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LIVRE DEUXIME

(1556-1572)

Cassien
Braun

Signature numrique de Cassien


Braun
DN : cn=Cassien Braun, c=FR,
o=VCO, ou=Multimedia,
email=orthodoxie@club.fr
Date : 2007.03.05 13:56:40 +01'00'

Layns vicaire-gnral. Interrgne de deux ans. Querelles intestines. Bobadilla oppos Layns. Le
cardinal Capri, arbitre. Paul IV dfend aux Jsuites dlire leur Gnral ailleurs qu Rome. lection de
Layns. Il modifie les Constitutions pour lenseignement thologique. Saint Thomas dAquin reconnu
par lui insuffisant et imparfait. Paul IV veut obliger les Jsuites llire leur Gnral que pour trois ans et
rciter loffice en commun. Rsistance des Jsuites. Paroles solennelles de Paul IV. Motifs des
Jsuites pour lui obir provisoirement. Moyens quemploie Layns pour gouverner despotiquement.
Layns au Concile de trente lpoque de la premire runion de cette assemble. Prtentions des Jsuites
touchant limportance du rle quont jou leurs confrres au Concile. Tentatives des Jsuites pour tre
admis en France, sous les rgnes de Franois II et de Charles IX. Colloque de Poissy. Layns y assiste.
Son discours contre les protestants. Les Jsuites admis par le Colloque de Poissy. Comment et quelles
conditions. Layns aux dernires sessions du Concile de Trente. Son discours sur labsolutisme papal.
Jugement dEustache du Bellay sur ce discours. Lassemble se prononce contre les opinions de Layns.
Ce Jsuite exclus ou nie les abus de la cour de Rome. Il soutient que les annates et les dmes sont de droit
divin. Il prtend que ne sont plus obligs, de droit divin, la rsidence. Il se prononce pour les mariages
clandestins. Lettre de Hervet, docteur de Sorbonne, contre Layns. Approbation indirecte de la
Compagnie par le Concile de Trente. Elle est due la recommandation de saint Charles Borrome. Ce
cardinal mal rcompens par les Jsuites. Luttes entre eux et saint Charles Borrome. Les Jsuites
chasss des sminaires et des collges de larchevque de Milan par saint Charles Borrome et par son
neveu Frdric Borrome.
1556 - 1564.
A la mort dIgnace,1 la Compagnie possdait cent maisons ou collges. Plus de mille Jsuites taient
rpandus sur la surface du globe. Dans ce nombre, il y avait seulement trente-cinq profs, ou membres
appartenant rellement et irrvocablement la Compagnie. Cinq des premiers compagnons d'Ignace lui
survcurent. Parmi eux, Layns avait le plus d'importance. C'tait lui qui avait principalement second le
fondateur de la Compagnie; il tait son conseil, son confident intime. Cependant il n'avait pas t dsign
par lui pour gouverner sa place. Les Pres Polanque, Madride et Nadal avaient t nomms, avec son
approbation, pour le suppler. On pouvait croire qu'ils auraient continu, aprs sa mort, diriger les affaires
de la Compagnie jusqu' l'lection dun nouveau Gnral; mais Layns parvint les supplanter et se faire
lire Vicaire. En cette qualit, il indiqua une congrgation pour l'lection dun Gnral. La guerre qui clata
alors entre Paul IV et Philippe II, roi d'Espagne, empcha les profs de cette contre de se rendre Rome, et
la congrgation n'eut lieu que deux ans aprs. Layns tenait beaucoup ce que les Espagnols fussent
prsents. Il comptait parmi eux ses partisans les plus solides.
Les deux ans d'interrgne furent remplis de troubles. Bobadilla surtout fit de l'opposition Layns ; il eut
d'assez nombreux adhrents. Il prtendait que la Compagnie devait tre gouverne par les cinq anciens
profs dsigns dans les bulles des papes, et que Layns ne pouvait s'attribuer l'autorit dont il usait d'une
manire despotique. Les contestations, devenues trs vives, furent portes devant le cardinal Carpi, qui
donna raison Bobadilla.
En consquence, Layns ne put gouverner qu'avec le concours des anciens compagnons d'Ignace et des
profs qui taient Rome. Ces luttes intestines faisaient dsirer l'lection d'un Gnral, Les Espagnols ne
pouvant se rendre Rome, on pensait se runir en Espagne ou en Portugal; d'autres proposaient Lorette ou
Avignon. Paul IV, inform de ces projets, crut que les Jsuites ne voulaient s'loigner de Rome que pour se
soustraire son autorit et agir d'une manire tnbreuse. Il fit dresser la liste exacte de tous les membres de
la Compagnie qui taient Rome et leur dfendit d'en sortir sans sa permission expresse.
En 1537, la guerre entre Paul IV et Philippe II fut termine. Ce dernier laissa alors aux Jsuites d'Espagne la
libert de se rendre Rome pour la congrgation gnrale. Cette runion commena le 19 juin 1538. Le 2
juillet, jour de l'lection, le cardinal Pacheco la prsida au nom du pape. Sur vingt votants, Layns obtint
treize suffrages et fut proclam Gnral. Polanque fut choisi pour Admoniteur; les Assistants furent
Madride, pour l'Italie et la Sicile; Nadal, pour lAllemagne et la France; Gonzalve, pour le Portugal, le
Brsil, l'thiopie et les Indes; Polanque, pour l'Espagne. On lit ensuite plusieurs rglements, en particulier
touchant les tudes thologiques. Ignace avait prescrit de suivre pour la thologie la somme de saint
Thomas d'Aquin. Layns renouvela cette partie des rglements, mais il ajouta qu'on expliquerait aussi le
Matre des Sentences et que si, dans la suite des temps, on publiait un cours de thologie plus utile et plus
convenable, on l'adopterait, aprs y avoir mrement rflchi.
Paul IV n'avait montr aux Jsuites que de la bonne volont depuis le commencement de son pontificat, il
ne se dissimulait pas cependant les dfauts de leur Ordre qui tait frapp surtout des inconvnients que
pouvait avoir le gnralat vie et ne trouvait pas difiant que les Jsuites fussent dispenss de rciter
l'office en commun dans leurs maisons. Il en parla Layns dans la premire visite que ce nouveau Gnral
lui fit avec Salmeron. Paul IV et voulu que le gnralat fut triennal, comme dans plusieurs Ordres

religieux. La proposition du pape fut porte la congrgation gnrale par le cardinal Trani. Elle fut rejete
lunanimit. La congrgation dcrta que le Gnral serait lu vie, et, le 30 aot, elle adressa au pape
cette dcision dans un mmoire o elle cherchait dissimuler son insoumission sous des phrases
respectueuses, et mettre le pape en contradiction avec lui-mme. Tous, est-il dit dans ce mmoire, la
plus parfaite unanimit, sans exception aucune, nous avons jug qu'il tait beaucoup plus convenable pour
notre Compagnie, que notre Gnral ne ft pas chang sa vie durant.
Layns et Salineron portrent ce mmoire au pape, qui les reut froidement : Vous tes des insoumis, leur
dit-il gravement: vous tes des entts et des fauteurs dhrsie; je crains fort de voir sortir de votre
Compagnie quelque sectaire.2 Il persista dire qu'il voulait que le gnralat ne ft que triennal; il ajouta
que les Jsuites devaient faire attention la manire dont ils se conduiraient lavenir, et ne pas trop
compter sur des privilges qui pourraient leur tre ts par lui ou par ses successeurs. Ce discours, dit
l'historien jsuite fit apprhender quelque attentat contre la Compagnie ou ses Constitutions. Mais le pape
avait plus de quatre-vingts ans, ajoute-t-il, on crut qu'il fallait attendre sa mort patiemment et redoubler de
complaisance son gard. Ils n'attendirent pas longtemps. Paul IV mourut l'anne suivante et eut Pie IV
pour successeur.
Quant l'office en commun que Paul IV voulait imposer aux Jsuites, ceux-ci dcidrent qu'ils n'en feraient
rien, pour se conformer aux intentions de leur fondateur. Seulement, par suite du systme de complaisance
quils avaient adopt, ils commencrent, dit-on, les offices du coeur, qu'ils interrompirent aussitt que Paul
IV fut mort. Si nous en croyons les Jsuites, les cardinaux les plus doctes leur apprirent alors quil ne fallait
pas confondre un simple commandement du pape avec une dcision du Saint-Sige. La distinction est fort
juste; ce qui nempche pas de remarquer que, ds leur dbut, les Jsuites, qui se prtendent si dvous au
pape, surent bien rsister aux volonts de Paul IV.
Layns apporta, ds la premire congrgation gnrale, de graves modifications aux Constitutions de
l'Ordre. Il fit accorder au Gnral le pouvoir : 1 de passer toutes sortes de contrats, sans dlibration
commune; 2 de faire, touchant les Constitutions, des commentaires et dclarations qui auraient la mme
valeur que la rgle elle-mme; 3 de faire de nouvelles rgles et d'abolir les anciennes; 4 avoir des prisons
pour y enfermer ceux qu'il jugerait coupables.
Ces modifications sont la base du pouvoir despotique qu'exera depuis le Gnral des Jsuites. Elles
portrent une atteinte fondamentale loeuvre d'Ignace, et donnrent naissance tous les abus qui ont
depuis dfigur sa Compagnie. Layns doit donc en porter la responsabilit plutt qu'Ignace. Ce dernier
semblait s'tre appliqu donner ses disciples de nombreuses garanties contre larbitraire. Layns les
dtruisit dun seul coup et se fit attribuer le pouvoir le plus absolu dont un homme ait jamais joui. Entre les
mains d'un politique habile, ce pouvoir devait ncessairement avoir un rsultat immense.
Layns ne comprenait pas le pouvoir sans absolutisme; il dveloppa cette thorie anti-chrtienne au
Concile de Trente o il assista en qualit de thologien du Saint-Sige.
Ce Concile avait t runi pour rpondre au besoin de rforme qui travaillait le monde. On y fit de bons
rglements, mais on n'y prit aucun moyen en rapport avec la gravit des circonstances. Les protestants
eussent voulu y tre reus comme parties et non comme coupables. Le pape et les vques ne crurent pas
devoir les accepter dans ces conditions; c'est pourquoi le parti protestant n'envoya l'assemble aucun de
ses chefs. La cour de Rome et les divers gouvernements exercrent sur le Concile une influence fcheuse
qui lempcha d'tre aussi utile qu'on l'esprait. On y consacra un temps considrable aux questions
dogmatiques et plusieurs des congrgations ou sances ressemblrent des joutes scolastiques o les
thologiens ne cherchrent qu' faire briller leur science. Layns s'y fit remarquer par l'tranget de
quelques-unes de ses opinions. Le Concile de Trente dura vingt et un ans. Convoqu en 1545 par Paul III, il
fut interrompu et repris plusieurs fois. Layns y assista ds 1545 avec Salmeron. Deux autres Jsuites, Le
Jay et Canisius, y furent envoys par l'vque d'Augsbourg.
Si nous en croyions les historiens de la Compagnie, on naurait rien fait Trente que d'aprs le conseil de
leurs confrres, qui, dans toutes les discussions dogmatiques et disciplinaires, auraient brill d'un si vif
clat, que tous les autres thologiens auraient t clipss par eux. Les crivains qui nont ni amour ni haine
pour les Jsuites ne leur ont pas fait la part si belle, et n'ont donn aux thologiens de la Compagnie qu'une
importance trs secondaire. C'est ce qui rsulte mme de lHistoire du Concile de Trente de Pallavicini.
Pendant les premires sessions du Concile. Layns se crut oblig de suivre assez fidlement le conseil que
lui avait donn Ignace de ne parler qu'avec modestie et de ne point s'attacher opinitrement des opinions
particulires. Il se crut libre de s'abandonner aux plus absurdes systmes lorsque, devenu Gnral de la
Compagnie, il assista aux dernires sessions du Concile. Avant de le suivre sur ce thtre, nous devons faire
connatre ses efforts pour tablir sa Compagnie en France.
Les Jsuites avaient sembl se tenir en repos depuis la vive opposition que leurs premires tentatives
avaient rencontre de la part du Parlement, de l'vque de Paris, de la Facult de thologie et de
l'Universit. Aprs la mort de Henri II, leur protecteur, le cardinal de Lorraine acquit la cour plus
d'influence encore qu'auparavant. Franois II, qui n'tait qu'un enfant, se laissa exclusivement gouverner par
lui. Les Jsuites, aprs six ans d'un prudent silence recommencrent leurs sollicitations auprs du cardinal
de Lorraine, qui leur fit expdier, le 12 fvrier 1550, de nouvelles lettres patentes, dates le Manchenoir,
dans le Blsois. Le Parlement n'y eut aucun gard. Le 10 juillet 1500, Franois II expdia de nouvelles
lettres dates d'Amboise. Il y mandait au Parlement de procder la vrification desdites lettres et bulles

