien faits et d'une
sont ordinairement
naissent aux colonies),
mais elle
Ils ont une figure assez rgulire;
taille avantageuse.
est prive de ce coloris dont la nature gay et embellit le teint
et annonce
est expressif,
dans les pays froids. Leur regard
mme une sorte de fiert, capable d'lever contre eux des prventions dfavorables
lorsqu'on ne fait que les apercevoir.
offrent
leurs membres
Exempts de la tortur du maillot,
du climat, en
rarement la moindre difformit. Et la temprature
les favorisant encore, leur donne une agilit qui les rend propres
tous les exercices,
pour lesquels ils ont autant de penchant
que de disposition.
le specCe dveloppement
rapide des qualits physiques,
des productions
dont une cause
tacle sans cesse renaissant
toujours active et toujours fconde enrichit leur pays, peut-tre
encore la vue continuelle de cet lment qui les spare du reste
aux croles une imagitout concourt donner
de l'univers,
nation vive et une conception facile. Ces dons heureux prsageraient des succs pour tout" ce qu'ils voudraient
entreprendre,
si cette facilit ne devenait pas elle-mme un obstacle en produisant l'amour de la varit,
et si les prsents dont la nature
se montre si librale dans leur, enfance ne se changeaient
pas,
le plus souvent, en maux pour eux-mmes
et en sujets d'tonnement pour l'observateur.
"
Diffrentes
circonstances
s'accordent
encore pour faire
perdre aux jeunes croles l'avantage
qu'ils ont d'abord sur les
enfants des autres climats. En premier lieu, la tendresse aveugle
et excessive des parents qui souscrivent
leurs volonts et qui
croient que cette tendresse leur dfend la plus lgre rsistance.
Il n'est point de caprice qui ne soit flatt, point de bizarrerie
qu'on

n'excuse,

point

de fantaisie

qu'on

ne satisfasse

ou qu'on

DE L'ILE

SAINT-DOMINGUE.

15

enfin point de dfauts que l'on ne laisse au


mme;
: au temps,
tomps le soin de corriger
qui suffirait quelquefois
1.
pour les rendre incorrigibles
Heureux encore l'enfant crole qu'une sant ferme garantit
de l'occasion
funeste d'prouver
toute la sensibilit
des auteurs
de ses jours. Car si sa vie est menace,
si son existence
est
frle, il ne peut chapper au malheur d'tre un sujet d'idoltrie.
Tous les dgots de la maladie sont pour ses parents des
preuves
de prtendus
dsirs qu'on ne lui croit pas la force d'exprimer.
Alors on invente pour lui, on se livre aux ides les plus extraet si le temprament
de l'enfant crole, plus fort que
vagantes;
les obstacles qu'un attachement
servile lui oppose, triomphe
du
mal physique,
les germes peut-tre indestructibles
d'une maladie
morale menacent le reste de ses jours. :
ceux de l'habitude
Qu'on ajoute ces inconvnients,
d'tre
entour d'esclaves,
et de n'avoir
besoin que- d'un regard pour
tout faire cder autour de soi. Jamais despote
n'a eu d'homni d'adulateurs
mages plus assidus,
plus constants que l'enfant
n'inspire

crole. Chaque esclave est soumis aux variations


de son humeur,
et ses dpits enfantins ne troublent
la paix
que trop souvent
domestique,
parce qu'il suffit, pour qu'il commande
l'injustice,
qu'elle soit l'objet d'une volont qu'il ne sait pas encore diriger.
Enfin jusque dans ses jeux l'enfant crole est rduit n'tre .
qu'un tyran. Plac au milieu des petits esclaves qu'on condamne
flatter ses caprices,

ou ce qui est plus rvoltant


encore,
renoncer tous ceux de leur ge, il ne veut pas souffrir la
moindre
Ce qu'il voit, il le veut, ce qu'on lui
contrarit.
et si la fatalit permet
montre, il l'exige;
qu'un de ses petits
on accourt
de toute part
lui rsiste, il s'irrite,
compagnons
ses cris et ceux de l'infortun
que sa couleur a dsign pour la
cder et
soumission
aussitt
apprennent
qu'on l'a contraint
4. Tout le monde connat ce trait attribu un enfant crole et qui peut en
peindre un grand nombre. Mon vl gnon z. GDia point. A coze a
mon vl d. Je veux un oeuf. 11 n'y en a point. A cause de cela
j'en veux deux.

16

DESCRIPTION

DE LA PARTIE

FRANAISE

dans
mme qu'un chtiment a puni la dsobissance
peut-tre
celui qui n'a pas encore l'instinct de la servitude.
C'est pourtant dans les actes mmes de ce despotisme honteux que le bonheur de quelques esclaves prend assez souvent
sa source, parce que si l'enfant crole montre de la prdilection"
pour certains esclaves, elle leur assur un meilleur sort. Et mme
et s'il grandit
si c'est un autre enfant que le crole adopte
un jour, suivant son sexe, l'objet
avec son matre, il deviendra
le
et l'ascendant
ou le ministre de ses plaisirs,
qu'il prendra
des
lui et les autres esclaves qu'il voudra protger,
garantira,
injustices du matre.
ces circonstances
faites pour
Cependant
qui semblent
touffer dans l'me du crole toutes les semences du bien, et
auxquelles il faut ajouter encore les dangers qui accompagnent
ne seraient
rien si une ducation
les bienfaits de la fortune,
surveille combattait tous ces ennemis de son bonheur. Eloign
et n conservant
du prestige
de ses inclinations
naissantes,
et d'lvation,
qu'une
espce d'nergie
que des instituteurs
intelligents et attentifs pourraient changer en vertus, l'Amricain
cesserait
d'tre
dj favoris par la constitution
physique,
condamn la mdiocrit.
Mais c'est cette occasion qu'il faut dplorer
le sort des
croles. Confis en France, le plus souvent, des tres pour qui
ils sont trangers ou des mercenaires
qui leur vendent des
soins souvent au-dessous
du prix qu'ils savent en exiger,
ils
n'ont pas mme l'espoir de profiter de l'ducation
imparfaite
...des collges o on les relgue. Personne ne les excite, personne
ne les encourage.
de dsirer les succs pour les
Incapables
succs mmes,
ils comptent avec ennui les jours passs dans
l'exil de la maison paternelle
et avec impatience
ceux qui
doivent en borner le terme. On. ne leur parle de leurs
parents
que pour flatter cette espce d'amour-propre
qui, au lieu de
porter mriter des suffrages, fait croire qu'on en est toujours
assez digne. On ne leur en
parle que pour rveiller le souvenir
des faiblesses de ces parents
de ce
pour eux et la comparaison

DE L'ILE

SAINT-DOMINGUE.

17

tat avec l'abandon


dans lequel ils sont tombs n'est
premier
gure propre les enflammer pour l'tude dont tout le prix est
dans l'avenir.
C'est ainsi que la plupart des croles parviennent,
soit dans
la colonie soit en France, l'ge o ils doivent paratre dans le
monde. Il ne reste peut-tre
plus, pour leur ravir l'espoir de
devenir

des hommes estimables,


que de flatter leurs gots pour
la dpense
et pour des jouissances
dont l'espce souille quelencore plus que l'excs,
et enfin de ne les conquefois'l'me
traindre
que dans un seul point, prcisment
parce qu'il semblerait
devoir tre libre, le choix d'un tat; ce choix, c'est
l'orgueil des pres qui le fait, mme de deux mille lieues.
'
Tout autorise
croire qu'une ducation,
dont, le premier
soin serait l'tude mme des jeunes croles et de leurs penfavoriserait
les dispositions
dans leur
qu'ils montrent

enfance, et qui se perdent mesure qu'on les plie davantage


une mthode
dont tout accuse la triste uniformit.
En effet, il
est des croles qui ont rempli
avaient fait
l'esprance
qu'ils
ont trouv cet intrt
concevoir,
parce qu'ils
touchant'qui
et une rcompense
devient un vhicule
pour celui qui a su
les obstacles
dont
Il en est mme qui ont surmont
l'inspirer.
dans un pays o les
on les avait comme entours. Et.pourquoi,
chants,

excitent tant de curiosit et de soins, ne


trangres
plantes
semble-t-on
indiffrent
que pour celles qui n'y sont transplanet
d'un climat bienfaisant
tes qu'afin d'prouver
les influences
du "cultivasi bien les.travaux
dont les fruits utiles payeraient
' ' !
teur laborieux et estimable
qui les aurait entrepris
ces observations
qu'on a adress
de tout. Il fallait
d'tre incapables
aux Amricains
le reproche
considrer
de quel point ils partaient;
auparavant
remarquer
sciences et les lettres et par consquent
que, pour connatre-les
Alors
s'enflammer
pour elles, ils taient forcs de s'expatrier.
on aurait aperu que cette ncessit mme les plaait dans une
C'est

faute'd'avoir

dont
hypothse
par les influences
i.

les

fait

dsavantages
de leur climat,

ne pouvaient
qu'on a mieux

tre

balancs
aim accuser
2

18

DESCRIPTION DE LA PARTIE FRANAISE

aux dpens de leur moral. De la


de favoriser leur physique
les Recherches sur
a
enrichi
on
dont
savantes
inepties
quelques
de Franklin a foules Amricains
et que le gnie amricain
droyes pour jamais.
o il ne
Le crole qui n'est pas sorti de Saint-Domingue,
revient dans son
celui
et
recevoir
aucune
qui
ducation,
peut
en France,
pays natal aprs que son ducation a t nglige
vive et efferlivrs cette imagination
sont donc entirement
vescente dont j'ai dit que la nature les douait sous un ciel brde leurs parents et
lant, aux suites de la tendresse dangereuse
leurs volonts pour lois des esclaves.
se disputent entre
Quels dangers
pour l'ge o les passions
elles la possession
d'un coeur dispos prouver vivement et
leur choc et leur tumulte !
C'est alors que le crole, perdant de vue tout ce qui n'est

de la facilit

de donner

tout ce qui
ddaignant
pas propre satisfaire ses penchants,
ne porte pas l'empreinte
du plaisir, se livre au tourbillon qui
la danse,
la musique,
l'entrane.
Aimant avec transport
"il
semble n'exister que pour les jouissances voluptueuses.
Combien il est difficile que de semblables
ne
dispositions
deviennent pas funestes dans un lieu o les moeurs ne sont rien
moins que propres les matriser ! Comment
enchaner
un
ardent dans un lieu o la classe nombreuse
des
temprament
femmes qui sont le fruit du mlange des blancs et des femmes
esclaves, ne sont occupes que de se venger, avec les amies
du plaisir, d'tre condamnes
l'avilissement.
Aussi les passions dployent-elles
toute leur puissance
dans le coeur de la
plupart des croles, et lorsque enfin les glaces de l'ge arrivent,
elles n'teignent pas toujours le dsir, la plus cruelle de toutes
les passions.
On peut donc dire, avec vrit, que tout concourt
-pour
former chez les croles le caractre imprieux,
vif et inconstant
qu'on leur connat, et qui les rend peu propres l'hymen, dont
les beaux jours ne peuvent tre l'ouvrage
que d'une constance
mutuelle. Jaloux par amour-propre,
ils sont tourments
par la

DE L'ILE

SAINT-DOMINGUE.

19

crainte de l'infidlit,
dont ils donnent
Heureuse
l'exemple.
encore l'pouse trahie si, en prouvant
tout ce que le soupon
a d'injurieux,
elle n'est pas condamne
avoir quelquefois sous
ses yeux l'objet qui lui ravit les preuves d'un amour
qui lui fut
solennellement
jur.
Les dfauts des croles, au nombre desquels il faut
compter
celui de se livrer au jeu, sont cependant
rachets par une foule
de qualits
estimables.
Francs,
affables,
gnreux,
peut-tre
avec ostentation,
confiants, braves, amis srs et bons pres, ils
sont exempts des crimes qui dgradent
l'humanit
: les fastes
d'une colonie aussi tendue que celle de Saint-Domingue
offriraient peine les noms de quelques croles inscrire dans la
liste des sclrats.
Combien il serait facile de rendre les habitants de cette brillante
colonie aussi recommandables
que ceux
qu'on se croit permis de leur citer comme des modles inimitables

pour eux!
Une vertu principale

des croles, c'est l'hospitalit.


Ce que
j'ai dit de la manie d'aller en France doit suffire pour prouver
et que cet esprit
qu'il y a peu de socit Saint-Domingue,
C'est donc
fugitif est du moins peu fait pour la rendre agrable.
un motif pour accueillir,
dans les campagnes,
les voyageurs
qui
Dans un pays
jettent
quelque varit sur un plan monotone.
vaste o l'on est opulent, o il n'y a point de postes, o des
ne servent qu' des individus
en petit nombre
auberges
qui
n'ont pas de relations
dans la colonie, l'hospitalit
prend un
Il est
caractre
de gnrosit
qui honore ceux qui l'exercent.
un capital de plus de trente mille
des habitants
qui sacrifient
en voiture et en cochers, pour la commolivres, en chevaux,
dit de ceux qui ont besoin d'aller d'un point un autre de la
Mais de quoi n'abuse-t-on
pas! Il y aurait trop roude rvler les scnes par lesquels ils
gir pour les Europens,
se sont efforcs de rendre
les colons difficiles sur ce point.
colonie.

cette dsobligeante
un homme avou par
exprience,
Malgr
l'ami d'un seul habitant
le tour de la
peut encore entreprendre
et si ses qualits
en font un homme
colonie,
personnelles

20

DESCRIPTION

DE LA PARTIE

FRANAISE

de tous les lieux


des regrets
aimable, il est sr d'emporter
successive lui aura ouvert l'entre.
dont une recommandation
Le caractre crole parat aussi dans la manire de voyager. De petits chevaux, de mdiocre apparence, '.font parcourir
trois et mme quatre
aux chaises ou espces de cabriolets,
de vouloir et
lieues par heure. Cette vitesse annonce l'habitude
Le cocher, qui connat le gnie
d'tre obi avec promptitude.
et met de la gloire
de son matre, partage son impatience,
n'tre pas devanc. C'est donc encore un article de luxe pour
les habitants
que celui des chevaux, d'autant que sous le plus
cheval, qu' la rapidit
lger motif, on expdie un messager
couverte: de
de sa course et aux cris dont il anime sa monture
sueur, on prendrait pour un ourrier'qui
porte la nouvelle d'un
vnement auquel toute la colonie est intresse.
sont moins sujets que les
Les croles de Saint-Domingue
aux maladies
de leur climat. Mais une jeunesse
Europens
l'abus des plaisirs, peut-tre ce levain dont l'oriprmature,
et
la seule chose sur laquelle
gine est dsormais
l'Europe
ne suffisent que trop soul'Amrique puissent avoir disputer,
vent pour dtruire le temprament
le plus robuste. Alors s'acclre le moment o le crole a besoin de faire usage de l'espce
d'insouciance
avec laquelle il envisage la cessation de la vie,
;
et que semble lui donner le spectacle frquent de la mort.
Mais quittons ce tableau lugubre, pour esquisser
tre de la portion la plus touchante du genre humain.
DES CROLES
A la dlicatesse

des

le carac-

BLANCHES.

traits, les femmes croles de Saintrunissent


cette taille et cette dmarche
Domingue
lgante
tre l'apanage
des femmes des pays chauds.
qui semblent
Rarement doues de cet ensemble et de cette exactitude
rigoureuse qui constituent
essentiellement
la beaut,
leur figure
offre presque toujours celle combinaison,
plus sduisante et plus
difficile peindre, qu'on nomme la physionomie;
et si l'on

DE L'ILE
obtient
femmes

aisment

SAINT-DOMINGUE.

21

de

la Grce et de la Gorgie un tribut


il serait facile Saint-Domingue
d'en fournir

belles,
de femmes jolies.
C'est
trouve le

un

dans les grands


yeux spirituels
contraste
heureux
d'une
douce

Si l'pret
du climat
piquante.
la fracheur
de leur teint, il
passagre
dfendre d'un regard o la tendresse
et
mlent sans se confondre.
Mais sachant
dlicates que
got exquis, les ressources
sans rien emprunter
les
au mensonge,
vivacit

de

des croles qu'on


et d'une
langueur
ne" rendait pas aussi
serait

une

difficile

de se

sorte

de gaiet se
avec un
employer,
la toilette'peut
offrir,
croles, aides de ces
leur a donn.
grces, savent conserver l'empire que la nature
Vtues
avec une lgret
que le climat exige, elles ne
et
que plus libres dans tous leurs mouvements,
paraissent
mieux faites pour rveiller, l'ide d'une volupt d'autant
plus
caractrise
tous leurs mouvesduisante
que la nonchalance
ments.
dans lequel les femmes croles
de dsoeuvrement
sont leves; les chaleurs presque habituelles
qu'elles prouvent;
les
dont elles sont perptuellement
les complaisances
l'objet;
vive et d'un dveloppement
effets d'une imagination
prcoce ;
sensibilit dans leur genre nerveux.
une extrme
tout produit
L'tat

mme que nat encore leur indolence,.


C'est de cette sensibilit
dont le
dans un temprament
la vivacit,
qui sait s'allier
fond est un peu mlancolique.'
leur me
Cependant il ne faut qu'un dsir pour rendre
elles
. vouloir imprieusement,
toute son nergie. Accoutumes
s'irritent en raison des obstacles ; et ds qu'ils cessent, l'insouciance renat. Sans mulation
qu'il
pour les talents agrables
elles les envient,
leur serait si facile d'acqurir,
cependant,
avec une sorte de dpit, ds qu'une autre les possde. Mais ce
les affliger, c'est la prfrence
que les
qui les affecte jusqu'
quelques-unes
faire obtenir
charmes
de la figure peuvent
cette
Il est mme facile de souponner
sur les autres.
d'elles
on remarque
rivalit
ne d'une
secrte,
quand
antipathie,

22
combien

DESCRIPTION

DE LA PARTIE FRANAISE

peu se runir, quoiles femmes croles cherchent


les caresses ds que le hasard les rasse prodiguent

qu'elles
semble.
Les croles

pour leurs
portent l'excs leur tendresse
enfants. Ce sont elles surtout qui leur inspirent les plus singuest
J'ai assez dit combien leur aveuglement
lires fantaisies.
funeste ces enfants, qu'elles ne commencent traiter en mres
les envoyer en France,
qu'au moment o elles consentent
cultive. Elles
dans l'espoir qu'ils y recevront une ducation
aiment aussi leurs parents avec affection, et leur en prodiguent
les plus'doux.
chaque instant les tmoignages
L'amour, ce besoin, ou plutt ce tyran des mes sensibles,
rgne sur celle des croles. Aimables par leur propre sensibilit
et par des moyens qu'elles ne tiennent que de la nature, sans
sans artifice, elles suivent leur penchant,
qui, pour
imposture,
de ceux qui en sont l'objet, aurait
parfait le bonheur
du sentiment.
peut-tre besoin de dpendre davantage
Il faut cependant ajouter que, si l'amour gare quelquefois
les croles, la dure de leur attachement
pour le choix qui les
rachterait
rend coupables
leurs fautes, si la dcence pouvait
jamais cesser de s'en offenser.
rendre

Heureuse la crole pour qui les serments de l'hymen ont


t les voeux de l'amour! Chrissant son amant dans son poux,
sa fidlit, plus communment
encore le fruit de sa nonchalante sagesse que de la vertu qui suppose des combats
et une
victoire, assurera leur tranquillit commune. Mais si le mari n'a
d'autres
droits que ceux du devoir, qu'il redoute en les exerde mpriser
ceux de sa compagne,
despotiquement
son
exemple pourrait tre suivi.
Toutes ces dispositions aimantes font
que la perte de celui
auquel elles taient lies amne presque
aussitt
un nouvel
Aussi peut-on leur appliquer ce
engagement.
que M. Thibault
de Chanvallon
a dit des croles d'une autre colonie :
qu'il
n'est point'de veuve qui, malgr sa tendresse
pour ses enfants,
n'efface bientt, par un nouveau
le nom et le soumariage,
ant

DE L'ILE
venir

SAINT-DOMINGUE.

23

d'un

homme dont, elle paraissait


perdment.
prise.
Peut-tre
mme n'existe-t-il
pas de pays o les secondes noces
soient aussi communes qu' Saint-Domingue,
et l'on y a vu des
femmes qui avaient eu sept maris.
L'attachement
des croles est ml de jalousie,
et malgr
leur indiffrence
leur
pour l'poux que les seules convenances
auront donn, elles ne peuvent lui pardonner
ses infidlits. C'est
contre tout ce qu'elles peuvent
s'irritent
souponner
qu'elles
avec fureur. La jalousie
a donn la mort des femmes croles
le changement
de celui qu'elles idolqui n'ont pu supporter
traient.
Elles sont mme capables de prfrer la perte de l'objet
aim celle de sa tendresse
: tant cette odieuse passion dnature tout, jusqu'au
sentiment mme o elle prend sa source!
La danse, mais la danse vive, a tant d'attrait
pour les
croles qu'elles s'y livrent sans rserve,
la chaleur
du
malgr
climat

et la faiblesse
de leur constitution.
Il semble que cet;
exercice ranime leur existence,
et elles savent trop bien quels
charmes
nouveaux
il donne une figure expressive
et une
taille
ne le recherchent
gracieuse,
pour qu'elles
pas avec.
ardeur.
Il leur fait oublier
l'indolence,
qu'elles
paraissent
chrir. On les entend mme presser la mesure qu'elles suivent avec une prcision rigoureuse,
mais sans contrainte.
Enfin telle
est l'espce de dlire o la danse les plonge, qu'un spectateur
croirait que ce plaisir est celui qui a le plus d'empire
tranger
sur leur me. En voyant aussi que dans un bal la retraite de
femmes devient un signal pour que les autres quittent
quelques
la danse, on imaginerait
que, ne formant qu'une seule famille,
elles ne jouissent consciencieusement
qu'autant
qu'elles le parde
que ce mouvement
tagent toutes. Combien il est regrettable
ait besoin d'un nouveau bal pour repatendresse
apparente
ratre!
Les croles aiment le chant. Leur gosier facile se prte
aux airs lgers
et aux airs tendres;
agrablement
Ses sons
est ce qui leur plat davantage.
romance
semblent faits pour flatter leur disposition
langoureuse,

mais

la

plaintifs
et elles

DESCRIPTION

24

DE LA PARTIE FRANAISE

en accentuent les expressions


aprs avoir charm l'oreille.

avec une vrit

qui sduit le coeur


'
-

croles, qui y
aux femmes
plat beaucoup
un
vivent volontiers, mme au sein des villes. Elle leur donne
caractre de timidit qui ne les quitte pas dans la socit, o
n'aient

moins
qu'elles
elles rpandent
peu d'agrment,
amabilit qu'elles
appris en France sentir tout le prix d'une
La

solitude

savent rendre touchante.


le
Le chocolat, les sucreries,
Les croles sont trs-sobres.
Mais un got qui
voil leur nourriture.
caf au lait surtout,
semble plus fort qu'elles, les porte encore refuser les aliments
ou
les salaisons apportes
sains et leur prfrer
d'Europe
et connus sous des
des mets du pays, bizarrement
prpars
noms plus' bizarres
encore. L'eau pure est leur boisson ordinaire, mais elles lui prfrent parfois une limonade compose
de sirop et de jus de citron.- Les croles ne mangent
gure aux
heures du repas, mais indistinctement,
prouvent
lorsqu'elles
les dsirs d'un apptit dont elles suivent toute la dpravation.
"
dans laquelle elles
Un sommeil trop prolong,
l'inaction
vivent, des carts de rgime de toute espce, des aliments mal
choisis, des passions vives presque toujours en jeu, telles sont
les sources, des maux qui menacent les femmes croles, et les
causes qui fltrissent si tt leurs charmes : brillantes comme les
fleurs, elles n'en ont aussi que la dure.
Une autre cause de cette rapidit avec laquelle les croles
c'est l'habitude
perdent et les moyens de plaire et leur sant,
de les marier
avant que la nature ait: achev toute
pernicieuse
leur croissance.
Mres avant d'avoir
acquis tout leur dveelles ne donnent
la vie qu'en abrgeant
la leur.
loppement,
Gnralement
leur grossesse sans maladie
fcondes, soutenant
et l'enfantement
sans accident,
elles s'abusent sur ces avantages
qui ne sont ds qu' la faiblesse de leurs organes.
Il me semble voir natre l'tonnement
en apprenant
que,
dans un pays o la tendresse
maternelle
est une vertu exalte,
les enfants pressent un sein tranger. Il n'est que trop vrai que,-

DE L'ILE SAINT-DOMINGUE.

25

s'il
rir

est peu
de femmes
croles
de nourqui ne tentent
leurs enfants,
il en trs-peu
de remplir ce
qui achvent
et parce qu'on a ht le moment
devoir. Faibles par constitution
de la maternit,
faibles parce qu'elles dtruisent leur estomac et
ont rendu leur
des vices hrditaires
que le climat et peut-tre
les croles sont rduites solliciter
genre nerveux trs-irritable,
d'une, esclave le sacrifice de son sang pour conserver l'tre qui
elles n'ont pu donner que la vie. Mais leurs enfants sont nourris
la nourrice,
sous leurs yeux, elles disputent
leurs caresses
enfin
qu'on affranchit presque" toujours pour .prix de ce bienfait;
les mres rachtent par leurs soins, par leurs sollicitudes,
l'imo elles se trouvent de satisfaire une loi dont l'oubli
puissance
est quelquefois, cruellement
puni dans d'autres climats.
Les femmes croles ne reoivent aucune ducation Saintcette observation,
on
et quand on les juge d'aprs
Domingue;
est tonn de leur trouver un sens aussi juste. Leur esprit natudonne leur me une trempe
rel, plus dgag de prjugs,
forte qui,. si elle contribue les garer dans ce qu'elles veulent
bien diriges un
leurs rsolutions
drraisonnable,
procure
caractre
de stabilit dont quelques dtracteurs
chagrins avaient
prtendu
que leur sexe tait incapable.
demander
avec confiance
aux femmes
On peut
mme
croles, un conseil, ds qu'il intresse le sentiment ou la dliespce de tact qui vaut souvent
vers ce
elles se portent naturellement
que nos principes,
Fire, indigne de tout ce qui avilit, mprisant,
prfrable.
une
les hommes dgrads,
mmes,
que les hommes
crole partage vivement l'affront fait celui qu'elle aime.
catesse.

Doues

d'une

sa tendresse
qu'il renonce
affront; elle n'coutera
jamais
rerait pleurer sur sa tombe.

s'il

est

capable
les soupirs d'un

mieux
qui est
plus
femme

Il faut
de dvorer un

lche

et prf-

malheureusement
que trop facile de leur prouver
La plus grande preuve du
qu'on est dignes d'elles cet gard.
de Saint-Domingue,
c'est le faux point d'honpeu de sociabilit
neur qui y matrise encore l'opinion. Dans un pays o la fortune
Il n'est

26

DESCRIPTION

DE LA PARTIE

FRANAISE

fait tant de rivaux, il est difficile de prendre ces dehors polis qui
de la fiert particulire.
sont peut-tre les premires sauvegardes
aux esclaves et. de ne trouver que de
L'habitude
de commander
le caractre un peu altier, et
la soumission rend ncessairement
des colons dfenseurs
de leurs propres
foyers doivent tre
il donne
domins par un prjug aussi ancien que la colonie;
un extrieur guerrier.
mme aux magistrats
Les croles sont aussi naturellement
affables, gnreuses,
de l'infortune
compatissantes
pour tout ce qui porte l'empreinte
ces vertus
elles oublient .quelquefois
et de la douleur,-mais
envers

leurs esclayes domestiques.


qui le
Qui ne serait rvolt de voir un femme dlicate,
rcit d'un malheur
moindre que celui qu'elle va causer ferait
des larmes, prsider un chtiment qu'elle a ordonn!
rpandre
Rien n'gale
la colre, d'une femme crole qui punit l'esclave
force de souiller le lit nuptial. Dans
que son poux a peut-tre
sa fureur jalouse, elle ne sait qu'inventer
pour assouvir sa vengeance.
Ces scnes affreuses qui sont trs-rares
le deviennent encore
mme les croles perdront-elles,
plus de jour en jour. Peut-tre
avec le temps, ce penchant
pour une domination svre," dont
elles contractent
l'habitude
ds l'ge .le plus tendre.
Le soin
d'en faire lever un trs-grand
nombre en France , l'influence
des ouvrages qui font l'loge des vertus domestiques
et qu'elles
lisent avec attendrissement,
amneront sans doute cette heureuse
rvolution. Dj les croles trouvent
des esclaves qui les approchent;

du plaisir adoucir le sort


aux
dj elles prodiguent
des soins qu'elles
ddaignaient

enfants de tous leurs esclaves


autrefois. Il est plus d'une crole estimable dont le
premier soin
en s'veillant est d'aller visiter
et de
l'hpital de son habitation,
veiller ce que les maux des ngres soient
soulags et leurs
peines adoucies. Quelquefois mme leurs mains dlicates prparent des mdicaments,
tandis que la consolation
coule de leur
bouche persuasive.
Sexe charmant ! Tel est votre
la douceur et la
apanage,

DE L'ILE
bont.

SAINT-DOMINGUE.

27

C'est

la fiert de l'homme,
pour temprer
pour le caple songe de la vie, que la nature
tiver, pour lui rendre agrable
donc pas de rgner par les moyens
vous forma. Ne ddaignez
d'une religion, en peignant
qu'elle vous a donns. Le fondateur
avec des traits de feu un lieu de dlices ternelles,
a senti qu'il
vous montrer dans ce sjour
fallait, pour exciter l'enthousiasme,
douces et belles,
et il a sduit par ce tableau
vraiment
enchanteur!
Je ne prtends pas, dans ce tableau du caractre des blancs
habitent

l'le

avoir recueilli
tout ce qui
offrir les principales
peut le distinguer,
gnradans le cours
lits, qui en sont comme la base. Il se prsentera
de la Description
de la Partie franaise
plus d'un dtail relatif
aux moeurs et aux caractres
de ses habitants,
plus d'une excepqui

Saint-Domingue,
mais seulement

tion

et
plus d'un sujet de louange ou de blme,
n'aura pas toujours besoin qu'on les lui indique, pour en tre frapp. Il doit sentir, ds prsent, que dans
se
une colonie o chacun,
ses vices et ses vertus,
apportant
ses
selon ses opinions,
dirige vers le temple de la fortun,
il doit y avoir des nuances sensibles,
besoins et les circonstances,
mme des dissemblances
absolues.
remarquable,
le lecteur
attentif

DES

ESCLAVES.

ne forment pas la classe qui, dans la


celle des blancs, il parat natusuit immdiatement
population,'
avant que de rien dire des affranchis,
rel d'en parler
puisque
Quoique

les esclaves

des uns et de
offrent le rsultat modifi de l'esclavage
la libert des autres.
en ce
L'observation
blanche,
inspire par la- population
qu'elle n'est pas toute compose de croles, doit tre renouvele
par rapport aux esclaves, puisque les deux tiers de ceux-ci (qui
tandis que le
sont venus d'Afrique,
tous ngres)
sont presque
surplus est n dans la colonie. Il faut donc parler d'une manire
ceux-ci

DESCRIPTION

28

FRANAISE

classes,
qui ont, certains
qui leur sont plus ou moins particuliers.

distincte
traits

DE LA PARTIE

de

ces

deux

Des

venus

esclaves

gards,

des

d'Afrique.

o il y
de
lieu
le
l'Amrique
premier
Saint-Domingue
et personne n'ignore qu'ils y furent
ait eu des esclaves africains,
Las
l'avis de Barthlmy
comme cultivateurs,
introduits
d'aprs
amens par hasard SaintCasas, qui en avait vu quelques-uns
aux naturels
Domingue depuis 1505. Il proposa de les substituer
de l'le, que le travail des mines rendait l'objet des plus cruelles
de leur
absolument
de faire disparatre
et menaait
vexations
mme,
terre natale. L'ide de Las Casas, gar par l'humanit
est

la
fut adopte,
.parce qu'elle offrait des moyens de plus;.car
Indiens.
cupidit ne cessa pas de moissonner les malheureux
ds leur
des Antilles eurent,
Toutes les colonies franaises
en
des esclaves africains. Mais l'le Saint-Domingue
naissance,
avait

dj,

puisque

ses

premiers
sicle et

conqurants
demi.
On

en possdaient
croira aisment

depuis
prs d'un
des aventuriers,
ils
des tentatives
que dans le commencement
avaient peine quelques
soit terre,
ngres
qu'ils enlevaient,
soit dans leurs courses maritimes,
leurs ennemis, et ce ne fut
qu'en se livrant la culture que les colons franais connurent

alors

le besoin
longtemps,

rel des
cultiver

Africains.
de

On les vit mme,

leurs

d'esclaves
blancs
espces
mois, noms qui exprimaient
dure.

propres

mains,

pendant
associs

-assez
des

ou Trente-six
appels
Engags
l'tat servile o ils taient
et sa

Tourments
du dsir d'aller provoquer
la fortune dans les
se vendaient en France pour trois
colonies, une foule d'individus
ans un capitaine de navire qui, pour prix' de leur
transport,
les cdait son tour un colon,
pour une somme convenue.
Mais cet usage,
dont il est assez remarquable
que les Anglais
aient les premiers
donn l'ide dans les colonies de l'Amrique
o il existe encore
septentrionale,
leur
aujourd'hui
malgr

DE L'ILE

SAINT-DOMINGUE.

29

ne put pas se soutenir aux les franaises.


indpendance,
Ce ne
fut mme que jusqu' l'poque
o le tabac
fut l'pbjet principal
et mme unique du commerce
colonial, que les Engags furent
trouvs propres
aux mmes emplois que les ngres.
Mais la
culture de l'indigo et surtout celle de la canne sucre, exigrent
des individus plus capables de rsister
l'effet
imprieusement
continuel d'un soleil ardent;
et cette culture offrant son tour,
dans ses bnfices,
les moyens de payer les ngres que les comle nombre des esclaves
prendre en Afrique,
accru jusqu'au
nombre que j'ai dj indi quatre cent cinquante-deux
mille. qu, et qui s'lve maintenant
Les Engags
en trsqu'on avait continu de transporter
petit nombre et que plusieurs lois exigeaient imprieusement
que
les armateurs
des navires marchands
leurs frais,
envoyassent
ne furent plus que des chefs d'ateliers
de ngres;
mais depuis
un grand nombre d'annes,
il ne reste des Engags
que le souvenir de l'impt que le gouvernement
leur avait substitu et qui
a t converti d'abord en une fabrique "de. fusils que leur maumerants envoyaient,
s'est continuellement

vaise qualit a fait justement


rejeter, et ensuite en une obligation
des soldats,
"de transporter
des officiers ou des agents quelaux colonies ou de celles-ci en.France.
conques du gouvernement
On pourrait
le souvenir des
cependant
ajouter que quelquefois
de ces hommes qui, par des
Engags sert rprimer
l'orgueil
airs

ddaigneux,

forcent

i'amour-propre

bless

rechercher

leur origine.
Une grande partie de l'Afrique est,' pour ainsi dire, tribuSainttaire de l'Amrique,
qui elle donne des cultivateurs.
lui seul, au moins les trois cinquimes
Domingue
possde,
de l'Amrique.
L'tendue
de
des esclaves
des les franaises
o la traite a lieu, les immenses
celle des parties
l'Afrique,
tout doit faire
ces diffrentes parties,
intervalles
qui sparent
sentir que les moeurs des Africains runis dans les colonies y
forment
moeurs
moral

les
'o l'on ne trouve pas exactement
de ces divers peuples.
sur le
Agissant
particulires
les uns des autres, les nuances du caractre qui distingue
un

ensemble,

30

DESCRIPTION

DE LA PARTIE

FRANAISE

du globe se fondent en quelque


des autres habitants
l'Africain
et qui sert
sorte en un tout qui ne conserve que le ton principal
que je
devenu colonial : c'est cet ensemble
montrer l'Africain
veux tracer.
et qui est le moins souCe qu'il offre de plus remarquable
dont
c'est l'insouciance
de la transplantation,
mis l'influence
du ngre. Elle est chez
on peut former partout la caractristique
les prequi, rendant
lui, sans doute,' l'effet d'une temprature
lui te tous les soucis et les
miers besoins infiniment
borns,
De cette dissoins que l'homme trouve dans l'ide de l'avenir.
et c'est
l'indolence,
position de l'me doit natre invitablement
livr tous les
Priv de toute ducation,
l'tat favori du'ngre.
il est faible et
toutes les terreurs
de l'ignorance,
prjugs,
des dangers
craintif quoiqu'il
phypuisse s'lever au mpris
perd son empire
parce que son imagination
siques, prcisment
leur gard.
chez les ngres
Les qualits corporelles varient extrmement
raison des diffrents points de l'Afrique o ils ont reu le jour.
Pour mieux remarquer
ces qualits, la manire la plus sre est
de les observer dans leurs rapports
avec ces lieux eux-mmes
;
d'autant
qu'elle fera voir de
noire de la colonie est tire.

combien

de peuples

la population

la naissance
du xvic sicle, les Portugais
comLorsqu'
mencrent
introduire
en Amrique,
ce
ngres
quelques
furent les environs du Sngal qui les fournirent,
et c'est encore
la partie nord septentrionale
de l'Afrique
o l'on va chercher
des esclaves. On y amne quelquefois
nombre
aussi, en trs-petit
il est vrai, des Maures, des descendants
ou des victimes de ces
Arabes

comme un torrent
procrs d'Ismal,
qui se rpandirent
dbord dans l'Afrique
vers le milieu du vne sicle et dont les
connaissances
tonnent
encore l'Europe

qu'ils ont contribu


clairer.
Ces Maures ou Arabes, placs le
long du fleuve Sngal, font une-guerre
cruelle aux ngres leurs voisins et vont
mme de trs-grandes
distances dans l'intrieur
de l'Afrique
chercher
des esclaves qu'ils vendent, ainsi
que leurs prisonniers

DE L'ILE

SAINT-DOMINGUE.

31

de Maroc sous le joug


pour payer un tribut l'empereur
de leur nombre, les
duquel ils sont courbs.
Malgr l'infriorit
Maures
usent envers les ngres
d'une audace qu'on a de la
et c'est dans les cas extraordinairement
rares
peine concevoir,
o ceux-ci rsistent
avec succs, qu'ils vendent quelquefois,

leur tour,- parmi d'autres ngres, des Maures, qu'ils massacrent


le plus souvent tant ils les hassent.
C'est ainsi qu'on a vu des
ngres,

marabouSj, livrs par les ngres sur lesquels ils exercent cependant un empire
d'autant
plus absolu
qu'il est fond sur la
aller montrer une colonie conquise autrefois par
superstition,
les Espagnols
des esclaves issus de ceux qui furent aussi autrefois les conqurants
de l'Espagne.
Les ngres sngalais
furent encore les premiers
qu'apaux colons franais les compagnies,

portrent
qui parvinrent
se faire accorder
le privilge
exclusif d'un commerce
que les
firent seuls dans les premiers
trangers
temps de la colonie de
Ces ngres sont grands et bien faits, lancs,
Saint-Domingue.
d'un noir d'bne.
Leur nez est allong, et assez semblable

celui des blancs;


leurs cheveux sont moins crpus et plus suset d'tre tresss que l'espce de laine qui
ceptibles de s'tendre
couvre en gnral la tte de l'Africain.
Dans son moral, le snlui, que
galais a aussi des marques d'une espce de supriorit;
les Maures subjuguent,
et aguerri.
Il est
quoique belliqueux
cultivateur,
bon, fidle, mme en amour, reconnaisintelligent,
Vivant de petit mil, de mas et de
domestique.
dis la garde des animaux,
riz, il est trs-sobre,
trs-propre
et
cret et surtout silencieux,
qualit si rare chez les Africains,
qu'on ne prise pas assez chez les peuples polics.
n'en diffrent gures
Les Yoloffes, voisins des sngalais,
sant,

excellent

qu'ils sont encore plus grands. On peut comparer aux


le pays des
du cap Vert, qui bordent
les ngres
sngalais
aux Antilles des
Yoloffes, et qu'on nomme fort improprement
Calvaires.
Leur couleur noire est encore plus fonce que celle
leurs traits sont heudu sngalais ; leur taille est avantageuse,
de la beaut, si
reux, et les femmes auraient tous ls caractres
que parce

32

DESCRIPTION

DE LA PARTIE

FRANAISE

les belles
leur gorge n'excdait pas quelquefois par sa grosseur
une
blouissant
ivoire
garnissent
Des
d'un
dents
proportions.
bouche d'o sort un son doux, et sur lequel il semble qu'influe
Qui croirait qu'on peut
favorite.
le lait qui est leur nourriture
aux hommes qui la nature prsente de pareilles
reprocher
un penchant-qui
l'outrage?
compagnes
Poules ou Poulards, voisins
Les Foules, appels vulgairement
des sngalais et des Yoloffes, mais intrieurement
placs, sont
assez semblables aux sngalais par la taille seulement^ car leur
couleur est rougetre.
C'est des points qui sont encore plus l'est du Sngal
que viennent les Bambaras, les hommes de la plus haute stature
de
mais qui ont, sur un visage triste,
que donne l'Afrique,
des tempes vers le cou, et- qui
longues marques qui descendent
leur milieu. Le Bambara est lent, sa dmarche
s'largissent
et telle est l'opinion
mal assure peint l'indolence,
qu'il a fait
cenainsi que d'autres ngres amens de plusieurs
concevoir,
taines de lieues l'est de l'Afrique et vendus avec lui; sous la
dnomination gnrique de Bambara,
que ce mot sert indiquer
un grand corps sans grces. Le sobriquet
qu'il a aux les est
celui de voleur de dindes et voleur de moutons, dont il est trs'"--
friand.
Les Quiambas,
voisins des Bambaras,
sont aussi grands
qu'eux, mais ils n'ont pas un extrieur aussi gauche, et ils ont
trois longues raies sur chaque ct du visage.
Il faut ranger ensuite les Mandingues.
Ils habitent au sud
des Yoloffes, sur la cte qui porte leur nom, et sur les bords de
la rivire de Gambie. Ici la teinte du noir de la peau s'affaiblit,
et le caractre
a chang encore plus. Le Mandingue
est un
matre svre, quelquefois
cruel, et il est fripon par habitude;
sa principale nourriture est le riz. Mais l'esclave mandingue,
par
cela mme qu'il a t pli violemment
au joug,- est bon employer aux les o son sort est amlior, et il y perd quelquefois
son penchant pour le larcin.
et en tirant au Midi, sont
Presque en face des Mandingues,

DE L'ILE

SAINT-DOMINGUE.

33

les les des Bissagots,


dont la traite appartient
aux Portugais.
Il en vient fort rarement,
ainsi que des parties voisines, des
Sofos, et quelques ngres trs-guerriers
qui ont dans leur pays
de peaux d'lphant
de toute leur hauteur,
l'usage de boucliers
et derrire lesquels ils sont l'preuve
de la balle. Ces ngres
sont pour les habitations
de bons chasseurs,
et des gardiens des
places vivres.
Tous les Africains
dont j'ai parl jusqu'ici,
et qui sont
sur

divers

environ
points d'une cte qui comprend
lieues, depuis le dix-septime
degr de latitude sepo est place l'embouchure
de la rivire du Sngal,
tentrionale,
sont en gnral mahomtans,
du moins
Serre-Lione,
jusqu'
ceux qui habitent prs de la mer. Mais cette religion est mle
d'une idoltrie qui prvaut d'autant
plus qu'on pntre davanet souvent mme les preuves
de la cirtage dans l'intrieur,
embarqus
trois cents

concision sont les seules auxquelles


on peut reconnatre
qu'ils
sont soumis des ides de mahomtisme.
allant au sud, se trouve
la cte des
Aprs Serre-Lione,
Graines ou de Malaguette
ou du Poivre, qui finit au cap des
Palmes, puis la cte d'Ivoire ou des Dents, qui se termine au cap
C'est de la cte de Malaguette
Apollonie.
que viennent les
les Misrables;
non loin d'eux sont les Mesurades ou
Bouriquis,
Cangas, parmi lesquels ceux qui habitent vers le haut des rivires
sont anthropophages.
Mais la traite de Ja cte de Malaguette
aux
et celle de la cte d'Ivoire
exclusivement
appartiennent
Anglais ; de manire qu'on ne voit qu'infiniment
peu de ces ngres
Saint-Domingue,
o ils ne sont introduits
que par le commerce
la rvolte,
Ces ngres sont trs-hardis,
prompts
interlope.
aimant la dsertion,
et en gnral trs-peu propres la culture
du cap des Palmes et des lieux circonvoi la chasse et la pche,
trs-grands
audacieux.
nageurs et plongeurs
de ngres
Vient ensuite la cte d'Or, qui fournit beaucoup
dans
o l'on est dans l'usage de comprendre
Saint-Domingue,
cette cte, qui commence au cap Apollonie et qui finit la rivire
'
"
3
i.
coloniale.
sins sont

Les ngres
trs-adroits

34

DESCRIPTION

DE LA PARTIE

FRANAISE

de Volta, la cte des Esclaves, qui suit-cette rivire au sud, et


d'Or sont en
qui est entre elle et le Bnin. Les ngres de la cte
d'tre
mais on leur reproche
gnral bien faits et intelligents;
dissimuls,
communment
artificieux,
paresseux,
trompeurs,
ivrogne et lascifs. Ils ont l'oeil
gourmands,
fripons, flatteurs,
le nez aplati et
les sourcis pais,
petite,
lgrement recourb, la bouche assez grande, les dents blanches
la peau luisante et les cheveux susceptibles
et bien ranges,
d'tre tresss.
Ces ngres sont connus dans la colonie sous diverses dnominations, parce que la cte d'Or renferme plusieurs populations
diffrentes et que le langage y varie de trs-petites
distances.
tincelant,

l'oreille

La plus gnrale de ces dnominations,


celle qu'on y regarde
est celle d'Aradas,
presque comme gnrique,
qui s'est forme
de la prononciation
nom -de l'un des
d'Ardra,
corrompue
royaumes de la cte des Esclaves; mais on sait aussi distinguer
les vrais Aradas des autres.
comme ngres de la cte
L'usage a encore fait considrer
d'Or, ceux qui sont tirs du cap Laho ou Lahou,
qui est la
cte d'Ivoire, et par cette raison on les nomme Caplaous. Ils sont
intelligents,
petits, mais forts.
La vritable cte d'Or procure d'abord les Mines, dont le
pays fournit de l'or de mine et non pas seulement de la poudre
d'or. Leur peau est d'une nuance qui tient
presque le milieu
entre le noir et le cuivr; puis les Agouas leurs
trs-proches
voisins, avec lesquels ils n'ont de diffrence que par leurs dialectes; ensuite des Socos, des Fantins.
Ces habitants de la cte
d'Or sont trs-orgueilleux,
livrs des guerres continuelles,
capricieux et prompts se donner la mort.
De la cte des Esclaves,
qui n'a pu recevoir ce nom particulier dans une partie du monde o la
servitude
est universellement connue que
parce-que l'esclavage y est plus hideux et
que le sang de ceux qui y sont asservis est vers sous le
plus
lger prtexte, on reoit les Cotocolis, qui' habitent le
royaume
de to, le plus septentrional
de cette cte, puis des Popos,
plus

DE L'ILE

SAINT-DOMINGUE.

35

entreprenants
que les premiers ; les Fidas ou Fodas placs au
sud et qui prcdent
les Ardras ou Aradas et de l'intrieur,
viennent des Fonds, des Mas, des Aoussas, des Ibos et des Nagos.
est un caractre
commun tous les ngres
L'intelligence
de la cte d'Or et ceux de la cte des Esclaves,
mais les
moeurs des derniers sont vraiment sanguinaires,
surtout chez les
Judas ou Aradas proprement
dits, dont la frocit est assez connue par tout ce que l'histoire a publi de vrai mais de presque
sur les Dahomets,
qui les rois de Juda ont fait
incroyable
aimer le sang force d'en rpandre
eux-mmes.
Tous ces ngres, que je confondrai
aussi pour tre mieux
entendu des colons de Saint-Domingue,
n'ont pas la peau d'Une
couleur rellement noire, mais toujours d'une teinte jauntre
qui
fait qu'on pourrait
en prendre
si
plusieurs
pour des multres,
des marques plus ou moins multiplies,
plus ou moins ridicules
ds l'enfance, ne monpour l'oeil qui n'y a p.as t accoutum
traient qu'ils sont Africains et ngres.
Il est mme de-ces marques,
par exemple celle des ngres
Mines, qui les dfigurent parce qu'elles les clchiqutent.
L'orgueil
s'est empar de ce trait national et il est des lieux o la prroest un droit qui n'appartient
gative de s'enlaidir
qu'aux rangs
levs; car en Afrique- aussi il y a des rangs. On a mme vu
des ngres Mines, reconnaissant
des princes de leur pays ces
se prosterner
leurs pieds et leur rendre des
signes bizarres,
dont le .contraste avec l'tat de servitude auquel ces
hommages
dans la colonie offrait un tableau assez
princes taient rduits
humaines.
des grandeurs
de l'instabilit
frappant
au comLes ngres de la cte d'Or sont actifs, adonns
aux les, o ils en perdent un
merce et ce got ils le manifestent
autre, celui de manger les chiens, dont on a fait le sobriquet parcar on aime assez aux colonies caractticulier
des Aradas;
: l'on dit donc Arada
riser ainsi les diverses nations africaines
de chiens ou Avare comme un Arada; car ce vice est
mangeur
trs-fort

chez eux 1.

1. En crole; <tRacla mang chien, Yarichi lan com' Racla.

36

DESCRIPTION

DE LA PARTIE

FRANAISE

mais
On estime les ngres de la cte d'Or pour la culture,
altier en rend la conduite difficile et
en gnral leur caractre
elle exige des matres qui sachent les tudier. C'est principaleest ncesdes Ibos qu'une grande surveillance
ment l'gard
le plus lger les
mcontentement
ou
le
le
chagrin
saire, puisque
avoir
semble
les
de
loin
l'ide
dont
pouvanter
porte-au suicide,
le
adoptent
de
sduisant
chose
eux,
qu'ils
parce
pour
quelque
On n'a vu que trop soumes.
des
la
de
transmigration
dogme
vent les Ibos d'une habitation former le projet de se pendre tous

a
Il
leur
retourner
dans
oppose
longtemps
qu'on
y
pays.
pour
leur erreur une de leurs propres opinions; lorsqu'on n'a pu pron fait couper la
venir absolument ce voyage pythagoricien,
tte du premier qui se tue, ou seulement son nez et ses oreilles
conque l'on conserve au haut d'une perche; alors les autres,
dans sa terre
vaincus que celui-l n'osera jamais reparatre
et
de ses compatriotes
dans l'opinion
natale ainsi dshonor
-cet affreux plan
renoncent
le mme traitement,
redoutant
d'migration.
Cette disposition de l'me qui fait dsigner les Ibos par ces
fait que
mots croles : Ibos pend' cor yo (les Ibos se pendent),
d'en acheter ; mais d'autres
beaucoup de colons redoutent
par
cela mme qu'ils en possdent
dj .les prfrent,
parce qu'ils
s'ont trs-attachs
les uns aux autres et que les nouveaux venus
trouvent des secours, des soins et des exemples dans ceux qui
les ont devancs.
Les femmes aradas,
causeuses
sont rarement
ternelles,
employes comme domestiques, attendu que de tous les Africains
les Aradas sont ceux qui parviennent
le moins parler le franais et que c'est l'entendre dans leur bouche qu'on peut faire
consister la plus grande preuve de ceux qui se flattent de possder le langage crole. Ces femmes sont aussi acaritres et querelleuses; on les reconnat extrieurement
des hanches et des
fesses dont l'amplitude
est devenue le dernier terme de toute
comparaison de ce genre. Une tude pousse plus loin ferait rencontrer d'autres traits d'autant plus particuliers
qu'ils supposent

DE L'ILE

SAINT-DOMINGUE.

37

des usages videmment


l'excision des nymphes
contradictoires;
ou leur dilatation dans une tonnante proportion,
dilatation qu'accelle d'une autre partie, au point qu'un sexe pourrait
compagne
en quelque sorte remplir le rle de l'autre.
Mais il est temps de passer au Bnin, qui ne donne que peu
de ngres Saint-Domingue,
parce qu'on, est dans l'usage d'y
sacrifier

les prisonniers
et ce n'est que depuis peu de temps qu'on
du royaume
y voit quelques esclaves
d'Ouaire,
qui est limifort doux
trophe du Bnin au Sud. Ces derniers sont cependant
malgr ce voisinage et ils sont les uns et les autres d'une teinte
plus fonce que ceux de la cte d'Or. Ce sont les Anglais qui font
ainsi que celle du
presque toute la traite de ces deux royaumes,
Calbar ou Galbar, dont les ngres, quoique de la taille de ceux
d'Ouaire

et du Bnin, sont taciturnes


et attaqus
du scorbut
On ne fait pas cas Saintparce que leur pays est marcageux.
du Bnin, parmi, lesquels viennent
les
des ngres
Domingue
Aussi a-t-on pris le parti de les
Mokos, ni de ceux du Galbar.
annoncer comme Ibos afin de ne pas rveiller la prvention
et
l'on use de la mme prcaution
pour les ngres de la rivire du
Gabon qui sont encore plus au sud que ceux du Galbar, mais
qui sont aussi malsains et aussi maladifs.
o commence.la
le cap Apollonie
Les Africains,
depuis
cte d'Or jusqu'au
Galbar, sont tous plongs dans la plus tn laquelle ils mlent des pratiques
breuse idoltrie,
qui apparIl n'est pas jusqu'aux
au mahomtisme.
tiennent
videmment
qui ne soient difis dans quelque
reptiles les plus dgotants
lieu, et Bosman, dans son voyage de Guine, raconte le fait de
l'extermination
gnrale des cochons parce que l'un d'eux avait
tandis que cet instinct rend les cochons
mang un serpent,
de celles des Antilles o les
encore plus prcieux aux habitants
serpents font prouver les plus vives et les plus justes craintes.
aux ngres qui sont les plus com.Nous sommes parvenus
et qu'on y prise beaucoup;
muns Saint-Domingue,
c'est--dire,
ceux de la cte de Congo et d'Angole,
qu'on connat dans la
colonie sous le nom gnrique de Congos. C'est de cette immense

38

DESCRIPTION

DE LA PARTIE

FRANAISE

tendue qui, du cap Lopez au cap Ngre, comprend prs de trois


reoit quelques
cents lieues comptes en ligne droite, que.l'on
les Congos propreMayombs, placs vers l'est-quart-nord-est,
ment dits, qui sont au milieu, puis les Mousombs et les Monet qu'on conduit
donguesy.qi sont pris l'est dans l'intrieur,
de la
des habitants
au Congo, mais qu'on doit bien distinguer
cte d'Angole, comme je vais le faire voir.
Malimbe
Les Mayombs, que l'on traite particulirement
ou les
ou que donne quelquefois
et Loango,
Gabmde,
tirs du royaume du mme nom, sont comme tous les*
Congos, d'une taille moyenne et d'une nuance qui tient le milieu
en
entre celle du sngalais,
et celle des ngres
considrs
gnral comme ngres de la cte d'Or, quoique ces derniers

Malimbes,

et le-cap Lopez soient plus au nord


placs entre Serre-Lione
qu'eux. Les ngres du Zare, qui sont entre Gabimde et Ambris,
. montrent aussi dans leur caractre une teinte de fiert que n'ont
pas les autres habitants qui les avoisinent.
Les vrais Congos ou Francs-Congos,
pour me servir de l'exsortent des royaumes de Congo et.
pression de Saint-Domingue,
d'Angole, et sont, comme tous ceux de cette cte, d'une douceur
et d'une gaiet qui les fait rechercher.
Aimant le chant, la danse
et la parure,
ils sont d'excellents
et leur intelli-,
domestiques,
le crole, leurs figures
gence, leur facilit parler purement
surtout chez les femmes, qui n'ont
enjoues et sans marques,
que deux petites levures prs des tempes, que la coquetterie
les fait prfrer
pourrait ne pas toujours condamner,
pour le
service des maisons;
on en fait aussi d'habiles
ouvriers et de
bons pcheurs.
On prise beaucoup, les femmes congos pour la
culture, parce qu'elles y sont accoutumes
dans leur pays, et
qu'en gnral les Congos y vivent de manioc, et encore plus de
bananes, qu'ils aiment tellement, qu'on les caractrise
en disant :
Congo mang banane (Congo mangeur de bananes).
D'ailleurs
excellents
mimes, ayant toujours le rire sur la figure, ils sont
prcieux dans un atelier, o ils appellent la gaiet, qui ne convertit pas toujours le travail en dlassement,
mais qui retarde

DE L'ILE

SAINT-DOMINGUE.

39

du moins la fatigue qui marche sa suite. Peut-tre aussi que,


dans un pays o les moeurs n'ont pas une puret exemplaire,
le
des ngresses
a augment
penchant
congos pour le libertinage
celui qu'on a pour elles.
Il y a beaucoup de Congos qui ont des ides de catholicisme,
notamment
ceux de la rivire, du Zare. Elles leur sont venues
des Portugais,
mais elles n'ont pas banni celles du mahomtisme et de l'idoltrie ; de manire que leur religion forme un
assemblage
peu enclins

assez monstrueux.
la fuite.

On peut leur reprocher

d'tre

un

Tous ces traits du caractre


des Congos les rendent absolument dissemblables
d'avec
les Mousombs et les Mondongues
leurs voisins. Jamais on n'eut un caractre plus hideux que celui
de ces derniers,
dont la dpravation
est parvenue
au plus exOn amne
crable des excs, celui de manger leurs semblables.
aussi

de ces bouchers de chair humaine


Saint-Domingue
o l'on dbite des esclaves
( car chez eux il y a des boucheries
comme des veaux) , et ils y font, comme en Afrique, l'horreur
et notamment
des Congos,
des autres ngres,
qui, cause du
On les reconnat
sont le plus exposs leur cruaut.
voisinage,
leurs dents incisives, toutes scies en autant de canines aigus
On a eu Saint-Domingue
des preuves que des
et dchirantes.
Mondongues
y avaient gard leur odieuse inclination, notamment
et hospitalire
sur'une
en 1786, dans une ngresse accoucheuse
habitation des environs de Jrmie. Le propritaire
ayant remardans les huit
des ngrillons
prissaient
qu que la plupart
on la
fit pier la matrone;
premiers
jours de leur naissance,
inhum , et elle
un de ces enfants rcemment
surprit mangeant
qu'elle les faisait prir dans ce dessein.
assez sensibles aux
nanmoins
Les Mondongues
paraissent
des "autres ngres'
pour qu'on croye qu'ils sentent
reproches
l'horreur
de leur penchant froce. On sait d'ailleurs
eux-mmes
avoua

que les Congos tchent


pour leur
parmi eux,
sucs dans leur pays.

de les avoir Jeunes, et qu'ils les gardent


ter les principes
qu'ils peuvent avoir
Mais quant un got honteux, que les

40

DESCRIPTION

DE LA PARTIE

FRANAISE

on
aux Mondongues,
rappellent avec amertume
on ne russit pas
la
Colonie
ni
ni
dans
,
au
Congo
prtend que
toujours le leur faire perdre.
venus du
d'Africains
On ne voit point, Saint-Domingue,
de l'Afrique, qui va se terminer au
reste de la cte occidentale
La cte d'Angole est dans cette partie
cap de Bonne-Esprance.
la borne de la traite pour les colonies franaises de l'Amrique,
On y a
car celle du royaume de Bengule est aux Portugais.
femmes

surfout

et de Madadu Monomotapa
vu quelques
ngres
cependant
et ce
fortuites,
gascar, mais on les devait des circonstances
de
n'est que depuis quelques anns que la cte septentrionale
de
de Saint-Domingue,
l'Afrique a augment les cultivateurs
quelques ngres Mozambiques.
:. On distingue parmi eux les Mozambiques proprements
dits,
les Quiloi,\s Quiriam, lesMontfiat,
qui sont les plus propres la
mais
aussi Mozambiques,
culture, et d'autres ngres appels
qui viennent de points plus avancs vers le cap de Bonne-Esprance, et qu'on ne peut pas se flatter de plier la servitude. Les
vrais Mozambiques sont d'une nuance qui n'est pas extrmement
noire, d'une taille plus avantageuse
que celle des Congos , mais
la disproportion
de leurs bras avec leur corps dnote assez les
affections de poitrine auxquelles ils sont trs-sujets.
Fort doux,
ils ont les uns pour les autres un attachement
trs-intelligents,
et toutes les dmonstrations
de
qui les porte se rechercher,
l'amiti accompagnent
leur rencontre.
Dj malheureux par une complexion faible, beaucoup d'entr'eux le sont encore par l'effet d'une pratique rvoltante
(dont
d'autres
Africains
offrent aussi quelquefois
des preuves
aux
les), et qui leur enlve le titre d'homme en leur laissant la vie,
surtout lorsque, victimes involontaires
de ce crime, qu'ils cherchent constamment
tenir secret, ils se l'entendent
reprocher,
eux qu'on ne peut pas en consoler. On
l'orient de la
sait-que
pninsule d'Afrique fournit par milliers des esclaves l'Asie, o
ils sont destins tre eunuques,
et l'on assure mme qu'elle
envoy de ces derniers en Abyssinie et en Arabie.

DE L'ILE
Tels

sont les divers

SAINT-DOMINGUE.

/il

habitants

de l'Afrique runis SaintDomingue,


qui devient dsormais leur patrie, et o ils prennent
une manire
celle qu'ils
d'tre,
qui ne peut ni ressembler
avaient dans les lieux de leur origine, ni en diffrer absolument.
Il y a bien des endroits
de la colonie
o la nomenclature que j'ai donne est plus nombreuse*; mais cette diffrence
ne vient que de ce que des ngres, interrogs
sur le lieu de leur
en citent le canton qu'on transforme
en royaume,
naissance,
comme
si l'on distinguait
un Havrais d'un Normand et d'un
Franais.
Les Africains devenus habitants de Saint-Domingue,
y restent en gnral indolents et paresseux,
bavards, menquerelleurs,
au larcin.
et adonns
livrs la plus absurde
Toujours
il n'est rien qui ne les effraye plus ou moins. Incasuperstition,
ils font
pables de classer dans leur esprit les ides religieuses,
teurs

consister

toute leur croyance dans les dmonstrations


extrieures.
S'ils vont aux glises , ils y marmotent
quelques
prires qu'ils
ou bien ils y dorment.
savent mal,
Us ont cependant
leurs
dvots et surtout leurs dvotes, dont les grimaces feraient mme
envie certaines
dvotes europnnes,
pas touqui ne seraient
capables de leur apprendre
quelque chose en hypocrisie.
cause du baptme
Comme les ngres croles prtendent,
une grande
sur tous les ngres
supriorit
qu'ils ont reu,
et qu'on dsigne sous le nom de Bossais,
arrivant
d'Afrique,
les Africains,
espagnole,
qu'on
employ dans toute l'Amrique
se
sont trs-empresss
en les appelant
Chevaux,
apostrophe
A certaines
faire baptiser.
poques telles que celles du samedi
o l'on baptise les adultes,
saint et du samedi de la Pentecte,

jours

sans aucune
l'glise, et trop souvent
se rendent
d'un parrain et
et sans autre soin que de s'assurer
prparation,
ils
l'instant,
d'une marraine,
quelquefois
qu'on leur indique
du chrtien,
et se garantissent
le premier sacrement
reoivent
ainsi de l'injure adresse aux non-baptiss,
quoique les ngres
croles les appellent toujours baptiss debout.
les

ngres

Le respect

des ngres

pour leur parrain

et leur marraine

42

DESCRIPTION

DE LA PARTIE

FRANAISE

est pouss si loin, qu'il l'emporte sur celui qu'ils ont pour leur
c'est lui
pre et pour leur mre. Jurer la marraine d'un ngre,
et on les entend aprs de longues
faire l'injure la plus sanglante,
dont le trait capital, qui parat venir du royaume
querelles,
la partie qui caractrise le sexe de
d'Angole , est d'adresser
des injures souvent extraordinaires
la mre et de la marrne
s'crier : il m'a insult, mais il ri a pas ose
par leur bizarrerie,
Cet ascendant
est mme un objet qui doit
jurer ma marraine.
fixer l'attention ds matres ; car sur une habitation, par exemple,
se
il n'est pas rare qu'un ngre, abusant du titre de parrain,
ainsi le travail
fasse servir par un nouvel arriv, et augmente
de ce dernier, d'une manire souvent nuisible pour sa sant, parce qu'il n'est pas encore acclimat. Les ngres s'appellent
entre
eux frres et soeurs, lorsqu'ils ont en commun un parrain ou une
marraine.
Les ngres croyent l'influencemalheureuse
de cerfainsjours,
et s'abstiennent
alors de rien entrepar exemple, du vendredi,
Si.un ngre se choque le
prendre de ce qu'ils croyent important.
c'est le bon pied; mais si c'est le
pied droit, il est content,
gauche, cela le trouble. Si mme il s'est heurt de ce pied contre
il faut qu'on lui donne un petit coup du pied droit :
quelqu'un,
il appelle cela lui rendre son pied. Mais ce qui l'irrite, c'est de
voir passer un balai sur quelque partie de son corps ; il demande
aussitt si on le croit mort et demeure convaincu que cela abrge
sa vie.
Les ngres croyent la magie, et l'empire de leurs
ftiches
les suit au-del des mers.^ Plus les"conts sont absurdes,
plus ils
les sduisent. De petites figures grossires,
de bois ou de pierre,
des hommes ou des animaux, sont pour eux autant
reprsentant
d'auteurs de choses surnaturelles
et qu'ils appellent garde-corps.
II. est un grand nombre de ngres qui acquirent un
pouvoir
absolu sur >les autres par ce moyen et
qui se servent' de leur
. crdulit pour avoir de-l'argent,
de la puissance et des jouissances de tous les genres, mme celles
que la crainte ne devrait
.--..pas savoir ravir l'amour.

DE L'ILE
On sera

moins

SAINT-DOMINGUE.

43

tonn

de cette espce d'asservissement


si
l'on considre que, parmi les Africains transports
en Amrique,
un quart qui ont t vendus d'aprs un jugeil y en a peut-tre
ment de leurs compatriotes
Heureuse
qui lsa dclars sorciers.
du monde o on les envoy pour expier ce crime, si
la partie
celui d'empoisonnement
qui donne aussi lieu un grand nombre
de jugements
de dportation
tait aussi imaginaire
que l'autre!
Ce n'est pas que ces monstres
qui mettent leurs soins faire
soient aussi communs aux colonies qu'on
prir leurs semblables
ni qu'on doive leur attribuer tous les
l'a cru pendant longtemps,
du
maux produits
et dpendantes
par des causes trs-physiques
climat.
Mais il est malheureusement
trop certain que de vieux
Africains professent Saint-Dominguel'art
odieux d'empoisonner;
car il en est qui y ont une cole, o la haine
je dis professent,
et la vengeance
envoyent plus d'un disciple.
Chez, les ngres, comme chez tous les peuples non-civiliss,
les gestes sont trs-multiplis
et ils forment une partie -intrinsque du langage. Us aiment surtout exprimer les sons imitatifs.
Parlent-ils
d'un coup de canon ? Ils ajoutent boume; un coup de
un coup de pied ou de bton
fusil, poum; un soufflet, pimme;
bimme ; des coup de fouet,
v'iap vlap. Est-on tomb lgreblou coument? c'est bap; fort, c'est boum; en dgringolant,
on
toum; et toutes les fois qu'on veut rendre un son augmentatif
une grande
le rpte
loin,
loin,
loin,
loin,
qui exprime
distance.
Us en
et les sentences.
Les- ngres aiment les proverbes
ont mme de trs-moraux.
Aprs une faute, on dit communsu! Les ngres en ont
ment en se repentant
: Ah! si j'avais
: Si mon t conn ! pas jamais douvan, li toutir ce proverbe
qu'on ne rflchit que lorsqu'il
jours derrire,
pour marquer
n'en est plus temps.
et
Saint-Domingue
sont polygames
Tous les Africains
rares entre eux, et les
y sont extrmement
jaloux. Les mariages
les
matres les plus religieux sont presque obligs de renoncer
L'inporter cette union, qui n'est qu'un sujet de scandale.

44

DESCRIPTION

DE LA PARTIE

FRANAISE

mme du
fluence de leurs moeurs primitives et la disproportion
nombre des femmes, compar celui des hommes, dont les
sont des causes
moiti,
ne
forment
gures
qu'une
premires
de cette pluralit que le climat favorise encore.
trs-naturelles
les ngresses
violemment
qui les
Les ngres maltraitent
et il en
les
avoir
de
ou
tromps,
souponnent
qu'ils
trompent
attachent encore,
est parmi celles-ci que ces mauvais traitements
infidles.
Les
lors mme qu'ils ne les dgotent
pas d'tre
ngresses ont aussi leurs accs de jalousie, mais ils sont toud'irriter
jours relatifs leurs forces, parce qu'elles redoutent
celui qu'elles accablent de reproches. Malheur lui cependant si
alors quelque
car il doit craindre
son amante est vigoureuse,
chose de plus que la menace.
des
en -gnral, les Africaines accoutumes
Cependant,
n'ont pas une jalousie furieuse, et il est mme
maris polygames
assez commun d'en voir plusieurs
qui vivent dans une sorte
se
d'harmonie
aiment
le mme
Elles
quoiqu'elles
objet.
nomment alors entre elles matelotes; mot tir d'un ancien usage
des flibustiers

des socits dont les membres


qui formaient
matelot. Parmi ces femmes, comme
s'appelaient
rciproquement
parmi toutes les autres, il y a une espce de ligue contre les
elles sont
hommes, et sans s'aimer, sans presque se connatre,
volontiers officieuses l'une pour l'autre ds qu'il s'agit de rendre
un amant dupe. On ne saurait mme croire jusqu' quel point
les deux sexes aiment se charger du rle qui prpare la sduction.
Un caractre trs-distinctif
des ngresses nes en Afrique,
c'est leur penchant invincible pour les ngres. Ni leurs habitudes avec les blancs, ni les avantages qu'elles y trouvent, et au
nombre desquels l'affranchissement
se rencontre
souvent, pour
elles ou pour leurs enfants, ni la crainte d'un chtiment
que
l'orgueil et la jalousie peuvent rendre extrmement
svre, ne
sont capables de les retenir. Elles combattent
plus ou moins
ou cachent plus ou moins heureusement
longtemps,
cette inclination qui finit toujours par l'emporter;
et l'on en a la preuve

DE L'ILE

SAINT-DOMINGUE.

45

dans le choix public qu'elles font toujours d'un ngre lorsqu'un


vnement
en les rendant
elles-mmes,
dtruit
quelconque,
leurs rapports
avec des blancs. L'analogie
des penses, celle du
la familiarit
l'galit
langage,
parfaite,
qui en rsulte et qui
n'est
charme de l'amour,
sont sans doute les
pas le moindre
causes
de cette tendance,
principales
que fortifie l'ducation
Peut-tre
aussi (et j'ai entendu plusieurs
primitive.
ngresses
l'avouer) l'avantage
que la nature, ou l'usage du vin de palme,
a donn aux ngres sur les autres hommes dans ce qui constitue
a-t-elle une grande influence dans
l'amour,
l'agent physiquefde
ce choix, pour lequel le blanc n'est qu'un chtif concurrent.
Ce qui a cependant
de la peine s'accorder
avec les faits
c'est F amour-propre
que je viens de rapporter,
que les ngresses
tre rputes
mettent
africaines
croles. Les ngres de leur
ct ne

sont

pas exempts de ce dsir : tous aiment tre au


dans la colonie.
"moins considrs
comme venus en bas-ge
C'est une suite de cet amour-propre
qui les engage refuser de
servir d'interprtes
ceux de leur nation qui arrivent,
sous le
et comme il faut des
qu'ils ont oubli leur langue;
prtexte
l'homme de tous les pays, les Africains gardent
inconsquences
machinalement
l'habitude
de s'appeler
entre
eux btiments
ont t transports
dans le mme navire, ce qui les
lorsqu'ils
dcle.
Un amour-propre
d'un autre genre est cause qu'ils refusent
assez obstinment
de donner des dtails sur les moeurs de leur
pays, parce
qu'on ne leur dissimule pas assez combien on les
trouve ridicules. Il n'y agures
que ceux venus dj vieux qui
aux enfants
s'en entretiennent
ou qui en parlent
quelquefois
les monblancs. C'est ainsi qu'on
sait qu'ils adorent
tout,
miel, les camans, etc., etc.
tagnes, les arbres, les mouches
mme de ressemblance,
entre les
11 y a trop d'analogie,
de l'Afrique et celles de Saint-Domingue
pour que la vue de celles-ci fasse prouver aux ngres un grand
Mais presque tous les objets
tonnement
lorsqu'ils
dbarquent.
le plus
Parmi ceux-ci ce qui les surprend
d'art les frappent.
productions

naturelles

46

DESCRIPTION

DE LA PARTIE FRANAISE

conLe
s'y
une
ngre
glace.
par
produite
saisir
vite
derrire,
y
il
court
pour
il
le
verre,
par'
palpe
temple,
Convaincu de l'inutilit de celte tentative
un second lui-mme.
mille grimaces et prend toutes
rpte, il fait mille singeries,
les attitudes pour jouir d'une imitation que rien ne peut lui
qui l'intUne montre produit d'autres sensations,
expliquer.
ressent encore; il croit au premier instant qu'un animal est la
cause du mouvement.
Il est des ngres qui le vin cause une vive horreur, la
le
premire fois qu'on leur en prsente. Comme c'est d'ordinaire
vin de Bordeaux ou de Provence, qui est d'un rouge fonc, il le
c'est

la rflexion

prend pour du sang, et ce liquide rveille les ides de crainte


dans un navire, par des
qu'il a eues en se voyant transport
de
blancs. Mais .rien n'est moine durable que celte impression
la liqueur bachique, laquelle ils finissent toujours par reprocher de n'tre pas assez piquante pour leur palais, et ils lui
prfrent bientt le tafia, qu'ils aiment souvent jusqu' l'excs.
Comme ce qui me reste dire des ngres d'Afrique se
rapporte galement aux ngres croles, il est naturel que j'entretienne d'abord le lecteur de ce qui est particulier ces derniers.
DES ESCLAVES

CROLES.

Les ngres croles naissent avec des qualits physiques


et
morales qui leur donnent un droit rel la supriorit
sur ceux
qu'on a transports
d'Afrique ; et ce fait qu'ici la domesticit a
embelli l'espce, en appuyant une vrit de l'historien sublime
de la nature, pourrait peut-tre
fournir matire douter par
rapport aux excs qu'on a reprochs au despotisme des matres.
Il est ais de sentir cependant que les qualits du
ngre
crole ont elles-mmes des degrs de comparaison,
parce que le
produit de deux ngres croles, par exemple, a de l'avantage sur
celui de deux ngres bambaras,
et ainsi des autres combinaisons et du croisement
de peuples diffrents ; et cette dernire
raison est peut-tre mme une des plus influentes. A l'intelli-

DE LTLE SAINT-DOMINGUE.

47

le ngre crole runit la grce dans les formes, la soudans la figure, et un


plesse dans les mouvements,
l'agrment
langage plus doux et priv de tous les accents que les ngres
africains y mlent. Accoutums,
ds leur naissance,
aux choses
gence,

le gnie de l'homme, leur esprit est moins obtus


qui annoncent
que celui de l'Africain
qui, quelquefois par exemple, ne sait pas
discerner les subdivisions
de la monnaie;
de manire qu'il veut
la pice qu'on lui a dit d'exiger,
obstinment
ou il refuse de
Il n'est aucun objet pour lequel
vendre.
on ne prfre
les
toutes choses gales
ngres croles, et-leur valeur est toujours,
d'un quart, au moins, au-dessus
de celle des Afrid'ailleurs,
cains. Une prdilection
assez gnrale
fait prfrer
les ngres
croles pour les dtails domestiques,
et pour les diffrents mlevs avec des blancs, ou
tiers. Il est assez simple qu'tant
sous

leurs

se les attachent
d'une manire
yeux, ces derniers
et qu'on leur destine des soins moins pnibles
plus immdiate,
et une vie qui a aussi plus de. douceurs,
notamment
celle d'une
'
- _.
et
facile.
nourriture
_
plus
plus agrable
est commundans les enfants ngres
Le dveloppement
ment plus rapide
chez les croles que chez ceux qui sont conduits d'Afrique
en trs-bas ge,- sans doute parce que la nature
Les jeunes
une rvolution
souffre toujours
pour Tes acclimater.
ngres ses croles sont aussi plus tt "pubres que les jeunes Afridiffcette dernire
caines. Il me semble qu'on peut attribuer
l'ordre phy la prcocit
des jouissances
qui troublent
l'ordre moral, et auxquelles la ngrite crole
sique et pervertissent
a plus d'occasions
de se livrer. C'est surtout dans les villes que
la corruption
des moeurs offre de frquents exemples de femmes
rence

encore,
J'affligerais
qui avaient t enfants assez longtemps.
sans cesser d'tre vrai, si j'ajoutais
que cette fatale anticipation
est quelquefois
le rsultat d'un calcul dont le profit est pour les
d'autant
mres, que la seule ide de ce trafic devrait rvolter;
soit
dans quelque
lieu qu'elle
qu'elles savent qu'une ngresse,
de
ne, reste toute sa vie. dans une espce de dpendance
l'homme

qui moissonna

la plus

prcieuse

de toutes

les fleurs,

48

DESCRIPTION

DE LA PARTIE

FRANAISE

mme qu'elle ne l'aime plus, et ce qui est plus trange


n'a pas assez
encore, lors mme qu'elle ne l'a jamais aim. On
le plus la
rflchi que l'une des causes qui doit s'opposer
ou les
maternits
htives,
les
ce
sont
des
ngres,
reproduction
abus qui retardent l'poque de la maternit.
avec une grande
facilit, et
accouchent
Les ngresses
assez tt pour qu'elles
peine les douleurs les avertissent-elles
de voir une
puissent s'y disposer. Il est mme assez singulier
ngresse revenir du travail, charge d'une pierre, sous le poids
de laquelle ses muscles se gonflent, et qui se presse autant
qu'elle le peut, avec ce fardeau volontaire, pour gagner le lieu o
elle
elle doit accoucher,
que sans cette compression
persuade
n'aurait pas le temps d'arriver.
malheureusement
On ne s'occupe
pas assez d'avoir des
lors

de dnoncer
et je ne puis m'empcher
instruites;
sages-femmes
et la raison l'usage o sont plusieurs d'entre
ici l'humanit
les
elles, d'puiser en efforts pnibles et quelquefois dangereux
forces de celle qui va accoucher, sous l'absurde prtexte de l'aider,
de lui faire servir ses douet comme elles le disent elle-mmes,
cette erreur, et qui
leurs. On voit des blanches qui partagent
violemment
la malheureuse
poussent l'ineptie jusqu'
frapper
afin que l'excs mme de ces
accablent,
que les souffrances
souffrances devienne un secours. Je me suis demand pourquoi
les apologistes de ce remde bizarre ne se le faisaient pas administrer.
On ne peut donner assez de louanges aux sentiments
que
l'amour maternel a placs dans le coeur des ngresses.
Jamais
les enfants, ces faibles cratures, n'eurent de soins plus assidus;
et cette esclave, qui trouve le temps de baigner chaque soir ses
enfants et de leur donner du linge blanc, est un lre respectable.
Elles nourrissent longtemps, et mme si l'on ne leur
imposait pas
du sevrage,
elles prolongeraient
l'obligation
encore ce terme.
Il y a d'autant plus de mrite dans la dure de l'allaitement,
que les mres nourrices passent pour trs-exactes
viter alors
tout commerce suspect, si ce n'est avec le pre de l'enfant.

DE L'ILE

SAINT-DOMINGUE.

49

dans
qu'un prjug universel dit qu'on peut ne pas comprendre
le scrupule gnral.
C'est
l'orgueil
de la maternit
des
que la plupart
sacrifient l'un des charmes les plus sduisants de la
ngresses
beaut, celui d'une jolie gorge. Elles affectent de l'aplatir pour
qu'on les traite en mres; et il est assez singulier de voir des
femmes occupes
de perdre
des appas qu'on cherche tant
conserver ailleurs. Il est donc peu commun de voir des ngresses
avec un beau sein; quoiqu'il soit ridicule de croire, du moins
ces ttons qu'elles
l'gard de celles qui sont en Amrique,
les paules, des enfants qui ne savent
jettent, dit-on par-dessus
comment saisir ces monstrueux
vases lait.
Une autre preuve du prix que les ngresses
attachent la
c'est l'usage
o sont plusieurs
d'entre
elles de
maternit,
se faire dsigner par le nom de mre de leur fils an; ainsi une
Louis serait nomme Mandont le fils s'appellerait
ngresse
ce genre de vanit peut bien en valoir d'autres.
Louis;
et quelquefois
Quel dommage
que des ides d'incontinence,
leur
des ides chagrines,
portent des mres ravir l'existence
fruit, avant mme qu'il ait vu le jour! Je trahirais la vrit si je
taisais que cet outrage fait la nature est mme assez commun
des villes ou de leurs environs, et que runi
ou ttanos, que la haine et la jalousie savent
il dtruit un grand nombre d'tres. Ces avortements,
multiplier,
des accoucheuses,
et ce que j'ai dit de l'inexprience
expliquent
il est tant de ngresses
assez pourquoi
sujettes aux maladies
hystriques,
que de vieilles matrones savent encore aggraver, en

parmi les ngresses


au mal de mchoire

du mal de mre.
de tous les ngres
une manie gnrale
Il est mme reu parmi eux, qu'un
se droguer.
d'aimer
ne donne pas beaucoup
mdecin
est sans talents
lorsqu'il
de plusieurs
Aussi en reoivent-ils
de remdes.
mains, ainsi
parce que, selon eux, la mdecine des
que de la nourriture;
blancs fait prir le plus grand nombre des malades par la dite.
se faisant
.C'est

gurisseuses
d'ailleurs

En sant,
i.

le ngre

peut "mriter
"

la qualit

de sobre,
h

quoi-

50

DESCRIPTION

DE LA PARTIE

FRANAISE

dans les occasions o


mme
et
montre
se
goulu,
gourmand
qu'il
Content de peu dans sa vie
il trouve manger avec profusion.
de tous les hommes celui qui concommune, il est peut-tre
son trasurtout comparativement
somme le moins d'aliments,
ou de grains
vail. Nourris de cassave, de racines peu succulentes
avec
ils recherchent
qui semblent plus pesants que nutritifs,
avidit les viandes et le poisson sal ; d'abord parce qu'ils corrigent l'insipidit de ses autres aliments, que le piment combat
souvent crus, du moins le
et parce qu'en les mangeant
poisson, il conomise encore les instants dont il a la disposition.
Le ngre n'a d'autre rgle, pour manger, que son apptit.
il ne fait que deux repas, l'un vers dix ou
Assez ordinairement
onze heures du matin, et l'autre vers cinq heures du soir. Il
aime runir plusieurs mets dans le mme plat, et mme dans
encore,

une assiette s'il


chaque bouche. Un cous (demi-calebasse),
est plus opulent, contient tout ce qui doit faire son repas, et il n'a
d'autre
d'autre
couteau,
cuillre, d'autre fourchette,
que ses
doigts et ses dents. Un grand plaisir pour lui, c'est de causer
et s'il se trouve plusieurs ngres ensemble,
en mangeant,
chacun a son assiette, ou bien chacun puise son tour dans un plat
commun. C'est le moment des contes, qu'interrompent
de grands
clats de rire. La saillie, l'pigramme,
car le ngre est railleur,
est admise pourvu qu'elle
animent les convives et l'hyperbole
amuse. Quand on a fini de manger, chacun boit un norme coup
Ce n'est pas que les ngres,
d'eau, le seul - de tout le repas.
mme croles, n'aiment le vin, mais c'est le plus petit nombre,
et les ivrognes sont bien plus rares parmi eux que chez la
portion du peuple d'Europe prive d'ducation.
Ds qu'on a fini de manger, on se lave les mains et surtout la bouche, avec un soin extrme;
ce sont principalement
les ngresses
exactement.
Il est mme assez
qui le prennent
commun de leur voir un petit morceau de bois, un bout d'une
liane savonneuse,
qu'elles mchent d'abord pour en former une
espce de brosse, et qui leur sert frotter, plusieurs fois dans
le jour, des dents qui ne sont cependant
pas toujours aussi

DE LTLE SAINT-DOMINGUE.

51

saines

surtout
celles des ngresses
croles.
que blanches,
Cela conduit dire que la propret est un des caractres
et singulirement
des ngres
des femmes.
Elles recherchent
l'eau sans cesse, et lors mme qu'elles sont rduites n'avoir
leur corps
est frquemment
malpropres,
que des vtements
moins qu'elles
plong dans le bain d'une eau vive et courante,
ne soient forces
de se contenter
de l'eau pluviale qu'elles ont
ou que des puits leur donnent. Cette.habitude
recueillie
si heureuse dans un climat chaud contribue augmenter
la fracheur
de leur peau qu'on sait tre comparativement
plus grande que
celle des femmes des climats froids. Aussi les Turcs, qui mritent
qu'on les regarde comme de bons juges en ce genre, prfrentdans la saison brlante, l'thiopienne
au teint
ils (selon Bruce),
C'est encore par propret que
Circassienne.
de jais l'clatante
et il
certaines abstinences
les ngresses
s'imposent
priodiques,
qu'elles voulussent aussi se priver alors de leurs
et d'autres
bains froids, qui deviennent un principe d'obstruction
causs par la rpercussion.
accidents
je ne puis en taire une dont
Puisque je parle d'abstinence
serait

dsirable

d'un chtiment qui doit, selon les


l'espce
canine ceux qui osent
toute la semaine sainte. Il m'a t
durant
l'amour
sacrifier
l'origine d'une pareille opinion, et j'ai
de remonter
impossible
dans
seulement vu plusieurs fois une foule de ngres prodiguant
avoir
les rues des hues des individus
que l'on prtendait

mais aussi l'effroi s'vanouit-il


la punition;
trouvs subissant
le motif est la crainte
un
ngres, assimiler

bizarre
instant

le jour de Pques.
commencer
le tabac en poudre avec une sorte de
de fumer que
l'habitude
y runissent
jeu est encore une de leurs passions et
avec des ds, ou avec trois des
c'est--dire

l'instant o l'horloge fait


Les ngres aiment
fureur et ceux d'Afrique
Le
les femmes partagent.
le jeu de hasard,

petites coquilles des maldives appeles coris et dont il faut, pour


du mme ct. Il
gagner,
que deux au moins soient tournes
est peu de ngres qui entendent
quelque chose aux jeux de
Us aiment
si ce 'n'est ceux d'une extrme simplicit.
cartes,

DESCRIPTION

52

DE LA PARTIE

FRANAISE

les paris et ils en ont une occasion dans les combats des
coqs, qu'ils lvent avec ce dessein.
Mais ce qui ravit les ngres, soit qu'ils aient reu l jour
c'est la
ait t leur berceau,
en Afrique, soit que l'Amrique
danse. Il n'est point de fatigue qui puisse les faire renoncer
mme pendant
aller de trs-grandes
distances, et quelquefois
la dure de la nuit, pour satisfaire cette passion.
SaintLa danse ngre est venue avec ceux d'Afrique
ceux
Domingue, et pour cette raison mme elle est commune
en
presque
qui sont ns dans la colonie et qui la pratiquent
aussi

: on l'y appelle calenda.


