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Cassien
Braun

LIVRE PREMIER
(1491-1556)

Signature numrique de
Cassien Braun
DN : cn=Cassien Braun, c=FR,
o=VCO, ou=Multimedia,
email=orthodoxie@club.fr
Date : 2007.02.24 16:39:08
+01'00'

Ignace de Loyola, fondateur de la Compagnie des Jsuites. Sa naissance. Ses premires annes. Sa
conversion. La Chevalerie spirituelle. Le diable en fureur. Une visite de la Sainte Vierge. Plerinage
Mont-Serrat. Ignace veut pourfendre un Maure. La veille des arms. Ignace arm chevalier de la Sainte
Vierge. Manrze. Singulire physionomie du nouveau chevalier. Ses hauts faits. Victoire remporte sur
le diable. La grotte de Manrze. Dialogues avec le diable. Une touchante prire. Le petit chien.
Tentation et consolation. Mtamorphose dIgnace. Il s'improvise prdicateur et auteur. Le livre des
Exercices spirituels. Voyage en Terre-sainte. Retour en Espagne. Ignace tudie la grammaire latine
Barcelone. Le diable de lempche de faire des progrs. La mthode du diable pour arriver ce rsultat.
Ignace Alcala. Premier essai de lOrdre de la Chevalerie spirituelle. Un acte de bravoure contre le diable.
Ignace ne comprend rien aux cours de l'Universit. Il se donne le diplme de docteur du peuple. Ses
dmls ce propos avec l'Inquisition. Chevalires errantes spirituelles. Ignace salamanque. Nouvelles
difficults avec l'autorit ecclsiastique. Le livre des Exercices spirituels jug rprhensible. Ignace
abandonn de ses disciples. Il part seul pour la France. Il tudie de nouveau la grammaire latine.
Nouveaux compagnons. Il va en Angleterre chercher des aumnes. - Ses tudes. Ses compagnons
labandonnent. Il en trouve de nouveaux. Le voeu de Montmartre. Voyages d'Ignace Venise et
Rome. Rvlations, extases. Un gant de lautre monde. Ce que fait Ignace a Rome. La rforme.
Mort du jsuite Hosez, qui devint beau aprs sa mort. Ignace le voit dans le ciel. Assemble gnrale des
chevaliers spirituels Rome. Discours remarquable d'Ignace. Ignace s'associe Jsus Christ. La
Compagnie de Jsus. On demande au pape Paul III l'approbation de la compagnie. Difficults. Un voeu
dIgnace les aplanit. Bulle d'approbation. Ses motifs. Crmonie de la profession des chevaliers
spirituels. Missions
confidentielles qui lui sont confies. Ils senrichissent en peu de temps, malgr leur voeu de pauvret.
1497 - 1541
La Socit de Jsuites a eu pour fondateur Dom Inigo de Loyola, connu sous le nom de saint Ignace.
C'tait un gentilhomme espagnol. Il naquit en 1491 sous le rgne de Ferdinand et d'Isabelle, dans la province
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de Guipuscoa. Son pre tait seigneur d'Ognez et de Loyola. Ce fut dans cette dernire terre qu'il vit le jour;
d'o lui vint le surnom qu'on lui donne ordinairement. Les historiens jsuites rapportent que sa mre, pour
honorer l'accouchement de la Vierge, le mit au monde dans une table. Comme on ne saccordait point sur le
nom qu'on devait lui donner, il s'cria tout d'un coup : Inigo est mon nom. On ne crut pas devoir aller contre
une volont exprime d'une manire aussi miraculeuse.
Ignace passa ses premires annes Arvalo, petite ville de la vieille Castille, chez Dom Juan Velasco,
trsorier du Roi. Ce seigneur l'avait adopt pour fils. Il en fit un page de Ferdinand V; mais la vie oisive de la
cour ne put convenir longtemps au caractre d'Ignace. Il prfra la vie militaire.
cette poque, les Franais avaient entrepris d'enlever la Navarre aux Espagnols. En 1521, ils assigrent
Pampelune o commandait le duc de Najara. Ignace qui avait t form au mtier de la guerre par ce seigneur,
se trouva avec lui enferm dans la place. Il s'y battit avec courage. Lorsque les habitants en eurent ouvert les
portes, il se retira dans la citadelle. Les Franais ayant donn l'assaut, Ignace parut sur la brche, l'pe la
main; un clat de pierre le blessa la jambe gauche et un boulet de canon lui cassa la droite. Les Franais,
aprs avoir pans ses blessures, le transportrent au chteau de Loyola, o il reut les soins que rclamait son
tat. Sa jambe droite avait t rejointe la hte. Il ressentait d'atroces douleurs. Les chirurgiens dclarrent
que plusieurs os taient hors de leur place et qu'il fallait casser de nouveau la jambe. Ignace supporta cette
opration avec courage; mais une fivre violente se dclara. Un dlire effrayant s'empara du malade et les
mdecins dclarrent qu'il ne passerait pas la nuit. C'tait la veille de la fte des aptres Pierre et Paul. Ignace
avait fait en l'honneur de saint Pierre un pome en langue castillane. Il s'imagina, dans son dlire, que cet
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aptre, pour le rcompenser de ses loges, descendait du ciel pour le gurir. La crise passe, le malade alla
mieux, et se crut guri miraculeusement. Il tait hors de danger et sa jambe tait peu prs gurie, lorsqu'il
s'aperut qu'un os avanait au-dessus du genou et qu'il ne pourrait plus porter la botte bien tire. Il voulut
absolument qu'on lui scit cet os; il supporta cette nouvelle opration sans jeter un cri, sans mme changer de
visage. Il gurit encore, mais il se soumit de nouvelles douleurs afin de n'tre pas boiteux. Dans l'esprance
d'allonger sa jambe droite, il la fit tirer violemment avec une machine de fer. Il n'en resta pas moins boiteux
toute sa vie.
Ce fut pendant qu'il subissait ce traitement que, pour tromper son ennui, il demanda des livres de chevalerie.
C'tait alors la lecture favorite des Espagnols. Ignace surtout avait nourri son imagination ardente des hauts
faits darmes des chevaliers errants, qui s'en allaient chevauchant de par le monde, pour obir la Dame de
leurs penses, redressant les torts, frappant de grands coups d'pes, pour dfendre la patrie contre les Maures
et pour protger la veuve et l'orphelin. Ces romans fantastiques sont tombs depuis devant la parodie si
spirituelle quen a faite Cervants dans l'Admirable Dom Quichotte de la Manche; mais au temps o vivait
Ignace, ils faisaient les dlices de la noblesse. Quoique le chteau de Loyola en ft ordinairement bien pourvu,
on n'en trouva pas, lorsqu'Ignace en demanda; on lui apporta la place des Lgendes, romans pieux, o les
saints, transforms en chevaliers spirituels, se livraient pour l'amour de Dieu et de la Sainte Vierge mille
dvotes extravagances. Ignace prit got cette lecture; elle lui inspira la pense de fonder une compagnie de
chevaliers errants spirituels, qui marcheraient sur les traces des saints par leurs vertus, et sur celle des
chevaliers par leur audace et leur courage.
Cependant le souvenir dune Dame qu'il avait connue la cour de Castille fit vanouir pour un temps ses
pieuses rsolutions. Il l'avait choisie pour reine de ses penses, et il tait rest fidle son souvenir, au milieu
de ses amours et de ses exploits. Fatigu de la lecture des vies de saints, il laissait aller son imagination
vagabonde, et repassait dans sa mmoire tout ce qu'avaient fait les plus grands hros de la chevalerie errante
pour gagner l'estime de leurs Dames. Il ne pensait plus alors qu' entreprendre quelque chose d'extraordinaire
pour gagner les bonnes grces de la belle Castillane; puis il se remettait ses pieuses lectures et reprenait ses
projets. Ses ides se fixrent enfin. Il renona ses amours et ses plaisirs; choisit la Sainte Vierge pour la
Dame de ses penses et rsolut de commencer sans dlai sa vie nouvelle de chevalier errant de la religion. Son
plan de vie fut aussitt arrt : aller nu-pieds la Terre-Sainte, se vtir d'un sac, porter sur la chair une haire,
pointes aigus en guise de cuirasse; jener au pain et leau, coucher sur la terre, se donner la discipline,
habiter les cavernes tnbreuses : telles furent les rsolutions du nouveau chevalier. En attendant que sa jambe
ft compltement gurie, il passait toutes les nuits prier et pleurer ses pchs; s'tant lev une de ces nuits,
il se jeta devant une image de la Sainte Vierge, lui jura fidlit et se consacra son service. Les historiens
jsuites racontent qu'il entendit l'instant mme un bruit horrible; la maison fut branle, les vitres de la
chambre o il tait furent brises. C'tait le diable qui faisait tout ce fracas et qui avait rsolu d'ensevelir sous
les ruines du chteau de Loyola le preux guerrier qui devait remporter sur lui tant de victoires. Ignace, arm
d'un signe de croix, le fora de quitter le logis. Satan effray se fit un passage travers la muraille et y laissa
une large brche que l'on n'a jamais pu rparer, si nous en croyons les mmes historiens.
Ignace employait le temps quil ne consacrait pas la prire et la pnitence, crire avec des crayons de
diverses couleurs, ce quil y avait de plus admirable dans les hauts faits des saints. Il les imprima ainsi
profondment dans sa mmoire, et n'en fut que plus port les imiter. Une vision qu'il eut le confirma dans
ses pieuses penses. C'tait pendant une nuit trs obscure : Ignace, occup ses exercices ordinaires, vit tout
coup la Vierge tenant dans ses bras l'Enfant Jsus. Elle tait environne d'une lumire resplendissante. Elle ne
dit rien, mais son doux regard pntra Ignace dun bonheur tout cleste. Il lui semblait que, pendant cette
visite de sa Dame, quelqu'un lui purifiait le coeur, effaait de sa mmoire les images obscnes qu'y avait
traces sa vie d'autrefois, et qu'on le gratifiait du don de continence. Il ne songea plus ds lors qu partir. Sa
jambe tait gurie. En vain son frre an essaya-t-il d'entraver ses projets. Ignace sortit du chteau sous
prtexte d'aller voir le duc de Najara. Il fit ce seigneur une visite de civilit, renvoya les deux valets qui
l'avaient accompagn et prit seul la route de Mont-Serrat.
C'tait un monastre fameux, situ sur le haut d'une montagne. Ses lgendes merveilleuses en avaient fait un
plerinage trs frquent. On y trouvait une image de la Vierge laquelle on attribuait des prodiges sans
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nombre. Ignace avait choisi ce monastre comme le lieu le plus convenable pour y faire la veille des armes et
s'armer chevalier de la Vierge.
Chemin faisant, il fut joint par un Maure qui entama conversation avec lui. Ignace lui dit qu'il se rendait
Mont-Serrat et se mit exalter les prrogatives de la Vierge Mre. Le disciple de Mahomet ayant voulu
contester la perptuelle virginit de Marie, Ignace mit la main l'pe pour le convaincre. Le Maure n'tait
pas brave; il s'enfuit toutes jambes. Ignace le poursuivit, et il tait sur le point de l'atteindre, lorsqu'il se
sentit agit d'un scrupule. Il tait arriv un endroit o le chemin se divisait en deux : l'un conduisait MontSerrat et l'autre au village o se rendait le Maure. Devait-il poursuivre le mcrant et le pourfendre pour
venger sa Dame, ou bien continuer sa route Mont-Serrat ? Ne sachant se dterminer lui-mme, il s'en
rapporta la mule sur laquelle il tait mont et lui mit les guides sur le cou. L'excellente bte prit le chemin du
plerinage. Ignace vit l une inspiration divine, si nous en croyons les historiens jsuites.
Arriv au pied de la montagne, il fit l'acquisition de son armure de paladin spirituel : une robe de grosse toile,
une corde pour la serrer autour de la taille, des sandales, un bourdon et une calebasse. Il attacha ces objets
laron de la selle de sa monture et se hta de gravir la sainte montagne. En arrivant au monastre, il
commena une confession gnrale de tous ses pchs. Elle dura trois jours. Le bon pre, charg de confesser
les plerins, lui donna labsolution et le confirma dans ses pieux projets. Il commena aussitt les mettre
excution; il donna ses habits un pauvre, endossa son armure spirituelle et ne garda que ses armes dont il
voulait, la nuit suivante, faire hommage la Dame de ses penses. Il avait lu dans les histoires des grands
paladins qu'ils avaient fait la veille de nuit, avant d'tre arms chevaliers, et que tous avaient fait pour leur
Dame de dures pnitences. Il voulut les imiter et passa, dans l'glise du monastre, la nuit du 24 au 25 mars de
l'anne 1522. Pendant toute la nuit, il se tint debout ou genoux, les yeux fixs sur l'image de la Vierge il se
dvoua son service en qualit de son chevalier il suspendit son pe un pilier de son autel, puis partit pour
Manrze, afin d'y faire la pnitence d'un brave paladin.
Manrze tait une petite ville situe trois lieues de Mont-Serrat. Ignace se logea l'hpital et mendia son
pain de porte en porte. Afin de n'tre pas reconnu et par humilit, il laissa crotre ses ongles, ses cheveux et sa
barbe, affecta des manires communes et se garda bien de tous les soins que demande la propret. Les femmes
en avaient peur lorsqu'il passait dans les rues, les enfants lui jetaient des pierres et la populace en faisait son
jouet. Les hommes senss taient d'avis d'enfermer ce pauvre fou qui avait plutt l'air d'un ours que d'un
homme. Ignace tait insensible ces humiliations. Il jenait chaque jour au pain et leau; le dimanche il
mangeait un peu d'herbes cuites auxquelles il mlait de la cendre. Il avait les reins ceints d'une chane de fer,
et, sous sa robe de toile, il portait un rude cilice. Trois fois par jour il se donnait la discipline. Les nuits, il les
passait presque tout entires en veilles et en prires, et il couchait sur la terre nue. Il allait souvent visiter une
chapelle de la Vierge dans les environs; et, pour se rendre plus agrable aux yeux de sa Dame, il ajoutait alors
sa chane de fer et son cilice une ceinture d'herbes trs piquantes.
Depuis quatre mois, il menait cette vie lorsque le diable le tenta en lui suggrant ces penses : Que fais-tu
l'hpital ? quelle infamie pour un homme de ta qualit de mener la vie d'un gueux ! L'ordure et la crasse sontelles l'essence de la saintet ? et ne peut-on y parvenir qu'en se laissant manger tout vivant par la vermine ?
N'as-tu pas honte de dgnrer ainsi de ta noblesse, et de dshonorer ton illustre famille ? Le ciel t'a donn un
coeur gnreux; il veut que tu sois un pieux chevalier et non pas un misrable vagabond. Quitte donc ce lieu;
va montrer tes vertus la cour ou larme. Ton exemple produira l plus de fruits que dans cet hpital.
Ignace dcouvrit bientt le pige que lui cachait le malin esprit sous des paroles si conformes la raison; il se
livra avec plus d'ardeur ses saintes folies, si terribles l'ennemi du bien. Satan, confus de sa dfaite, essaya
d'une autre ruse; il rpandit dans Manrze que l'homme la physionomie d'ours tait un noble guerrier
dguis en gueux pour faire pnitence. Bientt on accourut l'hpital par curiosit; ses visiteurs, force de
l'examiner, finirent par lui trouver quelque chose de distingu qui rvlait sa noblesse. Ignace, effray, s'enfuit
de l'hpital et trouva, un quart de lieue de Manrze, une caverne horrible quil choisit pour demeure. Elle
tait situe au milieu de rochers sauvages; l'entre en tait obstrue par des broussailles paisses; elle n'avait
probablement jamais t visite que par des serpents. Ignace s'y glissa et s'y livra des pnitences effrayantes.
Il se dchirait les paules coups de chanes de fer et le sein avec une grosse pierre. Il passait plusieurs jours
sans prendre de nourriture; et lorsqu'il se sentait tomber en dfaillance, il mangeait quelque peu de pain moisi
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qu'il avait emport de l'hpital. On fut quelque temps sans dcouvrir sa retraite. Des passants, qui le trouvrent
vanoui l'entre de sa grotte et demi-mort d'inanition, lui donnrent un peu de nourriture et le ramenrent
malgr lui lhpital de Manrze. Il y retrouva le diable, qui essaya de le dcourager et de le faire tomber
dans le pch d'orgueil. Les historiens jsuites ont rapport, exactement sans doute, dassez longs dialogues
que leur fondateur eut avec Satan. Ignace s'en tira toujours honorablement. Le P. Ribadeboira nous apprend
que ce fut surtout par la prire qu'il remporta la victoire sur l'esprit malin, et il nous a conserv celle qu'il
adressa Dieu dans la plus forte tentation. Secourez-moi, Seigneur, secourez-moi s'criait Ignace; c'est de
vous seul que j'attends la paix de mon me. Cependant je ne refuserais pas un directeur qui me viendrait de
votre main; et quand, vous ne me donneriez qu'un petit chien pour me diriger et pour calmer lagitation de
mon esprit troubl, je lui obirais comme mon matre et je le suivrais comme mon guide.
Malgr, cette touchante prire, Dieu ne lui envoya pas mme un petit chien pour le guider, et il tomba dans un
tel dsespoir qu'il fut sur le point de se jeter par la fentre. Les Dominicains de Manrze essayrent par piti
de lui rendre un peu de calme, mais inutilement. Il finit enfin par vaincre le dmon et retrouver sa tranquillit
desprit. Pour le rcompenser des preuves qu'il avait souffertes, Dieu lui prodigua les apparitions, les
rvlations et les extases. Un jour, il lui faisait comprendre le mystre de la sainte Trinit; une autre fois
l'ordre qui a prsid la cration du monde ou bien le mystre de l'Eucharistie. Il vivait familirement avec
Jsus Christ et sa mre; les mystres n'avaient plus rien d'obscur pour lui; il assurait qu'aprs ses rvlations,
la sainte criture pouvait disparatre sans qu'il en souffrit le plus petit dommage. Par intervalle cependant, le
diable prenait sa revanche. Un jour entre autres, il accabla de coups le brave chevalier saisi l'improviste une
autre fois il faillit l'trangler. Le fait le plus remarquable, parmi tant d'autres si dignes d'admiration, fut une
extase de huit jours pendant lesquels Dieu lui rvla le plan de l'Ordre de la Chevalerie spirituelle qu'il devait
instituer. Il fut malade par suite des extases et illuminations d'en haut, et des combats soutenus contre Satan.
Ds qu'il fut guri, il comprit qu'il tait temps de remplacer la vie de pnitence par celle de l'enseignement. Ce
ne pouvait tre pour lui seul que Dieu lui avait donn tant de lumires; il quitta donc sa robe de toile et sa
chane; il coupa ses cheveux, sa barbe et ses ongles; se dcrassa, mit une robe de bure et commena prcher.
Il est d'usage dans lglise que personne ne prche sans en avoir reu mission de l'autorit piscopale; mais un
homme en rapport direct avec le ciel est sans doute dispens des rgles ordinaires. Non seulement Ignace
prcha, mais il composa alors son livre des Exercices spirituels pour former les chevaliers qui un jour
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devraient faire partie de son Ordre. Si nous en croyons le P. Louis du Pont, Dieu lui-mme rvla ces
Exercices Ignace, et la Sainte Vierge laida les composer. Il est regretter que le P. du Pont n'ait point dit
comment il avait appris un fait aussi surprenant. Quoi quil en soit, Ignace, tout pntr d'ides guerrires et
chevaleresques, ne rvait qu'exercices de milice spirituelle, que guerres et luttes ardentes, que chevaliers
revtus de fortes armures et savanant en colonne serre contre Satan, sous ltendard de la croix.
Le livre des Exercices contient des sujets d'oraison et quelques rgles assez sches, particulirement sur
lexamen particulier. Il en est qui regardent ce livre comme un chef-d'oeuvre , d'autres ny trouvent rien que
de fort ordinaire, plusieurs y ont mme dcouvert des erreurs, particulirement sur l'Incarnation.
Aprs avoir compos son livre d'Exercices , Ignace quitta Manrze et partit pour la Terre-Sainte. Il avait
l'intention d'y faire rude guerre au Mahomtisme et d'en convertir tous les adeptes. Ses esprances furent
trompes. Il ne fut que peu de temps en Palestine, et ne sy distingua par aucune aventure vraiment digne d'un
si illustre chevalier. De retour en Europe, il se dirigea ver lEspagne dans le but de s'y livrer ltude, de la
grammaire d'abord, puis de la thologie. On aurait pu croire quun homme qui avait eu Dieu et la Sainte
Vierge pour collaborateurs dans la composition de son livre dexercices, et qui comprenait les mystres,
navait besoin ni de la grammaire ni de la thologie; mais comme les crivains ensuite nous affirment en
mme temps quIgnace eut la science infuse et que cependant il eut besoin d'tudier, mme les premiers
lments du langage, nous devons nous en rapporter ce qu'ils ont bien voulu nous apprendre de leur saint
fondateur, et croire qu'ils disent la vrit, mme lorsqu'ils se. contredisent eux-mmes.
Ignace avait trente-trois ans lorsqu'il commena tudier la grammaire latine Barcelone. Il apprit sans trop
de difficult les dclinaisons, mais le diable l'attendait aux verbes; il lui tendit un pige d'autant plus difficile
dcouvrir, qu'il tait cach sous les apparences de lamour de Dieu. Au lieu donc de conjuguer le verbe Amo,
Ignace faisait des actes d'amour : Je vous aime, mon Dieu, disait-il, vous m'aimez, aimer, tre aim; et rien
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davantage. Ces aspirations ne le faisaient pas entrer dans le mcanisme des conjugaisons; il s'aperut de son
peu de progrs et s'en prit Satan. Afin de djouer les ruses de son ennemi, il mena Artebale son matre
lglise de Sainte-Marie-de-la-Mer, se mit genoux devant lui et fit voeu de continuer ses tudes, malgr les
obstacles que le diable pourrait lui susciter. Il pria son matre de le regarder comme un petit colier et de le
traiter comme tel, en lui fixant chaque jour sa leon et en lui donnant le fouet s'il ne l'apprenait pas. Lorsqu'il
commena expliquer un peu de latin, on lui donna traduire le Soldat chrtien, drasme. Mais voici que
ses visions cessrent ds qu'il eut le livre entre les mains. Il en conclut qu'rasme tait un auteur proscrit par
Dieu. Aussi l'interdit-il plus tard ses chevaliers spirituels, qui n'ont cess depuis d'en dire le plus de mal
qu'ils ont pu. Les littrateurs chrtiens ne furent pas aussi svres; ils ont toujours admir, dans cet auteur
clbre, le prtre clair, qui ne se faisait pas illusion sur le besoin de rforme qu'avait lglise au 16 e sicle,
et l'crivain distingu qui a fait le plus grand honneur la littrature. Ignace, tudiant la grammaire, fut plus
avis. Aussi ses disciples soutiennent-ils que sur ce point comme sur bien d'autres, il fut inspir.
Aprs avoir tudi deux ans la grammaire Barcelone, Ignace se crut en tat de passer la philosophie et la
thologie pour tudier ces sciences, il se rendit lUniversit d'Alcala de Henars, nouvellement fonde par le
cardinal Ximens. Tout en tudiant la grammaire, il avait fait plusieurs disciples Barcelone. Ils voulurent le
suivre Alcala, mais Ignace n'osa les mener avec lui de peur que lInquisition de Tolde n'en prt ombrage. Il
ne fut donc accompagn que de Calliste, Artiaga et Cazres. Il trouva un quatrime compagnon l'hpital
d'Alcala. C'tait un jeune Franais nomm Jean, page du vice-roi de Navarre, qui se trouvait l'hpital pour se
gurir d'une blessure. Ignace lui inspira un grand dgot pour la cour et une vive ardeur pour la Chevalerie
spirituelle.
Le matre et les disciples taient vtus d'une longue jaquette ou saie grise, leur chapeau tait de mme couleur.
Ils taient logs par charit et ils mendiaient leur pain. Ignace gagna son logement et sa nourriture par un acte
de bravoure qui mrite d'tre rapport. Il y avait lhpital une chambre o personne ne pouvait demeurer
parce qu'elle tait remplie de diables qui y faisaient chaque nuit un sabbat pouvantable. Le directeur de
l'hpital l'offrit Ignace, mais en l'avertissant de ce qui s'y passait. Ignace s'tait assez souvent mesur avec le
diable pour ne le pas craindre. Il accepta courageusement la chambre. Le coeur lui faillit cependant lorsqu'il
entendit l'infernal sabbat; mais, surmontant ce premier moment de frayeur, il se lve et adjure ainsi Satan et
ses anges. Si vous avez reu de Dieu le pouvoir de me nuire, me voil prt; frappez. Mais si vous n'avez reu
de Dieu aucun pouvoir, fuyez, maudites cratures, et laissez-moi en repos. ces mots, les diables s'enfuirent
la hte et ne revinrent jamais faire leur sabbat dans la chambre exorcise par le saint homme. En rcompense
du signal service quil avait rendu, le directeur de l'hpital lui assura, non seulement son logement dans cette
chambre, mais sa nourriture. Ignace n'en mendia pas moins, non plus pour lui, mais pour les pauvres honteux
et pour les infirmes qui ne pouvaient sortir.
Il suivait en mme temps les cours de l'Universit d'Alcala. On y expliquait la logique de Dominique Soto, la
physique d'Albert le Grand et les sentences de Pierre Lombard. Malgr son application, il ne comprenait rien
ni aux auteurs ni aux explications. Il y a tout lieu de croire que, comme rasme, ces auteurs taient frapps
d'une maldiction divine, qui les rendait indignes d'tre compris par un homme aussi saint. Quoi qu'il en soit,
Ignace et ses compagnons abandonnrent les cours de l'Universit pour se faire docteurs du peuple et des
petits enfants. Ils joignaient au catchisme des exhortations aux coliers dbauchs. Quelques dvotes se
mirent en outre sous la direction d'Ignace. Tant de bruit excita l'attention de l'Inquisition de Tolde. Plusieurs
membres du redoutable tribunal se rendirent Alcala croyant mettre la main sur quelques adeptes de la secte
des Illumins. Ils trouvrent tout autre chose. Aprs avoir constat lignorance des nouveaux docteurs, ils
remirent toute la cause Jean Rodrigue Figileroa, grand vicaire d'Alcala, et s'en retournrent. Le seigneur
vicaire ouvrit une enqute sur la vie et les moeurs des inculps et les renvoya absous, en leur dfendant
seulement de s'habiller de la mme manire.
peine sorti de ces difficults, Ignace retomba dans une affaire non moins dsagrable. Il avait Alcala,
parmi ses proslytes, deux dames qui se sentirent prises d'une noble ardeur pour la Chevalerie spirituelle; il
leur sembla qu'elles pouvaient bien imiter celui qu'elles avaient choisi pour guide. Ce fut en vain qu'Ignace
chercha les en dissuader; elles refusrent absolument d'admettre le principe, quon pouvait admirer dans les
autres de belles et grandes actions, sans tre oblig de les imiter. Elles trouvrent donc qu'Ignace n'tait pas
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consquent en voulant les empcher de faire ce que lui-mme avait cru bon; elles quittrent leurs maisons et
commencrent la vie de chevalires errantes, en faisant pied, et vtues en mendiantes, les deux plerinages
clbres de Notre-Dame de Guadaloupe et du Saint-Suaire de Jaen. Il ne fuit bientt bruit dans Alcala que du
dpart des deux dames; et, comme on savait qu'elles taient au nombre des proslytes d'Ignace, on en fit
retomber sur lui la responsabilit. Le bruit parvint jusqu'aux oreilles du Vicaire de linquisition, qui fit mettre
Ignace en prison. Les deux dames, aprs une absence de quarante jours, tant rentres Alcala, furent
interroges; elles attestrent qulgnace avait cherch les dtourner de leur projet, au lieu de les y exciter. Le
Vicaire le mit alors en libert; mais dans le jugement qu'il rendit, il l'obligea, ainsi que ses compagnons, se
vtir comme les autres coliers, et leur dfendit d'enseigner avant d'avoir tudi la thologie pendant quatre
ans.
Une telle sentence ne pouvait convenir un homme qui avait reu de Dieu lintelligence des plus profonds
mystres; il se hta de quitter Alcala et se dirigea vers Salamanque, qui avait une cole de thologie fort
clbre. Quatre de ses disciples le suivirent. Chemin faisant, Calliste changea ses habits contre ceux d'un
plerin en guenilles. Il arriva, Salamanque avec une jaquette trop courte pour lui et un chapeau crasseux
dont les larges bords donnaient sa figure quelque chose de burlesque. Ignace et ses compagnons
commencrent prcher comme Alcala. Le peuple accourut en foule leurs confrences, et quelques dames
se mirent sous leur direction. Les Dominicains du couvent de Saint-tienne eurent la curiosit de connatre
fond les personnages qui faisaient tant de bruit. Ignace avait choisi parmi eux son confesseur; on linvita un
jour dner; il s'y rendit avec Calliste. Aprs le repas, le sous-prieur, accompagn du confesseur et d'un autre
religieux, conduisit les deux chevaliers spirituels dans un lien retir et les interrogea d'une manire trs
pressante sur leur instruction et sur la mission qu'ils s'attribuaient. Ignace refusa de rpondre. Je vous forcerai
bien de parler, dit le sous-prieur; sur-le-champ il le fit enfermer avec son compagnon et en donna avis Dom
Frias, grand-vicaire de l'vque de Salamanque. Celui-ci, sans forme de procs, fit mettre les deux prisonniers
au cachot, attachs ensemble par les pieds avec une grosse chane de fer. Ils passrent la nuit chanter des
hymnes, Le lendemain, Frias les interrogea. Ignace, lui remit le livre des Exercices spirituels et indiqua la
demeure de ses trois autres compagnons, qui furent arrts, et enferms, sans pouvoir obtenir de communiquer
ni avec Ignace, ni avec Calliste.
Frias lut le livre des Exercices spirituels et le fit examiner par trois docteurs en thologie. Aprs vingt-deux
jours de prison, on fit comparatre le matre et les disciples, et on leur notifia un jugement d'aprs lequel il leur
tait dfendu de parler de la distinction du pch mortel et du pch vniel ayant d'avoir tudi quatre ans en
thologie. On avait trouv que, sur ce point, la doctrine des Exercices spirituels n'tait pas parfaitement
exacte. Cependant, on dclara que les inculps n'taient point hrtiques et que leurs moeurs taient bonnes.
On leur accorda, en outre, la permission de faire le catchisme.
Ignace ne pouvait consentir tre ainsi gn dans son apostolat. Il rsolut de quitter l'Espagne, o il tait si
peu apprci il crut que Dieu lui inspirait daller en France pour y recommencer ses tudes dans l'Universit
de Paris. Il fit part de son projet ses disciples, qui refusrent de le suivre. Il partit donc seul, chassant devant
lui un ne charg de ses livres et de son mobilier d'tudiant. Arriv Paris sans encombres, il recommena,
trente-sept ans, ses tudes sur la grammaire latine. Un de ses compatriotes lui ayant vol largent qu'il avait
apport dEspagne, il prit son logement Saint-Jacques-de-l'Hpital et mendia son pain. Il fit trois nouveaux
proslytes qui vendirent tout ce qu'ils avaient, mme leurs livres, et se mirent comme lui a mendier. Cette
conversion fit grand bruit Paris. Matthieu Ori, dominicain et Grand-Inquisiteur, interrogea Ignace, le trouva
innocent et le, renvoya absous.
Cependant les aumnes Paris taient peu abondantes,
et les chevaliers spirituels se trouvaient en danger de
mourir de faim. Ignace passa en Flandre et de la en Angleterre pour leur procurer des ressources; il russit si
bien qu'il rcolta ce qui tait ncessaire pendant plusieurs annes, tant pour lui que pour ses compagnons. Ils
se remirent l'tude, qui avait t fort nglige pendant ces excursions. Sur dix-huit mois qu'il avait t au
nombre des lves du collge de Montaigu, Ignace nen avait gure tudi que six. Il crut pouvoir cependant
commencer alors sa philosophie au collge de Sainte-Barbe. Il s'appliqua moins tudier qu' exercer
auprs de ses condisciples une espce d'apostolat. Ceux-ci, par curiosit ou pour tout autre motif, le suivirent
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l'glise o il faisait les Exercices. Le professeur voyant son cours presque abandonn, en porta plainte au
directeur du collge; Ignace fut sur le point de subir la peine infamante du follet, en prsence des matres et