sans modification ni difficult, et sans en attendre autres lettres de jussion de lui. Ces dernires lettres
fuient considres par le Parlement comme servant de quatrime et finale jussion. Il procda en
consquence leur vrification mais il ordonna pralablement que les lettres-patentes, les bulles et les
statuts des coliers et Socit de Jsus Christ seraient communiqus lvque de Paris pour, lui ou, tre
ordonn ce que de raison.
Cet vque de Paris tait encore Eustache du Bellay. Il crut devoir cesser en apparence son opposition aux
Jsuites et consentir la vrification des lettres-patentes, mais il y mit les conditions suivantes :
1 la charge que lesdits confrres seront tenus prendre autre, nom que de confrres de ladite Compagnie
de Jsus ou Jsuites.
2 Quils ne pourront faire aucunes Constitutions nouvelles, changer ni altrer celles qu'ils ont dj faites
et qui leur seront bailles soussignes des secrtaires de l'assemble, afin qu'elles ne soient varies;
3 Qu'ils seront visits et corrigs par leurs vques, sans pouvoir allguer aucune exemption;
4 Qu'ils ne pourront lire et interprter la sainte criture publiquement ni de priv, sinon et qu'ils soient
reus et approuvs par les Facults de thologie des lUniversits fameuses, et par le cong de l'vque;
5 Qu'ils seront tenus par exprs renoncer tous privilges obtenus ou obtenir, nommment ceux qu'ils
prtendent leur avoir t concds par la bulle du pape Paul III, date de Rome 16 octobre 1549, en ce qu'ils
seraient contraires aux limitations susdites;
6 Et eux conformer ores et pour l'avenir la disposition du droit commun, sans prjudice des droits des
rentes, censives, prestations annuelles, et de tous autres droits des seigneurs temporels.
Ces conditions faisaient perdre aux Jsuites leur vrai caractre et mme leur nom. L'vque de Paris les
rejetait donc vritablement sous prtexte de mettre des conditions leur admission.
L'Universit, appele dlibrer en corps sur cette question : s'il fallait admettre ou rejeter la nouvelle
Compagnie, conclut au rejet pur et simple, en sappuyant sur les privilges qui faisaient aux Jsuites une
existence exceptionnelle et dangereuse. Cette dlibration fut signe au mois d'aot 1560. Le 31 octobre, le
roi envoya des lettres de jussion qui furent suivies d'une lettre particulire de la rgente Catherine de
Mdicis, date du 8 novembre; on y lisait : Ce que notre ami et fal l'vque de Paris et les docteurs de la
Sorbonne allguent pour empcher la publication des bulles de l'Ordre et Religion de la Compagnie de
Jsus, que nous avons fait voir en notre conseil priv, et s quelles ne s'est trouv aucune chose contraire ni
prjudiciable aux saints dcrets et concordats faits entre le Saint-Sige apostolique et nous et aprs que les
religieux, prtres et coliers de ladite Compagnie ont dclar qu'en la rception de leur Ordre et Religion3
quils poursuivent, ils consentent que ce soit la charge que leurs privilges ne soient aucunement contre
les lois de notre royaume, ni contre l'glise gallicane : nous vous mandons que, sans plus user de longueur,
vous ayez procder l'homologation desdites bulles, la charge de la restriction et limitation.
Du Mesnil et Boucherat, avocats du roi, prsentrent ces lettres au Parlement le 18 novembre et
consentirent l'enregistrement des bulles et privilges :Sauf o en aprs ils se trouveraient dommageables
et prjudiciables aux droits et privilges ecclsiastiques, de requrir y tre pourvu. Et attendu la dclaration
faite par les religieux, prtres et coliers dudit Ordre, qu'ils n'entendent, par leurs privilges, prjudicier aux
lois royales, libert de lglise, concordats faits entre notre saint Pre le pape le Saint-Sige et ledit seigneur
roi, ne contre tous droits piscopaux et parochiaux, ne semblablement contre les chapitres, ne autres
dignits. Ces conditions taient extraites de la lettre royale du 31 octobre.
Le Parlement n'obit point aux ordres de la cour et se contenta le faire copier sur ses registres les lettres qui
len avait reues.
Franois II, tant mort le 5 dcembre de la mme anne, eut pour successeur Charles I, sous lequel
linfluence du cardinal de Lorraine grandit encore. Catherine de Mdicis lui laissait en quelque sorte la
tutelle de son fils, se contentant de nouer secrtement les fils dune vaste intrigue qui devait anantir les
maisons rivales de Lorraine et de Montmorency, et affermir le pouvoir dans ses mains.
Le 22 fvrier 1561, le sieur de Saint-Jean se prsenta au Parlement avec des lettres o l'on faisait dclarer au
jeune roi qu'il a ait dput exprs ce gentilhomme pour dire trs expressment aux magistrats que Sa
Majest voulait et entendait qu'ils eussent incontinent et sans dlai, faire droit sur les lettres-patentes
contenant la rception de la Compagnie de Jsus. Ayant Sa Majest connu la grande fcherie desdits
religieux, et trouv que ladite Socit ne peut que porter un grand profit la religion, et utilit la
chrtient, et au grand bien de son royaume; sur quoi la reine, sa mre, par lavis de son conseil, mandait
trs expressment le sieur de Saint-Jean signifier aux magistrats sa dernire et totale volont, qui est que
ladite Compagnie soit reue Paris et par tout le royaume.
On voit que les Jsuites ne perdaient pas courage. Ils ne demandaient plus seulement l'autorisation de
s'tablir Paris dans leur htel de Clermont, mais dans tout le royaume; c'est qu'ils avaient fait la conqute
dun nouveau protecteur, le cardinal de Tournon, qui venait de leur accorder un tablissement dans la ville
dont il portait le nom. Layns avait de plus envoy Paris un Jsuite habile, et capable de tirer tout le parti
possible de la haute protection de Tournon et de Lorraine. Ce Jsuite s'appelait Cogordan. Les nombreuses
lettres de Franois II et de Charles IX prouvaient que Layns ne s'tait point tromp sur le mrite et la
capacit de son reprsentant. Cogordan commenait mme faire grand bruit de lopposition du Parlement,
et la cour tenait compte de sa grande fcherie.
Le Parlement n'tait pas aussi timide, et malgr les nouveaux ordres royaux, il dcida que, sans rien prjuger
sur les legs de lvque de Clermont qui taient disputs aux Jsuites, ces religieux pouvaient s'adresser,

pour faire approuver leur Compagnie, soit l'assemble de Poissy qui devait se tenir prochainement, soit au
Concile gnral que l'on voulait enfin terminer.
Le Colloque de Poissy avait t dcid sous l'influence du chancelier de LHospital. Ce grand homme tait
persuad que des rformes sages et vraies taient le meilleur moyen d'loigner de la France les guerres
sanglantes et es bouleversements qui dsolaient l'Allemagne. Voyant que la politique et la lutte de mille
intrts contradictions avaient interrompu le Concile de Trente et empchaient de compter sur cette
assemble, il conseilla au gouvernement de convoquer une assemble de catholiques et de protestants, o
ces derniers auraient la libert dexposer leurs vues, sans avoir redouter aucune violence. Cette assemble
ou Colloque, se runit Poissy, prs de Paris.
Le pape avait vu dun mauvais oeil le projet du Gouvernement franais, mais il crut devoir dissimuler et il
envoya au Colloque le cardinal de Ferrare avec la qualit de lgat. Les confrences taient commences
lorsque ce lgat arriva. Il avait envoy devant lui, en qualit de thologien, Layns qui, en venant en
France, avait moins l'intention de concourir aux confrences que de travailler la rception lgale de sa
Compagnie.
Le cardinal de Tournon prsidait l'assemble. Layns pouvait donc esprer d'y faire approuver son Ordre et
de vaincre par ce moyen l'opposition que faisait le Parlement sa rception lgale en France.
Il ne se distingua, dans les confrences de Poissy, que par un discours dans lequel il prtendit qu'il tait
dangereux de tenir des confrences publiques; il y caractrisa les protestants par ces quatre mots italiens :
Lupi, volpi, serpenti, assassini; loups, renards, serpents et assassins. Thodore de Bze rpondit ces
grossirets par des sarcasmes sanglants et la plus amre ironie. Layns fit d'inutiles efforts pour engager les
protestants s, rendre Trente pour la reprise du Concile.
Il fut plus heureux pour ce qui concernait sa Compagnie. La question d'approbation ne fut pas soumise aux
dlibrations du Colloque, et l'on ne trouve rien dans les procs-verbaux qui y ait rapport. Seulement, avant
que l'assemble ne ft dissoute, le cardinal de Tournon et lvque de Paris firent signer en leur nom , par
Nicolas Bretou et Guillaume Blanchy, greffier et secrtaire du Colloque, un avis, dat du 13 Septembre
1561, et dont voici le passage le plus important : Lassemble, suivant le renvoi de la cour de Parlement
de Palis, a reu, approuv et approuve ladite Socit, et collge et non de religion nouvellement institue,
la charge quils seront tenus prendre autre titre que de Compagnie de Jsus ou de Jsuites, et que sur icelle
dite Compagnie et collge, l'vque diocsain aura toute superintendance, juridiction et correction, de
chasser et ter de ladite Compagnie les forfaiteurs et malvivants; n'entreprendront les frres d'icelle
Compagnie, et ne feront en spirituel ni en temporel aucune chose au prjudice des vques, chapitres, curs,
paroisses, Universits, ni des autres religions; ainsi seront tenus de se conformer entirement ladite
disposition du droit commun, sans qu'ils aient droit ne juridiction aucune, et renonants au pralable et par
exprs tous privilges ports par leurs bulles aux choses susdites contraires. Autrement faute de ce faire,
ou que pour l'avenir ils en obtiendront d'autres, les prsentes demeureront nulles, et de nul effet et vertu.
Eustache du Bellay n'avait rien cd de ses conditions; les Jsuites ne furent ainsi admis en France
qu'autant qu'ils ne seraient pas Jsuites et quils nen porteraient pas mme le nom. Ils chourent
vritablement malgr leurs intrigues et leurs puissants protecteurs. Ils triomphrent cependant de lavis
donn au nom du Colloque de Poissy, et s'empressrent de le porter, ds le 14 janvier 1562, au Parlement
qui, le 13 fvrier suivant, les admit comme hritiers de Duprat, vque de Clermont. En mme temps, le
Parlement de Toulouse enregistra la donation qui leur avait t faite par le cardinal de Tournon, d'un
collge situ Tournon, en Vivarais. Mais ils ne furent reconnus par ces Parlements qu'aux conditions
dtailles dans lavis du Colloque de Poissy.
Les Jsuites furent obligs de s'y soumettre, du moins en apparence; ils ouvrirent leur collge de Paris au
frontispice duquel ils mirent cette inscription : Collge de la Socit du nom de Jsus, esprant par cette
subtilit obir la clause de leur admission qui leur dfendait de porter le nom de Socit de Jsus ou
Jsuites. Ils ouvrirent des cours gratuits, afin de faire concurrence l'Universit, et ils obtinrent des succs
qu'ils durent, soit leurs nouvelles mthodes enseignement, soit la nouveaut. Ils avaient choisi les
hommes les plus capables de leur Compagnie pour les divers cours. Maldonat, connu par ses commentaires
sur l'vangile, professait la philosophie, et Michel Vanegas les belles-lettres.
Les collges de Billom, de Mauriac et de Tournon devinrent aussi florissants en fort peu de temps.
En outre, plusieurs Jsuites parcouraient la France, la mme poque, comme missionnaires. Les plus
clbres taient Possevin et Emond Auger, qui publia, en 1562, un catchisme sur lequel il mit le titre de :
Frre de la Compagnie du nom de Jsus. Auger tait natif de la Brie. Il avait de l'esprit et du talent pour la
littrature, ce qui l'avait fait nommer par Ignace professeur de posie au Collge Romain. En 1559, il fut
renvoy en France avec les PP. Roger et Pelletier. Ils avaient mission de parcourir les provinces
mridionales, et de faire connatre la Compagnie en luttant contre les protestants. L'vque de Pamiers leur
confia l'enseignement dans le collge de sa ville piscopale. Ils faisaient des excursions dans les villes
voisines et donnaient des missions dans tout le Languedoc. Ce fut alors qu'ils gagnrent la protection du
cardinal de Tournon et d'autres partisans dans ces provinces o les luttes taient vives et passionnes entre
les catholiques et les protestants. Le zle fougueux des nouveaux prdicateurs convenait parfaitement au
fanatisme des populations mridionales, qui les regardrent comme les plus intrpides dfenseurs de la foi
catholique; aussi eurent-ils bientt les collges Toulouse, Rhodez, Pamiers et dans plusieurs autres
villes.

Layns avait quitt la France aussitt aprs le Colloque de Poissy. Il visita les maisons que possdait la
Compagnie en Belgique et en Allemagne. Au mois d'aot 1562, il tait Trente, o le Concile allait
continuer ses sessions. Les lgats qui prsidaient cette assemble avaient hte de la terminer avant l'arrive
des vques franais; ils ne voulaient pas de rformes, et le Colloque de Poissy avait prouv qu'en France
on les jugeait ncessaires. Les lgats avaient aussi l'intention d'entreprendre une campagne contre
l'piscopat et d'agrandir ses dpens l'autorit du pape. Ils pensaient bien que les vques et les docteurs
franais feraient leurs prtentions une vive opposition. Ils se htrent donc de dresser leurs batteries.
Layns fut choisi pour porter le coup dcisif. Cet honneur appartenait au gnral d'une Compagnie qui
ambitionnait la gloire d'tre regarde comme l'arme du pape. Dans la congrgation du 20 octobre, il parla
pendant plus de deux heures avec beaucoup d'animation, pour prouver que le pape tait tout dans l'glise :
Plusieurs, dit-il dans son exorde, ont cherch me dissuader de prendre la parole sur cc sujet, de peur
d'encourir le reproche d'adulateur de la cour de Rome; mais je ne me crois pas dispens de dfendre la
vrit. Dieu, juge des vivants et des morts, m'est tmoin que je parle selon ma conscience. Depuis le
commencement du Concile, je me suis toujours exprim selon mes convictions j'agirai de mme l'avenir.
Rien ne pourra men empcher, car je ne demande rien, je nespre rien, je ne crains rien.
Aprs ce dbut, qui aurait pu tre beaucoup plus vrai et plus modeste, Layns entra en matire. Voici son
argumentation. Tout ce qui vient de Dieu est de droit divin; or, Jsus Christ a donn Pierre et ses
successeurs l'autorit entire et absolue dans l'glise; donc le pape la possde de droit divin tout entire. En
consquence, la juridiction que possdent les vques ne leur vient de Dieu que mdiatement et par le
pape, qui en a reu la plnitude. Cette doctrine dtruit radicalement la constitution de lglise telle que
Jsus Christ la tablie, annule l'piscopat et lglise entire, fait du pape un despote qui n'a point se
proccuper des lois, dont la volont est l'unique rgle, qui a droit de dominer, par sa parole infaillible, les
intelligences, qui a le pouvoir d'obliger les nations reconnatre sa suprme puissance sur le monde.
Layns ne recula devant aucune des consquences de son systme et soutint que le pape jouissait dune
autorit gale celle que Jsus Christ lui-mme possdait lorsqu'il tait sur la terre. Il essaya d'appuyer
toutes les parties de son discours sur des textes de l'criture. Malgr le sens forc et inexact qu'il leur donna,
il ne put en tirer que des arguties pitoyables. Elles furent du got des flatteurs de la cour de Rome, qui
exaltrent le discours de Layns comme un chef-d'oeuvre de logique et de science. Les Jsuites ont puis
toutes les figures de rhtorique pour louer l'loquence de leur Gnral. Mais une foule d'vques et de
thologiens, qui n'avaient pas les mmes raisons de l'admirer, trouvrent que son chef-doeuvre tait
hrtique et rempli des plus basses flatteries. Eustache du Bellay avait devanc ses compatriotes au Concile
avec quelques docteurs de la Facult de Paris. Il n'avait point entendu Layns, parce qu'il avait t retenu
chez lui par une indisposition. Lorsqu'on lui eut fait connatre son discours, il s'cria : Je veux parler, dans
la prochaine congrgation, contre cette doctrine, inoue dans les sicles passs, invente depuis cinquante
ans par Cajetan pour gagner le chapeau de cardinal; cette doctrine a t ds lors censure par la Sorbonne.
Cette nouvelle thologie change le royaume cleste en une tyrannie temporelle; elle fait de l'glise, qui est
l'pouse de Jsus Christ, une servante prostitue aux volonts d'un homme. Dire qu'un seul vque est de
droit divin et qu'il distribue aux autres leur puissance, c'est dire qu'il n'y a qu'un seul vque et que les
autres sont ses vicaires, rvocables volont. Je veux exciter tons les Pres du Concile empcher que
l'autorit piscopale, dj si rabaisse, ne soit anantie. C'est l que tendent toutes ces associations de
moines qui pullulent de toutes parts et qui font prouver l'piscopat de si violentes secousses. Les
vques qui avaient conserv leur autorit intacte jusqu'en 1050, furent frapps dans leurs droits par les
Ordres de Cluni, de Citeaux et autres, qui furent tablis cette poque. Par le moyen de ces moines, Rome a
usurp une partie des fonctions essentielles des vques. Les Ordres Mendiants, qui sont venus ensuite, ont
accapar presque tout l'exercice de l'autorit piscopale, au moyen des privilges que les papes leur ont
accords. Voici maintenant une Compagnie, ne depuis deux jours, qui, au jugement de l'Universit de
Paris, est compose de gens qui ne sont ni sculiers ni moines, qui semble venue tout exprs pour introduire
des nouveauts dans la foi, troubler lEglise et renverser l'tat monastique, et qui essaie aujourd'hui de
dtruire entirement la juridiction piscopale en la faisant prcaire et d'institution humaine; elle enchrit
ainsi sur les attentats de tous les Ordres qui l'ont prcde.
Nombre dvques taient de l'avis d'Eustache du Bellay et sapprtaient faire rude guerre au Gnral
jsuite; on
attendait de jour en jour les vques et les docteurs franais; les ambassadeurs de Charles IX disaient tout
haut que ces dputs, ds leur arrive, commenceraient une lutte vigoureuse contre les prtentions
romaines. Les Lgats furent effrays et se htrent de proposer aux dlibrations de l'assemble les choses
les plus importantes, afin de faire oublier le malencontreux discours sur lequel ils avaient fond de si
grandes esprances.
Non content d'attribuer au pape une autorit exagre, Layns osait approuver eu plein Concile les abus de
la cour de Rome, que les papes eux-mmes avaient blms et qu'ils n'avaient pu rformer. Il affirma que
c'tait une hrsie de soutenir que le pape ne pouvait dispenser de toutes les lois, puisqu'il avait la mme
autorit que Jsus Christ : Lui seul, disait-il, peut rformer la cour de Rome, et le Concile n'a aucun
pouvoir pour cela : Le disciple n'est pas plus grand que le matre, s'cria-t-il, et l'esclave plus que son
seigneur. Ainsi, l'glise assemble en Concile gnral est toujours, selon Layns, l'esclave du pape et tous
les vques ne sont que ses disciples. Plusieurs, dit-il, traitent d'abus des choses qui, mieux examines,

