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TABLEAU GENERAL DES MISSIONS DES JSUITES DEPUIS LE COMMENCEMENT

DU XVII e SICLE JUSQU'AU MILIEU DU XVIII e.


I.
Japon. Indes.
Ide gnrale des Missions des Jsuites. Distinction entre les Jsuites aptres et les Jsuites
spculateurs. Les documents sur lesquels nous nous appuyons dans nos remis.
Les Jsuites au Japon. Abrg de leurs relations. Bref de Grgoire XIII qui interdit cette
contre aux autres missionnaires. Ce Bref abrog par Clment VIII. Etat des Jsuites au
Japon. Lettre de Sotelo au pape. Les Jsuites se dclarent curs sous la conduite d'un
vque de leur Compagnie. Leur ardeur dfendre leurs droits curiaux. Ils exercent le
commerce. Dcrets des papes pour le leur interdire. Leurs intrigues les font chasser du
Japon. Les Franciscains y sont appels. Aprs plus d'un sicle de missions au Japon, les
Jsuites n'avaient fait que six chrtiens solides. Nouvelle perscution. Les Franciscains et
leurs nophytes souffrent le martyre en grand nombre. Paix rtablie. Les Jsuites accuss
d'avoir provoque une nouvelle perscution. Ils foulent aux pieds le crucifix, afin d'aborder au
Japon et d'y exercer le commerce.
Les Jsuites dans les Indes. Jsuites dguiss en ngociants. Serment qu'ils font de garder
le secret. Leur signe de reconnaissance. Ils ont un grand crdit et des privilges pour leurs
transports. Les Jsuites Banians, chercheurs de perles. Directeurs et receveurs gnraux
du commerce des Jsuites. Le P. Tachard. Leur commerce est secret autant que possible.
Leur manire de faire le commerce des perles. Les talons creux de leurs chaussures.
Anecdote ce sujet. Les Jsuites ne prchent pas la religion et sont hostiles tout le monde.
Leur conduite l'gard des superstitions des Indes; leurs propres relations confirment, en
partie, les reproches qui leur sont adresss par les autres missionnaires. Dtails sur ta
tolrance criminelle des Jsuites.
Les Jsuites ont exalt, de toutes les manires, le zle, l'activit, le courage des
missionnaires de la Compagnie, leur dsintressement, toutes apostoliques. Nous
reconnaissons que, parmi eux, il y eut des hommes de Dieu, des imitateurs de saint Franois
Xavier, qui portrent la lumire de l'vangile dans les contres les plus sauvages, par zle pour
la gloire de Dieu et le salut des mes.
Mais la vrit exige que nous disions que ces hommes apostoliques n'taient que
comme les claireurs que les chefs de la Compagnie envoyaient la dcouverte; que leur suite
venaient d'autres hommes qui rcoltaient ce que les vrais missionnaires avaient sem. Ces
seconds envoys taient plutt aptres de la finance que de lvangile; ils btissaient des
tablissements, accaparaient de vastes terrains, organisaient des spculations commerciales,
accumulaient des richesses et donnaient la Compagnie une puissance dont elle abusait trop
souvent.
Si, pour tre juste, il faut reconnatre que les Jsuites ont eu de vritables aptres, on
doit admettre en mme temps qu'ils n'en ont eu qu'un petit nombre comparativement aux
autres membres de la Compagnie qui n'ont t, dans les missions, que d'intrpides et heureux
spculateurs.
On serait loin d'admettre une telle conclusion si l'on s'en rapportait leurs propres
rcits; en lisant leur recueil de Lettres difiantes et curieuses, on ne peut qu'admirer le zle
industrieux et vraiment apostolique de tous les Jsuites sans exception qui ont t employs
aux missions de l'Amrique, de l'Afrique et des contres orientales. Mais les rcits des Jsuites
sont contraires ceux des vques, des missionnaires des autres ordres et congrgations
ecclsiastiques, des Dominicains, des Franciscains, des Augustins, des Missionnaires de France,
des envoys de la Propagande, des vicaires et des lgats apostoliques; tous ont considr les
rcits des Lettres difiantes des Jsuites comme des romans invents plaisir, et se sont
inscrits en faux contre ce recueil. Les voyageurs les plus consciencieux et les plus impartiaux
ont parl des missions des Jsuites d'une manire aussi peu favorable; cst peine si l'on peut
glaner et l quelques phrases en leur honneur chez des crivains, peu favorables la
Compagnie, il est vrai, mais qui n'taient pas en position davoir des ides aussi justes sur
leurs missions que ceux qui les voyaient agir ou qui taient victimes de leurs injustices.
1

Pour ce qui concerne la conduite des Jsuites en gnral dans les pays de missions,
nous avons des documents dune grande autorit. Appuys sur eux, nous allons suivre ces
prtendus aptres au Japon, aux Indes, en Chine, en Cochinchine, en Amrique. Partout, nous
les trouverons en lutte avec le SaintSige et ses envoys, aussi bien qu'avec les autres
missionnaires; sacrifiant la religion leur ambition; travaillant plutt tendre leurs relations
commerciales que le rgne de Jsus Christ; conqurant plus de richesses la Compagnie que
d'mes l'vangile.
Afin qu'on ne nous accuse pas d'injustice, nous donnerons le plus souvent le texte
mme des documents historiques qui serviront de base nos rcits.
Nous commencerons par les missions du Japon,1 et nous donnerons d'abord un abrg
des lettres des Jsuites.
Selon ces relations, les Pres Cme de Torrez, Fernandez, Nunez Baretto et Louis
d'Almeida avaient continu avec succs l'oeuvre de Xavier. Au milieu des dissensions qui
agitaient le pays, ils restaient trangers aux affaires du monde et s'occupaient activement de
celles de Dieu. Mais les bonzes les accusrent d'tre cause des querelles. Les habitants de
Fucata se portrent en foule leur maison et y mirent le feu. Les Pres Gago et Vilela, qui
l'habitaient avec des Frres, surent se mettre l'abri des coups du peuple; Vilela partit pour le
mont Jesan, sous le costume de bonze, et se rendit de l Maco; il y obtint de grands succs,
y fonda une maison de la Compagnie, puis se dirigea sur Saca.
Le Pre Torrez n'obtenait pas moins de succs Ormura. Sumitanda, roi de cette
contre, embrassa le christianisme. Le roi d'Arima l'imita. A la tte de cette chrtient tait
Almeida.
Tous ces aptres du Japon ne s'occupaient ni du soin de leur sant, ni de toutes les
aisances de la vie, disent les Jsuites.
Ils taient perscuts, gorgs, empoisonns, mutils par les indignes, par les
calvinistes et les anglicans; mais rien ne pouvait vaincre leur courage. Les Pres Vilela et Louis
Fros vanglisrent Maco. Une rvolution clata contre les Europens; ils se retirrent
Saca.
Firando, le Pre Acosta dploya un zle apostolique. Il btit un hpital dans l'le
Tocuxima.
Almeida introduisit l'vangile dans les cinq les de Goffo et dans celle de Xiqui. Se
conqutes spirituelles furent extraordinaires.
Le pre Torrez tait Cocinoxu dans une chrtient florissante.
Les Jsuites, si nous en croyons leur propre tmoignage, se rendaient si populaires au
Japon, que ds qu'un navire europen en laissait un sur cette partie du globe, c'tait une fte
pour tout le littoral. Ils taient tellement respects, qu'ils pouvaient se poser en arbitres dans
les rvolutions qui s'levaient dans le pays. On les voit, mme dans leurs propres rcits, se
mler toutes les divisions politiques; mais ils prtendent n'avoir jamais eu d'autre souci que
celui de la gloire de Dieu.
En 1571, Franois Cabral succda Torrez dans la charge de suprieur des
Missionnaires. Il trouva, en arrivant, que ses confrres n'avaient pas observ la pauvret
vanglique. Quelques missionnaires, disent les Jsuites, avaient cru, sans l'enfreindre,
pouvoir suivre l'usage du pays, et se vtir d'habits de soie comme les indignes. Cabrai
condamna cet usage.

Preuves de ce chapitre. Outre les documents authentiques insrs dans le rcit :


Histoire gnrale du Japon, par le Jsuite Louis de Gusman;
Mmoire prsent au pape par le dominicain Diego Collado;
Histoire de la Prdication de l'vangile au Japon, par le dominicain Hyacinte Orfanel (cet
historien fut martyris au Japon en 1622);
Annales des Frres Mineurs, par le P. Wadding;
Description du Japon, par Varen;
Histoire du Japon, par Kaemfer;
Histoire et description du Japon, par le Jsuite Charlevoix;
Lettres difiantes et curieuses, crites par les Jsuites;
Histoire de la Compagnie de Jsus, commence par Orlandini et continue par Sacchini,
Jouvency et Cordara;
Histoire de la Compagnie de Jsus, publie par M. Crtineau-Joly, sous la direction des
Jsuites.
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1