des lves; mais comme il n'tait rellement coupable que d'avoir inspir ses condisciples une grande ardeur
pour les Exercices spirituels, le directeur n'osa l'en punir et le proclama mme saint, en prsence de tous ceux
qui faisaient partie de son tablissement. Ignace fut cependant alors abandonn de ses disciples et put se livrer
avec plus de soin ses tudes. Lorsqu'il eut achev son cours de philosophie, il fut reu matre s arts; il
commena ensuite sa thologie dans l'cole des dominicains de la rue Saint-Jacques.
Les tudes ne l'empchaient pas de poursuivre son projet de former un Ordre de chevalerie spirituelle.
Abandonn deux fois par ses disciples, il ne se dcouragea point et se remit l'oeuvre. Ses efforts furent
couronns de succs et les compagnons qu'il sut alors s'attacher furent les colonnes de la fameuse Compagnie
dont nous avons entrepris d'crire l'histoire. Le premier fut Pierre Lefvre originaire d'un village de la Savoie;
il tait doux et sans dfense. Ignace le gagna facilement. Il n'en fut pas de mme de Franois Xavier, jeune
professeur de philosophie au collge de Beauvais, ardent l'tude et ambitieux. Ignace ayant entrepris de le
gagner nen reut d'abord que mpris et railleries; mais il s'en empara en flattant son amour-propre et en
changeant en zle pour le salut des mes lambition dont il tait dvor. Xavier fut donc le second de ses
disciples. Il tait Espagnol. Jacques Layns, Alphonse Salmron, Nicolas Alphonse, surnomm Bobadilla,
Simon Rodriguez, se joignirent bientt aprs Ignace, qui se trouva ainsi la tte de six chevaliers. Il les
assembla un jour et leur fit un discours pathtique dans lequel il leur proposa la conqute spirituelle de la
Palestine. Ce projet leur sourit; il fut dcid qu'aprs avoir termin leur cours de thologie, ils se rendraient
Venise pour sembarquer. On arrta, en outre, que, dans le cas o ils ne pourraient partir, ils iraient Rome se
jeter aux pieds du pape et lui offrir leurs services.
Ignace, qui avait dj, t abandonn deux fois par ses
proslytes, crut devoir prendre ses srets; il proposa donc
ses nouveaux compagnons de s'engager par voeu excuter leurs rsolutions. Ils y consentirent et prirent
jour pour faire ce voeu d'une manire solennelle.
Le 15 aot 1534, jour de l'Assomption de la Sainte Vierge, Ignace et ses six compagnons se dirigrent vers
Montmartre. Ce n'tait pas sans raison profonde que ce jour avait t prfr. Le chevalier de la Sainte-Vierge
voulait que tout son Ordre la reconnt pour sa Dame et se dvout son culte d'une manire toute spciale. Il
se rendit avec ses chevaliers dans une chapelle souterraine o, selon une tradition locale, saint Denis avait t
dcapit avec ses compagnons. Lefvre, ordonn prtre depuis peu, leur dit la messe et les communia. Ils
prononcrent leurs voeux et formrent une petite communaut ayant la mme demeure et la mme table.
Quelque temps aprs, Xavier, Layris et Salmron rsolurent d'aller en Espagne, afin de mettre ordre leurs
affaires de famille avant de se vouer la vie nouvelle qu'ils voulaient embrasser. Ignace craignit quon ne les
dtournt de leur vocation et, sous prtexte de ne pas les distraire de leurs tudes, il se chargea d'aller luimme rgler leurs affaires. Avant son dpart, il leur donna rendez-vous Venise pour le 25 janvier de l'anne
1537.
Arriv en Espagne, Ignace refusa de loger au chteau de Loyola, malgr les instances de son frre, et lut
domicile l'hpital d'Azptia. Si nous en croyons les historiens jsuites, il fut prophte dans son pays et y
dtruisit tous les vices; ses prdications taient tellement suivies que les glises taient trop petites pour
contenir ses auditeurs; il tait oblig de prcher en pleine campagne, et chose tonnante ! quoiqu'il et la voix
trs faible, on l'entendait facilement une distance de trois cents pas. Ces mmes historiens remarquent
comme une chose des plus surprenantes le succs qu'il obtint contre les prtres concubinaires. Des prtres
rformrent leurs moeurs la voix d'Ignace qui, pour leur ter la pense de retomber dans leurs vices, obtint
des magistrats des rglements trs svres contre ceux qui s'abandonneraient au libertinage.
Tandis qu'Ignace oprait ces prodiges en Espagne, Lefvre, qui l'avait remplac Paris comme chef de la
Compagnie, gagna trois nouveaux tudiants par le moyen des Exercices spirituels : Claude Le Jay, d'Annecy;
Jean Codure, du diocse d'Embrun, et Pasquier-Brout, du diocse d'Amiens. Ils firent leurs voeux
Montmartre, le jour o les six autres les renouvelrent pour la premire fois.
La Compagnie des chevaliers spirituels tait donc compose de dix membres, y compris le Gnral, lorsque
arriva l'poque fixe pour le rendez-vous de Venise. Ignace s'y rendit la fin de l'anne 1535, aprs un
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voyage, rempli d'aventures, surprenantes sans doute, mais peu dignes de figurer dans l'histoire. Il trouva
Venise plusieurs Espagnols qu'il enrla sous sa bannire; Jacques Hozez fit ds lors ses voeux; d'autres les
firent plus tard, lorsque la Compagnie fut approuve par le pape. Les succs d'Ignace Venise parvinrent
jusqu'aux oreilles de Pierre Caraffa, vque de Thate, et qui devint pape sous le nom de Paul IV. Cet vque,
afflig des dsordres du clerg, venait de fonder un ordre de clercs rguliers, que l'on appela Thatins, et dont
le but principal tait de travailler la rforme des moeurs ecclsiastiques. Il espra qu'Ignace entrerait dans
son ordre avec ses compagnons, et il lui fut alors trs utile dans une fcheuse affaire qui lui survint. L bruit
s'tait rpandu Venise quIgnace avait t condamn Alcala, Salamanque et Paris comme hrtique et
qu'il n'avait vit le feu qu'en prenant la fuite. Le nonce Veralli fut saisi de l'affaire. Caraffa rendit si bon
tmoignage de l'orthodoxie d'Ignace, que le nonce pronona une sentence juridique en sa faveur.
es compagnons d'Ignace qui taient rests Paris arrivrent Venise avant l'poque fixe. Comme le bruit
courait que la guerre allait clater entre Franois I er, roi de France et l'empereur Charles-Quint, ils craignirent
que le voyage ne devnt impossible, et ils jugrent prudent de se mettre en route sans dlai. Ils sortirent de
France le 15 novembre 1536, et prirent leur chemin par l'Allemagne; leur vtement tait celui des pauvres
plerins : un bourdon, un havresac de cuir contenant quelques papiers; c'tait tout leur mobilier. Ils marchaient
en chantant des hymnes et des litanies, le chapelet la main, comme dfi port au protestantisme. Pendant le
chemin, ils brisrent plus d'une lance spirituelle avec les ministres des lieux qu'ils traversaient. Layns, trs
fort en dialectique, se distingua dans ces luttes; Xavier s'exerait particulirement aux actes de charit. C'tait
une me ardente, une imagination exalte, mais un coeur droit. Ils arrivrent a Venise le 8 janvier 1537; ils y
restrent une partie de l'anne, servant les pauvres dans les hpitaux. La ligue forme par la rpublique de
Venise, Charles Quint et le pape contre les Turcs, rendit impossible leur dpart pour la Terre-Sainte. Ils
rsolurent, aprs plus d'un an d'attente, de se diriger vers Rome. Ignace y envoya d'abord Lefvre et Xavier
pour prparer les voies. Il n'osait y aller d'abord lui-mme, parce que l'vque de Thate, Caraffa, y avait t
appel en qualit de cardinal. Ce prlat lui gardait rancune de ce qu'il n'avait vas voulu entrer dans son ordre.
Xavier et Lefvre furent bien reus de Paul III; ils recueillirent Rome des aumnes assez abondantes et
obtinrent du pape le privilge de recevoir les ordres de tout vque, dans le temps et le lieu qu'ils voudraient.
Ils profitrent de ces privilges pour se faire ordonner prtres Venise, et commencrent prcher dans les
villes des environs. Ils employaient les mmes moyens que les saltimbanques pour attrouper le peuple autour
d'eux; mais ceux qui venaient pour rire sen retournaient en pleurant leurs pchs. Ignace, certain d'tre bien
reu de Paul III, partit peu de temps aprs pour Rome, avec Lefvre et Layns. Les jsuites, racontent qu
deux lieues de cette ville, il tomba en extase; qu'il vit le Pre ternel l'associant Jsus Christ, son fils, et qu'il
reut de nouvelles lumires sur sa Compagnie et sur le nom qu'il lui devait donner. Les rvlations, les
extases, les illuminations se multiplient linfini sous la plume des fervents disciples, lorsqu'ils parlent de leur
patriarche. Toutes les puissances du ciel et de l'enfer taient ses ordres. Cest ainsi que Rodriguez, qui avait
eu la pense de quitter la Chevalerie spirituelle pour la vie solitaire, en fut empch par un gant de l'autre
monde qui lui barra le chemin et le menaa de son pe. Ignace le sut par inspiration et raffermit le courage de
son faible compagnon. Nous n'entreprendrons pas de retracer mille faits aussi surprenants que nous trouvons
dans la vie d'Ignace. Il ne faut pas offrir aux yeux des profanes tant d'actions merveilleuses, qui ne peuvent
tre apprcies que par des hommes de bonne volont.
Ignace arriva Rome sur la fin de l'anne 1537. Paul III l'accueillit favorablement, chargea Lefvre du cours
dcriture Sainte et Layns de la scolastique, au collge de la Sapience. Pour Ignace, il se consacra la
rforme des moeurs dans la ville de Rome.
Paul III ne se faisait pas illusion sur la ncessit de cette rforme; dans ce but, il avait publi une bulle qui
n'avait pas eu de rsultat. Il avait ensuite (l537) charge, une commission de cardinaux et de prlats de lui
indiquer les principaux points sur lesquels son zle devait particulirement s'exercer. La commission lui remit
un mmoire qui mettait nu les plaies de lglise. Vingt-huit abus y taient indiqus. la tte de la
commission taient les quatre cardinaux Contarini, Caraffa, Sadolet et Polus. Ces noms donnent au mmoire
sur la rforme une haute importance. L'analyse de ce document fera connatre l'tat de la cour de Rome au
moment o Ignace y arriva avec ses compagnons.
Le choix des prlats et des prtres n'est pas fait avec assez de soin et de prcaution; on admet ces emplois
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sacrs des hommes qui n'ont ni moeurs ni capacit et qui sont souvent trop jeunes. De l naissent des
scandales nombreux, le mpris pour l'ordre ecclsiastique, la diminution et la presque extinction du respect d
au culte de Dieu. Les plus graves abus rgnent dans la collation des bnfices et dignits ecclsiastiques
comme les vchs et les cures. On ne considre que l'avantage qui en revient ceux qui les obtiennent et
Don le bien du troupeau de Jsus Christ. De l vient que l'on donne certains des bnfices dans des lieux
dont ils n'entendent pas la langue et o ils ne rsident jamais,
se contentant de toucher les revenus sans se proccuper des devoirs. On a oubli le grand principe : que celui
qui jouit des biens ou pensions ecclsiastiques n'a droit qu'au ncessaire, et que le reste appartient aux pauvres
et l'glise. On trafique des bnfices ecclsiastiques comme dune marchandise, afin de se rserver des
pensions et de s'enrichir. Des vques ne se rservent que le titre de cette dignit et les biens qui y sont
attachs, laissent les charges des coadjuteurs qui remplisse les devoirs, sans avoir de titre, et jouissent d'une
minime
portion des biens. Au grand scandale des fidles, on n'observe pas la loi par laquelle il tait dfendu aux
enfants des prtres de succder aux bnfices de leurs pres.
Un autre abus consiste dans les grces expectatives et les rserves. Il arrive de l que ceux qui sont dsigns
d'avance pour des bnfices dsirent la mort de ceux qui les possdent, afin d'en jouir plus tt.
Que dirons-nous, ajoutent les commissaires du pape, de ces bnfices qu'on appelle communment
incompatibles, c'est--dire dont la mme personne ne peut pas jouir simultanment. Cette ancienne discipline
n'est plus gure en vigueur, et l'on voit aujourd'hui, la honte de la religion, un seul homme possder
plusieurs vchs. Les cardinaux eux-mmes, qui doivent rsider Rome, vendent leur voix aux princes dont
ils obtenaient des vchs dans lesquels ils ne peuvent rsider malgr la loi qui les y oblige. Est-il cependant
un spectacle plus digne de piti que de voir les glises abandonnes presque partout par des vques qui ne
sont que des mercenaires ? D'aprs les canons, les vques ne doivent pas tre absents de leurs diocses plus
de trois mois, et l'on en voit qui les abandonnent des annes entires.
Les crimes restent impunis; ceux qui s'en rendent coupables savent bien, prix d'argent, se soustraire aux
peines quils ont mrites.
Les dsordres ne sont pas moins grands dans les maisons religieuses; ces dsordres sont publics et causent
dans le peuple les plus grands scandales. Notre avis est donc que l'on abolisse les monastres qu'on nomme
conventuels, non pas d'une manire violente et prcipite, mais en leur dfendant de prendre des novices. On
laissera ainsi mourir les anciens, que l'on remplacera par de nouveaux religieux. Nous pensons mme que ds
prsent on devrait congdier des monastres tous ceux qui ne sont pas profs. Les abus sont normes dans
les monastres de religieuses. On ne peut y remdier qu'en tant la direction de ces maisons aux moines, pour
la donner des hommes non suspects et avec lesquels les religieuses ne courent aucun danger.
La mauvaise doctrine de plusieurs universits; les dispenses de voeux ou de mariage; les qutes des moines et
les superstitions qui les accompagnaient; la simonie, cest--dire la vente ou l'achat des choses saintes; l'abus
des indulgences, les chapelains gage, furent indiqus par la commission comme autant d'objets dignes d'une
rforme prompte et svre. Aprs avoir signal ces abus gnraux, la commission attira l'attention de Paul III
sur ceux qui taient particuliers la cour de Rome. Les prtres peu soigneux dans leurs ministres, les
dsordres de moeurs, les haines, la ngligence dans le soin des malades et des pauvres, sont les principaux
points quelle crut devoir indiquer.
La rforme de tous ces abus fut remise un autre temps. Pendant le moyen ge, le gouvernement pontifical ne
prit pas dinitiative des rformes; il aima mieux fermer les yeux jusqu'au moment o les peuples, las des abus,
se levrent pour les dtruire. Alors on passa les bornes; au lieu de rformes on eut des rvolutions, dont les
effets immdiats furent dplorables. Ceux qui profitaient des abus regardrent ces rvolutions comme des
attentats; d'autres les considrrent comme une dfense lgitime des opprims contre les oppresseurs, et des
moyens par lesquels la Providence chtiait les coupables. Si la papaut et t alors un gouvernement
vraiment sage, elle et, au moyen de rformes progressives, satisfait aux besoins des peuples. Tel ne fut pas le
gouvernement de Paul III.
Le mmoire de la commission de rforme fut respectueusement dpos aux archives. Paul III et voulu
rformer, mais sans rien entreprendre de difficile. Il crut avoir rempli sa tche de souverain et de pape en
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engageant quelques particuliers travailler la rforme du clerg et du peuple; il avait encourag ce titre
l'ordre des clercs rguliers du cardinal Caraffa. Lorsque Ignace arriva Rome, il se hta de l'engager
travailler la rforme des moeurs.
Tandis que Lefvre et Layns faisaient leurs cours au collge de la Sapience, Ignace entreprenait bravement la
rforme de Rome. On doit lui rendre cette justice, qu'il aimait et pratiquait la vertu depuis sa conversion, et
que son zle tait sincre. Son imagination ardente, remplie des images exagres de la chevalerie errante,
donnait ses actes un caractre souvent excentrique; ses disciples lui ont peut-tre aussi prt beaucoup
d'actions qu'ils croyaient utiles sa gloire. Quoi qu'il en soit, Ignace tait un homme vertueux qui entreprit de
bonne foi la rforme des vices, et qui n'institua sa Compagnie de chevaliers spirituels que pour aller de par le
monde pourfendre les mcrants avec le glaive de la prdication; redresser les torts; dfaire les enchantements
diaboliques et rendre l'glise toute sa splendeur. Nous verrons si les disciples furent fidles la pense du
matre.
Ignace, charg par Paul III de travailler la rforme, des moeurs dans la ville de Rome, appela son aide ses
autres compagnons. Il en avait perdu un, Hozez, qui mourut Padoue, o il prchait avec Codure. Hozez tait,
de son vivant, brun et trs laid; la mort le rendit, si blanc et si beau que Codure ne pouvait se lasser de
l'admirer et de le baiser. Ignace, qui tait au Mont-Cassin lorsqu'il mourut, vit son me entrer dans le ciel,
couronne de rayons lumineux. Bien plus, tant all la messe, au moment o le prtre prononait ces mots
du Confiteor : tous les saints, il vit le ciel ouvert, et Hozez qui semblait plus brillant que tous les autres
saints. Cette vision le rendit si heureux qu'il en pleura pendant deux jours. Depuis ce miracle, il fut admis dans
la Compagnie que Dieu avait une prdilection pour les chevaliers spirituels dont il faisait les plus grands
saints du paradis. Ignace gagna dans le mme temps plusieurs autres compagnons, entre autres Franois
Strada, qui obtint en Espagne une grande rputation d'loquence.
La troupe tait devenue assez considrable pour que l'on songet en former une Compagnie rgulire,
approuve par le pape. Tous les membres taient runis Rome vers la fin du carme de l'anne 1538. Ils
logeaient tous dans la maison d'un gentilhomme nomme Quirino Garzonio. C'est l qu'ils tinrent leur premire
assemble gnrale. Ignace pronona un discours digne d'un gnral d'arme : Les chevaliers tant appels
de Dieu pour faire la conqute spirituelle de l'univers, il fallait de toute ncessit qu'ils fussent enrls dans
une milice qui pourrait se perptuer jusqu' la fin des sicles. On ne pouvait douter que l'ternit ne ft
promise a la nouvelle Compagnie, puisque Jsus Christ et le Pre ternel lui en avaient positivement donn
leur parole. Ce discours produisit le meilleur effet sur la troupe, qui dcida qu'il fallait prparer l'esprit du
pape et travailler en obtenir une approbation. La chose semblait d'autant plus ncessaire que Paul III, dsol
des maux que faisaient les religieux l'glise, tait bien dsol n'en pas approuver de nouveaux. On esprait
cependant le faire revenir sur cette rsolution, et l'on soccupa, sance tenante, du nom qu'aurait le nouvel
ordre. Si vous m'en croyez, dit Ignace, nous l'appellerons la Compagnie de Jsus. Ce nom, qui est au-dessus
de tous les noms, m'a t divinement inspir ds ma retraite de Manrze, et dernirement encore lorsque le
Pre ternel mapparut prs de Rome et qu'il
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m'associa avec son fils. Ainsi, mes trs chers frres, n'en cherchons point d'autres.
Nous voulons croire quIgnace, dans son exaltation, ne mesurait pas ses termes autant qu'il l'et fait de sangfroid, et qu'il regardait rellement ses visions comme certaines : autrement, on serait oblig de le regarder
comme un fourbe et un impie. Il faut admettre que son ardeur fbrile l'emportait involontairement au del des
bornes; moins qu'on naime mieux penser que ses historiens, jaloux de faire de lui le personnage le plus
favoris de visions et d'extases, nous aient donn comme des faits ce qui ne serait que le produit de leur
imagination. Ignace n'tait pas thologien et n'avait pu suivre avec succs les cours des facults, malgr les
lumires surnaturelles qu'il avait, dit-on, reues; mais il en savait sans doute assez pour tre convaincu qu'il ne
pouvait sans impit
dire qu'il avait t associ par le Pre ternel son Fils. En prenant ces mots la rigueur et en les rapprochant
de
quelques passages des exercices spirituels, on pourrait
en conclure qu'Ignace n'avait sur la divinit de Jsus Christ que les ides vagues et htrodoxes qui ont depuis
fait condamner ses disciples Hardoin et Berruyer. Le Nestorianisme des Jsuites serait ainsi d'assez haute
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date.
Les disciples d'Ignace croyaient sans doute ses rvlations. Ils applaudirent au nom de Compagnie de Jsus
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qu'il avait reu du ciel, et ne songrent plus qu'aux moyens d'obtenir l'approbation du pape. Paul III tait
Nice, o il devait traiter de la paix avec Franois I er et Charles-Quint. En l'attendant, ils prchrent et prirent
surtout pour thme de leurs discours la frquente communion. Les pcheurs les plus scandaleux trouvrent
quil tait si facile d'tre digne de communier souvent, d'aprs la doctrine des nouveaux aptres, que la sainte
table, presque dserte auparavant, fut bientt assige. Aprs avoir prch pendant le jour, Ignace et ses
compagnons passaient une partie des nuits organiser la Compagnie future et jeter les premires assises de
ses Constitutions. Ils dcidrent quoutre les voeux de pauvret, et de chastet, qu'ils avaient faits, ils feraient
celui dobissance; qu' la tte de la Compagnie, il y aurait un Gnral lu vie et revtu dune autorit
absolue; que pour dcider Paul III donner son approbation, on ajouterait aux trois voeux, communs toutes
les communauts religieuses, celui d'obir au pape et d'aller partout o il le jugerait propos, sans mme se
proccuper de ce qui serait ncessaire pour le voyage.
Le projet de Constitutions bauch, Ignace en dressa un mmoire qu'il fit prsenter au pape par le cardinal
Contarini. Paul III le lut; il fut flatt surtout du quatrime voeu, qui semblait promettre an Saint-Sige une
arme dvoue, toujours prte voler o le pril serait, plus grand; il s'cria : Le doigt de Dieu est ici. Ignace
pria le pape de confirmer par crit ce qu'il avait ainsi approuv de vive voix; mais Paul III ne voulut rien
dcider sans l'avis de trois cardinaux. Le premier qui fut charg de l'examen des nouvelles Constitutions fut
Barthlemi Guidiccioni, thologien et canoniste fort savant. Fidle aux dcisions des conciles de Latran et de
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Lyon, qui avaient interdit les nouveaux ordres religieux, il ne voulut mme pas jeter un coup d'oeil sur le
mmoire qui lui fut prsent : De quelque nature que soit le nouvel ordre, dit-il, l'glise n'en a pas plus
besoin que de tant d'autres dont elle serait bien heureuse d'tre dlivre. Les deux autres cardinaux consults
par le pape furent du mme avis. Ignace ne se dcouragea pas. Il avait su gagner Paul III, qui employa ses
compagnons divers ministres, avant d'avoir approuv la Compagnie. Sur la demande de Jean III, roi de
Portugal, Rodriguez et Franois Xavier se rendirent en ce royaume, d'o ce dernier partit pour les Indes
orientales.
Ignace resta Rome et continua ses instances pour l'approbation de sa Compagnie. Le Jsuite Ribadeneira
rapporte qu'il renona tous moyens humains pour l'obtenir, et qu'il s'adonna la prire, aux jenes et la
pnitence. Tout cela tait aussi inutile que le reste, lorsqu'il s'avisa de promettre Dieu trois mille messes, s'il
lui accordait ce qu'il demandait. peine eut-il fait ce voeu, que, selon le mme historien, le cardinal
Guidiccioni se sentit tout coup chang sans savoir ni pourquoi ni comment. Il lut l'crit qu'il n'avait mme
pas voulu regarder, ses scrupules se dissiprent, et le nouvel ordre lui sembla absolument ncessaire pour faire
la guerre aux hrtiques, Les autres cardinaux se rangrent son nouvel avis; Paul III, qui avait vu l tout
d'abord le doigt de Dieu, donna sans plus de dlai la bulle d'approbation. Elle fut expdie le 27 septembre
1540, sur un simple expos des Constitutions qui n'taient pas encore faites. Cet expos est insr tout entier
dans la bulle. On peut le rsumer ainsi : La Compagnie de Jsus est compose de ceux qui veulent porter les
armes pour Dieu sous l'tendard de la croix et servir le seul Seigneur et le Pontife Romain, son vicaire sur la
terre; les enrls doivent faire voeu de chastet, de pauvret, d'obissance au Gnral et de soumission au
pape. Le Gnral est absolu; il fera des Constitutions de concert avec la majorit des associs. Son pouvoir
pour le gouvernement de la Compagnie est illimit. Voici le passage qui se rapporte au voeu de pauvret :
Nous voulons que tous les membres, et chacun d'eux, fassent voeu de pauvret perptuelle, leur dclarant
qu'ils ne peuvent acqurir ni en particulier, ni mme en commun, pour l'entretien ou usage de la Compagnie,
aucun droit civil des biens immeubles ou des rentes et revenus quelconques, mais qu'ils doivent se
contenter de l'usage de ce qu'on leur donnera pour se procurer le ncessaire. Nanmoins, ils pourront avoir
dans les Universits des collges possdant des revenus, cens et fonds, applicables lusage et aux besoins
des tudiants, le Gnral de la Compagnie conservant toute administration et surintendance sur lesdits biens
et sur lesdits tudiants l'gard des choix, refus, rception et exclusion des suprieurs et des tudiants... et tout
autre objet d'administration et de direction, de manire pourtant que ni les tudiants ne puissent abuser desdits
biens, ni la Compagnie elle-mme les convertir son usage, mais seulement subvenir aux besoins des
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tudiants.
Sous ce nom d'tudiants, on entendait des jeunes gens destins entrer dans la Compagnie, si on leur
reconnaissait les qualits requises. La suite de l'histoire apprendra comment les Jsuites interprtrent ces
rglements touchant leur pauvret, et comment cet Ordre, dont la mendicit est la base fondamentale, est
parvenu tre le plus riche qui ait jamais t dans l'glise.
Paul III ne trouva, dans l'expos qui lui fut prsent, rien que de pieux et de saint; il le confirma de son
autorit; accorda aux associs le pouvoir de dresser de plein gr les constitutions qu'ils jugeront confirms la
fin de leur Compagnie; il fixa soixante le nombre des membres qui seraient admis dans le nouvel Ordre o
qui y seraient agrgs.
On doit remarquer que les Constitutions des jsuites n'taient pas encore faites lorsque Paul III approuva leur
Compagnie, et qu'il nen jugea que d'aprs un expos gnral qui ne la distinguait des autres Ordres religieux
qu'en un seul point : le voeu d'obissance au pape. Paul III, en approuvant la nouvelle Compagnie, n'eut donc
pour but que de donner au Saint-Sige une milice dvoue et discipline pour la lutte, dont le secours pouvait
tre ncessaire dans les circonstances exceptionnelles o l'glise se trouvait alors.
Les protestants faisaient l'glise une guerre d'autant plus redoutable qu'ils avaient pour eux l'opinion
publique et les savants. Pour ces derniers comme pour le peuple, la rforme tait une ncessit sociale, et
c'tait au nom de la rforme que les protestants faisaient, la socit catholique et la cour de Rome en
particulier, une guerre redoutable et incessante. Paul III comprenait qu'il y avait quelque chose de vrai et de
juste au fond de leurs attaques, puisqu'il avait nomm une commission pour lui indiquer les abus et les
moyens d'y remdier; mais, par une fatalit trange qui pse sur la plupart des gouvernements, les dpositaires
du pouvoir pontifical n'ont presque jamais pris l'initiative des rformes. Les papes les plus intelligents et qui
en comprirent la ncessit furent entravs dans leur bonne volont par mille considrations particulires et par
des intrts qu'ils crurent devoir mnager; ils ajournrent indfiniment les rformes jusqu'au moment o le
peuple, las de souffrir, se leva avec toute son nergie, brisa les obstacles, arracha de force ce qu'on lui refusait
et dpassa des bornes que, plus calme, il et respectes. Cest ce qui arriva au 16 sicle. Depuis longtemps,
des hommes respectables et clairvoyants demandaient la rforme de l'glise dans son chef et dans ses
membres. L'autorit ecclsiastique en avait admis en principe la ncessit, ds le concile de Vienne. Dans les
conciles de Pise, de Constance, de Ble, on y avait travaille. Vincent Ferrier, le cardinal Julien, Gerson, Pierre
d'Ailly, Clmengis et bien d'autres faisaient entendre des plaintes nergiques et loquentes sur les vices qui
dfiguraient l'glise. Le pape, les vques, les moines, tout le clerg, taient leurs yeux couverts de crimes
comme dune lpre paisse. L'impudicit, l'avarice, la simonie, lignorance taient le partage de ceux qui
devaient briller dans l'glise par la pratique de toutes les vertus. Quant la doctrine, les dogmes avaient
presque disparu sous une foule de questions oiseuses, obscures, souvent ridicules, dont les avaient entours les
thologiens et les philosophes scolastiques. Ces questions formaient plutt la base de l'enseignement que les
dogmes eux-mmes; et, quoique, au fond, la doctrine vraiment catholique ft reste pure, elle n'apparaissait au
commun des hommes que par les discussions qui seules faisaient bruit dans les coles, et que l'on confondait
avec elle. Le peuple, nglig dans son instruction, satisfaisait ses instincts religieux en s'abandonnant des
superstitions dignes du paganisme. Il faut le dire, le clerg lui-mme encourageait ces superstitions, au moyen
desquelles il prlevait sur le peuple d'normes subsides. Lorsque Luther pronona le mot de rforme, sa voix
eut de l'cho dans tous les coeurs. On se proccupa fort peu des ides thologiques qu'il voulait substituer
celles qui taient gnralement reues. La rforme seule lui rallia les peuples et opra dans lglise cette
grande rvolution que lon prvoyait depuis longtemps et que l'autorit ecclsiastique ne voulut pas prvenir
en corrigeant les abus.
L'Allemagne, rvolutionne par Luther, tait en feu; Calvin avait en France de nombreux adeptes; la suite de
Zwingle, la Suisse presque entire s'loignait du catholicisme; les professeurs les plus clbres des Universits
avaient lev contre l'glise l'tendard de la science; les uns s'taient rallis ouvertement Luther et Calvin;
d'autres, sans rompre avec l'glise, applaudissaient aux rformateurs et sympathisaient avec eux; des relations
scientifiques et littraires qui existaient entre eux naissait une certaine identit d'ides et de vues qui secondait
puissamment le mouvement de rforme. Il n'tait plus temps de l'arrter; on ne pouvait plus que le diriger.
Cependant l'ide qui domina dans le clerg, l'apparition du protestantisme, fut celle d'une guerre
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d'extermination; celle de la rforme orthodoxe ne fut que secondaire et ne put se dvelopper au milieu des
obstacles qu'elle rencontra de toutes parts. On songea principalement exciter les souverains contre le
protestantisme, dvelopper le systme de l'Inquisition.
Ce fut au moment o ces penses dirigeaient les princes de l'glise, qu'Ignace parut avec sa Compagnie de
chevaliers spirituels, s'engageant par voeu aller partout o les enverrait le pape, guerroyer contre les ennemis
de l'glise. Il n'est point tonnant que Paul III l'ait regarde comme un renfort que lui envoyait la Providence.
Les commencements de la Compagnie furent assez obscurs; on ne fut mme pas fix, pendant quelque temps,
sur le nom qu'on devait donner aux nouveaux chevaliers. E Italie, on les confondait assez gnralement avec
les Thatins; Nole, on les appelait Jesuins; Ferrare, Scofiotti; Bologne, Prtres de Sainte-Lucie; en
Espagne, Inighistes, du nom d'Inigo, qui en espagnol signifie Ignace. En France, on leur donna, ds l'origine,
7

