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LIVRE QUATRIME

1579-1640
I
Les Jsuites en Angleterre. Espions d'lisabeth. Persons et Campian. Leur mission en Angleterre.
Ouvrage publi par Campian. Ce Jsuite est arrt et mis mort. Expdition de Philippe Il en Angleterre.
Sa flotte ou Armada dtruite. Les Jsuites compromis. Plusieurs sont pendus. Les Jsuites se
joignent aux Irlandais rvolts. Philippe Il leur envoie des secours. Ils compromettent les catholiques
d'Angleterre. Ceux-ci adressent un mmoire au pape contre les Jsuites. Accusations graves qu'il
contient. Les Jsuites sous Jacques Ier. Conspiration des poudres. Leur participation ce complot.
Les Jsuites en Hollande. Aveux de Pierre Pann contre eux. Les Jsuites en Pologne et en Russie.
Reproches qui leur sont adresss sur leurs intrigues. Les Jsuites en Belgique. Leurs querelles
thologiques avec l'Universit de Louvain. Baus. Expos des divers systmes sur la grce et le libre
arbitre. Le molinisme. Sentiment de Vasquez, de Bellarmin et de Tolet, jsuites, touchant la doctrine de
Baus. Le Jsuite Lessuis censur par les Facults de Louvain et de Douai. La cause porte Rome.
Intrigues des Jsuites. Le notice noce impose silence aux deux partis. Vues gnrales sur
l'enseignement des Jsuites et sur le Ratio studiorum publie par le gnral Aquaviva. Pourquoi la
Compagnie des Jsuites n'a jamais produit d'homme de gnie. Les Jsuites en Espagne. Un Jsuite
dnonc l'Inquisition par un Jsuite. Le procs prend de vastes proportions. Les Jsuites dnonciateurs
de leur Compagnie. L'Inquisition examine les Constitutions, rgles et privilges de la Compagnie. SixteQuint voque l'affaire son tribunal. L'Inquisition persiste. Les menaces du pape l'arrtent. Sixte-Quint
veut rformer la Compagnie des Jsuites. Obstacles qu'il rencontre de la part des Jsuites. Il est insult
publiquement par eux. Il persiste vouloir les rformer. Il commence son oeuvre. La mort l'arrte. On
attribue sa mort aux Jsuites Diversit d'opinions dans le conseil du Gnral touchant la reforme.
Aquaviva s'oppose toute rforme. Grgoire XIV, sa prire, dfend qui que ce soit d'y songer.
Clment VIII pape. Histoire des congrgations de auxiliis. Jjugement du Dominicain Bannez et du Jsuite
Henriquez sur le livre de Molina. Prvision de ce dernier crivain. Molina condamn en Espagne.
Tactique des Jsuites contre leurs adversaires. La cause de Molina rserve au Saint Sige. Requte de
Lanuza contre le silence impose par le pape sur les discussions relatives la grce. Prvisions de Lanuza
sur les Jsuites et sur leur mauvaise doctrine. La doctrine de Molina condamne Rome. lntrigues et
supercheries des Jsuites pour viter une condamnation. Ils ont recours aux princes dans le mme but.
Dclamations contre le pape. Appel au futur Concile gnral prsent par Bellarmin. Distinction du fait et
du droit, dans l'interprtation de saint Augustin et le saint Thomas. Mort de Clment VIII. Paul V fait
rdiger la bulle de condamnation de Molona. Ses diffrends avec Venis l!empchent de la publier.
Conduite des Jsuites dans ces diffrends. Ils sont chasss de Venise. Maldiction lance contre eux par
Ie peuple. Leurs intrigues avec Philippe II contre Venise. Paul V prend fait et cause pour les Jsuites.
Henri IV travaille la pacification. Question des Jsuites ajourne pour arriver la pacification. Les
Jsuites font assassiner Fra-Paolo, leur principal adversaire Venise.

15791592

"
Tandis qu'en France 1 les Jsuites se mlaient toutes les conspirations, au profit du farouche et
hypocrite Philippe II, on les accusait en Angleterre des mmes intrigues. Elisabeth, qui y rgnait, avait t
dclare par le cour de Rome inhabile rgner, cause de l'illgitimit de sa naissance. Elle tait fille de
Henri VIII et d'Anne de Boleyn. Pie V, en l'excommuniant et en la dclarant dchue de ses droits au trne, lui
avait fourni l'occasion de consommer la rupture de l'Angleterre avec Rome et de perscuter les catholiques.
Grgoire XIII continua l'oeuvre de Pie V et fournit des troupes quelques aventuriers, pour mettre
excution la bulle de son prdcesseur et celle qu'il avait donne lui-mme dans le mme sens. Le
Souverain lgitime d'Angleterre tait, aux yeux de la cour de Rome, Marie Stuart, reine d'Ecosse. Le pape lui
envoya le nonce Vincent Laureo avec deux Jsuites : Edmond Ha, que nous avons vu impliqu dans
l'assassinat de Jean Chtel, et Thomas Darbishir. Ha se rendit dimbourg, et revint, deux mois aprs,
Paris retrouver Laureo, qui l'avait envoy en claireur. Il s'tait arrt Londres, malgr la dfense faite
tout Jsuite, sous peine de mort, de mettre le pied sur le sol d'Angleterre.
"
Pour soutenir les catholiques et s'opposer aux entreprises d'Elisabeth, on fonda deux collges
anglais, l'un Douai et l'autre Rome. Le premier fut transport Reims peu de temps aprs sa fondation.
Les Jsuites eurent la direction de ces tablissements. Elisabeth, effraye du bruit des conspirations
trames contre la vie des rois, envoya secrtement des espions, qui furent reus dans les collges anglais
de Reims et de Rome comme coliers, et qui l!instruisaient de toutes les conjurations trame scontre son
trne par la cour de Rome et par Philippe II,dont les Jsuites taient les agents. Elle connaissait (d'avance le
dpart de ceux qui taient envoys en espions dans son royaume, et elle pouvait les saisir leur arrive.
Les prcautions d'lisabeth ne purent cependant empcher les Jsuites de fonder, en 1579, une Mission en
Angleterre. Persons et Cainpian en furent les chefs. Ils tromprent, l'aide de dguisements, la vigilance de
la police, et abordrent en Angleterre, avec leurs compagnons.
"
Elisabeth publia un dit trs rigoureux contre ceux qui leur donneraient asile. On a attribu aux
Jsuites de nombreuses conjurations contre la reine d'Angleterre; depuis 1579 jusqu'en 1603, anne de sa
mort, on en compte six principales. Les Jsuites et leurs amis les ont nies; ils prtendent que les pices
intents plusieurs membres de la Compagnie sont mensongres, et ils font autant de martyrs de ceux qui
furent punis de mort. Nous laissons au lecteur juger s'il doit s'en rapporter aux dngations des Jsuites
ou aux pices des divers procs. Ce qu'on ne peut nier, c'est qu'ils taient dvous la politique de Philippe
II, et que la reine d'Angleterre, condamne par le pape, tait leurs yeux un tyran dont on devait se
dbarrasser par tous moyens, mme par l'assassinat. Parmi les partisans de Marie Stuart, il y en avait qui se
plaignaient hautement des Jsuites; ils les regardaient comme compromettants pour leur cause par le zle
ardent qu'ils montraient pour leur reine dans les diverses cours de l'Europe.
"
Persons, Campian et leurs compagnons parcouraient l'Angleterre. Ils visitaient les catholiques, leur
persuadant qu'ils ne devaient plus faire aucune concession, mme en apparente, l'anglicanisme, et leur
inspirant des sentiments dfavorables la reine d'Angleterre. Celle-ci en prit prtexte pour exercer contre
tous les catholiques une affreuse perscution. Les Jsuites, regards comme auteurs de l'opposition
nouvelle que le gouvernement rencontrait chez certains catholiques, furent poursuivis et traqus de toutes
parts. Aumois d'avril 1581, Campian publia un opuscule intitul : Les dix raisons, pour dfendre les
catholiques. Cette publication redoubla les colres d!Elisabeth. L'auteur fut arrt, avec plusieurs de ses
compagnons. Il fut mis mort le 1 er dcembre avec deux autres Jsuites, Sherwin et Briant. Interrogs
avant leur supplice sur la bulle du pape, dont ils taient accuss d'tre les agents, ils firent des dclarations
contraires aux vritables opinions de leur Compagnie; mais ils ne parvinrent pas viter le dernier supplice.
L'ambassadeur d!Espagne les dclara martyrs dans une pice destine toutes les maisons de la
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Preuves de ce chapitre, outre les documents authentiques insrs dans le rcit :


Cook, Actia proditoria;
Abbot, Autologia;
A .Arnauld, Apologie des catholiques, 1er partie;
Histoire de la Compagnie de Jsus, par le Jsuite Jouvency;
Histoire de la Compagnie de Jsus, par le Jsuite Bartoli;
De Thou, Histoire universelle;
Allen, Apologie pour les prtres de la Compagnie de Jsus et le sminaire anglais;
Tableau du premier sicle de la Compagnie de Jsus, par les Jsuites belges;
Baana, parmi les oeuvres de Baus;
Les Fastes de l'Universit de Louvain;
Censures de Louvain et de Douai;
Histoire des Congrgations de Auxiliis, par le Pre Serry.
L'mme histoire, par Leblanc;
Ambassades de Philippe de Canaye, seigneur de Fresne;
Fra-Paolo, Histoire du diffrend entre le souverain pontife et Venise.
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Compagnie. Ce tmoignage pourrait tre apport en preuve de la conspiration reproche aux Jsuites et
laquelle l'Espagne aurait eu part.
"
Aprs la mort de Campian, Persons se hta de quitter Angleterre. Plusieurs Jsuites y restrent,
entre autres Thomas Cottam, qui fut puni, avec deux autres, du dernier supplice, en 1582.
"
En 1585, le Pre Garnet fut envoy en Angleterre en qualit de Provincial. Deux ans aprs, Persons
y retourna. On prtendit qu'ils avaient tous deux pour mission de prparer les catholiques anglais
seconder une expdition que Philippe II et le pape Sixte-Quint mditaient depuis longtemps contre Elisabeth.
Le but apparent de cette expdition tait la dlivrance de Marie Stuart, qu'lisabeth avait fait jeter en prison.
On avait flatt cette malheureuse princesse de l'espoir chimrique de monter un jour sur le trne
d'Angleterre. Elisabeth s'tait empare d'elle pour djouer les intrigues; elle lui fit trancher la tte. Philippe II
mit en mer la fameuse Armada, compose, dit-on, de cent cinquante gros vaisseaux. Sixte-Quint avait
nomm cardinal le clbre Allen, qui devait suivre la flotte en qualit de Lgat, porter en Angleterre la bulle
qui dposait Elisabeth, donner l'investiture du royaume au vainqueur et rgler toutes les affaires spirituelles.
Un grand nombre de prtres et surtout de Jsuites taient sur la flotte. La tempte se joignit au courage des
marins anglais pour dtruire l'Armada (1588)
"
Tandis que cette flotte naviguait vers l'Angleterre, Garnet, Persons et leurs confrres organisaient
une conspiration, dont Elisabeth dclarait avoir les preuves entre les mains. Plusieurs Jsuites furent
pendus.
"
En 1592, un nomm Patrice Cullen fut convaincu d'avoir voulu attenter la vie d'Elisabeth. Ses
dclarations compromirent plusieurs Jsuites.
"
En 1594 et en 1595, des fanatiques furent encore convaincus d'avoir voulu tuer la reine
l'instigation des Jsuites. Ceux-ci prtendent n'y avoir t pour rien, et attribuent le tout la politique
d!Elisabeth et de ses conseillers.
"
En 1595, les Jsuites taient au milieu des irlandais rvolts contre la tyrannie d'Elisabeth; ils se
multiplirent en peu de temps dans ce pays; Philippe II avait envoy des troupes au secours de l'Irlande. On
retrouve toujours les Jsuites avec ce roi, qui ne reculait devant aucun crime pour arriver la monarchie
universelle.
"
En 1601, une conspiration fut trame sur une plus large chelle, et l'on reprit le projet d'une Invasion
espagnole en Angleterre. Plusieurs Jsuites parcouraient le pays pour engager les catholiques se tenir
prts. Elisabeth dnona publiquement ces intrigues dans un dit o elle prescrivait les mesures les plus
rigoureuses, non seulement contre les Jsuites, mais contre tous les catholiques.
"
C'tait tort qu!lisabeth enveloppait tous les catholiques dans une mme proscription. Les Jsuites
s'taient form un parti; mais le clerg sculier et un grand nombre de fidles partageaient si peu leur
fanatisme, qu'ils adressrent au pape un mmoire dans lequel ils disaient : Que les Jsuites taient
l'unique cause des lois svres qui avaient t rendues contre eux, parce qu'ils avaient tremp dans toutes
les conspirations, et qu'ils avaient mme suborn des assassins pour tuer la reine; qu'ils taient les seuls
auteurs des troubles qui agitaient l'glise en Angleterre; qu'avant leur arrive dans ce pays, aucun
catholique n'avait t accus du crime de lse-majest, mais que tout avait chang de face depuis qu'ils s'y
taient rendus; que leur ambition avait aussitt clat et qu'ils avaient mis les royaumes et les couronnes
l'encan.
"
Ces accusations des catholiques anglais sont graves; elles prouvent que si les procdures,
incrimines par les Jsuites, n'offrent pas une dmonstration vidente de leur culpabilit, l'opinion publique
ne se faisait point illusion de leurs intrigues et leurs complots. Elisabeth mourut le 4 avril 1603. Jacques I er
fut son successeur. Les Jsuites continurent sous ce prince leurs conspirations. La plus fameuse est celle
des poudres, dirige surtout par Catesby, qui eut cour principaux complices Thomas Percy, Jean Wright et
Gui Fawkes, connus par leurs relations avec les Jsuites et surtout avec le Pre Carnet. Fawkes avait t
envoy an roi d'Espagne, Philippe III, au commencement du rgne de Jacques 1er pour le presser de suivre
les exemples de son prdcesseur et de prparer des secours en faveur des catholiques anglais. Les
catholiques du parti des Jsuites taient seuls dans le complot.
"
Cateshy exposa ses complices le projet qu'il avait conu de se dfaire d'un seul coup du roi et de
sa famille, du Parlement tout entier, en plaant, sous la grande salle de l'assemble, des tonneaux de
poudre. Afin de leur persuader que le bien de la religion demandait qu'on et recours ce moyen, il consulta
le Pre Greenway, nomm aussi Tesmond Texmund. Celui-ci n'osa prendre sur lui la dcision, et proposa
Garnet, son provincial, un cas de conscience que l'on peut rsumer ainsi : Pour dfendre la cause des
catholiques contre les hrtiques, comme la ncessit l'exige, est-il permis, en faisant mourir plusieurs
coupables, d'envelopper dans la mme catastrophe, quelques innocents ? Garnet rpondit que si la cause
des catholiques y avait avantage, et que si le nombre des coupables tai plus grand que celui des innocents,
on devait les faire prir tous ensemble.
"
Encourags par cette dcision, Catesby et ses complices Percy, Wright, Winter et Fawkes,
s'engagrent, les mains sur l'vangile, garder le plus profond secret sur la conjuration. Le Jsuite Grard,
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nomm aussi Broech, reut leur serment, les confessa et les communia. Ce Jsuite protesta n'avoir rien
connu de la conjuration. Aprs la crmonie du serment, les conjurs prirent leurs mesures. Percy loua,
auprs du chteau de Westminster, une maison dont la situation tait favorable pour creuser une mine audessous de la grande salle dans laquelle l'ouvrture du Parlement devait avoir lieu, en novembre 1605.
Plusieurs nouveaux adeptes furent associs la conjuration. Les circonstances les favorisrent; ils purent
louer une cave, contigu la maison qu!ils avaient loue et qui se trouvait situe sous la grande salle du
palais et directement au-dessous du trne du roi. Catesby y fit conduire vingt barils de poudre, que l!on
couvrit de bches et de fagots.
"
L'poque de l'ouverture du Parlement tant proche, les conjurs, qui s'taient disperss, rentrrent
leurs domiciles respectifs et mirent quatorze barils de poudre dans la cave o les vingt autres avaient dj
t dposs.
"
Tout tait prt, dit le grave historien de Thou, et on allait voie enfin le dernier acte de cet horrible
drame, lorsque, par un jugement impntrable de Dieu, un des conjurs, voulant sauver un de ses amis, se
perdit lui-mme avec tous ses complices. Dix jours avant l'ouverture du Parlement, le baron de Monteagle
reut une lettre dans laquelle on l'avertissait de ne pas assister cette sance, s'il voulait ne pas prir avec
le roi et le Parlement. Quelques expressions mystrieuses de cette lettre firent souponner le complot. On
visita le palais et les environs, et Fawkes fut surpris dans la cave o taient les barils de poudre. Il avoua
tout et dcouvrit ses complices, qui furent arrts pour la plupart et condamns au dernier supplice.
"
Un des conjurs, Henry Tiesham, nomma Garnet dans un de ses interrogatoires. Les autres
conjurs ne dnoncrent aucun Jsuite. Tresham se rtracta depuis et prtendit dans une lettre, n'avoir pas
vu Garnet depuis seize ans. Ce Jsuite avant t arrt, fut interrog sur ses relations avec Tresham, et
avoua que, depuis six mois, il lui avait parl souvent et fort longtemps. Cette contradiction tait accablante et
faisait comprendre que les conjurs n!avaient pas voulu trahir les Jsuites, qu'ils auraient eus cependant
pour complices. Le Pre Oldecorne fut arrt mme temps que Garnet. Un gardien, qu'ils crurent avoir
gagn, les trahit; deux tmoins cachs entendirent un entretien que le gardien leur avait mnag, et des
lettres compromettantes furent interceptes. Garnet et Oldecorne furent obligs d'avouer qu'ils avaient
connu la Conspiration. Garnet eut recours aux quivoques pour se dfendre,et prtendit qu'il le pouvait
licitement. L'historien catholique John Lingard atteste qu'il a vu l'crit dans lequel Garnet fit l'apologie de
l'quivoque. Ce jsuite fut condamn mort. Les crivains de sa Compagnie ont prtendu qu'il avait dclar
n'avoir connu la conspiration qu!en confession; qu'il n'avait pas d dcouvrir ce qu'il ne connaissait que par
ce moyen, et qu'il n'tait coupable qu'aux yeux de l'anglicanisme, qui ne respecte pas le secret du tribunal
de la pnitence. Le Pre Oldecorne prit comme lui. Les Pres Grard et Tesmond trouvrent leur salut
dans la fuite.
"
Le pape se crut oblig de protester qu'il n!avait t pour rien dans la conjuration des poudres. Le
Pre Coton, au nom de Henri IV, courut chez l'ambassadeur d'Angleterre l'assurer que la Compagnie des
Jsuite, tait innocente,et qu'un petit nombre de particuliers seulement taient coupables. Il n'en est pas
moins vrai que les Jsuites ont donn Garnet et Oldecorne comme des martyrs. On en parle ainsi dans
l!ouvrage publi par les Jsuites belges sous le titre d'Imago primi saeculi, ou Tableau du premier sicle de
la Socit, ainsi que dans la liste des martyrs de la Compagnie publie la fin de la Bibliothque de ses
crivains.
"
Ces tmoignages, qui peuvent tre regards comme ceux de la Socit entire, dmentent
l'assertion du Pre Coton. Le Pte Jouvency, dans son Histoire de la Compagnie, attribue des miracles
Garnet; il n'a t en cela que l!cho de sa Compagnie. " Les catholiques anglais ne peuvent tre regards
comme les auteurs de la conspiration des poudres. Ce fut en vain que les conjurs, qui s'taient enfuis de
Londres lorsque le complot fut dcouvert, les appelrent aux armes. Ils dsapprouvaient les conspirations,
ourdies presque toujours par quelques catholiques exalts qui avaient les Jsuites pour directeurs. C'tait
surtout au moyen de la confession que ces mauvais prtres entretenaient l'exaltation de leurs dvots; mais,
suivant les rgles prescrites dans la Compagnie, ils ne se compromettaient pas eux-mmes; c'est ce qui
explique pourquoi on trouva rarement des preuves juridiques contre eux, tout en les rencontrant dans la
plupart des conjurations. Mais on n'en tait pas moins convaincu de leur culpabilit.
"
Lorsque, sous le rgne de Charles I er, les catholiques furent accuss d'une nouvelle conjuration
contre le trne d'Angleterre, le principal accus, vicomte de Stafford, parla ainsi, dans sa dfense, de la
conspiration des poudres : Je fis une recherche exacte de cette affaire, et plus particulire qu!aucune autre
personne. Je m'en enquis mon pre, mon oncle et plusieurs autres. Je suis convaincu et crois
fortement, par les preuves que j!en ai reues, que cette trahison tait un horrible et dtestable dessein de
quelques Jsuites, avec quelques autres gens; et je la considre comme une action si excrable, que je ne
crois pas que la malice des Jsuites, ni l'esprit de l'homme, veuille ou puisse l'excuser.
"
En Hollande, les Jsuites taient en butte aux mmes accusations qu'en Angleterre. Pierre Pann,
arrt dans ce pays , avoua qu!il y tait venu pour attenter aux jours de Maurice de Nassau, prince
d'Orange. Philippe II dtestait cette maison qui lui avait enlev une partie des Pays-Bas. Il fut souponn
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d'avoir fait assassiner, en 1584, Guillaume de Nassau, et les Jsuites furent encore compromis dans ce
crime. Maurice de Nassau fut plus heureux que son pre; il chappa son meurtrier, qui fit une dposition
dont nous donnerons quelques extraits :
"
Il dclara que depuis quelques annes, faisant l!approvisionnement de beurre pour le collge des
Jsuites de la ville de Douai, vint un serviteur desdits Jsuites, sien cousin, nomm Melchior Van-de-Walle,
l'avertir de faire la provision de beurre; que ne l'ayant point trouv, l'attendit deux ou trois jours, et cependant
eut quelques propos familiers avec la sienne pouse, fort dvotieuse auxdits Jsuites, lesquels tendaient
faire mourir mon seigneur le prince Maurice. Qu'tant de retour, il entendit le mme propos tant de sa femme
que de Melchior Yan-de-Walle, lequel prit occasion de l'exhorter entreprendre ce fait; sur ce que ledit
dclarant se plaignait lui d'tre venu telle dcadence le biens qu'il lui tait impossible de payer ses
dettes, et lui disant qu'il trouverait moyen de redresser ses affaires s'il voulait aller en Hollande, et se mettre
en devoir de faire mourir ledit seigneur prince, ce propos ayant mis ledit dclarant en perplexit touchant une
rsolution, il y fut encourag par sa femme, qui lui dit qu'il ne devait faire aucune difficult de mettre mort
un tel dcoyeur d'mes ! Et comme ledit dclarant demeurait en suspens de ce qu'il devait faire, ledit Vande-Walle le pria d'aller Douai, pour en parler avec les Pres. Peu aprs, tant ledit Van-de-Walle retourn
Douai, ledit dclarant l'y suivit; mais, dans son voyage, il fut pour la deuxime fois arrt prisonnier pour
ses dettes. tant dlivr, il arriva finalement audit Douai, auquel lieu il fut toute la semaine des Rogations,
pendant lequel temps il alla trois ou quatre fois au collge desdits Jsuites parler aux Provincial et Recteur;
but et mangea avec eux, et compta la provision de beurre par lui faite.
"
Et tant en propos avec lesdits Provincial et Recteur, ceux se mirent parler audit dposant de
l'assassinat, lui propos par ledit Melchior Van-de-Walle, sur ledit seigneur prince; ajoutant que ledit
dposant tant tonnelier de son mtier, il pourroit facilement aller en Hollande et travailler l cinq ou six
mois , soit en la ville de Leyde ou de La Haye, et que pendant ce temps il pourroit aviser aux moyens les
plus propres pour excuter l'entreprise soit avec un couteau bien affil, ou autre outil qu'il pourroit acheter ou
cacher en sa pochette, en attendant l'occasion la plus propre, ft ce la cour dudit prince, ou srues, ou
autre endroit qu'il jugeroit plus convenable pour effectuer ledit assassinat, et, afin de rendre ledit dposant
plus assur et lui donner courage d'entreprendre cela, ledit Provincial lui fit une exhortation et sermon d'une
demi-heure, avec ample dclaration que ce seroit une oeuvre pieuse et mritoire, voire un grand sacrifice
devant Dieu et mritant paradis, de mettre mort un tel homme, dvoyer de tant de millliers d!mes. Ce qui
ayant ayant effectu, aviseroit un moyen de sauver le mieux qu!il pourroit, et o il adviendroit qu'il ft pris et
y perdit la vie, qu!il s!assurt d'aller incontinent la vie ternelle, et qu'aussitt il seroit enlev corps et me
l-haut, au ciel
"
Avec telles et semblables paroles et raisons, ils induirent ledit dposant , en partie aussi le
dsespoir de se voir tant endett, sans aucun moyen d!en sortir. Finalement, se rsolut entreprendre ledit
assassinat, suivant la proposition lui faite par lesdits Provincial et Recteur, avec promesse qu!ayant achev
son entreprise, il toucheroit la somme de deux cents livres de gros; que pour seconde rcompense, lui seroit
donn l'office de messager de la ville d!Ypres, estim la somme de cent livres de gros par an; et, pour la
troisime rcompense, que son petit-fils, Jean Penn, seroit pourvu d'une chanoinerie de la ville de Tournai :
lesquelles promesses le dposant ayant acceptes, le jour en suivant au matin se seroit confess audit
Provincial, et ayant reu l'absolution et sacrement , icelui disant la messe et tant reconfirm par ledit
Provincial, lui auroit promis de faire de son mieux pour venir fin de son entreprise, sur laquelle promesse
ledit Provincial lui dit : Allez en paix, car veus allez, comme un ange, la garde de Dieu; et que ledit
dposant, pour pourvoir son voyage aux fins que dessus, aurait reu desdits Jsuites une lettre de change
de douze livres de gros sur Franois Thiliaud, marchand Anvers, et que ledit dposant se seroit puis aprs
achemin de Douai Busserode, et enfin, par bateau, Anvers; l o, ayant reu lesdits douze livres de
gros, il en auroit envoy onze sa femme , et ce pour pouvoir entretenir sa dite femme et ses enfants; auroit
aussi crit une lettre sadite femme, par laquelle, entre autres choses, il lui mandoit qu'il s'en alloit en
Hollande pour l'affaire elle connue que ledit dposant, avec telle intention, se serait mis dans un navire, et
avec icelui arriv en Zlande, et de l en cette ville de Leyde, le samedi 23 mai dernier, auquel lieu se
seroient rencontrs deux Jsuites habills en lansquenets, lesquels sans cesse l'exhortoient faire son
coup et lui donnoient courage mais, comme il alloit par la ville et se trouvoit avec les uns et les autres, et
s'enquroit quel homme c'tait que le prince Maurice, de quelle corporence, quelle barbe il portoit, lui fut
demand pourquoi il s'informoit de ces choses. A quoi fit rponse que c'toit afin de le connoitre et qu'il avoit
tant ou parler de ses faits hroques, nanmoins il n'avoit jamais eu le heur de le voir.
"
Enfin, voyant sa faon de faire, on eut telle dfiance de lui, qu'on conjectura qu'il y avoit quelque
chose en son fait, et de quoi l'escoutette (prvt) tant averti, l'apprhenda aussitt, et, le trouvant saisi de
papiers concernant ledit assassinat, le constitua prisonnier, et, sans grande contrainte, lui fit confesser tout
le fait et quelle tait son intention mais les deux Jsuites ne se trouvrent point. Il confessa aussi, quand il
s'aperut qu'il toit dcouvert, avoir achet un couteau quatre tranchant dont il vouloit faire sou coup. Sur
laquelle confession le-dit dposant ayant t interrog par diverses fois, l'espace de douze jours, et ayant
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persist, sans aucunement varier en ladite dclaration, et dit qu'elle tait vritable ayant mme, toujours
avec grand regret, fort humblement genoux et mains jointes, en pleurant, demand pardon et grce, et
pri qu'on lui fit misricorde, d'autant qu'il avoit t reduit cette entreprise par sa simplesse, etc.
"
Il n'en fallut pas davantage, avec les indices qu'avaient recueillis les juges, pour entraner leur
dcision. Voici un de leurs considrants :
"
Comme telles menes sont de grandes et dangereuses consquences par lesquelles on a tch
de meurtrir le trs illustre et trs haut prince et seigneur Maurice, comte de Nassau, et qu'on ne doit souffrir
tels attentats tendant trouble et ruine avec pril du pays et de l'tat, sans tre punis par justice si
rigoureuse, qu'elle serve d'exemple aux autres, afin que dornavant personne ne se laisse induire par cette
sanguinaire et meurtrire secte des Jsuites, laquelle, comme il est notoire tout le monde, ne pratique
autre chose par trahison et autres diaboliques inventions que pour accabler les rois, princes et seigneurs,
etc., etc.
"
Les chevins de Leyde condamnrent Pierre Pann mort. Il fut excut le 2 juin 1598.
"
Les Jsuites ne s'occupaient pas moins des affaires politiques de Russie et de Pologne que de
celles d'Angleterre et de Hollande.
"
Le roi de Pologne et le zar de Russie taient en guerre. A la prire de ce dernier, le pape intervint et
chargea Possevin de travailler la paix. Celui-ci dirigea toutes les ngociations, qui se terminrent par un
trait de paix. Il alla ensuite en Russie pour travailler la runion de l!glise russe avec l'Eglise romaine.
Ses efforts furent inutiles. A peine tait-il de retour Rome, qu'il fut renvoy en Pologne et en Allemagne
avec des missions diplomatiques. Il se fit des ennemis nombreux parmi les Polonais et les Allemands, et
Aquaviva jugea qu'il tait temps de le rappeler. En 1587, le fameux diplomate tait simple professeur
Padoue; mais il avait ouvert les royaumes du Nord aux Jsuites, qui y btirent des collges. Ils taient
surtout nombreux en Transylvanie; ils en furent chasss en 1588. On les trouve cette poque mls
toutes les luttes dont l'Allemagne tait le thtre. Ils y avaient de chauds partisans, mais de plus nombreux
ennemis. Ils ont prtendu que leurs ennemis taient les protestants, auxquels ils faisaient la guerre en
faveur de l'glise. Cette assertion n'est pas exacte; ils taient dtests d'un grand nombre de catholiques,
aussi bien que des protestants. Les uns et les autres leur reprochaient d'avoir plutt de l'ambition pour leur
Compagnie que du zle pour les intrts de la foi; au-dessus de tous les reproches, plane celui de s'tre
insinus dans toutes les affaires politiques et religieuses pour les envenimer. C'est ce qui ressort surtout de
la lettre adresse au Jsuite Posserin par Stanisas Pnousky.
"
Ce gentilhomme polonais, lve des Jsuites, accusait ses anciens matres d!avoir t cause des
malheurs qui accablaient les royaumes du Nord, et surtout la Pologne. " Aprs les lgations de Possevin, les
Jsuites avaient obtenu une grande influence en Pologne. Ils s'en servirent pour dtrner Boritz, grand-duc
de Moscovie, et mettre sa place un imposteur nomin Demetrius, qu'ils voulaient faire passer pour fils du
zar Basilowiiz. Aprs avoir fait promettre leur prtendant de rtablir l'glise romaine en Russie, les Jsuites
le proclamrent de toutes parts lgitime hritier du trne de Basilowitz, et engagrent le pape se dclarer
en sa faveur. Demetrius, aid du roi de Pologne et du waivode de Sandomir, leva une arme et commena
en Moscovie une guerre horrible et dsastreuse. Il fit tuer le zar Foedor et toute sa famille et se fit couronner.
A cette crmonie, le Jsuite Kuerm-Kowski fit un discours si flatteur pour le nouveau monarque, que cet
imposteur donna la Compagnie une immense maison dans la ville de Moscou, lui fit btir une glise et la
combla de richesses, Les Russes ouvrirent enfin les yeux. Une conjuration fut organise, on pntra dans le
palais pendant les ftes du mariage du nouveau czar, qui fut tu d'un coup de pistolet; son corps, tran
ignominieusement sur la place du chteau, fut expos pendant trois jours aux outrages du peuple. Une
rvolution sanglante clata. Les Polonais qui avaient suivi Demetrius furent massacrs. Les Jsuites
s'enfuirent en toute hte. Ils cherchrent se ddommager de ces pertes, en 1606, en s'emparant,
Dantzick, d'un clbre monastre de religieuses de sainte Brigitte. Ils s'y taient introduits peu peu, sous
prtexte d'y confesser, d'y clbrer la messe. Lorsqu'ils jugrent le moment opportun, ils s'y installrent la
place des religieuses. Mais celles-ci portrent plainte, et les Jsuites fuirent obligs de sortir de leur
proprit usurpe, dans le dlai de trois jours.
"
La mme anne, Thorn, ils s'emparrent, sans plus de droits, d'une glise paroissiale, et firent les
fonctions du cur. L'vque soutenait les Jsuites; mais le Snat l'emporta sur lui et chassa honteusement
les usurpateurs.
"
Dans la dite polonaise de 1607, les nobles se prononcrent nergiquement contre eux. Ils
publirent un Mmoire dans lequel ils prouvaient, par des faits de notorit publique, que les Jsuites
taient, dans le royaume, les chefs des sditions et des conspirations qu'ils se rendaient les arbitres de
l'lection des rois, afin de disposer ensuite de l'autorit royale pour satisfaire leurs passions. Ce sont eux,
ajoute-t-on dans le Mmoire, qui ont excit des troubles en Livonie, Rige, dans la Lithuanie, dans la
Volhynie, Cracovie; d'un ct, ils se sont empars des glises en chassant les prtres, sans avoir gard ni
leur ge ni leurs infirmits; d'un autre ct, c'est leur instigation que le feu a t mis au temple que le
roi et les tats avaient accord aux luthriens, et l'incendie a t sur le point de consumer toute la ville. A
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Polock, en Lithuanie, ils ont enlev aux curs leurs presbytres; dans plusieurs contres de la petite Russie,
ils se sont empars des terres les plus fertiles, et ils ont dpouill de leur fortune les plus riches citoyens. Ils
emportent des maisons des plus nobles chevaliers ce qu'il y a de meilleur et de plus prcieux. Leurs
collges, en Pologne, sont des palais et des citadelles fortifies, d'o ils dominent sur les villes et semblent
les menacer continuellement de la guerre. Ils en ont de tels Posman et Lublin. Est-il donc tonnant que,
dans les chaires de Lublin et de Cracovie, des ecclsiastiques catholiques se croient obligs de faire
connatre des hommes si monstrueux ?
"
Les Jsuites ont prtendu que ce Mmoire et toutes les pices diriges contre eux taient l'oeuvre
des protestants. Cette affirmation inexacte ne suffit pas pour enlever aux accusations l'autorit qui rsulte
plutt des faits que des auteurs de l'crit. Ces mmoires s'accordent avec les rclamations publies par
l'Universit de Cracovie, sur laquelle les Jsuites voulaient dominer comme sur toutes les autres. Le
membres de cette Universit n'taient assurment pas des protestants. Ils ne s'en plaignaient pas moins de
injustices, de l'ambition et des entreprises des Jsuites.
"
En prsence de ces faits notoires et de bien d'autres mentionns dans le Mmoire de la noblesse
polonaise, on comprend comment Stanislas Pnouski a pu, dans sa lettre Possevin, reprocher aux Jsuites
les dsastres dont les royaumes du Nord furent le thtre la fin du XVIe sicle et au commencement du
XVII e. Il les accusa d'avoir caus ces maux en se mlant la politique et en brouillant toutes les affaires par
leurs intrigues. Le Jsuite Carillo, qui dominait Sigismond, lui avait inspir, selon Pnouski, les mesures les
plus dsastreuses et les violences les plus criminelles, mme contre les membres de sa propre famille, que
n'aimaient pas les Jsuites.
"
Les faits abondent dans la terrible censure de Pnouski, comme dans le Mmoire de la noblesse
polonaise. La conclusion tirer de ces documents, c!est que l'influence des Jsuites fut aussi dsastreuse
en Pologne, sous Sigismond, qu'elle le fut en Portugal, sous le malheureux Sbastien, et que les suites en
furent aussi funestes.
"
En Belgique, les Jsuites taient fort puissants. Philippe II, qui trouvait en eux des auxiliaires
dvous, les comblait de faveurs. Ds 1584, il leur avait accord le droit de possder en Belgique. II n'avait
pas os d'abord, comme nous l'avons vu, et pour des raisons politiques, les favoriser trop ouvertement dans
cette partie de ses tats; mais ils purent enfin s'y enrichir leur aise et jouir de tous leurs privilges. Aussi,
eurent-ils bientt, dans toutes les villes, des collges richement dots.
"
Depuis plusieurs annes, des querelles thologiques existaient, en Belgique, entre les Jsuites et
les docteurs des Universits. A la tte de ces derniers, tait Michel de Bay, plus connu sous son nom latinis
de Baus. Ce thologien tait chancelier de l'Universit de Louvain et conservateur de ses privilges. Son
enseignement avait t contredit par quelques docteurs, et le pape Paul V avait condamn la doctrine qui lui
tait attribue. Bains ayant ni qu'elle ft de lui, Grgoire XIII avait donn une nouvelle bulle dont le Jsuite
Tolet fut porteur. Ce n'tait pas la premire fois que Baus rencontrait les Jsuites sur son chemin. Au concile
de Trente, o il avait t envoy par l'Universit de Louvain, il s'tait trouv en opposition avec Layns et
Salmeron sur les questions du libre-arbitre et de la grce.
"
Ces questions faisaient grand bruit, cette poque, dans les coles thologiques. Luther les avait
souleves. Il avait ni la libert ou le libre-arbitre, qu'il avait transform en serf-arbitre. L'homme, suivant lui,
tait tellement esclave du mal qu'il ne pouvait plus rien faire de bien; que ses bonnes oeuvres n'avaient
aucun mrite et ne pouvaient le justifier devant Dieu; que toute son action personnelle tait radicalement
vicie. Jsus Christ seul, selon Luther, agissait dans les lus, et l'action personnelle des lus tait tellement
annule par cette action divine, qu'ils taient sauvs ncessairement. Celui, au contraire, qui n'tait pas lu
ou choisi de Dieu pour le ciel, devait tre ncessairement damn, parce que le Christ mdiateur ne mritait
pas en lui.
"
Ce systme tait exagr et dsesprant. Les Jsuites, qui se croyaient appels, par une vocation
spciale, combattre Luther et ses partisans, leur opposrent un autre systme qui n'tait pas moins
erron, mais en sens contraire. Ils relevrent tellement le libre-arbitre de l'homme, qu'ils lui reconnurent la
capacit de faire le bien et de mriter, en vertu de son action propre et personnelle. La consquence de ce
systme tait la ngation de la dgnration de l'humanit, qui est cependant la raison de tout le
christianisme.
"
Si l'humanit n'est pas dgnre, si elle n'a pas en elle ce vice radical que la thologie appelle
pch originel, elle n'a pas eu besoin de Rdempteur; le Christ Dieu-homme est inutile; sa doctrine
d'abngation est extravagante; il faut mettre sa place la doctrine de l'intrt et glorifier l'homme dans ses
penchants, qui ne peuvent tre mauvaise et contre lesquels il n'a pas besoin de lutter.
"
Ds les premiers sicles de l'glise, des thologiens, ayant leur tte Plage, avaient soutenu ce
systme. Saint Augustin, vque d'Hippone, un des plus profonds et des plus subtiles gnies qui aient
exist, les avait foudroys par sa logique, et l'exposition exacte du dogme chrtien. Selon saint Augustin,
d'accord avec les crits apostoliques, l'homme est dgnr et son libre-arbitre est devenu esclave du
pch, tel point que toute son action personnelle est entache d'un vice radical qui l!empche d'avoir, aux
7