En 1573, il n'y avait que huit Jsuites missionnaires au Japon. Leur principal soutien
tait Sumitanda, prince d'Ormura. Ses sujets se rvoltrent contre lui parce quil tait
chrtien; il fut oblig de lever une arme contre les rebelles excits par les bonzes. Aprs la
victoire, il envoya trois Jsuites qui parcoururent le pays, et baptisrent tout le monde, mme
les bonzes.
Le roi de Bongo protgeait galement les Jsuites, ainsi que le roi d'Arima Cabrai fit,
dans leurs royaumes, un nombre prodigieux de proslytes. Au Gotto, les succs de Melchior
Figueredo taient clatants; les catchumnes faisaient entre eux assaut de ferveur.
Bientt un orage vint troubler cette mission. La reine de Bongo ne partageait pas les
ides de son mari. Elle voulut obliger un jeune chrtien, son esclave, d'aller lui chercher une
idole. Celui-ci refusa; il fut condamn mort, mais il parvint s'enfuir, et les Jsuites le
cachrent en lieu sr. Ils persuadrent au roi de Bongo qu'il devait laisser aux chrtiens la
libert de conscience s'il voulait avoir en eux des sujets fidles. Encourags par la protection
de plusieurs rois, les Jsuites, qui n'avaient eu jusqu'alors que de petites chapelles, levrent
Maco une glise magnifique. Mais leur grand protecteur, le roi d'Arima, mourut sur ces
entrefaites (1577). Son fils commena son rgne en dcrtant la perscution contre eux. Le
prince d'Ormura lui persuada de ne pas mettre excution ses projets; mais au Bongo, la
reine et son frre ourdirent des intrigues contre les chrtiens protgs par le roi. Le Pre
Cabrai djoua ces intrigues et dfendit courageusement ses nophytes.
Treize nouveaux Jsuites arrivrent alors au Japon. Cabrai fonda un collge et un
noviciat. Mais pour assurer l'existence de ces fondations, il fallait des ressources pcuniaires.
coutons ce sujet les Jsuites eux-mmes :
Depuis que Franois Xavier avait ouvert le Japon au christianisme, cette mission s'tait
vue oblige de vivre d'insuffisantes aumnes ou des secours que le Pre Almeida lui
fournissait. Avant d'entrer dans l'Institut, Almeida tait ngociant; il fut Jsuite sans recevoir la
prtrise, missionnaire comme beaucoup d'autres Eurorpens ou Japonais qui s'attachaient la
Compagnie pour la servir au dehors. On l'autorisa laisser pendant quelque temps sa fortune
dans le commerce; ce fut peu prs la seule ressource des nombreuses rductions
japonaises; pour btir des glises, pour subvenir toutes les dpenses du culte et des
voyages, il devenait urgent de trouver quelques moyens. L'ancienne position d'Almeida les
offrait; les marchands portugais s'empressrent de le seconder.
On n'a donc pas calomni les Jsuites lorsqu'on a dit qu'ils faisaient le commerce, et
que par ce moyen ils acquraient de grandes richesses. L'vidence des faits leur a arrach cet
aveu que nous venons d'enregistrer et dont on comprendra bientt toute la valeur.
Les Jsuites sont encore obligs de convenir qu'ils reurent en marchandises les
subsides que leur envoyait Philippe II pour le soutien de leurs missions, et que, sur six cents
ballots de soie, expdis chaque anne de Macao au Japon, cinquante taient vendus leur
profit. Ils prtendent qu'ils ne ngociaient pas et qu'ils recevaient seulement des marchands la
valeur des soies. Mais quels taient ces marchands qui faisaient le trafic et qui les payaient ?
On a prtendu que des Jsuites affilis comme Almeida n'taient pas trangers ce ngoce.
Vers 1580, les Jsuites taient au nombre de vingt-neuf au Japon; ils y dirigeaient cent
mille chrtiens. Ils btirent la ville de Nangasaki, qui devint l'asile des chrtiens perscuts et
leur premire rsidence; Ormura tait la seconde; Cori la troisime. Le Figen, o rgnaient les
rois d'Arima, d'Ormura et de Firando, possdait lui seul cinquante mille chrtiens. Ces
nophytes taient peu solides; les Jsuites avouent qu'il suffisait dune rvolution politique
pour dtruire plusieurs annes de leurs travaux; ils affirment que leurs missionnaires couraient
de grands dangers au milieu des rvolutions frquentes qui avaient lieu au Japon, mais que
des circonstances favorables les arrachaient la mort. C'est ce qui venait de leur arriver
lorsque le Pre Valignani fut envoy au Japon en qualit de Visiteur. Ce Jsuite sauva le roi
d'Arima, vaincu par le farouche Biozoges. Ce conqurant, qui avait cd l'ascendant de
Valignani, attaqua le Bongo; les Jsuites et leurs catchumnes remportrent sur lui une
victoire clatante.
Ces Pres n'taient pas absorbs par leurs triomphes; ils discutaient devant le Visiteur
les principes de conduite qu'ils devaient tenir. Les uns voulaient porter des vtements de soie;
d'autres se prononaient pour les toffes communes; Valignani fut du dernier avis qui fut
adopt. Cabrai ne voulait pas qu'on donnt aux Japonais une ducation aussi tendue qu'aux
Europens; son avis fut rejet par la majorit, et Cabral quitta le Japon pour se rendre
Macao, qui tait le centre de toutes les missions d'Orient.
Ces questions rsolues, Valignani eut l'ide d'envoyer au pape une ambassade
japonaise, au nom des rois de Bongo, d'Arima et d'Ormura. Quatre Japonais, de la plus haute
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noblesse, partirent, ayant pour interprte Georges Loyola, Jsuite japonais. Valignani
accompagna l'ambassade, qui arriva Rome le 20 mars 1585; Philippe II la reut Madrid
avec de grands honneurs. Grgoire XIII tressaillit de bonheur, disent les Jsuites, en
l'accueillant Rome. Sixte-Quint imita son prdcesseur Grgoire XIII.
Il en est qui n'ont vu, dans cette prtendue ambassade, qu'une ruse des Jsuites pour
faire croire leurs succs au Japon.
Tout leur prosprait, si nous en croyons leurs rcits. En 1588, le nombre des chrtiens
du Japon tait de deux cent mille. Le Pre Coglio, Provincial, avait su gagner l'amiti de
l'empereur, nomm Taicosama, qui cependant n'tait pas chrtien. Ce prince, qui avait dj
trois cents femmes, voulut en avoir, encore deux autres qui taient chrtiennes. Celles-ci
refusrent de se rendre ses dsirs. Taicosama rsolut alors de perscuter les chrtiens. Les
Jsuites, au nombre de cent dix-sept, obirent l'empereur qui les expulsait du Japon, et
partirent pour Firando; trois seulement affrontrent la perscution. Leur exemple ranima les
autres, qui se dcidrent rester leur poste malgr les menaces de Taicosama. Ces menaces
n'taient pas bien terribles, ce qu'il parat, puisqu'ils purent prcher ouvertement sans avoir
aucun martyr. Le Jsuite Gusman a eu la franchise d'avouer que six chrtiens seulement
avaient t assez solides pour ne pas renoncer la foi pendant cette perscution; ce qui
prouverait que les nophytes des Jsuites n'taient chrtiens que de nom. En 1590, Coglio
mourut et eut Gomez pour successeur dans la charge de Provincial. Valignani revint alors au
Japon avec son ambassade. Il se prsenta Taicosama comme ambassadeur du vice-roi des
Indes, et fut admis en cette qualit le 3 mars 1591. Les membres de son ambassade
europenne l'accompagnaient; ils se firent Jsuites aprs avoir t admis en prsence de
Taicosama; plusieurs ont prtendu qu'ils l'taient avant leur dpart. Valignani eut assez
d'influence pour arrter la perscution, ce qui n'empcha pas le roi de Firando de faire
empoisonner cinq Jsuites.
Le Japon tait une conqute de la Compagnie; cependant, en 1593, elle appelle les
missionnaires des autres Ordres son secours. Cette assertion est tire de la dernire histoire
publie par les Jsuites Aquaviva, ajoute-t-on dans cet ouvrage, porta cette requte aux
pieds de Grgoire XIII, qui refusa d'y obtemprer, et dfendit tous autres qu'aux Jsuites
d'aller vangliser le Japon.
Les missionnaires des autres Ordres religieux font de cet vnement un rcit bien
diffrent de celui des Jsuites. Philippe II, dvou la Compagnie aussi bien que Grgoire XIII,
donna un dcret conforme au Bref du pape, et interdit le Japon tous les missionnaires, les
Jsuites excepts. Cependant, rapportent les Bons Pres, le bruit des perscutions de
Taicosama fit croire aux Franciscains des Philippines que les Jsuites taient tous massacrs.
Ils crurent pouvoir y aborder malgr les dfenses qui leur avaient t faites. Ils y arrivrent
avec le titre d'ambassadeurs espagnols, et furent trs surpris d'y trouver ceux qu'ils croyaient
morts, vanglisant comme si la perscution n'et pas exist. C'tait en 1593, l'anne mme
o le Jsuite Martinez arrivait au Japon avec le titre d'vque.
Les Jsuites affirment que l'arrive des Franciscains au Japon, et l'imprudence d'un
Espagnol qui parla des missions comme d'un moyen de prparer la conqute du pays, donna
naissance une perscution plus violente qui clata en 1597. Six Franciscains et trois Jsuites
furent emprisonns par ordre de Taicosama et mis mort. Parmi ces Jsuites tait Paul Miki.
Valignani, qui avait quitt une seconde fois le Japon, y reparut alors avec le Pre Cerqueyra,
qui succda en 1598 Pierre Martinez en qualit d'vque de ces contres. La perscution fit
natre de nouveaux chrtiens. Soixante-dix mille indignes embrassrent le christianisme dans
le cours de l'anne 1509. Si nous en croyons les Jsuites, le Pre Baza tait parfois si fatigu
de baptiser qu'il fallait lui soutenir les bras.
Les rvolutions politiques dont le Japon tait alors le thtre n'arrtrent pas le zle des
Bons Pres. En 1603, le Fingo comptait plus de cent mille nophytes.
En 1605, les Franciscains et les Espagnols arrivrent de nouveau au Japon, et, par leurs
paroles imprudentes, entravrent le succs des Jsuites. La perscution et mme clat de
nouveau, sans l'intervention de Valignani, qui mourut lanne suivante.
Pendant trois ans les progrs de l'vangile furent mls de revers. Enfin, en 1612, les
Anglais et les Hollandais firent entendre au nouvel empereur du Japon, Daifusama, que les
Espagnols voulaient s'emparer de son empire, et que les Jsuites taient leurs missaires.
Daifusama mnagea d'abord les Jsuites, parce qu'il craignait de perdre avec eux le commerce
de l'Europe; mais les Anglais et les Hollandais lui firent des conditions plus avantageuses; ds
lors la perscution clata de toutes parts. Cent dix-sept Jsuites et vingt-sept autres
missionnaires furent transports hors du Japon; vingt-six Jsuites y restrent avec quelques
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autres religieux pour soutenir les nophytes perscuts. En 1616, la perscution redoubla
lorsque Xogun monta sur le trne. Trente-trois Jsuites profitrent des premires
proccupations du nouvel empereur pour rentrer au Japon; sous divers dguisements ils
reprirent dans lombre leur oeuvre d'vanglisation, Si nous les en croyons, ils demandaient
aux Instituts, qui se disaient leurs rivaux, de suivre la mme marche. Emports par un zle
que la prudence n'autorise que dans les cas dsesprs, les missionnaires des autres Ordres
pensaient que la lumire vanglique ne devait pas rester sous le boisseau; ils proclamaient
qu'il fallait ouvertement prcher le Christ et mourir pour confesser sa divinit.
Le bruit se rpandit alors quun trait de commerce venait d'tre conclu entre Xogun et
les Espagnols, et que les Japonais taient disposs recevoir les missionnaires, pourvu qu'ils
ne fussent pas Jsuites. A cette nouvelle, vingt-quatre Franciscains partirent des Philippines
pour le Japon, et dbarqurent dans l'le Niphon la fin de 1616. Xogun s'irrita cette
nouvelle; il rendit un dit cruel contre les missionnaires et contre ceux qui leur donneraient
asile. Les Jsuites se cachrent, prfrant, disaient-ils, une vie de privations et de souffrances
un martyre clatant. Les Franciscains n'avaient pas assez de courage pour prendre ce parti;
ils prfrrent braver les dits de Xogun, et souffrir la mort avec leurs nophytes. Les Jsuites,
plus courageux, comme ils l'assurent, se retirrent dans leur ville de Nangasaki. Xogun les y
poursuivit et donna ordre au prince d'Ormura de les saisir; ils se dispersrent temps, et le
Pre Machado tomba seul entre les mains du prince japonais : Machado fut jet en prison avec
un Franciscain; ils eurent l'un et l'autre la tte tranche le 21 mai 1617. Au lieu de fuir devant
le prince dOrmura, les Franciscains et les Augustins continuaient leur apostolat sous ses yeux
et taient martyriss. Un assez grand nombre de Jsuites restrent au Japon, mais dguiss
sous lhabit de marchands; ce sont eux qui l'affirment. D'autres assurent qu'ils n'en avaient
pas seulement le costume.
Le Pre Spinola, qui tait l'me de la mission des Jsuites au Japon, fut surpris
Nangasaki et jet dans un cachot avec plusieurs Dominicains et Franciscains. Dans l'anne
1619, cinq Jsuites succombrent leurs fatigues. En 1620, six autres arrivrent; cinq
nouveaux abordrent en 1621, dguiss en marchands ou en soldats.
A cette poque, les Hollandais et les Anglais, qui voulaient exclure du Japon les
marchands portugais et espagnols, firent courir le bruit qu'une grande conspiration tait
trame contre l'empereur du Japon, par les missionnaires, en faveur du roi d'Espagne. C'tait
une calomnie, disent les Jsuites. Ils affirment encore que les marchands hollandais et anglais
visitaient les vaisseaux qui abondaient au Japon; qu'ils y recherchaient surtout les Jsuites,
mais que ceux-ci chappaient leurs recherches. Les Dominicains et les Franciscains taient
assez simples pour se laisser prendre.
Le 10 septembre 1622, vingt-quatre missionnaires furent mis mort Nangasaki : de
ce nombre tait le Jsuite Spinola. Pendant sa prison, ce Pre avait reu novices de la
Compagnie sept nophytes japonais qui subirent la mort avec lui. Trente et un chrtiens
indignes furent martyriss le mme jour; il n'y avait qu'un Jsuite parmi ces nombreuses
victimes. Les crivains de la Compagnie l'ont mis en relief, en ont fait le gnral de ces
martyrs, et l'ont compar au marquis de Spinola son frre, qu'ils proclament le premier
capitaine de son sicle.
Deux Franciscains abjurrent Jsus Christ; mais, malgr leurs blasphmes, ils furent
jets dans le bcher avec les autres; six Jsuites europens et trois Japonais prirent la mme
anne.
Deux Jsuites, en 1623, et deux autres, en 1624, perdirent la vie. Le dernier de ces
quatre Jsuites, Michel Carvalho, fut martyris avec le Dominicain Vasquez et les Franciscains
Sotelo et Sassanda.
Les Jsuites passent rapidement sur ce nom de Sotelo, qui rappelle cependant des
lettres bien nergiques o ils sont peints, dans leur mission du Japon, sous d'autres couleurs
que celles dont ils se sont servis pour faire le tableau de leurs exploits.
Nous avons fait connatre le rcit des Jsuites; il rsulte de ce que nous avons rapport
d'aprs eux, qu'ils se regardaient comme les missionnaires les plus expriments du Japon;
que les autres Ordres religieux n'taient venus que pour troubler leurs missions par un zle
imprudent; au milieu de leurs rticences et de leurs explications, ils ont fait plusieurs aveux
importants, comme ceux-ci : que leurs missions du Japon taient soutenues principalement au
moyen du commerce exerc par le Pre Almeida, et que les Jsuites affectionnaient
particulirement l'habit de marchand pour entrer au Japon et parcourir le pays.
Ce sont eux, disent-ils, qui appelrent leur secours les autres Ordres religieux; mais
Grgoire XIII et Philippe II voulurent absolument qu'ils fussent seuls missionnaires du Japon;
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les autres Ordres n'y seraient abords, par consquent, qu'en transgressant des ordres
formels.
Les missionnaires des autres Ordres leur ont reproch d'avoir sollicit eux-mmes
hypocritement le Bref de Grgoire XIII et l'ordonnance de Philippe II. Le successeur de ce roi
revint sur cette ordonnance, et, sa demande, Clment VIII rvoqua le Bref de Grgoire XIII.
Ce pape donna, ainsi que Paul V, aux religieux Mendiants, les pouvoirs de prcher, et
d'administrer les sacrements dans les missions orientales.
Ce fut seulement alors que les Dominicains et les Franciscains, qui habitaient les les
Philippines, purent aborder sur les plages o les Jsuites voulaient dominer en matres. Parmi
les motifs qui inspiraient ces derniers le dsir de n'avoir pas de concurrents au Japon, on en
a indiqu deux principaux le premier tait d'exercer le commerce clandestinement; le second,
de faire des nophytes en mnageant trop des prjugs et des superstitions qui ne pouvaient
s'allier avec les principes de la religion chrtienne. Si l'on en croit un document man des
Jsuites, qu'ils publirent sous le nom de Jean Cevicos, et dont nous parlerons bientt, la
Compagnie possdait au Japon, en 1623, 23 prtres, et les chrtiens taient au nombre d'un
million, rpandus dans les soixante-six royaumes ou provinces de l'empire japonais. Si ce
renseignement est vrai, il y avait une disproportion tonnante entre le nombre des prtres et
celui des fidles, surtout si l'on a gard la vaste tendue de l'empire du Japon : les Jsuites
auraient donc d souhaiter de nouveaux missionnaires, au lieu de mettre tout en oeuvre pour
avoir comme le monopole de cette contre. Afin de la conserver plus srement, ils oublirent
leur rgle, qui interdit toutes dignits ecclsiastiques aux membres de la Compagnie. Ils
obtinrent de Rome qu'un Jsuite serait vque du Japon; cet vque choisit le Provincial de
cette contre pour vicaire-gnral; celui-ci mit des Jsuites la tte le tous les rsidences avec
le titre de curs, de sorte que toute la juridiction spirituelle fut en leurs mains.2
Lorsque les Dominicains et les Franciscains abordrent au Japon, ils se trouvrent en
lutte avec les Jsuites curs, qui prtendaient exercer leur juridiction dans un rayon qui tait
parfois de plus de soixante lieues. Ces prtendus curs, aussi jaloux de leurs droits que leurs
confrres d'Europe taient peu respectueux pour la juridiction des vrais pasteurs, empchaient
les missionnaires des Ordres de Saint-Dominique et de Saint-Franois d'exercer leur ministre
et de prcher. Ces faits sont attests par d'innombrables tmoignages; les Jsuites n'en ont
pas moins prtendu qu'il n'en tait rien, et que Grgoire XIII avait publi son Bref malgr eux;
il est certain cependant que, devant la congrgation de la Propagande, ils plaidrent en faveur
de ce bref contre ceux de Clment VIII et de Paul V, qui l'avaient abrog : leur principal
mmoire en ce sens est dat du 22 mars 1625.
Ils taient d'autant plus ports entraver les missionnaires et les perscuter, qu'ils ne
voyaient en eux que des censeurs qui, scandaliss de leur commerce, finiraient par faire
connatre la vrit en Europe. C'est, en effet, ce qui arriva. Le commerce illicite des Jsuites
fut tellement prouv, que, le 22 fvrier 1633, le pape Urbain VIII, malgr ses sentiments
favorables pour la Compagnie, fut oblig de publier une Bulle dans laquelle on lit : Nous
dfendons, par l'autorit apostolique, tous religieux, de quelque Ordre et Institut qu'ils
soient, Mendiants et non Mendiants, et mme aux Jsuites, soit ceux qui sont maintenant
dans ces lieux-l, ou qui y seront envoys l'avenir, de faire aucun trafic par eux-mmes, ou
par d'autres, directement ou indirectement, sous leur nom, ou sous celui de la communaut,
sous quelque cause ou prtexte que ce soit, etc.
Par mnagement pour les Jsuites, le pape parlait, dans sa Bulle, d'une manire assez
gnrale; il en fut de mme dans plusieurs dcrets subsquents, comme ceux de Clment IX
et de Clment X. Mais les Jsuites eux-mmes n'ont jamais pu accuser les autres
missionnaires de faire du trafic, tandis que ceux-ci leur en ont constamment adress le
reproche : les dcrets n'taient donc lancs que contre eux, puisqu'ils taient seuls coupables.
coutons, maintenant, sur les missions du Japon, Louis Sotelo, ce Franciscain qui fut
martyris le 24 aot 1624. Avant de mourir, il crivit au pape une lettre qui fut apporte en
Europe par le Dominicain Diego Collado. La publication de cette lettre fut un coup de foudre
pour les Jsuites, qui essayrent d'en contester l'authenticit; ils eurent recours un moyen
que la probit ne peut approuver, et publirent en Espagne un crit sous le nom du docteur
Jean Cevicos, qui avait habit le Japon, et qui niait que Sotelo et adress au pape la lettre en
question. Cet crit parut Sville en 1627. L'anne suivante, Jean Cevicos, qui tait Mexico,
protesta, par devant notaire, qu'il n'tait point l'auteur de l'crit que lui attribuaient les
Jsuites : ainsi, ils furent convaincus d'avoir commis un faux pour le besoin de leur cause. La
2