Pour danser le calenda, les ngres ont deux tambours faits,
quand ils le peuvent, avec des morceaux de bois creux d'une
seule pice. L'un des bouts est ouvert, et l'on tend sur l'autre
une peau de mouton ou de chvre. Le plus court de ces tambours est nomm bamboula, attendu qu'il est form quelquefois
naissant

bambou.
Sur chaque tambour est un ngre
d'un trs-gros
califourchon
qui le frappe du poignet et des doigts, mais avec
sur l'autre. A ce son monotone et
lenteur sur l'un et rapidement
sourd se marie celui d'un nombre, plus ou moins grand, de
petites calebasses demi remplies de cailloux ou de graines de
mas et que l'on secoue en les frappant
mme sur l'une des
mains, au moyen d'un long manche qui les traverse. Quand on
veut rendre l'orchestre
on y associe le banza,
plus complet
espce de violon grossier quatre cordes que l'on pince. Les
ngresses disposes en rond rglent la mesure avec leurs battements de mains et elles rpondent
en choeur une ou deux
chanteuses dont la voix perante rpte ou improvise des chansons : car les ngres possdent le talent d'improviser
et c'est
lui surtout qui sert montrer tout leur penchant pour la raillerie,
Des danseurs

et des danseuses, toujours


en nombre pair,
vont au milieu du cercle (qui est form dans un terrain uni et
en plein air) et se mettent danser. Chacun affecte une danseuse pour figurer devant elle. Cette danse, que l'on voit grave

DE LTLE SAINT-DOMINGUE.

53

dans mon atlas et qui offre peu de varit, consiste dans un pas
o chaque pied est tendu et retir successivement
en frappant
avec prcipitation,
tantt de la pointe et tantt du talon sur la
au pas de YAnglaise. Le
terre, d'une manire assez analogue
danseur
tourne
sur lui-mme
ou autour de sa danseuse
qui
tourne aussi et change de place en agitant les deux bouts d'un
mouchoir
qu'elle tient. Le danseur abaisse et lve alternativement ses bras en gardant les coudes prs du corps et le poing
presque ferm. Cette danse laquelle le jeu des yeux n'est rien
moins qu'tranger
est vive et anime, et une mesure exacte lui
l'envi, et
prte des grces relles. Les danseurs se succdent
il faut souvent qu'on fasse cesser le bal, que les ngres n'abandonnent jamais qu' regret.
Une autre danse ngre,

Saint-Domingue,
qui est aussi
africaine
c'est le chica, nomm simplement
calenda
d'origine
aux les du Vent, congo Cayenne, fandangue en Espagne,
etc.
Cette danse a un air qui lui est spcialement
consacr et o la
mesure est fortement marque.
Le talent pour la danseuse
est
dans la perfection
avec laquelle elle peut faire mouvoir
ses
hanches

et la partie infrieure de ses reins en conservant tout le


reste du corps dans une espce d'immobilit
que ne lui font
mme pas perdre les faibles agitations de ses bras qui balancent
les deux extrmits
d'un mouchoir
ou de son jupon. Un danseur s'approche
d'elle, s'lance tout coup, et tombe en meIl recule, il s'lance encore et la
sure, presque la toucher.
la lutte la plus sduisante.
La danse s'anime et
provoque
bientt

elle offre un tableau

dont tous les traits, d'abord volupensuite lascifs. Il seraitimpossible


de peindre
tueux, deviennent
le chica avec son vritable
et je me bornerai dire
caractre,
que l'impression
qu'il cause est si puissante que l'Africain ou le
danser sans
crole, de n'importe
quelle nuance, qui le. verrait
motion

dernires
tinpour avoir perdu jusqu'aux
passerait
celles de la sensibilit.
Le calenda et le chica ne sont pas les seules danses venues
dans la colonie. 11 en est une autre que l'on y cond'Afrique

54

DESCRIPTION

DE LA PARTIE

FRANAISE

dans la partie occidennat depuis longtemps,


principalement
tale, et qui porte le nom de Vaudoux.
Mais ce n'est pas seulement comme une danse que le Vaude
doux mrite d'tre considr, ou du moins il est accompagn
o
circonstances
qui lui assignent un rang parmi les institutions
la superstition et des pratiques bizarres ont une grande part.
sectateurs
Selon les ngres aradas, qui sont les vritables
les principes
du Vaudoux dans la colonie, et qui en maintiennent
et surnaet les rgles, Vaudoux signifie un tre tout-puissant
turel, dont dpendent tous les vnements
qui se passent sur ce
globe. Or, cet tre c'est le serpent non venimeux, ou une espce
tous
de couleuvre, et c'est sous ses auspices que se rassemblent
du pass,
ceux qui professent
la mme doctrine. Connaissance
cette
du prsent, prescience de l'avenir, tout appartient
communiquer
son pou- couleuvre,
qui ne consent nanmoins
voir, et prescrire ses volonts, que par l'organe d'un grandet plus encore par celui'de
prtre que les sectateurs choisissent,
la ngresse
a leve au rang de
que l'arhour de ce dernier
science

grande-prtresse.
Ces deux ministres qui se disent inspirs par le dieu, ou
dans lesquels le don de cette inspiration
s'est rellement
manifest pour les adeptes, portent les noms pompeux de roi et de
ou enfin le
reine, ou celui despotique de matre et de matresse,
titre touchant de papa et de maman. Ils sont, durant toute leur
vie, les chefs de la grande famille du Vaudoux, et ils ont droit
au respect illimit de ceux qui la composent.
Ce sont eux qui
dterminent si la couleuvre agre l'admission d'un candidat dans
la socit; qui lui prescrivent
les obligations,
les devoirs qu'il
doit remplir;
ce sont eux qui reoivent les dons et les prsents
que le dieu attend comme un juste hommage;
leur dsobir,
leur rsister, c'est rsister au dieu lui-mme,
c'est s'exposer
aux plus grands malheurs.
Ce systme de domination
d'une part, et de soumission
aveugle de l'autre, bien tabli, on forme des poques dtermines des assembles
o prsident le roi et la reine Vaudoux,

DE L'ILE

SAINT-DOMINGUE.

55

de l'Afrique,
d'aprs les usages qu'ils peuvent avoir emprunts
et auxquels
les moeurs croles ont ajout plusieurs variantes et
des traits qui dclent des ides europennes;
par exemple,
ou la riche ceinture
l'charpe
que porte la reine dans ces
et qu'elle y varie quelquefois.
assembles,
La runion pour le vritable
Vmidoux, pour celui qui a le
moins perdu de sa puret primitive,
n'a jamais lieu que secrteson ombre, et dans un endroit
ment, lorsque la nuit rpand
ferm et l'abri de tout oeil profane.
L, chaque initi met
une paire de sandales,
et place autour de son corps un nombre
de mouchoirs
plus ou' moins considrable
rouges, ou de mouchoirs o cette nuance
Le roi Vaudoux a
est trs-dominante.
des mouchoirs
plus beaux et en plus grande quantit, et celui
Un
qui est tout rouge et qui ceint son front, est son diadme.
cordon

communment

bleu,

achve

de marquer

son clatante

dignit.
La reine, vtue avec un luxe simple, montre aussi sa prdilection pour la couleur rouge, qui est le plus souvent celle de
son cordon ou de sa ceinture.
Le roi et la reine se placent dans un des bouts de la pice,
sur lequel est une caisse o le
et prs d'une espce d'autel,
serpent est conserv, et o chaque affili peut le voira travers
des barreaux.
a vrifi que nul curieux n'a pntr dans l'enLorsqu'on
de la coula crmonie par l'adoration
ceinte, on commence
d'tre fidles son culte, et soumis
leuvre, par des protestations
L'on renouvelle entre les mains du
tout ce qu'elle prescrira.
roi et de la reine le serment du secret, qui est la base de l'assode tout ce que le dlire a pu imaciation , et il est accompagn
de plus horrible,
pour le rendre plus imposant.
sont ainsi disposs
du Vaudoux
Lorque les sectateurs
recevoir les impressions
que le roi et la reine semblent leur faire
le ton affectueux d'un pre et
ces derniers,
prenant
partager,
le bonheur qui est l'apanage
leur vantent
d'une mre sensibles,
de- quiconque est dvou au Vaudoux, ils les exhortent la conginer

56

DESCRIPTION

DE LA PARTIE

FRANAISE

en prenant ses
en lui, et lui en donner des preuves,
conseils sur la conduite qu'ils ont tenir dans les circonstances
intressantes.
Alors la foule s'carte, et chacun selon qu'il en a besoin, et
dans la secte, vient implorer le
selon l'ordre de son anciennet
Vaudoux. La plupart lui demande le talent de diriger l'esprit
de leurs matres; mais ce n'est pas assez, l'un sollicite de plus
celui-ci
l'autre le don de plaire une insensible;
de l'argent,
fiance

veut rappeler une matresse infidle; celui-l dsire une prompte


ou une existence prolonge. Aprs eux, une vieille
gurison,
vient conjurer le dieu de faire cesser le mpris de celui dont elle
Une jeune sollicite
adolescence.
voudrait
captiver l'heureuse
d'ternelles
amours, ou elle rpte- des voeux que la haine-lui
dicte contre une rivale prfre. Il n'est pas une passion qui ne
profre un voeu, et le crime lui-mme ne dguise pas toujours
ceux qui ont son succs pour objet.
A chacune de ses invocations, le roi Vaudoux se recueille ;
l'Esprit agit en lui. Tout coup il prend la bote o est la couleuvre, la place terre et fait monter sur elle la reine Vaudoux.
Ds que l'asile sacr est sous ses pieds, nouvelle pythonisse,
elle est pntre du dieu, elle s'agite, tout son corps est dans
un tat convulsif,
et l'oracle parle par sa bouche. Tantt elle
flatte et promet la flicit, tantt elle tonne et clate en reproet au gr de ses dsirs, de son propre intrt ou de ses
caprices, elle dicte comme des lois sans appel, tout ce qu'il lui
la troupe imbplat de prescrire, au nom de la couleuvre,
ches;

cile, qui n'oppose jamais le plus petit doute la plus monstrueuse


et qui ne sait qu'obir ce qui lui est despotiquement
absurdit,
prescrit.
Aprs que toutes les questions ont amen une rponse quelconque de l'oracle, qui a aussi son ambigut,
on se forme en
cercle, la couleuvre est remise sur l'autel.
C'est le moment o
on lui apporte un tribut, que chacun a tch de rendre
plus
digne d'elle, et que l'on met dans un chapeau recouvert,
pour
qu'une curiosit jalouse n'expose personne rougir. Le roi et la

DE L'ILE

SAINT-DOMINGUE.

57

de les lui faire agrer.


reine promettent
C'est du profit de ces
oblations
de l'assemble,
qu'on paye les dpenses
qu'on procure des secours aux membres absents
ou prsents qui en ont
besoin, ou de qui la socit attend quelque chose pour sa gloire
On propose des plans, on arrte des dmarou son illustration.
ches, on prescrit des actions que la reine Vaudoux appuie toujours de la volont du dieu, et qui n'ont pas aussi constamment
le bon ordre "et la tranquillit
publique pour objet. Un nouveau
aussi excrable que le premier, engage chacun taire
serment,
ce qui s'est pass, concourir ce quia t conclu, et quelquefois un vase o est le sang encore
chaud d'une chvre va
sceller sur les lvres des assistants
la promesse de souffrir la
mort plutt que de rien rvler, et mme de la donner quiconli.
que oublierait qu'il s'est aussi solennellement
Aprs cela, commence la danse du Vaudoux.
S'il y a un rcipiendaire
, c'est par son admission qu'elle
cercle avec une subs'ouvre. Le roi Vaudoux trace un grand
stance qui noircit, et y place celui qui veut tre initi, et dans la
de crins, de
main duquel il met un paquet compos d'herbes,
Le
de corne et d'autres
morceaux
objets aussi dgotants.
avec une petite palette de
*, que rplent en choeur
se met
le rcipiendaire
Si par
monter Vaudoux.
malheur l'excs de son transport le fait sortir du cercle, le chant
le roi et la reine Vaudoux tournent le dos, pour
cesse aussitt,
carter le prsage. Le danseur revient lui, rentre dans le rond,

. la tte
frappant ensuite lgrement
bois, il entonne une chanson africaine
le cercle ; alors
ceux qui environnent
ce qui s'appelle
trembler et danser;

1.

Eh! eh! Bomba, lien ! lien!


Canga bafio l
Canga moune d l
. Canga do ki la
Canga li.

Les deux premiers sons de la premire ligne sont prononcs Irs-ouverls,


et les deux derniers de la mme ligne, ne sont que des inflexions sourdes.

S8

DESCRIPTION

DE LA PARTIE

FRANAISE

convulsions

des
enfin
arrive
et
de
boit,
nouveau,
s'agite
en le frapde
cesser,
ordonne
le
roi
Vaudoux
auxquelles
ou
ou mouvette,
de
sa
tte
sur
la
palette
pant lgrement
mme d'un coup de nerf de boeuf s'il le juge propos. Il est

conduit l'autel pour jurer, et de ce moment il appartient


la secte.
Le crmonial fini, le roi met la main ou le pied sur la bote
il
il est mu. Cette impression,
o est la couleuvre,
et bientt
la communique la-reine,
et par elle la commotion gagne cirdans lesquels
et~chacun prouve des mouvements,
culairement,
la partie suprieure
du corps, la tte et les paules semblent se
disloquer. La reine surtout est en proie aux plus violentes agitations ; elle va de temps en temps chercher un nouveau charme
elle agite sa bote, et les grelots
Vaudoux;
auprs du'serpent
dont celle-ci est garnie faisant l'effet de ceux de la marotte de
la folie, le dlire va croissant. Il est encore augment par l'usage
des liqueurs spiritueuses,
que dans l'ivresse de leur imagination
son tour. Les
les adeptes n'pargnent
pas, et qui l'entretient
dfaillances,, les pmoisons succdent chez les uns, et une espce
de fureur chez les autres ; mais chez tous il y a un tremblement
Ils tournent
nerveux qu'ils semblent ne pouvoir, pas matriser.
sans cesse sur eux-mmes.
Et tandis qu'il en est qui, dans cette
espce de bacchanale, dchirent leurs vtements et mordent mme
leur chair ; d'autres,
qui ne sont que privs de l'usage de leurs
sens et qui sont tombs sur laplace, sont transports,
toujours en
dansant, dans une pice voisine, o une dgotante
prostitution
le plus hideux empire.
exerce quelquefois,
dans l'obscurit,
Enfin, la lassitude termine ces scnes affligeantes pour la raison,
mais au renouvellement
on a eu grand soin de fixer
desquelles
d'avance une poque.
Il est trs-naturel
de croire que le Vaudoux doit son origine
au culte du serpent, auquel sont particulirement
livrs les habitants de Juida, qui le disent originaire
du royaume d'Ardra,
de la mme cte des Esclaves;
et quand on a lu jusqu' quel
point ces Africains poussent la superstition
pour cet animal, il

DE L'ILE

SAINT-DOMINGUE.

59

est ais

de la reconnatre
dans ce que je viens de rapporter '.
Ce qu'il y a de trs-vrai,
et en mme temps de trsdans le Vaudoux, c'est cette espce de magntisme
remarquable
la perte du
qui porte ceux qui sont runis danser jusqu'
sentiment.
La prvention
est mme si forte cet gard, que
des blancs trouvs piant les mystres de cette secte, et touchs
se sont mis
par l'un de ses membres
qui les avait dcouverts,
quelquefois danser, et ont consenti payer la reine Vaudoux,
pour mettre fin ce chtiment.
Cependant,
je ne puis m'empcher d'observer
que jamais aucun homme de la troupe de police
n'a senti la puissance
qui a jur la guerre au Vaudoux
qui
et qui aurait sans doute prserv les danseurs
force danser,
eux-mmes

de la ncessit

de prendre
la fuite.
Sans doute pour affaiblir les alarmes que ce culte mystrieux du Vaudoux cause dans la colonie, on affecte de le danser
des tambours
et avec les battements
en public , au bruit
de
mains

; on le fait mme suivre d'un repas o l'on ne mange que


de la volaille.
Mais j'assure
que ce n'est qu'un calcul de plus,
la vigilance
des magistrats,
et pour mieux
pour chapper
assurer

le succs

de ces conciliabules
tnbreux,
qui ne sont pas
un lieu d'amusement
et de plaisir, mais plutt une cole o les
mes faibles vont se livrer une domination
que mille circonstances peuvent rendre funeste.
On ne saurait croire jusqu'

la dpenquel point s'tend


dance dans laquelle
les chefs du Vaudoux tiennent
les autres
de ces derniers qui ne
membres
de la secte.
Il n'est aucun
dont il est menac, s'il ne va pas
aux malheurs
prfrt tout,
ce
s'il n'obit pas aveuglement
aux assembles,
assidment
exige de lui. On en a vu que la frayeur avait assez
agits pour leur ter l'usage de la raison, et qui, dans des accs
des
de frnsie,
des hurlements
, fuyaient l'aspect
poussaient
la piti. En un mot, rien n'est plus danhommes et excitaient
que Vaudoux

1. Les Indiens Malabares adorent aussi la couleuvre, qu'ils appellent Natte


Pa??ibon; c'est--dire, Bomie Couleuvre.

60

DESCRIPTION

DE LA PARTIE

FRANAISE-

fond
gereux sous tous les rapports que ce culte du Vaudoux,
mais dont on peut faire une arme
sur cette ide extravagante,
a dcor de "ce
de
l'tre
bien terrible,
les
ministres
qu'on
que
nom savent et peuvent tout.
Qui croirait que le Vaudoux ie cde encore quelque chose
un ngre du
qu'on a aussi appel du nom de danse! En 1768,
de la crdulit des
abusant
d'origine,
Petit-Goave,
Espagnol
leur avait donn l'ide
ngres par des pratiques superstitieuses,
d'une danse analogue celle du Vaudoux, mais o les mouvePour lui faire produire encore plus
ments sont plus prcipits.
d'effet, les ngres mettent dans le tafia qu'ils boivent en dansant
de la poudre canon bien crase. On a vu cette danse, appele
Danse don Pdre, ou simplement don Pdre, donner la mort
lectriss par le specdes ngres ; et les spectateurs
eux-mmes,
l'ivresse des acteurs,
tacle de cet exercice convulsif,
partagent
une crise
et acclrent
par leur chant et une mesure presse,
qui leur est en quelque sorte commune. Il a fallu dfendre de
danser don Pdre sous des peines graves, et quelquefois inefficaces.
Les ngres
imitateurs
des blancs
domestiques,
qu'ils
aiment singer, dansent des menuets, des contredanses,
et c'est
un spectacle propre drider le visage le plus srieux que celui
d'un pareil bal,
o la bizarrerie
des ajustements
europens
un caractre quelquefois grotesque.
La justesse de l'oreille
des ngres leur donne la premire
aussi en voit-on un grand nombre qui sont
qualit du musicien,
bons violons. C'est l'instrument
qu'ils
prfrent.
Beaucoup
cependant n'en jouent que par routine, c'est--dire
qu'ils apprenent d'eux-mmes,
en imitant les sons d'un air, ou bien qu'ils
sont enseigns par un ngre form de la mme manire, et qui
ne leur dsigne que la position des cordes et celle des doigts,
sans qu'il soit question de notes. Par une habitude
qu'ils acquirent trs-rapidement
ils savent, par exemple, que la valeur du
.Si est sur la troisime
corde en y mettant le premier
doigt, et
en coutant un air, ou en se le rappelant
ils l'ont
mentalement,
prend

bientt-appris.

On sent cependant

que cette mthode

ne peut

DE L'ILE

SAINT-DOMINGUE.

Gl

faire que des mntriers,


et ils ne cdent ceux de France ni
ni par le talent de boire copieusement,
par leurs sons bruyants,
ni par celui de dormir sans cesser de jouer.
Les ngres s'exercent
aussi sur le bansa dont j'ai
dj
parl, et ils ont de plus un instrument
compos d'une planchette
d'environ huit pouces de long sur.quatre
ou cinq de large. On
un petit morceau de
y fait entrer, dans le sens de sa longueur,
fil de fer ou de laiton, sous lequel passent
en travers plusieurs
bouts de roseau ou de bambou extrmement
minces, d'ingales
avec une largeur presque
et qui n'exlongueurs,
gale partout,
cde gure trois lignes. Le ngre, tenant la planchette des deux
mains, appuie les ongles de ses pouces sur l'extrmit des bouts
de roseau, qne le fil de laiton force ainsi s'lever et rsonner.
Ces sons criards et monotones,
ceux de la guimbarde,
des cymbales triangulaires
et des chelettes , voil ce qui complte la
'
instrumentale
des
ngres.
musique
Ils sifflent merveille,
et c'est mme une de leur grande
et de se prvenir lorsqu'ils en ont besoin.
manire de se parler,
en amour que ce langage
C'est principalement
leur est utile.
Dans les lieux trs-habits
, on entend quelque fois plusieurs
la nuit ou pendant
la soire,
personnes
qui sifflent durant
un signal,
et c'est d'ordinaire
qui est du moins trs-bien
compris , s'il n'est
Saint-Domingue,

Car
permis d'y rpondre.
pas toujours
comme ailleurs , les ombres
de la nuit
et par consquent
les amants.
Le ngre
favorisent les amours,
dans ses veines les feux d'un climat brlant va
qui renferme
distances , porter des voeux l'objet
de grandes
quelquefois
ni
aim. 11 n'est point d'obstacle
que sa passion ne surmonte;
ni les
la fatigue de la veille, ni la crainte de celle du lendemain,
rien ne l'arrte,
et il est des
chemins, ni les rivires dbordes,
merveille cette audace amouchansons croles qui peignent
d'une crainte bien puissante
sur les
reuse. Enfin elle triomphe
et ce ngre,
courac'est celle des revenants;
esprits faibles,
qui croit aux spectres et aux loups-garous,
geux d'ailleurs,
ds que l'espoir du plaisir le
court la nuit avec empressement,

62

DESCRIPTION

DE LA PARTIE

FRANAISE

1
de
zombi
conte
guide. Une jeune beaut au teint d'bne, qu'un
lui
veille pour l'attendre,
fait trembler
de tous ses membres,
et n'a
ouvre une porte qu'elle sait faire mouvoir sans bruit,
attente.
qu'une crainte, c'est d'tre trompe dans son
Je le rpte, la fidlit en amour n'est le caractre du ngre
et c'est le moment de dire que
dans aucun des deux sexes;
d'autant
a offert des exemples de superftation
. Saint-Domingue
plus certains qu'un individu se trouvait ngre et l'autre multre.
les querelles que la
Aussi la jalousie des ngres multiplie-t-elle
rivalit produit. On ne saurait croire combien il y a de victimes
sont
et souvent les crimes occultes
des suites de l'infidlit,
A cette cause des frvengeance.
appels par une implacable
combats de ngres entre eux, se joint l'tfet de l'amourpropre, qui tient tre n dans certaines contres d'Afrique,
ou habiter certains cantons de la colonie, ne se'pas laisser
devancer quand on est cocher, etc., etc. Cet amour-propre
prodes querelles sanglantes.
On voit encore pluduit quelquefois
quents

de leurs
pouser les dmls de quelques-uns
membres, ou ceux d'un antre atelier qui a un matre de la mme
famille, parce que l'usage est qu'alors les ngres
s'appellent
entreeux ngres-matres.
C'est coups de poing ou de tte que ces diffrents se
vident, du moins entre les femmes, qui supplent la force par
l'acharnement.
Mais d'autres
d'un
fois, c'est avec des btons
bois extrmement
dur, qui ont de plus de lgers noeuds, et dont
le bout suprieur est trouv bien orn par un ngre lorsque de
petits clous dors recouvrent et arrtent le morceau de cuir qui
sieurs

ateliers

le garnit jusqu'au
environ dix pouces,
cordon. Les ngres
et comme ils visent

tiers de sa longueur ; c'est--dire


pendant
et qu'un autre morceau de cuir lui sert de
manient ce bton avec une grande dextrit,
la tte , les coups qu'ils portent sont tousont-ils bientt ensanglants,
jours graves. Aussi les combattants
et il n'est pas facile de les sparer
lorsque la colre les trns4. Mot.crole qui signifie : esprit, revenant.

DE L'ILE

SAINT-DOMINGUE.

63

porte ; et lorsque le combat s'est engag aprs que chaque ngre


mouillant
son doigt de sa salive l'a pass sur la terre
pour le
sur sa langue, et que, frappant
ensuite sa poitrine de
rapporter
sa main, et levant ses yeux vers le ciel, il a ainsi fait, dans son
La police leur a bien interopinion, le plus affreux des serments.
dit ces btons , dont on les prive assez souvent,
mais ils sont
si facilement remplacs,
n'a que peu d'effet.
que la prcaution
Ce bton meurtrier
sert aussi faire briller l'adresse
dans
une espce de lutte. On ne peut s'empcher
avec
d'admirer,
quelle rapidit les coups sont ports et vits, par deux ngres
bien exercs. Ils se menacent,
iis tournent l'un autour de l'autre
en tenant le bton et l'agitant
pour se surprendre,
toujours des
deux mains ; puis subitement
un coup est lanc, l'autre bton le
pare, et les coups sont ainsi ports et riposts alternativement,
soit touch par l'autre. Cette
jusqu' ce que l'un des combattants
joute, que j'ai fait graver aussi d'aprs un dessin anglais, a ses
rgles comme l'escrime ; un athlte nouveau remplace celui qui
a t vaincu, et l palme est donne au plus adroit.'
11 n'est pas naturel de parler de ces exercices des ngres,
soit la danse, oit ces joutes,
sans ( dire un mot d l'odeur
et qui frappe l'odorat qui devrait y tre le plus
qu'ils exhalent,
accoutum.

l'attribuent
un usage afriBeaucoup de personnes
cain, celui de s'oindre d'huile de palme, soit pour se dfendre
des insectes,
soit pour animer la nuance noire , soit enfin pour
assouplir la peau et la rendre flexible ; mais moins qu'on ne
dise que l'effet de cette huil a une influence qui non-seulement
. ne cesse pas avec l'habitude
de s'en servir, mais qui passe aux
: 1 comment
gnrations
futures, il est impossible
d'expliquer
l'Africain qui n'emploie jamais l'huile de palme Saint-Domincertains ngres croles
gue y conserve de l'odeur ; 2 pourquoi
qui ne s'en sont jamais servis exhalent une odeur ftide; 3 pour4 et enfin, patinodores;
quoi il est des ngres absolument
il arrive
quelle singularit
que le multre n'est pas toujours
C'est en vain que certains individus
exempt de cette odeur..
ces
cherchent
combattre,
par la propret la plus recherche,

64

DESCRIPTION

DE LA PARTIE

FRANAISE

dans
bien
distincts,
ont
deux
caractres
puisque
manations
qui
tandis que dans d'autres
les uns elles sont fortes et pntrantes,
Les unes et les autres se distinelles sont fades et doucetres.
arrivent frotts
les
bien
de
l'odeur
qui
ngres
qu'exhalent
guent
de palme,
ngriers,
qui
'd'huile
par les soins des marchands
veulent qu'une peau luisante annonce la sant.
ici une observation.
Je prie le lecteur de me permettre
du visage, et celui
Le nez est le trait le plus remarquable
la physionomie
des nations;
l'allongement
qui sert caractriser
deux carts de
du nez sont deux diffrences,
et l'applatissement
la nature,
mais il semble que la longueur du nez doive contriet
la facilit des scrtions,
de l'organe,
buer la perfection
que les camards doivent avoir 'le sens de l'odorat moins
moins tendu et tre plus sujet aux maladies
du nez.
Les ngres qui habitent
un pays sec et brlant,

parfait,
dont le

doivent avoir
excessive,
sang est dessch par une transpiration
Il a d s'oblitrer
moins besoin de cet organe.
par le dfaut
et la camusit
a. d devenir le trait
distinctif
de
d'usage,
l'espce.
La beaut

n'tant

qu'une

ide d'ordre,
les ngresses

ne de l'habitude

et

de la ressemblance
auront pu chercher
gnrale,
procurer
leurs enfants ce trait national,
en leur aplatissant
le nez. Il semble encore que la camusit soit presque toujours
del grosseur des lvres, et que la nature reprenne
accompagne
d'un ct ce qu'elle perd de l'autre.
Les ngrillons
ns dans nos colonies,
la mme
qui.ont
ducation physique
et les mmes aliments qu'en Afrique, ont en
gnral le nez moins pat, -les lvres moins grosses et les traits
Le nez s'allonge,
plus rguliers
que les ngres africains.
les
traits s'adoucissent,
la teinte jaune des yeux s'affaiblit mesure
de leur source primitive,
que les gnrations
s'loignent
et ces
nuances d'altration
sont trs-sensibles.
J'ai vu des ngres avec
un nez aquilin et fort long, et ce trait passer tous les individus
de la mme famille.
de l'Amrique
est relativement
L'archipel
un climat tem-

DE L'ILE SAINT-DOMINGUE.

65

Les ngres sont trs-sensibles


au froid
pr pour les Africains.
et ne peuvent pas se passer de feu aux Antilles, tandis que les
n'en approchent
Europens
jamais que dans les hautes monCette temprature
doit dimitagnes, et encore le soir seulement.
nuer leur transpiration,
et la nature qui cherche se dbarrasser
doit rtablir dans les enfants l'vacuation
de la membrane pituitaire, qui,
son usage.

excitant

l'organe,

lui procure

l'extension

ncessaire

Les ngres croles tirent vanit de ce trait de ressemblance


avec les blancs, et affectent de se prvaloir de ce qu'ils regardent
comme une supriorit.
Serait-ce

du nez aurait repris dans les


parce que l'humeur
croles le cours ordinaire
qu'ils ont en gnral moins d'odeur
la transpiration
que ceux de Guine? Cette humeur infecte-t-elle
chez ces derniers,
corrompt-elle
plus la matire de leurs sueurs?
J'abandonne
d'autant
ces remarques
aux
plus volontiers
dont elles mritent peut-tre
l'attention,
qu'ils rflphysiciens,
chiront

ont le
que les Indiens, qui habitent un pays trs-chaud,
et je reprends
ce qui concerne les
nez long et point d'odeur,
ngres de la partie franaise de Saint-Domingue.
Une impression trs-vive pour les Europens qui dbarquent
fois dans l'une des Antilles, et plus forte
pour la premire
c'est d'y voir autant de figures noires.
raison Saint-Domingue,
Un des effets du sombre de cette nuance, sur laquelle les clairs
soient un peu
semblent se fondre, est de faire que les Europens
avant de pouvoir
reconnatre
un
plus ou moins longtemps
et par consquent
ngre par les seuls traits de sa physionomie,
d'un autre ngre. J'avoue mme que toutes les
de le distinguer
de France aux colonies, j'ai prouv
fois que je suis revenu
et les
un peu cet embarras ; mais bientt on saisit et l'ensemble
dtails d'un visage noir, comme ceux d'un visage blanc. Toutes
les passions s'y peignent avec.un caractre
chacune d'elles, et rien n'y est perdu, pas mme
en faveur du plaisir,
la rougeur qui trahit l'innocence
quoique
cette expression
trange.
puisse paratre
3
i.
les affections,
qui est propre

toutes

66

DESCRIPTION

DE LA PARTIE

FRANAISE

une
Les enfants ngres ont, l'poque de leur naissance,
indcis sur leur couleur,
laisserait
teinte
la
dont
rougetre
peau
autour des
si un lger bord noirtre ne se faisait pas remarquer
des
naissance

la
et
veut
la
cache,
qu'on
pudeur
points que
elle prend
ongles. La maladie change aussi la.peau du ngre;
alors une pleur relative, et la petite^ vrole y laisse des mouches
lors mme
d'un noir plus fonc aux points o elle a marqu,
qu'elle n'a pas creus.
Le ton sombre de la peau des ngres est caus que la
vieillesse, se laisse moins lire sur leur figure, d'autant qu'ils n'ont
laineuse ne blanpresque pas de barbe, et -que leur chevelure
en ge. Ce contraste des deux
chit que lorsqu'ils sont trs-avancs
a mme quelque chose de plus frappant,
et il ne peut
manquer d'tre trs-remarque,
parce que tous les ngres ont
Us inculquent
ce
beaucoup de vnration
pour leurs vieillards.
sentiment leurs enfants ds l'ge le plus tendre, -et par l'empressement
que ceux-ci mettent dans leurs soins officieux, ds
on voit
qu'ils sont en tat d'en avoir pour leurs vieux parents,
que la leon a russi.
couleurs

J'ajouterai que les ngres aiment assez s'piler ou user


des ciseaux et du rasoir pour avoir une peau sur laquelle rien
ne s'lve, et ce got n'est pas toujours
exclusivement
celui
d'un seul sexe.
L'une des singularits
les plus dignes d'observation,
relativement la peau noire, s'offre quelquefois
Saint-Domingue;
je veux parler des Albinos ou Ngres blancs, comme on les
nomme dans la colonie. Il y en a toujours quelques-uns,
et il
n'est mme pas rare que les mres de ces blafards soient d'une
teinte trs-fonce. Il existe encore une Albinos au Cap, qui a bien
voulu se prter en 1783 des observations
dont le lecteur ne
sera pas priv 1.
On voyait la mme poque, au canton de
Maribaroux,
-I. Cette Albinos, crole du Port-de-Paix, nomme Marguerite
Rebecca, fl'lle
lgitime et unique de Guillaume Rebecca, ngre tenant un bateau passager du

DR L'ILE SAINT-DOMINGUE.
sur l'habitation

Thard

et veuve

Poirier,

sept ou huit enfants, dont les premiers


du mme pre, taient Albinos, tandis
en avaient un autre taient noirs.

67

une ngresse,
mre de
et les derniers, provenus
que les intermdiaires
qui

J'ai vu, au mois de fvrier 1783,


Jean
Jean, surnomm
du Sud (o il avait t mis
Blanc, dans la prison de Saint-Louis
la revue des milices).
Ce ngre libre,
pour avoir manqu
crole de Cavaillon, tait Albinos, quoique
ses huit frres ou
soeurs fussent
ngres noirs, et il tait mari une ngresse,
dont il avait alors cinq enfants, tous ngres.
Qu'il me soit permis, puisque je parle

d'Albinos,

de sortir

Port-de-Paix au Cap, et d'Ursule Cornave, ngresse, l'un et l'autre croles de


la paroisse du Gros-Morne, est ne le 15 septembre 4767.
Elle a, le 26 mai 4783, quatre pieds, onze pouces et six lignes, pieds nus;
elle est bien faite, et d'un embonpoint proportionn. Sa tte est un peu longue,
et ses oreilles sont disposes de manire que le haut du cartilage surmonte les
yeux, tandis que le bas du lobe ne descend qu' la moiti du nez, ce qui fait
paratre les mchoires trs-longues, et principalement la mchoire infrieure.
La peau de Marguerite, qui est trs-fine et qui laisse apercevoir les ramifications des plus petits vaisseaux qui s'y distribuent, est d'une blancheur fade, et
devient sche vers les extrmits du corps. Ses cheveux sont une espce de
laine d'un blond roux, assez agrable au toucher. Ses sourcils sont de la mme
nuance, et rares, ainsi que les cils.
Sa figure a le caractre de celle des ngres, surtout dans un nez pat et
dans deux lippes paisses et dcolores. Elle a le sein trs-joli et dans la proportion de son ge. Le sige de la pudicit et les aisselles sont garnis d'une
manire analogue aux cheveux, et elle est depuis deux ans sujette au signe
priodique de la pubert.
On n'aperoit sur toute l'habitude de son corps aucune tache, si ce n'est
quelques petits points lenticulaires rousstres, qui sont trs-apparents sur la
poitrine. Ses mains et ses pieds, quoique grands, ne sont ni disproportionns
ni difformes.
Ses cheveux, quoique friss et lanugineux, prennent cependant sous le
peigne une espce d'tendue, car elle en forme une tresse d'environ huit pouces,
partir du lien.
Ses yeux sont bien fendus et assez ouverts pour apercevoir que le muscle
releveur jouit de toute sa force. Le blanc de l'oeil est pur; la pupille et la prunelle assez larges; l'iris est compos l'intrieur, autour de la pupille, d'un
cercle jaune indtermin; ensuite vient un autre cercle ml, de jaune et de
d'oscillableu, de manire que les yeux sont chatoyants. Ils ont un mouvement

68

DESCRIPTION

DE LA PARTIE

FRANAISE

un instant de Saint-Domingue,
pour observer qu' la Martinique,
une ngresse de M. Lambert Donc,
du Vauclain,
au quartier
avait deux jumeaux, dont l'un tait ngre et l'autre Albiiios.
n'est pas la seule
de la peau des ngres
Cette altration
une autre, qui semble
qu'elle donne lieu de remarquer ; il en est
entre le ngre et YAlbinos. Elle consiste dans
tre la graduation
et avec des
ou taches plus ou moins grandes,
des marques
nuances qui varient depuis le rousstre,
jusqu'au blanc laiteux.
Tout le monde connat ce que Bufon a publi d'une ngresse
pie, et la symtrie prs de ces taches, qui est un phnomne
on voit souvent des ngres ainsi marqus, soit sur le
trs-rare,

tion trs-vif, pendant lequel les deux yeux s'loignent ou se rapprochent alternativement du nez d'environ deux lignes, avec une direction un peu incline,
des tempes vers le nez, direction qui est commune aux orbites. Elle assure cependant que ce mouvement involontaire, et mme fatigant remarquer, n'a paru
que depuis peu, aprs un mal d'yeux considrable.
Marguerite Rebecca est douce et laborieuse. Elle lit, crit (je conserve de
son criture) et chiffre bien, et a dans ses discours et dans sa contenance,
l'assurance d'une personne de son tat. Elle coud merveille (j'ai port des
chemises faites par elle), elle est gaie et parat ne diffrer des autres ngres que
par les traits physiques. Elle jouit d'une bonne sant et a support rcemment,
sans aucun accident la petite vrole naturelle et la rougeole.
Son extrieur est modeste et dcent. Sa peau, que la grande chaleur anime,
se colore aussi par l'effet d'une espce de honte qu'elle prouve lorsqu'elle est
considre. Elle pratique avec assiduit les exercices de pit.
Comme l'on cherche toujours tout expliquer, les bonnes gens avec
lesquels vivent cette Albinos rptent ce qu'on lit dans l numro 51 des
Affiches amricaines de Saint-Domingue, du 23 dcembre 4767, sur la naissance de Marguerite Rebecca, et que je copie.
Sa mre, dont la sagesse et la conduite sont exemplaires, assistait rgulirement, les ftes et dimanches, aux offices de la paroisse de ce quartier, et
se plaait ordinairement en face du tableau du matre-autel qui reprsente un
ex volo d'une reine, dont la figure belle, expressive et vivement colorie,
faisait sur elle une impression si flatteuse, qu'elle ne pouvait se dfendre d'avoir
toujours les yeux dessus, ni mme de le considrer sans motion. C'est ce
qu'elle a consomment dclar toutes les personnes que la curiosit a attires
chez elle, pour voir et admirer ce bizarre et surprenant effet de la nature.
Le lecteu'r peut comparer cette description fidle avec les folies recueillies
par M. de Paw sur les Albinos.

DE L'ILE SAINT-DOMINGUE.
corps entier,
seulement.

soit sur une partie,

et quelquefois

69
sur un membre

Parmi les ngres,


le noir fonc de la peau est une beaut.
Ils savent que des yeux vifs et les dents blanches
tranchent
mieux sur ce fond trs-rembruni,
et la coquetterie
est de toutes
les couleurs. Elle se montre aussi dans les vtements des ngres,
tout simples qu'ils sont : donnons-en
une ide.
Une chemise et une culotte, voil pour le ngre ; et mme
il en est qui n'ont que la culotte. Cette chemise et cette culotte
sont quelquefois
de la mme toile, d'autres
fois de toiles diffLa culotte longue
rentes, et c'est dj une espce de recherche.
ou courte est une autre combinaison;
mais chez les ngres cultivateurs

elle est toujours courte. Dans la chemise, le collet, les


les paulettes
diffrents du reste, et
sont quelquefois
poignets,
c'est un nouveau conseil de la mode. Un ngre, pour peu qu'il
ne soit point paresseux,
a plusieurs
et pour les
rechanges,
les ftes et les jours de marque,
la chemise et la
dimanches,
culotte

sont

blanches.

Un chapeau
plus ou moins beau, mais
une plus grande finesse dans la toile,
presque toujours rabattu,
l'addition
d'une veste, et enfin celle des souliers, car les ngres
ont les pieds nus, et s'en servent
adroitement
pour prendre
quelque chose terre avec les orteils, comme ils le feraient avec
les doigts de la main; tels sont les divers degrs que parcourt
le luxe, auxquels il faut cependant
ajouter que des mouchoirs,
plus ou moins chers, sont sur la tte, au cou et dans les poches;
matre peut offrir sur lui
de manire
que tel ngre trs-petit
une dpense qu'on ne payerait pas avec dix fouis de France, et
vaut quatre ou cinq fois autant. Il est
souvent sa garde-robe
la mode, comme on en
aussi des ngres, espce de sducteurs
se dis l'gard
voit parmi les blancs,
desquels les ngresses
le plaisir de les faire paratre
plus lgants.
une chemise,
une jupe et puis un
Pour une ngresse,
ordinaire.
Mais
mouchoir qui couvre la tte, voil le vtement
de combien de nuances il est susceptible,
depuis la grosse toile
putent

de Vitr

en Bretagne,

le brin

et le ginga,

jusqu'

la toile

de

DE LA PARTIE

DESCRIPTION

70

FRANAISE

Et ce mouchoir
qui ceint le chef, la
trouv qui se_ prtt mieux tous ses
a de gracieux ou de bizarre? Tantt il
tantt
valeur que dans ses. contours;
la forme de la coiffure exige que dix ou douze mouchoirs soient
les autres, pour forsuccessivement
placs les uns par-dessus
mer un norme bonnet, dont le poids demande une sorte d'quilibre, qui rappelle l'adresse tonnante avec laquelle les ngres
des deux sexes portent sur leurs ttes des vases remplis de
avec rapidit de longs espaces, sans avoir
liquide, et parcourent
de ces
le moindre
besoin de leurs mains. Quel luxe quand
et la batiste !
Flandres
mode a-t-elle jamais rien
caprices, atout ce qu'elle
est simple, et n'a d'autre

douze mouchoirs cote un demi-louis de France, et qu'on songe


que celui du dessus ne pouvant tre' mis plus de huit jours, il
! Le mouchoir de cou qui doit, pour
faut avoir des supplments
tre assorti celui de la tte, augmente la dpense,
l'lgance,
et ceux de poche la portent trs-haut.
11 est cependant
qui, quoique trsbeaucoup de ngresses
bien mises, suppriment le mouchoir de cou. Je n'ai pas besoin
et celles chez qui ce mouchoir
de dire que ce sont les jeunes,
cacherait et une jolie taille, et des contours heureux. De beaux
pendants d'oreille d'or,
d'or mls de grenats,

dont la forme varie, des colliers grains


ou bien de grenats seulement,
ajoutent
l'ornement,
ainsi que des bagues d'or. Un beau chapeau uni
de castor blanc ou noir, ou ayant un ruban de soie ou d'or

autour

de la forme, ou mme enrichi d'un large brod d'or,


indique encore un ton plus lev, ainsi que le corset; et enfin le
casaquin, la faon des blanches,
puis des souliers de cuir en
forme de mules, et parfois mme des bas.
On aurait

peine croire jusqu'


quel point la dpense
d'une ngresse
esclave peut aller; elle met toute sa gloire, et
une de ses plus douces jouissances,
avoir beaucoup de linge.
Jamais elle ne se trouve assez de mouchoirs
ni de dshabills,
et une manie
prunter
puisse

qu'elles

rciproquement.
donner une

ont presque toutes,.c'est


de se les emLa plus grande marque d'amour qu'on
c'est de lui faire couper des
ngresse,

DE L'ILE SAINT-DOMINGUE.

-71

de la conduire
ou de l'envoyer
c'est--dire,
chez un
marchand,
pour choisir les superbes
les indiennes
mousselines,
et les perses,
dont elle se fait des jupes. Combien d'entre elles
savent, par un mange tudi, inspirer
de crdules
l'espoir
amants, dj dupes depuis longtemps,
lorsqu'ils
s'aperoivent
aucun droit ! On a vu des
que leurs prsents ne leur acquirent
cotes;

ngresses
qui avaient
vait valuer moins de
Un grand
plaisir
appellent l'assortiment;
nelles, elles s'habillent

jusqu' cent dshabills,


qu'on
deux mille cus de France.
pour elles,
c'est--dire,

c'est

de

faire

ne pou-

ce qu'elles
ftes solen-

qu' certaines
d'une
manire
absolument
plusieurs
ou danser.
On fait plus fruniforme,
pour aller se promener
l'assortiment
avec une bonne amie qui est la confiquemment
Cet attachement,
dente, celle dont on ne peut pas se passer.
extrmement

car il faut le
vif, "est par cela mme peu durable;
les trahisons
viennent
de la
dire, les perfidies,
trop souvent
bonne amie; et quand le jour de la haine est arrivj il n'est pas
d'injures
qu'elles ne se prodiguent,
point-de turpitudes
qu'elles
ne rvlent
ou qu'elles n'inventent,
et des paroles on en vient
aux mains. On se rappelle bien alors le vieil
presque
toujours
adage : Amiti de femmes, de Veau dans un panier.
Ce n'est pas seulement
dans les villes que le luxe des
esclaves

est trs-apparent.
Dans plusieurs ateliers,
celui qui a
mani la houe ou les outils pendant
toute la semaine
fait sa
toilette pour aller le dimanche
l'glise ou au march,
et l'on
aurait -de la peine le reconnatre
sous des vtements
fins. Cette
est encore plus grande pour la ngresse qui a
mtamorphose
et ses mouchoirs
de Paliacate ou
pris une jupe de mousseline
de Madras. Je l'assure
ici, il est bien peu de ngres exempts
de reproches
les voit couverts
de haillons, et lorslorsqu'on
on ne peut leur en faire, c'est la mauvaise
adminisqu'enfin
tration des matres qu'ils
et peut-tre
s'adressent,
plus justement encore, l'administration
publique.
Les ngres, tels qu'ils sont dans la colonie, montrent en
gnral

plutt

le courage

de

la rsignation

que

celui

de

la

72

DESCRIPTION

DE LA PARTIE FRANAISE

o l'on a eu besoin
nanmoins dans les circonstances
dernire
on a eu se louer de l'preuve,
qualit,
pourvu toutefois que les ngres eussent alors avec eux des blancs,
Leur
et pour leur donner de la confiance.
pour les rassurer
et j'en ai
dans les douleurs physiques,
est'entire
rsignation
o ils touffaient
vu. soumis des oprations
trs-douloureuses,
la plainte. Lorsque le crime les mne la mort, ils y vont avec
Il en est
une fermet qui ressembl quelquefois l'insensibilit.
dont l'me fi re, leve, rougirait
de la moindre bassesse. Le
bravoure;
de cette

a sur eux beaucoup d'empire, et.il agit avec la rapidit


dans tous les climats chauds,
qu'on lui connat
parce que
l'imagination,
plus active, y est aussi plus facile frapper. On a
vu des ngres que la contrainte
et une vie trop monotone

chagrin

affectaient

J'en citerai deux traits.


singulirement.
Sur l'habitation
des Glaireaux, au quartier Morin, un ngre
nomm Jean-Baptiste,
dtestant le travail de la culture, imagine
de tailler, sur les dimensions de son bras
pour s'en dbarrasser
droit, un bras de bois assez dur, et pendant plusieurs mois, il
exerce sa main gauche couper le poignet du bras de bois avec
sa serpe. Lorsque enfin il se croit assez sr de son coup, il
place la vraie main droite,
qu'il ne put cependant
amputer
qu'au

quatrime coup.
Un autre ngre de l'habitation Dubuisson, dans la paroisse
du Trou (sucrerie dont la sage administration
mriterait
d'tre
prise pour modle dans toute la colonie), tait sujet dserter
et des maladies qui taient la suite de son libertinage
et dont
le traitement
le faisait tenir dans une sorte de gne. Un premier jour de l'an, il affile son couteau, et d'un seul coup il se
rend eunuque.
Je n'ajouterai pas d'autres dtails du mme genre, on n'est
de la facilit qu'ont
que trop instruit
certains
Africains "
s'touffer avec leur langue et de la frivolit des motifs
qui ls,
portent employer ce moyen.
Des personnes,
concluant de l'nergie de quelques ngres
pour les peindre tous, ont dit qu'il serait facile d'en faire

DE L'ILE SAINT-DOMINGUE.

73

des hommes

dont les succs seraient


trs-clairs,
glorieux pour l'humanit
entire, et l'appui de cette opinion
ils ont rapport
des faits qui prouvent que des ngres se sont
recommandables
dans diffrents
distingus
par des actions
genres et mme par une espce de savoir.
D'autres personnes,
au contraire,
puisant leurs arguments
dans des actes aussi rels et qui prouvent
la plus honteuse
promptement

et un penchant
bien fort pour le vice, ont affirm
ignorance
et dgnre,
et peu
que les ngres sont une espce abtardie
s'en est fallu qu'ils n'imitassent
ce concile, aussi injuste
que
bizarre, o l'on agita la question de savoir si les femmes avaient
une me, elles qui avertissent
l'homme
de l'existence
de la
sienne.
La vrit, dit-on sans cesse, n'est pas dans les extrmes,
et les deux opinions que je cite sur le ngre le prouvent encore,
car elles sont galement
errones.
Qui oserait se charger de
dmontrer
de l'ducation
que l'influence
peut ou ne peut pas
s'tendre

tel ou tel objet? Qui peut savoir jusqu' quel point


les causes physiques
secondent
ou contrarient
l'ducation?
Qui
d'une manire infaillible le systme d'dupeut mnie.dsigner
cation qui convient le mieux tel peuple donn? Ce problme
et d'conomie
tout la fois mtaphysique,
moral,
physique
n'est pas rsolu,
ni mme entam par des dclamapolitique
tions o une fausse philosophie
adopte tout d'un ct et o la
foi nie tout de l'autre. Le fait actuel c'est que le ngre

relle comparativement
un tat de dgnration
civilis. Cet tat est tel qu'il autorise soutenir que
l'Europen
des sicles,
cette dgnration
l'ouvrage
qui est, peut-tre,
voudrait
d'autres
sicles pour que ses effets gnraux
disparussent tout fait et un concours de causes et de volonts dont
il est difficile de supposer
la runion subite, quelque sduisant
mauvaise
est dans

que cet espoir puisse tre.


Les ngres
n'ont que

de calcul et ils
peu d'ides
avec des grains de mas ou des pois, en variant les
comptent
pour indiquer les diffrentes pices de
espces ou les grosseurs,
fort

74

DESCRIPTION

DE LA PARTIE

FRANAISE

ils n'ont une notion exacte de leur ge, et l'on


Ce qui
ne parvient pas mme leur en faire retenir l'poque.
- une distance
qu'ils
est pass depuis dix ans leur semble
confondent avec une autre distance double et triple. Leur mIl leur faut de
et les trompe souvent.
moire est trs-fautive
de dates, et ce qui
leur
tenir
lieu,
vnements
pour
trs-grands
c'est la
c'est l'criture,
les tonne le plus dans les blancs,
des ides, et quand ils disent que les blancs
communication
auraient rput les ngres sorciers s'ils avaient fait celte prassez qu'ils ne sont pas
ils conviennent
cieuse dcouverte,
avec le dmon.
de nous croire un peu familiariss
trs-loigns
monnaie.

Ce mot

Jamais

me rappelle

ce que quelques

ngres

disent

de

leur

origine.
Selon eux, Dieu fit l'homme et le fit blanc; le diable qui
l'piait fit un tre tout pareil ; mais le diable le trouva noir lorsde Dieu qui ne voulait pas
qu'il fut achev, par un chtiment
malin.
que son ouvrage ft confondu avec celui de l'esprit
de cette diffrence,
qu'il donna un
soufflet la copie .et la fit tomber sur la face, ce qui lui aplatit
le nez et lui fit gonfler les lvres. D'autres ngres moins 'modestes
disent que le premier homme sortit noir des mains du Crateur
Celui-ci

fut tellement

irrit

et que le blanc n'est qu'un ngre dont la couleur est dgnre.


J'ai dj dit quelque chose de l'opinion des ngres sur les
morts, dont ils racontent toutes les fables que les vieilles de tous
les pays font aux enfants. De l le zle qu'ils mettent aux funrailles, et qui a un caractre diffrent quand il se rapporte aux
blancs

ou aux ngres. Ce qui est commun ce sont les hurlements, les cris de dsespoir et les dmonstrations
d'une douleur
dchirante. Quel dommage que pour la plupart ce ne soit qu'une
coutume, qui au fond n'est pas plus sotte que celle de louer en
Europe des hommes pour porter des habits de deuil. C'est des
moments
convenus
de la crmonie
funbre
que ces cris
et l'on cite mme ce sujet une anecdote vraie ou
clatent,
fausse qui, au surplus, peint bien un enterrement
o assistent
des ngres.

Des cris s'tant

fait entendre,

une ngresse

qui avait

DE L'ILE
un grand

SAINT-DOMINGUE.

75

crdit

sur les autres,


les interrompit
en leur disant :
pencore cri, mon va ba zof la voi. Ne criez point encore, je
vous donnerai le signal. Arrives la fosse, les ngresses font
mine de s'y jeter, elles se dbattent
celles qui
pour s'arracher
les retiennent,
et dans ces combats, les convulsions
et les pmoisons ont leur place.
Si l'on enterre

un ngre, les autres accompagnent


aussi le
mme avec un tambour en chantant l'loge du
corps ; quelquefois
dfunt et en battant des mains. L'on fixe ensuite un jour qui
laisse le temps
des prparatifs
ce qu'on appelle un service,
un grand repas o l'on mange bien et boit encore
c'est--dire,
mieux, et qui se termine quelquefois
par la danse. Ce sont les
les amis ou les ngres compatriotes
parents,
qui font les frais
de cette crmonie,
qui n'est rien moins que lugubre. J'eus le
malheur de perdre un jeune ngre mondongue,
nomm Castor,
le 29 novembre

1782, et les ngres firent son service le 25 dcembre. Je contribuai


mme pour le repas, ce que font beaucoup
de matres.
ils se parQuand un esclave meurt ayant des enfants,
dfaut d'enles parents succdent
tagent ce qu'il a laiss;
fants. Enfin si cet ordre de succession
on distribue,
manque,
avec l'agrment
du matre, les effets d'autres
ngres qui ont
des enfants, et lorsqu'on
peut tablir que le dfunt a eu l'intention de disposer de son petit pcule, sa volont est accomplie
comme sacre.
Le deuil des ngres consiste se vtir de blanc durant plusieurs jours, et avoir le mouchoir de tte pli en demi-mouchoir, mis sans aucun
derrire.

soin, et avec les deux bouts

pendants

par

Je ne suis pas assez injuste pour prtendre


que les larmes
il est des ngres qui pleurent
des ngres sont toujours tudies;
parce que leur coeur est dchir, dont les yeux se mouillent lorsencore aprs, ils parlent de quelques objets qui
que, longtemps
des matres
leur taient chers,
et parmi lesquels ils comptent
qu'ils

ont aims

et servis

avec une estimable

fidlit.

DESCRIPTION

76

DE LA PARTIE

FRANAISE

parler maintenant
du langage qui sert tous les
la colonie franaise- de Saint-Domingue.
ngres qui habitent
C'est un franais corrompu,
auquel on a ml plusieurs mots
malins ont aussi trouv
et o les termes
franciss,
espagnols
leur place. On concevra aisment que ce langage, qui n'est qu'un
dans la bouche d'un vieil
vrai jargon, est souvent inintelligible
Africain, et qu'on le parle d'autant mieux qu'on l'a appris plus
J'ai

et tel que l'inflexion


mignard,
jeune. Ce jargon est extrmement
Il a aussi son gnie
fait la plus grande partie de l'expression.
et
(qu'on passe ce mot un crole qui croit ne le pas profaner),
un fait trs-sr, c'est qu'un Europen, quelque habitude qu'il en
ait, quelque longue qu'ait t sa rsidence aux les, n'en possde
jamais les finesses.
Je n'ignore

crole a donn
cependant
pas que le langage
lieu plusieurs critiques. 11 en est une fort amre, consigne dans
un ouvrage intitul : Voyage d'un Suisse dans diffrentes colonies d'Amrique.
Il est vrai qu'on a pris une mthode fort sre
et d'en conclure
pour le dcrier, c'est de faire du crole-suisse,
Je me range l'avis de l'auteur,
que ce langage est misrable.
mais il faut avouer que son baragouin
ne passera pour crole
de nos savants, qui en introduisent
un du mme genre
qu'auprs
sur les thtres,
et qui persuadent
aux Parisiens
que c'est le
vritable.

La prtendue lettre du Suisse n'a jamais t crite que


de sa crdulit.
par lui, ou par quelqu'un qui a voulu s'amuser
J'en appelle aux sduisantes
croles qui ont adopt ce patois
expressif pour peindre leur tendresse !
Il est mille riens que l'on n'oserait dire en franais, mille
que l'on ne russirait
pas peindre avec
le crole exprime ou rend avec une grce
infinie. Il ne dit jamais plus que quand il emploie les sons inarticuls, dont il a fait des phrases entires.
Le Chia, le Bichi
mme, qu'on a tant voulu ridiculiser,
est-il un terme de ddain
qui renferme plus de sens? Et pour qu'on ne prtende
pas que
je cre des merveilles imaginaires,
une chanson
je vais rapporter
bien connue, qui fera voir si le langage crole est un
jargon insiimages voluptueuses
le franais,
et que

DE L'ILE SAINT-DOMINGUE.

77

Elle a t compose il y a environ


gnifiant et maussade.
quarante ans, par M. Duvivier de la Mahautire,
mort conseiller au
Conseil du Port-au-Prince.
J'en prsente
en mme temps la
traduction versifie par un crole, qui, aux dpens de son amourpropre, n'a cherch
qu' conserver,
presque ligne pour ligne,
le sens littral qu'une imitation libre aurait empch
de saisir.
Sur l'air : Que ne suis-je la fougre!

Lisette quitt la plaine,


Mon perdi bonheur moue;
Gi moin sembl fontaine,
Dipi mon pas mir lou.
La jour quand mon coup canne,
Mon song zamour moue;
La nuit quand mon dans cabane,
Dans dromi mon quimb-tou.
2.
Si fo all la ville,
Ta trouv geine Candio,
Qui gagn pour tromper fille,
Bouche doux pass sirop.
To va crr yo bin sincre,
Pendant quior yo coquin tro ;
C'est Serpent qui contrefaire
Cri Bat, pour tromper yo.
3.
Dipi mon perdi Lisette;
Mon pas souchi Calenda.
Mon quitt Bram-bram sonnetle.
Mon pas batte Bamboula. .
Quand mon contr laut' ngresse,
Mon pas gagn gi pour li;
Mon pas souchi travail pice :
Tout, qui chose moin mourri.

Lisette tu fuis la plaine,


Mon bonheur s'est envol;
Mes pleurs en double fontaine,
Sur tous tes pas ont coul.
Le jour, moissonnant la canne,
Je rve tes doux appas;
Dn songe dans ma cabane,
La nuit, te met dans mes bras.
2.
Tu trouveras la ville,
Plus d'un jeune freluquet,
Leur bouche avec art distille
Un miel doux mais plein d'apprt;
Tu croiras leur coeur sincre :
Leur coeur ne veut que tromper;
Le serpent sait contrefaire
Le rat qu'il veut dvorer.
3.
Mes pas, loin de ma Lisette,
S'loignent du Calinda,
Et ma ceinture sonnette
Languit sur mon bamboula.
Mon oeil de toute autre belle,
N'aperoit plus le souris;
Le travail en vain m'appelle,
Mes sens sont anantis.

78

DESCRIPTION DE LA PARTIE
4.

Mon maigre tant com' gnon souche,


Jambe moin tant comme roseau ;
Mang na pas doux dans bouche,
Tafia mme c'est comme dyo.
Quand mon song lou, Lisette,
Dyo toujour dans gi moin.
Magner moin vini trop bte,
A force chagrin magn moin.
S.
Liset' mon tand nouvelle,
To compt bintt tourn :
Yini donc toujours fidle.
Mir bon pass tand.
N'a pas lard davantage,
To fair moin assez chagrin,
Mon tant com' zozo dans cage,
Quand yo fair li mouri faim.

FRANAISE
4.

Je pris comme la souche,


Ma jambe n'est qu'un roseau;
Nul mets ne plat ma bouche,
La liqueur s'y change en eau.
Quand je songe toi, Lisette,
Mes yeux s'inondent de pleurs.
Ma raison lente et distraite
Cde en tout mes douleurs.
5.
Mais est-il bien vrai, ma belle?
Dans peu tu dois revenir :
Ah! reviens toujours fidle,
Croire est moins doux que sentir.
Ne tarde pas davantage,
C'est pour moi trop de chagrin;
Viens retirer de sa cage,
L'oiseau consum de faim.

C'est dans ce langage qui, comme on le voit, comporte la


rime et la mesure, que les croles aiment s'entretenir,
et les
entre eux. C'est encore par son
ngres n'en ont pas d'autre
et
moyen que les ngres expriment et leurs mots sentencieux,
leurs traits piquants.
On leur entend dire, par exemple, d'un bavard,
que sa
bouche n'a pas de dimanche.
Veulent-ils
montrer que l'orgueil
est une sottise, ils indiquent
deux points opposs du ciel, en
disant : Sole lev l, li couch l. Le soleil se lve ici, il se
couche l, pour exprimer que si cet astre a un couchant, il
n'est pas de sujet de vanit qui puisse tre durable..
Je bornerai,
pour ce moment, ce que j'en ai dit ce qui
concerne la classe des ngres, qui comprend en
quelque sorte
tous les esclaves Saint-Domingue.
"Parmi ceux-ci,
se trouve
mle la descendance de quelques Carabes, de
quelques Indiens
de la Guyane, de Sauvages Renards du Canada, de Natchez de

DE L'ILE SAINT-DOMINGUE.

79

la Louisiane, que le gouvernement,


ou des hommes violateurs du
droit des gens, jugeaient
ncessaire
ou lucratif de rduire la
servitude.
J'oubliais

de dire

le plus le ngre
que ce qui distingue
crole de l'Africain,
c'est qu' l'exemple
des colons anglais, les
habitants
de la colonie franaise
font tamper sur la poitrine,
de leur nom ou avec de simples lettres initiales,
les Africains;
tandis que les autres ne le sont que dans les cas extrmement
rares

o l'on veut

les humilier,
prcisment
parce que l'usage
les excepte. L'tendue
de la colonie, le voisinage
d'une colonie
tout aura port adopter une prcaution
trangre,
qui n'a
rien de douloureux.
Elle a cependant
un inconvnient
pour
l'Africain qui passe de l'tat d'esclave
celui d'affranchi : c'est
le souvenir
de sa premire
elle
qu'en prolongeant
situation,
dans plusieurs cas, lever des doutes sur sa libert.
Mais ces affranchis,
assez d'occaquels sont-ils? J'aurai
d'une immense colonie, de complter
sions, dans la description
le caractre
et les moeurs des esclaves et j'y trouverai
l'avanles choses plus frappantes,
tage de rendre
parce qu'elles se
peut,

trouveront,
assortis.

pour

ainsi

dans

dire,

DES

des cadres

qui

leur

seront

AFFRANCHIS.

Les affranchis
sont plus universellement
connus sous le
nom de Gens de couleur ou de Sang-mls,
quoique cette dnomination,
dsigne aussi les ngres esclaves.
prise exactement,
Ds que la colonie eut des esclaves,
elle ne tarda pas avoir
des affranchis,
et plusieurs
causes durent concourir
former
cette classe

intermdiaire

entre

le matre

et l'esclave.

A Saintdes ngres,
mais

les esclaves taient non-seulement


Domingue
encore des Indiens et des Sauvages,
des
qu'on ne distinguait
ngres que par leur couleur. La raret des femmes, les moeurs
attach
la condeset des boucaniers,
des flibustiers
l'appt
firent paratre
les multres,
cendance
des ngresses,
que la

80

DESCRIPTION

DE LA PARTIE

FRANAISE

nuance de leur peau classa avec les Indiens et les Sauvages,


de 1681, o on les trouve tous
comme le prouve, le recensement
confondus et au nombre de 480 ; mais alors, il n'y avait de
libre que des blancs.
les Sausans scrupule,
Les hommes qui asservissaient,
colors comme les multres,
prouvrent
vages et les Indiens,
l'aspect de ceux-ci et par
cependant un sentiment particulier
une sorte d'accord, qui ne peut avoir son origine que dans l'affecil passa en usage que
et dans l'amour-propre,
tion paternelle
leur vingt-unime
en atteignant
anne, sortaient
les multres,
d'esclavage.
Cependant l'intrt personnel ayant viol plus d'une
et le code Noir.ayant
rgl les successions coloniales quant aux esclaves, les multres
perdirent
et l'on ne reconnut rellement
leurs avantages,
pour affranchis
abdiqu
que ceux l'gard desquels le matre avait formellement
fois cette convention

tacite,

affranchis
ses droits par crit. Il avait exist de semblables
bien avant 1685, puisque l'dit du mois de mars de cette anne,
et les administrateurs
des
prpar par des conseils suprieurs
fait de la manumission,
colonies, plusieurs annes auparavant,
volontairement
souscrite par le matre, une disposition lgale;
et l'on voit dans les recensements
du commencement
du sicle
actuel, qu'il se trouvait environ 500 gens libres de tout ge
et de tout sexe, que quelquefois l'on distinguait
encore en ngres
libres

et en multres libres; sans doute parce que l'on confon-_


dait avec ces derniers la descendance
des Indiens et des Sauvages, parmi lesquels il a d se trouver d'autant
plus naturellement des affranchis que les Indiennes
ou les Sauvageresses
ont du mpris pour les ngres, tandis que les blancs aiment le
caractre doux et fidle et les appas secrets de ces femmes.
Si l'on rflchit au grand nombre des motifs
qui se runissaient pour l'augmentation
du nombre des affranchis,
on sera
sans doute surpris de n'en voir pas davantage
en 1703, poque
o je n'en trouve que 500 de recenss. En effet, les suites d'un
concubinage
qui semblait ncessaire ; une sorte de gnrosit
qui souvent ne devait s'exercer
un
qu' la mort du matre,

DE L'ILE

SAINT-DOMINGUE.

calcul, mme intress,


parce que
l'esclave
lui-mme;
le mariage
esclave, enfin la propre reproduction
servir augmenter
cette classe. Elle

l'on

81

vendait

quelquefois
d'un
affranchi
avec son
des affranchis, tout devait
resta cependant
quelques

annes sans accroissement


sensible;
puis les liberts testamentaires et les ventes d'esclaves
consenties
eux-mmes
tant
devenues plus frquentes,
il y eut une ordonnance
de 1711 qui
assujettit
colonie.
il fallut

l'affranchissement
l'autorisation
des chefs de la
En 1715,
il y avait environ
et
1,500
affranchis,
ce nombre.
On en
plus de trente ans pour doubler
ensuite plus de 6,000
en 1770 et le double dix ans

compta
aprs.
Ce dernier

accroissement

eut

sa

source

dans

la force
enfant de

qu'avait
acquise l'opinion
que le blanc,
pre d'un
la libert;
dans le precouleur, devait chercher lui procurer
mier effet de l'ordonnance
de 1775, parce qu'en prescrivant
de
et en lui donnant de
nouvelles formes pour l'affranchissement,
de la faveur pour le pass; et
nouvelles
gnes, elle annonait
la
dans le dsir de recruter la marchausse,
qui fit promettre
libert ceux qui y serviraient.
n'a jamais
t gale celle
Mais nulle augmentation
1780, puisque les gens
qu'offre le moment actuel compar
maintenant
au nombre de vingt-huit
de couleur
se trouvent
mille, ce qui prsente un total presque double de celui d'alors.
tre expliqu par les raisons que je viens de
Il peut cependant
de 1770 1780;
rapporter sur ce qui a eu lieu dans l'intervalle
d'embellissements
d'abord
que des dpenses
nomet depuis, ont rendu les affranchissements
de leur taxe; de
breux, parce qu'on avait besoin du produit
manire que depuis dix ans l'on peut en compter plus de sept
d'affranchis
ou huit mille; et en outre que jamais les mariages
ni ceux des esclaves avec des blancs n'ont
avec des esclaves,
surtout dans la partie du
On a reproch,
t aussi communs.
en y ajoutant
faites en 1780

sud, plusieurs
sance, chrement
i.

d'avoir runi cette complaide ces derniers,


paye, celle de se rendre maris de plus d'une

82

DESCRIPTION

DE LA PARTIE

FRANAISE

de
la lgitimation
produisant
femme. Or, tel de ces mariages
consiune
a
ce
augmentation
six
ou
enfants,
port
moyen
cinq
drable et subite dans la classe des affranchis, et a caus aussi
des chasseurs
La formation
une plus grande
reproduction.
en
royaux, en 1779, a encore donn lieu l'accroissement,
les gens de couleur non recenss, et
faisant mieux rechercher
en devenant la cause de la ratification de liberts peu lgales en
faveur de ceux d'entre eux qui en offraient le prix dans leur
dvouement s'enrler dans ce corps.
Telles sont les causes, qui, en se combinant entre elles, ont
les vingt-huit
donn la colonie franaise de Saint-Domingue
mille affranchis qu'elle compte en ce moment.
de cette
l'existence
observation
La premire
qu'inspire
classe, c'est que ce fut au sein de la France qu'on fit des lois
que
pour le maintien de la servitude des Africains en Amrique;
du
les produits
ce fut la France qui songea s'approprier
de la traite des noirs, qu'il est mme interdit aux
commerce
colonies de faire
exclusif a t pour
eux seuls l'ide de
rtablit un esclave
matre

directement
la France,

; que le gain de ce privilge


et que les colons ne doivent qu'
de ce pacte heureux qui
l'affranchissement,
dans les droits de l'humanit ; qui donne au

le moyen de satisfaire sa justice ou


gnrosit
qui tourne au profit de l'esclave
force politique des colonies; et auquel enfin il
tre vraiment respectable,
de
que l'obligation

un

sentiment

-de
la

et qui ajoute
n'a manqu, pour
la part du matre

d'assurer

la subsistance
de l'affranchi jusqu' ce qu'il pt s'en
procurer une, et pour le cas o l'ge et les infirmits le livreraient la misre.
Les affranchis,
comme il est ais de le sentir, sont des
individus offrant une grande varit dans les nuances par leur
mlange avec les blancs, avec les ngres et entre eux-mmes ;
mlange qui, pouvant se faire avec diffrentes combinaisons
de
nuances,
donne, son tour, naissance
des combinaisons
nouvelles. Les deux extrmes sont, pour ces affranchis,
d'un
ct le ngre, et de l'autre
des individus dont la couleur ne

DE L'ILE

SAINT-DOMINGUE.

83

montre aucune diffrence sensible lorsqu'on


la compare celle
du blanc.
C'est pour mieux faire connatre
cette localit colore, que
les degrs divers de mlange.
je vais parcourir
RSULTAT
combinaiproduites
par les diverses
des blancs avec les ngres,
sons du mlange
et des ngres
ou Sauvages,
ou Indiens occidentaux
et avec
avec les Carabes
les Indiens orientaux.
de

toutes

les

nuances

I.
Combinaisons du Blanc.
un Multre.
Quarteron.
Mtis.

Mamelouc.
Quarteronne.
Sang-ml.
Sang-ml qui s'approche
continuellement du Blanc.
*
Quarteron.
Quarteron.
Quarteron.

D'un Blanc et d'une Ngresse, vient

Multresse

Quarterone.

Mtisse . . . ...

Mamelouque ......

.....
Quarteronne.

. . .
Sang-mle.

Marabou.
Griffonne
Sacatra

IL
Combinaisons du Ngre.
D'un Ngre et d'une Blanche, vient. ...

......
Sang-mle.
. .
_
Quarteronne.

Mamelouque ....;,-.

Mtisse
._
Quarteronne
_
Multresse
~ Marabou
_
_
Griffonne
Sacatra

.
.

un Multre.
Multre.
Multre.
.
Multre.

Multre.
Marabou.
Griffe.
Griffe.
Sacatra.
, .
Sacatra.-

Slt

DESCRIPTION

DE LA PARTIE

FRANAISE

IIICombinaisons du Multre.
.
D'un Multre et d'une Blanche, vient.

Sang-mle .......

Quarteronne

Mamelouque

Mtisse

. .
Quarteronne.

Marabou.
......

Griffonne. ......

Sacatra

Ngresse

.. .

un Quarteron.
Quarteron.
Quarteron.
Quarteron.
Quarteron.
Quarteron.
Multre.
Marabou.
Marabou. Griffe.

IV.
Combinaisons du Quarteron.
D'un Quarteron et d'une Blanche, vient

Sang-mle ......

Quarteronne . .
"
Mamelouque. . .

Mtisse. . . ..-.-.

Multresse ......

Marabou

Griffonne

Sacatra .
'
"' "
;
......
Ngresse.

.
.

.
.
.

.
.
.

un Mtis.
Mtis.
Mtis. "
Mtis.
Mtis.
Quarteron.
Quarteron.
Multre.
Multre.
Marabou.

V.
Combinaisons du Mlis.
D'un

Mtis et d'une Blanche, vient .....

.....
Sang-mle.
- -^
Quarteronne

...
Mamelouque.

Quarteronne......

Multresse ......

Marabou

Griffonne .' . .

Sacatra

Ngresse

un Mamelouc.
Mamelouc.
Mamelouc.
Mamelouc.
Mtis.
Quarteron.
Quarteron.
Quarteron.
Multre.
Multre.

DE L'ILE SAINT-DOMINGUE.

85

VI.
Combinaisons du Mamelouc.
D'un Mamelouc et d'une Blanche, vient.

Sang-mle

Quarteronne....

Mtisse

.
Quarteronne

Multresse

Marabou

Griffonne

Sacatra

Ngresse

un Quarteronne.
Quarteronne.
Quarteronne.
Mamelouc.
Mtis.
Quarteron.
Quarteron.
Quarteron.
Multre.
Multre.

VIL
Combinaisons du Quarteronne.
D'un Quarteronne

et d'une Blanche, vient. .


Sang-mle
Mamelouque ....
Mtisse . . . .
....
Quarteronne
Multresse ...
Marabou
Griffonne
Sacatra
Ngresse

un Sang-ml.
Sang-Ml.
Quarteronne.
Mamelouc.
Mtis.
Quarteron.
Quarteron.
Quarteron.
Multre.
Multre.

...
.

VIII.
Combinaisons du Sang-ml.
D'un Sang-ml et d'une Blanche, vient. . .
- _
Quarteronne ....

Mamelouque. ....

Mtisse.

....
Quarteronne.

Multresse
'
. .

.
.
Marabou.

Griffonne. . . . .

Sacatra
_ '
Ngresse

un Sang-ml.
Sang-ml.
Quarteronne.
Mamelouc.
Mtis.
Quarteron.
Quarteron.
.
Quarteron.
Quarteron.
Multre.

86

DESCRIPTION

DE LA PARTIE

FRANAISE

IX
Combinaisons du Sacatra.
D'un Sacatra et d'une Blanche, vient.
.....

Sang-mle.
Quarteronne . .
. .-

Mamelouque
_
Mtisse .......

. .- .
Quarteronne.
-
Multresse ......

Marabou

Griffonne. ......
. "
Ngresse.

un Quarteron.
Quarteron.
Multre.
Multre.

MultreMultre.

Marabou.
Griffe.
Griffe.
Sacatra.

X.
Combinaisons du, Griffe.
D'un

Griffe et d'une Blanche, vient.

.
Sang-mle.

Quarteronne .

Mamelouque. ...

Mtisse.. -.--.-.

.
Quarteronne.

Multresse .- .

Marabou

Sacatra .

Ngresse. . .

....
. .
.- .
.
. .
.- .

.
.
.
.
.
.

.
.
.
.
.
.

.
.

.
.
.

.
.
.
.

. .
.. .

.
.

.
.

un Quarteron.
Quarteron.
Quarteron.
Quarteron.
Quarteron.
Multre.
Marabou. .
Marabou.
Griffe.
Sacatra.

XI.
Combinaisons du Marabou.
D'un Marabou et d'une Blanche, vient.

...
Sang-mle.
Quarteronne .
.

Mamelouque. .
Mtisse .......

Quarteronne. .

Multresse . .

Griffonne

Sacatra .......

Ngresse

......
.
.

un-Quarteron.
Quarteron.
Quarteron.
Quarteron.
Quarteron.
Quarteron.
Multre.
Marabou.
Griffe.
Griffe.

DE L'ILE

SAINT-DOMINGUE.

87

XII.
Combinaisons des Sauvages et Carabes de l'Amrique
ou Indiens occidentaux.
Comme leur nuance est celle du multre, leurs combinaisons ont
exactement les mmes rsultats, except que les cheveux sont moins
crpus dans les combinaisons qui approchent du ngre, partir du
multre, et qu'ils sont plus longs et plus droits dans les combinaisons
qui partent du multre pour aller vers le blanc.
XIII.
Combinaisons des Indiens orientaux.
Leur nuance tant celle du griffe, les combinaisons qui rsultent
de leur mlange peuvent tre compares celles du sacatra. Mais les
cheveux de ces Indiens tant longs et plats,'tant que ce"caractre des
cheveux est remarquable dans les combinaisons, on les appelle indistinctement Zingres, et quand les cheveux deviennent laineux, ils sont
confondus avec les autres combinaisons du Griffe, auxquelles ils ressemblent le plus.
Il y a donc treize classes distinctes,
quant la nuance de
la peau, dans les individus qui forment la population
de la partie
de Saint-Domingue.
comme lJ'ai dj'parl
des deux qu'on doit considrer
mentaires
et constitutives
de toutes les autres ; je veux dire le
blanc et le noir, l'gard desquels le prjug colonial a adopt
comme maxime que, quelque rapproch que puisse tre du blanc
un blanc de leur
non blanche,
il ne saurait provenir
du ngre que
de mme que quelque rapproch
procration;
puisse tre une femme colore, ils ne peuvent jamais produire
un nouvel individu qui redescende
jusqu'au ngre. C'est--dire,
en termes plus simples,
que les blancs mls entre eux peuvent
seuls faire des blancs, et que les ngres ne peuvent provenir que
la femme

de ngres des deux sexes.


nuance
La troisime

est

celle du Multre,,

qu'on

pourrait

88

DESCRIPTION

DE LA PARTIE

FRANAISE

les multres compars


attendu
en
deux,
que
presque
entre eux offrent deux nuancs trs-distinctes,
qui sont exactement celle du cuivre rouge et celle du cuivre jaune. Ils ont tous
les cheveux crpus.
car dans ce
de douze manires;
est produit
Le multre
cas-ci comme dans tous les autres, je ne compte que pour une
subdiviser

celle du multre avec une blanche et celle du


seule combinaison
blanc avec une multresse,
n'y a que le sexe de
puisqu'il
chang :
1. Le Multre provenu du Blanc et d'une Ngresse et qui est vraiment la moyennne proportionnelle entre les deux.
2. Le Multre provenu du Sang-ml avec la Ngresse.

3.
Quarteronne avec la Sacatra.

4.
Quarteronne avec la Ngresse.
"

5.
Mamelouc avec la Sacatra.

6.
Mamelouc avec Ngresse.

7.
Mtis avec la Sacatra.

8.
Mtis avec la Ngresse.

9.
plus fonc provenu du Quarteron avec la Griffonne.
plus fonc provenu du Quarteron avec la Sacatra.
10.
provenu du Multre et de la Marabou, et
11.
qui est d'un
cuivr encore plus sombre.
12. Enfin le Multre produit par le Multre avec la Multresse.
Celui-ci s'appelle Franc-Multre, Multre-Franc ou Casque.
De toutes les combinaisons
du blanc et du ngre,
c'est le
multre qui runit le plus d'avantages
physiques ; de tous ces
croisements
de races, c'est lui qui retire la plus forte constitution,
la plus analogue
au climat de Saint-Domingue.
A la sobrit
et la force du ngre, il unit la grce dans les formes et l'intelligence du blanc. Il vit jusque dans un ge trs-avanc,
et si sa
il n'a que la laideur
peau se tache en vieillissant,
de la
vieillesse et point sa caducit.
Imberbe
comme le ngre, il
a comme lui un caractre
laineux
dans les cheveux,
mais
'
son poil est plus long. Indolent,
il a cependant
la passion
des exercices du corps,
surtout celle de l'quitation
et celle qui

DE L'ILE

SAINT-DOMINGUE.

89

porte un sexe vers un autre. Encore un coup, c'est l'homme de


ce climat
semble tre
qui brle, de cette zone o l'homme
dvou au plaisir.
La quatrime

nuance

est celle du Quarteron,


que ce nom
est le produit d'un blanc et d'une
dsigne parfaitement,
lorsqu'il
alors que le quart de sa
multresse,
parce qu'il n'a vraiment
nuance en commun avec le ngre.
Le quarteron
a la peau blanche, mais ternie par une nuance
d'un jaune trs-affaibli;
ses cheveux sont plus longs que ceux

du multre et boucls.
Il lsa
mme assez souvent blonds,
moins qu'il ne soit produit par l'une des combinaisons
o l'loignement du blanc est plus grand ; parce qu'alors la teinte jaune
est plus prononce et les cheveux
Les quarterons
sont produits

Il

1.
2.
3.
h5.
6.
7.
8.
9.
10.
11.
12.
13.
14.
15.
16.
17.
18.
19.
20.

Par

de vingt

avec la

Par le Sang-Ml avec


.

Par le Quarteronne avec


'

Par le Mamelouc avec

Par le Mtis avec

Par le Quarteron avec

est des

faut des yeux

le Blanc

deviennent

la

la

la

la

la

crpus.
manires

Multresse.
Marabou.
Griffonne.
Sacatra.
Multresse.
Marabou.
Griffonne.
Sacatra.
Multresse.
'
Marabou.
Griffonne.
Multresse,
Marabou.
Griffonne.
Multresse.
Marabou.
Griffonne.
Quarteronne.
Multresse.
Marabou.

dont la blancheur
quarteronnes
bien exercs pour les distinguer

est telle, qu'il


des blanches.

DESCRIPTION DE LA PARTIE

90

FRANAISE

C'est un avantage hors d'exemple sur toutes les autres, celles qui
et qui
de la teinte du cuivre jaune,
sont nes de multresses
et de
des filles de blancs non basans,
taient elles-mmes
ngresses d'une teinte un peu rougetre.
Au quarteron,
la nuance a donc dj considrablement
gagn; mais qu'il est loin de pouvoir tre compar au multre
au climat. En
pour la force, et surtout pour celle de rsister
aussi susceptible
du blanc, il est devenu presque
s'approchant
chaude. Il a
que lui de toutes les impressions de la temprature
dj et peut-tre moins que
soleil, dont l'effet brunit sa
prennent un ton jauntre, et
et blafard.
dsagrable
A la cinquime nuance

le blanc, besoin d'un abri contre le


qui
peau et la tache de rousseurs
qui lui donnent quelquefois un teint

se prsente le Mtis, appel Saints'il est le fils d'un blanc,


Domingue Mlif, qui, principalement
a une peau fort blanche et des cheveux longs, mais cette blancheur n'est point anime.
Ce mtis ne peut tre le produit que de six combinaisons :
1.
2.
3.
4.
5.
6.
Ici

Du Blanc avec la Quarteronne.


Du Sang-ml avec la Quarteronne.
Du Quarteronne avec la Quarteronne.
Du Mamelouc avec la Quarteronne.
Du Mtis avec la Mtisse.
Du Quarteron avec la Mtisse.

l'observation
de l'augmentation
du blanc dans la^coudans la force physique,
leur, avec une perte proportionnelle
doit tre renouvele.
Le mtis, surtout celui qui n'a en ralit
est mme plus faible que le blanc,
que le huitime du ngre,
dont il se rapproche par la peau et par l'intelligence.
Le mtis
comme le quarteron,
imberbe,
est encore plus accabl par le
climat. Il se reproduit peine, et c'est mme
dj une chose
rare que des mtis.
La sixime nuance est celle du Mamelouc,
qui ne peut pas
tre confondu avec le blanc, prcisment
parce qu'il a une blan-

- 91

DE L'ILE SAINT-DOMINGUE.

cheur mate,
et o l'on dmle quelque chose d'une
dcolore,
teinte jauntre.
Cette peau est encore plus ennemie du hle que
celle du mtis, et il semble qu'elle manque d'lasticit.
seules, peuvent donner des mameloucs :
Cinq combinaisons
1.
2.
3.
4.
5.

Le
Le
Le
Le

Blanc avec la Mtisse.


Sang-ml avec la Mtisse.
Quarteronne avec la Mtisse.
Mamelouc avec la Mamelouque.
-
Mtisse.

Il n'y a plus ici qu'un sixime du ngre.


Les mameloucs,
du mamelouc avec la'
qui sont le produit
sont peut-tre
assez rares pour qu'on n'en trouvt
mamelouque,
pas quatre dans toute la colonie, et l'on ne sera pas surpris de
ce fait, si l'on a bien remarqu
ce que j'ai dit de la gnration
des gens de couleur, depuis le quarteron.
Au septime rang vient le Quarteronne,
compter par consquent
qu'un trente-deuxime
:
Il est le rsultat
1.
2.
3.
4.

auquel on ne peut
de noir.

Du Blanc avec la Mamelouque.


Du Sang-ml avec la Mamelouque.
Du Quarteronne avec la Quarteronne.
Du Quarteronne avec la Mamelouque.

un phnomne
nouveau : c'est que les quarteronnes produits par les blancs etlesmamelouques
se rapprochent
trs-sensiblement
du blanc par la force, et le surpassent
en lonles
gvit, de manire qu'ils semblent tre, aprs les multres,
la temprature
hommes les plus appropris
coloniale.
Ici s'offre

On compte pour huitime nuance celle du Sang-ml,


qui
du quarteronne,
tout ce qui est au-dessus
et qui n'a
comprend
du ngre, mais qui se
qu'un soixante-quatrime
par consquent
du blanc.
continuellement
rapproche
Cette classe peut tre produite de la manire suivante:
1. Par le Blanc avec la Quarteronne.
'

2.
Sang-mle.

92

DESCRIPTION

DE LA PARTIE

FRANAISE

3. Par le Sang-ml avec la Sang-mle.

Quarteronne.
4. _
Combinaisons dont les deux dernires surtout offrent l'ide
le sang-ml
d'une foule de combinaisons
pouvant
secondaires,
tre au premier, au second degr, et enfin un degr successivement plus voisin du blanc.
ces derniers
Il faut des yeux bien experts pour "reconnatre
mlanges d'avec les blancs purs, et l'on peut dire qu'en gnral
il n'y a gure que la tradition orale ou crite qui serve de guide
- cet gard.
Il existe

des sang-mls
Saint-Domingue
parvenus au
avec des blancs,
de sang-mls,
toujours
quatrime mlange
de sorte qu'ils n'ont rellement dans leurs veines qu'un cinq cent
douzime du sang africain. Cette proximit du blanc les rend si
semblables
celui-ci,
qu'ils ont autant redouter que lui du
leur
climat'; mais aussi tous ses avantages moraux et physiques
sont-ils

communs.
une autre
Les trois nuances qui restent, appartiennent
laquelle on peut donner le nom de latrale, parcombinaison,
ce qu'elle ne se trouve pas dans la ligne qui va du blanc au noir,
ou du noir au blanc.
et par
Le Sacatra,
qui forme la premire de ces nuances,
consquent la neuvime dans l'ordre gnral, est un tre moins
noir que le ngre, et d'une teinte plus fonce que celle du griffe.
Il est des Africains qui leur ressemblent
cet gard ; tels sont
certains ngres de la cte d'Or.
Le sacatra ne peut tre produit que de trois faons :
1. Par le Griffe avec la Ngresse.
2. Sacatra Ngresse.