yeux de Dieu, aucune valeur. Mais l'homme, par son union avec le mdiateur qui est Jsus Christ, reoit de
Dieu le secours qui dlivre son libre-arbitre de l'esclavage du pch, lui rend la libert des enfants de Dieu,
le pouvoir de faire le bien. Le secours de Dieu ou la grce est ainsi pour l'homme un principe de libert, au
lieu d'tre une entrave. L'action humaine, divinise en quelque sorte par l'influence de l'action divine, devient
non seulement libre pour le bien, mais mritoire. Le christianisme affirme ainsi en mme temps l'action de
l'homme et l'action de Dieu ou la grce, de manire cependant que la grce soit l'lment premier de la
libert et du mrite.
"
La doctrine vanglique s'loigne donc galement du systme de Luther et de celui de Plage,
renouvel par les Jsuites.
"
Layns et Salmeron, qui avaient discut en Allemagne avec les Luthriens, en avaient rapport le
systme plagien dguis plutt que modifi; les autres Jsuites l'adoptrent; Molina, Jsuite espagnol,
l'exposa comme la vraie doctrine de la Compagnie dans son livre intitul : De l'accord de la grce et du librearbitre. Il mrita d!tre proclam auteur du systme auquel on donne le nom de molinisme.
"
Les vrais chrtiens ne se firent aucune illusion sur les tendances des Jsuites. Le cardinal Baronius,
auteur des Annales ecclsiastiques, signala leur systme comme destructif de la foi.
"
Mais les Jsuites eurent le talent de donner une si belle apparence leurs erreurs, et de calomnier
si habilement la doctrine de leurs adversaires; ils dployrent une si grande activit dans ces discussions,
qu'ils parvinrent obtenir de la cour de Rome des actes, non pas directement contraires la saine doctrine,
mais qui taient cependant dirigs contre les adversaires des Jsuites, et tellement vagues qu'on pouvait
leur donner les interprtations les plus favorables l'erreur. Tel est le caractre gnral de toutes les bulles
des papes, depuis celle de Pie V contre Baus, jusqu! la bulle Unigenitus contre le Pre Quesnel. Nous
aurons occasion d'en faire souvent la remarque.
"
Les questions de la prdestination, de l'influence de Dieu ou de la grce sur les actes de l'homme et
de la justification, qui en sont la consquence, sont tellement transcendantes qu'il est d'une extrme facilit,
surtout au moyen de la terminologie scholastique, de les embrouiller, et d'attribuer des adversaires des
opinions qu'ils n'ont pas. Nous avons expos les diverses doctrines, sans prtentions scientifiques, afin que
le lecteur puisse nous suivre avec facilit travers les faits si nombreux de l'histoire des Jsuites, dont la
question doctrinale fut le mobile ou le prtexte. "
"
Le Jsuite Tolet, qui fut porteur de la bulle de Grgoire XIII contre Baus (1580), l'avait lui-mme
sollicite au nom du roi d'Espagne. Les Jsuites avaient rencontr, dans l'Universit de Louvain, une trop
forte opposition pour ne pas essayer de s'en venger; ils eussent voulu faire passer cette corporation pour
hrtique, et lui susciter avec Rome des difficults dont ils auraient tir avantage. Lorsque Baus avait reu
la bulle de Pie V, quelques annes auparavant, il avait cherch se dfendre; mais, comme on le lui avait
interdit, il s'tait simplement rtract. Il tait fort pieux et craignait jusqu' l'apparence d'une censure; il n'osa
donc faire la plus lgre opposition aux actes de l'autorit. Il se soumit la bulle de Grgoire XIII comme
celle de Pie V, quoique, dans sa conviction, il n'et point enseign les hrsies qu'on lui attribuait, et que les
bulles fussent obscures.
"
Ce point a t reconnu par le Jsuite Vasquez, un des plus grands thologiens de la Compagnie des
Jsuites. Il ne craignit pas d'enseigner des propositions formellement condamnes par les bulles publies
contre Baus; il reconnat dans ses ouvrages que les doctrines condamnes n'taient pas mauvaises en
elles-mmes, mais qu'elles furent censures uniquement parce que Baus, en les soutenant, traitait trop
durement les opinions contraires. Cette distinction de Vasquez fut approuve par Bellarmin et par Tolet, qui
en donna Vasquez un certificat par crit, comme il le raconte lui-mme.
"
Baus ne fut pas aussi hardi. Tolet, son adversaire, rendit tmoignage son humilit aussi bien qu'
sa science. Il se soumit et se contenta, quelques annes aprs, de se joindre aux autres docteurs de
Louvain, qui censurrent plusieurs propositions des Jsuites Lessius et Hamel. Ces thologiens, sous
prtexte de dfendre la bulle de Pie V, qui ne rencontrait pas d'opposition, firent soutenir des thses
publiques dans lesquelles ils enseignaient ce qu'on a appel depuis molinisme. On tira de ces thses trente
quatre proposition. La Facult de Louvain les communiqua aux Jsuites pour s'assurer qu'elles taient bien
d'eux. Lessius reconnut qu'elles taient en partie exactement tires de ses crits et qu'elles contenaient sa
doctrine; que plusieurs cependant taient tronques et ne donnaient pas une ide exacte de ses sentiments.
Il prsenta la Facult un crit ce sujet. Il demandait en outre une discussion et un arbitrage. La Facult
ne jugea pas propos de lui accorder ce qu'il demandait. L'crit de Lessius fut examin, et l'on maintint les
trente-quatre propositions comme fidlement extraites de ses livres. Elles furent censures. La Facult de
Douai, o enseignait le savant Estius, censura aussi les propositions des Jsuites la demande de
l'archevque de Malines. Estius rdigea cette censure.
"
Les vques de Flandre se disposaient condamner la doctrine de Lessius, lorsque les Jsuites
parvinrent les effrayer en portant leur cause Rome. Leur Gnral et tous les amis qu'ils avaient auprs
du pape se mirent en campagne. Ils jetrent en avant le nom de Baus, dont ils avaient fait un pouvantail.
Le neveu de ce docteur, Jacques Baus, prit la dfense de son oncle, et prouva que les Jsuites abusaient
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de la crdulit publique en se servant de ce nom pour se faire passer comme les dfenseurs de la doctrine
romaine contre l'hrsie. Les crits se multiplirent; on ne parla bientt plus, en Flandre et Rome, que du
fameux diffrend entre les Jsuites et les docteurs des Facults de Louvain et de Douai. Le pape SixteQuint, qui rgnait alors, approuvait personnellement la doctrine de Lessius. Il chargea Frangipani, son nonce
Cologne, de terminer la querelle. Celui-ci se rendit Louvain. Les docteurs et les Jsuites discutrent en
sa prsence et lui prsentrent des crits contradictoires. Pendant ce temps, les prdicateurs et les
professeurs prenaient si chaudement parti pour les uns ou les autres, que le nonce fut oblig de faire une
ordonnance pour imposer le silence.
"
Dans une dernire audience qu'il donna aux athltes des deux partis, il fut convenu qu'on n'agiterait
plus les questions qui avaient donn lieu au dbat. Ces premires discussions rvlaient, chez les Jsuites,
une tendance attaquer les opinions thologiques gnralement reues et enseignes avant eux. Layns
avait modifi les Constitutions primitives sur l'enseignement. On devait, d'aprs ces Constitutions, prendre
saint Thomas pour guide dans les matires thologiques. Layns avait mis une restriction cet article, et
avait prvu le cas o saint Thomas devrait cder la place un thologien suprieur et mieux accommod au
temps. Molina fut ce grand thologien.
"
Aquaviva, ayant entrepris de fixer d'une manire dfinitive l'enseignement chez les Jsuites,
consacra le nouveau rglement de Layns et publia le fameux livre intitul : Ratio et institutio studiorum.
Selon un usage constamment suivi dans la Compagnie, le Ratio studiorum, tant une oeuvre de Jsuite, fut
proclam un chef-d'oeuvre; tous les membres reurent le mot d'ordre pour en exalter la profonde sagesse et
la perfection. Ceux qui n'appartiennent pas la Compagnie n'ont pas les mmes raisons d'estimer l'oeuvre
laquelle Aquaviva a attach son nom. Ce livre a port un coup mortel l'intelligence chez les Jsuites; c'est
lui qu'il faut remonter pour comprendre pourquoi la Compagnie, dont les membres se sont appliqus la
plupart de longues tudes, n'a jamais eu d'homme de gnie. Les crivains mdiocres y ont t nombreux.
Un certain nombre de thologiens et d'rudits obtinrent une rputation mrite; mais, en dehors des travaux
o la patience est plus ncessaire que le gnie, les Jsuites ne peuvent citer que des hommes mdiocres.
Leurs historiens ne sont gure que des collectionneurs de faits, dont la narration froide et sans caractre
peut peine tre supporte; ils n'ont ni potes vritables, ni philosophes. Des mathmaticiens, des
professeurs et des orateurs de second ordre, voil ce que les Jsuites peuvent signaler comme ce qu'il y a
eu de plus distingu parmi eux. Bourdaloue, qui ne fut Jsuite que de nom, fut le seul prdicateur vraiment
minent qu'ils aient possd.
"
On peut s'tonner que, dans une Compagnie aussi nombreuse, qui avait la prtention de remplacer
toutes les Universits, et o les sciences taient si universellement cultives, il y ait eu si peu d'hommes
d'un mrite suprieur. Pour en trouver la cause, il faut remonter un vice radical et auquel participe toute la
Compagnie; ce vice est dans la mthode d'tude impose aux Jsuites par Aquaviva. Ce Gnral eut la
prtention de parquer l'intelligence et de dterminer, pour ainsi dire, mathmatiquement la sphre o elle
pourrait s'exercer. Le Jsuite, qui pose en tout l'obissance comme rgle fondamentale, se croit oblig en
conscience de ne pas dpasser la borne pose par Aquaviva. Intimement persuad que c'est le gnie luimme qui a pos la borne, il ne croit pas possible de la dpasser sans s'exposer aux chutes, aux
inconvnients les plus graves; il tourne donc dans la sphre, en dedans du cercle qui lui a t trac. Son
intelligence est ainsi circonscrite dans un horizon restreint au-del duquel il n'y a pour lui que dception et
folie. De l, la mdiocrit du Jsuite, jointe une suffisance dsordonne, qui lui fait prendre en piti ce qui
sort des limites de l'ordinaire; cet orgueil de corps, qui ne lui permet d'apercevoir d'crits suprieurs et
d'hommes vraiment remarquables que dans la Compagnie ou dans ses affilis.
"
Le Ratio studiorum fut compos d'aprs les avis de six Jsuites choisis par Aquaviva. Ce rglement,
en paraissant confirmer ce qui tait ordonn dans les Constitutions touchant la fidlit avec laquelle on
devait suivre saint Thomas pour l'enseignement thologique, permit nanmoins de l'abandonner sur un point
important, celui de l'action divine sur la volont de l'homme. Nous avons remarqu que Layns, au concile
de Trente et Lessius, en Belgique, avaient soutenu sur ce point une doctrine oppose celle de l'Ange de
l'cole; le Jsuite Monte-Major enseignait le mme systme Salamnanque. La Compagnie semblait donc
dj l'avoir adopt, lorsque Molina publia, en 1588, son fameux livre de l'Accord du libre arbitre et de la
grce, qui donna naissance tant des discussions.
"
Nous reviendrons sur ces questions de doctrine aprs avoir racont les faits importants qui, cette
poque, se passaient en Espagne et en Italie, relativement la Compagnie des Jsuites.
"
Grce la puissante protection de Philippe Il, les Jsuites espagnols et portugais avaient amass
d'immenses richesses; ils possdaient de vastes proprits et avaient acquis une puissance extraordinaire.
Plusieurs d'entre eux, qui avaient se plaindre du gouvernement d'Aquaviva, songrent former une
socit spare, seulement pour le gouvernement, du reste de la Compagnie, mais suivant les mmes
Constitutions et conservant le mme nom. Jacques Hernandez tait la tte des mcontents. En 1586, il
manifesta l'intention de sortir de la Compagnie. Aquaviva ne trouva pas valables les raisons qu'il lui donna et
refusa d'acquiescer sa demande. Hernandez s'adressa Philippe II et l'Inquisition d'Espagne. Il exposa
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ce Tribunal la rsolution o il tait, et dit qu'on refusait, Rome, d'acquiescer sa demande, parce que
l'on craignait qu'aprs tre sorti de la Compagnie, il ne rvlt un secret dont il avait connaissance. C!tait
un crime du ressort de l'Inquisition, et que le Pre Marcenius connaissait aussi bien que lui, ainsi que
plusieurs autres Jsuites. L'Inquisition exigea l'aveu. Hernandez nomma un Jsuite qui avait commis un
attentat la pudeur sur une de ses pnitentes. Il fit connatre les Jsuites qui avaient connaissance du fait,
et affirma que le provincial Marcenius avait fait disparatre le coupable pour le soustraire au jugement de
l'inquisition.
"
Ce tribunal fit arrter Marcenius et les Jsuites dsigns par Hernandez. D'aprs les rvlations de
ce dernier, on ne crut pas devoir s'occuper seulement d'un crime isol, mais examiner mme les
Constitutions de la Compagnie; c'est pourquoi l'Inquisition se fit remettre un exemplaire des Constitutions et
des privilges, ainsi que le Rglement des tudes que venait de publier Aquaviva. Plusieurs Jsuites se
joignirent alors Hernandez, et firent parvenir l'inquisition et au roi une foule de renseignements et de
plaintes. Aquaviva fut effray des proportions qu'allait prendre le procs. Il courut chez le pape, qui tait
alors Sixte-Quint, et lui fit voir, dans les poursuites de l'inquisition une atteinte son autorit suprme. C'tait
prendre ce pape par son faible. Il crut, en effet, son autorit viole, et donna ordre son internonce Madrid
de prendre parti pour les Jsuites. L'Inquisition n'en poursuivit pas moins le procs. Ordre avait t donn
aux Jsuites de livrer tous les documents concernant la Compagnie; le Pre Ripalda, ayant fait opposition,
fut dcrt de prise de corps, et ses papiers furent saisis.
"
Sixte-Quint ordonna l'Inquisition de cesser toutes poursuites, et voqua l'affaire son tribunal
suprme. Un Jsuite clbre, Vasquez, voulut profiter des troubles peur crer la Compagnie d'Espagne
une existence indpendante du Gnral. Il publia cet effet un projet qu'Aquaviva rendit inutile. Ce Gnral,
pour ter des forces l'insurrection, voulut tirer d'Espagne plusieurs Jsuites et les envoyer en d'autres
contres; l'inquisition djoua ses vues en dfendant tout Jsuite de sortir du territoire espagnol.
"
Sixte-Quint, en apprenant ces nouvelles, fut trs irrit, et fit crite au cardinal Quiroga, grandinquisiteur, de rendre sans dlai tous les livres qui appartenaient la Compagnie de Jsus et de lui faire
passer toute la procdure. Il crivit lui-mme au bas de cette lettre : Si vous n'obissez pas l'instant
mme, moi le pape, je vous dposerai de votre charge de grand-inquisiteur et je vous arracherai votre
chapeau de cardinal !
"
Quiroga obit. Aquaviva envoya en Espagne Franois Porri pour entrer en arrangements avec
Philippe II, et l'Inquisition, par ordre, dclara innocents les Jsuites qu'elle n'avait pas encore jugs.
"
En apparence, la paix tait faite; mais les Jsuites d'Espagne et de Portugal ne supportrent
qu'avec peine le joug d'Aquaviva.
"
Sixte-Quint n'avait pris le parti des Jsuites que pour sauvegarder sa propre autorit; mais il
comprenait que leur Compagnie avait besoin de rforme. Philippe II , qui les connaissait bien, avait la mme
pense. Les projets de ce prince chourent; ceux du pape eurent le mme sort. Aquaviva avait reu ordre
de Sixte de tenir compte des rclamations lgitimes faites contre les rglements de la Compagnie et de les
modifier. En habile diplomate, le Gnral jsuite se mit l'oeuvre avec la pense bien arrte de ne rien
faire. En 1588, Sixte publia deux brefs con cernant la Compagnie; par le premier, il prohibait l'admission des
enfants illgitimes. On se souvient que l'vque de Paris et la Sorbonne avaient reproch aux Jsuites
d'admettre parmi eux des membres illgitimes et mal fams. Sixte-Quint, par son bref, prouva que ce
reproche tait fond, quoique les Jsuites aient toujours cri la calomnie. Par son second bref, le pape
rservait la Congrgation gnrale ou provinciale le droit de recevoir des novices. Les Jsuites n'osrent
rclamer contre la premire disposition; mais ils opposrent la seconde une si vive rsistance, que le lape
crut devoir la modifier.
"
Un Jsuite, Julien Vincent, dnona alors une lettre d'Ignace de Loyola sur l'Obissance; il l'avait
dj dfre l'Inquisition d'Espagne, qui l'avait condamne. Sixte-Quint la soumit une commission de
thologiens, qui se montrrent trs peu disposs approuver la thorie jsuitique de l'obissance. Le
Gnral, pour dtourner le coup qui menaait sa Compagnie, lana en avant Bellarmin. Celui-ci accumula
tout ce qu'il put trouver dans les crits des Pres de l'glise sur l'obissance, et affirma que les Jsuites
n'avaient pas sur cette vertu d'autres ides que ces crivains respectables et les autres Ordres religieux. On
mit sans doute en oeuvre d'autres moyens que l'rudition de Bellarmin, et la lettre d'Ignace chappa la
censure romaine; mais il n'en est pas moins certain que le travail de Bellarnnin portait faux. Non seulement
les Pres de l!glise et les Ordres religieux ont proclam la ncessit de l'obissance et de la subordination
pour le maintien de l'ordre dans une socit quelconque, mais tout homme simplement raisonnable adhre
sans peine cette doctrine. La question est de savoir si les Jsuites entendent l'obissance comme les
autres; s'ils laissent la conscience et l'intelligence une libert d'action suffisante pour la moralit de l'acte
humain; s'ils ne font pas de l'homme soumis une simple bille roulant sur une surface plane sous l'impulsion
du suprieur; s'ils n'en font pas un cho de la voix du suprieur, cho inintelligent, qui rpte sans rflexion
le mot prononc. Ce sont les Jsuites eux-mmes qui ont donn ces images de l'obissance, telle qu'ils
l'entendent, dans leur Tableau du premier sicle de la Compagnie. Ces figures, et bien d'autres aussi
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absolues, rapproches de celles dont se sert Ignace, dmontrent que, dans la thorie des Jsuites,
l'infrieur est tellement subordonn au suprieur, qu'il fait abngation complte de son intelligence et de sa
volont.
"
Soutenir que telle fut la thorie enseigne dans l'glise et mme dans les autres Ordres religieux,
c'est se jouer de la crdulit publique, et les Jsuites ont dit assez souvent eux-mmes que leur Compagnie
seule avait bien compris l'obissance, pour que l'on soit en droit de penser qu'elle l'a entendue autrement
que l'glise, malgr ses protestations publiques, en certaines circonstances difficiles.
"
Sixte-Quint ne se faisait pas illusion sur les dfauts intrinsques de la Compagnie des Jsuites. Il
avait reu non seulement d'Espagne, mais des autres provinces de la Compagnie, les rclamations les plus
vives contre l'absolutisme, qui tait bien en germe dans les Constitutions d'Ignace, mais que Layns avait
surtout dvelopp et qu'Aquaviva portait la perfection. Afin de peindre la voIont arrte de Sixte-Quint
pour rformer la Compagnie des Jsuites, nous emprunterons ces paroles de leur dernier pangyriste 2 :
Sixte-Quint poursuivait avec une activit dvorante son projet de rforme contre la Compagnie de Jsus.
Le feu avait longtemps couv sous la cendre; il clatait enfin. Le pontife venait d'examiner par lui-mme
l'institut, et il allait le soumettre tant de changements, que ces changements, aux yeux d'Aquaviva,
quivalaient une destruction; il ne s'agissait pas moins que de bouleverser tous les statuts. Les
modifications exiges par le pape roulaient sur les degrs, sur le nom, sur l'poque de la profession, sur la
correction fraternelle, sur l'obissance, et sur la distribution des biens entre les pauvres.
"
C'est--dire que Sixte-Quint avait adopt toutes les ides que l'vque de Paris et la Sorbonne
avaient conues de la Compagnie ds son apparition en France.
"
Aquaviva entra en lutte avec le pape. Il lutta avec lui d'nergie et de persvrance selon le
pangyriste cit plus haut. Le pape ne cdait pas. Les princes dvous aux Jsuites, l'empereur, le roi de
Pologne, le duc de Bavire, d'autres princes ecclsiastiques et sculiers furent mis en avant par Aquaviva.
Ils crivirent au pape pour le supplier de ne rien changer aux rgles de la Compagnie. Sixte-Quint rsista
avec fermet ces intrigues. Il crivit mme l'archiduc Charles d'Autriche un bref si peu favorable la
Compagnie, que le Jsuite allemand Forsters le dnona son Gnral comme un vritable manifeste
contre eux.
"
Les autres Jsuites attaquaient le pape avec aussi peu de mnagement. Ils l'insultaient du haut de
leurs chaires. Ils remuaient tout Rome pour entraver la volont du pontife rformateur. Sixte tait vieux et
malade. Les cardinaux ne voulaient pas se compromettre en le secondant. Il pntra leur motif : Je le vois
bien, leur dit-il en plein consistoire, vous attendez ma mort; mais vous vous trompez. Bientt et selon notre
volont, nous trancherons l'affaire.
"
Pour donner aux Jsuites une preuve de ses sentiments dfavorables, il fit mettre l'index le
fameux ouvrage de leur Pre Bellarmin intitul : Du pouvoir du Souverain Pontife. Quelques jours aprs, il
supprima le titre de Compagnie de Jsus, et voulut qu'Aquaviva rdiget le dcret de cette suppression. Le
Jsuite le fit; mais Sixte-Quint avait peine sign la pice qu'il se trouva plus malade. II expira le 27 aot
1590, et l'on attribua sa mort aux Jsuites. Aquaviva cependant avait ordonn aux novices de la maison de
faire une neuvaine pour sa conservation. Le neuvime jour, au moment o la cloche appelait les novices aux
litanies, Sixte-Quint expirait. Depuis ce temps, lorsqu!un pape est l'extrmit, et que l'on entend la cloche
des Jsuites sonner les prires des agonisants, le peuple de Rome dit : Le Saint-Pre va mourir; voil la
cloche des Jsuites qui sonne les litanies.
"
Dans le conseil suprme des Jsuites, compos du Gnral et des Assistants, on tait partag sur
la ncessit de la rforme. Deux des Assistants voulaient que l'on convoqut une assemble gnrale pour
y aviser. Aquaviva s'y opposa.
"
Aprs le pontificat de quelques jours d!Urbain VII, Grgoire XIV fut lu. Il se pronona ouvertement
pour les Jsuites et abolit les actes de Sixte-Quint contre eux. Ces faveurs firent oublier la rforme et
rendirent la Compagnie son extrieur prospre. Mais au dedans elle tait ruine par l'esprit de discorde et
d'erreur.
"
Comme les demandes de rforme s'taient multiplies, Aquaviva obtint de Grgoire XIV une bulle
dans laquelle ce pape dfendait, sous les peines les plus graves, toutes puissances ecclsiastiques et
sculires, y compris les rois, les vques et les cardinaux; tous sans exception, si ce n!est au souverain
pontife, au Gnral et la congrgation gnrale, d'oser attaquer, altrer, changer ou interprter les
Constitutions de l'Institut. Aussi la cinquime congrgation gnrale traita-t-elle de brouillons et de rebelles,
dignes d'tre chasss de la Compagnie, ceux de ses membres qui avaient demand la rforme.
"
Grgoire XIV et son successeur Innocent IX ne furent que trs peu de temps sur la chaire de saint
Pierre, o s'assit ensuite Clment VIII, qui commena les fameuses congrgations de Auxiliis, dans
lesquelles les Jsuites et les Dominicains discutrent longuement les questions du libre-arbitre et de la
grce.
2

la prtendue histoire publie, en 1844, par M. Crtineau-Joly, t, II p. 334.


11

"
Ces congrgations commencrent en 1598, durrent environ neuf ans, et se terminrent sous le
pontificat de Paul V. Nous avons dit qu'avant mme l'apparition du livre de Molina sur l'Accord de la grce et
du libre-arbitre, les Jsuites Layns, Lessius et Monte-Major avaient soutenu la doctrine laquelle Molina a
donn son nom. Les docteurs dominicains de Salamanque, fidles la doctrine de saint Augustin et de saint
Thomas, attaqurent les thses de Monte-Major. Bientt toutes les coles thologiques d'Espagne
retentirent de ces discussions. Elles taient d'une vivacit extrme, lorsque le Jsuite Molina vint donner par
son livre un nouvel aliment aux discussions. Bannez, savant Dominicain, fut le premier qui attaqua le livre de
Molina comme renouvelant les propositions condamnes par l!Inquisition dans les thses de Monte-Major,
en 1581.
"
Molina avait obtenu, pour l'impression de son livre, la permission du grand inquisiteur de Portugal;
cette contre, soumise Philippe II, avait pour vice-roi et Grand Inquisiteur l'archiduc Albert, de la famille des
Borgia et dvou aux Jsuites; Molina, protg par lui, ne s'effraya point des attaques de Bannez. Un
Jsuite portugais, Henriquez, se dclara, peu de temps aprs, l'adversaire de son systme, et l'attaqua, en
1593, dans un crit public intitul De la Fin de l'homme. En 1594 et en 1597, Henriquez publia deux
nouvelles censures du livre de Molina, dont il parle ainsi :
"
L'auteur parle sans retenue contre la saine doctrine, reue et affermie depuis longtemps, et dont
les thologiens les plus respectables d'Espagne, ou, pour mieux dire, de presque toute la terre sont en
possession. Il parle ainsi sans tre arrt par la censure du Saint-Office qu!il n'ignore pas. Il s'lve, comme
les hrtiques, avec impudence contre les Pres de l'glise qui ont t remplis de l'esprit de sagesse, et il
prononce contre eux des blasphmes. Il traite de dangereux les sentiments des saints Pres, regards
comme certains et indubitables par les thologiens; il prtend que ces sentiments sont l'occasion de
diverses erreurs et qu'ils dtruisent le libre arbitre. Il prtend que, avant la publication de son livre, on n'avait
pas expos la vraie doctrine touchant la grce, la prdestination et la libert de l'homme ; que les Pres de
l!glise et les conciles n'ont pas compris ces questions.
"
Henriquez, aprs avoir parl de ces prtentions de Molina, tablit que sa doctrine n'est que le semiplagianisme, et qu'elle ouvre la voie toutes les erreurs de Plage. Il en conclut qu'il faut absolument
supprimer le livre de son confrre. Il n'est pas possible de le corriger, dit-il, car il est tout ptri d'opinions
dangereuses et errones qui sont exposes dans une infinit d'endroits. Ce livre prpare la voie l'Antichrist
par l'affectation avec laquelle il relve les forces naturelles du Libre-arbitre contre les mrites de Jsus
Christ, les secours de la grce et la predestination Si une telle doctrine vient tre soutenue par des
hommes russ et puissants, qui soient membres de quelque Ordre religieux, elle mettra toute I'glise en
pril, et causera la perte d'un grand nombre de catholiques.
"
Un Ordre religieux, rus et puissant, celui des Jsuites, s!appropria la doctrine de Molina. Nous
verrons quels furent les rsultats de leur enseignement, et si Henriquez fut bon prophte.
"
La seconde censure de ce thologien, publie en 1597, avait t faite d'aprs les ordres de Clment
VIII. Ce pape, ayant reu du cardinal Quiroga, Grand Inquisiteur d'Espagne, une grave dnonciation contre
la doctrine de Molina, avait charg ce prlat de consulter ce sujet les Universits, les vques et les plus
savants thologiens d'Espagne. Le rsultat de cette consultation fut une collection de seize censures,
savantes et raisonnes, dans lesquelles on prouvait que la doctrine de Molina tait scandaleuse et
hrtique.
"
Les Jsuites prirent fait et cause pour Molina; ils commencrent ds lors des intrigues et des
dmarches qui d!aprs le Jsuite Mariana, occasionnrent d'normes dpenses la Compagnie. Ils
adoptrent aussi, ds cette poque, une tactique dont ils ont fait depuis un frquent usage; c!est le Jsuite
Ripalda qui nous l'apprend : Bannez et ses disciples, dit-il, ayant appel plagienne la doctrine de Molina,
les ntres; pour loigner d'eux cette note de Plagianisme, donnaient comme calviniste la doctrine de leurs
adversaires. Molina, condamn de toutes parts, osa aller Madrid dnoncer l'Inquisition quelques
propositions de ses censeurs comme dtruisant le libre-arbitre. Quiroga comprit la diversion que l'on voulait
faire, et ne tomba pas dans le pige. Il dclara qu'avant d'tre reu comme dnonciateur, Molina devait
d'abord se justifier. Il mourut avant d'avoir prononc de jugement. Manriquez, vque d!Avita, qui fut son
successeur, ne fut que quatre mois la tte de l'inquisition. Il tait sur le point de condamner Molina lorsqu'il
mourut. Porbocarrero, son successeur, reut, en 1596 un bref du papeq ui lui dfendait de prendre
connaissance de cette affaire et qui la rservait au saint-Sige. Portocarrero obit et envoya Clment VIII
toutes les pices du procs. Le pape, en se rservant la dcision des questions agites, avait prescrit aux
deux partis le silence le plus absolu. Lanuza, provincial des dominicains d'Aragon, adressa une requte
Philippe II contre le silence, qu'il considrait comme une concession faite l'erreur. Lanuza tait un
thologien distingu. Il mourut vque d!Albarazis, en 1625. Dans sa requte, il prouva que le silence
impos par le pape tait illicite et impossible, et constata que les Jsuites ne l'observaient pas plus que leurs
adversaires : Il y a trois cents ans, dit-il, que nous enseignons la doctrine de saint Thomas, spcialement
sur les secours de la grce, sans que personne s'en soit plaint; l'glise, au contraire, et toutes les
Universits ont applaudi notre enseignement. Aujourd'hui, voici de nouveaux venus qui se vantent
12

d'enseigner une doctrine nouvelle, et qui osent entreprendre de nous fermer la bouche De quel droit veuton nous empcher d'enseigner comme par le pass ? Pourquoi nous ordonne-t-on de garder le silence
lorsque notre doctrine, qui est celle des Pres de l'glise, est attaque ? Et quel temps choisit-on pour
donner de pareils ordres ? Le temps o nos adversaires sont le plus attentifs tirer avantage de ce que l'on
nous trouble dans notre possession, le temps o ils conspirent contre notre doctrine, le temps o ils font les
plus grands efforts pour la renverser Ne pensez pas que la marche des Jsuites soit lente et tranquille;
quoiqu!ils fassent semblant de garder le silence, il n'est pas vrai qu'ils le gardent. Au contraire, ils rpandent
leur doctrine l'aide de cahiers qu'ils distribuent de tous cts; ils exhortent les professeurs l'enseigner, les
lves l'adopter. Ils croient avoir remport une grande victoire lorsqu'ils les ont persuads que la doctrine
de saint Thomas n'est pas assez catholique. Lanuza remarque cependant que les Jsuites se donnaient
comme disciples de saint Thomas; mais il les compare aux soldats qui frappaient Jsus Christ au visage en
lui donnant le titre de roi. Les Jsuites ont bien os de mme prtendre que leur doctrine tait celle de saint
Augustin, aprs que Molina lui-mme avait insult ce grand Docteur et avait prononc qu'il n'entendait rien
aux matires de la grce.
"
La requte de Lanuza met nu les intrigues des Jsuites, leur mauvaise doctrine; il prdit que si on
ferme les yeux sur leurs entreprises, ils viendront bout de bannir de l'glise toute saine doctrine. Cette
prvision tait conforme celle de Henriquez.
"
Philippe II envoya la requte de Lanuza au pape, qui se crut oblig d'apporter des modifications
son rglement sur le silence, et qui tablit en mme temps les confrences dites congrgations de Auxiliis. Il
nomma des examinateurs au mois de novembre 1597. Le 2 janvier de l'anne suivante, les congrgations
commencrent leurs sances solennelles. Le cardinal Madrucci, vque de Trente, les prsida d'abord.
L'efficacit de la grce par elle-mme, la gratuit de la prdestination, le pch originel et plusieurs
questions secondaires occuprent les premires confrences. Le premier examen du livre de Molina dura
pendant onze sances, aprs lesquelles les consulteurs proposrent de le censurer comme renouvelant la
doctrine des Semi-Plagiens. Les Jsuites mirent tout en oeuvre pour empcher cette censure. Clment VIII
ordonna aux consulteurs de revoir toutes les pices du procs et de lui donner leur sentiment par crit. Ils le
firent, et persistrent dans leur opinion. Les Jsuites proposrent alors au pape de permettre aux deux partis
de soutenir chacun son opinion, seulement comme probable. En mme temps, plusieurs Jsuites
accouraient d!Espagne avec de nombreux crits en faveur de leur opinion. La censure n'en fut pas moins
admise et confirme dans la congrgation du 12 mars 1599.
"
Les Jsuites s'emparrent de cette censure; en exagrrent la doctrine, de manire la rendre
hrtique; y ajoutrent l'expos du molinisme qu'ils firent avec toute la finesse dont ils taient capables, et
donnrent ce travaille le titre de : Rfutation d'une fausse sentyence touchant l'efficacit de la grce divine.
Cette pice fut adresse en France au collge de Pont--Mousson, en Allemagne aux collges de Gratz,
Dillingen, Mayence, Trves, Wursbourg, Ingolstadt et Vienne. Elle en revint approuve par cinq cents
docteurs de ces huit universits. Les Jsuites triomphaient et opposaient hardiment cette approbation la
censure des consulteurs des congrgations. Mais on dcouvrit que les prtendues Universits n'taient que
les collges des Jsuites, et que les docteurs taient des Jsuites qui avaient eu soin de ne pas mettre leur
titre aprs leur signature. Quelques docteurs seulement n'appartenaient que par affiliation la Compagnie.
Les Jsuites s'attirrent le mpris public par cette supercherie, et le cardinal Madrucci publia, par ordre de
Clment VIII, la censure de leur prtendue rfutation, o ils avaient expos la doctrine des Thomistes d'une
manire inexacte.
"
Les Jsuites eurent alors recours l!impratrice et l'archiduc d'Autriche, leurs plus dvous
protecteurs, pour obtenir du pape une discussion avec les Dominicains, en prsence des juges et des
consulteurs. Clment y consentit. Les confrences durrent du 22 fvrier 1599 au 20 avril 1600. Les
cardinaux Berneri, dominicain, et Bellarmin, jsuite, y assistrent en qualit d'arbitres. Plusieurs crits furent
publis de part et d'outre. Cette discussion est compte pour le deuxime examen de la doctrine de Molina.
Le troisime examen dura du 27 avril au 9 septembre de la mme anne. Le quatrime fut fait par des
censeurs choisis par le pape, pendant toute l'anne 1601. Le cinquime eut lieu en prsence de Clment
VIII lui-mme et des cardinaux du Saint-Office. Il y eut soixante-huit congrgations depuis le 20 mars 1602
jusqu'au 22 janvier 1605.
"
Clment VIII tant mort, son successeur, Paul V, continua les confrences.3 Depuis le 14 septembre
jusqu'au 1 er mars 1606, ce pape fit le sixime examen du molinisme avec les cardinaux du Saint-Office.
Dans une srie de congrgations que l'on appelle le septime examen, on recueillit les suffrages et l'on
dressa la bulle de condamnation. Tout tait termin la fin du mois d'aot 1606.
"
On pourrait s'tonner que l'on soit revenu aussi souvent sur une mme affaire; mais l'tonnement
cesse ds que l'on jette un coup d'oeil sur les intrigues et les manoeuvres des Jsuites pour viter la
condamnation qui les menaait. Aprs chaque examen, o ils avaient eu toute libert de s'expliquer, ils
3

Lon XI, qui fut lu aprs Clment VlII mourut aussitt aprs son lection.
13

prtendaient qu'ils n'taient pas compris; ils proposaient des moyens termes, des projets
d'accommodement; ils faisaient intervenir des princes, des personnages puissants en leur faveur. Henri IV
lui-mme envoya le cardinal Du Perron pour prier le pape de ne rien dcider sur la question agite. Ce
prince tait alors rconcili avec la cour de Rome, comme nous le raconterons bientt. Les Jsuites
affirmaient que la condamnation du molinisme amnerait un schisme en France et Antoine Rose, vque de
Senlis, neveu de Guillaume Rose le ligueur, certifiait au pape que la doctrine des Jsuites tait celle de la
Sorbonne. Clment VIII crivit cette illustre cole, qui dmentit l'vque de Senlis. Ce pape prit de toutes
parts des renseignements, qui lui firent dcouvrir tout ce que les manoeuvres des Jsuites avaient d'odieux.
Ils avaient mis en campagne leurs dvotes, qui eurent des rvlations dans lesquelles elles faisaient de
Jsus Christ lui-mme un professeur de molinisme. Les influences puissantes, le fanatisme, l'argent, la
politique la plus raffine, les dissimulations, les protestations hypocrites, rien ne fut nglig par les Jsuites
pour faire triompher ou tolrer leur doctrine. Les Jsuites espagnols, en particulier, dpensrent des
sommes normes dans ce but. Voyant que Clment VIII montrait beaucoup de zle pour la doctrine de saint
Augustin et de saint Thomas, ils dclamrent contre ce pape et prtendirent qu'il n'tait pas lgitime. D'un
autre ct, Bellarmin, qui avait fait un ouvrage pour prouver que le pape est infaillible et absolu, rclamait le
concile gnral pour juger le diffrend lev entre les Jsuites et les Dominicains. Il faisait cette demande
dans une lettre au pape, qui a t publie.
"
Aprs la mort de Clment VIII, les Jsuites renouvelrent toutes leurs intrigues auprs de Paul V et
lui adressrent un crit dans lequel ils se plaignaient de la partialit des anciens consulteurs. Dans cete
pice, ils avaient recours la distinction du fait et du droit, dont ils firent depuis tant de bruit en France
contre leurs adversaires. Ils prtendaient donc que saint Augustin et saint Thomas pouvaient bien avoir
soutenu la doctrine catholique, mais que l'on ne pouvait dcider, comme de foi, une telle ou telle doctrine
tait bien celle qu'ils avaient soutenue; qu'une dfinition de foi ne pouvait porter que sur une question
doctrinale en elle-mme, et non pas sur son attribution tel auteur. Ils en concluaient qu'ils avaient la libert
d'expliquer saint Augustin et saint Thmas dans un sens contraire celui des Dominicains, et que ni le pape,
ni l'glise ne pouvaient leur ter cette libert. Les plus fameux Jsuites soutinrent depuis cette doctrine,
entre autres les Pres Pelau et Sirmond; mais lorsqu'ils eurent besoin de la faire condamner pour nuire
leurs adversaires, ils essayrent d'en faire une hrsie monstrueuse. Nous les verrons mme l'affirmer
comme exacte en leur faveur, dans l'affaire des rits chinois et malabares, au moment mme o ils voulaient
faire passer pour hrtiques ceux qui la soutenaient en France, pour se soustraire aux effets de leurs
intrigues.
"
Que le lecteur ne perde pas de vue cette observation, qui a une grande importance pour l'histoire
des Jsuites et mme pour celle de l'glise. Paul V tait sur le point de publier la bulle par laquelle il
condamnait le molinisme, lorsqu'il en fut empch par ses diffrends avec la rpublique de Venise, propos
de l'immunit ecclsiastique.
"
Un moine vnitien, de l'Ordre de Saint-Augustin, avait port la brutalit jusqu' violer une fille de
onze ans; pour cacher son crime, il en avait commis un plus grand encore en l'assassinant. Les suprieurs
de son Ordre s'taient contents de le condamner aux galres. Le snat de Venise, indign de cette
indulgence, fit arracher le moine de son monastre, instruisit son procs, et le condamna tre coup en
quatre quartiers. Ce jugement fut suivi d'un autre contre un moine dominicain, nomm Antoine, qui avait
suivi en habits de deuil son frre, condamn au bannissement. On le bannit lui-mme perptuit. A peu
prs dans le mme temps, le conseil des Dix faisait jeter au cachot deux prtres coupables de crimes
normes.
"
Trois ans avant ces actes, le snat avait ordonn, par un dcret, aux gouverneurs des villes et
places, de veiller ce que les religieux, les prtres, les collges et communauts, les laques mme, ne
construisissent ni glises ni hpitaux dans toute l'tendue du territoire de la rpublique. En 1603, le snat ne
se montra pas plus favorable aux ecclsiastiques, dans un procs lev propos de quelques arpents de
terre entre un laque acqureur et des religieux qui faisaient opposition. Il tendit en mme temps toutes
les terres de la rpublique un dcret, port en 1536 pour le seul territoire de Venise, et dans lequel il tait
dfendu aux laques de donner, de lguer ou d'engager perptuit leurs biens au clerg.
"
Clment VIII avait ferm les yeux sur ces actes du snat; mais peine Paul V fut-il pape, qu'il en fit
secrtement des plaintes l'ambassadeur de la rpublique. Peu de temps aprs, il clata mme en
audience publique, et prtendit qu'on devait abroger le dernier dcret, qui dfendait aux ecclsiastiques
d'acqurir des biens-fonds. Aux yeux de Paul V, le snat attaquait l'immunit ecclsiastique. L'ambassadeur
lui reprsenta qu'on ne touchait en rien ni aux personnes ni aux biens des ecclsiastiques, mais que l'on
prenait seulement une mesure sans laquelle les laques, seuls obligs de porter les impts et autres charges
publiques, se trouveraient la longue privs des proprits qui leur donnaient la possibilit de subvenir aux
besoins de l!tat. Il ajouta cette raison premptoire les faits et les lois, pour prouver que, de tout temps, les
princes les plus religieux avaient rendu des dcrets analogues ceux du snat de Venise, et qu'ils taient
fonds en droit. Le pape ne se rendit pas et fit des menaces. Le cardinal Delphino s'entremit inutilement.
14

Philippe II, par ses affids, attisait le feu de la discorde et poussait mme la guerre, afin de se rendre
ncessaire. Le snat envoya au pape un ambassadeur extraordinaire pour lui donner toutes les explications
ncessaires; mais Paul V n!couta rien, et menaa le snat des censures ecclsiastiques s'il n'abrogeait, les
dcrets qu'il lui indiquait, et s'il ne lui remettait Saraceno et Valdemarin, ces deux prtres qu!il retenait
prisonniers. Le snat s'y refusa, et Paul V lana contre la rpublique de Venise une sentence
d'excommunication et d'interdit.
"
La sentence du pape fut considre comme injuste et non avenue par la grande majorit du clerg
vnitien et par les anciens Ordres religieux; mais les Ordres nouveaux, et en particulier les Jsuites,
respectrent l'interdit. La rpublique se prpara la guerre, leva des troupes et quipa des vaisseaux; en
mme temps, elle fit composer et publier une foule d'crits dans lesquels les brefs et sentences de Paul V
taient attaqus de toute manire, afin de les couvrir de mpris aux yeux du peuple. Parmi les thologiens
qui mirent leur talent au service de la rpublique, on doit nommer frre Paul Sarpi, plus connu sous le nom
de Fra Paolo, auteur d'une Histoire du Concile de Trente, qui le rendit odieux la cour de Rome. Il fit
plusieurs ouvrages contre les actes de Paul V et publia l'histoire du diffrend de ce pape avec sa patrie.
Dans ses ouvrages thologiques, il s'appuya surtout du nom et de l'autorit de Gerson, et s'appliqua
prouver que, selon les paroles de thologiens clbres, comme Dominique Soto et Navarre, une sentence
nulle n'est point du tout craindre.
"
La cour de Rome opposa Bellarmin Fra Paolo. L'ouvrage du grand thologien jsuite fut rfut
avec vigueur par le cordelier Marsilio, qui lui reprocha de n'avoir crit qu'aprs la publication d'un dcret
d'une Congrgation dont il tait membre, et qui dfendait , sous les peines les plus graves, de lire les livres
composs en faveur des Vnitiens. Parlant ainsi seul dans Rome, il tait certain d'y avoir raison. Fra Paolo
entra aussi en lice contre Bellarmin, et rduisit en poudre tout ce que ce Jsuite avait crit en faveur des
prtentions ultramontaines. Un autre religieux , Fra Fulgensio, se distingua ct de Paolo et de Marsilio.
"
Le dbat n'avait pas lieu seulement Venise et Rome. Quelques crits furent publis Paris en
faveur des Vnitiens, et l'on songea faire une dition nouvelle des oeuvres de Gerson, dont l'autorit tait
invoque et combattue dans ces discussions; mais on arrta l'dition de Gerson, et les crits furent peu
rpandus, parce que Henri IV entreprit d'apaiser, par sa mdiation, les diffrends du pape et de Venise. De
Neuville d!Alincourt Rome, et Canaye Venise, commencrent les ngociations. Le cardinal de Joyeuse
partit ensuite pour l'Italie, et se rendit Venise avec l'agrment du pape. Philippe II lui suscita des obstacles.
Les Jsuites, toujours fidles ce roi, suivirent ses inspirations. Ds le commencement des querelles, ils
avaient envoy Aquaviva le Pre Antoine Possevin, pour lui demander des rgles de conduite pendant
l'interdit. Sur l'ordre que leur avait donn Aquaviva d'obir au pape, ils avaient averti le snat qu'ils
consentaient rester dans leurs maisons, mais qu'ils devraient fermer leurs glises et leurs collges. Cette
premire dmarche les avait rendus suspects; ils le devinrent bien davantage lorsqu'on eut connu les
intrigues l'aide desquelles ils cherchaient persuader aux autres Ordres religieux de suivre leur exemple.
On avait d alors les chasser, et le peuple, irrit contre eux, les aurait mis en pices, si le snat ne leur et
donn des soldats pour les accompagner jusqu'aux gondoles qui devaient les emmener hors du territoire de
la rpublique. Le peuple les suivit en foule, et, en les voyant partir, leur jeta cet anathme : Ande in mal'
hora ! malheur vous !
"
Aprs leur dpart, le snat fit procder contre eux. Il fut constat, par des tmoins et par des lettres
saisies dans leurs maisons, qu'ils profitaient de l'influence que leur donnaient le confessionnal et leurs
nombreuses relations pour former Venise un parti contre le snat et pour dcouvrir les secrets de l'tat et
des familles. En prsence de ces faits, que l'ambassadeur de France Venise, Canaye de Fresne, regarde
comme avrs, le conseil des Dix, dpositaire de l'autorit du snat, arrta que jamais il ne consentirait au
rtablissement des Jsuites dans l'tai de Venise, quelles que fussent les ngociations qui se feraient pour
l'accommodement. On dressa, en consquence, le procs-verbal de toutes les accusations leves contre
eux, afin d!avoir entre les mains des pices authentiques opposer au pape et tous ceux qui voudraient
engager le gouvernement recevoir dans la rpublique des hommes regards gnralement comme les
instigateurs de la guerre qui la menaait.
"
A Venise, comme en Portugal, en France, en Angleterre et en Hollande, les Jsuites s'taient
montrs dvous aux intrts de l'hypocrite Philippe II. C'est un fait incontestable pour ceux qui ne
recherchent que la vrit dans l'histoire. Avant de sortir de Venise, ils avaient brl une masse norme de
papiers compromettants. A Padoue et Bresse, ils n'en eurent pas le temps. Aussi, selon Canaye, trouva-ton chez eux des mmoires plus appartenant la monarchie du monde qu'au royaume des cieux. Je ne lis
point, ajoute-t-il , qu'autre Compagnie religieuse ait jamais donn cette opinion de soi. C'est aux princes et
aux bons patriotes ouvrir les yeux.
"
Le snat, aprs avoir dress le procs-verbal des accusations, porta un dcret de bannissement
perptuel contre tous les Jsuites, et dcida qu'ils ne pourraient jamais tre rtablis que du consentement
unanime du snat, et aprs lecture faite de toutes les pices au conseil des Dix, en prsence de deux cent
trente snateurs, et aprs exclusion faite de ceux qui taient connus comme favorables aux prtentions de
15

la cour de Rome. Toute relation avec les Jsuites, mme par lettres, fut interdite, sous peine d'amende,
d'exil ou de galres les enfants levs dans leurs collges durent tre rappels.
"
Le cardinal de Joyeuse tait mcontent de tous ces actes du snat. Il aimait les Jsuites et avait
parmi eux des amis; de plus, il prvoyait que le pape ne consentirait jamais s'entendre avec le
gouvernement vnitien, s'il ne pouvait obtenir le rappel des Jsuites qu'il considrait comme les religieux les
plus dvous au pape et au Saint-Sige. Canaye de Fresno, qui connaissait parfaitement les dispositions de
ce gouvernement, dit franchement Joyeuse que toute ngociation serait impossible si l'on n'cartait
d'abord la question des Jsuites. Joyeuse mit donc toute son industrie pour faire comprendre au pape que
cette question devait tre non pas abandonne, mais ajourne cause des graves difficults qu'elle pourrait
susciter. Les Jsuites mis ainsi l'cart, les ngociations commencrent.
"
Aprs s'tre entendu avec les Vnitiens, Joyeuse partit pour Rome. Le cardinal Baronius, qui avait
fortement contribu envenimer le diffrend, se hta d'aller trouver le pape et de lui dire qu'il agirait
sagement en acceptant la mdiation du roi de France. Joyeuse vit le pape et lui exposa ses ngociations
avec le snat de Venise. Mais Paul V dclara positivement qu'il ne pouvait entrer en accommodement
qu'aprs le rtablissement des Jsuites. Joyeuse fut dconcert et eut recours an cardinal Duperron, qui
tait Rome et qui y jouissait d'une grande influence. Ce prlat se rendit auprs de Paul V et essaya de lui
persuader que l'intrt d'une seule congrgation ne devait pas l'empcher de traiter avec Venise. Le
rtablissement des Jsuites, ajouta-t-il, est plutt diffr que dsespr. Rtablissez d'abord votre autorit
Venise, et vous aurez bientt gagn le reste. Le roi de France a bien tabli les Jsuites Constantinople;
plus forte raison aura-t-il le crdit de les faire rentrer Venise. Duperron dploya toute son habilet
diplomatique, chercha faire comprendre Paul V qu'en se montrant trop ferme, quand mme il serait dans
son droit, il pourrait causer de grands malheurs la religion; il lui cita Lon X, qui contribua trop faire
sparer l'Allemagne de la papaut, et Clment VII, qui obtint en Angleterre un aussi fcheux rsultat. Paul V
se rendit enfin, mais condition que, si on ne pouvait obtenir du snat le rtablissement des Jsuites, on
insrerait an moins dans le trait d'accommodement une clause qui ferait connatre que le pape n'avait point
nglig leurs intrts.
"
Les Jsuites ne s'endormaient pas. Ils cherchrent rompre les ngociations; l'ambassadeur
d'Espagne Venise crivit au pape que, s'il voulait tenir ferme, il obtiendrait le rappel de la Compagnie. Paul
V se montra ds lors plus difficile; Duperron eut besoin de toute son habilet et de son loquence pour
l'empcher de se rtracter. Le parti espagnol de Rome, qui tait celui des Jsuites, chercha susciter mille
autres entraves la paix. Voyant que tout tait inutile, et que le diffrend allait se terminer, Philippe II voulut
paratre avoir concouru ce rsultat, et conseilla au pape de ne pas insister sur le rtablissement des
Jsuites. Paul V ne fit plus ds lors de difficults; Joyeuse partit pour Venise, charg de la bulle qui levait
l'interdit, et avec tous les pouvoirs qui lui taient ncessaires.
"
Les Jsuites, dsesprs de n'tre pas compris dans le trait d'accommodement, voulurent du
moins se venger sur celui qu'ils considraient comme leur principal adversaire. Deux assassins se jetrent
un soir sur Fra-Paolo, le blessrent de trois coups au visage et la gorge, et s'enfuirent en lui laissant un
poignard dans le corps. Un esquif dix rames attendait les assassins, qui purent s'chapper. Ou dcouvrit
que trois amis des Jsuites avaient provoqu cet attentat et avaient quitt Venise. Un d'eux, nomm Poma,
avait pris la prcaution de faire sortir ses enfants du territoire de la Rpublique et de les confier au Jsuite
Possevin. Le Conseil des Dix mit prix la tte des assassins et de leurs complices. Il prit en outre toutes les
prcautions possibles pour veiller la conservation de Fra-Paolo, qui gurit de ses blessures. Cet crivain
clbre, si odieux aux Jsuites, mais d'une vertu si recommandable, fut entour de toutes les sympathies de
ses compatriotes; les Jsuites, connus comme provocateurs du lche attentat commis contre sa personne,
en devinrent encore plus odieux.
"
Henri IV, qui se montrait favorable aux Jsuites, plutt par crainte de leurs complots que par estime,
crivit Joyeuse, le 4 mai 1607 : Il est certain que, pour bonnes considrations, vous avez bien faict de ne
pas presser plus avant ces seigneurs pour le rtablissement des Jsuites, vu les fermes oppositions que
vous avez remarques.

16

II
Possevin et Tolet travaillent ta rconciliation de Henri IV et de la cour de Rome. Raison de cette
conduite. Question du rtablissement des Jsuites souleve aussitt aprs l'absolution de Henri IV. Le
pape se plaint des arrts du Parlement. D'Ossat en crit Villeroy. Henri consulte Seguier, son
ambassadeur Venise, sur ce rtablissement. Avis de cet homme d'Etat. Synode des protestants Gap.
Ils insultent le pape. Clment s'en plaint, et le roi, pour le satisfaire, accorde le rtablissement des
Jsuites. La question dbattue au conseil. Entretien de Henri et de Sully. Vraie et secrte raison du
rtablissement des Jsuites. Visite du Pre Coton Sully. Conditions mises par le conseil au
rtablissement des Jsuites. Le Parlement de Paris s'oppose au rtablissement. Remontrances d'Achille
de Harlai. Vraie rponse du
Roi. Fausse rponse fabrique par les Jsuites et publie par l'historien Matthieu. L'dit de
rtablissement enregistre. La Pyramide de Chtel dmolie. Polmique entre les Jsuites et leurs
adversaires. Le Grimoire du Pre Coton. Franc et vritable discours d'Antoine Arnauld. Il est dirig
contre les apologies des Pres Fronton-du-Duc et Richeome. Ide de ces apologies. Le Catchisme des
Jsuites, par Estienne Pasquier. Pamphlets du Pre Garasse contre Pasquier. Dfense de ce magistrat
par ses enfants.