Les premiers Jsuites, vques du Japon, rsidaient Macao et non dans leur diocse.
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lettre de Sotelo au pape lui fut remise, et l'on douta si peu, Rome, de son authenticit, que
le Pre Wadding, qui rsidait dans cette ville et qui tait membre de plusieurs congrgations,
mit Louis Sotelo, cause de cette lettre, dans son livre des crivains de l'Ordre de SaintFrancois. Louvrage du Pre Wadding fut publi vingt-cinq ans aprs le martyre de Sotelo.
Wadding connaissait donc les rclamations des Jsuites; ce qui ne l'a pas empch de dire que
le saint martyr avait crit dans sa prison une lettre grave, chrtienne et docte, Paul V, sur
l'tat des glises dans le Japon.3
Nous donnerons d'abord quelques extraits de cette lettre, o l'on voit les intrigues des
Jsuites pour empcher Sotelo d'tre sacr vque du Japon et d'aborder dans cette contre.
Aprs avoir racont comment il avait t reu Rome par Paul V, en qualit d'ambassadeur du
roi japonais d'Oxus, comment il avait t nomm vque du Japon par ce pape, et adress par
lui au nonce d'Espagne pour tre sacr en mme temps qu'un Jsuite, aussi nomm vque de
cette contre, Sotelo continue ainsi :
Mais les Jsuites ne peuvent souffrir sans indignation que d'autres que ceux de leur
Socit exercent les fonctions ecclsiastiques dans le Japon; aprs avoir inutilement mis tout
en oeuvre, et form toutes sortes d'intrigues, par eux ou par leurs amis en cour de Rome, pour
empcher qu'il n'y et d'autres qu'eux qui fussent envoys dans ce pays, ils eurent enfin
I'adresse de se servir de la nouvelle de la perscution du Japon pour faire russir leur dessein.
Pour cela, ils persuadrent celui qui prsidait dans le conseil royal des Indes, qui le
roi d'Espagne avait donn la commission des affaires qui regardaient le Japon, qu'il ne fallait
pas avancer davantage les choses, et qu'il fallait suspendre galement l'expdition des lettres
de ce Jsuite et celle des ntres, de crainte que ce tyrannique empereur, venant s'irriter
encore davantage de son arrive et de la ntre, ne traitt les chrtiens avec encore plus de
cruaut qu'il ne faisait. En effet, la chose russit comme ils le dsiraient : il fut arrt dans le
conseil qu'on laisserait tout eu suspens.
Le nonce n'eut pas plus tt appris cette dlibration, qu'il s'y opposa et fit de nouvelles
instances auprs du roi mme, qui nous en appelmes aussi, le vicaire-gnral de mon Ordre
qui tait alors la cour et moi, reprsentant fortement Sa Majest qu'il n'y avait aucun autre
danger craindre de l'indignation de ce tyran, que la perscution mme qu'il avait excite et
l'exil auquel il avait dj condamn les prtres; que le plus grand mal qu'il fallait viter tait
d'abandonner les chrtiens du Japon aux loups, sans instruction et sans ministres; que Jsus
Christ mme avait envoy ses saints aptres au milieu des loups, et que le Saint-Sige,
suivant en cela les pas de ce divin matre, avait coutume, en de semblables rencontres, de
pourvoir de tous les biens spirituels, et surtout de pasteurs, les lieux qui taient exposs la
rage de ces loups, afin que les pasteurs en pussent dfendre les fidles; que c'tait
proprement dans ces occasions o les loups, entrant dans la bergerie de Jsus Christ, les
pasteurs souffraient avec fermet les rigueurs de la perscution, qu'ils donnaient les preuves
les plus convaincantes de leur fidlit et de leur vertu; et qu'enfin Jsus Christ traitait
ouvertement de mercenaires ceux qui quittent entirement leurs troupeaux, et qui fuient
lorsque les loups y font plus de carnage et les attaquent avec plus de violence.
Le roi catholique eut la bont d'couter et de recevoir nos raisons, jusqu' tmoigner
qu'il en tait difi et satisfait. Cependant le conseil du roi persista encore ne point changer
sa premire dlibration. Les Jsuites firent de nouvelles instances et l'emportrent.
Le sacre du Jsuite, aussi bien que le ntre, fut donc suspendu. J'en donnai aussitt
avis au trs saint pape Paul V qui chargea, pour une seconde fois, son nonce de presser auprs
du roi et de son conseil l'expdition de cette affaire.
Cependant la flotte de la nouvelle Espagne tait sur le point de se mettre en mer, et
l'envoy du roi d'Oxus, qui m'avait accompagn, ne voulait pas laisser passer cette occasion de
s'en retourner. Je pris rsolution, pour ne point donner lien d'attribuer mon sjour en Espagne
plutt l'ambition qu'au salut des mes, de partir avec lui par la mme voie, l'an 1617.
Les Jsuites ne s'inscrivirent point en faux contre l'assertion de Wadding, du vivant de
l'auteur, qui tait Rome et crivait Rome. Mais, aprs la mort de cet crivain, le Jsuite
Bartoli, dans l'Histoire de la Compagnie, prtendit que Wadding n'aurait pas parl comme il l'a
fait, s'il eut lu la lettre attribue Soteto, et s'il avait connu les preuves qu'il avait sa
disposition; puis il renvoie un autre endroit de son livre pour donner ces preuves. Elles ne
sont autres que les pices fausses, fabriques par les Jsuites sous le nom de Cevicos, et que
Wadding connaissait comme tout le monde.
Telles sont les preuves sur lesquelles s'appuie Bartoli, pour gratifier de pice infme la
lettre d'un saint religieux qui souffrit le martyre pour la foi.
7
3