Sacatra.
3.
Cette classe existe peine,
et quoiqu'elle
soit regarde
comme suprieure au ngre, elle n'en diffre que d'une manire

DE L'ILE SATNT-DOMINGUE.

93

n'a qu'une partie blanche contre


presque insensible,
puisqu'elle
sept noires.
Le Griffe a la dixime nuance. Il est en gnral
plus basan
que le multre,
quoique l'on voye des griffes aussi clairs que le
multre fonc. Mais ce qui est trs-remarquable,
c'est que le
d'un blanc et. d'une griffonne,
quarteron,
provenu
soit d'une
teinte qu'on ne distinguerait
si ses
pas de celle du blanc,
cheveux n'taient
pas friss.
Le griffe est tellement favoris par la nature, qu'il est fort
rare d'en voir un qui n'ait
et un
pas une figure agrable
ensemble qui plat. Il a tous les avantages
du multre,
mais il
n'est aucune des combinaisons
coloproduites par les mlanges
'
niaux qui puisse offrir un rsultat aussi livr la fougue amoureuse que le griffe, et elle est gale dans les deux sexes. C'est
un phnomne,
peut-tre
inou, que la continence dans un individu de cette nuance et sans doute par une suite mme de ce
contenir,
les repentirs
temprament
impossible
qui naissent
dn plaisir sont encore plus cuisants,
sont procurs
lorsqu'ils
aussi qu'en gnral
les griffes
par cette classe. On remarque
sont assez sujets blesser l'odorat.
. Il est des griffes rsultats
de cinq combinaisons.
1. Du Ngre avec la Multresse.

Marabou.
2.
3. Du Griffe avec la Griffonne.

Sacatra.
4.
Sacatra.
5. DuMarabouaveela
En onzime lieu, il faut compter le Marabou qui, quoique
assez semblable au griffe, a en gnral une teinte plus olivtre.
Le marabou vient de cinq
Il est aussi moins enclin au plaisir.
manires.
1. Du Quarteron avec.une Ngresse.
2. Du Multre avec une Griffonne.

Sacatra.
3.
4. Du Marabou avec une Marabou.

Griffonne.
5

94

DESCRIPTION

DE LA PARTIE

FRANAISE

Je range la douzime nuance les Sauvages , Carabes ou


et qui se
Indiens occidentaux,
nombre,
qui sont en trs-petit
rduisent peut-tre quelques femmes amenes de la Louisiane
car
anglais, et dont on fait des domestiques,
par des btiments
usages. Un
je ne sache pas qu'on les ait employes d'autres
hommes
ou
seultrait
occidentaux,
distingue tous ces Indiens
: ce sont de longs chefemmes, des multres et des multresses
veux, extrmement
plats, d'un noir de jais. Quant la figure,
leurs
ils l'ont triste et moins agrable
que celle du multre;
pieds et leurs mains sont plus petits.
Mls aux ngres ou aux blancs, ou aux divers rsultats
de ces deux couleurs, il n'y a plus de diffrence
du,mlange
et celles:des
si ce n'est que
entre leur descendance
multres,
les cheveux sont plus longtemps
noirs, plus longtemps
plats.
se perd,
cette marque elle-mme
Mais une preuve qu'enfin
c'est que malgr ces faits certains,
du
qu'au commencement
ou Indiens en sersicle il y avait plus de trois cents sauvages
franais ; qu'en 1730,
vitude Saint-Domingue
M. Salvert,
gouverneur de la Louisiane, y envoya vendre
cinq cents sauvages Natchez, et qu'on en a amen d'autres depuis, et de la
Louisiane et du Canada, il n'y a point de nuances ni de caractres extrieurs qui fassent reconnatre
les individus qui doivent
les avoir pour tige.
Enfin, au dernier terme, viennent les Indiens orientaux,
La premire
est comqu'il faut distinguer en deux espces.
nombre de vritables
naturels des Indes
pose d'un trs-petit
d'individus
orientales.
L'autre,
qui y ont galement
reu le
jour, et qui sont aussi infiniment rares dans la colonie, mais
du mlange des Indiens avec les esclaves afriqui rsultent
cains amens dans l'Inde. On distingue facilement ces Indiens
entre eux : car les premiers ont une teinte olivtre, analogue
celle du griffe ; leur nez est lev, et leurs cheveux sont trsdu ngre par
longs ; tandis que les autres sont plus rapprochs
la peau et les traits, et par des cheveux moins longs et moins
soyeux.

Lorsque

les uns

et les

autres

se mlent

aux autres

DE L'ILE
individus

SAINT-DOMINGUE.

95

de la colonie, leur caractre se conserve


en se rapprochant
du blanc;
et alors,
dit, on les appelle Zingres.
Mais je puis
comme pour les Sauvages,
que leur descenavec celle de l'Africain.

quelconques
surtout
quelquefois,
comme je l'ai dj

rpter pour eux,


dance se confond

des nuances entre les Indiens orientaux


Malgr l'analogie
ou occidentaux,
et les mlanges
du blanc et du noir, il y a
nanmoins
cette diffrence,
en politique,
importante
que ces
Indiens sont compltement
assimils aux blancs pour les droits
et les privilges,
tant qu'ils
ne se mlent qu'entre
eux ou
qu'avec des blancs, et qu'on n les prive de leur libert qu'en
violant

des lois qui sont positives,


claires et multiplies.
Mais
aussi, ds que le sang africain s'est uni celui d'un Indien
ou d'un blanc quelconque,
le prjug les dgrade,
eux et leur
comme msallis,
sans "qu'ils puissent prtendre
descendance,
nulle place, parce que de ce moment,
nul emploi,
ils sont
assimils aux affranchis.
Les dtails dans lesquels je suis entr sur les nuances des
hommes
colors doivent avoir fait remarquer
qu' leur gard
mille circonstances
comme par rapport au blanc lui-mme
font
la mme classe
souvent que deux personnes,
appartenant
la nuance, parce que
diffrent beaucoup
entre elles quant
l'une est d'un ton de peau plus fonc que l'autre. Il peut mme
se faire qu'une personne que la couleur de ceux de qui elle tient
soit d'une nuance plus
le jour place dans une classe suprieure,
de la classe infrieure.
C'est ce que
fonce qu'une
personne
ce que je vais ajouter
sur les
rendra
encore plus sensible
en commenant
diverses nuances,
et
par les plus rembrunies,
omettant
les deux extrmes,
puisque j'ai dj assez parl du
noirs, d'autres
ngre, et qu'on a vu qu'il en est d'extrmement
noir cuivr, ce qui doit avoir de l'influence,
mme par
deux multres;
car le fils d'un Provenal
et d'une
rapport
sera plus fonc que celui d'un Flamand et d'une
Sngalaise
d'un

Foda.
ngresse
Pour me rendre

plus

intelligible,

je suppose

que le blanc

"

96

'

DESCRIPTION DE LA PARTIE

FRANAISE

et le ngre forment chacun un tout compos de 128 parties qui


On sera d'autant
sont blanches dans l'un et noire dans l'autre.
plus prs ou plus loin de l'un ou de l'autre, qu'on se rapprodu terme qui leur sert
chera ou que l'on s'loignera
davantage
de moyenne

et qui doit tre ici 6l\.

proportionnelle

I.
du ngre, et qui est
Le sacatra,
qui est le plus rapproch
produit de trois manires, peut avoir depuis 8 jusqu' 16 parties
blanches et depuis 112 parties jusqu' 120 partie noires.
SACATRA.

Blanches.Noires.
8
120
16
112
16
112

Venu du Sacatra et de la Ngresse....

Sacatra. ...

Griffe de la Ngresse. .....


II.
Le griffe, rsultat
24 jusqu' 32 parties

de cinq combinaisons,
peut avoir depuis
blanches et 96 ou 104 parties noires.
GRIFFE.

Venu du

Marabou avec
Griffe avec la
Ngre avec la

Griffe avec la

la Sacatra.
Griffonne.
Multresse.
Marabou.
Sacatra.

...
...
.
...
. .

Blanches.Noires.
32*
96
32
96
.
32
96
24
104
.
24
104

III..
Le marabou
qu' [\S parties

a, dans ses cinq combinaisons,


du blanc, et depuis 80 jusqu'

depuis 40 jus88 du noir.

MARABOU.
venu du

Marabou avec la Marabou. ...


Quarteron avec la Ngresse. .
Multre avec la Griffonne. ...

Sacatra.
...
Marabou avec la Griffonne.
.

48
48
48
40
40

80
80
80
8S
88

DE L'ILE

SAINT-DOMINGUE.

97

IV.
Le Multre, dans ces douze combinaisons,Va
de 56 70 parties blanches
et en garde depuis 58 jusqu' 72 noires. Ainsi,
il y a tel multre
du blanc qu'un autre de
plus rapproch
14 parties.
MULATRE.
Blanches.Noires.
Provenu du Quarteronne et de la Sacatra.
70
58

Mamelouc et de la Sacatra.
68
.
60

Blanc et de la Ngresse.
. .
64
64

Mtis et de la Sacatra. ...


64
64

Quarteron avec la Griffonne. .


64
64

Multre avec la Multresse.


.
64
64

63
65
Sang-ml avec la Ngresse.

62
66
Quarteronne
Mamelouc.
60
68

Mtis
56
72

.
56
72
Quarteron avec la Sacatra.

56
Multre avec la Marabou. . .
72
V.
offrent depuis 71 jusdu Quarteron
Les vingt combinaisons
et depuis 32 jusqu'
57 parties. .
qu' 96 parties blanches,
QUARTERON.
Venu du

Blanc et de la Multresse. ...


Quarteron avec la Quarteronne.
Sang-ml avec la Multresse.
Quarteronne
Mamelouc
Blanc avec la Marabou
...
Mtis avec la Multresse.
.
Sang-ml avec la Marabou.
Quarteronne
Mamelouc
...
Blanc avec la Griffonne.

.
.
.

96
96
95
94
92
88
88
87
86
84
80

32
32
33
34
36
40
40
41
42
hh
48

98

DE LA PARTIE

FRANAISE
Blanches.Noires.
80
48
"Mtis avec la Marabou
80
48
Quarteron avec la Multresse. . .
79
49
Sang-ml avec la Griffonne. . .
50
78
........
Quarteronne.
52
76
Mamelouc
56
72
Blanc avec la Sacatra
56
72
Mtis avec la Griffonne
72
56
. .
Quarteron avec la Marabou.
71
57
. .
Sang-ml avec la Sacatra.

DESCRIPTION

VI.
On trouve, dans le six combinaisons
du Mtis, depuis 104
depuis 16 jusjusqu' 112 parties blanches, et par consquent
qu' 24 parties noires.
MTIS.
Venu du

Blanc avec la Quarteronne.


.
Mtis de la Mtisse
Sang-ml de la Quarteronne.
Quarteronne de la Quarteronne.
Mamelouc et de la Quarteronne.
.
Quarteron et de la Mtisse..

.
.
.
.
.

112
112
111
110
110
104

16
16
17
18
18
24

VIL
Les cinq manires qui produisent
le Mamelouc sont dans le
rapport de 116 120 parties blanches
sur 8 ou '12 parties
noires.
MAMELOUC
Venu du

Blanc et de la Mtisse
Mamelouc et de la Mamelouque.
Sang-ml et de la Mtisse. ...
Quarteronne et de la Mtisse. .
Mamelouc et de la Mtisse. ...

.
.

12 0
120
119
ng
116

8
8
9
10
12

DE L'ILE SAINT-DOMINGUE.

99

VIII.
Les

combinaisons
du Quarteronne
vont
quatre
124 parties blanches,
et de 4 6 parties noires.

de 122

QUARTERONNE.
Blanches.Noires.
Venu du Blanc et de la Mamelouque.
. . 124
4

Quarteronne etde la Quarteronne.


124
4

5
Sang-ml et de la Mamelouque. . 123

6
Quarteronne avec la Mamelouque.
122
IX.
form de quatre manires,
Quant au Sang-ml,
125 127 parties blanches,
et d'une 3 noires.

il va de

SANG-ML.
.
Venu du Blanc et de la Sang-mle.

Quarteronne. .

Sang-ml avec la Sang-mle.

Quarteronne. .

.
.
.
.

127
126
126
125

1
2
2
3

gnrales
qu'on tire de mes nouvelles
consquences
tablissent
qu'on rpute toujours ngre celui qui
explications,
n'a pas au moins huit parties du blanc.
Parties.
8 et 23
Qu'un Sacatra est entre
24-39
Un Griffe, entre
40
48
Un Marabou, entre
70
.' .
49
Un Multre, entre
71
100
Un Quarteron, entre
101
112
Un Mtis, entre
113
120
Un Mamelouc, entre.
121
124
Un Quarteronne, entre
125 et 128
Un Sang-ml, entre.
Les

la descendance
du Sangqui est le terme du Blanc, terme dont
sans cesse en se mlant des Blancs ; car
ml se rapproche

DESCRIPTION

!00

DE LA PARTIE

FRANAISE

ainsi au huiqui parviendrait


on peut voir que le Sang-ml
time degr aurait 127 parties ffme du Blanc, contre un 64
contre une
ou 8,191 parties blanches
d'une partie de ngre;
diffrence
rellement
ne
donne
qu'un
ce
pour
noire,
qui
partie
infiniment petit.
Il est vrai

l'opinion,
qui, n'admettant
que pour appuyer
totale de la trace du mlange,
pas la possibilit de la disparition
l'infini
jusqu'
veut par consquent
ligne prolonge
qu'une
on dit que
de l'autre,
blanche
spare toujours la descendance
la nuance qui s'tait affaiblie pendant deux ou trois gnrations
et que si ce n'est pas
le mlange
africain;
il est dans l'ensemble
dans la couleur que l'indice se rencontre,
des traits, dans un nez pat, dans des lvres paisses,
qui
Mais cet indice, auquel il serait
ne montrent que trop l'origine.
c'est
de croire qu'on ne le pense,
plus dangereux
peut-tre
s'avive

et dcle

du prjug
l'Europe
qui le voit, et s'il se promenait.dans
de quoi y former aussi
avec ce systme
entire, il trouverait
une nomenclature
en voyacolore;
car, qui n'a pas observ,
geant dans cette partie du monde, des teints bien obscurs et des
traits qui semblent
l'Afrique?
Il y a srement
tel
appartenir
l'oeil

deux fois plus blanc qu'un Espagnol


ou qu'un Italien.
quarteron
Et si, lorsqu'on
compte peine un sicle et demi depuis
se mlent dans la colonie franaise,
il y
que les deux couleurs
a dj des occasions o l'on est rduit douter par rapport
certains

de plus ne peuventindividus,
quelques
gnrations
elles pas amener un rapprochement
absolu quant aux teintes,
surtout dans un climat o la peau de l'Europen
lui-mme prend
un ton jauntre,
en prouve
l'influence?
lorsqu'il
longtemps
Cette poque pourrait mme tre acclre par des circonstances
telles par exemple que la transplantation
dans un
pays froid; l'on sait que le ngre
qui habite la France y est
moins noir qu'aux Antilles, et j'ai constat sur
indiplusieurs
vidus ngres ou colors qu'ils taient d'une nuance bien moins
sombre l'hiver que l't.
Je dois dire ici que, dans l'valuation
des parties blanches
particulires,

DE L'ILE
et des parties
ngre de

noires

des divers

mlanges,

Le Sacatra, de
Le Griffe, de
Le Marabou, de
Le Multre, de
Le Quarteron, de
Le Mtis, de
Le Mamelouc, de
Le Quarteronne, de
Sang-ml, de
en faisant

101

SAINT-DOMINGUE.
j'ai

toujours

pris

le

Blanches.Noires.
0 128
16 112
32
96
80
48
.
64-64
96
32
112
16
120
8
124
4
2
126

ceux
les nouveaux
rapporter
mlanges
et o le blanc et le ngre sont toujours
qui les prcdent,
supposs
agir dans les proportions
que je viens de dsigner,
c'est--dire,
que le multre que je prends vient d'un blanc et
d'une vraie ngresse,
ce qui lui donne parties gales des deux
toujours

et ainsi des autres.


cette observation
D'aprs

nuances,

o j'offre les minion peut toujours


mum et les maximum
de chaque nuance,
trouver le minimum
et le maximum
d'un mlange subsquent.
C'est ainsi que, si un blanc est ml une multresse,
de
70 parties
blanches
le quarteron
qui est le maximum,
qui en
aura 99 parties blanches, tandis que le mme blanc
proviendra
ml

la multresse

et les tables

de 56 parties

blanches,
qui est le minide 92 parties blanches.

ne produira qu'un quarteron


On peut encore se convaincre
des
par les recherches
maximum
et des minimum
qu'il est rigoureusement
possible
ne soit
qu'un quarteron,
par exemple, pris dans le minimum
En effet, si un maqu'gal au multre pris dans le maximum.
melouc de 116 parties blanches
a procr avec une griffonne
de 24, le quarteron
qui leur devra le jour n'aura que-70 parmum,

et ne sera consquemment
qu'gal au multre de 70 pardans la colonie, l'un sera rput quarteron,
ties; et cependant
et l'autre multre seulement.
ties,

102

DESCRIPTION

DE LA PARTIE

FRANAISE

de la nuance consiOn peut mme trouver que l'individu


blanches
ait moins de parties
dre comme suprieure
que
En voici un exemple.
l'individu de la nuance rpute infrieure.
Le multre et la marabou font un multre,
qu'on place consquemment au-dessus du griffe. Cependant si ce multre et cette'
l'un n'aura que
marabou
sont tous les deux au minimum,
56 parties blanches, et l'autre que 2>li seulement 1. Ce multre
n'aura
mette

donc

rellement
que 45 parties
les
de ceux d'entre
au-dessus

blanches,
marabous

quoiqu'on le
qui en ont

jusqu' li&.
On doit en conclure que l'arbitraire
agit sur toute la classification, et que l'on ne peut offrir que les approximations
que
qu'en
j'ai tablies. Elles donnent cependant lieu de remarquer
a plutt augment
gnral, l'arbitraire
que diminu l'valuation
ferait
des nuances;
je veux dire que le calcul mathmatique
d'une nuance dans la nuance audescendre
plus d'individus
d'audessous, qu'il n'en ferait monter de celle-ci dans l'autre;
tant que lorsque, par exemple, un enfant vient d'un quarteron
clair avec une griffonne claire, au lieu de le rputer marabou,
on le classe alors parmi les multres,
et ainsi des autres combinaisons.
Ces approximations
certains rappeuvent encore prsenter
le blanc et le
prend alternativement
ports inverses,
lorsqu'on
noir pour termes de comparaison.
C'est ainsi que^ tandis que le
quarteron a trois quarts du blanc et un quart du ngre, le griffe a
trois quarts du ngre et un quart du blanc ; que tandis que le
mtis a sept huitimes du blanc et un huitime du noir, le sacatra a sept huitimes du noir et un huitime du blanc.
Ce serait peut-tre,
sur les dnoaprs tant de recherches
minations tires de la couleur, le lieu d'en faire sur la cause de
celle-ci dans les ngres; mais cette dissertation
o je ne runi4. Car le marabou peut avoir pour aeul un griffe de 24 parties blanches
seulement, ce qui a rduit sa mre sacalra, Tenue de ce griffe et d'une ngresse,
n'avoir plus que <1
%parties blanches. Or cette mre et un multre de 56 parties n'ont pu faire qu'un marabou de 34 parties blanches.

DE L'ILE
rais

SAINT-DOMINGUE.

103

srement

pas plus de lumires


qu'il n'y en a dans celles
qui ont t publies sur cette matire, m'carterait
sans utilit,
j'ose le dire, de mon sujet, et ne servirait qu' ajouter une opinion de plus celles qui ont considr
la chaleur comme la
cause principale
de la couleur fonce du ngre; cause que mille
circonstances
balancer
ou dtruire,
peuvent acclrer,
ralentir,
sans qu'il soit permis l'homme
de porter un jugement
certain
sur ce point. Il est toujours
trs-vident
que la cause quelsur les
conque de la couleur du ngre n'agit pas seulement
humeurs

de sa peau, puisque celle destine la procration


conserve
de l'influence
sur les mlanges
dont elle' est un lment, quoique cette influence colore ne soit pas toujours dans
la proportion
o un calcul purement
la prsente*
arithmtique
Je

ce sujet un fait que l'on peut vrifier


comme moi, c'est que, dans la combinaison
d'une nuance avec
la mme nuance, la teinte se renforce;
c'est ce qui est sensible
surtout
dans le multre
venu de pre et de mre qui sont
sa peau est plus sombre que celle des autres multres
multres;
moins de parties blanches
qui ont cependant
que lui.
La difficult
d'arriver
aux derniers
degrs du mlange
vers le blanc, parce qu'ils exigent plus de temps, et ce que j'ai.
dit de la faible constitution
du quarteron,
du mtis el du mamelouc

dirai mme

doit

du
que les nuances les plus rapproches
communes.
les affranchis,
Aussi, parmi
ngre
trouve-t-on
deux siximes de ngres, trois siximes de multres
ou de marabous,
de griffes et de sacatras que l'on confond avec
des nuances
les multres,
et _un dernier
sixime d'individus
convaincre
sont les plus

inclusivement.
compter du quarteron
suprieures,
jpg. Dans la propre
opinion des affranchis, il y a une grande
distance
entre les affranchis ngres et-les autres, qui, relativement aux ngres, semblent se runir tous en une seule classe. Il
cette prmotifs rels appuieraient
faut avouer que quelques
c'est que
vention, si elle n'tait pousse aussi loin. La premire,
plusieurs
ngresses
leurs matres
une

sont

affranchies

complaisance

parce qu'elles ont eu pour


qui n'est pas au profit des

404

DESCRIPTION

DE LA PARTIE

FRANAISE

moeurs, et parmi celles-l, comme parmi celles qui ont obtenu


services
ou pour d'autres
la libert pour avoir t nourrices
rels, il en est un assez grand nombre qui, nes en Afrique,
et en avantages
en intelligence
sont trs-infrieures,
corporels,
aux ngresses esclaves nes dans la colonie. Aussi y a-t-il fort
diffrent de celles des
peu de ngres libres dont les habitudes
ngres esclaves, et ceux qui s'en cartent seront assez bien
peints par ce que je dirai des affranchis des autres nuances.
ceux mmes qui le sont assez pour
Les plus nombreux,
tout ce qui
que leur nom soit donn dans l'usage ordinaire
n'est pas ngre ou blanc, ce sont les multres.
J'ai dj dit qu'ils taient bien faits, d'une forme agrable
mais ils poussent
aussi loin que le ngre
et fort intelligents;
l'indolence et l'amour du repos. Ces hommes sont capables de
et libraux, et quelquesrussir dans tous les arts mcaniques
uns l'ont prouv d'une manire qui aurait d les exciter tous, si
ne rien faire n'tait pas pour eux le bonheur suprme. Le
mulLre ouvrier travaille lorsque le besoin est devenu imprieux,
et encore sa sobrit,
aussi grande que celle du ngre et la
nature du climat,
lui laisse-t-elle
la possibilit
d'une longue
lutte avec ce besoin; puis il retourne
l'oisivet,
ce
jusqu'
que la mme cause ramne le mme effet. Sans doute il est des
exceptions ce trait gnral ; on connat des multres laborieux,
une existence douce, l'abri
de la
occups de se procurer
de jouissances
misre, et mme accompagne
plus ou moins
mais la facilit avec laquelle on les compte appuie
agrables;
l'observation
gnrale.
Le multre aime le plaisir, c'est son unique matre, mais
ce matre est despotique.
Danser, monter cheval, sacrifier
la volupt, voil ses trois passions. Il gale le crole blanc dans
la premire,
et le laisse loin derrire
lui dans la dernire.
Quant son got pour les chevaux, il ne faut qu'un fait pour le
prouver et le faire juger, c'est que dans toutes les colonies,
la
premire injure qu'on adresse un multre,
c'est de l'appeler
voleur de chevaux.
volor-choual,

DE L'ILE

SAINT-DOMINGUE.

105

On fait
circonstances,

du multre
un excellent
soldat, et une foule de
l'ont prouv Saint-Domingue,
notamment
les
leves de marchausse,
les chasseurs
forms par M. de
Belzunce en 1762, les chasseurs-royaux
de 1779 qui ont march au sige de Savannah
dans la Gorgie. 11.semble mme
mais tout le monde sait que la
qu'alors il perde de sa paresse,
vie du soldat a, dans les loisirs qu'elle laisse, de l'attrait
poulies hommes indolents. Il est bien constant que dans la zone torride, il ne peut pas exister un dfenseur
plus prcieux
que
celui qui vit de peu; qui se contente
des racines et des fruits
que le climat produit;
qui ne redoute pas.le soleil et auquel il
ne faut, pour ainsi dire, point de vtements;
qui gravit une
avec agilit; qui sait monter au haut d'un arbre et
montagne
qui russit assez la chasse pour ne presque jamais perdre son
une discipline qui
coup. Il ne faut cependant
pas prtendre
s'tende jusqu'
le casemer.
Un multre soldat pourra se trouver exaclement
aux appels du jour, peut-tre
mme celui du
soir; mais c'est en vain qu'on veut gner sa libert la nuit : elle
au plaisir et il ne l'engage
appartient
point, quelque trait.qu'il
ait fait d'ailleurs.
Ce sont les multres
les
qui communment
poursuivent
esclaves fugitifs, et l'on juge alors de leur supriorit
locale
sur tout autre soldat; d'autant
leurs souliers, ils
qu'en quittant
ont les mmes avantages
que l'esclave qui se sert de son pied
nu pour monter jusque sur des rochers,
ou pour descendre
de
rapides falaises.
de toile
Le multre aime la parure
: la veste, le pantalon
et les mouchoirs
de tte et de cou lui
fine, le chapeau
retap,
il a souvent des bas et
sont chers.
Dans des jours de marque,
un habit, et toujours de la grce et de l'lgance,
de quelque
manire qu'il soit vtu. Presque
imberbe,, il parat longtemps
et
le blanc
de ses yeux jaunisse
ce qu'enfin
jeune,
jusqu'
annonce les progrs de l'ge. Celui-ci amne les cheveux blancs
de bonne
et les taches de la peau, qu'on voit mme paratre
sous le nom de lolas et qui prsagent
heure chez quelques-uns

106

DESCRIPTION

DE LA PARTIE FRANAISE

sont la laideur et la
une altration cutane dont les caractres
et dans cet tat qui excite le dgot, le
difformit. Cependant,
c'est celui de tous
multre fournit encore une longue carrire;
dont la vie est le plus prolonge.
les tres de Saint-Domingue
Tous les avantages donns par la nature au multre sont
les
Ce que j'ai crit en peignant
la multresse.
prodigus
si on le fait rapporcroles blanches lui convient parfaitement,
mais
des formes, la facilit des mouvements;
ter l'lgance
la faielle porte plus loin cette nonchalance,
qui annoncerait
blesse, si cette cause n'tait pas dmentie par le langage des
de
de mouvements
lente, accompagne
yeux. A sa dmarche
de tte ^ ce bras qui se meut le
hanches, de balancements
un petit morceau de
long du corps en tenant un mouchoir,
racine' devenu une espce de brosse qui frotte frquemment
l'mail des plus belles dents, reconnaissez l'une de ces prtresses
de Vnus auprs desquelles
les Lais, les Phryn auraient
vu
toute leur clbrit.
s'vanouir
L'tre entier d'une multresse
est livr la Volupt, et le
feu de cette desse brle dans son coeur pour ne s'y teindre
qu'avec la vie. Ce culte, voil tout son code, tous ses voeux,
tout son bonheur. Il n'est rien que l'imagination
l'a plus enflamme puisse concevoir qu'elle n'ait pressenti,
devin, accompli.
Charmer tous les sens, les livrer aux plus dlicieuses extases,
les suspendre
voil son
ravissements,
par les plus sduisants
unique tude ; et la nature, en quelque sorte complice du plaisir, lui a donn charmes,
appas, sensibilit, et ce qui est bien
la facult d'prouver,
encore mieux que celui
plus dangereux,
avec qui elle les partage, des jouissances dont le code de Paphos
ne renfermait pas tous les secrets.
On se rappelle
comme les
que j'ai cit les. multresses
croles les plus prcoces.
Cette particularit,
leurs dispositions
naturelles, les sductions de leurs semblables,
l'effet d'une rputation qui appartient
toute la classe, sont autant de causes qui
les vouent de bonne heure l'incontinence.
On serait afflig de
voir jusqu' quel point ce dsordre s'est accru, et quelquefois

DE L'ILE SAINT-DOMINGUE.

107

le terme

de la pubert
et qui appartient,
qui spare l'enfance
aux deux, est peine respect.
De
pour ainsi dire, galement
l tous les maux dont le moindre n'est pas d'empcher
la reproou de n'en rien faire rsulter que des tres faibles et
duction,
dbiles.
Le luxe des multresses
est pouss au dernier terme et

depuis 1770 il a fait des progrs qui paraissent


incroyables
ceux qui ont pu comparer
les deux poques. C'est toujours dans
les villes qu'on doit l'observer
pour en avoir une ide exacte. Ce
luxe consiste, presque entirement,
dans un seul objet, l'habillement, puisque rien n'est d'ordinaire
plus simple que le logement d'une multresse,
qui consiste en une ou deux pices ou
tout au plus. L'une de ces pices sert de salon : elle
chambres,
une
est souvent sans autre tenture qu'un papier;
une glace,
avec des porcelaines,
de jolies chaises.
table, un beau cabaret
de paille peintes, ou de rotin, tel en est l'ameublement.
Dans
la seconde sont les mmes choses, mais d'un autre got; puis
un lit couvert
d'une belle perse,
ou cinq
lev de -quatre
pieds, suivant l'usage de la colonie; une ou deux armoires du
bois, dont l'usage
plus bel acajou, et un lit de repos du-mme
n'a qu'une
n'est pas un problme
insoluble.
Si le logement
pice, tout ce que je viens de dtailler s'y runit, et une cuisine
la
extrieurs
et des logements
compltent
pour les esclaves
demeure d'une affranchie.
On en a cependant vu quelques-unes
la recherche
qui poussaient
beaucoup
plus loin et qui avaient
des maisons somptueuses,
mais ce genre n'est pas commun
le nom d'une
la
le plaisir,

Saint-Domingue,
quoiqu'il ait rendu assez fameux
courtisane-multresse
longtemps
que suivirent
curiosit et la fortune.
Comme toutes les croles, les multresses
fixes pour les repas, et elles vivent
avoir d'heures
et qui sans doute contribue
galit remarquable,
tion. "C'est donc, encore une fois, aux vtements

leur conservaque tout est

rserv. Tout ce que l'Inde produit de plus beau,


en toffes
en mouchoirs,
cieux en mousselines,

de plus pret en toiles,

sans
mangent
avec une fru-

108

DESCRIPTION

DE LA PARTIE

FRANAISE

vient prendre les formes de la mode pour embellir ce sexe color.


De riches dentelles, des bijoux dont la multiplicit,
plus que le
et le
genre, augmente la valeur, sont employs avec profusion)
dsir de ces choses coteuses est tellement insatiable,
qu'on voit
Saint-Domingue
un assez grand nombre de multresses
qui
tous les jours d'une
changer en entier de vtements,
pourraient
anne.
Depuis le simple dshabill jusqu' la robe lgre que les
blanches portent en nglig, tout entre dans la toilette des diffrentes multresses,
suivant le degr qu'elles ont atteint dans
C'est mme
l'opinion, et le prix dont on paye leurs dfaites.
aux premiers lans qu'elles font vers le luxe qu'on juge qu'elles
ont t inities certains mystres,
parce que l'amant favoris
orne sa conqute
et que ce luxe est le signal d'une nouvelle
perte pour la vertu.
A ce got de multiplier
les habits et les bijoux se runit
ce qui doit en augmenter
considrablement
la dpense, c'est le
dfaut de soin pour les conserver ; c'est cette prodigalit
qui
fait que les choses les plus dispendieuses
sont comme ddaignes, en les employant lors mme que leur usage est un vritable abus, ou en les rejetant parce qu'elles ont dj servi quelne prendra
quefois. Presque jamais une multresse
l'aiguille,
dont elle se sert comme une fe, pour prolonger
la dure d'une
parure achete fort cher ; son orgueil lui dit qu'il faut la remplacer par une autre, et elle sait comment elle a acquis la premire.
Ce que j'ai peint-jusqu'ici
des multresses
a assez prpar
m'entendre
dire que la plus grande publicit
accompagne
leurs actions. La plupart d'entre elles demeurent
chez un blanc,
o, sous le titre bien peu mrit de mnagres, elles ont toutes les
fonctions d'une pouse, sans tre fort disposes
les
accomplir
devoirs de ce titre. Les autres ont des logements
qui leur sont
propres. Ce sont autant d'coles o le savoir est promptement
acquis, mais aux dpens de l'innocence,
de la bourse et trsde la sant.
frquemment

DE L'ILE SAINT-DOMINGUE.

'

109

C'est mme ce dernier gard qu'on remarque deux particularits.


L'une, que le poison de l'amour est plus actif chez
les multresses
les griffonnes
que chez les autres femmes,
exceptes ; et la seconde, que malgr les maux qu'elles prouvent
elles-mmes
de l'excs des plaisirs, on les voit souvent, et touvers l'ge de trente-cinq
jours avec surprise,
prendre,
ans, un
de leurs charmes,
et qui
embonpoint
qui reproduit
plusieurs
leur donne encore des droits plaire. Il serait cependant trsde penser que cette espce de palingnsie
soit
peu raisonnable
le partage de toutes celles qui en ont besoin ; mais on peut
assurer que l'ge qui, dans les climats temprs, est celui de la
destruction
des femmes prodigues
de leur existence, n'est pas
autres femmes qui n'ont
plus funeste aux multresses
qu'aux
pas adopt le mme calcul.
Il ne faudrait pas conclure non plus, de ce que je dis des
moeurs des multresses,
qu'il n'en est point qui connaissent la
vertu. Oui, l'on en voit dont la conduite
mriterait
d'tre prise
l'loge d'avoir
pour modle, qui ont mme de plus attendre
de leurs semblables,
aux sductions sans
rsist l'exemple
d'autant que le prjug leur
nombre dont elles sont environnes;
refuse la considration,
qui est le juste prix de tant de sacrifices et d'un combat o il faut plus d'un genre de courage pour
bien
sont malheureusement
Mais ces exceptions
triompher.
- rares. C'est celles qui en sont l'objet que des blancs,
ou des
hommes

de

leur

classe, prennent
pour pouses.
quelquefois
elles ont presque toujours
Quand elles sont unies ces derniers,
une palme de plus obtenir, pour n'avoir pas imit un poux
et pour souffrir avec plus
dont la fidlit n'est pas l'apanage,
traitements
les mauvais
qu'ils leur
pu moins de rsignation
et un
et qu'on doit imputer au dfaut d'ducation
prodiguent,
penchant
jaloux.
l'tat de courtisane
C'est donc rellement
que les mulet elles y sont
condamnes,
tresses sont presque gnralement
associes avec les femmes esclaves. Ce commerce illgitime, qui
est cependant
offense les moeurs et la morale religieuse,
regard

DESCRIPTION

110

DE LA PARTIE

FRANAISE

dans les colonies o les femmes


un mal ncessaire
blanches sont en petit nombre, et surtout dans celle de Saintest encore plus grande. Il
o cette disproportion
Domingue,
semble qu'il prvienne de plus grands vices : les faiblesses des
est adouci.
matres pour les esclaves sont cause que l'esclavage
On est mme en quelque sorte autoris dire que la chaleur
comme

qui irrite les dsirs, et la facilit de les satisfaire,


rendront toujours inutiles les prcautions
lgislatives
qu'on voudrait prendre contre cet abus, parce que la loi se tait o la
du climat

nature

parle imprieusement.
On conoit aussi que l'exemple des femmes esclaves influe
venues
sur les moeurs de celles qui sont libres. Les ngresses
est autorise,
savent que, par leur
o la polygamie
d'Afrique,
amliorer
avec les blancs, elles peuvent
commerce
illgitime
leur sort et celui d leurs enfants, et c'est assez pour les porter
Ainsi l'influence
du climat, le got du
la condescendance.
luxe, l'loignement
pour les poux de leur classe, qui sont les
et les plus despotiques,
tout porte
maris les plus souponneux
fuir le mariage
et se livrer un
mieux
leurs inclinations
lucratif,
concubinage
qui satisfait
et auquel elles doivent leur libert.
voluptueuses,
des blancs avec les ngresses qui est
C'est le concubinage
la cause que les multres
affranchis sont aussi nombreux;
car
libres font elles-mmes
les multresses
trs-peu d'enfants,
prcisment par le genre de vie qu'elles ont adopt.
En second lieu, le climat de Saint-Domingue
tant moins
favorable aux enfants dont la nuance s'approche
du blanc, les
les femmes

de couleur

des moeurs, qui


quarterons russissent peu. Enfin la corruption
mne tous les vices sa suite, fait craindre
la maternit
aux
multresses.
De l les moyens et peut-tre
les crimes qui en
Ce ne serait donc pas hasarder une erreur que de
garantissent.
soutenir que, si les multres libres n'taient pas recruts parmi
des enfants de blancs et de ngresses,
cette classe mettrait
bien moins de temps disparatre
qu'il ne lui en a fallu pour
arriver

au terme o elle est parvenue.

DE L'ILE

SAINT-DOMINGUE.

111

L'ducation

des enfants de couleur est absoluphysique


ment la mme que celle des enfants blancs, et elle produit les
mmes avantages
des dfauts
quant leur taille et l'exemption
Les femmes de couleur ont pour leurs enfants "une
corporels.
tendresse
qui est bizarre aussi dans ses effets, mais je n'oserais
d'autant
de soins que celle
pas dire qu'elle soit accompagne
des blanches et des ngresses.
Ces femmes sont des matresses
fort imprieuses
et trssoit trs-commun
redoutes,
de voir des multresses
quoiqu'il
libres vivant dans la plus grande familiarit
avec des femmes
esclaves : mais ce ne sont, pas les leurs. Et j'observe
cet
fonde sur la parent,
gard que cette familiarit,
quelquefois
a trs-souvent
pour cause les prsents
que des affranchis
reoivent des esclaves qui ont des amants dans leurs matres ou
dans d'autres blancs, qui leur donnent les moyens d'tre gnreuses. En gnral, les multres tirent mme de grands secours
des esclaves,
ils ont des rapports
de diffrents
avec lesquels
genres, sans s'en croire humilis.
c'est la fidlit et le secret avec
Un trait bien remarquable,
lequel les femmes de couleur sont servies par leurs ngresses;
leur dfend
d'avoir des
car une opinion presque
imprieuse
Une ngresse,
mme
esclaves pris dans les nuances mlanges.
la plus maltraite,
ne consent presque jamais trahir sa matresse, ni couter un homme qui celle-ci accorde des faveurs.
c'est en dsirant
c'est en tremblant,
succombe,
que la maison, ou au moins l'autel o sa matresse sacrifie au
plaisir, ne soit pas le lieu o elle se livre elle-mme son.vainplus singulier, qu'il
queur. Cet effet de la crainte est. d'autant
d'une pouse blanche.
n'a pas lieu dans les servantes
Si enfin elle

c'est qu'il y a entre


se persuadera
facilement,
sa
une antipathie
et les blanches
qui prend
Les
source dans la persuasion
que leurs vues s'entre-nuisent.
cherchent
empcher
les autres
des poux,
unes veulent
ou du moins faire agir comme si on ne
qu'on ne le devienne,
l'tait pas. De l cette haine qui se montre dans les actions,
Ce

qu'on
les multresses

DESCRIPTION

412

DE LA PARTIE

FRANAISE

la ruine de
de l les unions malheureuses,
encore des carts de moeurs
plusieurs familles, et quelquefois
qui le dsir de la vengeance conseille
de la part de blanches,
en quelque chose, celles qui ont caus leurs maux.
d'imiter,
c'est que fort peu de femmes de couleur
Un fait trs-constant
dans

les discours;

faveurs un blanc ds qu'il est mari, surtout


une pouse que les grces
dans cette infidlit,
s'il sacrifie,
Qui
auraient d sauver d'une prfrence
que rien n'excuse.
sont souvent prises pour
croirait cependant
que les multresses
et
dans leurs ajustements
ngligs,
modle par les blanches,
des
qui ont, avec les premires,
qu'il en est parmi'celles-ci
refusent

leurs

curiosit
toujours dplace et qui n'est
n'est satisfaite qu'aux dpens de la
pas exempte de dangers,
dcence. On est mme assez surpris de voir que, dans- leurs
et leurs gestes, beaucoup de jeunes
leur dmarche
attitudes,
imiter les multresses,
croles s'tudient
qu'elles se dpitent
ainsi l'ortant d'avoir pour rivales, et dont elles augmentent
conversations

o une

gueil.
et
Cet orgueil consiste surtout montrer ses triomphes,
dans la colonie il serait bien difficile que quelque chose restt
entre elles-mmes
se disd'ailleurs
les multresses
secret;
tout serait rvl
putent les victoires, et dans leurs querelles,
La publicit,
s'il y avait quelque'- chose de sacr.
je le redis,
et c'est au plaisir
est une de leurs plus douces jouissances,
qu'elles y trouvent qu'on doit l'usage qui fait que, chaque soir,
l'heure
du coucher,
on voit sortir les filles de couleur de
souvent claires
chez elles,
par un fanal,
port par une
esclave, et allant passer la nuit chez celui qu'elles aiment le
plus, ou qui les paye le -mieux.
Les multresses
affectent une sorte de ddain pour les
et mme dans leurs bals,
ceux
multres,
qui ressemblent
des blanches,
elles ne veulent d'autres hommes que des blancs.
J'assure nanmoins que chez un grand nombre d'entre elles, ce
ddain n'est que simul,
et que plus d'une a pour favori un
multre,

qu'elle

embellit

secrtement

de ce qu'elle

reoit

d'un

DE L'ILE SAINT-DOMINGUE.

113

blanc

s'il le fallait, que sa bien-aime


a une averqui jurerait,
sion insurmontable
colors.
Il en doute
pour les hommes
d'autant moins que cette bien-aime
est une tigresse en jalousie,
et comment supposer
qu'une femme joue un sentiment
qu'elle
n'prouve
pas !
est des multresses
t-f-W.
ne garantit pas
que leur clbrit
du dsagrment
de choquer l'odorat,,
et que l'usage des parfums ne fait que trahir davantage.
Mais ce dfaut n'est rien
moins que gnral.
Elles aiment la plus exquise propret,
et
elles font un usage continuel des bains. Elles ont mme, cet
bien plus favorable la beaut que celle
gard, une habitude
des blanches,
l'eau froide.
parce qu'elles
emploient
toujours
C'est ce moyen, qui donne du ton aux chairs et la fibre,
qu'elles doivent sans doute de paratre plus longtemps
jeunes,
et de n'tre pas habituellement
elles qui sont, de
vaporeuses,
toutes les femmes, celles dont le genre nerveux est le plus travaill par le magntisme
de l'amour;
elles qui aiment les fleurs
avec passion,
qui s'en parent,
qui en jonchent leurs lits et leurs
et qui, sachant
bien que leur parfum
la
veille
armoires,
pour
volupt, ont un grand plaisir en former des bouquets
l'objet qui leur est cher. Il est rare qu'une fille de couleur aille
le soir trouver son amant sans s'tre plonge auparavant
dans
l'eau froide, ou sans en avoir fait verser grands flots par ses
ses pieds (car la coiffure
esclaves, depuis ses paules jusqu'
est faite pour durer deux ou trois jours sans quitter la tte) ; et
elle arrive ainsi avec la fracheur et la duret du marbre.
des deux
Tout ce qu'on vient de lire sur les multres,
aux gens de couen totalit,
sexes, est applicable,
presque
leur des nuances
pourvu qu'on en excepte ce
plus blanches,
l'aptitude
au plaisir et
qui tient la force du temprament,
la prolongation
de la vie. Qu'on se rappelle toujours que le
le mtis et le mamelouc sont tous gards infrieurs
quarteron,
on retrouve
le
aux multres,
et qu' partir du quarteronne,
du blanc.
physique
Les gens de couleur sont, en gnral, bons et susceptibles
8
i.

114

DESCRIPTION

DE LA PARTIE

FRANAISE

dans l'me, et les femmes sont compatissantes


pour
les pauvres et surtout pour les malades un point qu'on ne
et l'imitation
des
Le manque d'ducation
peut asser louer.
vices et des ridicules des blancs, qu'ils outrent, sont leurs plus
et s'ils pouvaient
Ils sont fort hospitaliers,
grands dfauts.
vaincre leur indolence,
les colonies possderaient
en eux des
mais ce
des crimes;
tres prcieux.
On peut leur reprocher
d'lvation

et des hommes quelquefois


encore trop prs
sont des hommes,
de la servitude pour qu'on doive en tre tonn. Les succs de
plusieurs d'entre eux dont l'enfance a t cultive en France,
c'est
personnes,
prouve que les ravaler, comme font certaines
au prjug ; tandis que les turpitudes
sacrifier aveuglment
de
leurs moeurs et leur inaptitude
actuelles
d'autres,
beaucoup
font la plus forte critique de l'opinion de ceux qui veulent qu'on
les croie suprieurs aux blancs.
Il me reste dire que parmi les esclaves
sont aussi les
Il est presque
sans
gens de couleur de toutes les nuances.
d'autres
exemple
qu'il- y en ait d'employs
usages qu'aux
soins purement domestiques,
et il ne faut gure compter que
les multres.
Ces esclaves se croient suprieurs
aux ngres
libres cause de leur rapprochement
du blanc par leur nuance ;
et par leurs moeurs, ils sont, en quelque sorte, encore une classe
ou plutt entre
mitoyenne entre l'esclavage et l'affranchissement,
extrmement
adouci- et l'affranchissement
l'esclavage
tacite
dont jouissent beaucoup
d'esclaves
de toutes les nuances qui,
soit par la condescendance
de leurs matres, soit parce qu'ils se
sont rachets eux-mmes
envers lui des devoirs de l'esclavage,
soit enfin parce que l'administration
publique ferme les yeux
sur cet abus, sont rputs affranchis sans l'tre. Mais
je les ai
dessins, en parlant de ceux pour lesquels ils sont des espces
d'auxiliaires.
Enfin on appelle msallis,
les blancs dont les femmes
ne sont pas des blanches.
Il faut les regarder
comme un nouvel intermdiaire
appartiennent

entre

cependant

les blancs et les gens de couleur'. Ils


ces derniers, par leur alliance. Mille

DE L'ILE SAINT-DOMINGUE.
occasions

diffrentes

me ramneront

encore,

115
dans

le cours

de

offrir des traits


aux
description,
qui appartiendront
affranchis,
parmi lesquels un affranchissement
plus ou moins
ancien et un plus grand
de la couleur du ngre
loignement
sont des prrogatives
au moins en secret. Mais
qu'ils invoquent,
ce que je dsire que le lecteur retienne,
c'est que je me servirai

cette

indistinctement
de ces mots, gens de couleur et sang-mls,
pour
dsigner tous ceux qui ne sont ni ngres ni blancs, et que j'entendrai par affranchis tout ce qui n'est ni blanc ni esclave.

ET

NOMBRE
DES TABLISSEMENTS
DE

NATURE

DE LA PARTIE

FRANAISE

SAINT-DOMINGUE

dont je viens de
La colonie franaise de Saint-Domingue,
sucre ou
contient "793 manufactures
les habitants,
peindre
789 cotonneries;
sucreries;
3,117 cafete3,150 indigoteries;
ou distilleries
de tafia ou
ries ou cafyres;
182 guildiveries
eau-de-vie
de sucre; 26 briqueteries
et tuileries;
6 tanneries;
chaux
ou
29 poteries
370 fours
et
;
chaufourneries
50 cacaoyres;
d'une foule d'autres tablisseindpendamment
ments connus sous le nom de places-a-vivres,
parce qu'on y
cultive des racines nourrissantes,
des grains, des fruits, et que
l'on y lve des volailles et d'autres
animaux, qui sont autant
de moyens de subsistance.
On compte en outre

Saint-Domingue
franais, 40,000
chevaux;
50,000 mulets et 250,000 boeufs, moutons, chvres
ou pourceaux,
des manufactures
ou
qui servent l'exploitation
la consommation
des habitants.
DIVISION

Cette

DE LA COLONIE FRANAISE
EN TROIS PARTIES.

colonie a t, ds son origine, distingue


en trois
et qu'on appelle
portions qui forment des divisions distinctes,
partie du nord, partie de l'ouest et partie du sud; dnominations
prises du point du ciel auquel rpond le chef-lieu de ces trois
parties.

DESCRIPTION

DE L'ILE

SAINT-DOMINGUE.

117

Chacune d'elles est soumise un commandant


en second,
du gouverneur
qui reoit les ordres immdiats
gnral et de
l'intendant.
Pour tre plus clair, et pour mettre en mme temps le
lecteur porte de me suivre avec plus de facilit, j'adopte,
et considrant
pour premire division, celle de ces trois parties;
ne peut tre aussi commode
que nulle autre classification
que
celle des paroisses,
je la prends encore pour m'aider moi-mme
dans les dtails infinis que prsente une colonie telle que celle
de Saint-Domingue.

PARTIE

DU

NORD.

Cette

l'orient,
la colonie
partie a pour limite actuelle
dont elle est spare par la rivire du Massacre,
espagnole,
avec celle de
son confluent
depuis son embouchure
jusqu'
son confluent avec la
ensuite
Capotille,
jusqu'
par celle-ci
rivire de la Mine, puis par la rivire de la Mine et par une
et les
ligne qui va dans le sud chercher le Piton-des-Ramiers
La partie du nord
de la Mine et de Marie-Gallegue.
montagnes
du Fort-Dause trouve donc termine l'est par les paroisses
de la colonie espagnole;
phin et d'Ouanaminthe,
limitrophes
dix lieues, dirige du nord
ce qui forme une ligne d'environ
au sud depuis la mer jusqu'aux
montagnes.
Les bornes de la partie du nord dans le sud et dans l'ouest
sont : 1 une ligne convexe dirige, peu prs, de l'est-norddu canton de la Mine, dans
est au sud-sud-ouest
qui, prenant
la limite comvient se terminer
l paroisse d'Ouanaminthe,
et de celle des Gonaves ;
mune de la paroisse de la Marmelade
de
spare les paroisses franaises,
ligne qui, dans sa longueur,
de Sainte-Rose
ou la GrandeVallire, du Trou, de Limonade,
du territoire espagnol,
et d la Marmelade,
Rivire, duDondon
la prinet 2 une ligne sinueuse
qui, ayant pour direction
spare (en allant du point
cipale, celle du sud-est au nord-ouest,

118

DESCRIPTION

DE LA PARTIE

FRANAISE

finit jusqu' la mer) les paroisses de la Maro la prcdente


de celles
melade, de Plaisance, du Gros-Morne et de Jean-Rabel,
des Gonaves, de Bombarde et du Mle.
Enfin la partie du nord est termine dans toute sa longueur
lieues, par la
quarante-cinq
qui est d'environ
septentrionale,
mer qui baigne les ctes de la paroisse du Mle, de Jean-Rabel,
du nord,
ou Saint-Louis
du Port-de-Paix,
du petit Saint-Louis
du Limbe, de L'Acul, de la Plaine
du Borgne, du Port-Blargot,
du Terrierde Limonade,
du nord, du Cap, du Quartier-Morin,
Rouge, et du Fort-Dauphin.
C'est donc dans la partie du nord que se trouve, presque
dont j'ai parl la page 3,
entier, le prolongement
septentrional
et la surface de cette partie peut tre value environ quatre
cent quatre-vingts
lieues carres.
La partie du nord n'a pas toujours t renferme dans ses
limites actuelles. Par un usage aussi ancien que l'tablissement
de la colonie franaise,
on a toujours distingu celle-ci en plusieurs portions, sous le titre de Quartiers, qu'on dsigne, leur
tour, sous le nom du lieu principal de chacun de ces quartiers.
C'est ainsi qu'on a dit le quartier du Port-de-Paix,
le quartier
du Cul-de-Sac,
le quartier de Nippes, le quartier du Cap, etc.
Les tablissements
de la partie du nord ayant commenc par le
celui-ci composait d'abord seul toute
quartier du Port-de-Paix,
la partie du nord; puis vint le quartier du Cap; pendant longtemps il y eut mme un intervalle presque vide entre l'extrmit
orientale du premier et l'extrmit
occidentale du second, et le
du Cap s'tendait
alors jusqu'
la limite espagnole
quartier
dans l'ouest; mais depuis on vit se former le quartier de Bayaha
ou Fort-Dauphin;
et la partie du nord a t rellement subdivise entre ces trois seuls quartiers
durant plus d'un demisicle.
Une ordonnance du roi, du 1er avril 1768,
ayant ensuite
fait cinq quartiers de celte tendue, la
partie du nord a eu le
quartier du Cap, le quartier de Limonade, le quartier du Limbe,
le quartier
du Port-de-Paix
Dauphin et enfin le quartier
qui

DE LTLE SAINT-DOMINGUE.

119

s'tendait

encore alors, comme prcdemment,


Mle
jusqu'au
inclusivement.
Enfin
une
autre
ordonnance
du roi,
du
20 dcembre
1776, a fix la partie du nord, telle qu'elle est en
ce moment,
et J'a compose
des cinq quartiers
du Fort-Daudu Cap, du Limbe et du-Port-de-Paix.Mais
phin, de Limonade,
la partie du nord paraisse n'avoir
quoique par la nomenclature,
rien perdu alors, on lui a rellement
t les paroisses
de JeanRabel, du Mle et de Bombarde,
pour en former un quartier,
donn la partie de l'ouest, sous le nom de quartier du MleSaint-Nicolas.
La partie du nord a pour administrateurs
ou chefs particuun commandant
en
liers, mais communs ses cinq quartiers,
l'ancien
de
second,
qui depuis 1763 a remplac
gouverneur
Sainte-Croix
et du Cap, et un commissaire
de la
ordonnateur
marine, tabli depuis 1719; l'un et l'autre rsident au Cap. Il
au Cap qui commande
y a en outre un commandant
particulier
les trois-quartiers
du Cap, de Limonade et du Limbe; puis un
et un autre major en rsidence
major rsidant au Fort-Dauphin
au Port-de-Paix
et commandant
le quartier du mme nom. Dans
chacun de ces deux derniers lieux est un officier d'administration. Ces agents militaires
ou civils sont sous les ordres du
commandant
en second et de l'ordonnateur.
Voil la vraie divi laquelle
sion de la partie
du nord, celle qui fixe l'tendue
seule cette

dnomination

doit tre applique.


de justice
La partie du nord avait un tribunal
suprieur
tels qu'ils taient
dont le territoire
tait celui des cinq quartiers
1776 ne les changet.
avant que l'ordonnance
du 20 dcembre
Mais cette cour qui portait le nom de Conseil suprieur du Cap
en date du mois de
que lui avait donn l'dit de sa.cration,
au Cap, a t supprime
par un
juin 1701, en l'tablissant
autre dit du mois de janvier 1787 et runie celle du Port-auPrince pour ne former qu'une seule cour sous le titre de conseil
suprieur de Saint-Domingue.
.
Chaque chef-lieu des trois quartiers
a une snchausse
et du Port-de-Paix,

du Cap, du Fort-Dauphin
qui a tout le territoire

120

DESCRIPTION

DE LA PARTIE FRANAISE

avec cette observation


cependant
du quartier
pour juridiction;
particulier
que le quartier du Mle, malgr son commandement
d'tre du
qui dpend de la partie de l'ouest, n'a jamais cess
du Port-de-Paix.
ressort de la juridiction
il y a aussi une amio est une snchausse,
Partout
raut.
On compte dans la partie du nord, vingt et une paroisses,
Vallire, le Terriersavoir : le Fort-Dauphin,
Ouanaminthe,
du Fort-Dauphin;
Rouge et le Trou qui forment la snchausse
du Cap,
la snchausse
les treize suivantes
qui composent
le Quarou la Grande-Rivire,
savoir : Limonade, Sainte-Rose
le Dondon, le Cap, la plaine du
la Petite-Anse,
tier-Morin,
le Portle Limbe,
Plaisance,
l'Acul,
nord, la Marmelade,
du
Saint-Louis
Margot et le Borgne.. Et enfin le Gros-Morne,
la snchausse
nord et le Port-de-Paix,
qui appartiennent
du Port-de-Paix.
Des vjngt et une paroisses qui ferment la partie du nord,
il y en a dix-sept
qu'on appelle paroisses de plaine, parce que
leur surface contient une portion plane plus ou moins tendue, et
quatre seulement sont appeles paroisses de mornes, parce qu'on
et que les voine peut y arriver qu' travers des montagnes
tures de trait n'y sauraient parvenir.
Ces quatre dernires sont:
Vallire, le Dondon, la Marmelade et le Borgne.
La partie du nord, considre dans son ensemble, renferme
une plaine vaste et fertile, qui porte le nom de plaine du Cap.
Elle commence . la rivire du Massacre et se termine l'ouest
de la paroisse du Port-Margot ; ce qui forme une longueur d'environ 30 lieues, sur une profondeur-qui
varie depuis h lieues
8 et qu'on peut valuer 6 lieues pour terme moyen,
jusqu'
cause des enfoncements des gorges, assez ordinairement
nomms Aculs dans la colonie. Cette superficie d'environ 180 lieues
carres, est cependant interrompue
quelquefois par des mornets
ou monticules en quelque sorte isols ; par des portions montaet lev, appel le
gneuses, telles que le groupe considrable
Morne du Cap, qui cerne la ville de ce nom et qui se trouve

DE- L'ILE SAINT-DOMINGUE.

121

dans ce point de la plaine, le long mme de la cte; et encore


par de petites chanes, de la nature de celle qui forme la coupe
du Limbe.
De l'extrmit
occidentale
de la plaine du Cap, jusqu'
l'extrmit
de la partie du nord dans l'ouest, les bords de la
mer sont en gnral montueux.
Les cuisses de montagnes,
qui
viennent jusqu'au rivage, laissent cependant
entre elles de petits
intervalles
ce que la
planes, mais qui n'ajoutent
que trs-peu
partie du nord a de surface plate. On peut donc dire avec
vrit que plus de la moiti de la partie du nord est en montagnes, plus ou moins leves.
La cte de la partie du nord-est,
du
depuis l'embouchure
o commence
le territoire
l'let du
Massacre,
franais,
jusqu'
Limbe, est plus ou moins garnie de rochers ou rcifs formant
des bancs, entre lesquels sont des points de dbarquement,
ou
mme de grands
tels que ceux du Fort-Dauphin,
mouillages,
du Cap et du Port-de-Paix.
Dans son contour
la partie
du nurd se trouve
intrieur,
comme

de la partie de l'ouest, qui


spare par les montagnes
de l'une
est entre elle et. celle du sud. Les communications
l'autre sont mme pnibles. Autrefois elles n'en avaient que par
mer; ensuite on a pass sur le territoire
espagnol,
pour aller
du Dondon au Mirebalais,
chemin qui existe encore si toutefois
il mrite

ce nom, et que M. de Chateaumorant,


gouverneur
en ces termes
au ministre,
dcrivait
de la colonie,
gnral
en 1716 : Je n'aurais
pu me rendre par terre Logane,
quelque envie que j'en eusse, quand mme ma sant me l'et
Il faut faire dix
les chemins tant quasi impraticables.
permis,
lieues sur les terres espagnoles,
y coucher une nuit et les six
la belle toile aprs avoir march tout le jour
passer, qu'il faut
l'ardeur
du soleil. Il y a mme des montagnes
pied si l'on n'y veut pas courir risque de
monter et descendre
la vie, les chevaux ne pouvant pas quasi s'y tenir.
sentiers qui allaient du nord
En 1719, on ouvrit quelques
autres

tre

l'ouest

sans

quitter

le

territoire

franais,

mais

avec

d'in-

122

DESCRIPTION

DE LA PARTIE

FRANAISE

d'aot 1750,
croyables difficults ; et' ce n'a t qu' la fin du mois
de la colonie, fit
commandant
gnral
que M. de Vaudreuil,
ouvrir par cent ngres de corve le chemin qui a servi jusqu'en 1787. A cette dernire poque, la runion des deux con une route
a fait travailler
seils du Cap et du Port-au-Prince
propre aux voitures, au lieu qu'on ne pouvait aller auparavant
d'environ huit lieues et encore
qu' cheval dans un intervalle
qu'avec de grandes difficults.
rels sur celles de.
La partie du nord a des avantages
l'ouest et du sud. Il en est qui tiennent la nature de son sol
et de son climat, et d'autres
qui sont dus sa position gogracelui d'avoir
on doit compter
Parmi les premiers,
phique.
de ruisseaux,
de ravins, et de recevoir
de rivires,
beaucoup
le vent
des pluies rgles, notamment celles qui accompagnent
ait t soudu nord, quoique depuis vingt ans leur priodicit
Le
scheresses.
vent remplace
par de longues et dsastreuses
sol de cette partie est gnralement
plus productif que celui des
'
deux autres,
et l'on en a la preuve dans l'avantage
inapprciable de pouvoir s'y passer d'arrosage,
ce qui laissant l'eau aux
moulins sucre, permet une grande conomie en animaux fort
et dont l'existence
devient chaque
chers, difficiles remplacer,
Ce n'est pas qu'on ne
jour plus incertaine par les pizooties.
trouve dans les parties de l'ouest et du sud des terrains aussi
fertiles que dans celle, du nord, mais ils veulent presque
touet tel sol dont les productions
tonnent l'oeil
jours l'arrosement,
et enrichissent
le propritaire,
serait frapp de strilit, sans le
secours du principe aqueux qui fconde la terre et l'embellit.
de la partie du nord, c'est de se
L'avantage
gographique
trouver place au vent des deux autres ; ce qui dpend
de
l'effet presque totalement constant des vents alises,
qui soufflent
de l'est. Tous les btiments qui viennent
attrissent
d'Europe,
au haut de la cte nord de la colonie espagnole,
cause des
dangers qui existent plus l'ouest, et que la vue de ce point de
la cte aide viter. Us la suivent et viennent
passer devant le
nord de la colonie franaise,
o les denres de la vaste plaine

DE LTLE SAINT-DOMINGUE.

123

du Cap les invite s'arrter.


Lorsqu'un btiment pari du Cap, il
a le dbouquement
le plus proche et le moins dangereux ; tout
concourt donc mriter la prfrence
un lieu qui, en temps
de guerre surtout, promet une traverse
plus courte, une sortie
plus facile et plus de probabilits
pour trouver un convoi.
De ce que le Cap reoit et attire plus de btiments,
que les
autres ports de la colonie, il en rsulte d'autres avantages pour
la partie du nord : c'est que les denres y sont avantageusement vendues ; c'est que leur dbouch est plus certain pendant
la guerre ; c'est qu'elle offre les meilleures
marchandises,
parce
conseille
de n'en apporter
que la concurrence
qu'on redoute
c'est enfin, d'offrir plus de ressources
que de bonnes qualits;
des esclaves, quelque calamit qu'on puisse
pour la subsistance
D'un autre ct, le Cap tant un lieu qui runit des
prouver.
tablissements
est plus rapide

du numraire
de tous les genres, la circulation
y
; et l'industrie,
quelque forme qu'elle
qu'ailleurs
veuille prendre,
est presque sre d'y tre encourage.
aient
La partie du nord est la premire
que les Franais
tablie, et elle est encore la plus importante
par sa situation,
et par sa population.
militairement
parlant,
par ses richesses
Sur sa surface d'environ 480 lieues carres, comme je l'ai dj
peu prs 16,000 '.blancs de tout ge,
dit, on peut compter
dont plus des deux tiers sont du sexe masculin ; 9,000 gens de
en nombre gal dans chaque sexe, et
couleur libres,
presque
le rapport des ngres est
170,000
esclaves,
parmi lesquels
comme 9 est 7. La partie du nord rencelui des ngresses
66 cotonferme elle seule 288 sucreries,
443 indigoteries,
19 briqueteries,
46 guildiveries,
cafeteries,
2,009
neries,
dans la colonie, 125 fours
6 tanneries,
les seules qui existent
cheou cacaotires,
chaux, 11 poteries,
7 cacaoyres
15,000
tels que
autres
et 88,000
animaux,
mulets,
vaux, 24,000
chvres ou cochons.
moutons,
boeufs,
*
Les ngres ont, dans la partie du nord, une manire de se
nourrir qui n'est pas la mme que dans les deux autres parties.
et en gnral
l'usage des racines,
Ils y prfrent
la cassave

124

DESCRIPTION

DE LA PARTIE

FRANAISE

et mieux traits. La culture, est aussi


ils y sont plus industrieux
a fait
pousse plus loin au nord, et l'art de fabriquer le sucre y
des progrs
qu'on n'gale
point encore dans le reste de la
colonie. Il faut dire de plus, parce que c'est la vrit, qu'on y
et des dehors plus polis.
trouve une plus grande sociabilit,
Il y a mme une sorte de rivalit jalouse, de la part de l'ouest
et du sud cet gard, et elle servirait au besoin de preuve
des btiments
La plus grande frquentation
succs de la mode, et partout
europens y place les premiers
Le luxe y a
o il y a des Franais,
la mode a des adorateurs.
c'est du Cap, comme d'-un centre,
donc un culte trs-suivi,-'et
cette observation.

et ses maux.
qu'il rpand ses jouissances
Je ne dois pas omettre,
en vantant la partie du nord, de
dire qu'elle prouve, plus rarement que les deux autres,
ces
furieux qui dtruisent
ces ouragans
coups de vent funestes,
absolument
et qui
du cultivateur,
l'espoir et la rcompense
semblent tre une guerre des lments entre eux. Elle n'est pas
non plus menace de subversion comme celle de l'ouest, par ces
commotions
violentes
o l'on croit sentir la terre vaciller sur
son axe, et o la demeure de l'homme devient tout coup son
'
-'"
tombeau.
Les glises de l partie du nord ont eu originairement
des
et l'on a vu parmi eux des prtres et
capucins pour pasteurs,
des religieux de divers ordres, qu'on prenait pour assurer le
service divin. En 4 704, les capucins ne pouvant plus fournir
les sujets ncessaires,
ils abandonnrent
cette mission ; et les
fils de Loyola remplacrent
les disciples de Saint-Franois.
Us
la gardrent
leur expulsion
de la colonie, la fin
jusqu'
de 1763. Les prtres sculiers en ont t chargs
depuis lors
jusqu'en 1768, qu'elle est repasse aux capucins,
servent en ce moment.
Ce serait une entreprise et longue et difficile,

qui

la des-

que de comavec celles de

sous tous les rapports,


la partie du nord
et du sud, et encore les exceptions
partielles
empcheraient-elles
souvent cette comparaison.
Au lieu de ce travail

parer,
l'ouest

DE L'ILE SAINT-DOMINGUE.

125

je crois devoir attendre que l'ordre de la despeu satisfaisant,


des particularits
citer ou des observacription me fournisse
lions faire, et qui serviront
en mme temps bien caractriser
le lieu dont je parlerai,
et la partie de la colonie dont ce lieu
Le lecteur pourra ainsi prendre une opinion, qui sera
dpendra.
vritablement
la sienne.

QUARTIER

DU

FORT-DAUPHIN
I

PAROISSE

DU FORT-DAUPHIN

commence
avec la cte nord de la partie
paroisse
et par consquent
franaise de la colonie de Saint-Domingue,
l'embouchure
del- rivire du Massacre,
qui est la limite
Elle a elle-mme
commune
avec la colonie espagnole.
pour
et la paroisse
borne, l'est, la ligne de la frontire espagnole
Cette

d'Ouanaminthe.
des administrateurs
du 23 avril \ 7591,
D'aprs l'ordonnance
la rivire du
cette limite orientale
est ainsi dispose : d'abord
d'o une
Massacre
Vaublanc,
jusqu'au
point de l'habitation
rencontrerait
la barrire
de la
ligne allant de l'est l'ouest,
Je grand
chemin du
mme habitation ; puis de cette barrire
la Taste et
entre les habitations
Ouanaminthe,
Fort-Dauphin
Lambert Camax,
gu de la rivire la Matrie, appel
jusqu'au
la Passe la Taste ou Passe Menoir; de l c'est le cours de la
une autre passe ou gu vulMatrie qui forme la borne jusqu'
nomme lapasse Dp; puis"de cette passe Dp
gairement
et
c'est une ligne droite qui va au sommet du Morne-Chapelle,
de celui-ci jusqu'au Morne-Organis
que l'rection de la paroisse
de Vallire a enlev celle du Fort-Dauphin.
t. Yoyez Loix de Saint-Domingue,
publies par l'auteur.

vol. 4, in-4, page 255, recueillies et

126

DESCRIPTION

DE LA PARTIE

FRANAISE

a la mer pour terme.


Au nord, la paroisse du Fort-Dauphin
c'est--dire
A l'ouest elle trouve la paroisse du Terrier-Rouge,
d'abord vers la cte, une partie des Fonds-Blancs,
qu'un chemin, courant nord et sud et passant dans l'est des Mamelles,
du reste des Fonds-Blancs
la
qui appartiennent
spare
; ensuite le canton du Terrier-Rouge
paroisse du Fort-Dauphin
dit, puis le canton du Grand-Bassin.
Aprs cela
proprement
du Trou, dont
elle est contigu une portion de la paroisse
se trouve spare par la rivire Marion
celle du Fort-Dauphin
et par
jusqu' son confluent avec la rivire de l'Acul-de-Samedi,
la cime de la montagne
cette dernire rivire en gagnant
de
l'Acul-de-Samedi.
Au sud, est encore une portion de la paroisse de Vallire,
se trouve spare dans cet endroit,
dont celle du Fort-Dauphin
de l'Acul-de-Samedi;
ensuite la
par le sommet des montagnes
vers les montagnes
de l'Acul-des-Pins,
paroisse d'Ouanaminthe
et le M orne-Organis.
La rivire du Massacre,
qui tire son nom des anciens
et les Espagnols
meurtres que les boucaniers
ont rciproquement

commis sur ses bords, en se disputant le territoire,


a pour
nom espagnol Daxabon et pour nom indien Gatapana.
Elle est
le terme des possessions
dans cette partie,
et son
franaises
cours ainsi que sa pche ont t dclars
communs aux deux
nations par le trait des limites du 3 juin 1777.
A environ 2,500 toises de son embouchure,
est un premier let dsign par l'pithte-de
Petit Met ou Islet des
et qui commenant
la pyramide
Camans,
n 2, va jusqu' celle n 6. Cet.let est partag entre la France et l'Espagne,
et la portion franaise a t concde
l'habitation
Dupin,
En continuant
remonter la rivire au-dessus
qu'elle touche.
de ce premier let, elle ne forme qu'un seul bras,
pendant
environ 200 toises.
C'est l'un des points de cet intervalle et au-dessus de la pyramide n 7 qu'tait une
prise d'eau
pour l'usage des cinq moulins sucre des habitations
riveraines
du Massacre, l'extrmit
du bas Maribarou,
et dpendantes

DE L'ILE SAINT-DOMINGUE.
de la paroisse du Fort-Dauphin.
let du
le grand
commence
sous le nom 'Met du Massacre,

A celte distance

127
de 200 toises

connu
simplement
partag dans sa longueur,
qui
est d'environ
.800 toises, par les pyramides,
depuis le n 8
n 17; de manire
que chacune des deux puissances
jusqu'au
a, peu prs, la moiti de sa surface.
de la rivire du Massacre pour
Une preuve que l'adoption
les seules prtentions
borne a favoris
c'est que le
espagnoles,
Massacre,

tait considr
dans sa totalit comme
grand let du Massacre
une proprit
franaise
lorsque le roi le concdait en 175i au
duc de Noailles, au duc d'Ayen, son fils, et au marquis de Montclar, fils du duc d'Ayen. Les dmls des limites s'tant oppole duc d'Ayen
devenu duc de
ss la prise de possession,
de Montclar alors marquis de Noailles,
Noailles, et le marquis
obtinrent

au mois de novembre

firmatives des premires.


ayant born la moiti

4 768 des
Enfin, le trait

conlettres-patentes
des limites de 1777
le droit de la France sur cet let; de
du mois-de mars 1778 ont confirm,

nouvelles lettres-patentes
quant cette portion, celles de 175ZL et de 1768.
considre
alors comme
formant
une
Cette concession,
a t vendue le 2 fvrier 1780,
superficie d'environ i20 carreaux,
et le marquis de Noailles, MM. Parades
par MM. le marchal
dont il ne restait
et Pittaubert
pour une somme considrable
plus d que cent mille livres tournois au mois de janvier 1787.

un des trop frquents


exemples qu'offre
de la faveur. A combien d'usages
de l'abus
Saint-Domingue
utiles ne pouvait-on
pas destiner la moiti de l'let du Massacre !
mme en nature plusieurs propriPar exemple, ddommager
taires dpouills
par le trait des limites, ou du moins former
tablissements
avec sa valeur quelques
publics.
a t divis le 5 mars 178Zr, entre
du Massacre
L'let
MM. Parades et Pittaubert
(aprs en avoir vendu 30 carreaux
Cette

concession

est

Tavau). La portion de
Gourgues et 50 l'habitation
et o il avait commenc
M. Pittaubert
qui est la plus mridionale
a
une sucrerie,
ncessaires
et les constructions
les plantations

l'habitation

128

DESCRIPTION

DE LA PARTIE

FRANAISE

et Lalanne,
actuels MM. Testard
ngociants
pour propritaires
et un
une briqueterie-tuilerie
du Cap. Il y a sur cette habitation
four chaux.
Le bras droit du Massacre,
qui borde l'let l'est se nomme
Il est trsou le Bras-Espagnol.
la rivire de don Sbastien
encombr et se trouve sec lorsque le bras franais ou occidenLe
une tranche d'eau de 8 9 pouces d'paisseur.
bras franais est aussi connu sous le titre de bras gauche du
trs-fautive
Massacre, dnomination
parce que la ligne qui, suivant le trait des limites, borde le grand let dans sa partie
tal a encore

peu prs au milieu des


depuis un point qui correspond
la pyramide
n 7 est rellen0E 11 et 12 jusqu'
pyramides
ment form : 1 par un foss creus de main d'homme,
pendant
et 2 par la Ravine-environ
350 toises en ligne droite,
du vrai bras
bien distinguer
doit encore
Cousins , qu'on
ouest,

gauche de la rivire du Massacre.


*
En effet un arrt du conseil du Cap, du mois de juillet 1784,
a jug qu'il se trouve entre la Ravine--Cousins
qui se jette
n 7 et le bras
dans le Massacre un peu au sud de la pyramide
une portion
du Massacre
de 145 carreaux,
gauche
qu'il a
MM. Bedout et Croiseuil malgr
les prtentions
des
adjugs
de MM. de Noailles.
cessionnaires
Ainsi les archives de ce tribunal
renferment
le
suprieur
trait des limites de 1777, qui adopte comme bras gauche du
la Ravine--Cousins
de 178Z| qui,
Massacre,
; et son arrt
des plans du local, des procs-verbaux
et une discusd'aprs
a prononc
sion trs-tendue,
que le trait des limites a, dans
cette partie de l'let du Massacre,
sacrifi 72 carreaux
et demi
du territoire
a englob dans cet let, qu'on
franais
puisqu'il
devait partager
en deux, 145 carreaux qui n'en dpendent
pas.
Mais ce n'est pas cette quantit
que se borne le pr60 carreaux
sont
rests
encore
puisque
judice
compris
dans le sud de la portion recouvre
par MM. Bedout et Croile bras gauche rel du Massacre
et le foss qui donne
Ravine--Cousins,

seuil entre

et une partie de la
l'eau au moulin de

DE L'ILE

SAINT-DOMINGUE.

129

Lambert
l'habitation
Camax, ce qui exigeait un ddommagement de trente carreaux de la part des Espagnols,
auxquels on
cette vicieuse dmarcation.
ne peut cependant
Ils ne
imputer
ni le foss Lambert Camax ni la Ravine--Couconnaissaient
sins, tandis que nous avions, nous, des plans, une tradition, des
tmoins oculaires et que, comme le disait don Garcia, commissaire des Espagnols
entre les deux nations,
pour la dlimitation
M. de Choiseul,
qui agissait pour la France, ne peut prtendre
fait une objection,
ce qui d'ailleurs
tait
qu'on lui ait jamais
conforme aux instructions
de la cour d'Espagne.
Parades, dans la concession primitive et qui n'est
Laportion
est noye, inculte
et afferme
plus que de 128 carreaux,
1785 l'habitation
Vaublanc
qu'elle avoisine. La partie
espagnole de l'let est aussi sans culture.
du Massacre est accessible des chaloupes
L'embouchure
et les Espagnols
y ont mis de leur ct un corps de garde. Des

depuis

ides de sret et non de fiscalit ont fait placer depuis quelques


annes sur la rive ouest trois pices de canon pour prserver cette
utile.
embouchure,
quoique bien loigne de toute entreprise
J'ai dit qu' cette embouchure,
qui est dans la baie de Manla cte franaise au nord. En la suivant, il y
cenille, commence
le Massacre
fort
et un quart depuis
jusqu'au
Dans cette tendue,
ou fort la Bouque.
Saint-Louis
qui offre
de la
une cte toute de fer et leve de vingt pieds au-dessus
que la Tour, lieu plac
mer, on ne trouve de points accessibles
du Massacre et o il y a un corps
150 toises de l'embouchure
de Baux 410 toises plus loin ; l'emde garde; l'embarcadre
840 toises du prcdent ;
de la Petite-Melonnire
barcadre
a deux

lieues

puis 815 toises de ce dernier celui de la Grande-Melonnire,


o est une batterie et d'o l'on compte encore 2,330 toises jusfort improprement
Tous ces endroits,
qu'au fort la Bouque.
ni denres
ni
n'y transporte
embarcadres,
puisqu'on
appels
dont on
ne sont que des points militaires
approvisionnements,
la
surveille l'accs pendant
guerre.
Le fort la Bouque est sur la pointe est de la baie du fort
9
i.

130

DESCRIPTION

DE LA PARTIE

FRANAISE

nom
dont la beaut avait donn lieu au premier
et qui devint celui de toute cette
qu'elle reut des Espagnols
exprimait en effet la juste admiration
partie de l'le. Baya-ha!
baie o les plus
que fait prouver l'aspect de cette magnifique
les
et trouveraient
tre runies
flottes pourraient
nombreuses
de la situation,
navales qui dpendent
commodits
disposes
tout ce que l'art
par la nature d'une manire bien suprieure
les vaisseaux.
pourrait crer, soit pour carner, soit pour rparer
M. de Verdun y carna sa frgate au mois de mai 1778.
est un vritable
de la baie du fort Dauphin
L'entre
de
dirig peu prs nord et sud sur une longueur
goulet,
a 390 toises partir de la
1,317 toises, et dont l'ouverture
l'ouest.
pointe du fort la Bouque l'est jusqu' la Pointe-Noire
Dauphin,

vers la baie o il finit par avoir 475 toises.


11 va en s'largissant
35 brasses de profondeur,
Ce goulet, qui a depuis 14 jusqu'
est dfendu d'abord
par les 35 pices de canon du fort la
Boca, qui signifie entre,
Bouque, mot francis de l'espagnol
vicieuse fait dj le fort la
bouche, et dont une prononciation
Boucle; en second lieu par la batterie de l'Anse de 32 pices,
qui est 380 toises du fort la Bouque;
puis par le fort SaintCharles de 12 pices, plac 412 toises plus loin et que suit
525 toises le fort Saint-Frdric
de 9 pices.
La cte qui borde l'ouest du goulet a 1,740 toises de long
ainsi divises : 140 de la Pointe-Noire,
qui est. un peu hors du.
goulet jusqu' celle de l'Anse--Falaise
; 375 de celle-l celle
du Bec--Marsoin
la Pointe-Lucas,
; 300 ensuite jusqu'
qne
et de la Pointe-Lucas
celle du Barilprcde l'Anse--la-Houe,
de-Boeuf 235 ; 445 toises pourgagner la Pointe--Brisson
ou Briffon, avant laquelle estTAnse-du-Carnage,
et enfin 345 autres
toises pour arriver la pointe qui termine le goulet dans le sud.
'
Le lecteur se convaincra
facilement
par le plan gographique et la vue perspective du fort Dauphin, qui font partie de
l'atlas, que la plus grande dimension
de la baie est de l'est
l'ouest. Elle a dans ce sens prs de deux lieues sur une largeur moyenne nord et sud d'une forte demi-lieue.
En suivant

DE L'ILE
dans

l'est

le contour

Saint-Frdric

SAINT-DOMINGUE.

de la baie,

on trouve

400 toises

131.
du fort

l'anse

de Grand-Carnage,
termine

que
500 toises la Pointe-des-coutes.
De celle-ci aux Cazes-Duvivier il y a environ une demi-lieue,
et de ces Cazes gagnant vers
le sud-est on trouve environ trois quarts de lieue la Pointedans l'ouest et qui couvre
Pchereau,
qui forme une avance
dans le sud l'ancien embarcadre
del Saline-aux-Boeufs.
C'est
en allant de la Pointe-Pchereau
dans le sud qu'on rencontre
800 toises les Cazes-de-Nanette
successivement
; 1,800 autres
celles

de Moineau, et une lieue et demie celles de Dersac qui


ne sont qu' 130 toises de l'embouchure
de la Rivire--Canon.
A un quart de lieue de cette embouchure
est la Crochue,
qui
est le point le plus sud de toute la baie et qui sert d'embarcadre
d'Ouanaminthe
et de Yallire et presque toute
aux paroisses
celle du fort Dauphin.
On compte prs d'une lieue de la Crochue, tablie en 1733 par
M. Baudin de la Craye, au bout sud est de la ville du fort Dauphin.
En partant
de l'extrmit
de la citadelle,
qui a le mme
nom que la ville et qui est presque nord et sud avec l'entre de
la baie et contournant
celle-ci en gagnant l'ouest, on trouve
Caron, qui est lui-mme, une demiune lieue l'embarcadre
de la rivire Marion place un quart
lieue de l'embouchure
Girard. De cet embarcadre
on va au
de lieue de l'embarcadre
dont la pointe sud est 900 toises et qui
cul-de-sac
Dujarriay,
a 1,800 toises de contour.
De la pointe nord de ce cul-de-sac
le point qui rpond
lieue pour atteindre
on fait une grande
aux btiments
de l'habitation
puis 670 toises pour
Meyer,
et deux lieues un quart pour se
Mathieu
gagner les btiments
trouver la grande pointe Briffon, par laquelle est termin le
tour de la baie qui a plus de dix lieues par ses diverses sinuosits.
dans
Cette baie a cinq lets. Un 900 toises et presque
un second_appel
l'est de la pointe o est le fort Saint-Frdric;
et
l'let Sran, 100 toises au nord de la.pointe Pchereau;
600 toises au sud de la
nomm l'let Garnier,
le troisime,
l'let des Oiseaux ou l'let FouarLe quatrime,
mme pointe.

132

DESCRIPTION

DE LA PARTIE

FRANAISE

de la pointe
dans l'ouest-sud-ouest
dire, est une demi-lieue

l'let Boyau ou des Boucaniers,


Brifibn; et le cinquime,
du fort
de la citadelle
dans l'ouest-nord-ouest
900 toises
lets sont forts
le second et le quatrime
Le premier,
Dauphin.
le plus
petits ; le troisime l'est un peu moins, et l'let Boyau,
grand de tous, a 160 toises de long sur 80 de large. Il a t
autrefois,
parce qu'il servait de retraite,
aux Boucaniers
qui venaient chasser des boeufs aux
cette baie; et encore, en 1733, cet let tait connu
Il a t longtemps
d'Ilet des boucaniers.
question
clbre

avant

1662,
environs de

sous le nom
de le forti-

fier, et l'on peut en faire un utile carnage.


des terres qui sparent la baie de la mer, la
L'lvation
un
de manire
garantit
qu'il y rgne toujours
parfaitement;
Elle a encore un
calme aussi prcieux
que sa bonne tenue.
fleur d'eau,
avantage dans la chane de rcifs, larges et jusqu'
En effet, ils protgent
une cte basse qui
qui sont en dehors.
l'ouest du goulet ou la Pointe-Noire
est, depuis
jusqu'aux
esters des Fonds-Blancs,
situe deux lieues un tiers de la
et ajoutent
une seconde
dfense
naturelle
aux
Pointe-Noire,
rendent les dbarquements
trs-diffimangles,
qui eux-mmes
ciles. Les rcifs ne laissent, outre l'entre
de la Bouque,
que
deux ou trois passages,
mais si troits et si peu profonds,
qu'un canot pourrait peine y pntrer.
La ville du Fort-Dauphin
est btie sur une portion
de
terrain qui avance au nord, et dont l'extrmit,
qui est presque
au

centre

de la baie, porte la citadelle.


Cette ville a eu pour
une magnifique
origine le double dessein de protger
baie o
l'ennemi
aurait pu se reposer,
se rparer
et mme tenter une
descente qui aurait inquit la partie du nord de la colonie, et
de s'opposer
aux incursions
des Espagnols,
dont j'ai fait voir 1
que les rclamations
le quartier
de
comprenaient
toujours
Ds les premires entreprises
Bayaha.
des aventuriers
et celles
des flibustiers et des boucaniers,
ceux-ci
qui leur succdrent,
4. Voyez l'Abrg Historique, la tte du premier volume de ma
Description de la partie espagnole.

DE L'ILE

SAINT-DOMINGUE.