le nom de Jsuites.
Ds que la Compagnie fut approuve par le pape, Ignace appela Rome Layns, Salmeron, Codure, Le Jay et
Brout, qui seuls pouvaient s'y rendre, afin de procder l'lection du Gnral. Xavier et Rodriguez avaient
laiss leur suffrage crit, avant de partir pour le Portugal. Lefvre envoya le sien; Bobadilla ratifia l'lection.
Ignace fut choisi, comme on devait s'y attendre. Il parut surpris et voulut rsister; mais il se soumit enfin et
accepta le commandement de la nouvelle milice.
Il tait digne de cette haute position, sinon par sa science, du moins par mille autres qualits qui faisaient de
lui un chevalier spirituel accompli. Sa taille tait moyenne, mais ses disciples nous apprennent qu'il savait si
bien composer et mnager sa dmarche, qu'il ne paraissait boiteux que le moins possible. Il avait la tte
chauve, le teint olivtre, la figure maigre, le front large, les yeux brillants et profondment enchsss dans leur
orbite. Si physionomie avait quelque chose d'trange. Ses admirateurs y remarquaient des traits qui
annonaient le grand homme et le saint. Les indiffrents taient plus ports le regarder comme un
visionnaire, un homme exalt, qui suivait, dans ses actes, les inspirations d'une imagination excentrique plutt
que celles d'un esprit rflchi.
Il accepta le commandement de la Compagnie, le jour de Pques, 17 avril 1541. Le 22, la petite arme se mit
en campagne pour visiter les basiliques de Rome. Celle de Saint-Paul-hors-des-Murs avait t choisie pour la
profession solennelle. Les chevaliers y tant arrivs, le Gnral y clbra la messe l'autel de la Vierge qu'ils
choisissaient pour leur Dame. Avant la communion, Ignace se tourna vers le peupl, tenant d'une main
l'hostie, et de l'autre la formule de sa profession crite de sa main. Il la lut haute voix; elle tait ainsi
conue : Moi, Inigo de Loyola, promets Dieu et notre Saint-Pre le pape, son vicaire en terre, devant la
glorieuse Vierge Mre, et toute la Cour cleste, et en votre prsence, mes frres, de garder une pauvret, une
chastet et une obissance perptuelle, selon la forme de vivre, contenue dans la bulle de l'institution de la
Compagnie de Jsus, et dclare et dclarer dans les Constitutions de cette mme Compagnie. De plus, je
promets une obissance spciale au souverain Pontife par rapport aux missions marques dans la mme bulle;
et d'avoir soin que les premires instructions de la foi catholique soient
donnes aux petits enfants. Aprs avoir prononc cette formule, il communia. Ensuite, se retournant de
nouveau vers ses compagnons qui taient genoux, il reut leurs voeux et les communia les uns aprs les
autres. La seule diffrence qu'il y eut entre leur formule et celle d'Ignace, c'est que leur voeu d'obissance
s'adressa directement au Gnral et non au pape, auquel ils ne vourent qu'une soumission subordonne
celle qu'ils promirent leur chef. Aprs la messe, ils allrent l'autel principal, ddi saint Pierre et saint
Paul. Ignace y reut foi et hommage de ses chevaliers, qui lui baisrent la main en signe de parfaite
soumission et obissance.
Le voeu de pauvret qu'avaient fait les Jsuites ne les empcha pas d'accepter, peu de temps aprs leur
approbation, les grands biens de Pierre Codace, qui s'enrla sous leur bannire. Codace tait officier de la cour
pontificale. Par son influence, il procura la Compagnie de grandes aumnes, et tout d'un coup les nouveaux
mendiants purent travailler au salut des mes sans avoir besoin de se proccuper du lendemain. Du reste, Paul
III, qui les aimait, sut les mettre l'abri du besoin par les missions dont il les chargea. Rodriguez dominait la
cour de Portugal; Xavier tait parti pour les Indes avec un bref de lgat apostolique. Lefvre partit pour
l'Espagne; Bobadilla et Le Jay pour l'Allemagne; Salmeron et Brouet pour l'Irlande; Layns pour Venise.

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Tous avaient remplir des missions confidentielles. On voit ces premiers Jsuites mls toutes les affaires
du temps. Paul III les dirigeait d'Allemagne en Espagne, d'Italie en Irlande, et ils excutaient ses ordres avec
un empressement et un zle qui leur gagnaient de plus en plus sa confiance et leur faisaient acqurir en mme
temps une influence dont ils se servaient pour la consolidation et l'accroissement de leur Compagnie. Tandis
qu'ils accomplissaient leurs missions, Ignace travaillait Rome rdiger les Constitutions de l'Ordre. Il fut
second dans ce travail par Layns, qui lui succda comme Gnral et qui tait ds lors l'homme important de
la Compagnie. Nous devons faire connatre ces fameuses Constitutions qui ont t si diversement apprcies.