Ainsi, avec l'assistance de Dieu, nous arrivmes, aprs une navigation fort paisible dans
la nouvelle Espagne, o nous trouvmes un vaisseau que le roi d'Oxus nous avait envoy, et
qui attendait notre retour d'Espagne pour nous ramener vers lui. Un nouveau gouverneur des
les Philippines envoy par le roi catholique, se trouva l avec nous. Comme il n'avait pas assez
de vaisseaux pour embarquer ses soldats, il nous pria de vouloir bien laccompagner jusqu'
ces les qui ne sont pas fort loignes du Japon. Nous consentmes volontiers son dsir, et,
les vents nous ayant toujours t favorables, nous abordmes fort heureusement ces les en
1618.
Comme nous attendions un temps propice et un vent favorable pour aller au Japon, des
vaisseaux conduits par des pirates hollandais occuprent le port, ravagrent les Philippines.
Lorsqu'ils se retirrent, l'occasion et les vents favorables pour aller au Japon taient passs.
L'anne suivante, on reut des lettres d'un Jsuite qui s'appelait Didier Valens. Il les envoyait
de Macao, qui est une ville de l'le de la Chine, et il les adressait au gouverneur des les
Philippines et l'archevque de Manille, qui est la mtropole et la premire ville de ces les.
Ces lettres portaient qu'il tait sacr vque du Japon, et qu'il les priait bien instamment de
m'empcher d'y aller, parce que mon arrive pourrait y produire un trop grand trouble parmi
les fidles. Ce religieux, qui savait bien que expdition de mes lettres avait t empche et
sursise par la cabale et les menes de ses confrres l'occasion de la perscution qui s'tait
leve contre les fidles du Japon, m'ayant vu partir de la cour d'Espagne, s'tait servi de ces
confrres pour avoir l'expdition des siennes, qui lui furent rendues Macao par la voie des
Indes orientales.
Cependant, comme d'un ct il n'entendait pas la langue du Japon, et qu'il n'avait pour
lui aucun prince sous la faveur et l'autorit duquel il pt y passer et y demeurer, et que de
l'autre, il savait bien que j'avais ces deux avantages, il employa ses confrres, qui demeurent
Manille, pour m'empcher de rentrer dans le Japon. En effet, ces religieux, rendant les lettres
de cet vque leur confrre, l'archevque et au gouverneur de Manille, firent si bien qu'ils
leur persuadrent de me retenir. Voici ce qui aida faire russir ce Jsuite dans son entreprise.
De grandes relations existaient entre Manille et Macao pour le commerce des Philippines et de
la Chine; comme ces deux villes ont besoin l'une de l'autre, elles s'accordent mutuellement ce
qu'elles demandent. C'est ainsi qu'on m'empcha, cette anne-l, de partir pour le Japon avec
mon collgue d'ambassade. J'envoyai nanmoins avec lui les religieux de mon ordre, retenant
les lettres du pape au roi d'Oxus. J'crivis au prince, et le priai de vouloir procurer mon retour
vers lui. Ce prince, ayant appris de mon collgue la bont et la magnificence du pape et du roi
catholique en notre gard, et la manire obligeante dont on nous avait reus Rome et en
Espagne sa considration, et comment nous avions t accueillis partout avec honneur dans
les lieux de notre ambassade, il en eut une trs grande joie, et reut avec beaucoup de
satisfaction les religieux que je lui envoyais. Il leur donna un appartement dans son palais,
ordonna qu'on leur fournit ses dpens tout ce qui leur tait ncessaire, ce qu'il fit nanmoins
en secret et prudemment, cause de l'dit de l'empereur contre les chrtiens, et
principalement contre les religieux; cet dit n'empche pas nanmoins que les uns et les
autres ne subsistent paisiblement dans ce royaume.
L'anne suivante, le roi d'Oxus envoya deux de ses officiers pour me venir voir Manille
et pour faire en sorte de me ramener dans ses tats. Ils s'acquittrent de leur commission
aussi bien que je le pouvais dsirer, apportant toute la diligence possible pour prparer un
vaisseau et des vivres ncessaires pour le temps de notre navigation. Mais comme je songeais
qu' m'embarquer, je fus arrt et enlev avec violence; de sorte que les deux officiers ayant
la charge de leur vaisseau, presss d'ailleurs de l'occasion des vents, furent obligs de s'en
retourner sans m'emmener.
Voyant donc en moi-mme que, tant que je serais Manille, je ne devais point esprer
de pouvoir passer au Japon, je fis ce que je pus pour en sortir; pour cet effet, je me servis de
l'occasion qui se prsentait d'accompagner Mgr l'vque de la Nouvelle-Sgovie, qui s'en allait
dans son diocse, que les gens du lieu appellent Nangassirie. Ce fut par son moyen que j'y
mnageai un petit vaisseau, que nous appelons communment une frgate. Je me proposais
de m'en aller tout droit au royaume d'Oxus dans cette frgate avec un certain religieux du
Japon qui m'accompagnait, et quatre autres ecclsiastiques aussi du Japon que j'avais fait
ordonner Manille pendant que j'y demeurais; j'avais reconnu qu'ils taient gens de bien et
assez instruits dans les saintes lettres. C'taient des pnitents du Tiers-Ordre de SaintFranois qui avaient fait leurs voeux. Les mmes personnes qui s'taient opposes jusqu'alors
notre voyage donnrent avis de notre dessein au gouverneur de Manille, de sorte que, tous
les apprts de la navigation tant faits, l'officier de justice de cette province reut un
8

commandement exprs de la part de ce gouverneur, par lequel il lui enjoignait trs


troitement, et sous de grandes peines, d'arrter notre frgate, et de dfendre aux matelots,
sous peine de la vie, d'y monter; mais de m'obliger de m'en retourner Manille.
Cet ordre ne fut pas plus tt reu qu'on nous dfendit d'user de la frgate, et qu'on
chassa et bannit les matelots du port et de la province; ainsi je fus contraint de suivre cet
vque jusqu'au lieu de sa rsidence; aprs lui avoir montr les lettres du pape qui faisaient
connatre la manire dont j'avais t reu de Sa Saintet en qualit de dput du roi d'Oxus, et
que sa mme Saintet m'avait donn des lettres pour m'en retourner, je lui demandai la grce
de me secourir et de me donner de quoi pouvoir repousser, par les voies canoniques, les
efforts de ceux qui m'empchaient d'aller au Japon. Ce digne prlat m'accorda aussitt ce que
je lui demandais, usant de censures l'gard de ces personnes pour arrter le cours de leur
violence.
Mais, comme cet vque apprhendait que le gouverneur de Manille ne le trouvt
mauvais, il se proposa de nous faire embarquer, le religieux japonais qui m'accompagnait et
moi, en habit sculier et en qualit de ses amis, dans un certain vaisseau de marchands
infidles de la Chine, qui tait prt de faire voile et de sortir de ce port pour aller au Japon.
Nous nous y embarqumes effectivement.
Aprs avoir donn au pape quelques autres dtails, Sotelo continue ainsi :
Jusqu'ici, j'ai entretenu suffisamment Votre Saintet de ce qui me regarde, permettezmoi maintenant de l'informer un peu des choses qui regardent l'tat prsent des fidles qui
sont dans le Japon, afin que, m'acquittant de mon devoir, j'implore, du vritable et du meilleur
pre et pasteur de l'glise, l'assistance ncessaire pour remdier la disposition prsente des
affaires de cette Eglise.
Votre Saintet saura que la foi catholique fait de grands progrs, par la grce de Dieu,
dans le Japon, non seulement du ct de l'Occident, o furent d'abord les Jsuites, et o ils
sont toujours rests depuis, mais encore du ct de l'Orient, o les Frres Mineurs de SaintFranois ont prch les premiers l'vangile, et o ils se sont toujours depuis maintenus;
quoiqu'il y ait, dans la partie orientale et dans la partie occidentale, une infinit de provinces,
de villes, de bourgs et de villages, il n'y a presque point de lieux o il n'y ait des chrtiens, et
o, du moins, l'on n'ait entendu parler de la religion chrtienne.
Quoique la perscution prsente ait ruin de fond en comble, l'an 1614, toutes les
glises qu'on y avait tablies, soit dans la partie orientale, soit dans la partie occidentale, que
les religieux en aient t bannis par un dit public et gnral de l'empereur, nanmoins la
plupart, faisant peu d'tat de leur propre vie, y sont demeurs cachs en plusieurs endroits,
malgr cet dit, et ont conserv jusqu' prsent, par leur travail, par leurs propres instructions
et par leur bon exemple, la puret et l'intgrit de la foi dans plusieurs fidles. Plusieurs des
infidles mme se convertissent, et il y en aurait encore bien davantage s'il y avait autant
d'ouvriers que la moisson est grande. Mais, outre qu'il s'en trouve bien peu, le feu de la
perscution s'allumant de jour en jour, et la rage des loups qui ruinent le troupeau de Dieu
croissant de plus en plus, il en rsulte qu'ils deviennent encore moins nombreux; que plusieurs
brebis sont dvores par ces loups; et que les autres s'affaiblissent, la plupart faute d'tre
nourries de la vrit et soutenues par les sacrements.
Quelques religieux des quatre Ordres que j'ai nomms : Dominicains, Franciscains,
Augustins, Jsuites, vont bien au Japon en se cachant parmi les marchands qui partent de
Manille et de Macao pour ces contres; mais, pour dire la vrit, que peut faire un si petit
nombre d'ouvriers l'gard d'une si nombreuse multitude de peuple, principalement dans un
temps o il ne leur est pas permis dinstruire les fidles, et de leur administrer les sacrements,
et de leur donner les autres secours spirituels qui leur sont ncessaires, comme le Saint-Sige
leur a permis de le faire ?
Ce qui cause ce dsordre, c'est l'opposition et la contradiction tonnante de quelquesuns des ministres vangliques qui ont un vque de leur ordre, les Jsuites, comme j'ai dj
dit. Cet vque, rsidant Macao, qui est une ville de la Chine, il arrive que leur Provincial, qui
demeure au Japon et qui gouverne l'vque, ordonne de tout, comme son vicaire-gnral : de
sorte que, par son adresse, tous les royaumes, toutes les provinces et toutes les villes du
Japon ne tombent qu'entre les mains, ou de ceux de leur corps, ou de ceux qui sont affilis
la Compagnie.
Cependant, ils ne sont tout au plus que trente, et il y a dans le Japon soixante-six
royaumes, et plus de deux cents provinces, o il se trouve quantit de grandes villes capitales
et trs peuples; ils ne peuvent non seulement desservir un pays aussi tendu, mais mme le
parcourir et le visiter, quelque temps qu'ils y mettent.
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Si quelque religieux d'un autre Ordre, ou port par un zle de charit, ou tant appel
par les fidles mmes, vient en ces lieux, pour leur donner quelque consolation spirituelle ou
pour leur administrer les sacrements de lEglise, il entend les confessions de plusieurs
personnes qui, depuis vingt ans et plus, non seulement ne s'taient point confesses, mais
n'avaient mme point vu de prtres; il confirme dans la foi ceux qui taient faibles ou
chancelants, et ramne ceux qui taient tombs dans l'infidlit. Le Jsuite prpos par le
Provincial la direction de ces lieux est peine inform de ces actes, qu'il accourt, quelque
loigne que soit cette province et quoiqu'il n'y ait jamais mis le pied, afin de perscuter celui
qui a ainsi exerc son ministre. Il lui reprsente qu'il ne peut pas licitement administrer les
sacrements dans une paroisse de son ressort, et il ne permet jamais qu'il reste plus longtemps
avec les habitants de ces lieux, sous prtexte qu'ils sont ses brebis.
Si le missionnaire fait quelque instance, et s'il a le courage de lui demander pourquoi
ces peuples, tant dpendants de son ressort, il les abandonne ainsi durant tant d'annes et
un si long espace de temps, et qu'il lui reprsente qu'ils doivent passer pour les brebis de celui
qui les dessert le premier, ce Jsuite lui demande aussitt de quel droit il l'interroge, et il
ajoute que ce n'est pas lui qu'il doit rendre compte de ses actes, et qu'il a tort de se mler
des affaires dont il n'est point charg. En mme temps, ouvrant le concile de Trente, il lit
devant les personnes qui l'environnent, l'endroit o cette sainte assemble dfend, sous peine
d'excommunication, tout prtre, d'administrer les sacrements dans la paroisse d'un cur
sans sa permission. Il ne se contente pas encore de cela; il traduit le passage en la langue du
Japon, et le rapporte, dans les discours qu'il fait en publie, tout le peuple.
Si le mme missionnaire oppose aux paroles du concile qu'elles ne regardent pas les
terres des infidles, ni les pays nouvellement convertis, ni les chrtiens nophytes dans la foi,
mais qu'elles se doivent entendre de ce qui se pratique dans les pays chrtiens depuis
plusieurs sicles, et dans les paroisses anciennes, o il y a des fidles depuis trs longtemps, il
le traite publiquement, comme un transgresseur du concile, et travaille aussitt le faire sortir
du pays, dfendant aux chrtiens de le recevoir jamais ni de le garder chez eux. S'il arrive que
quelques fidles; touchs de pit et de dvotion, le souffrent dans leur maison, ou qu'ils se
mettent de la confrrie du Rosaire, ou du Cordon de Saint-Franois, il les reprend rudement, et
les rejette avec autant de mpris que s'ils avaient perdu entirement la foi.
Pour les autres lieux o les Jsuites rsident ordinairement, les fidles n'osent, ni
recevoir les autres religieux chez eux, ni mme converser avec eux le moins du monde, ni
avoir avec eux aucune communication qu'en secret et sous main. Si les Jsuites dcouvrent
ces relations secrtes de ces fidles, ils ne les souffrent plus dans leurs congrgations, ds
quils s'aperoivent qu'ils se sont mis dans quelques confrries des autres religieux. Ainsi, il n'y
a presque point de lieux o les autres ministres de l'glise puissent faire librement quelque
fonction. S'il arrive qu'il y en ait quelqu'un qui demeure longtemps en un lieu, et qu'il y
travaille utilement, en sorte qu'il y ait un grand nombre de chrtiens, les Jsuites y envoient
quelqu'un de leur Compagnie, qui se dit vicaire de leur vque, tourmente les fidles, et les
oblige de le reconnatre pour leur suprieur. Ils ont pouss si loin leurs entreprises sous ce
rapport, qu'ils ont envoy un de leurs Pres dans la partie Orientale du Japon, quoique pas un
d'eux n'y et jamais prch ni mme t. Les religieux de Saint-Franois sont les premiers qui
y aient annonc l'Evangile, qui y aient bti des glises publiques par la permission de
lempereur, et qui, depuis mme la perscution, y soient toujours demeurs jusqu' prsent,
dans les villes et les cours impriales de Surunga, o demeurait le dernier empereur, et de
Yeddo, o demeure l'empereur actuel. Ces villes sont cependant loignes de plus de trois
cents lieues de Nangasaki, o les Jsuites font leur rsidence commune. Ils y ont cependant
envoy un de leurs Pres, qui s'y dit publiquement le vicaire de l'vque, qui s'y conduit
comme je viens de dire, et qui inquite trangement tout ce qui s'y trouve de ministres
anciens de l'vangile
Les Frres-Prcheurs tant entrs dans le royaume de Figen, du ct de l'Occident, o il
n'y avait point encore de Jsuites, ceux-ci n'eurent pas plus tt su qu'ils y faisaient beaucoup
de bruit, qu'ils y allrent de mme. Et, pour le royaume d'Oxus, qui est presque le dernier du
Japon du ct de l'Orient, o, par la grce de Dieu, quelque indigne que je sois, j'ai t le
premier prtre qui y ait prch l'vangile, et ou les religieux de mon Ordre sont encore fort en
repos; ds qu'ils surent qu'il y avait l quantit de chrtiens, qu'ils eurent appris que le
prdcesseur de Votre Saintet m'avait choisi pour vque de cette province, et que j'y allais
sans tre encore sacr, ils y envoyrent aussitt un de leur Compagnie, qui, se disant
publiquement le vicaire de leur vque, troubla nos religieux, et molesta si fort les chrtiens,
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qu'il ta entirement le cordon de Saint-Franois, et qu'il retrancha de la rception des