paratront ncessaires ou du moins utiles. Ceux qui veulent remettre lEglise romaine dans les conditions
o elle tait du temps des aptres ne savent pas distinguer les temps et leurs besoins. Puisque l'glise est
devenue riche, c'est une absurdit rvoltante de dire que la Providence lui a donn des biens sans lui en
permettre l'usage.
Cette doctrine tait vraiment bien faite pour excuser tous les abus et mme tous les vices. En rejetant sur les
ncessits des temps et de la position sociale tout ce qui dans le clerg, est contraire aux rgles
vangliques, on regarde l'vangile comme un livre dont les prceptes n'ont rien d'absolu, dont la vrit
n'est que relative et de circonstance. Dans tous les temps, les dignitaires ecclsiastiques, avides, ambitieux,
amis du luxe et de la vanit, n'ont jamais manqu dexcuser par les circonstances ce qui, dans leur vie, tait
contraire aux rgles svres de l'vangile.
A propos des impts nomms annales, Layns prtendit que tous les ecclsiastiques, jouissant des biens de
l'glise, taient obligs, de droit divin, de les payer au pape comme les fidles taient obligs, de droit
divin, de leur paver eux-mmes la dme. Ne trouvant rien dans l'vangile qui pt lgitimer cette doctrine,
Layns appliqua l'glise les lois faites pour le sacerdoce judaque et crut avoir parfaitement raisonne. Il
plut du moins la cour de Rome en exposant cette thorie, et il obtint ainsi ce qu'il ambitionnait le plus. On
pourrait croire que l'intrt de sa Compagnie lui aurait t plus cher que la vrit. Il faut avouer que la
vrit, dans ce monde, est assez ordinairement conspue, tandis que la flatterie obtient toujours les succs
quelle ambitionne.
Pour flatter la cour de Rome, Layns chercha consacrer ses vices et rabaisser les vques; pour le mme
motif, il prtendit que le Concile ne devait pas dcider que les vques taient obligs, en vertu des lois
divines, de rsider au milieu de leur troupeau. La plupart des vques avaient alors de riches abbayes o ils
aimaient rsider, parce qu'ils jouissaient, dans le luxe et les plaisirs, de leurs gros revenus, sans avoir les
proccupations attaches leur charge; d'autres suivaient la cour et partageaient les soucis, les plaisirs et
trop souvent les dbauches des seigneurs attachs la suite des rois. La cour de Rome donnait des vchs
ses amis comme de simples
faveurs et non comme des charges. Des Italiens obtenaient des vchs en France ou en d'autres pays dont
ils ne savaient mme pas la langue. Ils s'y faisaient remplacer par un suffragant, auquel ils donnaient la plus
petite partie du traitement, et qui tait charg de tous les devoirs.
Layns ne pouvait se faire illusion sur les abus qui rsultaient de la non-rsidence des vques. Il n'en
combattit pas avec moins de zle ceux qui voulaient la rendre obligatoire. La rsidence dcrte obligatoire
de droit divin, la cour de Rome ne pouvait plus en dispenser et se trouvait dans l'impossibilit de satisfaire
ceux qui comptaient sur ses faveurs. Tel fut sans doute le motif qui porta Layns se prononcer contre le
principe de la rsidence, de droit divin.
Un docteur de Paris, Hervet, ne put retenir l'indignation que lui inspira la conduite de Layns en cette
circonstance. Il adressa au Jsuite Salmeron une lettre dans laquelle il fit voir que, sous prtexte de respecter
l'autorit du pape, dans la question de la rsidence, on s'attaquait une disposition formelle du droit divin,
et que l'on rabaissait le pape dans l'opinion publique, en persuadant qu'il ne se prononait pas ouvertement
pour l'accomplissement d'une loi de laquelle dpendait en grande partie la rforme de l'glise.
Cette doctrine tait trop leve pour avoir accs dans l'esprit de Layns, qui navait qu'un but dans sa
conduite : de flatter le pape et la cour de Rome, afin de donner ainsi la Compagnie plus d'influence, plus
de puissance dans l'glise. La vrit n'tait rien ses yeux. Lintrt de la Compagnie lgitimait ses erreurs
et ses flatteries peu sincres.
Nous ne pouvons passer sous silence l'opinion que Layns exposa devant le Concile de Trente, touchant la
clandestinit du mariage. Cet trange thologien ne considrait le mariage que comme un rapprochement
des deux sexes, sans avoir gard aux consquences religieuses et sociales qu'il peut avoir,. Ne voyant dans
cet acte que l'individu, il trouvait que le mariage clandestin, contract sans aucune garantie vis--vis de la
socit religieuse ou civile, tait parfaitement lgitime, et que l'autorit n'avait pas le droit, au nom de la
socit, d'y mettre des conditions.
Les subtilits scolastiques de Layns ne peuvent faire illusion sur ce qu'une pareille thorie a d'immoral et
d'antisocial.
On a vu que le Gnral des Jsuites n'tait pas tellement proccup par les discussions thologiques, qu'il
oublit sa Compagnie. Non seulement il chercha lui concilier des protecteurs par d'habiles concessions,
mais il parvint encore en faire insrer une approbation indirecte dans les Canons du Concile. Aprs avoir
adopt quelques rglements relatifs aux Ordres religieux, particulirement sur le noviciat,4 le Concile
ajouta la clause qu'il n'avait pas l'intention de modifier par ses rglements le pieux institut de la Compagnie
de Jsus, approuv par le Saint-Sige. Pour obtenir cet loge, on avait eu recours au crdit du cardinal
Charles Borrome, archevque de Milan. Ce saint archevque avait d'autant plus d'influence dans l'glise,
qu'il joignait des vertus gnralement admires la qualit de neveu du pape Pie IV.
Pie n'avait pas hrit des sentiments de son prdcesseur lgard des Jsuites. Il les considrait comme les
troupes du Saint-Sige, et Ribadeneira rapporte qu'un jour, avant dtre lev sur le Saint-Sige, il disait
un ambassadeur de Portugal : Quand quelqu'un entre dans la Compagnie, le pape devait lui donner la
solde comme son soldat. Charles Borrome partageait l'opinion de son oncle. Il navait que vingt-deux
ans lorsque, en 1560, il avait t nomm archevque de Milan. Il en avait vingt-cinq lorsqu'il recommanda
les Jsuites aux Lgats qui prsidaient le Concile de Trente. Il terminait ainsi la lettre qu'il leur adressa :

Vous savez que ces Pres sont des enfants trs soumis et trs dvous de Sa Saintet et au Saint-Sige, et,
de plus, qu'ils mont pour protecteur. Cest pourquoi je proteste Vos Seigneuries illustrissimes que toutes
les faveurs et toutes les grces qui leur seront accordes, je les recevrai comme si elles taient faites moimme et je vous prie de les regarder comme des gens qui vous sont trs instamment recommands.
Le Jsuite Pallavicini, aprs avoir cit cet extrait de la lettre de Charles Borrome, ajoute : Le cardinal
donna jusqu' la mort des preuves de son attachement la Compagnie. On va juger de l'exactitude de cette
assertion.
Grce la recommandation du cardinal-archevque de Milan, les Jsuites obtinrent du Concile les quelques
paroles logieuses que nous avons cites. Borrome faisait voir, par ses actes, qu'il croyait de ses protgs
tout le bien. Il leur fonda un collge dans sa ville piscopale et y fit unir la riche abbaye d'Arone, dont il se
dmit en leur faveur. Il leur confia la direction de tous les sminaires quil avait fonds, et il les aida dans la
fondation de plusieurs collges, en particulier Lucerne et Fribourg. Il avait pour confesseur un Jsuite,
nomm JeanBaptiste Ribera, qui profitait assurment de linfluence que lui donnait sa position pour entretenir les
bonnes dispositions de son pnitent envers la compagnie. Ce Jsuite tait, dit-on, bien indigne de la
confiance du saint archevque, qui aurait t oblig de le chasser ignominieusement de son palais, pour le
crime qui attira sur Sodome le feu du ciel. Borrome ne rendit point la Compagnie entire solidaire des
infamies d'un de ses membres, et il prit pour confesseur un nouveau Jsuite nomm Adorno; mais les
Jsuites ne veulent pas permettre que l'on trouve un coupable parmi eux; ils conjurrent donc aussitt
contre le pieux archevque, leur bienfaiteur, pour venger leur confrre, qu'ils soutenaient avoir t
injustement accus. S'il faut croire que Ribera tait innocent, pourquoi les Jsuites se montrrent-ils hostiles
au saint archevque de Milan; pourquoi Ribera fut-il chass par lui pourquoi; le Pre Adorno devint-il
suspect la Compagnie en ne prenant pas le parti le Ribera ?
Charles Borrome avait pris au srieux la rforme de l'glise, et il travaillait ressusciter la vritable
discipline dans son clerg et parmi les fidles confis ses soins. Il fit les plus sages rglements, et, ce qui
valait mieux encore, il donnait l'exemple de toutes les vertus qu'il recommandait. Ses actes comme ses crits
taient empreints d'un caractre vraiment vanglique. Il voulait surtout que les sacrements, sources de la
grce, fussent reus avec des dispositions qui les rendissent profitables ceux qu'on y admettait. Ses
instructions pour la rception de la pnitence taient d'une si haute sagesse, que le clerg de France, en
assemble gnrale, dcrta leur impression, pour s'opposer aux mauvais principes des Jsuites sur le mme
sujet, comme nous le rapporterons dans la suite.
Les Jsuites ne trouvrent reprendre dans le saint archevque de Milan que sa morale trop svre. Ils
rsolurent de l'attaquer sur ce point, au sein mme de sa ville piscopale. Ils dputrent ce sujet un Pre
Mazzarino, qui dclama contre lui avec violence. Un autre Jsuite, qui confessait le gouverneur de Milan,
indisposa ce fonctionnaire contre l'archevque. Borrome se contenta d'avertir charitablement les suprieurs
du Jsuite Mazzarino des extravagances et des sorties criminelles dont ce prdicateur se rendait coupable.
Il les priait de lui donner quelques avis et excusait autant que possible les satires du Jsuite, en les rejetant
sur un caractre difficile et emport. Les suprieurs Jsuites, au lieu dobtemperer aux justes dsirs d'un
homme auquel ils devaient tant, envoyrent de nouveau, l'anne suivante, Mazzarino prcher Milan. Ce
prdicateur s'installa dans la chaire de la chapelle du collge, et l il dclama avec plus le violence encore
qu'il ne l'avait fait jusqu'alors. Sa morale commode et indulgente lui attira une foule de femmes et de gens
qui voulaient avoir l'extrieur de la pit sans en avoir l'esprit. Borrome fit avertir le prdicateur par le
Provincial et le Recteur qu'il fallait faire suivre dans ses sermons, et que, s'il ne se corrigeait, il lui interdirait
la prdication dans son diocse. Mazzarino, furieux, dclama contre les espions de l'archevque qui
venaient l'couter et dclara ouvertement qu'il ne dpendait que de Dieu et de ses suprieurs. Borrome
voulut enfin arrter une telle audace, et fit commencer des informations juridiques sur la doctrine du
prdicateur. Les Jsuites de Milan s'empressrent d'envoyer Rome afin d'y rpandre de faux bruits
favorables Mazzarino. Borrome, de son ct, crivit Csar Spetiano, protonotaire apostolique et son
agent Rome, une lettre d'o nous avons tir les faits que nous venons d'exposer. Spetiano tait un homme
vertueux et habile, qui occupa depuis successivement les vchs de Novarre et de Crmone. Il alla trouver
le Gnral des Jsuites, qui lui promit de rappeler Rome Mazzarino, mais qui rsolut ensuite de l'y laisser,
pour obir aux instances d'une dame de Milan, la comtesse Didamia. Borrome s'en plaignit dans une
nouvelle lettre son agent, et lui fit connatre, quelque temps aprs, toutes les intrigues des Jsuites contre
lui. Ils avaient rpandu parmi les fidles, au moyen du gouverneur, une terreur telle, qu'ils n'osaient venir
dposer dans le procs commenc contre Mazzarino. Ils mendiaient en mme temps de tous cts des
attestations en sa faveur, et tous leurs dvots et dvotes taient en campagne. Ils essayaient d'enlever
l'archevque le jugement de cette affaire et de le transporter Rome. Borrome y consentit et envoya toutes
les pices.
La conduite des Jsuites ouvrit enfin les yeux du bon
archevque; il crivait son agent : Quant ce que vous m'crivez au sujet de la Compagnie, je vous
avouerai qu'il y a dj longtemps que je la vois dans le pril imminent d'une prompte dcadence, si l'on n'y
apporte remde. Je n'ai que trop reconnu qu'il a dans cette Compagnie de fort mauvaises ttes et bien
extravagantes. Vous me dites que, si j'allais Rome, je pourrais tre de quelque utilit pour la rforme de
cette Compagnie. Je suis persuad que je n'y ferais rien, car je leur suis devenu suspect, cause de cette

affaire du Pre Mazzarino. Ils en diraient bien davantage si j'allais me mler de choses qui les touchent de si
prs. Il serait cependant bien ncessaire que d'autres y missent la main.
On sait que les Jsuites prtendent gnralement que leur Compagnie est toujours reste dans sa ferveur
primitive, et qu'elle na jamais eu besoin de rforme. Charles Borrome en pensait autrement; des faits
nombreux viendront dmontrer qu'il avait raison, et que les Jsuites ferment les yeux systmatiquement sur
les vices de leur Compagnie, lorsqu'ils se dcernent avec tant de prsomption un brevet de persvrance
dans la vertu.
Le Pre Mazzarino fut condamn Rome, malgr toutes les intrigues des Jsuites en sa faveur; mais ils
obtinrent que l'on crirait l'archevque de Milan de ne point donner de publicit la sentence, dans la
crainte de nuire la Compagnie et de lempcher de faire le bien. Afin dhumilier le saint archevque, la
lettre o le cardinal Savello lui disait que tel tait le dsir du pape lui fut adresse par l'intermdiaire du
gouverneur qui s'tait dclar contre lui. Les Jsuites faisaient trop apercevoir par l que la lettre de Savello
tait due leur influence. Le pape, au nom duquel elle tait crite, n'y tait pour rien et avait dit de vive
voix Borrome qu'il voulait que la sentence prononce contre Mazzarino fut traduite en langue vulgaire.
L'archevque de Milan, difi sur les sentiments et les principes des Jsuites, leur retira les sminaires qu'il
leur avait confis dans son diocse. Son neveu et successeur, Frdric Borrome, distingu comme son
oncle par d'minentes vertus, leur retira les collges dpendants de l'archevch de Milan.
Nous verrons bien d'autres vques, et des plus vertueux, les traiter de la mme manire.