II
Constitutions des Jsuites rvles. Procd employ, dit-on, par Ignace pour tre assur de cette rvlation.
Distinction essentielle dans les Constitutions. Monarchie absolue. Le Gnral, ses Assistants et son
Admoniteur. Pouvoir du Gnral. Le Provincial, ses pouvoirs. Ses Assistants et son Admoniteur. Les
Suprieurs. Les Recteurs. Espionnage, dlations. Visiteurs, - Procureurs. Fonctionnaires subalternesLa Compagnie divise en six classes : les novices. Les coliers approuvs. Les coadjuteurs temporels
forms. Les coadjuteurs spirituels formes. Les profs des trois voeux-Les profs des quatre voeux.
Comment les profs sont riches sans rien possder. Double but de la Compagnie. De l'obissance des
Jsuites. Moyens que possde le Gnral de donner l'impulsion toute la Compagnie. Action extrieure de
la Compagnie. Ses privilges. Les moyens publics daction sur la Socit. Les congrgations. Les
missaires. Les collges. Moyens secrets. Analyse des secreta monita, ou Avis secrets de la Compagnie
de Jsus.
Les Jsuites prtendent que leurs Constitutions leur sont venues du ciel par l'intermdiaire de leur saint
9

fondateur. Voici, d'aprs les historiens d'Ignace , la mthode qu'il employait pour s'assurer que Dieu leur
donnait son assentiment : aprs avoir crit un article, il le discutait par le moyen ordinaire du raisonnement. Il
s'adressait ensuite la Vierge, sa Dame, et la priait de demander pour lui Dieu ce quil pensait dudit article.
Sr, aprs cela, de connatre cette volont, il mettait l'article sur l'autel lorsqu'il disait la messe. Si Dieu ne lui
disait rien, c'est qu'il donnait son assentiment l'article en question, qui devenait une rvlation divine. Il
interrogea Dieu de cette manire pendant quarante jours de suite, quand il s'agissait de certains points
difficiles, par exemple : de savoir si les maisons professes de l'Ordre possderaient des revenus fixes, ou si
elles ne vivraient que d'aumnes. Un autre point proccupa aussi beaucoup Ignace : ce fut celui de l'extrieur
de ses chevaliers. Il finit par en indiquer ainsi les rgles : La tte un peu baisse sur le devant, sans la
pencher ni, d'un ct ni de l'autre; ne point lever les yeux, mais les tenir au contraire toujours au-dessous de
ceux des personnes qui l'on parle, de manire ne les voir qu'indirectement; ne faire rider ni le front ni le
nez et avoir l'air plutt aimable et satisfait que triste; tenir ses lvres ni trop ouvertes ni pinces; marcher
gravement. Avant de tracer ce portrait du Jsuite, Ignace pleura sept fois trs abondamment et fit de trs
ardentes prires; c'est de lui que ses disciples ont appris ces circonstances; du moins, ils lassurent.
D'aprs un principe incontest chez les Jsuites, on ne doit pas distinguer les lois qui viennent directement
d'Ignace de celles qui ont t ajoutes par Layns et les autres Gnraux. Nous donnerons donc l'analyse des
Constitutions, sans nous proccuper de l'poque o fut tabli tel ou tel rglement. Nous ferons remarquer
seulement qu'on y rencontre tout d'abord une trange contradiction qu'il faut expliquer. Dans les Constitutions
primitives, Ignace avait organis, sa Compagnie de manire ce que les membres eussent des garanties contre
l'arbitraire du Gnral. Layns dtruisit ces garanties ds la premire congrgation gnrale dans laquelle il fut
lu pour succder Ignace. Cependant les Constitutions primitives ont t respectes quant la lettre. On
trouve donc dans ces Constitutions la monarchie tempre et la monarchie absolue. Seulement, les
modifications de Layns et des autres gnraux tant postrieures aux rglements primitifs, les ont annuls, de
sorte que le rgime de la Compagnie fut l'absolutisme, depuis la mort d'Ignace.
La Compagnie des Jsuites est donc une monarchie absolue. Le roi, sous le nom de Gnral, exerce un

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pouvoir illimit. Il est lu vie. Les membres doivent lui obir aveuglment, sans examiner ce qu'il ordonne.
Il peut faire des lois nouvelles abolir les anciennes ou en dispenser, quand il le juge convenable. Il reoit dans
l'Ordre et en chasse qui bon lui semble. Il convoque les congrgations gnrales, il y prside et y jouit de deux
voix. Rien ne peut tre fait sans son approbation. Il nomme tous les emplois et toutes les charges. Seuls,
ses assistants et son admoniteur sont nomms par la congrgation gnrale, aprs son lection.
Les assistants composent le conseil secret du Gnral et forment son ministre. Ils reprsentent les grandes
provinces de l'ordre et en portent le nom. Ainsi, il y a l'Assistant de France, celui dEspagne, etc. Ils sont
tablis non seulement pour aider le Gnral dans le gouvernement, mais peur surveiller ses actes. Ils peuvent
convoquer malgr lui la congrgation gnrale, en cas de ncessit, et mme le dposer, aprs avoir obtenu
par lettre les suffrages des provinces.
Outre ces Assistants, le Gnral a auprs de lui un Admoniteur nomm par la congrgation gnrale, et dont la
charge est de lui donner des avis secrets sur ce qu'il remarquerait d'irrgulier dans ses actions.
Ce systme d'espionnage, appliqu au Gnral lui-mme, il l'exerce son tour sur tous les fonctionnaires de
l'Ordre, sur tous les membres, et mme, par ces membres et par les affilis, sur ceux qui n'appartiennent pas
la Compagnie. Appliqu au Gnral, l'espionnage est peu dangereux, car ce personnage sait toujours se
prmunir contre le danger qu'il pourrait courir, au moyen de son autorit absolue qui met sous sa main les
Assistants et lAdmoniteur, aussi bien que les autres membres de la Compagnie, et avec lesquels il s'entend
toujours pour gouverner despotiquement, sans que rien de sa politique et de ses actes ne transpire au dehors.
En plus, le Gnral ayant pouvoir d'abolir tous les rglements et de les remplacer par d'autres sans en donner
avis qui que ce soit, rien ne lempche d'annuler ceux qui le gnent et de faire des Assistants et de
lAdmoniteur les excuteurs serviles de ses volonts. C'est ce qui arrive et qui doit arriver ncessairement.
Si le Gnral s'absente de Rome pour de graves affaires : ou si, par suite d'infirmits ou de l'ge, il ne peut
plus gouverner, il est remplac par un Vicaire gnral qu'il nomme lui-mme. Tout Gnral doit en dsigner
un avant sa mort, ainsi que l'Ordre ne reste pas un seul instant sans gouverneur. S'il ne l'avait pas fait, les
profs des quatre voeux qui se trouveraient Rome, au moment de sa mort, devraient en lire un dans le plus
bref dlai.
La Compagnie est divise en provinces.
Chaque province a un gouverneur qui porte le titre de Provincial. Sa charge est de veiller au progrs de l'Ordre
de faire excuter les lois et ordonnances qui lui sont adresses par le Gnral. Il nomme les matres des
novices, les procureurs, les ministres, les prfets spirituels, les prfets des tudes et de sant, les prdicateurs,
les confesseurs, les consulteurs, les admoniteurs des suprieurs, les rgents des collges, les professeurs et les
premiers officiers des Universits, except les recteurs et les chanceliers qui sont la nomination du Gnral,
ainsi que les vice-provinciaux, les suprieurs des maisons professes et des noviciats, et les recteurs des
collges. Le Provincial peut nommer ces dernires charges, au lieu et place du Gnral, en certaines
circonstances; mais toutes les nominations sans exception doivent tre ratifies par le Gnral lui-mme. Le
Provincial a pouvoir absolu sur les novices, except sur ceux qui auraient t approuvs par le Gnral, ou qui
apporteraient de grands avantages la Compagnie. Chaque Provincial a quatre Assistants. Un de ces quatre
ministres fait l'office d'Admoniteur. Ils sont nomms par le Gnral, auquel ils rendent compte secrtement de
toutes les actions du Provincial.
A la tte de chaque maison professe est un Suprieur qui la gouverne sous l'autorit immdiate du Provincial.
Les Suprieurs doivent exercer une surveillance active sur tous ceux qui composent la maison, avoir soin que
la discipline y soit exactement observe et faire punir ceux qui se rendraient coupables de quelque infraction.
Les Recteurs ont sur les collges la mme autorit que les Suprieurs sur les maisons professes. Ils ont sous
leurs ordres un prfet gnral des lves et des prfets infrieurs.
Outre l'espionnage organis dont il dispose, le Gnral envoie des Commissaires et des visiteurs dans toutes
les provinces de la Compagnie pour visiter les maisons et corriger les abus locaux; ils reoivent les dlations
des suprieurs contre les infrieurs et celles des infrieurs contre les suprieurs. Ils font connatre le tout au
Gnral, qui dcide ensuite comme il le juge propos.
Chaque province, chaque maison professe, chaque collge, chaque noviciat a son Procureur particulier pour
grer les biens et les aumnes. Il y a en outre un Procureur gnral qui rside auprs du Gnral et qui, sous
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ses ordres, est charg de toutes les affaires temporelles de la Compagnie. Le Procureur gnral a inspection
sur tous les procureurs de province, lesquels, leur tour, surveillent la gestion des procureurs des maisons
particulires. C'est le Procureur qui est charg daller chercher les aumnes dans les maisons. Il doit employer
toute son industrie pour n'oublier aucun des bienfaiteurs et pour en augmenter le nombre; il doit agir avec tant
de dextrit qu'il ne les fatigue pas de ses visites; qu'il gagne au contraire leur bienveillance, afin den tirer
davantage.
Les hauts fonctionnaires de la Compagnie ont sous leurs ordres une foule de subalternes les Examinateurs,
auxquels doivent s'adresser ceux qui veulent entrer dans l'Ordre; les Matres des novices chargs du soin de
les prouver et de les guider; les Ministres, qui secondent les Suprieurs dans leur administration; les SousMinistres qui ont la surveillance de la cuisine, de la cave, du rfectoire et des chambres; les Consulteurs qui
aident les Suprieurs de leurs conseils; les Admoniteurs qui les avertissent des fautes qu'ils font; les Prfets
spirituels qui enseignent les mthodes pour les actes de pit et les Exercices spirituels; les Prfets de lglise
qui ont la surveillance de la chapelle et la mission d'avertir des jenes et des ftes; les Prfets des lecteurs de
table, qui dirigent ces lecteurs, surtout pour la prononciation; enfin les Prfets de la sant, de la bibliothque et
du rfectoire, les sacristains, les infirmiers, les portiers, les matres de la garde-robe, les acheteurs, les
dpenseurs, les cuisiniers, les veilleurs, les visiteurs de chambre. Les fonctions de tous ces employs
rpondent leur titre.
Les membres de la Compagnie sont partags en six classes : les novices, les coliers ou scholastiques
approuvs; les coadjuteurs temporels forms; les coadjuteurs spirituels forms; les profs des trois voeux et
les profs des quatre voeux, ces derniers forment la Compagnie proprement dite; ils connaissent tous les
secrets de l'Ordre et peuvent tre levs aux premires charges. Le nombre en est trs restreint. Les profs des
trois voeux sont eux-mmes en assez petit nombre. La masse de la Compagnie est forme de jeunes gens ou
d'ecclsiastiques qui ont fait leurs voeux de chastet, de pauvret et d'obissance sans solennit et qui peuvent
en tre dlis par les suprieurs. Ils sont lis la Compagnie, mais celle-ci ne contracte leur gard aucune
obligation. Ils sont Jsuites pour l'extrieur mais, en ralit, ils ne le sont pas. Ce sont des auxiliaires dont les
chefs de la Compagnie se servent, qui sont soumis l'obissance aveugle, et qui ne savent rien des motifs qui
font agir ceux qui les dirigent.
Il y a trois classes de novices ceux qui sont destins au sacerdoce; ceux qui doivent tre employs aux emplois
temporels, et les Indiffrents, dont les suprieurs peuvent faire leur gr des prtres on des frres.
Les frres ou coadjuteurs temporels sont admis aux voeux solennels aprs dix ans d'preuves et lorsqu'ils ont
trente ans accomplis.
Les scholastiques ou coliers approuvs sont ceux qui ont t admis aux voeux simples et qui attendent
l'poque fixe par les suprieurs pour les voeux solennels, en s'appliquant, soit l'enseignement, soit des
tudes particulires, selon la volont des suprieurs.
Les coadjuteurs spirituels forms n'ont fait aussi que des voeux simples; cependant le degr o ils sont arrivs
permet de leur confier les charges de prdicateurs, de Recteurs de collges ou rsidences; de Missionnaires;
ou d'autres emplois de second ordre.
Les profs des trois voeux sont ceux que l'on ne juge pas encore assez solides pour pntrer jusqu'au
sanctuaire de l'Ordre, mais qui sont jugs capables cependant de rendre la Compagnie de bons services. Ils
ne sont pas assez prouvs pour les mettre sous la dpendance du pape par le quatrime voeu. Le Gnral doit
encore avoir sur eux une autorit sans limite. On n'admet au titre de profs des quatre voeux que ceux qui sont
tellement dvous la Compagnie que le Gnral n'a plus rien craindre de leur quatrime voeu. Du reste,
par excs de prcaution, les Constitutions dcident que si le profs de quatre voeux a quelque scrupule, il doit
s'adresser au Gnral plutt qu'au pape pour s'en claircir; il ne peut mme s'adresser au pape qu'aprs en
avoir reu la permission du Gnral lui-mme. On doit observer de plus que le voeu d'obissance au pape est
restreint aux missions.
Les profs des quatre voeux et leurs maisons ne doivent rien possder. Mais comme ils demeurent avec les
autres membres et que ceux-ci peuvent possder, tout en laissant l'usage de leurs biens aux suprieurs, il
s'ensuit que toutes les maisons possdent par le moyen de ceux qui n'ont pas fait les grands voeux, et que les
profs, titre de suprieurs, ont l'administration des aumnes des profs et des biens de tous les autres
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membres.
Les profs ont trois fonctions principales remplir : ils enseignent, prchent ou dirigent. Pour ces fonctions,
ils ne peuvent recevoir de rmunration, mais seulement des aumnes. Les autres Jsuites sont employs ces
trois fonctions, aussi bien que les profs, mais titre d'auxiliaires. Ceux-ci les remplissent de droit. Ils
renoncent toutes les dignits ecclsiastiques et ne peuvent les accepter que si le pape le leur ordonne, sous
peine de pch mortel. Cette rgle a t tablie afin que les profs se considrent comme exclusivement
Jsuites jusqu' la mort, et que la Compagnie ne perde pas les membres dont le mrite se ferait remarquer.
Ignace donna la Compagnie un double but : la sanctification des particuliers qui la composent et le salut du
prochain.
Les moyens qu'il tablit pour parvenir la premire de ces fins sont l'oraison mentale, l'examen particulier, la
lecture des livres de pit, la frquente communion, les retraites spirituelles. Le livre des Exercices spirituels
est la base de ces divers actes de dvotion.
Les moyens indiqus par Ignace pour obtenir le salut du prochain sont les catchismes, les prdications, les
confrences, la visite des prisons et des hpitaux, la direction des consciences, les controverses avec les
ennemis de l'glise, les missions chez les catholiques et les infidles, l'enseignement de la jeunesse.
La Compagnie, dans l'esprit d'Ignace, n'tait pas un Ordre religieux proprement dit, mais un bataillon de
chevaliers errants qui devaient courir de par le monde pour guerroyer contre les mcrants. Aussi semble-t-il
uniquement proccup dides militaires, dans le cours de ses Constitutions. C'est une milice qu'il organise; il
ne voit que des ennemis combattre; il dveloppe son tendard, appelle ses soldats aux armes, et leur apprend
excuter toutes les manoeuvres avec prcision. Ses chevaliers spirituels ne pouvaient tre astreints aux
offices du choeur, aux abstinences, aux jeunes, aux pnitences. comme les Religieux. Ignace ne leur fixa
mme pas dhabit particulier et les laissa libres de se vtir comme ils le jugeraient propos, pour remplir les
missions qui leur seraient confies.
Partant de ses ides militaires, Ignace prescrit tous ses soldats l'obissance aveugle. L'infrieur doit regarder
son suprieur comme le vicaire de Jsus Christ, et lui obir sans rflexion; quand bien mme ce suprieur
n'aurait ni sagesse ni qualits, sa volont et son jugement doivent tre la rgle de la volont et du jugement du
subordonn, lequel doit tre entre les mains de son suprieur comme une cire molle qui prend la forme qu'on
veut comme un cadavre qui n'a de lui-mme aucun mouvement; comme une statuette qu'on place o l'on veut;
comme un bton quun vieillard prend ou quitte, selon sa volont. L'infrieur doit obir avec une telle
promptitude quil doit laisser une lettre inacheve pour courir o on l'appelle; il ne doit pas avoir gard au
degr de supriorit de celui qui commande; tous les suprieurs, quels qu'ils soient, sont les interprtes de
Dieu. Cette obissance doit tre la mme dans les suprieurs l'gard de ceux qui ont un grade plus lev; de
sorte que tous, sans exception, doivent considrer le Gnral comme Dieu mme, et lui obir sans se
permettre la plus simple observation. Tous les Jsuites doivent faire abngation de leur volont, de leur
entendement, de leur intelligence; tre purement passifs, et se tenir dans l'tat de machines prtes
fonctionner sous l'impression du moteur qui seul peut leur imprimer le mouvement; ou, comme une boule
place sur une surface plane et qui roule selon l'impulsion que lui est donne; ou comme l'cho qui ne rpte
10

que le son qui a t confi.