sacrements ceux qui refusaient de le quitter.
Sans en dire davantage, il est certain que les Jsuites ne veulent pas souffrir que
d'autres dirigent les fidles du Japon; ils en veulent tre regards comme les seuls matres et
les seuls souverains; pour cela ils ne permettent jamais que d'autres qu'eux y publient des
jubils, y donnent des croix bnites, des images ou des mdailles, ni qu'ils y tablissent
aucune confrrie, mme des plus approuves de l'glise, et qui sont comme attaches la
condition de ceux qui gouvernent et conduisent le peuple, ni enfin qu'on y introduise quoi que
ce soit de spirituel qui porte les fidles la dvotion, et qui contribue l'augmentation de la foi
parmi ce peuple. Car s'il arrive que d'autres qu'eux tablissent de ces sortes de dvotions et
de confrries, aussitt il les empchent et s'y opposent de tout leur pouvoir; et quand ils ne
peuvent pas s'y opposer, de crainte d'encourir les censures, ils loignent du moins et rejettent
ceux qui s'y engagent, de leur congrgation, et le moindre d'entre eux a le droit de faire ces
choses; il n'y en a pas un au Japon qui ne se prtende le vicaire de l'vque.
Si ceux qui n'appartiennent pas la Compagnie s'adressent au vicaire-gnral pour lui
demander des informations juridiques du martyre de leurs frres, qui sont morts pour la foi
catholique, il ne les veut ni recevoir, ni dresser en aucune manire; au lieu que, s'il s'agit de
leurs frres et des chrtiens qu'ils ont baptiss eux-mmes, ils en font de trs amples relations
et informations afin que tout le monde en parle.
Enfin, si d'autres qu'eux font quelque chose de grand et d'illustre, ils s'efforcent, ou de
l'touffer tout fait, ou d'en cacher la gloire et le mrite par toutes sortes d'artifices. Si les
autres religieux entreprennent quelque chose, ou ils s'y opposent, ou du moins ils tchent de
faire entendre tout le monde que tout ce qu'ils auront fait est de peu d'usage. S'ils crivent
quelque chose, ils tachent de le faire passer pour faux, ou du moins ils l'attribuent quelque
envie ou quelque autre passion.
Quand ils sont cause de quelque accident fcheux, et qu'il est si public qu'ils ne le
sauraient nier, ils ne l'attribuent jamais la Compagnie comme la cause vritable, mais ils la
dtournent finement, et ils la rejettent ou sur quelque zle indiscret, ou sur l'imprudence et le
dfaut de conduite des autres religieux; en sorte qu'ils font si bien que la vritable cause de
ces accidents demeure toujours cache.
Ils ne sauraient souffrir que d'autres religieux commencent les choses qu'ils ne font
point les premiers, et quoiqu'il soit constant qu'ils ne peuvent porter eux seuls un si lourd
fardeau que celui de la conversion de tant de peuples, on ne saurait gagner d'eux d'tre bien
aises que d'autres les aident le porter. Ils ont grand soin de relever beaucoup tout ce qui
vient d'eux, et tout ce que font les particuliers de leur Compagnie, ils le publient hautement et
l'exaltent partout. Ils ne se contentent pas de vouloir tre considrs comme trs saints, trs
savants et trs puissants. Ils ne veulent pas mme avoir dgaux en saintet, en science et en
autorit.
Voil ce que j'avais mander Votre Saintet sur les affaires du Japon. J'ai fait moimme de tristes expriences du peu que j'en rapporte, et ce sont des choses trs notoires,
trs assures et trs publiques. Mais pour empcher que les autres ne les crivent, ils se
vantent d'avoir pour eux, tant dans la cour romaine que dans celle du roi catholique, des
cardinaux, des prlats, des grands, des juges et des puissants, qu'ils ont instruits et levs, et
qui se sont rendus les protecteurs trs singuliers de leur religion et de leur Compagnie. Ils se
rendent les matres de lvque mme, car c'est une chose trs certaine qu'il n'a pas la libert
de faire quoi que ce soit, que ce quils veulent bien qu'il fasse, et ce qu'ils lui ont eux-mmes
prescrit de faire; en sorte qu'ils se servent de son nom et de son autorit pour faire passer et
excuter tout ce qu'il leur plat, dans la vexation et oppression quils font aux autres. Ainsi,
cette autorit, qui devrait servir au bien public et porter les autres la pratique du bien, se
trouve ne servir presque qu' empcher le bien et avancer la perte des mes. Cet vque
demeure dans la ville de Macao, et est occup au gouvernement de cette glise, dont ils ont
fait en sorte que l'vque ft appel la cour d'Espagne, d'o l'on croit qu'il ne reviendra
jamais dans son diocse. Or, je demande en quoi le gouvernement de l'glise de Macao peut
servir aux brebis du Japon, et quel avantage peut apporter ces mes la dfense que ceux de
cette Compagnie font faire aux autres religieux de les runir lorsqu'ils les voient disperses; de
leur donner, tant ainsi rassembles, l nourriture dont elles manquent; de ramener dans le
bercail de Jsus Christ toutes celles qui lui appartiennent, et enfin de leur donner tous les
secours spirituels qu'ils sont capables de leur donner ? Que dirai-je, trs saint Pre, du
scandale, de la vexation et du trouble que cause cette conduite parmi les fidles ? C'est ce qui
ne se peut dire avec des paroles; car ces mes, qui sont encore tendres comme de jeunes
11

plantes, voyant et apprenant que toutes ces choses se pratiquent parmi des gens qui disent
qu'il n'y a qu'un Dieu, qu'une foi, qu'un baptme, qu'un troupeau de Jsus Christ et qu'un
pasteur qui le gouverne; qui prchent que l'amour de Dieu et du prochain est
l'accomplissement et la fin de la loi, voyant d'ailleurs toutes les menes que je viens de dire, il
arrive qu'ils se refroidissent dans leur dvotion, qu'ils chancellent dans leur foi, que leur
charit s'affaiblit et se perd entirement; ce qui est plus fcheux encore, c'est que plusieurs
perdent entirement la foi.
Les infidles, scandaliss de ces discussions, se moquent de nous et de notre loi; ils
disent que nous n'enseignons pas la vrit, et que nous ne regardons pas comme vrai ce que
nous prchons, puisque nous n'y conformons pas notre conduite. Pour eux, il n'y a aucune
diffrence entre nous et leurs bonzes, puisque, comme ces derniers, nous sommes en
contradiction entre nous; la diffrence qui existe entre nous et les bonzes n'est qu'apparente,
mais, au fond, elle n'est pas relle. D'autres nous reprochent admettre deux dieux; l'un, riche
et puissant, l'autre, pauvre et humble, lequel est mpris par le riche. De l il rsulte que
beaucoup de gens, disposs en faveur de la foi chrtienne, en restent loigns ou diffrent de
l'embrasser.
Sotelo indique ensuite au pape le moyen qu'on devrait prendre pour acclrer la
conversion des Japonais; ce moyen serait d'y tablir plusieurs vques ayant une juridiction
dtermine, et qui seraient la tte des missionnaires des divers Ordres. Il rfute l'allgation
des Jsuites, qu'eux seuls pouvaient faire des proslytes au Japon, et prouve qu'il y avait plus
de vrais chrtiens en ce pays, depuis l'arrive des Franciscains, des Dominicains et des
Augustins, qu'auparavant.
Avant, dit-il, que ces religieux entrassent au Japon, on n'y avait fait mourir aucun
religieux; on n'y avait fait aucun martyr, malgr les perscutions qui avaient t excites. On
sait, au contraire, que des provinces entires avaient abandonn la foi chrtienne la premire
rquisition que les princes en avaient faite. Mais, ds que des Ordres religieux s'y furent
tablis, et que notre premier commissaire eut t martyris sur un gibet avec ceux qui
l'accompagnaient, il y a eu plusieurs martyrs illustres, non seulement parmi les religieux, mais
encore parmi les simples chrtiens, qui out support avec courage les plus rudes supplices, et
qui ont su rpondre aux tyrans avec une fermet admirable.
Nous citerons encore ce passage, o Sotelo nous initie la manire dont les Jsuites
faisaient des nophytes, et o il dcouvre leurs procds l'gard des autres religieux :
S'il y a, dit-il, quelque discussion, elle n'arrive pas entre les Dominicains, les
Franciscains et les Augustins, mais seulement avec les Jsuites. Car ces religieux suivent au
Japon certaines maximes qui ne se pratiquent en nul autre endroit du christianisme, et qui, en
bonne scholastique, sont plus que douteuses. Par exemple ils n'avertissent point les
catchumnes avant leur baptme de la restitution de leurs usures et de rformer le mal qu'ils
ont fait, mais ils remettent ce point la confession. Ils en font de mme du bien mal acquis, et
des esclaves qu'on possde avec injustice. Ils baptisent communment les catchumnes
avant qu'ils soient instruits des premiers principes de la foi, et ne les baptisent qu'avec de
l'eau, sans user du tout des saintes huiles.
Ils permettent tout le monde, tant aux ecclsiastiques qu'aux sculiers, mme hors le
cas de ncessit, de baptiser ceux qu'ils auraient gagns la foi, quoiqu'il soit constant qu'ils
ne les puissent disposer au baptme, ni les instruire former des actes surnaturels de foi et de
contrition, qu'il est pourtant ncessaire de faire.
Ils permettent qu'on tire trente ou vingt pour cent dans les prts, sans compter le gage
qu'on reoit, et cela en vue de la coutume qui est telle, ou cause du plaisir que lon fait
celui qui l'on prte. Il y a quelque temps qu'ils faisaient lire publiquement l'vangile en
prsence du peuple dans les messes solennelles des personnes qui n'taient ni diacres ni
dans aucun Ordre. Comme nos coutumes et nos usages sont souvent fort diffrents de ceux
des infidles, lorsque les religieux s'opposent quelques dsordres, la plupart des infidles les
aiment et les honorent plus que les Jsuites qui les souffrent; mais les Pres tchent aussitt
de susciter ces religieux de la contradiction de la part des infidles. Car il est visible que c'est
d'eux seuls qu'elle vient, et non des autres religieux, puisque, dans le dsir qu'ils ont d'tre
seuls dans le Japon, ils ont bien os dire au souverain Pontife qu'il ne manquerait pas d'y avoir
des contestations et des contrarits, s'il y avait d'autres religieux qu'eux.
Cependant, ne vouloir pas qu'on tablisse des vques, qui sont des ouvriers si
ncessaires dans la moisson si ample du Japon, cause des contestations qui pourraient
arriver dans la suite des temps entre eux, et ne vouloir pas encore qu'on apaise celles qui sont
12