II
Les Jsuites dcids ne pas respecter les conditions mises leur admission en France.
Leur diplme clandestin dincorporation lUniversit de Paris. Ils ouvrent les cours de
leur collge de la rue saint Jacques, dit de Clermont. Ils sont suspendus comme ayant
enfreint les lois. Requte des Jsuites lUniversit. Interrogatoire de Cogordan devant
le Recteur. Les rponses crites. Rplique accablante de lUniversit. Les Jsuites
citent lUniversit par devant le Parlement. Consultation du jurisconsulte Du Moulin
contre les Jsuites. Autre consultation de six avocats du Parlement contre les Jsuites.
Mmoires consulter du Jsuite Caignord. Le clerg de Paris, la Ville, lAdministration
des hpitaux et les Ordres religieux interviennent dans le procs contre les Jsuites.
Plaidoyers de Versoris pour les Jsuites, et dEstienne Pasquier pour lUniversit.
Conclusions de Du Mesnil contre les Jsuites. Le roi intervient la demande des Jsuites,
et le procs est suspendu. Les Jsuites enseignent titre provisoire. Procs intent par les
Jsuites aux hritiers de Guillaume Duprat. Plaidoyers de Filleul pour les Jsuites, de A.
de Thou et de du Mesnil contre eux. Le Parlement ne dcide rien par crainte de la cour.
Le legs de Duprat entre les mains dun tiers. Prdications fanatiques des Jsuites. Les
Pres Auger et Possivin. Ils excitent lextermination des protestants. Leurs crits dans
ce but. Lettre du Pre Auger aux Toulousains. Massacre des protestants Toulouse.
Le Gnral des Jsuites en France. Maldonat et le roi de Navarre. La Saint-Barthlemy.
1564- 1572
Les Jsuites5 taient admis en France des conditions qu'ils ne voulaient point ternir. Ds
l'origine, ils mettaient en pratique les restrictions mentales que leurs thologiens devaient
plus tard riger en thorie. On le savait. Aussi rencontrrent-ils, ds leurs premiers pas, des
obstacles nombreux de la part des hommes les plus intelligents et les plus vertueux, qui ne se
faisaient illusion ni sur leurs tendances, ni sur les moyens quils employaient pour arriver
leur but.
Ils avaient promis solennellement de respecter les droits et privilges de l'Universit. Or, un
de ces droits tait d'accorder l'autorisation aux nouveaux tablissements scientifiques ou
littraires et den contrler l'enseignement. Ceux-l seulement qui avaient obtenu cette
autorisation taient incorpors l'Universit et pouvaient lgalement enseigner.

Les Jsuites ne voulurent point demander ouvertement l'autorisation qui leur tait ncessaire
pour commencer leurs leons du collge de Clermont Paris. Ils trouvrent qu'il valait
mieux gagner le Recteur et en obtenir clandestinement les pices dont ils avaient besoin. Ils
espraient sans doute que l'Universit n'oserait entrer en lutte avec les protgs de la cour et
des cardinaux de Lorraine et de Tournon. Si plus tard, la Compagnie, prive d'aussi
puissants protecteurs, tait attaque par l'Universit, elle pourrait produire son diplme
clandestin. Le Recteur tais alors un nomm Saint-Germain. On ignore quels moyens les
Jsuites employrent pour le corrompre; mais un fait certain, c'est qu'il leur accorda des
lettres dincorporation sans avoir consult l'Universit, comme il y tait oblig, et que, pour
dissimuler sa fraude autant que possible, il avait fait signer ces lettres par un autre que par le
greffier en exercice.
On ignorait toutes ces intrigues lorsque, le 1 er octobre 1564, les Jsuites ouvrirent avec
grand clat leurs cours du collge de Clermont. Saint-Germain n'tait plus Recteur. Jean
Prvost, qui lui avait succd, convoqua lUniversit le 8 octobre suivant et lui proposa cette
simple question : Doit-on admettre les Jsuites dans le sein de lUniversit ? la rponse fut
quon devait les en carter jusqu ce quils eussent exhib les titres de leur profession au
Recteur et des dputs; attendu que la Facult de thologie avait jug que cette institution
attaquait trs iniquement tous les curs, les statuts de l'universit et qu'elle ne reconnaissait
aucun suprieur que son Gnral, ce qui est la marque d'une secte trs orgueilleuse.
En consquence de cette dcision, Jean Prvost dfendit tous et chacun des Jsuites de
donner des leons publiques jusqu' ce qu'ils eussent exhib les diplmes et titres qui leur en
donnaient la facult.
Les Jsuites n'osrent montrer les lettres frauduleuses de Saint-Germain, qui taient de trop
frache date. Ils adressrent au Recteur une requte fort humble dans laquelle ils
demandaient tre incorpors lUniversit, sans prtendre avoir aucun droit ses dignits;
ils promettaient respect, obissance et observation de tous statuts licites et honntes, sauf les
rgles de leur Compagnie. Luniversit dlibra sur cette requte. Il fut dcid que les
Jsuites subiraient un interrogatoire devant le Recteur les dputs qui lui furent adjoints.
Cette dlibration fut prise le 14 fvrier 1565. Le 18 du mme mois, les Jsuites se
prsentrent devant le Recteur, conformment au mandement quils en avaient reu. Ponce
Cogordan tait leur tte. Voici les questions qui lui furent adresses et ses rponses :
Le Recteur : tes-vous sculiers, rguliers on moines?
Les Jsuites : Nous sommes en France tels que le Parlement nous a dnomms, savoir la
Socit du collge quon appelle de Clermont.
Le Recteur : tes-vous, en ralit, sculiers ou moines ?
Le Jsuite : La prsente assemble na pas le droit de nous faire cette question.
Le Recteur : tes-vous rellement moines, rguliers ou sculiers ?
Le Jsuites : Nous avons dj rpondu plusieurs fois que nous sommes tels que le
Parlement nous a denomms. Nous ne sommes pas obligs de rpondre autre chose.
Le Recteur : Sur votre nom, aucune rponse; sur la chose en elle-mme vous dites ne
vouloir rpondre. Larrt du Parlement vous a dfendu de prendre le nom de Jsuites ou
Socit de nom de Jsus ?
Le Jsuite : Nous ne nous arrtons pas la question de nom; vous pouvez nous citer en
justice si nous prenons un nom prohib par l'arrt.
L'Universit ne put se contenter de ces rponses et rejeta la demande des Jsuites. Ceux-ci
alors donnrent leur requte par crit. Aprs un prambule dans lequel ils donnaient
l'Universit des loges et se trouvaient indignes de porter le titre de moines, ils prtendent
qu'il n'y a en France aucune maison professe de leur Compagnie; qu'ils ne sont par
consquent que de simples professeurs et tudiants, dsirant avoir l'honneur d'tre
incorpors lUniversit. Ils ne sont pas moines si on les compare ceux qui portent ce titre;
mais ils le sont si on les compare aux sculiers. Ils protestent que si lUniversit veut les
recevoir, ils en observeront les rglements.

L'Universit rpondit par crit en exposant les conditions diverses qui taient faites aux
rguliers ou moines et aux sculiers pour lui tre incorpors. Il fallait donc une rponse
catgorique la premire question de la part des Jsuites pour savoir dans quelle catgorie
ils devaient tre classs, et quelles conditions ils devaient remplir pour faire partie du corps
enseignant. D'un ct, disait lUniversit, les Jsuites sont moines parce qu'ils font les trois
voeux de religion, et, de plus un quatrime qui les rend vassaux du pape; d'un autre ct, le
Parlement ne les a point admis comme Ordre religieux, conformment l'avis du Colloque
de Poissy; il les a mme obligs de renoncer au nom de Socit de Jsus. Dans ces
conditions, il est impossible l'Universit de prendre une dcision lgale.
De plus, ajoute l'Universit, l'acte d'admission des Jsuites est nul ds qu'ils en ont enfreint
les clauses; or, ils ont continu de prendre le nom qu'il leur a t interdit de s'attribuer; ils ont
port atteinte aux droits de l'Universit qu'ils s'taient engags respecter, en donnant des
leons de thologie sans autorisation de la Facult, et de littrature sans tre gradus.
Si les Jsuites sont moines, dit en finissant l'Universit, ils ne peuvent tre incorpors avant
que d'avoir t reus comme tels en France; s'ils ne sont pas moines, ce n'est pas eux que
l'vque de Clermont a lgu ses biens pour tablir un collge Paris, puisqu'il les a lgus
des moines.
Les Jsuites n'entreprirent pas de combattre ces raisonnements; mais ils adressrent au
Parlement une requte concluant ce qu'il ft fait commandement et dfense aux Recteur et
dputs de l'Universit de molester ne perturber, ne faire aucunes dfenses auxdits
suppliants de lire, et aux coliers d'our jusqu' tant que la cour, dment informe, en ait dit
et dtermin.
Cette requte donna lieu un procs clbre.
Les Jsuites, fiers de leurs puissants protecteurs, avaient
averti lUniversit , en terminant leurs rponses crites, qu'ils avaient lintention de lui
intenter un procs, pour la forcer lui laisser la libert d'enseignement. Celle-ci, non cause
des Jsuites qui par eux-mmes n'avaient pas limportance, mais des cardinaux de Tournon
et de Lorraine, crut devoir prendre les moyens les plus efficaces pour rsister aux influences
de ces personnages. Elle demanda d'abord une consultation au clbre jurisconsulte Charles
Du Moulin, qui avait une rputation europenne et qui tait l'oracle du barreau. On lui
proposa cette question gnrale : Doit-on recevoir les Jsuites dans le royaume de France
et dans l'universit de Paris ? Du Moulin rpondit que, non seulement il n'tait d'aucune
utilit, mais qu'il tait au contraire trs dangereux pour la France et pour l'Universit de les
recevoir. Il appuya sur neuf motifs cette conclusion :
Les Jsuites, dit-il, ne peuvent tablir un nouvel ordre religieux sans contrevenir la loi
reconnue universellement et manant des Conciles gnraux, en particulier de celui de
Latran, sous Innocent III, loi sage sans laquelle on ne finirait jamais d'tablir de nouvelles
sectes et d'inventer de nouveaux moyens de piller le peuple chrtien.
Les lois du royaume leur sont contraires aussi bien que celles de l'glise. Le Parlement s'est
prononc sur ce point dune manire formelle.
Les papes eux-mmes et les docteurs les plus distingus conviennent que le bien de l'glise
s'oppose l'tablissement de nouveaux Ordres religieux.
Le bien du royaume et de l'glise de France s'oppose ce qu'un nouvel Ordre s'y tablisse.
Car bientt il se rpandrait par toute la France, qui est dj surcharge de couvents. Comme
les Jsuites se prtendent suprieurs aux Ordres, il feraient de plus rapides progrs.
Cependant, depuis quelques annes seulement, ou a vu la congrgation des Minimes, qui
avait eu des commencements si modestes, et qui aujourdhui a par toute la France de riches
couvents. Les Jsuites feraient encore mieux, la charge du pauvre peuple.
Leur Ordre tant compos en grande partie d'trangers, surtout dEspagnols et d'Italiens,
nous aurions bientt parmi nous une foule d'espions, ce qui, d'aprs le droit, est une cause
lgitime, mme pour rejeter des vques canoniquement lus.
Quant la prtention des Jsuites seulement des collges, des lois formelles tablissent

qu'aucun collge ne peut tre fond sans autorisation; qu'un collge non fond ne peut
accepter de legs.
Non seulement les Jsuites veulent donner des leons sans l'autorisation de lUniversit,
mais ils prtendent prcher sans la permission de l'vque et sans lapprobation des docteurs
en thologie. Comme base de leur doctrine, ils rpandent dans le peuple, et surtout parmi les
femmes un catchisme qui renferme certaines superstitions pour tcher dencourager les
esprits et les porter enfreindre les dits de pacification.
Rien ne serait plus pernicieux que dadmettre les Jsuites en France et lUniversit.
Tel est le rsum de la consultation de Charles Du Moulin. Elle fut signe de six de plus
fameux avocats (de Paris : Pasquier, Robert, Dechappe, Canaye, Duvair, Du Mesnil et A.
de Thou. Ces avocats donnrent eux-mmes, la demande de l'Universit, une consultation
abrge, dans laquelle ils tablirent que les lois de l'Universit s'opposaient l'incorporation
dun corps mti et htroclite qui ntait ni sculier ni moine; et qu'on ne pouvait sen
rapporter aux protestations des Jsuites qui n'taient que belles promesses pour empiter
leur secte et superstition, et auxquelles ils avaient dj manqu.
Les Jsuites, de leur ct, prparaient leur procs. Ils parvinrent gagner les avocats
ordinaires de l'Universit, qui fut oblige de remettre sa cause Estienne Pasquier, plein de
talent, il est vrai, mais qui n'avait encore que vingt-quatre ans. Un Jsuite auvergnat nomm
Caignord, un des plus braves solliciteurs que le palais ait eus,6 fit de nombreux Mmoires en
faveur de la Compagnie, et Versoris se chargea de plaider pour elle.
La cause vint au Parlement le 20 fvrier. Bourdin, procureur gnral, donna ses conclusions
tendantes ce qu'il ne ft rien innov, jusqu' ce que parties oues, en ait t par la cour
ordonn. Sept jours aprs, le parlement adopta cet ajournement. Les Jsuites firent alors
assigner l'Universit devant ce tribunal; la cause fut plaide le 29 mars, Lvque et les curs
de Paris, les Ordres mendiants, les hpitaux de Paris, la Ville elle-mme en la personne du
prvt des marchands, prsentrent au Parlement des requtes d'intervention dans le procs,
pour y soutenir leurs intrts contre les Jsuites. Les curs s'appliquaient surtout prouver
que le mot de collge dont se servaient les Jsuites tait un voile pour couvrir leurs projets
ambitieux, et qu'ils tenaient dans ces prtendus collges des novices pendant un temps fort
long, afin d'attirer les fortunes leurs tablissements. S'ils usent momentanment de telles
faons de faire, disaient ils, ils en feront bien d'autres l'avenir.
Versoris, avocat de ces religieux, parla le premier. Il fit leur apologie, soutint que leur
Compagnie tait compose de saints; que la Providence l'avait suscite pour combattre les
hrsies de Luther et de Calvin; que l'humilit, le dsintressement, l'abngation de ses
membres devaient rassurer contre les empitements que l'on craignait et contre des privilges
dont ils ne se prvaudraient jamais; qu'ils voulaient faire le bien seulement, en se soumettant
aux lois et en se conformant aux conditions mises leur admission. Il s'appuya sur l'avis de
Poissy et sur les lettres patentes des rois pour prouver que les Jsuites taient lgalement
reus. Il ne toucha point aux rglements si prcis de l'Universit, et oublia ainsi la question
difficile et essentielle. Il attaqua avec violence les mmoires et requtes prsents par
Pasquier dans la cause qui tait dbattue.
Pasquier releva spirituellement les injures de son adversaire et l'excusa sur une dvotion qui
tait empreinte en lui de la religion des Jsuites; mais il fit remarquer quil s'tait content
trompeter le pangyrique de ses partis, sans entamer vritablement le point de droit qu'il
suffisait de fixer. Il l'tablit d'une manire premptoire; aprs quoi il fit la contrepartie du
pangyrique de Versoris, en accablant les Jsuites le mille sarcasmes et en prouvant que
leurs vertus n'taient pas autant de garanties que Versoris voulait le faire croire. Pasquier
parla avec un bon sens et un esprit qui fit de son discours un coup des plus terribles pour la
Compagnie.
Du Mesnil, avocat gnral, reprit la thse si longuement dbattue par les deux champions, la
prsenta avec toute la gravit d'un magistrat. Son discours ne diffra que pour la forme de
celui de Pasquier; pour les faits comme pour le droit, il s'accorda avec lui, conclut