133

comme je l'ai dj observ,


form un lablissemant

avaient,
l'let Boyau ; mais cet tablissement,
quoique successivement
tait accompagn
continuelles
de la
augment,
d'inquitudes
contre lesquels
on marcha
fois.
part des Espagnols,
plusieurs
Un mmoire du Pre Le Pers, jsuite, crit, Saint-Dominique,
en 1714,

Marxnporte qu'alors un nomm Bnard, surnomm


de Bayaha o il s'tait
gouin, avait une hatte dans le quartier
les Espagnols,
maintenu,
malgr
toujours
qui ne rtablirent
leurs hattes en de du Rebouc qu'aprs
la paix de Riswick,
faite en 1698.
M. de Galiffet, le premier qui connut et qui vanta l'importance de Bayaha,
au commencement
du
efficacement,
s'occupa
sicle actuel, de donner des habitants
cette partie. Il y plaa,
en 1701, plusieurs soldats congdis.
y formaient,
Quelques-uns
aux
par rapport
destine avertir
form un bourg
alors l'abb
Rio.

ce qu'on nommait alors une vigie,


Espagnols,
de leurs mouvements;
et, en 1703, ils avaient
dont le cur se nommait
franais de Bayaha,
En 1714, on comptait
sucreries
et
plusieurs
et c'tait
nombre
de hattes dans cette dpendance,

un certain
le lieu de la partie du nord o il se fabriquait le plus d'indigo
On dsirait tellement
d'accrotre
les progrs
de
cette poque.
du 20 juin 1711
des administrateurs
Bayaha, qu'une ordonnance
des concessions,
et que le 3 dcemy accordait
prfrablement
celles qui
bre 1715 et le 14 septembre
1717, ils runirent

n'avaient
point t tablies.
ne pouvait remplir que le seul
Ce bourg, dont la situation
les Espagnols,
dessein d'tre plus porte de surveiller
qui
et de les repousser,
en 1691 et en 1695,
avaient tout ravag
furent
o les habitants
fut abandonn
pour la ville actuelle,
et qui se nomma aussi Bayaha.
transports,
aux reprsentations
fut due principalement
Cette.translation
de la Rochalard,
de M. le chevalier
gouverneur
gnral, sur
en 1725.
Il obtint
de la baie, et elle s'effectua
Timportance
celle de la
du 7 aot 1726,
aussi,
par des lettres-patentes
snchausse

qu'avaient

tablie

au Trou,

en 1725,

des

lettres

DESCRIPTION

134
patentes
tribunal

DE LA PARTIE

FRANAISE

du mois d'aot 1724, et Bayaha possda, en 1727, un


de son nom. On attachait un tel mrite consolider ce
que le roi y nomma, le 15 novembre 1728, un lieutenant

poste,
de roi, un major et un aide-major.
Tant de soins n'taient pas spars du projet de fortifier ce
local, projet conu par M. de Galiffet ds 1700; et le comte de
ministre, approuva les plans que M. de l Rochalard
Maurepas,
en avait fait dresser, aprs avoir fond le port lui-mme auparavant et encore en 1713. Les moyens de sret consistaient
une pice de canon mise l'entre de la baie, au
point o est le fort la Bouque, avec une garde qui tait charge
et dans les cas de
d'arraisonner
les canots et les btiments,
tirait un
le canon, la bouche tourne vers l'intrieur,
danger,
coup que rptait une autre pice, place chez M. Caron, commandant
des milices et du quartier
(qui a donn son nom
alors

dans

l'un

des

on tirait
habitation,
pour runir tous les
Le fort Bayaha
en posa la premire

l'paule
suivante,
plaque

en
de la baie) ; ensuite, d'habitation
et
un coup de fusil pour rpandre
l'alarme
dfenseurs.
fut fix au point o est la citadelle, et l'on
l'angle de
pierre, en grande solennit,
bastion
de Maurepas,
avec l'inscription
et grave sur une
par M. de la Rochalard

embarcadres

gauche

du

compose
de cuivre :

POUR PERPTUELLE

MMOIRE

A LA POSTRIT

Van de grce MDCCXXX et le XVe de l'heureux rgne de LOUIS XV,


Roi de France el de Navarre;
La 'premire anne de l'ge du PRINCE DAUPHIN, son premier fils;
Sous le Ministre, pour la Marine et les Colonies, de M. de PHELIPE AUX
Comte de Maurepas;
La septime anne du Gouvernement gnral, en celle le,
de M. Gaspard Charles de GOUSSE, chevalier de la ROCHALABD
et de l'Ordre militaire de Saint-Louis, chef dfescadre des armes du Roi,
auteur du projet de cet tablissement.
Et sous VIntendance de M. Jean-Baptiste DUCLOS,
A t cejourd'hui, 8 du mois d'aot, pose cette premire pierre au bastion
de Maurepas, par M. ESTIENXE DE CHASTE NOYE, chevalier de l'Ordre

DE L'ILE SAINT-DOMINGUE.

135

militaire de Saint-Louis, gouverneur de l'le Sainte-Croix et commandant en


cette partie de Saint-Domingue, en prsence de M. L OUIS-MAHIN BUT TE T ,
chevalier de l'Ordre militaire de Saint-Louis, lieutenant de Roi de ce fort,
ville et pays en dpendants;
Et de LOUIS-JOSEPH DE LA LANCE, Ingnieur ordinaire des
camps
et armes du Roi, charg en chef de la conduite des fortifications de SaintDomingue.
M. de Chastenoye,
qui avait fait la dpense de la plaque,
fit aussi celle de deux mdailles d'or, sur l'une
on
desquelles,
grava ces mois :
Monseigneur L E COMTE.DE MAUREPAS, Ministre et Secrtaire d'tal
'
de la Marine, 1730.
Et sur l'autre

Monsieur LE CHEVALIER DE LA ROCHALARD,Gouverneur et Lieutenant


Gnral de la Colonie, 4730.
Au mois de dcembre
suivant, M. de
le nom de Fort-Dauphin
la citadelle et
et cette dnomination,
prise de la naissance
l'anne prcdente,
ayant t agre par le

la Rochalard

donna

la ville de Bayaha,
du dauphin, arrive
roi, une ordonnance
tous les
prescrivit

des administrateurs,
du 18 octobre 1731,
officiers publics
de ne plus employer
que le nom de FortDauphin. Ainsi s'teignit celui de Bayaha qui, encore en 1710,
de terrain qui tait
tait celui qu'on donnait toute l'tendue
la rivire du Massacre.
depuis Caracol jusqu'
Le fort Dauphin est construit sur un roc peu prs trian15 16 pieds, dont il a fallu un
d'environ
gulaire et escarp
dont la gorge
Il forme une presqu'le
peu suivre l'irrgularit.
Il
est coupe par le foss et il offre la figure d'une botte.
s'avance dans la baie de manire tre vu du goulet ds qu'on
et pour lequel il devient mme un point de perss'y prsente
Ce fort consiste en une simple enceinte
ayant trois
pective.
tous les
Il renferme
bastions sur le bord des escarpements.
de ne pouvoir tre battu
et a l'avantage
btiments
ncessaires
d'aucun point de la cte, de dominer toute la. baie et de dcouvrir

136

DESCRIPTION

DE LA PARTIE

FRANAISE

plac
par le goulet jusqu'en pleine mer. Le cavalier Maurepas,
sous
dans le bastion du mme nom, a d'excellents- souterrains
ses plates-formes
; il fait face l'entre de la baie et ne craint.
Cette fortifivaisseaux.
des
le
feu
des
hunes
grands
plus
point
de la rivire
cation, qui. couvre la ville, qui bat l'embouchure
la baie au
efficacement
ses environs,
des roches-et
protge
moyen de ses feux croiss avec ceux du fort Saint-Frdric,
dont elle n'est qu' 800 toises.
de taille employe dans le fort Dauphin a t
La pierre
par la, flte le Profond. Ce fut
apporte de France, notamment
encore cette flte (premier btiment de la marine royale frandes
une partie
aise entre dans cette baie),
qui apporta
du
canons qui arment et le fort Dauphin et les fortifications
goulet. La citadelle du fort Dauphin tait acheve en 1735,
des batteries qui
l'exception des nierions et des plates-formes
furent commences la fin de 4 741 et acheves au commencement de 1743. Il est dispos pour avoir 55 pices de canon.
On a vu que les fortifications du goulet consistent en quatre
Le fort la Bouque,
parties.
qui reut sa premire garnison
le 16 juillet 1736 et que le roi prescrivit,
en 1742, de nommer
la redoute Saint-Louis
qui n'a jamais prvalu),
(dnomination
est un petit fortin qui avait un donjon qu'un incendie consuma
le 31 mars 1788. Un soldat, endormi sur son lit, en fumant,
cet accident, qu'un vent d'est violent augmenta
occasionna
tellement que, pour sauver le magasin poudre, il fallut rompre
le pont-levis,
la porte d'entre
et la partie en bois du petit
escalier qui conduisait-des
souterrains
au donjon. Des secours
ce malheur, et on les dut au
ports trs--propos
empchrent
zle de M. Thibault-Duvernay,
capitaine des milices, de deux
de navires,
de deux tailleurs
de pierre et d'un
charpentiers
soldat. M. Bernard,
gardien de ce fort, sut aussi communiquer
son intrpidit ceux que la crainte de voir sauter la poudrire
faisait dj fuir, et le gouvernement
distribua
avec utilit et
et les loges et les rcompenses.
discernement,
Le donjon n'a
d'autant que dans l'inspection
de
point t relev,
gnrale

DE L'ILE SAINT-DOMINGUE.

137

M. du Pujet,
faite en 1786,

colonel du corps royal d'artillerie


des colonies,
le fort la Bouque, auquel l'action du feu de 1788 a
nui, tait not comme inutile (reproche qu'on lui
singulirement
avait dj adress plusieurs
fois), et comme devant tre dtruit
Une batterie sur le
pour faire ailleurs emploi de ses matriaux.
bord oppos et une estacade de chanes et de mtures seraient
bien suprieure
une dfense
celle du fort la Bouque et qui
sans nulle inquitude
sur le sort de cette baie.
Lors de la construction
du fort la Bouque, on trouva, prcisment la mme place, les ruines d'anciens murs, et dans la
fouille en 1735, quatre pices de cuivre, dont trois taient des

laisserait

monnaies

sous Ferdinand
IV (roi de Casd'Espagne
fabriques
tille depuis 1295 jusqu'en
1312) et qui avaient, sans doute, t
La quatrime
de ces pices tait
apportes
par les Espagnols.
un jeton qui, suivant toutes les apparences,
avait t fabriqu
par les Hollandais
depuis 4 566, temps auquel ils commencrent
la conqute
de leur libert : sept figures d'hommes
portant le
faisaient vraisemblablement
allusion
aux sept
globe terrestre,
la ruche miel la Rpublique
de Hollande
Provinces-Unies,
On voit
au bonheur
et les inscriptions
l'union.
que produit
mme sur le plan grav dans l'ouvrage de Charlevoix, imprim
sous le
en 1732, le point o est le fort la Bouque,
dsign
nom de pointe du Fort-Espagnol
; dans d'autres
plans ce fort
On y avait mis en 1768 un
de l'entre.
est appel redoute
employ qui visitait les btiments entrant et sortant pour empcher la contrebande.
La batterie de l'Anse, qui vient aprs le fort la Bouque,. n'a
entre
t construite
que dans la guerre de 1756. On commena
trois cents barielle et ce fort, en 1760, une citerne d'environ
comme la vraie dfense
ques d'eau. Cette batterie est considre
est forc de se prsenter
du goulet, parce que chaque btiment
son feu, de manire en tre enfile.
du fort la Bouque et
Le fort Saint-Charles,
contemporain
qui reut aussi ce nom en 1742, au lieu de celui de Bedoute
on donnait autrefois le nom
t achev;
n'a jamais
mi-canal,

138

DESCRIPTION

DE LA PARTIE

FRANAISE

suivant les uns, mais bien plus vraisemd'Anse-des-Helleux


des Halleurs, un petit enfoncement
qui suit ce
blablement
fortin.
en 1740 et tercommenc
Quant au fort'Saint-Frdric,
min en 1741, il reut aussi ce nom en 1742, au lieu de celui.de
fini
Il n'a jamais t compltement
Bedoute de la Grosse-Pointe.
ont
de la paroisse du Fort-Dauphin
non plus. Les fortifications
et un tat
soit tablir, soit rparer;
cot,
beaucoup
on y a dpens
m'apprend
que de 1739 1744 inclusivement,
livres tournois.
233,000
La ville du Fort-Dauphin,
qui est la seconde-de la partie du
de la peunord pour l'importance,
reut ses premiers habitants
d Bayaha. Elle est situe au fond de la baie, le
et occupe une tendue de 400 toises de longueur
et d'environ 300 toises en largeur
au sud-ouest,
et se trouve 400 toises de l'entre du
sud-ouest,
fort. On y compte douze rues, qui partent du bord de la mer et
se dirigent vers l'intrieur,
et sept qui coupent ces premires

Ces rues qui ont cinquante


pieds de largeur,
angle droit.
de la Grande-Rue
l'exception
qui en a dix de plus, partagent

plade du bourg
long du rivage,
du nord-ouest
du nord-est au

75 carrs

ou lets, ou portions
d'lets, parce que quelques-uns
ont une forme irrgulire,
que leur donne la direction de la mer
ou de la rivire ; ces 75 lets sont ensuite diviss en 390 emplacements. Les lets parfaits ont 243 pieds de chaque
ct, et
sont spars
en huit emplacements
qui, sur une profondeur
gale de 123 pieds -, ont, savoir : les 4 des angles, chacun
61 pieds l de faade, et les 4 renferms
entre ceux-l, chacun
62 pieds de faade. Il n'y a cependant
que deux cent quatorze
maisons bties au Fort-Dauphin,
c'est--dire
que la ville peut
en avoir encore autant dans ses extrmits,
car tout ce qui est
dj construit se trouve rassembl.
Les sept rues qui vont du nord-ouest
au sud-est, et que je
vais nommer dans leur ordre, sont : la rue Vallire, dnomination qui annonce
d'un gouverneur

qu'elle est moderne, puisqu'elle


porte le nom
"
-gnral nomm en 1772 ; puis la rue du

DE L'ILE

SAINT-DOMINGUE.

139

ce qui prouve qu'autrefois


elle bornait
la ville; la rue
l'un des patrons
de M. de la Rochalard;
Saint-Charles,
la
de 60 pieds, qui a des arbres
de chaque
Grande-Rue,
ct
dans plusieurs
de ses points : c'est la plus longue rue de la
ville, parce qu'elle conduit d'un bout la leve qui est entre la
ville et la citadelle,
et que de l'autre
elle se termine au grand
chemin de Maribarou
et d'Ouanaminthe;
la rue Sainte-Anne;
la rue de l'glise,
o l'glise n'est cependant
point place, et
la rue de la Rivire.
Quai,

Les douze

rues qui vont de la mer vers la rivire sont la


rue Montacher
en 1774), elle vient jusqu' l'endroit
(intendant
o le chemin du Fort-Dauphin
au cap traverse
la rivire ; la
rue Bory (gouverneur
en 1762);
la rue de Clugny
gnral
en 1761);
la rue Saint-Jean,
(intendant
(patron de M. Duclos
la rue Bourbon,
au bout de laquelle
est une calle
intendant);
de 150 pieds, pour embarquer
et pour dbarquer;
la rue Dauphine ; la rue Saint-Etienne
( cause du patron de M. Chastenoye), et la rue du Marais. Les trois autres, qui ne sont que pro-.
n'ont pas de nom.
Les rues du Fort-Dauphin
ne sont point paves. Presque
toutes les maisons ont un petit perron carrel ou pav, quelquefois mme entour de murs, o l'on se met le soir pour prendre
le frais. La largeur des rues les livre toute l'action du soleil,
et par consquent
une chaleur brlante,
dont l'effet est peuttre moins insupportable
encore que celui des fortes brises qui
de poussire.
Les maisons sont assez
y lvent des tourbillons
toutes avec
jolies; il y en a beaucoup
qui sont en maonnerie,
jetes,

le seul

en est frais, parce que les


profonds
pour qu'on puisse avoir des
L'ameublement
galeries et des cours o l'air circule librement.
est assez bien entendu
et il est plus
pour une ville coloniale,
d'un logement o se montre une sorte d'lgance.
Il n'y a qu'une seule place publique
daus cette ville ; elle
est borde dans ses quatre
faces par la Grande-Rue,
la rue
rez-de-chausse.
sont assez
emplacements

Dauphine,

la rue

L'intrieur

Sainte-Anne

et

celle

Saint-tienne

; elle a

17,0

DESCRIPTION

DE LA PARTIE

FRANAISE

la Place-Royale.
plus de cinquante toises en carr, et se nomme
de cette place, et son angle
C'est sur le ct sud-ouest
o l'on
avec la rue Saint-tienne,
qu'tait une vieille baraque,
a clbr longtemps le service divin, et dont l'tat tait tout
et menaant pour
du Trs-Haut
la fois indigne de la majest
se dtermileurs voeux. Les paroissiens
ceux qui y portaient
nrent donc en 1783, faire achever l'difice commenc alors
de ce temple lev
depuis plus de 40 ans. L'enceinte extrieure
tait due au pre La Cour, jsuite, cur de la
en maonnerie,
de
paroisse, qui, nouveau Langlet, dvor du zle de la maison
des dons pieux qu'il avait
Dieu, y avait employ le produit
Mais sa mort arrta
obtenus des fidles et du gouvernement.
de cet difice, qui, malgr cet abanabsolument la continuation
des
soit de l'intemprie
don, n'a prouv aucune dgradation,
de terre. En s'occusaisons, soit de l'effet des tremblements
~
des paroissiens,
une dlibration
d'aprs
pant de le terminer,
du 28 novembre
1784,
homologue
par les administrateurs
le 3 avril 1785, on jugea qu'il tait trop vaste pour la paroisse
et on le rduisit d'un tiers, ce qui a forc refaire la faade,
hormis
du
dans la partie correspondante
aux deux chapelle
devant. On a sugprim
aussi la croix latine qui tait au haut
du portail.
:''--'
-C'est une des plus belles glises de Saint-Domingue.
Elle
est sous l'invocation
de saint Joseph, et a 104 pieds de long et
40 de large, le tout dans oeuvre, et 40 pieds d'lvation jusqu'
la naissance
de la charpente.
L'difice est termin
en cul de
four dans sa partie postrieure.
Au devant est un perron de
On compte qu'elle
a cot 100,000
livres
quatre marches.
tournois.
C'est laque
fut enterr M. le marquis
de Vienne,
1732 dans cette
gouverneur
gnral,
qui mourut le 4.fvrier
ville, o la relche de plusieurs
gallions au Cap et le bruit
rpandu de quelques dessins hostiles de le part des Espagnols,
l'tablissement
du Fort-Dauphin',
pour s'opposer
l'avaient
conduit.
Une entreprise

extrmement

utile aux habitants

de la ville

DE L'ILE SAINT-DOMINGUE.

"lui

a plac un second monument


du Fort-Dauphin
au milieu de
cette place d'armes ; c'est une fontaine destine leur donner
l'eau qu'ils taient obligs d'aller chercher assez loin, pour l'avoir
en prendre
ou d'aller
dans le canal d'une habitation
salubre,
Il en cotait
contigu,- qui n'tait pas oblige cette servitude.
trente livres tournois par jour au trsor public, pour l'eau de la
Ce fut sous l'administration
et durant
une visite de
garnison.
et de Vaivre au Fort-Dauphin,
MM. d'Ennery
qu'on en forma
le projet, le 9 juin'1776.
Le 14 aot suivant, les habitants
sub une premire
contribution
celle du quart, une fois
stiturent
pay, du produit d'une anne de leurs loyers ; le march fut
livres tournois,
dont la moiti devait tre
pass pour 50,000
tire de la caisse des liberts et la livraison de l'ouvrage fut prosuivant.
mise pour le mois d'octobre
en fut confie M. Artau,
On
L'excution
entrepreneur.
sur
tablit la prise d'eau une grande lieue du Fort-Dauphin
de MM. les hritiers le Gris, et l'eau a t conduite
le terrain
et extrieurs.
intrieurs
par le moyen d'aqueducs
Cette fontaine, acheve en 1787, n'a pas t dcore suivant
et d'aprs
le projet originaire
lequel je l'ai fait graver, n 6 de
forme comme l'on voit par une
ayant chaque face du socle un
pyramide
quadrangulaire,
L'un des cts de la
duquel sort l'eau.
masque de la bouche
devait porter les armes de France et celui oppos
pyramide
:
cette inscription
mon atlas.

Elle

devait

tre

<tL'an de N. S. MDCCLXXVI.
Sous le rgne de Louis XVI et le.gouvernement de M. le Comte d'Ennery,
Lieutenant-Gnral des armes du Roi, Grand-Croix de l'ordre royal et militaire de Saint^Louis, Gouverneur-Gnral des lies de l'Amrique sous le Vent,
Et l'administration de M. Vaivre, Conseiller du Roi au Parlement de
Franche-Comt, Intendant d'agence, police, finances'et de la guerre.
les armoiries
cts recevraient
tandis
que les deux autres
tait surmonte
La eomiche
de ces deux administrateurs.
par
accols par la queue et rpondant
groups,
quatre
dauphins

142

DESCRIPTION

DE LA. PARTIE

FRANAISE

aux quatre faces. L'ouvrage


ayant t long et les administrateurs ayant chang, on oublia (c'est l'usage Saint-Domingue)
d'une vue utile, et en 1779 on
ceux auxquels on tait redevable
comme
gnral,
dj M. d'Argout, alors gouverneur
regardait
C'est d'aprs cette opinion qu'on doit
l'auteur de ce bienfait.
lire l'inscription
suivante, qui me fut confie cette poque
crole de Saint-Domingue,
par son auteur, M. de Stapleton,
:
chevalier de l'ordre de Saint-Hubert
Non erat ante fiuens populis sitientibus humor;
Ecce peregrinam mittit fons publicus undam,
Miraturque novos fluctus et non sua dona.
Jam liquor ad vestros decurrit purior haustus,
0 cives! Licet his aestum sedare fluentis.
Vestra sitis quoties fuerit satiata Mbendo.
Clamate : Haeenobis d'Argolus munera fecit;
Hic noslrum voluit primus minuisse laborem,
Atque sui memores populos fecisse merendo.
Une chose bien tonnante pour ceux qui ne connaissent pas
c'est que la dpense de la fontaine se soit
Saint-Domingue,
livres de la colonie (1,133,333
leve 1,700,000
livres,
6 sous, 8 deniers de France), somme vraiment exorbitante, surtout si l'on considre la mdiocrit
de la ville du Eort-Dauphin.
On a pos, pour garantir la prise d'eau des dbordements,
un
btardeau
qui a cot le tiers de cette somme, tandis que si
cette prise d'eau avait t mise quatre cents pas plus haut, on
aurait, avec une cluse et une pelle, rempli le mme objet et
conomis les trois quarts de cette somme. On aurait aussi sauv
la dpense d'un syphon de 100,000
livres tournois.
On a encore dit, contre l'excution
du projet de cette fontaine telle qu'elle a eu, lieu, que le btardeau
levant les eaux
de trois pieds, il a diminu d'autant
les leves de l'habitation
voisine et dtruit leur rsistance;
qu'en faisant la prise d'au o
elle est, on a ncessit
le sacrifice d'une grande portion d'eau
pour qu'il pt en arriver six pouces la fontaine, et qu'on a
ravi dix-neuf sucreries l'eau avec laquelle on aurait
pu arro-

DE L'ILE

SAINT-DOMINGUE.

l/,3

ser. On ajoute mme que cette fontaine, dont les rparations


ont
t trs-coteuses,
a enfin cess de donner de l'eau avant la fin
de 1788.
On avait plac aussi un tuyau de dtournement
qui con'
duisait l'eau une petite fontaine mise sur le ct nord de la
entre les rues Bory et Clugny.
Grande-Rue,
La rivire Marion, qui fournit l'eau la ville, en donne aussi
aux trois sucreries
le Gras, Collet et le Gris.
Il y a en btiments
une maipublics, au Fort-Dauphin,
son appele
le Gouvernement,
militaire
parce
que l'officier
commandant
de la onzime
y loge; elle est l'angle nord-ouest
rue en allant de la Grande-Rue
la citadelle ; la maison du roi
btie

sur la place d'armes


et au coin de la Grande-Rue;
l sont
'
l'ange nord-ouest
l'officier et les bureaux d'administration;
de la Grande-Rue
avec la rue Saint-Etienne
est le logement de
la marchausse;
et celui sud-ouest
de la rue de l'glise avec
celle Bourbon l'on a bti les prisons.
La ville du Fort-Dauphin
a eu des commencements
extrmement
les maisons
dans la
lents, et en 1738
qui taient
forme la premire,
taient comme abandonnes
et
Grande-Rue,
tombaient
en ruine.
Cette ville en avait eu 104 en 1751,
116 en 1755 et 138 en 1761, poque o l'on a pens qu'elles
livres de loyer. En 1765, on
pouvaient tre values 100,000
en voyait cependant
170 ; mais une ordonnance
du 18 janvier

taient aban1775, prouve que plusieurs


emplacements
menace de runion et prescrit des peines de
donns, puisqu'elle
et les autres inconvnients
de cet
police contre la malpropret
abandon.
du Cap, celui d'Ouanaminthe
du Fort-Dauphin
ont voulu empcher
pendant
ans qu'on ne ft un bourg,
devenu l'entrept
Le voisinage

o les habitants
plus de trente
d'un

commerce

furtif avec les Espagnols,


ont toujours contrebalanc
le plan de
de cette ville.
faire quelque chose d'intressant
Termine au nord-est par la mer et au nord-ouest
par la
citadelle
et la mer, elle l'est au sud-ouest
par la rivire des

ilik

DESCRIPTION

DE LA PARTIE

FRANAISE

Roches (bras droit de la rivire Marion), qui la contourne dans


toute sa longueur.
Cette rivire, qui ne tarit jamais et dont la
source .est dans le piton de Bayaha, servait autrefois dsaltComme
rer les habitants qui lui doivent l'eau de leur fontaine.
190 toises du chemin qui va de la ville
elle a son embouchure
la citadelle dans un terrain presque de niveau avec la mer,
elle panche quelquefois ses eaux sur ce sol et le rend d'autant
que les grandes mares y entrent aussi.
plus marcageux
C'est cette cause dsastreuse
que la ville du Fort-Daud'insalubrit
dont elle jouit. Ceux
phin, doit la juste rputation
qui l'habitent prouvent par leur teint livide, par le dlabrement
combien l'air y est
de leur sant et par une rapide destruction,
Comment expliquer d'aprs cela la proposition
dangereux.
que
-M. de la
Chapelle, intendant de la colonie, faisait au ministre et
dans une lettre M. de Larnage
du
que celui-ci
adoptait
8 juin 1737, de mettre tous les soldats dbarquant
d'Europe
et de Saintpendant une anne dans les postes du Fort-Dauphin
Louis du sud, comme les plus sains de la colonie? Exemple frapde la rapidit
avec
pant et malheureusement
trop commun
sur un pays o ils
laquelle des administrateurs
prononcent
arrivent peine !
'
Le premier bataillon du rgiment de Quercy perdit dans la
en 1763 et 1764, un nombre infini
garnison du Fort-Dauphin,
d'hommes et en 1782 le rgiment
de Lon, compos
espagnol
de 1,440 hommes, vit mourir en trois mois 17 officiers, 3 cadets
et 6Z|7 soldats.
Jusqu'en 1732 on envoyait au Cap, par mer, les malades
de la garnison du Fort-Dauphin,
ce qui augmentait
encore les
pertes. A cette poque, M. Duclos, intendant,
y fit tablir une
chambre pour traiter les malades. En 4 739, M. Larnage voulant y avoir un vritable hpital, y destina 55,000
livres qu'il
avait tires d'une amende pour fait de commerce
On
tranger.
acheta en consquence
une habitation
qui avait mme appartenue autrefois
prvoyaient

aux religieux de la Charit du Cap, lorsqu'ils


ne
pas qu'il y aurait un jour une ville du Fort-Dauphin.

DE L'ILE

SAINT-DOMINGUE.

1Z,5

Elle tait en 1739 une indigoterie.


Comme l'acquisition
tait
conditionnelle
et que l'approbation
du ministre ne vint pas, le
n'a pas eu d'hpital.
La garnison du rgiment de
Fort-Dauphin
Querry y avait fait faire un tablissement
passager
que les religieux de la Charit du Cap cdrent mme un entrepreneur
peu
tait l'entreprise
lors du rgiment de Lon et
aprs. L'hpilal
il n'y qu'une espce d'ambulance
maintenant
pour la garnison.
Mais ce qui serait encore plus important
qu'un hpital, ce
serait de dtruire la cause qui rend ce sjour mortifre.
Il n'y
a pas d'autre moyen que de conduire
les eaux mmes de la
rivire travers le marais que la leve, qui sert aller de la
ville au fort, a partag en deux. Un pont fort simple faciliterait
le passage des eaux de l'un des cts dans l'autre et de l la
mer; ce moyen, le moins coteux de tous ceux qu'on pourrait
serait aussi le plus sr; car le parti de faire rememployer
a
blayer a t tent par le moyen des soldats et leur mortalit
fait ce danger. Une leve forme sur la rive gauche de la rivire
en rejeterait encore les eaux du ct de la ville et en les retenant,
dposer
elle les obligerait
les dbordements,
surtout aprs
et il perdrait
leur limon dans le marais dont le sol s'exhausserait,
dltres
et infects.
des miasmes
ainsi la facult
d'exhaler
L'conomie
faite sur la fontaine
pouvait suffire ce travail,
auraient fiui par devoir la vie, et
auquel des milliers d'hommes
ou toute autre
elle aurait sauv le scandale
que l'ignorance
cause a donn dans une dpense norme.
Le ct sud-est de la ville est le plus gai parce qu'il s'ouvre
et qu'en entrant dans le chemin de Maribaro,
sur la campagne
de cannes
des plantations
sur
la droite
on aperoit
qui
Parvenu
la vue; la gauche est une briqueterie.
rjouissent
1,200 toises de la ville, on est sur un petit tertre qui en forme
les limites pour la garnison et environ 300 toises duquel on
rencontre
sur la gauche un chemin qui mne l'embarcadre
de la Crochue.
Mais avant
plter

des dtails
I.

ce qui concerne la ville et de comcomme le chef-lieu


qui doivent la prsenter
io

de terminer

DESCRIPTION

146

DE LA PARTIE

FRANAISE

il est ncesdes grandes tendues


quartiers,
appeles
de la paroisse
que je donne une ide exacte de la totalit

de l'une
saire

du Fort-Dauphin.
Elle est d'une
d'Ouanaminthe

forme

avance

et-y

parce que la paroisse


dans l'est. La paroisse du
vingt lieues carres
de

irrgulire,
pntre
valuer

qu'on peut
Fort-Dauphin,
de plaine
est une de celles qu'on appelle paroisse
surface,
et sa portion plane en forme environ les deux
Saint-Domingue
tiers.
ou prairie naturelle,
spare le canton Dauphin
dit, et qui est dans le contour de la ville, du canton
proprement
une lieue
de Maribarou
qui est l'est. Cette savane a environ
son extrmit
aux Freet "demie de largeur
nord, contigu
en s'largissant.
Tout y
doches et se dirige vers les montagnes
Une savane,

annonce

l'aridit

: des monticules

sans aucun

ordre

entr'eux,

et

arbustes
la vie qu' quelques
de
chtifs, incapables
cailloux dtachs ; des pierres
cacher un sol charg de nombreux
et des roches qui sortent
d'une terre ocrace
montrer
pour
ou brunes,
et d'autres qui tout fait nu
leurs ttes rougetres
ne donnant

et charges d'asprits
des masses sillonnes
; tel est
prsentent
dans les temps secs. S'il pleut
de cette savane
le spectacle
une herbe fine et succulente
drobe bientt ce
abondamment,
un riche tapis de verdure.
triste aspect et lui substitue
On se
demande d'o peut provenir un changement
aussi subit, aussi
absolu
lvation

et-comment
au-dessus

cette

savane

des terrains

s'est

forme

et a conserv

son

environnants?

Le physicien
est tent de rpondre
que sa configuration,
son largissement
vers la montagne,
la couleur
des terres
et
leur analogie avec les terres des montagnes
voisines, analogie
leur tour, parce qu'elles
que les pierres dtaches reproduisent
sont vitrifiables
comme celles de ces montagnes,
annoncent
les
dsordres
d'un volcan, dont la lave aura coul avec toutes les
matires en fusion, et aura toujours occup un
espace moindre
en s'loignant
du cratre.
Il semble, mme qu'alors
la mer
le sol de la savane, puisqu'elle
bornait
touche aux Fredoches,

DE L'ILE
o tout est encore

calcaire

SAINT-DOMINGUE.

147

et annonce

le sjour plus rcent des


eaux. Des convulsions
des
plus ou moins vives, produisant
plus ou moins lointaines et des expulsions de pierres
irruptions
la savane aura eu des ingalits,
des
plus ou moins actives,
et les principes
martiaux
dans ce
monticules,
expliqueraient,
systme,

la tnuit

et l'esculence

de l'herbe.

des monticules
de cette savane ont eu et ont
Quelques-uns
encore des dnominations
Celle de Mome--Vigie,
particulires.
que l'un d'eux conserve, vient de l'usage auquel il a t destin,
en 1695, on y plaa
les ravages
des Espagnols,
lorsqu'aprs
deux hommes en vigie pour pier leurs mouvements
; vigie dont
lors de la paix la fin de 1698,
les observateurs,
on supprima
pour leur payement ait dur jusqu'en 1702.
quoique l'imposition
Des raisons plus ignores ont cr la Mahotire,
les Marmousets,
les Platons, etc.
C'est dans cette savane

ou dans ces savanes

que sont aussi


o l'eau ne se montre que durant quelques heures
des ruisseaux
l'poque
des pluies,
en ait fait des
et seulement
quoiqu'on
etc. Le voisinage
des
des; Rivire--Canon,
Rivire-Blanche,
ont rassembl
dans
ce lieu ou quelques
vallons
sucreries
17 blancs, 56 affranchis et 268 esclaves.
Mais quelle vue dlicieuse
que celle offerte au voyageur
de ces savanes il dcouvre la riche plaine
lorsque de l'extrmit
sur des champs
du canton de Maribarou ! Son oeil se promne
encore par le contraste des
s'embellir
qui semblent
sur
Il aime l'effet que produisent,
points qu'il vient de parcourir.
des arbres d'un vert plus prononc et placs
ce vert ondoyant,
Les btiments
d'un
et l, comme pour varier la scne.
et les
y ajoutent leur intrt,
grand nombre de manufactures
couronnent
et fixent
les rives du Massacre
bois qui bordent
de cannes

l'horizon.
Tout annonce que cette plaine est un ancien fond vaseux
de la mer. Des points bas que les rivires n'ont pas couverts de
Les plantes
leur sable bris ont encore des traces bitumineuses.
de leur acre substance et c'est un des obstacles
sont imprgnes

l/,8

. DESCRIPTION

DE LA PARTIE

FRANAISE

du sucre des cannes que ces


la fabrication
qui s'opposent
et surtout sa pellucidit.
endroits produisent
des
La rivire la Mairie spare le canton de Maribarou
grandes savanes et la rivire du Massacre est entre ce canton et
est divis en haut et en
Maribarou
les possessions
espagnoles.
bas Maribarou.
Le bas Maribarou est la partie qui se trouve au
au bourg
nord du chemin qui mne de la ville du Fort-Dauphin
d'Ouanaminthe.
Le haut Maribarou s'tend au contraire dans le
la rivire de la petite Artibonite,
de ce chemin jusqu'
nomme rivire Baujeau, et qui se jette dans le
vulgairement
Massacre entre les habitations
Baujeau et Vigne. Il rsulte de
la paroisse
cette division que tout le bas Maribarou appartient
sud

du Fort-Dauphin,
haut Maribarou,

en outre quatre habitations


du
qui renferme
parce qu'elles sont dans l'ouest de la Matrie;
du haut Maribarou
est de la paroisse
d'Ouana-

tout le reste
minthe.
Dans le bas Maribarou,
les deux rivires du Massacre
et
de la Matrie ne sont jamais plus d'une lieue l'une de l'autre,
mme dans les contours o elles s'cartent le plus entr'elles,
et
dans de grands dbordements,
notamment
dans ceux du mois
de septembre 1761 et du 4 au 5 aot 1772, l'on a vu leurs eaux
se confondre;
le mme phnomne
eut lieu durant plus de
25 jours en 1787.
En 1776,

poque d'une longue scheresse,


qui ne s'est que
la Matrie a tari plusieurs
trop renouvele,
fois; le Massacre
conserva .peine un filet d'eau, et l'une et l'autre, trs-renommes pour leurs nombreux poissons, ont singulirement
perdu
de ce prcieux
d'autant
trouvant
avantage;
que les ngres,
dsormais le poisson dans des asiles sans profondeur,
une prodigieuse destruction.

en firent

La Matrie se jette dans le Massacre,


environ 2,000 toises
de l'embouchure
de ce dernier,
et il y a mme de l'analogie
dans leurs deux noms, car Matrie vient de Mata,
lieu
espagnol,
o l'on tue, o l'on fait boucherie.
Le Massacre se dirige
ensuite vers la mer par un passage troit, entre deux monti-

DE L'ILE

SAINT-DOMINGUE.

149

o ses eaux resserres

avec force au flux de la


s'opposent
au got de l'eau jusqu'
deux lieues.
mer, que l'on reconnat
Vers le point o le Massacre reoit la Matrie et o ce conflit est
le plus sensible,
il s'est lev un banc de sable, qui, soutenu
mme dans de
par l'effort oppos des deux causes,
prsente,
cules,

un mle que l'audace a quelquefois employ.


grandes inondations,
Des leves s'opposent
aux irruptions
du Massacre, surtout depuis
le bourg d'Ouanaminthe
jusqu'au
point qui rpond l'extrmit

infrieure
du grand let.
On compte dans la partie de Maribarou
qui dpend de la
du Fort-Dauphin,
savoir:
17 sucreries,
13 du bas
paroisse
dont j'ai parl;
Maribarou
et les 4 du haut Maribarou
leur
produit total peut tre valu trois millions et demi de sucre
terr

et plus d'un demi-million


de sucre brut.
et ensuite cinq
1753, trois habitants
Depuis 1750 jusqu'en
l'eau du Massacre fertiliser
du soin d'employer
s'occuprent
leur sol et faire mouvoir des moulins. Ils firent ce sujet trois
dans la mme anne 1753 une conconventions,
qui amenrent
et elle fut l'origine
cession d'eau de la part des administrateurs,
de la prise d'eau dont j'ai parl.
et
Le Massacre
dbordements,
plusieurs
ayant prouv
des moulins se suscitaient
les difficults que les cinq propritaires
eux-mmes
entr'eux ayant rendu un examen du local ncessaire,
le 28 juillet 1784.
cet examen fut ordonn par les administrateurs
Il a eu lieu au mois de mai 1786, par M. Michel Verret, frre
Cette opration
de l'ingnieur
qui,
hydraulicien.
clairs en
comme une foule d'autres,
prouve l'utilit d'artistes
ce genre, a dmontr
que depuis 1753 jusqu'en 4 786, le Massacre avait-creus
son lit de 4 pieds 9 pouces 4 lignes, et que
tre porte plus haut qu'elle
la prise d'eau devait en consquence
n 8.
de la pyramide
et mme au-dessus
n'tait auparavant,
et

associ

suffisante
de l'eau en quantit
a fait trouver
pour
et le jeu des cinq moulins associs l'eau; et il a
l'arrosement
l'ordre dans lequel chamarqu
pour les temps de scheresse
cune des cinq habitations
(dont trois peuvent en outre prendre

M. Verret

150

DESCRIPTION

DE LA PARTIE

FRANAISE

doit faire
de l'eau dans la Matrie pour arroser seulement),
usage de l'eau. Cette opration a amen le 26 dcembre 1786,
ont form un
une convention
par laquelle les cinq intresss
syndicat pour tout ce qui est relatif cette jouissance d^au, et
l'ont convertie en ordonle 19 avril 1787, les administrateurs
de M. Verret.
ainsi que le procs-verbal
Il n'y a cependant que trois habitations
qui aient dj des
moulins roulants, et si l'on y ajoute le moulin eau de l'une des
on en trouve quatre pour
quatre habitations du haut Maribarou,
la paroisse du Fort-Dauphin.
a 60 blancs,
du Fort-Dauphin,
Maribarou,
dpendant

nance,

17 affranchis et environ 2,500 esclaves. Il s'en faut bien que ce


canton dont le sol mrite peut-tre
le premier rang parmi tous
ceux de Saint-Domingue
au degr d'acfranais, soit parvenu
croissement
dont il est susceptible,
puisqu'il n'est encore qu'
sa troisime gnration de colons. Or l'on sait que la premire
comme
dfriche;
que la seconde commence les grands travaux,
les leves qui doivent garantir du ravage ds eaux et les fosss
qui doivent les goutter; et que la troisime ordonne les plantations et entreprend
les difices, pour que la quatrime
puisse
raliser le plan d'une utile et grande manufacture.
Heureuse la
si elle peut mler l'agrable
l'utile et unir ses
cinquime,
aux richesses de l'tat!
jouissances personnelles
J'ai dit que les grandes savanes taient contiges aux Fredoches; c'est le nom qu'on donne, dans la colonie, des terrains
dont le fond est une espce de tuf blanchtre
et argileux, qui
ne donne la vie qu' des ronces et quelques bois blancs, dont
les proportions
accusent le sol de strilit. Tel est celui qui borde
la paroisse du Fort-Dauphin
au nord, et qui suit, peu prs,
les contours de la baie et le terrain qui est entr'elle et le bas du
Massacre.. Ces Fredoches (qui ceignent aussi la baie de Mancenille) environnent dans cette partie le Lagon-aux-Boeufs,
espce
de petit lac dont, les eaux, contenues de toute
part par des terres
leves, n'ont pas pu.se retirer avec la mer lorsqu'elle
a abandonn les lieux voisins. Cependant,- comme ses bords sont moins

DE L'ILE

SAINT-DOMINGUE.

levs au nord-est,
c'est par l
dant se dgorge dans la Matrie.
Les Fredoches
renferment
nes par les scheresses
une
mieux quatre
poteries,
qui,

que dans

151

les crues d'eau l'exc-

condamquelques indigoteries,
triste langueur.
Ce sol convient
ayant par la mer un dbouch

les sucreries de quartiers mme trs-loigns.


facile, fournissent
On y voit aussi plusieurs
fours chaux,
la
auprs
desquels
et en outre trois
pierre calcaire et le bois se trouvent placs,
et tuileries dans le nombre desquels est comprise
briqueteries
celle qui est au sortir de la ville du Fort-Dauphin
; tous les
tablissements
des Fredoches
ont 53 blancs,
104 affranchis et
678 esclaves.
On a trouv

en 1787,
Fredoches,
cinq ttes
d'hommes
au fond d'une caverne.
du coronal
L'aplatissement
ou frontal depuis les sourcils jusqu'en
haut dmontrait
qu'elles
avaient appartenu
d'infortuns
bien
Indiens.
Elles taient
dans

conserves

les

et garnies de leurs
ches, il n'a pas t possible
osseuses.

dents.
de

Malgr
rencontrer

toutes

les recher-

d'autres

parties

est
de la plaine de la paroisse
du Fort-Dauphin
Elle y forme un espace qui a-les grandes
au sud des Fredoches.
un
au sud et dans l'ouest
savanes dans l'est, les montagnes
de ces montagnes
prolongement
qui se dirige au nord et s'arrte une petite lieue de la cte et de la ville et dans le couLe reste

chant

de cette

dernire.

coule la rivire
montueux
pied de cet patemeilt
de
de l'acul
forme
Marion,
par les eaux des montagnes
de celles de tous les ravins qui bordent
Samedi,
augmentes
en
son cours. Des deux cts de la rivire sont des habitations
dont je viens
de montagnes
sucrerie ; mais comme la branche
de parler a une pente prolonge vers la rivire, la rive ouest est
celle de l'est est assez remplie par
la plus resserre.
Cependant
ait eu
les monticules
des savanes pour que la rive occidentale
n'en avait que
tandis
douze habitations,
que la rive orientale
Enfin les deux
cinq et encore d'une plus petite petite tendue.
Au

152

DESCRIPTION

D LA PARTIE ^FRANAISE

cts finissent par se rtrcir an point qu'on n'y trouve plus que
quelques vallons et quelques coteaux.
cet espace, dont la partie suprieure
En considrant
s'aptrois de ces
n'a
et
de
la
Colline
le
canton
plus
que
grande
pelle
on conoit qu' l'poque o les rivires
anciennes
sucreries,
leurs eaux
n'avaient pas encore form leurs lits et promenaient
sur lesquelles ces
raison des pentes, les "parties suprieures
limoneux
eaux n'auront pu ni sjourner ni dposer un sdiment
n'auront
pas acquis une couche vgale aussi paisse que les
Dans les points voisins de la mer, mais qui
parties infrieures.
des dpts
sont bas, les eaux douces auront corrig l'cret
marins et le limon, en se combinant avec eux, aura produit un
tandis que dans les endroits tels, par
des Fonds-Blancs
qui dpend de la
les eaux n'ayant pu aller combattre
l'cret primitive, ses effets subsistent encore. Cette explication
est appuye par la nature diffrente du sol dans les 17 sucreries et mme dans les collines et les vallons de la partie rtrcie,
charies
qui, .enrichi d'abord par les dpouilles des montagnes
sol plus ou moins fertile;
exemple,
que la portion
paroisse du Fort-Dauphin,

par les pluies, a vu ensuite sa fertilit se dtruire par la cause


mme qui l'-avait cre. On pouvait porter environ deux millions de sucre le produit de ces 17 sucreries,
toutes
presque
surtout celle du canton de la grande Colline. Les
ananties,
recensements
ne font monter la population
63 blancs, 2,202 esclaves et seulement
en gnral,
on voit peu de ces derniers
tablissements
multiplis sont ou ont t
et d'activit.
Ce qui se trouve des Fonds-Blancs

de cette partie qu'


10 affranchis ; car,
dans les lieux o des
une preuve
dans

d'nergie

la paroisse
du
et qui, comme je l'ai dj observ, ne comprend
Fort-Dauphin
pas les monticules
appels les Mamelles, placs 2,700 toises
dans l'ouest de la pointe du baril de Boeuf, et mille toises de
la mer, contient plusieurs indigoteries.
Des scheresses
presque
continuelles,
depuis quelques annes, les affligent et les rduisent la plus grande mdiocrit. La coupe de Bahaya,
qui n'est

DE L'ILE

SAINT-DOMINGUE.

153

de la branche occidentale
des monqu'une gorge de l'extrmit
contient aussi quelques
tagne de la paroisse du Fort-Dauphin,
et des cultivateurs
faibles indigoteries
de manioc et de mas. Ces
d'autres
deux endroits,
habitations
de la grande
des
Colline,
savanes de l'acul de Samedi ou de la savane Bouch contigu
celle-ci, ont 31 blancs,
73 affranchis,
et /i42 esclaves.
A l'est de la coupe de Bayaha
est une portion triangulaire que forment,
avec la mer, les deux branches
de la rivire
Marion. Cette rivire se bifurque
dans la plaine mme et son
bras

droit

voulurent
(que les habitants
placs sa gauche,
combler en 1717" 1, va vers la ville avec le nom de rivire des
Roches. On construisit
dans cet espce d'let, au commencement de 1707, une chapelle succursale de Limonade, o le cur
de cette paroisse
venait
le service
divin. L'abb de
clbrer
Mont-Tours
y dit la premire messe le 25 mars de la mme
anne. En 1710 le pre Boutin, jsuite, en fit une paroisse ddie,
saint Joseph, et en 1722, on transfra l'glise 1,500 toises
au vieux bourg de Bayaha et 800 toises au
plus l'ouest,
sud de l'embarcadre
de la Crochue, dans une savane o le
local de l'ancien cimetire est encore reconnu par la vnration
Ce n'a t qu'en 1731 que la ville
des -ngres.
superstitieuse
du Fort-Dauphin
a eu, dans son enceinte, son pasteur,
qui est
du lieu.
toujours le seul ecclsiastique
dcrire que les montagnes;
Il ne me reste plus maintenant
sont celles de
au sud. Au sud-ouest
elles bornent
la paroisse
l'acul de Samedi et dont la face, ou le revers nord, est de la
On parla en 1768 de former une
du Fort-Dauphin.
paroisse
les habitants autoriss par le gouparoisse l'acul de Samedi;
un syndic
vernement en 1772 dlibrer ce sujet, nommrent
toute la gorge
du plan qui comprenait
pour suivre l'excution
du morne au
ou bassin de l'acul de Samedi,
la circonfrence
et les
Diable, la valle de l'acul des Pins, le Morne-Organis,
cinq cantons de la face sud de la montagne ou grande Crte de
h. Voyez Lois de Saint-Domingue, tome 2, page 392.

15/i

DESCRIPTION

DE LA PARTIE

FRANAISE

de la paroisse de
aujourd'hui
qui dpendent
la
et
contrari
fut
produit
cependant
qui
qui
aurait runi plus d'avantages
que
nouvelle paroisse de Vallire,
la desMais cet objet appartient
de celle-ci.
l'tablissement
avec laquelle il est, en quelque sorte,
cription, de cette paroisse,
li. L'acul de Samedi renferme plusieurs cafeteries sans qu'aucun
d'tre cite, et dans presque toutes, on associe la culmrite
de Samedi,
Vallire. Ce plan,
l'acul

ture

des vivres

celle du cafier.

par divers bras de la


Aprs l'acul de Samedi
(trs-arros
rivire Marion, par la ravine des Paltuviers,
par celle Boula belle
vard, etc.), et en allant vers l'est, on trouve d'abord
de la
face de l'entre
Crte, haute montagne,
pose presqu'en
baie, et l'est de laquelle coule la rivire Marion dans un canton
les Fonds-Bleus,
qui spare
puis le morne au Diable,
appel
l'acul de Samedi de l'acul des Pins. Un coteau dont.la dclivit
est assez douce pour qu'il conserve encore une couche vgtale
a servi placer
dans ce lieu une sucrerie _ayant un moulin
ne rpond pas aux soins du
eau; la terre de tout ce canton,
de caf, mais le manioc y est, fort-beau.
cultivateur
L'acul des Pins, ainsi nomm parce que les pins* y sont
d'Ouanaminthe
communs, est le canton qui touche la paroisse
dans l'est et dans le sud. Les commencements
de la culture
ont t brillants;
on y a form une assez belle sucrerie et de
Un grain rond, petit et sec, a acquis de la
grandes cafeteries.
aux cafs qu'il produit et qui sont recherchs
rputation
par les
aux cafs du Levant,
capitaines
provenaux,
parce qu'associs
ils trompent l'oeil du connaisseur
et le palais du gourmet.
Toute la partie du Fort-D'auphin
en mornes
est habite
et 1,490 esclaves.
par 100 blancs, 200 affranchis
Jetons maintenant
des vues gnrales sur le Fort-Dauphin.
Le climat y est extrme.
annuelle
Aprs une scheresse
qui
dure

ordinairement
celui de
depuis le mois de fvrier jusqu'
mai ou de juin, les pluies deviennent
excessives
avec les premiers orages,
et amnent
des fivres bilieuses
Il
ardentes.
rsulte
de ces avalasses
avoir consomm
les vivres
qu'aprs

DE L'ILE

SAINT-DOMINGUE.

'

155

de terre, de nouvelles plantations


faites pour les remplacer
sont
sans succs. De l des disettes qui durent six mois entiers, et
des esclaves
qui sont cause que, dans un lieu o la discipline
tre
pourrait
grande perte

plutt trouve
de ces hommes

relche

il y a une
prcieux,
perte qui tait encore
autrefois,
proportionnellement
plus considrable
lorsqu'on leur
faisait desscher les parties noyes de cette paroisse;
mais maintenant les travaux
d'gout et de leves sont faits l'entreprise
par des ngres qui y sont dresss et accoutums.
Ce serait peut-tre
le cas d'examiner
s'il n'y aurait pas
employer en arrosement
qu'en machines l'eau
plus d'avantage
rivires.
Chaque anne la scheresse
qu'on tire des diffrentes
un caracrveille des haines qui ont toujours Saint-Domingue
que

svre,

Il serait, trs-digne
d'une administration
sage,
de statuer enfin
amie de Hordre et de la prosprit
publique,
de ce
gnral sur tous les droits ligitiux
par "un rglement
favorisent ou
et subalternes
genre, que des chefs principaux
la justice. Ne pourblessent d'aprs des motifs trop trangers
rait-on pas runir les aux de la rivire de-Jean de Nantes avec
d'Ouacelles de la petite' Artibonite
(toutes deux de la paroisse
tre

fort actif.

et une'portion
naminthe),
les distribuer
de manire

de celles du haut du Massacre, pourne fut tenu


que le premier habitant

le second qu'au
quatroisime,
qu'au
et ainsi en alternant?
Lorsque la pente serait faible,
trime,
et l'on assure
des dbordements,
des trop-pleins
garantiraient
ont prouv que ce travail est possible.
que des nivellements
de remettre

son

eau

sur la Matrie pourrait


porter queltrop-plein
qui a 2,500 toises de long
quefois dans le Lagon-aux-Boeufs,
le
des eaux qui en dessalleraient
sur 500 de largeur moyenne,
un limon prcieux
et qui y mettraient
fond et les alentours,
ce lagon
pour la culture et mme pour la salubrit de l'air, que
Un

autre

ne peut qu'altrer.
aucune ide d'augmentation
ne prsente
Le Fort-Dauphin
Maribarou
et dans
culture
de
la
dans
si
ce
n'est
l'avenir,
pour
fixer des
celle de quelques portions montueuses,
qui pourraient

156

DESCRIPTION

DE LA PARTIE

FRANAISE

hommes rduits n'employer


que de faibles moyens d'tablissement. Mais tout cela, en ajoutant la richesse de la paroisse
surtout des vivres que la montagne produiet en lui procurant
dite.
ne serait rien pour la ville proprement
rait en abondance,
du Cap, celle du bourg d'OuaEncore une fois, la proximit
naminthe s'opposeront
toujours efficacement ce que la ville du
une importance
plus grande que celle
Fort-Dauphin
acquire
actuelle, et dont on aura une ide plus exacte par les dtails
suivants.
Le Fort-Dauphin
est le chef-lieu du quartier de son nom,
les cinq
l'un des cinq de la partie du Nord, et qui comprend
de Vallire,
du
du Fort-Dauphin.
d'Ouanaminthe,
paroisses
et du Trou. On a vu qu'en y crant un commanTerrier-Rouge
un lieutenant de
dant militaire en 1728, il avait pour tat-major
ce que confirme encore l'ordonroi, un major et un aide-major,
fut supprim
nance du'roi
du 23 juillet 1759. L'aide-major
en 1777; et par l'effet de l'ordonnance
du 20 dcembre 1783, il
n'a plus qu'un major. Un officier de l'administration
de la marine
de l'ordony a toujours t charg des fonctions de subdlgu
nateur du Cap, et c'est encore un crivain: principal
de la
de 1759. Un commis aux
marine, comme le disait l'ordonnance
classes est charg de dtails, sous ses ordres; et un capitaine de
port veille tout ce qui concerne cet emploi, dont M-. Mistral
fut le premier ppurvu en 1732.
La snchausse
a 1 snchal,
1 lieutenant
particulier,
1 procureur
du roi, 2 substituts,
1 greffier, 1 audientier,
'8 prodans les diffrentes'paroisses
cureurs, 8 notaires distribus
du
ressort de la snchausse,
qui est gal celui du commandeun jaugeur-talonneur
ment, 10 huissiers,
et un concierge
des
prisons ; et depuis 1788, 1 exempt,
1 brigadier
et 3 archers
de police. Jamais rputation
sergents
n'a peut-tre
t plus
odieuse que celle des procureurs
de la juridiction
du Fort-Dauphin, avant que le zle svre de M. d'Ennery
et la probit
surveillante
de MM. Gautier de la Rivire et d'Hudicour,
snchaux, n'eussent mis un frein cette rapacit,
qui avait fait du

DE L'ILE

SAINT-DOMINGUE.

157

des plaideurs
et la honte de la jusFort-Dauphin
l'pouvantail
tice. Il y a eu dans cette snchausse
des conseillers,
deuxD'abord
un seul (M. Barb), que les administrateurs
poques.
nommrent
le 5 avril 1739, et ceux choisis en vertu de l'dit
deux conseils du mois de janvier 1787.
de runion'de
Le snchal
est aussi lieutenant
de l'amiraut,
qui a t
tablie avec la snchausse,
et le procureur
du roi appartient
aux deux siges, ainsi que les officiers ministriels.
Deux interprtes en dpendent.
Une

brigade de marchausse,
compose de
de 2 exempts,
2 brigadiers
et 22 archers,
dpend
Le prvt rside
dans la ville; il a
Dauphin.
6 archers
Ouanaminthe,
et un exempt et quatre
Trou.
Les comptables
publics sont : 1 garde-magasin
et de l'artillerie,
1 trsorier,
1 receveur de l'octroi

1 prvt, de
du quartier
1 exempt et
archers

au

de la marine
et des droits
1 curateur
aux successions
et 1 receveur
domaniaux,
vacantes,
des droits de l'amiraut.
On y voit 1 mdecin et 1 chirurgienet 2 chirurgiens
1 arpenteur
ordinaires,
major de l'amiraut,
1 voyer principal,
1 gardien des cluses et fontaines;
principal,
rsident
dans l'tendue
de la juridiction.
plusieurs arpenteurs
Le Fort-Dauphin
comme le prouve
jouit depuis longtemps,
une ordonnance
des administrateurs
du 12 dcembre 1727, d'un
tablissement
de poste aux lettres.
Le courrier
de toutes les
parties de la colonie, passant par le Cap, y arrive et en part
Il n'y venait qu'une fois avant le mois
deux fois par semaine.
de mars

1764.
Divers ouvriers,
la lecture,
l'criture

matres d'cole pour .enseigner


quelques
des marchands,
et l'arithmtique;
dont
mme se titrent de ngociants
; des revendeurs ;
quelques-uns
un nombre toujours
de cabaretiers,
dont le privitrop grand
donnait dj 3,560 livres au
lge, qui tait en ferme autrefois,
fisc en 1728;
et quelques oisifs compltent,
quelques plaideurs
avec les divers employs ou fonctionnaires
publics, la population de la ville du Fort-Dauphin,

l'on

ne compte,

malgr

158

DESCRIPTION

DE LA PARTIE

FRANAISE

que 254 blancs, 130 affranchis et 470 esclaves. On


fourni par le rgiment
du Cap
peut y ajouter un dtachement
de l'entre;
pour la garnison du fort et celle des fortifications
tait de trois compagnies
de
1762,
garnison
qui, jusqu'en
troupes dtaches de la marine, et 25 suisses, qu'un bataillon
tout cela,

du rgiment de Quercy remplaa en 1762. Le poste du fort la


30 hommes et un officiel', on ne
Bouque avait originairement
le relevait que tous les 15 jours. La ville pourrait
compter en
de la pche qu'ils
outre 50 caboteurs oumarins
qui s'occupent
ou du transport
des
vont faire dans la baie de Mancenille,
qui a lieu dans des barques et dans des bateaux depuis
quatre jusqu' cent tonneaux.
Le transport dont je viens de parler se fait par de grandes
lorsqu'il s'agit du Cap, et dont
barques nommes passagers,
l'usage est mme dj ancien pour le Fort-Dauphin,
puisque le
denres,

Ils sont
produit en a t longtemps afferm au profit du.roi.
affranchis de cet impt depuis le 24 aot 1750, et leurs prosont seulement soumis tenir des critures en rgle
pritaires
et rpondre de la perte et des avaries,
de ce qu'ils chargent,
leur ngligence
ou l'impritie
quand elles sont imputables
des patrons, qui doivent tre des libres, et connus de l'amiraut,
de l'armateur.
par une dclaration
La facilit de cette communication
rduit la ville n'tre
embarcadres
sont
qu'un entrept partiel,
puisque plusieurs
aussi des entrepts. L'on a cependant vu quelquefois le pavillon
franais flotter dans la baie sur des navires d'Europe, pendant
la paix, quoique le plus souvent les capitaines
se contentent
du Cap des marchandises,
d'envoyer
qu'un officier de navire
vend dans un magasin qu'il prend cet effet. On a mme
compt jusqu' douze ou quinze de ces magasins,
qui faisaient
chacun un dbit de 100 150 mille livres par mois. On n'en est
du Fort-Dauphin
pas surpris, quand on sait que la dpendance
est une de celles dont les proprits
sont le plus dgages de
dettes.
En 1784,

il y a eu une importation

directe

du Fort-Dauphin

DE L'ILE
et de son

voisinage,

golettes espagnoles,
et cinq bateaux ou
En temps de
quant

au commerce,

SAINT-DOMINGUE.

159

de Bordeaux,
par deux navires
quatre
dont trois de Barcelone et une de Cumana,
des tats-Unis
brigantins
d'Amrique.
la ville du Fort-Dauphin
est nulle
guerre,
et mme le transport
des denres
et des

de cette paroisse
Les
approvisionnements
y est trs-difficile.
fleur d'eau,
rescifs tant" absolument
il ne peut y avoir de
sre entre eux et l terre ; il faut donc gagner la
navigation
est expos bien
pleine mer, et par cela mme le cabotage
des risques.
Les vents
les temptes,
contraires,
l'ennemi,
suspendre
la communication.
Il rsulte de
cet tat de choses,
que les habitants
paient
plus cher et
dans les fortes brises du
vendent meilleur march. Quelquefois,
on attend
un mois les provisions
mois d'avril,
demandes
tout

concourt

du Cap. Le fret par les passagers


devient chaque
jour plus
cher. Suivant l'adjudication,
faite le 3 mai 1743, il tait allou
au fermier par personne libre,- trois livres ; par esclave, trente
sous ; pour une barrique,
cent
pour un barril, cinquante
et six francs quand elle tait remplie
de sucre. Cette
en 1770 pour 7 liv. 10 sol.,
barrique de sucre qui tait transporte
payait dans la guerre de 1778 24 liv. 15 sol., et depuis la paix
elle est taxe 20 liv. 12 sol. 6 deniers.
Les obstacles
par la guerre font toujours renouapports
sous;
sous,

le projet d'ouvrir un canal qui irait de la partie ouest de


et les terres arides places
la baie, entre la pointe Dujarriay
nord et sud des Mamelles, jusqu' la baie de Caracol, l'embouchure de la rivire du mme nom, d'o les passagers se rendent
au Cap en dedans des rescifs. J'ai mme un plan dress en 1751
veler

o l'on voit
de Villers,
ingnieur,
par M. Charlevoix
canal d'environ
toises devait avoir 30 pieds de
6,000
dans son fond, 30 pieds de talus, et 30 pieds de haut
du haut des berges.
et dans un
Mais la paix revient,
les hommes ne font "pour ainsi dire que passer,
il est

que ce
largeur
partir

pays o
difficile
son excution

projet soit conu, mri et excut lorsque


du temps et de la dpense.
M. de Moulceau
exige des talents,
qu'un

160

DESCRIPTION

DE LA PARTIE

FRANAISE

dans une
tait, en 1773, d'avis qu'on ft le canal. Le ministre,
lettre du mois de fvrier 1774, en a rejet le projet cause de
son inutilit en temps de paix.
ne sera jamais choisie par les
La baie du Fort-Dauphin
ennemis pour un point de dbarquement,
parce que les vaisseaux ne peuvent y entrer
par les
qu'un un ; qu'enfils
ils sont exposs faire cte s'ils sont dsempars
; et
batteries,
la cte tant arme de rescifs, il y a le danger
que d'ailleurs
des brises violentes ou carades calmes, celui des courants,
bines, celui des Nords, etc. Mais aussi, malgr sa position au
de protection;
:vent, cette baie ne peut pas tre un tablissement
car d'une part une escadre ne pouvant en sortir qu'un vaisseau
et les brises de terre n'tant pas toujours
assez
aprs l'autre,
se
durables
ni assez fortes pour qu'une escadre nombreuse
et de l'autre
flattt de sortir
tout entire,
part la baie de
et les
Mancenille
offrant une retraite l'ennemi-, et la Grange
des forces
srs,
mouillages
suprieures
y tre aisment
bloques
par des forces trs.pourraient
est donc tout ce qu'il peut tre,
infrieures.
Le Fort-Dauphin
puisqu'on l'a prserv de devenir un refuge pour les ennemis ;
qu'il en est un pour les btiments poursuivis qui ne peuvent pas
gagner le Cap, et un point de rassemblement
pour s'opposer au
passage de l'ennemi s'il tentait une descente la baie de Mancenille. C'est mme ici l'occasion de dire que l'loge de la milice
Sept-Frres

des

du quartier Dauphin a t fait sans discontinuation


par tous les
et que son zle et son amour pour le nom
administrateurs,
franais sont des vertus qu'elle n'a pas cess de montrer.
Elle est compose actuellement de 240 blancs et 175 affranchis.
La population
totale de la paroisse
est de 700 blancs,
600 affranchis et environ 9,000 esclaves. En 1723, on y comptait 206 hommes portant armes et 1,030 ngres.
La latitude du Fort-Dauphin,
sur mon plan, est
marque
de 19 degrs 42 minutes 30 secondes,
et la longitude occidentale du mridien de Paris de 74 degrs 21 minutes.

DE L'ILE

SAINT-DOMINGUE.

161

La ville du Fort-Dauphin
est environ 12 lieues du Cap,
.87 de Santo-Domingo,
5 de Dahabon
et 5 d'Ouanaminthe,

4 lieues du bourg
du Terrier-Rouge,
6 de celui du Trou et
13 de Vallire.
Par

rapport
Fort-Dauphin

l'intrieur

de

la paroisse,

on compte

du

lieues.
lieues.
Au bas Maribarou
3 A la grande Colline
3 1/2
A l'embouchure du Massacre. . h, Au Morne Vigie et la Mahotire 3
A la Melonnire
. . "5 Aux Marmousets et aux Platons 4
Aux Fredoches
% A l'Acul de Samedi ....
7
Aux Fonds-Blancs
2 'Au Morn au Diable ....
6
A la coupe de Bayaha. ...-.%
Aux Fonds-Bleus
7
A lapasse de la rivire Marion. . 2 A l'Acul des Pins
7
Au Vieux-Bourg
4 Et au Morne Organis. . . .41
Il y a des grands chemins de communication
entre le FortIl communique
avec
Dauphin et les paroisses d sa juridiction.
les bourgs de ces paroisses
par des routes de voiture, except
avec la paroisse de Vallire, qui est montagneuse
dans sa totalit. Le chemin
au Cap, est
royal,
qui va du Fort-Dauphin
assez pnible depuis cette premire ville jusqu' l'extrmit
des
Fonds-Blancs
continuellement
monter
parce qu'il faut presque
et descendre.
ces cinq lieues sont aisment franchies
Cependant
en deux heures, grce la rapidit des chevaux croles, moins
des rivires
M. de
n'y mette obstacle.
que le dbordement
Belzunce
avait fait poser en 1762 sur les deux passages
de la
plus.
qui ne subsistent
On avait tabli aussi au mois de mai 1785, entre le Fort dix places, dont six pour
et le Cap, une diligence
Dauphin
et quatre pour des affrandes blancs deux piastres-gourdes
Elle allait d'une ville l'autre dans
chis une piastre-gourde.
rivire

Marion

des bacs

la journe.
Mais ce genre d'tablissement,
dj tent plusieurs
n'a eu aucun succs.
fois Saint-Domingue,
des mines, et j'ai mme
La paroisse de Bayaha renferme
des administrateurs,
date du
la preuve,
dans une ordonnance
26 dcembre
1716, qu'on en avait trouv une d'or, puisqu'elle
11
i.

62

DESCRIPTION

DE LA PARTIE

FRANAISE

et autres
Gerland
MM. de Boisdenier,
Belfond,
permettait
cette mine pendant dix ans, priva-,
associs, de faire travailler
tivement tous autres, la charge de payer net au roi le cintoutes les
tenu de reprsenter
quime de l'or qu'on serait
du Cap, peine de
et au commissaire
semaines au commandant
Je n'ai pas pu
du privilge.
et de dchance
confiscation
dans quel point tait cette mine, dont je suis certain
dcouvrir
n'a jamais eu lieu.
que l'exploitation
On lit dans le premier volume des mmoires de la Socit
d'une
et des arts du Cap, page. 199, l'analyse
des sciences
de
cuivreuses trouve sur l'habitation
mine de pierres argileuses
M. M arcade, place au bord de la mer dans la baie et l'ouest
La mine est deux pieds de prode la ville du Fort-Dauphin.
ces pierres, couvertes d'une espce de rouille bruntre,
fondeur;
montrent
une couleur verte trs-claire
dans leurs fractures;
des taches blanchtres
et des parties quartzeuses
et
quelquefois
des traces de pyrites ; le toit quartzeux qui les recouvre fait feu
avec le briquet.
On" dit que le lit en est fort tendu.
A l'air
libre, la pierre a pes 1,152 grains et 926 dans l'eau distille.
D'aprs
l'analyse,
que la mine avait
forme mtallique;

M. Auvray, membre de la Socit, a trouv


: 1 17/144
et demi de cuivre, rduit sous
2 65/144 et demi d'argile
de'sa
dpouill
de fragment de quartz et d'acide
carbonique ;

partie colorante,
et 3 61/144
de terre

calcaire,

de terre

epsonneuse

et d'une

petite

portion d'argile.
Des observations
faites dans la paroisse
mtorologiques
du Fort-Dauphin
sur la quantit d'eau qui y tombe annuellement ont donn les rsultats suivants :
Anne pluvieuse. .
Anne moyenne ...
Anne sche ....
On y ressent

6 pieds.
4
3

i pouc.
6
4

des tremblements
quelquefois
sont cependant
de renverser
jamais capables
en a ressenti un assez fort le 28 aot 1784.

2 lignes.
6
4
de terre

qui ne
des difices. On

UE L'ILE SAINT-DOMINGUE.

163

En 1788, l'pizootie a fait prir et des mulets et des boeufs


dans le bas Maribarou.
La paroisse
du Fort-Dauphin
a vu natre M. Croiseul,
auteur d'une traduction
en vers de YArt 'd'aimer d'Ovide.

II.
PAROISSE

D'OUANAMINTHE.

Ouanaminthe

le canporte encore le nom indien qu'avait


ton o son bourg est situ et qui se prononait
autrefois Guanaminto. Cette paroisse,
dont le bourg est l'tablissement
franais
de ce genre le plus voisin de la limite espagnole,
faisait autrefois partie de l'immense quartier de Bayaha et a dpendu de la
du Fort-Dauphin
1751. On y avait form,
jusqu'en
paroisse
cause des habitants
ds 1731, une succursale
qu'attiraient
dans les alentours
le commerce avec les Espagnols,
qui taient
de la partie franobligs de tirer tous leurs approvisionnements
d'un bourg,
les habitant" le prsage
aise. Cette succursale
en marqurent
aussitt de
ville du Fort-Dauphin
des administrateurs
On voit, par une ordonnance
l'inquitude.
du 30 juin 1738, qu'on dfendit sur cette frontire des relations
Les habitants
au Fort-Dauphin.
d'Ouaiiaminthe,
qui nuisaient
relle au lieu d'une simple
ensuite une paroisse
qui voulurent
1751 sur le point o
annexe, mirent leur voeu le 15 dcembre
mme si
devait tre assise. Ils croyaient
la nouvelle paroisse
tants

de la

cet gard tait un titre,


de s'expliquer
bien que l'autorisation
les
administrer
d'Ouanaminthe
commena
que le vicaire
cur jusqu'
comme un vritable
et se regarder
sacrements
1752, lui
ce qu'un arrt du conseil du Cap, du 18 novembre
de n'agir que comme vicaire de celui du Fort-Dauprescrivit
rallis depuis longtemps
phin. Autour de sa chapelle s'taient
du Fortles alarmes
dont le ngoce rveilla
des affranchis

16/,

DE LA PARTIE

DESCRIPTION

FRANAISE

ordonnance
du
une autre
et celles-ci
produisirent
Dauphin,
4 avril-1758
qui dfendit de faire aucun trafic Ouanaminthe.
huit mois aprs, c'est--dire
Il est trs-remarquable
qu'environ
administrateurs
les mmes
rigrent
le 29 novembre
1758,
en paroisse en lui donnant
Ouanaminthe
pour limite commune
la rivire laMatrie
avec celle du Fort-Dauphin
depuis sa source
nouvelles
du Fort-Dauphin,
mais
jusqu' la mer. Les plaintes
tendue
de la paroisse d'Ouanaseulement sur la trop grande
du 23 avril 1759 qui la
une ordonnance
minthe, produisirent
l'tendue
qu'elle a aujourd'hui.
restreignit
l'est et au sud, la
Cette paroisse a pour limites actuelles,
de l'let
savoir : la ligne de dmarcation
frontire
espagnole,
du Massacre, depuis le point o elle serait rencontre
par le provers l'est du chemin qui passe la barrire
de l'halongement
bitation

Yaublanc

jusqu'

cette

jusqu'
pyramide
du ruisseau
suprieures

la pyramide
n 17. Ensuite,
depuis
la 22e, les eaux du Massacre;
celles
de Capotille
et puis du ruisseau
de la
qui va ensuite tournant vers le sud jus-

font la sparation
qu' la pyramide n 32, qui est sur la paroisse
celle d'Ouanaminthe;
tigu dans le sud-ouest
dans l'ouest la paroisse du Fort-Dauphin.
Mine,

de Vallire
enfin

cn-

celle-ci

est une paroisse de plaine, suivant ce que j'ai


Ouanaminthe
dit qu'on devait entendre
par ce mot; c'est une des plus petites
de la colonie, car elle n'a gure plus de dix lieues carres de
surface, et plus de la moiti de cette tendue est en montagnes.
La paroisse d'Ouanaminthe
a une forme trs-irrgulire,

cause du cours des rivires qui la bornent l'est et qui viennent


du sud-est. Le bourg est mme plus oriental que l'embouchure
du Massacre.
La partie plane se trouve divise en plusieurs
cantons ou
portions de cantons, parce qu'il en est dont le nom est commun
la partie de montagnes
En gnral,
cetle
qui les avoisine.
de portions
partie plane offre beaucoup
savaneuses
qui augmentent mesure qu'on va vers le sud et dont le terrain n'est
pas trs-fertile

surtout

dans

le voisinage

des savanes

du Fort-

DE LTLE SAINT-DOMINGUE.
Les autres offrent cependant
Dauphin.
des terrains
la culture des vivres de terre. Mais dans toute
rien n'est aussi prcieux que le haut de Maribarou,

168
trs-propres
cette plaine
nom indien,

et non pas Marie-Baroux,


comme le veulent ceux qui donnent le
nom d'une femme pour tymologie celui de ce lieu.
Le haut
Maribarou
contient
en totalit
14 sucreries,
dont 10 dpendent
de la paroisse
d'Ouanaminthe.
Ces dernires
annuellement
deux millions et demi de sucre blanc.
produisent
Ensuite vient le canton d'Ouanaminthe
dit, l'une
proprement
des extrmits
est le bourg.
duquel, vers le territoire
espagnol,
Ce canton est renferm
entre la rivire de la petite Artibonite
ou Beaujeau et l'habitation
Escot, qui borne le bourg d'Ouanaminthe
au sud. Il compte
11 sucreries
donnant
environ
de sucre blanc.
2,000,000
Vis--vis
le bourg
dans l'ouest
de la
d'Ouanaminthe,
est le canton des savanes de la petite Artibonite ; puis
paroisse,
allant au sud-quart-sud-est,
le canton des savanes
au-dessus,
naturelles
de la petite Artibonite.
Au-dessus
de cette bande, en
est une autre qui a dans l'est le canton de la savane d'Ouanadans l'ouest celui de la savane du
minthe,
puis en gagnant
Canary, et enfin celui de la savane au Lait, qui touche dj
l'acul des Pins. Suprieurement
encore et dans une espce d'enfoncement entre les mornes, et qui se dirige au sud-est,
sont les
cantons de Capotille, de la savane Longue,
de l'Hermitage,
de
la ravine des Roches,
qui est le point
puis celui des Brlages,
del partie du nord de la colonie franaise le plus avanc dans
la partie espagnole;
en revenant
un peu au sud, on trouve le
celui du Trou de Jean de Nantes et celui de
On ne peut pas faire un grand loge de
surtout lorsqu'on
est
extrmit
suprieure
plane,

canton de la Mine,
la Nouvelle-Bretagne.
toute
oblig

cette

les
Capotille et la Mine ont vu s'anantir
sucreries qu'elles avaient autrefois. Cela ramne, presque
dans
de Maribarou,
considr
soi, parler
cependant
de dire

que

quatre
malgr
toute son tendue

Ce qui borde

haute

et basse.

le Massacre,

depuis

l'embouchure

de la petite

166

DESCRIPTION

DE LA PARTIE

FRANAISE

ce
Artibonite jusqu' celle de la Mairie, est d'un sol excellent;
au terrain
une
a
suprieure
est

l'est
du
chemin
qualit
qui
c'est
une
dcide,
mrite

mais
ce
prfrence
l'ouest;
qui
plac
est vers-le milieu, entre les
la portion qui, bordant le Massacre,
deux embouchures
dont je viens de parler. Prs du Massacre,
la terre est gristre,
propre 4 l'arrosement,
lgre, profonde,
tandis que celle
et l'on y reconnat une vraie terre d'alluvion,
qui est le long de la Matrie est noire, forte et mme argileuse.
ceux de
On a compar le vin de canne de Maribarou
et il a toujours paru plus riche.
Limonade et du Quartier-Morin,
sont une portion des
Les cantons de la partie montagneuse
Brlages et de la Mine ; le canton du morne Ob ; partie de celui
du Trou de Jean de Nantes et de celui de la Nouvelle-Bretagne;
celui de l'acul Parisien et ceux du dtroit et du Trou Jeannot,
que je nomme dans l'ordre o ils sont autour de la partie plane
leur nomenclature
par le sudqu'ils bordent, et en commenant
est de la paroisse.
C'est dans cette partie sud-est des montagnes que se trouve
le piton de Bayaha, que l'on appelle aussi piton des Frgates,
aux vaisseaux
parce qu'on prtend qu'il sert de reconnaissance
de ce nom qui vont le long de la cte nord. La pyramide n 31
de la frontire avec les Espagnols,
est sur la pente sud de ce
piton, situ peu prs nord et sud du morne au Diable, quoique
son sommet soit la vritable borne. Mais comme tous les pitons
(qui ne sont autre chose que des pointes de montagnes de forme
ronde et inaccessibles
dans leur partie suprieure),
il est
l'abri de l'audace de l'homme,
qui peut bien le dsigner pour
mais qui ne saurait aller lui imposer des marques de sa
proprit.
Ouanaminthe
est un des points les plus arross
de la
colonie, puisque entre les rivires de la Mine, de Capotille et du
Massacre qui le bordent l'est, et celle de la Matrie
qui est
se trouvent : 1 la ravine de la savane
l'ouest,
Longue,
qui
vient, avec les eaux de la Raque espagnole,
se jeter, peu aprs,
dans la rivire du Canary;
2 cette rivire du
Canary, o se
ternie,

DE L'ILE

SAINT-DOMINGUE.

rend la ravine des Sables aprs avoir reu la ravine


au Lait; 3 la ravine du Trou de Jean de Nantes
Dtroit; et 4 la rivire de la petite Artibonite,
ne
entre
Bayaha, et qui forme mme, en se subdivisant

167
de la savane
et celle du
au piton de
les mornes,

des rivires que je viens de nommer,


tandis que son
plusieurs
cours principal,
la plaine de la
qui garde son nom, traversant
au nord-est,
recueille successivement
ses
paroisse du sud-ouest
diverses branches que d'autres eaux ont augmentes;
elle arrive
ainsi enrichie
dans la rivire
du Massacre,
au point que j'ai
Cette masse d'eau si prcieuse
fait mouvoir quatre
dsign.
et je rpte
travail gnral,
moulins,
qu'un
intelligemment
dirig, pourrait donner des moulins eau h presque toutes les
sucreries de la paroisse.
Le bourg d'Ouanaminthe,
qui est cinq lieues de la ville
du Fort-Dauphin,
et par consquent dix-sept de celle du Cap,
avec cette dernire en passant par l'autre,
puisqu'il communique
est plac dans une savane leve. Il est compos de dix-sept lets,
o sont bties soixante-cinq
ayant soixante-seize
emplacements,
maisons dans une tendue de 24 0 toises de l'est l'ouest, et de
135 toises du nord au sud. Vingt et un de ces emplacements
sont arrents au profit de la paroisse
Quatre rues sont diriges de l'est
l'ouest et cinq autres les coupent angles droits; il n'y a gure
de cette direction,
qu'on
que cinq ou six maisons qui s'cartent
Ce sont les
doit leur faire suivre dans les cas de reconstruction.
seules qui taient restes aprs un incendie auquel on est redemaisons
ayant vingt-quatre
laquelle ils appartiennent.

actuelle du bourg.
malgr soi, de la rgularit
En venant du grand chemin du Fort-Dauphin,
qui est peu
au sud-est, on tourne gauche pour entrer
prs du nord-ouest
l'une de celles ouvertes
dans le bourg par la Grande-Rue,
Elle a soixante pieds de large et va se
d'orient
en occident.
dans le chemin qui conduit
l'autre
terminer
extrmit,
vable,

et o commence aussi le chemin qui va dans le sud,


Daxabon,
a paralllepour conduire au canton de la Mine. La Grande-Rue
et dans le nord la
ment, dans le sud, la rue de l'Assomption,

168

DESCRIPTION

DE LA PARTIE FRANAISE

et celle de
chef par intrim),
rue Lilancour
(commandant-en
ces trois n'ont que quarante
Vallire (gouverneur
gnral);
pieds de large. Les quatre rues du nord au sud sont, lorsqu'on
de
: d'abord la rue de l'Eglise,
vient du" ct du Fort-Dauphin
quatre-vingts
pieds de large, au bout de laquelle, droite et
70 toises, est le temple du Seigneur,
ayant soixante pieds de
de l'Assomplong sur quarante de large, et ddi Notre-Dame
du roi
tion. Ensuite la rue Royale, la rue Du Grs (lieutenant
du Fort-Dauphin),
la rue Reynaud
gnral par
(commandant
n'ont que
ces-quatre
intrim) et la rue de Vaivre (intendant);
trente pieds de large, et la dernire est en quelque sorte le
du chemin de la Mine. Sur la gauche de la
prolongement
celle de l'glise, est la place d'Ennery
(gouverneur
qui a trois cent cinquante pieds de long
gnral),
du septentrion au midi, et seulement deux cent cinquante d'orient
Il est assez
en occident, partir des arbres qui l'environnent.
ridicule que la rue de l'glise,
qui s'ouvre dans cette place, ne
corresponde
pas son milieu.
Il n'y a que 488 toises, en ligne droite, du bord est du
la borne n 18, pose pour limite sur les deux
bourg jusqu'
rives du Massacre
o est. un gu, a
qui, dans cet endroit,
Grande-Rue

et devant

quatre-vingt-cinq
pieds de large; c'est ce qu'on appelle lapasse
d'en haut. La passe d'en bas est environ 70 toises au-dessous
de la premire.
Elle est moins solide que la prcdente
vers
il fait un coude
laquelle le chemin sera dirig; car actuellement
et va gagner la passe d'en bas. Ces deux passes conduisent au
et
bourg de Daxabon qui est en face de celui d'Ouanaminthe
environ 300 toises du Massacre, sur le bord duquel les Espagnols
ont un corps de garde. Du ct des Franais,
ont
les habitants
De la
plac des leves pour se garantir de ses dbordements.
du grand let du Maspasse d'en bas l'extrmit
suprieure
il n'y a qu'environ
380 toises.
Le bourg d'Ouanaminthe
doit toute son existence
aux
changes qui peuvent s'y faire avec les Espagnols,
et il a eu sa
leur procurait
la
part des profits que Monte-Christ
pendant
sacre,

DE L'ILE

SAINT-DOMINGUE.

169

Ce bourg est fort sain et l'on en a fait une


guerre de 1756.
satisfaisante
d'un hpital militaire
preuve dans rtablissement
qu'on y forma au mois d'octobre 1778 et qui tait destin aux
et aux scorbutiques.
convalescents
Le voisinage
de la partie
celui du Massacre, y rendaient la boucherie, le laitage,
espagnole,
les lgumes abondants
et surtout les tortues de terre qui conviennent si bien certaines
maladies
des climats chauds ; mais,
au lieu de se renfermer
dans cette sage destination,
on envoya
bientt toutes sortes de malades
Ouanaminthe,
mme des
malheureux
qui ne permettaient,
plus d'espoir, et l'on en vit qui,
puiss encore par la fatigue d'un trajet fait sur des bateaux
l'hospice,
arrivant
o il
incommodes,
expiraient
presqu'en
mourut beaucoup
de monde (notamment
des soldats du rgiment
de Lon), et qui fut entirement
au comabandonn
espagnol
mencement
de 1783.
Il avait t question
un terrain pour tablir
d'acqurir
dans des maisons
demeure un pareil hpital, plac jusqu'alors
ne
prises loyer. Mais ce projet, digne des amis de l'humanit,
s'est

de
pas ralis. On indiquait mme un terrain dpendant
l'habitation
des hritiers
Sens, la lisire d'un emplacement
la fabrique,
de n'tre qu' enviappartenant
qui a l'avantage
de
ron 140 toises d'un lieu o l'on se procurerait
facilement
l'eau. On arriverait
cet hpital par le chemin de la Mine, et
le bourg, qui n'en serait qu' 150 toises, ajouterait
encore aux
ressources

pour l'approvisionnement.
Tel est le lieu qui n'a cess de porter ombrage au Fortet que celui-ci aurait encore voulu anantir en 1768.
Dauphin,
faire un petit
On a longtemps
tourment
ceux qui voulaient
mais personne
n'a peut-tre
Ouanaminthe,
commerce
plus
de ce bourg que M. le vicomte de
travaill
l'augmentation
Choiseul.
ont le mme dbouch
d'Ouanaminthe
que
sauf le peu que les Espagnols prennent
celles du Fort-Dauphin,
pour leur propre consommation.
La police lgale de cette paroisse,
qui est du commandeLes denres

DESCRIPTION

170

DE LA PARTIE

FRANAISE

est faite par un


du Fort-Dauphin,
ment et de la snchausse
et
substitut de ce tribunal qui y rside; et celle de surveillance
des milices et un exempt de
de sret par un commandant
On a termin, en 1787, le logement destin la
marchausse.
rendu
marchausse
et un arrt du Conseil de Saint-Domingue,
le 4 septembre
de la mme anne, en a fait payer entirement
Il y a un bureau de poste
la dpense sur la caisse publique.
dans ce lieu et l'on se rappelle
que j'ai dit qu'il expdiait les
et envoyait
aussi Daxabon
lettres pour la partie espagnole
ou dans les colonies
celles qu'on veut faire passer en Espagne
espagnoles 1.
comme celles du FortLes montagnes
d'Ouanaminthe,
des mines de fer, et les plus forts indices
Dauphin, renferment
annoncent qu'il y en a de sulfureuses.
C'est une mine d'or qui
a t exploite par les Espagnols,
que le canton de la Mine doit
son nom. Les bois y sont trs-beaux,
les richesses de la botaet l'on assure mme y avoir vu du quinnique trs-multiplies
fussent
quina. Il serait peut-tre prfrable
que ces montagnes
plus propres la culture du cafier qui ne peut tre compte
Les autres y runissent
la
que pour trois ou quatre habitations.
culture des vivres, laquelle beaucoup
d'autres
tablissements
sont livrs exclusivement
et avec un succs trs-lucratif.
Ouanaminthe,
'nulle part

qui a une poterie-briqueterie


de l'indigo.

prs du bourg,

n'offre
~

La

de la paroisse
d'Ouanaminthe
est de
population
280 blancs,
270 affranchis et environ 7,000 esclaves.
Il s'y
trouve 308 hommes
en deux portions gales,
portant armes,
dont l'une de blancs et l'autre de gens de couleur.
L'une des plus anciennes habitations de la paroisse d'Ouanaminthe, est celle Robineau,
situe dans le canton de la petite
c'est du moins celle o l'on a commenc faire du
Artibonite,
sucre terr, en 1730;
elle appartient
prsent
M. Robineau de Bougon, crole et petit-fils de M. Robineau,
procureur
4. Voyez la partie espagnole, Ier volume, page 498.

DE L'ILE
du

conseil

SAINT-DOMINGUE.