prsentement allumes, n'est-ce pas empcher plutt un remde prsent qu'apprhender un


mal qui n'est pas encore ?
Cette lettre, crite avec tant de calme et en prsence du martyre que son auteur
souffrit courageusement peu de temps aprs, mrite assurment plus de confiance que les
bulletins si brillants que les Jsuites envoyaient en Europe sur leurs conqutes et leurs succs.
La seule chose dont ils ne parlent pas dans leurs relations, et qui faisait cependant leur
principale occupation, tait le commerce. Sotelo n'en dit qu'un mot dans sa lettre, car son but
n'tait pas de faire aux Jsuites tous les reproches qu'ils mritaient; mais ce mot suffit pour
qu'il soit bien constat que le commerce des Jsuites tait, au Japon, chose publique et
notoire.
Aprs l'arrive des Hollandais, les tablissements des Jsuites et le christianisme luimme furent bientt dtruits au Japon. Le chef du comptoir hollandais fit parvenir
l'empereur des fausses lettres qu'il disait interceptes, et dans lesquelles on donnait le plan
d'une conspiration pour soumettre le pays aux Occidentaux. Les chrtiens indignes entraient,
disait-on, dans cette conspiration. Au moment o ces intrigues taient ourdies, les Jsuites
taient en discussion, propos d'un riche tablissement qu'ils avaient dans l'le de Xumo, avec
un seigneur puissant de la cour de l'empereur. Ce seigneur leur jura, eux et aux chrtiens,
une haine mortelle. L'empereur publia bientt un dit pour exterminer tous les Occidentaux,
l'exception des Hollandais, et mme tous les indignes chrtiens, quil considrait comme
conspirateurs. Ceux-ci se runirent et formrent une arme, qui eut d'abord quelques succs
contre les troupes impriales; mais elle fut ensuite vaincue et taille en pices; une espce
d'inquisition fut tablie pour rechercher les chrtiens. On en fit prir un nombre immense dans
les plus affreux supplices. En 1631, Xogun mourut; mais son fils hrita de sa cruaut. Vers le
milieu du 17 e sicle, le christianisme avait disparu du Japon, noy dans le sang de ses
missionnaires et de ceux qui l'avaient embrass. Les Jsuites, dans leurs rcits, s'attribuent
peu prs tout l'honneur des martyres. Cet orgueil trange n'a rien qui puisse tonner lorsqu'on
les connat. Ils ne peuvent citer cependant qu'un petit nombre de leurs Pres qui souffrirent la
mort.
L'empereur du Japon avait fait une loi par laquelle il tait ordonn que tous les
Europens qui voudraient aborder au Japon fouleraient aux pieds le crucifix. Les Hollandais se
soumirent sans difficult cette profanation impie. Les Jsuites qui y continurent leur
commerce les imitrent, si nous en croyons le tmoignage suivant d'un homme qui tait en
position de connatre parfaitement les faits qu'il raconte, et qui tait catholique zl. C'tait
Martin, commandant gnral pour la Compagnie franaise des Indes, rsidant Pondichry.
Voici comment il s'exprime :
Je ne sais si cela est pardonnable une nation dont le commerce est, en effet,
l'unique divinit; mais cela me parat abominable dans les Jsuites, qui, ne pouvant se
rsoudre quitter prise, ni renoncer au commerce qu'ils ont toujours fait dans cet empire, y
repassent tous les jours sur les vaisseaux hollandais, jettent, comme eux, en arrivant, le
crucifix par terre, crachent dessus, lui donnent des coups de pied, prtendant, par cette
horrible profanation, n'insulter que le mtal, sans s'carter du respect d celui qu'il
reprsente ! Les dmls des Jsuites et des missionnaires m'avaient fait connatre que la fine
direction d'intention et la maudite restriction mentale taient passes la Chine; mais je
croyais qu'elles y avaient born leur course, et je les trouve dans le Japon ! Ces bons Pres
ont-ils beaucoup d'auteurs graves pour rendre cette opinion probable ? Peut-on pousser plus
loin le malheureux attachement qu'ils ont pour le commerce ! Tous les autres peuples
chrtiens, et les Anglais mme, tout hrtiques qu'ils sont, ont mieux aim abandonner leur
ngoce et les tablissements qu'ils avaient dans ce riche empire que de se soumettre cette
horrible crmonie ! Et des religieux qui osent se revtir firement du sacr nom de Jsus
Christ ne la trouvent pas abominable ! Au contraire, ils s'y soumettent, comme si ce n'tait
qu'une pure bagatelle !
J'avais cru jusqu'ici que tout ce qu'on m'en avait rapport n'tait qu'une imposture que
quelque ennemi de la Compagnie avait invente, et je ne voulais point y ajouter foi que je
n'eusse de bons tmoins qui m'assurassent de la certitude d'un fait aussi pouvantable. Je les
ai
trouvs sur les lieux mmes, et tous les Europens, soit Franais, soit Hollandais, qui sont
dans les Indes depuis quelque temps, me l'ont attest.
Voil, ajoute le mme voyageur, voil ces hommes apostoliques dont on exalte les
travaux dans des relations qu'on envoie de deux mille lieues, relations dans lesquelles ces
Pres sont tous dpeints comme des hommes qui mnent une vie anglique, dpouills de tout
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vice et de toute faiblesse humaine, des saints parfaits, de saints miracles ! Mais, par malheur
pour ces fades pangyristes, les Europens qui sont sur les lieux ne s'aperoivent nullement de
cette saintet prtendue : au contraire, ils ne voient en eux que des hommes trs communs,
et qui souvent valent moins que le commun des autres hommes.
Nous verrons plus bas d'autres jugements non moins svres ports contre les
fameuses Lettres difiantes et curieuses des Jsuites, touchant leurs missions des Indes. Le
voyageur que nous venons de citer a donn, sur leur commerce dans cette dernire contre,
des renseignements curieux, que nous copions textuellement :
Il est certain, dit-il, qu'aprs les Hollandais, les Jsuites font le plus fort commerce des
Indes et le plus riche. Il surpasse celui des Anglais et des autres nations, mme des Portugais
qui les y ont amens. Il peut y en avoir parmi eux quelques-uns qui viennent en Orient
uniquement guids par le zle et par l'esprit de l'vangile, mais ils sont trs rares et ce ne sont
pas ceux-l qui connaissent le secret de la Compagnie. C'en sont d'autres, qui sont de vrais
Jsuites sculariss et qui ne paraissent point l'tre parce qu'ils n'en portent point l'habit; ce
qui fait qu'on les prend Surate, Agra, Goa, et partout ailleurs o ils sont tablis pour de
vritables marchands de la nation dont ils portent lhabit, car il est certain qu'il y en a de
toutes nations, mme d'Armniens et de Turcs, et de toute autre qui peut tre utile et
ncessaire aux intrts de la Compagnie.
Ces Jsuites dguiss intriguent partout et connaissent tous ceux chez qui sont les plus
belles marchandises. La secrte correspondance qu'ils entretiennent entre eux et qui n'est
point interrompue, parce que le secret y est inviolablement observ, les instruit mutuellement
des marchandises qu'il faut acheter ou vendre, et quelle nation, pour y faire un profil plus
considrable, en sorte que ces Jsuites masqus font un gain immense la Compagnie et ne
sont responsables qu' elle, dans la personne des autres Jsuites qui courent le monde sous le
vnrable habit de saint Ignace, et qui ont la confidence, le secret et l'ordre des suprieurs
d'Europe, rvrends Pres des trois voeux, qui leur prescrivent ce qu'ils doivent faire; et leur
ordre est excut sans aucune contradiction, parce que ces Jsuites dguiss, outre leur
obissance aveugle, font encore un serment de garder le secret et de contribuer en tout et
partout l'avancement et l'intrt temporel de la Compagnie.
Ces Jsuites dguiss et disperss par toute la terre et qui se connaissent tous par des
signaux circulaires, agissent tous sur le mme plan; ainsi le proverbe, qui dit autant d'hommes
autant de sentiments, n'a point lieu chez ces Pres, car l'esprit des Jsuites est toujours le
mme et ne change point, surtout pour le commerce.
Outre le gain qu'ils font dans les Indes, ils en font encore sur les marchandises des
Indes qu'ils font passer en Europe, en quoi ils sont soutenus d'une part par les princes
catholiques, et de l'autre, par ceux d'une communion diffrente auxquels ils payent les impts
que ces souverains ont droit de lever sur les marchandises qui entrent dans leurs tats. Ils
envoient des marchandises d'autres Jsuites dguiss qui font dessus un trs gros profit
pour la Compagnie, les ayant de premire main. Cependant ce commerce, tout considrable
qu'il est, t jusqu'ici tellement cach et paraissait si peu de chose par l'adresse des
Jsuites, que personne ne s'tait vu en tat de le prouver la France, laquelle il faisait
principalement un tort considrable; les autres nations, auxquelles il faisait du profit par le
fret, se souciant fort peu du dommage qu'il faisait la Compagnie franaise.
J'en ai souvent crit la Compagnie, et les mmoires que j'ai envoys sur cela sont
galement sincres et circonstancis, mais bien loin qu'elle se soit mise en tat d'empcher
des abus qui lui taient trs prjudiciables, j'ai reu des ordres trs prcis et souvent ritrs
d'accorder et d'avancer ces Pres tout ce qu'ils me demanderaient : ce qu'ils ont port un
tel excs que le seul Pre Tachard qui revient de France avec vous, doit actuellement la
Compagnie plus de cent soixante mille piastres qui, trois livres chacune, monnaie de France,
valent plus de quatre cent cinquante mille livres, sans autre assurance de payement que des
comptes arrts.
Vous avez pu voir, dit encore Martin au marin qui il s'adressait, vous avez pu voir
votre embarquement en Europe et votre dbarquement ici que les cinquante huit ballots qui
appartenaient ces Pres et dont le moindre tait plus gros qu'aucun de ceux de la
Compagnie (franaise), et qui avaient t distribus sur tous les vaisseaux de l'escadre,
n'taient pas remplis de chapelets, d'Agnus Dei ni d'autres armes propres une mission
apostolique. Ce sont de belles et bonnes marchandises d'Europe qu'ils apportent pour vendre
dans ce pays-ci, et ils en apportent autant chaque armement proportion du nombre des
navires.
14