15921605
"
Nous entrerons maintenant clans les dtails de la rconciliation de Henri IV avec la cour de Rome. 4
Les Jsuites se trouvrent mls cette affaire. Comme ils s!taient compromis dans les dsordres de la
Ligue, Aquaviva crut que la politique voulait qu'il mt en avant les deux membres de sa Compagnie les plus
connus dans la diplomatie, afin de faire oublier le pass, de se venger indirectement de Philippe II, qui avait
soutenu Sixte-Quint dans son projet de rformer la Compagnie; enfin, pour mriter le rtablissement des
Jsuites en France.
"
Possevin et Tolet se dclarrent donc en faveur de Henri IV contre le roi d!Espagne, qui avait intrt
entretenir la discorde entre les cours de Rome et de France.
"
A peine d'Ossat et Duperron, ambassadeurs de France, avaient-ils commenc les ngociations pour
obtenir de Clment VIII l'absolution pontificale de Henri IV, que la question du rtablissement des Jsuites
fut pose. On l!carta d'abord selon les recommandations de Henri. Mais Clment VIII ayant accord au roi
l'absolution et annul son mariage, contract la Saint-Barthlemy, avec Marguerite de Valois, soeur de
Charles IX, il lui demanda, pour prix de ces faveurs, le rtablissement des Jsuites. Il envoya cet effet en
France Horatio del Monte, archevque nomm d'Arles, et le Pre Maggio; mais la requte qu!ils
prsentrent alors n'eut aucun rsultat. Assurs de la protection du Saint-Sige, les Jsuites ne bougrent,
dit un auteur du temps. Ils se contentrent de rpandre des apologies, parmi lesquelles on remarqua celles
du Pre Fronton-du-Duc et celle que publia, Bordeaux, le Pre Richeome.
"
Mais autant la cour de Rome leur tait favorable, autant le clerg de France, le Parlement et
l'Universit les dtestaient.
"
"
Ceux du Parlement, dit le chancelier Hurault de Cheverny, toujours anims contre les
Jsuites, donnrent un arrest fort extraordinaire, sur la rquisition des gens du roy, contre le sieur de
Tournon, snchal d'Auvergne, pour n'avoir voulu chasser lesdicts Jsuites de Tournon, avec deffence de
grandes comminations contre tous ceux qui estudieroient on envoyeroient leurs enfants tant audict Tournon
qu' Mousson, en Lorraine, ou autres collges desdicts Jsuites; ledict arrest du 18 aot, auquel le roy fut
oblig d'interposer son auctorit pour en empescher I'effect contre ledict sieur de Tournon, gentil-homme de
considration et qualit; tellement que lesdicts Jsuites y sont toujours demeurs, aussi bien qu'en force
endroicts de ce royaume.
"
Comme nous l!avons rapport, le Parlement avait rendu contre les Jsuites plusieurs arrts. Le pape
s'en plaignit vivement Luxembourg, qui tait ambassadeur Rome,et au cardinal d'Ossat. Ce dernier crut
alors devoir crire la lettre suivante Villeroy, secrtaire d!tat :
4

Preuves de ce chapitre, outre les documents authentiques insrs dans le rcit :


Lettres du cardinal d'Ossat;
Ambassades du cardinal Duperron
Mmoires de Sully; de Hurault de Cheverny;
Journal de Pierre de l'Estoile;
Chronologie septenaire, de Palma-Cayet;
Histoire universelle, de A. De Thou;
Histoire de la Compagnie de Jsus, par Jouvency et par Bartol.
17

"
Si ds son enfance le roy eust este catholique, on ne seroit pas si prompt souponner et mal
interprter ses actions en manire de religion; mais pour ce qu'il est venu tard, on prend dilemme de toutes
choses qui puissent faire souvenir du pass, encore qu'elles ne soient faictes mauvaise intention, et
principalement d'entendre qu'on veut chasser du royaume pour la seconde fois indiffremment ceux qui sont
tenus pour les plus minents qui soient aujourd'hui en doctrine et instruction de la jeunesse, en confession
et administration des sacrements, en la prdication et deffence de la religion catholique et l'auctorit du
Sainct-Sige, et qu'on les veut chasser de sang-froid, sans qu'ils en aient donn aucune nouvelle occasion.
"
Tant y a que quoi qu'ils (les Jsuites) aient faict et dict par le pass, ils l!ont faict parce que le roy
n'estoit pas encore catholique ou n'avoit point est absous par le pape. Or, ces occasions sont cesses,
longtemps y a, par la conversion et l'absolution de Sa Majest. Cet Ordre faict profession particulire d'obir
au pape et dpendre de ses commandements; ils n'ont garde de faire contre celui que le pape recognoist
pour roy; d'ailleurs, ils sont prudents et accorts, aimant leur seuret et proffict, et sachant trs bien
cognoistre o il gist, et se garderont de faire une escapade ou extravagance, ou chose hasardeuse,
beaucoup mieux que ne feroient d'autres qui ont moins de sens et de prudence et de politique qu'eux; et de
faict Jacques Clment n'estoit pas Jsuite. "
"
Chasser donc aujourd'hui ce qui reste de ces gens en France, ne seroit pas oster les ennemis du
roy, mais faire infinis ennemis du roy, et hors et dedans son royaume, comme il a est monstr ci-dessus; et
non-seulement on ne feroit point de dplaisir ou dommage au roy d!Espaigne, mais au contraire on lui feroit
choses agrables et proffictables en ce que le roy seroit parce moyen affoibli, demeurant priv de la bonne
opinion et affection des plus grands catholiques et qui lui pourroient plus profficter et nuire. Et seroit bien
plus utile au roy et plus convenable sa clmence et gnreuse procdure dont Sa Majest a us cy-devant
envers tous autres, de laisser en paix ces gens-cy, qui sont chapps la fortune et l'orage de l'arrest du
mois de dcembre 1594, et les gagner et acqurir. Aussi ont-ils bien eux seuls plus d'industrie et dextrit et
de moyen pour contenir les peuples en obissance et dvotion que les sujets doivent leur roy que n'ont
possible tous les autres Ordres et religions ensemble; et si on savoit bien user par del, ils le feroient tant
par devoir que pour effacer la note du pass; et pour l'esprance qu'ils auroient d'obtenir un jour par ce
moyen la restitution de ceux qui furent chasss du ressort du Parlement de Paris; outre que Sa Majest, en
ne passant outre l'excution dudict arrest, retiendra la bonne opinion et affection du pape, de toute cette
cour et de tous les catholiques hors et dedans la France ce qui ne peut tourner, sinon dplaisir et
dommage des Espaignols et de tous autres ennemis du roy et de la France.
"
D'Ossat crivit plusieurs fois Villeroy en ce sens; mais il changea d'avis quelque temps aprs.
L'dit de leur rtablissement n'tait mme pas encore donn, que dj les Jsuites s'installaient Dle, o
ils causaient du dsordre. Le cardinal d'Ossat, qui ne les aimait pas, mais qui avait cru qu'il tait d'une saine
politique de les rtablir, se repentit alors du conseil qu'il avait donn. Consult par Villeroy, le 17 dcembre
1602, il lui rpondit, en date du 18 janvier suivant :
"
Quant aux dclamations qu'on dit avoir est faictes au collge des Jsuites de Dle, je m'en
esmerveille bien fort et ne sais qu'en croire. Lors mme que je vous ai escript avec plus de diligence pour la
restitution des Jsuites en France, je vous ai protest que je ne fus jamais enamour d'eux, et que ce que
j'en faisois estoit pour l'opinion que j'avois qu'outre le bien qu'ils pourroient apporter la religion catholique
et aux lettres et sciences, leur rappel donneroit contentement au pape, et bon nom et rputation an roy.
Maintenant, aprs avoir considr plusieurs choses que j'ai lues et oues d'eux, je vous dclare que je ne
veux plus me mesler de leur faict et que je m'en mets une fois pour toutes ce que Sa Majest et son
conseil jugeront pour le mieux; et ainsi ai-je rpondu votre lettre du 17 dcembre.
"
Le roi, avant de prendre une dtermination, crivit Seguier, son ambassadeur Venise, pour lui
demander des renseignements prcis sur l'tat des Jsuites dans cette rpublique d'o ils n'taient pas
encore chasss alors, et son avis sur leur rtablissement en France. Seguier envoya au roi, le 29 dcembre
1599, un avis dans lequel il disait :
"
Je penserois qu'en cas que, pour quelque considration qui la puisse mouvoir, Votre Majest
voulust faire grce aux Jsuites, qu'il seroit propos que cela se fist, non par forme de rtablissement pur,
simple et absolu, mais sous cette forme et usant de ces termes qu'elle est contente de suspendre les effects
des arrest scy-devant donns contre eux, et des lettres expdies en consquence, pour tel temps qu'il lui
plaira et sous telles restrictions, se rservant d'en ordonner plus certainement selon que les Jsuites s'en
rendront dignes par leurs actions et se feront cognoistre pleins de la fidlit qu'ils doivent. "
"
Seguier voit deux avantages ce rtablissement conditionnel : d'abord le respect pour le jugement
rendu contre eux, et ensuite l'intrt que les Jsuites auraient mnager le roi; car, quoique le roi ft
toujours libre de les renvoyer, il serait cependant moins gn, en agissant ainsi, qu'aprs les avoir rtablis
par des lettres patentes. Seguier conseille ensuite Henri de ne pas leur laisser la libert d'administrer les
sacrements :
"
Semble, dit-il, que Votre Majest se pourroit contenter de leur accorder seulement un collge
Paris, non celui des profs, pour ce que l'on a cru que cette grande administration de sacrements leur
18

donnoit moyen de pntrer dans les affaires et d'y donner des conseils par le moyen des confessions; mais
bien celui des coles, le rduisant la forme de l'Universit, et particulirement avec cette restriction de
n'administrer les sacrements qu' ceux qui seront actuellement rsidans s dicts collges, ainsi qu'il se faict
s autres collges de ladicte Universit.
"
Seguier s'tait montr favorable aux Jsuites lors du premier procs que leur avait intent
l'Universit. Ses avis au roi n'en sont que plus dignes d'attention. Ils firent sans doute sur Henri une forte
impression, car, pendant deux ans, les Jsuites ne purent approcher de la cour. L'anne 1003, Henri tant
all Metz, La Varenne, protecteur des Jsuites, obtint pour eux la permission de prsenter une nouvelle
requte. Ils firent, dit Sully, de grandes instances pour infirmer les arrests de la cour de Parlement donns
contre eux; mais, pour ceste fois, ils ne purent rien obtenir.
"
Sur ces entrefaites, les protestants tinrent Gap un synode dans lequel ils dclarrent comme
article de foi que le pape, c'tait l'Antichrist et l'glise romaine la grande prostitue assise sur les sept
collines, dont parle l'Apocalypse. Le pape adressa Henri des plaintes sur cette dcision insultante des
protestants; mais celui-ci, malgr les instances qu'il put faire, n'obtint rien des ministres, qui maintinrent leur
article de foi. Henri, pour les punir de leur opinitret, se dcida se rendre enfin aux sollicitations du pape
et rtablir les Jsuites, que les protestants regardaient comme leurs plus grands ennemis. Il est dit
positivement, dans les Mmoires de Sully, que le rtablissement des Jsuites eut lieu pour contenter le pape
Clment, qui s'tait plaint de l'article du synode de Gap.
"
Les Jsuites et leur protecteur La Varenne ne s'taient pas dcourags aprs l'entrevue qu'ils
avaient eue Metz avec le roi. Le provincial Ignace Armand, les Pres Maggin et Alexandre, et surtout le
pre Coton, commencrent de se couler et glisser dans la Cour, dit Sully, voire de s'approcher
familirement de la personne du roy, tant qu'enfin Sa Majest se laissa gagner en quelque faon plusieurs
raisons dont on lui rebattoit continuellement les oreilles avec de merveilleux artifices. Ces instances, jointes
la ncessit de satisfaire le pape et au dsir de punir les ministres, dcidrent enfin Henri proposer son
conseil la question du rtablissement des Jsuites. Le conntable, Bellivre, Sully, Chteauneuf, de PontCarre, Villeroy, de Maisse, de Thou, Calignon, Jeannin, Sillery, de Vic et de Commartin se runirent vers la
fin de 1603. La Varenne leur prsenta les requtes, offres et propositions de toute la Socit des Jsuites
touchant leur rtablissement en France, Cette requte tait fort embarrassante pour le conseil. Bellivre,
Villeroy et Sillery auraient voulu que Sully, qui tait protestant, opint le premier, pour lui faire porter toute la
haine ou toute l'envie de l!appropation ou refus qui se feroit en l'affaire qui se dmenoit; mais Sully vit fort
bien le pige qui lui tait tendu et ne voulut opiner qu' son tour. De Thou fut d'avis de renvoyer la requte
au Parlement; Sully dit qu'avant tout il fallait connatre la pense du roi; le conntable se rangea cet avis,
et l'assemble se spara ainsi sans avoir rien conclu.
"
Le lendemain matin, Sully alla trouver le roi et le pria de le dispenser de donner son avis dans une
affaire aussi dlicate. Oh I! bien, oh ! Bien ! dit Henri, puisque nous avons le loisir d'en discourir ensemble
et que vous estes icy tout seul, dictes moi librement ce que vous en apprhendez, et puis je vous dirai aussi
ce que j'en espre, affin de voir de quel cost penchera la balance.
"
Aprs quelques difficults fondes sur ce que le roi avait arrt d'avance sa rsolution, Sully lui
exposa les raisons qu!il avait de s'opposer au rtablissement des Jsuites :
"
II me semble bien difficile, dit-il, que des esprits accoutums procurer en toutes manires et par
tous moyens la grandeur et prosprit de I'Espaigne et de la maison d'Autriche, se puissent dpartir bien
vite et d'une manire absolue d'un dessein qui rencontre dans votre personne et dans la monarchie
franoise son obstacle le plus insurmontable. Les Jsuites sont habiles, pleins de ruse et d'artifices. Une fois
que vous leur aurez donn la libert, je crains bien qu'ils n'excitent des aigreurs, haines et animosits entre
vos subjects, qui sont de diffrentes religions, au moyen de leurs conversations familires, de leurs
prdications et de la confession. Je crains mesme qu'ils gagnent tellement votre oreille et peut-estre mesme
votre coeur, qu!ils obtiennent le pouvoir d'esloigner ou de rapprocher de vous tous ceux que bon leur
semblera. En outre, l'obissance aveugle qu'ils vouent au pape et leur Gnral leur este la disposition
d'eux-mesmes et le libre exercice de leur volont, de sorte qu'on ne peut se fier leurs promesses et
serments. En effet, la premire de leurs promesses est d'obir leur Gnral, qui est toujours Espaignol, ou
au pape, qui dpend absolument du roy d'Espaigne, lequel le tient serr dans ses possessions de Naples,
de Milan et de Florence.
"
Les Jsuites pourront aussi finir par vous engager en une guerre civile avec vos subjects
protestants, et porter ainsi votre puissance un coup terrible, et au moyen de la grande familiarit qu'ils
obtiendront auprs de vous par leur astuce et leurs flatteries, ils feront approcher de votre personne des
hommes capables de vous donner la mort. J'ai receu d'Italie des mmoires dans lesquels on me supplie
d'advertir Votre Majest de complots trams depuis longtemps contre elle entre les esrangers et les anciens
partisans de la Ligue. Je les lui communiquerai, si elle le dsire.
"
Volontiers, rpondit le roi; mais quant aux raisons que vous m'avez dtailles de vive voix, je puis y
rpondre. Le Pre Magglo m'a avou la prdilection des Jsuites pour l'Espaigne et la maison d'Autriche,
19

parce qu'ils en ont toujours est favoriss, et il me promet le mesme dvouement si je les protge de
mesme. Vous pourriez sans doute rpondre cette premire raison, mais je n!estime pas que vous
voulussiez seulement chercher une rplique cette seconde, qui est que, par ncessit, il me faut prsent
faire de deux choses l'une, savoir : de les admettre purement et simplement, les dcharger desdiffames
et opprobres desquels ils ont est fltris et les mettre l'preuve de leurs tant beaux serments et promesses
excellentes, ou bien de les rejeter plus absolument que jamais, et leur user de toutes les rigueurs et durets
que l'on se pourra adviser, afin qu'ils n'approchent ni de moi ni de mes Estats; auquel cas il n'y a point de
doubte que ce ne soit les jeter au dernier dsespoir et par iceluy dans des desseins d'attenter ma vie, ce
qui me la rendroit si misrable et langoureuse, demeurant ainsi dans les dfiances d'tre empoisonn ou
bien assassin (car ces gens ont des intelligences et correspondances partout et grande dextrit
disposer les esprits selon qu'il leur plaist), qu'il me vaudroit mieux estre dj mort.
"
On a prtendu que Sully, dans ce passage, avait attribu Henri IV, touchant les Jsuites, une
opinion que ce roi n'avait pas. Pour se convaincre que cette opinion tait bien vritablement la sienne, il
suffira de lire les deux passages suivants de ses dpches Luxembourg, son ambassadeur Rome; il lui
crivait c'est le dessein des de nous y faire retomber (dans la guerre civile), qui sont plus Espaignols que
chrestiens, et pour cette occasion plus violens et ambitieux que charitables. Tels ennemys couverts, et qui
aigrissent et exercent leurs passions et effects dedans les entrailles d'un Estat, sont aussi trop plus
dangereux que ne sont ceux qui font la guerre dcouvert. "
"
Il crivait au mme :
"
Sur la demande pour les, j'ai rpondu au Lgat ingnument que si j'avois deux vies, j'en
donnerois voIontiers une au contentement de Sa Sainctet en ce faict;" mais que n'en ayant qu'une, je la
dois mnager et conserver pour mes subjects et pour faire service Sa Sainetet et la chrestient,
puisque ces gens se monstroient encore si passionns et entreprenants, o ils estoient demeurs en mon
royaume, qu'ils estoient insupportables, continuans sduire mes subjects, faire leurs menes, non tant
pour vaincre et convertir ceux de contraire religion que pour reprendre pied et auctorit en mon Estat et
s'enrichir et accroistre aux dpens d'un chacun. Pouvant dire mes affaires n'avoir prospr, ni ma personne
avoir eu seuret que depuis que ont est bannis d'ici. Il seroit impossible qu'en France ils fussent vens
d'un bon oeil et soufferts par ceux qui aiment ma vie et leur repos.
"
Sully ayant entendu les raisons qu'avait Henri de l'tablir les Jsuites, lui rpondit : Plus tt, dit-il au
roi, que de vous laisser vivre dans les tourments de telles apprhensions et inquitudes, je consentirois nonseulement le restablissement des Jsuites, mais aussi celui de quelque autre secte que ce peut estre; par
quoi, sans en discourir davantage, puisque je vois de telles opinions rouler dans l'esprit de Votre Majest, je
me rsous de devenir mesnie le solliciteur du restablissement des Jsuites autant on plus que le sauroit
estre La Varenne,5 comme j'espre que, ds le premier conseil qui se tiendra sur ce subject, Votre Majest
en aura des preuves.
"
En revanche, Henri promit Sully de ne jamais couter ni Jsuite ni pape qui le solliciterait de faire
la guerre aux protestants; il crut mme pouvoir s'engager forcer les Jsuites aimer Sully quoique
protestant.
"
Henri parla sans doute des bonnes dispositions de son ministre au Pre Coton. Aussi, ds le
lendemain matin, La Varenne se rendit l'habitation de Sully et lui demanda s'il aurait agrable qu'un bon
Pre Jsuite, nomm Coton, qui estoit Franois de nom et d'affection, vinist lui baiser les mains. Sully
rpondit que sa position l'obligeait de recevoir tout le monde et qu'il avait l'habitude de montrer beaucoup de
dfrence aux ecclsiastiques, cause mme de ses opinions religieuses, de crainte de la calomnie. En
consquence, le jour suivant, aprs dner, La Varenne lui prsenta le Pre Coton, lequel, aprs plusieurs
inclinations et humits surpassans toute mesure, dit Sully qu'il lui estoit venu rendre les submissions et
protestations des obissances desquelles tout bon Franois lui estoit redevable, en gnral, cause de ses
excellentes vertus et des utiles et signals services qu'il rendait journellement au roy et la France; et lui
encore en particulier pour les faveurs qu'il avoit su de bon lieu que Sully estoit dispos de rendre ceux de
leur Socit et qui la lui rendroient jamais trs dvotieuse.
"
"
Sully rpondit ces paroles tant courtoises par des compliments et par civilits
convenables. "
"
Le lendemain, le conseil s'tant assembl, Sully, sans faire de longs discours, affirma que l'tat des
affaires et des esprits rendait ncessaire le rtablissement des Jsuites. La majorit du conseil suivit son
avis et, au mois de septembre suivant, le roi publia Rouen un dit par lequel il rtablissait lgalement ces
religieux dans le ressort des parlements qui n'avaient pas voulu adhrer l'dit de bannissement prononc
par le Parlement de Paris en 1594. Les principales conditions mises leur rintgration taient celles-ci :
5

Les historiens s'accordent dire que La Varenne avait obtenu les faveurs du roi pour lui avoir rendu de ces
services que la pudeur dfend de mentionner ouvertement. Il faut avouer que c!tait l un singulier
protecteur pour une Compagnie dite de Jsus."
20

"
Leurs suprieurs eu France seront tous Franois, il ne pourra y avoir parmi eux aucun estranger
sans la permission du roy. Ils auront toujours auprs du roi un des leurs, Franois de nation et en qualit de
prdicateur, pour rpondre de la conduite de ses confrres. Ils ne conserveront ni la possession de leurs
biens ni le droit d!hritage jusqu' leurs derniers voeux; mais ils rentreront dans leurs biens si, avant ces
voeux, ils sortent de la Compagnie. La Socit rentrera dans ses biens et establissements, mais ne pourra
en establir de nouveaux sans permission expresse. Les membres estrangers seront obligs de sortir du
royaume dans un dlai de trois mois. Tous les Jsuites du royaume et ceux qui entreront l'avenir dans la
Socit, feront sermon devant les officiers royaux, sans restriction mentale, de ne rien entreprendre ni contre
le roy ni contre la tranquillit de l!Estat. Ceux qui refuseront de faire ce serment seront chasss. Ceux qui
entreront dans la Socit ne pourront lui lguer aucuns biens-fonds. Les Jsuite seront soumis aux
magistrats comme les autres ecclsiastiques et religieux; ils ne feront rien qui puisse prjudicier aux droits
des vesques, les associations, des Universits, des autres Ordres religieux; ils se conformeront en tout au
droit commun. Ils ne pourront ni prcher ni administrer les sacrements, ni entendre les confessions d'autres
que de leurs confrres, si ce n'est avec la permission de l'Ordinaire; cette permission ne leur sera point
accorde dans le ressort du Parlement de Paris, except Lyon et La Flche.
"
la sollicitation de La Varenne, gouverneur d'Anjou, Henri accorda aux Jsuites sa maison de La
Flche pour y tablir un collge, et, en faveur de Sa Saintet, il leur permit de fonder des collges Lyon et
Dijon, outre les villes et provinces dsignes dans l'dit. Aquaviva, Gnral de la Compagnie, crivit
Henri IV pour le remercier et lui soumettre quelques observations. Le roi lui rpondit par la lettre suivante :
"
Monsieur le Gnral, j'ai embrass avec affection le restablissement en mon royaume de vostre
religion, mou de considrations dignes d'un prince trs chrestien qui dsire I'advancement de la gloire de
Dieu et de la pro prit de son Estat. J'ai ensuite de cela pris en trs bonne part ce que vous avez
reprsent mon cousin le cardinal d'Ossat et mon ambassadeur sur aulcuns articles des conditions
apposes ladite restitution, ensemble la lettre que vous m'avez escripte sur le sujet, le 21 du mois pass;
et d'autant que l'un et l'autre vous feront entendre mon intention sur cela, je m'en remettrai eux, vous priant
leur adjouter foy comme moi-mesme, et croire que j'ay l coeur leur restablissement que je ne seray
content que je ne l'aye conduit sa perfection. Partant, je dsire que vous vous en reposiez sur moy, qui ay,
avec la bonne volont, meilleure cognoissance que personne de ce qui convient faire pour cet effect. Je prie
Dieu, monsieur le Gnral, qu'il vous ayt en sa saincte et digne garde.
"
L'enregistrement de l'dit n'avait pas souffert de difficults au Parlement de Rouen, mais on
prvoyait que celui de Paris serait moins facile. Henri manda Fontainebleau le premier prsident Achille de
Harloi, magistrat svre et intgre, chrtien plein de foi, une de ces natures exceptionnelles pour lesquelles
la vertu et la justice sont l'unique loi. Hanoi reut respectueusement les avis du roi. Le Pre Coton l'alla
visiter, et Henri lui-mme avait prpar les voies ce Jsuite auprs du vertueux magistrat. Un des
secrtaires d'tat, Rus de Beaulieu, crivit au procureur gnral de poursuivre l'enregistrement comme
d'office; et Henri, de retour Paris, manda au Louvre plusieurs des prsidents et des conseillers les plus
influents pour les exhorter se conformer sa volont. Le 18 dcembre, la Grand! Chambre, la Tournelle et
la Chambre de l'dit assembles, ordonnrent que trs humbles remontrances seroient faictes au roy et
mises par escript. Cette dernire clause tait inusite. Le roi en fut irrit et menaa le porteur de ces
remontrances d'un affront dont la cour pourroit avoir regret. On annula la dernire clause; mais, le 24,
Achille de Harloi se prsenta, la tte des magistrats, pour prononcer les remontrances. Dpchez-vous,
leur dit le roi, je tiens ces remontrances pour faictes, et vous ne sauriez rien me remontrer que je n!aie dj
considr. Harloi, sans s'mouvoir, commena son discours. Il parla avec tant de force et d'loquence, dit
le Pre Daniel, 6 que tous les amis des Jsuites apprhendrent que le roy n'en fust esbranl.
"
Cette remontrance est un monument qui doit tre enregistr par l'histoire.
"
Sire, vostre cour de Parlement ayant dlibr sur vos Lettres-patentes du restablissement des
prestres et escholiers du collge de Clermont en aucuns lieus de son ressort, prenant le nom de Jsuites, a
ordonn que trs humbles remonstrances seroient faictes Vostre Majest, et nous a chargs de vous
reprsenter quelques poincts que nous avons jug importer au bien de vos affaires et au salut public, qui
"
Et avant que les particulariser, vous rendre graces trs humbles de l'honneur qu'il vous a pleu nous
faire, d'avoir agrable que ces remonstrances vous soient faictes de vive voix, faisant paroistre vostre
indulgence et bnignit envers nous; d'autant plus digne de louange qu'elle est esloigne de l'austrit des
premiers empereurs romains, qui ne donnoient point accs leurs subjects vers eus, mais vouloient que
toutes demandes et supplications leur feussent prsentes par escrit.
"
L'establissement de ceus de cet ordre soy-disans Jsuites, en ce royaume, fut jug si pernicieus
cest Estat, que tous les ordres ecclsiastiques s'opposrent leur rception, et le dcret de la Sorbonne fust
que cette Socit estoit introduite pour destruction et non pour dification, et depuis, en l'assemble du
clerg, en septembre 1561, o estoient les archevesques et vesques, et y prsidoit M. le cardinal de
6

Histoire de Francs, par le lPre Daniel de la Compagnie de Jsus, t. XII.


21

Tournon, elle fust approuve, mais avec tant de clauses et restrictions, que s'ils eussent est presss de les
observer, il est vraysemblable qu!ils eussent bientost chang de demeure. "
"
Ils n'ont est reeus que par provision, et, par arrest de l'an 1564, deffenses leur furent faictes de
prendre le nom de Jsuites ni de Socit de Jsus; nonobstant ce, ils n'ont pas laiss de prendre ce nom
illicite, et s'exempter de toutes puissances tant sculires qu'ecclsiastiques; les restablissant, vous les
autorisez davantage et rendez leur condition meilleure qu'elle ne fust oncques. Ce jugement fust d'autant
plus digne de vostre cour de Parlement, que vos gens et tous les ordres estimrent ncessaire les retenir
avec des cautions pour empescher la licence ds lors trop grande en leurs actions, et dont ils prvoyoient
l'accroissement fort dommageable au public; la prdiction est fort expresse au plaidoyer de vos gens, qui ne
leur assistoient pas qu'il estoit besoing d'y pourveoir, afin qu'il n'advinst pas pis que ce qu'ils voyoient ds
lors.
"
Et comme le nom et le voeu de leur Socit est universe, aussi les propositions en leur doctrine sont
uniformes; qu'ils ne recognoissent pour suprieur que nostre Sainct-Pre le pape, auquel ils font serment de
fidlit et d'obyssance en toutes choses, et tiennent pour maxime indubitable qu'il a puissance
d'excommunier les roys, et qu'un roy excommuni n'est qu'un tyran, que son peuple se peut eslever contre
luy, que tous demeurants en leur royaume ayant quelque ordre, pour petit qu'il soit en l'glise, quelque crime
qu'il commette, ne peut estre jug crime de lze-majest, parce qu'ils ne sont leurs subjects ni justiciables;
tellement que tous ecclsiastiques sont exempts de la puissance sculire et peuvent impunment jeter les
mains sanglantes sur les personnes sacres c'est ce qu'ils escrivent; et impugnent l'opinion de cens qui
tiennent les propositions contraires.
"
Deus docteurs en droit espaignols ayans escrit que les clercs estoient subjects la puissance des
roys et des princes, l'un des premiers de la Socit a escrit contre eus, disant, entre autres raisons, que,
comme les lvites, au Vieil Testament, estoient exempts de la mesme puissance, et que les roys et les
monarques n'ont aucune jurisdiction sur eus.
"
Vostre Majest n'approuvera pas ces maximes, elles sont trop faulses et trop errones. Il faut donc
que ceus qui les tiennent et veulent demeurer en vostre royaume les abjurent publicquement en leurs
collges; s'ils ne le font, permettrez-vous qu'ils y demourent ? Ils veulent subvertir les fondements de vostre
puissance et auctorit royale; s'ils le font, croirez-vous qu'ils puissent avoir une doctrine faisant part de leur
religion, bonne pour Rome et l'Espaigne, et toute aultre pour la France, qui rejette ce que les aultres
reoibvent, et que, allants et retournants d'un lieu un aultre, ils la puissent dposer et reprendre ? S'ils
disent le pouvoir faire par quelque dispence secrette, quelle assurance prendrez-vous en des ames nourries
en une profession qui, par la diversit et changement de lieu, se rend bonne et mauvaise?
"
Cette doctrine est commune tous, en quelque lieu qu'ils soient, et prend tels progrs en vostre
royaume, qu'elle se coulera enfin aux compagnies les plus retenues. " Lors de leur establissement, ils
n'avoient point de plus grands adversaires que la Sorbonne : prsent elle leur est favorable, parce qu'un
monde de jeunes thologiens ont fait leurs estudes en leurs collges. Les aultres escholiers feront le
semblable, s'advanceront et pourront estre admis aus premires charges dedans vos Parlements, et, tenant
la mesme doctrine, se soustrairont de votre obyssance, laissant perdre tous les droicts de vostre couronne
et liberts de l'glise de France, et ne jugeront aucun crime de lze-majest punissable commis par un
ecclsiastique.
"
Nous n'avons est si maiheureus en nos jours d'avoir veu les dtestables effects de leurs
instructions en vostre personne sacre. Barrire (je tremble, Sire, en prononant ce mot) avoit est instruit
par Varade, et confessa avoir receu la communion sur le serment faict entre ses mains de vous assassiner.
Ayant failly son entreprise, d'aultres eslevrent le courage au petit serpent qui acheva en partie ce qu'il avoit
conjur.
"
Guignard avoit fait les livres escripts de sa main, soutenant le parricide du feu roy justement
commis, et confirmant la proposition condamne au Concile de Constance.
"
Que n'avons-nous point craindre, nous souvenants de ces meschants et desloyaus actes, qui se
peuvent facilement renouveler !
"
S'il nous faut passer nos jours sous une crainte perptuelle de voir vostre vie en hazard, quel repos
trouverons-nous aus vostres ?
"
Seroit-ce pas impit preuvoir le danger et le mal, et l'approcher si prs de vous ? Seroit-ce pas se
plonger en une profonde misre que dsirer survivre la ruine de cest Estat, lequel, comme nous vous avons
autrefois dict, n'en est esloign que de la longueur de vostre vie ?
"
Louange Dieu, Sire, de la mutuelle bienveillance entre vous et nostre Sainet-Pre ! Dieu vous
maintienne longuement vostre couronne et luy au Sainct-Sige ! Mais si l'aage ou l!indisposition retranchoit
ses jours, et si son successeur, mal anim, desployoit son glaive spirituel sur vous, comme ses
prdcesseurs sur les autres roys de France et de Navarre, quel regret vos subjects de veoir entre nous
tant d'ennemis de cest Estat et de conjurateurs contre Vostre Majest, comme contre celle du feu roy,
22

d'heureuse mmoire, ayants est, de son regne, les autheurs et principaux ministres de la rbellion, et non
innocents de son parricide !
"
Ils disent leurs faultes passes ne devoir plus estre releves, non plus que celles de tous les autres
Ordres et Compaignies qui n'ont moins failly qu'eus. Il peut estre dict, leur prjudice, qu'encore qu'il se
trouve de la faute en tous les Ordres et Compaignies, toutes fois elle n'a pas est universelle.
"
Les Compagnies estoient diverses; tous ceux qui en font part ne sont pas distraicts de l'obyssance
deue Vostre Majest; mais ceus de leur Socit sont demeurs fort unis et resserrs en leurs rbellions; et
non-seulement aucun ne vous a suivi, mais eus seuls se sont rendus les plus partiaux pour les anciens
ennemiys de vostre couronne qui fussent en ce royaume comme tels. Odo, un de leur Socit, fut choisi par
les seize conjurs pour leur chief.
"
Et, s'il nous est loisible entre-jester quelque chose des affaires estrangres dans les nostres, nous
vous en dirons une pitoyable qui se voit en l!histoire du Portugal. Quand le roy d'Espaigne entreprit
l'usurpation de ce royaume, tous les ordres de religieux feurent fermes en fidlit deue leur roy, eux seuls
en feurent dserteurs pour advancer la domination d!Espaigne, et furent cause de la mort de deux mil, tant
de religieux qu'autres ecclsiastiques dont il y a eu bulle d'absolution.
"
Ils se plaignent par leurs escrits que toute la Compagnie ne devoit pas porter la faute de trois ou
quatre; mais, quand ils eussent est rduits la condition des Frres Humilis, ils n'eussent point eu
d'occasion de se plaindre. L'assassinat du cardinal Borrome ayant est machin par un seul religieux de
cet Ordre des Frres Humilis, y a environ trente ans, tout l'Ordre fut aoly par le pape Pie V, suivant la
rsolution de l'assemble des cardinaux, quelque instance que le roy d'Espaigne fist au contraire. Notre
jugement n'est pas si svre. S'ils disent qu'il n'y a point de comparaison avecques leur Ordre de l'Ordre des
Humilis, le leur estant beaucoup plus grand, nous leur dirons qu'il y a moins de comparaison d'un cardinal
avec le plus grand roy du monde, plus hault eslev au-dessus d'un cardinal que leur Ordre au-dessus du
plus petit.
"
Que les Humilis avoient moins failly qu'eus, car un seul estoit autheur de l'assassinat d'un cardinal;
eus tous sont coupables de vostre parricide par le moyen de leur instruction.
"
Nous vous supplions trs humblement que, comme vous avez eu agrable l'arrest justement donn,
et lors ncessaire pour destourner tant de traistres de conspirer contre vous, aussi il vous plaise conserver
et vous redonner la souvenance du danger auquel nous fusmes lors de voir perdre la vie nostre pre
commun, la vie duquel nous est plus chre que la nostre, et penserions encourir ce honteux reproche
d'infidlit et ingratitude de n'en avoir point un soin perptuel, puisque vous nous avez rendu la nostre,
nostre repos et nos biens. La mmoire du pass doit nous servir de prcaution pour donner ordre que ne
demeurions, faute de prvoyance, ensevelis dans l'abysme d'un second naufrage. Nous ne devons obmettre
quelque supplication particulire d'avoir compassion de l'Universit.
"
Les roys vos prdcesseurs ont eu soin de laisser cet ornement vostre bonne ville de Paris, dont
cette partie dedans peu de jours dserte, il ne se pourra faire que ne ressentiez la douleur de voir une
quatriesme partie de la ville inhabite de tant de familles de libraires et d!autres qui vivent avec les
escholiers, rduictes l!aumosne pour gratifier un petit nombre de nouveaux docteurs qui devroient estudier,
lire, enseigner et servir au public avec les autres, sans faire un corps particulier compos d!un Ordre et
religion nouvelle.
"
Nous savons qu'elle a besoin d'estre rforme; mais la rformation ne sera point sa ruine, qui sera
invitable non par l'absence de ceux de la Socit, mais par la multitude des collges que vous permettez
en diverses provinces, lesquelles, ayant la commodit prs d'eus, n'envoyront plus leurs enfans en ceste
ville, ce que vous jugerez de consquence, considrant que ceux qui y sont nourris s'accoustument en leur
jeunesse voir recognoistre les roys et les marques de souverainet.
"
Ceux qui sont eslves s petites villes ne recevront ceste instruction, et n'auront le ressentiment
semblable, et, en ce faisant, l'Universit, autres fois si florissante, sera du tout ruine par l'establissement de
dix ou douze collges de ceus dont la Socit sera toujours suspecte l'instruction de la jeunesse et trs
dangereuse.
"
Ce sont les trs humbles remonstrances et raisons sommaires qui nous ont retenu de faire publier
les lettres, craignant qu'il ne nous fust justement reproch d'avoir trop facilement procd la vrification.
"
Nous prions Dieu de coeur et d!affection accroistre vos jours en tout heur et flicit, vous conserver,
la Royne et M. le Dauphin, et pour vous et pour vos subjects, et nous faire la grace de pouvoir, par la fidlit
de nostre trs humble service, vous faire paroistre que ne dsirons plus grand heur ne contentement plus
honorable que d'estre tenus de vous tels que nous sommes :
"
Vos trs humbles, et trs obissants, et trs fidles subjects et serviteurs.
"
Le roi, dit de Thou, rpondit ce discours avec beaucoup de douceur, et remercia en termes pleins
d'affection son Parlement du zle qu'il montroit pour sa personne et pour la seuret du royaume. Quant au
danger qu'il y avoit restablir les Jsuites, il tmoigna s'en mettre fort peu en peine, et rfuta sans aigreur
les raisons allgues ce subject. Il dit qu'il avoit meurement rflchi sur cette affaire, et qu'il s'toit enfin
23

dtermin rappeler la Socit, bannie du royaume; qu'il esproit que, plus on l!avoit juge criminelle dans
le temps, plus elle s'efforceroit d'tre fidle aprs son rappel; que, pour le pril qu'on se figuroit, il s'en
rendoit garant; qu'il en avoit dj brav de plus grands par la grce de Dieu, et qu'il vouloit que tout le
monde ft en repos par rapport celui-ci; qu'il veilloit au salut de tous ses subjects; qu'il tenoit conseil pour
eux tous; qu'une vie aussi traverse que la sienne lui avoit donn assez d'exprience pour tre en tat d'en
faire des leons aux plus habiles de son royaume : ainsi, qu'ils pouvoient se reposer sur lui du soin de sa
personne et de l'tat, et que ce n'toit que pour le salut des autres qu'il vouloit se conserver lui-mme. Il finit
comme il avoit commenc, et il remercia encore une fois le Parlement de son zle et do son affection.
"
J'ai t tmoin, ajoute de Thou, de ces discours, avec beaucoup d'autres personnes, et je me suis
tudi en donner ici un extrait fidle, pour faire voir la faulset de la relation italienne 7 publie, un an aprs,
Tournon, en Vivarais, relation o l'on a insr bien des traicts injurieux au Parlement, dont aucun ne sortit
alors de la bouche de ce bon prince, et o, sur des bruits populaires, on lui fait dire des choses puriles et
des pointes misrables pour rpondre certaines choses auxquelles Harlai n'avoit pas pens.
"
Aprs les ftes de Nol, le Parlement s'assembla de nouveau pour dlibrer sur l'dit, et dcida
qu'avant de se conformer la volont du roi, on proposerait des modifications. On les rdigea et on les
envoya la cour. Le conseil en dlibra; aprs son l'apport, le roi envoya de Maisse au Parlement pour
l!avertir que les modifications taient rejetes et qu'il entendait tre obi. Le Parlement se dcida enfin, le 2
janvier 1604 enregistrer l'dit.
"
Les Jsuites ne jouirent pas en paix de leur triomphe. Jusqu' la fin du rgne d'Henri IV, il y eut entre
eux et leurs adversaires une polmique des plus vives. Henri IV choisit le Pre Coton pour rester auprs de
lui en qualit d'tage de toute sa Compagnie, et bientt ce Jsuite, aussi habile que complaisant, devint le
confesseur du roi, son prdicateur de prdilection. Coton tait toujours la suite du roi. On fit courir alors le
quatrain suivant :
Autant que le roy fait de pas,
Le Pre Coton l'accompagne;
Mais le bon roy ne songe pas
Que fin Coton vient d'Espaigne.
"
Coton usa d'abord de son influence pour faire dmolir la fameuse pyramide leve sur
l'emplacement de la maison de Jean Chtel, et sur laquelle on avait grav l'arrt rendu contre les Jsuites.
Comme on dsespra d'obtenir du Parlement un arrt pour cette dmolition, on se servit de l'autorit du roi
et on la fit disparatre sans autre forme de procs. Le Pre Coton n'usa pas toujours de son crdit avec
discrtion; il se fit des ennemis : un soir, il fut attaqu lorsqu'il sortait du palais, et l'on fit bientt courir dans
tout Paris le Grimoire du Pre Colon, qui servit de devis et entretien ordinaire aux compaignies. On donnait
ce nom de grimoire une suite de soixante et onze questions extraordinaires que ce Jsuite avait crites
pour les adresser une pauvre fille nomme Adrienne Dufresne, que l'on disait possde du dmon.
"
Coton se flatta de faire dsemparer l'esprit immonde; mais, auparavant, il voulut profiter de ses
lumires pour s'clairer sur plusieurs articles qu'il dsesprait de pouvoir connatre autrement que par ce
moyen. Il dressa cet effet une liste, qu'il laissa par mgarde dans un livre d'exorcismes qu'il avait
7

L'historien Matthieu met dans la bouche de Henri IV un discours dans lequel il s'attache rfuter tous les
points de la harangue du prsident de Harlai. Ce discours est calqu sur un autre qui fut connu d'abord en
Italie et qui parut pour la premire fois dans une localit o les Jsuites taient les matres, Tournon, en
Vivarais, un an seulement aprs l'enregistrement de l'dit. Ni Pierre de l'Estoile, ni Palma-Cavet n'ont fait
mention de ce discours. Dupleix, assez mauvais historien, est le seul qui l'ait admis comme authentique.
C'est tort que le Pre Daniel et son commentateur ont prtendu qu'il faisait partie des Mmoires d'Etat de
Villeroy. C'est Dumesnil-Bazire qui l'a mis la suite de ces Mmoires avec beaucoup d'autres pices qui
n'en font point partie. Le prsident de Thou, comme on le voit dans le corps de l'histoire, s'inscrit en faux
contre cette pice, et son tmoignage est d'un grand poids, puisqu'il assista aux remontrances, Nous ne
comprenons pas qu'un historien moderne de la Compagnie de Jsus (Crtineau-Joty, Histoire de la
Compagnie de Jsus, t. 3, p. 51, note) ait os dire que de Thou a entendu prononcer ce faux discours, qu'il
admet comme le Pre Daniel, quand ce grave historien nie positivement son authenticit. Ce discours, qu'on
attribue Henri IV, est tout fait en contradiction avec le caractre qu'on lui connat. Il est facile d'y
reconnatre un rhteur qui s'est efforc d'amplifier les quelques paroles prononces par ce roi en faveur de
la Compagnie. Le Jsuite annotateur du Pre Daniel (t. 12, p. 461, dit. in-4 de 1756) avoue que, dans
l'analyse que donne de Thou du discours du roi, on n'aperoit aucun des traits qui se trouvent dans le
discours en question. M. Crtineau-JoIy, qui prtend que de Thou a entendu ce faux discours, prtend de
plus que, loin d'en nier l'authenticit, il le confirme par l'analyse qu'il en donne. Le lecteur peut apprcier la
bonne foi qui a inspir ces deux assertions.
24

emprunt. Elle tait crite de sa main. Entre autres choses, il demandait Adrienne ou au malin esprit de lui
dire ce que Dieu voulait bien qu'il st sur le roi rgnant, sur le sjour que lui Coton faisait la cour, sur ses
remontrances publiques et particulires, sur sa demeure chez les Jsuites, sur la confession gnrale du roi
rgnant, sur la guerre contre les Espagnols et les hrtiques, sur les moyens prendre pour persuader
efficacement.
"
Il demandait encore bien d'autres choses curieuses dans l'intrt de la Compagnie de Jsus, de
l'glise, de lui-mme, de quelques particuliers, et sur une femme qu'il aimait. Cette liste fort peu difiante
tant divulgue, les uns lancrent contre le Pre Coton les sarcasmes les plus piquants; d'autres le
condamnaient srieusement de ce qu'il s'tait adress au pre du mensonge pour connatre la vrit, et se
sentaient disposs croire au reproche que l'on adressait aux Jsuites, de se livrer la magie dans l'intrt
de leur Compagnie. Le roi fut mcontent du Pre Coton et de l'indiscrtion de ceux qui rpandirent des
copies du fameux grimoire. Comme il esprait profiter de l'activit et de l'habilet de son confesseur, il n'et
pas voulu le voir discrdit aux yeux du public; c'est pourquoi il affecta toujours d'attacher fort peu
d'importance la liste qui faisait tant de bruit. Mais ce grimoire n'en fut pas moins reu du public avec joie,
cause de la haine que l'on portait gnralement aux Jsuites, et qu'ils augmentrent eux-mmes par la
publication de plusieurs ouvrages. Tel tait l'Amphitheatrum honoris,8 qui, sous une apparence barbare et
nigmatique, n'tait propre qu' rallumer les fureurs de la Ligue. "
"
Mais les Jsuites et leurs oeuvres taient l'objet de satires sanglantes; la dmolition de la pyramide
surtout inspira certains crits qui renouvelaient contre eux les plus atroces accusations. Un auteur
personnifia la pyramide elle-mme, et lui faisait dire qu'elle ne se plaignait pas de son sort, puisque, si la
justice l'avait fait lever, elle n!tait dtruite que par la clmence et la misricorde. Dans un autre crit, on
disait au roi que ce n'tait pas assez d'avoir dtruit ce monument pour abolir la mmoire du crime de Chtel;
qu'il devait, en outre, rtablir la dent que le couteau de l'assassin lui avait casse.
"
Le Pre Coton ne fut pas pargn dans les nombreuses pigrammes qui furent alors publies.
"
Sous le rapport des moeurs, il n'tait pas irrprochable; il disait bien un seigneur de la cour que
depuis vingt-deux ans il n'avait pas commis de pch mortel, mais il n'en crivait pas moins des lettres
amoureuses la demoiselle de Clarensac, de Nmes. Dans une de ces lettres, dont l'original tomba entre
des mains peu amies des Jsuites, on lisait : J'espre vous voir bientost pour vous payer le principal et les
apports de mon absence : l'affection que je vous porte est telle que je ne me promets point d'avoir en
paradis une joie accomplie, si je ne vous y trouve.
"
Le Pre Coton avait adress certaines questions sa possde Adrienne Dufresne propos de
cette demoiselle.
"
Parmi les crits publis contre les Jsuites, deux surtout mritent d'tre cits le Franc et vritable
discours, du clbre Antoine Arnauld, et le Catchisme des Jsuites, d'tienne Pasquier.
"
Antoine Arnauld, qui avait tant contribu l'expulsion des Jsuites par son plaidoyer, essaya de
dtourner Henri IV de les rtablir. Ce fut dans ce but qu'il publia, en 1602, son Franc et vritable discours.
Arnauld savait que Henri IV n'aimait pas les Jsuites; qu'il ne se faisait aucune illusion sur leurs antcdents
son gard; qu'il les voyait avec peine devancer l'dit de leur rtablissement en s'tablissant en plusieurs
villes sans autorisation, malgr la promesse qu'ils faisaient de respecter son autorit;9 qu'il avait surpris,
dans la conjuration du marchal de Biron un jsuite nomm Alexandre qui avait conseill Philippe II
d'Espagne de s'unir aux Protestants contre Henri IV. Il put donc esprer de le dtourner du dessein qu'il
avait conu regret de rtablir les Jsuites, et il lui adressa dans ce but le Franc et vritable discours.
"
Arnauld commence par rendre justice aux Jsuites sur leurs travaux thologiques pour la dfense
de l'glise, mais il nie qu'on leur doive de grandes obligations pour l'instruction de la jeunesse. Tout bien
balanc, dit-il, ils ont plus nui que profit aux lettres; et en voici la raison en un mot. Auparavant qu'ils
fussent venus en France, tous les beaux esprits, tous les enfants de bon lieu tudioient en l'Universit de
Paris, o il y avoit toujours vingt ou trente mille escholiers, tant franois qu'trangers. Cette grande multitude
y attiroit tous les plus doctes et plus clbres hommes de l'Europe, soit pour paroistre, soit pour profiter. Les
places de lecteurs publics, institues par le roy Franois I er, toient recherches et retenues dix ans
auparavant par les lumires des lettres. En la seule salle de Cambrai10 se faisoient lors de plus belles et plus
doctes leons en un mois, que depuis par toute l'Universit en un an, compris les Jsuites qui ont trouv

Le Pre Alegambe, dans sa Bibliothque de la Compagnie de Jsus, attribue ce livre Bernascius, Jsuite
belge; d'autres l'ont attribu au Jsuite Scribanius.
9

Lettre de Henri IV au cardinal d'Ossat, en date du 1 er mai 1601; lettre du 24 mai 1601 de Beaumont,
ambassadeur d'Angleterre.
"
Pices du procs du marchal de Biron, dposition du baron de Lux.
10

Collge de la place Cambrai ou de France, Paris.