Ce principe pos, comme base du gouvernement, voici les moyens indiqus par les Constitutions pour faire
mouvoir la vaste machine :
Le Gnral rsidera Rome, au centre du monde catholique. Les Assistants seront toujours autour de lui. Ils
entretiendront une correspondance active avec les Provinciaux, afin d'tre au courant des affaires des
royaumes qui seront dans leur dpartement. Les suprieurs des maisons professes et des noviciats et les
recteurs des collges criront chaque semaine leur Provincial et l'informeront de tout ce qui pourra intresser
la Compagnie. Les Provinciaux criront tous les mois au Gnral pour lui faire connatre ce qu'ils auront
appris des suprieurs et recteurs. Chaque anne, au mois de janvier, chaque Provincial enverra au Gnral une
rcapitulation de ses douze lettres de l'anne coule, et tous les trois ans, le catalogue exact des
tablissements, avec le nombre des membres, depuis les novices jusqu'aux profs des quatre voeux; le nom,
l'ge, le temprament, les talents, les vertus ou les vices, les perfections on les dfauts de chacun. Tous les
trois ans se tiendra la congrgation provinciale compose des recteurs et des plus anciens profs on y dressera
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un mmoire dans lequel on traitera de la situation de la Compagnie dans la province; des progrs qu'elle y a
faits; des legs et aumnes qu'elle y a reus; on indiquera les noms de ceux qui la protgent et de ceux qui lui
sont hostiles. Ce mmoire sera port Rome par un dput lu par la congrgation provinciale, lequel sera en
outre charg de faire connatre de vive voix au Gnral certaines particularits que la prudence ne permettrait
pas de confier au papier.
Outre cette correspondance officielle, chaque membre de lOrdre peut crire au Gnral directement pour lui
exposer ses besoins ou lui faire des plaintes.
Le Gnral, par cette correspondance, est au courant de toutes les affaires de la Compagnie et a sous la main
tous les documents qui peuvent linitier aux plus petits dtails. C'est ainsi que, grce l'obissance absolue et
aveugle de tous les rouages, il peut d'un seul mot imprimer le mouvement son immense machine qui ne
fonctionne que par sa volont. Il le peut d'autant plus facilement que, s'il trouve quelque obstacle dans une loi,
il a le pouvoir de l'annuler et de la remplacer par une autre contraire, et que le contrepoids qui se rencontre
dans ses Assistants et son Admoniteur ne peut avoir aucune efficacit, puisque ces membres, comme tous les
autres, lui doivent obissance aveugle; qu'ils sont sous sa main, et qu'il peut les suspendre.
Telle est l'organisation intrieure de la Compagnie de Jsus. Quant son action extrieure, on doit constater
d'abord quelle a obtenu de quelques papes tous les privilges qu'il leur a t possible de lui accorder, afin que
cette action ft absolument libre et sans entraves. Voici les principaux :
Les Jsuites ont la facult de btir et d'acqurir dans toutes les parties du monde, malgr toutes les puissances
ecclsiastiques et sculires. Leurs biens sont inviolables; ils sont la proprit de saint Pierre, appartiennent au
Saint-Sige apostolique, qui ne peut en disposer que par la Compagnie, et sont exempts, ainsi que les
membres de l'Ordre, de toutes dmes, impositions, gabelles, tailles, dons, collectes, subsides, mme pour les
causes les plus graves, comme la dfense de la patrie. Aucuns rois, princes, ducs, marquis, barons, gens de
guerre, nobles, laques, communauts, magistrats, officiers des villes et chteaux, etc., ne doivent tre assez
prsomptueux pour charger dimpositions les susdits biens ou les personnes de la Compagnie.
Les Jsuites ont le droit le se choisir des juges conservateurs de leurs privilges. Tout dignitaire ou chanoine
peut tre choisi par eux pour conservateur. Il devient ds lors leur juge ordinaire; il peut juger sans formalits
judiciaires; ses sentences sont sans appel; et tout ce que ferait une puissance quelconque l'encontre serait nul
et de nul effet. Le conservateur choisi a toute autorit sur les sculiers et sur leurs biens. Il peut les punir par
des peines pcuniaires et mme lancer l'interdit sur les lieux o les ennemis de la Compagnie se retireraient. Il
peut rprimer toutes puissances ecclsiastiques et sculires qui molesteraient la Compagnie et l'inquiteraient
dans ses possessions, ses privilges ou dans sa rputation, soit publiquement, soit en secret, directement ou
indirectement, sous quelque prtexte que ce puisse tre. Les Jsuites peuvent traduire devant leurs jugesconservateurs toutes personnes ecclsiastiques ou sculires qui leur ont fait injure notoire l'gard de leurs
personnes, de leurs biens ou de leurs privilges. Sils cessent d'avoir confiance dans le juge qu'ils ont choisi,
ils peuvent en choisir un autre et poursuivre devant lui une cause mme commence. Ils sont toujours certains
ainsi d'avoir raison.
La Compagnie peut crer non seulement ses juges, mais des notaires. Le Gnral a le droit d'riger les
membres de la Compagnie en officiers publics pour intimer qui de droit ses privilges. Ces actes doivent
tre reus mme en justice.
Les Jsuites ne sont pas obligs de restituer intgralement, lorsque cette restitution pourrait leur tre onreuse.
La Gnral ayant seul le droit d'engager la Compagnie par actes et contrats, il s'ensuit quil peut regarder
comme nuls tous ceux qu'auraient faits ses subordonns. Ainsi, les contractants se trouvent lis envers la
Compagnie, sans que la Compagnie soit lie leur gard, si le Gnral n'est pas intervenu directement dans le
contrat. Quand bien mme les suprieurs auraient agi par ses ordres, il peut dsapprouver et casser ce qu'ils
auraient fait. Il peut changer la destination des legs faits aux collges ou aux maisons, et les appliquer
d'autres usages, sil le juge ncessaire. Il doit seulement avoir soin d'agir de manire ne pas scandaliser ceux
que ces legs regardent.
La Compagnie est dclare au-dessus des droits des curs, des Universits et des autres Ordres religieux;
exempte et libre de toute supriorit, juridiction et correction des vques; nul vque ne peut suspendre, ni
excommunier, ni interdire un Jsuite, ni tous ceux qui tiennent, mme extrieurement, la Compagnie. Tout
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Jsuite, avec l'agrment du Gnral, a le droit de prcher partout, de confesser tous les fidles, de les absoudre
de tous les pchs, des cas rservs an Saint-Sige et de toutes censures. Les vques, au lieu dentraver les
Jsuites, doivent les favoriser dans l'exercice de leurs fonctions. Ils ne peuvent les empcher d'administrer le
sacrement de pnitence dans le temps pascal, malgr la loi formelle qui ne donne ce droit qu'aux curs et
leurs dlgus. Tout vque est oblig dadmettre les Jsuites aux fonctions du ministre dans son diocse,
sans limitation de temps, de lieux ni de personnes.
Les vques ne peuvent, sans l'avis du Saint-Sige, interdire une maison de Jsuites, ni mme un simple
Jsuite qui aurait d'abord obtenu des pouvoirs. Ils ne peuvent ni les soumettre un nouvel examen, ni les
empcher de prcher dans les glises de la Compagnie. Tout fidle qui assiste la messe dans ces glises
accomplit le devoir paroissial. Aucun vque ne peut s'ingrer dans l'administration des Jsuites, ni mme
visiter leurs maisons.
Nous ne pouvons numrer une foule d'autres privilges obtenus par les Jsuites; qu'il nous suffise de dire
que, par une seule bulle, Pie V leur accorda tous les privilges passs, prsents ou futurs qu'ont obtenus et
obtiendront perptuit les Ordres Mendiants de tout habit et de tout sexe; tout ce qui peut leur avoir t
donn de prrogatives, en quelque nombre qu'elles soient, mme celles qui mritent une mention spciale;
toutes les immunits, exemptions, facults, concessions, grces spirituelles et temporelles qu'on pourra donner
l'avenir tous couvents, congrgations, chapitres; leurs membres, hommes et femmes, leurs monastres,
maisons, hpitaux et autres lieux. Tous ces privilges sont accords aux Jsuites ipso facto, c'est--dire par le
fait mme qu'ils sont accords d'autres, et sans autre concession particulire.
Outre ces privilges crits, ils ont encore ce qu'ils appellent oracles de vive voix (vivoe vocis oracula). Qu'un
pape, dans une conversation ou autrement, dise un mot une personne grave; qu'il ait accord ainsi une grce,
ou fait une dfense, c'est un oracle de vive voix; et cet oracle a la mme force que s'il tait prononc dans un
bref ou dans bulle huile. L'autorit de la personne grave qui a entendu l'oracle suffit pour qu'on ne puisse
douter qu'il existe, et pour que les Jsuites soient autoriss le transcrire parmi leurs privilges. Enfin tous les
privilges des Jsuites sont irrvocables et le Gnral a le droit de ne tenir aucun compte de tous actes que les
papes se permettraient l'encontre.
Aprs ce que nous venons de dire, on ne s'tonnera pas que le simple expos des privilges de la Compagnie
remplisse cent quarante-quatre colonnes in-folio, dans l'dition des Constitutions faite par les Jsuites euxmmes Prague.
Les papes se sont donc appliqus faire des Jsuites un ordre indpendant de tout pouvoir religieux et civil, et
ne relevant que du Saint-Sige. On doit par consquent considrer cette Compagnie comme un vritable tat,
s'insinuant dans les autres tats pour les travailler de toutes manires, s'en emparer, se les assimiler.
Elle jouit, pour arriver ce rsultat, des moyens les plus puissants.
Plaons en premier lieu les congrgations ou affiliations, au moyen desquelles elle s'attache directement et par
des liens rels un nombre considrable de personnes qui vivent au milieu du monde, et qui lui servent
d'espions on d'intermdiaires pour pntrer les secrets des familles,
Le Gnral a droit d'riger dans toutes les maisons de sa Compagnie des congrgations de tout genre et de
toute espce; d'y distribuer des indulgences; de faire pour ces congrgations les statuts qui lui conviendront,
de les changer volont; tous ses statuts doivent tre regards comme approuvs par le Saint-Sige. Par ces
congrgations, tablies dans leurs collges, les Jsuites se sont affili une foule d'hommes que l'on a appels
de nos jours Jsuites de robe courte. Ces affilis appartiennent l'Ordre, participent ses grces et privilges,
et forment ce que les Dominicains et Franciscains ont appel leur Tiers-Ordre. Le pape Paul III, dans la bulle
de 1549, parle de ces Jsuites de lextrieur, qui vivent, dit-il, sous l'obissance du Gnral; qui jouissent
d'exemptions, de pouvoirs et de facults qui paratraient les soustraire l'autorit de l'Ordinaire, et sur lesquels
le Gnral possde une juridiction pleine et entire. Ces Jsuites laques se lient la Compagnie mais celle-ci
ne s'engage en rien vis--vis d'eux. Elle peut les dsavouer s'ils la compromettent ou si son intrt l'exige. Elle
en agit du reste de la mme manire l'gard de tous ses membres, except les profs des quatre voeux qui
sont en fort petit nombre.
Les Jsuites ont toujours tir le meilleur parti de leurs affilis ou congrganistes. Ils ont fait en sorte d'en
possder dans le clerg et dans la magistrature, dans les charges les plus leves des gouvernements, dans le
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peuple lui-mme et parmi les ouvriers. Par eux ils se sont cr de fortes et nombreuses influences an sein du
corps social et ont acquis une action puissante et dnormes ressources. Non contents de ces missaires, ils
lancent dans le monde, dans le clerg ou les Universits, quelques-uns de leurs membres les plus puissants par
leur position ou les plus habiles, qu'ils chargent douvrir la marche
la Compagnie pour certains actes importants. Ces Jsuites ne peuvent compromettre la Compagnie
laquelle ils ne sont plus censs appartenir, s'ils commettent quelque imprudence dans les affaires difficiles qui
leur sont confies, ou s'ils ne russissent pas tandis que la Compagnie recueille tout le fruit de leurs travaux
dans le cas o ils ont du succs. Avant de quitter la Compagnie, en apparence, on fait engager par voeu ces
missaires lui tre dvous.
Outre leurs affiliations , les Jsuites ont un puissant moyen d'action sur la socit par leurs collges. Les papes
ont accord ces tablissements toute sorte de privilges.
Chaque collge des Jsuites est rig en Universit; le recteur ou prfet est autoris donner ceux qui en
suivent les cours les grades et tous les privilges des gradus dans les Universits. Toute Universit et toute
personne qui voudrait s'y opposer perdrait ses privilges, ses droits, et serait cite devant le juge-conservateur
pour tre excommunie. Les tudiants des Jsuites ne devaient pas se faite graduer dans les Universits,
cause des serments qu'on y prte. Les magistrats doivent excuter les volonts du recteur et protger ceux
quil leur recommande.
Par ces privilges accords leurs collges, les Jsuites peuvent se former un peuple eux, que l'intrt leur
attache, aussi bien que l'ducation et la congrgation laquelle la plupart de leurs tudiants appartiennent.
Les Jsuites ne reculent devant aucun moyen pour utiliser leurs affilis dans l'intrt de leur Ordre. Ils ont
pour cela des mthodes secrtes. On voit dans l'dition de leurs Constitutions dj cite, que chaque
Provincial, outre les pices imprimes, doit avoir plusieurs manuscrits importants qui n'ont jamais vu le jour.
On a prtendu que le livre intitul Secreta Monita ou Avis secrets, est un de ces manuscrits qu'on aurait
dtourn, malgr leur surveillance. Les Jsuites ont ni l'authenticit de cet crit; mais leur tmoignage est
trop suspect dans une pareille cause. Quoi quil en soit de la question dauthenticit, il n'en est pas moins vrai
que les Secreta Monita sont le tableau le plus exact des moyens quon leur voit employer, pendant tout le
cours de leur histoire, pour arriver leurs fins. A ce titre, nous devons en donner quelques extraits :
Lorsque l'on commence une fondation, il faut se rendre agrable aux habitants du lien, en faisant les plus
humbles fonctions dans les hpitaux, auprs des pauvres, des prisonniers et des affligs; en entendant les
confessions, sans acception de personnes et avec empressement. Par l on fera admirer la charit des ntres.
On doit se souvenir de demander modestement et religieusement l'autorisation d'exercer le ministre, et de
gagner la bienveillance des ecclsiastiques et des laques dont on pourra avoir besoin. On donnera aux pauvres
les premires aumnes que l'on recevra, afin que les riches deviennent plus libraux envers nous. Il est
ncessaire que tous les membres paraissent anims du mme esprit, et qu'ils s'tudient avoir les mmes
manires, afin d'difier par cette uniformit. Au commencement, que les ntres se gardent bien d'acheter des
biens, moins que ce ne soit sous le nom d'un ami discret. Afin de paratre plus pauvres, les biens qui sont
dans le voisinage d'un collge doivent tre assigns des collges loigns; de cette manire on ne connatra
jamais nos revenus avec certitude. Les villes riches doivent tre prfres pour les tablissements. On aura
soin de tirer le plus d'argent possible des veuves, sous prtexte de ncessits extrmes. Le Provincial seul
connatra les revenus de chaque province. Le trsor de Rome sera envelopp d'un mystre profond. Les ntres
doivent dire bien haut qu'ils ne sont pas charge aux particuliers comme les autres Ordres religieux; qu'ils
exercent le ministre gratuitement et sans acception de personnes; qu'ils se dvouent surtout rducation des
enfants et au bien du peuple.
Il faut faire tous ses efforts pour gagner l'oreille et l'esprit des princes et des personnes les plus considrables.
Pour arriver ce but, on dissimulera ce que leurs actions pourraient avoir d'odieux, et on leur fera esprer, par
l'intermdiaire des ntres, toutes les dispenses dont ils pourraient avoir besoin. En soutenant un prince, il
faudra bien se garder de dire quelque chose de prcis; si ce qu'on a en vue ne russissait pas, on mettrait en
avant quelques-uns des ntres qui ont tout ignor et qui diraient que lon calomnie la Compagnie en la mlant
une affaire dont elle n'avait nulle connaissance. Pour se rendre matre de l'esprit des princes, on s'entendra
avec ceux des ntres qui pourront faire quelque chose qui lui sont agrable auprs des autres princes, et en
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particulier auprs du pape. On s'insinuera auprs de leurs favoris et de leurs domestiques au moyen de petits
prsents d'objets de pit. Leur but sera de connatre par eux les gots des princes, afin de rgler notre
conduite en consquence. On s'entendra pour les mariages des princes, afin de faire proposer des personnes
dvoues notre Compagnie. On s'emparera des princesses au moyen de leurs femmes de chambre, et l'on
pntrera ainsi jusque dans les secrets de leurs familles. Dans la direction de la conscience des grands, les
ntres suivront le sentiment des auteurs les plus accommodants; ils s'attacheront faire comprendre leurs
pnitents combien il est avantageux de se confesser aux pres de la Compagnie, qui peuvent absoudre de tous
cas rservs et accorder toutes dispenses. Il faut inviter les grands aux sermons, confrries, harangues, etc.,
leur ddier des vers et des thses; leur faire toutes sortes de civilits. Que chacun ait soin de gagner les faveurs
des princes, des magistrats, de toutes personnes notables, afin qu'ils nous soutiennent au besoin.
On fera en sorte d'obtenir tout ce que l'on pourra des vques et autres prlats; on leur portera grand respect,
afin qu'ils nous confient les tablissements qui dpendent d'eux; on les louera publiquement et mme par crit,
s'ils se montrent zls pour la Compagnie. On les aidera s'ils veulent obtenir quelque faveur de la cour de
Rome; il faudra les mnager surtout lorsqu'il s'agira de la canonisation d'un des ntres, afin d'obtenir d'eux des
lettres qui avancent l'affaire auprs du Sige apostolique.
Les ntres auront soin de se procurer la direction des princes. Lorsqu'ils seront choisis comme confesseurs,
ils parleront souvent de la justice, protesteront quils ne veulent en rien se mler des affaires de l'tat. On
arrivera ensuite aux vertus que doivent avoir ceux auxquels sont confieront les charges et dignits; enfin on
leur indiquera les amis de la Compagnie. Pour cela, les ntres auront soin de faire connatre nos amis au
confesseur, ceux surtout qui donnent beaucoup la Compagnie. Les confesseurs et les prdicateurs traiteront
les princes avec douceur, ne les choqueront ni dans les sermons, ni dans les entretiens particuliers. Si ces
princes veulent leur faire de petits prsents, ils refuseront et recommanderont seulement la province ou le
collge leur charit. Ils se contenteront d'une chambre trs simple dans la maison commune, et se
montreront trs empresss auprs des dernires personnes du palais, de peur que l'on ne croie qu'ils ne sont
dvous qu'aux grands seigneurs.
Quant aux autres religieux, il faut supporter avec courage cette espce de gens; sans les attaquer
ouvertement, on insinuera que la Compagnie est l'ordre par excellence; on se tiendra au courant des dfauts
des religieux; on en parlera nos amis avec discrtion et en gmissant. On montrera qu'ils ne s'acquittent pas
aussi bien que nous de leurs fonctions. On doit surtout s'opposer ceux qui voudraient, par des coles, faire
concurrence la Compagnie; il faudra user de tous les moyens possibles pour les empcher de prosprer.
Pour s'emparer dune veuve riche, on choisira un pre d'un ge assez avanc, mais dun caractre jovial et
d'une conversation agrable. Quand il aura affectionn cette personne la Compagnie, il lui offrira de
participer ses bonnes oeuvres et ses mrites. Aprs cette affiliation, on lui donnera un confesseur qui
s'tudiera surtout lui faire affectionner son tat de viduit et qui lui persuadera quelle vitera par l mme
les flammes du Purgatoire. Il lui persuadera en outre d'avoir chez elle une chapelle afin de l'loigner le plus
possible du monde. On s'emparera du chapelain, et les pres iront de temps autre dire la messe et faire un
petit entretien dans la chapelle. On remplacera peu peu les anciens domestiques par de nouveaux qui soient
dvous la Compagnie. On apprendra par eux tout ce qui se passera dans la maison. On occupera la veuve
des exercices de pit; on la fera confesser et communier souvent. Afin qu'elle ne se doute pas qu'on veut la
circonvenir, on lui proposera des partis que l'on sait bien qu'elle n'acceptera pas. On loignera d'elle les
ecclsiastiques qui ne sont pas dvous la Compagnie. On la portera peu peu faire de bonnes oeuvres, et
le confesseur lui fera comprendre qu'elle ne doit faire ses aumnes que d'aprs ses conseils. Pour les attirer
la Compagnie, on lui fera part des indulgences du Provincial et mme du Gnral, et on lui persuadera qu'elle
peut gagner dans les glises de la Compagnie toutes celles que l'on gagne ailleurs. On la traitera avec douceur
en confession; on sera indulgent sur le chapitre de la coquetterie et mme sur celui de la sensualit. Si elle se
dit indispose, on aura grand soin de lui interdire les pnitences, et mme on lui dfendra d'aller l'glise. On
lui mnagera de petites entrevues secrtes dans la maison et le jardin avec les pres qui lui plairont le plus. On
arrivera lui faire donner chaque anne une contribution fixe la Compagnie; on l'entretiendra ensuite des
avantages de la pauvret volontaire; ou lui fera entrevoir que la Compagnie a des maisons et des collges
fonder pour le bien des mes, et l'on pourra ainsi l'amener abandonner ses bien; la Compagnie, si elle n'a
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pas d'enfants.
Quant aux veuves qui ont des filles, on fera en sorte que ces filles se fassent religieuses, et on y arrivera
surtout en les faisant tracasser continuellement par leurs mres. Si elles ont des garons, on sen emparera ds
leur bas ge et on fera en sorte qu'ils entrent dans la Compagnie en y apportant leurs biens. On s'appliquera
surtout enrichir la Compagnie en y attirant les fils uniques; on leur dira qu'ils feront un sacrifice agrable
Dieu en fuyant la maison paternelle pour entrer au noviciat. Si quelqu'un d'eux y consent, on lenverra dans un
noviciat loign. Pour convaincre le monde que la Compagnie est pauvre, les suprieurs feront des emprunts
et auront soin de diffrer le payement de leurs billets. Si le crancier tombe malade dans l'intervalle, on
l'engagera rendre le billet, et la Compagnie hritera ainsi sans s'attirer la haine des hritiers. Il sera aussi
propos d'emprunter, de petits intrts, des sommes que l'on placera ailleurs un intrt plus lev. Outre le
profit qu'on en retirera, les personnes qui ont prt se dcideront peut-tre nous laisser leur argent en toute
proprit. La Compagnie pourra aussi faire le commerce sous le nom de ngociants riches qui lui seront
affilis. On aura soin de se rendre auprs des riches en danger de mort et on leur dira que, de mme que l'eau
teint le feu, laumne teint le pch. On apprendra aussi aux femmes qui se plaindront des vices de leurs
maris, quelles peuvent dtourner quelques sommes du mnage pour expier les vices de ces maris et leur
obtenir grce.
Ceux des ntres qui ne chercheront pas enrichir la Compagnie en seront congdis. On dira que le motif du
renvoi est le dfaut de vocation. On donnera le mot dans tous les tablissements pour qu'on dise du mal de
celui qui aura t renvoy, et l'on rpandra dans le monde le bruit que la Compagnie ne renvoie jamais
personne que pour de graves raisons; on le suivra dans tous ses actes, et l'on fera connatre tout ce qui pourrait
tre blmable on mal interprt. Si l'on ne surprend rien de cette sorte, on jettera du louche sur lui par des
paroles ambigus. On fera prier pour lui afin qu'on ne croie pas que les ntres agissent par passion.
Si les Secreta Monita ne forment pas un livre secret des Jsuites, on doit avouer que celui qui l'a compos a
parfaitement russi faire connatre les moyens l'aide desquels les Jsuites ont acquis leurs richesses et leur
influence.

III.
Les Jsuites tablis en Portugal. En Italie. En Espagne et dans les Pays-Bas. Causes de leurs rapides
progrs dans ces pays. Adversaires quils y rencontrent. Melchior Cano; son apprciation des Jsuites, ses
prvisions. Efforts des Jsuites pour stablir en Allemagne Les Jsuites en France. Guillaume Duprat
les enrichit et Charles de Lorraine les protge. Lettres patentes de Henry II en leur faveur. Opposition du
Parlement, de lvque de Paris, de la facult de thologie. Rapport de lvque de Paris et Conclusion de la
Facult. Vraies raisons de lopposition que fit lUniversit de Paris ltablissement des Jsuites. chec
des Jsuites. ils stablissent aux Indes, au Japon, en thiopie, en Amrique. Mort dIgnace.
1541 - 1546
Tandis qu'Ignace et Layns composaient les Constitutions, la Compagnie prenait des accroissements
11

rapides.