171

du

ce colon estimable
et
Cap. Quoique
rside habituellement
en France , il a cependant
constamment assujetti les rgisseurs
de son habitation
lui donner,
de temps en temps,
un tableau
de l'tat et du nombre
des

gnral
instruit

arbres fruitiers qu'il a pris plaisir y planter


et y multiplier,
dans un voyage qu'il y fit en 1750. Mais on aime mieux vanter
que suivre son exemple.
Vers 1750, M. Walsh fit venir d'Afrique
chaquelques
meaux

annes sur son habitation


de la
qui ont vcu plusieurs
Mine sans donner de postrit.
Ils effrayaient
les chevaux au
accidents.
Ce fut une des
point d'tre la cause de plusieurs
raisons qui enempcha
l'usage pour les transports.
La temprature
de cette paroisse
est analogue
celle
de la paroisse
du Fort-Dauphin,
mais avec cette particularit que, surtout dans le canton d'Ouanaminthe
dit,
proprement
les scheresses
s'y font beaucoup
plus sentir et que les pluies
causent de plus grands
dbordements.
On y
qui les suivent
c'est mme de la chane de
prouve aussi de violents orages;
Cibao et par les parties montagneuses
qui ne sont pas loin de
vers la partie du nord de la
Maribarou,
qu'ils se dirigent
et il est pass en proverbe d'y dire quand on
lointain que Maribarou
entend
gronde. Le tonnerre y
incendies
tombe assez frquemment,
et l'on cite plusieurs
que
Le 17 juin 1785,
sa chute a causs dans quelques habitations.
la suite d'un
deux heures vingt minutes
de l'aprs-midi,
vent furieux suivi de pluie, vint une grle dont on ramassa des
colonie

franaise,
un orage

grlons aussi gros que le poing. Elle dura environ vingt-huit


Ce fut surtout vers l'habitaminutes et fut suivie d'une averse.
de l'let du Massacre,
sud-ouest
tion Thilorier,.au
bord extrieur
qu'elle se fit sentir et elle y brisa les tuiles de la maison principale. Heureusement
que la pluie dont cette grle fut prcar ils
et les animaux,
les .ngres
cde avait fait retirer
aussi
auraient
pu tre blesss et mme tus par des grlons
prodigieux.
Le 2 octobre

1764,

le tonnerre

tomba

au bourg

d'Ouana-

172

DESCRIPTION

DE LA PARTIE

FRANAISE

du Fort-Dauphin,
procureur
minthe, o il tua M. Bellevill,
Dix autres
ci-devant notaire, et un charpentier.
M. Chaillou,
furent
renverses
du
qui taient dans la chambre
personnes
mme coup sans recevoir aucun mal; mais deux soldats espagnols, du corps de garde de l'autre ct du Massacre, furent
tus.
d'Ouanaminthe
sont trsdes environs
Les montagnes
un
de diffrentes espces de ramiers,
qui procurent
peuples
d'o l'on
la dpendance
du Fort-Dauphin,
mets trs-dlicat
en transporte mme au Cap. Le voisinage des Espagnols,
qui ne
sont ni aussi nombreux
ni aussi turbulents
que les Franais,
et, comme il n'a pas
permet ce bel oiseau de se multiplier,
l'instinct
d'viter de franchir les limites, il vient y trouver la
mort que nos ngres chasseurs
ne lui laissent pas longtemps
attendre.
Le cimetire du bourg d'Ouanaminthe
recle les restes de
M. de Parades, mort Maribarou sur l'habitation
et
d'Osmond,
dont le nom a. t longtemps le sujet d'une active curiosit,
parce qu'il tait ml aux dtails relatifs aux projets politiques
que l'arme navale de M. Dorvilliers devait favoriser en "1778
Mais laissons l'histoire rveiller des cendres qui reposent
dans un lieu obscur de Saint-Domingue.

III
PAROISSE

DE VALLIRE

Cette paroisse,, dont toute l'tendue est


montagneuse,
porte
le nom de l'un des deux administrateurs
qui l'ont rige,
le 10 aot 1773,
o on lit qu'elle est
par une ordonnance
forme des cinq cantons de la rivire Prvost et des
Racadu Trou-Vilain,
deaux,
del
rivire Multre,
du BoucanNeuf del
grande Rivire et del
Ce
Nouvelle-Gascogne.
territoire,
qui tait, en majeure
dans la paroisse
du
partie

DE L'ILE

SAINT-DOMINGUE.

173

et quant au reste dans celle du Trou, est plac


du sommet des montagnes
de l'acul de Samedi
celui des Flamdepuis le piton des Ngres jusqu'

Fort-Dauphin,
au revers sud
qui vont
beaux.

On peut le considrer
comme ayant deux bandes,
dont la
commence
l'est, peu prs vers le piton
plus septentrionale
de Bayaha;
c'est le canton de la rivire Multre, nom qui
lui fut donn par M. Saffray de Tournemine,
prvt gnral de
des ngres
marchausse,
parce
qu'en poursuivant
tu sur l'core de la rivire qui
perdit un multre,
Plus l'ouest est le Trou-Vilain;
piton des Tnbres.
des arbres dont des
qu'obscurcissaient
profonde,
lianes paississaient
encore le feuillage,
lui ont
dnomination.
l'est,
On trouve,
allant
toujours

fugitifs il
descend du
une gorge
milliers
de
attir
cette

la rivire
Prvost ; son nom rappelle le premier habitant dont l'industrie
au bord de la petite rivire qui coule au
plaa un dfrich
milieu de ce troisime canton, par lequel la premire bande est
termine.
comLa seconde bande , plus intrieure
que la premire,
mence l'est, par le Boucan-Neuf
de la Grande-Rivire,
dnominations
que lui donna un M. de la Porte, ancien chasseur,
qui avait plac le boucan de la chasse sur les rives de la grande
s'tablir
Gascons ayant t les premiers
Enfin plusieurs
le nom de
il finit par prendre,
au canton des Bas-Ouragans,
furent toutes
concessions
Les premires
Nouvelle-Gascogne.
donnes
avec ces divers noms, qui ont fait place celui de
rivire.

paroisse de Vallire.
Tous ces cantons

des chanes de monspars,par


les
les rendaient,
pour ainsi dire, trangers
tagnes, celles-ci
Le nom de
uns aux autres, faute de chemin de communication.
tait mme l'appellation
Ravine--Multre
gnrique,
parce que
ce canton avait t le premier tabli par le courage de M. Utrel,
de ces lieux connus des seuls
une concession
qui osa demander
de Hauteurs
et qui l'obtint en 1744 sous la dsignation
chasseurs,
de l'acul

de Samedi.

tant

La descendance

de cet intrpide

colon,

DESCRIPTION

17/i

DE LA PARTIE

FRANAISE

qui frappa du premier coup de hache les antiques possesseurs


de ce sol, n'a cependant pas recueilli le juste fruit de ses peines,
laisss en bas ge^ ont vu passer en d'autres
et des enfants,
une proprit
concessions,
que son
mains, par de nouvelles
origine aurait d rendre respectable.
faire connatre
contribu
n'a autant
Mais personne
de ces montagnes que M. Gaillardet,
crole, le plus
l'intrieur
chasseur
grand pouvantai} des ngres fugitifs, et un dtermin
des milices du quartier
Devenu commandant
ds sa jeunesse.
la culture du
la faveur qu'obtenait
et remarquant
Dauphin,
la face nord de la
et la dtrioration
qu'prouvait
cafier,
la
de l'acul de Samedi, il indiqua au gouvernement
montagne
comme propre recevoir le prcieux arbuste
Ravine--Multre
Il visita les lieux et dtermina
plusieurs personnes
des concessions en 1748. On prouva mme alors
demander
toute la colonie, c'est qu'il y
ce qui est arriv dans presque
eut plus de terrain de concd qu'il n'en existait en ralit, et le
de l'Arabie.

gouvernement
prit le sage parti de faire lever, par M. Meillat,
arpenteur clair, un plan gnral de ce canton. Cette poque fut
d'un ct, des concesencore celle o l'on vit (selon l'usage),
sionnaires

d'aller
dfricher
dans des
effrays de l'entreprise
montagnes o il fallait gravir pied, et, de l'autre, des protgs
des concessions,
vendre leurs
toujours aposts pour s'emparer
toute crainte, et bien plus
titres des hommes inaccessibles
le droit d'enrichir
l'tat.
dignes qu'eux d'obtenir
gratuitement
Parmi ces derniers, on doit citer M. Castex, qui, dj favoris
par la fortune, aida de ses conseils, de son exemple et de sa
bourse les hommes qui vinrent comme lui se placer dans ces
nouveaux dfrichs,
et qui a obtenu le titre de commandant
de
la paroisse de Vallire au moment de sa cration,
de l'amiti
reconnaissante
de ses concitoyens
autant que du choix du gouvernement.
Les

difficults insparables
d'un dfrichement
dans un
pareil local ne furent pas les seules que les habitants
eurent
Les Espagnols,
prouver.
qui n'avaient cess de prtendre
que

DE L'ILE
la Grande-Rivire,
nations,
apercevant
le 21 fvrier 1755,

SAINT-DOMINGUE.

175

tait la limite des deux


depuis sa source,
des plantations
sur la rive sud, vinrent,
faire une sommation
de les abandonner.
Le

de M. de Lange, major du Fort-Dauphin,


avec quelques
M. deVaudreuil,
alors comloigna les verbaliseurs.
gnral de la colonie, fit poser un corps de garde sur
l'habitation*la
plus avance" vers le midi; mais lorsque le retour
de ce chef en France
eut fait ramener
ce corps de garde au
bord de la rive septentrionale,
150 Espagnols
avous par leur

transport,
miliciens,
mandant

au mois d'aot

1757 , saccager
et brler
ainsi abandonnes
et
qui se trouvaient
sans protection.
Les troubles se renouvelrent
fois; en
plusieurs
vain les habitants du quartier Dauphin marchrent,
diffrentes
ceux-ci venant tout coup
poques pour punir les Espagnols;
par leurs dserts et s'en retournant
aprs le ravage, les habigouvernement
vinrent,
les quatre
habitations

tants

du secours
se trouvaient
qui marchaient
pour procurer
harcels sans aucune utilit.
Les colons, lasss de tant d'inquitudes,
reculaient
leurs
les avaient, entirement
abandonnes,
plantations;
quelques-uns
d'un
et leur exemple devenait
l'occasion
contagieux,
lorsqu'
trouble sur lequel M. de Chastenoye,
du
gouverneur
des avis certains,
M. de Lange,
dj nomm, reut

faire marcher
toutes les milices de la dpendance
de ce
tire. Des personnes
que leur tat exemptait
runirent

par zle aux milices,

et mirent

M. le vicomte

Cap, avait
l'ordre de
cette fronservice

se

de Choi-

leur tte. M. Gaillardet,


charg
seul, alors simple particulier,
ils
d'clairer
la marche,
ayant t aperu par les Espagnols,
fuir la jouret employrent
jugrent qu'ils taient dcouverts,
On resta
leurs dvastations.
celle destine
ne qui prcdait
durant trois jours, dont M. de Choiseul prola rsolution
du quartier
de
aux habitants
inspirer
Personne n'eut peut-tre
demeurer sur leurs terrains.
plus que
et celui plus heureux encore de faire
lui le don de persuader,
lui venait de ceux qui il l'insinuait.
croire que son opinion
il ne faut pas douter que le cours de la
Sans cet vnement,
cependant
fita pour

camp

176

DESCRIPTION

DE LA PARTIE

FRANAISE

ne ft devenu la limite dfinitive, ce qui aurait


Grande-Rivire
fait perdre la France tout ce qui est entre sa rive gauche et la
limite actuelle, depuis les sources de cette rivire jusqu' Bahon.
ne cessrent cependant
Les Espagnols
pas de se plaindre
ou de menacer, et on en vint, au mois d'avril 1760, une condes
vention provisoire,
capitaine
stipule par M. Desgrieux,,
et qui maintint;nominativement
troupes, et par don Gaspard,
douze habitants. Elle n'empcha
pas, en 1761, des hostilits que
M. Bart arrta. Les Espagnols
ayant encore fait des rclamations l'arrive de M. de Nolivos, en 1770, pour que les France
la rive gauche de la Grande-Rivire,
ais abandonnassent
vint en 1771 Daxabon, pour convaincre
nouveau gouverneur
don Gaspard,
qui y commandait,
que la convention provisoire
la prtention
des
elle-mme
du mois d'avril 1760 repoussait
don
Au mois d'aot de la mme anne
1771,
Espagnols.
de Saint-Raphal,
et M. de Boiforest,
commandant
Fernandez,
ingnieur en chef de la partie du nord, virent ensemble examiner cette partie de la frontire et en lever le plan. Au mois
d'avril 1773, on rpandit
que les Espagnols,
ayant leur tte
le prsident mme de Santo-Domingo,
devaient venir faire une
incursion dans cette partie, ce qui y amena encore les milices
de la dpendance, ayant leur tte MM. de Lilancour et Du Grs,
lieutenant du roi et major du Fort-Dauphin.
Ce mouvement,
qui
se trouva inutile, ayant donn lieu des observations
de la part
de M. de Lilancour, elles devinrent une des causes de l'rection
de la paroisse de Vallire, au mois d'aot suivant.
On croyait que l'opration
dfinitive des limites augmenterait la nouvelle paroisse,
mais le fait a t contraire cette
attente. Les retranchements
ont mme t cause que les limites
donnes la paroisse
en 1773 ont t charges par une nouvelle ordonnance du 15 novembre 1783, qui les a avances dans
l'ouest, sur la paroisse du Trou.
Vallire est maintenant
born l'est par la ligne des limites
n 32 jusespagnoles , depuis un point antrieur la pyramide
qu' la pyramide n 33. Cette limite, qui vient du piton de Bahaya

DE L'ILE

SAINT-DOMINGUE.

177

et qui suit la crte du morne Tnbres et le piton des Essentes,


borne la rivire Multres et le Boucan-Neuf,
et a laiss aux
une plaine nomme le Petit-Bassin,
o le gouverneEspagnols
ment franais avait donn des concessions
autrefois.
Au sud, c'est encore la frontire espagnole qui termine Vallire depuis la pyramide
n 33 jusqu' la pyramide n i3, place
au confluent que forme le ruisseau des Chandeliers
qui vient de la
avec la Grande-Rivire
partie espagnole,
qui est sur notre territoire. La limite

sud borde

ainsi tout le terrain appel Bas-Oural'ouest, la crte du piton des Ngres,


gans ouNouvelle-Gascogne.
le piton des Flambeaux
et la rivire des Racadeaux sparent Vallire de Limonade et ensuite du canton de crevisses
appartenant
au Trou. Enfin, au nord, la Grande-Rivire
et l'acul de Samedi
le sparent de la paroisse du Trou et de celle du Fort-Dauphin.
La paroisse de Vallire dans sa longueur de l'est l'ouest,
peut avoir environ trois lieues de surface sur deux de largeur,
du nord au sud. Sa configuration
intrieure
est celle d'une
coul la Grande-Rivire,
longue colline au milieu de laquelle
forme

venus des crtes ou chanes de


par divers ruisseaux,
montagnes
qui la ceignent de toutes parts.
sortent du piton
Les premires sources de la Grande-Rivire
Tnbres,
de Bayaha et de la crte de la montagne
vers l'est
de la paroisse. Ces sources forment d'abord deux petites rivires
et l'autre rivire du
appele rivire Tnbres
Boucan-Neuf
et qui se joignent environ une lieue de leur orila rivire prend le nom de Grandegine. A ce point de jonction,
Rivire, parce qu'elle a un lit vaste, un cours sans cascade ni
dans les diffrentes sinuosits que
saut. Aprs s'tre promene
dont l'une

est

le terrain, elle va dans la paroisse qui porte le mme nom


de Grande-Rivire
prfrer celui de
(qu'on s'est accoutum
et ensuite dans la plaine du Cap, pour y rpandre
Sainte-Rose)
la fertilit,
quoique des excavations
places dans des rochers
forme

sans doute,
absorbent,
lesquels elle s'est fait un passage
toutes celles
une grande partie de ses eaux, puisque
malgr
elle n'en conserve pas plus, dans les
dont elle reoit le tribut,
12
i.
entre

178

DESCRIPTION

DE LA PARTIE

FRANAISE

Limotemps ordinaires, l'endroit o le grand chemin-du-Cap


nade la traverse, qu'elle n'en contient dans les temps secs, au
point, si voisin de sa source, o elle reoit le nom de Grandede Vallire, la
Rivire. De ce point et dans la seule paroisse
la ravine
est grossie par la rivire Multres,
Grande-Rivire
la Porte, la ravine Prvost et celle des Racadeaux.
Quand on observe l'inclinaison
rapide des- diverses montagnes de Vallire, on ne peut refuser, un juste loge aux hommes
dans de semqui ont le courage d'aller exercer leur industrie
est difficultueuse.
On
blables lieux, o la plus petite entreprise
chemins de comadmire l'intelligence
qui y a ouvert plusieurs
et ceux ncessaires
l'exportation
des denres;
et
munication
rflchir sur
quand on est conduit par cette contemplation
l'ordonnance
du 2i novembre 1781, relative aux chemins, on
ne peut assez s'tonner qu'elle ait demand,
par exemple, dix
sur le
pieds francs de largeur aux chemins de communication
penchant des montagnes;
puisqu' Vallire, l'emploi de tous les
ngres ce seul travail ne l'accomplirait
pas en dix ans.
Vallire ne produit que du caf et des vivres du pays. 11
donne environ 1 million 1/2 de livres de cette graine-si utile au
cultivateur.
11 serait possible d'y doubler cette quantit, mais ce
serait son maximum.
Le sol, trs-diversifi,
comme ailleurs, est
au-dessus
du mdiocre,
sans arriver la supriorit
qui. rend
clbres quelques lieux de la colonie. On y compte environ cent
habitations
et une population de 160 blancs,
160 affranchis et
peu prs 2,000 esclaves.
On ne remarque rien d'intressant
pour l'histoire naturelle
dans la paroisse de Vallire, o le physicien observe
cependant
qu'il n'y a point de pierres calcaires susceptibles
de calcination
pour fournir de la chaux. Des vestiges d'ustensiles
l'usage des
anciens naturels, qu'on rencontre sur le sommet des
montagnes et
dans les gorges, annoncent qu'elles ont t
autrefois.
trs-peuples
On y trouva, en 1787, un grand tombeau,
auprs duquel en tait
un autre qui n'avait pu tre lev
qu' un enfant. Comme le plus
grand tait charg d'hiroglyphes
et que la pierre qui le recou-

DE L'ILE SAINT-DOMINGUE.

179

vrait suprieurement,
avait 6 pieds et tait d'une seule pice, on
le regarda
comme un tombeau
de cacique, ou au moins d'un
trs-considrable.
Je n'ai pas pu savoir quelle suite
personnage
avait eu l'examen
qu'on se proposait d'en faire.
l'ordonnance
d'rection
en paroisse
Quoique
(de 1773)
autorise Vallire avoir un bourg et un march,
il n'y existe
encore
rien de semblable.
Ce n'est
mme
cependant
que
depuis 1782 que le service divin y a t clbr, chaque mois,
par le cur de Limonade,
auquel on paye 2,000 livres par an.
Antrieurement
et depuis 1780, on donnait 800 livres au cur
du Fort-Dauphin
pour y venir quatre fois par an, les jours de
revue de la milice;
Vallire
n'a cess d'offrir la
cependant
de 8 ou 9 carreaux
de terre, d'un domestique,
de
jouissance
deux chevaux,
les meubles
d'un mnage et 1,000 cus par
an pour avoir un cur qui lui serait spcialement
attach.
Le
29 septembre
se sont imposs raison de
1773, les habitants
30 livres par tte d'esclave,
en
pour les frais d'tablissement
et sur environ
livres tournois
i0,000
paroisse,
qui en sont
on a acquis,
au nom de la fabrique,
un terrain
de
rsults,
dans un point central, o l'on a construit deux
28 carreaux
l'un servant tout la fois de chapelle,
sous l'invobtiments,
cation de saint Vincent (patron de M. de Montarcher,
intendant),
une glise, et l'autre pour
en attendant
et encore de presbytre
l'utilit du cur.
du Fort-Dauphin,
J'ai dit, dans la description
qu'il avait
t question d former une paroisse laquelle on dsignait pour
centre un lieu situ l'entre du bassin de l'acul de Samedi
est et ouest,
prs de la rivire Marion, et dans "une direction
de l'autre.
avec l'acul des Pins d'un ct et la coupe des'Perches
On assure mme qu'un chemin (qui est possible), prolong jusconqu'au canton de la Mine dans la paroisse d'Ouanaminthe,
de ce dernier
duirait les habitants
point au bourg du Trou en
moins de temps qu'il ne leur en faut prsent
pour tre la
de la ville du Fort-Dauphin,
lorsqu'ils se rendent en voiture au Cap; c'est--dire
qu'il y aurait une conomie d'un tiers
hauteur

180

DESCRIPTION

DE LA PARTIE

FRANAISE

les habitants de l'acul des Pins ont sept


de chemin. Aujourd'hui
tandis qu'une
ou huit lieues faire pour aller leur paroisse,
basse qui domine la
crte
d'une
milieu
vers
le
place
coupe,
et
double colline par laquelle les deux valles sont spares,
situe peu prs au centre de l'acul des Pins, coupe o je sais
sans qu'on y ait employ

cheval

et
a
l'on
pass
pied
dj
que
ce canton avec celui
le moindre travail, aurait fait communiquer
de l'acul de Samedi.
D'un autre ct, les cabrouets, les animaux de charge et les
ngres seraient arrivs ce bourg par un chemin de plaine pour
tandis que les montagnes
voisines, y trouvant
l'approvisionner,
un entrept peu loign, y auraient apport aussi leurs provisions. Tl y aurait peut-tre eu, par le mme moyen, des facilits
pour charrier des merrains, des essentes et mme du bois btir
sur place pour en tre dbarrass.
qu'il faut brler aujourd'hui
Les habitants les plus loigns auraient pu arriver au bourg en
trois heures. Il y aurait donc eu avantage pour tous, et notamet de Maribarou,
o les
pour la plaine du Fort-Dauphin
scheresses rendent les secours en vivres du pays si pressants.
si l'on-en
Tous ces motifs ont flchi devant l'intrt particulier,
du chemin aurait
croit certaines opinions, parce que l'ouverture
sacrifi ce mme intrt l'gard de quelques habitants sur le
ment

terrain

desquels il aurait pass.


Peut-tre que le peu d'tablissements
faits Vallire, conserait une raison pour revenir au plan
sidr comme paroisse,
de l'acul de Samedi auquel on les runirait. Dans tous les cas, il
serait utile, du moins, de consolider celui d'un march Vallire. Le ngre qui trouve vendre et acheter a plus de resLe comsources,' plus de jouissances et sa condition s'amliore.
merce que ces changes produisent tire d'une oisivet dangereuse
des gens de couleur, des blancs qui croupissent
dans des villes
ou dans de grands bourgs, o il donnent et reoivent alternativement l'exemple des vices. Avec des profits ils deviendraient
habitants
homme

et l'homme qui cultive un champ est un.citoyen


qui a une patrie. Je sais que de riches planteurs

et un
et des

DE L'ILE SAINT-DOMINGUE.

181

citadins gostes croient que tout le monde est heureux lorsqu'ils


ne manquent
de rien et qu'ils ne veulent que de grands proou des hommes grandes spculations,
sans se respritaires
souvenir de ce qu'ils furent autrefois
et sans compter tous les
hasards
dont ils sont les enfants gts. Mais moi qui songe,
mon tour, que la nature fait des fourmis et des lphants,
moi
subqui pense aux ngres que la misre et le dfaut d'aliments
stantiels et de secours de l'art de gurir moissonnent,
je suis
d'avis qu'on multiplie
les individus
dans les montagnes
o le
luxe ne sait pas gravir
et o une population
libre deviendrait
tout la fois un moyen de richesses nationales
et de sret intrieure. On en a la preuve dans l'tablissement
de
des montagnes
l'acul de Samedi et par consquent
de Vallire.
Tous les noms
de piton des Ngres,
de piton des Flambeaux,
de piton des
Tnbres, de crte Congo, rappellent des poques o des fugitifs se cantonnaient
ne ftdans des points presque inaccessibles,
ce que par le dfaut de chemins. On se rappelle encore de Polidor et de sa bande, de ses meurtres,
et
de ses brigandages
surtout

de la peine qu'on eut l'arrter.


Il faut compter
en outre que, dans l cas o
intervalles
de montagnes
sont sans point de runion,
spirituels sont refuss des hommes qui, du moins
dire qu'un
veulent s'entendre
d'une vie laborieuse,
Le
rainement
bon les attend pour les' rcompenser.

de grands
les secours
en sortant
tre souvefrein moral

faite mme des vrits consolantes


abstraction
de la religion,
qu'elle met en rserve dans le coeur de l'homme pour l'poque
o le malheur les fait clore, s'altre et se perd si l'homme est
loin de tout ce qui lui parle de l'autre vie. Une seconde raison,
c'est que des revues de milices rptes, au moins chaque tri
un habitant,
trs-loin
pour qui
mestre,
quelquefois
appellent
de
et une occasion
de dtournement
elles sont trois jours
la guerre, il faille envoyer,
dpense. C'est bien assez que, durant
une
toutes les six semaines,
de Vallire,
comme les habitants
la Melonnire,
o plusieurs
garde de huit jours au poste de
d'entre eux n'arrivent
qu'aprs avoir fait douze ou quinze lieues,

182

DESCRIPTION

DELA

PARTIE

FRANAISE

saisons.
dans certaines
sont prilleuses
quelques-unes
dbouch
La paroisse de Vallire n'a d'autre
pour ses
d'o elle les envoie au Cap, qui
denres que le Fort-Dauphin,
lui fournit aussi ses besoins. Il y a 8 ou 10 lieues de transport.
de montagnes,
La situation de cette paroisse, environne
la garantit des scheresses qui dsolent les plaines de son voisinage. Elle est plutt sujette l'excs des pluies et aux dbordont

qui en sont la suite. Dans l'ouragan du II au 5 aot 1772,


et qui se fit sentir depuis Ouanaminthe jusqu' Saint-Marc, le vent
et dtruisit le
qui soufflait du sud-est renversa les constructions
manioc, le riz et les pois. L'acul de Samedi, l'acul des Pins, la
furent ravags ; la rcolte de caf qui tait
Nouvelle-Bretagne
sur les arbres fut presqu' moiti perdue, et ce qui restait de
endomla prcdente
dans les magasins fut considrablement
dements

heures, ajouta
mag. Une pluie abondante,
qui dura vingt-quatre
les inondations tant de calamits.
La temprature
de Vallire est assez frache, et elle serait
mme trouve froide par les habitants des villes. On pourrait y
des arbres fruitiers de France, et en 1787 on voyait
naturaliser
chez un habitant plusieurs pommiers dont un avait 26 pouces de
circonfrence.
On observait
avec raison qu'tant
sauvageon,
venu du ppin, ses fruits ne pouvaient pas tre bons.
Dans l'est de Vallire est le mont Organis qui en dpend.
Il ne se dgrade pas comme la face septentrionale
des monet l'on
tagnes qui sont au fond de la plaine du Fort-Dauphin,
y trouve des terres qui ont encore leur fertilit premire. On a
appel ce mont Organis, parce qu'il semble tre l'asile chri de
l'oiseau nomm musicien cause de son brillant gosier et de sa
facilit moduler plusieurs notes de musique avec une exactitude qui charme l'homme, toujours occup de se retrouver
dans
tout. C'est une des jouissances de ces lieux levs, o le regret
produit par plus d'une privation est adouci encore par une vue
tendue qu'on peut, de certaines positions,
promener jusqu'
des distances trs-considrables;
et par la fracheur tonique des
est telle qu'au point du jour et cause
nuits, dont la temprature

DE L'ILE SAINT-DOMINGUE.

183

des eaux limpides dont on est entour par les bras nombreux de
plusieurs rivires, on prouve l'air extrieur une sensation trscelle des geles blanches de France;
propre rappeler
et cette
sensation est commune aux montagnes
et notamavoisinantes,
ment celles de l'acul de Samedi.

IV.
PAROISSE
La forme
ayant sa base
se rapprochant

DU

TERRIER-ROUGE.

de cette paroisse est presque


celle d'un triangle
la mer et dont les deux cts vont toujours en
distants
jusqu'au
sommet, o ils sont trs-peu
Elle est, pour ainsi dire, toute en plaine, et ne

l'un de l'autre.
renferme qu'une trs-petite
portion montagneuse
qui n'est mme,
dans certains points, que le penchant
doux de quelques collines
ou l'extrmit
de quelques petites chanes.
La paroisse
du Terrier-Rouge
est contigu,
dans l'est,
celle du Fort-Dauphin,
de sorte qu'elles se partagent
les FondsBlancs; le canton du Terrier-Rouge,
dit, est ensuite,
proprement
et le canton du Grand-Bassin,
celui du Terrierqui surmonte
la grande colline du FortRouge en allant au sud, correspond
la mer, l'ouest, en partant du rivage,
Dauphin : au nord-est
est une petite portion de la paroisse de Limonade avec laquelle
a en commun la ravine Grimaud, juscelle du Terrier-Rouge
du chemin du Cap au Terrier-Rouge;
puis ce
qu' la rencontre
chemin lui-mme devient une limite sud, jusqu' ce que, parvenu
la lisire des habitations
Pardieu et Bretoux, il trouve la cime
et Bouch, qui,
de la montagne
des Balingans
des pineux,
du
dirige au sud, devient une partie de la limite occidentale
Terrier-Rouge,
contigu dans cette partie celle du Trou.
Au sud, la paroisse du Terrier-Rouge
a, par sa configuracomme je viens de le
tion, le chemin du Cap au Terrier-Rouge,
dire pour sa limite ouest; puis dans le surplus de sa frontire

18

DESCRIPTION

DE LA PARTIE FRANAISE

avec la paroisse du
elle a pour limite commune
mridionale,
son confluent avec la rivire
Trou la ravine Bouch jusqu'
Marion.
a un sol extrmement
vari.
La paroisse du Terrier-Rouge
J'ai dj dit un mot de celui des Fonds-Blancs,
que traverse le
Rien n'est plus fait
grand chemin du Cap au Fort-Dauphin.
pour attrister que l'aspect qu'il prsente dans les temps secs, et
de produire un
qui ferait douter que ce canton soit susceptible
indigo trs-estim,
quand des pluies propices viennent le fconder. Un tuf blanchtre et marneux y tale bientt les miracles de
la plus rapide vgtation,
si les sels qu'il contient sont tenus
dans l'tat de dissolution qui peut les convertir en sve. Il est
des portions plus voisines du rivage qui sont d'une
cependant
aridit absolue, parce que la mer est encore trop proche d'une
surface qu'une efflorescence
salineuse occupe tout entire, ou
des arbustes
que pour donner passage
qu'elle n'abandonne
vrais avortons, ou ces vgtaux spongieux qui semblent vouloir repousser encore par leurs pines l'homme que l'aridit du
sol n'aurait pas cart. C'est dans le canton de Fonds-Blancs
du vrai sulfate de chaux,
qu'on a trouv, il y a peu d'annes,
dont la Socit des sciences et des arts du Cap-Franais
a mme
fait faire le buste de feu M. Lefebvre Deshayes,
habitant
de
Plymouth, l'un de ses membres les plus zls. C'est encore au
canton des Fonds-Blancs
que sont les mamelles,
petits monticules placs l'extrmit ouest des Fredoches,
remarquables
par
leur isolement,
et dont j'ai parl l'article du Fort-Dauphin,
mais qui appartiennent
la paroisse du Terrier-Rouge.
Cette bande nord est suivie, en allant dans le sud, d'un canton qui en diffre un peu; c'est celui de la Belle-Htesse,
au-dessus duquel encore est celui du Grand-Bassin,
qui va communiquer par son bout suprieur la gorge de l'acul de Samedi, et o
le terrain est mdiocre et les pluies tellement rares
que la culture y est quelquefois sans fruit. Le Grand-Bassin
a cependant
7 sucreries, mais qui ne donnent entre elles que 500 milliers de
sucre.- Une rivire, la Matrie, passe au Grand-Bassin
; quoique

DE L'ILE SAINT-DOMINGUE.
sa
considrable
ses eaux s'infiltrent

source,
parmi

185

son

lit est souvent sec, parce que


les sables qu'elle charrie et dont son

est bord.
Du Grand-Bassin
la paroisse
au sud-est,
qui termine
on trouve le canton qui se nomme le Terriergagnant l'ouest,
dit, et qui est bord au nord par le chemin
Rouge proprement
en passant
qui va du Cap au Fort-Dauphin,
par le bourg du
Ce canton est dsol aussi par la scheresse.
On
Terrier-Rouge.
dans le nombre
est celle
y compte cinq sucreries,
desquelles
aux Jsuites, autrefois missionnaires
del partie
qui appartenait
du nord de la colonie, et o ils avaient une chapelle claustrale
et 270 ngres.
Ces cinq sucreries
donnent nanmoins
environ
1 million de sucre;
quantit dont celle des Jsuites fournit le
ce revenu prouvent bien
tiers, mais les capitaux qui produisent
cours

le peu de fertilit
du sol. 11 est mme trs-extraordinaire
que
des religieux et surtout des Jsuites,
qui, dans toutes les colonies, ont montr une grande sagacit dans le choix des concessions qu'ils se sont fait faire, aient franchi le Quartier-Morin
et
Limonade pour venir s'tablir
au Terrier-Rouge.
Ce canton finit
la face orientale
et
de la chane des Epineux,
des Balingans
Bouch, terme de la paroisse l'ouest.
Le nom de Terrier-Rouge,
donn cause de la nuance du
terrain (origine qui blme l'usage de dire les Terriers-Rouges),
aussi une grande savane naturelle,
appartient
spcialement
ou la Savanenomme
la grande
savane
du Terrier-Rouge
le canton du Terrier-Rouge,
Carre, qui unit diagonalement
des Fondsdont je viens de parler, avec l'extrmit
suprieure
Cette savane, trsdu Fort-Dauphin.
Blancs, la plus rapproche
ou
de fredoches
endroits
est charge
dans plusieurs
tendue,
dans
de raques (assemblage
de bois rabougris),
qui s'tendent
divers sens, et qui rendent inutiles de grands espaces o l'on ne
bois que leur incorruptibilit
quelques
de leurs dimensions.
faire priser, malgr la petitesse
Le bourg du Terrier-Rouge,
plac environ trois petites
de Caracol, est compos de 25 maisons
lieues de l'embarcadre
va pas
devrait

mme

chercher

186

DESCRIPTION

DE LA PARTIE FRANAISE

situes auprs de l'glise ddie Saintparses et mdiocres,


utiles au
Pierre, et servant loger quelques petits dtaillants,
march de la paroisse qui se forme au bourg les ftes et les
Le Terrier-Rouge
dimanches.
faisait, avec le Trou, partie de la
paroisse de Limonade.
Lorsque le Trou devint en 1705 une
le Terrierlimites espagnoles,
qui s'tendait jusqu'aux
en 1707 et devint
eut une chapelle
Rouge qui en dpendait
lui-mme une paroisse ds 1710, si on en croit une note crite
en 1714 par le pre Le Pers, qui devait le bien savoir, lui qui
a t le fondateur de la paroisse du Trou. Nanmoins,
soit que
paroisse

cet tablissement
paroissial de 1710 n'ait t que prcaire, soit
on voit dans
qu'il et mme t abandonn
depuis 1714,
une pice authentique
l'ordonnance
des administrateurs
du
27 aot 1722, qu'en 1721 les habitants du Terrier-Rouge,
du
du grand acul de la Belle-Htesse,
de la SavaneGrand-Bassin,
Carre et du Fond-Blanc,
cause
demandrent
une paroisse,
de leur trop grand loignement
de celle du Trou. Autoriss le
18 mai dlibrer cet gard, ils arrtrent,
le 26 octobre,
qu'on construirait l'glise sur un terrain entre deux raques situes
dans la savane Goyave, lieu o est le bourg actuel, ce qui fut
Le bourg est assez au centre
approuv par les administrateurs.
de la paroisse, puisque le bout nord-ouest
de celle-ci, qui s'en
carte plus que le reste, n'a point d'habitants;
il est prs de la
rivire la Matrie ou du Terrier-Rouge
qu'il a l'est, et qui vient
du morne Bouch.
Il ne reste plus dcrire que la portion de la partie septentrionale
de la paroisse,
du grand
qui, place au-dessous
chemin du Cap au Fort-Dauphin,
s'tend
depuis les FondsBlancs jusqu' la paroisse de Limonade,
dans l'ouest.
Le canton qui suit les Fonds-Blancs
de l'est l'ouest est
celui de Jacquezy.
Ce mot indien que l'on crit Jaquezy, Jacquezy et Jaoey, tait le nom de toute l'tendue
qui forme la
et une partie de celle du Trou ; aussi
paroisse du Terrier-Rouge
ne le connaissait-on
autrefois que sous cette dnomination
gnrique, et le Trou tait appel le Trou de Jacquezy.
Depuis, il a

DE L'ILE SAINT-DOMINGUE.

187

au canton dont je parle en ce moment et qui est


t restreint
entre la mer, les deux bras de la rivire de Jacquezy,
et le
chemin qui va du Cap au Fort-Dauphin.
dit est trs-remarquable
Jacquezy proprement
par sa fertilit. Huit sucreries
y donnent 1.800 milliers de sucre blanc
d'une belle qualit.
Qu'on juge par l de ce qu'on pourrait
attendre de ce terroir, si les pluies ne lui taient pas aussi constamment
refuses ou si les habitants,
au lieu de se disputer
par de longs et coteux procs le peu d'eau qui coule sans utilit dans les rivires, s'accordaient
raison
pour se la partager
de leurs possessions
arrosables.
Ils augmenteraient
leurs revenus et ajouteraient
leurs richesses la jouissance
dlicieuse du
des fruits et du laitage, qu'on regrette de ne pouvoir
jardinage
C'est Jacquezy que
pas donner des ngres convalescents.
viennent les meilleures ca'mites, ce fruit mucilage sucr, dont
les croles sont si friands, quoique son odeur un peu fermente
le rende peu agrable
aux Europens.
La camite est l aussi
grosse qu'une belle pomme de calville ou qu'une belle orange,
et sa peau offre sur un fond vert la nuance violette qu'a le dessous de sa belle feuille lisse.
Le bourg du Terrier-Rouge,
qui a la grande savane du
a aussi une grande savane de Jacquezy
mme nom au nord-est,
et peu prs la mme distance. A la naissance
au nord-ouest
la rivire la Marrie
de cette savane, l'est et avant d'arriver
de la
est un monticule
qui n'est qu'un point du prolongement
crte des pineux, vers le nord. On le nomme le morne Espagnol
le point voisin o
et autrefois on appelait aussi passe Espagnole
le chemin traversait la rivire. Plus au nord sont deux petites ruont toujours
nions d'eau que les Franais
appeles la grande
Mare et la mare l'Oye. C'est entre elles deux que M. de Parun corail ou lieu
en 1716, et au-dessus
dieu avait une hatte,
pour lever des cochons.
dans l'ouest. Ce n'est
Le canton de Caracol suit Jacquezy
en un
change quelquefois
plus qu'une savane que la scheresse
Il y a cependant
des habitations
champ couvert de poussire.

188

DESCRIPTION

DE LA PARTIE

FRANAISE

du
la
de
sont
mais
elles
paroisse
sud
de
la
Caracol,
dans
partie
Trou. Enfin, entre Caracol et la limite de Limonade on trouve
encore une raque appele raque Budan, qui n'a point d'tadans ce qui dpend du Terrier-Rouge.
blissements
intrt,
d'offrir un vritable
Mais ce qui est susceptible
au nord. A
cette paroisse
toute
c'est la cte qui borde
Mamelles com1,000 toises du point du rivage qui rpond aux
ces portions
des Fonds-Blancs;
qui,
les Estres
entre la terre et l'onde, ont, si j'ose m'exprimer
mitoyennes
ce
ainsi, une existence amphibie et qui leur nom est venu de
elles ne
qu'elles sont ex terra, hors de la terre, avec laquelle
forment pas un tout homogne. Les esters ou extrres ds Fondsont environ
ester plus familier),
a.rendu
Blancs (et l'usage
en
toises de long sur une profondeur
3,000
qui augmente

mencent

gagnant l'ouest et qu'on peut compter environ 1,000 toisesen


terme moyen.
FortLa chane de rcifs dont j'ai dj parl l'articl-du
Dauphin est parallle cette cte, dont elle n'est loigne que
de 500 toises et o elle a plus d'une demi-lieue de large, et seulement 8 ou 9 pouces d'eau mer basse. Un peu l'est du
les esters est une petite passe o les canots
point o commencent
peuvent traverser les rcifs, et 1,500 toises de celle-l, est la
o de petits btiments pourraient
passe des Fonds-Blancs
pntrer; aussi y a-t-il en face de cette dernire une batterie et un
et s'opposer
au passage des
corps-de-garde
pour la dfendre
canots qui se seraient introduits par la passe qui leur suffit. Ce
o l'on arrive en contournant
les esters dans
corps-de-garde,
l'est et allant ensuite le long du rivage, est 2,500 toises de
la pointe de Jacquezy qui termine ces esters dans l'ouest et qui
est presque en ligne droite avec l'entre du Fort-Dauphin.
On trouve 1,420 toises en contournant
la cte depuis la
de la rivire la Matrie
pointe de Jacquezy jusqu' l'embouchure
ou du Terrier-Rouge
qu'elle a au sud. On remonte cette rivire
de Jacquezy
pendant 550 toises pour arriver l'embarcadre
qui existait avant 1716 ; et 1 petite lieue dans l'est duquel

DE LTLE SAINT-DOMINGUE.

189

la hatte que M. Robineau,


tait, dans les Fonds-Blancs,
succeset procureur
sivement snchal
gnral au Cap, fit la sollicitation de MM. le chevalier
de Saint-Laurent
et Bgon, et
de M. Fransquenay
en 1685, et qu'on voyait encore
l'exemple
en il 16.
A ZiOO toises dans le sud-ouest
de l'embouchure
de la Matrie
ou rivire du Terrier-Rouge,
est celle de la rivire de Jacquezy
ou du Trou de Jacquezy,
qui est couverte, dans l'ouest, par une
pointe qui s'avance de plus de 200 toises hors de l'embouchure
et qui forme, avec la pointe de Jacquezy,
la baie de ce nom o
devait aboutir le canal de communication
avec le bord ouest de
la baie du Fort-Dauphin.
La dernire pointe forme en mme temps celle septentrionale de la baie de Caracol. Dans cette dernire baie et une
demi-lieue
de la pointe est l'embarcadre
de Caracol qui existait avant 1717, et o l'on embarque
dans deux points, dont le
second est 360 toises dans l'ouest du premier et prs de l'embouchure de la rivire de Caracol qui est dans l'est de la savane
du mme nom. La cte court au sud-ouest
depuis la pointe
l'ouest, jusqu' la rivire de
qui forme la baie de Jacquezy,
la direction de l'est l'ouest pendant
Caracol, o elle reprend
600 toises; mais ce terme la cte recule d'environ 500 toises
dans le sud et formant trois arcs de cercle presque
gaux que
deux petites
lieue dans
elle fait 1 grande
pointes
sparent,
l'ouest. Arrive l, elle reprend le nord et revient presque jusavec la direction de la cte depuis l'entre
qu' tre parallle
la pointe de Jacquezy.
du Fort-Dauphin
jusqu'
de ces arcs ou enfoncements
C'est au-devant
et, par consquent, du retour de cte qui est angle droit avec lui, qu'est
mais plus grandes
un nouvel ester dcoup par portionsingales,
Il a 3,700 toises de
des Fonds-Blancs.
que celles de l'ester
l'est l'ouest et environ 1,500 du nord au sud. Entre lui et les
et 1,400 de
arcs est la baie Bkli qui a 470 toises d'ouverture
de l'est l'ouest. Au fond de la baie de Bkli est un
profondeur
intervalle

dans l'ester

mme,

au troisime

arc qui est le dernier

190

DESCRIPTION

DE LA PARTIE

FRANAISE

au fond, et que quelques personnes appellent la baie Gongut,


de
du nom de l'habitation
qu'elle borde et o est l'embouchure
ce
limite de la paroisse de Limonade;
la rivire Grimaud,
qui m'avertit de rentrer dans celle du Terrier-Rouge.
et de Caracol sont couverts
Les esters des Fonds-Blancs
du tan et o l'on vient recueillir
de paltuviers
qui fournissent
des hutres.
L'ester de Caracol est form par douze portions appeles
l'ensemble
lets, qui en composent
que l'on nomme la pointe
de ces douze
de Caracol. Les trois lets les plus considrables
Tout cet ester fut concd le
sont le ct est de l'ester.
22 novembre

M. Courrejolles,
ce qui n'empcha
pas
plusieurs personnes de le convoiter en 1772 et en 1775. Mais
un arrt du conseil du Cap, du 20 mars 1781, a maintenu
est
M. Courrejolles
dans ses droits.
Le possesseur
actuel
M. Bernier, qui l'a pay 27 livres au mois de janvier 1783.
1769

La pointe de Caracol se trouve 3,000 toises de celle de


L'ouverture
Jacquezy.
qui est entre elles deux conduit donc :
1 la baie de Caracol qui occupe le milieu; 2 celle de Jacquezy qui est dans le fond sud-est ; et 3 celle de Bkly qui
est dans le fond sud-ouest.
Ds 1713, ces divers embarcadres
furent carabins,
mais
celui de Caracol fut le premier de tous ceux de la partie du
nord qu'on fortifia. H l'a t par les soins de M. de Chastenove
Cet embarcaqui y fit placer une batterie et un retranchement.
dre est assez difficile, parce que les chaloupes ne peuvent en
de Jacquezy
eut
approcher
qu' la haute mer. L'embarcadre
aussi un retranchement
peu aprs, fait comme celui de Caracol,
par des ngres de corve. M. de Belzunce y ajouta encore des
dipositions en 1762.
Maintenant
l'embarcadre
de Jacquezy et celui de Caracol
sont protgs par des batteries et des corps de garde
capables
de s'opposer aux entreprises
tenter les canots ou
que pourraient
les btiments auxquels la passe des Fonds-Blancs
et celle mme
de Caracol,

qui est dans

les rcifs

et en face de la pointe

de

DE L'ILE SAINT-DOMINGUE.

191

auraient
donn accs;
ce qui supposerait
Caracol,
le secours
d'excellents
pratiques pour se diriger dans la passe et pour viter les hauts-fonds
de la pointe de Caracol, et une audace
que
de se retirer,
si l'on tait dsempourrait punir l'impossibilit
le Hussard,
par. Au mois de juin 1762, la frgate anglaise
sondant la passe de Caracol, s'y choua et fut prise. Les habitants de Limonade,
de Sainte-Rose
et du Dondon fournissent,
comme

ceux du Trou., la garde de Caracol.


Le passage
de Jacquezy
et celui du Trou (il n'y avait point
alors de paroisse du Terrier-Rouge)
furent afferms, au mois de
janvier 1717, par le capitaine du port du Cap, d'aprs les ordres
du gouverneur
gnral, un M. Fouquet, avec privilge exclusif.
Le passage de Jacquezy fut afferm pour trois ans M. Franois Surger, en 1728, raison de 690 livres par an ; il produilivres.
sait en 1744 6,650
il ne fut port qu'
Cependant
3,600 livres le 18 juillet 1763, que M. Ruotte, substitut du procureur gnral du Cap, et subdlgu
de l'intendant,
l'adjugea
J'ai dj dit que ces fermes disparurent
en 1765.
cependant
que quoique le mtier de passager
soit trs-libre,
il n'est cependant
pas permis ceux qui le font
de refuser de se charger des marchandises
qu'on leur prsente
transporter
sur le pied ordinaire
du fret, dont le taux est fix
par l'usage. La question s'tant prsente au conseil du Cap entre
M. Chardavoine.
J'observerai

M. Troplong,
capitaine d'un navire de Bordeaux, et M. Duhalty,
de Jacquezy,
du passage
celui-ci fut condamn
propritaire
par
arrt de ce tribunal,
du 15 mai 1777, recevoir et translui avait offerts. Il n'y a donc
porter des feuillards
que l'autre
que la cessation du passage
qui puisse exempter le matre du
passager de servir le public.
Les trois embarcadres

du Terrier-Rouge
de la paroisse
sont d'autant plus prcieux pour elle et pour la paroisse du Trou,
de Caracol servent de dbou laquelle les deux embarcadres
navich, que les barques passagres
qui y font les transports
l'abri
guent en dedans des rcifs, et sont ainsi moralement
conduisent
de tout danger.
Des chemins commodes
jusqu'aux

192

DESCRIPTION

DE LA PARTIE

FRANAISE

les denres
aux
embarcadres,
construits
d'entrept
magasins
les
et servent transporter
au
vendre
ou
livrer
doit
Cap,
qu'on
et les autres objets qu'on tire de cette ville.
approvisionnements
mouills au
Quelquefois aussi les chaloupes des navires d'Europe
les capiCap viennent jour nomme chercher des denres que
taines ont achetes ou qu'ils doivent recevoir fret, et ils vitent
d'un dcharet les inconvnients
ainsi les frais du magasinage
gement au Cap. D'autres fois encore, les acons sont expdis de
la rade du Cap pour effectuer ces transports,
qui, dans les annes
rendent
et pour le commerant,
heureuses pour le cultivateur
diffrentes routes qui coupent en divers sens la
trs-frquentes
On y prouve cepensurface de la paroisse du Terrier-Rouge.
l'obstacle
dant, mais trop rarement
pour l'utilit des habitants,
en torrents,
du passage des rivires que des orages changent
et qui sont assez encaisses, surtout celle de Jacquezy ou du Trou
traverser
de Jacquezy,
lorsque leurs
pour tre dangereuses
eaux excdent une certaine hauteur.
II est temps de dire que le canton de Caracol, qui porte
du limaon, peut-tre
cause de l'enfoncele nom espagnol
ment de la baie de Bkly ou des tournoiements
des parties de
l'ester, tait le site de la-ville de Port-Royal
que
(Puerto-Ral),
du gouverneRodrigue Mexia fonda en 1503, et qui dpendait
Mais ce qui est encore plus glorieux pour
ment de Saint-Yague.
Caracol, c'est que son port est celui de la Nativit, ainsi nomm
par Christophe Colomb, qui y entra le jour de Nol 1492. En
tout ce qu'il y a de descriptif dans les premiers
rapprochant
historiens
du nouveau monde, il n'est gure possible de douter
de ce fait; surtout quand on remarque
que le chef-lieu du
tait sur une pointe, l'extrmit
de la
royaume de Guacanaric
et consquemment
vers le point o est maintenant
Vga-Ral,
l'embarcadre
de la Petite-Anse,
au Quartier-Morin,
et qu'il est
dit que Colomb partant de la Nativit, fit de l'eau au nordbien l'entre
ouest, puis sortit en remarquant
pour la reconnatre, que son lit tait noy et qu'on n'y trouvait point de pierres
pour btir, circonstances
qui semblent, bien dsigner la rivire

DE L'ILE SAINT-DOMINGUE.
de Caracol ou de Jacquezy,
de Caracol dans un passage

193

une

entre aussi difficile que celle


que laissent des rcifs et la nature
des environs de l'ester. Ce fut prs du port de la Nativit que
fut construite la tour que l'on appela la forteresse de la Nativit,
et o Colomb laissa quelques Espagnols
qu'il trouva massacrs
son second voyage,
ce qui le porta abandonner
le port de
la Nativit au mois de dcembre
lu 93. Je montrerai
dans la
de la paroisse
de Limonade,
sur le territoire
de
description
combien ces preuves se
laquelle il parat qu'tait la forteresse,
fortifient encore. Tout se runit donc pour offrir dans Caracol
le premier
tablissement
du nouveau monde et en
europen
mme temps le premier de l'le Saint-Domingue.
Quel tat pour
une aussi illustre origine! On y chercherait
en vain le souvenir
de sa gloire primitive,
les traces de la ville qui embellissait un
lieu que son aridit et celle des environs a presque livr
du moins dans une grande
on n'y peut
l'abandon,
partie;
recueillir que cette utile leon, que tout ce qui est l'ouvrage
de
l'homme est prissable
comme lui.
La ville du Port-Royal
tait du nombre des villes espagnoles de la colonie qui obtinrent des armoiries en 1508. Elle
avait un cu d'azur onde, charg d'un navire d'or. Ds 1606,
elle tait dj abandonne.
a des droits la reconnaissance
Le Terrier-Rouge
publique
prdes jsuites, appartenant
parce que c'est sur l'habitation
les premiers
t naturaliss
sent M. de Rouvray,
qu'ont
leurs concafiers que les jsuites de la Martinique envoyrent
frres. On en prit les graines pour les planter au Dondon, o
la culture de cet arbuste
Saint-Domingue,
l'on a commenc,
qui doit tre mis au second rang parmi les productions qui font
la richesse de la colonie.
sur l'habitation
Il y a au Terrier-Rouge,
Auvray, de la
habitant a fait
luzerne provenue de graines que cet industrieux
venir de France et y a plantes en 1776. Il peut en faire une coupe
tous les mois, et les mulets et les chevaux la mangent avec
grand

plaisir.

13

DESCRIPTION

194

DE LA PARTIE

FRANAISE

sche.
est gnralement
du Terrier-Rouge
La temprature
de la scheresse
qui y rgna
Cette paroisse souffrit extrmement
celui d'avril 1786;
depuis la fin du mois d'aot 1785 jusqu'
au
et qui fut telle qu'on croit que le feu a pris spontanment,
mois de mars 1786, plusieurs pices de cannes de l'habitation
dit.
proprement
Verron, situe dans le canton du Terrier-Rouge
C'est

sur cette

1771,
qu'est n, le 24 octobre
par une mule, et qui a vcu jusqu'au

habitation

un petit muleton
produit
17 juin 1776.
Les recherches
publies par la Socit des sciences et des
arts du Cap sur les pizooties,
prouvent
que la maladie charet l'on y lit,
a paru au Terrier-Rouge
en 1787,
bonneuse
les dtails
des accidents
qu'prouva
jiages 149 et suivantes,
M. Auvray, pour s'tre bless en ouvrant une mule qui en tait,
morte.
Suivant le rapport
il y avait dans tous les envid'Herrra,
une mine de cuivre. Tout porte croire
rons de Port-Royal
le Roux des Iles, ci-devant
Chamqu'elle tait sur l'habitation
prsent de la paroisse de Limonade,
o l'on
pairig, dpendante
a vu des dbris de quartz, que la tradition dsignait comme ceux
d'une exploitation.
Il est rellement
singulier
que ds cette
la dcouverte
de l'le, on ft dj
poque, qui remonte jusqu'
rduit travailler
des mines de cuivre. L'or n'tait donc pas
aussi commun qu'on l'a-dit!
Le travail de cette mine ne devait
pas tre dans la savane de Caracol, o le bois pouvait lui mann'en a jamais exist que peu dans cette partie,
quer, puisqu'il
et encore y avait-il dans ce bois mme de grands intervalles salid'en produire.
Ce local n'aurait
neux, incapables
pas pu entretenir des usines, ou du moins elles ont d n'avoir qu'une courte
existence si elles taient rduites cette faible ressource,
et tout
autre moyen aurait augment
les frais d'exploitation.
On compte dans la paroisse
du Terrier-Rouge
240 blancs,
170 affranchis,
et 5,500
elle a une compagnie
de
esclaves;
et une de fusiliers,
dragons
de 90 blancs,
et une
composes
troisime forme de 70 dragons multres
et ngres libres.

DE L'ILE
Il y a du bourg

SAINT-DOMINGUE.

195

du Terrier-Rouge,
Au Cap
Au Fort-Dauphin
Au Trou ....

9 lieues.
. 4
2

V.
PAROISSE

DU TROU.

Cette paroisse,
dente en ce qu'elle

qui est.fort
tendue, diffre de la prca une trs-grande
partie de son territoire
en montagnes.
Sa forme est trs-irrgulire
et tient celle des
de ses diffrents cantons.
gorges et des points de communication
de manire qu'elle ne touche par
Quatre paroisses
l'enserrent,
son territoire
ni la mer, ni la ligne des frontires
espadu Terrier-Rouge
gnoles. Dans l'est, c'est la paroisse
par la
cime de la montagne
des pineux,
des Balingans
et Bouch,
et la ravine Bouch, jusqu'au
confluent de cette dernire avec
la rivire Marion; l, c'est la paroisse du Fort-Dauphin
par la
mme

rivire

Marion

son confluent avec la rivire de


l'acul de Samedi, puis par celle-ci jusqu'
la rencontre
de la
crte Battre du Feu. De ce point la ligne qui borde la paroisse
du Trou devient extrmement
de manire qu'elle a
sinueuse,
des directions
qu'on ne peut pas dsigner toutes du mme mot.
C'est ainsi qu'elle suit la crte Battre du Feu jusqu' la cime
de la montagne
de l'acul de Samedi, o elle cesse d'tre conjusqu'

puis de cette cime, elle va


tigu la paroisse du Fort-Dauphin;
jusqu'au piton des Flambeaux,
ayant pour limite la paroisse de
Vallire, qu'elle continue suivre, en allant au piton des Ngres
ensuite cherchant
jusqu' la source de la rivire des Racadeaux;
la grande rivire, et suivant son cours pendant quelque temps,
rencontrer
elle va la montagne
des Palmistes
ainsi le bord sud de la paroisse
.Roches, terminer
son ct ouest.

le piton des
et commencer

196

DESCRIPTION

DE LA PARTIE FRANAISE

des crevisses,
"Celui-ci .est form par la montagne
qui
la paroisse de
spare le Trou du canton du Moka, appartenant
des Ctelettes et celle de
ensuite c'est la montagne
Limonade;
aussi de la paroisse de Limonade;
.Sainte-Suzanne,
dpendant
enfin c'est le canton de Roucou, que la ravine Grimaud divise
entre la paroisse du Trou l'est et celle de Limonade l'ouest.Au nord se trouve toujours la paroisse du Terrier-Rouge,
entre laquelle et celle du Trou est le chemin du Cap au bourg
l'habitation
du Terrier-Rouge,
Pardieu,
qui termine Je
jusqu'
Trou dans cette partie.
En parlant de la paroisse du Terrier-Rouge,
j'ai eu occadu territoire
sion de dire qu'une
plane de
grande portion
dsicelle-ci et de la paroisse
du Trou tait originairement
et
gne sous les noms communs de Caracol et de Jacquezy,
le Trou de Jacquezy,
apparemque le Trou lui-mme s'appelait
ment causeque plusieurs gorges des montagnes ont leur, ouveret des bouture dans ce point. Ds qu'il parut des flibustiers
et Caracol eurent
dans la plaine du Cap, Jacquezy
tablissements
et j'ai dj rpt
franais
quelques
pars,
qu'en 1685 il y avait des hattes Limonade, vers la lisire de
Caracol et de Jacquezy;
et qu'au commencement
du sicle,
d'anciens
dfenseurs
de la patrie congdis
et des colons du
vers l'est pour s'opposer
aux
voisinage.du
Cap gagnrent
en 1691 et
attaques des Espagnols
qui avaient tout dvast,
en 1695 : poques o ils avaient cru anantir, pour jamais, ceux
qu'ils avaient vus tablis, plus de vingt ans auparavant,
jusqu'au bord de la rivire du Rebouc.
Mais encore, en 1705, Limonade tait le dernier lieu form
en paroisse,
et il est ais de concevoir que le pasteur veillait
mal au bonheur des ouailles qui habitent la rive occidentale du
Massacre. La premire paroisse qui se forma au del de Limonade fut celle du Trou, o l'on conut,
en 1705,
le projet
d'avoir une glise, dont la ddicace fut faite saint
Jean-Baptiste,
le 24 juin 1707, et qui eut l'abb de Mont-Tours
pour premier
cur; le mme qui clbra, trois mois auparavant,
la premire
caniers

DE L'ILE

SAINT-DOMINGUE.

197

messe la succursale
de Bayaha. Elle comptait
dj un assez
bon nombre de paroissiens
dont le premier,
tabli en 1700, tait
M. Blanchet,
alors propritaire
de l'habitation
que possde
M. le Matre,
commandant
les milices de celte
aujourd'hui
et plusieurs
autres 1 habitants
paroisse,
presque tous venus de
Ce fut au pre Le Pers, jsuite trs-zl
Limonade.
et cur de
de l'acquisition
du
Limonade,
que ces colons furent redevables
terrain que lui vendit M. Mercier, qui M. Auger, gouverneur,
l'avait concd, en 1703. Ce fut mme un sentiment
de reconnaissance
qui fit choisir le patron du pre Le Pers pour celui
de la paroisse.
fait en 1708, dit
Un arpentage
de Mondion de Beaupr,
avait 48 carreaux,
et en 1712 le cur en
que ce terrain
maintenant
la famille de
34 M. Prot, que reprsente
estim cent cus; on peut juger,
Brucourt,
pour un ngrillon
ce qu'on estimait alors le terrain d'un canton de
par ce trait,.de
de lagons. En 1716, les
plaine, couvert de bois et entrecoup

"vendit

au nom de la fabrique,
la permission
demandrent,
et. d'y construire
une noules 14 carreaux
restant
d'habiter
la premire n'ayant que 32 pieds
velle glise plus considrable,
de long sur 30 de large. En 1727, l'abb Boyer consentit
l'abandon,
pour un cimetire, d'une portion de ce terrain, dlgu
; mais le 12 novembre 176Z|,
par le pre Le Pers ses successeurs
fut convertie
dans cet abandon
une partie du terrain compris
habitants

de paroisse.
du bourg, par une dlibration
en emplacements
On prit, sans doute, ce parti en se ressouvenant
qu'en 1739 la
d'un terrain de l'glise o
fabrique avait obtenu la concession
tait alors un bourg et mme de celle d'une partie de ce qui avait
t vendu aux auteurs de Mrae de Brucourt.
Ce qui ferait croire que la population de la paroisse du Trou
4. MM. le Fe, le Coyteux, Craraoisy, Chicoteau, Charpentier, de la Haye.
Michel, le Verrier, la Porte, le Mercier, Boulardire, Frmont, Herve, Laguiel.
Loppe, Forton, Brunet, Bivet, Ridel, Flochet, Roquin, Godet, Guiard, le Picard,
Bouri, Lescauadiens, Roberd, Limousin, Franois, la Fichon, Lallemand,
Pinault, le Bas, le Meunier, Jolicoeur, Guibert, Auger, Richard et de Bonne.

DESCRIPTION

198

DE L'A PARTIE

FRANAISE

c'est que le pre Laval qui en a t le


rapidement,
cur, depuis 1714 jusqu'en 1718, y avait fait btir un hpital
pour les malades et o les passants trouvaient aussi un hospice
de ce pasteur;
la mmoire
c'est
et les soins qui honorent
de la paroisse
qu'en 1721, au moment mme o l'on dmembrait
s'est

accrue

on trouva
de quoi former celle du Terrier-Rouge,
arrenter plusieurs terrains dans le bourg, au profit de la paroisse;
fois depuis, notamment
en
usage qui s'est renouvel plusieurs
1764, comme je viens de le dire, et qui donne un certain
Les anciens actes stipulent
20 sous de
revenu la fabrique.
redevance annuelle par pied, compt sur la plus grande dimension du terrain, et d'autres 100 francs par emplacement.
du Trou

Le bourg du Trou n'a qu'une seule rue, dirige peu prs


et sud-est lorsque l'on vient du Cap; l'extrmit de
nord-ouest
cette rue, on tourne vers le sud et l'on trouve encore des maiLe bourg dans sa totalit
sons, mais sur la gauche seulement.
en contient quarante, o logent environ 100 familles. Il est ouvert
la brise du large, et se trouve dans son bout sud-est au bord
de la rivire du Trou de Jacquezy, qui y coule sur un sable fin,
la chute des mornes des Perches,
des crivisses,
du Moka,
des Ctelettes et de Sainte-Suzanne,
ce qui lui donne une situation trs-avantageuse
pour son march. L'glise actuelle est sur
une place de /|00 pieds .de l'est l'ouest, et elle a 75 pieds de
long sur 40 de large. La charpente,
qui est fort belle, fait
regretter
que les murs sur lesquels elle repose ne soient pas
Le clocher est
plus levs. La faade a 40 pieds de hauteur.
derrire l'glise, et sa partie basse sert de sacristie. Les fondements de cette glise ont t bnis le 28 octobre 1781, et l'on
a plac des jetons d'argent dans la pierre
principale de la faade
rpondante au ct de l'ptre. On y lit. :
Posuerunt honoratissimus D. Ludovicus le Matre, parochiee proefectus;
honoratissimus D. Quintinus Charpentier, ordinis regii ac militaris Sancti Ludovici Eques.
Et sur une plaque d'argent :
Benedicenle reyerendissimo ptre Sulpicioparocho
; praesentibus, prffino-

DE L'ILE

SAINT-DOMINGUE.

199

bili D. G. Buor, ordini regii ac militaris Sancri Ludovici Equit; praenobili D.


J. G. Equit de la Groule; proenobili D. W. Pardieu de Bertville; honoratissimo D. J. Monjal; Rgnante Ludovico XVI, anno Domini 4784.
a t bnie, le 23 dcembre 1783, par
le prfet apostolique,
et l'on voit dans la salle du presbytre
un
tableau qui rappelle
du
que la crmonie de cette conscration
lieu o l'homme va se prosterner
devant son crateur a t trouble par la mort d'un citoyen, tu par la cuiller d'un canon
qu'on tirait en signe d'allgresse.
Il y a aussi un presbytre
nouvellement
ainsi que
construit,
ses appartenances.
L'glise

elle-mme

Un colon estimable
du Port-au-Prince
au moisproposa,
d'aot 1787, une souscription
pour riger une statue De Clieux ;
souscription
qui, j'ai honte de le dire, n'eut que 17 approbateurs, votant pour Z|,032 livres. Un autre colon de la paroisse
du Trou, M. Larrat, proposa,
au mois de mars 1783, de convertir le "projet de la statue en une maison d'ducation,
o, en
l'honneur de De Clieux, on recevrait 50 orphelins de la colonie,
et prfrablement
les enfants des habitants
cafiers dans l'indigence, depuis l'ge de sept jusqu' treize ans; mais pour cette
fois il n'y eut pas un seul souscripteur.
Enfin le frre Sulpice,
capucin, cur du Trou, avait pens qu'une maison d'ducation
devrait tre un nouvel ornement pour la place du bourg, et il
alliait - l'ide de cette espce de dette de la paroisse ( laquelle
il a t lgu des fonds pour cet objet, notamment
par M. Jaclivres en 1722, place 10
ques Tirion, une somme de 8,235
et une somme de 1,500 livres plapour 100 sur M. Desportes,
ce par le preRamet,
jsuite, cur en 1738, entre les mains
l'ide de l'autre dette que doivent plusieurs
de M. Montmignon);
colonies au gnreux militaire qui leur a donn l'utile cafier,
en 1721. Il dsirait donc qu'un
courageuse,
par une privation
monument

plac

au

devant

de cette

maison

avant
enseignt,
cette vertu si rare et qui
a l'habitude
d'en cultiver

mme d'y pntrer-, la reconnaissance,


ne nat que dans les lieux o l'on
d'autres.
Le cur a fait des voeux et des

dmarches

pour

ra-

200

DESCRIPTION

DE LA PARTIE

FRANAISE

de terre
liser ce plan. Il a demand
qu'on vendt 9 carreaux
et faisant partie des
placs sur l'autre rive de la rivire du Trou
et qui lui rapportaient
1,650 livres,
13 attachs au presbytre
pour acheter prs de l'glise une maison o serait l'cole ; qu'on
perues
par la
y ft runir les cens et les rentes annuelles
2,000 livres; ceux pays au cur faisant
fabrique,montant
700 livres, et ceux contests entre eux s'levant 1,000 livres;
il demandait
depuis leur
qu'on rendt compte des perceptions
lui avaient t
origine. 11 assurait, en outre, que des aumnes
offertes pour cette oeuvre pie. Ce projet, adopt par quelques
fut combattu
et
qui l'emportrent,
par d'autres
paroissiens,
se racomme tout ce qui n'est qu'utile doit tre longtemps
n'existe
liser, la maison d'ducation
rendre Gabriel De Clieux, mort en
sept ans.
Il est assez remarquable
qu'au
cette paroisse on compte Un homme
crime, a mis fin une vie souille

pas plus que l'hommage


1786, g de quatre-vingt-

nombre des donateurs


de
dont la mort, cause par un
de toutes les horreurs que
un tyran. Le-sang
de ses

l'abus

de l'autorit
peut inspirer
a coul avec un clat malheureusement
assassins
ncessaire;
mais qu'on se hte de raliser
le don qu'il a fait, et que sur
les chandeliers dont il a voulu embellir l'autel du Dieu de paix,
coule assez de cire expiatoire pour dsarmer le dieu des vengeances ternelles.
Le terrain d bourg est expos depuis- longtemps
aux
dbordements
de l rivire qui fait l'ouest un angle pour se
jeter de son ct, et qui menace le cimetire qui a t autour
de l'glise jusqu'en 1727, et qu'on aurait d transfrer
ailleurs
Il serait temps qu'on ralist enfin le
qu'au vent du bourg.
redressement
del rivire, ordonn depuis le 22 mai 1764, et
l'ouest.
Peut-tre
aussi la dcence
qu'on mt le cimetire
voudrait-elle
qu'on loignt le marche de l'glise qu'il entoure,
parce que le bruit qu'on y fait trouble la pit des fidles dans
le temple.
Le bourg

du Trou n'est

pas ancien,

puisque

l'dit du mois

DE L'ILE

SAINT-DOMINGUE.

201

d'aot
1724
cr
une snchausse
y ayant
installe
le
11 octobre 1725,
conseiller
et doyen
par M. Beauval-Barb,
du conseil du Cap, accompagn
du procureur
gnral, du greffier et de l'audiencier
de cette cour, l'audience
s'est tenue longou dans l'habitation
du snchal,
temps ou dans le presbytre,
M. Croiseuil. Le Trou-perdit
son tribunal le 9 janvier 1727, en
vertu de lettres patentes
du 7 aot 1726, qui le transfra

d'o il a pass au Fort-Dauphin,


la
Bayaha,
ayant toujours
C'est le bourg du Trou qui
paroisse du Trou dans son ressort.
fut donn pour rsidence
aux premiers
officiers de la marine
anglaise,
pris dans la guerre de 1778. M. Stott, capitaine de
commandant
la frgate la Minerve, prise par M. le
vaisseau,
Gardeur de Tilly, quitta ce bourg et mourut sur une habitation
du Terrier-Rouge
o l'hospitalit
lui avait t offerte.
Il y a dans la paroisse du Trou un substitut
du procureur
du roi de la snchausse
du Fort-Dauphin,
charg de la police
et au bourg 1 exempt et 4 archers de la marchausse
judiciaire,
de la prvt du Forl-Duphin.
dpendants
Ce bourg a aussi un bureau des postes. Le courrier du Cap
au Fort-Dauphin
y porte, deux fois par semaine, les lettres de
loute la colonie.
Une observation
qu'inspirent
Jacquezy et Caracol, qui sont
devenus les deux paroisses
du Terrier-Rouge
et du Trou, c'est
de les faire
que le gouvernement
qui avait trouv trs-important
tablir et qui avait runi, le 20 juin 1711, tous les terrains qui
avaient pu y tre accords originairement,
afin de concder de
nouveau la totalit de ces deux cantons par petites portions et
d'y faire former des hattes, ait imagin de taxer les nouvelles
concessions par deux ordonnances
du 23 mars et du 26 avril 1712,
sur le pied de 50 livres par 100 pas de terre sur 600 pas. J'ai
un tat du montant
de cette taxe pour les concessions
faites
1713; il s'lve 6,395 livres, et
depuis janvier 1710 jusqu'en
l'tablissement
d'un couj'y lis que cette somme est destine
ce qui a du s'effectuer lorsque cet tablissevent de religieuses,
ment a eu lieu au Cap.

Ainsi les concessions

des parties

planes

202

DESCRIPTION

DE LA PARTIE

FRANAISE

et du Trou, qu'on ne condes deux paroisses du Terrier-Rouge


naissait alors que sous le nom de raques de Jacquezy et de Caramais titre ongratuitement,
col, n'ont point t concdes
de runion
reux. Aussi voit-on que, dans les deux ordonnances
du 3 dcembre 1715 et du li septembre
1717, les administrales mineurs
ou de ddommager
teurs parlent de faire rembourser
de ce que leurs auteurs ont pu payer, remboursement
qui n'a
sans une vripu tre refus tous les autres concessionnaires
de 1712 excitrent mme de
table injustice. Les ordonnances
de
et comme l'on crut qu'elle tait l'ouvrage
la fermentation,
M. d'Arquian,
du Cap, celui-ci fut interdit par le
gouverneur
gnral.
gouverneur
La paroisse
du Trou est appele paroisse de plaine. Son
territoire plane est compos de partie des cantons de Caracol
et de Roucou, et des cantons de la plaine du Trou et de RochePlate. Dans les montagnes sont ceux des Perches,
de la Mahode l'acul Conit et des crevisses.
tire, de l'acul Saint-Denis,
La portion de Caracol dpendante
du Trou est, le^ct sud
de la savane du mme nom et du chemin du Cap au TerrierRouge. Elle consiste dans le seul rang d'habitation
qui est sur
ce chemin

et dont

le sol se ressent de la qualit de la savane.


Au-dessus de ce canton la paroisse s'largit
et l'on a, l'est, -la
plaine du Trou, et l'ouest, celle de Roucou dont on a vu qu'une
partie dpend de Limonade. Roucou a plusieurs sucreries
qui,
comme-celles-de
la plaine du Trou, n'auraient
besoin que de
pluies frquentes pour tonner par leur fertilit. Des sucreries de
la plaine du Trou sont contigus celles de Jacquezy et partadont les
gent les avantages de son sol comme sa dnomination
sont assez jaloux. En allant de la mer vers le bourg
propritaires
et l'ouest de la rivire du Trou, on trouve une trs-vaste savane
qui n'est pas la partie fertile de la plaine du Trou et avec laquelle
les parties avoisinantes ont quelquefois de l'analogie.
C'est dans cette savane, considre
par M. de Belzunce
comme un des points de la dfense intrieure de la colonie, que
cet officier, alors commandant
gnral des troupes et milices, fit

DE L'ILE
former

SAINT-DOMINGUE.

203

un

en 1762, destin assurer par les


camp baraqu,
la communication
entre le Fort-Dauphin
et le Cap.
montagnes
Ce camp, situ environ 3 lieues 1/2 de la mer, 7 lieues du Cap
et 6 du-Fort-Dauphin,
au devant de l'habitation
dans
Narp'et
la partie de la savane appele savane PoUdor^ tait compos
d'un front de 11 cases ayant chacune 60 pieds de long sur 18 de
cases perpendiculaires

large, flanqu de deux ailes d'autres


front de bandire,
le dbordant
des deux cts et destines au
logement, des officiers. Sa gauche tait appuye un petit ruisseau qui le sparait de l'habitation
Poirier, sa droite un bois, et
le ruisseau formait sur ses derrires une espce de cul-de-lampe
o tait l'hpital situ sur une petite minence et une distance
convenable
du camp. Au ruisseau
la naissance
des
commence
Ce fut l que, d'aprs une ordonnance
des adminismontagnes.
trateurs du 5 mai 1762, les habitants
de Limonade/du
Trou, du
furent obligs de construire
et du Fort-Dauphin,
Terrier-Rouge
ce camp par corves et de faire tous les travaux ncessaires
pour
les transporter,
couper les bois dans la montagne,
disposer le
terrain destin aux magasins,
aux fours, etc. On y plaa 5 compagnies du second bataillon du rgiment de Quercy et le corps
de gens de couleur, appel les Chasseurs volontaires
de l'Amrique, au nombre de 550, le tout sous les ordres de M. Blonde Quercy.
lieutenant-colonel
du rgiment
Aux premiers
frais et aux premiers
dtournements
que ce
se joignirent
ceux relatifs son entrecamp causa aux habitants,
Elles
tien, et les abus allrent si loin que les clameurs s'levrent.
furent nulles tant que M. de Belzunce vcut et surtout depuis
au mois de mars 1763, on ne
gnral,
que, reu gouverneur
pouvait plus se plaindre de lui qu' lui-mme. A sa mort, arrideau,

le k aot de la mme anne 1763,


paroisse
de Montreuil, son successeur
par intrim, n'osa
tant tait grande la rputation
militaire
pas couter les plaintes,
Saintde M. de Belzunce
et le crdit qui l'avait
conduit
de l'assemble
coloniale du
Domingue;
quoique le procs-verbal
contre le
mois de mars 1764 prouve qu'on en faisait d'amres
ve dans cette
M. le chevalier

20Zi

DESCRIPTION

DE LA PARTIE

FRANAISE

d'avoir occasionn la ruine


on
du
Trou,
reprochait
auquel
camp
autres manufactures
de huit sucreries et de-menacer
plusieurs
du mme sort.
Enfin arriva
le 23 avril 1764,

M. le comte d'Estaing
qui, reu gouverneur
alla, ds le 1er mai, visiter ce camp qu'on lui
comme une calamit et comme une calamit devenue
prsentait
encore sans objet, depuis -la paix dont on jouissait depuis un
an. M. d'Estaing,
qui a dit quelque part qu'une clwse tablie
et doit
lui parat
respectable,
par M. le vicomte de Belzunce
les
l'tre aux yeux de tous les militaires,
parce que la rputation,
la vie et les actions de cet offitalents et le zle ont caractris
de trouver des
cier gnral y>,ne pouvant nanmoins s'empcher
dfauts au camp, forma, le 3 mai, un comit o il tait avec
M. de Montreuil, M. Duportal, M. de Thoran, coml'intendant,
mandant au Cap, et M. de Reynaud, major gnral des troupes,
et l'on y arrta la leve du camp. Elle fut effectue le 5 mai 1763,
deux ans auparamme jour que celui o il avait t prescrit
marcha pied la tte des troupes jusvant; M. d'Estaing
de Limonade o elles s'embarqurent
pour
qu' l'embarcadre
le Cap.
On songea bien quelques soins pour conserver
les btiments qui avaient t construits;
mais ayant t faits la hte,
sans choix pour le bois, et dans un pays o l'on entend peu de
chose ce qui s'appelle conservation,
surtout quand il s'agit de
proprit publique, ils sont devenus la proie de ceux qui ont os
les dtruire pour leur utilit particulire.
En terminant

sur l'article du camp, je dirai que des relevs


un cinprouvrent qu'il y avait eu au Trou proportionnellement
quime de malades de plus qu'au Cap, tandis qu'au contraire la
mortalit tait plus grande d'un cinquime au Cap; bien entendu
de soldats blancs soldats blancs,
que c'est par comparaison
car, dans les 550 hommes de couleur, on ne vit jamais au Trou
plus d'un malade par 20, et il n'en mourut que 3 dans deux ans,
des
perte qui ne fut que le douzime de celle proportionnelle
soldats- de Quercy.

DE L'ILE

SAINT-DOMINGUE.

205

Dans la partie suprieure,


la plaine du Trou se rtrcit
et
s'insinue
travers
des gorges et entre diffrents petits patements des extrmits
des diverses chanes de montagnes,
de
manire que plusieurs
sucreries
ont leurs btiments
en plaine
et des portions de plantations
sur des pentes douces.
C'est dans une pareille situation qu'est l'habitation
Dubuisson que j'ai dj cite avec loge, parce qu'elle offre le modle
d'une administration
sage et d'une exploitation
facile, attendu
que dans tous les genres les moyens excdent un peu le ncessaire. C'est l qu'on trouve rsolu le problme de la conciliabilit du bonheur avec la servitude.
Les ngres y sont gais, actifs;
la reproduction
et des enfants nombreux
y couvre les mortalits,
y sont la preuve parlante de la bont du systme qui dirige cette
manufacture.
Elle a encore .un caractre
c'est
remarquable,
celle de toute la colonie qui
qu'elle est proportionnellement
donne

le plus de sucre, parce qu'elle se trouve place au bout


d'une petite chane de montagnes
que suivent les nues, qui s'y
arrtent et qui vont rpandre
leurs eaux sur un terrain o leur
est conserve
des hauteurs
bnigne influence
par la fracheur
environnantes.
L'habitation
Dubuisson est, par ce dernier avantage., un objet d'envie, parce qu'elle a de la pluie, tandis que le
et
reste de la plaine en manque quelquefois
depuis longtemps,
peu prs gale; son revenu,
qu'elle jouit d'une temprature
calcul sur dix annes, est presque toujours gal aussi.
Roche-Plate
est dans un enfoncement
qui se dirige vers le
a pluRoche-Plate
sud-est, et qui prcde la coupe des Perches.
sieurs sucreries
qui ont des moulins eau tablis sur la rivire
et qui a
du Trou, dont la source est au piton des Flambeaux,
cette partie pouf que certaines habitations
la rivire sur leur
l'eau et la remettre
puiss'ent en prendre
la
Telle est l'habitation
terrain.
Foache,
colloque
propre
du tribunal terrier du 11 dcembre 1777.
rivire par jugement
assez

de chute

dans

Le canton des Perches,


Nous voici parvenus aux montagnes.
est au
qui termine la petite chane des pineux et des Balingans,
Il a une gorge dont j'ai dj parl plusieurs
fond de Roche-Plate.

206

DESCRIPTION

DE LA PARTIE

FRANAISE

des Pins,
et
de
l'acul
Samedi
de
de
l'acul
celles
et
par
fois,
qui,
est et ouest, en voiture, avec
une
communication
donner
pourrait
est au sud
Le canton de la Mahotire
le haut d'Ouanaminthe.
de ia gorge des Perches, et peu prs nord et sud avec le piton
des Flambeaux ; l'acul Saint-Denis, qui parat avoir reu son nom
est au sud du point o
de l'habitation Juchereau de Saint-Denis,
l'acul Conit, o la rivire de
commence la gorge des Perches;
de JacCaracol a sa source, est nord et sud avec l'embarcadre
et
quezy, et a derrire lui, dans le sud, l'acul de Marie-Rose,
dans son voisinage, l'acul de Thomas Herv, auquel un fameux
a donn son
chasseur de cochons marrons,
grand propritaire,
et se prolonnom. Enfin, les crevisses sont dans le sud-ouest
de la
gent vers le nord, pour terminer la partie montagneuse
paroisse.
La

du Trou fut celle


premire culture de la dpendance
de l'indigo; il y a 30 ans qu'on y voyait encore quelques faibles
La plaine n'a
mais il n'en existe plus aujourd'hui.
indigoteries,
au nombre de 33, qui font annuellement
que des sucreries,
plus de 5 millions de sucre blanc. Si la scheresse n'affligeait
pas le Trou, il serait d'une tonnante fcondit. Il y a de plus
En voyant combien
et k guildiveries.
la plaine 1 briqueterie
cette plaine,
on
sche est dsavantageuse
une temprature
regrette que l'on ne se soit pas occup de tirer plus de parti de
l'eau de la rivire du Trou et de plusieurs
ravines,
qui rpareraient du moins par l'arrosement
une partie des maux qu'on
y souffre. Il faudrait aller saigner assez haut la rivire du Trou,
parce qu'elle a 8 pieds d'core; elle est guable partout.
La culture du cafier et celle des vivres occupent les montagnes dont le sol est trs-vari,
parce que le site l'est singulirement aussi. On y compte 150 cafeteries et plusieurs places
vivres. La conformation
de ces montagnes
et de celles des
autres paroisses contigus,
leurs pitons ardus,
des rivires et
des ravines subdivises
en plusieurs branches,
et se multipliant
en quelque sorte par leurs sinuosits,
des falaises, des parties
excaves et le voisinage de la partie espagnole,
qui devient une

DE L'ILE

SAINT-DOMINGUE.

207

retraite

de plus au besoin; tout dispose ces lieux pour tre l'asile


choisir ou d'une vie
prfr des ngres
fugitifs,
qui peuvent
difficile troubler,
ou d'un plan de dsolation pour
fainante,
les diffrentes parties
sauf payer
exposes leurs irruptions,
de leur vie les crimes qu'ils entassent.
C'est une rsolution du dernier genre que la
dpendance
du Trou a d les longues vexations
que lui fit souffrir le ngre
Polydor la tte d'une bande de ngres arms, qui fut enfin
dtruite par la runion des habitants
du lieu et des environs.
L'effroi qu'avait rpandu Polydor par ses atrocits tait si grand,
fut considre
comme un. service rendu
que sa destruction
toute la colonie;
avec M. Nautel,

et le ngre
son matre,

dit Csar, qui concourut,


ce sclrat dans la savane
qui a gard son nom, o il fut tu, obtint des administrateurs,
le 28 juin 1734, la libert qu'ils avaient promise l'esclave qui
mort ou vif. Des fonds de la colonie, on
Polydor,
prendrait
donna M. Nautel lui-mme
une faible indemnit
sans doute
de quelques dpenses,
car 1,500 livres ne pouvaient ni payer
Laurent,
arrter

le service

qu'il avait rendu, ni le consoler d'avoir t estropi eii


le rendant 1.
ngre Canga, autre chef de bande
Depuis, et en 1777,-le
du canton des crevisses,
a expi, sous le glaive
et dsolateur
et au mois de septembre
de la loi, de nouveaux ravages;
1787,
au dernier supplice,
Gillot, surnomm
Yaya, a t condamn
dans les paroisses
du Trou et du Terrierpour avoir renouvel,
un brigand sanguinaire.
Rouge, les scnes qui caractrisent
de la plaine du Trou peut tre connue
La temprature
faites par M. Warleck en 1783, 1784,
d'aprs les observations
1785 et 1786, sur l'habitation
Craon, situe vers le milieu de
des monest et ouest de la plaine, et la naissance
en observant
cependant
que, comme celle de Dubuisson
tagnes;
dont elle est voisine, elle reoit des grains de pluie auxquels le
reste de la plaine ne participe pas ; mais on pourrait en faire un
l'tendue

1. Voyez Lois de Saint-Domingue., tome-IV, i-ages 399, 402 el 448,

208

DESCRIPTION

DE LA PARTIE

FRANAISE

en retranchant
terme gnral d'observation,
quelques
d'eau l'gard des autres parties de cette plaine.
Il rsulte de ces observations
qu'il y a eu :
En 4783
4784
4785
4786

76 jours pluvieux. - 49 pouces.


' 73
409'
40
84
55
85

pouces

8 lignes d'eau.
2
4
7
,

Que les mois pluvieux sont juin, juillet, aot,


et qu'ils ont donn en jours
octobre et novembre,
en pluie :
23 pouces.
En 4783
38 jours.
74
46
4784
4875
84
49
4786
64
38

septembre,
pluvieux

et

L'observateur
remarque
que dans ces quatre annes, la
plus favorable la culture a t 1785, parce qu'elle avait t
d'une anne trs-pluvieuse
et o les pluies avaient
prcde
surtout t galement distribues;
circonstance qui en augmente
infiniment l'effet. Par la raison contraire,
l'anne 1786 fut une
anne de scheresse,
o l'on vit tarir les puits, les mares, les
ravines et mme des rivires, quoiqu'elle ait eu plus de pluie que
1783 et 1785. Mais la scheresse avait, rgn depuis le mois de
novembre
1785 jusqu'
celui de juillet 1786, de sorte que
fut extrme aux premires
l'vaporation
pluies qui succdrent
cette longue attente.
La plus grande lvation du baromtre
a t, pendant ces
quatre annes, de 28 pouces 4 lignes, et sa moindre lvation
de 27 pouces 6 lignes.
Le thermomtre
de Raumur a marqu pour la plus grande
chaleur 32, et pour la moindre 4 5.
Les vents dominants sont ceux d'est-nord-est
le jour et ceux
la nuit. Les plus rares sont ceux du
opposs de l'ouest-sud-ouest
nord-ouest
et du sud-est.
On a ressenti 15 tremblements
de terre dans ces quatre ans,
dont deux seulement ont t trs-sensibles,
le 18 juin 1784 et

DE L'ILE SAINT-DOMINGUE."