25

moyen de s'tablir petit petit en toutes les meilleures villes de royaume, et en ce faisant, ont coup les
sources d'o venoit cette grande multitude d'escholiers; et par mesme moyen, ont fait cesser un autre grand
bien qui advenoit la jeunesse tudiante Paris, laquelle se civilisoit davantage en la langue franoise et
aux moeurs, et en affection envers le gnral de l'tat, qu'elle n'a fait depuis, ne sortant point des
provinces.
"
Arnauld remarque ensuite que les Jsuites, malgr le grand nombre de leurs lves, ne pouvaient
citer un homme vraiment distingu sorti de leurs classes, au point qu'ils n'avaient pas pu trouver un avocat
capable de les dfendre, parmi ceux qu'ils avaient instruits. Dans leur Compagnie, on ne remarquait non
plus aucun homme minent, except pour la thologie. Encore, sous ce rapport, leur ultramontanisme
rendait-il leur science dangereuse. On en avait vu la preuve sous la Ligue, lorsque leurs coliers eurent
obtenu la majorit en Sorbonne. Arnauld s'tend sur l'ultramontanisme des Jsuites. Il cite Bellarmin et
l'ouvrage publi par les Jsuites contre son plaidoyer sous le titre de La vrit dfendue contre le plaidoyer
d'Antoine Arnauld. Il fait voir que les attentats commis sur la personne de Henri IV ne sont que la
consquence de la doctrine ultramontaine, et que les Jsuites les ont conseills et inspirs. Le dvouement
de leur Compagnie au roi d'Espagne les rendra toujours dangereux. Ils auront constamment la volont de
tuer le roi, et, la fin ils russiront. La mauvaise volont ne manque jamais au Jsuite, dit Arnauld, le le
pouvoir de mal faire ne leur dfau'dra point. Laissez-vous enjler, ajoute-t-il, comme autrefois Jules Csar
par ses adversaires, ils ne vous pargneront non plus. C'est en vain que le roi se fierait en sa puissance; les
Jsuites rtablis recommenceraient aussitt leurs intrigues; ils font de belles promesses, offrent des
cautions, mais ils ne tiendront rien, et poursuivront leur but, celui de nuire la France au profit de l'Espagne.
"
Tel est en abrg le fameux discours d'Arnauld. Il tait trop vrai pour ne pas exciter les colres des
Jsuites contre lui. La correspondance intime de Henri IV atteste qu'il pensait comme le clbre crivain sur
tous les points; mais la politique et la crainte l'emportrent sur la raison. Il crut gagner les Jsuites par la
bont et la reconnaissance, et voulut croire, du moins en apparence, aux Apologies que les Pres Fontondu-Duc et Richeome publirent en faveur de la Compagnie. Dans ces pices, on niait avec une effronterie
incroyable les faits les mieux prouvs; et l'hypocrisie la plus raffine parvenait donner quelque apparence
vraisemblable aux explications de certains actes qu'on ne pouvait nier absolument.
"
Le Franc et vritable discours tait surtout dirig contre ces apologies.
"
Arnauld y rpondit victorieusement Richeome. Ce fut aussi sans doute l'audace et l'hypocrisie de
cet apologiste intress qui inspirrent tienne Pasquier son fameux Catchisme. Pasquier tait connu
comme adversaire des Jsuites, depuis son plaidoyer contre eux. De simple avocat, il tait devenu
conseiller, puis avocat gnral la Chambre des comptes. C'tait un des plus savants hommes de son
temps. II plaida longtemps au Parlement avec un trs grand succs. Les causes les plus importantes lui
taient confies; ses Recherches sur l'histoire de France attestent son savoir et l'lgante originalit de son
style. Les Jsuites l'ont diffam autant qu'ils ont pu. On comprend pourquoi. Les Pres Scribanius, Lafon,
Richeome et Flix de la Grace ne lui pargnrent aucune insulte. Parmi les oeuvres de Pasquier on trouve,
comme parmi celles d'un trop grand nombre de littrateurs, des productions rprhensibles du ct des
moeurs. Elles nous semblent aujourd'hui de la plus grande immoralit, mais elles n'taient que lgres dans
un sicle o les plus saints personnages se servaient d'expressions que personne aujourd'hui n'oserait
prononcer. Les Jsuites exploitrent non seulement ces productions, au profit de leur haine, mais tout ce
qu'crivit Pasquier. L'auteur des Recherches est rest clbre; ses ennemis sont connus peine de nom par
les rudits.
"
Lorsque Pasquier eut publi, en 1602, son Catchisme, la haine des Jsuites n'eut plus de bornes.
On conoit qu'il dt en tre ainsi, lorsqu'on jette un coup d'oeil sur cet ouvrage. Leur histoire y est retrace,
leurs intrigues y sont dvoiles avec tant d'esprit et de vracit, que l'on pouvait considrer cet ouvrage
comme un coup de massue pour la Compagnie.
"
Pour donner une ide du style de Pasquier et de la manire dont il procde, nous citerons ce
chapitre intitul : Que la libralit capricieuse du Jsuite en l'institution de la jeunesse a ruin l'Universit de
Paris :
"
Je veux tre plus charitable envers eus qu'ils ne sont en notre endroit. Ne leur envions point le bien
qu'ils gagnent sur leurs nouveaux hostes. Si tant est que, par leurs lectures, ils nous aient produit plusieurs
braves hommes, pour la conduite de notre royaulme. Je vous supplie, dites-moi, Messieurs, si vos enfants
que leur avez baills instruire, ont rapport quelque avantage sur leurs compaignons au faict des lectures,
ou bien des charges publicques ? Trouvez-vous aux cours souveraines quelques prsidents ou conseillers
marqus la Jsuite qui aient le devant des aultres ? Non seulement je ne le vois, mais au contraire, ou du
tout il n'y en a nuls qui y entrent, ou s'il y en a, c'est en petit nombre; auxquels vous ne remarquerez encore
que des humeurs sombres, mornes, et n'aucunement assortables avec le public. Aux autres collges, en les
nourrissant, non avec chimagres fantasques, ains gaillardise d'esprit, en notre religion ancienne, on les
dispose toutes charges, tant politiques qu'ecclsiastiques. Aux Jsuites ils n'ont d'autre but que d'accrotre
leur rpublique c'est pourquoi (afin de ne mentir point) leur cole produit certains personnages de marque,
26

d'autant qu'ils trient l'lite de leurs coliers. Ce sont ceux lesquels, pendant leur jeunesse suborns par leurs
anciens, furent pris la pipe, esquels ne se peut teindre avec l'ge le feu naturel qui toit en eux. Au
demeurant nuls pour la commodit du public.
"
Et vraiment il falloit bien que Dieu nous et bloui les yeux, quand premirement nous permmes
aux Jsuites, non seulement de lire, ains de lire gratuitement; et que ne nous avismes que l'offrande qu'ils
faisoient l'Universit de Paris toit comme le cheval artificiel, que les Grecs disoient avoir fait, pour l'offrir
au Palladium, simulacre de la desse Pallas, qui toit dans Troye. Cheval toutefois qui dans soi portoit la
ruyne et la destruction de la ville. Ainsy nous en est-il pris de nos Jsuites, lesquels feignants de prsenter
la Pallas de notre France dedans Paris, leur collge, ils ont ruin notre grande Universit. Gnration de
vipres, qui soudain qu'ils furent clos, firent ainsi mourir leur mre. Car plus grande qualit n'avoient Ignace
et ses neuf compaignons, quand ils se prsentrent au pape Paul, que de matres s-arts en l'Universit de
Paris, comme nagure je disois. Mais o avions-nous les yeux, d'estimer que ceux qui par leurs voeux
faisoient profession de pauvret, tant en gnral que particulier, voulussent ou pussent exercer une libralit
digne d!un monarque qui toit d'enseigner les lettres sans rien prendre ? Auparavant leur venue, l!Universit
florissante toit au gnral abord de la plus grande partie des nations de l'Europe; ce que nous pouvons
remarquer tant par les anciennes quatre grandes coles, qui sont en la rue au Fouarre, que par les
procureurs des nations prs du recteur , car il y a une cole et un procureur de la nation germanique, sous
laquelle toit comprises l'anglaise, l'cossaise et autres. Parloit-on de cette Universit ? on disoit que les
bonnes lettres toient venues fondre de la ville d'Athnes Rome, et de Rome dans Paris. Les enfants des
bonnes maisons de la France, ou ds leurs commencements y toient amens pour apprendre, ou s'ils
faisoient leurs premires tudes aux autres villes, tant y a qu'enfin leur gnral rendez-vous toit dans Paris,
pour y recevoir l'accomplissement de leur doctrine. Les principaux logeolent dedans leurs collges les
coliers qu'ils appeloient pensionnaires, avec pensions modestes; et des trangers prenoient pour leur droit
de porter un ou deux sols pour le plus. Les rgents recevoient quelques gratifications de leurs auditeurs,
qu'ils appeloient Lendits, de l'un plus, de l'autre moins, la volont de leurs parents; car nul n'y toit oblig
que par une honte, qu'il contractoit en soi, par l'honnte libralit de ses compagnons, et d'action pour cet
effet. Le rgent n'en avoit aucune contre eux. Et encore le conduisoit cela avec telle modestie, que les
rgents ayant bien su et travaill aprs leurs enfants, ils leur devoient un jour pour les festoyer en un jardin,
o ils ramenoient en usage l'ancienne libert que les matres exeroient dans Rome envers leurs valets aux
jours des Saturnales. On ne peut dire qu'en toutes ces procdures il y et un seul brin d'avarice. Aussi ne
vtes-vous jamais ni principaux ni rgents s'tre grandement enrichis en biens. Et nanmoins, chacun
tudioit qui mieux, non autre intention que de s'enrichir d'une belle renomme, pour tre en ses leons
entour d'une grande frquence d'coliers; comme aussi n'y a-t-il plus grand esperon de bien faire que
l!honneur. Les principaux combattoient, l'envi l'un de l'autre, qui auroit les meilleurs rgents, pour
emporter le dessus, et ainsi reluisoit l'Universit de Paris par tout; mais soudain qu'il fut, non permis ains
tolr, aux Jsuites d'ouvrir leurs boutiques, toute cette noble ambition s'vanouit en fume. Ils se disoient
protecteurs de la religion catholique. Au moyen de quoi les pres, qui ne voyoient que de la longueur de leur
nez, y envoyoient leurs enfants pour y demeurer; les coliers non confirms n!toient bien aises de sauver
leurs portes, leurs Lendits, leurs chandelles; et ainsi leur collge s'enflant, ces libraux Jsuites
commencrent de prendre, pour la pension de leurs coliers, deux et trois fois plus qu'on ne prenoit aux
autres collges; chose que les pres infatus ne leur denioient. Par ainsi se ralentit peu peu aux autres
rgents et lecteurs de l'Universit l'envie de se mettre sur la montre comme auparavant. Ce fut comme la
ratelle en nous, laquelle ne se peut accrotre qu' la diminution des autres parties de notre corps. Aussi
l'accroissement du Jsuite par son artifice indu, fut la ruine de I!Universit de Paris, laquelle, grce Dieu,
se remet aujourd'hui sus, depuis l'arrt de la cour de Parlement de l'an 1594. Mais qu'est-il advenu de tout
ceci ? Les principaux et rgents, an milieu de leur noble avarice, sont demeurs pauvres; et les Jsuites, au
milieu de leur libralit capricieuse, se sont faits trs riches. Et c'est ce que Monsieur du Mesnil, avocat
gnral du roi, dit sagement Versoris; et Pasquier, communiquant de la cause des Jsuites et de
l'Universit, au parquet des gens du roi : Timeo Danaos et dona ferentes. Je vois que le Jsuite Mitis, en sa
requte prsente au roi, dit que dans Rome, notre saint pre le pape leur a commis l'instruction de toute la
noblesse et jeunesse romaine, revenant deux mille coliers et de cinq sminaires de jeunes gens
romains, grecs, anglais, allemands. hongrois; nous n'envierons point ce grand heur ni Rome ni l'Italie, et
moins encore aux Jsuites, l'y trouvant bien. Permis eux d'tre tout--fait Italiens, moyennant qu'ils
dguerpissent notre France, et nous laissent vivre en repos.
"
La mort de Pasquier, arrive en 1615, ne dsarma pas les Jsuites. Cet honorable magistrat tait
mort dans les sentiments les plus chrtiens; les doctes Sainte-Marthe le jugrent digne des plus grands
loges. Le Pre Garasse n'en publia pas moins contre lui trois libelles diffamatoires. C'tait une lchet,
mais le Jsuite aimait mieux s'escrimer contre un mort que contre un crivain spirituel et malin, qui et pu le
confondre et le couvrir de ridicule. Les Jsuites font le plus grand cas de l'esprit et de la science du Pre
Garasse. On lit dans la Bibliothque de leurs crivains qu'il tait plus aimable qu'on ne peut dire, par son
27

humilit, sa modestie, sa douceur et toutes les autres vertus. Nous aurons plus tard examiner ses crits
thologiques et ses autres ouvrages. Quant ses pamphlets contre Pasquier, ils donnent de lui une toute
autre ide que la Bibliothque des crivains jsuites. Il s'attaqua au livre le plus srieux du clbre crivain
par ses Recherches des Recherches d'Estienne Pasquier. Toutes les grossirets imaginables sont
entasses dans ce libelle. Il le commence par une ptre feu Me Estienne Pasquier la part o il sera.
N'ayant jamais su recognotre, dit-il, l'air de votre religion, je n'ai pas su la route et le chemin que vous avez
tenus au dpart de cette vie, et pour ainsy suis-je contraint de vous crire l!aventure et adresser ce paquet
la part o vous serez. Il prtend tre oblig de dfendre contre Pasquier l'honneur de nos rois, dit-il,
auxquels je dois mon honneur et ma vie. Cette ration tait difiante dans la bouche d'un Jsuite. On
comprend pourquoi il la fit.
"
L'ouvrage de Garasse est divis en cinq livres, qu'il intitule : le Mdisant; l'Impertinent; l'Ignorant; le
Libertin (c'est--dire le Libre-penseur); le Glorieux. Sous ces divers titres, il groupe tout ce qu'il croyait avoir
reprocher Estienne Pasquier. Nous ne le suivrons pis travers toutes ses purilits. Les Recherches de
Pasquier sont restes un des livres les plus curieux sur l'histoire de France. Le style original de l'auteur n'a
rien perdu de son attrait, elles critiques de Garasse n'ont pu lui nuire dans l'esprit de ceux qui aiment la
science et le style. Du reste, Garasse n'a donn dans son livre, que des preuves de son ignorance de
l'histoire de France; l'injure est sa ressource habituelle contre son adversaire.
"
Les fils d'Estienne Pasquier rpondirent Garase par un livre intitul : Deffense pour Estienne
Pasquier, vivant, conseiller du roy et son advocat gnral en la chambre des comptes de Paris, contre les
impostures et calomnies de Franois Garasse. Ils firent prcder cet ouvrage d'une ptre Franois
Garasse en quelque lieu qu'il puisse tre. Ils lui reprochent de consacrer chaque anne une nouvelle
production contre leur pre et citent en particulier les Recherches des recherches; la Doctrine curieuse et
l'Apologie. Ils ne lui auraient pas rpondu s'il se ft content d'amonceler des charretes d'injures contre un
homme dont la vertu et la probit taient au-dessus de ses atteintes; mais comme, dans sa fureur de
calomnie, il s'tait attaqu aux sentiments religieux de Pasquier, qu'il avait jug propos de placer parmi les
athistes et mme les damns, ils lui dclarent qu'ils vont aborder ses oeuvres et lui dire ce qu'ils en
pensent. Ils divisent leur ouvrage en cinq livres, qu'ils intitulent : le Bouffon; l'imposteur; le Pdant; l'Injurieux;
l'Impie. Sous ces divers titres, ils grouprent des passages des livres du Pre Garasse, et le payrent ainsi,

28

avec intrts, de ses accusations contre leur pre. Dans le livre intitul l'Injurieux, les fils de Pasquier ont eu
l'ide de mettre par ordre alphabtique les injures adresses leur pre par Garasse. 11
"
On ne peut rien lire de plus dgotant. Les pamphlets du Pre Garasse contre Pasquier resteront
comme le type de l'insolence brutale et de la plus honteuse colre.

11

Voici quelques articles de ce singulier catalogue :


"
Athe et libertin, A l'esprit port la dbauche, A une dmangeaison de libertinage,
Abandonn raconter mensonges sales et puants, Avocat licencieux, Assassin, Assiste la messe
laquelle il ne croit point, Asinus fortis, Ane, Aussi sage qu'un veau, Avale les chameaux avec leur
bosse et crache les moucherons, L'Antichrist parle par sa bouche.
"
Bouche (sa) est la gueule de I'Averne, le brou de saint Patrice et la caverne du Mont-Gibel,
Boucher, Barbare inhumain, Bte, badard et ignorant, Battu plein de battologie, Barbier ignorant,
Beau comme un singe.
"
Calomniateur, Corbeau de mdisance, Catholique libertin, Criard, Chrtien sans religion,
Cheval.
"
Drgl en ses humeurs, Dvoy de cervelle, Docteur Bredouille.
"
Extravagant, Excellentissime marguillier de Saint-Nicolas, tourdi, Esprit mcanique, indigne
et roturier maupiteux, sanguinaire, en bave, gangreneux, dmanch,# Esprit d'escarbot.
"
Famlique de toutes les vilaines rapsodies et vieilles charognes de calomnies qu'il trouve dans les
gouts des romans, Faiseur de gros bouquins, Fait du veau, de l'oison et du singe pour grossir ses
bouquins, Farceur.
"
Gourmand comme la bte de Matreas, #Grue, Gausseur huguenot, Grossier, Grosse bte.
"
Hermaphrodite, hargneux.
"
Ignorant, Indiscret, Insolent, Inepte.
"
Libertin, - Laide gniture.
"
Ministre de Genve, Magistrat en la rpublique des mensonges puants, sales et insupportables,
Marguillier huguenot, Marmiteux et maupiteux, Mchant en intention. "
Net comme un sal linge,
Niais.
"
Outre-cuid et tmraire.
"
Pire que huguenot, Pdant, pdantifique, pdantifiant et pdantifi, par tous les cas et modes,
Pdant, pdantissime, Pensionnaire de Genve, Payen furieux et dnatur.
"
Quoniambec et roi de Calecut.
"
Rhabilleur de proverbes, Racledenare, Rebarbatif et renfrogn, Rechercheur de niaiseries,
Rfractaire, Ramasseur de coquilles, Superstitieux, Schismatique, Scandaleux, Sot insupportable.
"
Thologien surann, Tiercelet de ministre. Tratre domestique, Thersite en laideur.
"
Vieillard hargneux et radoteux, Veau, Vilain, Vieillard amoureux, Venimeux, Vergogneux,
Vieux perroquet, Vieux boucher.
"
Nous n'avons donn que la plus petite partie des injures dont les enfants de Pasquier firent le
catalogue, et ils dclarent n'avoir donn eux-mmes qu' peu prs une partie des injures et des calomnies
de l'adversaire de leur pre. Ne peut-on pas en conclure avec eux que la cervelle de ce Jsuite tait une
vritable curie d'Augias ?
29

III
Progrs des Jsuites en France. Leur audance va croissant. Ils font censurer Rome le ouvrages et les
actes qui leur sont contraires. Ravaillac assassine Henri IV. Les Jsuites ont-ils t ses complices ?
Faits certains qui les compromettent. Leur influence pendant la rgence de Marie de Mdicis. Leur
politique intronise. Le bruit public les dsigne comme assassins de Henri IV. Accusations formules
contre eux. Vrais sentiments de Henri pour eux. Ses recommandations Marie de Mdicis. Doctrine du
tyrannicide de enseigne par les Jsuites. Elle est condamne par la Facult de Thologie. Ouvrage de
Mariana condamn au feu par le Parlement. Vive polmique au sujet des Jsuites. Le Pre Coton veut
bien repondre aux attaques, mais il demande que la rplique soit interdite. Lettre dclaratoire du Pre
Coton. Argument du comte de Soissons en faveur des Jsuites. Procs des Jsuites et de l'Universit.
On cherche l'touffer. Ouvrage de Bellarmin condamn par le Parlement. Procs repris la requte de
Richer, syndic de la Facult de thologie. Plaidoyers de La Martellire et de Montlhoton. Les quatre
articles de Servin. Les Jsuites gallicans. Richer oppos aux Jsuites. Il est perscut et dpose du
syndicat de la Facult. Etats de 1613. Lutte entre le Tiers-tat et la chambre ecclsiastique propos des
Jsuites et du tyrannicide. Livre du Jsuite Becan. Marie de Medicis s'oppose ce qu'il soit censur par
la Facult de Thologie. La chambre ecclsiastique se dclare pour les Jsuites. L'Assemble du clerg
de 1614 l!imite. Raction contre les Jsuites. Libelles. L!anti-Coton. Rponses des Jsuites.
Richelieu, ministre. Il abandonne la politique de la rgente et des Jsuite. Pamphlets des Jsuites contre
lui. Ils sont condamns par le Parlement et la Facult de thologie. L'Assemble du clerg censure ces
libelles. Une partie de l'Assemble, dvoue aux Jsuites, attaque cette censure aprs la sparation de
l!assemble gnrale. Lettres entre celle fraction dvoue aux Jsuites et le Parlement. La cour
interpose son autorit pour arrter cette lutte. Apologie des Jsuites par le cardinal de la Rochefoucault
rfut par Richer. Amis et ennemis des Jsuites. Ce qui leur faisait les ennuis d'aprs Richelieu. Le
livre du Pre Santarelli condamne par le Parlement. Encore les Jsuites gallicans. Agitation au sein de
la Facult de thologie propos du livre de Santarelli. Intriques des Jsuites. Le Gnral des Jsuites
faussaire. Le livre censur. Opposition de quelques docteurs la censure. La cour intervient en faveur
des Jsuites." Injustice, et violence. Condamnation de la Somme thologique du Pre Garasse.
Thse de Testefort. Nouvelles agitations. Le roi intervient, pour tre agrable au pape, et voque son
conseil les discussions gallicanes et ultramontaines. La force est le grand argument des Jsuites.
Attentat contre la vie de Louis XIII commis l'instigation des Jsuites. Louis XIII ne veut voir l qu'un
crime, isol. Il protge les Jsuites, qui se font un parti puissant la cour. Mort d'Aquaviva. MutioVitelleschi lu gnral. tat de la Compagnie. Dcrets de la Congrgation gnrale. Le npotisme et le
commerce detendus aux Jsuites. Histoire de la canonisation de saint Ignace de Loyola. Sa
batification. Discours prononcs cette occasion. Le Pre Solier en publie trois qui sont censurs par
la Sorbonne. Nombreux miracles d'Ignace invents tout exprs pour sa canonisation. Ignace et Francois
Xavier canoniss. Mort de Bellarmin. Les Jsuites essaient de lui faire dcerner le titre de saint et celui
de Docteur immacul, pour l'opposer saint Thomas appel Docteur anglique. Ils chouent. Influence
des Jsuites Rome. Sa vritable cause. Leur politiqiue. Leur prosprit. Circulaire de MutioVitelleschi pour la clbration de l'anne sculaire de la fondation de la Compagnie. Productions littraires
des Jsuites la gloire de leur Compagnie. L'imago primi saeculi, sa valeur historique et littraire.
1610 160

30

"
En France,12 les Jsuites faisaient chaque jour de nouveaux progrs par la protection de Henri IV.
Ce prince ne se faisait pas illusion sur les tendances de leur Compagnie, mais il se laissait persuader par le
Pre Coton qu'elle lui serait reconnaissante de ses bienfaits, et qu'elle aurait pour lui le mme dvouement
que pour le roi d'Espagne, s'il la protgeait. Trois noviciats, une maison professe, de nombreux collges
s'tablirent rapidement en diffrentes villes de France. Henri envoya des Jsuites au Canada, que l'on venait
de dcouvrir, et ngocia leur entre sur les terres du Sultan. En 1608, il les tablit dans le Barn, malgr le
Parlement, qui voyait dans cette mesure une source de luttes, car cette province tait toute peuple de
protestants.
"
Le succs enivra les Jsuites. Ils parvinrent faire censurer Rome le plaidoyer d'Antoine Arnauld
contre eux, l'arrt du Parlement contre Jean Chtel, et mme le magnifique monument historique lev par
de Thou sous le titre d'Histoire universelle. Les sentiments chrtiens de l'auteur, son talent suprieur, sa
rigide impartialit, ne purent le garantir d'une censure, car il n'aimait pas les Jsuites : il osait croire qu'il
valait mieux employer contre les protestants la douceur vanglique que les bchers de l'Inquisition; il
pensait que la puissance, mme spirituelle du pape, devait tre rgle par la loi, et que sa parole n'tait pas
toujours infailliblement, comme celle de Dieu, l'organe de la vrit et du droit. On lit dans les Mmoires du
clbre historien que Bellarmin ne trouva aucune proposition censurer dans I'Histoire universelle. Il est vrai
que ce cardinal Jsuite n'tait pas toujours de l'avis de ses confrres, et qu'il fut lui-mme censur pour
n'avoir pas lev assez haut la puissance du pape sur les choses temporelles, et pour avoir mis des
conditions rigoureuses l'exercice de sa puissance spirituelle.
"
Les Jsuites de France taient plus ultramontains que Bellarmin, ou plutt ils feignaient de l'tre, ce
qui n'empchait pas le Pre Coton de faire le gallican l'occasion. Au lieu d'attaquer les vices monstrueux
dont la cour offrait l'exemple, Coton et ses confrres, qui occupaient presque toutes les chaires de Paris, se
contentaient d'attaquer avec exagration le calvinisme, et de changer en lutte violente ce qui n'aurait d tre
qu'une controverse chrtienne. Chaque jour, on publiait de part et d'autre des quolibets13 ou des pamphlets
o le mensonge et l'insolence s'talaient dans toute leur nudit on ne parlait que de confrences suivies de
comptes-rendus dans lesquels les divers champions s'adjugeaient la victoire. Les Jsuites, qui n'osaient
soutenir l'ultramontanisme ouvertement, cherchaient le rpandre d'une manire dtourne et par leurs
amis. C'est ainsi que l'abb de Saint-Victor, Harlai de Champvalon, auteur d'un faible plaidoyer en leur
faveur, soutint en Sorbonne des thses dans lesquelles il prtendait que le pape, sur cette terre, tait audessus de Jsus-Christ. Henri, tromp par le Pre Coton, laissait libre carrire aux exagrations
ultramontaines, et arrtait autant qu'il lui tait possible, la raction qui se manifestait de toutes parts en
France contre ce systme que l'on avait vu mettre en pratique pendant la Ligue. Le Parlement voulut
condamner la censure porte Rome contre l!arrt de Chtel, mais le roi ne le permit pas; Servin, avocat
gnral, lui ayant fait ce propos quelques remontrances : Monsieur Servin, lui dit-il, il y a des fous
Rome; il y a l des fous comme Paris. Les mnagements de Henri ne le prservrent pas contre le
poignard de Ravaillac, qui l'assassina le 14 mai 1610,.
"
Ravaillac ne dclara aucun complice. Les magistrats qui l'interrogrent; les docteurs Filesac et
Gamache, qui exhortrent au repentir, ne purent obtenir de lui aucun aveu. Il mourut dans d'affreux
supplices, s'applaudissant de son crime comme d'une action que Dieu devait rcompenser.

12

Preuves de ce chapitre, outre les documents authentiques insrs dans le rcit :


De Thou, Histoire universelle;
Palma-Cavet, Chronologie septenaire;
Procsverbaux des assembles dit clerg de France;
D'Argentr, Collect. judic.;
Registre-Journal de Pierre de l'Estoile;
Legrain, Dcades de Henri le Grand;
Mmoire franois;
Mmoires de Sully; de Richelieu ; du marchal d'Estres;
Bossuet, Dfense de la dclaration du clerg de France;
Vie et uvres de Richer;
Histoire de la Compagnie de Jsus, par Jonvency; et continuation de cet ouvrage par le Pre Cordara;
Mmoires chronologiques, par le Jsuite d'Avrigny;
Ellies Du Pin, Histoire ecclsiastique du XVII e sicle;
Ngociations du nonce Spada (manuscrit de la Bibliothque impriale);
Journal de Saint-Amour.
13

Parmi ces quolibets, nous remarquons le suivant Longe : Longe a Jesu itis qui cum Jesuitis. Vous qui allez
aux Jsuites, vous allez loin de Jsus.
31

"
Les Jsuites ont t accuss d'avoir pouss Ravaillac son crime. Il est certain qu'Henri IV fut
victime du parti ligueur et espagnol; que l'ami des Jsuites, le duc d'Epernon, fut complice de cet assassinat;
que le foyer du complot qui mit Ravaillac en oeuvre fut Naples, qui alors dpendait de l'Espagne, et que le
Jsuite Alagona en fut l!me; que ce complot fut rvl au Provincial des Jsuites de France par la
demoiselle D'Escoman, qui en avait connu les dtails par une conversation qu'elle avait entendue entre le
duc d'pernon et la marquise de Verneuil, matresse disgracie du roi; et que le Provincial des Jsuites
affecta de ne tenir aucun compte de ces rvlations. Cette dame ayant publi une relation de ce que nous
venons de rapporter, fut mise en prison et mourut depuis empoisonne. Dujardin, connu sous le nom de
capitaine Lagarde, fut initi, Naples, au complot du Jsuite Alagona et y vit Ravaillac. Il en avertit plusieurs
personnes qui approchaient le roi; mais on ne tint aucun compte de ses dclarations. Il fit depuis la relation
de ce qu'il savait. On attenta ses jours, et le coup ayant manqu, il fut enferm la Bastille.
"
Dans son interrogatoire, Ravaillac nomma le Jsuite d!Aubigny, avec lequel on le confronta.
D'Aubigny prtendit n'avoir jamais vu l'assassin; celui-ci insista, et, sans dclarer que les Jsuites avaient
t ses complices, rappela d!Aubigny plusieurs circonstances de leur entrevue. D'Aubigny persista nier.
Le premier prsident Harlay l'ayant interrog sur la manire dont il entendait le secret de la confession, le
bon Pre lui rpondit : Dieu a donn aux uns le don des langues, aux autres le don de prophtie; pour moi,
il m'a donn le don d!oubliance des confessions. Au surplus, ajouta-t-il, nous sommes religieux et ne savons
que c'est que le monde; nous ne nous mlons et n'entendons rien aux affaires d'icelui. Je trouve, au
contraire, rpondit Harlay, que vous en savez assez et ne vous en mlez que trop.
"
Il n'est pas tonnant que les Jsuites se soient dclars contre Henri IV. Sa politique, suivie depuis
par Richelieu, ne leur plaisait pas; ils eussent voulu qu'il s'appuyt sur l!Espagne de prfrence l'Angleterre
et aux princes protestants d'Allemagne. Au moment o il fut assassin, Henri tait sur le point d'entreprendre
une guerre qui fut ouvertement dsapprouve, en prsence du roi lui-mme, par le Jsuite Gontier, et qui
pouvait avoir des consquences funestes pour le parti espagnol.
"
Ces faits sont appuys sur des documents certains. Il est vrai encore que, sous la rgence de Marie
de Mdicis, les Jsuites et d'Epernon furent au pouvoir; que le procs de Ravaillac fut touff.
"
Si les Jsuites ont t innocents des crimes de Jacques Clment, de Barrire, de Chtel et de
Ravaillac; s'ils ne furent pour rien dans les nombreuses conjurations ourdies contre la vie d!lisabeth et de
Jacques d'Angleterre, des princes de Nassau et de tant d'autres, il faut avouer qu'il est bien trange de
rencontrer toujours dans ces faits quelque Jsuite confident du coupable. On se demande naturellement
comment ces confesseurs, si habiles s'emparer de l'esprit de leurs pnitents, n'ont jamais pu russir
empcher ces attentats dont ils avaient connaissance.
"
Louis XII n'avait que neuf ans lorsqu'il succda Henri IV. Marie de Mdicis, sa mre, soutenue des
ducs de Guise et d'Epernon, se fit reconnatre pour rgente par le Parlement. Les princes du sang, qui
auraient pu lui disputer ce titre n'taient pas Paris. Lorsqu'ils y arrivrent, le gouvernement tait constitu,
et ils furent obligs de dissimuler leur mcontentement. Afin de mnager toutes les susceptibilits, Marie de
Mdicis ouvrit une multitude de princes et de seigneurs les portes du conseil de rgence. Les anciens
confidents de Henri IV y furent admis : mais, outre ce conseil officiel, il y en avait un autre secret, o toutes
les affaires taient dcides avant qu!on et mme demand l'avis de l!autre. Les membres les plus influents
du conseil secret taient un Italien nomm Conchini, connu sous le nom de marchal d'Ancre; la Galiga,
femme de cet aventurier; d!pernon, Villeroy et le Pre Coton. Ces personnages avaient des ides
politiques contraires celles du feu roi et de Sully. Henri IV n'avait cherch qu' abaisser la maison hispanoautrichienne dont les projets ambitieux bouleversaient depuis si longtemps le monde entier. Dans ce but, il
s'tait uni avec l'Angleterre et l'Allemagne, et, au moment o il fut assassin, il ngociait un trait avec le duc
de Savoie, qu'il tait parvenu dtacher des Espagnols.
"
Le conseil secret abandonna ces projets et affecta de se rapprocher de l'Espagne. Les Jsuites
inspirrent et secondrent cette politique; malgr les tmoignages extrieurs de tristesse qu'ils donnrent
la mort de Henri IV, ils s'applaudirent en ralit d!un vnement qui remettait les affaires entre les mains de
leurs amis. Le nom de Mdicis leur tait doux; Conchini leur tait dvou; Villeroy les aimait; d'pernon
disait tout haut que son pe tait leur service; Duret, leur avocat, tait du conseil secret. Aussi, le
lendemain de la mort de Henri IV, reprirent-ils les travaux d'une immense maison qu'ils avaient commence
au faubourg Saint-Germain et dont ils avaient interrompu la construction depuis assez longtemps.
"
L'activit qu'ils dployaient fut remarque; bientt les bruits les plus sinistres circulrent. On disait
ouvertement qu'ils n'taient pas innocents de la mort de Henri, et les efforts du Pre Coton pour touffer ces
rumeurs ne servaient qu' leur donner de la consistance.
"
Ds que le Pre Coton avait appris l'assassinat de Henri, il tait accouru au Louvre et s'tait cri en
prsence du cadavre : Eh ! qui est le mchant qui a tu ce bon prince, ce saint roi, ce grand roi ? A-ce pas
est un huguenot ? Non, lui rpondit-on, c'est un catholique romain. Ah ! quelle piti, dit-il, s'il est
ainsi ! Et l'instant, dit Pierre de l!Estoile, se signa de trois grands signes de la croix. Un des assistants, qui
avait entendu
32

les paroles du bon Pre, dit assez haut pour tre entendu : Les huguenots ne font pas de ces coups-l.
Coton tant all, comme beaucoup d'autres, visiter Ravaillac dans sa prison, lui avait dit : Regardez bien
ne mettre pas en peine les gens de bien. Parole qui ne tomba pas terre, dit Pierre de l'Estoile. Avant
de le quitter, il lui promit de faire tous les jours mention de lui au sacrifice de la messe. Les paroles
imprudentes du Pre Coton, jointes l'opinion dsavantageuse que l'on avait gnralement des Jsuites,
firent que de graves soupons se rpandirent contre eux dans le public. Plusieurs prdicateurs osrent s'en
faire les chos en pleine chaire.
"
Le dimanche 23 mai, dit Pierre de l!Estoile, le Pre Portuguais, cordelier, avec quelques curs de
Paris, entre autres celui de Saint-Barthelemy et Saint-Pol, prosnrent les Jsuites et en paroles couvertes
(mais non tant toutefois qu'elles ne fussent intelligibles), les taxrent comme fauteurs et complices de
l'assassinat du feu roy, les arguant et convaincant par leurs propres escrits et livres, nommment de Mariana
et Becanus.14 Par la lecture desquels il semble qu'on puisse justement colliger qu'une des principales
charits de ces gens sont d'envoyer de bonne heure en paradis les rois et les princes qui ne les favorisent
pas assez leur gr ou qui ne soyent pas bons catholiques la mariane.
"
Un Jacobin, nomin Anselme Cochu, 15 et l'abb Dubois, de l'ordre des Cteaux, attaqurent aussi en
chaire leur doctrine, et les accusrent d'avoir t cause de l'assassinat du roi. Les livres de Mariana et de
Becan taient surtout l'objet de leurs vhmentes invectives.
"
Les Jsuites, pour dtourner l'attention publique des bruits que l'on cherchait rpandre,
dployaient une grande pompe pour transporter le coeur de Henri, d'abord
leur glise de la rue Saint-Antoine, puis leur collge de La Flche. A l'occasion de ces ftes, ils firent
prononcer, par un de leurs Pres, un discours qui peut tre donn comme un chef-d'oeuvre d'hypocrisie.
Nos lecteurs nous sauront gr de leur donner l'extrait suivant de ce pangyrique, prononc devant Louis
XIII :
"
Hlas ! s'cria l'orateur, hlas ! quand jamais aurons-nous assez de plumes, de langues, d'esprit
pour publier, pour crire toute la postrit, pour exprimer vivement l'inimensit de son amour et de ses
bienfaits envers notre Compaignie, sa trs humble, trs affectionne et trs obissante servante ? Il nous a
plants o nous n'tions pas; il nous a replants; il nous a affermis l o nous avions toujours t, Dieu
ternel ! eh quel tmoignage de son amour de nous donner son coeur, le plus riche diamant de l'univers, le
trsor de la nature, le doux sjour de toutes les faveurs du ciel, coeur plus capable que tout ce grand
monde, plus prcieux que le firmament, coeur enfin de tous nos coeurs, la vie de nos vies, la source de
notre bonheur aprs Dieu, trs cher gage de l'amour de Dieu envers la France ! Ciel ! terre ! quel prsent de
nous laisser son coeur ! Eh ! que pouvoit-il faire davantage ? Sire, pour ce coeur, je vous en offre cent mille.
Et, puisque je parle Votre Majest, je vous conjure de voir, dans ce beau miroir de la face de Dieu, s'il y a
un Jsuite au monde qui ne porte grav ce coeur an mitan de son coeur. Ah ! barbare, ah ! le plus dnatur,
ah ! le plus cruel de tous les Tartares, si jamais il y a un Jsuite en France qui ne consacre son coeur et la
plus tendre partie de son coeur an service et la douce souvenance de ce grand roi, qui, en nous donnant
son coeur, nous a plus donn que tous les potentats du monde. C'est maintenant qu'il nous faut souhaiter
d'avoir la poitrine de cristal, pour faire voir travers la glace cette prcieuse relique au beau mitan de nos
coeurs.
"
On dit lorsqu!une amande, par cas fortuit entr'ouverte, laisse tomber son coeur, si l'on y grave
quelque beau mot ou quelque riche devise, puis, la refermant dans sa coque, ou la plante, on la couvre de
graisse, de papiers pourris et des outrages de la nature, elle germe bientt, puis pousse sa tige, jette son
bois, peuple ses branches, boutonne en fleurs, se dboutonne, s!panouit, et facilement forme son fruit. Si
on entame sa coque, on voit au beau mitan du cour de toutes les amandes, tout ce qui avoit t incis dans
le premier coeur de l'amande. Ce trs puissant monarque avoit grav dans son coeur un amour paternel
envers cette petite Compaignie; il avoit ordonn qu'aprs sa mort, ce coeur tombast entre nos mains; nous
l'avons plant au mitan de nos murs. Hlas ! que nous n'avons pas eu faute de papiers pourris, de fumier, de
graisse, tant de libelles diffamatoires, tant de calomnies, tant de mensonges qui ont tch de faire pourrir
notre innocence, et dont nous avons t tout couverts ces mois passs. Tout cela a chauff davantage nos
coeurs, les a fait germer et produire mille branches, feuilles, fleurs d'esprit, de langue et d'affection.
"
Henri avait lgu son coeur aux Jsuites d'aprs les instances du Pre Coton il ne les aimait pas
pour cela davantage. L'opinion publique ne se mprit pas sur les sentiments qu'il avait pour eux. Il avait cru
devoir les mnager, les favoriser mme, pour les empcher de conspirer contre lui en France et Rome,
mais il se dliait d'eux. Peu de temps avant de mourir, s'entretenant avec Marie de Mdicis des moyens
qu'elle devrait employer pour gouverner sagement, dans le cas o il viendrait mourir, il lui recommandait
14
15

Nous parlerons bientt de ces ou rages.

II fut, l'anne suivante, emprisonn Rome par l'inquisition, et pendu. (Vov. Mercure franois, anne
1611.)
33

de bien traiter les Jsuites, mais d'empcher leur accroissement, sans qu'ils s'en aperussent, et surtout leur
tablissement dans les places frontires. Richelieu reconnat, dans ses Mmoires, que Henri avait conserv,
de son ancienne ducation, une grande dfiance contre les Jsuites.16 Marie de Mdicis et son conseil
secret ne crurent pas devoir suivre les recommandations du feu roi mais, dans le grand conseil, plusieurs
seigneurs leur taient moins favorables. En pleine sance, le 25 mai, de Lomnie osa dire au Pre Coton
que c'tait lui qui avait tu le roi avec la socit de ses Jsuites. Deux jours aprs, l'archevque d'Aix, le
Pre Coeffetau, et autres graves personnes, dclaraient au Parlement que Ravaillac, interrog par eux, leur
avait rpondu conformment aux maximes des Jsuites Mariana et Becan, qui ont crit qu'il tait permis de
tuer les tyrans.
"
Sur cette dclaration, le Parlement ordonna qu' la diligence du doyen et du syndic de la Facult
de thologie, ladite Facult serait assemble au premier jour pour dlibrer sur la confirmation de son dcret
du 13 dcembre 1413, confirm par le concile de Constance : qu'il n'est loisible aucun, pour quelque
cause et occasion que ce puisse tre, d'attenter aux personnes sacres des rois et autres princes
souverains; et que le dcret qui interviendroit seroit soussign par tous les docteurs de la Facult.
"
Non content de cette ordonnance, le Parlement s'assembla le 8 juin pour condamner dans toutes les
formes le fameux livre de Mariana, intitul : de Rege et regis Institutione. Cet ouvrage fut d'abord imprim en
petit in-folio. L'auteur y appelait Jacques Clment l'ternel honneur de la France (oeternum Gallioe decus).
Peu aprs on en fit une dition in-8 o ces trois mots furent supprimes.
"
Bayle17 parle ainsi de ce livre, qui peut tre regard comme le rsum de l'ultramontanisme : Il n'y
a rien de plus sditieux ni de plus capable d'exposer les trnes de frquentes rvolutions, et la vie mme
des princes au couteau des assassins, que ce livre de J. Mariana. Il exposa les Jsuites, et surtout en
France, mille sanglants reproches et des insultes trs mortifiantes, que l'on renouvelle tous les jours, qui
ne finiront jamais, que les historiens copieront passionnment les uns des autres, et qui paraissent d'autant
plus plausibles, qu'il fut imprim avec de bonnes approbations. Il fut, en effet, approuv par le Gnral
Aquaviva et le visiteur de la province de Tolde, sur le rapport d'hommes doctes et graves de la
Compagnie.
"
Le Parlement condamna cet ouvrage et l'adjugea au feu, dit Pierre de l'Estoile, comme impie,
hrtique, mal parlant de l!autorit des rois et pernicieux l'Estat. Un conseiller, ami des Jsuites, se
roidissoit fort contre"
l!opinion de la majorit; dit que, si on brusloit le livre des Jsuites, il falloit en faire
autant de ceux de Luther et de Calvin. Un conseiller ecclsiastique lui rpondit en riant : Il y a bien
longtemps que les livres de Luther et de Calvin sont brusls, on ne peut pas brusler les livres deux fois.
Bruslons ceux des Jsuites une bonne fois, et qu'il n'en soit plus question.
"
On proposa, dans la mme sance, d'interdire la chaire aux Jsuites, et de ne leur accorder la
permission de prcher que dans leurs assembles et congrgations particulires. Mais les amis de la
Compagnie firent tant de bruit, que l'on se contenta de la condamnation de Mariana. L'arrt prononc contre
cet ouvrage fut excut le jour mme devant la grande porte de Notre-Dame; les Jsuites obtinrent que,
dans la sentence, l'on ne dirait pas que l'ouvrage avait t compose par un membre de leur Socit. Henri
de Gondi, vque de Paris, fit opposition l'arrt du Parlement, sous prtexte que la cause tait
ecclsiastique; dans une lettre testimoniale, il prit fait et cause pour les Jsuites. Le nonce du pape se
plaignit galement de l'arrt du Parlement. Le duc d'pernon parla en spadassin en leur faveur, et la rgente
se crut oblige demander les chefs du Parlement pour leur faire des observations. Achille de Harlay retrouva
sa vieille nergie pour fltrir les Jsuites, et faire entendre leurs dfenseurs de dures vrits. Le prsident
de Thou et l'avocat gnral Servin lui vinrent en aide; les paroles graves de ces hommes, connus par leurs
sentiments religieux et leur probit, firent une vive impression.
"
Une polmique ardente s'leva au sujet des Jsuites. Duret, leur ancien avocat, osa appeler apostat
le bndictin Dubois, parce qu!il avait prch contre ses clients. Le Pre Commolet, dont le pass tait
assez compromettant pour qu'il gardt le silence, s'lana dans l'arne par une lettre qu'il crivit Dubois.
Celui-ci rpondit ses attaques. Il adressa, en outre, une lettre latine au Pre Bellarmin, et publia un
ouvrage intitul : Les Douze articles de foi politique des Jsuites de France. Le Pre Gonfler prchant, le 13
juin, dans l'glise de la Socit, situe rue Saint-Antoine, prtendit que tous les Jsuites souscriraient
l'arrt rendu contre le livre de Mariana; mais il ajouta qu'on n'aurait pas d brler un si bon ouvrage, digne
d'Origne, pour un feuillet rprhensible, qu!il tait ais de faire disparatre. Il en vint ensuite Dubois et aux
autres qui avaient prch contre la Compagnie. Leur ignorance, dlit-il, est indigne de rponse.

16
17

Cet aveu confirme tout ce que nous avons dit en racontant ce qui arriva l'poque de leur rtablissement.