Jean III, roi le Portugal, fut le premier qui en favorisa ltablissement dans ses tats. Nous avons vu qu'Ignace
lui avait envoy Franois Xavier et Simon Rodriguez pour vangliser les Indes que ce roi avait en partie
subjugues. Xavier remplit cette mission. Quant Rodriguez, il resta en Portugal, ou il travailla avec activit
au progrs de la Compagnie. Selon l'opinion commune, Rodriguez tait fils d'un cordonnier du bourg de
Bouzella, dans la province de Beira. Il avait peu dinstruction, mais beaucoup de souplesse dans le caractre.
Il sembla insensible aux honneurs qui lui furent rendus son arrive Lisbonne, et, conformment une rgle
qui fut toujours invariablement suivie par les Jsuites chargs de fonder de nouveaux tablissements, il
mendia son pain, logea l'hpital, visita les prisonniers, catchisa le peuple et exera toutes les oeuvres de
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misricorde. Un an aprs son arrive en Portugal, Rodriguez fonda Combre le premier collge qu'ait eu la
Compagnie. Ignace, inform de ce succs, fit partir immdiatement pour le Portugal plusieurs de ses disciples
quil avait auprs de lui Rome, ou qu'il faisait tudier en l'Universit de Paris. Les uns et les autres partirent
pied, mendiant leur pain le long de la route, et arrivrent Lisbonne dans le courant de l'anne 1541. Peu de
temps aprs Rodriguez fonda un collge Porto. En moins de six ans, les Jsuites furent rpandus dans
presque tout le royaume, et ils gagnrent une foule d'affilis par des moyens assez extraordinaires. Ainsi,
Emmanuel Godingo se dguisa en tudiant, par ordre de Rodriguez, afin de gagner plus facilement les jeunes
gens qui faisaient leurs tudes dans l'Universit. Alphonse Barreto se travestit en portefaix, vtu comme les
gens de cette sorte, dit le jsuite Telles et vivant parmi eux, afin que, ne le connaissant point pour tranger, ils
moussent ses conseils comme des conseils d'ami. Rodriguez, pour plaire au roi Jean, lui conduisit des
novices travestis. Ce prince fut difi de les voir en pourpoints et en manteaux courts, portant un roseau pour
bourdon et une besace sur l'paule mais frre Dom Rodrigo de Mnezes ayant paru dans cet quipage devant
le roi et la reine, fit fondre en larmes sa soeur, qui tait une des dames de la cour. A ces travestissements, les
Jsuites joignaient des pnitences et des processions publiques pour flatter les gots superstitieux du peuple et
s'attirer son estime. Le Jsuite Orlandini fait connatre quelques-unes de ces pnitences. Ainsi, Rodriguez
faisait promener dans les rues des novices avec de vieilles lanternes et des ttes de mort; ils avaient l'ordre de
jeter les cris lugubres comme ceux-ci : lenfer, l'enfer, pour ceux qui sont en pch mortel : Terre, Terre,
viens entendre la parole du salut. Le peuple s'attroupait pour jouir de ce spectacle; les enfants poursuivaient
les novices et les insultaient; les gens raisonnables les prenaient pour des fous mais eux s'estimaient trs sages
et, par ces moyens, croyaient prparer les esprits entendre avec fruit les prdications de Strada, le grand
orateur de l'Ordre. Ce prdicateur eut ses succs la cour de Portugal, et la Compagnie fut bientt influente
dans ce pays. De nombreux novices y entrrent : Rodriguez eut soin d'y attirer des jeunes gens appartenant
aux familles nobles, comme Melchior Nunez Baretto, Gonalo di Sileira, Rodrigo de Mnezes, Jean Tello de
Mnezes, Louis Gonzalves de Camara, Lon Henriquez, et mme un prince de Brabande.
Cependant un grand nombre dhommes clairs et vertueux ne partagrent pas l'enthousiasme de la cour. Les
bourgeois de Lisbonne, des nobles et les membres de l'Universit de Combre adressrent au roi de fortes
remontrances sur les entreprises des Jsuites. Il se forma contre ces religieux un parti puissant qui, par mpris,
les appelait franchinotes. La ville de Porto adopta une dlibration en vertu de laquelle ceux qui enverraient
leurs enfants au collge des Jsuites perdraient leurs droits de citoyens. La ville dvora adressa ses plaintes
au roi par l'organe de son archevque, le cardinal Infant. Cet archevque tait frre du roi et GrandInquisiteur. Malgr les dmarches dun tel personnage, Simon Rodriguez conserva son influence la cour, o
il obtint le titre de prcepteur du prince Jean, fils du roi.
Ignace avait eu soin, ds l'anne 1343, de faire modifier par Paul III la premire bulle, daprs laquelle la
Compagnie ne pouvait avoir que soixante membres. Rodriguez ne fut donc plus arrt dans son zle pour
l'extension de son Ordre, qui fit en Portugal les plus tonnants progrs. Jean III le combla de biens, et laissa
prendre Rodriguez un tel ascendant sur son esprit, qu'il bannit perptuit ceux que ce Jsuite dnona
comme les adversaires de la Compagnie, et qu'il donna des Jsuites pour confesseurs la reine et tous les
princes de sa famille. Les seigneurs de la cour, pour plaire au roi, affectrent le plus profond respect pour les
Pres le cardinal Infant lui-mme leur btit un collge dans sa ville archipiscopale d'Evora, et choisit parmi
eux son confesseur.
Vers le mme temps, Layns tablissait la Compagnie Venise. Il s'y tait rendu en simple missionnaire,
logeant l'hpital, vivant d'aumnes, prchant et confessant avec un grand zle, il gagna pendant ce temps-l
un noble vnitien nomm Andr Lippomani, qui lui cda un riche prieur qu'il avait Padoue, afin d'y tablir
un collge. Padoue avait une clbre Universit. Comme Rodriguez en Portugal avait fond son premier
collge Combre, qui possdait la plus clbre Universit du pays, Lagns entreprit d'opposer son Ordre
celle de Padoue, qui faisait la gloire de lItalie. Paul III applaudit la rsignation quavait faite Lippomani de
son prieur en faveur des Jsuites, mais le Snat de Venise y fit opposition. Layns rencontra tant d'obstacles
quil crivit Ignace qu'il fallait dsesprer de la fondation, s'il n'avait recours aux moyens surnaturels qui
taient sa disposition. Si nous en croyons le Jsuite Ribadeneira, Ignace ayant dit la messe pour le succs de
l'oeuvre, toutes les difficults s'aplanirent d'elles-mmes, et la fondation fut adopte par le Snat, sans mme
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que les amis de la Compagnie aient eu sen occuper.


Le collge de Padoue tant ainsi fond et dot, Jean Polanque et Andr Frusis y furent envoys de Rome par
Ignace. Les cours s'ouvrirent avec fracas; on les annona au son de la cloche, comme ceux de l'Universit; on
les mit aux mmes heures.
Andr Lippomani donna encore aux Jsuites une maison et une glise Venise. D'antres bienfaiteurs les
tablirent en diverses villes d'Italie. Louis Mendoze leur donna Tivoli une maison magnifique, des jardins et
une chapelle. A Modne et Prouse, on leur btit des collges; Paul Doria, gagn la Compagnie par
Layns, en fonda une Gnes et le cardinal Carpi un autre Lorette Messine, Palerme, Naples, Turin,
Mantoue, Florence, Ferrare, Bologne, Parme, Sienne. Avignon qui alors dpendait des tats du pape, toutes
ces villes eurent en peu de temps des maisons de Jsuites.
Leur tablissement en Espagne doffrir pas plus de difficults. En 1543, Jean III ce roi de Portugal qui leur
tait si dvou, fit accompagner Marie de Portugal, sa fille, par les Pres Lefvre et Araoz, lorsqu'elle alla en
Espagne pouser Philippe d'Autriche, fils de Charles-Quint. Les deux Jsuites n'eurent pas de peine faire de
la jeune princesse une protectrice de la Compagnie. Le nom de Loyola n'tait point suspect aux Espagnols.
Araoz tait aussi trs connu d'eux et jouissait d'un certain crdit. Il tait en outre dou dun zle qui lui faisait
affronter sans crainte toutes les difficults. Alors Franois de Borgia, qui fut depuis Gnral des Jsuites, tait
vice-roi de Catalogne. Araoz le gagna l'Ordre, qu'il protgea depuis de tout son pouvoir. Avec de tels
protecteurs, les Jsuites eurent bientt couvert l'Espagne de leurs tablissements. Le premier fut un collge
Alcala pour faire concurrence la clbre Universit de cette ville. Gandie, dont Franois de Borgia tait duc,
Malaga, Placentia, Compostelle, Ovido, Lon, Grenade, Medina-del-Campo, Cordoue, Sville, Burgos,
Avla, Cuena, Simancas, Barcelone, Murcie, Monte-Regio, Origuelle, Monteil, Ognate, eurent, dans lespace
de quelques annes, des collges de Jsuites fort bien dots et jouissant de biens-fonds considrables.
Araoz fonda mme un collge magnifique Salamanque, comme pour porter un dfi lUniversit de cette
ville, qui passait pour la plus savante et la plus florissante l'Espagne. Le cardinal Francisque Mendoze fournit
largent pour btir le nouveau collge; un Jsuite architecte, Michel de Torrer, en fit le plan et fut envoy de
Rome pour en diriger la construction. Le collge bti, il en devint recteur. Fiers dun si beau succs, les
Jsuites se mirent prcher et confesser sans la permission des vques, particulirement Alcala, dans le
diocse de Tolde. Afin de s'attirer des pnitents, ils se montrrent dune douceur qui pouvait passer pour du
relchement. Le premier cri d'alarme contre les nouveaux directeurs partit de Salamanque. L'archevque de
Tolde fut averti en mme temps que les Jsuites confessaient et prchaient sans son autorisation. Il ne crut
pas devoir tenir compte des privilges que le pape leur avait accords; il lana contre eux une sentence
d'interdit, menaa d'excommunication ceux qui se confesseraient eux, et dfendit tous ecclsiastiques de
son diocse de leur laisser exercer le ministre ou dire la messe. Ignace, instruit de ces faits, s'en montra plutt
joyeux qu'mu, selon son historien Ribadeneira; il vit dans les contradictions un germe de succs, ce qui ne
l'empcha pas d'crire tous les protecteurs de la Compagnie qui pouvaient, par leur crdit, apaiser la
tempte. Il arriva son but. L'archevque de Tolde tant mort sur ces entrefaites, les protecteurs des Jsuites
leur firent obtenir Tolde mme une maison que ce prlat avait fait btir pour son clerg. vnement
digne d'admiration ! scrie le mme biographe jsuite; un primat des Espagnes fait tous ses efforts pour nous
bannir de sa juridiction et sans y penser, il nous btit un superbe palais dans la mtropole de son diocse !
A Saragosse, ils rencontrrent plus d'opposition que dans le diocse de Tolde, et ils en triomphrent d'une
manire plus clatante encore. Ils y avaient t appels par don Juan Gonzals, protecteur du royaume
d'Arragon et par l'vque dHuesca. Grce lintervention de si puissants personnages, et forts de leurs
privilges pontificaux, ils crurent pouvoir ne tenir compte ni de lautorit locale, ni des privilges les autres
religieux. Ils jetrent en consquence les fondements dune chapelle sans en donner avis qui que ce ft, et
dans un rayon qui tait sous la juridiction des Augustins. Ces religieux leur firent signifier l'ordre de cesser les
travaux; ce fut une raison pour les Jsuites de les activer. Bientt la chapelle fut termine et tout fut prpar
pour l'inauguration. Le jour de la crmonie arriv, le grand-vicaire de l'archevque dfendit de passer outre.
Ses ordres furent mconnus et la messe fut dite avec pompe dans le nouvel difice. Le grand-vicaire, irrit,
dfendit, sous peine d'excommunication, d'aller la messe chez les Jsuites; fit afficher son ordonnance leur
porte et l'envoya aux curs pour tre publie au trne dans toutes les glises. Cette mesure ne lui parut pas
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encore assez rigoureuse. Il excommunia les Jsuites, au son lugubre des cloches et avec les crmonies qui se
pratiquaient en de telles occasions.
Le peuple en fut profondment mu. Chacun fuyait les Jsuites comme des damns. On publia des gravures
dans lesquelles, eux et l'vque d'Huesca taient reprsents entre les griffes du diable, qui les jetait dans les
flammes de l'enfer. Ils ne pouvaient plus faire un pas sans tre chargs d'injures. On les tourmentait mme
dans leur maison; on frappait leurs portes et lon brisait leurs fentres coups de pierres. Le peuple les et
massacrs s'ils n'eussent pas pris la fuite. Ils se rfugirent dans la petite ville de Pdroles, voisine de
Saragosse, et donnrent avis leurs protecteurs de ce qui leur tait arriv. Ceux-ci menacrent l'archevque de
lindignation du Roi s'il ne cassait l'ordonnance de son grand-vicaire, et s'il ne levait l'excommunication quil
avait lance. L'archevque, effray, fit tout ce quon voulut, et mnagea aux Jsuites une entre triomphale
pour les ddommager des mauvais traitements qu'on leur avait fait prouver. Le grand-vicaire, les snateurs,
les magistrats, les officiers royaux, la noblesse, accompagns d'une grande foule de peuple, allrent leur
rencontre. On les fit monter sur des mules superbement harnaches. Chacun d'eux tait accompagn de deux
gentilshommes. On les conduisit ainsi jusqu' leur maison, o le vice-roi les attendait avec les Inquisiteurs.
L'vque d'Huesca y clbra pontificalement la messe en actions de grces de leur retour.
Les Jsuites s'tablissaient la mme poque dans les Pays-Bas espagnols. Ils obtinrent d'abord une maison
d'un riche habitant de Louvain; mais ils quittrent cette ville pour aller en Portugal seconder Rodriguez, et
Lefvre ne conserva en Belgique qu'un trs petit nombre d'affilis en attendant des circonstances plus
favorables.
Le roi Philippe II, les ducs d'Albe et de Parme, le marquis de Spinola, Gomez de Figueroa, confident du roi
Philippe, se dclarrent bientt aprs en leur faveur et leur procurrent des collges et des maisons Tournai,
Anvers, Bruges, Lige, Gand, Bruxelles, Mons, Lille, Douai, Maastricht et dans plusieurs autres
villes. Ces maisons ne prosprrent pas tout d'abord, parce qu'elles ne pouvaient, d'aprs les lois, possder de
biens-fonds. Nous verrons plus tard comment cette difficult fut leve.
On ne peut tre tonn de ces succs rapides des Jsuites en Europe, lorsqu'on rflchit sur la cause qui les a
produits.
Au moment o cet Ordre parut, on ne pouvait se faire illusion sur la ncessit de la rforme dans l'glise.
L'Allemagne, l'Angleterre. la France, la Hollande, la Suisse, tous les pays enfin qui n'taient les soumis aux
tribunaux d'inquisition, avaient applaudi avec plus ou moins d'enthousiasme aux hommes hardis qui avaient
lev le drapeau de l'opposition. Le pape, les souverains, taient aux abois devant ce mouvement qui prenait les
dimensions d'une rvolution radicale et universelle. Dans leurs conseils, ils cherchaient les moyens de
conjurer l'orage qui les menaait. Ils taient bien dcids avoir recours l'pe; mais ils semblaient
comprendre que la force seule ne peut rien contre l'ide, et que la perscution, en faisant des martyrs,
donnerait plus de force la doctrine quon voulait anantir.
De plus, le pape et les souverains catholiques ne savaient comment mettre la main l'oeuvre pour la rforme.
Eux-mmes et leurs amis, des agrgations monastiques puissantes, le clerg bnficier, la noblesse qui y tait
infode par les cadets, vivaient des abus. Cependant il fallait rformer, sous peine de s'exposer perdre tous
ses avantages. On le comprenait, maison aurait voulu rformer sans donner satisfaction aux rvolts. On
cherchait donc des moyens-termes et des demi-mesures.
Ce fut dans ces circonstances que parut Ignace avec son Ordre de chevalerie spirituelle, dont le but tait de
courir le monde pour dtruire l'ignorance dans le peuple, remplacer la doctrine des Universits par un
enseignement plus chrtien; attaquer les vices du clerg sculier et des Ordres religieux, donner partout
l'exemple d'une vie pauvre et vanglique. Paul III crut que c'tait la Providence qui lui envoyait cette arme
qui se mettait par un voeu sous ses ordres. Il communiqua sa pense aux princes qui, comme lui, voulaient et
craignaient la rforme. Il s'appliqua donner aux premiers Jsuites des emplois importants et qui les mettaient
en communication avec les rformateurs et les souverains. C'est ainsi que Salmeron et Pasquier-Brouet furent
envoys en Angleterre, avec le titre de lgats; que Le Hay, Lefvre et Bobadilla parcoururent l'Allemagne
avec des missions diplomatiques; que Layns et Salmeron assistrent au concile de Trente avec la qualit de
thologiens du pape.
Dans les pays o, grce l'inquisition, les rformateurs n'avaient que peu ou point d'adeptes, les princes
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accueillirent avec enthousiasme les Jsuites, comme une Compagnie providentielle, qui allait dtruire les abus
sans secousse, avec orthodoxie, et rendre ainsi la rvolution impossible. Voil pourquoi en Portugal, en Italie,
en Espagne, en Sicile et dans les Pays-Bas espagnols, les Jsuites eurent de si rapides succs. Ils n'avaient
pour ainsi dire qu' se prsenter; des princes, de grands personnages leur donnaient des maisons et les
dotaient. Comme ils attaquaient surtout les vices du clerg sculier et des autres Ordres religieux, ils
rpondaient une antipathie secrte de la noblesse, qui ne voyait qu'avec envie les privilges et les biens des
moines et qui couvrait ce sentiment, dont lgosme tait le principe, sous les apparences du zle pour la
religion.
Les Jsuites eux-mmes reconnaissent que ce fut par le moyen des princes et de la noblesse qu'ils obtinrent
leurs premiers succs. Dans le Tableau du premier sicle de leur Compagnie, ils s'crient avec enthousiasme :
Les Empereurs et les Rois, pousss d'une trs louable mulation de nous honorer, se disputent l'envi les uns
aux autres l'avantage de contribuer le plus notre gloire... En considrant les grands biens et faveurs que les
Rois et les Papes ont faits notre Compagnie, nous pouvons croire que cette prophtie d'lsae appartient en
quelque sorte la Compagnie de Jsus : Les Rois seront vos nourriciers et les Reines vos nourrices; vous
sucerez le lait des nations et vous serez allaits la mamelle des Rois.
12

Le Jsuite Orlandini loue Ignace d'avoir procur le bien de sa compagnie, au moyen du pape, des cardinaux
et des princes, dont il savait gagner les faveurs.
C'est dans cette protection sans doute que consiste le miracle tant exalt par les Jsuites de la propagation de
leur Ordre. Cette protection seule leur fit surmonter les nombreux obstacles qu'ils eurent surmonter, mme
dans les centres d'inquisition, pour s'tablir. Ils conviennent eux-mmes, dans leurs ouvrages, qu'ils
rencontrrent partout de l'opposition de la part des Universits, du clerg sculier et des Ordres religieux.
Mais ils prtendent en mme temps que les Universits ne s'opposaient leur tablissement que pour couvrir
leur ignorance, le clerg sculier, pour justifier ses dsordres et les Ordres religieux pour perptuer leur
relchement. Ils le disent sans dguisement dans leur Tableau du premier sicle de la Compagnie. Les
Universits taient-elles assez dchues pour craindre la science de quelques nouveaux venus qui y avaient
puis ce qu'ils savaient, et qui n'y avaient jamais brill. Le clerg et les Ordres religieux devaient-ils attacher
une grande importance des prtres qui ne se distinguaient pas plus que bien d'autres par leurs vertus ? Les
assertions des Jsuites pourraient donc tre trop absolues. Elles ne peuvent surtout atteindre quelques-uns de
leurs adversaires qui, plus qu'eux, se faisaient remarquer par leur science et leurs vertus. Ils en rencontrrent
de cette sorte, ds leur dbut, et mme dans les pays o ils obtinrent le plus de succs. Ainsi, en Espagne, le
vertueux et savant dominicain Melchior Cano sleva contre eux avec une nergie que personne depuis na
surpasse.
Melchior Cane est surtout connu par des ouvrages qui lui ont donn une des premires places parmi les
thologiens catholiques. Il professait la thologie l'Universit de Salamanque, et avait principalement
contribu confier cette cole la rputation dont elle jouissait. Lorsqu'il vit paratre les Jsuites, il dit
hautement que la fin du monde devait approcher, puisque les missaires et les prcurseurs de lAntichrist
paraissaient au sein de l'glise. Non seulement dans ses conversations, mais dans ses sermons et ses leons
publiques, il signalait les Jsuites comme les ennemis hypocrites de la religion, et il leur appliquait cette
prophtie de l'aptre saint Paul : Sachez que dans les derniers jours, il y aura des circonstances pleines de
pril. Il y aura des hommes s'aimant eux-mmes, avares, glorieux, superbes, blasphmateurs, dsobissants
leurs parents, ingrats, impies sans affection, toujours inquiets, accusateurs, incontinents, cruels, sans
bienveillance, tratres, insolents, gonfls d'orgueil, plus amis des volupts que de Dieu; ayant l'apparence de la
pit, mais qui en ruineront l'esprit. Fuis-les. Il en est parmi eux qui s'introduisent dans les maisons, et qui
trament aprs eux des femmelettes charges de pchs, domines par diverses passions qui apprennent
toujours et ne parviennent jamais la science de la vrit. De mme que Janns et Mambrs rsistrent
Moise, de mme ces hommes d'intelligence corrompue, et pervertis dans la foi, rsistent la vrit. Mais leurs
progrs auront leurs bornes. Leur folie sera connue de tout le monde, comme le fut celle des magiciens de
Pharaon... Ces hommes, mauvais et sducteurs, iront cependant jusqu' ce qu'il y a de pis, suivant l'erreur et y
jetant les autres.

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Les interprtations de Melchior Cane nuisaient d'autant