l'exclusion des Jsuites, et conseilla de fonder un collge laque avec les legs le lvque de
Clermont.
Les Jsuites furent effrays de cette conclusion et de la rpulsion gnrale qu'ils prouvaient
de la part du clerg aussi bien que de lUniversit, de la magistrature et des bourgeois de
Paris. Ils eurent recours leurs protecteurs et dputrent la cour, qui tait Bayonne, le
Pre Possevin, un des hommes les plus actif de leur Compagnie. Ce Jsuite parcourait alors,
avec le Pre Emond Auger, les provinces mridionales de la France, o ils faisaient grand
bruit contre les protestants. Possevin sollicita des lettres pour l'vque et le gouverneur de
Paris. Le pape lui mme intervint auprs de la cour de France. Charles IX et Catherine de
Mdicis avaient alors Bayonne avec le duc dAlbi ces fameuses confrences o lon croit
que fut arrt en principe le massacre des protestants, effectu quelque temps aprs la SaintBarthlemy. Philippe II et Catherine de Mdicis savaient quils poussaient compter sur les
Jsuites pour de semblables expditions. Possevin obtient donc facilement ce quil
demandait. Le Parlement se trouva entre les lois claires et formelles, qu'il ne pouvait blesser
ouvertement, et des volonts puissantes, quil avait appris connatre. Le prsident
Christophe de Thou crut qu'en de telles circonstances, il fallait dissimuler et laisser le procs
en suspens. Les parties furent donc remises huitaine, et, en attendant, il fut dcid que les
choses demeureraient dans leur tat, c'est--dire que les Jsuites enseigneraient titre
provisoire. Les Jsuites navaient pas gagn leur procs, mais ils crurent prudent d'ajourner
leurs requtes et de jouir du provisoire le plus longtemps possible. C'est ce qui eut lieu.
L'affaire fut assoupie, grce au despotisme de Catherine de Mdicis.
Aprs l'enregistrement de l'avis de Poissy, les Jsuites avaient reu la plus grande partie du
legs que leur avait fait
Guillaume Duprat. En 1568, ils assignrent les hritiers pour le reste. Le Parlement dcida
que ce qui restait de l'hritage serait dpos entre les mains dun tiers. Peu satisfaits de cet
arrt, les Jsuites firent de nouvelles poursuites. Leur procs revint au Parlement en avril
1569. Filleul, leur avocat, pronona leur pangyrique , mais de Thon et Du Mesnil firent
entendre de dures vrits sur ces nouveaux venus, dous dune industrie merveilleuse pour
amorcer les hommes, et contre lesquels tout le monde avait couru, comme contre un
incendie, lorsquils avaient voulu rclamer une existence lgale. Du Mesnil les accusa
hautement davoir us de captation pour avoir les biens normes de Guillaume Duprat. Le
Parlement nosa transgresser les ordres de la terrible Mdicis, et il ne dcida rien.
Depuis quelques annes, les Jsuites avaient gagn un nouveau protecteur, le cardinal de
Bourbon, archevque de Rouen, dont ils voulurent faire plus tard un roi, sous le nom de
Charles X, pendant la Ligue. Ce prlat fut prcher dans sa ville piscopale le Pre Possevin,
qui obtint de lui une rente pour fonder un collge Rouen. La cour accorda des lettres
patentes pour le nouvel tablissement; mais les chanoines, les curs, les magistrats de la
suite, les Ordres religieux, prsentrent aussitt requte au Parlement de Normandie pour
s'opposer l'enregistrement de ces lettres. De l nouveau procs, qui finit par une sentence
qui condamnait les Jsuites en droit, mais qui en fait, leur laissait la disposition de la
donation de l'archevque de Rouen. L'arrt du Parlement de Rouen prouve que les Jsuites
ne prenaient plus la peine de dissimuler qu'ils ne se disait plus modestement coliers de la
Compagnie du non de Jsus, comme devant le Parlement de Paris, mais qu'ils s'avouaient
prtres et religieux de la
Compagnie de Jsus; que la donation du cardinal de Bourbon avait t faite au Pre
Possevin, recteur du collge d'Avignon, et que le Provincial de France, qui tait alors
Olivier Manare , l'avait autoris l'accepter. La Compagnie de Jsus tait donc tablie
comme telle en France, malgr l'opposition qu'elle rencontrait de toutes parts et malgr les
lois.
La conduite des Parlements n'a rien qui puisse tonner, lorsqu'on connat les intimes
rapports qui existaient entre les Jsuites et la cour cette poque. La politique du chancelier
de L'Hospital, qui voulait prvenir la rvolution par de sages rformes, avait cd celle de

la maison de Lorraine. Le duc de Guise et le cardinal de Lorraine avaient fait prvaloir cette
ide qu'il fallait dtruire les protestants par l'inquisition et par les armes. Les cardinaux de
Tournon et de Bourbon partagrent les mmes ides. Le conntable de Montmorency et le
marchal de Saint-Andr s'y rallirent. Catherine de Mdicis, s'enveloppant dans ses
tnbreuses intrigues, encouragea des guerres qui servaient ses projets : alors les guerres de
religion dsolrent la France.
Le Parlement s'opposa avec tant d'nergie l'tablissement de lInquisition, que le cardinal
de Lorraine fut enfin oblig de renoncer ce projet sinistre.
Les Jsuites applaudirent aux guerres de religion avec d'autant plus d'enthousiasme que
leurs protecteurs taient la tte de mouvement. Les sentiments des trois cardinaux leur
gard ntaient un mystre pour personne. Montmorency et Damville, son fils, se
prononaient pour la Compagnie en toute rencontre. Un jour que Ramus et Galland
imploraient leur protection en faveur de lUniversit, Montmorency leur rpondit schement
: il vous serait bien plus honorable d'imiter la Compagnie de Jsus, que de l'incriminer.
Damville avertit les Jsuites, qui se rendirent chez Montmorency lorsque les dputs de
lUniversit y taient encore. Une vive discussion eut lieu entre eux. Montmorency la
termina par ces paroles adresses aux Jsuites : Je n'ignore pas ce que votre Compagnie a
eu souffrir en France, surtout depuis que la division s'y est clairement manifeste. Vous
devez supporter ces perscutions d'autant plus gnreusement qu'elles vous sont communes
avec tous les honntes gens. Sachez bien que tous ceux qui ont fait de grandes choses dans
l'glise de Dieu ont rencontr comme vous de nombreux obstacles. Si vous continuez
servir l'glise et la France avec le mme dsintressement, vous n'aurez rien redouter.
Pour ce qui me concerne, je vous aiderai en toute occasion.
Pendant ces guerres fatales, o la rage et le fanatisme couvrirent de deuil la France entire,
on trouve partout les Jsuites excitant le fanatisme, poussant aux luttes fratricides, se mlant
aux armes des catholiques pour soutenir leur ardeur.
En 1565, le Pre Perpinien, littrateur, thologien et philosophe distingu, avait t envoy
Paris pour donner aux leons du collge de Clermont un nouvel clat. Il tait, dit-on, trs
loquent. Ds le dbut de ses leons, il fit appel la jeunesse catholique en faveur de la
religion menace par les rformateurs. Les calvinistes accueillirent ses discours par des
sifflets et des clameurs. Les catholiques prirent parti pour le professeur et des luttes d'coliers
prludrent des guerres fratricides.
Les deux partis se formaient depuis plusieurs annes. La politique et l'ambition taient plus
que la religion le vrai motif qui inspirait les chefs. Des deux cts, on voulait possder le roi
pour donner aux projets que l'on mditait l'apparence le la lgalit. Deux complots taient
forms pour s'emparer de sa personne. Condr dun ct, Guise et Montmorency de l'autre
avaient organis un coup de main. Catherine de Mdicis favorisait Cond secrtement, parce
qu'il tait le moins puissant. Guise et Montmorency arrivrent l'improviste
Fontainebleau, o tait la cour. Le roi tant avec eux. Cond et les siens furent dclars
rebelles, et la premire guerre de religion commena. Les Jsuites jourent leur rle au
milieu de ces intrigues de cour. Olivier Manare, Provincial de France, prtendit avoir
dcouvert un complot des calvinistes pour brler Paris. Leur but aurait t de s'emparer de la
ville, la faveur du feu, tandis que Cond s'assurerait de la personne du roi. Emond Auger
dcouvrait en mme temps une conjuration de calvinistes Lyon (1567). Ce Jsuite, dou
dune loquence vive et entranante, parcourait la France pour animer les catholiques contre
les protestants. Il avait t nomm Provincial le Guyenne. Ce titre lui donnait occasion de
parcourir souvent les provinces mridionales. La haine qui existait entre les les catholiques
et les protestants tait une source des luttes. La guerre tait partout; la France tait un champ
le bataille. Chaque ville, chaque bourgade avait ses combats ou plutt ses massacres. On ne
reculai t pas devant les atrocit, les plus rvoltantes . Anger, au lieu de prcher la charit et
la concorde, de rappeler les grands devoirs du christianisme et de s'lever contre les vices,
prenait pour texte habituel de ses discours ce qui, dans les circonstances, pouvait frapper

plus vivement les imaginations. Il avait su gagner l'estime du duc d'Anjou, frre du roi
Charles IX, et qui monta sur le trne sous le nom de Henri III. Henri dAnjou ou fut mis la
tte des catholiques pour persuader au peuple que les protestants taient rebelles quroi aussi
bien qu lEglise. En 1569, il livra aux protestants la bataille de Jarnac o prit Cond.
Emond Auger avait lui-mme arm Henri d'Anjou. Il tait auprs de lui la bataille, mettant
en pratique ce qu'il enseignait dans ses livres. L'anne prcdente, il avait publi un ouvrage
intitul : le Pdagogue d'armes un prince chrtien, pour entreprendre et achever
heureusement une bonne guerre, victorieuse de tous les ennemis de lEtat et de lEglise. Il y
enseigne ouvertement que le meilleur moyen de convaincre les hrtiques est de les
exterminer.
Le Pre Possevin secondait activement Auger par ses discours et ses ouvrages. Son livre
intitul le Soldat chrtien tait un appel la violence contre les hrtiques. Tout soldat qui
les combattait tait un hros aux yeux des Jsuites; celui qui mourait en les combattant tait
un martyr. C'tait un crime aux yeux des Jsuites de montrer le moindre mnagement pour
les hrtiques : Tous ceux, crivait Auger aux habitants de Toulouse, tous ceux qui
marcheront en cette affaire, par connivence ou dissimniation, soit gendarmes ou magistrats,
ne verront jamais la face de Dieu, sans rparation des excs qui seront perptrs par leur
faute par les pasteurs qui, de propos dlibr ou par ngligence, laissent les loups parquer
avec les brebis, sous couleur qu'ils sadouciront et changeront de complexion, sont
redevables leur matre de tout le carnage qui se commet dedans le troupeau des pauvres et
innocentes brebiettes. D'aprs les Jsuites, on ne pouvait donc pas plus esprer apprivoiser
les protestants que des loups; le devoir de tous les dpositaires de la force ou de l'autorit
publique tait de les poursuivre et de les dtruire, comme le berger poursuit et tue les loups
qui menacent son troupeau. Les conseils d'Auger taient suivis par les Toulousains. En
quelques mois, plus de cinq mille protestants furent massacrs. La lettre dAnger, imprime,
tait rpandre profusion. On lui avait donn le singulier titre de : Sucre spirituel.
Possevin fit un voyage Rome en 1569. On rpandit le bruit qu'il allait prononcer son
quatrime voeu. Mais Avignon, o il tait Recteur, on disait qu'il tait charg d'un
message secret pour le rtablissement des tortures de l'inquisition. Pie V tait alors pape. Il
avait exerc Rome la charge dInquisiteur avant d'tre lev sur le Saint-Sige. On savait
qu'il avait un zle trs ardent contre les adversaires de l'glise, et qu'il tait partisan dcid
du tribunal et des procdures de l'inquisition. Le bruit rpandu sur la mission de Possevin
n'avait rien d'extraordinaire. On savait que le cardinal de Lorraine, l'ami avou des Jsuites,
avait song tablir l'inquisition en France. On pouvait bien penser qu'on chercherait
d'abord remettre cette institution en exercice Avignon, qui appartenait au Saint-Sige
avec tout le Comtat-Venaissin. Avignon possdait encore les prisons qu'avait fait btir le
redoutable tribunal, lorsqu'il y fonctionnait pendant le sjour des pape. On ne visitait pas
sans horreur les cachots affreux o les victimes taient enfermes, et les salles o avaient
lieu les tortures et les procdures mystrieuses. Cette ville tressaillit donc au seul bruit que
l'inquisition allait tre rorganise. Le peuple envahit les salles du Snat, demandant
grands cris la destruction du collge des Jsuites et la mort de ceux qui le dirigeaient. Les
magistrats hsitent. Le peuple se prcipite sur le collge et en commence le sige; mais il
s'apaise devant une dcision des magistrats qui annule tout ce qui a t fait en faveur des
Jsuites et confisque leurs biens. Lmeute apaise, le cardinal d'Armagnac, lgat du pape,
convoque le Snat et le prside. Le
Pre Auger y parait. Il fait l'apologie le Possevin et nie quil soit all Rome pour demander
lInquisition. Le Snat annula la rsolution prise pendant les troubles. Passevin revint peu de
temps aprs Avignon, et Pie V certifia, dans quatre brefs dats du 11 septembre, que les
Jsuites n'avaient fait auprs de lui aucune dmarche pour le rtablissement de l'Inquisition;
ils taient trop habiles, en effet, pour le faire directement. Ils savaient bien qu'on ne pouvait
parler en France de ce tribunal sans soulever des temptes mais ils n'en taient pas moins
partisans de son tablissement et de ses procdures. S'il et t tabli en France, ils se

fuissent contents, comme en Espagne, en Portugal et Goa, de lui dnoncer secrtement