209

et le 11 juillet 1785. Us ondulaient


de l'ouest l'est, et sans
mouvement
de trpidation.
Le 5 mai 1786, il fit au Trou une chaleur insupportable.
Le thermomtre
de Raumur
expos au nord et l'ombre qui,
avant le soleil lev, tait 19, alla deux heures, jusqu'
31,5. Il faisait un vent de sud variable de l'est l'ouest. Plus
de deux cents armoires et tables de bois d'acajou clatrent et
furent fendues de bas en haut.
La temprature
des montagnes
est bien plus frache que
celle de la plaine et elles se ressentent
moins de la scheresse,
surtout dans l'est. Le canton des crevisses,
par exemple, d'environ trois lieues de circonfrence,
a un sol un peu moins
mdiocre que celui du Moka dont il est born. Il recevait autrefois de 90 100 pouces d'eau par an, et l'ouragan
et ls
pluies du 4 au 5 aot 1772, qui le dsolrent,
augmentrent
mme cette proportion ; mais depuis 1773, il est sujet aux scheresses comme le reste. Il faut cependant excepter l'anne 1777,
o il a reu peu prs cette quantit.
La scheresse
de 1776
avait dcid M. Chevalier,
habitant de la montagne
des Ecre y planter
des cotonniers
visses,
qui avaient parfaitement
il en planta une immense..
russi; encourag
par cet essai,
. quantit
que les pluies de 1777 firent tous prir. Dans l't
trait.
a t favorablement
de 1781, le canton des crevisses
Les nords

fournissent.

communment

le

tiers

des

pluies

de

l'anne.
sort la rivire de Noeud-Court
Du piton des Flambeaux,
qui se runit celle des Goyaves pour aller grossir la rivire
dont le tribut va ensuite augmenter
des crevisses,
la.grande
rivire.
celle de
des crevisses est trs-analogue
La temprature
Le pommier est le seul des arbres fruits de
la Marmelade.
'
mais d'une manire qui annonce bien la
France qui y produit,
On ne peut pas faire le mme reproche des fraises
dgnration.
dont le parfum flatte et le got et l'odorat; tandis que la douce
et timide violette charme encore ce dernier par les manations
14
T

210

DESCRIPTION

DE LA PARTIE

FRANAISE

ou doubles. Tous les vivres


qui chappent de s&s corolles simples
bien aux crevisses.
du pays russissent
360
environ
blancs,
du Trou
La paroisse
compte
Ses milices sont ,en trois
esclaves.
et 10,000
240 affranchis
dont deux de blancs et une de gens de couleur.
compagnies,
et la dernire 70.
ont 136 individus
Les premires
du Trou a lieu par le Cap au
des denres
Le dbouch
de Caracol o des passagers les reoivent
moyen des embarcadres
ce que le Cap fournit, son tour, en subsistances
et rapportent
'
etc.
en
ustensiles,
etc.,
d'Europe,
se trouvent
de l'glise
o certains cantons
L'loignement
runis l'occasion
les habitants
des crevisses,
avait dtermin
d'une
d'une revue le 19 juillet 1778, proposer la construction
de 3,300 livres et M. Demonet
chapelle. Il y eut une souscription
fut nomm syndic; ce projet n'a pas eu plus de suite que celui
des Perches.
Mais par un
du mme genre fait par les habitants
on a tabli un
plus d'un gard,
canton et l, sans qu'il en soit fait
on inhume et blanc et homme de couleur, et

abus qui est rprhensible


cimetire
dans ce dernier
aucun
libre

acte public,
et esclave. Cet abus remonte

jusque vers 1777.


La paroisse du Trou a donn le jour M. Desm-Dubuisson,
au Pargnral du Conseil du Cap, mort conseiller
.procureur
lement de Paris, charge dans laquelle il fut reu, lorsque
renen 1764, pour avoir
voy en France par M. le comte d'Estaing,
eu une grande part aux arrts de l'assemble
coloniale du mois
de mai de la mme anne, on trouva que le crole qui avait jet
le premier des lumires relles sur l'impt colonial, ne dparerait pas la cour considre
comme la premire
du royaume.
Il
suffit de lire le procs-verbal
de cette assemble
et les remontrances du Conseil du Cap au roi, sur l'tat de la colonie, dates '
du 15 mars 1764, pour tre convaincu que les hommes tels que
M. Dubuisson
sont rares partout;
et pour que les circonstances
de son renvoi, dont les dtails appartiennent
l'histoire,
prouvent
elles-mmes
qu'il avait t aperu sous le rapport
d'un homme
plus facile embarquer
qu' rduire la nullit.

DE L'ILE
Le bourg

du Trou

SAINT-DOMINGUE.

211

est

7 lieues du Cap,
du Fort-Dauphin,
6
du Terrier-Rouge,
2
3
de l'embarcadre de Caracol,
de Roche-Plate.
2

5 ]ieUes des crevisses,


9
de Vallire,
3
de l'acul Conit,
4
des Perches,

Le 8 janvier 1774,
mourut sur son habitation,
au Trou,
M. Benjamin Faneuil, commandant
des milices de cette paroisse,
n la Rochelle
et g de quatre-vingts
ans. Il habitait
la
colonie depuis 1715.
C'est encore au Trou qu'on a vu mourir, en 1781, Etienne
en 1683. Esclave de M. le Long
Auba, n au Quartier-Morin
il fut affranchi au retour
qui le mena au sige de Carthagne,
de cette campagne,
comme tous les ngres qui y avaient march.
le fit nommer en 1723, capiLa conduite exemplaire
d'Auba
taine

des ngres libres de la dpendance


du quartier du Forto M. de Sorel, gouverneur
gnral, le fit recevoir en
Dauphin,
avec
cette qualit. Presque au mme instant Auba s'embarqua
sur la frgate
commandesa compagnie
par
l'Expdition,
une flotte franaise
M. de Sirac,
que des
pour aller dgager
Samana. Auba eut de son
forbans avaient force s'chouer
d'enfants
et de
un grand nombre
avec une-ngresse
mariage
Peu fortun et accabl par l'ge, il sollicita et
petits-enfants.
le 11 aot 1779, poque o il ne
des administrateurs,
une penlui restait plus que neuf enfants et deux petits-enfants,
de 600 livres sur la caisse des liberts,
sion viagre
plutt
de ses services que comme un
encore comme une rcompense
et obtint

secours

pcuniaire.
d'une figure qui annonait
Auba tait d'une petite stature,
la bont. Il paraissait
toujours en public en habit et en pe. Il
ce qu'il avait vu. J'eus
parlait avec bon sens et avec intrt de
au mois de juin 1779, et je le
avec lui une longue conversation
Auba mourut presque centenaire,
trouvai encore plein d'nergie.
sur un petit terrain
qu'il avait achet au canton de Roucou,
Gervaise et Coulomb, sur la rive est de la
entre les habitations

212

DESCRIPTION

DE LA PARTIE

FRANAISE

du Trou.
dans .la paroisse
ravine Grimaud, et par consquent
l'envi des marques d'estime et de bienveilOn lui prodiguait
lance, que ses cheveux blancs avaient converties en marques de
:
vnration.
QUARTIER

DE

LIMONADE.

YI.
."

._ .

-PAROISSE

-DE LIMONADE.

situe trois lieues l'orient de la ville du


Cette paroisse,
Cap,, est, l'une des plus clbres de la, colonie par. ses riches
produits..
Elle est borde au nord par la mer, depuis l'embouchure
de la ravine Grimaud, jusqu' celle de la Grande-Rivire.
_A l'est : 1 par la paroisse du Terrier-Rouge,
depuis l'embouchure de la ravine ; Grimaud jusqu'au
point o. cette ravine
est traverse

au Trou;
par le grand chemin qui va du.Gap
2 par la paroisse du Trou, partir de ce point du grand chemin
et allant dans le sud (toujours en suivant la ravine Grimaud)
et suivre celle des Ctegagner la montagne de Sainte-Suzanne
lettes et celle du Moka; 3 par la paroisse de Yallire dans le
Canton appel
les Fonds-Bleus,
la rencontre
de la
jusqu'
des limites espagnoles
n 43, pose au confluent
pyramide
de la Grande-Rivire
et de la ravine des Chandeliers,
et 4 par
la paroisse
au moyen du cours de la GrandeSainte-Rose,
Rivire jusqu' la ravine des Blulets btards.
Au sud, en totalit par la paroisse Sainte-Rose,
au moyen
de la suite des Fonds-Bleus,
depuis la ravine des Mulets btards
jusqu' la rmre du Moka ou Picaut, et encore par la continuit des Fonds-Blancs.
A l'ouest, Limonade est termine d'abord
par la paroisse
au moyen d'une limite forme : 1 par la rivire
Sainte-Rose,
du Moka ou Picaut jusqu'
celle des Giraumons;
2 par la
suite des Fonds-Bleus,
en allant la rencontre de la ravine des

DE L'ILE

SAINT-DOMINGUE.

213

Giraumons

la crte;
3 par une rentre dans le Moka
jusqu'
la crte du morne des Giraumons;
4 par la suite "du
jusqu'
6 par le canton
Moka; 5 par une rentre dans les Ctelettes;
du Bois-Blanc,
en suivant sa crte, et 7 par le Bois-de-Lance
face du bourg
de la Tannerie,
jusqu'en
point o Limonade
trouve la paroisse du Quartier-Morin
et a pour limite occidentale
commune

avec

celle-ci

le cours

de la Grande-Rivire
.

la mer.

jusqu' '
-

Limonade

est une paroisse


de plaine. Son territoire plane,
renomm
a, dans sa plus grande profondeur
par sa fertilit,
nord et sud trois lieues et demie, et, dans sa plus grande largeur
est. et' ouest, environ deux lieues. Il se compose des cantons de
de PTlet de Limonade,
de la savane "de Limol'Embarcadre,
de Roucou et de partie du Bois-de-Lance
nade, dpartie
; tandis
que la partie montagneuse
Sainte-Suzanne,
comprend
partie des"
le Moka neuf,
Ctelettes,
partie du Bois-de-Lance..
t l'un
Limonade

les Fonds-Bleus,

les Bois-Blancs

et

des

tablissements
"de la
premiers
plaine du Cap. Ce fut vers l'an 1676 qu'il reut ses premiers
il dpendait
et ses dfrialors, du Quartier-Morin,
habitants;
comme tous ceux de la colonie, dans
chements commencrent,
le voisinage du bord de la mer. Le terrain en tait encore vierge,
ou du moins il fallait qu'il et joui d'un bien long repos, puissur l'habitation
Fournier
de
qu'on voit encore en ce moment
a galement
dont le branchage
Bellevue un cotonnier-mapou
soixante-treize
pieds de chaque ct du tronc, ce" qui prouve
tant au milieu d'auqu'il a acquis cette dimension remarquable
du "vent; puisque
o les
tres arbres
partout
qui l'abritaientla brise d'est, ils ont dans leur
arbres reoivent immdiatement
l'ouest
d'tendue
dans leurs racines-plus
et-surtout
feuillage
l'action
'du
vent.
contrebalancer
qu' l'est, comme pour
; "un quart de" lieue
un embarcadre
Il se forma dslors
desseren 1679-une-petite
chapelle-que
duquel oir construisit
Elle tait-sur--le"
terrain
bndictin.
vait le pre-Rodolphe,
la
de la Chapelle,
M, Fournier
aujourd'hui
appartenant

214

DESCRIPTION

DE LA PARTIE

FRANAISE

et plus de trente
gauche du chemin en allant l'embarcadre,
ans encore aprs une croix indiquait cette premire
chapelle.
Le tabac et un.peu de coton taient tout ce qu'on rcoltait alors,
comet le nombre des habitants s'tant accru et la commodit
mune indiquant
un autre choix, la chapelle fut mise en 1680
sur un terrain o a t depuis la sucrerie de M. de la Chenaye,
et les capuenviron trois cents pas plus haut que la premire,
de la partie du nord, le pre
cins tant devenus les missionnaires
de cet ordre fut attach en 1681 cette chapelle.
Hyacinthe
de Limonade
eut des progrs
sensibles.
L'tablissement
En 1685, on commena y cultiver l'indigo et dfricher les
au nord. On trouve mme
mornets qui terminent Sainte-Suzanne
encore des vestiges d'indigoteries
dans cette paroisse. On comptait alors prs de 500 engags sous les armes aux revues, ce qui
ne doit pas tonner quand on sait qu'un seul navire transportait
quelquefois dans la colonie 100 de ces hommes, que la flibuste,
la dbauche et les travaux de la culture, ont presque tous dtruits.
Eux seuls faisaient produire la terre et les vivres et les denres, car cette poque de 1685, il n'y avait point encore de
ngres Limonade.
La population
mme de ce lieu inspira plusieurs
colons
l'ide d'aller, en 1690, s'tablir au canton du Bois-de-Lance,
dont le nom est visiblement venu de ce qu'il produisait beaucoup
de ces arbres, espces de cornouilliers,
dont les tiges droites et
flexibles servent monter le fer des lances,
arme commune
les Espagnols,
alors, et presque la seule qu'eussent
qui la
manient avec une grande supriorit.
Le premier de ces colons
fut M. Ducatel, auteur des hritiers Grav, et dont la famille
existe Saint-Malo,
d'o il tait originaire.
Le Bois-de-Lance
n'avait cependant aucune connexit paroissiale
avec Limonade,
et il continua dpendre du Quartier-Morin.
Plusieurs vnements vinrent non-seulement
mais
ralentir,
des colons de Limonade.
presque anantir toutes les entreprises
M. de Cus'sy, gouverneur,
y aurait indiqu le rassemblement
des Franais qu'il voulait mener l'attaque de la ville de Saint-

DE L'ILE

SAINT-DOMINGUE.

215

Yague, de la colonie
mant une compagnie

espagnole ; les habitants de Limonade forde milices, y marchrent


avec le reste de
la petite arme, compose d'environ 900 hommes, le 27 juin \ 690.
o tait la compagnie
de Limonade,
L'arrire-garde,
ayant
donn dans une embuscade,
fut trs-maltraite
par les lanciers
Prive de M. Gelin, son capitaine,
espagnols.
qui fut tu, elle
chancelait et commenait
mme se dbander,
lorsque M. Garanimant les Franais
nier, son lieutenant,
par son exemple, fit
faire volte-face
sa compagnie,
et par cette manoeuvre qu'imita
le reste de l'arrire-garde
il sauva l'arme
et causa la dfaite
des Espagnols
fut pris et brl.
; le mme jour Saint-Yague
Ce succs cota des cultivateurs
Limonade,
mais ce ne
fut rien en comparaison
de l'anne suivante. C'est dans la savane
de Limonade
que fut donne la bataille de ce nom, le 21 janCes derniers
vier 1691, entre les Franais
et les Espagnols.
taient
vaient

tandis que
plus de 3,000,
pas au tiers de ce nombre.

de marcher

n'arriforces franaises
L'avis de M. de Cussy tait
le terrain l'ennemi
disputer
les

vers Jacquezy et de
Bayaha et Caracol et venant aussi par terre de la
dbarqu
et de le harceler travers les bois. Mais M. de
partie espagnole,
du roi au Cap, ouvrit, au contraire,
lieutenant
Franquesnay,
Ce dernier
dans la savane de Limonade.
celui de l'attaquer
le moins sage, prvalut et l'on se rendit la
parti, videmment
franaise tait appuye au
et la gauche sur les bois qui avoisipetit mornet de Limonade
du capitaine
Franois,
naient la mer. La ravine peu profonde
fut faite le 21, au matin, et
sparait les deux armes. L'attaque
furent victimes
les Franais
de valeur,
des prodiges
malgr
: Cussy tomba mort auprs de Franquesnay,
de leur intrpidit
savane

le 20.

La droite

de l'arme

soit sur les habitations voisines,


et soit sur le champ de bataille,
onze
la vie. Les Espagnols
300 Franais perdirent
employrent
du Cap ; aprs
jours ravager et dtruire toute la dpendance
M. de la Boulaye,
le territoire
franais.
ce terme, ils quittrent
vint de ce lieu au Cap, le 3 fvrier 4691
major du Port-de-Paix,

Parmi les cadavres


et il alla, le h, sur le terrain Limonade.

216

DESCRIPTION

DE LA PARTIE

FRANAISE

demi putrfis, on reconnut ceux de MM. de Cussy et de Frand


quesnay; de M. Marchand, conseiller et capitaine de milice;
M. Coquire, habitant;
de M. Rmoussin,
capitaine de cavalerie au Port-de-Paix;
de MM. Beuzeval, Camuzet et Lestorel,
du roi et greffier du Cap; de M. Piotard,
snchal, procureur
neveu de
de M. de Butterval,
des biens vacants;
procureur
Le lendeet enfin des plus braves habitants.
M. Franquesnay
main 5, M. de la Boulaye fit inhumer dans la chapelle de LimoUne partie
nade les.corps de MM. de Cussy et de Franquesnay.
de la compagnie de .Limonade prit dans cette fatale journe,
il lui resta cependant "encore 180 hommes portant, armes.
- Les habitants
du"Quartier-Morin
ayant t dtruits aussi,
60 hommes portant armes prs, les habitants du Bois-de-Lance
presque tous.
qui en faisaient-partie
disparurent
Les colons qui avaient survcu revinrent des bois, o ils
leurs tablisseavaient
err-avec
leur famille, recommencer
en 1694, pour la troiments. Ceux de Limonade construisirent,
sime fois, une glise, qui fut mise dans un autre point que la
seconde. Mais en 1695, les Espagnols
unis aux Anglais, tant
encore venus dvaster toute la partie du Cap jusqu'au Port-deruin. Tant
Paix, Limonade se trouva de nouveau entirement
de malheurs n'abattirent
point le courage des colons et dans la
mme anne 1695 on se mit faire la quatrime glise de Limoet le pre Aubert,
nade, au point o avait t la troisime,
un
capucin; acheta de ses propres deniers, pour le presbytre,
terrain
terrien
de. M. Lelong,
de cette
grand
propritaire
paroisse et de celles circonvoisines,
qui avait fait le voyage de
la mer du Sud, et qui fut le chef des habitants qui vinrent de
la Tortue s'tablir dans la plaine du Cap, o il laissa une grande
fortune.
:.-_..
Ce fut la mme poque de 1695 que les habitants
du
et le
Bois-de-Lance
qui se trouvaient entre la Grande-Rivire
Foss demandrent
; tre unis la paroisse de Limonade et
ce qui leur-fut accord. -.
spars, de celle du Quartier-Morin,
Quatre ans aprs, on vit commencer Limonade les pr-

- .

DE L'ILE

SAINT-DOMINGUE.

217

en sucrerie.
paratifs des tablissements
La premire
manufacture de ce genre, mise en action, fut celle de M.
Dureau,.commandant des milices de ce quartier;
c'est celle qu'on trouve la
droite du chemin,
premire
aprs avoir travers la GrandeRivire, lorsqu'on vient du Cap.
Les habitants
du Bois-de-Lance
aussi,
qui se multipliaient
dsirrent
une petite chapelle pour la commodit
de leur "canton, et la permission
en 1700, devint penqu'ils en obtinrent,
dant plusieurs annes, une source de divisions Continuelles entre
eux et les habitants
de Limonade.
En 1701, on commena
y
former des sucreries
dont la premire
fut celle de M. le Febvre,
et qui est aujourd'hui
M. le Roux des Isles.
cause d'un dbordement
de la Grande-Rivire,
Cependant,
arriv la fin de 1705, et qui rendit la communication
trsdifficile et presque
entre Limonade
et le- Bois-deimpossible
ordonnrent
Lance, les administrateurs
que le cur de Limonade
dimanches
et quelques ftes de l'anne, dire la
irait, quelques
messe au Bois-de-Lance.
Ce canton, qui s'tait considrablement
augment en ngres
durant l'anne
de 1707, son
1706,
reprit, au commencement
d'autant que les habiprojet de devenir une paroisse particulire,
tants de Sainte-Rose
demandaient
tre spars de la paroisse
du Quartier-Morin
et de faire partie de celle du Bois-de-Lance.
On parvint -mme faire dcider que le cur de Limonade dirait
la messe au Bois-de-Lance
le premier et le troirgulirement
sime dimanche
de chaque mois, et certaines ftes dsignes,
de France pour que
jusqu' ce qu'il vnt assez de missionnaires
la paroisse du Bois-de-Lance
pt avoir un cur.'
succs,' les habitants du Bois-de-Lance,
l'di l'unanimit
pour empcher
qu'il ne ft ravi, rsolurent
suivant un dessin fait parfication d'une glise de maonnerie,
il signor Joanni
Baptisla Amalo, Sicilien de; nation. A l'envi,
et M. Ducatel donna-le terrain. ,
chacun fit des promesses,
Les habitants de Limonade ne voulurent pas paratre moins
Le-26
juillet 1706, ils
religieux
que ceux du Bois-de-Lance.
Fiers

de ce nouveau

218

DESCRIPTION

DE LA PARTIE

FRANAISE

clbrer solennellement
par les jsuites de la mission,
fois, la fte de sainte Anne, devenue leur
pour la premire
patronne, et le 26 novembre suivant, ils adoptrent aussi le plan
d'une nouvelle glise, propos par le mme signor Amato; mais
du Boisils ralisrent
leur plan, la diffrence des habitants
firent

de-Lance, qui laissrent couler 1707 et 1708, se contentant de


la chapelle, et ne btissant point l'glise paroissiale pour laquelle
M. Champaing avait fait venir un tableau de la Nativit de la
la paroisse devait
Vierge qui montrait sous quelle invocation
tre. Les administrateurs
leur donnrent cependant un cur au
dans la personne de M. l'abb de MontTours, qui n'eut que trois mois d'exercice,
parce qu'au mois de
janvier 1709, les habitants sollicitrent eux-mmes leur runion
la paroisse de Limonade.
Cette runion qui, pour cette fois, fut consomme
sans
retour, eut pour motifs principaux : un pont fait en 1708 sur le
foss de Limonade la passe actuelle d'Adhenet,
et un chemin
mois d'octobre

1708,

ouvert en droitejigne
depuis ce pont jusqu' la chapelle du Boisde-Lance, ce qui avait abrg de plus d'une demi-lieue
l'espace
qu'on avait parcourir pour aller d'une glise l'autre.
J'ai dit qu'au mois de novembre
avait
1706, Limonade
dcid la construction d'une cinquime glise, l'autre menaant
ruine. // signor Amato, que la dlibration
de la paroisse appelle
un habile architecte,
la fit construire
en bois. Les ouvriers
taient si rares, qu'il n'y avait pas un maon en tat de faire
une vote de briques. Ce nouveau temple fut consacr sainte
Anne, le jour mme de la fte de cette sainte, en 1707. On
consacra en mme temps les deux chapelles latrales, l'une la
Vierge et l'autre saint Jean-Baptiste,
patron du pre Le Pers,
cur. La clbration de Sainte-Anne eut mme en 1708 un clat
rare, parce que M. de Charrite,
du Cap, conduisit
gouverneur
Limonade don Guillermo Morfil, prsident
de la colonie espagnole, ce qui attira un grand concours de personnes
au pangyrique de la sainte, fait par le pre Ren, jsuite.
Cette glise fut mise l'endroit o est celle qu'a la paroisse

DE LTLE SAINT-DOMINGUE.

219

d Limonade en ce moment.
Cette dernire,
la sixime depuis
1679, a t difie en 1777 par les soins de M. Caulet, l'un des
attenante
au terrain de
paroissiens,
qui, ayant une habitation
l'glise, a fait en 4776 l'offre de construire une glise de maonnerie de 96 pieds de long sur 48 de large (qui a cot environ
150,000
livres), si on lui donnait 10 des 17 carreaux
apparnant la fabrique.
Cette glise est une des plus jolies de la
colonie, tant btie en petit sur le modle
est situe
environ
deux lieues
de
Mme Fournier de Bellevue, morte en 1782,
le matre-autel,
ceux des deux bas-cts,
trade

de marbre.

Cette bienfaitrice

de celle du Gap. Elle


Feue
l'embarcadre.
a donn cette glise

le choeur et la balusa t enterre dans ce temple.

La Grande-Rivire
qui borne la plaine dans toute sa londe la paroisse de
gueur, a, comme on l'a vu dans la description
la Yallire,
ses sources au piton de Bayaha et la crte de la
Il n'y a donc gure plus de 14 lieues de
montagne Tnbres.
ses sources son embouchure,
tandis que son cours en a environ 40. Elle n'a pas toujours eu dans la plaine le lit qu'elle y
dans cette
Elle se promenait
originairement
occupe prsent.
sa formation,
et lorsque les preplaine qui lui doit videmment
miers Franais vinrent s'tablir dans cette partie, elle avait son
cours principal
dans la petite rivire de ce quartier qu'on nommait alors rivire
Sale, qui se rend la mer par l'habitation Duplaa et qui est aujourd'hui
la petite rivire du QuartierMorin.
Ce fut en 1684 que la rivire de Limonade
(car on l'appelait ainsi) se forma plusieurs
lits entre la rivire Sale et le
Foss. On lui en a compt quatre ; le plus l'est se nommait la
la Chenaye, le second, la mare Cayman, le troisime,
le plus occila petite rivire
et le quatrime,
de Limonade,
la Ville Canot et ensuite la rivire de Limodental, d'abord
ravine

coul tout la fois et


longtemps
pendant
et par la Ville Canot qui
par la petite rivire de Limonade
Toutes ces irruptions
dans l'ouest.
avoisinait" cette premire,
annes du sicle actuel, il
furent cause que dans les premires
nade.

Elle

a mme

220

DESCRIPTIONS DE LA PARTIE

FRANAISE

y avait chaque rive de la Ville Canot, devenue la rivire de


Limonade et qui est son lit actuel, un quart de lieue de terrain
et plus ou moins noy dans une" longueur de prs"
impraticable
de deux lieues," a partir de l'embouchure.
C'est encore par l'effet,
de ces irruptions,
qu'en 1726 et "1727, de nouveaux concessionobtinrent le terrain situ entre ce qui avait t le lit de la
petite rivire de Limonade devenu sec et le lit actuel ; parce que les
n'avoir aucun
anciens concessionnaires
de Limonade parurent
droit au terrain l'ouest "de la petite rivire, ni ceux du Quaitier-Morin celui qui tait trouv au del de la Ville Canot.
Des personnes qui.firent, en 1697, des travaux pour forcer
la rivire revenir dans la rivire Sale, occasionnrent
une telle
au Cap et M. Robiinondation, que M. Danz, major commandant
naires

neau, alors snchal de la mme ville, sur la plainte d'un grand


nombre de familles dont ces travaux avaient amen la ruine,
vinrent les faire dtruire.
Plusieurs
habitants
abandonnrent
leurs possessions et ceux qui taient rests, donnrent mme une
en 1700, pour que les premires conrequte M. deGalliffet,
tribuassent
dbarrasser
le lit de la rivire des arbres qui
sans quoi leurs terrains appartiendraient
ceux
l'obstruaient,
' ".
qui feraient ce travail.
Un dbordement
du 13 dcembre
1705 jeta entirement
la rivire de Limonade dans le Foss, jusqu'au
30 novembre
1707, qu'un autre dbordement
qui, comme le prcdent,
porta
ses eaux jusque dans la chapelle du Bois-de-Lance,
la ramena
son premier lit, o elle est reste;
sauf ses' panchements
partiels qui ont lieu dans le Foss, lors de crues extraordinaires.
Cette rivire,
un-desschement
qui prouve quelquefois
presque total, est connue par la violence de ses dbordements.
de ceux que je viens de citer, on compte celui
Indpendamment
du mois d'octobre 1722, qui fit d'horribles
ravages, noya.beauet rpandit
les eaux dans la paroisse du
coup de personnes
et dans celle de la Petite-Anse;
Quartier-Morin
celui du 6 janvier 1751, qui causa de grandes inondations;
celui de 1754,
o l'eau s'leva 34 pieds au-dessus de son niveau ordinaire;

DE L'ILE
celui du mois d'aot
fut encore
l'lvation

1772

SAINT-DOMINGUE.

221

et celui

du 17 octobre 1780, dont


plus grande qu'en 4 754, de 4 pouces.
la Grande-Rivire,
L'espace
que parcourt
depuis le bourg
de la Tannerie

jusqu' la mer, o elle compte 15 habitations


toises en ligne directe et de
l'est, et 10 l'ouest, est de-7,583
les sinuosits.
Il y a dans: cette
-9,216 toises, en y comprenant
une pente de 412 pieds,
ce qui donne prcisment
longueur
3 lignes 1/2 pour 2 toises. La Grande-Rivire
peut contenir
sa moindre
environ
lvation,
pendant dix mois de l'anne,
36 pieds carrs d'eau,
mesure
de fontainier;
c'est--dire
une
de 36. pieds de base sur 4 pied de jiauteur,. courant librement et sans pression, ce qui se rduit hydrauliquement
Les deux autres mois de
livres d'eau par seconde.
12,960
la mi-avril, le
de la mi-fvrier
l'anne, qui sont ordinairement
volume peut se rduire environ 12 pieds carrs.ou 4,320 livres
moins que cette.quantit
ne soit encore dimipar seconde;
comme celle de 1776.
nue par une scheresse extraordinaire,

tranche

d'eau

La plaine est traverse, vers son milieu, par la Petite-Rivire,


mieux connue sous le nom du Foss, et qu'il faut se garder de
autrefois la petite rivire de
confondre
avec ce qu'on appelait
deslimonade,
qu'un bras de la Grande-Rivire
qui n'tait
Le
a cess d'y passer.
sch depuis longtemps,
parce qu'elle
de Sainte-Suzanne
dans la montagne
sa source
Foss prend
ce qui forme, au Boiset tombe en cascade de cette montagne,
Le
d'o l'on peut la voir, un coup d'oeil pittoresque.
des sables
mais seulement
Foss, qui ne charrie point d'arbres,
a un cours sinueux. Il contient, dans le
dans ses dbordements,
environ 1 pied, carr d'eau. Il a reu quelquetemps moyen,
quoique
fois, comme je l'ai dit, les eaux de la Grande-Rivire,
C'est
son lit soit devenu plus lev que celui de cette dernire.
mme par le moyen de cet excdant d'eau trangre
qu'il forme
son cours de 4 ou 5 lieues,
de grands dbordements,
puisque
ne peut tre considrablement
grossi.
compt en ligne droite,
ses cores.
en 1782,
seul, il surmonta
agissant
Cependant
le cours du Foss prend
Depuis la passe Walsh et Adhenet,
de-Lance,

DESCRIPTION

222

rains

cercle,
bas,

FRANAISE

vers l'est, et, dcrivant


presque un quart
des teril va, dans sa partie infrieure,
parcourir
la baie de
avant d'arriver
et salineux,
marcageux

une tendance
de

-DE LA PARTIE

sensible

Caracol, o est son embouchure.


e rpte que la Grande-Rivire
parat avoir form, par ses
de
la plaine qu'elle
spare entre les deux paroisses
alluvions,
Tout fait prsumer
et du Quartier-Morin.
Limonade
qu'elle a
conduit ses eaux, sur cette surface, en diffrents sens depuis les
. l'entre
de la
Destouches,
Momets,
placs sur' l'habitation
savane de Limonade, jusqu' la ravine du Mapou, prs de l'emdans l paroisse du Quartier-Morin,
de la Petite-Anse
barcadre
3 lieues. Le sol est compos,, dans
d'environ
une largeur
horizontales
cet espace, de graviers et de couches terreuses
qui
des eaux. On trouve des cailloux rouls ou
annoncent l'ouvrage
de la plaine,
et ils
des galets,
dans toute la partie suprieure
sur

de la mer, parce que l'eau


en s'approchant
proportion
de sa vitesse,
que la pente du terrain
perdant
diminue, le courant n'a pas eu assez de force pour chasser les
on ne trouve que du gragros cailloux au loin. A l'embouchure,
tait assez profonde
vier et du sable. Cette embouchure
autrefois pour permettre
aux canots de la remonter
environ l'espace
diminuent

de volume

d'une

demi-lieue.

cette

circonstance

La mare

y tait sensible et c'est, sans doute,


fait appeler
rivire Sale, la petite

qui avait
rivire du Quartier-Morin,
lorsque la Grande-Rivire
y avait son
cours principal : car ce nom est aux Iles celui de presque toutes
l'embouchure
les rivires
la mare remonte.
La
desquelles
savane de l'habitation
Fournier la Chapelle est sillonne par les
traces d'un lit de rivire, traces qu'on peut 'Suivre fort loin' en
au sud.
remontant
D'ailleurs

tout

favorise

ces conjectures.
On a trouv sur
de Mmc Fournier de Bellevue, 900 toises de la mer et
l'habitation
4 pieds de profondeur
dans une terre de rapport, une ancre dont,
la tige ou verge, que j'ai mesure, a 9 pieds 2 pouces de long.
Je me sens trs-enclin
penser que cette ancre pourrait
tre l'une de celles de la caravelle la Marie,
que commandait

DE L'ILE

SAINT-DOMINGUE.

223

Colomb lorsqu'il
dcouvrit
et qui prit
Christophe
l'Amrique,
dans la nuit du 24 au 25 dcembre
1492, temps des nords. Ce
naufrage arriva dans un mouillage
qui semble bien tre celui de
Selon Herrra,
Limonade.
la caravelle fut entrane par les couet Colomb fit dire Guacanarie
rants,
avait pri
qu'elle
; une lieue et demie de la rsidence de ce cacique. Les dimensions
de cette ancre (reconnue
pour tre de fabrique espagnole),
qui
est longue
sans doute

sa grosseur que la rouille a


comme on en peut juger par son
action sur l'organeau
qu'elle avait soud sa tige, son enfouissement et le fait historique,
tout me semble concourir appuyer
mon opinion.
En supposant
ce qui recule l'poque de la
qu'on l'adopte,
perte de l'ancre aussi loin qu'il est possible, on doit encore tre
proportionnellement
encore diminue,

quantit de limon que cette rivire a transport, pour convertir en terre cultivable la rade o le btiment
a t mouill, ou du moins le rivage o cette ancre aura pu tre
dit encore que Colomb fit sauver tout
car l'histoire
transporte,
serait moindre cependant,
ce qu'il put. L'tonnement
si l'on faisurpris

de l'immense

sait attention
la frquence
des dbordements
de cette rivire
et l'immense
quantit de terre et de sable qu'elle entrane des
la mer.
montagnes
-Il y a cinquante
ans que le Foss tait navigable jusqu'
la passe ou gu ds habitations
Walsh et Adhenet, distantes
de
aux dfrises remblais
plus d'une lieue de la mer. On attribue
chements que l'on a faits depuis ce temps dans les montagnes.
Vers 1715, les canots venaient dans la Grande-Rivire
jusactuelle, charger les
qu' environ 1,500 toises de l'embouchure
vis--vis
sa maison, place alors o est
sucres de M. Fournier,
Miniac-Tressin.
l'habitation
aujourd'hui
dont les habitations bordent l'emMM. Duplaa et Fournier,
sur les deux rives parallles,
ont
de la Grande-Rivire
de remmis profit, depuis environ quinze ans, sa proprit
blayer. Des leves places sur le bord de la mer ont garanti le
et ont retenu les rapports que
terrain des invasions de l'Ocan,
bouchure

224

DESCRIPTION

DE LA PARTIE

FRANAISE

avec
aprs avoir t introduites
dposent,
sur les terrains des salines, pendant la
beaucoup d'intelligence
a ainsi acquis 20 ou
Fournier
dure des crues. L'habitation
On voit un
25 "carreaux (environ 80,000 toises superficielles).
huit ou dix ans
sol o les canots et les chaloupes naviguaient
les eaux de la rivire

et l'homme devenu
donner des rcoltes abondantes,
auparavant
de la nature et une sorte de
par son industrie le dominateur
et "de courage peut tre proCet exemple d'industrie
crateur.
qui sont placs sur les embouchures
pos tous les habitants
des rivires.
La Grande-Rivire
un peu considrables

(ainsi que toutes les rivires ou ruisseaux


est accompagne
de
de l'Amrique)
droite et de gauche de petites ravines ou de ruisseaux parallles,
qui prennent naissance une lieue et demie peu prs du bord
de la mer. Ces petites rivires doivent leur origine aux infilet aux gouts des terrains. Elles
trations de la Grande-Rivire
se forment ds que le niveau du fond de la rivire ne permet
plus aux ruisseaux et aux fosss latraux de se jeter dans son
lit. Cet tat de choses prouve l'lvation du sol de la rivire.
Ses bords et ls terrains adjacents sont levs, parce que dans
les crues d'eau, les rapports s'y sont successivements
dposs,
mais 150 ou 200 toises de distance des rives, le terrain se
trouve de niveau avec le fond de la rivire.
C'est faute d'avoir connu cette situation relative que le
tribunal terrier a rendu quelques jugements
inexcutables/
Il
est de rgle gnrale que l'habitant doit jeter les eaux pluviales
dans la rivire voisine, mais lorsque celle-ci
qui l'incommodent
a un lit aussi lev que le terrain qu'on veut goutter,
la rgle
ne saurait avoir d'application.
Cette lvation du sol des rivires est avantageuse
aux terres
Une rivire encaisse profondment
attire toutes
adjacentes.
les eaux souterraines
et dessche les alentours.
Une rivire qui
coule sur un sol plus lev que le terrain voisin, n'a
pas cet
inconvnient
si nuisible dans un pays brlant et o malheureusement les pluies sont rares. Mais, dira-t-on,
les dbordements

DE L'ILE

SAINT-DOMINGUE.

225

seront

: or il est ais de se garantir


de ceux-ci
plus frquents
par des leves, et c'est le parti qu'ont pris les habitants du bas
de Limonade
et du Quartier-Morin.
Les dbordements
de la Grande-Rivire
et du Foss tant
une cause frquente de ravages et un sujet continuel d'alarmes,
il est naturel que quelques habitants
aient cherch s'en prserver. Vers 1745, on en vit mme travailler changer le cours
de la Grande-Rivire,
mais les cris des autres firent proscrire
cette entreprise.
On se contentait donc de gmir ou de se plaindre
les uns des autres, et il fallut toute l'incitation de M.Chastenoye,
au Cap, pour donner naissance en 1740 aux pregouverneur
mires leves qu'on rit commencer sur les bords de la Grandedivers terrains d'inondation.
Ces traRivire, afin de prserver
vaux partiels, comme ceux entrepris
depuis sur le Foss, taient
contre la force qui les avait rendus ncessaires,
et
impuissants
ne changrent
les ravages des dbordements
que de direction.
On passa plus de vingt ans dans cet tat, mais les dgts
dans une crue d'eau
furent tels que ceux du Foss, notamment
de la comdu 20 novembre 1763, firent craindre l'interruption
de la paroisse de Limonade avec son embarcadre
munication
la
Ces objets portrent
et celle du Cap avec le Fort-Dauphin.
faire, le 26 du mme mois, un mmoire
chambre d'agriculture
de la Chapelle, l'un de ses membres,
o l'on exposait aux administrateurs
de Limonade,
des eaux de la
des leves l'exhaussement
l'urgence
d'opposer
effets.
et du Foss, et leurs dangereux
Grande-Rivire
Deville, le 28 janD'aprs une visite faite par l'arpenteur
une leve de
du 3 avril prescrivit
vier 1764, une ordonnance
rdig par
et habitant

M. Fournier

Walsh, pour empcher l'pan500 pas de long, sur l'habitation


chement des eaux du canal de son moulin dans le Foss, lors
des crues, avec une pelle bascule sur ce canal; un travail
20 pieds
pour donner au Foss, la passe Walsh, un lit droit de
avec des leves ; un autre
de large sur autant de profondeur
travail pour ouvrir une portion de lit redress au Foss avec des
leves ; on enjoignit, de nettoyer le lit du Foss de tout ce qui
15

226

DESCRIPTION

DE LA PARTIE

FRANAISE

aussitt
pouvait gner le cours des eaux et de le dbarrasser
voulut encore que, sur les
aprs chaque crue. L'ordonnance
et du Foss, l'on plantt du gros
leves de la Grande-Rivire
ainsi ces leves,
chiendent afin de lier les terres et d'entretenir
de mme
sur lesquelles
on dfendit tout pacage
d'animaux,
que la pche dans ces rivires, moins que ce ne ft avec des
et autres
sennes ou des filets et non pas l'aide de barrages
on dirigea mieux le
Outre ces mesures,
moyens permanents.
au del de la rive oriengrand chemin du Cap au Fort-Dauphin,
tale du Foss, on le rendit plus solide, et on donna un nouveau
cours la ravine l'Anguille
qui se jette dans le Foss un peu
de la passe d'Adhenet.
au-dessus
et d'autres habitants se plaignirent.
Mme Destouches
De,l
une autre visite faite par un second arpenteur,
en prsence de
M. de Thoren, commandant
au Cap, et de tous les habitants
le 2 novembre 1764; puis une inondation produite
intresss,
par le Foss, dans la nuit du 27 au 28 fvrier 1765, donna lieu
le 1er mars, une autre visite par M. Polchet, ingnieur et- un
avis de M. Duportal,
directeur
des fortifications,
aux lumires
desquels on ne pouvait refuser une grande confiance. Les motifs
d'intrt public, que ces prcautions
ne firent que
multiplies
les administrateurs
repousser
fortifier, dterminrent
l'oppo*
sition de Mme Destouches et des autres.
Il est affligeant mais ncessaire
de rpter sans cesse,
les choses utiles n'obtiennent
aucun soin.
qu' Saint-Domingue
Une nouvelle preuve de cette vrit, c'est que la leve faite sur
l'habitation
Destouches ne fut jamais ni entretenue,
ni rpare;
aussi en 1772, les riverains de la Grande-Rivire
revinrent-ils

anne fut une des


parler de son redressement,
parce que.cette
En consquence,
plus clbres par les dbordements.
M. Destermina le 4 novembre
forges,
des oprations
ingnieur,
qui
offraient"le plan de ce redressement,
depuis un point parallle
au bourg de la Tannerie jusqu' son embouchure,
et qui rduisait son cours aux 7,583 toises, que j'ai dit
qu'il a, compt en
ligne droite. Le mois suivant,
les riverains
et au
l'adoptrent

DE L'ILE SAINT-DOMINGUE.

227

mois de janvier
la sanction
1773, il reut des administrateurs
Suivant la pratique
on crut
ordinaire,
qui lui tait ncessaire.
encore que tout tait consomm par ces seuls prparatifs,
et la
fit prouver,
Grande-Rivire
le 17 et le 18 octobre 1780, des
dsastres irrparables.
Elle fit craindre dans le.bas de la paroisse
de ses eaux avec le Foss, et par consquent
la jonction
la
destruction

de l'embarcadre;
la communication
du Cap avec le
fut interrompue.
Tant de maux runirent
encore
Fort-Dauphin
les habitants
une requte o l'on trouve l'expresqui dressrent
sion fidle de leurs douleurs,
et qui demandait
aux administrateurs que les riverains
fussent tenus de faire couper les roseaux,
les bambous et les arbres plants entre le lit de la rivire-et les
leves, avec dfenses d'y mettre autre chose que du petit mil,
de l'herbe de guine ou d'autres plantes analogues,
incapables
de gner le cours des eaux ; que les brches des leves fussent
un systme
et que ces leves fussent assujetties
rpares,
contre les dgts de la rivire et que des
gnral de prservation
au moins une fois par an. Une
publics les visitassent
prposs
1780 convertit ces propositions
en
du 2 novembre
ordonnance
des intresss,
devoirs. Une autre du 17, d'aprs la dlibration
commune
aux riverains'
de la Granderendit la prcdente
Rivire, depuis la Tannerie jusqu' la passe Viard.
du moment
fut mme telle qu'une troisime
La ferveur
dont les
du 2& adopta le voeu des douze riverains,
de lapasse Viard jusqu' la
se trouvent au-dessous
habitations
de la
de celle le Febvre,' pour le redressement
lisire suprieure
dans la longueur d'environ 2,i00 toises qui tait
Grande-Rivire,
du h noau plan de M. Desforges,
entre eux, conformment
vembre 1772.
et utiles oprations
cru qu'enfin les grandes
Qui n'aurait
ordonnance

du redressement

et des leves allaient

tre termines?
Cependant
lorsque de nouveaux ravages

couls,
plus de trois ans s'taient
des riverains
firent assembler
que M. Verret,
pour demander
et M. Naudet,
gnral de la
arpenteur
ingnieur-hydraulicien,
et
de faire des nivellements
du nord, fussent chargs
partie

228

DESCRIPTION

DE LA PARTIE

FRANAISE

et
d'indiquer les moyens propres ' garantir Tlet de Limonade,
des effets dont les dbordements
la paroisse du Quartier-Morin,
autoLes administrateurs
les menaaient.
de l Grande-Rivire
1783. Tandis qu'on la
risrent cette mesure le 22 dcembre
en portant les eaux de la Grandeun dbordement
remplissait,
Rivire dans le Foss, par l'habitation
Destouches,
ravagea cette
celles Dumnil, Fontenille,
Walsh
et successivement
habitation,
les
et Montholon;
de manire mme que dans cette dernire,
donns aux ngres pour leurs cultures personnelles
terrains
furent sous l'eau durant plusieurs jours.
Alors M. Walsh implora le secours du gouvernement
qui
ordonna, le 3 avril 1784', M. Verret d'examiner incessamment
ce qu'il" fallait faire au Foss. Ce prcieux artiste indiqua, le 8,
net l'avenir; Ils consistaient
les moyens de s'y prserver
les leves des deux rivires,
toyer le lit du Foss, recharger
sur les habitations exposes, les rendre exactement contigus
la lisire
les unes aux autres et mme les prolonger jusqu'
de l'habitation
Freze. Les intresss approuvrent
ce qu'avait
conseill M. Verret, et les administrateurs
ratifirent leur consentement le 15 mai 178i.
Mais le redressement
partiel de la Grande-Rivire,
depuis
la passe Viard jusques sur l'habitation
soumis
Fontenille,
MM. Verret et Naudet, et sur lequel ils avaient fini leurs oprations le 9 mars, restait toujours faire. Divers habitants
de
Limonade et du Quartier-Morin
se runirent,
le 15 juin, chez
le notaire gnral, mais cette assemble
ne produisit
aucune
dtermination.
Les commissaires recoururent
donc, de nouveau,
aux administrateurs,
et leur dirent cette grande vrit, que
l'autorit seule pouvait amener les habitants faire ce que leur
seul intrt aurait d leur commander.
Le gouvernement
montra
de la faiblesse,
et cette faiblesse
cota encore
trois ans.
Enfin, le 1er juin 1787, les riverains nommrent
deux commissaires qui, le 19 octobre, passrent un march avec MM. Fage
dit le Brun, la Fosse et Duvielh de Lartigue,
entrepreneurs,
pour ce redressement
partiel, moyennant une somme de 65,000

DE L'ILE

SAINT-DOMINGUE.

229

et quelques
cents livres, Au moyen d'une nouvelle assemble
du 21 dcembre
l'on convint que l'habitation
Mnoire
1787,
n'entrerait
pas pour ff, comme on l'avait d'abord rgl, dans
le payement
des entrepreneurs,
mais seulement
dans les autres
frais et dans ceux de la totalit de l'entretien.
On dchargea
aussi l'habitation
Castellane de ^, et celle Tauzin de ^, parce
consentirent
prendre les travaux
que les entrepreneurs
dj
faits par ces deux habitations.
Il n'y eut donc payer que
des ff dont,
la rpartition
43,663
livres, montant
d'aprs
du 1er juin, l'habitation
Fontenille
devait if; celle Destouches,
Dumesnil
celle l'Escarmotier
ff; .celle
^;
j-B; et celle la
Molre ff. Il est rsult de ce dernier
confirm
arrangement,
du 9 mai 1788, qu'enfin la Grande-Rivire
par une ordonnance
a t redresse
et qu'elle n'a plus que 1,300 toises entre deux
de sorte
points o elle en avait environ
2,000 auparavant;
ne parcourt plus, de laTanerie
la mer, que 8,500 toises.
Ces dtails
seraient
longs s'ils n'offraient
peut-tre
pas
encore un trait du caractre
des colons de Saint-Domingue.
En
qu'elle

ne comptant que depuis 1764 les premires ides sur le redres prendre
sement de la Grande-Rivire
et sur les prcautions
contre les inondations
du Foss ; en comparant
avec la dpense
dans cet
exige les pertes prouves
que ces objets auraient
intervalle
et les frais mme de plusieurs
travaux
insuffisants,
chaque dbordement,
que de millions
qui partage une aussi
perdus! Quelle leon pour le gouvernement
funeste indiffrence !
la
Ce n'est pas prcisment
point redress
pour n'avoir
Grande-Rivire
dans toute sa longueur en plaine qu'on mritefaits

ou renouvels

ou d'une lgret nuisible ; car


rait le reproche d'une insouciance
c'est une vritable
question de savoir si ce plan n'a pas aussi
ses inconvnients.
Cette rivire ne creusera-t-elle
pas son lit
devenu droit et dans lequel les sables ne seraient plus retenus
En
encore ses rives actuelles?
par les sinuosits
que forment
de la Chapelle et M. Fournier
1759, M. Fournier
donnrent
une direction droite la Grande-Rivire,

de Bellevue
le long de

330

DESCRIPTION

DE LA PARTIE

FRANAISE

il en est rsult
situes son embouchure;
leurs habitations,
le desque la rivire a creus son lit, et l'on s'en est. aperu par
et
Des terres sableuses
schement des habitations
suprieures.
rcoltes parce qu'elles taient
lgres qui donnaient d'abondantes
ce destoujours humides, sont devenues tout, - fait striles par
schement.
On croit pouvoir annoncer
travail des hommes ne contrarie

que le
des choses, le
doit s'lever. Presque

cependant
qu'
le cours naturel

moins

fond du lit des rivires de Saint-Domingue


souvent rpts;
toutes sont barres par des btardeaux
presque toutes ont des prises d'eau pour le service des moulins ou
les lits
des terres. Dans les temps ordinaires,
pour l'arrosement
des rivires restent sec. Les herbes y croissent et ajoutent
la consistance du sable qui s'y affermit, et le fond s'lve parce
n'ont
drivations,
que les eaux, diminues par les diffrentes
mme plus la force de chasser les sables jusqu' la mer.
dans la rivire du
Et l'on en a une preuve Limonade,
Foss, dont le lit est plus lev que celui de la Grande-Rivire.
Cette diffrence, qu'on value huit pieds,
n'a cependant
pas
disent mme que le
observations
toujours exist; d'anciennes
Foss tait plus bas. Ce changement
s'expliquerait
par la nature
du fond du lit du Foss, plac entre les mornets de Limonade,
et leur pied. lia moins d'eau, moins de vitesse et par consSon lit est coup
quent moins de pente que la Grande-Rivire.
levs, savoir : celui commun aux trois
par trois btardeaux
habitations Butler, de Berghes et l'Escarmotier,
celui de l'habitation Walsh et celui de l'habitation
Montholon, que l'habitation
Walsh entretient pour empcher que le fond du lit ne se creuse.
Dans des dbordements
de la Grande-Rivire,
le Foss a reu
d'elle des graviers
et des sables qu'il n'aura pu chasser et
mme des arbres qui auront arrt des sdiments;
enfin, et la
chambre

le disait en 1763, il avait une emboud'agriculture


chure assez poissonneuse
des
pour attirer des ngres formant
estacades, afin d'obliger les poissons donner dans leurs paniers.
Tant d'obstacles forms dans diverses parties de son cours seront

DE L'ILE
devenus

des

SAINT-DOMINGUE.

281

pour les terres et les sables qu'il


recevait.
Les plantes marcageuses
ont amoindri
son embouchure et lev son sol de proche en proche, au point qu'en 1763,
on le regardait
la
dj comme presque au niveau des terres
passe Viard.
La paroisse
de Limonade
runit toutes les cultures.
Elle
points

d'appui

contient

sucreries qu'on peut diviser en trois classes,


trente-sept
savoir : quatorze dans la premire,
qui donnent quatre millions
de sucre blanc ; quatorze dans la seconde, qui en produisent trois
uu million ;
millions, et neuf dans la troisime,
qui en rendent
trois indigoteries,
quatre tuileries,
poteries et briqueteries,
sept
ou manufactures
tafia, et cent soixante cafteries
guildiveries
et cinquante-quatre
places vivres.
On est tonn de voir les deux extrmes runis dans un
lieu aussi recommandable
A l'extrmit
pour ses productions.
sud-est de la plaine, se trouve une savane qui porte le nom de
savane de Limonade.
Elle a une lieue carre de surface ; forme
des mornes.
en dos d'ne, elle ne reoit aucune des dgradations
a t couvert par les eaux de la
Tout annonce que ce terrain
d'un rcif ou plutt d'une caye.
mer, et formait la plate-forme
La couche de terre crtace qui couvre ce terrain, peut avoir
dans sa plus grande
pieds. Au-'
vingt ou vingt-cinq
paisseur
y
Lorsqu'on
dessous, se trouve un lit de sable ou de gravier.
s'lve par les
l'eau comprime
est parvenu
par l fouille,
d'humidit,
ouvertures
qu'on y avait creuses sans rencontrer
du sol. Dans les temps de pluie, ces
la hauteur
et vient jusqu'
leurs bords et fournissent
versent l'eau par-dessus
ouvertures
des ruisseaux
qui coulent tant que durent les pluies. Ces espces
en grand danger le voyageur et
de mol lier es ont mis quelquefois
le cheval qui le portait,
parce que la couche suprieure en s'af l'eau,
faissant et donnant passage
s'y dlaie et fait crotre
quelques herbes qui drobent la vue du prcipice.
de M. Franquesnay,
qui
Cette savane a t une proprit
y trouva la mort en 1691, et qui y avait tabli une hatte en 1685.
de cette possession primitive que M. de
Ce fut en considration

232

DESCRIPTION

DE LA PARTIE

FRANAISE

Butterval, l'un de ses neveux, y obtint une concession, lorsqu'au


ainsi que
mois de juin 1711 on runit la savane de Limonade
runion
les raques- de Caracol et de Jacquezy,
par laquelle
M. de Charrite se trouva priv, avec justice, de la concession
Les administrateurs
y
qu'il s'tait fait faire de toute la savane.
aux habitants du Cap pour y faire
rservrent
une commune
de la
patre ds animaux, lly a dans les extrmits suprieures
de gens de couleur, o
petits tablissements
plusieurs
l'on peut dire qu'ils vgtent.
A l'est de la savane est la raque qui, selon le cours de la
ravine Grimaud, a des parties dans la paroisse de Limonade
Cette raque d'une demi-lieue
ou dans celle'du
Terrier-Rouge.
carre, n'offre qu'un coup d'oeil triste, auquel la savane a prpar, et qui, son tour, annonce la savane de Caracol, que le
le grand chemin du Cap au Terriervoyageur
qui parcourt
savane

RoUge trouve un peu moins aride que la premire.


Au nord-est
de la raque, qu'on connat aussi sous le nom
de raque Budan, parce qu'elle a, au nord, une petite sucrerie
de ce nom, est une autre sucrerie qui, sans tre dans un terrain
heureux avec tout
fertile, offre dans sa vgtation un contraste
ce qui l'environne;
c'est l'habitation
Congut, la dernire dans
le nord-est de Limonade.
Entre la savane et la rivire du Foss, en venant consquemment l'ouest, est une portion de terrain cultiv o sont
notamment
les deux sucreries Montholon et la Chevalerie.
Cette
portion s'largit en gagnant dans le sud. Elle s'appelle la plaine
vaseuse dans son point le plus nord, ce qui indique assez bien
la nature de son sol que la mer avoisine. La savane, la raque,
et cette portion cultive, forment ensemble une espce de carr
au nord par la
long, born l'est par la ravine Grimaud,
mer, l'ouest par le Foss depuis son embouchure
jusqu' la
passe Viard, et au sud par le chemin qui va du Cap au Terrier-Rouge.
ce carr, en est un autre plus troit qui
Suprieurement
a ce chemin au nord, la ravine Grimaud l'est, le chemin du

DE L'ILE SAINT-DOMINGUE.
Cap au bourg du Trou au sud,
Toute son tendue est cultive,
bois.

233

et la rivire du Foss l'ouest.


except l'est o est un peu de

Encore au-dessus
de ce second carr, est une troisime
au nord par le chemin du Cap au
portion de plaine, termine
Trou, l'est par la ravine Grimaud jusqu'aux
au
montagnes,
sud par ces montagnes,
et l'ouest par une petite chane leve qui gagne du sud vers le nord et dont les petits mamelons
se prolonger jusque sur l'habiqui vont, avec des intervalles,
tation Walsh, sont ce qu'on appelle les Mornets ou les Platons.
Cette

dans sa
portion plane est d'une forme irrgulire
des
mridionale,
partie
parce que les montagnes
y forment
et qu'on y trouve aussi des plans
avances et des culs-de-lampe,
et qui participent
plus ou moins inclins
plus ou moins de la
La partie est de cette surface, qui est
plaine et de la montagne.
aussi la plus tendue cause d'un enfoncement
au sud, est le
canton de Roucou, dont partie
On ne
dpend de Limonade.
n'ait t tire de ce qu'il
peut douter que cette dnomination
soit du temps des Indiens qui se peicontenait des roucouyers,
de la
soit dans l'origine
gnaient avec le fruit de cet arbre,
dcouverte
de l'le par les Espagnols;
car les Franais n'ont
de prix cette denre dans la colonie, o l'on
gure accord
n'a quelques roucouyers
que par pure curiosit.
La portion
de Roucou appele la Grande-Raque,
parce
qu'elle tait comprise autrefois dans l'tendue qu'on nommait les
fort noire.
Raques de Caracol, offre des terres d'une couleur
et de la
des vgtaux
Elles sont le produit de la putrfaction
du fer qu'elles contiennent^
par les matires vgprcipitation
d'o
une espce
ce qui forme
tales astringentes;
d'encre,
'
Si l'on y ouvre une tranche,
rsulte la nuance de cette terre.
et
l'air des terres rougetres
la fouille met alternativement
noirtres.
Il y a apparence
que les parties de ce terrain o la
sont celles,
terre noire se trouve une plus grande profondeur
o des arbres ont vgt et pourri sur le sol qu'ils ont color et
enrichi.

Avec des pluies bien rgles,

ces terres

noires sont trs-

DESCRIPTION

234

DE LA PARTIE

FRANAISE

et la vgtation
surtout
en grains,
y est prodiproductives,
de l'action de la schegieuse; mais elles sont trs-susceptibles
ds qu'elle s'y fait sentir.
cheresse et les plantes y souffrent
en Europe et dans les
Ces terres noires, qui sont les meilleures
s'chauffent
trop sous la zone torride,
beaucoup
pays froids,
parce qu'elles sont intimement pntres par les rayons solaires.
Les souliers ne suffisent pas quelquefois pour prserver les pieds
cette terre et l'eau
que le soleil communique
qu'elle reoit d'abord
y devient tide. tant cuite, en briques,
cette terre est rouge, ce qui dcle et sa nature argileuse et la
du fer. Elle est cependant
assez lgre, assez perprsence
de la

chaleur

mable

pour servir au ferrage du sucre.


Roucou a pour l'arroser la ravine Grimaud, limite orientale de toute la partie plane de la paroisse de Limonade, et la
ravine Franois qui est dans l'ouest de cette premire.
La ravine Grimaud
Coulomb,*
qui nat sur l'habitation
traverse celles Fildi et Budan, et va se jeter la mer l'est de
l'habitation
mesurages
Congut. Elle a donn dans plusieurs
13 livres d'eau par seconde.
Elle tarit trs-souvent.
C'est sur
ses bords que sont ns MM. de Chabanon et Chabanon de Maugris, frres, dont je parle plus loin.
La ravine du capitaine Franouois,
d'un
ainsi nomme
colon qui commandait
l'artillerie
et qui fut tu sur ses rives
la bataille de Limonade en 1691, nat sur l'habitation
Pusterle,
Roucou, et parcourt celles Fournier
de Varenne
et le Mentonnois pour aller gagner la mer travers la savane de Limonade. Dans les temps moyens, cette ravine donne 38 livres
Il onces d'eau par seconde ; elle coule les deux tiers de l'anne.
Un habitant de Roucou a consacr la nymphe
de cette
eau un petit bosquet avec un bain et cette inscription
:
Naade de Roucou, que ton onde docile
Coule pour l'agrment et pour l'utilit :
En embellissant mon asile,
A mes champs altrs rends la fertilit.
En

allant

de la grande

raque

de

Roucou

vers l'occident,

DE L'ILE

SAINT-DOMINGUE.

235

on trouve

milieu de la surface plane que je dcris en


presqu'au
ce moment une avance de
montagne
dirige du sud au nord,
et dont la dernire sommit est appele le morne de Bellevue;
son extrmit n'est qu' environ 400 toises du chemin du Trou.
Ce morne forme une espce de point de partage
entre les mornes de pierres calcaires
et ceux de pierres vitrifiables.
A l'est
et au sud, les mornes n'offrent point des premires,
tandis que
ceux du nord et de l'ouest en sont remplis. -Les pierres du morne de Bellevue et celles de Roucou sont schisteuses et unies dans
leurs scissures par un ciment calcaire.
Aprs avoir gagn la chane qui finit par les mornets et
travers la ravine l'Anguille,
on trouve un enfoncement plane
au nord sur le chemin du Cap au Trou, l'ouest
qui s'appuie
sur la Grande-Rivire,
au sud sur une petite pointe de la surface de la paroisse Sainte-Rose
et sur les montagnes
du Bois-deLance. et l'est sur la chane qui va former les mornets. Cette
superficie,
qui est moins large sa base nord, a sur son bord
sud-est l'glise et le presbytre
de Limonade,
environns
d'un
terrain appartenant
l paroisse,
et qui a fait partie autrefois
de l'habitation
Dumesnil, provenue du Sicilien Amat, architectedirecteur

de l'glise faite Limonade en 1707. L'glise


et le
sont isols dans une savane,
o l'on entre par une
presbytre
barrire pratique
sur le chemin de Limonade au Bois-de-Lance,
ouvert en 1708, et qui a t, ainsi que le pont fait alors sur le
la
n'tait
foss, et dont l'glise de Limonade
qu' 200 toises,
fordu Bois-de-Lance
cause de la renonciation
des habitants
mer une paroisse
spare.
il y a un march dans la savane
Les ftes et les dimanches
du presbytre,
dont la situation est propice pour les transports
y font des vivres qu'ils ont
que les ngres des montagnes
de mettre ce
annes le projet
vendre. On a depuis plusieurs
march au milieu d'une rue de 170 toises de long sur 90 pieds
de chaque
ct auraient
dont les emplacements
de large,
sur son ct nord, et 75
60 pieds de face et 66 de profondeur
sur son ct sud.

Ces emplacements

seraient

donns

la charge

236

DESCRIPTION

DE LA PARTIE

FRANAISE

Ce plan, qu'on pourau profit de la paroisse.


d'une redevance
en ce qu'il ne laisse point dans cette rue une
rait blmer
ouverture pour aller gagner l'glise, qui lui est parallle au sud,
sera d'une trs-difficile
excution,
parce que le bourg de l'embarcadre
de Limonade
dj agrandi est un rival qui a trop
de personnes veuillent rsider
d'avantage
pour que beaucoup
et le march de Saintedans ce second entrept,
habituellement
Su anne est devenu encore un nouvel obstacle.
Aprs avoir dpass l'glise, on va, au sud, chercher le
canton du Bois-de-Lance
qui se subdivise en d'autres petits canl'Escatons dont l'un plac sur son ct est, vers l'habitation
a douze
motier, s'appelle la plaine _d'Esprit ; le Bois-de-Lance
sucreries qui fabriquent trois millions de sucre blanc. C'est vers
dont
le haut de ce canton qu'tait la paroisse du Bois-de-Lance,
en
au Quartier-Morin
j'ai assez parl. On va du Bois-de-Lance
traversant la Grande-Rivire
la passe Viard, premire communication des habitants
de la paroisse
dpendaient
lorsqu'ils
du Quartier-Morin.
Dans le Bois-de-Lance,
et une
prs de la Grande-Rivire
demi-lieue au-dessous
du bourg de la Tannerie, est le morne
Mantgre,
gros monticule dtach de la chane des montagnes
du Bois-de-Lance.
a eu
Il est prsumable
que la Grande-Rivire
autrefois son cours dans cet intervalle, parce que dans ses dbordements elle s'y est jete et qu'on a t oblig d'y placer des
leves pour en tre garanti. Le morne Mantgre, qui est assez
roide dans ses pentes,
a servi quelquefois
d'asile
aux ngres
marrons.
Colas, surnomm. jambes coupes, ngre esclave de
M. Doze, qui fut excut au Bois-de-Lance,
au mois de juin 1724,
ne l'a rendu que trop fameux pendant
quatre ou cinq ans, par
les ravages de sa bande. Le surnom de Mantgre lui a t donn,
dans l'origine,
des cochons marrons
par l'abondance
qu'on y
trouvait

et dont

on tirait

le saindoux

appel

mantgre

par les

Espagnols.
Enfin il n'y a plus connatre dans la plaine que ce qu'on
y nomme l'let de Limonade. C'est tout l'espace compris entre le

DE L'ILE

SAINT-DOMINGUE.

237

Foss et la Grande-Rivire,
bitation
Carbon ou Bullet

que le canal du moulin de l'haborne au sud, en faisant passer une


dans le Foss, et que la mer
portion d'eau de la Grande-Rivire
achve d'entourer
au nord.
L'let de Limonade,
dans lequel se
trouve consquemment
une partie du terrain de quelques habitations du canton du Bois-de-Lance
a peutque le Foss partage,
tre le terrain le plus fertile de la colonie; c'est cependant
celui
en proie aux dbordements
et du
qu'on a laiss si longtemps
Foss et de la Grande-Rivire.
A ce sujet d'tonnement
s'en joint un second/
c'est que
tandis que la Grande-Rivire
des moulins
pourrait
procurer
toutes.les
sucreries
de la paroisse,
et que les eaux du
presque
Foss grossies de la vide de l'habitation
Bullet en font mouvoir
de la Grandesept, il n'y en ait qu'un la rive occidentale
de Fournier de Bellevue.
Rivire, sur l'habitation
Le premier moulin eau de la paroisse a t celui de l'habitation Bullet. M. Carbon, alors son propritaire,tant sur les
et du Foss, fit une prise d'eau
deux rives de la Grande-Rivire
sur la premire
et jeta sa vide dans le second. L'habitation
Butler en fit une sur le Foss, au-dessus
de cette vide. En vain
riveraine
de la Grande-Rivire,
voulutl'habitation
Brmond,
elle conserva la prfrence due
elle lui disputer cette possession,
de son moulin.
L'habitation
l'antriorit
Castellane
ou de
Berghes traita avec celle Bullet pour l'eau de sa vide, et l'habi son tour, avec celle Castellane,
et toutes
l'Escarmotier,
l'entretien
d'une prise d'eau et d'un
les trois concoururent
devenue l'habitation
L'habitation
btardeau.
Walsh,
d'Offemont,
sur le Foss et un moulin, et l'habitation
fit aussi un btardeau
en fit un au-dessous.
la Chapelle,
Montholon,
aujourd'hui
Walsh a,
Comme cette dernire avait peu de chute, l'habitation
tation

deux pieds, qu'elle lui


consenti en perdre
par arrangement,
a transmis,
et la premire a renonc une servitude qu'elle avait
Walsh
achete sur l'habitation
pour ses canaux. M. Fournier
alors de l'habitation
de la Chapelle,
Montholon,
propritaire
avait obtenu la concession de l'eau de sa vide pour la porter sur

238

DESCRIPTION

DE LA PARTIE

FRANAISE

son autre habitation de Limonade, prs de la Grande-Rivire,


de celle Monla Chevalerie, place au-dessous
mais l'habitation
tholon, a contest cette concession et l'a fait anantir, et par des
conventions assez rcentes, l'eau de la vide Montholon est desvoil les sept moulins du
tine au moulin de la Chevalerie;
Foss.
n'ont
Les paroisses de la rive ouest de la Grande-Rivire
pas nglig le prcieux avantage de son eau, comme le fera voir
et de la paroisse
de la paroisse du Quartier-Morin
la description
Les premiers moulins eau de Limonade ont
de la Petite-Anse.
t faits par M. Fauconier.
Je suis encore oblig de dire qu'il y a plus de dix ans que
un tablisdivers habitants de l'let de Limonade songrent
sement de moulins eau, au moyen d'une cluse commune sur
mais que cette utile entreprise
a rencontr,
la Grande-Rivire,
des oppositions et de la part de ceux qui ont craint qu'on ne les
obliget un partage plus rigoureux de l'eau de cette rivire, et
de celle d'autres habitants qui se sont cru autant de droits que
ceux qui voulaient avoir des machines hydrauliques.
De ces contrarits est rsulte la perte de l'eau, d'autant plus prcieuse,
Ce fut en rflque les scheresses deviennent plus frquentes.
chissant sur ces circonstances qui appelaient
l'industrie,
que
M. Verret engageait le gouvernement,
au mois de mai 1783,
faire vrifier si l'eau de quelque rivire, par exemple de celle du
les eaux de la
Dondon, ne pouvait pas servir augmenter
et si par une rpartition claire de l'eau et surGrande-Rivire,
tout de la chute, trop peu calcule jusqu'ici,
on ne pourrait pas
donner ou des moulins eau ou des moyens d'arrosement
aux
trois paroisses de Limonade,
du Quartier-Morin
et de la PetiteAnse. Ce savant hydraulicien
n'a pas t cout, et les choses
sont encore ce qu'elles taient alors.
En commenant
des montagnes
par l'est la description
de la paroisse de Limonade,
on trouve d'abord le
dpendantes
canton de Sainte-Suzanne,
habitants
qui a pour principaux
des
gens de couleur. On y fait un peu de caf, mais beaucoup de vivres.

DE L'ILE
Plusieurs

habitations

SAINT-DOMINGUE.

sucreries

viennent

239

se terminer

la pente
La difficult de participer
de ces montagnes.
aux services spia port les habitants
rituels de l'glise paroissiale
de la partie
solliciter l'tablissement
d'une succursale Saintemontagneuse
Suzanne. Elle a eu lieu sous l'invocation
de cette sainte, et la
messe y a t solennellement
clbre
le 23 juillet
premire
1780. Elle est dans une savane o l'on dressait un autel ambulant, sur lequel le cur de Limonade,, venait offrir le sacrifice
tous

les

six mois et
commandant

les enfants;
M. Fournier
de
baptiser
de la paroisse,
Varenne,
envoy en 1779 pour
exciter les hommes de couleur s'enrler
de
pour l'expdition
Savannah,
projete par M. d'Estaing,
qui tait encore aux Iles
du Vent, aprs avoir prch pour la guerre sur le sol o se plaait l'autel du Dieu des armes, proposa une souscription
pour
et elle se monta
7,500 livres.
la succursale,
sur-le-champ
L'un offrit les bois, l'antre la main-d'oeuvre,
l'autre le tableau
de la patrone, condition qu'on laferaitressemblanteMme
Viviez,
l'une des jolies femmes de la ville du Cap; tous se chargrent
M. Bouchaud donna d'anciens ornede contribuer
aux charrois;
ments d'une loge de francs-maons.
L'glise a t faite, un vicaire
utile aux montrs-considrable,
plac, un march
les ngres des
tabli. Par son moyen,
tagnes et la plaine,
mornes ont connu l'aisance et il a multipli leurs cultures.
du Cap, fit
En 1769,
M. Dor, alors doyen des notaires
demeure

de Sainte-Suzanne,
dans les Cafiers de son habitation
entoure de bois, 30 cailles huppes des les espagnoles,
qui y
de faire
Il avait pris la prcaution
considrablement.
peuplrent
et des
ou bl noir, de l'avoine
semer du millet, du sarrasin
grains de la colonie pour retenir ces oiseaux, qu'on trouve aussi
dans la partie sud de l'le. Mais il y a plus de cinq ans que les

lcher

les avaient presque


et plus encore les ngres
chats marrons
et cet essai utile ne servira peut-tre
entirement
qu'
dtruits,
prouver encore la difficult de faire le bien Saint-Domingue.
'
Le canton des Ctelettes est aride et comme puis. C'est
et il serait
un des premiers
qu'on a tablis dans cette partie,

240

DESCRIPTION

qu'on le
chaque jour rend et
Le Moka-Neuf,
parce que sa culture
le mriter- prsent.
dsirable

DE LA PARTIE

FRANAISE

des animaux
l'ducation
que
plus rares et plus chers.
canton auquel ce nom pompeux fut donn,
premire tait celle du eafier, est loin de
serait
Le sol, .en juger par la superficie,

consacrt

un tuf
promise, mais un pied de profondeur
d'une argile solide arrte le pivot du eafier, de manire que cet
et la
arbuste,
pendant-la
premire
qui excite les esprances
seconde anne, dcline ensuite et les trompe. Au centre de ce
canton est une rivire qui prend sa source au bas de la monet qui le spare
tagne connue sous le nom de la Friandise,
une vraie

terre

celui des Ctelettes. Son cours est dirig au sud-ouest;


aprs avoir reu la ravine Commissaire
qui coule dans le
Moka et le Fond-Bleu,
la ravine
elle s'appelle
simplement
Picaut; elle sert de ligne de dmarcation,
depuis son point de
jonction avec la ravine Commissaire jusqu' son embouchure
dans la Grande-Rivire,
entre la paroisse de Limonade et celle
de Sainte-Rose.
Sous ce titre humble de ravine, elle transporte
un grand volume d'eau, et acquiert une tonnante rapidit dans
d'avec

les dbordements.
C'est au Moka que les habitants de la partie
de la paroisse
de Limonade
montagneuse
passent la revue,
pour viter leur dplacement.
Le canton du Fond-Bleu* moins favoris que le prcdent
par les pluies des nords, sans doute cause de la disposition
de ses montagnes, en est bien ddommag
par la nature de son
sol qui, en gnral, est une terre franche et un roc pourri, o
le eafier russit parfaitement
et dure vingt-cinq
et trente ans
dans l'exposition
nord. Celle au sud, plus frappe du soleil et o
la terre est lgre, convient mieux aux vivres du
pays.
Les cantons des Bois-Blancs et du Bois-de-Lance
en montagnes ne sont qu'une
petite bande qui n'offre aucun dtail
si ce n'est qu'en 1711, on voyait au Bois-de-Lance,
particulier,
Pierre d'Imba,
ngre libre, g de cent trois ans, qui avait
command
Carthagne,
en 1697, la compagnie
des ngres
libres de la dpendance
du Cap, et Jean-Estache
Lamondire,

DE L'ILE

SAINT-DOMINGUE.

241

autre

de cette compagnie.
ngre libre,
qui avait t enseigne
Ce que j'ai dit du Fond-Bleu
donne lieu d'observer,
en
vers
parlant des mornes,
qu'en gnral la face qu'ils prsentent
la mer est peu propre la culture du eafier. Au surplus, dans
les montagnes
de Limonade,
cet arbuste commence rapporter
plus tt qu' la Marmelade et au Dondon, mais sa dure moyenne
n'excde
gure dix ans, parce que le sol dpouill de sa terre
vgtale se refuse en produire.
On peut valuer 300 milliers le caf de Sainte-Suzanne;
500 milliers celui des Ctelettes;
700 milliers celui du Moka,
et 700

milliers

celui du Fond-Bleu.

Total,

2,200,000

livres

pesantMais, je. le redis, c'est un rsultat que chaque anne verra


dcrotre. Dans quelques endroits, le eafier est envahi par l'herbe
tout son accrois', plante dont on fait, lorsqu'elleapris
panache
sement,
des couvertures
qui durent trois fois autant que celles
de ttes ou tiges de cannes sucre. Les habitants mettent le feu
tous les ans dans ces herbes panache dont les bestiaux brouamne
tent les jeunes pousses;
mais cette mthode elle-mme
la strilit;
car les plantes dont les vents et les pluies dispersent
les cendres ne rendent rien au sol. Dans d'autres
et entranent
se couvre dehallierset
abandonn,
endroits, ce sol, absolument
et trente ans, il devient
enfin de bois. Au bout de vingt-cinq,
dans un tat
du manioc pour retomber
de rapporter
susceptible
de strilit
plus long.
beaucoup
La
mines dans l'tendue de Limonade.
On trouve plusieurs
plus connue est celle d'aimant du petit mornet, dit de Limonade,
Le nom de Bkly lui est
ou morne Bkly, ou morne d'aimant.
ainsi que tout
venu d'un Anglais fort riche, auquel il a appartenu
le terrain plac au-dessous
jusqu' la baie de Bkly, et au-dessus
jusque vers le morne Bellevue; et le nom de morne d'aimant,
ce
Ce norne a environ 5 carreaux 'de superficie;
de sa nature.
n'est que dans ses faces nord

et sud qu'on trouve

la mine qui a,

h.,C'est un Andropogon. Eomare appelle cette planle barbon. On s'en sert


aussi en Guine pour couvrir les cases.

i.

242

DESCRIPTION

DE LA PARTIE FRANAISE

dans sa cassure, tout le brillant mtallique ; il n'y en a point dans


Il est situ sur le bord nord du
celles de l'est ou de l'ouest.
dans le
chemin.du
Cap au bourg du Trou, un point qui irait,
Congut,
environ 3,000 toises sur l'habitation
nord trouver,
de la baie de Bkly
l'intervalle qui est entre le ct nord-ouest
et le ct sud-est de la baie de Limonade.. Cet aimant est une
mine de fer noirtre trs-riche
qui se montre en masses assez
et isoles sous sa forme mtallique et qui a proconsidrables
bablement subi l'action du feu, parce que-ses parties pulvrises sont attirables l'aimant. Le minerai produit, l'essai, jusque le
qu' deux tiers de son poids en fer. On a remarqu
sommet de ce morne qui offre des pointes est souvent frapp
de la foudre. La maison qu'on y a btie, plusieurs reprises,
a toujours t incendie par le feu du ciel, tandis que le voisiIl est vraisemblable
que la mine de fer sert
nage est pargn.
et aux
la matire lectrique de l'atmosphre
de conducteur
._
de celle du globe terrestre.
manations
.
de
C'est mme un bruit populaire qu'une grande quantit
par M. Texier, arpenteur de la
pierre de cette mine embarque
paroisse, il y a quarante ans, a caus la perle du vaisseau dont on
eu de nouvelles. Les arpenteurs
assurent que le morne
n'ajamais
Bkly agit sur leurs boussoles, et ce motif a empch plusieurs
de terrain.
Les environs
de ce morne,
contestations
au pied
sont
duquel coule, dans l'est, la ravine du capitaine
Franois,
de servir la culture de la
ce qui est susceptible
cultivables;
canne ne s'tend pas loin. La superficie est un terreau noir et
une marne argileuse o l'on trouve des parties call'intrieur
caires spares ; cette marne se dissout trs-vite dans l'eau. Plus
l'on creuse, plus la partie calcaire domine.
MM. Fournier de Varenne et Dubourg, qui ont achet en
socit le morne Bkly et une portion de ses alentours, en ont
tir de la pierre. M. de Varenne en a fait prendre
80 ou
100 toises cubes. Son sommet, qui tait strile, offrait autrefois
un jasmin
compose

d'une tonnante
Sa partie orientale
est
grosseur.
d'une pierre feuillete, point minrale,
point pesante

DE L'ILE

SAINT-DOMINGUE.

243

et qu'on
nomme
Saint-Domingue
ou roc
pierre pourrie
pourri ou roche pourrie.
On trouve dans le canton du Bois-de-Lance
des traces des
travaux
du temps des Espagnols,
entrepris
pour l'exploitation
(Tune mine d'or. J'ai dit que sur l'habitation
le Roux-des-Isles,
situe dans ce canton, on voyait des dbris de quartz qu'on
avoir t tirs dans une ancienne exploitation
d'une
prtend
mine de cuivre.
Ce canton annonce par son aridit son tat
de mine.
Les sables

du Foss ont montr du cuivre natif, et l'on en


a trouv un morceau aussi dans la Grande-Rivire,
vis--vis
la
uni un morceau de gangue quartzeuse
Tannerie,
qui constade ce cuivre natif. Enfin les cantons de Saintetait l'origine
Suzanne et des Ctelettes contiennent
des mines de cuivre qu'on
travailler.
avait commenc
C'est vraisemblablement
de toutes
ces mines que parle Herrra
et qui dpendaient
de Porto-Ral.
Limonade
avant la dcouverte
parat avoir t trs-peupl
de l'le. On trouve chaque pas des dbris des ustensiles
des
indignes
qui l'habitaient.
de Limonade
au nord est
La cte qui borde l paroisse
Dans la description de la paroisse
digne aussi de nos observations.
: du Terrier-Rouge,
l'on a vu qu'un ester appel de Caracol forme
de la baie du mme nom. Comme cet ester
le ct occidental
il
un tout solide, . cause des mangliers'dont
composer
est garni, on l'a considr comme tel. L'intervalle
qui le spare
est de la paroisse de Limonade est ce
du rivage de l'extrmit
va se
qu'on a dcor du nom de baie de Limonade dont le fond
tourner vers le fond de la baie de Bkly. Sa pointe est, qui est le
de l'ester de Caracol, se trouve une lieue de la
bout nord-ouest
semble

pointe de Caracol, autre bout de cet ester. La longueur du goulet


de cette baie est de 280 toises sur environ 60 de large; la longueur de la baie, dirige nord et sud, est de 600 toises sur une
est de 5 6 pieds.
longueur moyenne de 400 toises; sa profondeur
de cette baie, qui borde la plaine
sud-ouest
C'est dans l'angle
vaseuse ~o est la sucrerie la Chevalerie,
que se jette la rivire

244

DESCRIPTION

DE LA PARTIE

FRANAISE

au nordallant presque du sud-ouest


du Foss de 1Limonade,
de son cours.
est dans la partie infrieure
,
Sur. la rive orientale du Foss, environ une lieue de-son
actuelle et dans la partie la plus leve de la savane
embouchure
prsent
de Limonade,; on" a trouv sur un terrain dpendant
2 ou 300 toises des btiments
de
de l'habitation
Montholon,
cette habitation,
les fondements
d'un fort, considr
comme
au mois de janyier .1493, par
celui de la Activit-, construit,
Ces fondements
taient de la pierre aimantaire
du
Colomb.
morne Bkly. Ils ont t dmolis pour construire les btiments
de l'habitation
qui ce local appartenait
alors.
Destouches,
En suivant Herrra,
on voit que Colomb, venant avec ses
deux caravelles pour voir Guacanaric,
mouille quatre ou cinq
lieues (marines) du port Saint-Thomas
(qui est celui de l'Acul ,
l'ouest du Cap), dans un endroit o est un passage qu'il remarqua ~
et qui est Caracol, comme je l'ai tabli ailleurs. Retourn son
bord le soir pour prendre du repos, aprs avoir trait avec le
Cacique, sa caravelle est entrane par les courants durant la
nuit, une demi-lieue
(marine) sous le vent (dans l'ouest) de
l'autre caravelle, c'est--dire
de Caracol vers Limonade.
Il fait
avertir le Cacique de son naufrage,
en lui faisant dire que ce
malheur est arriv aune lieue et demie (marine) de sa demeure,
ce qui conduit bien vers l'embarcadre
de la Petite-Anse,
et
marque encore Limonade pour le lieu de ce naufrage; Les Espacette perte comme un ordre d'en haut pour se
gnols regardent
fixer dans ce lieu, et Colomb, voulant laisser quelques Castillans
dans l'le, se dtermine faire un fort des dbris de la caravelle.
Ayant nomm Caracol port de la Nativit, du jour o il y est
entr, il veut que le fort soit le fort de la Nativit, et il est confi
trente-neuf
dont le chef est le capitaine Diego de
Castillans,
Arena.
Maintenant
il s'agit de voir comment le Chteau de Colomb
(c'est le nom des ruines trouves sur l'habitation
Montholon),
peut-tre le fort de la Nativit.
Je lis encore dans Herrra qu'au second
voyage de Colomb

DE L'ILE SAINT-DOMINGUE.

245

et le 27 novembre
la flotte aborda l'entre du port de
li93,
la Nativit (Caracol),
o l'amiral apprend par des Indiens venus
son bord en canots, de fcheuses nouvelles de ce fort. Que le
jeudi 28 toute la flotte entra dans le port et qu'on vit aussitt
tait brle ; ce qui pouvait bien tre dcouvert
que la forteresse
d ce point, puisque
de l'embarcadre
de Limonade
on aperbti sur l'habitation
Fournier
de Varenne,

oit un pavillon
Que Colomb descend terre et ne trouvant personne
qui pt lui rendre compte de ce qui s'tait pass, il entra avec
des barques
dans une rivire et commanda
un
qu'on nettoyt
l^on n'y trouve rien,
puits qu'il avait fait faire la forteresse;
mais seulement
aux environs,
des habits de chrtiens,
et proche
de la forteresse sept ou huit personnes
enterres,
que leurs vtements firent reconnatre
pour des Espagnols.
Roucou.