plus aux Jsuites, que les vertus du savant dominicain taient fort connues. Non seulement le peuple, mais des
hommes distingus en furent impressionns. On redoutait les Jsuites Salamanque; on les montrait au doigt,
et l'on commenait se demander si l'on ne devait pas chasser de la ville des hommes aussi dangereux.
Ignace fut averti de ce qui se passait. Il chargea Turrien, qui avait t ami de Cano et qui s'tait fait Jsuite, de
montrer au clbre professeur les bulles qui dposaient en faveur de la Compagnie. Le Gnral des
Dominicains accorda mme Ignace et au Pape une lettre de recommandation pour les Jsuites. Turrien
s'acquitta de la mission qui lui avait t confie mais ses dmarches n'eurent aucun succs. Cano lui rpondit
qu'il se croyait oblig, en conscience, d'avertir les peuples que l'glise cachait dans son sein ses plus cruels
ennemis.
Melchior Cano fut nomm vque des les Canaries. On prtend que ce fut la sollicitation des Jsuites qu'on
lui assigna cet honorable exil. On voulait l'loigner de Salamanque o, comme docteur, il tait plus redoutable
qu'aux Canaries, avec son caractre piscopal. En changeant de position, Cano ne fit pas comme tant d'autres,
il conserva ses opinions touchant les Jsuites, et il crivait au pre Regla, confesseur de Charles-Quint :
Plaise Dieu qu'il ne m'arrive pas ce que la fable dit tre arriv Cassandre, aux prdictions de laquelle on
n'ajouta foi qu'aprs la prise et l'incendie de Troyes. Si les religieux de la Compagnie de Jsus continuent
comme ils ont commenc, Dieu veuille qu'il ne vienne pas un temps o les rois voudront leur rsister et ne
trouveront aucun moyen de le faire.
Melchior Cano ne fut pas le seul qui et, touchant les Jsuites, ces tristes prvisions. Ils excitrent partout une
rpulsion tonnante, et s'ils n'avaient pas t soutenus par les princes et les papes, pour les raisons que nous
avons indiques, jamais ils n'auraient pu s'tablir dans l'glise.
En Irlande, en cosse et en Angleterre, Salmeron et Brout n'eurent aucun succs, malgr le titre de lgats que
le pape leur avait donn. Sous le rgne de Marie, la Compagnie fit de nouveaux efforts qui furent aussi
inutiles. Lefvre, Le Hay et Bobadilla, qui parcoururent l'Allemagne avec l'appui de Charles-Quint, des lgats
du pape et de plusieurs vques, ne furent pas plus heureux que leurs confrres, envoys en Angleterre. Ils
prchrent contre les vices du clerg, et argumentrent contre les protestants mais le clerg n'en fut pas moins
drgl; le protestantisme continua ses progrs, et la Compagnie de Jsus ne put fonder d'abord qu'un seul
tablissement Cologne, o se distingua Canisius, un des membres les plus savants de la Compagnie.
Ignace dsirait cependant, avec beaucoup d'ardeur, de voir sa Compagnie tablie en Allemagne. Il parvint,
enfin, dcider Ferdinand, successeur de Charles-Quint, la protger. Ce prince leur accorda un collge
Vienne, puis deux autres Innsbruck et Prague. Albert de Bavire leur en fit btir deux Munich et
Ingolstadt. Ignace envoya dans cette dernire ville Salmeron, Le Hay et Canisins pour y professer l'criture
Sainte et la thologie. Les leons des nouveaux docteurs ne purent contrebalancer celles des rformateurs dans
l'esprit du peuple.
Une fois tablis en Allemagne, les Jsuites s'y rpandirent et fondrent successivement des collges dans les
principales villes, comme Mayence, Trves, Gratz, Halle, Delinghen; et dans les provinces du nord de
lAllemagne, en Pologne, en Hongrie. Ce fut pour soutenir ces tablissements que Ignace conut la pense de
fonder, Rome, un collge germanique. Les papes applaudirent ce projet. Le collge fut fond mais les
rsultats nen furent pas aussi grands quon l'esprait.
Les Jsuites essayrent de sintroduire en Hollande, sous lhabit de marchands. On les dcouvrit, et ils furent
obligs de disparatre devant les ordonnances rigoureuses qui furent faites contre eux et leurs lauteurs.
Ils ne furent gure plus heureux en France. Ignace, aussitt aprs avoir obtenu la bulle l'approbation de sa
Compagnie avait envoy quelques-uns de ses disciples Paris, sous prtexte dy faire leurs tudes dans
luniversit. Ils taient Espagnols. Les principaux taient Ovido, Eguia et Domenech. Franois I er ayant
alors ordonn tous les sujets de Charles-Quint de quitter la France. La plupart des Jsuites se retirrent en
Flandre, et contribueront au progrs de leur Compagnie dans les Pays-Bas espagnols. La guerre apaise entre
Franois I et Charles-Quint, ils reparurent en France. Paul-Achille tait leur tte. Pasquier Broet fut envoy
Paris pour les affermir. Ils furent congdis de nouveau en 1544, comme Espagnols. On affilia alors la
Compagnie deux Franais, Viole et Pelletier, qui s'tablirent avec onze confrres au collge des Lombards.
Sur ces entrefaites eurent lieu les premires sances du Concile de Trente, dont nous parlerons bientt. Layns
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et Salmeron y assistrent comme thologiens du Saint-Sige. Ils s'insinurent dans lesprit de Guillaume
Duprat, vque de Clermont, fils naturel du fameux Duprat qui, aprs avoir t chancelier de France, cardinal
et lgat, voulut acheter la papaut. Lvque Duprat se dclara protecteur de la Compagnie et lui fonda deux
collges dans son diocse, Billom et Mauriac. Ces premiers tablissements noffraient pas d'avenir aux
Jsuites. Aussi parvinrent-ils obtenir de leur protecteur une maison situe Paris, rue Saint-Jacques. Ils sy
installrent petit bruit. Ils obtinrent depuis de leur protecteur un legs considrable par testament et achetrent
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des maisons pour agrandir leur tablissement. Ignace, heureux de ces commencements, se hta dcrire
Viole de faire ses voeux entre les mains de Guillaume Duprat. Celui-ci commit sa place labb de SainteGenevive. On lit dans lhistoire manuscrite de cette abbaye que Viole reut cet ordre dIgnace parce que,
tant seul Franais parmi les Jsuites de Paris, il n'y avait que lui qui put accepter lgalement la donation faite
la Compagnie par lvque de Clermont. Viole pronona publiquement les voeux dans l'glise abbatiale de
Sainte-Genevive, entre les mains de labb, qui officia pontificalement la messe.
Duprat tait riche. A ce titre, il tait un excellent protecteur de la Compagnie mais son influence n'tait pas
assez grande la cour de France pour obtenir ses protgs lexistence politique qu'ils avaient en Portugal, en
Espagne et en Italie. Ignace jeta les yeux sur la famille de Lorraine pour arriver ce but, et il parvint tablir
entre cette famille puissante et la Compagnie cette alliance dont nous verrons les fruits. La famille de Lorraine
jouait alors en France le rle le plus brillant. Le duc de Guise tait un guerrier hardi et habile; le cardinal
Charles de Lorraine un diplomate rus. Tous deux taient remplis d'ambition. Ils se regardaient comme les
lgitimes hritiers du trne de Charlemagne dont Hugues Capet aurait injustement frustr leur famille, quils
faisaient remonter jusqu la branche austrasienne des princes de la seconde race. En attendant des
circonstances favorables pour faire valoir leurs prtentions avec succs, les princes de la maison de Lorraine
taient rapprochs du trne. Ils exeraient la cour une influence et y nourent des intrigues dont les rois
captiens eussent t victimes si ces Lorrains n'avaient pas t arrts dans leurs complots par le gnie
astucieux des Mdicis.
Ignace vit Rome le cardinal Charles de Lorraine et gagna sa protection pour la Compagnie. De retour en
France, le cardinal obtint de Henri II en janvier 1550, des lettres patentes dates de Blois, dans lesquelles il
agrait et approuvait les bulles que les Jsuites avaient obtenues, et permettait auxdits frres qu'ils pussent
construire, difier et faire btir, des biens qui leur seraient aumnes, maison et collges en la ville de Paris
seulement et non s autres villes, pour y vivre selon leur rgle et statuts. Henri II mandait en outre ses cours
de parlement de vrifier ses lettres patentes et de faire et souffrir jouir lesdits frres de leurs dits privilges.
Les Jsuites s'empressrent de porter ces lettres patentes au Parlement. Le procureur et les avocats gnraux
prsentrent des conclusions contraires; le procureur
gnral tait Bruslart, que le savant Duboulay appelle le Caton de son sicle; les avocats gnraux taient
Marillac et Sguier, connus dans la magistrature par leurs lumires. Ils donnrent par crit leurs conclusions
raisonnes pour empcher l'entrinement et vrification au moins, en tout vnement supplier la cour faire
remontrance au roi ce que l'autorisation desdites lettres ne passt.
Dans ces conclusions, ils trouvaient l'rection de cette congrgation non seulement non ncessaire, mais
superflue. Ils remarquaient que dans les bulles il leur tait permis aux Jsuites de tenir toutes les possessions
sans aucun impt. Puis ils ajoutaient . Ils dise t par leurs lettres quils veulent aller prcher la foi le Jsus
Christ en More. Cela est trs bon mais s'ils avaient la dvotion de ce faire, ils ne devaient demander
l'autorisation de ce qu'ils faisaient.
Avant que le Parlement et statu sur ces conclusions, les Jsuites, par l'entremise sans doute du cardinal de
Lorraine, s'en taient procur une copie, et ils obtinrent, par le mme moyen, des lettres de jussion pour faire
enregistrer les lettres-patentes. Cet enregistrement pouvait seul donnera ces lettres force de loi. Le Parlement,
gardien des lois et charg de les appliquer, ne reconnaissait dans ses jugements que celles qui taient inscrites
sur ses registres avec les formalits lgales. Bruslart, Marillac et Sguier prsentrent au Parlement de
nouvelles conclusions le 26 janvier 1552. Avant de les dposer par crit, Sguier fit un discours qui
impressionna vivement les magistrats. Les secondes conclusions rappellent d'abord les premires; puis on s'y
plaint que, contre tout droit, on ait communiqu aux parties un acte qui n'tait destin qu'au Parlement et sur
lequel il avait seul dlibrer. Seguier persistait en outre dans son avis que des remontrances devaient tre
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faites au roi. Le Parlement ne prit aucune rsolution ce jour-l. Le 8 fvrier suivant, il rendit un arrt en vertu
duquel les lettres-patentes du Roi et les bulles du pape seraient communiques l'vque de Paris et la
Facult de thologie de la mme ville, pour, parties oues, tre ordonn ce que de raison.
Les intrigues des Jsuites et le crdit dont ils jouissaient la cour par l'entremise du cardinal de Lorraine,
avaient tellement alarm l'Universit de Paris que, le 25 fvrier, elle prsenta requte au Roi pour que les
bulles de Paul III ne fussent pas insres dans les registres du Parlement et ne devinssent pas loi de l'tat. Ces
bulles attaquaient toutes les Universits, en accordant aux Jsuites le droit de donner aussi bien quelles des
grades dans leurs collges. Les grades universitaires avaient alors une trs haute importance. Ceux qui les
avaient obtenus pouvaient seuls concourir pour certains bnfices avec les nobles, que leurs quartiers de
noblesse dispensaient de la science et de la vertu. Tous ceux qui ne jouissaient pas dun titre nobiliaire
suffisant taient obligs de subir toutes les preuves scientifiques ou littraires institues dans les Universits,
pour tre reconnus aptes occuper dans l'glise les charges de quelque importance. Les Jsuites pouvant
confrer les grades dans leurs collges, la porte de tous les bnfices tait ouverte leurs cratures et comme
leur enseignement ni leurs diplmes ne devaient tre contrls, rien ne les et empch dtendre la facilit
jusqu'aux dernires limites, et de considrer le dvouement leur Compagnie plutt que la science comme
une raison dterminante de confrer les grades leurs lves.
Telle est la vraie raison qui porta toutes les Universits, et en particulier celle de Paris, s'opposer la
rception des bulles accordes aux Jsuites. Si nous en croyons les crivains de la Compagnie, leurs Pres
taient tellement minents en science, qu' leur approche toutes les socits savantes se prenaient trembler,
et la jalousie seule les aurait guides dans leur opposition. Mais si nous examinons les oeuvres de ces premiers
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Jsuites si emphatiquement lous, nous ny voyons rien qui ait pu vraiment faire ombrage aux savants. Des
crivains, qui ont examin les registres de lancienne Universit, affirment que plusieurs des premiers
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compagnons d'Ignace navaient pu subir leurs examens avec succs, ni obtenir leurs grades. Ce n'tait donc
point leur science qui pouvait faire craindre leur concurrence aux corps savants, mais leurs privilges dont ils
pouvaient si facilement abuser.
L'vque de Paris et la Facult de thologie ne se pressrent pas denvoyer leur avis au Parlement. Lvque
de Paris tait messire Eustache Du Bellay. Il avait succd son oncle Jean, qui stait retir Rome pour fuir
les percutions des princes de la maison de Lorraine, et qui y mourut cardinal-vque dOstie. Les Du Bellay
taient, au XVI e sicle, une des familles les plus distingues dans la diplomatie et dans les lettres. On a d'eux
des mmoires, des histoires, des posies. Eustache n'tait point infrieur ses oncles; le concile de Trente
admira son loquence. Le cardinal de Lorraine n'avait pas dinfluence sur ce prlat, et les Jsuites furent
obligs dattendre respectueusement sa dcision. Ils attendaient depuis bientt deux ans lorsque le Parlement,
pour obir de nouveaux ordres de la cour, s'occupa deux pour la troisime fois. Le 3 aot 1554, il rendit un
nouvel arrt portant que les lettres-patentes et les bulles des Jsuites seraient communiques l'vque de
Paris et aux doyen et Facult de thologie de cette ville et Universit de Paris, pour sur icelles, tre ous et dire
ce qu'il appartiendra.
Eustache Du Bellay songea alors donner lavis qui lui tait demand. Nous devons en donner les principaux
motifs :
L'vque de Paris, auquel par ordonnance de la cour, ont t communiques quelques bulles des papes
ensemble les lettres-patentes du roi Henri prsent rgnant.
Aprs les protestations en cet endroit pertinentes, de l'obissance et rvrence qu'il doit et veut porter tant au
Saint-Sige qu'au Roi :
Dit que lesdites bulles contiennent plusieurs choses qui semblent, sous correction, tranges et alines de
raison, et qui ne doivent tre tolres ni reues en la religion chrtienne.
1 En ce que lesdits imptrants veulent tre appels la Compagnie sous le nom de Jsus, qui est, sous
correction, nom arrogant pour eux, voulant attribuer eux seuls quod ecclesiae catholicae et oecumenicae
competit (ce qui convient l'glise catholique et universelle) et qui est proprement dite la congrgation ou
socit des fidles, desquels Jsus Christ est le chef, et consquemment sous Jsus Christ; et semble qu'ils se
veulent dire seuls faire et constituer l'glise.

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Le second motif de l'vque de Paris est qu'il y a contradiction entre les lettres-patentes, qui n'accordent aux
Jsuites qu'une maison Paris, et les bulles, qui leur donnent le droit d'tablir partout o bon leur semblera
des maisons ou collges. Les lettres-patentes ne dterminent point si la maison de Paris sera collge ou autre.
Si cet tablissement n'est pas un collge, les Jsuites, d'aprs leurs Constitutions et les bulles, ne peuvent rien
possder; si c'est un collge qu'ils veulent fonder, leurs coliers, n'appartenant pas la Compagnie, puisqu'ils
n'ont pas fait de voeux, ils ne peuvent s'appuyer sur les lettres patentes, qui ne leur donnent que le droit de
possder une maison pour eux.
S'ils prtendent que leur maison de Paris ne sera pas un collge, c'est qu'ils veulent y vivre d'aumnes, ce qui
parat l'vque de Paris un motif pour les exclure : Considr, dit-il, la malice du temps, auquel la charit
est bien fort refroidie d'autant qu'il y a beaucoup de monastres et maisons dj reues et approuves, qui
vivent et s'entretiennent desdites aumnes, auxquels cette Compagnie ferait grand tort, car ce serait autant
distraire de leurs aumnes; partant, les faudrait our avant ladite publication, comme y ayant intrt, c'est
savoir les Quatre-Mendiants, les Quinze-Vingts et les Repenties.
Mmement ferait tort aux hpitaux et Maisons-Dieu, et aux pauvres qui sont en iceux nourris d'aumnes.
Par le quatrime motif de l'vque de Paris, on voit que les Jsuites prtendaient, dans leur requte, pouvoir
tre levs aux dignits de l'glise, mme aux archevchs, avec le consentement de leur Gnral. En cela ils
ne s'taient pas conforms la rgle, dj tablie dans leur Compagnie, de n'accepter aucune dignit
ecclsiastique.
L'vque de Paris voit, dans les privilges obtenus par la nouvelle Compagnie, une atteinte aux droits des
vques et des curs, en ce qu'on accorde ses membres le privilge de n'tre repris et corrigs que par la
Compagnie elle-mme, et celui de confesser en tout temps, mme aux ftes de Pques, sans la permission du
cur, ce qui tait contraire aux canons du concile de Latran religieusement observs en France. Les Jsuites
prtendaient mme avoir le droit de lancer des excommunications, de donner des dispenses et mme de
consacrer des glises; ils entreprenaient ainsi, comme le remarque Eustache Du Bellay, non seulement sur la
juridiction, mais sur l'Ordre mme des vques, et mme sur les droits du souverain Pontife, en prtendant
pouvoir dispenser de l'irrgularit, surtout en ce qui touche au mpris du pouvoir ecclsiastique, ce qui
n'appartenait qu'au pape.
Combien que leur Ordre, continue Du Bellay, soit par
le pape accord, spcialement pour tre envoys aux Turcs, infidles, hrtiques et schismatiques toutefois, ils
veulent qu'il soit permis leur suprieur pouvoir rvoquer ceux ainsi envoys par le pape qui est directement
contre leur voeu...
Et parce que le fait que l'on prtend dudit Ordre ou Compagnie est qu'ils iront prcher les Turcs et infidles, et
les amener la connaissance de Dieu; faudrait, sous correction, tablir lesdites maisons et Socits s lieux
prochains desdits infidles, ainsi qu'anciennement a t fait des chevaliers de Rhodes, qui ont t mis sur les
frontires de la chrtient, non au milieu d'icelle. Aussi y aurait-il beaucoup de temps perdu et consomm
d'aller de Paris jusqu Constantinople et autres lieux de Turquie.
Le malin et spirituel vque termine sa consultation par ce trait lanc aux chevaliers errants spirituels qui
devaient, selon leur rgle, guerroyer de par le monde pour l'glise et vivre d'aumnes, et qui ne cherchaient
qu' tablir de toutes parts des maisons riches et bien dotes.
La Facult de thologie s'assembla le 1e septembre pour donner son avis sur le mme objet que l'vque de
Paris. Elle ne dcida rien dans cette premire sance. Seulement tous les membres furent avertis de rflchir
srieusement, afin de pouvoir, en temps opportun, donner un avis sage et exact. Elle se runit deux autres fois
sans rien conclure, et sa dcision ne fut fondue que dans la sance du 1 er dcembre (1554). Voici les
passages les plus remarquables de cette Conclusion :
Comme tous les fidles, et principalement les thologiens, doivent tre prts rendre raison tous ceux qui
la leur demandent, sur ce qui concerne la foi, les moeurs et l'dification de l'glise, la Facult a cru qu'elle
devait satisfaire au dsir, la demande et l'intention de la cour. C'est pourquoi, ayant lu et plusieurs fois relu
et bien compris tous les articles des deux bulles (de Paul III et de Jules III), et aprs les avoir discuts et
examins pendant plusieurs mois, en diffrents temps et heures, selon la coutume, eu gard l'importance du
sujet, la Facult a d'un consentement unanime, port ce jugement qu'elle a soumis avec toute sorte de respect
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au Saint-Sige :
Cette nouvelle Compagnie, qui s'attribue particulirement le titre inusit de nom de Jsus, qui reoit avec
tant de libert, et sans aucun choix, toutes sortes de personnes, quelque Criminelles, illgitimes et infmes
qu'elles soient semble blesser l'honneur de l'tat monastique; elle affaiblit entirement l'exercice pnible,
pieux et trs ncessaire des vertus des abstinences, des crmonies et de l'austrit; elle donne mme occasion
d'abandonner trop librement les Ordres religieux; elle soustrait de l'obissance et de la soumission due aux
Ordinaires; elle prive injustement les seigneurs, tant temporels qu'ecclsiastiques, de leurs droits; apporte du
trouble dans l'une et l'autre police; cause des plaintes dans le peuple, des procs, des dbats, des contentions,
des jalousies et diffrentes divisions. C'est pourquoi, aprs avoir examin toutes ces choses et plusieurs autres
avec beaucoup de soin et d'attention, cette Compagnie nous parat dangereuse pour ce qui touche la foi,
capable de troubler la paix de l'glise, de renverser lOrdre monastique, et plus propre dtruire qu' difier.
On ne peut rapprocher les faits de l'histoire des Jsuites de cette Conclusion remarquable, sans tre frapp de
la justesse des aperus de la Facult. La Compagnie des Jsuites ne faisait que de natre;les docteurs n'avaient
sous les yeux que des hommes inconnus, peu remarquables, qui n'avaient russi la cour que par
l'intermdiaire d'un personnage qui dominait le roi; et dj ils entrevoient l'avenir de cette Compagnie, et ils
en parlent avec une nettet qui fait de leur Conclusion presque une prophtie. Ce qu'ils disent de la manire
dont les Jsuites se recrutaient ne doit pas passer inaperu. Il fallait que des hommes aussi graves que les
docteurs de Sorbonne eussent sous la main des faits bien authentiques, pour affirmer d'une manire aussi
explicite, dans une pice qui devait avoir tant de retentissement et qui s'adressait la premire magistrature du
monde, que les Jsuites, pour accrotre leur nombre, enrgimentaient des hommes criminels, illgitimes et
infmes. On ne doit plus s'tonner aprs cela des abus qui dfigurrent si promptement cette Compagnie, et
qui excitrent, mme dans son sein, de si nergiques rclamations.
Le Jsuite Orlandini rapporte qu'Ignace, aprs avoir reu Rome copie de la Conclusion de la Facult,
assembla ses disciples qui taient auprs de lui pour en dlibrer. Tous furent d'avis qu'il fallait dfendre la
Compagnie, et la justifier des attaques dont elle tait l'objet. Ignace seul fut d'avis de garder le silence. Il avait
pris tous les moyens pour arriver un bon rsultat. Pasquier-Brout s'tait rendu Paris, afin de conduire les
choses avec sa dextrit habituelle. Ignace ne pouvait, aprs ces prcautions prises, et le mauvais succs
obtenu, esprer quelque rsultat d'une lutte contre la Facult de thologie. Le silence le plus profond tait
conseill par la politique et l'intrt de la Compagnie. Cependant l'an 1555, le cardinal de Lorraine tant all
Rome avec quatre docteurs de la Facult Claude Despence, Jrme de Sauchire, Crespin de Brichanteau et
Ren Benot. Ignace leur proposa une confrence avec les Pres Olave, Layns, Polanque et Frusis. Orlandini
prtend que les quatre docteurs furent obligs de convenir que la Conclusion de la Facult avait t rendue
sans connaissance de cause.
Pour admettre ce fait comme certain, il faudrait un tmoignage plus dsintress que celui d'un Jsuite.
Quoi qu'il en soit de son rcit, la Conclusion de la Facult fit grand bruit Paris. Les prdicateurs attaqurent
les Jsuites du haut de la chaire; les curs firent de mme; les professeurs les imitrent dans leurs cours. Leur
doctrine et leur conduite furent galement incrimines. Eustache Du Bellay et d'autres vques qui se
trouvaient Paris lancrent contre eux des sentences dinterdit. En revanche, l'Inquisition d'Espagne censura
la Conclusion de la Facult, qui tait signe cependant du docteur Ory, Grand-Inquisiteur de la foi en France.
Les Jsuites comprirent qu'ils devaient cder devant la rpulsion qu'ils provoquaient, et se dissimuler en
attendant des circonstances plus favorables. Pendant six ans, ils se contentrent d'pier le moment o ils
pourraient renouveler leurs instances avec plus de succs, et, pendant ce temps, ils exercrent leurs fonctions
sur le territoire de l'abbaye de Sainte-Genevive, exempt de la juridiction de l'vque de Paris.
Pendant la vie d'Ignace, la Compagnie des Jsuites ne fit pas seulement des progrs en Europe elle pntra
aussi en Asie, en Afrique et en Amrique. Nous devons prsenter le tableau de ses entreprises dans ces
17