leurs adversaires, et de laisser d'autres l'odieux des procdures.
On peut croire que Possevin excita le zle guerrier de Pie V contre les protestants. Ce pape
envoya, cette mme anne 1569, un corps d'arme en France pour prendre part la croisade
contre les huguenots. Il avait, en outre, accord la cour de France l'autorisation d'aliner
une partie des biens ecclsiastiques pour l'extermination des protestants, ou huguenots. Les
soldats pontificaux combattirent avec les catholiques franais Moncontour. Le Pre Auger
tait l encore, au milieu de cette lutte fratricide, ct de son pnitent, le duc d'Anjou.
Lorsqu'un de ces dits de pacification, qui furent si nombreux et si inutiles, venait suspendre
la guerre pour quelque temps, les Jsuites recommenaient leurs prdications incendiaires.
Aprs la bataille de Moncontour, Auger se remit parcourir la France. Il se fit entendre
Bordeaux et Metz. En mme temps, Louis Coudret prchait Aix; Annibal Coudret,
Auch; Possesvin, Tours, Paris., Rouen, Dieppe, Besanon Maldonat quittait sa
chair du collge de Clermont pour aller, avec cinq autres Jsuites, prcher Poitiers, Niort,
Saint-Maixent. Le provincial Olivier Manare prchait Verdun; il s'tait empar des
enfants, dont il avait remu la jeune imagination, et qu'il transformait en missionnaires; il les
avait enrgiments et leur avait partag les divers quartiers de la ville.
Enfin, en 1571, Franois de Borgia, qui avait succd Layns en qualit de Gnral de la
Compagnie , arriva en France avec le neveu du pape, le cardinal Alexandrini. Pie V
connaissait le projet qu'avait conu la cour de France de marier la soeur de Charles IX,
Marguerite de Valois, au jeune roi de Navarre, qui fut depuis Henri IV. Henri tait
protestant. Une telle alliance pouvantait le pape. Catherine de Mdicis cherchait lui faire
comprendre que ce mariage tait qu'un pige. Cette femme astucieuse et cruelle tait arrive
au but quelle s'tait propos depuis longtemps, d'annuler, les unes par les autres, les familles
les plus puissantes. Pendant les guerres le religion, avaient disparu ceux qui lui portaient
ombrage. Il tait temps pour elle d'en finir avec les protestants. Pour cela, il fallait leur faire
croire qu'on tait dcid vivre en paix avec eux et attirer tous leurs chefs dans un pige,
afin de dtruire le parti en immolant ceux qui le dirigeaient et qui en faisaient la vritable
force. En donnant la soeur du roi en mariage an jeune Henri de Navarre et en invitant les
chefs protestants assister aux ftes des noces, elle obtenait ce que lui avait inspir son
infme politique. Elle crivit Pie V de ne point s'pouvanter d'un mariage qui se faisait
bonne intention et pour le service de la foi catholique. Et, lorsque le cardinal Alexandrini
fut la cour, Charles IX lui dit la mme chose dun ton mystrieux. Faites donc ce que
vous dites ! rpondit Alexandrini, qui s'en alla rendre compte au pape des projets du roi.
Lorsque ce prlat apprit Rome le massacre de la Saint-Barthlemy, il dit : Voil ce que le
roi de France m'avait promis.
Le Gnral des Jsuites connut-il, approuva-t-il le massacre projet ? On n'a sur ce point
aucun renseignement; un fait certain, c'est qu'il accompagna Alexandrini en France.
Le mariage de Henri de Navarre eut lieu Paris. Coligny et les principaux chefs protestants
y assistrent. Ce fut alors queut lieu, le 24 aot 1572, jour de Saint-Barthlemy, ce
massacre, aussi lche qu'horrible, qui dshonore les annales de la France. Ce massacre n'eut
pas lieu seulement Paris; plusieurs provinces furent le thtre de crimes semblables. On ne
rencontre aucun Jsuite parmi les massacreurs; mais n'avaient-ils pas, par leurs prdications
fanatiques, prpar les esprits pour cet horrible drame ? Le Jsuite, Maldonat , parut la
cour pendant que le sang coulait. On l'avait fait venir pour convertir Henri de Navarre; ses
raisonnements ne le convainquaient pas : La messe ou la mort, dit Charles IX. Cet
argument fut dcisif : Henri se dclara catholique, pour redevenir peu de temps aprs
protestant.7
Charles IX fut bientt remplac sur le trne par son frre Henri III : Henri tait un prince
dbauch jusqu' l'infamie et dvot jusqu' la plus sotte superstition. Le Pre Auger le
confessait et le faisait communier, malgr les orgies. Ce roi lche et imbcile fut, pendant
tout son rgne, flottant entre les catholiques et les protestants.

Le massacre du 24 aot navait pas dtruit ces deniers. Leur parti saugmenta mme dun
grand nombre de catholiques, auxquels la Saint-Barthlemy ouvrit les yeux. Ils comprirent
que la religion ni pouvait approuver de tels crimes et quelle n'tait quun prtexte dans toutes
les guerres dont la France tait dsole. Sans partager les opinions dogmatiques des
protestants, ils trouvaient comme eux, que la rforme tait ncessaire, et ils pensaient que
cette rforme, applique srieusement, tait le meilleur moyen de rtablir la paix.
Mais, ct de ces catholiques raisonnables, taient les fanatiques, qui ne rvaient que
guerres et massacres, qui ne voyaient de salut pour l'glise que dans lextermination des
protestants. Ils s'attriburent exclusivement le titre de catholiques et donnrent aux autres
celui de politiques. Bientt les deux partis furent organiss et prts la lutte. Le parti des
catholiques prit le nom de sainte-Ligue. Henri III passa tour tour des politiques aux
ligueurs, selon les circonstances.
Les Jsuites furent les principaux organisateurs et propagateurs de la Ligue, la tte de
laquelle tait la maison
de Lorraine; le cardinal et le duc de Guise en taient lme. Lorsque Henri III les et fait
massacrer et qu'il et pris pour alli le roi de Navarre, qui, aprs les lois, devait lui succder
sur le trne, les Jsuites jurrent haine ces deux rois, et, pour venger le meurtre de leurs
bienfaiteurs, reportrent toutes leurs affections sur le duc de Mayenne, qu'ils trahirent
ensuite. Il ne resta Henri III que le Pre Auger.
Nous donnerons au livre suivant le dtail de ces vnements.

III
Le pape Pie V accorde la Compagnie de nouveaux privilges. Sa bulle. Manire dont
les Jsuites envisagent leurs privilges. tat de la Compagnie en Europe. Espagne.
Portugal. Venise. Bavire. Pays-Bas espagnols. Royaume du Nord. Allemagne.
Canisius, ses ouvrages. Rome. Pie V veut reformer la Compagnie; il chue. tat de la
Compagnie en Amrique. Brsil; meurtre dAzvdo et de soixante-dix Jsuites.
Floride. Prou. Mexique. Franois de Borgia soutient les missions dAsie. Mort de
Franois de Borgia et du pape Pie V.
1565 - 1572
Franois de Borgia,8 que nous avons vu accompagner en France le cardinal Alexandrini,
tait Gnral des Jsuites depuis 1565, anne de la mort de Layns et du pape Pie IV. Ce
pape s'tait montr fort dvou aux Jsuites, et avait accord Layns la bulle suivante, qui
mrite d'tre enregistre par l'histoire :
Fils bien-aims,
Sur l'exposition que vous nous ftes dernirement, que le pape Jules III, notre prdcesseur,
avait accord votre Socit le pouvoir de donnera ceux qui tudieraient dans ses collges,
mme dans ceux qui ne sont pas dans le ressort des Universits, les degrs de bachelier, de
licenci et mme de docteur, tant dans la facult des arts que dans celle de thologie, et
qu'aprs avoir t promus ces dignits ils pourraient eux-mmes enseigner et jouir de tous
les privilges, prrogatives, immunits, exemptions, liberts, faveurs, grades et indults
accords toutes les Universits, dont, aprs un long et rigoureux examen fait selon les
usages, les tudiants jouissent ordinairement nous ayant, dis-je, fait exposer que l'intention
de ce pontife tait que les vtres, quoiqu'ils n'eussent pas tudi dans ces Universits,
jouissent nanmoins des mmes privilges, de faon qu'il n'y et aucune diffrence entre

leurs tudiants et les vtres; que dailleurs votre Socit ayant des collges dans plusieurs
endroits o les Universits exigent de certains serments, auxquels vos coliers ne voudraient
et ne pourraient point s'assujettir que par consquent, il nest pas expdient qu'ils reois eut
les degrs de la main des Recteurs de ces Universits : nous ayant de plus inform que le
pape Paul III, notre prdcesseur, avait, comme il parait par sa bulle, exempt votre Socit
de tout dcime et impt, quel qu'il ft; mais que, dans ladite bulle, il ne s'tait pas expliqu
clairement sur la distinction de vos maisons de probation et de vos collges, qui peuvent
avoir et ont des biens en fonds, et craignant qu'on ne vous inquite par la suite, en voulant
mettre en usage ladite bulle; ce qui nous fait recourir nous, pour y pourvoir, en expliquant,
confirmant et amplifiant les intentions de notre prdcesseur.
A ces causes, dsirant favoriser votre Compagnie et expliquer le sens desdites bulles,
terminer les procs que vous avez eus ce sujet et dont nous avons vu les pices; nous
confirmons et approuvons par notre autorit apostolique tous les privilges, excemptions et
immunits connus dans lesdites bulles, et prenons sous notre protection tous les collges que
vous avez btis. En consquence, nous renouvelons entirement lesdites bulles, vous
accordant, de nouveau, les mmes privilges que nos prdcesseurs, que nous rendons
inviolables; supplant, par ces prsentes, tous les dfauts de droit qui sy pourraient
trouver, et, pour plus grande sret, nous vous exemptons, vous et toute votre Socit, et
vos maisons, noviciats et collges, en quelque endroit du monde qu'ils soient tablis et qu'ils
s'tablissent l'avenir, toutes vos personnes, tous vos fonds et revenus, produits, tant de
biens ecclsiastiques que rguliers, qui leur pourront tre runis; en un mot tout ce qui peut
et pourra vous appartenir, de toute dcime seigneuriale, ecclsiastique et personnelle, mme
papale; de tout imposition titre daumne, mme de celle qu'on pourrait faire pour soutenir
la guerre contre le Turc et pour la dfense de la patrie; de tout tribut et subside que
pourraient lever lempereur, les rois, les princes, les dues et autres seigneurs, quand mme,
dans cette leve, ils emploieraient la clause d'exempts ou non exempts. De sorte que nous
dchargeons, perptuit, de toute servitude et impts, toute votre Compagnie, vos maisons,
collges, rentes, fruits, revenus et biens, dont nous vous dispensons mme de faire aucune
dclaration. De plus, nous donnons pouvoir votre Gnral prsent, et tous ses
successeurs, de confrer, ou par lui-mme, ou par toute autre personne qu'il lui plaira
commettre cet effet, dans les collges que la Compagnie a, tant dans le ressort des
Universits que dans les autres, en quelques endroits qu'ils soient, dans lesquels on
enseignera les belles-lettres et la thologie, les degrs de bachelier, de licenci et de docteur;
condition, nanmoins, que les candidats qui auront le moyen de le faire paieront auxdites
Universits les droits ordinaires. tendons aussi la mme faveur sur ceux qui tudient dans
les endroits qui sont sous la direction et dpendance de vos collges. Voulons et entendons
que, conformment aux bulles de notre prdcesseur Jules III, ils puissent jouir de tous les
privilges qui y sont contenus.
Dfendons qui que ce soit de souponner et taxer nos prsentes lettres, et tout ce qu'elles
contiennent d'aucune subreption, obreption, nullit et dfaut d'intention, sous quelque
prtexte et en quelque temps et lieu que ce puisse tre; mais voulons qu'elles soient toujours
regardes comme manes du Saint-Sige apostolique, accordes toute votre Socit et
chacun de vous en particulier.
Dfendons pareillement tous juges, commissaires, quels qu'ils soient, mme aux cardinaux
de la sainte glise romaine, d'interprter, juger, dfinir d'une faon contraire la prsente
bulle; et, en cas que cela arrivt, nous dclarons nul tout ce qu'ils auraient fait ou pourraient
faire, de quelque autorit que leurs jugements fussent revtus.
Ordonnons, en consquence, par les prsentes, tous nos vnrables frres les cardinaux,
patriarches, archevques, abbs, prieurs et toutes les autres personnes constitues en
dignits ecclsiastiques, de rendre publique cette bulle et tout ce qu'elle contient, toutes les
fois que vous le requerrez; de vous dfendre et faire religieusement observer tout ce qui y est
mentionn, de vous faire jouir de tous vos privilges, exemptions et immunits; leur

dfendent trs expressment d'inquiter, ni par eux-mmes, ni par d'autres, de quelque


autorit qu'ils soient revtus, ni votre Compagnie en gnral, ni aucun de vous en particulier,
sur aucun des droits ci-dessus exprims; le tout sous peine des censures ecclsiastiques pour
les contrevenants; vous permettant, s'il en est besoin, d'avoir, pour les rprimer, recours au
bras sculier, nonobstant toutes permissions ce contraires manes de la chancellerie
apostolique, principalement celle qui commence par ces mots : De non tollendo jure
quoesito, aussi bien que les bulles de Boniface VII, notre prdcesseur.
Nonobstant tous les canons des Conciles, tant gnraux que provinciaux, toutes les
Constitutions et tous les privilges accords aux couvents, ordres, Universits, quels qu'ils
soient; nonobstant tous les autres dcrets qui auraient pu tre faits, tant par nos prdcesseurs
que nous-mmes, par l'empereur, par les rois, par les princes, par les ducs, par les lgats du
Saint-Sige et par toute autre personne constitue en dignit; nonobstant mme la bulle d'or
et celle qui commence par ces mots : Mare magnum, etc.
Les Jsuites n'osaient pas, en France, se prvaloir de telles bulles, mais ils les regardaient
comme obligatoires aussi bien pour la France que pour les autres pays catholiques; s'ils n'en
rclamaient pas la stricte excution, c'est qu'ils taient certains de rencontrer, de la part des
deux autorits piscopale et civile, une invincible opposition. Mais chaque fois qu'ils
pouvaient exercer un de leurs prtendus droits, ils n'en manquaient pas l'occasion, et nous
les verrons mme souvent entrer en lutte contre les vques pour se soustraire leur autorit,
lorsqu'ils comptaient sur l'appui de quelque protecteur puissant.
En Italie, en Espagne, dans tous les tats qui avaient reconnu au moyen ge la suzerainet
pontificale et qui ne possdaient pas, contre les empitements de la cour de Rome, un droit
public aussi fort et aussi clair que la France, les Jsuites prtendaient jouir de tous leurs
privilges sans exception, avoir une existence indpendante des princes aussi bien que des
vques, et former une arme ne recevant d'ordres que de son Gnral, et prte combattre
tous ceux qu'il lui indiquerait comme ennemis. Ce fut pour s'assurer cette existence qu'ils
rigrent en thorie thologique les pouvoirs que les papes avaient exercs, au moyen ge,
et donner un fondement divin une autorit ne des circonstances et que les circonstances
avaient anantie. Quelques crivains, et en particulier Cajetan, avaient essay, au
commencement du 16 e sicle, de conserver dans leurs livres une puissance qu'ils voyaient
crouler sous leurs yeux; mais ce sont les Jsuites qui mritent de passer pour les inventeurs
du nouveau systme que l'on a depuis appel ultramontanisme.
Suivant ces thologiens, le pape est le souverain universel. Les rois ne sont que ses
lieutenants pour le temporel, comme les vques ne sont que ses vicaires pour le spirituel. Sa
puissance est absolue; il peut tout ce quil veut. Sa volont fait la loi, et les lois ne l'obligent
pas. Il est infaillible; sa voix est un cho du ciel; il remplace Jsus Christ et a hrit de toute
sa puissance. En tablissant cette thorie, les Jsuites savaient bien qu'ils travaillaient pour
eux. Le pape a besoin, pour agir et exercer sa puissance souveraine, d'une arme dvoue,
discipline, qui puisse lutter, combattre, sans tre gne dans ses mouvements; qui ait le
droit d'agir sans tenir plus compte des lieutenants que des vicaires. Cette arme ne pouvait
tre que leur Compagnie. Le pape n'agissant que par eux, serait sous leur dpendance; le
Gnral de la Compagnie deviendrait le pape noir, qui saurait bien diriger le pape blanc et
le forcer au besoin de renoncer ses ides pour adopter les siennes. C'est ainsi que la
Compagnie des Jsuites est devenue toute puissante Rome, et que son Gnral a trop
souvent t le vrai chef de lglise.
Quand on examine attentivement les faits de l'histoire des Jsuites, on ne peut douter que tel
n'ait t leur but en soutenant l'trange thorie de l'absolutisme papal. On acquiert encore
une autre conviction par cette, tude : c'est que les Jsuites n'ont point soutenu cette thorie,
parce qu'ils la croyaient vraie. Aussi les verrons-nous, suivant les circonstances, agir sans
aucun souci de l'autorit du pape, et la moins respecter que ceux qu'ils traitaient d'hrtiques.
Ils ne voulaient attribuer au pape une puissance absolue que pour en disposer leur gr, et
s'en servir dans lintrt de leur Compagnie. Ds que cet intrt et l'autorit pontificale se