. Ainsi, le fort de la Nativit n'tait


Caracol : on remontait
une rivire pour
ces localits des ruines trouves
rapproche
dont l'embouchure
a d s'avancer
vers la

de
pas sur le rivage
et quand on
y aller;
sur les rives du-Foss,
mer, comme le reste
le fort du-rivage;.il
de cette cte, et loigner
par consquent
est impossible
de ne pas reconnatre
l'identit de ces ruines avec
le fort de la Nativit.
c'est
Une seule chose peut embarrasser,
dit un fort bti de bois et qu'ici les fondements
que l'historien
mme d'une grande
et de briques,
sont de pierres
d'aimant
possde uie que j'ai prise sur le lieu et qui
marques) ; mais le fort de bois pouvait tre sur une
dit que Colomb abanassise de briques dans un lieu qu'Herrra
et parce
1493, et cause du massacre
donna, le 7 dcembre
que c'tait une terre fort basse o il n'y avait ni pierres ni matriaux pour btir.
avaient des -vases
c'est que les Indiens
Un fait constant,
et des ftiches dterre
cuite, et, en supposant
qu'ils ne fissent
ont bien pu avec de l'argile et
les Espagnols
pas de briques,
dimension
a quelques

(car j'en

leurs vases,-faire
des
cuisaient
dont, les Indiens
Il ne leur
la base de leur forteresse.
briques
pour en composer
des pierres au
aura pas t difficile non plus d'aller prendre
la manire

246

DESCRIPTION

DE LA PARTIE

FRANAISE

morne Bkly. Une tradition constante appuie le fait, et Pon a


encore trouv en 1784, lors d'une fouille pour le canal du moulin
de l'habitation
Montholon, non loin du chteau, une espce de
tombeau
o il y avait vingt-cinq cadavres qui n'appartenaient
pointa des Indiens, puisque leurs ttes n'taient point aplaties.
osseuse taient dans
Ces corps dont on distinguait la charpente
la mme direction et paralllement
disposs, usage que l'on sait
donc des
les Indiens pour leurs morts : c'taient
qu'avaient
enterrs par des Indiens. Enfin l'on a trouv dans
Espagnols
le mme lieu- des fourchettes
de fer bien rouilles et ds pices
de cuivre.
J'ai pris deux de ces pices le 26 mai 1787. Les voici :

L'une est de la grandeur d'une pice de 6 liards, mais plus


paisse ; c'est celle dont on voit les deux faces. L'autre est un
peu plus petite et un peu plus paisse; c'est la moins conserve,
Si ces pices ont rellement appartenu aux Castillans massacrs
dans cet endroit en 1493, il n'est pas tonnant qu'on ne puisse
en saisir que quelques traits et encore avec la loupe, aprs un
sjour de prs de trois cents ans dans un sol encore salineux et
car d'environ
80 carreaux
presque
vendus par
aquatique;

DE L'ILE SAINT-DOMINGUE.
Mme Destouches
desquels taient

247

M. Fournier
de la Chapelle et dans l'tendue
le fort et le tombeau,
peine un quart est-il
cannes.
6 ou 8 carreaux
fournissent
quelques

cultivable
en
vivres du pays pendant la saison des pluies; mais le tuf argileux
de la savane
de Limonade
quelques pouces.
se rencontre
Au del, ce terrain
ne peut produire
que des acacias et des
grategalles.
Colomb

aura

t oblig de chercher,
pour placer son fort,
un lieu un peu lev, dcouvert,
voisin de l'eau douce et il n'aurait pas pu le btir plus prs de la mer, car dans la plaine
vaseuse vers le rivage,
le sol est une tourbe salineuse
qui se
rduit en terreau l'air et qui s'affaisse. Le feu y a pris plus
Ces tourbes existent
ailleurs
sur les
d'une fois spontanment.
sur l'habitation
du
bords de la mer, et notamment
Chantenoye,
Quartier-Morin.
On compte trois quarts de lieue depuis la pointe occidentale de la baie de Limonade
bourg de l'embarcadre
jusqu'au
nord et sud avec
du mme nom, qui se trouve plac presque
il en est deux lieues et 1,400 toises de la Grandel'glise;
court . peu prs
Rivire. Le terrain consacr cet embarcadre
une portion d'arc. 11 a environ
de l'est l'ouest, en dcrivant
servant de dpt
500 toises de longueur et contient les magasins
et les maisons de plusieurs ouvriers
aux denres de la paroisse,
dont 3 sont de
32 emplacements
ce qui compose
et pcheurs,
avec un premier tage, et 22 ont des maisons
maonnerie,
deux lieues
Ce lieu, distant du Cap d'environ
rez-de-chausse.
du goude toute l'attention
et demie par mer, est susceptible
vernement,
par sa position militaire au vent du Cap et par son
mouillage.
en 4 762
Lorsque M. de Belzunce passa Saint-Domingue
toutes les ides avaient pris la
de troupes,
avec huit bataillons
et l'on ne s'occupa que des moyens de conserver
teinte militaire,
donne aux
la colonie. Ce fut ce zle qu'on dut la protection
et de Caracol, et M. de Villemontes,
de Jacquezy
embarcadres
en
de
de
cette
fortifications,
fut
partie
charg
ingnieur,
qui

DESCRIPTION

248

DE LA PARTIE

FRANAISE

aussi un grand pour celles de la cte de Limonade.


montra
des administrateurs
Ds le 30 mai 1762, une ordonnance
deux paroisses de;
des ngres.des
prescrivit une corve publique
Limonade et du Quartier-Morin,
pour faire des retranchements,
Cette mesure fut la suite d'une visite
sur la cte de la premire.
de vaisseau,
et
capitaine
d'Oisy,
par M. le Chevalier
M. Amelot, ingnieur d la colonie, le 28 mai. Ayant sond la
ils dirent que les vaisseaux de guerre poupasse de Limonade,
ls mmes
Le doute ayant attaqu ce rsultat,
vaient y pntrer.
de nouveau et assurrent
sondrent
qu'elles avaient
personnes
faite

et plus
passe, encore plus spacieuse
Cette assurance,
celle de la bont
commode que la prcdente.
destines
protger
firent crer trois redoutes,
du mouillage,
eut lieu en mme temps, de
dont la construction
des batteries
manire que Limonade devint un poste respectable.
mme

trouv

une seconde

la corve publique
a rtabli les
1778,
du bourg,
ainsi que les
qui sont aux deux extrmits
ce qui a cot 32,050
de ngres,
sans
journes
des btiments
les frais de la construction
servant
de

Au mois
batteries
redoutes,
compter
corps

d'avril

de garde.

Quoique depuis 1764 le travail des ingnieurs-gographes,


destins lever le plan topograqui avaient t spcialement
de la colonie, ait dmontr,
ainsi que
phique et hydrographique
directeur
celui de M. de Moulceau,
des fortifications,
gnral
fait en 1773, que les deux passages
du rcif de Limonade
sont
bien loin de pouvoir admettre
un vaisseau de guerre,
indpende la difficult d'y manoeuvrer,
damment
l'on a toujours rendu
de Limonade assez sr pour qu'il soit trs-imprul'embarcadre
dent l'ennemi de s'y hasarder.
Les btiments
qui peuvent y
passer ne pouvant pas avoir assez d'eau pour aller jusqu'au
Cap
entre les rcifs, ils auraient le double danger de l'entre
et dela sortie, s'ils manquaient
une descente trs-prilleuse,
unique
se proposer
et auquel on peut encore
qu'ils pourraient
l'inondation
des terrains
opposer, en quelques heures,
voisins,
de manire que l'ennemi ne pourrait pas pntrer
travers les

objet

DE L'ILE

SAINT-DOMINGUE.

249

marais

couverts de mngles qui environnent


l'embarcadre
; au
surplus, une prame traverse dans la passe fera toujours cesser,
quand on voudra, tous les doutes et toutes les craintes sur cette
. .
partie.
: I! y a en temps de guerre deux postes l'embarcadre
de
o ils sont fournis par cette paroisse et. par celles
Limonade,
de Sainte-Rose
et du Dondon;
d'ailleurs
la population
du lieu
mme ajoute sa sret.
..."Cet
est susceptible
tablissement
Ils
d'agrandissements.
n'ont t arrts que par la disette d'eau potable que les habitants de ce bourg sont obligs d'aller chercher
avec des canots
la Grande-Rivire.
MM. Reynaud de Villeverd, lieutenant
au
gouvernement
gnral, etle Brasseur, commissaire gnral, ordonnateur faisant fonction d'intendant,
s'taient occups, en 1781,
des moyens de leur procurer
de l'eau en.y conduisant
celle de
la vide d'un moulin. Une modique somme de 30,000 livres et
assur

cet .avantage ; le gouvernement


en fournissait
la moiti
et les habitants
du bourg faisaient
le surplus par des taxes
volontaires
et par une imposition
d'un dixime suivie - loyer des
maisons.
Mais la fin de leur administration,
calominjustement
nie et rellement
trop courte pour le bien de la colonie, a fait
vanouir ce projet dont l'utilit a surtout t sentie lorsqu'une
aux ordres de don Bernard de Galpartie de l'arme espagnole,
un an dans ce bourg, o taient
vez, a t cantonne
pendant
On a t oblig de tirer du Cap, grands
tablis les hpitaux.
l'eau-destine
aux malades qui en
frais, par des embarcations,
si l'humanit
des habitants
n'avait
auraient cependant
manqu,
des transports.
En donnant de l'eau
pas suppl l'inexactitude
.ce local, on verrait un grand nombre d'ouvriers
dans
rpandus
la plaine, s'y runir et dans, quelques annes la colonie compterait une ville de plus.
Il part tous les-matins.-du
Cap, pour cet embarcadre
,
quatre heures, pendant les six mois des grands jours, et cinq
trois grandes barques ou passagers
pendant les six autres,
qui
servent au transport
des personnes,
des denres et des approvi-

250

DESCRIPTION

DE LA PARTIE

FRANAISE

On prosionnements et qui retournent


au Cap dans la matine.
fite, en allant d la brise de terre et l'on est ramen par celle
L'ardu large; si'le vent manque, les avirons sont employs.
mats en chaloupes, est couvert par une
rire de ces passagers,
ou petit pont de madriers
teugue,
qui est couvert lui-mme
d'une toile goudronne
qu'on rabat des quatre cts, quand on
veut tre garanti de la pluie, du soleil ou du vent..Le prx.du
et de la moiti
passage est de 30 sous pour les-libres
esclaves. On peut apprcier,
par le prix de l'a barrique
de 1,500 livres et au del, qui est de six francs, le
autres objets. On trouve aussi au Cap de petits canots
liers qui font ce passage pour deux gourdes.
. Le fisc s'tait tendu autrefois sur cette partie. Ds
mencement de 1717, ce passage fut afferm avec ceux
col et de Jacquezy. Celui de Limonade donna lieu un
le 10 juin 1738,
administrateurs,
un premier commis des bureaux

pouiHes
de,sucre
tarif; ds particu-le comde Carataiif des

et au mois de dcembre
1746,
des -colonies qui ne ddaignait

fit signer son profit un. brevet _de


lointaines,
comme une
ans, du produit de ce passage,
du bac du Cap, objet principal du brevet. Cet
et des
excita vainement des mcontentements
arrivaient
au premier
plaintes,
puisque celles-ci
prcisment
commis qui les excitait. Les vingt annes tant prs d'expirer,
on crut qu'un nom plus relev que celui du premier commis ne
serait qu'embelli par la mme concession.
En consquence,
le
8 mai 1765,
Mme la duchesse
de Brancas obtint, mais pour
trente ans, le brevet de don du page du Cap, dont on dclara,
ne dpendaient
cependant,
que les autres passages
point. Une
seule barque tait destine au service du beau quartier de Limonade, durant le privilge exclusif que l'on fit cesser en 1765, et
le public tait mal servi.
pas les-choses
don, pour vingt
annexe de celui
abus de pouvoir

la Grande-Rivire
est dborde,
ce qui est son
Lorsque
tat habituel dans la saison des pluies, les passagers acquirent
encore plus d'utilit, parce qu'ils servent
alors entretenir la
communication
avec le Cap.

DE L'ILE SAINT-DOMINGUE.

251

Dans

la guerre de 1756, lorsque les croiseurs infestaient


nos ctes, les denres des paroisses situes l'est de Limonade
n'avaient
et c'tait par cette voie que
point d'autre dbouch,
leurs habitants tiraient leur subsistance du Cap. Cette prfrence
tait due la position d cet embarcadre,
dont la navigation,
se faisant

en dedans
les corsaires.

des rcifs,

est l'abri

d'tre

insulte

par

L'tablissement

de l'embarcadre
de Limonade serait encore plus frquent,
si l'on ralisait le projet du canal du Fort la baie de Jacquezy.
Il sert d'asile
trenteDauphin
l'approvisionnement
du Cap.
quatre pcheurs
qui fournissent
On y voit deux grandes manufactures
de tafia. Le gouvernement
l'a jug assez important
la police des villes qui
pour l'assujettir
dfend d'y couvrir les maisons en paille. Ce bourg est plus sain
d'tre
qu'on pourrait le penser. 11doit cette salubrit l'avantage
militaires
plac au vent des marais. Les hpitaux
qui y ont t
tablis ont infiniment
moins perdu d'hommes que les autres,
leur tablissement
n'offrt pas les mmes commodits.
quoique
L'embarcadre
de Limonade
est presque aussi ancien que
l'tablissement
de cette paroisse.. Avant 1713, il avait un corps
de garde charg de tirer l'alarme que rptait un canon, plac
chez M. Fournier,
lieutenant-colonel
de milices.
La diffrence entre la hauteur de la plus grande mare, qui
arrive au mois de juillet, lors de la pleine lune qui suit le solet la plus basse mare est d'environ deux pieds.
stice-d't,
Le

thermomtre

de Raumur,

observ pendant
dans le voisinage

vingt-cinq
de la mer,
ans, dans la plaine de Limonade,
ne s'est point lev au-dessus de 28 et n'a pas baiss au dessous
varie suivant l'ldes montagnes
de 18. La temprature
l'hides lieux. Elle va communment
vation
et la position
16 dans la plus grande chaleur
ver de 9" l'aurore,
jusqu'
du jour et l't de 18 22, moins que des jours absolument privs de brise ne le portent jusqu' 27, ce qui est
trs-rare.
80 ou 90 pouces la quantit
On croit pouvoir valuer

252

DESCRIPTION

DE LA PARTIE

FRANAISE

dans
dans la plaine. Quelquefois,
d'eau gui tombe annuellement
la saison appele hivernage aux les du Vent, c'est--dire
depuis
il survient de petits
celui d'octobre,
le mois de juillet jusqu'
des cases ngres,
coups de vent qui dcouvrent et renversent
les autres couveret mme des cases bagasses,
endommagent
-et dtruisent les bananiers.
tures de tuiles ou d'ardoises
fut jet-en
un cachalot
Dans le coup de vent de 1772,
dedans du rcif de Limonade o il prit. Il infectajnme
jusqu'au Cap, et l'effet ne cessa que .quand les requins T^urent
'
''':;::''-'- 'dpec.
de pluies excessives.
Ces coups de vent sont accompagns
C'est ce qui arriva le 17 octobre 1730, poque d'un dbordement que j'ai dj indiqu parmi ceux qui ont dsol cette
surmonta les leves de l'habitation
paroisse. La Grande-Rivire
Bullet et vint se jeter dans le Foss. Elle fit la mme chose sur
les habitations Dumesnil, Destouches et Fontenille. Malgr cette
drivation, la Grande-Rivire
rompit les digues de l'habitation
du ct de Limonade,
la Molre au Quartier-Morin
; au-dessous,
les leves de celle le Fevre eurent une brche de 150 pieds et
une de 50; il s'en fit une autre sur l'habitation
Miniac-Tessin
et trois sur l'habitation
Fournier de Bellevue qui; place au bas
de la plaine, n'tait encore qu'un tang -cinq heures du'soir,
et commenc-
quoique l'inondation
cinq heures .du matin.
Le vent arracha les bananiers et le manioc dans les montagnes.
Mais ces ravages instantans,
quoique grands, ne sont pas
ceux de la scheresse
comparables
qui, depuis vingt ans,
deviennent toujours plus frquents.
La paroisse de Limonade _a beaucoup de chemins de communication et de traverse.
Les deux principaux
sont ceux qui
vont du Gap au Fort-Dauphin
en passant l'un par le bourg du
et l'autre par le bourg du Trou. En 1720, on
Terrier-Rouge
allait encore du Cap Bayaha par des sentiers dont les circuits
mettaient une grande distance entre ces deux points et d'o l'on
venait gagner un chemin qui aboutissait
au Haut du Cap. Plusieurs fois on avait prescrit
l'ouverture-d'une
nouvelle route;

DE L'ILE
mais

SAINT-DOMINGUE.

253

le. 10 dcembre
ordonn1720, les administrateurs
rent qu'on en pratiquerait
une de 40 pieds de large, partir d
pont du Foss et qui, allant au Quartier-Morin,
passerait au sud
de l'glise de cette paroisse et de l'habitation
Beaunay, jusqu'
le grand chemin du Quartier-Morin,
rencontrer
allant de l'embarenfin,

cadre

de la Petite-Anse
au Morne-Pel,
et qui remontant
ce
chemin irait chercher celui de la paroisse de la Petite-Anse,
au
Haut du Cap. Mais comme
on prvoyait
que cette route ne
serait pas praticable
dans toutes les saisons, la mme ordonnance dcida qu'un chemin, dj ouvert entre l'habitation
Charrite (aujourd'hui
d'abord
Duplaa) et le Fevre, serait prolong,
l'est jusqu'
dans Limonade.le
chemin qui allait du
rencontrer
et qu' l'ouest il irait traverser
pont du Foss l'embarcadre,
le chemin du Quartier-Morin
pour aller, coupant encore celui de
du
la. Petite-Anse,
:gagner- la passe Any et le grandchemin
Cap.

_:._'Ces travaux

furent

trois paroisses
de Limoordonns.-aux
et de la Petite-Anse,
comme leur tant
nade, du. Quartier-Morin
d'une utilit commune et l'on y joignit ceux du chemin du pont
l'embarcadre
de Limonade
qui devenait grandchemin,
puisallait y aboutir.
que le second de.ceux ordonns
11 rsulte de ces dtails que la communication
primitive de
avait lieu par
avec le Cap, quant la Grande-Rivire,
Limonade
cette
le point o le chemin du Cap au Trou, coupe maintenant
au Foss fut le premier
rivire;
que le chemin de l'embarcadre
en core,
ayant 32 pieds d'core
pratiqu;
que ce Foss,
forcrent, de reconstruire
avait un pont que les dbordements
fait en 1708; que
le premier,
en 1713, parce qu'ils dtruisirent
avec le Quartierle chemin du Bois-de-Lance,
qui communiquait
Morin par la passe Yiard, a t le second, et qu'enfin le derle plus
de Limonade est prcisment
nier de tous les chemins
c'est celui qui, venant du Cap, traverse la
utile- aujourd'hui;
et dans un.
1,800 toises de son embouchure
Grande-Rivire
point o son lit a 104 pieds de large.
et aussi imporOn est tonn qu'une route aussi frquente

234

DESCRIPTION

DE LA PARTIE

FRANAISE

cause du passage de cette rivire,


tante soit aussi incertaine
o durant les Nords et les orages il y a quelquefois,
plusieurs
jours de suite, depuis 6 jusqu' 12 pieds d'eau et mme davanet des
tage; et qu'on ne l'ait pas garantie de cet inconvnient
la suite..
malheurs qui en sont trop frquemment
M. Barrre, lieutenant du roi au Cap, proposa au ministre,
d'un pont sur ce passage;
et
le 10 juillet 1708, la construction
cette proposition,
agre le 8 octobre suivant, n'eut aucun effet.
et Maillait
crivirent
Le 28 septembre
MM- Larnage
1739,
ce pont, et on ne l'excuta point.
au ministre
pour demander
On parut s'occuper
srieusement
de ce plan lors de l'arrive de
M. de Belzunce.
L'escadre
destine au sige de la
anglaise
Havane, Contrarie par les vents d'ouest et force de se tenir
du mle, donnait
de vives craintes-, Saintpar le travers
au moment o les orages avaient assez
Domingue, prcisment
augment les eaux de la rGrande-Rivire
pour qu'il n'y et pas
de communication
avec les.parties
qu'elle.a dans l'est. M. de
Belzunce prit alors le parti d'y faire un bac. Mais comme il tait
souvent sec, l'ardeur
du soleil faisait fondre le brai,
et
Quand la rivire tait forte,
chaque jour il fallait le rparer.
les arbres qu'elle charriait en tranaient le bac qui disparut, son
" .
tour.
MM. de Yallire et de Montarcher
arrtrent
le march du
du Cap, en 1775, sauf
pont avec M. Renaud, entrepreneur
l'autorisation

du ministre, et, quand l'autorisation


vint, on ne
parla plus du pont. En 1780, MM. de Reynaud et le Brasseur
voulurent en raliser le projet; on en fit le plan. Il devait tre
de bois sur des piles de maonnerie,
avec une seule arche de
17 pieds d'lvation
au-dessus
du fond de l'eau et 20 pieds de
le devis, M. Artau,
large.
D'aprs
se charentrepreneur,
geait de sa construction
pour 574,140
livres, et demandait
livres pour le faire avec la vote de maonnerie
677,320
en
briques. M. Barr de Saint-Venant,
habitant du Quartier-Morin,
en proposa un avec des chanes de fer, et l'on ne sait
dj
plus depuis longtemps qu'on aurait d ce nouveau bienfait aux

DE L'ILE
deux chefs

que j'ai nomms,

SAINT-DOMINGUE.
si leur active

255

administration

avait

dur.
On passe la Grande - Rivire presque
sec
et avec danger lorsqu'il
pas plu depuis longtemps
voit des ngres de l'habitation
Lefebvre arriver'
moindres crues, environner la voiture et les chevaux
le fil de l'eau et escorter ainsi d'un bord l'autre
plus ou moins craintif, plus ou moins audacieux;

n'a
lorsqu'il
pleut, et l'on
la passe aux
pour rompre
le voyageur
si le courant

fait craindre
pour des voitures pleines, on les fait passer avide,
et des ngres portent
les hommes sur leur cou ou entre leurs
bras entrelacs;
tandis que d'autres
les entourent pour les soutenir et s'opposer
au courant. "Il n'est personne: qui, dans ces
et. plus encore dans ceux o le passage est absolument
instants,
interdit et o quelque tmraire
paye de sa vie son impatience,
un pont;
mais la rivire rentre
dans ses
qui ne demande
bornes et l'on reprend l'ordre machinal qui dirige tout SaintDomingue.
J'aurais
d exposer plus tt mon impuissance
de trouver
qui me parat aussi ancien que
l'origine du nom de Limonade,
de ce lieu. Peut-tre
est-il venu de ce que ce fut
l'tablissement
o l'on fit du sucre.
de la colonie franaise
un des premiers
mieux croire, comme plus vraisemblable,
J'aimerais
cependant
de l'oranger,
que Limonade sera venu de Limon, non espagnol
et du Quartier-Morin,
parce que dans la plaine de Limonade
la plus riche de la partie du nord, cet arbre prcieux
portion
devait tre commun.
Mais, on le croira peine, on donne si
peu de soin, surtout dans les cantons riches de la colonie, ce
ce qui ne se convertit pas en
c'est--dire
qui est d'agrment,
dans la
quelques
orangers
argent, qu'on trouve difficilement
habitants
font acheter au
et que plusieurs
plaine de Limonade
l'usage domestique
de leurs maiCap les citrons ncessaires
sons. Il est vrai que depuis environ trente ans on a remplac
du Cap les haies, qui taient toutes de citronniers,
de campche.
de Limonade est une des plus considrables
La population

dans la plaine
par des haies

DE LA TRTIE

DESCRIPTION

256

FRANAISE

la plaine environ 200 blaricV


de la colonie. On compte-dans
200 affranchis (dont la plupart sont runis dans un point de la
savane d Limonade, prs le chemin du Cap au Terrier-Ruge,
Les mornes
et 8,000 ngres.
o ils forment une bourgade)
ce
peuvent avoir 260 blancs, 300 affranchis et 5,000 ngres;
qui offre un total d'environ 14,000 individus,- dont 290 portant
armes. Les affranchis taient bien plus nombreux qu' prsent,
de Savannah,
la paroisse de Limoavant l'expdition
puisque
nade avait alors" une compagnie
de quarterons
de 60 hommes,
une de multres de plus de 100 et 35 ngres libres ; et il y avait
aux revues.
srement beaucoup d'individus
qui chappaient
La premire compagnie
de cavalerie-milice
de Limonade
tait commune aux deux autres paroisses du Quartier-Morin
et
de la Petite-Anse,
on la forma au mois de novembre
1700,
et M. Garriier en fut nomm capitaine le 1.5 du mme mois. Sa
commission

des services qu'ila


porte que c'est en considration
rendus et l'expdition de Carthagne et au combat de Limonade
'-"
o il a t galement bless.
si peupl" de blancs lors de son tablissement,
Limonade,
'
'
:"
n'en avait que 80 portant armes en 1713.
_ :
Cette paroisse donne son nom l'un des cinq quartiers
de la partie du nord, qui comprend
en outre les paroisses du
de Sainte-Rose,
du Dondon et de la MarmeQuartier-Morin,
lade; elle dpend du "commandement
et de la snchausse
du Cap.
On compte

de l'glise

de Limonade

- . lieues.
-lieues.Au Cap.. ......
6
.
Au bourg du Trou.. . .
3
"A-Boucou
_
". .
\
de l'embarcadre
Au Bois-de-Lance. . . .
2
de la PetteA Sainte-Suzanne. ...
4
Anse. ...
34/2
Aux Cl.efrites. ....

5
de Sainte-Rose..
3
Au Moka-Neuf. ....
7
A l'glise du QuartierAu Fond-Bleu. ....
9
Morin. . ...
.'."g
Limonade

a fourni

des littrateurs

et des hommes

dignes

DE L'ILE SAINT-DOMINGUE.

257

d'loge, ou a t habit par eux. On peut citer parmi les premiers M. de Chabanon,
de l'Acadmie
franaise et de celle des
belles-lettres.
M. Chabanon
de Maugris, son frre, connu par un essai
de traduction
en vers d'un livre des Odes d'Horace;
par la Pastorale de Philmon
et Baucis, opra, et qui donna vingt et
un ans des mmoires admis parmi ceux des savants trangers,
publis par
aux lettres.

l'Acadmie

des sciences;

il a t

enlev

trop tt

Parmi

les seconds,
on doit nommer M. le Gentil de la
habitant
de ce quartier,
n Saint-Malo.
Il s'emBarbinais,
barqua le 30-aot 1714 sur le vaisseau le Vengeur, du mme
port. Arriv au Prou, il se mit sur un autre vaisseau qui allait
la Chine. Aprs y avoir sjourn prs d'un an, il vint dbarquer au port de Gnes en 1718. M. le Gentil est le premier
Franais qui ait fait le tour du monde, ou du moins qui ait crit
ses voyages;
et on lui doit des notions exactes sur la Chine. Ses
ouvrages,
sont cits
suffrages
censure
pour le

Paris en 1727, en.trois


volumes in-12,
imprims
avec loge par Buffon et Voltaire, et ont. obtenu les
de Fontenelle,
pour la
qui dit dans son approbation
sera instructif
en 1724 : Je crois que cet ouvrage
dont il
fond des choses, et agrable
par la manire

au carretour de son voyage, M. le Gentil s'attacha

est crit.
Au
de secrtaire
dinal de Rohan et le suivit Rome en qualit
Il a aussi publi une Histoire du conclave.
d'ambassade.
au Cap, y
M. le Gentil, devenu commissaire-ordonnateur
estimable
est
Fournier.
Ce littrateur
pousa une demoiselle
.
mort Nantes, vers 1740.
de ce
On doit _M. Dureau de la Malle, autre habitant
des - Bienfaits
de
estime du Trait
une. traduction
quartier,
Snque.
de Limonade,
a donn une
aussi habitant
M. Mosnereau,
en un volume in-12.
.
de l'Indigo et de sa culture,
Description
auteur des
a eu pour cur le Pers, jsuite,
Limonade
17

258

DESCRIPTION

DE LA PARTIE

FRANAISE

son confrre, a crit


mmoires sur lesquels le pre Charlevoix,
..
l'Histoire de Saint-Domingue.
a. publi un
mort cur Limonade,
Le pre Archange,
grand ouvrage sur l'astronomie.
Au nombre des autres hommes qui ont honor ce lieu, on
doit compter :
1 M. Garnies

dont
auteur de la famille Tabary-Garnier,
de Carthagne
j'ai dj parle plusieurs fois. Il marcha au sige
o il avait M. Louvet
de Limonade,
la tte d'une compagnie
pour lieutenant et M. Maurice pour enseigne. Ses heureuses qualits et son rare courage le firent choisir pour doyen du conseil
suprieur du Cap la cration de cette cour, lorsque la colonie
et
avait encore besoin de guerriers jusque dans ses magistrats,
que les traits de valeur taient un titre toutes les rcompenses.
et
2 M. Fournier, qui marcha aussi au sige de Carthagne
qui fut choisi pour conseiller du conseil du Cap, en 1781..Cet
le mme que j'ai nomm pages 189 et 212, est peuthabitant,
celui dont la fortune
tre de tous les colons de Saint-Domingue
a t la plus remarquable,
une
laissa, Limonade,
puisqu'il
sucrerie chacun de ses trois fils et chacune de ses trois
filles.
3 M. Fournier de la Chapelle, fils du prcdent,
crole,
mort ancien procureur
gnral du conseil du Cap, avait fait
russir parfaitement
le mrier blanc,
venu d'Europe,
sur son
habitation de Limonade
de prs de
(o une alle de palmiers
Il y sema
1,000 toises de long offre un spectacle majestueux).
aussi beaucoup de lilas des Indes ou Azedarack dont on fait des
chevrons et des cercles passables.
M. de la Chapelle avait fait,
en outre, pour amliorer diffrents
fruits des pays, des tentatives trs-heureuses
que l'on n'a pas t jaloux de suivre ni
d'imiter.
M. de la Chapelle est le premier qui ait mis en pratique
l'inoculation
Saint-Domingue,
d'une manire tendue;
il inocula ses ngres en 1767 et eut le plus heureux succs.
-

DE L'ILE
4

SAINT-DOMINGUE.

259

L'estime

nomme
encore
M. Fournier
de
gnrale
auteur de plusieurs mmoires
Varenne, petit-fils de M. Fournier,
du Cap, dont il a t membre.
utiles, de la Chambre d'agriculture
Citoyen prcieux pour un pays devenu sa patrie l'ge de dixneuf ans, il avait conu l'ide d'une encyclopdie
coloniale; mais
des devoirs

de famille l'ont empch de suivre ce projet. L'arme


cantonn Limonade en 1782, a assez prouv en lui,
espagnole,
et a assez rpt combien un commandant
de quartier clair et
chri peut tre utile. L'amour filial l'a ramen aprs vingt-six ans
dans Saint-Malo,
sa ville natale;
mais Saint-Domingue
n'oubliera jamais ses vertus prives et publiques,
et le service qu'il
habitant
du
lui a rendu en l'enrichissant
avec M. Duvernet,
dont mille usages sont l'loge.
Limbe, du bambou,
Saint-Domingue
avait t pris sur
Le bambou apport
o il tait connu
la Martinique,
l'habitation
Rochechouart,
sur le vaisseau du roi
depuis quelques annes. On l'embarqua
Porteiance,
l'Hector, en 1759, et il fut plant sur l'habitation
La premire bouture fut
de la Petite-Anse.
prs l'embarcadre
Fournier de
remise M. de Varenne,
qui la mit sur l'habitation

bambous
Les premiers
qu'elle produisit
les chevrons d'un bac vesou qui a dur dix-sept
fournirent
ans ; on les avait employs avant leur parfaite maturit. Combien
Saintil est regrettable
qui dtruit le bambou
que l'insecte
Bellevue

Limonade.

devienne chaque jour plus commun!


Domingue
le peuplier
a aussi tent de naturaliser
M. de Varenne
de Saintd'Italie que lui avait envoy M. le Fer de Beauvais,
Malo. Cet arbre poussait des branches avec force, les feuilles
niais
taient plus larges et d'un vert plus fonc qu'en Europe,
elles prisds que les tiges avaient atteint 10 ou 12 pieds,
Roucou
saient. On en planta sans succs au bas de Limonade,
au bas du Quartier-Morin.
et sur l'habitation
Duplaa,
mais Jes
Le saule a aussi assez bien russi Limonade,
Il est vrai qu'il n'tait pas prs de
taient cassantes.
branches
plus souple; au reste,
l'eau, voisinage qui le rendrait peut-lre
sait que l'osier ne vaut pas les
on peut s'en consoler, lorsqu'on

260

DESCRIPTION

DE L PARTIE

FRANAISE

Saint-Domingue.
est si prodigue
dont la nature
lianes,
d pratiquer
M. Fournier de Varenne a eu aussi l'avantage
en 1772, sur 98 sujets
l'inoculation sur son habitation Roucou,
que la
de tout ge. Il fit mme un petit catchisme d'inoculation
dans la mme
de la petite vrole rendit trs-utile,
contagion
devint le guide de beauanne, et qui, quoique rest manuscrit,
_
.
d'habitants.
'.coup
VII
PAROISSE

;;

SAINTE-ROSE.

IMPROPREMENTAPPELE PAROISSE DE LA GRANDE-RIVIRE.


aussi commun Saint-Domingue"
que de trouver
de Grande-Rivire,
des rivires dsignes sous la dnomination
qu'une ide de comqui serait dj vicieuse, n'exprimt-elle
paraison, parce qu'on ne sait quel en est le terme positif, mais
qui l'est doublement
par sa simplicit. A combien plus forte
Rien n'est

raison doit-on blmer l'usage qui a fait adopter


le nom de
Grande-Rivire
pour celui d'une paroisse, surtout en abandonnant le nom de Sainte-Rose
qu'elle a reu ds son origine. Je
crois donc faire une chose conforme l raison et m'lever
contre un abus-rel des mots, que de rtablir l'appellation
primitive de cette paroisse, et je ne dirai jamais que la paroisse
Sainte-Rose.
Celte paroisse est, pour ainsi, dire, forme par une gorge
.
de montagnes qui a environ 6 lieues de profondeur
sur peu
II. faut compter
prs 3 lieues dans sa plus grande largeur.
de plaine.
Sainte-Rose
pour une.paroisse
Cette paroisse a au nord, d'abord un petit point de la paroisse
du Quartier-Morin,
c'est celui qui est au nord de la Tannerie;
en suivant la Grande-Rivire
et
puis la paroisse de Limonade,
allant aux mornes du Bois-de-Lance,
des Bois-Blancs,
des Ctelettes et la crte des Giraumons
n 43 des limites
jusqu'au

DE L'ILE

SAINT-DOMINGUE.

6l

trouve pour limite,


L, Sainte-Rose
l'est, le
espagnoles.
territoire
en suivant encore le cours de la Grandeespagnol,
Rivire jusqu'au
corps de garde espagnol de Bahon, l'embouchure du ruisseau
de ce nom, "o est la pyramide
n 44; les
de Bahon jusqu'au
montagnes
corps de garde de la Valle ou
du Bail (qui, comme celui de Bahon, a 1 sergent et 4 hommes),
ce qui comprend
les pyramides
nos 45, 46, 47, 48, 49 et 50
des limites.
La paroisse

Sainte-Rose
est termine,
au sud, par la chane
de la Montagne-Noire
qui la spare aussi de la compagnie espade la ligne des frontires jusqu'
gnole; et par la prolongation
l pyramide
n 97, qui est aux sources de la ravine Mathurin.
Enfin la paroisse Sainte-Rose
a pour terme l'ouest, d'abord la
de
paroisse du Dondon dont elle est spare par le prolongement
la premire chane de montagnes
du Cibao, et dont un
partant
embranchement
latral, qui vient former la crte du grand Gilles,
de la paroisse la Petite-Anse
spare la paroisse Sainte-Rose
jusqu'au point "o cette crte, prte se terminer proche le bourg
de la Tannerie,
a Sainte-Rose
de ct, et de l'autre une petite
portion de la paroisse du Quartier-Morin.
1
C'est au milieu du fond de l gorge Sainte-Rose
que coule
la Grande-Rivire,
de
dj connue du lecteur par la description
et que les natula paroisse de Vallire et de celle de Limonade,
rels appelaient
Guaraouai.
Elle traverse Sainte-Rose
qui est fort
_
dans toute sa partie plane.
expose ses dbordements
C'est dans cette partie, environ 2,000 toises du bourg de
Elle est de bois et
de Sainte-Rose.
la Tannerie,
qu'est l'glise
et commode. Quelest de maonnerie
mal btie. Le presbytre
ques-cases runies autour de cette glise forment une. espce de
C'est le lieu du
d'individus.
bourgs habit par' une quarantaine"
des milices de la paroisse pour
march et du rassemblement
du
a fait partie de la.paroisse
Sainte-Rose
passer les revues.
Quartier-Morin
1712,
qu'elle-mme
jusqu'en
mois de dcembre
1749
et jusqu'au
paroisse,
formaient qu'une seule compagnie.

fut
leurs

rige
milices

en
ne

262

DESCRIPTION

DE LA PARTIE

FRANAISE

clbre par l'indigo et surtout


Ce lieu tait originairement
culture d" ces
le
succs
de
la
et
le
tabac
qu'il
produisait,
par
accru le nombre des habitants,
deux' plantes avait beaucoup
vint presque
dbordement
affreux
l'anantir,-le
lorsqu'un
hau une si prodigieuse
18 octobre 1722. Les eaux parvinrent
de l'un des cts de la gorge jusqu'
teur, que tout l'intervalle
l'autre devint le lit de la rivire : demeures,
hommes,
animaux,
ce dsastre
meubles, tout fut emport;
ustensiles,
ayant dur
il y eut prs de 200 personnes
heures,
pendant vingt-quatre
noyes. Arrive dans la plaine, la rivire y continua ses ravages,
le Quartier-Morin
et la paroisse de la Petite-Anse
et Limonade,
eurent leur part du malheur. Ceux des habitants de Sainte-Rose
aux eaux, restrent
sans vtements,
sans subqui chapprent
sans abri.
Des aumnes
des qutes
considrables,
montrrent bien l'intrt des habitants de la dpenmultiplies,
dance du Cap pour ces infortuns, mais elles n'galrent
pas les
leurs terres
pertes. Plusieurs colons furent obligs d'abandonner
avait laiss du galet au lieu d'un sol cultivable;
o la.rivire
d'autres parce qu'ils avaient perdu, avec leurs ngres, tous leurs
-"-'--'
moyens de culture.
Ce changement
subit dans la fortune d'une foule de citoyens
offrait un contraste d'autant plus frappant que les colons de SainteBose taient renomms
par leur amour pour une vie pleine de
Des consciences d'autant plus mues que la dsolajouissances.
tion tait encore rcente
se rappelrent
que le pre Mric,
jsuite, cur de cette paroisse, le mme qui, saintement indign
de la conduite de ses paroissiens,
s'tait "cri lors d'un pan sainte Rose de Lima, morte
gyrique de la patronne,
vierge,
quoique crole! avait encore tonn contre les plaisirs mondains, huit jours avant le dbordement,
et avait fini par dire que
dans peu le Seigneur
ferait sentir qu'on ne l'outrageait
pas
sistance,

impunmentBeaucoup de ravines se dchargent


dans la Grande-Rivire,
sur le territoire
de Sainte-Rose.
Les principales
sont celles
Picaut, qui descend du Fond-Bleu ; celle Marion,
qui vient de

DE L'ILE. SAINT-DOMINGUE.

263

celle de Gambade,
l'espagnol;
qui sort de la Montagne-Noire,
et celles du Joli-Trou
et du Fond-Chevalier,
leur
qui prennent
source l'une la Montagne-Noire,
et l'autre
aux Bois-Rouges.
Une autre ravine apporte un tribut considrable
: elle s'apdu canton des crevisses
pelle Caracol, descend
qui est de la
paroisse du Trou, et forme un saut assez curieux.
Quatre cascades d'environ
25 pieds de largeur,
et dont la hauteur varie
15 pieds,
tombent
successivement
depuis 8 jusqu'
dans des
bassins de 20 pieds de large, trs-profonds
et trs-poissonneux,
dont Je dernier est termin par une vaste plate-forme
de pierres.
cascades
surmontent
les autres ; mais tombant
Quatre autres
verticalement
et tant, bordes
de rochers
elles
inaccessibles,
ne peuvent
tre mesures
que de l'oeil, qui juge qu'elles sont
moins larges que les autres, et qui fait passer dans l'me l'imd'arbres
pression
majestueuse
produite
par ce site environn
pais.
On ne doit donc pas s'tonner
soient
que les inondations
Sainte-Rose,
o l'on parle surtout.de
celles de
frquentes
de celle de 1772 qui emporta
des maisons
1722 et de 1724,
places " 200 toises de ses rives, et enfin de celle du 18 octoutes celles qui l'ont
tobre 1780, qu'on croit avoir surpass
prcde.
Sainte-Rose
dont une ne
La paroisse
compte 3 sucreries,
2 battes,
1 entrept,
fait que du sucre brut, 329 cafeteries,
une cotonnerie,
une cacaotire
et 67 places
3 indigteries,
vivres. Le terrain ne jouit pas en gnral d'une haute rputation:
lieux c'est une terre fort lgre; dans d'autres,
dans quelques
surtout
la surface touche presque une espce de tuf argileux,
du sommet
des montagnes.
Il faut cepenapproche
lorsqu'on
de la Montagne-Noire
dant excepter les hauteurs
Trou, o il se trouve des parties trs-fertiles.
la culture des vivres donne dans
Cependant

et du Joli-

cette paroisse
des produits si abondants,
que. plusieurs sucreries de la plaine y
ont ce qu'on nomme de petites places, d'o elles tirent tous ceux
et que, dans des temps de disette, le
qui leur sont ncessaires,

DESCRIPTION

264

DE LA PARTIE

FRANAISE

lui-mme y trouve de quoi faire subsister ses ateFort-Dauphin


liers par le secours des bananes et de la cassave.
est
Comme tous les autres lieux de la colonie, Sainte-Rose
subdivise en cantons, qui ont chacun leur dnomination
particulire. En suivant le cour de la Grande-Rivire,
lorsqu'on entre
dans

cette paroisse par le bourg de la Tannerie,


dans l'ordre o je vais les nommer
Rive aroile.
L'Acul-de-Deux.
Le Gros-Nez.j
Partie de la ravine Fourmy ou
Goyard.
Les pineux.
Caracol.
Le Fourq-de-Caracol.
Les Perr.oquls.
La Ravine-des-Roclies.
Les Giraumons.
Le Bois-de-Pins.
Les Genypayers.
Les Petites-Mares.
Les Crtes-'Marcan.
Les Crles-Plates.
Le Picaut.

on les trouve

Rive gauche.
La Tannerie.
La Petite-Guine.
Le Grand-Gilles.
Les. Crtes-du-Dondon.
Le Camp (de Biros).
Le Grand-Cormier.
Le Petit-Cormier.
Le Bourg.
La Grande-Guine.
Le vieux Cantonades-Allemands.
Le FoDd-Chevalier.
Le Bois-Rouge.
Le Piton-de-Roche.
Le Joli-Trou.
La Belle-Crte.
La Ravine--Gambade.
La Crte--Gauthier.
La Montagne-Noire.
Bellevue. .
La Ravine--Trianon ou Parisien.
La Ravine-des-Bananiers.
La Ravin-de-la-Banque.
Bahon.
Le Canton-ds-Allemands.
Le Bay.

Il n'est presque aucun de ces noms dont on ne trouve l'ty-dans la nature du sol ou des
mologie dans celui d'un habitant,
ou dans la forme du lieu.
productions,
Les chemins de Sainte-Rose
sont assez beaux pour toutes
sortes de voitures, et l'on peut s'enfoncer
en chaises jusqu'

DE L'ILE

SAINT-DOMINGUE.

265

quatre lieues dans la gorge, mais c'est avec l'inconvnient


d'y
On peut cependant
passer sept fois la Grande-Rivire.
aller
d'un bout l'autre de la paroisse
sans traverser
cette rivire,
mais ce-chemin n'est praticable
qu' cheval et pour des animaux
de charge.
La temprature
est douce Sainte-Rose,
et mme sur le
haut de la Montagne-Noire
9
on a vu le thermomtre
au-dessus de glace pendant la nuit. Les plus beaux lgumes, de
croissent sur cette monsuperbes fleurs et de larges artichauts
de la ville du Cap et mme de la
tagne, o plus d'un habitant
a recouvr
la sant qu'il tait all chercher
dans ce
plaine
climat dont le froid semble piquant par son contraste avec les
chaleurs des tropiques.
On valuait
90 pouces l'eau que les pluies donnaient
annuellement

devient
Saint-Domingue
chaque jour plus sec, et mme depuis quelques annes on ne
Les
peut gure compter
que les deux tiers de cette quantit.
Nords et les orages font pleuvoir,
mais ces derniers y exercent
une plus grande libralit, puisque les six mois pluvieux, sont
de juin novembre,
et qu'ils
donnent
d'ordinaire
compts
les -^ des jours de pluie et les f de la quantit d'eau de l'anne.
ses habitants
est assez favorable
Le climat de Sainte-Rose
de sexagnaires.
C'est de tous les
pour qu'on y voie beaucoup
endroits

de

naires.
Parmi

Sainte-Rose.

la colonie

celui

Mais

qui a montr

le plus

de cente-

Vincent Ollivier,
eux, l'on doit citer le capitaine
ngre libre, qui a t inhum dans cette paroisse, le 14 mars 1780,
cent vingt ans. Vincent, qui tait esclave, suivit
g d'environ
au sige de Carthagne.
en 1697,
M. Ollivier son matre,
de transport,
il fut fait
Comme il en revenait sur un btiment
le rachetrent
et men en Europe o les Hollandais
prisonnier
Vincent,
avec seize autres,
qui furent tous envoys en France.
fut prsent Louis XIV.
par sa haute stature,
qui frappait
la vie militaire, Vincent alla faire
Ayant pris de la passionpour
sous Villars, et son retour Saintles guerres
d'Allemagne

DESCRIPTION

266

DE LA PARTIE FRANAISE

alors gouverM. le marquis de Chateau-3\lorand,


Dmingue,
neur gnral, le nomma, en 1716,
capitaine: gnral de toutes
du Cap, d'o lui tait
les milices de couleur de la dpendance
venu le nom de Capitaine Vincent sous lequel seul il tait connu,
et qu'on lui donnait lors mme qu'on lui adressait l parole. La
rendre
conduite de Vincent et ses vertus, qui taient parvenues
le prjug muet, lui obtinrent
l'pe du roi avec laquelle il se
montrait toujours, ainsi qu'avec un plumet. Vincent tait admis
on le vit la table de M. le comte d'Argout,
gouverpartout;
de cette
neur gnral,
assis ses cts et moins enorgueilli
marque d'une insigne
prdilection
que celui qui la lui avait
accorde. I! donnait tous les hommes de sa classe un exemple
prcieux, et son ge et une mmoire
daient toujours intressant.

extrmement

fidle le ren-

ses
qui prcda sa mort, rappelant
antiques prouesses aux hommes de couleur qu'on enrlait pour
et montrant,
dans ses descendants
qui
l'expdition de Svannah,
s'taient offerts des premiers,
qu'il avait transmis sa vaillance.
et
Vincent, le bon capitaine Vincent, avait une figure heureuse,
dans le contraste de sa peau noire et de ses cheveux blancs se
Je l'ai vu dans l'anne

trouvait

un effet qui commandait


le respect. Aim de tous tant
qn'il vcut, content de son humble fortune dans la possession
d'une habitation
au canton des Bois-Blancs,
et dans la jouissance d'une pension de 600 livres que MM. d'Ennery
et de
Vaivre luiavaient accorde, le 8 juillet 1776, sur le trsor public,
ce vnrable vieillard a emport
sa mort des regrets universels.
Le 26 janvier 1780,
on a vu mourir
Sainte-Rose,
Nan.ette, ngresse libre, ge de quatre-vingt-dix
ans ;
Le 14 mai, Hlne Desle, veuve en. premires
noces de
Richard Boutinot, en secondes de Mathurin Lamare, et en troisimes de Pierre le Grand; demeurant
au canton du Joli-Trou,
ge de cent ans ;
Le 29 dcembre, Catherine,
ngresse libre, de nation Timbou, & quatre-vingt-dix
ans;

DE L'ILE

SAINT-DOMINGUE.

267

Le 28 mars, Marie-Jeanne,
Joli-Trou,
ge de quatre-vingt-dix
Le 31 mai, Jeanne, ngresse

ngresse
libre, du canton du
ans;
libre, cent ans ;
affranchi par M. LeTlmaque,

Le 5 septembre,
Pierre
quatre-vingt-dix
gendre,
ans;
Le 18 novembre,
Marie Magdelaine,
ngresse libre, Arada,
cent ans ;
Le 14 fvrier 1782,
Catherine
Rousseau,
libre,
ngresse
veuve de Julien Vital, quatre-vingt-quinze
ans.

Sainte-Rose
a encore perdu
de cent
depuis une blanche
trou ans, et il y a peu de temps qu'une autre, plus que centenaire, existait encore.
Enfin le 1er septembre
1786 est mort Ren Agi oh, ngre
libre, cent dix ans.
Oii remarque
aussi dans cette paroisse,
que les terrains de
la partie occidentale
sont presque les seuls qui.aient des pierres
et que presque tous ceux de 1"orient sont garnis de
calcaires,
une ardoiOn avait prtendu
pierres vitrifiables.
qu'il existait
mais ce fait ne s'est point vrifi.
sire dans la paroisse,
La population d Sainte-Rose
est de 650 blancs, 950 affranchis et 9,500 esclaves.- Des 1,600 libres, 500 sont portant, armes.
Les milices de cette paroisse fournissent,
durant la guerre, leur
au service des corps de garde de Caraco], de Limocontingent
du Quartier-Morin.
nade et du grand carnage
En gnral,
les habitants
de Sainte-Rose,
sans tre tous
de se procurer
toutes les jouissances
riches, sont trs-occups
svres pourraient
trouver un peu
d'une vie que des moralistes
et la fte de la paroisse est clbre par les amusepicurienne,
On y aime la bonne chre et le
ments dont elle est l'occasion.
n'ait pas banni un
jeu. Il est fcheux que ce got de dissipation
qui rend les combats singuliers fort comesprit de susceptibilit,
muns, dans un lieu o tout le monde devrait sentir que
assaisonnement
du plaisir. Cette
corde est le premier
et le soin de contenir un grand nombre de gens
irritable
des
leur ont rendu difficiles les fonctions du commandant

la conhumeur
de coumilices

268

DESCRIPTION

DE LA PARTIE

FRANAISE

.est
paroisse,
auquel l'heureux talent du conciliateur
ncessaire, talent qui n'exclut pas le besoin de fermet.
dont jouit la paroisse SainteLa rputation
de salubrit
y faire cantonner,
en 1719, deux comRose avait dtermin
de la marine, et ce territoire a
pagnies des troupes dtaches
de cette

mais-par d'autres motifs.


mili-'
Toutes-lespersomles
qui ont examin Saint-Domingue
tairement se sont accordes regarder
Sainte-Rose
comme le
dans la partie du nord,
premier point d'une Tetrai te intrieure
et comme importante
caus de la nature de ses communic-"
tions avec le Dondon,-par
des gorges qui s'ouvrent dans le territoire de Sainte-Rose.
M. de Belzunce, arriv Saint-Domingue
eu d'autres

dans

des

cantonnements,

circonstances

o l'on devait regarder


cette" colonie
et avec la mission difficile de la conserver
comme trs-menace,
au pouvoir de la France, ne laissa pas Sainte-Rose
et le Dondon
sans songer leur utilit. Sachant que sous le ministre
de
M. de Maurepas,
M. le marchal
de Noailles avait t fort
occup de l'ide d'tablir une place forte au Dondon; et croyant
des troupes venues avec lui exigeait une
que la: conservation
mesure laquelle s'alliait son systme dfensif de la colonie, il
fit former des camps Sainte-Rose et au Dondon. Des baraques
furent places, notamment
au bas del gorge du Grand-Gilles,
une demi-lieue du bourg del Tannerie, prs de l'habitation
Fontenelle

; ce camp, qui avait devant lui un ancien lit de~ la


se nommait le camp Biros.
Grande-Rivire,
De ce camp, la communication
avec le Dondon se divise
en deux branches.'
Celle de la droite passe par la. gorge du
Grand-Gilles,
qui a 1 lieue de long sur 500 toises dans sa plus
mais qui se rtrcit
dans plusieurs
grande
largeur,
points
et tellement
dans un, que les deux cts des montagnes
ne
laissent entre eux que l'intervalle
du chemin.
11 n'y a que
2 lieues du camp Biros au bourg du Dondon.
de la gauche est par la gorge de SainteLa communication
Rose mme! On y traverse un ancien lit de la Grande-Rivire
dans quatre points. D'abord deux fois sur le terrain Fontenelle,

DE L'ILE

SAINT-DOMINGUE.

269

et plus loin encore.


puis 150 toises de l'glise de Sainte-Rose
Le chemin continue
de l'habitation
Grand-Jean
ensuite.prs
et va se joindre
la gorge du Joli-Trou,
qui est une demilieue au-dessus
de l'glise.
Cette gorge du Joli-Trou a une lieue de long sur un quart
de lieue de large, dans sa plus grande
du
largeur,
compte
pied d'une montagne l'autre. A environ un tiers de son tenLa premire traverse plu"due, elle se divise en deux branches.
sieurs fois la ravine du Joli-Trou
et la seconde
est ce qu'on
Ces deux branches se runissent dans
appelle le Fond-Chevalier.
leur plus grande profondeur
o est la jonction des chemins des
deux petites gorges. Mais de l ce chemin se partage encore en
deux. L'un monte la Belle-Crte et la traverse pour arriver au
bois de la Porte jusqu' la limite espagnole,
qui est environ
4 lieues de l'glise Sainte-Rose;
l'autre,
aprs avoir pass les
au Dondon, proche l'glise de ce lieu,
Bois-Rouges,
parvient
de la droite, soit par celle de la
qui, soit par la communication
gauche, se trouve environ 3 lieues de celle de Sainte-Rose.
Entre l'glise.de
Sainte-Rose
et l'habitation
Grand-Jean,
il y a encore une communication
avec le Dondon, A une passe
de la ravine, des Cormiers, le chemin se divise en deux, la fourva joindre le chemin du Dondon l'habitache de la gauche
une p.etite lieue du bourg du
situe
tion la Bretonnire,
Dondon, et celle de la droite va trouver le mme chemin l'haet
au sommet de la gorge du Grand-Gilles
bitation Dupuy,
la Bretonnire.
de l'habitation
environ 1,000 toises au-dessous
Ce fut encore, la mme poque du mois de mai 1762
que le chemin de la gorge du Grand-Gilles fut rendu praticable
ds
des approvisionnements,
aux voitures
pour l transport
haut de cette gorge.
munitions, etc., depuis la Tannerie'jusqu'au
o il fallait
On sentit bien ds lors que dans des montagnes
des terres pour combler des'points
bas, on
couper .et remuer
on tait
difficilement un chemin solide et durable,
obtiendrait
lui en prfrer un par le Bonnet qui, quoimme trs-enclin
que plus long, la vrit, tait plus utile la plaine du Cap et

270

DESCRIPTION

DE LA PARTIE

FRANAISE

mme ; mais il fallait pour cette route


la partie montagneuse
l'autre
n'en exigeait
d'ouvriers
que
lorsque
90,000
journes
La paix arriconsidration
et cette dernire
l'emporta.
27,000,
ont ramen le chemin du
ve en 1763 et le dfaut d'entretien
et ils n'ont laiss du
ce qu'il tait auparavant,
Grand-Gilles
avec magacamp Biros, construit pour recevoir trois bataillons,
et autres
tablissements,
que le souvenir de ce
sins, hpitaux
que des corves normes ont cot aux habitants.
au mois de novemces constructions
servirent,
Cependant
recevoir environ huit cents Allebre et de dcembre
1764,
Le trsor public acheta du terrain pour leur
et Acadiens.
famille avait,
au
les moyens de subsister.
Chaque
procurer
et quatre carreaux
de terre
mois de janvier 1765, sa cabane,
Le 21 dcembre
on fit
avec un petit jardin ensemenc.
suivant,
partir pour le Mle les cent soixante et onze individus qui restaient,
Allemands
faisaient partout le reste tait mort. Ces malheureux
tie de ceux immols par milliers dans l'entreprise
mal combine
mands

de Cayenne. Et on a dj besoin, vingt-quatre


pliquer comment des cantons de Sainte-Rose
de la transplantation

de colons

trs-exotiques

ans aprs, d'exont reu leur nom


pour le climat de

Saint-Domingue.
A la guerre de 1778, Sainte-Rose
avait repris un peu de
l'existence
militaire.
On y fit construire
qui tient sa position
une batterie et un retranchement
dans le plus troit du chemin
au sud du bourg de la Tannerie et plus loin des magasins,
des
fours et une poudrire pour recevoir les munitions
de tout genre,
d'abord entreposes
dans les btiments
de la sucrerie Fontenelle.
La position gographique
difficults que la Grande-Rivire

de la paroisse

les
Sainte-Rose,
la comquelquefois

opposent
avec d'autres,

munication
de certaines parties
et, par exemple,
celle du canton de Bahon avec l'glise dont elle est loigne de
4 lieues, ont t cause qu'on a form Bahon un cimetire
ne pourrait
pour faire les inhumations,
lorsqu'on
pas aller la
Ce parti en quelque
sorte forc, dans un pays o la
paroisse.
des corps est trs-rapide,
aurait d tre accompaputrfaction

DE L'ILE SAINT-DOMINGUE.
gn de la prcaution
registres
paroissiaux,
en avoir t
qu'aprs
que le conseil du Cap,
la recherche
de toutes
habitant notable
pour
riat dont la principale

271

de faire attester
ces inhumations
sur les
mais elle a t nglige,
et ce n'a t
averti par des circonstances
particulires

par arrt du 20 octobre 1785, a prescrit


les spultures
et a commis un
antrieures
l'avenir,
une espce de vicaexercer,
fonction est de constater,
dans une forme
sont les individus
qu'on enterre Bahon, afin

probante,
quels
de conserver
des preuves-utiles
l'tat civil des citoyens.
La paroisse Sainte-Rose
a t la premire de la partie du
nord o l'on a vu se naturaliser
des abeilles tires de la partie
habitant au
espagnole qui les tenait de la Havane. M. Brl,
s'tant occup de l'ducation
de ce laborieux insecte,
Joli-Trou,
il y a trouv une utilit relle,
avant 1783 il vendait
puisque
la pinte de miel une gourde.
Cette valeur avait dj dcru de
la moiti en 1788.
Le bourg Sainte-Rose
est
6 lieues du Cap.
3 \j% de l'glise de la PetiteAnse.

4 lieues de l'glise du Quartier-Morin.


de Limonade.
3
du Dondon.
3

Une ligne tire nord et sud de l'glise de Sainte-Rose


de la petite
irait aboutir la mer, dans l'est de l'embouchure
5 lieues
de cette
rivire
du Quartier - Morin et environ
glise.
et du commande Limonade
est du quartier
Samte-Rose
du Cap.
dement et de la snchausse
Il y avait, en 1717, un chemin du Cap Logane qui pasle Joli-Trou
et le territoire
sait par la gorge de Sainte-Rose,
Mirebalais.
jusqu'au
espagnol qu'on parcourait
des Mmoires del
On trouve dans le premier volume
Socit des sciences et arts du Cap, une analyse qui annonce
renferme au canton del Montagneque la paroisse Sainte-Rose
une eau minrale ferrugineuse.
Cameron,
Noire, sur l'habitation
sur l'habitation
Gouvion,
C'est encore dans cette paroisse,

DESCRIPTION

272

DE LA PARTIE

FRANAISE

mars 1788, un foetus qui a.


qu'une mule a donn, le 30
ainsi que
envoy la Socit des sciences et arts du Cap,
qui constatait ce fait.
procs-verbal
a pour sa police un substitut
La paroisse Sainte-Rose
du Cap, et en outre
procureur dn roi de la snchausse
exempt et quatre archers de marchausse.

t
le
du
un

VIII.
PAROISSE
Du

Quartier-Morin

SAINT-LOUIS-DU-MORIN,
ou du Trou -de- Charles-

Morin.

Cette paroisse est une de celles qui donnent encore lieu de


coloniale, non pas cette fois pour avoir
critiquer la nomenclature
certaines dnominations,
mais pour en avoir donn
multipli
plusieurs au mme lieu, ce qui est galement propre garer.
Il est trs-facile,
en effet, que celui qui entend parler du Quarou qui lit ce mot dans un acte,
n'en souponne
tier-Morin,
et de Trou-de-Charlespas l'identit avec ceux de Saint-Louis
Morin, et qu'il croie aussi qu'il exprime ce qu'on entend ordinairement Saint-Domingue
par Quartier, et non pas une seule
paroisse.
La paroisse du Quartier-Morin,
pour me servir du premier
nom franais qu'elle ait eu et qui a tellement prvalu qu'il n'est
faisait origipas permis d'esprer
qu'on veuille l'abandonner,
nairement
et en fut spare
partie de celle de la Petite-Anse,
peu d'annes aprs, quoiqu'elle ne soit devenue que le 2 fvrier
1700 la paroisse
du nom de son patron actuel.
Saint-Louis,
Elle renfermait
encore cette dernire poque tout ce qui tait
entre elle et la limite espagnole l'est, en y comprenant
mme
la gorge o est la paroisse Sainte-Rose.
Tout le monde sait que
la formation d'une paroisse est toujours postrieure
celle des
tablissements
qui lui donnent naissance;
parmi ceux-ci s'en

DE L'ILE

SAINT-DOMINGUE.

273

trouvait

un plus considrable
ou plus ancien que les autres, qui,
servait dsigner un canton
appel du nom de son propritaire,
alors de la paroisse de la Petite-Anse.
On disait donc
dpendant
le Morin, le Quarlier-de-Morin,
le Trou-de-Charles-Morin,
parce
que ce colon tait dans un endroit o la Grande-Rivire,
qui
encore dans la plaine, avait laiss des flaques d'eau.
vaguait
L'glise place dans son voisinage tait bien l'glise Saint-Louis,
mais cette dnomination
nouvelle ayant combattre
l'habitude
de l'ancienne,
on continuait
dire le Morin en parlant,
quoique
dans les actes on crivt Saint-Louis,
et enfin aujourd'hui
et
on ne dit ton n'critplus
depuis longtemps,
que Quartier-Morini.
C'est cette paroisse que le nom de paroisse de plaine convient parfaitement;
car on peut dire que tout-son
est
territoire
plan. Elle a pour limites au nord la mer; l'est la paroisse de
dont elle est spare par la Grande-Rivire,
Limonade,
depuis
son embouchure
du bourg
jusqu' environ 400 toises au-dessous
de la Tannerie ; au sud, par une bande extrmement
troite de
la paroisse Sainte-Rose,
en suivant la sommit du Grand-Gilles;

et l'ouest par la paroisse de la Petite-Anse,


savoir : depuis un
point-du sommet de la montagne du Grand-Gilles,
qui correspond
peu prs au bout du Morne-Pl,
point o le chemin
jusqu'au
de la Petite^Anse
commence
sur l'habitation
de l'embarcadre
Millot; puis ce chemin lui-mme, jusqu'au point o il se trouve
entre deux mamelons
du Mornequi sont dans le sud-ouest
Pel;, de l, la limite
du Morne-Pel,
du

faisant le nord-est va passer sur le sommet


milieu duquel elle va, par une direction
la ravine des Sables,
qui sert ensuite de

nord-ouest,
gagner
borne jusqu'
ce que, devenue elle-mme rivire Any, elle se
A ce point, c'est le
dans la rivire du Haut-du-Cap.
dcharge
dans la mer qui
cours de cette dernire jusqu' son embouchure
de celle du Cap.
du Quartier-Morin
spare la paroisse
On peut

valuer

la paroisse

du Qurter-Morin

environ

i. Pour tout dire, je crois devoir observer qu'une bourgade de l province


et du Corrgiment de Truxillo au Prou, l'ouest du cerre ou monticule de
Plagatos. s'appelle Morin.
18
I.

274

DESCRIPTION

DE LA PARTIE

FRANAISE

4 lieues de longueur nord et sud, et une lieue et demie de laro-eur moyenne, ce qui quivaut une surface d'environ 6 lieues
'
.
._'
.
carres.
de Saintdes paroisses
Si, pour juger de l'importance
on les comparait entre elles, raison de leur tenDomingue,
celle du
une immense erreur relativement
due, on commettrait
le
est une de celles' qui possdent
Quartier-Morin,
puisqu'elle
les
sont proportionnellement
meilleur sol, et dont les produits
les plus belles '. Elle serait
et les productions
plus considrables
vraiment une terre promise, s'il n'y avait pas des ingalits dans
ce, sol si fcond et si de petites portions ne semblaient
pas disposes par la nature comme pour faire mieux clater sa-prodigalit sur les autres.
ne connat d'autre culture
La paroisse du Quartier-Morin
que celle du sucre, qui occupe 32 sucreries, donnant par-anne,
9 millions pesant de cette substance" si" utile, si agrable.
Le
est rput le plus beau de celui qu'on
sucre du Quarliei-Morin
fabrique dans la partie du nord, et c'est le maximum -d'une
chelle laquelle on fait rapporter
de celui-produit
l'estimation
Les terrains des habitations
dans les autres paroisses.
Charrite,
sont les plus rputs pour le beau
Portelance
et Saint-Michel,
aussi belles,
sucre, mais la meilleure terre avec des productions
c'est celle de l'habitation
Chasfenoye,
qui pourrait encore tre
arrose en totalit, en prenant de l'eau dans la Grande-Rivire,
au-dessous

de la prise d'eau de l'habitation


Fournier de Bellevue.
A peu prs vers les 3/5 de la longueur de la paroisse du
compter
du rivage,
on trouve l'extrmit
Quartier-Morin,
d'une petite chane de montagnes divise en mamelons et qui est
le prolongement'de
la chane du Bonnet dpendant de la paroisse
4. L'habitation le Febvre, qui a 435 carreaux de cannes, donne 800 milliers
de sucre, encore en ne roulant pas tout; celle Charrite, 550 milliers avec
97 carreaux de cannes qui sont presque la totalit de l'habitation, puisqu'elle
n'a que 102 carreaux. La sucrerie Saint-Michel donne 400 milliers de sucre
que fabriquent 256 ngres, en 90 journes, non successives; l'habitation Macnemara produit, dduction faite de la part attribue au mobilier, sur le pied de
neuf dix pouf cent par an, pouf le fond.

DE L'ILE

SAINT-DOMINGUE.

275

Sa direction est peu prs du sud-ouest


de la Petite-Anse.
au
et le mamelon qui le termine est d'environ
800 toises
nord-est,
de long sur 400 de large;
c'est ce qu'on appelle le Morne-Pel,
dnomination
qui, en le peignant avec une grande vrit, annonce
assez que l'aridit est son partage. Ce monticule,
o est une min
de fer trs-riche,
mais point magntique,
avance de manire
rtrcir
de moiti la largeur de la plaine dans cette partie,
de la plaine s'tend encore, quoique bien moins
mais au-dessus
au
que dans la partie nord de la paroisse.
Suprieurement
c'est--dire
entre lui et les montagnes,
Morne-Pel,
espace o
se trouvent
8 sucreries,
le terrain du QuarLier-Morin
est moins
fertile, si ce n'est dans la partie qui borde la Grande-Rivire,
dont les dpts sont d'autant
plus fconds qu'ils sont plus voisins de son lit," et" en mme temps plus loigns des mornes,
une moindre vitesse, l'eau transporte
moins de
parce qu'avec
de limon.
galets et "abandonne davantage
Mais "aussi tout ce que j'ai dit l'article de Limonade
des
de lit et des irruptions
de la Grande-Rivire
et de
changements
la nature du sol qu'elle a form dans la plaine, est commun au
cette rivire coulait
On a mme vu qu'autrefois
Quartier-Morin.
la petite
dans l rivire Sale, qui est maintenant
absolument
de
rivire du Quartier-Morin,
que son extrme rapprochement
l'autre et un cours qui a peine 3,000 toises ne permet pas de
de la Grandeautrement
considrer
que comme une infiltration
voit, comme moi, d'anciens plans o
Rivire, surtout lorsqu'on
est sensiblement
cette dpendance
marque.
de la Grande-Rivire
ont caus des
Les dbordements
et dans celui du mois
au Quartier-Morin,
pertes considrables
Cadush
d'octobre
1780 les dgts soufferts par les habitations
et Rocheblave
imptuosit.
Lasss

taient

bien

propres

donner

une ide

de son

de tant de pertes, effrays de l'avenir, excits par


des deux bords qui
l'exemple tardif mais heureux des riverains
dont
ont effectu le redressement
partiel de la Grande-Rivire
les riverains
du Quartierde Limonade,
j'ai parl l'article

276

DESCRIPTION

DE LA PARTIE

FRANAISE

Gradis inclusiveMorin, depuis la Tannerie jusqu' l'habitation


dans cette-partie.
aussi de son redressement
ment, s'occuprent
le 30 juin 1787, et les
Ils avaient mme t jusqu' s'assembler
un
administrateurs
avaient ordonn qu'on ferait pralablement
plan des lieux, mais c'est encore un projet de Saint-Domingue.
de la paroisse du
Il n'est pas une seule des dix habitations
riveraines de la Grande-Rivire,
depuis la TanQuartier-Morin
mme une
nerie, qui ne pt avoir un moulin au, et peut-tre
faite avec intelligence aurait-elle
distribution
pu en procurer un
chacune

des trente-deux
sucreries de la paroisse,
par la facila mme eau plusieurs" moulit de faire servir successivement
se sont laiss enlever
lins. Mais les habitants d Quartier-Morin
et le renchrissement
dont de longues scheresses
cet avantage,
progressif des mulets leur foiTsentir chaque jour la perte, de.
plus en plus. D'autres habitants qui le mritaient mieux qu'eux,
l'ont employ Tutilit de
puisqu'ils taient plus industrieux,
leurs habitations
du
depuis .1741, et quatre seules habitations
dont deux non riveraines,
ont su s'associer

Quartier-Morin,
ce dtournement
d'eau. Les deux premires sont les habitations
l'Hritier et Duplaa, et les deux autres sont celles Lacombe et
Fournier de Bellevue et Macnemara.
Staplon, aujourd'hui
On a cependant calcul alors qu'il tait juste de laisser dans
le lit de la Grande-Rivire
l'eau ncessaire aux riverains placs
la prise d'eau des heureux usurpateurs;
intrieurement
mais
soit que l'valuation
faite alors du volume d'eau de la rivire
ft fautive, soit que ce volume ait singulirement
dcru par l'effet
du temps qui a rellement amen de frquentes scheresses,
soit
que la quantit qu'on est autoris en dtourner ait t excde,
soit enfin que ces trois causes aient agisimultanment,
il est arriv,
par exemple, au mois de mars 1786, que le lit de la rivire a
t absolument sec. Ainsi l'on peut regarder
les riverains du
Quartier-Morin
comme dpouills,
par le fait, d'un avantage
dont le droit a t solennellement
reconnu par ceux mmes qui
les en ont privs, et avec lesquels ils plaident,
depuis 1777, poulie recouvrer.
Au surplus, j'entre dans la
de la padescription

DE L'ILE
roisse de la Petite-Anse,
parce que les usagers

SAINT-DOMINGUE.

277

dans de plus grands dtails sur cet objet,


de l'eau dtourne
de la Grande-Rivire

sont connus sous le nom d'Intresss


au canal de la Petite-Anse.
Les riverains
du Quartier-Morin
ont pratiqu
des leves
des dbordements,
eux qui, pour ainsi dire,
pour se garantir
n'ont plus que les dangers
de leur position.
Il y en a une sur
l'habitation
la dernire
de la rive gauche,
dont les
Duplaa,
dimensions
sont, dans certains points, 60 pieds de base sur
15 pieds de hauteur,
au-dessus
des cores de la rivire et de
Je m'y suis promen plusieurs fois en voiture.
plate-forme.
est situe environ 2.500 toises
L'glise du Quartier-Morin
dans le sud du rivage, et 1,000 toises'dans l'ouest de la GrandeRivire, de manire qu'elle est presque l'une des extrmits de
Cette situation tonnera moins si l'on rflchit que,
la paroisse.
des tablissements
dans l'origine
franais, le voisinage de la mer
de
tait seul frquent.
Cette glise fut mise sous l'invocation
comme le
saint Franois
d'Assise
lors de son tablissement,
prouve la pice suivante, qui montre
:
alors le Quartier-Morin

en mme

temps

ce qu'tait

L'an 4 6S8, le cinquime jour du mois de mai, par Tordre de M. de Cussy,


gouverneur pour le roi en l'le de la Tortue et Cte Saint-Domingue, nous frre
Jean Jacques, capucin missionnaire et pasteur de l'glise du Quartier-JIorin,
Jean Dumolard et Jean Mandeville marguilliers, en consquence dudit ordre,
nous nous., sommes transports dans l'glise de Saint-Franois d'Assise du
Quartier-Morin, o tant, nous avons vu et examin ladite glise tant dedans
que dehors; nous avons trouv une glise soutenue par des fourches, couverte
de cannes sucre et entoure d'une palissade, le tout demi-pourri; ensuite,
nous avons vu un seul aille], sur lequel nous avons trouv un vieux et petit
tabernacle, sans dorure, huit petites images de papier, deux vieilles statues qui
De l,
reprsentent deux anges et quatre chandeliers de bois, demi-rompus.
nous avons pass dans la sacristie, tendant la mme ruin que la susdite
dans l'un,
glise; nous y avons trouv deux coffres, un grand et un mdiocre;
il y a douze vases de terre de faence; dans l'autre, il y a deux chasubles, une
verte et l'autre noire, qui ne vaut pas grand'chose, deux aubes, une fine et
l'autre un peu grossire, un calice d'argent demi-rompu par le pied, deux corla
poraux percs, six purificatoires, trois nappes d'autel, deux nappes pour
communion et trois serviettes, une petite clochetle pour l'lvation d l'hostie,
deux missels vieux; dans Je susdit tabernacle, il. y aune petite custode pour

DESCRIPTION

278

DE LA PARTIE

FRANAISE

conserver le trs-saint Sacrement. Hors de l'glise, il y a une cloche de.


700 livres pesant ou environ, ne sonnant point, cause qu'elle est appuye sur
terre, n'y ayant point de clocher; de toutes les susdites choses, nous avons fait
et dress le prsent procs-verbal, pour prsenter Sa Majest, -afin que par sa
charit ordinaire, il lui plaise donner secours. Sign : F. Jean Jacques Davilla,
capucin; Bernardin Brunelot, associ du sieur Dumolard, comme absent; Jean
Mandeville; de Beuzeval, snchal; Camuset, procureur du Roi; et Leslorel,
greffier de la Snchausse du Cap.
cette
n'ont pu m'apprendre
pourquoi
de saint
a t mise, en 1700, 'sous l'invocation
paroisse
Louis. Elle avait t btie en bois cette poque, mais elle a
t construite
en maonnerie
en 1717. C'est- une des jolies et
des mieux entretenues de la colonie. Elle a un autel la romaine,
Mes

recherches

et doit une grande partie de ses ornements


de
la libralit
M. de Charrite, gouverneur
du Cap, et qui avait accept volontairement
la charge de marguillier
de cette glise en 1709 et
1710. Il y-avait fait construire, ses frais, une chapelle latrale du ct du nord, sous l'invocation
de saint Jean-Baptiste,
son patron. Les paroissiens,
tant de bienfaits,
pour reconnatre
ont donn perptuit cette chapelle M. de Charrite, par une
dlibration
du 23 janvier 1718, approuve
par les administrateurs de la partie du nord le 12 aot 176, et ensuite par les
administrateurs
en chef le 10 mai 1751, en favemvde la famille
de M. de Charrite. Elle en jouit encore, sans autre obligation
cette chapelle et
que celle souscrite par son auteur, d'entretenir
de faire les frais de l'office divin, qui y est clbr le jour de la
fte patronale de Saint-Jean.
Les registres paroissiaux du Quartier-Morin, qui sont conservs, remontent jusqu'en l'anne 1705.
Le terrain de l'glise
est une ancienne
de
dpendance
l'habitation
Guillaudeu, autrefois connue sous le nom de Beauval, qui tait celui de l'un de ses copropritaires.
C'est sur
cette habitation que M. Guillaudeu a fait construire une colonne
de 70 pieds de hauteur,
L'on
qui porte une barre lectrique.
n'a pas observ qu'elle ait influ sur les
nuages chargs de la
matire de la foudre, si ce n'est que depuis l'tablissement
de
celte barre, le tonnerre est tomb souvent sur le moulin de

.DE L'ILE

SAINT-DOMINGUE.

279

l'habitation

a immdiatement
dans l'ouest,
et
Carr, qu'elle
de
qu'il y a tu et des ngres et des mulets. Le conducteur
chez M. Guillaudeu
s'tant
la hauteur
d'environ
rompu
20 pieds, on l'a laiss dans cet tat, sans penser qu'il peut occasionner des accidents,
cette tour tant place au milieu de
cases ngres bties en casernes.
Ce fut sur l'habitation
Carr que la dsastreuse
pizootie
de 1772 commena
se manifester.
Il y eut dans deux jours
plus de 60 animaux attaqus et enlevs. Depuis, elle a continu
ses ravages d'une manire
plus ou moins funeste, et en 1788
la morve et le charbon
faisaient encore prir beaucoup
d'aniAraux au Quartier-Morin.
On croit que. les premires
cannes sucre de la plaine du
Cap ont t plantes dans un terrain faisant, prsent,
partie
de l'habitation
des possesDuplaa, qui est un dmembrement
sions de M/de
et sur laquelle est mme reste la
Charrite,
maison

de cet ancien

Ces cannes, plantes en 1699


gouverneur.
et roules- en 1700, se trouvent dans l'est des btiments
de la
et il faut avouer que. jamais lieu ne fut plus promanufacture,
ce prcieux
encore en ce
pice pour'recevoir
dpt, puisque
moment
cet utile roseau y crot avec un succs qui semble
tenir l'orgueil de cette possession
primitive.
Avant la canne sucre, on a cultiv l'indigo pendant quelmais qu'on juge de ce que c'tait
que temps, au Quartier-Morin;
et sa femme
M.. Gamier
le 11 octobre 1688,
alors, puisque,
avec
18 carreaux
de terre
vendaient
M. de Franquesnay
une indigoterie,
situs
lon de huit ou dix ans.
600 pas en carr de
fut
prs .des btiments,

vers l'habitation
Carr, pour un ngrilA la fin du dernier sicle, un terrain de

l'habitation
Charrite,
plac
aujourd'hui
achet des capucins cent pices de huit,
et la jolie et si fertile habitation
environ h00 livres tournois,
Destreilles
ne cota depuis M. Stapleton
que 3,000 livres.
la
En 1737, il y avait encore du bois debout sur l'habitation
Molre, au bord de la Grande-Rivire.
a eu
du Quartier-Morin
de dire que l'glise
,.- J'omettais

280

DESCRIPTION

DE LA PARTIE

FRANAISE

la .prolongtemps pour pasteur le pre Olivier, jsuite, n dans


1
vince de Guyenne. Jamais on n'eut plus de qualits propres
Devenu suprieur de la mission en 1716, il dsira^
l'apostolat.
de
de l'habitation
l'administration
il 1720, d'aller surveiller
son ordre au Terrier-Rouge,
parce que sa sant ne lui permetle
tait plus de remplir les devoirs de son tat. Il y mourut,
anne de son ge et
28 mars 1731, dans la cinquante-huitime
la vingt-sixime
de sa mission, dj trs-vieux
par les austrits qu'il pratiquait,
et laissant un souvenir digne de ses vertus.
La paroisse du Quartier-Morin
est une de celles o il y a
Tous ces chemins sont
le plus de chemins de communication.
droits. Ils bordent
des habitations
beaux et presque toujours
dont

mais non pas


annonce de riches manufactures,
l'aspect
car on en voit o il n'y a point d'arhabitations;
d'agrables
est comme jete au hasard, au
bres, o la demeure principale
milieu d'une savane, dans laquelle les animaux cherchent le long
des btiments un abri dont on les loigne, ou que leurs excrments rendent
C'est. donc avec une sensation
dsagrables.
mle de douceur et de surprise qu'on aperoitsur
l'habitation
Duplaa une alle de A00 toises de long, garnie d'un double
et dans lesquels on remarque
le long
rang de chnes trs-levs,
et constant effet de la brise d'est, qui a donn aux arbres une
inclinaison vers le couchant.
Une autre surprise
nat de ce que le btiment
le plus
frappant ne se trouve pas en face, mais sur le ct gauche de
cette avenue, et elle augmente,
mais pour-faire place un sentiment bien doux, lorsqu'on apprend que cette construction
est
et que l, l'humanit
et des soins mull'hpital de l'habitation,
les cultivateurs
de cette immense sucrerie,
tiplis accueillent
pour ainsi dire cre en dix ans par le zle et les talents multiplis de M. Barr de Saint-Venant
; il a aussi embelli les lisires
en y plantant
de cette habitation,
de jeunes acajous-meubles,
de la
qui seront Un jour d'une grande utilit aux constructions
sans avoir rien cot.
manufacture,
La cte qui termine, au nord,

la paroisse

du Quartier-

DE L'ILE

SAINT-DOMINGUE.

281

Morin

est propre
fournir plusieurs observations.
Elle commence au bord ouest de l'embouchure
de la Grande-Rivire.
A
i30 toises plus ouest encore, est l'embouchure
de la PetiteRivire du Quartier-Morin.
Celle-ci, dans le point du grand chemin du Cap Limonade qu'elle traverse, a quelquefois beaucoup
d'eau dans les temps pluvieux, sans cependant
qu'elle interjamais la communication.
C'est quelque dislance, au couchant de cette embouchure
de la Petite-Rivire,
qu'on peut observer combien la mer remblaye dans cette partie,
puisque chaque jour des espces de
dunes sablonneuses,
o l'on reconnat
aussi le limon de la
s'lvent du fond des eaux et tendent le domaine
Grande-Rivire,
terrestre en s'unissant-aux
rivages par de nouveaux alterrissemenls. M. Barr et moi, nous nous sommes hasards
aller
les premiers,
en 1779, dans une voilure, travers un troit
toises de mer, sur une de ces dunes qui
passage de quelques
avait plus de 20 toises du nord au sud, et qui ne tarda pas
rompe

tre ajoute au sol de l'habitation.


Avec une pareille rapidit, il
ne faudrait
pas des sicles pour que la chane des rcifs qui
est aurdevant
de cette plage en ft partie, d'autant plus qu'entre
elle et la terre sont dj des hauts-fonds
plus ou moins larges
doivent tendre
et plus ou moins levs, que les dbordements
chaque jour.
de la rivire du
Il y a 610 toises depuis l'embouchure
ou Petite-Rivire-Morin
Quartier-Morin
(que je persiste d'autant plus regarder comme une infiltration del Grande-Rivire,
la Molre, au
de celle-ci, sur l'habitation
qu elle nat, trs-prs
de l'habitation
l'embarcadre
Quartier-Morin
mme), jusqu'
du sicle, il y a eu un corps
Ds le commencement
Chaslenoye.
de terrains martout environn
de garde cet embarcadre,
cependant
cageux et noys la haute mer, o l'on pourrait
trouver quelques issues mer basse. Ce poste avait, en 1713,
une pice de canon pour tirer l'alarme,
que rptait l'habitation
d'abord
Chastenoye et ensuite des fusils, de manire avertir
et
et de la Petite-Anse,
du Quartier-Morin
les deux paroisses

282

DESCRIPTION

DE LA PARTIE

FRANAISE

ce poste, nomm le Grandensuite les plus loignes. Aujourd'hui,


et
de le faire respecter
Carnag, a une batterie trs-capable
tout passage entre les rcifs et lui, aux embarcad'interdire
Les habitants-: du- Quartiertions qui oseraient
y pntrer.
et du Dndon y font
Sainte-Rose
Morin et ceux des paroisses
le service en temps de guerre.
concurremment
de l'embarcadre
On compte une demi-lieue
Chastenoye
l'embouchure
de la ravine du Mapou, qu'on .a appel- aussi
du Mapou et rivire
autrefois ravine du Quartier-Morin,-ravine
Cette rivire n'est
du bourg de l'embarcadre
de la Petite-Anse:
d'o
encore autre chose qu'une infiltration de la Grande-Rivire,
on la voit presque
partir environ 3 lieues de son embouchure
la ravine des Septsur l'habitation
Gradis, o elle s'appelle
Frres. Elle est grossie, prs du Morne-Pel,
par la ravine de
la Belle-Htesse,
qui a la mme cause qu'elle. On voit dansia
de la paroisse de la Petite-Anse
quel a t le sort
description
d'une portion d'eau de la Grande-Rivire
qui devait tre jete
de cette
dans la ravine du Mapou pour l'utilit des riverains
espce de ruisseau
qu'on traverse sur un pont de maonnerie
dans la route du Cap Limonade,
quand on a tourn au nord
Portelance.
aprs avoir pass l'habitation
A 190 toises aprs l'embouchure
de la rivire Mapou, est
un ester, qui n'est lui-mme qu' 200 toises du bourg d l'embarcadre
de la Petile-Anse.
Comme dans l'usage on s'est accoutum appeler ce lieu
il
la Petite-Anse,
bourg de la Petite-Anse ou mme simplement
de personnes
entre lui et la
y a confusion
pour beaucoup
et comme la paroisse du Quartierparoisse de la Petite-Anse,
Morin est contigu celle de la Petite-Anse,
et que mme cette
dernire n'a point de bourg, il arrive au moins qu'on croit que
celui de l'embarcadre
dpend de la paroisse du mme nom.
Pour savoir ce qui a pu donner lieu cette communaut
de
nom, il faut se ressouvenir de ce que j'ai dit, que la paroisse du
avait fait partie de celle de la Petite-Anse
Quartier-Morin
nairement.
Or, cette poque, l'embarcadre
subsistait;

origiil tait

DE L'ILE

SAINT-DOMINGUE.

283

rellement

celui de la paroisse
de la Petite-Anse,
et comme
de la paroisse dont il a pris sa dnomibeaucoup d'habitations
nation n'ont pas cess de s'en servir,
il est rest avec le titre
d'embarcadre
de la Petite-Anse,
le seul qu'il porte dans les
actes publics.
Le

de l'embarcadre
de la Petite-Anse,
bti
bourg
des denres
des
1,516 toises du bac du Cap, est l'entrept
du Quartier-Morin,
de la Petite-Anse,
paroisses
de partie de
celle de la Plaine du Nord, de Sainte-Rose
et du Dondon. Situ
au fond de la baie du Cap, il est avantageusement
plac pour
recevoir les denres et.ls approvisionnements.
Il conomise des
frais de magasinage
des effets, des
au Cap, ceux du passage
et des voitures par le bae.de la ville, et presque une
personnes
lieue de chemin,
de l'espace
indpendamment
qu'il faudrait
dans la ville mme.
parcourir
et dix emplacements
ce bourg,
o se
.Soixante
composent
trouvent
tous utiles aux manufactures.
Il
ouvriers,
plusieurs
n'est form que d'une seule rue, qui est la continuit du chemin
du Cap, et qui forme un tour d'querre,
allant d'abord paralllement au rivage et tournant
ensuite peu prs du nord au sud.
Cette dernire partie de rue a environ 90 pieds de large, condans les temps
la mme largeur
vertis en un bourbier-de
de la
pluvieux,
parce que ce point est un des plus frquents
et qu'on ne.lui donne pas des soins
colonie de Saint-Domingue,
Il y a dans ce bourg deux
son importance.
proportionns
attendu qu'il sert de point de rutrs-lucratives,
guildiveries
de ngres, et que les dimanches
nion un nombre considrable
la
et les fles leur affluence est mme un objet qui intresse
police. On y trouve aussi trois poteries et briqueteries.
des
Le bourg avait toujours t sous la garde particulire
dans la rade du Cap qu'il termine au sud,
mouills
btiments
si
lorsque aprs avoir fortifi l'entre de cette rade on craignit,
n'offrt un point de -deselle tait force,
que la Petite-Anse
M. Frezier, tant pour parer cet inconEn consquence,
de plus au mouillage,
vnient que pour donner une protection
cente.

284

DESCRIPTION

DE LA PARTIE

FRANAISE

un fort une
au mois d'avril 1720, de construire
proposait,
du Mapou, de manire
petite pointe dans l'ouest de l'embouchure
Il dsirait aussi
que le carnage et le bourg fussent dfendus.
une calle au bourg,
parce que les canots et les chaloupes ne
pouvaient pas aborder le rivage faute d'eau. Plusieurs motifs et
dont
le devis
s'levait

le peu d'utilit
d'une
dpense
de ce projet, auquel M. de Yaulivres dtournrent
296,000
en 17&7, une.batterie
circulaire
substitua,
dreuil, gouverneur,
presque en face de la rue, et qui suffit pour tout ce qu'on peut
esprer ou craindre de ce poste.
Le bourg de la Petite-Anse n'est rien moins que sain, cause
car depuis l'embouchure
des marais dont il est environn,
de la
jusqu' la rive droite de la rivire du Haut-duCap, except dans l'espace mme du bourg, il y a une largeur
de 300 toises au moins, en paltuviers,
les eaux de
qu'abreuvent
la mer, et o se fait tout le jeu des mares.
dans un pareil terrain le sige principal
Qui reconnatrait
du royaume de Marien, le sjour de Guacanaric,ce cacique
bienveillant
et hospitalier qui engagea Colomb se fixer dans
ses tats! Le grand village qu'il habitait,
car les premiers
auteurs espagnols n'ont appel que village cette rsidence d'un
souverain, tait en face du lieu o est situe prsent la ville
du Cap, l'ouest de Port-Royal
ou Caraco] et de Limonade,

l'extrmit d'une grande campagne


qui prit depuis, disent ces
Grande-Rivire

auteurs, le nom de Vega-Real ; et tant d'indices," il est impossible de mconnatre


le site du bourg de l'embarcadre
de la
Petite-Anse.
Dans le long marais
qui borde la cte depuis
Limonade jusqu'au Cap, ce point tait le seul o l'on pt avoir
construit une habitation quelconque.
Ainsi la demeure d'un chef
200,000
qui commandait
hommes,
qui se faisait obir dans
toute l'tendue qui se trouve depuis Monte-Christ
jusqu'au Mle,
est remplace par une bourgade qui compte elle-mme
peine
un fidle et o habitent
et quelques
quelques
magasiniers
ouvriers dont la plupart ne se doutent pas qu'il ait jamais exist
ni royaume de Marien, ni cacique Guacanaric.