Le Jsuite Feller, dans son Dictionnaire historique, voulant faire connatre le sentiment de Bavie touchant
le livre de Mariana, supprime le commencement et la fin du passage que nous avons cit. Nous soulignons
les phrases oublies par Feller.
34

"
Le Pre Coton trouva un excellent moyen de mettre fin tous les bruits dsavantageux qui
circulaient de toutes parts. Accompagn de deux des siens, il alla trouver M. le procureur gnral pour le
supplier, an nom de toute leur Socit, leur vouloir permettre de faire imprimer une apologie pour la dfense
des calomnies toutes apparentes dont on avoit charg et chargeoit-on tous les jours leur Compaignie; avec
commandement et inhibition expresse toutes personnes de quelques qualits qu'elles fussent de les
contredire et impugner ou y faire response de quelque faon que ce fust. De la quelle requte, continue
Pierre de l'Estoile, comme incivile et impertinente, ils furent tout plat dbouts et refuss sur-le-champ.
"
Le Pre Coton tait la cour lorsque les principaux seigneurs protestants des diverses provinces s'y
rendirent pour prter au nouveau roi serment de fidlit. Sa prsence n'empcha pas un ministre du
Dauphin d'imputer aux Jsuites l'assassinat de Henri. Coton voulut enfin rpondre toutes les insinuations
dont sa Compagnie tait l!objet, et, le 5 juillet, il publia un crit intitul : Lettre dclaratoire de la doctrine des
Jsuites conforme aux dcrets du concile de Constance, adresse la royne mre du roy rgente en
France. Ceste lettre, dit Pierre de l!Estoile, est artificieuse, douce et sucre par dessus, mais platte et
molle comme coton, Elle donna occasion au livre intitul : Anti-Coton, dont nous parlerons bientt.
"
Le comte de Soissons eut recours un moyen plus puissant pour arrter les bruits qui dplaisaient
aux Jsuites. Un jour qu'il avait chez lui un assez grand nombre de gentilshommes, il leur dit : Je sais que
le langage commun, Paris et la cour, est que les Jsuites ont fait mourir le roi; le premier qui sera assez
hardi pour parler ainsi, je lui donnerai de mon poignard dans le sein.
"
Plusieurs Jsuites prenaient aussi des allures agressives. Le Pre Gontier, un des principaux
orateurs de la Compagnie, ne prchait rien moins que la guerre contre les huguenots. Tous ceux qui
n'taient pas partisans des Jsuites taient nots comme hrtiques; leurs amis parlaient tout haut d'une
nouvelle Saint-Barthlemy.
"
Ils voulurent profiter de leur influence sur la rgente Marie de Mdicis pour obtenir la permission de
donner l'enseignement dans leur collge de Clermont. La rgente leur en accorda les lettres-patentes le 20
aot 1610; mais l'Universit y forma aussitt opposition devant le Parlement. Le fameux procs entre
l'Universit et les Jsuites fut ainsi repris. L'avocat des Jsuites tait Montholon, qui ne les haiioit pas, dit
Pierre de l!Estoile, et celui de l'Universit La Martelire, qui ne les aimoit gures.
"
Au commencement de novembre, ajoute cet historien, messieurs les Jsuites, quibus insitum et
fatale turbare, remuent tout le monde et font de grandes brigues pour l'tablissement de leur collge et pour
gagner, s'ils peuvent, leur cause, laquelle ils voudroient bien estre recule dix-huit ans de l. Au contraire,
M. Le Recteur, au nom de l'Universit, en presse fort le plaidoyer comme avantageux pour eux et nuisible
aux Jsuites. M. le premier prsident et tous les meilleurs et plus gens de bien de la cour favorisent la cause
de l'universit, mais la royne est pour les Jsuites.
"
L'poque des plaidoyers arrive, les Jsuites parvinrent faire remettre leur cause huitaine, et
lorsque le Parlement se disposait la juger, la reine rgente, de sa pleine auctorit et puissance absolue,
empescha que la cause ne fust plaide, mettant nant, pour ce regard, la dlibration et rsolution de la
cour.
"
Le Parlement remit, en consquence, la cause au mois de novembre de l'anne suivante, et
condamna, sance tenante, l'ouvrage du Jsuite Bellarmin, intitul Trait du pouvoir du souverain pontife sur
les choses temporelles.
"
Les Jsuites avaient de nombreux ennemis dans l'Universit et la magistrature; mais ils comptaient
surtout sur la rgente et leurs amis du conseil secret pour obtenir d'autorit leur incorporation au corps
enseignant. Ils firent dans ce but de nombreuses intrigues; mais leurs adversaires taient clairvoyants. Le
chancelier, gagn la cause des Jsuites, avait travaill leur faire dlivrer des lettres patentes pour leur
incorporation a l!Universit. Richer, syndic de la Facult de thologie, s'adressa au Parlement et engagea le
premier prsident donner suite au procs, qui, par suite des ordres de la rgente, avait t ajourn. On le
reprit au mois de dcembre, et La Martelire fit contre eux un loquent plaidoyer:
"
Aprs la mort d!Henri IV, dit-il, les Jsuites n!ont song qu' profiter du malheur commun de la
France pour tablit cette domination qui fait l'objet de leurs dsirs les plus ardents. C'est pour parvenir
cette domination que les Jsuites veulent concentrer chez eux l'ducation de la jeunesse, et
malheureusement il y a parmi nous des hommes assez imprudents pour les favoriser, malgr les moyens
que nous avons de les bien cognoistre. Si nous voulions nous donner la peine de les tudier, nous serions
tous bientt convaincus que nous n'aurons jamais la paix tant que ces ennemis seront au milieu de nous.
Nos rois, nos enfants, nous-mmes, personne ne sera en seuret. Ds qu'ils parurent, on fit, dans ce lieu
mme o je parle, les plus tristes prdictions sur le projet qu!ils avoient conu de renverser toutes les lois
divines et humaines. Ces malheurs nous toient annoncs par des personnages minents et dont la
mmoire nous sera jamais vnrable. Leurs prdictions n'ont t que trop justifies par les vnements.
Pendant trente ans, les Jsuites n'ont cess de promener par toute la France le flambeau de la discorde; ils
ont allum, par la Ligue, un feu qui sembloit ne devoir jamais s'teindre.
35

"
Maintenant ils ne songent qu' augmenter le nombre de leurs citadelles. Ils lvent grands frais,
au faubourg Saint-Germain, le vaste difice de leur noviciat dans le temps mme o l'Universit ne songe
qu' pleurer la perte de son roi et prier pour lui. Ils osent recevoir des coliers dans leur collge de
Clermont, quoique les lettres qu'ils ont obtenues par artifice et par mille intrigues n'aient point t vrifies
au Parlement. Leur but est de renverser l'Universit, qui a toujours montr tant de zIe pour les liberts de
l'glise gallicane et qui s'est toujours oppose aux entreprises faites contre la puissance du roi. Si les
Jsuites venoient bout de dtruire la Sorbonne, ce boulevard de l'glise de France, ils ne craindroient plus
la condamnation de leurs livres et de leur doctrine, ils voudroient nous rduire l'tat o ils ont mis
l'Allemagne, dont il possdent toutes les coles. Dj en France ils ont caus d'tranges ravages en
plusieurs Universits. En Moldavie et en Valachie, ils ont chass tous les religieux et se sont enrichis de
leurs dpouilles. Ils ne sont rtablis en France que depuis six ans, et dj ils possdent d'immenses
richesses. Ils ont trouv le secret de faire venir leurs collges des prieurs et des abbayes. Mais c'est
surtout leur doctrine qui les a rendus odieux. Le clbre dcret rendu par la Sorbonne en 1354 contient une
prophtie des maux dont nous sommes tmoins. Ils n'ont jamais pu faire condamner ce dcret par les
papes , et ceux-ci n!auroient jamais approuv une corporation aussi contraire aux anciennes constitutions
canoniques, sans le quatrime voeu, par lequel ils s'engagent excuter aveuglment leur volont. Leur
doctrine est pernicieuse et excrable. Selon eux, le pape a un pouvoir absolu, non seulement dans l'glise,
mais sur les choses temporelles, et les rois qui ne veulent pas s'y soumettre sont des tyrans que Dieu
ordonne de tuer. Que de maux cette doctrine a enfants ! N'est-ce pas cette erreur de l'autorit absolue du
pape qui retient loignes de l'glise tant de nations qui n'auroient aucune rpulsion pour l'glise catholique,
s'ils n'y voyoient cette erreur prosne, par les Jsuites surtout, comme une vrit ? C'est cet
ultramontanisme qui a fait perdre l'glise tant de contres qui ne recognoissent plus son auctorit, et ce
sont les Jsuites surtout qui l'ont prch ! Leur zle sur ce point est tellement actif, qu!ils cherchent nuire
aux meilleurs catholiques qui rejettent leur erreur de prdilection, et qu'ils les traitent comme des ennemis de
l'glise. C'est ainsi qu'ils dcrient et rabaissent tous les Ordres ecclsiastiques qui ne partagent pas leurs
prjugs. Ils ne reculent mme pas devant le mensonge pour nuire. Qui ne cognoist ce fameux discours
qu'ils prtendent avoir t prononc par Henri IV lors de leur rtablissement ? Ils l'ont publi en italien, en
latin et en allemand, pour tromper les nations trangres, et le Pre Possevin l'a insr dans sa
Bibliothque, afin que l'imposture passast la postrit. Leurs intrigues les rendent aussi dangereux que
leur doctrine. Tous les moyens leur sont bons pour russir, et ils se sont fait un systme d'quivoques qui
leur permet de faire toutes les dclarations qu'on leur demande, sans se croire obligs d'y tre fidles.
"
Qu'on rduise donc les Jsuites aux conditions de leur tablissement; qu'on rprime leurs
entreprises sur les vques et les curs; qu'on ne leur permette jamais d'instruire la jeunesse; qu'on les
oblige suivre la doctrine de l'glise de France, et non pas cette thologie nouvelle qu'ils ont compose
dans l'intrt de leur domination.
"
Telle tait la conclusion du plaidoyer de La Martelire. Cet avocat fit preuve dans son discours d'une
rudition peu commune, d!une science thologique fort solide; toutes ses assertions sont fortement
appuyes sur des textes fidlement extraits des crivains jsuites. Son plaidoyer eut un succs prodigieux;
on le plaait au rang des Philippiques de Dmosthnes et des Catilinaires de Cicron. Servin, avocat
gnral, appuya La Martelire. Pendant qu'ils parloient l'un et l'autre, dit un historien jsuite, le public qui
remplissoit le palais battoit des mains et crioit souvent haute voix qu'il falloit encore une fois chasser la
Socit. Montholon plaida pour les Jsuites. Leurs amis dirent bien haut qu'il avait victorieusement rfut
les calomnies de l'avocat de l'Universit; mais, un fait certain, c'est que son discours, imprim comme celui
de La Martelire, n'eut aucun succs, tandis que celui de ce dernier se soutint aprs l'impression. Montholon
opposa des tmoignages ceux que La Martelire avait avancs; mais il ne put vaincre son adversaire, et le
tribunal rendit, le 22 dcembre, un arrt par lequel le parties furent appoinctes au conseil, et ce pendant
dfense aux Jsuites d'enseigner. C'est pourquoi ils renvoyrent leurs lves du collge de Clermont.
"
L'avocat gnral Servin avait propos, dans ses conclusions, que le Parlement, outre ce qui
regardait la demande de l'Universit, obliget les Jsuites signer les quatre articles suivants :
1 le concile est au-dessus du pape;
2 le pape n'a aucune puissance temporelle sur les rois, et il ne peut les priver de leurs royaumes aprs les
avoir excommunis;
3 les confesseurs doivent rvler aux magistrats les conjurations contre les rois ou contre l'tat;
4 les ecclsiastiques sont sujets au prince sculier ou aux magistrats politiques.
"
Le cardinal Du Perron incrimina le troisime article comme hrtique et destructif de toute la religion;
il le dnona en consquence au roi. Servin fut mand la cour; il exposa que, par cet article, on n'obligeait
point nommer les personnes ni, par consquent, violer le secret de la confession. Aprs bien des
discussions, les Jsuites dclarrent, le 22 fvrier 1612, au greffe du Parlement, qu'ils se conformeroient
la doctrine de l'cole de Sorbonne, mme en ce qui concerne la conservation de la personne de rois, le
36

maintien de leur auctorit royale, et les liberts de l'glise gallicane, observes de tout temps en ce
royaume. Parmi les signataires de ces articles, taient les Pres Fronton-du-Duc et Jacques Sirmond.
"
Cet engagement, contract sans l'avis du pape et de leur Gnral, n'obligeait pas les Jsuites,
d'aprs leur manre de voir. Ils n'en continurent donc pas moins combattre en faveur de
l'ultramontanisme, tout en faisant profession extrieure de gallicanisme.
"
Richer avait communiqu La Martelire les vieux registres de la Facult de thologie, et avait aid
cet avocat dans la composition de son plaidoyer. Le premier prsident du Parlement l'engagea composer,
en latin et en franais, une exposition claire des principes des Jsuites. Ceux-ci, et leurs amis, qui en furent
avertis, cherchrent par tous les moyens parer ce coup, et se dchanrent contre Richer et contre son
livre : De la Puissance ecclsiastique et politique. Par le moyen de Filesac et de Duval, et grce l'influence
du nonce et du cardinal Du Perron , ils se tirent un parti puissant au sein mme de l!Universit. Non
seulement ils entreprirent de faire dposer Richer du syndicat, mais encore de provoquer la condamnation
de son livre par la Facult de thologie. Du Perron runit chez lui tous les vques qui taient Paris et leur
proposa de censurer le livre de Richer. Ren Potier, vque de Beauvais, voulait qu'on entendit l'autour
avant de condamner l'ouvrage. Du Perron s'y opposa, et tous les vques prsents, except l'archevque
de Tours et l'vque de Beauvais, adhrrent un projet de censure, qui fut envoy au nonce et par lui
Rome. Le Parlement prit la dfense de Richer contre toutes ces intrigues; mais Du Perron et les Jsuites ne
s'en murent pas, car ils avaient, achet le silence du conseil d'tat en comptant, dit-on, deux mille cus d'or
au chancelier Brulart de Silleri.
"
La censure fut bientt revenue de Rome. Au mois de mars 1612, elle tait Paris, et la rgente,
d'aprs l'avis du chancelier, laissait aux vques la libert de faire ce qu'ils jugeraient propos. Le cardinal
Du Perron convoqua Paris ses coprovinciaux pour promulguer avec plus de solennit la censure, vise
Rome. Le livre de Richer fut donc condamn comme contenant plusieurs propositions, expositions et
allgations fausses, errones, scandaleuses, et comme elles sonnent, schismatiques et hrtiques. Le
Concile dclara, en mme temps, qu'il n'avait eu l!intention, par cette censure, de toucher ni aux droits du roi
et de la couronne de France, ni aux liberts de l'glise gallicane. Bossuet remarque, avec raison, qu'on ne
nota aucune proposition en particulier, et que ce genre de censure, en laissant toute libert la fraude, ne
peut apporter aucune lumire pour la vrit. Du Perron fut plus explicite dans une lettre Casaubon; il y
avoue que Richer fut censur plutt pour ses opinions politiques que pour ses opinions religieuses. Or, Du
Perron tait habile thologien et comprenait que, pour un systme politique, un concile provincial n'est pas
un juge comptent; aussi se contenta-t-il de censurer Richer d'une manire gnrale, pour tre agrable la
cour de Rome et aux Jsuites.
"
Le 16 mars, l'vque de Paris ordonna de lire cette censure au prne de la messe paroissiale. Le,
24 mai, le concile provincial d'Aix condamna aussi l'ouvrage de Richer. L'archevque Hurault de I'Hospital
tait Paris, lorsque la censure y avait t adopte. Le nonce, mcontent de la clause gallicane qu!on y
avait ajoute par ordre du chancelier, l!engagea se rendre au puis tt Aix pour censurer l'ouvrage
purement et simplement. L'archevque d'Aix obit.
"
Les Jsuites et les autres Mendiants, qui formaient l'arme de l'ultramontanisme, firent grand bruit
partout de la censure de Richer. Bientt les pamphlets les plus outrageants tombrent sur le vertueux
syndic, qui ne rpondit pas. Le Pre Jacques Sirmond lui-mme fut forc, par ses suprieurs, de faire trve
ses graves tudes pour se rendre pamphltaire. Sirmond, Petau, Fronton-du-Duc taient les hommes les
plus savants qu'et alors en France la Compagnie. Ils connaissaient l'antiquit ecclsiastique, et ne
tombaient pas dans les exagrations de leurs confrres; mais l'esprit de corps et l'obissance aveugle
laquelle ils s'taient soumis, les fit parfois descendre, malgr eux, du rang lev o les plaait leur rudition.
"
Duval, l'ennemi personnel de Richer, fit plus de bruit que tous les autres. Ce professeur de Sorbonne
dsirait, pour plaire au parti ultramontain, la ruine de la Socit dont il tait membre; il inventa, dans son
intolrance, le nom de richristes dont les ultramontains ont depuis tant abus, pour faire des gallicans
comme une secte hrtique; car ils ont su donner ce titre tous ceux qui admirent franchement les principes
des conciles de Constance et de Ble comme la vraie doctrine de l'glise primitive.
"
Richer, qui connaissait, par des amis secrets, toutes les intrigues qu'ourdissaient Duval, l'vque de
Paris, le nonce, Du Perron et les Jsuites, pour le faire dposer du syndicat, crut devoir en appeler au
Parlement comme d'abus de tout ce qui avait t fait contre lui; mais le premier prsident, qui l'avait lanc
dans l'arne, l'abandonna, effray de la puissance de ses ennemis. Richer fut donc expos sans dfense
toutes les intrigues. On lui fit mme un crime de la sympathie que lui montra le roi d'Angleterre, Jacques I er,
qui avait lu son livre et l'avait jug propre rallier les protestants l'glise catholique; lorsque ce prince
apprit que Du Perron l'avait condamn, il interrompit la correspondance qu'il entretenait avec ce cardinal, et
celui-ci s'abaissa jusqu' la calomnie pour essayer de fltrir, aux yeux du roi d'Angleterre, un homme dont il
pouvait combattre les opinions, mais dont la science, la vertu et la noble conduite, commandaient le respect
de tous.
37

"
Nous n'entrerons pas dans les dtails de tous les moyens qu'employrent les ennemis de Richer
pour se crer, dans la Facult de thologie, une majorit factice afin de le dposer. La plupart des docteurs,
et surtout le savant Launoy, se dclarrent ouvertement pour lui. Il fallut des Lettres-patentes de la cour pour
lui ter une charge qui avait t vie jusqu'alors; Filesac, aprs bien des hsitations, fut assez ambitieux
pour accepter une place qui lui tait confre illgalement. Ce docteur n'aimait pas les Jsuites; mais les
ultramontains n'avaient os proposer ni Duval ni aucun autre de leurs amis, car ils taient si peu aims des
docteurs, que toutes les intrigues n'auraient pas russi leur faire obtenir la majorit. Le choix de Filsac,
provoqu par les ultramontains, tait pour eux autant une dfaite qu'un triomphe. Du reste, l'Universit, en
donnant un successeur Richer pour obir la cour, tmoigna ce docteur toute sa reconnaissance pour le
bien qu'il avait fait l'Universit pendant son syndicat jusqu' la publication de son livre de la Puissance
Ecclsiastique et Politique; elle le maintint dans sa charge de grand matre du collge Lemoine, malgr ses
ennemis, et le dsigna pour un des canonicats de l'Eglise Notre-Dame, pour lequel elle avait droit de
prsentation. L'arbitraire de Pierre de Gondi rendit inutile le tmoignage de la gratitude de l'Universit.
"
Un conseiller au grand conseil, Simon Vigor, fut assez courageux pour prendre en main la cause de
Richer contre ses puissants adversaires. Duval voulut lui rpondre; mais Vigor rpliqua avec une science qui
ferait le plus grand honneur au plus profond thologien. La Facult de thologie, en mme temps, Richer
une nouvelle preuve de sympathie en condamnant un livre compos pal le Jsuite Suarez. Il tait intitul :
De la Dfense de la Foi contre les Anglais; l'auteur y soutenait , touchant l'autorit du pape et du roi, des
opinions diamtralement opposes celles de Richer.
"
On tait vivement proccup des entreprises des Jsuites contre la doctrine de l'glise gallicane et
en faveur du tyrannicide. Dans l'assemble des tats de 1613, le Tiers-tat entreprit de fltrir leurs opinions
et de venger l'glise de France; mais les membres du clerg, conduits par le cardinal Du Perron qui suivait
lui-mme les inspirations de la cour, ne voulurent voir, dans la conduite du Tiers-tat, qu'une entreprise sur
la juridiction spirituelle.
"
Tandis que ce conflit existait aux tats, la Facult de thologie examinait un livre du jsuite Becan,
intitul : De la Controverse anglicane touchant la puissance du roi et du pape.
"
Son but, dans cet ouvrage, tait de dfendre les principes du cardinal Bellarmin. Il l'avait fait
imprimer Mayence en 1612, et on l'avait dfr la Facult de thologie de Paris le 1 er dcembre de
cette anne et le 2 janvier 1613, comme contenant plusieurs propositions pernicieuses. Au moment o la
Facult allait s'occuper de ce livre, Filesac annona l'assemble que le cardinal Bonzy lui avait
communiqu un ordre de la rgente, par lequel il tait dfendu la Facult de procder la censure du livre
de Becan. Fayet, et trois autres docteurs, furent dputs la rgente pour lui reprsenter combien il tait
dangereux de laisser cet ouvrage sans aucune censure. Le chancelier, qui reut les quatre docteurs, loua le
zle de la Facult, et lui permit de procder au jugement du livre du thologien Jsuite; mais, quand l'affaire
fut rapporte la Facult, Filesac lut un dcret du pape Paul V, en date du 3 janvier 1613, par lequel le livre
de Becan tait dfendu et mis la seconde classe de l'index, jusqu' ce qu'il ft corrig, comme contenant
des propositions respectivement fausses, tmraires, scandaleuses et sditieuses. Aprs avoir donn
connaissance de ce dcret, Filesac dclara qu'il s'opposait ce que la Facult censurt le livre, assurant
que le chancelier dfendait l'assemble de dlibrer sur cette affaire. Le chancelier, et la cour dont il tait
l'organe, n'avaient aucune rgle de conduite dans ces discussions; ils changeaient d'avis selon les
circonstances, soutenant par tradition la doctrine gallicane, et subissant en mme temps l'influence de
certains personnages, trop amis des Jsuites pour laisser censurer un thologien de cette Compagnie par la
Sorbonne.
"
Les erreurs de Becan taient videntes; il poussait au del de toutes les bornes les principes de
l'ultramontanisme; son livre tait aussi dtestable que celui de Mariana; on ne comprendrait donc pas, si on
ne connaissait le conseil secret qui dirigeait Marie de Mdicis, les mnagements que l'on eut d'un ct pour
ce thologien jsuite, et, de l'autre, l'opposition que l'on manifesta pour l'opinion du Tiers-tat, si conforme
la doctrine de l'glise de France.
"
La Chambre ecclsiastique des Etats donna encore aux Jsuites une plus grande marque de
sympathie. Au moment de la tenue des tats, une vive polmique existait leur sujet. Les libelles se
multipliaient dans les deux camps. Le cardinal Du Perron prit ouvertement leur parti, fit leur apologie, et
obtint de la Chambre ecclsiastique la dclaration suivante :
"
Les grands faits et notables services que les Pres de la Compagnie des Jsuites ont fait, et font
journellement l'glise catholique, et particulirement votre royaume, nous obligent de supplier trs
humblement Votre Majest qu'en considration des bonnes lettres et de la pit dont ils font profession, il lui
plaise leur permettre d!enseigner dans leur collge de Clermont et faire leurs fonctions ordinaires dans leurs
autres maisons de Paris,comme ils ont fait ci-devant; et pour terminer toutes les oppositions et diffrends de
l'Universit et autres mus pour ce regard et pendants en votre cour de Parlement, les voquer vous et
votre conseil, et en interdire la connoissance tous autres juges : plaira aussi Votre Majest, en les
conservant s lieux et endroits de votre royaume o ils sont de prsent, les accorder encore ceux qui les
38

demanderont l'avenir et les prendre tous en sa protection et sauvegarde, comme il avoit plu au feu roi de
faire, afin qu'ils puissent toujours rendre Votre Majest l'honneur, l'obissance et la fidlit de leurs devoirs,
et tous vos sujets le service de leur profession.
"
La Chambre ecclsiastique avait pris les ordres de le cour, dirige par les Jsuites, avant de lui
adresser cette supplique.
"
Les tats furent termins en 1614. L'anne suivante, les membres de la Chambre ecclsiastique,
avec quelques autres dputs, se formrent en assemble gnrale du clerg de France. Cette assemble
recommanda les Jsuites comme la Chambre des tats.
"
Il y eut toujours parmi les Jsuites des hommes dignes d'loges, zls, pieux, qui taient lancs en
avant dans toutes les carrires utiles; mais ces hommes n'taient pas profs des quatre voeux; on ne les
avait pas initis aux secrets du gouvernement de l'Ordre et ses vues ambitieuses. La Compagnie avait
besoin de savants, d!aptres, de martyrs, pour couvrir sa soif de l'or, son commerce, son ambition, son
orgueil. Les Jsuites n'ont voulu mettre en scne, dans leur histoire, que ceux de leurs membres qu'ils
avaient destins couvrir leurs actes secrets; pour tre impartial, il faut tracer un tableau complet. Nous
rendrons hommage, l'occasion, au particuliers qui se sont distingus par leur saintet, leur zle, leur
science mais ils ne formaient pas la Compagnie; les historiens jsuites ont voulu faire croire le contraire;
mais des faits innombrables leur donnent le plus clatant dmenti.
"
Tandis que certains membres du haut clerg, influencs par la cour, voulaient voir la Compagnie o
elle n'tait pas, afin de lui prodiguer les loges, des libelles sanglants taient publis contre elle. Nous en
citerons surtout un qui obtint beaucoup de clbrit et qui est intitul Anti-Colon.
"
Cet ouvrage parut en 1610 pour la premire fois. Il fut compos pour rpondre la Lettre
dclaratoire du Pre Coton dont nous avons parl, et dans laquelle il faisait l'apologie de la doctrine de la
Compagnie.
"
L'auteur de l! Anti-Colon tablit, dans son premier chapitre, que les Jsuites sont patrons du
tyrannicide, et que, pour eux, un tyran c'est un roi qui ne les favorise pas. Il cite l'appui de cette thse le
livre des Vertus d'un Prince chrtien, par Ribadeneira; l'Amphitheatrum honoris de Scribanius; plusieurs
ouvrages de Bellarmin; la Chauve-Souris hrtico-politique de Greizer; le Livre du Roi par Mariana. II fait
remarquer que cet ouvrage de Mariana a t approuv par le Gnral Aquaviva, et par Etienne Hoyeda,
visiteur de la province de Tolde, aprs examen d!hommes graves et doctes de la Compagnie de Jsus. On
peut donc dire que la doctrine de Mariana tait celle de la Compagnie Emmanuel Sa, Jean L'heureux, qui se
faisait appeler Eudmon-Jean, et plusieurs autres crivains jsuites ou amis de la Compagnie, sont cits par
l'auteur de l'Anti-Colon. Dans le second chapitre, il prouve par des faits que les Jsuites savaient mettre leur
thorie en pratique; dans le troisime, il s'attache tablir qu'ils taient coupables de l'assassinat de Henri
IV, et il constate que son opinion tait gnralement admise de son temps. Au chapitre quatrime, l'auteur
examine en dtail la Lettre dclaratoire du Pre Coton, et fait voir qu'elle n'a aucun caractre de franchise ni
de sincrit; enfin, dans le chapitre cinquime, il demande s'il est utile pour le bien de l'glise que le Pre
Coton reste la cour, et si les Jsuites doivent tre tolrs en France. Il rpond ngativement. Les moeurs
du Pre Coton sont attaques dans cet ouvrage l'aide de faits dont on cite des tmoins encore vivants et
dignes de foi.
"
Ds que l'Anti-Colon fut publi, on le traduisit dans toutes les langues, et les ditions se multiplirent
d'une manire prodigieuse. Les Jsuites et leurs affilis l'attaqurent dans une foule de pamphlets. Nous
citerons seulement ceux des Pres Richeome, Gretzer, Eudmon-Jean, Bonald, Talot et Garasse. Le Pre
Coton se dfendit par une Rponse apologtique laquelle le cardinal Du Perron ne trouvait aucune valeur,
et qui fut rfute par Casaubon. Toutes ces prtendues rponses et rfutations obtinrent des rpliques, et
l'Anti-Coton. fut pendant longtemps comme le point central d'une lutte ardente et passionne.
"
On a attribu l'Anti-Coton plusieurs auteurs, en particulier au fameux ministre calviniste Du Moulin,
Pierre du Coignet, ami de Pasquier, et l'avocat Csar de Plais. La lettre ddicatoire la rgente tait
signe des trois initiales P. D. C. Les Jsuites ont donn ces trois lettres de nombreuses interprtations qui
mritent d'tre signales pour faire apprcier le ton de leur polmique. Ils appellent donc l'auteur, en faisant
allusion ses trois initiales :
"
Partisan De Calcin, Pasteur de Charenton, Past De Chenilles , Peu De Chose, Pauvre De
Cerveau, Pauvre De Conscience, Prince De Calomnie, Ppinire De Calomnies, Pernicieux Diable
Calomniateur, Pre Des Calomniateurs, Perdu De Cerveau, Poictrine De Calomnie, Perdu De Conscince,
Parangon Des Calomniateurs, Plume De Corbeau, Punaise De Calvin, et en latin, Proditorem Dignum
Cruce, Principem Diabolici Consilii, Pejorem Diabolo Calumniatorem, Putidium Discupulum Calvini, etc.
"
Les Jsuites affectrent de mpriser l'Anti-Coton; mais leurs nombreuses rponses et leurs injures
prouvent assez qu'ils reconnaissaient cet ouvrage beaucoup d'importance.
"
Tandis que cette polmique avait lieu, Richelieu devenait ministre de Louis XIII, dominait la cour et
reprenait la politique anti-espagnole de Henri IV et de Sully. Marie de Mdicis, d'pernon et les Jsuites
voyaient leurs projets s'vanouir. Richelieu, aprs avoir fait aux protestants franais une guerre cruelle, avait
39

compris que pour soutenir sa politique extrieure il tait ncessaire de leur donner la paix. Ceux-ci avaient
tenu, Millau, une assemble gnrale dans laquelle ils avaient dcid d'envoyer des dputs la cour
pour conclure cette paix. Ils arrivrent Saint-Germain le 21 novembre. Mainald porta la parole au nom de
tous les calvinistes de France, et lit un discours trs respectueux. Le roi rpondit qu'il tait dispos donner
la paix ses sujets protestants du Languedoc, mais non ceux de La Rochelle. Les dputs de Millau
prsentrent un Mmoire sur la ncessit de comprendre dans le traitLa Rochelle et l'amiral Soubise.
Richelieu, pensant qu'il serait impossible de leur faire signer un trait sans admettre cette condition, et que
la guerre recommencerait infailliblement, dcida le roi accorder la paix tous les protestants sans
exception; mais, dans sa pense, cette paix ne devait durer que jusqu'au moment o le gouvernement serait
en tat de les anantir. Je veux abattre entirement le parti calviniste, disait-il au nonce Spada, mais avant
de mettre ce dessein excution, je ne puis me dispenser de scandaliser le monde encore une fois.
Certains catholiques qui n'approuvaient pas la conduite de Richelieu avaient, en effet, cri au scandale en
voyant un cardinal s'unir aux protestants du dehors, et ils devaient se scandaliser de nouveau de la paix qu'il
voulait faire, pour un temps, avec ceux du dedans. Lorsque, le 5 fvrier 1620, le trait fut sign, les
cardinaux Richelieu et Larochefoucault sortirent du conseil pour ne pas paratre donner un consentement
positif cette paix faite avec des hrtiques. Malgr cette prcaution, le trait attira Richelieu de sanglants
reproches, de la part des Jsuites, des missaires d'Espagne, de tous ceux qui taient jaloux de sa fortune.
On publia contre lui des libelles injurieux, dans lesquels on l'appelait : le cardinal de La Rochelle, le
patriarche des allies, le pontife des calvinistes. Parmi ces libelles, deux surtout attirrent l'attention de
Richelieu : le premier, intitul Admonitio ad regem, tait attribu au Jsuite Eudemon-Jean;18 l'autre, qui
avait pour titre Mysteria politica, avait pour auteur un autre Jsuite nomm Keller. Ces libelles furent
imprims en Italie, mais, dit Richelieu, pour dguiser le lieu d'o ils venaient, on les fit premirement
distribuer en Flandres, les attribuant sous main Boucher, qui, par lettre qu'il crivit ses amis, s'en
excusa.
"
Richelieu dnona ces deux libelles au Parlement, qui, le 30 octobre 1625, les condamna tre
brls par la main du bourreau.
"
Le 26 novembre, George Froger, syndic de la Facult de thologie, requit que l'on procdt la
censure de ces mmes libelles. La Facult ayant nomm des dpute pour les examiner et oui leur rapport
dans l'assemble du 1 dcembre, les censura comme calomnieux, injurieux, sditieux, portant les sujets la
rbellion, contraires l'obissance et au respect d aux rois, contenant plusieurs choses contre la vraie et
saine doctrine et tout fait excrables et dtestables.
"
L'assemble du clerg, qui se tenait alors Paris, fut fort agite l'occasion de ces mmes libelles.
"
L'vque de Chartres avait t charg par l'assemble de lui faire un rapport sur cet objet.
"
Le 13 dcembre, il communiqua l'assemble une censure, longuement motive, dans laquelle il
fltrit les libellistes, dfend le roi, son ministre Richelieu et sa politique, et attaque les Jsuites regards
comme auteurs de libelles.
"
A peine l'assemble avait-elle pris connaissance du travail de l'vque de Chartres, qu'elle se
spara. Quelques prlats, qui avaient lou officiellement les Jsuites dans la prcdente assemble,
rsolurent de protester contre la censure faite par l'vque de Chartres. Ils tinrent des runions particulires
et publirent des manifestes qui furent combattus par des rponses contradictoires. Les uns disaient que la
censure n'avait point t dlibre dans l'assemble; les autres, qu'elle contenait beaucoup de choses qui
ne pouvaient tre approuves. Le 12 janvier, le cardinal de la Valette, archevque de Toulouse, proposa, du
consentement de l'vque de Chartres lui-mme, de rdiger une censure plus courte et dans laquelle on se
contenterait de condamner les libelles avec toutes les qualifications requises, mais sans toucher aucune
question particulire qui pt causer du trouble. Cette proposition fut gnralement approuve, et l'vque de
Chartres rdigea la censure abrge. Le 21 janvier, le Parlement, instruit de ce qui avait t dcid dans la
runion du 12, donna un arrt par lequel il dfendait toutes personnes de publier autre dclaration que
celle de l'assemble du clerg du 13 dcembre, peine contre les contrevenants d'tre punis comme
perturbateurs du repos public. Le 18 fvrier, le Parlement donna un nouvel arrt pour confirmer celui qu!il
avait rendu le 21 janvier, dfendit aux membres du clerg de s'assembler, et tous imprimeurs, sous peine
de la vie, d'imprimer d'autre censure que celle du 13 dcembre.
"
Les cardinaux de Larochefoucault, de la Valette et tous les prlats qui se trouvaient Paris se
runirent pour dlibrer sur les moyens de s'opposer ces arrts. On dcida qu'on prierait le chancelier
d!voquer l'affaire an conseil et de casser les deux arrts du Parlement, et que l'on irait, s'il tait besoin, faire
au roi des remontrances.
"
Les 26 et 27 fvrier, les cardinaux de Larochefoucault et de la Valette, huit archevques, trente-deux
vques et cinq dputs du second ordre se runirent au palais abbatial du cardinal de Larochefoucault,

18

On l!attribua aussi au Pre Garasse.


40

Sainte-Genevive, et signrent un acte portant dsaveu de la censure rdige par l'vque de Chartres,
comme n'ayant pas t dlibre par l'assemble.
"
Le 2 mars, les prlats, runis de nouveau Sainte-Genevive, signrent une requte pour
demander au roi la cassation des deux arrts. Le lendemain, le Parlement en rendit un troisime par lequel il
dclara les runions tenues par les archevques, vques et autres ecclsiastiques, au prjudice des
dfenses faites par ses deux premiers arrts, nulles et illicites; cassa et annula, comme attentats, les actes
faits depuis; fit de nouveau dfense aux vques susdits de s'assembler en quelque lieu que ce ft; ordonna
tous les archevques et vques de se retirer en leurs diocses, dans le dlai de quinze jours, sous peine
de saisie de leur temporel.
"
Le 7 mars, le troisime arrt du Parlement fut signifi par huissiers l'archevque d'Auch, qui avait
runi chez lui six archevques, vingt vques et d'autres ecclsiastiques. De l!avis de tous, l'archevque
d'Auch dicta aux huissiers la rponse suivante :
"
Messieurs du Parlement de Paris n'ont aucune autorit sur le clerg de France, que nous
reprsentons, soumis au roi seul; les arrts du Parlement sont un attentat intolrable contre l!honneur de
Dieu et l!autorit de Sa Majest, lequel va la subversion de la religion et de l'tat. Les prlats ont pouvoir
et obligation, de tout droit divin et humain, de s!assembler pour les affaires de la religion et de l'glise, quand
les occasions le requirent; prsent, ils sont assembls tant pour rsoudre la crmonie qu'ils doivent
observer en la procession qui doit se faire demain, l'ouverture du Jubil, que pour aviser ce qu'ils
peuvent et doivent aussi faire pour obtenir du roi la cassation des arrts dont il s'agit, comme prjudiciables
l'autorit de l'glise et de Sa Majest; faire dfense auxdits du Parlement d'en donner de semblables
l'avenir, et fin de dtromper les peuples de la crance qu'ils pourraient y avoir, au prjudice du salut de
leurs mes et du respect d la religion.
"
Le Parlement se trouva fort divis au sujet de cette rponse. Cependant, deux jours aprs l'avoir
reue, dix-sept membres contre quinze furent d'avis de rendre un quatrime arrt dclarant ladite rponse
nulle, injurieuse, calomnieuse, tendante la destruction des lois fondamentales de l'tat; comme telle, on
ordonna qu'elle serait lacre et brle par la main du bourreau. De Trapes, archevque d'Auch, et Miron,
vque d'Angers, furent cits comparatre par devant le Parlement, an premier jour, pour rendre compte
de leur conduite. Ordre fut donn, en outre, tous les membres du clerg d'obir au roi, en reconnaissant le
Parlement comme puissance souveraine pour rendre, sous son autorit, justice tous les sujets sans
distinction, sous peine d'tre dclars criminels de lse-majest et poursuivis comme tels selon la rigueur
des ordonnances.
"
Le 10 mais, un cuyer de la reine-mre fut envoy au Parlement pour l'avertir, de la part du roi, qu'il
serait avant midi Paris, et lui dfendre d'excuter son arrt de la veille avant son arrive. Le Parlement
rpondit qu'en tout ce qu'il avait fait, il n'avait agi que pour le bien et le service de Sa Majest.
"
Cependant le roi avait donn avis aux prlats de s'assembler en toute hte dans la matine du 10,
afin de formuler les plaintes qu'ils voulaient lui adresser. A une heure aprs midi, ceux-ci se rendirent la
cour, et l'vque d'Auxerre adressa ces plaintes au roi. Celui-ci blma le dernier arrt du Parlement, mais il
reprocha aussi aux vques de s'tre runis sans permission. Il leur promit une audience publique pour
entendre leurs remontrances. La cour changea ensuite d'avis; le 26 mars, elle voqua l'affaire la personne
du roi. Malgr cette vocation, le Parlement, deux jours aprs, dclara que, selon son arrt du 9,
l'archevque d'Auch et l'vque d'Angers taient ajourns comparatre, sous peine de saisie de leur
temporel. Les prlats s'assemblrent en toute hte Sainte-Genevive et demandrent au roi l'audience
publique qu'il leur avait promise pour lui adresser leurs remontrances. On la leur promit pour le 30; mais, ce
jour-la, le Parlement dfra l'vocation qui lui fut officiellement notifie, et l'audience promise aux prlats
n'eut pas lieu.
"
Nous avons dit que la censure de l'vque de Chartres avait t attaque de deux manires: les
uns disaient qu'elle n'avait point t dlibre par l!assemble, ce qui donna lieu aux agitations dont nous
avons parl; d'autres prtendaient qu'elle contenait plusieurs choses qui ne pouvaient tre approuves.
L'vque de Chartres attaqua, de son ct, la censure abrge, rdige par lui sous l'influence du cardinal
de La Valette, et s'effora de justifier la premire. Il prouva d'abord, par le procs-verbal de l'assemble, que
son travail avait t lu et approuv unanimement. Miron, vque d'Angers, un des plus ardents antagonistes
de celui de Chartres, contesta l'extrait du procs-verbal dlivr par le secrtaire de l'assemble; il accusa
l'vque de Chartres d'avoir us de ruse pour obtenir l'attestation qu'il contenait et avoir provoqu un faux.
Les runions particulires runies Sainte-Genevive, ratifirent l'accusation de Miron et annulrent l'extrait
du procs-verbal dlivr l'vque de Chartres. Celui-ci contesta aux runions particulires le droit de
dclarer nul un extrait du procs-verbal d'une assemble gnrale.
"
Lorsque les prlats furent spars, parut, sous le nom du cardinal de Larochefoucault, un crit ayant
pour titre : Raisons pour le dsaveu fait par les vques de ce royaume, etc. On y attaquait non seulement
la forme de la censure de l'vque de Chartres, mais on y prtendait qu'elle contenait tant d'impertinences et
41

d'erreurs, que la dignit de l'ordre ecclsiastique ne pouvait permettre qu'elle part en public sous l'autorit
d'une assemble du clerg.
"
Comme les Jsuites taient attaqus en plusieurs endroits de la censure, le cardinal consacra la
section 19 e de son crit leur justification.
"
En 1628, Richer rompit le silence, o il s'tait condamne depuis l'attaque dont il avait t l'objet, et fit
imprimer une rfutation de l'opuscule de Larochefoucauld, sous ce titre : Considrations sur un livre intitul:
Raisons pour le dsaveu. Il y suit son adversaire pas pas et rpond toutes ses assertions.
"
La raison de toute cette agitation, propos d'une censure plus ou moins longue et explicative, est
facile pntrer. Les Jsuites taient en cause; ils ne voyaient qu'avec peine leur doctrine et deux de leurs
Pres si explicitement censurs. Plusieurs prlats, et surtout le cardinal de La Valette, fils du duc d!Epernon,
leur taient dvous. De l cette vive opposition dont le motif restait cach et dont les effets taient si
vidents.
"
Mais si les Jsuites avaient des amis puissants, leurs ennemis taient nombreux. Une des
principales causes qui les multipliaient tait, selon le cardinal de Richelieu, la lassitude que chacun avait de
voir qu'ils se mloient de trop d'affaires.
"
L'anne mme o les libelles Admonitio et Mysteria taient si vivement poursuivis, on s'leva Paris
contre un ouvrage d'un de leurs Pres nomm Santarelli, qui renouvelait tous les principes dj condamns
dans les ouvrages de Becan et de Mariana. Pour Santarelli et ses confrres, le pape tait tout dans le
monde, il rsumait lui seul la suprme autorit; les dpositaires de l'autorit civile n'taient que ses
lieutenants, rvocables sa volont. Dans l'ide des Jsuites, l'arme de ce pouvoir, un, suprme et
universel, tait leur Compagnie, dont tous les membres, par un voeu solennel, immolent leur volont la
sienne; de l la place exceptionnelle qu'ils s'attribuaient dans l'glise.
"
Le livre de Santarelli fut publi Rome sous les yeux du pape et avec l'approbation du Gnral de la
Compagnie. Ds qu'il fut connu Paris, Filesac, l'antagoniste de Richer, et Servin, l'indomptable adversaire
des Jsuites, l'examinrent et y trouvrent expose dans toute sa rigueur la doctrine ultramontaine. Filesac,
qui avait t pendant quelque temps dvou aux Jsuites, tait revenu ses premiers sentiments. Il mit en
demeure son successeur comme syndic, George Froger, de dnoncer la Facult le livre de Santarelli :
celui-ci requit en consquence le doyen Roguenan de la convoquer pour le 16 mars 1626.
"
Ds le 6 de ce mois, le Parlement avait t saisi par Servin de la cause du livre de Santarelli. Le roi
tenait, ce jour-l, un lit de justice. Servin tomba frapp d'apoplexie au moment o il allait dnoncer l'ouvre du
Jsuite; mais un magistrat moins violent que Servin, aussi reIigieux que lui, et dont la sagesse tait connue
dans toute Ia France, Omer Talon prit la place de Servin, et fit contre la Compagnie des Jsuites un
rquisitoire qui eut un immense retentissement. Le Parlement fltrit l'ouvrage de Santarelli, qui fut brl en
place de Grve par la main du bourreau. Ds qu'on eut prononc contre ce livre, on dlibra si l'on
n'interdirait pas aux Jsuites la chaire et le confessionnal et si l'on ne fermerait pas leur collge de Clermont.
Plusieurs conseillers demandaient mme contre eux un nouvel arrt de bannissement. Le prsident
Lamoignon alla secrtement la maison professe avertir les Jsuites qu'il craignait que cet arrt ne ft
prononc le lendemain. Les Jsuites coururent en toute hte la cour; mais Richelieu, attaqu par leurs
libelles, ne leur tait pas alors favorable. On leur rpondit que le roi tait absent et qu'ils pourraient se
prsenter son retour. Mathieu Mol, procureur gnral, ami des Jsuites, n'eut pas plus de succs la
cour.
"
Cependant, aprs en avoir dlibr, le Parlement ne jugea pas propos de prononcer de sentence
contre les Jsuites, et se contenta de mander sa barre le Pre Coton, Provincial, et les autres suprieurs
des maisons de Paris, nomms Filleau, Brossald et Armand. Les huissiers les conduisirent la salle du
conseil, o de Verdun, premier prsident, leur fit subir un interrogatoire, aprs lequel on les requit de signer
quatre propositions qui contenaient en substance :
"
Le roi ne tient son Etat que de Dieu et de son pe; Le pape n'a aucune puissance, ni coercitive ni
directive, sur les souverains; Le roi ne peut tre excommuni personnellement; Le pape ne peut, ni dlivrer
les sujets du serment de fidlit, ni mettre le royaume en interdit pour quelque cause que ce puisse tre.
"
Le Pre Coton rpondit : Nous signerons volontiers ces propositions si la Sorbonne et le clerg de
France, qui sont maintenant assembls, veulent les signer; il ne nous appartient de faire la loi ni aux
suprieurs ecclsiastiques, ni aux corps respectables qui sont avant nous dans l!Eglise. Le Parlement ne
crut pas ces sentiments d'humilit et dlibra si l'on n'arrterait pas sur-le-champ les Pres Coton et
Ignace Armand. L'affaire allait passer la pluralit des voix, dit un historien jsuite, lorsque le premier
prsident, qui en avait ouvert l!avis, remit la dcision au lundi suivant.
"
Les amis des Jsuites profitrent si bien du temps qui leur tait accord que, le lundi, le roi manda le
Pre Coton au Louvre. Ce Jsuite, qui mourut trois jours aprs, ne put, cause de sa maladie, obir au roi.
Le Pre Ignace Armand se rendit la cour sa place; Richelieu lui annona que la tempte souleve contre
eux s'apaiserait s'ils voulaient signer un formulaire dress par Marillac et qui contenait une promesse
formelle de souscrire la censure que la Sorbonne et le clerg de France feraient de la doctrine de
42

Santarelli, et de soutenir la doctrine de l'glise de France contraire l'ultramontanisme. Les Jsuites


signrent sans difficult et coururent chez le nonce pour lui faire entendre que, dans les circonstances, ils
sauraient bien avoir recours certaines explications pour chapper aux articles qu'ils avaient t obligs de
signer. Leur excuse fut assez mal reue.
"
Le jour mme o les Jsuites donnaient leur signature, le syndic George Froger disait dans
l'assemble de la Faculte : J'avais cru d'abord qu'il tait expdient de censurer le livre de Santrelli mais
depuis j'y ai pens plus mrement; j'ai considr les raisons de part et d'autre avec des personnes
intelligentes, et j'ai jug qu'il serait dangereux de l'examiner. On ne peut le faire sans mettre les deux
puissances aux prises l'une avec l'autre, sans offenser le pape ou le roi; j'estime donc qu'on ne doit point
parler de ce livre, qui, du reste, vient d'tre condamn par arrt du Parlement. La Facult n'a reu d'ordre ni
du roi, ni du parlement, ni d'autres personnes qualifies, de procder l'examen de ce livre; or, la Facult
n'a pas l'habitude de s'occuper de choses importantes sans en avoir t requise par l'autorit. Si toutefois la
Facult voulait que l'ouvrage en question ft lu, examin et mme censur, je prierai de le faire d'une
manire gnrale et sans noter aucune proposition en particulier. C'est ainsi qu'on a agi envers l'Admonitio
ad regem; aussi la censure qu'a faite la Facult de ce libelle a-t-elle t bien reue de tout le monde et
mme du pape.
"
Filesac combattit la motion du syndic. Il faut, dit-il, lire soigneusement et examiner mrement le
livre de Santarelli; pour cela, il serait ncessaire de nommer des docteurs, qui en feraient leur rapport la
Facult le 1 er avril. L'examen de cet ouvrage est facile, puisque l'auteur a rsum toute sa doctrine dans les
trentime et trente-unime chapitres. On pourrait se contenter d'examiner ces deux chapitres et d'y noter les
propositions dignes de censure.
"
Cependant on se proccupait beaucoup Rome de la censure que la Facult de Paris voulait faire
du livre de Santarelli. Le Gnral des Jsuites, Vitelleschi, en fut d'autant plus alarm, qu'il avait hautement
approuv le livre poursuivi. Afin de dtourner le coup qui le menaait, il fit modifier deux exemplaires de cet
ouvrage et les envoya en cet tat aux Jsuites de Paris pour les communiquer aux amis de la Compagnie et
rpandre le bruit que le procs intent leur confrre n'tait appuy que sur l'imposture et la calomnie. Il
comptait d'autant plus sur le succs de cette supercherie, que les exemplaires du livre de Santarelli taient
fort rares en France et qu'il serait peu prs impossible la plupart de ceux qui s'en occupaient d'en
collationner plusieurs les uns avec les autres. Vitelleschi crut faire sa cour au pape en lui faisant part de sa
ruse; Urbain VIII en fut indign et lui fit les plus vifs reproches, d'abord pour avoir approuv officiellement un
livre qui compromettait le Saint-Sige avec les puissances, ensuite pour s'tre permis une telle supercherie;
il lui dclara qu'il allait donner ordre son nonce en France de saisir ses deux exemplaires et de les
supprimer : ce qui fut excut.
"
Par les mmes instructions, Urbain VIII enjoignit Spada de faire des reproches aux Jsuites qui
avaient signe la dclaration prsente par Richelieu, et de faire tous ses efforts pour empcher la censure
dont on s'occupait en Sorbonne.
"
Mais les efforts du nonce furent inutiles. La proposition de Filesac fut adopte, et l'on nomma les
docteurs Jean Dautrui, tienne Dupuis, Louis Rumet et Pierre Chapelas pour examiner le livre de Santarelli.
Rumet tomba alors malade, et Chapelas partit pour la Terre-Sainte. Dautrui et Dupuis furent donc seuls
chargs de l'examen. Ils lurent leur rapport le 1 er avril et conclurent la censure de la doctrine
ultramontaine contenue dans les chapitres dsigns ci-dessus. Froger supplia de nouveau les docteurs de
se contenter d'une censure gnrale sans spcifier aucune proposition, dans la crainte d'offenser le pape.
Filesac rclama la parole pour les rapporteurs selon l'usage de la Facult dans les affaires importantes.
Jean Dautrui, qui parla le premier, dit sans dtour : La doctrine contenue dans les chapitres trentime et
trente-unime du livre de Santarelli me parait monstrueuse; elle a t inconnue tous les anciens Pres et
Docteurs de l'glise; elle ne peut servir qu' troubler les tats et confondre tout ordre; elle n'a t invente
que depuis peu de temps, au grand scandale de la religion, et elle doit tre condamne. Je souhaite que la
Facult crive sur ce sujet Sa Saintet pour la supplier humblement d'ter de l'glise cette pierre de
scandale et d'user de l'autorit qu'elle a sur les crivains qui soutiennent cette doctrine, pour leur interdire,
mme sous peine de censure, d!crire sur ces matires.
"
Lorsque Jean Dautrui eut fait sa motion, tienne Dupuis, l'autre rapporteur, lut cette formule de
censure :
"
La doctrine contenue dans le livre de Santarelli est nouvelle, fausse, errone, contraire la parole
de Dieu; elle rend la dignit du souverain pontife odieuse; elle ouvre le chemin au schisme, droge
l'autorit souveraine que les rois tiennent de Dieu, et empche la conversion des princes infidles et
hrtiques; elle trouble la paix publique, renverse les royaumes, les tats, le rpubliques; elle dtourne les
sujets de l'obissance qu'ils doivent leurs souverains, et les rduit des factions, rebellions, sditions,
des attentats contre la vie des princes.