contrariaient mutuellement, l'autorit devait disparatre, et l'intrt de la Compagnie


l'emporter. Des faits nombreux viendront l'appui dc ce que nous avanons.
Nous avons vu dj les Jsuites lutter contre leur bienfaiteur Charles Borrome, et mpriser
l'autorit de ce neveu de Pie IV. A la mme poque, ils exeraient une vritable tyrannie en
Espagne, sous la protection de l'hypocrite Philippe II.
Charles-Quint, pre de ce prince, ne s'tait pas montr fort dvou aux Jsuites dans ses
tats. Bobadilla, qui avait suivi l'arme qu'il avait oppose aux protestants et qui avait assist
la bataille de Muhlberg, s'tait prononc contre lui lorsqu'il avait, par son interim,
suspendu les hostilits. Le Jsuite voulait la guerre mort, et il avait cherch soulever les
catholiques. Dgot du gouvernement, Charles-Quint s'tait retir en Espagne, au
monastre de Saint-Just. Il y fut visit par Franois de Borgia qui, aprs avoir protg la
Compagnie, avait fini par s'enrler sous ses tendards, et en tait devenu Gnral. Franois
de Borgia portait un nom dshonor dans les annales de l'glise mais les Jsuites fermrent
les yeux sur les infamies d'Alexandre VI, et ne virent dans leur nouvelle conqute qu'un
prince riche, puissant par ses alliances et qui pourrait tre utile la Compagnie, surtout en
Espagne. Invit par Charles-Quint le venir visiter Saint-Just, Borgia lui fit l'apologie de
la Compagnie et conquit son suffrage. Charles-Quint en fit l'loge, et lui gagna ainsi de
nouveaux protecteurs car, quoique devenu solitaire, le vieil empereur avait toujours une
grande influence sur la cour de Philippe II, son successeur en Espagne.
Philippe recevait lui-mme les inspirations de Franois de Borgia. Mieux que tout autre, il
apprciait la politique de la Compagnie de Jsus, qui tait la sienne. Quelques accusations
indirectes leves contre eux purent peine exciter de lgers soupons chez cet homme qui
ne croyait pas la vertu, et qui tait naturellement port voir partout des ennemis. Aussi,
sous son rgne, la Compagnie prit-elle de nouveaux accroissements. Des maisons ou
collges s'levrent Tolde, Ocana, Montella, Palencia, Sgovie, Bellemar et Madrid.
L'Universit d'Alcala devint une succursale des Jsuites, selon l'expression d'un de leurs
derniers apologistes. Trente-quatre de ses docteurs s'taient incorpors leur Compagnie ds
l'an 1558. Parmi eux taient le Recteur nomm Deza, et Franois Tolet qui devint cardinal et
un des Jsuites les plus fameux. Philippe II, qui souponnait tout le monde, ne fut que par
circonstance contraire aux Jsuites, lorsqu'il les rencontrait dans les sentiers tortueux de sa
politique. Mais ces hommes astucieux se comprenaient, et comptaient les uns sur les autres.
En Portugal, la Compagnie avait toujours la mme puissance. Franois de Borgia tait
l'oracle de cette cour. Le Jsuite Louis Gonzals de Camaro fut charg de l'ducation du
jeune roi Sbastien, hritier de Jean III. Sbastien fut le premier roi lev par les jsuites. Il
fit beaucoup de mal au Portugal, et fut cause de la chute de sa dynastie. Le cardinal-infant
Dom Henri contribua surtout faire choisir Gonzals. D'abord ennemi des Jsuites, Dom
Henri s'tait laiss subjuguer, et suivait aveuglment les conseils de Lon Henriquez, son
confesseur. Michel de Torres employa aussi l'influence que lui donnait son titre de
confesseur de la reine rgente le rsultat de toutes ces intrigues secrtes fut le choix de
Gonzals comme prcepteur du jeune roi. La rgente n'aimait pas les Jsuites. Ceux-ci sen
vengrent en l'abreuvant de dgots, et en lui rendant le sjour de la cour tellement
insupportable, qu'elle prit la rsolution de se retirer dans un couvent. Les prires du Snat de
Lisbonne et des vques les plus distingus, en particulier de l'archevque de Brague, Dom
Barthlemy-des-Martyrs, lui firent ajourner pour quelque temps son projet. Mais, fatigue
des luttes incessantes quelle avait soutenir, cette princesse abandonna le gouvernement en
1562, et laissa la rgence l'infant Dom Henri, lami dvou des Jsuites, qui gouvernrent
sous son nom jusqu'au 1568. Alors n'ayant plus besoin de Dom Henri, ils le mirent
provisoirement l'cart, afin de possder seuls le jeune roi et de le tenir sous le joug de leur
Compagnie.
Pendant ce rgne dplorable, les Jsuites songrent principalement eux. Ils se firent
attribuer la libert absolue du commerce des grains et des bestiaux, le droit de pturage sans
avoir besoin de se conformer aux rglements tablis. Les deux ordonnances qui leur

accordaient ces privilges taient de 1559. Le 15 janvier 1560, nouvelle ordonnance qui
permet leurs lves de prendre les grades gratis dans l'Universit, sans tre obligs de
prter serment, et qui dcide que ces lves seront rputs gradus en cas de refus de
l'Universit. La mme anne, ordonnance qui reconnat comme gradus de l'universit de
Combre tous les Jsuites gradus ailleurs, de quelque manire que ce soit. Nous avons dj
observ que les grades, dans les Universits, taient le moyen d'arriver la possession des
bnfices ecclsiastiques. Le 13 aot 1561, ordonnance en vertu de laquelle aucun tudiant
ne sera reu dans l'Universit de Combre sans tre muni d'un certificat du collge des Arts,
tenu par les Jsuites. Nous pourrions citer un grand nombre d'autres ordonnances que les
Jsuites se firent accorder pour dominer les professeurs, et s'approprier les tudiants. Il serait
fastidieux de les passer toutes en revue. Il suffit de dire que les Jsuites usrent de leur
puissance pour s'attribuer exclusivement toutes les faveurs, s'enrichir, et nuire ceux qu'ils
n'aimaient pas.
Ils firent en outre, sous le nom de leur roi, une foule de lois ridicules. Ils rglrent jusqu' la
manire dont chacun devait dpenser son argent, et les mets qu'il tait permis de mettre sur
sa table. Ils voulaient faire du Portugal un noviciat de leur Compagnie. Ils poussrent
jusqu linfamie leurs intrigues pour empcher leur roi de contracter un mariage qui aurait
pu nuire leur influence; ils lui mirent en tte des projets chimriques, et le menrent en
Afrique faire la guerre aux Maures. Comme il n'avait pas d'argent, ils lui obtinrent du pape
des subsides sur les ecclsiastiques, et le prcipitrent dans une guerre qui fut un principe de
ruine pour le Portugal.
Pour se laver de toutes leurs fautes, il les ont attribues au caractre imptueux et obstin de
leur lve, et sa passion pour les combats. C'est ainsi qu'aprs avoir domin ce roi, ils ont
terni sa mmoire pour se disculper.
Aprs la mort de Sbastien, le vieux cardinal-infant Dom Henry fut cens roi pendant
quelque temps, mais ils le firent abdiquer en faveur de Philippe II, roi d'Espagne, et
frayrent le chemin au nouveau roi par des massacres horribles. Le pape leur en donna
l'absolution accompagne d'une indulgence toute particulire. Les Jsuites ont voulu nier ces
faits. Ils ont cit des historiens en leur faveur; mais les archives rvlrent la vrit, lorsqu'ils
furent chasss du Portugal.
En Italie, les Jsuites voyaient grandir leur puissance comme en Espagne et en Portugal. Pie
IV leur tait aveuglment dvou, la bulle que nous ayons cite en fait foi. Lorsque ce pape
tait mont sur la chaire de saint Pierre, Layns s'tait empress de lui remettre sa dmission
du gnralat. C'tait en apparence pour obir Paul IV, qui avait dcid que le gnralat ne
serait que triennal. Il ne courait aucun risque en faisant cette dmarche, car il savait que Pie
IV avait des sentiments tout opposs ceux de son prdcesseur. Il dcida, en effet, que le
gnralat serait vie, et tous les Provinciaux, consults par Layns, se prononcrent dans le
mme sens. Pie IV, dvou la Compagnie, la protgea contre le patriarche de Venise Jean
Trevisani, qui avait rsolu de la faire chasser les terres de la rpublique. Trevisani accusait
les Jsuites de rechercher pou pnitentes toutes les femmes des snateurs, et de s'initier par
elles dans les secrets des familles. Le Snat se runit pour en dlibrer, et un des membres fit
un rapport contre eux. Les Jsuites, dit-il, se mlent d'une infinit d'affaires civiles et mme
de celles de la rpublique. Ils se servent des choses les plus respectables et les plus saintes
pour suborner les dames. Non contents davoir avec elles des entretiens fort long au
confessionnal, ils les font encore venir chez eux pour confrer avec elles. Le rapporteur
remarquait que c'taient les femmes de la plus haute aristocratie que les Jsuites cherchaient
surtout gagner.
On peut croire que ces accusations taient fondes, car, de tous temps et dans tous les pays,
les Jsuites ont prt aux mmes accusations.
Ils trouvrent un dfenseur dans le Snat de Venise. On mit profit la jalousie du Snat
contre le patriarche auquel on supposait des projets ambitieux. Le pape Pie IV intervint, et
l'on ne prit alors d'autre rsolution l'gard des Jsuites que celle de dfendre aux femmes

des snateurs de s'adresser eux pour la confession.


En Bavire, ils furent sur le point d'prouver le mme traitement. On les y avait accuss de
dsordres trs scandaleux. Sous prtexte de faire pratiquer la pnitence, ils avaient tabli en
Bavire, comme en Espagne, des confrries dont les membres se dcouvraient d'une
manire indcente pour se donner la discipline. Ils avaient introduit cet usage, mme pour
les femmes, et ces pnitentes se flagellaient surtout dans les glises de la Compagnie. En
Espagne, le Concile de Salamanque de 1565 fit un dcret pour dfendre cette pratique
contraire a la pudeur, et les Jsuites n'chapprent une condamnation formelle que grce
l'intervention de Philippe II.
Ce roi astucieux prenait leur dfense autant qu'il le pouvait en servant ses propres intrts. Il
ne crut pas utile de les soutenir trop ouvertement dans ses tats des Pays-Bas, o ils
prouvaient, comme partout ailleurs, une forte rpulsion. Leurs premiers tablissements dans
ce pays n'avaient pas prospr. Leurs vertus, leur zle, leur science, exalts comme la
principale cause de leurs succs, sont toujours rests sans rsultat, lorsque les richesses et les
faveurs ne leur sont pas venues en aide. Or, les Jsuites ne pouvaient possder aux Pays-Bas
sans l'autorisation des tats. Ils s'taient tablis Louvain pour faire concurrence
l'Universit. Mais, Louvain comme Paris, leurs privilges excessifs leur avaient fait de
nombreux ennemis dans le corps enseignant. Enfin des protecteurs puissants, Marguerite
d'Autriche, qui gouvernait les Pays-Bas pour Philippe II, le duc de Feria, le marquis de
Bergues et le prince-vque de Lige obtinrent des tats de Brabant l'approbation sans
laquelle toute donation tait nulle. Les tats imitrent le Parlement de Paris; ils convoqurent
les curs de la ville et leur demandrent un avis motiv sur la Compagnie des Jsuites. Ceuxci, aprs avoir examin les bulles, dclarrent qu'il y avait du danger pour le pays de
recevoir la Compagnie. Le marquis de Bergues menaa les tats de l'autorit souveraine.
On prit alors un moyen terme. Les Jsuites furent admis, mais condition qu'ils n'auraient
pas de collge Louvain et qu'ils renonceraient leurs privilges. Philippe II ajouta ces
conditions cette clause spciale: Qu'ils ne pourraient s'ingrer dans l'exercice d'aucune
fonction pastorale, sans la connaissance, le consentement et le bon plaisir, tant des curs des
lieux que des vques et autres Ordinaires qui l'autorit appartient.
Les Jsuites acceptrent toutes les conditions et n'en tinrent aucune, ce qui tait dj pass
en usage dans leur Compagnie.
Ils s'introduisirent en Savoie d'une manire horrible. Emmanuel, qui en tait duc, leur avait
offert les collges de ses tats; mais ils ne les acceptrent qu'a la condition qu'ils seraient
dots. C'tait l une difficult insurmontable pour le duc, qui n'tait pas riche. Il pensa un
impt. Les Jsuites rejetrent ce moyen et en proposrent un plus expditif : c'tait de tuer
les protestants, de confisquer leurs biens et d'en doter les collges. Le pape intervint, donna
le mme conseil et fournit mme des fonds pour commencer la guerre. La lutte fut horrible.
Une partie des protestants se retira en Suisse; lautre prit les armes, et la Savoie ressentit
toutes les horreurs d'une guerre fratricide. Le Jsuite Possevin, l'missaire de la Compagnie
dans toutes les cours de l'Europe, marchait dans les rangs des catholiques, et assistait au
massacre des protestants savoyards. Il tait muni des pleins pouvoirs du duc et de Franois
Baco, nonce du Saint-Sige. Les succs du duc furent mls de revers, et il fut forc de
donner la paix ceux dont les Jsuites convoitaient les biens. Le collge de Mondovi fut
cependant fond et dot.
Dans les royaumes du Nord, la conduite des Jsuites fut la mme que partout ailleurs. Ils se
mlrent, sous prtexte de zle contre l'hrsie, toutes les affaires politiques, et s'attirrent
de durs reproches. La lettre de Stanislas Prosowki Possevin contient des faits qui prouvent
qu'en Pologne, comme en Portugal, l'intervention des Jsuites dans les affaires politiques fut
une cause de dsastres et de malheurs. Canisius, envoy par le pape la dite de Ptrikaw,
avait inspir au faible roi Sigismond des projets violents contre les protestants. Ce roi timide
et irrsolu, mais honnte, pensait que des rformes raisonnables taient le meilleur moyen
d'ter au protestantisme son prestige et sa force. Les Jsuites pensaient autrement. A leurs