contres.
Au XVI e sicle, le nom des Portugais tait un des plus clatants du monde. Depuis que Vasco de Gama avait
doubl le cap de Bonne-Esprance, ils avaient fond des tablissements sur les ctes de lInde et de l'thiopie,
jusquaux frontires de la Chine. Leurs conqutes furent souilles par des cruauts inoues et le pillage. Ils
usrent du droit du plus fort contre des populations sans dfense. Des richesses immenses arrivrent des Indes
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en Portugal, et l'avidit prcipita dans ces contres lointaines une foule d'ambitieux et d'aventuriers. Des
prtres les y suivirent, sous le prtexte apparent dy planter la croit, mais en ralit pour s'enrichir comme les
autres.
Le roi Jean III, ayant entendu parler des Jsuites par Mascaregnas, son ambassadeur Rome, crut que ces
nouveaux religieux, qui faisaient profession de pauvret absolue, seraient de vritables aptres, guids
uniquement par l'esprit de Dieu et le dsir de gagner des mes Jsus Christ. Nous avons dit qu'Ignace lui
avait envoy Xavier et Simon Rodriguez. Ce dernier resta en Portugal, comme nous l'avons rapport.
Franois Xavier partit pour les Indes en 1541 avec Alphonse de Souza, qui y allait, en qualit de vice-roi, pour
gouverner toutes les possessions portugaises de ces contres. Xavier fut muni du titre de lgat du Saint-Sige
et de pouvoirs spirituels fort tendus. Il passa le premier hiver Mozambique, l'une des premires conqutes
des Portugais. L't suivant, il arriva Goa. Celte ville tait le plus riche tablissement des Portugais et on
lavait choisie pour en faire le centre du gouvernement civil et religieux. De l il parcourut toutes les ctes
soumises l'autorit du vice-roi et quelques autres contres, surtout les ctes de la Pcherie, le cap Comurin,
le royaume de Travancar, les les du More, de Manar, de Ceylan, les Moluques. Lorsqu'il arrivait en quelque
ville, il en parcourait les rues une clochette la main. Les enfants accouraient autour de lui; il leur enseignait
faire le signe de la croix et leur apprenait de mmoire le Pater et l'Ave Maria, le Credo, le Confiteor et le
Salve regina. Il avait traduit lui-mme tant bien que mal ces prires dans la langue des Paravas, qu'il entendait
un peu. Lorsque les enfants savaient ces prires, il les engageait les apprendre leurs parents et leurs
voisins. Les idoltres n'y montraient pas de rpugnance. Lorsqu'ils savaient ces prires, on les baptisait. De
telles conversions taient fort peu solides. On peut croire mme que la crainte des Portugais tait, plus que la
foi, le motif qui guidait les nouveaux chrtiens, car Xavier tait souvent accompagn dans ses missions par
des soldats qui dtruisaient les temples et les autels des idoles. Il construisait ensuite des chapelles, et passait
dans un autre pays quil vanglisait de la mme manire, le plus souvent laide d'interprtes. Lorsqu'il
visitait les contres o il avait laiss des chrtiens et des chapelles, il n'y retrouvait plus gure que des temples
et des idoltres.
Un jour, dans un accs de zle, il engagea des enfants mettre le feu la demeure dun converti qui tait
retourn ses idoles. Celui-ci, pour viter ce dsastre, ne trouva pas de meilleur moyen que de livrer ses
dieux, qui furent rduits en cendre. Mais Xavier comprenait quil lui serait impossible d'ordonner souvent de
pareilles excutions, et il songea faire tablir Goa le tribunal de l'Inquisition, afin dinspirer aux convertis
une crainte assez grande pour les empcher de retourner leur culte idoltrique.
Nous devons reconnatre que, dans toutes ses missions, Xavier montra un zle et un dsintressement
vraiment dignes dloges. Ses vertus taient apostoliques. Il tait rempli de foi, et il ne fut rellement guid,
dans ses travaux, que par le dsir d'arracher l'erreur et la barbarie les peuplades des Indes. Mais tait-il
aussi facile qu'il le pensait d'amener l'vangile de pauvres sauvages qui avaient reu de leurs pres tous
leurs prjugs, qui regardaient leur culte comme un hritage sacr de leurs anctres, et qui ne voyaient dans le
christianisme que la religion de ceux qui les dpouillaient de leurs richesses et de leur libert ? Xavier ne
pouvait mme pas se mettre en communication directe avec eux; il ne savait que quelques mots de leur
langue, et il ne faisait dans chaque peuplade que de courtes apparitions. Cependant ces nophytes ne
pouvaient qu'avec le temps devenir des chrtiens; la vrit ne s'tait pas encore fait jour dans ces pauvres
intelligences, et le baptme n'avait t souvent, de leur part, qu'une complaisance pour les vainqueurs. On est
donc pniblement affect lorsqu'on voit Xavier crire au roi de Portugal pour le prier de soutenir ses
prdications par la violence, et lui demander des ordres pour qu'il lui ft permis d'ter les biens et la vie ceux
qui montreraient quelque vellit de retourner leurs idoles aprs avoir reu le baptme. Il provoquait ces
mesures sanguinaires en exerant des actes de charit et de douceur. Ce n'tait donc en lui qu'excs de zle et
non cruaut; on regrette cependant d'tre oblig de le regarder comme le premier promoteur de l'Inquisition de
Goa, quoique ce tribunal n'ait t rellement tabli qu'en 1560. Xavier trouva que le vice-roi, Alphonse de
Souza, ne lui prtait pas assez d'appui; il crivit au roi de Portugal : Je supplie Votre Majest par le zle
qu'elle a pour la gloire de Dieu et par le soin qu'elle a toujours eu de son salut ternel, d'envoyer ici un
ministre vigilant et courageux qui n'ait rien plus cour que la conversion des mes. Jean de Castro remplaa
Souza; il reut ordre de ne plus tolrer aucune superstition, de briser toutes les pagodes, d'exiler les
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brahmanes, de protger les missionnaires et leurs nophytes.


Dans une mission qu'il donnait Malaca en 1545, Xavier apprit l'arrive de trois Jsuites qui lui taient
envoys par Ignace. Il choisit Lancilotti pour enseigner la langue latine au collge de Sainte-Foy Goa, et
envoya Criminal et Beira sur les ctes de la Pcherie. Bientt d'autres Jsuites arrivrent : Paul de Camerino,
Henriquez, Alphonse Cyprien, Come de Torrez et plusieurs autres. Il fixa chacun sa destination. Pour lui, il
continua ses courses travers les les Moluques. Les historiens jsuites racontent que partout il faisait des
miracles clatants, qu'il convertissait une foule d'idoltres, ou ramenait la pratique de la vertu des chrtiens
dgnrs qui avaient oubli les obligations du baptme qu'ils avaient dj reu.
Depuis des sicles, les Indes taient visites par des missionnaires europens, surtout par des Franciscains et
des Dominicains, qui y avaient construit et l des glises et tabli de petites chrtients. Xavier les visitait
et en quelques jours rtablissait la ferveur partout o il passait, si nous en croyons ses historiens. Un fait qui
peut faire douter de l'exactitude de leurs rcits, reste qu'aprs la mort de Xavier, les Indes n'taient gure plus
chrtiennes qu'auparavant.
Quoi qu'il en soit, aprs avoir parcouru pendant sept ans un nombre immense de ctes et d'les, Xavier
s'embarqua pour le Japon en 1549.
Nous n'avons pour guides, dans les dtails des missions de Xavier, que les crivains jsuites. Leurs rcits sont
loin d'tre satisfaisants. Ils conduisent leur hros travers mille aventures romanesques, disent parfois que ni
lui ni ses compagnons ne savaient le japonais, et leur font ensuite soutenir de vritables thses scolastiques
contre les Bonzes. Ils donnent Xavier un meurtrier pour introducteur dans un pays o il allait prcher une
religion nouvelle, et attaquer un culte profondment enracin dans les moeurs, les usages et les lois du Japon.
Ils lui accordent tour tour des succs tellement prodigieux que jouir et nuit, il ne cessait de baptiser et
succombait la fatigue; et en mme temps ils le reprsentent expos aux injures et au mpris du peuple.
En 1552, Xavier partit pour la Chine. Il mourut la fin de cette mme anne, en vue de ce vaste Empire qu'il
ambitionnait dvangliser. Ses vertus sont incontestables, Un grand nombre de ses miracles le sont moins.
Nous n'avons aucune raison de croire que Dieu ne lui ait pas accord le don d'en faire, pour clairer des
peuples sur lesquels le raisonnement avait peu d'accs; mais, tels qu'ils sont rapports par les Jsuites, ils
offrent, pour un grand nombre du moins, des circonstances qui leur donnent un caractre peu vridique, et
nous serions port croire que ces historiens ont cru utile d'embellir de faits romanesques une vie qui tait
assez belle par elle-mme, pour tre crite avec plus de simplicit. Xavier aurait parcouru, d'aprs eux, en dix
ans, cinquante-deux royaumes formant trois mille lieues; il aurait baptis de sa main prs d'un million de
Sarrasins ou d'idoltres.
Une chose qui frappe dans la vie de Xavier telle qu'elle a t crite par ses confrres, c'est l'instabilit, on
pourrait dire la lgret du hros, qu'ils font tout propos changer de projets. A peine est-il arriv dans une
contre, qu'il songe aller ailleurs sans prendre le temps d'instruire suffisamment les peuples qu'il
vanglisait. Aprs quelques prdications qu'ils comprenaient peine, les nophytes taient-ils prpars
recevoir le baptme ? Xavier ne pouvait vouloir seulement tracer le chemin d'autres missionnaires chrtiens,
puisque les Franciscains et les Dominicains avaient dj visit avant lui ces mmes contres. Les chrtiens
quil y trouvait avaient oubli leurs obligations et les principes de la foi, disent les mmes auteurs; mais
Xavier pouvait-il esprer faire en quelques jours des chrtiens plus solides ? S'il en tait flatt, les rsultats
prouvrent qu'il tait tomb dans l'illusion.
On se tromperait sur nos intentions si l'on pensait que nous voulons contester le zle et les vertus de Franois
Xavier. Nous voulons dire seulement que de nombreux dtails raconts par les crivains jsuites et leurs
copistes ne nous paraissent pas jouir de toutes les garanties d'authenticit qu'un vritable historien doit dsirer.
Si, comme nous le prouverons, les Jsuites ont pu attribuer Ignace des miracles, aprs avoir ni qu'il en ait
fait, et cela en Europe et pour ainsi dire sous les yeux des tmoins, combien plus forte raison ont-ils pu
dnaturer les actes d'un missionnaire qui vanglisa des plages lointaines et dont les tmoins peu nombreux ne
pouvaient tre interrogs ?
A la mort de Xavier, un grand nombre de Jsuites taient dissmins dans les les et sur les ctes des Indes. Ils
firent, si nous en croyons leurs confrres, de prodigieuses conversions Cependant, cette poque les Indes
restrent idoltres et elles le sont encore en grande partie, malgr les courses et les prdications des nombreux
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missionnaires qui les ont encore visites depuis. Ce fait incontestable ne peut s'accorder avec d'aussi tonnants
succs. En outre, les conversions qui eurent lieu, et que les Jsuites s'attribuent exclusivement, leur furent
disputes par les missionnaires des autres Ordres religieux, et en particulier par les Capucins, qui ont dnonc
comme autant de mensonges romanesques les rcits contenus dans les Lettres difiantes et curieuses publies
par les Jsuites. D'aprs les Capucins, les Jsuites seraient venus jeter le dsordre dans leurs missions, dtruire
le bien qu'ils y faisaient et faire une guerre incessante, non seulement aux simples missionnaires, mais aux
vques qui ne voulaient pas subir leur joug.
Nous aurons occasion plus tard d'exposer les accusations portes au Saint-Sige contre les Jsuites par les
vques et les missionnaires des autres congrgations ecclsiastiques ou religieuses. Il suffira pour le moment
de les avoir mentionnes.
Xavier n'avait pas eu de grands succs au Japon; mais aprs sa mort, la Compagnie des Jsuites y prit des
accroissements, grce aux relations commerciales qui s'tablirent entre ce pays et les Portugais. Les rois
japonais, cherchant l'envi attirer les Europens dans leurs tats, leur accordaient de trs grands privilges
pour leur commerce, leurs personnes et l'exercice de leur religion. Les Jsuites et d'autres congrgations
religieuses profitrent de ces bonnes dispositions. Un grand nombre d'indignes embrassrent le christianisme,
surtout dans les royaumes de Bungo, dArima et dOmura, dont les rois mmes se firent baptiser. Ces princes
envoyrent, en 1585, une ambassade au pape. Lanne suivante, on comptait au Japon deux cent mille
catholiques, ce qui dtermina lEmpereur, chef suprme de toute la contre, dfendre sous peine de mort,
tous ses sujets, dembrasser la religion de lEurope.
Nous verrons plus tard les suites de cet dit.
Ds 1349, les Jsuites suivirent les Portugais et les Espagnols dans leur conqute d'Amrique. On les
rencontre prchant et btissant des glises, au milieu des horreurs de cette guerre injuste o les Europens se
montrrent puis cruels que les sauvages. Il tait bien de porter les lumires de lvangile et de la civilisation
aux peuplades de lAmrique, mais les Jsuites nauraient-ils pas d dabord inspirer des sentiments chrtiens
ceux qui portaient le caractre du Christ par le baptme ? En 1553, ils taient si nombreux au Brsil,
quIgnace en avait fait une province de sa Compagnie. Un grand nombre de peuplades, plutt par crainte de
leurs vainqueurs que par conviction, se firent baptiser et dominer compltement par les Jsuites, qui
profitrent de cette disposition pour fonder de petits tats auxquels ils donnrent des lois.
Nous en raconterons l'histoire.
Vers le mme temps, ces religieux pntraient en thiopie. Le roi de l'Abyssine avait li des relations avec
Jean III, de Portugal. Voulant attirer les Europens dans son royaume, il refusa de recevoir les vques qui lui
avaient t envoys par le patriarche d'Alexandrie, et il demanda des prtres catholiques au roi de Portugal. Ce
puissant protecteur des Jsuites pria le pape de lui envoyer des membres de la Compagnie. Ignace choisit
Baretto, qui fut revtu du titre de patriarche d'thiopie; Andr Ovido et Cornero lui furent donns pour
coadjuteurs avec les titres dvques d'Hirapolis et de Nissa. Ils partirent de Rome en 1555 avec dix autres
Jsuites. Ils jugrent prudent de sjourner Goa et denvoyer seulement Gonzals Rodriguez pour tudier le
pays et apprendre la langue. Celui-ci se rendit la cour du roi dAbyssine, dont les dispositions taient
changes. Le bruit des conqutes et des cruauts des Europens dans les Indes tait venu jusqu' lui. On lui
avait fait craindre que les prtres qu'il avait demands ne fussent les avant-coureurs de conqurants qui
s'empareraient de son royaume, et qui se feraient confirmer par le pape dans leur usurpation. Aprs avoir
cout Gonzals Rodriguez dans son conseil, il le congdia par une lettre adresse au roi de Portugal. Le
jsuite revint Goa. En 1557, Ovido rsolut de tenter de nouveau la fortune. Il obtint du roi la permission de
discuter avec les chrtiens schismatiques, les juifs et les musulmans qui formaient la population du pays.
Pendant deux ans, il prcha en libert et fit quelques chrtiens. Mais alors un nouveau roi monta sur le trne.
Ovido fut jete dans un dsert avec ses proslytes. Le pape lui crivit et lui donna le titre de patriarche
dEthiopie aprs la mort de Baretto, en 1561 Il continua vangliser quelques ngres qui habitaient le dsert
o il tait relgu.
En 1547, les Jsuites allrent au Congo, o les Dominicains avaient prch la foi ds 1485. A peine arrivs, la
division se mit entre eux. Diaz et Ribera s'adonnrent au commerce; Soveral les dnona Ignace, et le roi de
Congo les chassa tous aussi bien que les Portugais en 1555. Plusieurs Jsuites firent des courses, avec des
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succs varis, chez plusieurs peuplades de l'Afrique et en gypte.


En 1556, Melchior Nunez pntra en Chine. C'tait le
premier Jsuite qui mettait le pied sur ce territoire que Xavier dsirait ardemment vangliser. Sept ans plus
tard, trois Jsuites accompagnrent une ambassade envoye par le roi de Portugal au chef de cet empire, o ils
parvinrent s'tablir assez solidement, comme nous le verrons dans la suite de cette histoire.
Ainsi, partout o les Portugais et les Espagnols s'avanaient pour agrandir leur commerce et leurs conqutes,
les Jsuites les suivaient. D'autres Ordres religieux envoyaient aussi leurs missionnaires. Un grand nombre
dglises furent organises et pourvues dvques.
Nous raconterons ailleurs les faits les plus importants de leur histoire o les Jsuites se trouvrent mls.
Ignace mourut, le 31 juillet 1556, l'ge de soixante-cinq ans. Il ne quitta gure la ville de Rome, depuis
l'approbation de sa Compagnie par Paul III. Il obtint de Jules III une bulle qui confirmait celles de Paul III et
qui tendait les privilges de la Compagnie. Aprs le court pontificat de Marcel II, Pierre Caraffa, instituteur
des Thatins, monta sur le Saint-Sige sous le nom de Paul IV. Les Jsuites craignirent d'abord que ce pape ne
leur ft hostile. Ignace s'empressa de se rendre sa premire audience. Paul IV se montra pour lui plutt
bienveillant qu'hostile, quoiqu'il n'aimt pas les Jsuites.
Ribadeneira, aprs avoir racont les actions du premier Gnral de sa Compagnie, avait affirm qu'il n'avait
pas eu le don des miracles, mais qu'il n'en tait pas moins un grand saint. Le dernier chapitre de sa Vie
d'Ignace tait consacr tablir que les hommes les plus saints n'avaient pas fait de miracles; il le terminait en
disant, ceux qui dsiraient tre persuads que Dieu tait intervenu dans l'tablissement des Jsuites, que le
rapide accroissement de la Compagnie tait le plus clatant miracle que l'on pt voir. Ce miracle tait d'autant
plus contestable, que les Jsuites eux-mmes s'enorgueillissaient de ce que les princes et les grands du monde
avaient t les soutiens et les nourriciers de leur Ordre, ce qui rendait un peu moins miraculeux son
tablissement et ses progrs. Quoi qu'il en soit, Ribadeneira raisonnait ainsi dans la Vie dIgnace, dite eu
1572 par ordre de Franois de Borgia, troisime Gnral de la Compagnie, et en 1587 par ordre du Gnral
Aquaviva. Son tmoignage avait d'autant plus de poids qu'il tait entr dans la Compagnie ds l'an 1540, avant
la bulle d'approbation; qu'il avait t un des confidents les plus intimes d'Ignace, le tmoin oculaire de presque
toutes ses actions, et qu'il avait recherch avec un soin minutieux tout ce qui le concernait. Lorsque les
Jsuites entreprirent de faire canoniser leur fondateur, le tmoignage de Ribadeneira tait un obstacle, car on
sait qu'il faut des miracles de premier ordre pour que la canonisation soit obtenue. Ils ne trouvrent rien de
mieux que d'imposer Ribadeneira, qui tait alors trs vieux, un tmoignage contraire celui qu'il avait donn
prcdemment. En consquence, le biographe d'Ignace publia, en 1612, un abrg de son premier ouvrage et
l'enrichit des faits les plus miraculeux. Il s'excusa de n'en avoir point parl antrieurement, parce quils ne lui
paraissaient ni assez certains ni assez authentiquement attests. Il nest pas inutile de faire observer qu'il ne
s'tait pas content de les passer sous silence, et quil avait affirm au contraire qu'ils n'existaient pas; mais il
espra que ses pieux lecteurs auraient assez de bont d'me pour ne pas approfondir la chose. Les miracles
furent donc produits en grand nombre, et Ignace se trouva tout coup, plus de cinquante ans aprs sa mort,
avoir t un thaumaturge si tonnant qu'il n'avait besoin que de prononcer un vers de Virgile pour oprer un
prodige. Nous n'avons nullement lintention de contester Ignace l'aurole qui lui a t dcerne
officiellement mais nous n'eussions pas t historien impartial, si nous eussions dissimul, touchant ses
miracles, un pisode qui a bien son intrt. Depuis sa conversion, Ignace fut un homme vertueux, nous
croyons qu'il n'eut que de bonnes intentions en fondant sa Compagnie; certains faits ridicules de son histoire
peuvent tre mme imputs ses historiens, trop dsireux de faire du fondateur de leur Compagnie un homme
extraordinaire. Toutefois, il nous parat qu'Ignace conserva toujours, mme aprs sa conversion, quelque
chose d'exagr, d'excentrique, qui tenait une imagination ardente et nourrie des romans ridicules de la
chevalerie errante. La vertu perfectionne la nature, mais ne la dtruit pas.

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Preuves de ce chapitre: outre les pices authentiques insres dans le rcit : Les Vies de saint Ignace, crites
par les Jsuites Ribadeneira, Maffi et Bouhours. Le rcit de Ribadeneira a surtout contribu rendre saint
Ignace ridicule au rnoment de sa conversion. Cet historien a vcu dans l'intimit de son hros et les Jsuites
l'estiment.
V. aussi l'Histoire de la Compagnie de Jsus, par le jsuite Orlandini, livre 1, 2 et 3.
Imago primi soeculi, etc., ou tableau de la Compagnie de Jsus pendant son premier sicle; publi, par les
jsuites belges.
2

Vie du P. Balthazar Alvarez, par le P. L. du Pont, ch. 43; V. It., Alegambe, Bibliothque des crivains de la
Compagnie de Jsus, p. 1.
3

Quando el Patre Eterno me pusocon su Higo.

Ignace met souvent Jsus Christ sur le mme rang que la Vierge, et fait de son humanit une vritable
personne qui intercde pour les pcheurs. Le Directoire pour les Exercices a soin de faire remarquer que
lorsque Ignace parle de Jsus Christ, ce n'est pas en tant que Dieu, mais en tant qu'homme avocat et
mdiateur. (Direct. in Exercit., cap. 15)
En prenant ces mots la rigueur, et en interprtant le livre d'Ignace comme le veut le Directoire, il faudrait lui
attribuer une erreur grave sur l'Incarnation.
5

Tous les Jsuites affirment que ce nom a t rvl.

Le 4 e concile de Latran eut lieu en 1215, sous Innocent III, et le deuxime de Lyon en 1274, sous Grgoire
X. Ils dfendirent l'un et l'autre d'approuver de nouveaux ordres religieux : ce qui n'a pas empch ces ordres
de se multiplier, du consentement des papes.
7

Duboulay, Histoire de l'Universit de Paris, tome 4.


Baptiste Le Grain, Dcade de Henri le Grand.
8

Orlandini, Hist. Societ. Jesu, lib. 3.

Preuves de ce chapitre :
Vie de saint Ignace, par le Jsuite Ribadeneira;
Imago primi saeculi, etc. par les Jsuites belges;
Constitutions de la Compagnie de Jsus, dition de Prague, faite par les Jsuites;
Secreta monita, ou Avis secrets de la Compagnie de Jsus.
10

Les Jsuites belges ont reprenset ainsi lobissance des Jsuites dans les gravures de lImago primi saeculi.

11

Preuves de ce chapitre, outre les pices authentiques insres dans ce rcit :


Histoire de lUniversit de Paris, par Duboulai;
DArgentr, Recueil de jugements sur les nouvelles erreurs : Registres du Parlement de Paris;
Histoire universelle, par A. de Thou;
Recueil chronologique et analytique sur les Jsuites de Portugal, par da Sylva;
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01-1

Histoire manuscrite de labbaye de Sainte-Genevive;


Chronique de la Compagnie de Jsus, par le Jsuite Telles;
Histoire de la Compagnie de Jsus, par le Jsuite Orlandini; liv. 2 et suiv.;
Vie de saint Ignace et de Layns, par le Jsuite Ribadeneira;
Imago primo saeculi, etc., ouvrage publi par les Jsuites belges.
12

Orlandini, Hist. Societ., lib. 7

13

II ad Thimoth., c. III

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Cest aujourdhui le lyce Louis-le-Grand

15

On peut lire ces louanges exagres dans la plupart des crits des Jsuites, mais surtout dans lImago
saeculi, dont nous donnerons plus tard lanalyse.

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Les Jsuites ont prtendu tort que leurs premiers Pres taient tous gradus dans l'Universit de Paris.
Trois au moins ne l'taient pas, comme on le leur a prouv d'aprs les registres de cette corporation. Aussi
Duboulav se contente-t-il de dire, dans son Histoire de l'Universit, que les premiers Jsuites prtendaient
tre gradus. Ce savant tait trop consciencieux pour parler de cette manire si rellement ils l'eussent t.

17

Histoire de la Compagnie de Jsus, par Orlandini, liv. 4 et s.;


Histoire de la Compagnie de Jsus, par Bartoli;
Vies de saint Franois-Xavier, par les Jsuites Turcelin et Bouhours;
Tableau du premier sicle de la Compagnie de Jsus, publi par les Jsuites belges.

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