43

"
Cette censura de l'ultramontanisme est d'une grande justesse. Filesac l'appuya chaudement, et la
majorit se dclara dans le mme sens. La conclusion fut que la doctrine de Santarelli serait condamne,
selon le formulaire dress par Dupuis, et que les docteurs Filesac, Isambert, de Bosse, Gaultier, Froger,
Dautrui et Dupuis rdigeraient la censure, qui serait signe dans assemble du 4 avril. Les commissaires se
runirent le 2. Isambert et Froger, qui voulaient mnager les Jsuites, proposrent de changer le dispositif
des qualifications et de biffer celle d'errone; mais on leur rpondit que ce serait s'carter des intentions de
la Facult. En consquence, la censure fut rdige en ces termes :
"
S'il y a quelqu'un qui doute que nous ne soyons arrivs la fin des sicles, comme parle l'aptre,
qu'il considre un peu ces derniers temps et qu'il les compare avec les prcdents; et lors il reconnatra que
l'ennemi du genre humain n'a rien laiss en arrire de ce qui pouvait servir non seulement offenser, mais
mme ruiner tout fait les polices, tant ecclsiastique que civile. Il s'est trouv des impies qui, osant
blasphmer contre le ciel, ont employ leurs plumes et leurs pes contre l!glise de Jsus Christ; mais
quelques insenss, voyant que ce n'est pas sans raison que les puissances sculires sont armes de
glaives, ont attaqu la police civile par une autre voie et ont essay de l'extirper et anantir avec des livres
excrables, excutant, par le moyen de telles embches plus couvertement leur pernicieux dessein. La
marque que saint Jude nous propose pour connatre tels gens, est qu'ils mprisent les puissances
souveraines et blasphment contre la majest. Et plt Dieu qu'ils s'arrtassent au seul mpris et la seule
mdisance; mais tant s'en faut que cela soit, qu'au contraire ces admirables crivains, sous prtexte de
vouloir tablir en l'glise une certaine puissance temporelle, enseignent et affirment qu'il est au pouvoir de
ceux qui ont en main le gouvernement des choses cclsiastiques de dposer les rois de leurs trnes,
mme pour des causes trs lgres et du tout ridicules, et de substituer en leur place de souverains
magistrats, ou annuels, ou mme journaliers, selon que bon leur semble. Partant, la Facult de thologie de
Paris, voyant que l'on projette de ruiner par tels moyens toutes les polices civiles, et spcialement celle de la
monarchie franaise, qui est gouverne par notre roi trs chrtien, trs clment et trs juste; afin de suivre
les vestiges de ses devanciers en tmoignant l'affection qu'elle porte Sa Majest et tout son royaume, et,
pour satisfaire aussi au dsir universel de tous les gens de bien, a choisi, entre autres, un livre nouvellement
mis en lumire, intitul : Antonii Santapelli Jsuitae de Herese, schismate, apostasia, etc., et, en la
congrgation gnrale tenue extraordinairement le 16 du mois de mars dernier, a commis quelques docteurs
quelle a particulirement nomms pour le lire et l'examiner; mais d!autant qu'il s'y traite de plusieurs choses
qui n'appartiennent point ce de quoi principalement il s'agit maintenant, elle a t d'avis qu'on en examint
seulement deux chapitres, savoir : le trentime et le trente-unime du trait de Heresi.
"
Tellement, que le premier jour du mois d'avril 1626, aprs la messe du saint Esprit, l'assemble
s'tant faite l'accoutume en la salle du collge de Sorbonne, on a ou le rapport des docteurs que la
Facult avait dputs, lesquels ont expos qu'aux deux chapitres qui leur avaient t marqus, taient
contenues les propositions suivantes : que le pape peut punir les rois et les princes de peines temporelles,
les dposer et priver de leurs royaumes et Etats pour crime d'hrsie, et dlier leurs sujets de l'obissance;
et que telle a toujours t la coutume de l'Eglise. Et non seulement pour hrsie, mais encore pour d'autres
causes, savoir pour leurs pchs, s'il est ainsi expdient : si les princes sont ngligents; s'ils sont
incapables et inutiles. De plus : que le pape a la puissance sur les choses spirituelles et sur toutes les
temporelles; sur les princes qui pchent contre les lois divines et humaines, particulirement si leur crime est
une hrsie. Ils ont aussi dit que l'auteur de ce livre affirme que les aptres taient bien de fait sujets aux
princes sculiers, mais non de droit : et mme qu'aussitt que la majest du souverain pontife a t tablie,
tous les princes ont t sujets. Bref, ils ont rapport que cet homme explique ces paroles de Jsus Christ :
Tout ce que vous lirez sur la terre. etc., non seulement de la puissance spirituelle, mais aussi de la
temporelle. Et qu'il corrompt le texte de saint Paul en retranchant une ngative, et fait dire plusieurs
auteurs qu'il cite, des choses quoi ils n'ont jamais pens. Concluant que tant ces choses, que plusieurs
autres qu'ils ont rapportes, mritaient trs justement la correction et la censure de la Facult. M. le doyen
donc, ayant mis la chose en dlibration, aprs que les opinions de tous les docteurs ont t oues et leurs
voix recueillies, la Facult a improuv et condamn la doctrine contenue en ces propositions, et aux
conclusions desdits chapitres, connue tant nouvelle, fausse, errone et contraire la parole de Dieu; qui
rend la dignit du souverain pontife odieuse, et ouvre chemin au schisme; qui droge l'autorit souveraine
des rois, laquelle ne dpend que de Dieu seul, et empche la conversion des princes infidles et hrtiques;
qui trouble la paix publique, renverse les royaumes, les tats et les rpubliques. Bref, qui dtourne les sujets
de l'obissance qu'ils doivent leurs souverains, et les induit des factions, rbellions, sditions, et
attenter la vie de leurs princes.
Fait en Sorbonne, les jour et an que dessus, et revu le 4 d'avril 166.
"
Cette censure mit en moi les ultramontains amis des Jsuites. A leur tte tait Duval, le plus savant
d'entre eux, ce qui leur fil donner le nom de duvallistes. Les docteurs de ce parti mirent tout en oeuvre pour
obtenir qu'on effat les deux qualifications d'errone et de contraire la parole de Dieu, par lesquelles on
avait fltri l'ultramontanisme en gnral. D'autres docteurs voulaient que l'on ajoutt la censure le mot
44

respectivement, afin que les qualifications ne portassent pas sur toute la doctrine en gnral, mais que les
notes les plus fortes pussent tre restreintes aux propositions les plus dangereuses. La majorit admit la
censure purement et simplement.
"
Tous les docteurs, dit Richelieu, toient d'accord sur la censure, mais non des termes squels elle
tait conue. Malgr l'chec qu'ils avaient prouv, les ultramontains ne dsesprrent pas de la faire
rformer, comme nous le dirons plus bas.
"
En attendant, les Jsuites reurent une nouvelle humiliation dans la censure de la Somme
thologique du Pre Garasse, l'crivain ordinaire de la plupart des pamphlets que les Jsuites dirigeaient,
sous des noms emprunts, contre leurs adversaires, Les docteurs chargs d'examiner la Somme
thologique du Pre Garasse ayant fait leur rapport, la Facult, d'un consentement unanime, dcida qu'elle
mritait d'tre censure.
"
Les ultramontains n'osrent s'inscrirent en faux contre une rsolution solidement motive sur des
extraits de l'ouvrage. Cependant, comme plusieurs l'avaient approuve, ils demandrent deux mois pour se
prparer en prsenter la dfense la Facult. Ce terme chu, la Facult se runit pour porter sa censure;
mais les ultramontains avaient pris leurs mesures pour qu'un grand nombre de docteurs des Ordres
mendiants se trouvassent l'assemble. Selon les lois, chaque couvent ne devait tre reprsent que par
deux docteurs dans les runions de la Facult; mais, depuis quelques temps, tous les moines-docteurs
prtendaient avoir le droit d'assister aux runions de la Facult et d'y donner leurs voix. Comme
l'ultramontanisme comptait beaucoup d'adeptes parmi les religieux qui taient pour la plupart en lutte avec
les vques au sujet de leurs exemptions, les amis des Jsuites avaient soin de les avertir lorsqu'ils
voulaient l'emporter dans les assembles. C'est ainsi qu'ils les avaient convoqus pour le jour o la Facult
devait censurer la Somme du Pre Garasse, ils n'osrent pas prsenter la dfense de ce mauvais livre; mais
ils demandrent encore deux mois, qu!ils emportrent la pluralit des voix.
"
Les docteurs sculiers prirent de l occasion de prsenter requte au Parlement, afin qu' l'avenir
chaque couvent ne ft reprsent, selon l'usage, que par deux moines-docteurs. Filesac crivit au cardinal
de Richelieu pour lui dcouvrir les desseins pernicieux du docteur Duval, qui s'entendait avec le nonce
Spada et les Jsuites pour dtruire la Sorbonne, mais tout fut inutile. Les religieux mendiants se pourvurent
contre la requte de l'Universit au conseil du roi, qui voqua la cause. Le Parlement n'en donna pas moins
un arrt conforme la requte de la Facult. Les religieux, sans avoir gard cet arrt, se trouvrent
l'assemble du mois d'aot (1627) en plus grand nombre qu'il n'tait permis. Le Parlement y envoya deux
conseillers, qui dressrent procs verbal de la contravention. Dans la runion de septembre, la Somme
thologique du Pre Garasse fut condamne comme contenant plusieurs propositions hrtiques,
errones, scandaleuses, tmraires, et plusieurs passages de criture Sainte et des Saints Pres mal cits,
corrompus et dtourns de leur vrai sens, et des bouffonneries sans nombre qui sont indignes d'tre crites
et lues par des chrtiens et des thologiens.
"
Le Pre Garasse fut trs clbre en son temps par ses bouffonneries. Si l'on en juge par ce qui reste
de lui, sa place et t beaucoup mieux sur les trteaux d'un saltimbanque que dans un ordre religieux. Les
Jsuites l'admiraient cependant et le regardaient comme leur meilleur crivain.
"
La condamnation de la Somme du Pre Garasse fut revue et confirme dans l'assemble du 16
septembre.
"
Jean Du Verger de Hauranne, abb de Saint-Cyran, entra en lutte contre les Jsuites, en publiant la
rfutation du livre de Garasse. Il intitula son livre : la Somme des faussets du Jsuite Garasse.
"
Cet ouvrage, fort lumineux, svrement orthodoxe, signala l'auteur comme un ennemi redoutable
des Jsuites. Ceux-ci en jugrent comme le public et ne ngligrent rien pour lui nuire, comme nous le
verrons dans la suite.
"
Cependant les religieux mendiants s'taient pourvus au conseil du roi contre le procs-verbal du
Parlement et un second arrt qui l'avait suivi. Le roi voqua l'affaire sa personne, dfendit au Parlement de
s'en mler et dcida que les religieux iraient au assembles de la Facult comme ils avaient accoutum de
tout temps. Cette dcision ne mettait pas fin la lutte, puisque les docteurs sculiers prtendaient que
l'usage, confirm par des arrts, tait contraire aux prtentions des religieux que le roi avait l'intention de
satisfaire.
"
Comme tout le bruit venait en ralit du livre de Santarelli, ou plutt de l'ultramontanisme, le roi crut
mettre la paix en dfendant la Facult de traiter ni disputer de l!affirmative ou ngative des propositions
concernant le pouvoir et l'autorit souveraine de Sa Majest et des autres rois et souverains, sans expresse
permission de la Majest par ses lettres-patentes en commandement, peine d'tre punis comme sditieux
et perturbateurs du repos public. La Facult reut avec respect, dit Richelieu, cet arrt, mais elle diffra de
l'enregistrer, ordonnant que la cour de Parlement en serait premirement avertie.
"
Les Jsuites, qui dominaient la cour, voulaient, an moyen de l'autorit royale, entraver les lois et
imposer silence leurs adversaires, afin de poursuivre plus srement leurs projets. Ils prtendaient que, de
par le roi, la Sorbonne ne devait pas s'occuper de l'ultramontanisme quant eux, ils se croyaient permis de
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propager ce systme. Ils revinrent donc sur la censure de Santarelli et parvinrent mettre quelques vques
dans leur cause. La cour de Rome avait donn des ordres en consquence; le nonce Spada mettait tout en
oeuvre pour obtenir de la Facult la rtractation de sa censure. Les Jsuites rclamaient bien haut contre la
note d'hrsie dont on avait fltri une opinion qu'ils prtendaient avoir t celle des Docteurs de l'glise. Ils
auraient eu de la peine en citer un seul en faveur des opinions ultramontaines; ils faisaient bien eux
mmes le plus frquent usage de la note d'hrsie pour qualifier les opinions de leurs adversaires; mais ils
voulaient en avoir le monopole. Des docteurs gagns par le nonce prtendirent que la Facult n'avait pas
t libre dans la censure du livre de Santarelli et demandaient libert de se pouvoir assembler pour
mrement dlibrer sur ce sujet, et censurer ce dtestable livre en la manire qu'il mritait de l'tre.
"
Ils adressrent cette demande hypocrite Richelieu. Ce ministre tait fort embarrass. Le pape lui
avait envoy, ainsi qu'au roi, la reine-mre, au garde des sceaux et plusieurs prlats, dles brefs qui
tmoignaient combien il dsapprouvait la censure de la Sorbonne; d!un autre ct, c'tait la doctrine de
l'glise de France qui tait dfendue par la Sorbonne et le Parlement. Richelieu ne rpondit pas
immdiatement aux duvaIlistes, sous prtexte qu!il voulait attendre le retour du roi, qui tait alors absent. Il
considrait la chose comme si importante que de ces tincelles, dit-il, il pouvait natre un grand
embrasement. Au retour du roi, il lui conseilla d'touffer la discussion, tout en donnant quelque satisfaction
la cour de Rome.
"
Le roi profita de la premire occasion qui se prsenta pour obtenir ce double rsultat. Cette occasion
fut une thse que proposa, au commencement de l'anne 1628, un jacobin nomm Testefort, et dans
laquelle il soutenait que les dcrtales des papes faisaient partie de l'Ecriture Sainte en tant qu'elles en
taient l'interprtation infaillible, le sige de Rome n'tant autre que l'glise. Ce gchis ultramontain ne fut
pas du got de la Facult, qui dclara que cette thse ne pouvait tre soutenue devant elle; l'Universit tout
entire se pronona dans le mme sens et enjoignit Testefort de la rvoquer, sous peine d'tre dchu et
priv de tous les droits, honneurs, profits, liberts, franchises et rangs de l'Universit; sans y pouvoir jamais
rentrer.
"
Quelques vques, qui taient alors la cour, se plaignirent au roi de ce que l'Universit s'occupait
d'une question thologique qui n'tait pas de sa comptence. En consquence, le roi, par un arrt du 13
dcembre, cassa le dcret de l'Universit et dfendit de nouveau de traiter la question de la nature du
pouvoir et de l'autorit. Il envoya, en outre Cospan, vque de Nantes, la Facult de thologie, avec une
lettre pour lui enjoindre de faire un rglement pour la publication des thses; d'enregistrer la dfense qu'il
avait faite de ne plus s'occuper des questions qui avaient soulev tant de querelles, et de s'en apporter
l'vque de Nantes sur ce qu'il avait en outre lui communiquer de sa part.
"
Cospan, ayant lu la lettre du roi, dit l'assemble qu!avait commission de savoir l'opinion de tous
les docteurs touchant les termes squels tait conue la censure du livre de Santarelli. Plusieurs docteurs
protestrent, mais inutilement; la chose fut mise en dlibration. Les opinions furent trs partages. Les uns
se prononcrent ouvertement pour ou contre la censure; d'autres demandaient quelques modifications.
L'vque de Nantes rangea ces derniers parmi les adversaires de la censure et rdigea en ce sens un
procs-verbal dans lequel, sur soixante-huit membres, dix-huit seulement approuvaient cette censure. Les
autres l'approuvaient en elle mme, mais en blmaient les termes. Ce procs-verbal fut remis au roi.
"
Le Parlement prit la dfense de la censure de la Facult et annula la dlibration prise sous la
prsidence de l'vque de Nantes. Mais le roi voqua la cause et dfendit la Facult et au Parlement de
s'en mler l'avenir. Il ordonna, en outre, qu'il serait dcid et jug par les cardinaux, prlats et autres qu'il
dputera cet effet, en quels termes sera conue la censure de la dtestable et pernicieuse doctrine
contenue au livre de Santarelli, pour tre par Sa Majest ordonn ce qu'il appartiendra par raison.
"
Le roi ne nomma point les membres du tribunal qu'il avait promis; et ainsi fut assoupie pour quelque
temps une discussion en laquelle, dit Richelieu, on se portait de part et d'autre avec une animosit si
grande, qu'il y avait craindre qu'elle ne produist quelque mauvais effet.
"
Cependant on jugea avec svrit dans le public la conduite des docteurs qui s'taient plus ou
moins directement prononcs en faveur de Santarelli. Ils crurent devoir s'excuser auprs du roi Duval, leur
chef, lui adressa en leur nom une lettre dans laquelle il disait.
"
Sire, les docteurs en thologie de votre Universit de Paris, vos trs fidles sujets, au nombre de
trente-cinq, s'tant vus, depuis six mois, indignement calomnies sur l'article de la fidlit qu'ils vous doivent,
ont rsolu de protester devant Votre Majest de leur innocence et de la mettre devant vous dans le degr le
plus vident et parce qu'on nous accuse de vouloir ne vous arroger qu'une autorit emprunte, de vous
rendre en quelque faon feudataire du pape, et de refuser de reconnatre en vous le domaine direct sur tous
vos sujets, nous dclarons, en la prsence de Dieu et de ses saints anges, et sous les plus sacrs serments
et les protestations les plus fortes, que Votre Majest ne tient son empire que de Dieu seul; qu'elle ne relve
d'aucune autre puissance qui soit sur la terre, pas mme de celle du pape, et que dans l'administration de
toutes les affaires temporelles de son royaume, nul homme n'a droit de lui dire : Pourquoi faites-vous cela ?
ayant en pleine proprit le droit et la gloire de nous commander, et nous seulement la gloire de lui obit.
46

"
Aprs ce prambule plus qu'obsquieux, Duval proteste qu'il ne s'est oppos, avec ses amis, qu'
certaines qualifications trop dures de la censure, et finit en professant, une manire implicite, la doctrine de
Bellarmin sur le pouvoir indirect du pape sur les rois.
"
On pourra remarquer que, dans toutes les discussions thologiques, les Jsuites ne l'emportrent
jamais que par la force. La puissance des rois et l'influence de quelque grand personnage taient leurs
arguments de prdilection. Lorsqu'ils ne pouvaient faire dcrter qu'ils avaient raison, ils sollicitaient des
ordres pour imposer silence leurs adversaires. Quant eux, ils se croyaient au-dessus de toutes les lois et
ne respectaient jamais qu'extrieurement les rglements qui leur taient imposs.
"
On ne peut s'tonner des rsultats obtenus par les Jsuites lorsqu'on rflchit leur position la
cour. Louis XIII n'avait pas de caractre et se laissait gouverner. Ses confesseurs avaient sur lui une
influence sans rivale, et ces confesseurs taient Jsuites. Lorsque le Pre Coton eut quitt la cour, en 1617,
le Pre Arnoux fut choisi pour le remplacer. Au bout de dix ans, il dut cder ses fonctions au Pre Sguiran,
qui fut lui-mme remplac, en 1625, par le Pre de Suffren. Le Pre Coton, qui avait pass quelque temps
Rome, en revint alors avec le titre de Provincial de France. Nous n'entrerons point dans le dtail de toutes
les intrigues o se trouvrent mls ces Jsuites. Mais nous ne pouvons passer sous silence un fait trs
significatif, c'est qu'au moment o Richelieu fit adopter Louis XIII la politique de son pre, on attenta ses
jours. L'assassin tait un prtre, nomm Martel, cur d'Estran, prs Dieppe. Il dclara qu'il avait t excit
ce crime par deux Jsuites. Voici les faits tels qu'ils rsultent de l'instruction du procs, faite au Parlement de
Rouen.
"
Le prtre Martel, atteint et convaincu de plusieurs crimes capitaux, tant venu la foire de Rouen,
se prsenta devant M. le remuer prsident, et lui dit qu'il tait dans le dessein l'aller parler au roi et de lui
dclarer, dans le secret, qu'un sclrat espagnol, originaire de Flandre, s'tait confess lui, et qu'il s'tait
propos d'attenter la vie de Sa Majest, sur le Pont-Neuf, avec quelques autres sclrats. Ce fourbe se
flattait que, par le moyen de ce faux avis et de la dclaration secrte qu'il demandait faire la personne
mme du prince, il serait prsent au roi sans aucune difficult, et qu'il aurait par l toutes les facilits
possibles de lui donner la mort. Le premier prsident, touch des bonnes dispositions de ce prtre, le fit
partir sur-le-champ, dans son carrosse, pour Paris, et l'adressa au chancelier qui, ayant entendu sa
dposition, le recommanda au capitaine des gardes. Cet officier, voulant traiter Martel avec bont, le
promena pendant quelques jours dans Paris, dans le dessein de faire des recherches et de se saisir des
soldats rgicides, si ces recherches russissaient. Martel, pour donner plus de poids sa dposition,
supposa, des lettres lui crites par le soldat qui lui avait confess son dessein parricide, dans lesquelles il
se plaignait de sa perfidie, et lui reprochait d'avoir viol le secret de sa confession, et de l'avoir expos un
danger capital. Ces lettres, apportes Paris par le valet de Martel, appel Galleran, taient remises un
mercenaire, qui les portait au matre, quelque part qu'il fit. Le domestique Galleran, pour mieux tromper son
commissionnaire, se disait soldat aux gardes. On l'arrta avec ses lettres, et on lui demanda de qui il les
tenait. Il rpondit que c'tait d'un jeune homme qui les lui avait remises sur le pont Notre-Dame, en lui
donnant quinze sous pour sa peine. Il ajouta qu'il le reconnatrait aisment s'il le voyait : ce qui arriva peu de
temps aprs.
"
Sur cet indice, Galleran et son matre furent conduits en prison, et interrogs par deux conseillers
du roi. Martel soutient d!abord ses premires dpositions, assurant que le forfait lui avait t rvl en
confession. Mais bientt aprs il convint de la fausset de ce fait, et de la supposition des lettres. Sur la
varit de ces dpositions Martel, Galleran et le commissionnaire furent renvoys au Parlement de Rouen,
qui l'on adressa une commission et des lettres patentes pour faire leur procs. Arriv Rouen, il se rpandit
aussitt un bruit que le misrable Martel tait atteint depuis longtemps de plusieurs crimes. Les
commissaires firent, en consquence, des informations sur sa vie passe, et confrontrent lui et son
domestique plusieurs tmoins.
"
Le premier prsident, deux officiers royaux et quatre conseillers du Parlement les interrogrent avec
soin. Il fut dmontr au procs que Martel, et lui-mme en fit l'aveu, avait commis les crimes de concussion,
de sodomie, de tentative de meurtre, d'un assassinat envers Christophe Auvrai, son voisin, de l'incendie de
sa maison; qu'aprs celle dernire action, lui, Martel, tait parti pour Dieppe avec Ambroise Guyot, Jsuite,
et que Galleran, son domestique, avait pris la fuite pendant la nuit et s'tait rfugi Rouen, o il fut le
rejoindre quelque temps aprs. Enfin, qu'tant dans cette dernire ville, il imagina d'aller trouver le premier
prsident, pour lui faire la dclaration dont nous avons parl.
"
Ces faits tant ainsi claircis par l'aveu de Martel, le premier prsident l'interrogea sur le but de
l'intrigue qu'il avait mis en usage avec son domestique; il convint que son dessein avait t de tuer le roi, et
que deux Jsuites, nommes Ambroise Guyot et Pierre Chappuis, arvaient t ses conseillers et ses
instigateurs. C'est sur cette dposition que, l'ayant fouill, on lui trouva sur la cuisse un couteau semblable
celui de Ravaillac.
"
Quant au domestique Galleran, il dclara qu'il n'avait point eu connaissance du dessein rgicide de
son matre mais qu'il y en avait d'autres qui taient complices, puisque Martel et Ambroise Guyot avaient eu
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souvent des confrences ensemble, et que depuis peu, avant le dpart de Martel pour Paris, ce Jsuite avait
amen en Flandre deux soldats espagnols, qui sjournrent quelques jours avec Ambroise Guyot chez
Martel. Sur quoi ledit Martel interrog avoua le fait, et ajouta qu'il leur avait mal parl du roi et de son
gouvernement pour les sonder, et qu'il les avait mens an rfectoire des Jsuites de Dieppe.
"
ces charges dj si concluantes contre Martel et les Jsuites, venait se joindre un indice trs
violent contre eux. On avait surpris, chez un parent de Martel, des lettres dates du mois de mai prcdent,
dans lesquelles ce Martel faisait des compliments Ambroise Guyot, et ordonnait qu'on lui dise de prier Dieu
et la Vierge Marie de hter et de protger le succs du dessein qu'ils ont form ensemble
"
Il ajoutait que le roi tait parti de Paris, mais qu'il y reviendrait; que, pour lui, il n'en avoit pas boug
depuis quinze jours, mais qu'il toit ncessaire qu'il y ft ainsi fix.
"
Ces lettres renferment encore plusieurs autres circonstances, d'o il rsulte que Martel et le Jsuite
Guyot avaient tram l'affreux complot, et s'en taient souvent entretenus ensemble. Il y est fait aussi
mention de plusieurs conversations que Martel a eues avec un autre Jsuite qui disait que le bonnet trois
cornes avait t apporte aux Jsuites de Paris par la sainte Vierge.
"
Les commissaires s'empressrent de faire arrter les deux Jsuites Guyot et Chappuis, rsidant
Dieppe. Ils furent interrogs les 30 et 31 janvier 1625, et l'on continua l!instruction leur gard. Cependant le
procs ne fut point li contre Martel et les deux Jsuites.
"
Le cur et Galleran, son domestique, furent condamns au dernier supplice avant d'tre confronts
avec Guyot et Chappuis. Les Jsuites avaient mis tout en oeuvre pour touffer cette affaire et pour arracher
leurs confrres des mains de la justice. Le Parlement de Rouen, qui n'aurait pas tard mettre la
conspiration au grand jour, et prononcer sur le soit des vrais coupables, s'ils n'eussent point t Jsuites,
reut tout coup du conseil du roi, un ordre dat du 18 fvrier 1623, de cesser les poursuites, et de lui
envoyer, cause de l!importance del!affaire, toutes les procdures, charges et informations dj faites
contre les pres Ambroise Guyot et Chappuis; cependant, le roi avait, le 8 fvrier prcdent, adress une
lettre de cachet an premier prsident pour juger promptement ces mmes Jsuites.
"
Ainsi, d!aprs les manuscrits de Dupuy, qui en rapporte des preuves incontestables, on fit violence
aux lois du royaume pour tirer surtout Ambroise Guyot, videmment coupable, d'entre les mains de la
justice, et pour lui pargner la punition si juste qu!il avait mrite.
"
Le pre Coton, qui fut confi ce Jsuite, par arrt du conseil d'Etat, aux charges de le reprsenter
toutes les fois qu!il en serait requis; le pre Coton paraissait lui-mme tellement persuad que son confrre
tait entr dans cette conspiration et mritait d'tre pendu ou rou comme le pre Guignard, qu'il ordonna,
par une lettre du 12 fvrier, des prires et des sacrifices dans quelques maisons de la Socit, pour une
chose, y disait-il, de trs grande et dangereuse importance la compagnie, et qui presse !
"
Certains crivains ont affirm, sans preuves, que Martel, sur l'chafaud, avait proclam l!innocence
d'Ambroise Guyot. Ces affirmations audacieuses ne sont pas rares dans les crits des Jsuites ou de leurs
amis.
"
Louis XIII ne voulut voir qu'un crime isol dans la conjuration de Martel et de Guyot. Domin par son
confesseur, il posa, le 7 mars 1627, la premire pierre de l'glise de la maison professe des Jsuites, rue
Saint-Antoine. Les magistrats de la ville de Paris, prenant exemple sur le roi et voulant lui faire leur cour,
contriburent, dans le mme temps, aux dpenses de la reconstruction du collge de Clermont. Les
Jsuites, forts de ce double appui, se regardrent comme incorpors lgalement l'Universit et fondrent
par toute la France de nouveaux tablissements. Matres de la Cour par le moyen des confesseurs, ils se
firent un parti puissant dans les courtisans imitateurs fidles de la conduite du matre; dans les femmes
puissantes et lgres qui trouvaient auprs d'eux des directeurs faciles; dans tous les intrigants, laques ou
ecclsiastiques, qui voulaient parvenir et qui savaient qu'on ne le pouvait que par l'entremise du Pre
confesseur. Nous verrons bientt ce parti remuer la France et lui causer d'irrparables malheurs.
"
Le 31 janvier 1615, Claude Aquaviva tait mort. Son gnralat avait dur trente-quatre annes. Il fut
comme le second fondateur de son Ordre, et les Jsuites eux-mmes reconnaissent qu'ils lui doivent leur
ducation. Il continua l'ouvre de Layns. Si Ignace de Loyola doit tre regard comme le fondateur de la
Compagnie, Layns et Aquaviva ont eu le mrite, si c'en est un, de former ce qu'on a appel depuis l'esprit
jsuitique. La Compagnie avait pris beaucoup d'extension sous le gouvernement d'Aquaviva. Elle possdait,
au moment de sa mort, treize mille membres de divers degrs et cinq cent cinquante maisons rparties en
trente-trois provinces.
"
Ferdinand Alberus, assistant d!Allemagne, avait t dsign par Aquaviva pour vicaire-gnral. Il
convoqua l'assemble des profs pour le 5 novembre 1615. Soixante-quinze membres se trouvrent
l'assemble. Ce nombre est peu en rapport avec le chiffre de treize mille qui tait celui de toute la
Compagnie; mais nous avons dj remarqu que les profs, c'est--dire les vrais Jsuites initis, ont
toujours t fort peu nombreux dans la Compagnie. Les Espagnols, qui avaient la prtention de fournir le
Gnral, intrigurent pour empcher l'lection de Mutio Vittelleschi qui semblait devoir runir la majorit des
suffrages. Ils ne purent cependant empcher cette lection qui eut lieu le 15 novembre. Mutio tait Romain.
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C'est le premier Gnral qui n'tait pas sujet des lois d'Espagne. II ne put runir que trente-neuf suffrages;
ce qui prouve que a bonne harmonie ne rgnait pas au sein de la Compagnie. La Congrgation ne se
spara que le 26 janvier 1616. Elle fit cent un dcrets. Par le treizime, elle dfendait tout Jsuite de
s$occuper des intrts de sa famille; et par le quatre-vingt-quatrime, elle interdisait tous les genres de
commerce. Elle avait senti le besoin de rprimer, du moins officiellement, ce dsordre du commerce qui
attirait ds lois tant de reproches la compagnie. Les Jsuites surent tre commerants malgr tous les
rglements, comme nous aurons occasion de le prouver. Pendant qu'Aquaviva tait Gnral, les Jsuites
fuient autoriss rendre leur fondateur, Ignace de Loyola, un culte public. C'est un fait grave et qui mrite
de fixer l'attention. Depuis la mort d'Ignace, ils faisaient dans leur maison de Rome, chaque anne, le 31
juillet, une fte en son honneur. On y prononait un pangyrique. En 1599, Bellarmin avait voulu y prononcer
le discours, et le cardinal Tlaronius, quoique Donhinicaiji, y avait assist. Bellarmin stant efforc de prouver
que celui dont il faisait l'loge mritait d'tre mis au nombre des saints, Baronius, enchrissant sur le
discours de Bellarmin, reprocha aux Jsuites de n'avoir pas encore place le portrait d!lgnace auprs de son
tombeau; on le lui apporta aussitt; il l!attacha lui-mme et se prosterna pour lui rendre hommage. Aussitt
toute l'assemble se jeta genoux, pleurant de joie et de dvotion.
"
Jusqu alors on n'avait pas essay de faire lever Jgnace au rang des saints. Franois de Borgia et
Aquaviva avaient fait imprimer sa vie, compose par Ribadeneira, et dans laquelle on reconnaissait qu'il
n!avait pas fait de miracles. Mais, comme nous l!avons dj rapport, Ribodeneira crut pouvoir donner une
nouvelle dition dans laquelle les miracles furent abondants. De plus, les Jsuites rdigrent un crit sur les
vertus, les communications avec Dieu et les principales maximes de leur fondateur.
"
Tout tait ainsi dispos, lorsque Paul V prit, fait et cause pour les Jsuites contre la rpublique de
Venise. Oblig de les abandonner pour faire cesser le diffrend, il les en ddommagea par un grand nombre
de faveurs. Non content d!avoir supprim la bulle qui condamnait le molinisme, il leur accorda la permission
de donner lgnace le titre de Bienheureux et de clbrer, chaque anne, la messe en son honneur, le 31
juillet, jour de sa mort. Cette batification eut lieu le 3 dcembre 1609.
"
A cette occasion, les Jsuites firent, dans toutes leurs maisons, une fte solennelle et prononcrent
des pangyriques en l!honneur de leur patron. En Espagne, deux Dominicains et un Augustin s'unirent aux
enfants d'Ignace et furent chargs par eux de faire le pangyrique du nouveau Bienheureux. Ils s'en
acquittrent en hommes dvous la Compagnie. Un Jsuite limousin, Franois Setier, traduisit de
l'espagnol en franais les trois discours qu'ils prononcrent et les publia en 1611. Solier trouvait ces discours
trs excellents, mais tout le monde ne fut pas de son avis. Il en est qui les trouvrent ridicules, pour les
contes, les miracles apocryphes, les pointes frivoles, les allusions froides, les allgories forces, les
hyperboles risibles, les jeux de mots purils, les fades comparaisons, dont ce pompeux galimatias tait
hriss. Ils y trouvrent mme des propositions htrodoxes entre autres les quatre suivantes qu'ils
dnoncrent la Sorbonne :
"
Ignace, avec son nom crit sur du papier, faisait plus de miracles que Mose, et autant que les
aptres.
"
La vie d'Ignace tait si sainte et si releve, mme en l'opinion du ciel, qu'il n'y avait que les papes
comme saint Pierre, les impratrices comme la mre de Dieu, quelques souverains monarques comme Dieu
le Pre et son saint Fils, qui eussent le bonheur de le voir.
"
A la vrit, les fondateurs des Ordres religieux avaient t envoys en faveur de l!Eglise; mais, dans
ces derniers temps, Dieu a parl par son fils lgnace, qu'il a fait l!hritier de toutes choses, et qui il n'a
manqu que cette louange, et par qui il a fait aussi les sicles.
"
Le martyr Ignace portait une trs particulire affection au Saint Pre et pape de Rome, comme au
lgitime successeur de Jsus Christ et son vicaire en terre.
"
Filesac, alors syndic de la Facult de thologie, soumit ces propositions l'assemble qui se tint en
Sorbonne le 1 er octobre 1611. Andr Duval, dvou aux Jsuites pour des raisons qu'on ne doit pas faire
connatre publiquement, selon Bossuet, voulut s'opposer la censure des propositions dnonces, et plaida
en faveur de l'interprtation bnigne et charitable. La Facult, qui connaissait les motifs qui le faisaient agir,
n'eut aucun gard ses observations et condamna les trois premires propositions comme scandaleuses,
errones, blasphmatoires, impies, excrables, dtestables, fausses et manifestement hrtiques.
"
Quant la quatrime, on la trouva hrtique en ce sens qu'elle faisait du pape le successeur de
Jsus Christ et catholique, en ce qu'elle le nommait son vicaire.
"
Cette censure n'tait que juste, car il suffit d'examiner le contexte des propositions pour tre
convaincu que les pangyristes d'Ignace faisaient rellement de leur hros un autre Jsus Christ, et qu'ils
l'levaient au-dessus de tout ce que la religion avait jamais produit de plus grand.
"
Le Pre Solier voulut se dfendre, et publia une lettre justificative pour excuser les propositions
condamnes. Il attribua l!Ecriture sainte et aux offices de l'Eglise desmanires de parler semblables
celles que les pangyristes d'Ignace avaient employes; selon la mthode ordinaire des Jsuites, il accusa
la Sorbonne d'tre hrtique et des'entendre avec les protestants contre la Compagnie. Les Jsuites,
49

accuss d'hrsie, ont toujours cri beaucoup plus haut que leurs accusateurs. Ce procd tait ds
lorspass en usage chez eux.
"
La censure de la Sorbonne n'empcha pas la canonisation d'Ignace. Cependant une difficult,
insurmontable pour tous autres que pour les Jsuites, se prsentait tout d'abord : Ignace n'avait pas fait de
miracles pendant sa vie, et le Pre Ribadeneira avouait, dans la premire dition de son ouvrage, publie en
1572, que Dieu n'avait manifest la gloire du fondateur de la Compagnie par aucun autre prodige que celui
de la propagation de son ordre : ce qui n'est un miracle que pour les Jsuites. De 1572 1587, aucun
miracle n'avait encore attest la saintet d'Ignace, puisque, dans la seconde dition de l'ouvrage de
Ribadeneira, publie cette anne-l, il n'en est pas plus fait mention que dans la premire. Ainsi, dans
l'espace de plus de trente ans aprs sa mort, Ignace n'avait encore fut aucun miracle.
"
Mais en 1612, alors que l'on poursuivait activement la canonisation, Ribadeneira publia un abrg
de son premier ouvrage et y insra un grand nombre de miracles qui lui furent fournis par ses confrres, plus
clairvoyants que lui. Cet abrg fut ainsi beaucoup plus complet, sous le rapport des miracles, que le
premier ouvrage. De tous les pays oles Jsuites avaient des tablissements, arrivrent en foule des rcits
plus miraculeux les uns que les autres; les Indes, le Japon, la Chine, le Mexique, le Brsil et l'Abyssinie,
aussi bien que l'Allemagne, la France, l!Espagne, l'Italie, la Pologne, la Hongrie, la Flandre apportrent leur
contingent, de sorte qu'en peu d'annes les Jsuites eurent leur disposition beaucoup plus de miracles
qu'il n'tait ncessaire pour faire canoniser plusieurs saints dans toutes les rgles. A l'appui des miracles, les
Jsuites firent intervenir l'empereur, le roi de France, le duc de Bavire et les autres princes et princesses
qui leur taient dvous. Grgoire XV termina l'oeuvre commence par Paul V et canonisa Ignace et
Franois Xavier, le 12 mars 1622. Cependant la Bulle ne fut publie que l'anne suivante par Urbain VIII.
"
L'anne prcdente, tait mort Rome le fameux BelIarmin. Les Jsuites l!ont regard comme une
de leurs gloires, et l'ont exalt comme le plus grand thologien de l'glise. Bellarmin avait de la science et
de l'habilet mais il faut avouer qu'il n'employa ses talents qu' la dfense d'un systme qui a fait le malheur
de l'glise. Ce fut lui qui russit principalement riger l'ultramontanisme en systme de doctrine et
l'appuyer des sophismes les plus habiles. Les ides ultramontaines mises en pratique par la cour de Rome
depuis le Moyen Age, taient connues avant Bellarmin, mais ce thologien Jsuite eut l'art de les grouper,
de les coordonner et de les prsenter comme la doctrine la plus orthodoxe. La cour de Rome applaudit ses
efforts, et Bellarmin, selon une remarque de Bossuet, remplaa pour elle toute la tradition catholique.
"
Les Jsuites essayrent d'en faire un saint. Le
procs de la canonisation fut commenc, mais le cardinal
Cazamate le fit abandonner. On le reprit, plusieurs fois et
toujours sans succs, malgr tous les soins qu'y donnrent les
Jsuites italiens. Bellarmin avait eu soin de faire lui-mme son
pangyrique; il y parlait de ses vertus avec cette feinte
modestie qui n'exclut pas l'orgueil, et il y prtendait avoir
conserv son innocence baptismale. Malgr ce tmoignage,
on ne crut pas qu'il et port la vertu un degr hroque. Les
Jsuites comptaient si bien sur le succs de leur entreprise,
qu'ils voyaient dj l'cole ultramontaine sous l'gide d'un
saint auquel ils donnaient d'avance le titre de docteur
immacul. Les Jsuites franais ne partageaient pas
l'enthousiasme de leurs frres d'Italie pour le grand thologien
ultramontain. Ils comprenaient que leur situation, dj si
difficile en Flance, deviendrait puis prilleuse encore si
l'ultramontanisme tait canonis dans un de leurs confrres,
condamn par le Parlement. Le cardinal de Tencin crivit,
leur instigation, deux lettres trs fortes Benot XIV, qui se
pronona d'une manire absolue contre le projet de
canonisation. Les Jsuites italiens durent abandonner alors
leur projet de docteur immacul qu'ils eussent si
orgueilleusement oppos saint Thomas, le docteur
anglique, dont se glorifiaient les Dominicains, leurs
antagonistes.
"
Le pape Urbain VIII, qui publia la bulle de
canonisation des deux premiers saints Jsuites, donna la Compagnie d'autres preuves de son
dvouement. Depuis la mort de Sixte V, les Jsuites avaient acquis une immense influence Rome. Ils y
taient plus craints qu'aims mais ils avaient su s'attacher les familles les plus puissantes; ils dominaient sur
les autres par l'intermdiaire des familles princires des divers pays. Presque partout, ils s'taient insinus
auprs des rois et des plus clbres personnages qui les avaient choisis pour confesseurs. Par ces illustres
50

pnitents, ils faisaient accorder des bnfices aux cardinaux, des faveurs leurs parents; les cardinaux
reconnaissants ne pouvaient rien refuser leurs bienfaiteurs, surtout lorsqu'ils intercdaient pour les
Jsuites qui avaient t les intermdiaires des faveurs qu'ils avaient eux-mmes obtenues. On voit les
Jsuites mettre ces moyens en pratique ds l'origine de leur Compagnie; mais dater du 17 e sicle, ils en
firent un vrai systme et une les bases de leur politique.
"
Par ce procd, ils devinrent alors les matres de l!Italie d'une manire si absolue que les petits
souverains de cette contre avaient souvent recours leur influence dans les rvolutions qui menaaient
leur existence princire. Cette influence, pour tre moins directe dans les autres pays, n'en tait pas moins
puissante. Ils s'en seraient surtout pour augmenter le nombre de leurs tablissements, dans l'ancien et dans
le nouveau monde. Ce fut au milieu de toutes ces prosprits qu'arriva l'anne sculaire de la fondation de
la Compagnie. Ds 1636, Vittelleschi adressa tous les Provinciaux une circulaire pour prescrire des ftes,
cette occasion, dans tous les tablissements de la Compagnie. Rien ne fut pargn, et, pendant quatre
ans, tous les gnies littraires de la Compagnie se donnrent un libre essor pour clbrer sa gloire et ses
vertus. Tous les Ordres religieux produisirent quelques membres, fanatiques de l'institut auquel ils
appartenaient, et qui exhalrent leur enthousiasme dans quelques livres ridicules, aussitt oublis que
produits; mais on ne vit jamais dans aucune socit littraire ou religieuse, un appel direct et calcul
l'orgueil. L'anne sculaire tait 1640. Ainsi pendant quatre ans, on s'occupa de la composition de discours
et de pices de posie pour clbrer la Compagnie. La plupart de ces productions sont oublies aujourd!hui.
Mais les Jsuites flamands ont trouv moyen de les faire passer la postrit, en les runissant, sous le
titre d'imago primi seceuli,19 en un volume in-folio imprim dans la clbre typographie de Plantin et enrichi
de nombreuses gravures qui sont donnes comme autant de types et de caractres des vertus, des
esprances et des gloires de la Compagnie. Ce volume est compos de rcits, de discours, de posies en
diverses langues. Toutes ces compositions se font moins remarquer par le talent que par le ton enthousiaste
et boursoufl, le pdantisme et l'incroyable orgueil qui s'y tale chaque ligne. Elles n'ont certainement
aucune valeur historique, mais elles traduisent avec exactitude la pense qui a toujours t celle de la
Compagnie. A ce titre, l'histoire doit s'arrter quelques instants cette compilation fastidieuse. Nous en
donnerons donc quelques extraits.

19

Ou le Tablent du premier sicle. Nous l'avons dj indiqu plusieurs fois parmi nos documents.
51

IV
Portraits divers de Jsuites pendant leur premier sicle. Portrait des Jsuites d'aprs l!imago primi saeculi.
La compagnie mrite la triple Couronne de la virginit, de la science et du martyre. Dans sa modestie,
elle foule aux pieds les insignes des dignits ecclsiastiques. Elle est ne de Jsus. Le soleil est son
emblme le plus vrai. Comme lui, elle brille dans tout l'univers. Comme la lune, elle rpand ses bienfaits
dans la nuit qui l'environne. ElIe ne peut tre clipse que par les passions terrestres. Elle sort plus
radieuse des perscutions. Elle fleurit comme le palmier. Elle est immortelle comme le phnix. Elle est
sans tache et pure de tout contact terrestre par sa pauvret. La Compagnie est l'pouse le Jsus Christ,
qui a forge lui-mme l'anneau qu'il lui a donn en signe de leur alliance. La Compagnie et l'glise sont
identiques. Les prophties relatives l!Eglise se rapportent la Compagnie. Son existence est calque
sur celle le Jsus Christ lui-mme. Jsus Christ est le premier fondateur de la Compagnie. La sainte
Vierge en est le second. Saint Ignace le troisime. Le nom de Jsuites venu du ciel. Les Jsuites sont
des anges. Purs, clairs et ardents comme ceux du ciel. Ils runissent les qualits des saints Michel,
Raphal et Gabriel. Tous les Jsuites sans exception sont minents en science et en sagesse; sont des
lions, des hros, les aptres, des Samson, des aigles, des foudres de guerre. Ils sont la fleur de lit
chevalerie, les gnies tutlaires de l'Eglise. Un seul Jsuite vaut une arme. Il n'y a pas d!autre miracle
dans la Compagnie que la Compagnie elle-mme. Elle est plus privilgle que les autres ordres religieux.
Il est plus glorieux d!tre Jsuite que d!tre vque. La Compagnie surpasse les empires, les
Couronnes, la pourpre des cardinaux. Les Jsuites en mourant vont au ciel tout droit. Jsus Christ vient
au-devant d'eux. Pendant trois cents ans il a suffi d!tre Jsuites pour tre sauv. Ils seront mme tous
sauvs sans exception. La Compagnie toujours jeune et sans dcadence. Les Jsuites peuvent se louer
sans orgueil. Par quel procd.
"
Le revers de la mdaille. Les Jsuites jugs d'aprs une prophtie de sainte Hildegarde. Les
Jsuites missaires du dmon. Flatteurs. Envieux. Hypocrites. Mdisants. Ennemis des vques.
Voleurs d'aumnes au moyen les femmes. Usuriers, marchands, hrtiques, chargs de tous les crimes.
Sducteurs. Guides lches et hypocrites. Pauvres gorgs de richesses. Sycophantes pleins le morgue.
Dvots flatteurs. Mendiants orgueilleux. Suppliants effronts. Doucereux calomniateurs. Pacifiques
perscuteurs. Marchands d'indulgences. Martyrs dlicats. Confesseurs gages. Constructeurs de
maisons. Docteurs de pchs et de dsordres.
"
Les Jsuites peints par le Jsuite Mariana. Il y a dans la Compagnie des fautes honteuses qu'il ne
faut pas dcouvrir. #Le gouvernement en est si mauvais, qu'on ne peut remdier aux abus. Les meilleurs
Jsuites gmissent de ces abus. La justice mprise. Les bons perscuts. Les mchants favorises.
La Compagnie remplie de mouchards et d'espions. Millions dpenses dans l!affaire de Molina.
Dlicatesse avec laquelle les jeunes novices sont traits. #Les Jsuites incapables de bien enseigner. Les
Jsuites s!adonnent aux spculations industrielles et agricoles. #Les lois interprtes selon la fantaisie des
Supreurs. Nullits mises la tte de la Compagnie. Aucun Jsuite n!est honnte homme d!aprs les
archives du Gnral. La vertu non rcompense. Les mchants pargns dans la Compagnie. Les
bons perscuts et mme mis mort. Abus dans toutes les branches du gouvernement. Les Jsuites
mls aux affaires du monde. La pauvret non pratique par les profs. Sommes normes envoyes au
trsor du Gnral.
"
Jugements graves et dsintresss sur les Jsuites pendant la premier sicle de la Compagnie.
Papes, vques, thologiens, savants, personnages clbres, religieux, Jsuites, magistrats, corporations
qui ont eu de la Compagnie au premier sicle, l!opinion exprime dans la prophtie de sainte Hildegarde.
Cependant les Jansnistes n!taient pas encore invents cette poque.