Mais ce ne sont pas l les seuls commerants parmi eux. Ceux des Jsuites qui vont au
Diable de Vauvert, c'est--dire ceux qui vont avec les Banians, marchands indiens idoltres, et
avec d'autres, la recherche des diamants et des perles, ne sont pas ceux qui font le moins de
tort la Compagnie franaise. Ce sont ceux qui dshonorent le plus le nom chrtien, quoique
en apparence ils ne jouent pas sur le thtre du monde un rle aussi brillant que les autres. Ils
s'habillent en Banians, parlent leur langage aussi bien qu'eux, boivent et mangent avec eux, et
font comme eux leurs mmes crmonies; en un mot, ceux qui ne les connaissent point les
prennent pour de vrais Banians. Toujours sous le faux mais spcieux prtexte de les convertir,
ils les suivent partout, et partant ils font avec eux un commerce d'autant plus riche qu'il est
sourd. Et preuve que ce n'est nullement le zle de la foi qui les conduit, c'est qu'on n'a jamais
vu aucun de ces Banians convertis par leurs soins, et que le Banian chez lequel vous avez dn
m'a personnellement assur que la religion tait ce dont ils lui avaient parl le moins dans trois
courses qu'ils avaient faites ensemble. Les Jsuites dont je vous parle, continue le mme
auteur, sont venus de Porte-Novi, et m'ont emport trente ballots de cinquante-huit que
l'escadre a apports de France; et aprs plusieurs entretiens qu'ils ont eus avec le pre
Tachard, ils sont partis pour aller Madras, o ils sont encore. Cela seul ne prouve-t-il pas leur
commerce et en mme temps leur intelligence avec les ennemis de la France ?
C'est cette dernire espce de Jsuites qui vont, comme je l'ai dit, la recherche des
diamants et autres bijoux de beaucoup de valeur et de peu de volume. Ce sont eux qui
ordonnent lachat des marchandises indiques et demandes par les Jsuites dguiss, qui
disposent de celles qui viennent d'Europe et qui les retirent des mains des autres, qui leur
servent de facteurs, et qui sont rpandus dans toutes les Indes. Ils s'en servent pour payer les
rarets qu'ils ont achetes, soit en marchandises, soit en argent, selon le choix des vendeurs.
Ceux qui, comme le pre Tachard, vont et viennent d'Europe, sont comme les directeurs et
receveurs gnraux ambulants de la banque et du trafic. Cependant ils cachent ce commerce,
tant parce qu'il est contraire l'esprit de l'vangile qu' celui de leur Institut. D'ailleurs,
l'honneur de leur Compagnie en serait terni, ce qu'ils craignent par dessus tout, prfrant leur
rputation au salut de leurs mes.
Pour drober donc tout le monde la connaissance de ce commerce de diamants, ils
ont trouv un secret sur lequel je crois que le diable lui-mme, tout subtil qu'il est, aurait t
pris pour dupe, ou du moins aurait pris le change, si le secret n'et pas malheureusement t
dcouvert par un de leurs proslytes, trs dvot serviteur de la Compagnie en gnral, et trs
humble admirateur de chacun de ses membres en particulier, qui, certainement, n'y entendait
ni malice, ni finesse. Je ne vous le rvlerais peut-tre pas, quoiqu'il soit trs vritable, si ces
Pres n'avaient t eux-mmes des premiers le publier. J'tais pour lors Surate lorsque
cela arriva.
Vous avez vos pieds des souliers du pays, dont les talons sont de bois, et ce bois est
recouvert de cuir noir. On en fait ici de pareils, avec cette diffrence qu'on y porte les talons de
telle hauteur et de telle largeur que lon veut. C'est sur ces talons que ces Pres, qui sont fort
inventifs, ont tabl. Ils ont t de ces souliers les hauts et larges talons qui y taient, et y ont
substitu des talons ou de petits coffres de fer qu'ils ont fait faire en Europe sur les modles
qu'ils avaient apparemment donns un serrurier. Ctait dans ces coffrets de fer ou talons
recouverts bien proprement d'un cuir noir qu'ils renfermaient les diamants ou joyaux qu'ils
avaient achets. Eh bien ! ai-je tort de dire que le diable aurait pris le change ? se serait-il
imagin que les Jsuites eussent t savetiers dans les Indes, et s'y fussent humilis jusqu'
raccommoder des souliers ? Si c'est ainsi qu'ils l'entendent lorsqu'ils assurent, dans les
relations qu'ils envoient en Europe leurs crdules dvots, qu'ils foulent aux pieds les
richesses des Indes, ils ont certainement raison, et l'on ne peut pas mieux pratiquer leur
morale pratique. O sainte restriction mentale ! bienheureux est le Jsuite Escobar qui vous a
invente ! Cest par votre moyen que les plus grands imposteurs ont droit de se donner pour
des saints, et de tromper les chrtiens sans rien faire que ce qui leur vient en tte, et, qui plus
est, sans commettre aucun pch.
Mais Dieu permit que la cafarderie de ces tartuffes ft dcouverte par un accident qui,
quoique paraisse un pur effet du hasard, a quelque chose de merveilleux. Deux de ces
prtendus missionnaires, tant venus Surate, avaient amen avec eux un de leurs nouveaux
convertis qui, lorsquils furent arrivs, voulut, par humilit, dcrotter leurs souliers. La peine
n'tait pas bien grande, les rues tant si belles et si propres Surate, qu'on ne s'y crotte
presque jamais; mais c'est toujours une humiliation pour un dvot superstitieux. Ces Pres lui
avaient toujours refus cette grce, sous prtexte d'humilit, quoique, au fond, ils n'eussent
pas des raisons tout fait chrtiennes. Le proslyte, persistant toujours dans son pieux
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dessein, leur prit furtivement, pendant qu'ils taient couchs, deux paires de souliers, et
s'loigna, de peur d'tre pris sur le fait. Comme il commenait se mettre en ouvrage, il sentit
remuer quelque chose dans le talon du soulier qu'il tenait. Aussitt la frayeur le prit. Il crut
avoir commis un grand crime et que le dmon allait le saisir au collet pour le punir d'avoir os
mettre ses mains profanes sur les souliers bnits de ces saints aptres, qu'il devait regarder
comme des reliques. Il se mit alors crier au secours comme si le diable l'avait en effet saisi.
Un Portugais, qui passait par hasard, l'entendant crier ainsi, lui demanda ce qu'il avait.
Aussitt le More lui conta son aventure avec autant de gmissement que s'il et commis un
crime digne de l'Inquisition. Le Portugais, moins scrupuleux, ouvrit le talon du soulier, dans
lequel il trouva six gros diamants bruts. Il ouvrit de mme les trois autres, et, y ayant trouv
la mme chose, il emporta toutes ces pierreries et empcha le More de les jeter, comme il le
voulait faire, croyant que ce n'taient que des cailloux que le malin esprit y avait mis.
Il n'est pas possible de se figurer quel excs de fureur ces pacifiques Pres
s'emportrent contre le More et son humilit mal place. Ils demeurrent tout le reste du jour
et le lendemain consulter entre eux pour savoir s'ils perdraient leurs diamants pour
conserver leur rputation, ou s'ils perdraient leur rputation pour retrouver leurs diamants. Ils
se dterminrent enfin, et l'utile l'emporta sur l'honnte. Ils allrent donc trouver le Portugais,
qui ils offrirent, d'une part, un prsent et leur protection, et le menacrent de l'autre, de
toute leur colre et du ressentiment de leur Socit, et mme de l'inquisition de Goa,
beaucoup plus terrible que celle de Lisbonne. Celui-ci, intimide par ces menaces, leur rendit
leurs vingt-quatre diamants, qu'ils retirrent en lui faisant jurer de n'en jamais parler
personne. Il leur tint parole et ne parla qui que ce soit de l'aventure; mais, le More s'tant
plaint publiquement des mauvais traitements qu'il avait reus de ces Pres cause des vingtquatre cailloux qu'il avait trouvs dans les talons de leurs souliers qui taient, disait-il,
autrement faits que les autres, tant de fer et creux, fit douter de ce que c'tait. D'ailleurs,
leur dmarche envers le Portugais, jointe un ballot d'carlate qu'ils firent passer de chez eux
chez lui, changrent en certitude les soupons qu'on avait si justement conus.
Voil ces saints aptres ! S'il arrive ces vagabonds de mourir dans leurs courses, ce
sont toujours, pour la populace crdule et pour les dvots de leur Socit, des saints auxquels
les travaux vangliques ont cot la vie. S'ils sont assomms dans le pays pour leurs rapines
ou s'ils meurent de quelque mort violente, ce sont des martyrs; mais le malheur veut, pour
tout le monde en gnral, et pour l'honneur de la Socit en particulier, qu'il ne meurt dans
ces pays loigns que les saints de la Compagnie, et que ceux qui en reviennent sont tous,
sans exception, gens qui ne sont bons qu' faire enrager leur prochain et ceux qui ont
malheureusement affaire eux, par leur avidit pour le gain temporel; en un mot, gens qui ne
sont capables que de dshonorer leur Socit si on osait leur rendre justice.
A l'gard de ceux qui viennent de l'Europe pour aller en mission, ce qu'ils disent, ils
en imposent, en parlant ainsi, ceux qui ne les connaissent pas. En effet, si l'amour de Jsus
Christ tait grav dans leur coeur, ils ne feraient pas damner, comme ils font, tous les chrtiens
pendant le voyage, se mlant de tout et suscitant des querelles pour se donner le mrite de la
rconciliation, mettant le divorce et le trouble partout; de sorte qu'on peut dire que la paix et
les Jsuites sont aussi peu compatibles ensemble que le diable et l'eau bnite. Je ne veux,
pour tmoins de ce que je dis, que tous les navigateurs, sans exception, qui ont eu le malheur
d'avoir un seul Jsuite sur leurs vaisseaux. Tous les officiers de la Compagnie s'en sont plaints
moi, et ceux de votre escadre ne s'en louent gure. Au reste, ajoute-t-il, tout cela ne fait
rien au corps et la rpublique des enfants d'Ignace. Ce corps ne prend aucune part aux
fautes de ses membres, qui sont des peccadilles personnelles et qu'ils croient tre en droit de
dsavouer. La masse de la Compagnie, prise in globo, se contente de s'approprier le fruit de
ces fautes et de s'enrichir. Par l, il se trouve que ceux qu'elle charge de la direction de ses
intrts se livrent tous les diables avec plaisir pour faire le profit de leur Compagnie. Ceux-l
vrifient, par leur vie, par leur conduite et par leur mort, qu'une communaut n'est jamais
riche, moins que ceux qui en sont les pres temporels on les procureurs n'en soient les mes
damnes.
Ce document ne paratra pas exagr, en prsence des faits les plus authentiques qui
passeront sous nos yeux.

16

La conduite des Jsuites l'gard des superstitions des Indes fut d'une tolrance qui
allait jusqu' l'apostasie; ils les pratiqurent eux-mmes, se firent brahmes et oublirent qu'ils
taient chrtiens.4
Si l'on ajoutait foi aux rcits des historiens Jsuites et aux Lettres difiantes qu'ils ont
publies, la Compagnie aurait fourni l'glise une foule d'aptres et de martyrs dans les
Indes. L'impartialit nous oblige de donner l'abrg de leurs rcits avant celui de leurs
adversaires.
Aprs la mort de Xavier, Gaspard Barse avait t nomm Provincial des Indes. Louis
Mendez et Paul Valiez furent martyriss peu de temps aprs sur la cte de la Pcherie;
Henriquez les remplaa dans cette mission. Les habitants des les du More furent vangliss
par Jean Beyra; mais ils renoncrent la foi peu de temps aprs; les Portugais voulurent les
punir de leur abjuration et se jetrent sur leur pays. Jean Beyra interposa sa mdiation. Les
Portugais s'loignrent, et les indignes redevinrent chrtiens. Alphonse de Castro, aptre de
Bachion, fut martyris par les mahomtans. A Goa et dans la partie septentrionale des Indes,
l'enthousiasme pour les Jsuites tait tel que le peuple, les brahmanes en tte, s'branlait en
masse et se prcipitait vers la ville de Goa pour obtenir la faveur du baptme. Leurs succs
ne furent pas moins extraordinaires dans les les de Divaran, dOrmus, Clbes, de Siao, de
Banca.
Aux Moluques, le roi de Ternate perscutait les chrtiens en 1568. Une flotte
portugaise, commande par Pereira, arriva pour les protger. Le P. Mascaregnas
l'accompagnait. Les indignes, effrays, demandrent le baptme. Pereira marcha contre ceux
qui voulaient rsister. Mascaregnas et Vincent Diaz se trouvrent la bataille, levant la croix
dans la mle pour animer les chrtiens. Pereira fut victorieux; il btit une citadelle. Quand
elle domina le pays, disent les Jsuites, l'vangile ne rencontra plus d'obstacles. La forteresse
de Pereira tomba cependant aux mains des indignes; Mascaregnas et les autres Jsuites
parcoururent, dans les Moluques, les les o ils avaient moins de danger courir. Ils y auraient
bien souffert le martyre, mais, ajoutent les Jsuites, ils se condamnaient vivre; ils
cherchaient mme dtourner de leurs ttes la perscution, qui ne pouvait que les glorifier
individuellement. Ces missionnaires suivaient aux Indes le mme systme de courage qu'au
Japon. Mascaregnas mourut en 1570, empoisonn, disent les Jsuites, par les infidles.
Les Pres Rodolphe Aquaviva et Pacheco vanglisrent la presqule de Salsette. Ils y
furent mis mort en 1583 avec d'autres Jsuites et quelques proslytes. Rodolphe Aquaviva
tait connu du Grand-Mogol, qui dplora sa mort et demanda des Jsuites pour vangliser
son empire. Le P. Jrme Xavier lui fut envoy. Il eut de grands succs. En 1621, un collge
Agra et une station Patna taient fonds par lui.
Les Jsuites n'avaient encore baptis que des parias dans les Indes, lorsque, en 1605,
le P. de Nobilis arriva dans ces contres. Il conut le projet de gagner les classes leves et les
brahmanes l'vangile, et imagina pour cela un nouveau systme d'action. La mission du
Madur lui tait chue. Voyant que les brahmanes rejetaient l'vangile, par mpris pour la
caste avilie des parias, il se fit brahmane, et prit disent les Jsuites, les moeurs, le langage et
le costume des Saniassis, qui forment la secte la plus honore dans les Indes. Comme eux,
ajoutent les Jsuites, il habite une hutte de gazon, il s'est condamn une vie d'austrits et
de privations; il s'abstient de chair, de poisson et de toute liqueur. Sa tte rase n'a, comme la
leur, qu'une touffe de cheveux au sommet; il trane ses pieds des socques chevilles de
bois; il a pour chapeau un bonnet cylindrique en soie couleur de feu; ce bonnet est surmont
d'un long voile qui se drape sur ses paules; il porte une robe de mousseline; de riches
boucles d'oreilles tombent sur son cou, et le front du Jsuite est recouvert d'une marque jaune
qu'a faite la pte du bois de Sandanam.