DE L'ILE

SAINT-DOMINGUE.

285

Au surplus,
diffrentes
parties

tout prouve que ce lieu, ses environs et les


du Quartier-Morin,
ont t habits
par les
Indiens; partout on retrouve leurs ossements, leurs grossiers mais
leurs ftiches hideux,
mais quelquefois
ustensiles,
ingnieux
trs-artistement
ne leur ait pas trouv
travaills,
quoiqu'on
Sur l'habitation'Duplaa
d'outils.
on rencontre
particulirement,
chaque
nouveaux

les trous de cannes,


de quelques
pas, en fouillant
de celte race dsormais efface
vestiges de l'existence,
de la liste des humains.
Le bourg de la Petite-Anse
n'a d'autre eau que celle qu'on
va chercher

la rivire Mapou, qu'il a mme fallu qu'une ordonnance du 17 septembre


lui conservt
1757
le droit d'aller
Les emplacements
prendre.
y sont forts chers, cause de l'utilit des magasins
et qui ont toud'entrept
qu'on y construit
car ds le 14 mai 1718, une ordonnance
jours t trs-envis;
du Cap et du bourg de
la runion des emplacements
prononait
la Petite-Anse
qui ne seraient pas tablis dans six mois, et cette
assimiliation
annonce assez l'imdu bourg la ville principale
portance
qu'il avait
En 1765, l'tat
la lgion cre par
anne.
On a mis aussi
durant la guerre de

dj.
y avait achet une maison o a t loge
le 15 janvier
de la mme
M. d'Estaing,

au bourg de la Petite-Anse,
des hpitaux
1778, et depuis la paix de 1783, on y en a
des Africains arrivants. .On .a prtendu que
vu pour le traitement
l'air de ce lieu ne leur avait pas t favorable et l'on a compt
que du mois d'aot 1782 celui de janvier 1783, il y avait eu
140 morts sur 333 ngres malades.
le bourg de
que son origine,
Presque aussi anciennement
de son nom, pour sa
a eu un bateau-passager
de la Petile-x\nse
communication
avec le Cap. En considrant
que le chemin qui
n'a t fait qu'en 1742, l'on senexiste entre eux aujourd'hui
devait tre fort utile ceux qui ne voulaient
tira que ce passager
la ville. Ce paspour arrivera
pas aller gagner le Haut-d-Cap
l'on payait 4 sous 6 deniers en 1713, fut afferm au
sage,'que

286

DESCRIPTION

DE LA PARTIE

FRANAISE

livres par an,


profit du fisc, le 21 juin 1727, raison de 2,095
Mm veuve la Boissire, runi le 10 juin 1738 celui de Limonade, puis compris ensuite dans le don fait M. de la Porte.
Mais le privilge exclusif de ce passage fut supprim en 1765.
dix
Ce bateau partait trois fois par jour du Cap, l'aurore,
heures du matin et quatre heures du soir. Cette dernire traverse tait quelquefois dangereuse.
Il n'existe plus de passager
de la Petite-Anse,
mais de petits canots du Cap peuvent tre lous
ceux qui dsirent faire ce court trajet par mer, et les transports
au Cap ou bord des vaisseaux ou de
ont lieu de la Petite-Anse
au moyen des chaloupes et des acns.
ceux-ci la Petite-Anse,
Il y eut, en 1766,
un trs-grand
projet dans lequel la
Petite-Anse jouait un rle considrable.
M. le comte d'Estaing
d'un arsenal et de magasins pour la marine,
sentant l'importance
et de les environner
d'une fortification
en
qui les protgerait
M. Duportal,
directeur
ajoutant la dfense du Cap, chargea
de ce projet. On arriva cinq propognral des fortifications,
- sitions.
La premire mettait l'arsenal au Cap mme, peu prs o
est le hangar la mture;
mais on trouva que ce local tait
la conservation
des
peu expos l'effet de la brise ncessaire
du morne y augmenterait
et
l'humidit
que la proximit
que ce point tait trop loign du grand carnage.
La seconde proposition
indiquait un point en avant de la
rivire Mapou, mais 800,000_livres
de dpense la firent rejeter.
bois,

La troisime proposition offrait l'intervalle


entre l'habitation de la Fossette et la rivire du Haut-du-Cap,
ce qui masquait le front du polygone,
plac au bout ouest du front de
fortification du sud de la ville, et la fit croire nuisible.
La quatrime
voulait qu'on prt le grand carnage
luid'autant
les plus gros vaisqu'on aurait pu y abattre
seaux, bord quai, et y tablir une machine
mater, mais on
fut rebut par l'loignement
o l'on serait du Cap, par l'insalubrit de l'air et par une dpense de' 400,000 livres.
On se dcida donc prfrer le
cinquime parti, qui tait
mme,

DE L'ILE

SAINT-DOMINGUE.

287

de mettre

sur le chemin du Cap au bourg de la Petite-Anse,


l'tablissement
dsir, environ 600 toises du bac. Tel tait du
moins le sentiment
M. d'Estaing,
et qu'il appuyait
qu'adoptait
La fortification dans ce point devait tre en
auprs du ministre.
tat de recevoir 300 hommes, coter 300,000
livres, les magasins 190,000;
mais ce plan n'a jamais eu d'excution.
Avant de cesser de parler du bourg de l'embarcadre
de
la Petite-Anse,
je crois devoir dire que c'est le lieu que l'estimable Yerret habita avec sa famille lorsqu'il quitta la Louisiane
de ses lumires et l'enrichir
pour venir clairer Saint-Domingue
heureuse de ses principes
; mais
par l'application
hydrauliques
encore plus particulirement
comme il semblait avoir appartenu
la plaine des Cayes, je me rserve de lui rendre
l les derniers honneurs
dus ses talents.
Il y a. je l'ai dit. environ 1,500 toises du bourg de la Petitede la rivire du Haut-du-Cap,
Anse au ct est de l'embouchure
qu'on traverse ce point, dans un bac pour entrer dans la ville
l'autre rive. Cet espace est celui du chemin
qui commence
et Maillart,
le
qui le prescrivirent
qu'on doit Larnage
du Cap avec la plaine,
1er octobre 4742, pour la communication
C'est proprement
parler un
par le bourg de la Petite-Anse.
terrain sablonneux,
garni de mangiiers dans une partie de sa longueur, et o l'on se trouve entre la mer d'un ct et les marais
qu'elle noie de l'autre. Dans les hautes mares et dans les temps
des nords o la mer bat fortement cette plage, elle est attaque
dans plusieurs points, et quelquefois la vague brise assez prs des
les effrayent.
-chevaux pour que son bruit et son dveloppement
leur tour,
Quand cette cause cesse, les marais se dgorgent
et le chemin est coup par les ruisseaux auxquels cet coulement
La rflexion de la mer, la chaleur et la mobidonne naissance.
de ces marais rendent ce trajet
lit du sable et les exhalaisons
pnible et long, et le voyageur y serait accabl si dans des intervalles et travers les patluviers
qui aiment ce sjour aquatique il n'tait pas frapp de l'aspect d'une rade charge de vaisseaux, si celui d'une grande ville ne lui inspirait pas des ides

-288

DESCRIPTION

DE LA PARTIE

FRANAISE

de
maison: principale
encore
la
qu'entretient
philosophiques
sur
des Religieux de la: Charit, qui fait perspective
l'hpital
l'autre ct de la rivire. Qui voudrait croire que les dsagrsont quelments de ce chemin utile aux plus riches paroisses,
qui met son empreinte sur
quefois augments par la ngligence,
tout Saint-Domingue?
A environ 500 toises de la sortie du bourg de la PetiteAnse, en venant au Cap, ce chemin a un pont connu sous le
nom de Pont-Rouge,
parce qu'il est de bois et peint de cette
du bourg, s'occupant
couleur. M. Jacques Grandin, chirurgien
et tuiles,
d'un four briques, carreaux
de la construction
fit travers le chemin, pour goutter son terrain qui tait noy,
un foss qu'if demanda couvrir d'un pont de 20 pieds de long
sur 3 pieds de large de l'est l'ouest, ce qui lui fut permis par
l'ordonnateur
du Cap, le 18 avril 1750. Les dgradations
sucdu flux et du reflux, ont min plucessives, l'action alternative
la charge
sieurs fois les bases de ce pont, qui est maintenant
de la paroisse du Quartier-Morin,
et qu'on a vu assez dlabr
en 1778 pour qu'il ft dangereux d'y passer-. Des plaintes aigus
le firent enfin raccommoder,
et l'on sait que des plaintes sont
sont entendues.
dj anciennes lorsqu'elles
Du pont jusqu'au
Saint-Michel,
Cap, c'est l'habitation
le chemin,
qui a la jouissance des 50 pas du roi, entretenir
comme le prouve une ordonnance
du 6 octobre 1780. Cet entretien est coteux ; le gouvernement
a contribu aussi, sous l'administration de MM. de.Reynaud et le Brasseur, faire une chausse borde de pierres sches le long de la mer, dans la langue
de terre qui termine la rive est de la rivire du Haut-du-Cap.
. C'est dans la distance du Pont-Rouge
au Cap, et environ
une demi-lieue
avant le bac, qu'on voit sur la gauche,
et
200 toises du chemin, un mornet appel le Morne--Jarlan,
et
le Morne-Saint-Michel,
qui est prsentement
quoiqu'on ait pens
par erreur qu'il dpendait de l'habitation
Baudin, et qu'on l'ait
aussi appel de cette dernire manire. Ce petit monticule isol,
de la plaine dans le point o le terrain lagopos l'extrmit

DE L'ILE

SAINT-DOMINGUE.

289

neux commence
devenir
est en forme de pain de
consistant,
sucre et domine ses environs par le moyen d'un plateau d'environ 10 toises de circonfrence.
Des ordonnances
des adminisde 1739 et de 1766, prescrivirent
trateurs,
de prendre dans ce
de la pierre pour raccommoder
la passe de la
petit mornet
rivire du Haut-du-Cap
et le chemin de l'embarcadre
de la
Petite-Anse
au Cap, en rendant ce mornet plus pic. On valuait alors ses dimensions
33 toises de diamtre,
80 pieds de
haut et 8 toises de surface au sommet.
L'habitation
Baudin tait autrefois celle de M. de Boismode la marine, ordonnateur
du Cap, dont le .
rant, commissaire
vrai nom tait Bianconelli,
et qui tait frre d'un Scapin de la
comdie italienne,
trs-clbre
sous ce nom. Lors de la rvolte
de la colonie contre la Compagnie
des Indes, les habitants
vinle 18 dcembre
4 722, comme une
rent brler son habitation
de la haine que leur avait inspire la protection
qu'on
preuve
ce conseiller du conseil duCap
(car il l'tait aussi),
un magasin que
la Compagnie.
On brla galement
vers la passe du Hautavait la Petite-Anse,
la Compagnie
. _ .
du-Cap.
l'le de la Tortue
habitants
Les premiers
qui quittrent
dans la plaine
permanents
pour venir former des tablissements
du Cap taient au nombre de 12 et avaient pour chef Pierre le
Long, premier mari de M'ue de Graffe, et que j'ai dj nomm.
sa premire
culture dans la paroisse de la PetiteIl commena
celles, qui l'avoisinent
Anse, que j'ai assez dit avoir prcd
en partie. La descendance
et qui la composaient
aujourd'hui,
de M. le Long qui existe prsent dans la personne de Mme Fau la
beau de Mallet, habite la paroisse de la Plaine-du-Nord,
limite de celle de la Petite-Anse.
de la Petite-Anse
de
l'embarcadre
le
jusbourg
Depuis
le sud du chemin forme un
du
rivire
la
Haut-du-Cap,
qu'
Ce marais
300 toises de profondeur.
marais
qui a-environ
aussi sur la majeure
s'tend
partie de la langue de terre qui
de la rivire. Cependant
termine le chemin vers l'embouchure
19

reprochait
d'accorder

290

DESCRIPTION

DE LA PARTIE

FRANAISE

sur cette langue pour


construites
depuis 1787, les baraques
bties sur
loger du bois, et ensuite quelques petites maisons
de la rive droite, ont lev et dessch cette portion.
l'extrmit
toute cette rive est borde du mme marais dans
Au-dessus,
d la rivire
l'embouchure
une largeur de 500 toises jusqu'
environ
dans
celle du Haut-du-Cap,
Any, qui se jette
1,500 toises du point o est le bac, mesur en ligne droite. A
sont des habitations
l'est et au sud de ces portions lagoneuses,
dont le sol plus lev donne du sucre de la plus grande beaut.
dans certains
L'une de ces habitations
(celle Baudin) prsente
points, ceux qui remontent la rivire en canot, la perspective
d'une belle avenue de chnes, dont le double rang se prsente
de 200 toises.
L'oeil
dans une longueur
du nord au sud,
s'attache avec plaisir ces arbres,
qui lui annoncent
que tout .
n'est pas le domaine des paltuviers.
ce qui l'environne
du Quartier-Morin
est une de celles qui ont
La paroisse
une temprature
chaude, et elle tient le milieu entre celles qu'on
peut regarder comme sches et celles qui sont pluvieuses. Le bas
de la plaine peut recevoir annuellement 50 pouces d'eau, quantit
qui augmente un peu dans le voisinage des mornes, o d'ailleurs l'humidit
est plus longtemps
conserve. Les mois pluvieux sont depuis mai jusqu'en dcembre,
et le plus sec celui
d'avril. Quant la chaleur,
elle y est extrme dans les jours
Le thermomtre
de
longs et o la brise n'est pas trs-forte.
Raumur. l'esprit de vin tant au bourg de la Petite-Anse

24 degrs, le 7 septembre
1775, midi, on l'exposa l'action
du soleil, et en 20 minutes il s'leva-jusqu'
49 degrs. En
octobre
un thermomtre
tenu dans une
1779,
semblable,
chambre trs-are,
du mme lieu, s'leva 34 degrs quatre
heures de l'aprs-midi.
T"latinn
de la paroisse du Quartier-Morin
est extr.. Tous les propritaires
de ses riches
France et l'on a vu un moment o il ne
On y compte 204 blancs
jaint-Domingue.
299 individus, il y a prs de 100 blancs

DE L'ILE

SAINT-DOMINGUE.

291

dans

le bourg de l'embarcadre
et 25 hommes de couleur. La
paroisse ne fournit que 118 hommes portant armes, mais l'on y
trouve plus de 7,000 ngres
dont environ 400 sont au bourg
de la Petite-Anse.
De l'glise du Quartier-Morin celle du Cap. . : . .

au bourg de la Tannerie. .

de l'embarcadre.

l'glise de Limonade. .

del Petite-Anse.

3 lieues.
3
2
2
h _hj%

Il est impossible
de ne pas parler de M. de Charrite, lorsdu Quartier-Morin,
o il a laiss une
qu'on dcrit la paroisse
immense fortune. Entr, en 1683, au service en qualit de garde
de la marine,
tant alors g de vingt-cinq
ans, il fut fait
en 1693. Il escortait un convoi
enseigne en 1689 et lieutenant
de 150_vqiles
pour la rivire de Bordeaux,
lorsqu'il y fut attade 22 "canons, et deux corvettes espaqu par une flessinguoise
A la troisime
tentative
gnoles de 10 ou 12 canons chacune.
il eut le cou perc d'une balle de fauqu'on fit pour l'aborder,
et la mchoire
fracasses.
conneau,
Malgr cela il ne
l'paule
fut pas pris et il sauva son convoi. Depuis cet instant, M. de
Il obtint une
Charrite ne vcut plus que d'aliments
liquides.
l'anne
pension de 500 livres en 1697, la croix" de Saint-Louis
ainsi que la place de lieutenant de roi du Cap, dont il
suivante,
en 1706.
Nomm gouvei'neur
des
devint gouverneur
gnral
les du Vent, en 1711, il refusa cette place. On lui donna, en
1716,

celle

de lieutenant

au gouvernement
gnral
l'exercice
de laquelle il est mort

de Saintle 17 oc-

dans
Domingue,
tobre 1723.
ennemi du despotait doux, populaire,
M. de Charrite
tisme, mais on lui a reproch avec justice d'avoir terni -ces belles
Il possdait encore en 1716
cupidit.
qualits par un insatiable
toises en carr dans la
le tiers du Quartier-Morin,
1,000
et il
la savane de Limonade,
de la Petite-Anse,
paroisse
pas satisfait. Mais on ne lui a pas moins
trs-relles.
n'tait

des obligations

i92

DESCRIPTION

DE LA PARTIE

FRANAISE

M. de Charrite fit venir de France un raffineur instruit, et


au Quartier-Morin,
ce fut sur son habitation,
que fut tablie la
Il envoya les prede la colonie franaise.
premire purgerie
miers essais de son sucre raffin, comme on disait alors au
1711. Pour engager les
ministre, par le vaisseau le Profond,.en
il tablit une poterie o l'on faisait
l'imiter,
autres habitants
des formes pour le sucre, et ce fut encore, lui qu'on dut une
de tuiles et une autre de briques. Ces exemples
manufacture
doit les publier.
furent heureux et la reconnaissance
M. de Charrite avait aussi fait venir de la Havane des
de tabac en poudre, mais
ouvriers pour tablir une manufacture
les colons, qui cette fabrique n'offrait point de dbouch et
avaient plus d'attrait,
ne
pour qui les gains d'une sucrerie
gotrent pas cette nouvelle tentative
qui n'eut aucun succs.
M. de Portelance, n Paris, propritaire
d'une des belles
habitations
de cette paroisse, est auteur du Temple de Mmoire,
de la tragdie d'Anlipater
et des Adieux du Got, comdie.
M. Dazille, chirurgien-mdecin,
du roi, lve
pensionnaire
du clbre Antoine Petit, a rsid, depuis 1777 jusqu'en
1783,
sur les deux habitations
au QuartierDuplaa et Chastenoye
Morin et y a produit, ainsi que dans les paroisses voisines, une
rvolution
favorable
dans l'administration
des ngres, tant en
sant qu'en maladie. C'est d'aprs ses indications que l'tablissement des hpitaux espagnols de l'embarcadre
de Limonade fut fait. Ce cantonnement,
qui a dur dix-huit mois, quoique
venant du camp de Saint-Roch,
a t le
compos de rgiments
moins destructeur.
On doit M. Dazille, qui a t employ successivement
dans les ports de France, sur les vaisseaux du roi, en Canada,
sur les maladies
Cayenne, l'Ile de France, les Observations
des Ngres, ouvrage trs-estime,
imprim chez Didot jeune,
en 1776, et dont il prpare un nouvelle dition, et des Observations gnrales sur les maladies des climats chauds,
publies
chez le mme, en 1785.
C'est aussi

le Quartier-Morin

qui a t le lieu de la pre-

DE L'ILE SAINT-DOMINGUE.
mire

293

rsidence

de M. Simon Worlock,
crole de l'le anglaise
beau-frre
de M. Daniel Sutlon, auteur d'une mthode
d'Antigue,
d'inoculer
instruit
de cette
qui porte son nom. M. Worlock,
mthode par son "beau-frre,
avec la condition de ne s'en servir
arriva au Cap en 177Z|, venant de Nantes,
qu'en Amrique,
recommand
au gouverneur
gnral par le ministre de la marine.
Il a inocul par milliers des ngres de la colonie, pour un
prix
extrmement
modique,
ceux qui le connaissent.
-lettres, de naturalisation^

et s'est

attach

M. Worlock

tous
par son caractre
a obtenu,
en 1779, des

Ayant cultiv toutes les branches de l'art de gurir, M. Worlock a fait un mmoire sur la maladie pizootique pestilentielle
de Saint-Domingue,
la
qui lui a obtenu un prix d'encouragement
Socit royale de mdecine de Paris et le titre de correspondant.
On en trouve l'extrait
dans les recherches
sur les pizooties
publies, par la Socit des sciences et-arts du Cap, qui s'est
attach'M.
Worlock.

IX.
PAROISSE

DD DON DON.

runis dans des taLe voisinage immdiat des Espagnols,


a rendu trs-lent
celui du Dondon.
blissements
considrables,
Son origine ne remonte qu'au 11 septembre
1698,
poque o
Andr Minguet,
flibustier chirurgien,
qui avait march au sige
alors gouverneur,
de Carthagne,
obtint de M. Ducasse,
la
le Trou du Dondon,
du lieu appel vulgairement
concession
des montagnes
qui forment le Cap, et de l'autre ct des
et du Limbe, et de la
du Grand-Fond
de savanes
montagnes
Cette donarivire.du
Pimentier,
pour y lever des bestiaux.
born

tion,d'une
concession

immense
elle-mme

tendue
de terrain tait, comme
des sentiments
% un tmoignage

4. Voyez Lois de Sainl-Domingue, tome Iur, page 608.

le dit
qu'inspi-

la

294

DESCRIPTION

DE LA PARTIE

FRANAISE

avait
rait la conduite de Minguet, qui, prisonnier Garthagne,
su s'attirer les gards du chef espagnol et ..-la confiance de ses
compatriotes.
On sent nanmoins

aux
on tait loin d'attacher
qu'alors
ont successivement
terres la valeur qu'elles
acquise
depuis.
Minguet forma sur sa concession une hatte et un corail. Ag d
et o des
prs de soixante ans, plac sur un sol trs-lev
aussi anciens que l'le attiraient des pluies frarbres peut-tre
Gohave,
quentes, il n'tait d'abord connu que des Espagnols-de
et
d'un Franais
le voisinage
qui supportaient
impatiemment
Deux
tout en usage pour l'expulser.
qui mirent inutilement
en de de
autres Franais
obtinrent en 1701 une concession
celle de Minguet, qui acheta d'eux leur terrain, comme s'il avait
gagn de ses voisins la maladie des grands domaines.
En effet, elle agitait Minguet, puisque sans aucune utilit
relle, il fit ratifier sa concession par M. Augeiy le 25 mars
1704, par M. de Choiseul le 22 fvrier 1709, par M. Mithon,
avec
le 20 juillet 1711, le mme qui, conjointement
intendant,
M. du Paty, ajouta, cinq jours aprs, une nouvelle concession
de 100 carreaux celle de 1698;
et enfin par M. de Blnac,
le 25 mars 1715. Il est mme trs-remarquable
que Minguet,
de regarder
comme trs-jaloux
de sa
qu'on ne peut s'empcher
ait agr l'approbation
donne par M. de Blnac,
concession,
Vu la concession de l'autre
qui est conue en ces termes,:
part accorde par M. Ducasse et les approbations
nous donnons la ntre au suppliant
suivantes,
vie.
Vouloir

et ratifications
et ce pour sa

rduire une jouissance


usufruitire
un don fait
en proprit, et essayer ce changement
par rapport - un vieillard presque octognaire,
c'tait cacher un dpouillement
rel
sous une forme bienveillante,
et il n'est pas facile de justifier le
gouverneur
gnral cet gard, mme en disant qu'une ordonnance du roi de 1713, runissait toutes les hattes et corails o
il ne se trouvait pas des animaux en nombre suffisant. Elle ne
pouvait pas concerner Minguet qui, au sein desbois, exeraitl'une

DE L'ILE

SAINT-DOMINGUE.

295

des plus touchantes


et l'hospitalit
la plus
vertus, l'hospitalit,
digne de ce nom. Aux secours de la chirurgie,
il avait runi ceux
d'une foule de plantes, et la nature secondait souvent une heureuse
application
Le pauvre

des

autour de Minguet.
qu'elle prodiguait
un pre; le riche (s'il en tait alors
recourait
un tre qui se croyait dj pay
Saint-Domingue)
par le succs. Son faible hospice tait devenu successivement
un
immense hpital et ces Espagnols,
si irrits contre
auparavant
moyens
allait trouver

venaient
Minguet,
que ce vnrable

et partager
des soins
s'y mler aux Franais,
colon donnait
l'homme,
quelle que ft sa

patrie.
Je me hte cependant
de dire qu'en accueillant,
la mme
de concessions
poque de 1715, des demandes
pour tablir des
au Dondon, M. de Blnac, et son successeur M. de
indigoteries
leur collgue M. Mithon, mirent pour
Chateaumorant,
ainsi-que
condition,
que les concessionnaires
Andr Minguet, en cas que les nouvelles
dans la sienne.
_
Plusieurs
d'entre eux remplirent

s'accommoderaient
concessions
"
"

avec

se trouvassent

la condition,
et Minguet
se contenta
de 10 livres par carreau;
les autres prtendirent
de 1698; Minqu'ils taient hors des limites de la concession
: etilest
des tres
guet tait vieux, sa mort devait le dpouiller
aucun calcul.
dont l'esprit et le coeur_ ne rpugnent
On ne se borna pas de simples prtextes,
des empicolors, il se trouva des hommes plus hardis qui demanvidemment
situs dans la concession
de
drent
des terrains
et les chefs dcidrent,
le
s'en plaignit,
celui-ci
Minguet;
de 1698 et de 1711 seraient
4 juillet 1721, que les concessions
les vritables
en ferait connatre
et qu'un arpenteur
respectes,
tements

dimensions.
l'objet de choses, au
de dcider, en
Dateur
moins singulires,
imagina
l'arpenteur
du 26 mars 1822, quoi on
son absence, par un prcs-verbal
en second du Cap,
et les administrateurs
devait les rduire,
un droit qui n'a jamais appartenu
qu'aux administrausurpant
Comme

cet utile

citoyen

devait

tre

29.6

DESCRIPTION

DE LA PARTIE

FRANAISE

et prononcrent
teurs en chef, se firent juges de la contestation
le 18 juin 1722, que la veuve de Minguet
(car le premier colon
franais du Dondon venait de payer le tribut la nature) aurait
sur trois tablisseulement 425 carreaux,
qui seraient rpartis
de reprocher
sements de son mari, auquel on avait la hardiesse
de n'en avoir form aucun. Le mme jugement
rgla les contes-et le Dondon devint ainsi
concessionnaires
tations de plusieurs
un tablissement
rel, qui ne date dans le fait que de 1721.
frtait utile cause des incursions
Cet tablissement
de
C'est un des motifs du rglement
quentes des Espagnols.
1722, qui enjoint tout habitant d'avoir au Dondon le nombre
de blancs prescrit par les lois.
de nouvelles
ravir au fils de Minguet
On est parvenu
portions de terrain, de manire que tous les droits de cet ancien
colon se sont rduits 148 carreaux,
aujourqui se trouvent
encore
d'hui dans le territoire de la paroisse de la Marmelade;
essay de les enlever celui auquel ce fils les vendus
du Dondon
en 1770. Ainsi l'on ne trouve plus dans la paroisse
la descendance
de ce Minguet,
dont tous les colons de Saintne ft-ce que
le nom avec reconnaissance,
Domingue prononcent
pour dsigner
quelques
plantes
que ce nom fait connatre,
notamment
une liane dont le suc est un puissant
vulnraire.
Je
trouve trop de jouissance
retracer le souvenir de tous les tres
bienfaisants
qui ont exist Saint-Domingue,
pour n'avoir pas
saisi une occasion de rappeler le sien; d'autant
que je remplis
en mme temps mon dsir d'clairer sur l'origine de la paroisse
du Dondon.
a-t-on

Cette paroisse tait si peu avance en 1724, que MM. de


et Duclos, gouverneur
et ordonnateur
du Cap, qui
Chastenoye
venaient d'y faire un voyage cause de quelques dmls avec
les Espagnols,
crurent pouvoir imiter leurs devanciers
et faire,
le 20 novembre 172Z|, un rglement
la popupour y augmenter
alors en une douzaine de blancs seulement.
lation, consistant
Posant d'abord comme chose certaine
que l'on ne pourra
pas
tablir de sucreries
dans ce lieu, mais bien y faire de l'indigo,

DE L'ILE

SAINT-DOMINGUE.

297

du tabac

et du cacao, ils ne voulaient pas


qu'un habitant pt y
de 36 carreaux,
possder-plus
except trois personnes
que leur
et parmi lesquelles on trouve avec satisfacrglement
nomme,
tion la veuve de Minguet,
cause des services
de son mari et
de l'obligation
qu'on lui a d'avoir conserv et maintenu ce quartier aux Franais.
Ils exigent la rsidence
du propritaire
ou
celle de blancs qui le reprsentent,
et que chaque habitant soit
arm et puip-avec
un cheval.
En 1725,
le Dondon se trouvait
du reste de la
spar
colonie franaise.
Il communiquait
seulement
avec la paroisse
de Sainte-Rose,
o l'on tait alors
par la gorge du. Joli-Trou,
oblig de faire prs d'une lieue pied. C'est mme ce sentier
qui tait depuis 1717 une des routes du Cap Logane.
et en 1727,
Enfin, le Dondon,sortit
de. cet tat d'enfance,
on en formanne
de celle de la Petiteparoisse quifut retranche
Anse. On y btit une chapelle
des prtres,
que desservaient
chargs par les jsuites du soin de plusieurs mes, par le dfaut.
de sujets de la compagnie
de Jsus.
En 1742, les habitants
achetrent
o l'on conde. M. Garreau une portion de terrain,
struisit une glise et un-presbytre
en 1743. On avait eu aussi
ds
le projet
d'y former un bourg, qui fut mme commenc
tant insuffisant,
les habitants
se firent
lors, mais le terrain
autoriser par les administrateurs,
le 9 avril 1749, acqurir un
a effectivement
eu lieu.
de M, Baconais,
supplment
ce.qui
Rault le divisa.par
et en fit un plan
emplacements
o les alignements
taient rgls sur la position de
ce plan le
et une ordonnance
des chefs approuva
l'glise,
3 dcembre 1751.
de
-Ce n'a t qu' l'poque des arrangements
paroissiaux
L'arpenteur
directeur,

d'une manire
que les limites du Dondon furent dsignes
en tait la vraie
Je zle du desservant,
certaine;
jusque-l,
et lui taient souvent les
mesure, et le cur de Sainte-Rose
n'taient
vicaires l'un de l'autre.
Les colons, eux-mmes
pas
ordonencore aussi nombreux,
le dsirait... puisqu'une
qu'on
nance du 21 mai 17.51 menaa de la runion de leurs terres
1742

298

DESCRIPTION

DE LA PARTIE

FRANAISE

dans
six
ceux qui; n'auraient
pas form d'tablissements
de la Marmelade
la paroisse
mois. Le 25 novembre
1773,
dont voici les bornes
de celle du Dondon,
a t distraite
actuelles :
dont elle est
Au nord : 1 la paroisse de la Petite-Anse,
de la
et 2 -la paroisse
du
la
Bonnet;
montagne
par
spare
du
dont elle est spare
par les montagnes
Plaine-du-Nord,
et des Mornets.
Grand-Bucan
au moyen de la premire
A l'est, la paroisse Sainte-Rose,
chane de montagnes
qui vient du Cibao, et qui cesse de dpendre du Dondon la crte du Grand-Gilles.
Au sud, le territoire espagnol,
depuis la pyramide n 79,
entre la
le point de sparation
qui forme, la ravine Mathurin,
la pyramide
et celle du Dondon, jusqu'
paroisse Sainte-Rose
n 97 qui est sur la rive droite de la rivire du Canot, et " la
de Marigallegue,
oppos descendant
pointe de l'embranchement
et qui est commune la paroisse de la Marmelade.
C'est dans un point de celte tendue, que MM. de Chastenoye et Duclos virent, en 1724, deux arbres, sur l'un desquels
ANDR MINGUET:
tait crit CAPITAN BERTOL, et sur l'autre
limites convenues entre ces deux voisins franais et espagnol,
pour mettre fin des plaintes rciproques
d'empitement.
Dans toutes les montagnes
qui sparent le Dondon d'avec
la colonie espagnole, et dont la plus considrable
est la chane
nomme morne Chapelets, cause du nombre prodigieux
de
il n'y a que deux ouverpalmistes chapelets
qu'elle nourrit,
les deux colonies. Celle de
tures qui puissent faire communiquer
la Porte, qui est dans le bout sud-est de la paroisse, et dont j'ai
entretenu le lecteur en parlant de Saint-Raphal,
paroisse de la
et o les Franais
avaient un poste qu'ils
partie espagnole,
appelaient vigie, et qu'on y voyait encore en 1702; et le Sautdu-Canot, qui est vers le sud-ouest.
Au couchant, la paroisse du Dondon est norne par celle
de la Marmelade : 1" au moyen des montagnes
de la Soufrire
de la Marmelade,
entre lesquelles est un intervalle qui sert la

DE L'ILE

SAINT-DOMINGUE.

299

communication
des deux paroisses;
et 2 par la montagne de la
ravine Fourmi.
Le Dondon est absolument
enclav dans les montagnes,
et
le sol du lieu o est l'glise et le bourg
est lev d'environ
250 toises

au-dessus
du niveau de la mer \ Il n'y a peut-tre
dans nul lieu de la colonie un site plus pittoresque
que celui de
celte paroisse.
D'normes
dont les sommets sont
montagnes,
des rochers inclins,
souvent
quelquefois
escarps,
prsentent
mme renverss
les uns sur les autres, et le dsordre
de ces
masses
offre presque
des tmoignages
de grandes
partout
terrestres.
Les montagnes
ou
sont entrecoupes
agitations
spares par des valles riantes, par des coteaux frais, dont la
verdure nuance agrablement
celle des bois touffus dont les lvations sont couvertes,
et console de quelques aspects o le roc
dcharn
attriste l'homme et lui parle de destruction.
L'industrie de cet tre inexplicable
se remarque
dans tous les points,
tantt embellie par ses travaux,
tantt dfigure,
consenti partager
son empire avec lui.
surface du Dondon, autant qu'elle peut tre vaL'ingale
au midi, et 5 lieues du levant au
lue, a 3 lieues du septentrion
et comme ces dimensions sont plus ou moins rtrcies
couchant,
dans certains points, on ne peut en valuer le circuit qu' environ 15 lieues. Cette tendue est divise en neuf cantons.
est celui nomm le Brochetage. Des montagnes
Le premier
la
valle qui, contigu
cette agrable
ceignent
escarpes
et la nature,
semble avoir

dans
au nord et celle Sainte-Rose
paroisse de la Petite-Anse
l'est, a pour bornes : au sud, la rivire du Dondon et l'ouest
sont places au Brohabitations
le canton des Vaseux. Dix-huit
de l'est l'ouest, tourne
chetage qui, dirig son commencement
ensuite du nord au sud. Il a environ une lieue et demie de longueur

sur 1,000 de largeur moyenne.


Le second canton est celui du Bosi-Rouge.

C'est

l'enfon-

1. C'est par erreur .que j'ai mis cinq cents toises dans la Description de
la Partie Espagnole, tome Ier, pages 2S6 et 272, et que j'y ai dit que la plaine
de G-obaveest aussi leve que le bourg du Dondon.

300

DESCRIPTION

DE LA PARTIE

FRANAISE

soi ds qu'on est parvenu au haut de la


cment qu'on adevant
crte du Grand-Gilles;
il va vers le sud en formant un amphide Sainte-Rose
thtre; puis il s'tend l long des montagnes
ne font
d'avec le Dondon. Sept habitations
peu considrables
pas l'loge de sa fertilit.
C'est vers le milieu du canton du Brochetage
que la montagne qui le divise l'occident du canton des Vaseux qui est le
la petite rivire qui donne son
troisime, laisse un passage
nom ce dernier canton. La valle des Vaseux est troite et
au sud, celles des GaleBonnet au nord, et celles
une lieue de longueur,
On y compte
malsaine.
habitations
dans un espace
d'environ
vingt-huit
cependant
1,000 carreaux, au moins, un quarL est encore en bois.
Le quatrime
canton, c'est ]& Guille, plac au sud des
Vaseux. Il a celui du Matador- l'est, les Galeries et les mornes

de la Guille
profonde; et les montagnes
ries l'ouest, du Grand-Boucan
et du
du Brochetage
l'est, qui la rduisent
la rendent en mme temps triste et

l'ouest et au nord le Cllebassier.


Deux
du Haut-du-Trou
lieues de l'est l'ouest et une largeur d'une lieue, en composent
l'tendue qui, sans tre plus agrable pour l'oeil que celle des
Vaseux, a cependant des avantages sur celle-ci, puisque partout
o les montagnes
environnantes
vont en amphithtre,
on voit
des cultures, tandis que les autres sont arides et imposantes
par
leurs affreux" escarpements.
Trente habitations
ce
garnissent
ce sjour, dont la temprature
est frache et le sol bien arros.
Les Galeries,
sont composes
d'une
canton,
cinquime
suite de montagnes
et disposes
sans
rapproches,
escarpes
ordre. Des vallons rtrcis y forment cependant de petits intervalles o cinq habitations
ont trouv se placer dans une lieue
d'tendue
de l'est l'ouest. Ce canton, qui ne rpond point
l'ide agrable que son nom fait concevoir, est appuy au septentrion sur la paroisse de la Plaine-du-Nord,
dont il est spar
le touche au'sud,
par la montagne des Mornets, le Haut-du-Trou
. le chemin des Mornets l'ouest, et la ravine de Monsieur ou de
la Guille l'est.

DE L'ILE

SAINT-DOMINGUE.

301

De tous les cantons de Dondon, le sixime appel le Hautdu-Trou


est le plus beau, le plus tendu, le plus fertile et conle plus riche. L'ordonnance
d'rection
de la Marsquemment
melade en paroisse,
lui avait donn le canton du Eaut-du-Trou,
mais d'aprs une opposition judiciaire des habitants
une autre ordonnance
du 11 juillet 1776, rectifiant
a remis le Haut-du-Trou
dans-la
du
dpendance

du Dondon,
la premire,
Dondon.

On

ce canton comme une petite plaine de deux


peut considrer
deux lieues et demie de longueur sur une largeur gale, quelet la
ques irrgularits
prs._ Elle renferme quarante habitations
rivire espagnole
l'arrose en la traversant.
Circonscrite
au nord
elle a au sud le morne Chapar les Mornets et les Galeries,
et l'ouest
pelet, l'est la montagne Colrade et le Cllebassier
de la paroisse de Marmelade.
la Soufrire et les montagnes
La Mare a la Roche, septime canton, est une autre valle
dont le sol fertile est le plus lev du Dondon, quoique la valle
cause des hauteurs qui l'environnent
et qui sont
soit profonde,
la culture. Elle a deux lieues d'tendue
du
aussi trs-propres
sur une largeur petite et ingale, et renlevant au couchant,
du Hauthabitations.
Ce local aies montagnes
ferme vingt-cinq
au midi le morne Chapelet qui vers le
du-Trou au septentrion,
du Saut-dumilieu de la Mare la Roche,. offre le passage
et l'ouest les montagnes
de la
le Cllebassier,
Fourmi,
qui sont dans ce point, la limite du Dondon
et de la Marmelade.
une valle
Le huitime cantonale
Matador, est galement
et fertile, que coupe et arrose la rivire du Pimentier.
agrable
Canot,
ravine

l'orient

d'abord du nord au sud, cette valle se trouve ensuite


S'tendant
dirige de l'est l'ouest et a" ainsi une longueur d'une lieue et
dans sa plus grande largeur, tendue
demie sur une demi-lieue
Le morne Chapelet est
d'habitations.
garnie d'une trentaine
isole, nomencore son terme dans le sud; une petite montagne
me morne Jacques et plusieurs monticules qui semblent partir du morne
qu'il a dans

Chapelet, sparent le Matador du Bassin-Cayman


l'est. Au nord est le morne du Dondon qui est la

302

DESCRIPTION

DE LA PABTIE

FRANAISE

suite de la. premire chane, et au pied duquel coule la rivire


du morne Chapelet
la Portej et l'ouest un embranchement
qui porte le nom de Cllebassier.
de l
la nomenclature
Enfin, le Bassin-Cayman
complte
division intrieure de la paroisse du Dondon. Ce canton, analogue
sa dnomination,
est un vrai bassin d'environ une lieue et demie
de large. Il a au nord les
de l'est l'ouest sur une demi-lieue
montagnes striles qui sont communes une partie de la paroisse
Sainte-Rose,
puis celles du Brochtage l'est les montagnes et-le
bois de la Porte, au sud le morne Chapelet et l'ouest le Matador. Dans le nombre des quinze habitations
qu'il renferme, queldu morne Chapelet
ques-unes sont sur la face septentrionale
la ligne de dmarcation
et vont jusqu' son sommet toucher
des deux colonies. Ce local frais serait encore utile par sa fcondit, si la rivire du Dondon-ne faisait pas, de la partie basse,
et si elle n'augmentait
le thtre de ses dbordements
pas ses
ravages par le nombre mme de ses sinuosits.
On voit, d'aprs ces dtails, que les quatre cantons du Brodes Vaseux, des Galeries et du Haut-du-Trou
sont
chtage,
dans la limite septentrionale
du Dondon,
et par consquent
de la Plaine-duqu'ils touchent aux paroisses de la Petite-Anse,
Nord et de l'Acul. Que les trois cantons du Brochtage,
du
en sont l limite occidentale,
Bois-Rouge et du Bassin-Cayman
et consquemment
d'abord la paroisse
qu'ils sont contigus,
et de plus, au moyen d'une inclinaison
de cette
Sainte-Rose,
limite orientale
vers le sud, une petite partie du territoire
commune l'autre colonie,
espagnol;
que la limite mridionale
est borde par les cantons du Bassin-Cayman,
du Matador et
de la Mare a la Roche;, que la limite occidentale
qui est entre
le Dondon et la Marmeiade,
suit les deux cantons d la Mare
la Roche et du Haut-du-Trou;
et qu'enfin le canton de la
Guille est vers le centre de la paroisse.
Le canton le premier
tabli au Dondon par les Franais,
a t le Matador. C'est celui o Minguet fit son premier dfrich. La maison qu'il habitait tait environ 200 toises dans le

DE L'ILE

SAINT-DOMINGUE.

303

nord de la chane des Chapelets et 15 ou 20 toises dans le sud


d'un coude que fait la rivire du Pimentier, qu'on n'appelait alors
que ravine. La Guille a t le second tabli. Min guet y avait au
sud de la rivire du nom de ce canton, une habitation
qui ne
compter
se trouvait,
d'extrmit
et en ligne
en extrmit
environ

700 toises de celle qu'il avait au Matador.


tabli a t celui du Brochtage.
C'est l
quartier
prouver des usurpations,
et par conque Minguet commena
du Dondon,
squent ce fut l aussi que les plus anciens habitants
Ce furent : MM. Berger, Stapleton,
aprs Minguet, s'tablirent.

droite, qu'
Le troisime

Linch,
Parent

la Caze, Boredon,
Martin,
Silvecane,
et Marie-Marthe
Parent.

le Sieux, -Fleury,

Le Bassin-Cayman
suivit les trois cantons que j'ai nomms.
Ses premiers
habitants
furent : MM. Fortier,
Martin Fortier,
Pirly, la Salle et Paquet, Pr,
Fleury, P. Garreau, L. Garreau,
allaient joindre celles de
Spigeot et Plex, dont les possessions
Minguet au Matador. Il n'y avait pas, en 1723, d'autres habitants
au Dondon que ceux que je viens de nommer. Ses autres cantons
ont reu des cultivateurs
presque tous en mme temps.
sud du Brochtage,
et
Le bourg du Dondon est l'extrmit
sur la rive droite de la rivire de son nom, o l'on avu longtemps
ls pilastres d'un pont de pierre, levs en 1763 par les ordres de
M. de Belzunce, et qui n'ont pas t achevs. Le chemin qui mne
l'Espagnol
par le passage de la Porte, les traverse, ainsi que la
rivire. Il n'est compos que de quatre-vingts
maisons, mais il
s'accrot tous les jours. 11 est dfendu d'y couvrir les maisons en
en forment
des artisans et des cabaretiers
paille. Des marchands,
encore des oisifs, espce d'hommes
la population,
qu'augmentent
mais surtout dans une colonie. Le voisinage
dangereuse
partout,
le dtaa rendu encore plus ncessaire
de la partie espagnole
chement de marchausse
qui y rside. Il est compos de six
sous les ordres d'un
de couleur,
et un brigadier
cavaliers
exempt blanc.
C'est dans
Lors de l'rection

du bourg qu'est
la partie orientale
l'glise.
de la paroisse, en 1727, on en construisit une

DESCRIPTION

304

DE LA PARTIE FRANAISE

de bois en vingt jours dans un autre point. Sa conscration


l'ternel sous l'invocation de-Saint-Martin,
archevque de Tours,
fut faite le 11 novembre de la mme anne, jour de la fte du
patron. Celle actuelle est de charpente sur un solage de maonsa longueur
est de
nerie, de plus de k pieds en dehors;
100 pieds, sa lageur de 35, sa hauteur de 18; trois cloches
d'accord entre elles forment ce que les amateurs appellent une
au k juillet,
belle sonnerie. La fle du patron a t transfre
du prfet aposdu saint, par mandement
jour de la translation
tolique de la partie du nord, en date du 12.mai 1784, cause
au mois de novembre,
et encore
trop ordinaires
parce que la rcolle du caf exige alors un"travail assidu-de la
et de leurs ngres.
part des cultivateurs
Les rivires du Dondon, qui ne sont que des ruisseaux dans
et des torrents durant les pluies, ont en
les temps ordinaires
des

pluies

gnral des eaux vives, saines et lgres, surtout celles dont les
Ces
eaux coulent sur des lits pierreux, graveleux ou sablonneux.
le mulet btard;
le haut-dos,
rivires nourrissent
espce de
le dlicat ttard ou cabot; les petits mulets
carpe; le dormeur;
et de grasses anguilles. Mais ces habitants
appels gros-ventres
ajouter la sensualit
des tables, ainsi
des eaux, si propres
semblables
aux chevrettes
ou salicoques,
que des erevisses
et des crabes d'un got qui flatte les croles, ont trop de perdans les ngres, qui ne croient pas qu'attendre
c'est
scuteurs
quelquefois gagner.
de la Marmelade rclent la source de la
Les montagnes
du Dondon. Quoique successiverivire la plus considrable
ment grossie par les eaux de plusieurs
les terrains
ravines,
elle coule en absorbent une partie et en
poreux sur lesquels
rendent le volume variable et incertain.
Sa direction principale
est du couchant au levant, mais elle est extrmement
sinueuse.
D'abord nomme la rivire Dore, parce qu'elle passe sur un
fond de marcassites
de soufre et d'arsenic qui ont
sophistiques
la couleur
traversant

et l'clat

de l'or, elle devient la rivire espagnole


le canton de la Guille, et prend le nom de rivire

en
du

DE L'ILE

SAINT-DOMINGUE.

305

Dondon

lorsqu'elle
passe au sud du bourg. Non loin de l, on
la connat sous celui de rivire la Porte, avec lequel elle fait
environ quinze lieues, et va se mler sur le territoire
espagnol
d'autres,
et servir ainsi l'utipour arriver dans l'Artibonite
lit d'une autre portion de la colonie franaise.
Des montagnes
qui sparent la Guille et les galeries du canton des Vaseux, sort la rivire ou plutt la ravine de ce dernier
nom. Elle serpente sur un fond de sable et de gravier,
allant
de l'ouest vers l'est.
Arrive au pied d'un morne appel le
et qui a environ cent pieds d'un hauteur escarGrand-Goufre,
absolument
aux
pe, elle se prcipite dans un trou et disparat
Un roc bruni; charg de lianes, de
yeux du spectateur
surpris.'
mousses et de quelques
forme une masse
points de verdure,
qui s'lve au milieu du- vallon et o est plac le trou dvoraSi dans des pluies
teur; mais 200 toiss de l, l'eau reparat.
le ruisseau
abondantes
gonfl roule l'entre du gouffre les
arbres qu'il a arrachs,
les eaux refluent dans le vallon,, leur
ce que devenues plus puissantes
fureur s'accrot,
que
jusqu'
fraelles le dtruisent
et vont avec un pouvantable
l'obstacle,
au point de leur sortie. Au
cas inonder les parties infrieures
mais
la rivire garde sa direction premire,
del du gouffre,
le
elle semble regretter
vers le milieu du Brochtage,
parvenue
enfin pour aller
et qu'elle abandonne
sjour dont elle s'loigne,
l'extrmit
vers le sud, en suivant le mme canton,
duquel
de celui
elle porte la rivire du Dondon son tribut, augment
de la ravine du Bonnet et de la ravine du Bois-Rouge.
endroits du Dondon, et principaleIl y a dans plusieurs
des eaux minrales
ment au Brochtage,
qu'on dit ferrugicar aucune analyse ne les a
et alumineuses,
neuses, vitrioliques
d'une manire certaine.
fait connatre
Le sol du Dondon est vari, comme celui de tout le reste
de l'le. En gnral, le fond des valles est argileux, les coteaux
diffrentes d'arou tufeux, mais avec des proportions
sablonneux
et des concrtions
gile et de tuf. On y voit aussi des coquilles
combancs
de
D'normes
cristallines.
ou
granit
pierreuses
20
T
encore

306

DESCRIPTION

DE LA PARTIE

FRANAISE

ces bancs en portent d'autres


des
montagnes;
posent
ou
de nature
ou vitrifiables,
diffrente,
de pierres calcaires
sont absoluendroits,
de roches ravets qui, dans plusieurs
ment la surface.
. - -"
;
couvre ou a couvert, : avec plus ou
Une couche vgtale
le sol du Dondon. Expose par -l'avidit, de
moins d'paisseur,
la base

Faction des pluies


l'homme, ou seulement par son industrie,
tonnantes de la Torride, cette couche est plus ou moins prompet sur les parties leves ou dans celles dont
tement entrane,
l'eau a dj dtruit ce que l temps -avait
la pente est rapide,
des vgtaux.
les dpouilles
lentement form en accumulant
ont une terre rouLes crevasses des sommits des montagnes
getre et ocreuse, une terre appele adamique ou primitive par
On trouve aussi au Dondon quelques
terres
les naturalistes.
celles sablonneuses
rocailleuses,
y sont trs-rares.
les bords des rivires, il est facile de se
En considrant
du Dondon.
convaincre de la richesse de la minralogie
L'or,
le marbre, le porphyre,
le fer, le cuivre, l'antimoine,
l'argent,
le silex, le grs,
le jaspe, l'agate,
le
les granits,
l'albtre,
et des cristaltalc, le spath, la terre glaise, des ptrifications
lisations

de tous

les genres
des fragments,

et une multitude
de fossiles dont
le curieux
appellent et attendent

on aperoit
de la nature.
Il est un phnomne
dont le sol du Dondon fournit des
c'est celui des affalages ou avalanches.
exemples particuliers,
Une portion de terrain,
plus ou moins tendue, se dtache du
et va se
point o elle tait, glisse sur la surface environnante
conservent
placer plus loin,' tandis que ses diffrentes
parties
entre elles les distances qu'elles
avaient auparavant.
La iface
du morne qui porte le nom de morne du Dondon
septentrionale
et qui est au bout sud du Brochtage,
en offre des exemples
vers sa base,.et
l'on peut en remarquer
encore au canton de
la Guille o de pareils terrains,
qui ont commenc glisser en
1780, ne se sont pas encore entirement
arrts.
M. l'abb de la Haye, cur du Dondon, que
j'avais pri

DE L'ILE

SAINT-DOMINGUE.

307

de suivre ce phnomne,
et qui je suis redevable de beaucoup
de dtails de la description
de la paroisse, pense que durant
les grandes
et pntre
dans
pluies l'eau forme des courants
l'intrieur
de la terre;
entrane
que l elle dtrempe,
divise,
les terres qui servaient de base aux couches suprieures,
produit des cavits, des croulements,
des affaissements,
des affalages et creuse mme des abmes. De l, la chute des rochers,
le renversement
de ces niasses
normes dont le choc semble
branler le globe.
Dans les affalages de la Guille qui ont lieu sur le penchant
d'un coteau dont la face est vers le midi, le terrain a gliss et
est descendu.
D'anciennes
sources se sont taries,
de nouvelles
les ont remplaces;
les haies vives d'un chemin ont t portes
15 ou 20 pieds de leur premire situation,
mais sur la superficie de ce sol mobile, rien ne s'est drang : plantations,
maitout a t transport
dans son entier
et sans
sons, arbres,
aucune trace de dommage.
est aquatique,
Le terrain de la-montagne
coup de sources
et de ravines et sa base laisse encore voir des traces d'affalages
plus anciens; c'est un banc de rochers inclins et briss, recouvert d'une lgre couche vgtale et dont les sommits dcharIl est donc naturel
nes forment des crtes ardues et hideuses.
qui sont tout la fois et
que les eaux, surtout celles d'orage,
facilement
un sol
pntrant
plus chaudes et plus abondantes,
les
dj mouill, et ne pouvant pas trouver d'issue travers
rochers, nappent la surface et acqurant de la force par leur
des portions de la couche superpoids, finissent par entraner
ficielle. Il l'est autant que celles-ci suivent la pente des rochers
que le sjour mme des eaux a couvert d'une espce de limon
ne s'arrtent
entranes
et que ces portions
qu'au
glissant,
moment o elles se trouvent portes sur un autre sol capable
Si les eaux tombent dans une cavit, leur chute
de les retenir.
si elles
de la surface, et un croulement;
produit l'affaissement
minent plus la base dans un point que dans un autre, la perte
une vritable culbute.
de l'aplomb amne un renversement,

308

DESCRIPTION
Mais

il est des

DE LA PARTIE

affalages

du Dondon

FRANAISE
o l'on observe

une

qui est
particularit,
parce qu'au mouvement progressif,
pi us lent que dans les autres et qui n'est mme sensible que dans
de sorte
se trouve uni celui de rotation;
les temps pluvieux,
qu'un bton enfonc dans une direction contraire celle du
finit par prendre
celle de la pente
mouvement
de progression,
du.terrain,
aprs avoir dcrit un arc de cercle.
la marche proagissent,
Lorsque les eaux souterraines
autre

gressive a lieu; et elle cesse au contraire


taries, voil pour l'intermittence.-Quant
lequel.je
n'adopte
pas une explication

lorsque les eaux s'ont


au tournoiement,
sur
que M. l'abb de la
et qu'il a fait passer depuis la Socit
Haye m'a communique
royale des sciences et arls du Cap, il nie semble que si, par
-l'ingalit du plan sur lequel Taffalage.se
fait, le terrain qui
un obstacle
glisse rencontre
qui l'arrte dans un point,, l'impulsion reue par la niasse fait qu'alors toutes les parties de
celle-ci tendent
tourner vers l'un des cts de ce point sur lequel la masse ne repose pas en totalit ; et le tournoiement
est plus ou moins marqu raison du volume et de la vitesse
du terrain qui glisse et de la position et de l'tendue
du point
Avec de nouvelles pluies les
qu'il a rencontr comme obstacle.
deux phnomnes recommencent;
peut-tre mme qu'une observation constante ferait voir, et je le crois, que l'impulsion directe
et la circulaire
l'une et l'autre des directions
diffprennent
rentes d celles qu'elles ont eu originairement
et-qu'il se trouve
des tournoiements
d'abord
les uns par rapport
excentriques,
aux autres et encore relativement
la masse elle-mme.
En gnral,
l'air du Dondon est sain, tempr, frais et
mme humide, en juger par la dliquescence
du sel ordinaire.
On y trouve des valles trs-chaudes,
des collines tempres
o le printemps
semble avoir son sjour habituel ; le froid est le
couvrent lorsque le
partage des montagnes que des brouillards
soleil a franchi le mridien.
le soir, on invoque le
Quelquefois,
secours du feu. .
Durant les nords qui rgnent dans les six mois d'octobre

DE L'ILE

SAINT-DOMINGUE.

309

avril, on est, en quelque


sorte transi;
du soleil est
l'aspect
un bien ardemment
en est
dsir, et une sorte de renaissance
le produit.
Dans la saison des orages, qui prend les six autres
mois, de brillantes
matines
succdent
des dluges
d'eau et
des tonnerres
dont la configuration
du lieu accrot l'horreur
et
le fracas. Au coucher du soleil le calme renat et la nature
repose
tout entire.
Au lever de l'astre
qui fconde la terre, une brise dlicieuse vient du sud et parcourant
les diffrentes
elle
gorges,
vers dix ou onze heures
produit une douce sensation,
jusque
du matin que la brise du large, toujours tardive dans les moncommenc rgner. Avec elle la chaleur
tagnes,
qu'elle temle soir jusqu'avant
pre s'est cependant
augmente.
Depuis
l'aube

du jour,
s'exhalent
del
pais et froid, si
sion est presque

l'air

se rafrachit,
et ensuite ls vapeurs
qui
terre se condensent
et forment un brouillard
le temps est calme, o un froid dont l'impressi le.vent qui souffle de l'intrieur
douloureuse

son action pntrante.


C'est principalement
dans les
augmente
trois premiers
mois de l'anne que cet effet est sensible et aprs
les pluies des nords. On a vu, rarement
la vrit, le thermomtre de Raumur,
l'esprit de vin, descendre
alors jusqu'
au-dessus
de la conglation,
terme prodigieux
degrs
quatre
avec la temprature
pour la zone torride et dont le contraste
senti.
Le sommet des montagnes
offre
ordinaire
est vivement,
dans de semblables
instants une espce de rose glatineuse.
lui-mme,
les quatre
Le Dondon a donc, par rapport
dans un seul intervalle
de
et quelquefois
annuelles
saisons
diffrence
observe
au
heures.
La plus grande
vingt-quatre
communes
est de 20 degrs ;
dans les annes
thermomtre
car il parcourt
glace jusqu'au
Le thermomtre

de
du cinquime
degr au-dessus
dans les valles dcouvertes.
vingt-cinquime
va en t de 12 24 degrs; l'hiver de 7 15.
l'intervalle

et dans les lieux arrola moyenne rgion des montagnes


de h ou 5 12. Enfin sur le
ss, en t, de 10 22; l'hiver,
encore plus douce varie
la temprature
sommet des montagnes,
Dans

310

DESCRIPTION

DE LA PARTIE

FRANAISE

chaque point, par les diffrents aspects et


cependant presqu'
les causes accidentelles.
Le Dondon est expos aux coups de vent de sud, espce
et qui dans leur courte
de violents orages
de prcurseurs
des plandure, dploient une fureur qui cause la destruction
un certain
aussi ce vent dure pendant
tations.
Quelquefois
dans l'ouragan
et on l'a douloureusement
prouv
intervalle,
du 4 au 5 aot 1772,
du Dondon a t celle de l'indigo,
La premire culture
ne produiauquel on a prfr le cafier, parce que le-premier
sait que peu et .seulement dans les annes sches qui ne sont
dont on a fait
pas ls plus communes au Dondon. Le cotonnier,
C'est au
l'essai, a assez mal russi pour qu'on l'ait abandonn.
des les du Vent
cafiers ports
Dondon que les premiers
ont t plants et il y a eu de grandes forSaint-Domingue
tunes cres dans cette paroisse par le succs de ces premires
On compte dans
dont on fixe l'poque 1738.
manufactures,
6 -places . vivres et 219 cafteries.
la paroisse une indigoterie,
On pourrait diviser ces dernires en trois classes.
La premire
trente jusqu' cent
de vingt habitations
qui donnent
depuis
milliers de caf et dont le produit total peut tre valu un
million

de livres;

la seconde de cent cinquante habitations,


qui
de
donnent
trente milliers et un rsultat
depuis dix jusqu'
deux millions deux cent mille livres, et la troisime de trentede deux dix milliers, et en tout,
neuf habitations
produisant
milliers
: .ce qui fait environ trois millions et
cent cinquante
demi de livres de caf par anne.
le Dondon,
les montagnes
Quand on contemple
qui le
coupent dans tous les sens; quand on voit les rochers, les parties incultivables
on est tonn que l'industrie
qui s'y trouvent,
ait y pu crer autant de richesses, mais l'on ne peut s'empcher
de songer que chaque jour le sol s'appauvrit
par les dgradations causes par les pluies. Tant qu'il existera des bois, leur
de nouveaux dfrichs, mais qu'on juge parles
coupe procurera
dgts de la hache en soixante ans, de ce qui reste esprer!

DE LTLE SAINT-DOMINGUE.

311

Presque tout ce qu'on confie au sol du Dondon en grains,


en lgumes,
en fruits et en fleurs y russit on ne peut pas plus
heureusement.
On y a fait venir d'excellent
tabac. Le mas, le
riz y sont abondants.
Les pois de toutes les espces, les navels,
les choux, la betterave,
le cleri y sont fort beaux ; l'igname,
la
patate, le tayo, le bananier
; tous les fruits du
trs-productifs
La dlicate
pays y sont d'une bonne qualit.
rose, l'aimable
et la douce passerose
girofle, l'oeillet suave, l'humble violette
le soin du cultivateur.- La botanique
y rcompensent
y trouverait des trsors ; les forts fournissent
avec abondance
tous
les besoins pour les constructions
et l'ameublement,
et l'on y
rencontre
des plantes aromatiques
seul, peutque le prjug
de celles qui sont si chrement
obtenues
tre, place au-dessous
*
de l'Asie.
'
Ces forts ont aussi des cochons marrons,
et les rochers
des piloris, le seul des quadrupdes
natuprocurent
quelquefois
rels au pays, qu'on trouve encore dans la partie franaise
et
tandis que le rat venu d'Europe
qui a presque disparu,
y mulL'es animaux domestiques
tiplie avec une dsolante
rapidit.
ceux d'Europe,
ont du succs, ainsi que les bessemblables
le climat trop froid et trop humide en carte
tiaux; cependant
les moutons
et les chvres. Il est fcheux
que le pian, cette
une grande partie
de la volaille, dtruise
maladie contagieuse
de celle qu'on y lve avec facilit jusqu' un certain terme.
les tourterelles,
car les
le ramier,
La pintade
sauvage,
les
ainsi que les sarcelles,
espces en sont varies, fournissent,
saisons, un gibier dlicat. L'oeil
bcassines,
etc., dans certaines
le crabier, les diverses poules
en contemplant
dans l'air le perroquet,
le collier, et ensuivant
d'eau, l'aigrette,
le petit perou en apercevant
la perruche,
prs des montagnes
au fond d'une gorge solitaire et
roquet de terre. Le voyageur,
ou
est tir de sa rverie par. l'organiste
mthodique,
profonde,
se satisfait

aussi

du rossignol.
Le
enchanteresses
les modulations
gay par
tout coup lui montrer sur
viennent
colibri, l'oiseau-mouche
un son lugubre et
leur robe le plus brillant crin. Quelquefois

312

DESCRIPTION

DE LA PARTIE

FRANAISE

lamentable le frappe tout coup, c'est le mal-fini, le grigri,


sur ce petit
la chouette, la fresaye qui a fondu l'improviste
les
ou qui, d'une serre aigu,
miracle de la nature,
presse
entrailles d'une proie plus utile parce qu'elle est plus volumineuse.
et de reptiles. Les
nourrit beaucoup d'insectes
une collection
trs-.
lzards et les couleuvres
y formeraient
des btes mille pieds ou millepedes
Des scorpions,
curieuse.
crabes ou cul rouge, y causent quelquefois
et des araignes
Le Dondon

et capables d'allumer la fivre, mais


douloureuses
elles ne causent point la mort. Dans la saison pluvieuse,
on
entend jusque dans les lieux qu'on habile,
croasser la greOn est galement assailli alors par des
nouille et le crapaud.
et de mouches.
On rencontre
nues de moustiques
aussi des
essaims de gupes qu'on serait bientt puni d'attaquer.
Enfin l'on
relle admirer une grande varit de
trouverait une jouissance
et dvorante prosprit
papillons, si l'ide que leur nombreuse
est un flau pour l'agriculture
ne rendait pas moins agrables
les nuances et les dessins qui les embellissent.
Les abeilles leves dans la paroisse Sainte-Ros
ont fourni
des essaims celle du Dondon, o l'on recueille de la cire" et
des morsures

du miel.
Tout "prouve que le Dondon tait fort peupl par les Indiens.
On y trouve continuellement
des dbris de leurs vases et des
leurs ides superstitieuses.
Des cavernes
figures qui rappellent
dont ils avaient fait des spulcres renferment
encore des restes
de la dpouille prissable
de ces tres faibles et bons; et l'on
trouve des antres o leurs bizarres divinits recevaient
un culte
plus bizarre encore.
C'est dans le territoire du Dondon qu'est la vote clbre
connue sous le nom de Vote Minguet,, parce qu'on dit qu'elle
a t sa premire habitation.
Elle est situe environ une demilieue dans l'ouest-sud-ouest
du bourg, sur la rive mridionale
de la; rivire, dans une valle troite, profonde et solitaire. Son
entre est un vaste portique o deux masses informes sont
pla-

DE L'ILE
ces comme

deux

SAINT-DOMINGUE.

313

ou deux gnies tutlaires.


On distingue encore quelques
des Zemes et des sculptures
vestiges
dont l'intrieur
tait orn, et que des concrtions
grossires
ont recouverts.
Le vestibule,
d'abord
pierreuses
se
spacieux,
rtrcit
h ou 5 toises de l'entre et forme un passage
qui
conduit une espce de sanctuaire
clair par un trou de la
vote, dont les dbris ont couvert le sol. Sur les bords dupassont
deux ouvertures
tombeaux
sage
^troites et quelques
creuss dans le roc. Les cts du temple ont aussi dans leur
des retraites spacieuses,
destines aux mipaisseur
peut-tre
nistres
du temple, qui a 150 pieds de long sur une hauteur
gardiens

presque
gale.
Chaque anne les caciques des divers lieux de l'le venaient
dans cet endroit, la tte de leur sujets, renouveler
leurs hommages aux dieux de la patrie. L'opinion des insulaires tait que
le soleil et la lune avaient perc la vote pour aller clairer le
monde et que les premiers
hommes
ayant oser imiter leur
t mtamorphoss
exemple, ils avaient
par le soleil en green lzards,
de la
en oiseaux,
nouilles,
etc., et les gardiens
caverne en pierres. Ainsi, travers leur simplicit,
ces hommes
nus et ignorantsaffectaient les ides les plus orgueilleuses.
avait t, selon eux, le berceau de la nature,
Saint-Domingue
leurs preles deux astres qui nous clairent
avaient rpandu
miers rayons sur les Hatiens ; ils taient donc, eux, des desdes premiers hommes ; en un mot, tout ce qui pouvait
sur le reste des humains
tenir l'opinion de leur supriorit
comme si la
tait entr dans ces ttes prives d'instruction,
Et ce million de
vanit tait le patrimoine naturel de l'homme.
d'une foule de Promfils ans de la nature,
de descendants
l'a ananti
pour jamais et
thes, une poigne
d'Espagnols
de sa cruelle
de ses erreurs et le souvenir
peine quelques-unes
cendants

sur l'ocan des sicles!


Dondon est d'environ 600 blancs,
Lapopulationactuelledu
200 affranchis et 9,000 esclaves. Le bourg est [compt, dans ce
Les
et 250 esclaves.
calcul, pour 120 blancs, 50 affranchis

destine

surnagent-ils

314

DESCRIPTION

DE LA PARTIE

FRANAISE

hommes libres portant armes sont au nombre de 300. En temps


de guerre, cette paroisse fournit son contingent
pour la garde
et pour
de l'embarcadre
de Caracol et de celui de Limonade
le poste du Grand-Carnage
du Quartier-Morin.
de Sainte-Rose,
On a dj vu, l'article
que le Dondon
comme un lieu important
avait toujours t regard
pour la
Son bourg est peut-tre
dfense intrieure de Saint-Domingue.
l'un des points de l'le qui ont fait enfanter le plus de projets.
La difficult des accs, la salubrit de l'air, tout avait fait penser M. de Belzunce qu'on y runirait le double avantage de la
conservation
de la colonie et de celle des hommes qui devaient
de cet
assurer la premire.
11 fut donc question ds l'arrive
officier gnral d'y avoir un camp compos de baraques comme
ceux du Trou et de Sainte-Rose.
Pour faciliter ce plan, on senet j'ai dit
tit la ncessit d'un chemin propre
aux transports,
de maaussi qu'on fit ouvrir celui de la crte du Grand-Gilles,
nire lui faire remplir cette destination.
On posa des jalons
sur les deux habitations
Fleury et le Febvre, l'une et l'autre
sur le chemin qui va du Grand-Gilles
au passage de la Porte.
Le premier tait environ 1,000 toises dans le nord du bourg,
et celui le Febvre 500 toises dans sa partier mridionale.
On
construisit des magasins et l'on projeta
encore deux camps,
l'un l'entre du Brochtage,
et le quatrime
prs du chemin
du bois de la Poats. Le Dondon tait dsign pour recevoir cinq
bataillons des troupes qui taient arrives en partie, et dont le
reste tait annonc par le ministre. Et comme ces prparatifs
intressaient
alors galement
la colonie espagnole,
parce que
les deux nations craignaient un ennemi commun,
on s'occupa,
de part et d'autre,
de faire du passage de la Porte ou Saintde voitures avec la partie espaRaphal une communication
gnole, afin d'vacuer par ce territoire, dans le cas d'une retraite
force, les magasins d'artillerie
et de vivres, et de les conduire
au montagnes du Mirebalais,
jusques
d'o
une communication
avec le Port-au-Prince.
Ces diffrentes entreprises
cotrent

l'on ouvrait
beaucoup,

aussi

indpen-

DE L'ILE SAINT-DOMINGUE.

315

damment

des corves, qui furent un vritable


impt pour l'habitant,- et lorsque la paix de 1763 arriva, tout fut abandonn.
Les Espagnols
en donnrent
l'exemple les premiers,
par rapport
au chemin de la Porte, qu'ils ne regardrent
plus que comme
un moyen de fraude
et de rapprochement,
choses
ont
qu'ils
toujours beaucoup
plus craintes que dsires.
les baraques
du Dondon
servirent
loger
Cependant
ou Acadiens,
22 Allemands
qui y furent envoys aux mois de
novembre et de dcembre
1764, et de janvier
1765, et dont il
ne restait plus de vivants que 89 lorsqu'on
les fit partir poulie Mle, le 21 dcembre
1765: Ce serait un argument
contre
la salubrit du lieu, si cette perte de prs de deux tiers dans un
an avait frapp sur d'autres que sur des Allemands,
dj accabls" par

des maux

soufferts dans une autre colonie, ou sur des


Acadiens qui avaient t exposs longtemps
des privations et
des regrets,
que leurs sentiments
pour leur patrie semblaient
qu'on leur pargnt.
prescrire
Le Dondon a plusieurs issues vers la plaine.. J'ai cit celles
avec Sainte-Rose,
dans fa description
qui le font communiquer
de cette dernire paroisse,
le Fond-Chevalier,
par le Joli-Trou,
les Cormiers et le Grand-Gilles,
et en dcrivant la paroisse de
la Petite-Anse,
de celle par le Bonnet--Fvque.
je parlerai
En voil dj cinq.
La

sixime

est dans

le revers

ouest

de la montagne
du
del plaine
paroisse

Bonnet, dans la gorge du Grand-JSoucan,


du nord. Cette gorge qui commence
aux habitations
Longuea 400 toises d'ouverture
sur 1,800 de lonmalle et Besson,
. gueur. A ce point est la crte qui spare le Grand-Boucan
des
la paroisse du Dondon de celle de la
Vaseux, et par consquent
mais qui lie les mornes du Bonnet avec Ceux
Plaine-du-Nord,
de 200 toises dans les Vaseux, le
du Dondon.
En avanant
et la branche de la droite va au canton de
chemin se partage
Dans ces 200 toises et dans 800 autres places supet aboutit a un point o une
la roule est sinueuse
rieurement,
d'environ
10 toises d'lvation,
transversal,
espce de rideau
la Guille.

316

DESCRIPTION

D LA PARTIE

FRANAISE

unit la chane des montagnes du Bonnet avec celle qui se dirige


L est le
vers l'Acul en formant une sorte de fer cheval.
gouffre de la rivire des Vaseux, et 1,200 toiss plus loin, le
du Campchemin joint le grand chemin du Dondon au-dessus
Fleury et 900 toises au-dessous du bourg. Cette sixime com"'
munication est appele la Porte Saint-Jacques.
et peu prs nord et sud
Plus l'ouest du Grand-Boucan
de
du Cap, on trouve l'extrmit
du centre du Gros-Morne
la paroisse
la plaine une autre communication
qui appartient
de l'Acul, c'est celle de la gorge des Mornets ; elle aboutit au
du Dondon.
canton du Trou ou du Haut-du-Trou
du Dondon avec la plaine sont
Les sept communications
autant de moyens de transport pour ses denres au Cap et pour
faire venir de cette ville les approvisionnements
qui lui sont
ncessaires.
Chaque habitant choisit le chemin le plus sa
d'entre
eux enc'est par cette raison que plusieurs
porte;
d~la Petitevoyent leurs cafs l'entrept de l'embarcadre
Il
Anse, tandis que d'autres les font aller au Cap directement.
se trouve des personnes
dont l'tat consiste faire faire ces
l'entre de la
Les mulets portent la denre jusqu'
ensuite pour un prix conplaine, o les cabrouets les.reoivent
venu, tant le millier ou la livre.
Le chemin le plus ordinaire du Cap au Dondon, est celui
qui mne aussi Sainte-Rose.
Aprs avoir pass le bac, on conle fond de l'anse
tourne, en gagnant vers le nord-est,
qui va
du bac l'embarcadre
de la Petite-Anse,
ce qui comprend
charrois.

trois quarts de lieue. De l, se dirigeant sur le morne Pel, au


on fait deux lieues. Aprs avoir un peu tourne
sud-sud-ouest,
l'est, pour viter le morne Pel, on reprend au sud-sud-ouest
et au sud, jusqu'au bourg de la Tannerie,
ce qui fait environ
une lieue et demie. Un peu plus loin, on entre, sur la droite,
dans une gorge profonde,
o l'on parcourt
une lieue dans un
chemin dont la direction principale
est le sud-ouest^ mais qui
va tantt l'ouest, tantt au sud. Arriv au pied de la gorge
du Grand-Gilles,

on suit plusieurs

rampes

pour

la monter

et

DE L'ILE

SAINT-DOMINGUE.

317

le sommet,
en atteindre
qu'on trouve une lieue et demie vers
le sud-sud-ouest.
L commence
le Dondon,
et l'on va gagner
le bourg, en faisant encore environ une lieue et demie, d'abord
l'ouest, puis au sud.
Le bourg
du Dondon
se trouve
donc, par le chemin,
8 lieues du Cap. L'glise du Dondon,
celle de la Petite-Anse
et la batterie
circulaire
du quai du Cap, sont presque sur la
mme ligne.
Le projet

d'un

chemin
de communication
avec la plaine,
en voilure, par la gorge du Bonnet, aurait fait gagner une lieue
sur la distance actuelle.
D'un autre ct, tant meilleur et parcouru en chaises, il aurait exig moins de temps et procur une
la route la plus droite.
Ce serait d'ailleurs
grande commodit.
Ce projet a t renouvel
en 1783;
M.Courejo.Hes,
le trac qui porte son nom.
avait mme commenc
Il y a, prsent,
du bourg du Dondon :
lieues
l'glise du Cap.. . . 8
Sainte-Rose.-.
3
. de la PetiteAnse.. . . 4 ?i/i
de la "Plaine du
Nord.. . . 5

de l'Acul. . . S
delaMarmelade 6

ingnieur,

lioues
A l'glise de Saint-Raphal,
-. dans la partie
espagnole. . .
de Saint-Michel
de l'Atalaye. .
de Hinch. . .
A San-Domingo. . . . . .

3
5
/4
78

On a tabli, en 1782, un bureau de poste aux lettres au


Le courrier y arrive et en part une fois par
bourg du Dondon.
au commenceIl y avait eu un pareil tablissement
semaine.
ment de 1763, mais qui avait cess presque aussitt aprs sa
cration.
Le Dondon
taine. En 1755,

bien cera offert le fait d'une superftation


une ngresse
crole, nomme Dd, esclave
l'un
de deux enfants
accoucha
jumeaux;
de.:Mme Ve Hyver,
le mme
et ngresse,
fille
l'autre
procrs
et
multre,
garon
un blanc et un ngre,
d'une
heure,
l'intervalle
dans
par
et
jour

318

DESCRIPTION

DE LA PARTIE

FRANAISE

de l'aveu de la mre. Le multre a vcu environ deux ansj la


mre et la petite ngresse
vivaient encore, en 1767,
lorsque
du Cap
dans la feuille priodique
d'aprs des doutes manifests
sur la superftation,
ce fait fut constat.
en 1743, le pre Le-Pers,
C'est au Dondon que mourut,
et t charg
jsuite wallon, le premier des missionnaires-qui
du soin de cette paroisse, o il alla en 1735. Le pre Le Pers
de nouavait pour got dominant de cooprer l'tablissement
Arriv au Cap le 24 aot 1704, il''fut d'abord
velles paroisses.
de son
qui lui. fut redevable
charg de la cure de Limonade
ensuite son dmembrement
accroissement.
Il provoqua
pour
former celle du Trou, qu'il desservit, et il influa successivement
de celles du Fort-Dauphin
-et du Terrier-Rouge.
sur l'rection
d'une extrme
dans son extrieur,
sobrit,
retir,
Simple
anim d'un zle apostolique dont les ngres taient le principal
del
objet, le pre Le Pers n'avait de mondain que l'amour
botanique et celui de connatre l'histoire du pays qu'il tait venu
habiter. Trouvant encore d'anciens colons qui avaient t euxmmes ou qui avaient,
du moins, connu les fondateurs
de la
colonie franaise,
il _dressa des mmoires-qu'il
envoya son
confrre le pre Char]evoix, avec lequel il avait tudi en thologie. C'est l'aide de ces matriaux,
auxquels l'diteur ajouta
le fruit de ses recherches dans le dpt encore bien prcieux des
coloniales form Versailles,
que le pre Charlevoix
publia en 1730 les deux volumes in-4 de FHistoire de SainlDomingue, si justement estime.
Ce fut mme en voyant cet ouvrage-que
le pre Le Pers,
qui n'y trouvait pas la partie de l'histoire naturelle assez tendue, prit la rsolution de se livrer l'tude de la botanique.
Un
archives

de
exemplaire
acheva de l'y
consacrait pas
risation. On le
de nourriture,

tomb entre ses mains,


l'ouvrage de Tournefort
et ds lors tout le temps qu'il ne
dterminer,
aux devoirs de son tat, il l'employait
l'herbovoyait mme oublier, pour cette passion, le besoin
que son ngre domestique tait oblig de lui rappeler plusieurs fois pendant les incursions.

DE L'ILE

SAINT-DOMINGUE.

319

La nature

du sol du Dondon, la configuration


de ce lieu,
sa temprature,
tout persuada
au pre Le Pers que ses recherches seraient fructueuses;
il demanda
donc et obtint la cure du
Dondon.
Mais les avantages
mme du local pour cet objet,
devinrent
funestes au pre Le Pers : accoutum
depuis trente
ans aux chaleurs qu'il ne trouvait plus au Dondon, il mourut
en 1743 dans sa cinquante-neuvime
anne, laissant une foule
de mmoires sur les plantes
de Saint-Domingue
que le mdecin du roi, Poupe Desportes,
qui se trouva auprs de lui sa
avec l'agrment
du suprieur
de la mission et
mort, recueillit
sous la promesse
d'en faire usage dans ce qu'il publierait
sur
la botanique
Il ne faut donc pas douter que ces mcoloniale.
moires
n'aient
servi l'ouvrage
de ce mdecin,
beaucoup
imprim en 1770 sous le titre de Maladies de Saint-Domingue,
les parties o il traite
Il semble que ce soit
que l'tude de la botanique,
ment livr. M. l'abb de la
pectus d'un ouvrage sous le

de l'histoire naturelle.
un apanage
des curs du Dondon
puisque celui actuel y est entireHaye a publi, en -1788, le prostitre de Florindie
(Flore indienne),
des vgtaux
de-la
ou l'Histoire
Torride,
physico-conomique
fruit de ses longs et utiles travaux.
a aussi donn au public,
en
Ce laborieux
ecclsiastique
de plusieurs
racines, sous le
1781, un trait sur la panification
titre de VArt de convertir les vivres en pain sans mlange de
Ainsi nous serons
du Cap Franais.
de l'imprimerie
farine,
du Dondon de nous avoir fait con des pasteurs
redevable
de la plus importante
colonie, et l'autre
natre, l'un l'histoire
nature y a rempli le rgne vgtal ;
dontJa
celle des richesses
dans

et s'associant
leur

rputation

leur sjour.
M. l'abb

les deux la plus juste


reconnaissance,
une ide d'intrt au lieu qui a t
attachera

tous

de la Haye est en outre, ainsi que M. Prieur,


au nombre des
du Dondon,
habitants
l'un des plus estimables
on a remis des
du nord auxquels
de la partie
cultivateurs
envoyes par ordre
plantes et des graines des Indes orientales

320

DESCRIPTION

DE LA PARTIE

FRANAISE

et
Cayenne, la Martinique
du ministre, de l'Ile-de-France
command
sur le navire l'Alexandre,
par
Saint-Domingue,
arriv au Cap le 14 juillet 1788.
M. Mothais de la Chtaigneraie,
Puissent leurs soins, et ceux des autres colons qui ont eu part
ces vgtaux prcieux et associer la plus
ce dpt, naturaliser
belle des Antilles aux bienfaits que le Crateur avait rpandus
aussi loin d'elle!

X
PAROISSE

DE LA MARMELADE.

de Marmelade,
que porte cette paroisse, est celui
de l'un de ses cantons qui dpendait autrefois de la paroisse du
des autres
Dondon.
Il lui avait t donn par les habitants
cause des pluies
parties du Dondon en signe de ddain,
excessives qui faisaient de son sol une espce de bouillie ou de
_

Le-nom

.-.-.--.-..
marmelade.
C'est seulement
remonte l'rection de
par une ordonnance
l'article du Dondon,

de cette dernire,

l'poque
du 25 novembre
1773 que
la Marmelade
en paroisse;
elle a t faite
des administrateurs
qui, comme on l'a vu
avait donn le canton du Haut-du-Trou
la nouvelle paroisse;
mais les rclamadu Dondon et plus encore le trait.des
tions des habitants
limites entre la France et l'Espagne,
amenrent
deux autres
ordonnances
du 11 et du 14 juillet 1776 ; par l'une le Haut-duTrou a t restitu au Dondon et par l'autre la Marmelade
a
acquis le nouveau canton d'Ennery,
qui tait considr aupavant comme une partie des possessions
espagnoles.
Telle qu'est aujourd'hui
la paroisse
de la Marmelade,
elle
est borne au nord par les paroisses
de l'Acul et du Limbe;
l'est par le Dondon; au sud par la frontire espagnole,
depuis
la pyramide
n 97 qui lui est commune
avec la paroisse du
Dondon jusqu'
la pyramide
n 125, qui lui appartient
ainsi

DE L'ILE SAINT-DOMINGUE.

321

des Gonaves,
et l'ouest par les paroisses
qu' la paroisse
des Gonaves,
de Plaisance et du Limbe.
La Marmelade
est compose
de trois cantons principaux,
dont l'un, qui est la Marmelade
dite, a celui de la
proprement
Soufrire au septentrion
et celui d'Ennery
au midi. Ensuite le
canton de la Marmelade
se subdivise lui-mme en canton de la
en Plateau-la-Valle,
Marmelade,
en Corail et Tte--Boeuf.
Celui de la Soufrire
a aussi une portion qu'on appelle la
Rivire-Dore.
. En gnral

le sol de cette paroisse


est trs-lev
et mondans
le canton de la Soufrire.
La
tueux,
particulirement
nature de ce sol n'est pas la mme partout; nanmoins les terres
l'exception
calcaires y sont les plus communes,
toutefois
du
canton

de la Soufrire

o les terres

argileuses

dominent

con-

sidrablement.
Il rgne dans les diffrentes
parties de la paroisse une
varit
de climat qui n'est pas aussi sensible, dans d'autres
La temprature
de l'air, dans la partie appele Marparoisses.
intmelade, rpond celle dont on jouit dans les provinces
rieures de la France vers la fin d'un beau mois de mai. Dans
l'intervalle
d'octobre
avril, le
les six mois qui comprennent
descend jusqu'au
9e degr au-dessus
de Raumur
thermomtre
de la glac au lever du soleil et ne monte que jusqu'au "16e degr
Dans les six autres mois il s'lve jusqu'au 24e degr
la nuit 20. 11 est rare que dans les jours
le jour et descend
des annes les plus chaudes il atteigne 27 degrs.
caniculaires
excessives
Aussi n'y connat-on
qui rendent
pas ces chaleurs
mme dans des provinces
si fatigantes,
les nuits,d't
septenet l'on ne peut gure s'y passer d'une
trionales
de la France,
vers midi.

dans ce cancouverture
de coton. Les pluies sont abondantes
la quantit moyenne

en valuer
ton, o l'on peut mme
durant l't et la foudre y
Il y tonne beaucoup
100 pouces.
et de fcheux accidents
cause de frquents
qui devraient
porter
de Tremais,
imiter l'exemple
qu'y avait adopt M. Kerdisien
du Cap,
commissaire
gnral de la marine et ancien ordonnateur
21
i.
.

322

DESCRIPTION

DELA

PARTIE

FRANAISE

de son habitation.
sur les btiments
des paratonnerres
Mais ces orages ne rgnent que durant Tt ; comme ils "ne
souvent
se dclarent
que le soir et qu'ils ne durent que peu
d'un fort beau ciel,
ils ne nuisent pas la jouissance
d'heures,
avantage dont on n'est pas mme priv pendant les Nords. En
effet, ceux-ci laissent des intervalles de plusieurs jours, o.l'on
et
ne voit que peu de nuages et presque jamais de brouillards,
d'tablir

salubre.
qui procurent un -air extrmement
Les terres du canton de la Marmelade sont en gnral.assez
.
fertiles.
:
Dans le canton de la Soufrire,
elles le sont moins. Les
des
et l'inclinaison
pluies et les brouillards
y sont si frquents,
l'horizon si grande, que son sol -argileux presque
montagnes
rchauff par les
partout, et qui ne peut pas tre suffisamment
et gnrarayons du soleil, est strile dans plusieurs endroits,
lement peu productif.
La temprature
de la Soufrire est quelquefois
assez froide,
mme au mois d'aot, pour que dans la belle et agrable maison de M. Estve, ancien snchal du Cap, sur son habitation
de la Rivire-Dore,
on voit avec plaisir briller le feu dans les
chemines qu'il y a fait construire.
..
Au canton d'Ennery,
ainsi nomm en honneur du gouverneur gnral
qui a conclu le trait des limites de 1776 par
il pleut beaucoup moins
lequel ce canton est devenu franais,
et l'on y prouve des chaleurs
qu' la Marmelade,
brlantes
Ces chaqu'on attribue au voisinage des savanes espagnoles.
semblent s'accrotre,