"
Les Jsuites ont t diversement jugs ds la fondation de leur Compagnie. Notre devoir, comme
historien impartial, est de recueillir ces jugements divers, qui ont t portes pendant le premier sicle dont
nous venons d'crire l'histoire.
"
Nous commencerons par enregistrer les loges que les Jsuites eux-mmes se sont donns. Pour
cela, nous copierons quelques extraits dit fameux ouvrage intitul :
"
Imago primi soeculi.
"
Voici d'abord la description du magnifique frontispice de ce livre :
"
La Compagnie y est reprsente sous les traits d'une jeune fille qui reoit de la main des anges les
trois couronnes de la virginit, de la science et du martyre. A sa droite, un ange dit, au son de la trompette :
Ignace a accompli cent annes; sa gauche, un autre ange sonne de la trompette pour dire : qu'il remplisse
tout le monde !
"
La Vierge emblmatique a le nom de Jsus sur sa poitrine, et elle dit : Ne nous donnez pas gloire
Seigneur, ne nous donnez pas gloire. Elle tient de la main droite une plume, et de la main gauche une croix
52

dans les flammes elle a, du ct droit, ses pieds, le Temps et du ct gauche, aussi ses pieds, une mitre
et un chapeau de cardinal.
"
Sur les bords du frontispice sont six emblmes, qui rpondent aux six livres de l!ouvrage : les cinq
premiers reprsentent la Compagnie en gnral et montrent sa
ressemblance avec l'glise.
"
Le premier emblme est un nom de Jsus qui sert de soleil, et la lune en croissant, avec cette
inscription au-dessus : La Socit ne de Jesus : SOCIETAS Jesu nata; et au-dessous cette autre : Elle a
tout du soleil : OMNIA solis habet.
"
Le deuxime emblme est un globe de lumire, avec cette inscription au-dessus : La Socit
rpandue par tout le monde : SOCIETAS toto orbe diffusa; et celle-ci audessous : Elle brille dans toit l'univers : Toto micat orbe.
"
Le troisime emblme est une lune au milieu de la nuit, avec cette devise au-dessus : La Socit fait
du bien tout le monde : SOCIETAS mundo benefaciens; et celle-ci au-dessous : Elle conserve toutes
choses durant la nuit : MEDIA fovet omnia nocte.
"
Le quatrime emblme est une lune clipse par l!interposition de la terre entre le soleil et elle, avec
ces mots au-dessus : SOCIETAS mundo mala patiens : LA SOCIT souvrant les maux que lui fait le
monde; et ceux-ci au-dessous : LA SOCIT clipse par l'opposition de la terre : OBJECTA tellure tenetur.
"
Le cinquime emblme est un soleil, une lune et l'ombre de la terre, avec ces paroles au-dessus :
LA SOCIT devient plus illustre par les perscutions : SOCIETAS persecutionibus illustrior; et celles-ci
au-dessous : L'ombre ne sert qu' la rendre plus belle : IPSA formosior umbra.
"
Ces cinq emblmes sont communs I'Eglise et la Socit des Jsuites.
"
Le sixime regarde la province de Flandre en particulier; c'est un lion dans le zodiaque : Et hanc Leo
Belgicus ambit.
"
Au pied d'une des colonnes qui soutiennent le frontispice, il y a un palmier, pour signifier que la
Compagnie fleurira comme le palmier. Et de l'autre ct un phnix, pour montrer qu'elle fleurira comme un
phnix, selon l'interprtation de Tertullien, qui traduit le grec des Septante: Ut phoenix florebit.
"
C'est une erreur, qui vient de ce que le mot grec signifie phnix et palmier; le mot hbreu ne signifie
que palmier, et tous les traducteurs l'ont ainsi reconnu; mais les
Jsuites ont vu l l'oiseau nomm phnix; ils s'appuient sur l'autorit d'Ulysse Aldroandus, qui affirme, dans
son trait des oiseaux, qu'il y a plusieurs espces de phnix; ils citent cet auteur en marge et appliquent la
Compagnie cette devise : Avis jam non unica, pour faire comprendre que leur Compagnie tait une Socit
de nombreux phnix.
"
Il y a deux petits anges au bas du frontispice : l'un tient un miroir avec ces mots : Sans tache : SINE
labe; ce qui se peut dire aussi de l'glise, qui est appele sans tache et sans ride; et l'autre, qui porte ces
mots crits : Sine oere. La premire devise signifie chastet, et la seconde pauvret.
"
Aprs le frontispice vient un tableau abrg de l'ouvrage, suivi d'une gravure qui reprsente un petit
Jsus forgeant sur une enclume un anneau, qu'il donne, en signe de son mariage, la Compagnie qu!il
pouse; cet anneau est comme un gage de l'ternelle dure de la Compagnie : Annulum aeternitatis in
perennis foedera conubii daturus.
"
Les Jsuites flamands reprsentent, dans leur premier livre, la Compagnie comme une nouvelle
fondation de l'glise. Saint Pierre et saint Ignace ont t Rome; saint Paul et saint Xavier parmi les
nations.
"
Douze aptres, dix Jsuites. Soixante-douze disciples, soixante-dix Jsuites l'poque de la
premire bulle de Paul lII. (Lib. II, cap. 2.)
"
Comme la vertu du saint Esprit, disent-ils, fut rpandue sur l'assemble des aptres, elle se
rpandit de mme sur saint Ignace nouvellement rconcili avec Dieu par sa conversion, avec un aussi
grand tremblement de terre et un pareil bruit. (Lib. V, cap. 5.)
"
Il m'est donc permis, si je ne me trompe, il m'est permis d'attribuer sans arrogance la Compagnie
de Jsus cet oracle que le prophte-roi a publi de Sion, c'est--dire de l!glise de Jsus Christ : Cit de
Dieu, on a dit des choses glorieuses de toi, puisque le Trs-Saint t'a fonde et t'a rendue immobile contre les
adversits. (Ibid.)
"
On ne peut pas non plus douter que la Compagnie ne soit toute semblable l'Eglise, si on
considre l'avantage qu'elle remporte de ses perscutions; et qu'on ne puisse dire d!elle ce que saint Hilaire
a dit de l!Eglise : qu'il lui est propre de vaincre quand elle a plus d'ennemis qui la combattent; de faire mieux
entendre son innocence quand on l'accuse avec plus de malignit, et de demeurer la matresse quand tout
le monde l'abandonne. (Lib. V, cap. 1)
"
Saint Jrme dit de l'Eglise qu'elle s'est accrue par les perscutions et qu'elle a t couronne par
le martyre. Nous pouvons dire la mme chose de la Compagnie, et lui appliquer ce vers d'Horace : Quel lieu
de la terre n!a point t arrose de notre sang ? QUAE caret ora cruore nostro ? (Lib. V, cap. 4.)
53

"
En considrant les grands biens et faveurs que les rois et les papes ont faits notre Compagnie,
nous pouvons croire que cette prophtie d'Isae, que nous voyons avec joie avoir t accomplie en l!Eglise
chrtienne, appartient en quelque sens la Compagnie de Jsus : Les rois seront vos nourriciers, et les
reines vos nourrices. Vous sucerez le lait des nations et serez allaite de la mamelle des rois. Le Seigneur
vous sera une lumire ternelle, et votre Dieu sera votre gloire. Les jours de mon peuple seront comme les
jours de l'arbre, et les oeuvres de leurs mains subsisteront durant plusieurs sicles.
"
Qu'il me soit ici permis de croire que, dans cette prophtie, Isae ne portait pas seulement sa
pense sur le peuple de Dieu et l'Eglise, mais qu'il a aussi jet les yeux sur saint Ignace et la famille
d'Ignace; sur les frres de la Compagnie, et leurs excellentes oeuvres. (Lib. V, orat. 1.)
"
Jsus est aux Jsuites comme il est l!Eglise; il combat pour eux comme pour les chrtiens. (Lib.
I, cap 4.) Pour preuve de cette vrit, les Jsuites citent ces paroles de saint Jrme sur le psaume 76 :
Rendons grces Jsus, notre chef; car c'est lui qui est notre chef, et qui combat pour nous, et qui fait que
nous demeurons victorieux.
"
Je m'efforcerai de faire voir, ajoute l'crivain, que Jsus a montr l'univers combien son nom est
admirable, par la fondation et la propagation de la Compagnie, comme par un illustre monument qu'il aurait
lev pour sa gloire.
"
Comme Jsus Christ dit ses disciples qu'ils seraient has de tous les hommes cause de son
nom, qui est le nom des chrtiens, toute la terre tant paenne et idoltre, les Jsuites prtendent aussi tre
has et perscuts seulement cause du nom de Jsuites qu'ils portent, quoique toute l'Europe soit
chrtienne et adore Jsus Christ,. Et comme Jsus Christ est dans le vaisseau de l!glise, ils prtendent
aussi qu'il est dans le vaisseau de leur Compagnie qui serait un abrg de toute l'Eglise dans l'Eglise mme.
(Lib. IV, cap. 1.)
"
Nos pres, disent-ils, ont eu recours Dieu dans les temptes, tant saisis de la mme crainte que
les aptres, lorsqu'ils eurent recours Jsus Christ, qui dormait dans la nacelle; mais Jsus tait aussi dans
la nacelle de la Compagnie. De sorte qu'ainsi que c'tait la sret du nautonier de tenir dans son vaisseau
Csar et sa fortune de mme le nom de Jsus que nous portons est notre assurance, quoiqu'il soit aussi la
cause de nos prils. Il commandera aux vents et la mer, et il se fera un grand calme.
"
Les Jsuites flamands affectent, dans leur ouvrage d!identifier, pour ainsi dire, leur Compagnie avec
Jsus Christ. Leur gros volume n'est fait que pour tablir une comparaison entre eux et Jsus Christ. Cette
comparaison porte sur cinq points, qui forment le sujet des cinq livres de leur ouvrage. Ils en ont fait euxmmes cet abrg
"
I. Jsus Christ s'est ananti lui-mme : Ignace, homme d'une illustre race, s'est rduit mendier
son pain; le l est venue cette petite Compagnie.
"
II. Jsus Christ s'avanait en sagesse, en ge et en grce devant Dieu et devant les hommes : C'est
l!image de la Compagnie, croissant aussi avec les sicles en science et en vertus.
"
III. Jesus commena agir et enseigner : C'est l'image de la Compagnie agissante. En quoi
approches-tu plus prs de Jsus Christ, glorieuse Compagnie,
qui produis de si grands ouvrages !
"
IV. Jsus a souffert une mort honteuse : C'est l'image de la Compagnie perscute !
"
V. Jsus par sa passion est parvenu dans sa gloire : C'est l'image de la Compagnie honore.
"
Quand les Jsuites comparent leurs hros aux Alexandre, aux Hercule, aux Pompe, aux Csar,
quelque ridicule que soit ce style de collge, on le peut supporter. Ce n'est pas une chose rare parmi les
hommes, et mme parmi les crivains, de manquer de jugement et de sens commun; mais, puisqu!ils
affectent partout de comparer leur Compagnie l!Eglise, et eux-mmes aux aptres et Jsus Christ, qu'ils
regardent comme un d'entre eux, il semble qu'il est bon de remarquer combien est grand l'orgueil qui les fait
parler d'une si trange manire.
"
Cet orgueil les a mme ports dire que Jsus Christ tait le fondateur de leur Socit.
"
Elle est, disent-ils, la Compagnie de Jsus mme, la Socit du Fils de Dieu, et l!Ordre dont il est le
vritable auteur, et lequel aussi porte son nom : Jsus Christ en est le premier fondateur; la Vierge le
second, et saint Ignace seulement le troisime. (Lib. 1, cap. 6.)
"
Saint Ignace tait si humble qu'il ne se crut pas digne de donner le nom d'Ignatiens ses
compagnons, comme ont fait les fondateurs des autres Ordres. En quoi il semble avoir voulu imiter les
aptres, dont saint Augustin loue l'humilit, de ce qu'ils n'avaient pas donn le nom de Pauliens ni de
Pierriens aux premiers fidles, mais de chrtiens. Toutefois, si nous voulons juger sainement des choses,
nous pourrons dire que la Socit a pris le nom de son auteur. Car Ignace attribuant tout Dieu dans la
fondation de sa Compagnie, et rien lui, et prononant que Jsus Christ en tait le vrai et le premier auteur,
il fit avec grande adresse que, selon qu'il est ordinaire parmi les philosophes, dans la religion chrtienne et
dans les Ordres religieux, la Compagnie portt le nom de son auteur, sans qu!on entendt parler de celui
d'Ignace, qu'il dsirait tre cach.
54

"
Saint Thomas, dans sa Somme, demande pourquoi les chrtiens ont pris leur nom de Christ, et non
pas de Jsus, et qu'ils sont appels chrtiens et non pas Jsuites ? Il rpond que c!est parce qu'ils ont part
l'onction sainte, dsigne par le nom de Christ, onction qu'ils reoivent dans les sacrements; et qu'ainsi ils
peuvent tre appels Christs et oints de Dieu : au lieu qu'ils n'ont point de part la signification du saint nom
de Jsus, lequel signifie SAUVEUR, eux tant sauvs, et lui seul tant Sauveur. Ce qui fait que ce nom n!est
pas le surnom, mais le vrai nom de Jsus Christ, lequel lui fut donn de Dieu par l'entremise de l'ange, parce
qu'il devait sauver son peuple en le dlivrant des pchs qui le retenaient captif c'est ce qui fait que tout
genou doit flchir devant ce nom adorable dans le ciel, sur la terre et dans les enfers.
"
Nous avons vu la Sorbonne, Eustache Du Bellay et Sixte-Quint condamner, d'aprs saint Thomas, le
nom de Jsuites. Mais ceux-ci n'en disent pas moins qu'il leur est venu du ciel. Ils oublient seulement de
donner la preuve de cette rvlation. (Lib. I, orat. 41.)
"
Les auteurs de l'imago primi sculi n'ont pas moins d'admiration pour les membres de la
Compagnie que pour la Compagnie elle-mme considre d'une manire gnrale. Voici quelques-unes des
louanges qu'ils ont la modestie de se donner eux et leurs confrres :
"
La Compagnie est le chariot de feu d'Isral qui faisait autrefois pleurer Elyse de ce qu!il avait t
enlev, et que maintenant le monde se rjouit de voir ramen du ciel dans les ncessits de l'Eglise; dans
ce chariot, si vous cherchez des armes et des soldats qui multiplient tous les jours leurs triomphes par de
nouvelles victoires, vous trouverez (ce que je supplie tre revu en bonne part) une troupe choisie d'anges,
qui montrent sous les formes des animaux ce que le souverain chef dsire dans celte milice. (Lib. III, oral. 1.)
"
Comme les anges, clairs des splendeurs divines, illuminent et perfectionnent, ainsi les
compagnons de Jsus, imitateurs de la puret des anges et tout attachs leur origine, c'est--dire Dieu,
y puisent des mouvements si ardents et si prompts de la vertu, et des rayons si clairs et si lumineux, qu'ils
perdent l'impuret des volupts dans cette fournaise du suprme et trs chaste amour qui les consume;
qu'ils sont clairs et perfectionns jusqu' ce qu!ils le soient assez pour communiquer aux autres leur
lumire mle d'ardeur, n'tant pas moins illustres par la splendeur de leur vertu, que divinement enflamms
du feu de la charit.
"
Ce sont des anges, semblables saint Michel dans leurs combats contre les hrtiques; semblables
saint Gabriel dans la conversion des infidles; semblables saint Raphal dans la consolation des mes
et la conversion des pcheurs, par les sermons et par les confessions. Ils se portent TOUS avec autant de
promptitude et d'ardeur confesser et catchiser les pauvres et les enfants, qu' gouverner les
consciences des grands et des princes, et ne sont pas moins clbres TOUS par leur doctrine et par leur
sagesse, que ceux qui gouvernent ces princes; de sorte qu'on peut dire de la Compagnie ce que dit
Snque dans sa Lettre 33 e : qu'il y a de l'ingalit o les choses minentes sont remarquables; mais qu'on
n'admire point un arbre quand tous les autres de la fort sont galement hauts. Certes, de quel ct que
vous jetiez les yeux, vous ne trouveriez rien qui ne pt tre minent par dessus les autres, s'il n'tait parmi
d'autres qui ont la mme minence. (Lib. Ill, oral. 1.)
"
Admirerez-vous dans l'un de nos Pres le courage entreprendre ? Ils sont TOUS des hommes
mles, ou plutt des LIONS gnreux, qui ne sont tonns d'aucuns prils et qui mprisent constamment
toutes les mauvaises aventures. L'effroi et la crainte ne peuvent rien contre ces lions Vous verrez ces
HROS recevoir avec une force d'esprit inbranlable, pour la cause de Dieu et de la religion, toutes les
temptes et les orages du ciel, parmi lesfeux et les clairs A l'exemple des aptres, dont ils s'efforcent
d'imiter et de reprsenter la vie et les travaux, ils partagent entre eux toute la terre et distribuent ensemble
les victoires elles dpouilles. L'esprit du Seigneur anime ces nouveaux Samsons Ce sont des esprits
d'aigles, fondant avec une merveilleuse vitesse, comme ces oiseaux, sur la proie la plus loigne. (Lib. III.)
"
Tous ceux de notre Compagnie semblent natre le casque en tte, comme on le dit de certains
enfants, parce qu'il faut qu'ils s'exposent la pointe des pes, aux coups de la fortune et toutes les
injures de leurs ennemis. Quels hommes choisis, Dieu immortel ! Quels foudres de guerre ! Quelle fleur de
chevalerie ! Quels appuis ! Quels gnies tutlaires et protecteurs de l!glise ! J'ose dire que chacun d'eux
est capable des plus grandes choses, et vaut lui seul une arme; et je ne mens point; car, malgr la rage de
l'ennemi, par la faveur du ciel et avec les applaudissements de tous les gens de bien, un seul de cette
Compagnie est quelquefois victorieux de tant d'ennemis, que vous jureriez qu!une grande arme n'en
pourrait pas aisment autant vaincre qu'il en surmonte lui seul. Jugez par l de ce que peut toute la
Compagnie en joignant toutes ses forces ensemble ! Cette Compagnie, dirai-je d'hommes ou d'anges,
quelles ruines, quels carnages d'erreurs et de vices ne procurera-t-elle point ? Quel secours ne prtera-t-elle
point I'Eglise attaque et combattue ? Mais, que dis-je, prtera ? Disons plutt quelle a prt, selon que
l'on peut croire avoir t prdit par l'oracle du prophte-roi au Psaume 67; en effet, les interprtes
hbrasants, Arias Montanus, Pagninus et Gnebrard, au lieu de vos animaux, traduisent : Votre Compagnie,
votre congrgation, vos lus, votre troupeau, habiteront dans la terre; et traduisent ainsi l'oracle : Vous avez
prpar l'arme de vos troupes d'anges, afin qu'elle fit du bien aux pauvres de Dieu. Je prends ce passage
comme si le prophte inspir de Dieu avait vu de prs la Compagnie de Jsus dans ses visions.
55

"
Le premier et le plus grand miracle de la Compagnie n!est la Compagnie mme. Il n'y a point de
plus grand miracle que le monde : on peut dire la mme chose de la Compagnie de Jsus, qui est comme
un petit monde. Ce grands corps de la Compagnie tourne et roule par la volont d'un seul homme. II est ais
remuer, mais difficile troubler. Tant d!hommes florissants en ge, excellents en esprit et minents par la
force de leur gnie, sont conduits et gouverns depuis tant de temps dans la carrire de la vertu et de la
doctrine, pour le service et le bien des autres, sans que leur course soit jamais interrompue. Celui qui,
voyant cela, et le considrant, ne juge pas que c'est le premier et le plus grand miracle, qu'il n'attende point
d'autre miracle de la Compagnie. Pour moi, j'estime que, comme il n'y a point dans le monde de plus grand
ni d'autre miracle que le monde mme, ainsi, qu'il ne se trouve point de plus grand ni d'autre miracle dans la
Compagnie, que la Compagnie mme. (Lib. V, cap. 5.)
"
La Socit est le Rational du jugement que les Grecs ont nomm c'est--dire l'oracle. Quand je
considre la forme carre qu'il avait, j'y dcouvre la Socit marque comme en figure, parce qu'elle est
rpandue dans toutes les quatre parties du monde. Et quand je considre ses trois rangs de quatre pierres
prcieuses, je me reprsente les divers ouvrages de plusieurs de cette Compagnie, qui, bien que surpassant
la nature, sont nanmoins confirmes par la doctrine de la vrit. Et lorsque je remarque que cet ornement
tait port sur la poitrine du grand-prtre des Juifs, il me semble voir cette petite Compagnie qui est attache
comme sur la poitrine d'un plus saint Pontife. L'glise sans doute ne trouvera pas mauvais que je parle ainsi,
puisqu'elle aime la Compagnie non seulement plus qu'elle ne doit, mais mme plus que la Compagnie ne
mrite. Les autres Ordres religieux n'en seront pas tonns, puisqu'il est constant qu'ils ont toujours t, et
sont encore aujourd'hui dans l'Eglise ce qu'taient dans l'arche d'alliance les tables, la manne et la verge,
ces trois oracles de l'ancienne religion, ces trois instruments de tant de prodiges. (Lib. V, cap. 5.)
"
Un vque, en 1602, tmoigna publiquement qu'il se glorifiait plus du titre de confrre de nos
congrgations, que de celui d'vque et qu'il estimait plus cet ornement que sa crosse et sa mitre sacre.
(Lib. III, cap. 7.)
"
Il n'y a pas longtemps qu'un vque du royaume de Naples, qui pendant sa vie avait plus aim sa
mitre qu!en la Compagnie, dit en mourant : O sainte Socit, que je n'ai pas assez connue jusqu' prsent,
et que je n'avais pas mrit de connatre, tu surpasses les crosses pastorales, les mitres, la pourpre des
cardinaux, les sceptres, les empires et les couronnes. (Lib. V, cap. 10.)
"
C'est l une belle leon pour les vques, archevques et cardinaux, s'ils aiment plus leurs glises
et leurs dignits que la Compagnie des Jsuites, c'est--dire s'ils sont plus vques, archevques et
cardinaux que Jsuites. Quand ils iront devant Dieu, Jsus Christ ne leur demandera pas s'ils ont aim leurs
brebis, s'ils les ont soigneusement nourries et conduites, et s!ils ont travaill pour le bien de l'Eglise; mais
s'ils ont aim les Jsuites ses compagnons, s'ils ont soutenu les intrts et favoris les entreprises de cette
petite Compagnie de ses petits et de ses chers Benjamins, comme disent les bons Pres.
"
Il faudrait copier en entier le livre des Jsuites flamands pour reproduire toutes les louanges qu'ils se
donnent. Nous n'ajouterons que quelques courts extraits :
"
C'est un des privilges de ceux de la Compagnie de Jsus, que Jsus vient au devant de chacun
d'eux pour le recevoir en paradis. Heureuse l'me qui, sortant de la prison du corps mortel, est assure de
s'aller jeter dans le sein immortel et dans le bienheureux Esprit du Seigneur Jsus ! Cette proposition, que je
viens d'avancer si librement, comme si c'tait un oracle, n'est pas de moi, mais tient de l'oracle. Nous avons
appris, de la relation du Pre Crisol Jsuite, de l'anne 1616, que dans une vision de sainte Thrse, une
me bienheureuse, allant dans le ciel avec d'autres, dit cette sainte : Un frre de la Compagnie de Jsus
est notre conducteur; nous nous rjouissons d'avoir un tel chef, la vertu et aux prires duquel nous
sommes redevables de ce que nous sommes aujourd'hui dlivres du Purgatoire. Ne vous tonnez point de
ce que le Tout-Puissant vient au devant de nous, il n'y a rien de nouveau en cela; les frres de la Compagnie
de Jsus ont ce privilge, que lorsqu'un d'eux est mort, Jsus vient au devant de lui pour le recevoir. (Lib.
V, cap. 8.
"
Ces faveurs sont prcieuses, mais en voici de plus grandes. Franois Borgia, ayant le visage tout
baign de larmes de joie, dit son compagnon nomm Marc :
Sachez, mon frre Marc (ce sont les propres paroles de Borgia transcrites fidlement), que Dieu aime
extrmement la Compagnie, et qu'il lui a accord le privilge, qu'il accorda autrefois l!Ordre de saint
Benot, savoir que pendant les trois cents premires annes aucun de ceux qui persvrera dans la
Compagnie jusqu! la fin ne sera damn.
"
Un saint religieux d!un autre Ordre, tant prs de mourir, envoya qurir le Pre Matrs, Jsuite,
confesseur du vice-roi de Barcelone, pour lui dire ce qui suit :
"
O mon Pre, que vous tes heureux d'tre d'un Ordre dans lequel quiconque meurt jouit de la
flicit ternelle ! Dieu vient de me montrer cela, et m'a ordonn de le dclarer publiquement devant tout le
monde. Et ce Jsuite, tout confus d'admiration et de modestie, lui ayant demand si ceux de son Ordre ne
seraient pas aussi tous sauvs, le mourant lui rpondit avec gmissement, que plusieurs le seraient, mais
56

non pas tous; tandis que tous ceux de la Compagnie de Jsus, tant en gnral qu'en particulier, sans en
excepter aucun, qui persvreraient dans l'Ordre jusque la mort, seraient tous sauvs. (Ibid.)
"
Combien grande, combien divine a t la sagesse de saint Ignace, qui a tellement arm la
Compagnie contre les injures du temps, et l'a consolide par de si forts appuis, qu'il a montr la terre que
toutes les choses du monde ne sont pas la dpouille du temps; mais que la vertu ou la religion peut tre
tellement fortifie, que mme le cours des sicles ne semble pas la devoir corrompre, et que ce que l'on dit
causer toutes choses, ou une vieillesse fltrie, ou la mort, promet la Compagnie un ge toujours vert,
florissant, une jeunesse continuelle qui l'empchera de ressentir les effets de la rvolution des annes, le
dprissement et la dcadence !
"
En se donnant eux-mmes tous les loges et les dons imaginables, les Jsuites prtendent ne pas
pcher contre l'humilit, pour cette singulire raison, qu'en s'exaltant, c'est Jsus Christ qu'ils exaltent.
coutons-les :
"
Il ne faut point que l'on souponne, ni que l'on craigne que nous ayons entrepris cet ouvrage par
vanit, comme si nous avions eu pour but de nous y louer nous-mmes; la Compagnie est l'ouvrage de Dieu
seul, et non pas celui des hommes : nous clbrons l'ouvrage de Dieu. Ne commande-t-il pas souvent qu'on
le loue en ses ouvrages, et qu'on le relve le plus hautement qu'il est possible ?
"
Ce procd, au moyen duquel les Jsuites prtendent pouvoir se louer sans blesser l'humilit, ne
serait-il pas une des plus tranges inspirations de l'orgueil ?
"
Tout le monde n'avait pas une aussi haute ide des Jsuites. Pendant leur premier sicle, on
commena les reconnatre dans un portrait peu flatteur connu sous le nom de Prophtie de sainte
Hildegarde. On trouve cette pice dans les Annales ecclsiastiques de Bzovius. Qu'elle soit ou non de sainte
Hildegarde, qu'elle soit ou non une prophtie, peu importe. Ce qui est surtout intressant pour l'histoire, c'est
qu'on l'appliquait aux Jsuites. Nos lecteurs nous sauront gr de la leur faire connatre.
"
II s'lvera des gens qui s'engraisseront et se nourriront des pchs du peuple; ils feront
profession d'tre du nombre des Mendiants; ils se conduiront comme s'ils n'avaient ni honte ni pudeur; ils
s'tudieront inventer de nouveaux moyens de faire le mal : de sorte que cet Ordre pernicieux sera maudit
des sages et de ceux qui seront fidles Jsus Christ. Le diable enracinera dans leurs coeurs quatre vices
principaux : la flatterie, dont ils se serviront pour attirer le monde leur faire de grandes largesses; l'envie,
qui fera qu'ils ne pourront souffrir qu'on fasse du bien aux autres, et non eux; l'hypocrisie, qui les portera
user de dissimulation pour plaire aux autres; et la mdisance, laquelle ils auront recours pour se rendre
plus recommandables en blmant tous les autres. Ils prcheront sans cesse aux princes de l'glise sans
dvotion, et sans qu'ils puissent produire aucun exemple d'un martyr vritable, afin de saturer les louanges
des hommes et de sduire les simples. Ils raviront aux vritables pasteurs le droit qu!ils ont d'administrer aux
peuples les sacrements. Ils enlveront les aumnes aux pauvres, aux malheureux et aux infirmes; ils se
mleront pour cela parmi la populace; ils contracteront familiarit avec les femmes et leur apprendront
tromper leurs maris et leur donner leur bien en cachette, ils recevront librement toute sorte de biens mal
acquis, en promettant de prier Dieu pour ceux qui les leur donneront; voleurs de grands chemins, larrons,
concussionnaires, usuriers, fornicateurs, adultres, hrtiques, schismatiques, apostats, soldats drgls,
marchands qui se parjurent, enfants de veuves, princes qui vivent contre la loi de Dieu, et gnralement tous
ceux que le dmon engage dans une vie molle et libertine et conduit la damnation ternelle : tout leur sera
bon.
"
Or, le peuple commencera peu peu se refroidir, et ayant reconnu, avec le temps, que ce sont des
sducteurs, il cessera de leur donner; et alors ils courront autour des maisons comme des chiens affams et
enrags, les yeux baisss, tirant le cou comme des vautours, cherchant du pain pour se rassasier. Mais le
peuple leur criera : Malheur vous, enfants de dsolation ! le monde vous a sduits; le diable s'est empar
de vos coeurs et de vos bouches; votre esprit s'est gar dans de vaines spculations; vos yeux se sont plu
dans les vanits du sicle; vos pieds taient vifs et lgers pour courir toute sorte de maux. Souvenez-vous
que vous ne pratiquiez aucun bien; que vous faisiez les pauvres, et que cependant vous tiez riches; les
simples, et que vous tiez puissants; que vous tiez de dvots flatteurs, de saints hypocrites, des mendiants
superbes, des suppliants effronts, des docteurs lgers et inconstants, d'humbles orgueilleux, de pieux
endurcis sur les ncessits des autres, de doucereux calomniateurs, de pacifiques perscuteurs, des
amateurs du monde, des ambitieux d'honneur, des marchands d'indulgences, des semeurs de discorde, des
martyrs dlicats, des confesseurs gage, des gens qui disposaient toutes choses pour leur commodit, qui
aimaient leurs aises et la bonne chre, qui achetaient sans cesse des maisons et qui travaillaient sans cesse
les lever; de sorte que, ne pouvant plus monter plus haut, vous tes tombs comme Simon le Magicien,
dont Dieu brisa les os, et qu'il frappa d'une plaie mortelle, la prire des aptres.
"
C'est ainsi que votre Ordre sera dtruit cause de vos sductions et de vos iniquits. Allez, docteurs
de pch et de dsordre, Pres de corruption, enfants d'iniquit, nous ne voulons plus suivre votre conduite,
ni couter vos maximes,
57

"
Plusieurs crivains se sont appliqus dmontrer par des faits, que cette prophtie ne pouvait
convenir qu'aux Jsuites. Un de ces commentateurs est le pieux Lanuza, vque de Balbastro, dont nous
avons dj parl propos de l'opposition qu'il fit au systme de Molina.
"
Ce portrait hideux des Jsuites ne paratra pas exagr lorsqu'on le rapprochera de nombreux faits
de leur histoire. Plusieurs Jsuites clbres, des papes, des vques,
des magistrats et des prtres distingus par leurs sciences et leurs vertus, les jugrent aussi svrement
ds le premier sicle de leur existence. Nous allons citer leurs tmoignages en commenant par celui de
Mariana, dans son livre : Des dfauts du gouvernement de la Compagnie.
"
Le tmoignage de ce Jsuite est d'autant plus digne de foi, que ses confrres le considrent comme
illustre par son gnie, par sa science et par les vertus religieuses dont il donna l'exemple jusqu' l'ge de
quatre vingt-sept ans, qu'il mourut.
"
Mariana, profondment afflig des abus qui dfiguraient une Compagnie qui lui tait chre, composa
un mmoire touchant les dfauts qu'il avait remarqus dans son gouvernement. Je sais, dit le Pre
Cordara en parlant de ce mmoire, je sais que nos Pres d'Espagne ont pens que ce petit livre avait t
faussement attribu Mariana par quelque adversaire de notre nom. Je dsirerais vivement qu'il en ft ainsi,
mais je ne puis le croire. Je vois, en effet, que notre Gnral Mutio (Yittelleschi) a eu connaissance de cet
opuscule avant qu'il ft imprim Bordeaux; je vois qu'il a crit des lettres fort graves ce sujet avec ordre
de rechercher avec soin les copies de ce livre qui seraient en circulation, et de les livrer aux flammes; je vois
enfin que, l'poque ou ce livre mortel fut imprim en France, aucun des ntres ne se plaignit de ce qu'il
tait faussement attribu au Pre Mariana.
"
Le livre de Mariana fut imprim Bordeaux en 1625. Les Jsuites de France ne rclamrent pas
alors, comme l'atteste le Pre Cordara. Mais, en 1667, ils pensrent qu'ils pourraient impunment contester
l'authenticit de l'ouvrage. Letellier, archevque de Reims, l'ayant cit, les Jsuites lui adressrent une
Remontrance dans laquelle ils prtendirent, non seulement que le mmoire tait d'un faussaire, mais encore
que les Jsuites de ce temps-l s'inscrivirent en faux contre ce livre. Nous n'avons qu' opposer l'historien
jsuite aux auteurs de la Remontrance, pour prouver la fausset de leur assertion et l'authenticit du
Mmoire de Mariana.
"
Le Pre Cordara et les Jsuites qui eurent assez de bonne foi pour admettre cette authenticit,
s'efforcrent de faire croire que ceux qui avaient publi le livre y avaient ajout certains traits dfavorables
la Compagnie par haine contre elle. D'abord cette assertion est purement gratuite; en outre, si on tait du
livre les traits qui dplaisent aux Jsuites, on ne comprendrait plus le zle que mit le Gnral Vittelleschi
crire en Espagne, pour faire brler toutes les copies qu'on pourrait rencontrer; de plus, tout est bien li
dans l'opuscule de Mariana, et il revient si souvent sur les mmes choses, qu'il n'est pas possible d'en
enlever une phrase sans que la liaison des ides soit rompue. Quelques Jsuites, et entre autres Feller, ont
dit bien haut qu'on n'avait pu montrer l'original du livre de Mariana. D'abord les Jsuites de l'poque ne
demandrent pas le voir, comme le constate Cordara; en outre, il est facile de comprendre pourquoi
l'original de Mariana n'aurait pu tre produit, quand bien mme il aurait t demand; il suffit pour cela de
connatre l'histoire de ce manuscrit.
"
Il fut saisi au domicile de Mariana avec ses autres papiers, lorsque Philippe II fit mettre ce Jsuite en
prison pour son trait sur le changement de la monnaie. Franois Sosa, vque d!Osma, fut charg
d'examiner tous ses papiers et de dtruire ceux qui seraient suspects. L'vque d!Osma ayant trouv le livre
Des dfauts du gouvernement de la Compagnie de Jsus, le lut avec curiosit, le communiqua plusieurs
de ses amis et leur permit d'en tirer des copies. Mais l'original dut lui tre remis; l'on comprend donc
pourquoi il n'aurait pu tre reprsent, si on l'avait demand; mais les Jsuites n'osrent pas soulever cette
question lors de l'impression du livre. Une des copies que l!on avait faites du manuscrit de Mariana tomba
entre les mains du dominicain Nicolas Ricardius. D'autres pntrrent en France, en Allemagne et en Italie.
Un libraire de Bordeaux fit imprimer le livre, non seulement en espagnol, qui tait la langue de l'original, mais
aussi en latin, en franais et en italien. Ds qu'il eut t port Rome, le Jsuite Floravanti, confesseur
d'Urbain VIII, le lut et s'cria : Hlas ! hlas ! c'en est fait de nous Jsuites, car ce que contient ce livre n'est
que trop vrai. Le Gnral des Jsuites n'pargna rien pour obtenir la condamnation de l'opuscule de
Mariana; elle lui fut accorde en 1635.
"
Les extraits que nous allons donner feront comprendre le motif de cette haine que les hommes les
plus religieux et les plus clairvoyants ont voue la Compagnie des Jsuites, depuis son tablissement
jusqu' nos jours. On a voulu faire considrer cette haine comme le fruit malheureux des prjugs, de la
jalousie, enfin des tendances hrtiques; les Jsuites ont toujours libralement accordes motifs leurs
adversaires. Le livre de Mariana laisse apercevoir une tout autre cause de cette haine et des accusations
leves contre la clbre Compagnie.
"
Dans sa prface, Mariana s'exprime ainsi :
"
Mon intention est, moyennant l'aide de Dieu, notre Seigneur, de mettre par crit en ce papier la
manire du gouvernement qu'observe notre congrgation, les fautes en grand nombre et grives qui y
58

entreviennent, les inconvnients qui en rsultent, les moyens qu'on pourroit prendre pour y remdier et en
arrter le cours. Je vois bien la difficult et le danger o je me mets, et que tous n'approuveront cette
entreprise Je m'assure qu'il y a des personnes qui ont claire connoissance que tout ce qui semble or ne
l'est pas, et qu'en notre gouvernement il y a des choses et des points auxquels ou peut remdier, d'o
proviennent des maux et des inconvnients, lesquels je tcherai de reprsenter avec tant d'vidence, qu'il
n'y aura personne de jugement rassis et de capacit qui n'en avoue la vrit.
"
Celui qui a crit ceci est une des personnes les plus anciennes de cette religion; et qui plus, a pass
son ge sans broncher (chose approchante de miracle, parmi tant de troubles et vacarmes qui se sont
passs parmi nous autres), et, au bout de sa vie, il ne voudroit point la fltrir, en faisant chose o Dieu ft
offens, et qui portt prjudice sa propre religion. Davantage, il a rumin et pes cette affaire et ces abus,
et mme en a, ds plusieurs annes en , confr en particulier avec le plus grands personnages de la
Compagnie : et s occasions en assembles et congrgations. Que si, pour le prsent, le fruit n'en est tel
qu'on dsire, il pourra arriver que, par occasion, on sera bien aise de savoir les causes par lesquelles ont
t introduits les maux qui en sont rsults, et quel a t le sentiment d'un personnage par les mains duquel
tant de choses sont passes, et qui a vu tant de pays et de livres divers, touchant la manire et le modle
selon lequel nous nous gouvernons prsent.
"
Aprs ce prambule, Mariana entre en matire et traite son sujet en vingt chapitres :
"
Notre Compagnie, dit-il, combien qu'elle ait suivi un chemin bon, approuv de l'glise et fort
agrable Dieu, comme le montrent les merveilleux fruits qui se sont cueillis de cette plante; elle tait
cependant fort nouvelle et extraordinaire, et par ainsi sujette plusieurs mauvaises rencontres. Plusieurs
des ntres, pour ne paratre moines, se sont du tout spars des coutumes et crmonies rgulires, mme
des mots usits dans les autres religions, dont par aventure ils se pouvaient servir avec humilit, et en faire
leur profit sans prjudicier leur institut.
"
Je ne prtends pas rvler en cet crit occulta dedecoris, attendu qu'il est tout vident que les fautes
de ma mre me causeraient ncessairement de la honte et de la peine. Mais aussi, il y aurait du mal au
double si, pour l!expulser, on ne dcouvrait ses plaies au mdecin pour qu'il porte remde avant qu'elles se
gangrnent et deviennent incurables.
"
S'il est ais de choir en fautes et erreurs, il se trouve encore plus de difficult y remdier, surtout
quand le gouvernement se rduit de tout point une seule tte, comme il se pratique en notre religion. Si
celui qui a le gouvernement si indpendant et absolu en main comme notre Gnral, choisit un chemin pour
le plus droit et assur, il y aura bien de la peine le lui faire quitter quoique de vrai il se fourvoie. La cause
de ceci est que chacun favorise son opinion et la tient pour la meilleure. Outre ce, d'autres en grand nombre,
voire le plus grand nombre, se joignent lui et lui adhrent, les uns pour tre de mme avis, les autres pour
lui complaire, plusieurs aussi pour n'avoir pas le courage de contredire et s'opposera ce quoi incline leur
suprieur; soit pour ce qu'ils dsirent de vivre en paix, soit pour viter d'tre moqus, et ne mcontenter
celui qui a tant de pouvoir et d'autorit. Je laisse part les gards qu'ont ceux qui possdent les charges, de
se maintenir en icelles; ou ceux qui y aspirent, de les obtenir. Contre un bataillon si grand et si serr, qui
sera si hardi de se prsenter en bataille ? Quand bien ce serait un saint Paul, il sera toujours estim un
extravagant, un turbulent, un perturbateur de la paix. Pour cette cause, je me persuade que ce sera
merveille d'arrter le cours des maux jusqu' ce que nous soyons dans l'eau jusqu' la gorge. C'est une
chose tout avre qu'il y a peu de gens qui se gouvernent par prudence. Cela a encore plus de force s
communauts, cause que, non les plus aviss, mais lesplus hardis et les plus intrigants, sont saisis du
gouvernement.
"
Aprs avoir constat qu'il y avait, de son temps, un mcontentement profond au sein de la
Compagnie, et que les plus vertueux eux-mmes taient atteints de cette maladie, Mariana en recherche la
cause :
"
Qu'on avise, dit-il, si d'aventure ce n'est point par faute de justice, pour n'tre les charges dparties
aux meilleurs, ains aux plus hardis, quoiqu'ils aient mille dfauts et peu ou point de qualits; si aussi ce n'est
point faute de chtiment pour les mauvais et drgls (sur quoi l'on pourrait dire beaucoup de choses); si ce
n'est point pour avoir perscut et maltrait quelques gens de bien (je dis quelques-uns, et non un grand
nombre; si ce n'est point faute de rcompenser les bons si ce n'est point que le gouvernement est fond sur
censures et rprimandes, ce qui est un fiel rpandu par tout le corps et qui lui cause une jaunisse
universelle : en effet, nul ne peut se fier en son confrre, qui peut tout moment lui rendre quelque mauvais
office de mouchard et espion, afin de gagner, ses dpens, les bonnes grces des suprieurs et surtout du
Gnral. Qu'on avise si notre mal ne procde point de ce que le Gnral, avec trois ou quatre autres en
chaque province, se haussent excessivement, tirant eux tout le gouvernement, sans en faire aucune part
d'autres, quoiqu'ils soient personnages des plus graves et savants qui soient en toute l'glise.
"
Un autre indice que notre gouvernement n'est pas bien ordonn sont les troubles et divisions qui ont
eu lieu depuis plusieurs annes en la Compagnie
59

"
Mariana dclare qu'il ne veut point parler des divisions secrtes et des choses qui pourraient le faire
rougir. Il ne parle mme que des troubles dont il fut tmoin en Espagne, et dans lesquels la tyrannie de
quelques dignitaires est dvoile au grand jour. Nous ne citerons de ce chapitre que ce passage
remarquable, relatif la querelle qui eut lieu entre les Jsuites et les Dominicains, au sujet du livre de
Molina :
"
D'o sont venues tant de querelles que nous avons avec les Pres Dominicains, lesquels nous
devions plutt reconnatre pour matres ? Je dirai que ces Pres eussent bien pu modrer leur rigueur, dont,
la vrit, les ntres leur avaient donn l'occasion mais le tout si pouvait excuser. Je ne veux pas entrer
dans le dtail, et je dirai seulement qu' l'occasion d'un livre qu'crivit le Pre Molina sur le sujet de la grce
et du libre-arbitre, les Dominicains s'murent vivement, recoururent l'Inquisition et ensuite Rome, o le
procs continue et se traite avec beaucoup d'opinitret et de passion.20 Quand nous en sortirions victorieux
(ce qui est encore douteux), il aura toujours cot plusieurs milliers et l'inquitude de plusieurs annes. Je
me souviens qu'un personnage, qui avait quelque connaissance de ces choses, donna avis aux ntres qu'ils
se gardassent le s'embarrasser ou s'engager bien avant en cette affaire craignant ce qui est arriv. Cela ne
servit de rien, car le General se trouva engag cause de la permission qu'il avait donne d'imprimer ledit
livre, et en ces quartiers de de les jeunes gens faisaient le tout fort ais. Le malheur voulut que, tant
l'Assistant Rome que le Provincial en ces quartiers (par les mains desquels tout passa), taient hommes
sans lettres, fourrs dans ces charges par gens de mme honneur et gaillardise. Il en est arriv ce qu'on a
vu et ce qui arrivera toujours lorsque des personnes tmraires et des suprieurs illettrs se mleront des
affaires.
"
Mariana blme ensuite la dlicatesse avec laquelle on lve les novices; il prtend que les maisons
de probation sont contraires l'esprit de l'institut et aux Constitutions; que les contemplations et les retraites
auxquelles on applique les novices seraient avantageusement remplaces par une vie active et dvoue
aux actes de charit. Quant aux tudes, il s'exprime ainsi :
"
Je crois et je tiens pour certain qu'une des principales sources du mal dans la Compagnie, est
qu'elle s'est charge d'enseigner les Humanits. Si le monde savait bien le prjudice qui en plovient, je ne
fais nul doute qu'on nous tt par arrt public les coles, comme on en a dj parl. Comme les collges
sont grandement multiplis, on ne peut fournir tous. Pour obvier cela, on a cr dans la Compagnie des
sminaires d'Humanits; mais je ne sais si cela peut russir, causeles tudiants s'occupent fort lgrement
en ceci, jetant d'ordinaire leurs yeux sur les charges de prdicateurs, et s'adonnant cet effet aux tudes de
thologie scholastique. Les tudes plus releves se traitent avec plus de soin, combien que le nombre de
ceux qui s'y avancent soit petit, eu gard tant de bons esprits qui entrent dans la Compagnie.
"
Aprs avoir parl des frres coadjuteurs, Mariana s'occupe des biens temporels. Ce qu'il dit de
l'administration et des entreprises agricoles de ses confrres est fort curieux et mrite de fixer l'attention de
ceux qui nient, sans examen, les reproches adresss l'esprit industriel de la Compagne des Jsuites.
"
Au chapitre 10 e, Mariana abandonne ces dtails pour aller la source mme des dsordres de la
Compagnie qu!il trouve dans la nature de son gouvernement monarchique : La monarchie, dit-il, nous met
par terre. C'est un furieux sanglier qui ravage tout par ou il passe. Par monarchie, Mariana entend
l'absolutisme, car il se dclare pour la monarchie tempre, dirige par de bonnes lois et par le conseil des
hommes capables. Aprs avoir indiqu la source du mal, il numre les abus qui en dcoulent :
"
S'il y a des lois, dit-il, elles ne sont point observes et chacun les interprte sa fantaisie. Ces lois
ne sont pas pour tous. Il n'y a aucun chtiment pour celui qui a failli en suivant son opinion et a chang ce
qu'il a trouv tabli. Je ne vis jamais chtier personne pour ce sujet. On n'lve point aux charges ceux qui
en sont dignes, comme on le devrait, mais des gens de peu de valeur. Ils disent que c'est pour les avoir
leur disposition et tre certains de l'excution de leurs ordres, quels qu'ils soient. Il n'y a personne dont ils se
donnent plus de garde que des gens qui excellent au-dessus des autres, et ils font tout ce qu'ils peuvent
pour les rabaisser. Quelqu'un a dit : Que tout ce qui est lev cde le pas celui qui rgne ! C'est une chose
dplorable qu'on ne puisse soulever une question de rformes sans s'attirer des menaces.
Le chapitre 12 e est consacr la justice, qui tait profondment blesse dans le gouvernement de la
Compagnie. Au chapitre 13 e, Mariana s'lve contre les syndications, informations secrtes ou dlations,
adresses au Gnral par les Jsuites les uns contre les autres. Toutes ces syndications taient renfermes
dans les archives de la maison de Rome. J'ose assurer, dit Mariana, que si les archives de notre maison de
Rome taient pluches, il ne se trouverait aucun honnte homme, parmi nous surtout qui sommes loigns
et inconnus personnellement au Gnral. Si nous ne sommes pas des nes, il faudra de toute ncessit que
ces dangereuses archives soient brles; elles ne sont qu'une source de perplexits pour un grand nombre
de gens de bien dont la rputation est compromise. Il n'y a nul remde contre le coup d'un sycophante ou

20

Allusion aux congrgations de Auxillis, o les Jsuites eurent le dessous, malgr leurs milliers et leurs
inquitudes.
60

dtracteur. Il est juste et raisonnable que la dlation soit bannie, autant que possible, de notre
gouvernement.
"
La rcompense et le chtiment sont les deux nerfs de toute communaut. Je dis premirement que
je ne connais aucune communaut o la vertu soit moins rcompense qu'en la ntre. Il n'y a aucune
rcompense pour l'homme de lettres; on lui prfre mme l'ignorant, sous prtexte que les savants ne
russissent pas dans le maniement des affaires. De l il arrive que notre Compagnie fournit bien peu
d'hommes savants et lettrs.
"
Quant aux chtiments, voici ce qu'en dit Mariana :
"
Que parmi nous, il se trouve un homme hardi, il pourra faire ce qu'il voudra sans qu'il lui en arrive
rien. Je laisse de cote les dlits fort graves dont on pourrait faire un dnombrement considrable. On les
cache, on les dissimule, sous prtexte qu'il n'y a pas de preuve suffisante, ou bien pour empcher qu'on en
fasse du bruit et qu'on en parle dans le monde. Il semble que l'unique but de notre gouvernement est de
couvrir les fautes, de les enterrer, comme s'il pouvait y avoir un feu qui ne produise pas de fume. Les
suprieurs n'exercent leur svrit et leurs rigueurs que contre de pauvres misrables qui n'ont ni force ni
appui. Les exemples ne manquent pas. Les suprieurs peuvent commettre de grandes fautes sans qu'on
touche seulement leur robe. Un Provincial ou un Recteur fera des choses dfendues, perscutera ses
subordonns, violera les rgles et Constitutions, btira, dmolira sans raison ni prudence, dissipera les
biens, les donnera ses parents, on ne lui infligera d'autre chtiment que de lui ter sa charge au bout de
quelques annes ; et encore est-ce le plus souvent pour amliorer sa position. Pourrait-on citer un seul
suprieur qui ait t chti pour de tels actes ? Pour moi, je n!en connais point.
"
Je suis d'avis que ceux qui se conduisent en enfants soient chris comme des enfants; mais que l'en
use de rigueur envers tous ceux qui ne se comportent pas ainsi. Pour cela, il faudrait d!abord que les
suprieurs ne fussent pas gens sans capacit, mais hommes de mrite, nergiques et dignes de respect.
C'est une chose dplorable de voir que, pour des choses lgres, les bons soient perscuts et mme MIS
A MORT, tandis que les mchants sont pardonns c'est que ces derniers se font craindre, tandis qu'on est
certain que les autres n'opposeront aucune rsistance et ne diront rien. On pourrait apporter de ce
chtiments non mrits des exemples lamentables.
"
Dans les derniers chapitres de son livre, Mariana dnonce les abus qui se commettaient dans les
congrgations gnrales, 21 les assembles provinciales, l'lection des suprieurs, la multiplicit des lois que
l'on faisait chaque jour, les professions, et dans toutes les affaires extrieures dont les Jsuites se mlaient
beaucoup trop.
"
Dans sa conclusion, Mariana indique plusieurs autres abus sur lesquels ils aurait pu s'tendre
davantage, comme la pauvret si peu pratiqu si peu par les profs, les dpenses normes faites par les
Pres, les dons considrables qu!ils envoient Rome. Il proteste qu'en crivant son livre, il n!a t inspir
que par le dsir de voir sa Compagnie accomplir la haute mission laquelle elle tait destine. C!est l'unique
motif qui lui a fait indiquer les rformes ncessaires.
"
Je supplie notre Seigneur, dit-il en finissant, de mettre la main cette oeuvre; autrement je tiens
pour trs difficile de remdier tout. Quiconque lira ce livre devra tre persuad que si je me suis tromp,
mes intentions ont t bonnes et que mon affection pour la Compagnie est plus grande qu!il ne pourrait se
l'imaginer. Cette affection seule m'a fait passer par-dessus les criailleries que se permettront contre moi ceux
que ne seront pas de mon avis.
"
Ces extraits on disent assez; nous pouvons nous abstenir de toute rflexion.
"
Nous avons dj fait connatre les jugements ports sur les Jsuites au premier sicle de leur
histoire, par les papes Paul IV, Pie V et Sixte-Quint; par le docte et pieux Melchior Cano, vque des
Canaries; par l'archevque de Tolde, qui les frappa de suspense; par saint Charles Borrome; par
Eustache du Bellay, vque de Paris; par l'Universit et la Facult de thologie de Paris; par les catholiques
d'Angleterre; par Lanuza, vque de Balbastro; par Arnaud de Pontac, vque de Bazas; par les Jsuites
Adorno, Vasquez et Henriquez; par Hervet, docteur de Sorbonne; par des hommes graves comme du
Mesnil, de Thou, A. Arnauld, La Martelire, Marion, du Belloi, Achille de Harlay, Servin, Doll ; pur la plupart
des Parlements de France, composs de magistrats dont les sentiments religieux ne sont contests que par
les Jsuites.
"
Nous ajouterons ces jugements des tmoignages d!autant plus graves qu'ils furent plus
dsintresss, et qu!ils manent de personnages distingus par leurs vertus. Les Jsuites ont souvent
affirm qu'ils n'avaient t jugs dfavorablement que par les Jansnistes. Nous remarquerons que le
jansnisme ne fut invent par eux qu'au milieu du 17 e sicle, et que les tmoignages dfavorables, sur
lesquels nous attirons l'attention, sont antrieurs cette poque.
"
Voici l'opinion qu'avait d'eux Georges Bronswel, archevque de Dublin, en 1558 :
21