yeux, c'tait une lutte mort qu'il fallait. Ils s'emparrent de l'esprit faible de Sigismond. Le
Pre Alphonse de Carillo le dirigeait, comme Gonzals dirigeait Sbastien de Portugal;
Stanislas Prosowski fait retomber sur les mauvais conseils de ce Jsuite les malheurs et les
guerres qui dsolrent les royaumes du Nord.
Aprs la mort de Sigismond, les Jsuites firent lire roi de Pologne ce pauvre duc d'Anjou,
ce pnitent du Pre Auger, que nous verrons plus tard sur le trne de France sous le nom de
Henri III.
Ds 1565, Sigismond avait donn la Compagnie une existence lgale dans ses tats.
Canisius, charg cette anne-l par Pie IV de visiter les cours du nord de l'Allemagne, pour
y faire recevoir le Concile de Trente, ne songeait pas seulement la mission qui lui tait
confie, mais aux intrts de la Compagnie. L'autorit que donnait Canisius son titre de
nonce du Saint-Sige, aplanissait les difficults. Pie V conserva ce Jsuite son titre de
nonce et l'envoya en cette qualit la dite d'Augsbourg en 1566. Deux autres Jsuites,
Natal et Ledesma, lui taient adjoints. Ils auraient voulu, de concert avec le Lgat
Cornmandon, amener l'empereur Maximilien se prononcer ouvertement contre les
protestants. Dsesprant de l'y amener, ils firent ajourner toute discussion religieuse, et les
lecteurs de l'empire, catholiques et protestants, se runirent dans la mme pense, de fournir
Maximilien les subsides ncessaires pour soutenir la guerre contre les Turcs, qui
menaaient l'Europe.
En quittant Augsbourg, les trois Jsuites se dispersrent et fondrent plusieurs collges dans
le Nord, en particulier Olmutz, Wursbourg et Vilna. Les princes catholiques croyaient
garantir leurs tats du protestantisme en les y attirant. Sous l'empereur Ferdinand I er,
prdcesseur de Maximilien, les Jsuites avaient obtenu de grands succs. Ce prince avait
une confiance entire dans le Pre Canisius, que l'on appelait, en Allemagne, par allusion
son nom, le chien d'Autriche.
Canisius tait loquent, vertueux, instruit, trs zl pour le progrs de sa Compagnie. Son
livre contre l'histoire du christianisme connue sous le nom de Centuries de Magdebourg;
son catchisme, ou Somme de la doctrine chrtienne, sont les plus remarquables de ses
crits. Il dita plusieurs ouvrages des Pres de l'glise, et composa des notes sur le Nouveau
Testament. Les Jsuites ont eu peu d'hommes aussi remarquables. Il mourut Fribourg en
1597. Il fut le premier Provincial d'Allemagne.
Lorsque Pie Y, qui appartenait l'Ordre des Dominicains, monta sur le Saint-Sige, le bruit
courut Rome qu'il voulait abolir la Compagnie des Jsuites, et l'on s'en rjouissait, ce qui
prouve clairement qu' Rome mme on ne l'aimait pas. Pie V fut oblig, pour dtruire ce
bruit, de faire tout d'abord quelque dmonstration favorable en faveur de ces religieux. Il
s'arrta devant leur maison professe le jour de la promenade de son exaltation; il chargea
successivement Salmeron et Tolet de prcher devant les cardinaux, et confia quelques
autres Jsuites soit des missions, soit des travaux littraires. Mais si le bruit public tait
exagr, il n'en tait pas moins vrai que Pie V croyait ncessaire de rformer la Compagnie.
Il tait surtout frapp, comme Paul IV, du peu de zle que les Jsuites montraient pour les
offices de l'glise. Leurs maisons taient toujours silencieuses; jamais, mme dans les plus
grandes solennits, les chants sacrs ne s'y faisaient entendre. Sous prtexte que le Jsuite
n'tait pas un moine, mais un chevalier, toujours la lance an poing, les Jsuites prtendaient
qu'ils ne pouvaient s'unir au reste de la socit chrtienne par des solennits tour tour
tristes ou joyeuses, selon les mystres du Christ qu'on y clbrait. Pie V, comme bien
d'autres, trouvait ce prtexte futile. Que les Jsuites envoys en mission aient t dispenss,
comme les autres moines l'taient, de l'office en commun, on le comprenait; mais que dans
leurs maisons, o ils taient toujours en grand nombre, l'office ft nglig, et, pour ainsi dire,
mpris, c'tait, au sein de l'glise, une singularit, pour ne pas dire plus, qui mritait une
rforme.
Pie V choua comme Paul IV contre l'obstination des Jsuites, qui se sont toujours glorifis
cependant d'avoir la plus grande soumission pour le chef de l'glise. Ils dressrent un

mmoire pour prouver qu'assez d'autres dans l'glise chantaient l'office, et que le but de leur
petite arme tait d'tre sans cesse sous les armes, prte voler dans tous les lieux o
lappelleraient le bien de la religion et les besoins de la rpublique chrtienne. De mme
qu'un ordre militaire est dispens de l'office lorsqu'il faut courir contre les ennemis de
l'glise, ainsi la Compagnie, ordre militaire spirituel, doit en tre dispens, parce qu'il faut
qu'il soit continuellement sur la brche.
Franois de Borgia et Polanque prsentrent ce mmoire Pie V. Leurs raisons ne
convainquaient pas le pape. Il faut bien, rpondit-il, que vous pensiez un peu vos propres
besoins spirituels, et non toujours ceux des autres. Sans cela, vous seriez comme les
ramoneurs qui, en nettoyant les chemines, se couvrent de suie.
Les deux Jsuites tenaient ferme et disputaient le terrain pied pied. Pie V tenait au moins
au principe. Franois de Borgia et Polanque accordrent seulement que l'office serait rcit
dans les maisons professes, et que deux Pres seulement seraient tenus d'y assister. Deux
Jsuites rcitant ensemble leur brviaire, ce fut toute la concession que la Compagnie, par
l'organe de ses chefs, crut devoir faire Pie V et au principe sacr de la prire commune, si
hautement recommand par Jsus Christ; encore Franois de Borgia fit-il de nouvelles
instances auprs du pape pour que cette lgre obligation ft annule. Pie V qui, en ralit,
n'avait rien obtenu, abandonna la prescription drisoire qu'il avait faite.
Ce pape trouvait encore un abus grave dans l'organisation de la Compagnie. Nous avons vu
qu'elle est compose de diverses catgories de membres qui n'appartiennent vritablement
la Compagnie que pour l'extrieur, et que les profs des quatre voeux sont seuls vrais
Jsuites. Pie V comprenait tout ce que cette organisation avait de vicieux. Il voulut que tous
ceux qui seraient levs au sacerdoce, dans la Compagnie, en fussent membres vritables, et
fissent les quatre voeux solennels.
Sur ce point, comme sur loffice en commun, les Jsuites firent la plus vive opposition. Pie
V se pronona de la manire la plus formelle, et, le 16 mai 1567, le cardinal Alciat intima
ses ordres aux Jsuites. Ceux-ci les ludrent et ne changrent rien leurs rglements. Ils
cherchrent obtenir de Pie V quelque tmoignage public en leur faveur. Mais ce saint pape
s'y refusa toujours, et sembla proccup des maux que les Jsuites pourraient faire
lglise.9
Franois de Borgia, Jsuite canonis plus tard, rsista aux volonts du pape. Il savait bien
cependant que les courses continuelles des Jsuites, mls toutes les intrigues de la
politique, avaient teint dans un grand nombre l'esprit de la vraie pit. Il lavouait luimme. Dans une de ses lettres, il disait que la Compagnie savait dj par exprience que les
occupations, mme purement littraires, avaient t pour elle une cause d'orgueil et
d'ambition.
Au lieu de rsister Pie V, Franois de Borgia aurait d embrasser avec ardeur le moyen
que ce pape indiquait pour inspirer aux Jsuites plus de ferveur dans le service de Dieu, et
moins d'ardeur pour les affaires du monde.
Sous son gnralat, la Compagnie fit de nouveaux progrs en Amrique. La mission du
Brsil, fonde sous Layns, prit de plus grandes proportions. Azevdo, qui y fut envoy en
1566 en qualit de visiteur, fonda un collge Rio de Janeiro et un noviciat San-Salvador.
Il revint ensuite en Europe en 1569 chercher des recrues, et repartit avec soixante-douze
Jsuites. Pendant la route, le vaisseau le Saint-Jacques, sur lequel il tait mont, fut spar
par la tempte du reste de la flotte. Il fut captur par le fameux corsaire franais Jacques
Sourie. L'quipage, excit par Azevdo, ayant voulu faire de la rsistance, fut pass en
partie au fil de l'pe. Azevdo et ses compagnons furent massacrs. Le reste de la flotte fut
attaqu par Capdeville, autre corsaire franais, calviniste comme Sourie. L'amiral portugais
ayant t tu, la flotte se rendit. Capdeville fit massacrer les Jsuites, de sorte qu'il ne resta
des recrues d'Azevdo que le seul Sanchez, frre coadjuteur qui faisait l'office de cuisinier.
L'horrible carnage fait par Sourie et Capdeville fut dsavou et excita l'indignation. Les
Jsuites faisaient bien en Europe une guerre mortelle aux protestants; ils excitaient contre

eux les rois de l'Europe et le fanatisme populaire; ils en appelaient aux armes pour les
exterminer. Cependant on n'approuva pas les terribles reprsailles des corsaires. Les Jsuites
massacrs taient sans armes; c'tait donc une lche cruaut d'en faire un aussi horrible
carnage.
Un an aprs cet vnement tragique (1571), le Pre Tolosa partit pour le Brsil avec treize
Jsuites. Parmi eux, plusieurs montrrent du courage; celui qui se distingua le plus fut le
Pre Joseph Anchieta, qui parcourut en vritable aptre les contres les plus sauvages de
l'Amrique mridionale, pour gagner des mes Jsus Christ.
En 1566, les Jsuites pntrrent en Floride la suite des Espagnols. Mais les cruauts
exerces dj par ces derniers dans ce malheureux pays, lors de leurs premires conqutes
en Amrique, avaient rendu odieux le nom et la religion des Europens. Les Jsuites qui
osrent aborder en Floride y furent massacrs. Les Espagnols avaient t plus cruels encore
que ces pauvres sauvages dont Barthlemy de Las-Casas avait pris si loquemment la
dfense.
L'tablissement de la Compagnie au Prou n'offrit pas de difficults. Le vieux royaume des
Incas tait soumis aux Espagnols; Lima, sa capitale, avait un archevque, et les Dominicains
y possdaient un grand nombre d'glises. Philippe II fit btir Lima, pour les Jsuites, un
collge et une glise. Cusco, l'ancienne capitale des Incas, Paz et plusieurs autres villes
eurent des maisons de la Compagnie. Portillo tait chef de la mission. Barthelmy
Fernandez et d'autres Jsuites n'approuvrent pas sa conduite et le dnoncrent au Gnral.
Portillo fut rvoqu, mais la Compagnie continua prendre au Prou les plus grands
accroissements.
En 1572, Franois de Borgia envoya des missionnaires au Mexique. Ils s'tablirent
Mexico, d'o ils firent des excursions chez les ngres. Nous parlerons ailleurs avec plus de
dtails de ces missions d'Amrique et de celles des Indes et du Japon.
Franois de Borgia mourut Rome le 1 er octobre 1572. Il a t plac parmi les saints.
Comme particulier, eut-il les vertus dont les Jsuites ont fait les tableaux les plus pompeux ?
Leur tmoignage est-il digne de foi, lorsqu'ils s'exaltent eux-mmes dans la personne de
ceux dont ils veulent faire des hros ? Nous laissons au lecteur la libert d'en penser ce qu'il
voudra. Disons seulement que le pape Pie V qui, lui aussi, a t canonis et qui jugeait que
les Jsuites avaient besoin de rformes, fut entrav dans ses projets par Franois de Borgia,
qui savait bien cependant que l'orgueil et l'ambition avaient dj fait de grands ravages dans
sa Compagnie. Ce fut aussi sous le gnralat de Franois que fut envoy Milan ce Pre
Mazzarino, qui insulta saint Charles Borrome pour ainsi dire en sa prsence et au sein de sa
ville piscopale. Franois de Borgia n'couta point les observations du saint archevque de
Milan qui, lui aussi a t canonis, et qui vit ses justes rclamations disparatre devant
l'influence d'une grande dame, la comtesse Dydamia. Nous pourrions indiquer d'autres faits;
mais ceux-ci suffisent pour prouver que si Franois de Borgia eut des vertus prives, il eut
trop les qualits d'un gnral jsuite.
Le pape Pie V mourut la mme anne que lui, et fut remplac par Grgoire XIII.
1 Preuves de ce chapitre, outre les documents authentiques insrs dans le rcit :

Sacchini, continuateur dOrlandini, Histoire de la Compagnie de Jsus;


Ribadeneira, Vie de Layns;
Imago primi saeculi, par les Jsuites belges;
Histoires du Concile de Trente, par Fra-Paolo et par Pallavicini;
Lettres de saint Charles Borrome;
Procs-verbaux du Colloque de Poissy;
Histoire universelle, de A. de Thou;
DArgentr, Recueil de jugements.

2 Les jsuites, dans leur Histoire publie par M. Crtineau-Joly, opposent au pape un protestant, M.

Macaulay, et le trouvent plus juste leur gard que Paul IV. Nous devons signaler cet trange
rapprochement, qui se trouve la page 369 du tome 1 er.

3 Ce mot signifiait Ordre religieux.


4 Dans les Ordres religieux, aprs quelques annes de noviciat, on devenait membre de l'Ordre on profs.

Chez les Jsuites, on maintient indfiniment, dans des catgories qui ne sont que de vritables noviciats, la
plupart des membres. Le nombre des profs est extrmement rstreint.
5 Preuves de ce chapitre : outre les pices authentiques insres dans le rcit :

DArgentr, Recueil de jugements;


Duboulay, Histoire de lUniversit de Paris;
De Thou, Histoire universelle;
Plaidoyers de Versoris, dEstienne Pasquier et de Du Mesnil;
oeuvres du jurisconsulte Du Moulin;
Vies du Pre Auger et du Pre Possevin, par le Jsuite Dorgny;
Sacchini, Histoire de la Compagnie de Jsus;
Imago primi soeculi, et., par les Jsuites belges;
Vies de Layns et de Franois de Borgia, par le Jsuite Ribadeneira.
6 Lettre dEstienne Pasquier de Sainte-Marthe.

7 Nous ne pouvons entrer dans les dtails du massacre de la Saint-Barthlemy. Quon nous permette de

renvoyer au rcit que nous en avons fait au tome IX de notre Histoire de lEglise de France.
8 Preuves de ce chapitre, outre les pices authentiques insres dans el rcit :

Vie de Franois Borgia, par le Jsuite Ribadeneira;


Vie de Canisius, par le Jsuite Dorigny;
Histoire de la Compagne de Jsus, par Jouvency;
Tableau du premier sicle de la Compagnie de Jsus, par les Jsuites belges;
Histoire universelle, par A. Thou;
Mmoires du roi Sbastien de Portugal, par labb Jacques Barbosa Machado;
Recueil chronologique et analytique de tout ce qua fait en Portugal la Compagnie dite de Jsus, par Joseph
Seabra da Sylva.
On trouve dans ces deux derniers ouvrages les pices officielles de tout ce qui est racont dans ce chapitre
sur les Jsuites en Portugal. Estienne Pasquier avait appris les mmes dtails de lambassadeur despagne luimme, marquis de Pisani.
9 Lettre de Csar Spetiano saint Charles Borrome, en date du 12 mai 1569.