On a publi on grand nombre de suppliques des diverses provinces de la Compagnie au papes, o les
abus signals par Mariana dans le gouvernement central de la Compagnie, sont clairement indiqus.
61

"
Il y a, dit-il, une fraternit qui s'est leve depuis peu, et s'appelle Jsuites. Ils sduisent un grand
nombre de personnes. Vivant la plupart comme les scribes et les pharisiens, ils tcheront d'abolir la vrit.
Ils en viendront presque bout; car ces sortes de gens se tournent en plusieurs formes. Avec les paens, ils
seront paens; avec les athes, ils seront athes; avec les juifs, ils seront juifs; avec les rformateurs, ils
seront rformateurs, exprs pour connatre vos intentions, vos desseins, vos coeurs et vos inclinations, et
par l vous engager devenir semblable l'insens qui dit dans son coeur : Il n'y a point de Dieu. Ces gens
seront rpandus dans toute la terre. Ils seront admis dans les conseils des princes, qui n'en seront pas plus
sages. Ils les enchanteront jusqu'au point de les obliger leur rvler leurs coeurs et leurs secrets les plus
cachs, sans qu'ils s'en aperoivent; ce qui leur arrivera pour avoir abandonn la loi de Dieu et son
Evangile. Nanmoins, Dieu la fin, pour justifier sa loi, retranchera promptement cette socit, mme par
les mains de ceux qui l'ont le plus secourue, et se sont servis d'elle; de sorte qu' la fin ils deviendront
odieux toutes les nations. Ils seront de pire condition que les juifs; ils n'auront point de place fixe sur la
terre, et pour lors un juif aura plus de faveur qu'un Jsuite.
"
En 1564, les Jsuites ayant cherch s'emparer du sminaire de Rome, le clerg de cette ville
adressa Pie IV des remontrances dont nous donnerons l'extrait suivant :
"
Il n'est ni de l'honneur ni de l'intrt de l'Eglise romaine de confier l'ducation de ses jeunes
ecclsiastiques des trangers. Rome ne manque point de personnes d'un trs grand mrite, plus capables
que les Jsuites de former de jeunes clercs la science et la pit. L'instruction que ces religieux donnent
leurs lves n'est point solide. Ils enlvent les meilleurs sujets du sminaire pour les faire passer dans leur
Ordre. Ils ne font qu'augmenter tous les jours les revenus de leurs collges aux dpens du clerg. Si Sa
Saintet ne rprime leur cupidit, ils s'empareront au premier jour de toutes les paroisses de Rome.
"
En 1571, un savant prtre belge, Arias Montanus, ayant appris que Philippe II envoyait aux PaysBas un gouverneur suspect d'attachement pour les Jsuites, crivit ce prince une lettre dans laquelle il lui
disait :
"
Il y a peu de personnes en toute l'Espagne qui connaissent, par des preuves plus convaincantes,
quels sont leurs desseins et leurs prtentions quoi ils butent, avec combien d'adresse et par quels moyens
ils travaillent pour arriver leurs fins.
"
Je ne doute point qu'ils ne remuent ciel et terre pour venir bout de leurs desseins.
"
Je n'ignore pas qu'ils ont partout des espions pour pouvoir tre informs de tout ce qui se passe,
tant leur gard qu' l'gard des autres, et qu'ils ne manquent pas de faire des affaires aux gens qui n'ont
pas beaucoup d'appui, et de garder contre eux une secrte inimiti, quand ils viennent savoir qu!on s'est
ml de leurs affaires d'une manire qui ne leur plait pas.
"
Le mme savant parle encore des Jsuites dans ses prolgomnes de la Bible Royale d'Anvers :
"
Ils se veulent faire croire les seuls sages, les seuls vivant bien, les seuls dignes de suivre et
d'accompagner Jsus Christ, et ils s'en vantent publiquement.
"
Ils font leurs affaires dans un secret profond qu'ils ne confient personne, mais que les hommes
droits et qui font profession d'agir avec simplicit et candeur, n'ont pourtant pas de peine pntrer, et qui
sera un jour dcouvert tout le monde, par la puissance de celui qui mettra au grand jour les secrets des
coeurs et les tnbres les plus obscures.
"
Catherine d'Autriche, reine de Portugal, aimait les Jsuites; mais comme elle avait t tmoin de
toutes leurs intrigues, elle s'en plaignait en ces termes, dans une lettre confidentielle Franois de Borgia,
du 8 juin 1571 :
"
Rvrend pre en Christ,
"
Par une lettre prcdente que je vous ai crite le 19 mars, et dont je joins ici la copie, j'ai commenc
vous donner avis de l'tat o je me trouve, et de celui des affaires de ce royaume. Je vous y marquais
aussi la perte de la rputation de votre Compagnie et du bien spirituel des mes. Tous le monde sait que les
maux dont ce royaume est afflige ont pour auteurs quelques-uns de vos Pres, qui ont eu la mchancet de
conseiller au roi mon petit-fils de me faire enlever et de me chasser de ses tats. Je vous ai mand ces
fcheuses nouvelles avec les mmes sentiments que j'ai toujours eus pour la compagnie. Je n'ai jamais
cess de lui donner des preuves de mon amour par les faveurs et les grces qu'en gnral et en particulier
elle a toujours reues de moi. Je suis encore dans la disposition de faire sentir vos Pres mes bonts plus
que jamais, s'il y avait moyen de faire rentrer en eux-mmes quelques-uns de cette province, la vue du
danger o ils ont mis le roi, son royaume et moi-mme, et l'honneur d'un Ordre dont l'institut est si saint.
"
Louis Gonzalez de Camara est le principal auteur de tous les maux dont je me plains Je l'avais
choisi pour prcepteur du roi mon petit-fils, qui faisait toute l'esprance de ce royaume, et la mienne propre,
dans le besoin que j!avais de consolation, aprs toutes les peines que je m!y suis donnes, et tous les maux
que j'y ai soufferts. Mais ce Jsuite, abusant de la place dont il m'est redevable, s'est, par l'effet de son gnie
et de son imagination, ou par l'imprudence de son zle, conduit, l'gard du roi, de telle sorte que ce prince
est devenu tout diffrent de ce qu'on devait attendre de son naturel, bon, chaste, ami de la vertu. Ce
religieux l'a prcipit dans des moeurs si peu rgles qu'il a autant loign de lui le coeur de ses sujets, qu'il
62

s'est cart de l'amour qu!il me doit. Ses actions ne le prouvent que trop, et sa conduite est envers moi bien
loigne des sentiments que la loi de Dieu ordonne d'avoir pour ses parents. Gonzalez s'est imagin,
comme on n'en a que trop de preuves, que l'autorit du roi crotrait proportion du mpris qu'il aurait pour la
mienne. Il lui a fait croire, comme un principe trs sublime, qu'il serait d'autant plus estim, que son estime
pour moi serait moins grande. Ce prince, en consquence, me tmoigne un grand mpris; il n'a aucun gard
pour mes remontrances et nulle confiance en mes avis; il ne me tmoigne aucune tendresse et marque une
grande aversion pour toutes les personnes affectionnes mon Service. Il lui chappe une infinit d'autres
choses dont tout ce royaume peut vous rendre tmoignage, si vous ne voulez pas vous arrter aux discours
du petit nombre de gens qui approuvent les imaginations de Louis Gonzalez, et qui veulent se dissimuler les
maux que ses conseils, ou du moins sa tolrance, ont causs, pour ne parler que des bonnes qualits que
Dieu a donnes au roi, ou des choses qui se font avec quelque apparence de bien.
"
Personne ne regardera comme un jugement tmraire ce que j'avance ici; car, en convenant mme
de ce qu'on peut vous dire des bonnes inclinations du roi et de son bon esprit, susceptible de raison, on ne
disconviendra pas qu'il obit en tout Louis Gonzalez comme son matre et son confesseur, et mme plus
que s'il tait son suprieur. On sera de mme oblig d!avouer qu'il ne remplit point ses obligations royales, ni
ce qu'il me doit moi-mme, aussi bien que ce qu'il doit sa propre personne et sa dignit. On ne peut
imputer tous ces manquements qu' ce Pre; car, quelque chose qu'il puisse dire, il est certain qu'il n'a
jamais fait paratre la moindre peine de me voir maltraite par le roi. II s'est aussi peu embarrass du
mcontentement qu'il donne tout le royaume, ni de la conduite que le roi tient; ce qui fait voir que ses
conseils ou sa connivence sont la seule cause de tout ce que le roi fait contre la raison, contre moi, contre
ses sujets et contre soi-mme; car de la faon dont il vit, avec l'approbation de ce Pre, sa sant est
beaucoup plus faible qu'elle ne devrait l'tre, et il court risque de ne pas vivre longtemps. Mais on le laisse
faire, afin que Louis Gonzalez et son frre Martin Gonzalez, qui il a donn la place la plus importante du
royaume, soient les matres absolus de l'tat et du roi, ce qui jette un grand mcontentement dans tous les
tats, et remplit le royaume de dsordres. Tout cela fait dire de grandes horreurs de la Compagnie. C'est la
faute de quelques-uns de ses membres; car personne ne peut supporter que, sous prtexte de saintet et
de dvotion, on se soit empar si despotiquement du roi et de tout le royaume. Ils en sont venus jusqu'
empcher le roi de se marier, ce qui est contraire la volont du pape et de tous les princes chrtiens, aux
intrts mmes du royaume, et au dsir de ses sujets.
"
Il est encore tout notoire au dedans et au dehors de ce royaume, au grand scandale de tout le
monde, que le roi mon petit-fils, mon frre le cardinal et moi, ayant eu tous trois des confesseurs de la
Compagnie, parfaitement et intimement unis entre eux, nous n'avons cependant pu tre unis ensemble, le
roi, mon frre le cardinal, et moi. Cela fait souponner tout le monde que nos trois confesseurs s'entendent
tellement entre eux par les intrigues de Louis Gonzalez, qu'ils entretiennent exprs la dsunion qui est entre
nous. D'une part, ce Pre inspirait au roi de se conduire dans le gouvernement du royaume et mon gard,
selon sa fantaisie; de l'autre, le Pre Torrs, mon confesseur, m'obligeait tout souffrir patiemment, afin que
Louis Gonzalez demeurt paisiblement en possession de l'autorit souveraine et du despotisme avec lequel
il s'tait rendu matre du roi et de l'tat. Il me faisait ainsi traiter comme il le jugeait propos, sans que
personne ost le contredire.
"
Tout le royaume se plaignait de moi, parce qu'on croyait que j'approuvais le despotisme de ce Pre.
On me voyait aller confesse son meilleur ami. On en concluait que j'approuvais tout ce qu'il fait, quoique
j'en fusse trs loigne. Enfin, pour mettre en repos ma conscience et celle des autres, j'ai ordonn au Pre
Torrs de n'tre plus mon confesseur. Je veux bien croire qu'il tait touch de la manire dont j'tais traite.
Je l'ai t moi-mme, je l'avoue, d!tre oblige de me sparer de lui, aprs avoir t mon pre spirituel
pendant plusieurs annes. Mais, malgr cela, Louis Gonzalez est demeur tellement attach ses ides,
que, bien loin de se corriger en rien, il n'a fait que s'y affermir de plus en plus, et qu'augmenter son
despotisme. Plus il voit que je dlibre sur ma sortie du royaume, plus il montre insolemment l'empire qu'il a
usurp sur l'tat et sur le roi. Il s!appuie da cardinal en lui faisant accroire que, par son moyen et le crdit de
son frre, il deviendra le matre du gouvernement.
"
La gloire et le service de notre seigneur exigent-ils donc que ce Pre et son frre tiennent le roi dans
cet esclavage, et qu'ils soient les matres de ce royaume ? Voyez si c'est l'esprit de la Compagnie qui inspire
cette ardeur pour le gouvernement et qui donne tant d'ambition pour avoir du crdit dans ce monde ? Est-il
ncessaire ses intrts de scandaliser les habitants de tout un royaume, et de jeter une infinit de
dsordres dans le gouvernement ? Faut-il sacrifier tant d'ambition l'honneur mme de la Compagnie, le
fruit qu'elle pouvait produire dans les mes; et la consolation que semblaient mriter mes annes et mes
peines ? Le bien de cette Compagnie exige-t-il que je quitte un royaume dont j'ai t la reine, au risque de
causer sa perte, et d'y voir natre les plus grands maux ? Est-ce enfin l'intrt de votre Compagnie, que je
m'loigne du spulcre du roi mon seigneur et de mes enfants qui sont dans la gloire, et que je me spare du
roi mon petit-fils si cher men coeur ?
63

"
Faites encore attention aux discours auxquels Louis Gonzalez donne lieu sur mon compte dans le
monde quand il veut faire regarder comme un avantage pour le roi de n'avoir plus avec moi ni socit, ni
communication; ni mme d'amiti pour moi; n'est-ce pas porter le monde dire que l'on a craint que ce
prince ne se gtt l'esprit et le coeur en conservant de l'attachement pour moi ? Ce Pre aurait d avoir plus
d'gard pour les grandes misricordes que Dieu m'a faites, quand, en me prservant de tout ce qui aurait
t capable de nuire mon honneur, il m'a fait la grce d'tre ce que je suis, et de mettre en moi des
qualits capables de m'attirer quelque respect et quelque amour. On n'en aura plus, et ce religieux aura
s'imputer d'avoir fait dire que la Compagnie, si pleine de serviteurs de Dieu, a jug que je ne mrite plus
aucune considration; que c'est pour cette raison qu'on m'arrache d'auprs du seul petit-fils qui me reste de
tous les enfants que Dieu m'avait donns; qu'on me chasse tout plore de ce royaume, que je laisse tout
entier dans les larmes, expos aux plus grands prils et aux plus grands maux, et qu'on me fait courir le
risque de mourir de chagrin, en me faisant sortir, l'ge o je suis, d'un royaume que je regardais comme
mon pays natal.
"
Si vous jugez le crdit et la puissance de Louis Gonzalez et de ses adhrents, plus digne de vous
intresser que la gloire du roi et le salut du royaume, je n'ai plus rien vous dire. Il ne me restera autre
chose faire qu' m!humilier sous la grandeur des jugements de Dieu. Si, au contraire, votre caractre et
vos sentiments sont tels que je le pense, si le bien public vous est cher, si vous dsirez d'ter les scandales,
je vous prie instamment, pour l'amour de notre Seigneur Jsus Christ, d'ordonner, puisque vous en avez le
pouvoir, que cet homme s'loigne du roi, de la manire que vous jugerez la plus honorable pour lui et la
moins capable de faire de la peine au roi et du dshonneur la Compagnie. Je vous prie avec les mmes
instances de faire sortir de la cour vos autres religieux, que l'ambition a aveugls, et qui, par tous les maux
qu'ils ont faits la Compagnie, au roi, au royaume et moi, ont occasionn un si grand nombre de pchs,
avec toute la bonne intention qu'on voudra leur supposer. Il est surtout besoin en ceci de promptitude et de
secret, afin que personne ne sache que j'y ai part. J'en charge votre conscience. J'ai dcharg la mienne en
vous faisant savoir le peu de cas que vous devez faire des lettres et mmoires o, quoique tout aille ici de
mal en pis, on vous mande que tout est en bon tat. Que Dieu apporte tant de maux le remde ncessaire
pour le bien gnral et le salut de tous.
Jubregas,le 8 juin 1571.
P. S. de la propre main de la reine. Je suis rduite un tat si triste que j'ai un besoin infini de vos prires.
Ce pays est perdu par les raisons que je vous ai dites. Si votre sant vous le permettait, il serait grandement
utile pour le service de Dieu que vous vinssiez faire une visite ici; vous verriez par vous-mme la vrit de ce
que je vous dis, et vous y pourriez remdier. Que Dieu me donne moi-mme le secours dont il sait que
mon me a besoin au milieu de si grandes preuves.
Moi la Reine.
"
L'Universit de Padoue jugeait les Jsuites comme celle de Paris. En 1591, elle adressait au doge
de Venise des plaintes dans lesquelles on lit :
"
Il se trouve Padoue une sorte de gens qui, y ayant tabli un collge de leur propre autorit,
l'envi du vtre, ont dj perdu le vtre, et l'ont entirement ruin. Autant que vous faites en un jour pour sa
grandeur, autant font-ils en un jour pour sa ruine : vous lui donnez des exemptions, des privilges pour
l'agrandir et le peupler; eux, au contraire, avec leurs inventions, ne pensent qu' diminuer le nombre
d'coliers que vous vous efforcez d'y attirer.
"
Ils ont, de leur propre autorit, contre les lois de Vos Seigneuries, tabli clandestinement Padoue,
l'envi du collge de la seigneurie, un autre collge auquel ils ont donne leur nom.
"
Ces Pres vinrent d'abord comme pauvres et en apparence d'humilit. Peu peu, ayant amass
des richesses on ne sait comment, et gagnant pied pied, ils en sont venus jusqu' vouloir se faire
Padoue les monarques de la science (si nanmoins ils se contentent de si peu), et triompher des coles de
la seigneurie, en les ruinant.
"
Les Jsuites procdaient partout de la mme manire dans l'tablissement de leurs collges. Ils
annonaient, grand bruit, des cours gratuits; ils devenaient riches d'une manire clandestine, et faisaient
aux Universits une concurrence dloyale, qui ne tournait au profit ni des pauvres, ni de la science, ni de la
vertu.
"
Vasquez, Henriquez et Mariana n'taient pas les seuls Jsuites qui attaquaient les vices et les
dfauts de leur Compagnie. Nous avons dj fait allusion une critique fort grave qu'en a faite le troisime
Gnral de la Compagnie, saint Franois de Borgia lui-mme. Cette critique n'a pas t du got des
Jsuites; car, aprs l'avoir fait imprimer exactement dans la premire dition des Lettres annuelles de leurs
Gnraux, ils en adoucirent les termes dans une seconde dition, de manire lui enlever la plus grande
partie de sa svrit. Cette falsification mrite d'tre connue. Nous mettrons donc en regard les deux textes :
64

"
L'un est tir de l'dition d'Ypres de 1611; l'autre, de l'dition d'Anvers de 1635. Ces deux ditions ont
t faites par les Jsuites eux mmes.
Suivent les deux textes en latin
Voici la tarduction du tete de 1611 :
"
Franois de Borgia, aprs avoir dit qu'il fallait plutt considrer la vocation, que certains avantages
temporels et la science, dans le choix des sujets que l'on admettait dans la Compagnie, en donne cette
raison : Si cela se fait, dit-il, le temps viendra que la Socit se verra fort occupe l'tude des lettres,
mais sans aucune affection pour la vertu et alors l'ambition y rgnera, l'orgueil s'y lvera sans retenue, et il
n'y aura personne qui puisse ni l'arrter, ni le supprimer. Que ce soit l le premier conseil que je vous donne,
et qu'il soit crit la tte du livre, de peur que l'exprience ne nous apprenne ce que la raison fait assez
comprendre, et plt Dieu que l!exprience mme ne nous et pas dj trop souvent appris tout cela !
"
Ne nous arrtons pas aux falsifications de peu d'importance, et notons seulement quelques-unes
des plus graves :
"
Saint Franois de Borgia avait dit que si les considrations humaines guidaient les suprieurs plutt
que l'esprit de Dieu, il viendrait un temps o la Compagnie proccupe d'tudes littraires, ne pratiquerait
plus la vertu, mais serait tellement guide par l'ambition et l'orgueil que personne ne pourrait plus l'arrter ni
la modrer.
"
Les suprieurs Jsuites savaient bien, en leur conscience, qu'ils n'avaient pas suivi les conseils de
Franois de Borgia dans le choix de leurs sujets; ils craignirent donc que ses prvisions ne fussent
appliques la Compagnie, dont ils ont toujours voulu faire un tre abstrait, distinct de ses membres, voil
ce qui leur fit ajouter ces mots : Qu!il viendrait un temps o la Compagnie, possdant un nombre
considrable de membres, se dsolerait en voyant que c'est de ce nombre excessif que lui sont venus
l'ambition et l'orgueil.
"
Les Jsuites, en se rejetant sur le grand nombre, se rservaient un moyen de rpondre, ceux qui
leur citeraient le tmoignage de Franois de Borgia, que, si dans le grand nombre de ses membres, il y en
avait d'orgueilleux et d'ambitieux, la Compagnie les condamnait et n'approuvait que ceux qui taient
exempts de ces vices et qui existaient dans son sein.
"
Par ce procd, ils arrivaient n'appliquer le reste du texte de la lettre qu' ces Jsuites dsavous
par la Compagnie, tandis que Franois de Borgia indiquait l'abus qu'il signalait, comme un principe d'orgueil
et d'ambition, qui dsolerait la Compagnie elle-mme, comme un vice qui la rongerait dans sa racine.
"
Les Jsuites ont, non seulement chang le sens gnral du passage de la lettre de Franois de
Borgia, mais ils en ont supprim les dernires lignes : Plt Dieu que l'exprience mme ne nous et pas
dj TROP SOUVENT appris tout cela. Ils ne voulaient pas qu'il ft dit qu'un orgueil effrn et indomptable
et l'ambition eussent trop souvent manifest leur existence au sein de la Compagnie. Ils ont donc fait une
seule phrase des deux dernires du passage indiqu, et ils ont remplac les mots cits plus haut par ceuxci : utinam nunquam docuisset, sur lesquels ils passent avec une rapidit qu'il est impossible de ne pas
remarquer.
"
Les Jsuites n'ont donc pas craint de commettre un faux pour chapper la critique de Franois de
Borgia, un des Gnraux qu'ils exaltent le plus.
"
Un autre gnral Jsuite, Claude Aquaviva, reproche ses confrres l'amour du monde et la
courtisanerie avec autant de franchise que Franois de Borgia l'orgueil effrn et I'ambition : dans sa lettre
de 1587, il parle ainsi aux suprieurs de la Compagnie :
"
L'amour des choses du sicle et l'esprit de cour, qui fait que l'on s'insinue dans la familiarit et les
bonnes grces des gens du dehors, est dans notre Compagnie une maladie dangereuse, qui fait sentir ses
dangers au dedans et au dehors, de la part de ceux qui en sont attaqus.
"
Presque notre insu, le mal se glisse peu peu sous le beau prtexte de gagner les princes, les
prlats, les grands, et de concilier la Compagnie ces sortes de personnes pour le service de Dieu et du
prochain. Mais dans le vrai, ce sont nos propres intrts que nous cherchons, et c'est ce qui nous incline
rien peu aux sentiments du sicle.
"
Le mme Aquaviva reproche aux Jsuites de se mler, d'une manire excessive, aux affaires du
dehors. Dans son Instruction aux suprieurs (ch. 1) il s'exprime ainsi :
"
Il y a dans notre Compagnie une autre source de maux bien plus pernicieuse, et d'autant plus
dangereuse qu'on la croit moins nuisible :
"
C'est cet empressement excessif se mler des affaires du dehors auxquelles se livrent la plupart
des suprieurs, par diffrents motifs. Sous prtexte de gagner des amis la Compagnie, ils s'adonnent
des visites sans nombre, sans ncessit, sans mme d'utilit, et ils y emploient un temps si considrable
qu'ils prennent des moeurs toutes semblables celles des gens du monde.
65

"
Mutio Vittelleschi, successeur d!Aquaviva dans le gnralat de la Compagnie, reproche ses
confrres leurs mauvais principes de morale. Voici comment il s'exprime dans sa deuxime lettre du 4
janvier 1617 :
"
Il est bien craindre que les opinions trop libres de quelques-uns des ntres, principalement en ce
qui regarde les moeurs, ne perdent pas seulement la Compagnie mais ne causent aussi de trs grands
maux toute l'Eglise de Dieu. Que les suprieurs travaillent donc de tout leur pouvoir empcher, que ceux
qui enseignent ou qui crivent n'usent point de ces rgles et de ces manires dans le choix des opinions :
On le peut soutenir : Cela est probable. Cela n'est pas sans dfenseur; mais qu'ils s'attachent aux opinions
les plus sres, qui sont enseignes communment par les docteurs les plus graves et de plus grande
rputation, et qui soient les plus propres entretenir la pit.
"
Le mme dans sa lettre du 7 mars 1619 :
"
Un autre point, qui me fait encore plus de douleur, et pour lequel j'implore le conseil et le secours
de Vos Rvrences, c'est qu'il s'en trouve beaucoup parmi nous qui s'attachent aux opinions les plus
relches, qui les publient. Et plt Dieu qu'elles ne fussent pas opposes la vrit !
"
Le mme dans sa lettre du 15 novembre 1639 :
"
On voit dans les suprieurs de notre Compagnie une cupidit excessive, et qui s'tend tout. De l
nat cette indulgence qu'ils ont pour tous ceux qui leur apportent des richesses.
"
Le mme dans sa lettre premire de Oratione :
"
Les plaintes les plus communes qu'on fait de nous, c'est que nous sommes des superbes; que
notre but est de nous rendre matres de tout, et de faire tout dpendre de nous; que nous nous vantons
grandement et magnifiquement de notre sagesse; que nous mprisons tous les autres et les comptons pour
rien. Voil le premier chef de nos dsordres. Le second est que nous recherchons avec empressement les
commodits de la vie. Le troisime, c'est que nous sommes pleins de cupidit et d'ardeur pour nos propres
intrts. Le quatrime, que nous nous appliquons bien plus tre des hommes prudents et politiques que
solidement spirituels et intrieurs.
"
Ne nous flattons point, je vous prie, mes Pres et mes Frres; il y en a beaucoup parmi nous qui ont
grand besoin de mettre un frein trs fort leur langue. Ils n'pargnent personne. Ils se conduisent avec trop
de libert et de licence, au grand prjudice de la charit et de la justice. On les voit grossir, et malignement
commenter les paroles et les actions des autres. On les voit rpandre de tous cts leurs mdisances et
leurs calomnies. On les voit prendre tout en mauvaise part. Ils vont mme jusqu' vouloir juger des
sentiments et des dispositions intrieures que Dieu a rserves son jugement, et je ne sais si je ne dois
pas ajouter qu'ils inventent et publient partout, au dsavantage des autres, des choses qui ne sont jamais
arrives, et auxquelles on n'a pas mme song. Hlas ! nous voyons avec larmes que ce vice est beaucoup
plus rpandu qu'il ne faudrait dans notre Compagnie.
"
La suite de l'histoire de la Compagnie nous apprendra si les Jsuites ont abandonn leur
Probabilisme; si cette erreur n'a pas eu les rsultats prdits par Mutio Vittelleschi; s'ils se sont corrigs des
vices qu'il leur reprochait.
"
L'opinion de Mutio sur la doctrine des Casuistes, et celle des Jsuites Henriquez et Mariana sur le
molinisme, prouvent que la mauvaise doctrine de la Compagnie, sous le double rapport du dogme et de la
morale, tait svrement juge, ds le premier sicle de son existence, mme par les Jsuites qui avaient
quelque indpendance d'esprit.
"
Nous avons fait connatre les tmoignages des Jsuites Vasquez, Henriquez, Mariana et Adorno sur
les abus qui taient, la mme poque, trs multiplis dans la Compagnie. Nous citerons encore, sur le
mme sujet, celui de Fernand de Mendoza; ce Jsuite s'exprimait ainsi dans un mmoire qu'il adressa, en
1601, au pape Clment VIII :
"
Les Gnraux de notre Compagnie, se voyant perptuels et sans obligation de rendre compte,
deviennent insolents, et se rendent tyrans absolus et intraitables, commettent mille injustices et griefs, sans
que personne les en puisse empcher.
"
Les Visiteurs, n'tant nomms que par le Gnral, s'entendent avec lui, de sorte qu'ils font plutt mal
que bien, et augmentent la maladie plutt qu'ils n'y apportent le remde.
"
Si l'on n'y donne ordre, notre Compagnie, plus on ira en avant, sera plus mal rgie et gouverne; car
chaque jour comme les hommes deviennent plus imparfaits, il se commettra de plus grandes injustices et
griefs.
"
Nos Procureurs qui vont Rome, soit par crainte et respect, soit par complaisance, et cause de
leurs prtentions, et des charges qu'ils esprent du Gnral, font tout ce qu'il lui plat.
"
On ne cherche parmi nous qu!inventions pour avoir de l'argent, par tromperies et autres mauvais
moyens, en vexant et chargeant les mes pnitentes par mille sortes et manires de tirer de l'argent, ce qui
avilit et profane les sacrements qu!ils vendent ainsi.

66

"
Par une excessive ambition, insolence et convoitise de s'tendre par tout le monde, et se fourrer en
tous endroits, on revoit tous les jours dans la Compagnie beaucoup plus de personnes qu'il n'est besoin
selon le statuts.
"
La plupart sont oisifs et ne demeurent jamais en la maison, de sorte qu'il n'y a rue, chemin et visite
o on ne les rencontre, ni affaire dont ils ne s'entremettent.
"
La plupart de ceux qu'on emploie enseigner la grammaire, sont si ignorants qu'on pourrait leur
mettre l'a b c en main pour l'apprendre, de sorte que la langue latine commence se perdre en Espagne, et
avec elle les sciences, et ils y introduisent une barbarie semblable celle du temps des Goths.
"
S'ils viennent tomber en pch mortel, ils n'osent en aucune faon s'aller confesser, voyant que
toutes les avenues leur seront fermes, et que s'ils se confessaient, ce serait le moyen de se faire connatre,
ce qui les ruinerait, comme il est arriv plusieurs; car, dans la Compagnie, on ne tient aucun compte du
secret.
"
Le pape Clment VIII, auquel s'tait adress Mendoza, avait la plus triste ide de la Compagnie. Le
duc de Sessa, ambassadeur d!Espagne Rome sous son pontificat, rendait compte, en ces termes, des
sentiments de ce saint pape, dans une relation officielle adresse, en 1602, au roi d'Espagne :
"
Sa Saintet a dit encore l'ambassadeur quelle tait cruellement peine de l'excs des dangers
qui naissaient tous les jours des nouvelles opinions que les Pres de la Compagnie ne cessaient de
rpandre publiquement et sans aucun dguisement dans tout l'univers sur les matires thologiques. Elle en
a rapport quelques-unes, et notamment une toute nouvelle enfante le mois dernier Florence, o un
jsuite avait prch que l'on pouvait se confesser par lettres; erreur contre laquelle Sa Saintet avait
ordonn au commissaire du Saint-Office de procder rigoureusement.
"
Le Saint-Pre a ajout qu'il souffrait les plus vives peines de la licence de ces religieux dans les
coles et dans les chaires, o, mprisant l'autorit des saints Pres et Docteurs de l'glise, et surtout celle
de saint Augustin et de saint Thomas, ils enseignent tout ce qui leur vient en fantaisie, de vive voix et par
crit, non seulement sur la matire de la prdestination et de la grce, mais encore sur beaucoup d'autres
points; qu'il leur avait trs souvent ordonn de regarder et de suivre saint Thomas comme le matre de leurs
coles; qu'ils le lui avaient, promis; mais qu'ils faisaient tout le contraire; que, dans les commentaires qu'ils
faisaient sur les ouvrages de ce saint Docteur, ils n'avaient d'autre but que de le contredire, ou de dtourner
de leur vrai sens quelques-unes de ses paroles, pour en appuyer leurs opinions fanatiques. Sa Saintet a
insinu qu'elle conjecturait sans peine qu!en tous ces excs ne venaient que de leur orgueil, qui les portait
se prfrer tout le monde, et mme aux Docteurs de l'glise; qu'il y avait dj du temps qu'il leur avait
reproch cet orgueil, dans un discours qu'il leur avait fait dans son palais, l'occasion d'un chapitre gnral
qu'ils tenaient Rome.
"
Il a fait voir qu'il voulait absolument qu'on se bornt la lecture de saint Thomas, en se contentant
de pntrer sa pense, et laissant l tout ce fatras de commentaires, que les Pres de la Compagnie avaient
mis au jour depuis quelques annes, et dans lesquels toutes leurs vues tendent combattre et dcrditer
ce saint Docteur.
"
Il a dclar qu'ils taient frapps d'un aveuglement excessif, surtout dans cette dispute sur les
secours de la grce divine, comme on le leur avait souvent dmontr, et notamment qu'il n'y avait encore
que quelques jours, qu'ils lui avaient prsent un crit l'environ sept feuilles, o ils rapportaient, pour la
dfense de Molina, une infinit de passages de saint Augustin, mais qui taient tous cits infidlement et de
travers, puisque dans tous ces passages il n'y avait rien qui vnt au fait, ou qui ne ft oppos leurs ides :
mais que tout cela n'tait qu'artifice de leur part, pour gagner du temps, fatiguer et faire illusion.
"
Sa Saintet tmoigna surtout combien elle tait offense de toutes les manoeuvres artificieuses
qu'ils ne cessaient d'employer avec tant d'ardeur, surtout en Espagne, o leur crdit tait si grand, pour
arriver leurs fins, qu'elle avait tout sujet de craindre qu'il n'en rsultt un mal trs fcheux; car en avanant
leurs projets par tant de ruses et d'artifices, et se procurant la faveur humaine et leurs propres avantages, ce
n'tait qu'aux dpens du salut des mes, attendu (a-t-il rpt deux fois) leurs sentiments pervers, non
seulement sur les dogmes spculatifs, mais encore en fait de morale, qui leur avaient attir l'indignation de
Sa Saintet.
"
Le Saint Pre ajouta qu'il avait appris, de gens dignes de foi, que l'Espagne tait depuis quelques
annes dans le plus grand danger; que Lindanus avait certifi au cardinal Baronius que I!hrsie plagienne
s'y tablissait insensiblement. Que Sa Saintet, en consquence, ne pouvait trop recommander aux
Inquisiteurs, dans ce royaume, de procder avec toute la svrit possible contre tant de nouveauts, et de
rtablir la foi dans l'tat o elle tait avant les innovations des Jsuites et de leurs sectateurs, et qu'elle en
voulait crire au roi avec toute la tendresse dont elle tait pntre pour lui.
"
Le discours de Clment VIII, dont il est parl dans cette relation, avait t prononc en 1592. Le
pape y reprocha surtout aux Jsuites cet orgueil qui, selon la prvision de saint Franois de Borgia, devait
tre le vice fondamental de la Compagnie. Clment VIII en signala aux Jsuites trois degrs :
67

"
Le premier, qui est la curiosit qui les porte se fourrer partout et surtout dans les confessionaux,
pour savoir du pnitent tout ce qui se passe dans sa maison entre ses enfants, ses domestiques et les
autres personnes qui y demeurent ou qui y viennent, et mme dans le quartier. Curiosit capable de
produire les plus mauvais effets. S'ils confessent un prince, ils s'emparent du gouvernement de toute sa
maison. Ils veulent mme gouverner ses tats, en lui faisant entendre que rien ne lui russira sans leur soin
et leur industrie.
"
Le second point que nous avons leur reprocher, c'est leur singularit affecte; ils veulent tre
singuliers en tout. En fait mme de doctrine, ils font profession de n'embrasser les sentiments d'aucun
Docteur approuv, sous prtexte qu'il ne sont pas gens jurer in verba magistri; c'est ce qui les porte
censurer saint Thomas et tous les autres. Chacun d'eux se fait gloire d'avoir sa doctrine part. Ils se
distinguent par leur got pour la singularit, de tous les autres religieux. Ils se croient irrprochables en tout;
et ils se donnent la libert de taxer tous les autres de monachisme et de pratiques superstitieuses
"
Le troisime degr d'orgueil parat encore minemment en eux par le refus qu'ils font de reconnatre
leurs dfauts, et par l'opinitret avec laquelle ils dfendent leurs erreurs et excusent tous leurs vices. Ils
veulent que tout ce qu'ils font soit bon, comme s'ils taient impeccables et infaillibles. Quand quelqu'un veut
mettre la main la rformation de leurs abus, que de raisons ne lui donnent-ils pas pour prouver que tout ce
qu'on leur reproche est bien, et qu'il n'y a point de correction faire o il n'y a rien de dfectueux ?
"
Je voudrais bien savoir, ajouta-t-il, ce que vous faites tous les jours pendant trois ou quatre heures
dans le confessionnal avec des personnes qui se confessent tous les jours, puisque ces mes timores, qui
frquentent si souvent les sacrements, ne peuvent avoir rien, ou presque rien vous dire, qui ait besoin
d'absolution? Je ne puis m'empcher de conclure de cette pratique la vrit de ce qu'on vous reproche, que
par le moyen de la confession vous vous mettez au fait de tout ce qui se passe dans le monde. Mais y a-t-il
un plus grand abus que de se servir d'un sacrement si saint pour vous procurer des connaissances si
profanes ?
"
Vous voyez que je suis bien inform de tout ce qui se passe en votre Compagnie : donnez-vous
donc la peine de corriger tous ces abus, sinon nous emploierons toute notre autorit pour vous y obliger.
"
En 1602, Clment VIII tint aux Jsuites un langage aussi svre propos de leur doctrine hrtique
sur la Grce. Voici un extrait de son discours :
"
Ces disputes sur la Grce, qui se sont leves entre vous, et qui depuis si longtemps ont fait clat
dans le monde, ont agit tant d'esprits dans toute l'Europe et caus tant de troubles dans plusieurs
Universits, qu'elles semblent menacer la rpublique chrtienne des plus grands dangers.
"
Vous avez tellement infect les esprits des catholiques de vos nouvelles opinions, disons plutt de
ces anciennes erreurs condamnes par l'glise, et ensevelies il y a douze cents ans, qu'on a certainement
tout droit de vous accuser d'avoir troubl la paix, et divis la robe sans couture du Seigneur, et de vouloir
ramener dans l'Eglise l'hrsie de Plage.
"
Quelle autre chose peut-on dire de vous, quand on vous voit mpriser et rejeter ses anciens et trs
saints Docteurs Jrme, Ambroise, Augustin, Prosper, pour leur prfrer on ne sait quels crivains modernes
de la plus petite, ou plutt de nulle autorit, que vous prenez pour garants de vos opinions ? N'a-t-on pas
raison de vous reprocher de vouloir de nouveau souiller et infecter l'glise des erreurs des Plagiens ? Quel
est donc le but de vos efforts et de vos entreprises ? Prtendez-vous, par la dfense de votre Molina,
remettre dans l'glise de Dieu le dogme de Plage ? Rflchissez, je vous le dis, sur le pril immense o
vous jetez tout le monde chrtien par vos contestations. Ne prfrez pas vos ides particulires au salut et
la ncessit commune. Cdez aux Pres : soumettez-vous la vrit.
"
Le cardinal Noris atteste avoir vu le discours dont nous n'avons donn qu'un extrait, crit en entier
de la main de Clment VIII. Ce pape ne parlait donc ainsi qu'aprs avoir mrement pes ses paroles.
"
Jacques Fuligati rapporte le fait suivant relatif Clment VIII et sa rsolution de condamner le
molinisme des Jsuites.
"
Le pape Clment VIII ayant dclar au cardinal Bellarmin, la rsolution qu'il avait prise de
condamner la doctrine de Louis Molina, Bellarmin lui rpondit : Votre Saintet n'en fera rien. Le cardinal
Franois-Manie del Monte ayant aussi parl de cette rsolution du pape Bellarmin, celui-ci lui rpondit :
Je sais qu'il le veut. J'avoue qu'il le peut : mais il ne le fera pas. S'il s!avise de vouloir excuter son dessein,
il mourra auparavant.
"
Le Jsuite Cellot qui rapporte aussi ce fait, vante cette prdiction de Bellarmin comme une vraie
prophtie inspire par le saint Esprit; il a grand soin d'attester qu'elle s'accomplit effectivement en l'anne
1605, dans le temps o le pape Clment VIII allait publier sa censure du livre de Molina; ce qu'il veut faire
regarder comme un miracle.
"
On peut y voir tout autre chose lorsqu'on connat les Jsuites et que l'on rflchit attentivement sur
les crimes nombreux dont leur histoire est remplie.
"
Nous avons dit pourquoi Paul V refusa de publier la bulle qu'avait soigneusement labore Clment
VIII contre les hrsies des Jsuites. Il avait t cependant sollicit, d'une manire trs nergique, de la
68

publier. En 1612, le chapitre gnral des Dominicains, la tte duquel taient des hommes comme Lanuza
et Lemos, lui avaient adress, ce sujet, un mmoire dont on lira avec intrt les extraits suivants :
"
L'glise, en tout temps, a proscrit les profanes et impures nouveauts de parole# Combien plus
est-il ncessaire aujourd'hui de s'opposer des nouveauts, qui ne sont pas seulement vicieuses dans les
termes, mais qui branlent les fondements mme de notre foi, et qui sont soutenues par des hommes
semblables ceux dont le pape Innocent I er disait, dans sa lettre aux Pres du concile de Carthage,
l'occasion de Plage et de Clestins, qu'ils s'efforcent de renverse la rgle entire de la doctrine.
"
Que les dogmes molinistes soient de profanes nouveauts, c'est ce que nous avons dmontr
dans les confrences (de Auxiliis), et ce qui a t jug par les censeurs. Molina lui-mme, le principal
architecte de ces dogmes, en a avou la nouveaut, et s'en est glorifi dans sa Concorde. Question 14,
article 4 et 5.
"
C'est bien injustement qu'on veut faire regarder ces points de notre controverse avec les molinistes,
comme de simples disputes d'cole, qui n'intressent pas la foi. Nous avons dmontr dans les Confrences
combien ces nouveaux dogmes offensent la religion. Et les actes font foi que les juges en ont pens comme
nous.
"
Si l'on retarde la publication de la dcision, les choses en viendront enfin un point qu'il ne sera plus
possible, quelque effort que l'on fasse, de remdier ces maux, qu'on pourrait faire cesser actuellement
sans peine. Tous les jours, on sme des nouveauts; tous les jours, on forge des opinions trangres la
doctrine de l'glise; la ptulance entrane tous les jours les esprits de nouvelles audaces. Chacun btit,
suivant sa fantaisie, sur les fondements ruineux qu'il a poss. On lve des tours semblables celle de
Babel. On ne s'accorde plus ni dans les sentiments, ni dans le langage.
"
Il n'y a encore que quelques annes que toute l'cole des thologiens n'avait qu'un seul langage sur
la grce divine et sur la prdestination ternelle. Mais depuis qu'on a vu paratre ces hommes avides de
nouveauts, et pleins du mpris le plus insolent pour les saints Pres; depuis qu'ils ont rpandu leurs
mauvais livres de toutes parts, ils ont corrompu le monde presque entier par leurs erreurs. La mthode
d'enseigner a t toute bouleverse. La thologie entire a pris une face toute nouvelle. Par l'incroyable
industrie de ces novateurs, par leurs efforts, par leur adresse, l'affaire en est venue au point de ne pouvoir
tre termine que par l'autorit du sige apostolique. Tous ces maux ne sont venus que de l'amour pour la
vaine gloire, d'un ardent dsir de dominer, de s'lever au-dessus de tous les autres, et de paratre les
inventeurs de plus sublimes ides que celles du commun.
"
Ces hommes, que nous n'avons vus natre que depuis peu de jours, cherchent plaire tout le
monde, pour rpandre plus facilement leurs nouveauts. Ils prennent des voies directement contraires les
unes aux autres, pour gagner ceux qui ont des principes et des inclinations opposes. Les uns aiment la
nouveaut : c'est pour leur plaire qu'ils se vantent que leur doctrine est nouvelle, et qu'elle a t inconnue
ceux qui ont combattu autrefois le plagianisme. D'autres ont du respect pour l'antiquit, et sont disposs
ne faire cas d'aucune doctrine, moins qu'elle ne vienne des Pres. C'est pour s'accommoder au got de
ces derniers, qu'ils disent que leur doctrine est ancienne, et qu'elle prend sa source dans la tradition la plus
recule. C'est la finesse ordinaire de tous les hrtiques. C'est le caractre commun de l'esprit de tous les
novateurs.
"
Ils mettent tout en oeuvre pour empcher que la dcision ne paraisse. C'est un signe manifeste
qu'ils savent parfaitement que leur cause est perdue. Mais rien ne sent plus l'hrsie que de vouloir se
cacher dans les tnbres, de ne pas vouloir se montrer au grand jour, et de fuir le jugement de sa doctrine.
Tout le monde sait que les Pres ont appel les hrtiques des enfants de tnbres, des hiboux, des
chauves-souris. Il en est de mme de ces nouveaux oiseaux de nuit. Ds que le soleil du jugement pontifical
paratra, ils s'enfuiront aussitt; ils iront se cacher dans leurs trous, ils se retireront dans leurs tanires.
"
Il est d'autant plus ncessaire de le publier, ce jugement pontifical, selon les formes du droit, que ces
novateurs ont pouss leur insolence et leur audace jusqu' publier partout qu'ils taient victorieux. Il est
incroyable combien ils ont fait de ftes et donn de signes publics d'allgresse pour signaler leur prtendu
triomphe, et faire accroire aux sots et aux ignorants qu'ils avaient gagn leur procs. C'est l encore un
caractre propre aux hrtiques de chanter victoire dans le temps mme qu'ils sont vaincus, et
judiciairement proscrits. Comme ce n!est pas le zle pour la vrit, mais l'amour de la gloire mondaine qui
les anime, ils n'ont rien de plus coeur que de cacher leur condamnation. On a dj vu arriver ceux-ci la
mme chose dans une autre occasion. Lorsque le pape Clment VIII condamna leur sentiment sur la
confession par lettres et par la poste, ils publirent hors de Rome, et surtout en Espagne, dans leurs coles
et dans les chaires, que ce n'tait point eux qui avaient t condamns, mais que le jugement pontifical avait
t donn contre d'autres qu'ils avaient eux-mmes dnoncs, et contre qui ils l!avaient sollicit.
"
Ne verrons-nous donc jamais, trs Saint-Pre, cet heureux jour, o nous aurons la consolation de
recevoir et d'embrasser cet oracle de vrit ? Le dlai de sa publication donne de jour en jour de nouvelles
forces aux novateurs. Ils rpandent de tous cts leurs pernicieuses inventions. Ils grossissent partout le
69

nombre des partisans de leur doctrine. Si l'oracle de la dcision pontificale ne parat au plus tt, nous
verrons prir toute esprance de repousser la nouveaut et d'affermir la vraie doctrine.
"
Nous aurons occasion de citer, dans la suite de cette histoire, des accusations ni moins nergiques,
ni moins impartiales, leves contre les Jsuites.
"
Ce que nous venons de rapporter prouve surabondamment que, ds leur premier sicle, on a
signal dans leur Compagnie les vices et les abus qu'on leur a reprochs dans tous les temps.
"
L'impartialit nous a fait un devoir de citer l'loge qu'a fait d'eux une assemble du clerg de France,
aveuglment dvoue la cour de Marie de Mdicis, et les quelques mots de recommandation accords par
le concile de Trente saint Charles Borrome, qui en a t si mal rcompens. Les Jsuites ont fait grand
bruit de ces deux mots du concile de Trente; mais ils ont soigneusement dissimul qu'ils ne faisaient que de
natre cette poque, que leurs constitutions n'taient pas connues, qu'on les loua la prire du neveu du
pape, auquel le concile ne pouvait rien refuser, et qui se portait leur garant; enfin que saint Charles
Borrome s'est repenti de leur avoir accord sa protection.
"
Quant aux loges qu'ils ont obtenus de leurs amis ou de leurs affilis, ils ne peuvent avoir plus de
valeur historique que ceux que nous avons extraits de l'imago primi soeculi, qui les rsume parfaitement.
"
Des tmoignages impartiaux qu'on vient de lire, on peut conclure que la pice, connue sous le titre
de Prophtie de sainte Hildegarde, est le tableau exact des vices que l'on reprocha aux Jsuites pendant le
premier sicle de leur Compagnie.
"
Les Jsuites affectent de dire qu'ils n'ont t svrement jugs que par les jansnistes. Le
jansnisme n'a cependant t invent par eux qu'aprs la publication du livre de Jansnius, vers le milieu du
17 e sicle. On peut juger, d'aprs celte simple remarque, si c'est la bonne foi qui les dirige dans leurs
affirmations.

Archim
andrite
Cassien

70

Signature numrique
de Archimandrite
Cassien
DN :
cn=Archimandrite
Cassien, o=VCO, ou,
email=cassien@ortho
doxievco.ifo, c=FR
Date : 2009.08.11
13:59:11 +03'00'