On peut consulter les Mmoires historiques prsents Benot XIV par le P. Norbert, capucin;
et les Lettres difiantes de l'abb Favre, pro-vicaire apostolique. Ces deux ouvrages sont trs
conformes aux archives de Rome. Les Jsuites, comme on le pense bien, ont dit beaucoup de
mal du P. Norbert. Ils l'ont attaqu en deux lettres anonymes, adresses l'vque de *** Le
P. Norbert leur a rpondu d'une manire premptoire dans une lettre que l'on trouve la suite
des Lettres difiantes de l'abb Favre. Nous nous appuyons surtout, dans nos rcits sur les
missions des Indes, sur ces deux manuscrits de la Bibliothque impriale : Relation de la
religion des Malabares la cte de Coromandel, par l'vque de Rosalie;
Le Paganisme indien, manuscrit qui est sorti des archives des Capucins, et qui a t
compos par un missionnaire de cet Ordre.
17
4

Dans le mystre de sa grotte, il s'identifia


tellement aux habitudes et aux crmonies du
pays, et la transformation fut si complte, qu'il
n'tait plus un Europen, mme aux yeux des
brahmanes, mais un saint et un savant comme
eux. Les brahmanes l'interrogrent sur sa
noblesse; il jura qu'il descendait d'une race
illustre; son serment fut enregistr. Le Jsuite,
initi la secte des Saniassis, reut le nom de
Tatouva-Podagar-Souami, ce qui signifie, disent
les Jsuites, homme pass matre dans les
quatre-vingt-seize qualits du vrai sage.
Cependant la conduite de Nobilis trouvait
des censeurs dans les inquisiteurs de Goa, et
mme chez certains Jsuites. Il n'avait pu
prendre les moeurs et le costume des Saniassis
et se faire initier leur secte, sans participer
leurs rites religieux, et sans abjurer, au moins
implicitement, le christianisme. Nobilis prtendait
que les rites n'avaient rien d'idoltrique. La
cause fut porte, de l'inquisition de Goa au pape.
Le 31 janvier 1623, Grgoire XV autorisa Nobilis
poursuivre son projet jusqu' plus ample
examen. Le Jsuite avait lutt cinq ans pour
avoir cette autorisation, et ne l'avait obtenue
qu'en affirmant que les rites, auxquels seul il
avait initie, n'avaient rien d'idoltrique. Il en fut
jug autrement, lorsque la question des rites
malabares et des rites chinois fut plus approfondie par le Saint-Sige.
Nobilis ne mourut qu'en 1656. Son tombeau est vnr par les Indiens comme celui
d'un brahmane vertueux. Les Jsuites prtendent quil avait gagn l'vangile cent mille
brahmanes. En 1672, Jean de Britto se rendit au Madur pour continuer l'ouvre de Nobilis; il se
fit, comme lui, Saniassis. Dans son nouveau costume, il parcourut les Indes en conqurant;
traversa les royaumes de Tanjaour et de Ginge; ouvrit aux Jsuites la route de Mysore; entra
dans le Malabar et y baptisa trente mille idoltres. En 1693, il tomba sous les coups des
brahmanes qui l'accusaient de magie. La Compagnie fournit aux Indes, aprs sa mort, un
troisime brahmane dans la personne du P. Constant Beschi, surnomm par les Indiens le
grand Viramamouni.
Ces trois Jsuites n'taient pas les seuls initis la secte des brahmanes; ils eurent un
grand nombre d'imitateurs dans leurs confrres, qui les prenaient pour modles.
Les autres royaumes des Indes taient vangliss, dans le mme temps, par les
Jsuites. Le Bengale, Chandernagor, Arracan, Pgu, Cambodje, Siam, l'le de Ceylon, le Npaul
recevaient le christianisme. Quelques Jsuites perdirent la vie dans ces missions; la plupart
obtinrent de brillants succs.
Ces rcits des Jsuites sont appuys sur leurs Lettres difiantes et curieuses. Si nous en
croyons les missionnaires les plus dignes de foi, ces lettres ne contiennent que de pieux
mensonges. Un capucin, le P. Norbert, a dmontr, dans ses Mmoires historiques sur les
missions des Indes, que les Jsuites n'avaient form que des demi-chrtiens l'aide d'une
tolrance coupable pour l'idoltrie; il a racont leurs luttes avec les autres missionnaires et
surtout avec les Capucins, propos des rites malabares, et de leur rsistance aux dcisions du
Saint-Sige. Les Jsuites se sont vengs des attaques du Pre Norbert en disant du mal de sa
personne; ils l'ont force, par leurs perscutions, quitter son ordre, errer et l au milieu
de prils de toute espce; puis ils ont pris prtexte de ses malheurs pour le peindre comme un
vagabond, comme un moine dfroqu, et n'ont pas craint de recourir la calomnie pour le
noircir. Deux Jsuites qui ne quittrent en apparence la Compagnie que pour devenir vques,
Belzunce, de Marseille, et Lafiteau, de Sisteron, publirent de pauvres mandements contre le P.
Norbert. Un Jsuite, qui garda l'anonyme, publia deux lettres de quelques pages contre une
publication de six volumes in-4. Le P. Norbert confondit ses adversaires dans une lettre aussi
modre que forte de raisons et de preuves. Quoi qu'en aient dit les Jsuites, leurs Lettres
difiantes ne peuvent jouir de la moindre autorit auprs des hommes srieux aprs la
18

publication du P. Norbert. Nous voulons bien cependant ne pas en appeler aux crits du docte
Capucin, prcisment parce que les Jsuites sont parvenus le rendre suspect. Mais nous
avons consult d'autres documents contre lesquels ils s'inscriraient vainement en faux; nous
citerons surtout deux manuscrits qui appartiennent aujourdhui la Bibliothque Impriale.
L'un est une Relation de la religion des Malabares la cte de Coromandel; l'autre est intitul :
le Paganisme indien. Le premier a pour auteur un Vicaire Apostolique trs connu sous son titre
d'vque de Rosalie; l'autre manuscrit est sorti des archives des anciens Capucins, et a pour
auteur un religieux de cet ordre qui avait vanglis les Indes.
Ces deux ouvrages, qui s'accordent parfaitement avec les lettres crites par plusieurs
Vicaires Apostoliques la Propagande, confirment les rcits du P. Norbert. Quelques extraits
feront connatre la conduite des Jsuites dans les Indes.
Nous trouvons d'abord dans les deux manuscrits mentionns qu'il ne faut avoir aucune
confiance dans les Lettres difiantes des Jsuites.
Tachard, suprieur des Jsuites de lInde, avait os crire au Pre de La Chaise,
confesseur de Louis XIV, que, dans la perscution qui eut lieu aux Indes en 1701, douze mille
de leurs nophytes avaient confess le nom de Jsus Christ.
Le Pre Norbert nous assure de son ct qu'on n'en vit pas un seul confesser
publiquement la foi, et sceller, par un glorieux martyre, les voeux qu'il avait faits en recevant
le saint baptme. L'vque de Rosalie, qui crivait trente ans avant le Pre Norbert, atteste
aussi bien que lui l'apostasie presque gnrale des chrtiens des Indes cette poque, et n'en
excepte que ceux qui se rfugirent vers les ctes; on voit encore, dans sa Relation, qu'il ne
sen trouva pas un seul qui et os confesser la foi devant les tyrans. Si on consulte, dit
encore le Pre Norbert, les relations que les Jsuites des Indes donnent presque tous les ans
au public sous le titre fastueux de Lettres difiantes, on apercevra que leurs missionnaires sont
des modles parfaits de soumission et de ferveur. On ne pourra s'empcher de les mettre en
parallle avec les premiers fondateurs du christianisme. Mais si une fois on va examiner leur
conduite sur les lieux, on se trouvera oblig de convenir que ces missionnaires ne sont rien
moins que ce que ces relations les annoncent toute lEurope. La forme de prcher l'vangile
prescrite par les aptres ne parat plus leur servir de rgle; les ordres du Saint-Sige les plus
prcis sont luds par leurs chicanes, les crmonies les plus opposes la puret de la
religion se pratiquent dans leurs glises, etc. Cette ide qu'une foule de tmoins oculaires a
dj tant de fois confirme, dcrdite, par malheur pour ces Pres, cette multitude de prodiges
et de conversions dont leurs Lettres difiantes amusent le public. Nous citons le Pre Norbert
avec d'autant plus de confiance qu'il est parfaitement d'accord sur ce point avec l'auteur du
Paganisme indien. Ce missionnaire, aprs avoir trait de la raret et de la difficult des
conversions parmi les peuples de Malabar, se fait l'objection suivante :
Mais, dira-t-on, que veulent donc nous faire entendre des relations imprimes de
certains missionnaires qui ne parlent que de conversions nombreuses, frquentes, solides et
frappantes dans leurs missions; de conversions mme de Brahmanes, de princes et d'autres
gens de considration ? Il faut dire de ces relations que ce sont de pieux mensonges et des
contes dvots pour difier les bonnes gens d'Europe, qui en croient les auteurs sur leur parole.
Les Europens qui rsident dans cette partie de l'Inde, et qui sont porte de savoir les
choses au juste, les prennent sur le pied que j'ai dit; ils les mprisent souverainement, en
raillent, en badinent, et reprochent aux auteurs que c'est un artifice employ pour s'acqurir
de la gloire, un grand nom, de bons legs pieux, de riches fondations, d'autant plus qu'ils ne
cessent de crier que faute d'argent ils ne peuvent tablir des missions, et entretenir des
catchistes en aussi grand nombre que leur zle le souhaite.
On ne peut confirmer en termes plus positifs le tmoignage du Pre Norbert. Que l'on
juge par l de la foi qu'on doit ajouter aux relations des Jsuites, leurs prtendues Lettres
difiantes, et mme aux abrgs que leurs amis en ont donns pour rpandre plus facilement
leurs pieux mensonges et leurs dvots contes ?
D'aprs les lettres crites la Propagande par les Vicaires apostoliques des Indes, qui
n'appartenaient pas la Compagnie des Jsuites, les missionnaires de cette Compagnie
navaient pour troupeau que de vritables idoltres qui mlaient, quelques pratiques de la
religion chrtienne, toutes leurs superstitions. Pendant le 17 e sicle, le Saint Sige condamna
la plupart de ces superstitions. Au commencement du 18 e, Clment XI envoya aux Indes, en
qualit de visiteur, le cardinal de Tournon, qui les interdit de nouveau dans un mandement
approuv par le Saint-Sige. Benot XIV les condamna encore dans une Bulle solennelle reue
par toute l'glise; mais les Jsuites n'en persistrent pas moins dans leur conduite l'gard
des rites condamns comme idoltriques, jusqu' l'extinction de leur Compagnie.
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Quelques extraits des manuscrits que nous avons signals nous feront apprcier cette
conduite.
Les Jsuites autorisaient leurs nophytes indiens cacher leur titre de chrtien, et
rougir de la foi qu'ils professaient dans le baptme. La raison dcisive ou plutt le prtexte
qu'allguaient les Indiens, dirigs par eux, tait que si tout le monde les connaissait comme
chrtiens, ils pourraient tre exposs des accidents fcheux, comme d'tre chasss de leurs
familles, d'tre dshrits, dtre regards comme infmes.
Les Pres Jsuites Brahmanes Saniassis, nous dit l'vque de Rosalie, croient rendre
gloire Jsus Christ de dfendre aux fidles et aux nouveaux missionnaires de s'appeler du
nom de chrtien, en malabare, christiamen; ils leur ont donn le nom de Sarouvenou,
Ranondaye, Vedecarue, et ils veulent que l'on entende, par ces noms, des hommes qui suivent
la loi du vrai Dieu, tandis que, par ces mots, les gentils entendent le dieu Siva. Les gentils qui
savent la force de ces mots, ne croiront-ils pas que les chrtiens suivent aussi la loi de leur
dieu Siva ? Ils seront d'autant plus forts dans ce prjug qu'ils y verront les chrtiens
pratiquant la plupart des crmonies que ce Dieu a institues N'est-ce pas l avilir notre foi
et la rendre mprisable ?
A ce premier abus, les Jsuites en ajoutaient un autre non moins condamnable.
L'vque de Rosalie observe que les Jsuites ne donnent jamais les noms des saints aux
chrtiens de leurs missions de la manire dont nous les appelons. Ils les travestissent de
manire les rendre mconnaissables; par exemple, celui de saint Paul eu celui de chinapen,
qui veut dire petit matre, et ainsi des autres.
Les Jsuites missionnaires du Madur et des autres rissions malabares avances dans
les terres ne donnaient mme plus tous ces noms travestis; ils laissaient porter le seul nom de
lidole tel que celui de Vichnon ou d'autres semblables. Voil donc, conclut l'vque de
Rosalie, le nom glorieux des chrtiens tout fait aboli chez les Malabares; voil les noms des
saints tout fait abolis de leur mmoire. Est-ce l le christianisme dont les Pres Jsuites
exaltent tant la ferveur dans leurs Lettres imprimes, et qu'ils osent comparer la primitive
glise ?
A Pondichry mme, plusieurs portaient le nom des faux dieux, et le mme vque
nous apprend que le catchiste des Jsuites y tait appel du nom de Montapen, qui est un
nom du dieu Siva, rvl par les indiens. Des chrtiens, s'crie notre auteur, porter ainsi le
nom du Diable ! des enfants de Dieu se faire honneur de ltendard de l'ennemi du salut ! des
chrtiens faire triompher les idoles !
L'auteur se plaint aussi de ce que les Jsuites omettaient plusieurs crmonies du
baptme, savoir l'insufflation, la salive, etc. Quant aux signes de croix et aux impositions des
mains, ils font, dit-il, ces crmonies une si grande distance de la personne qu'ils baptisent,
surtout si c'est un paria, qu'elles ne paraissent pas signifier ce pourquoi elles sont institues
Ils s'abstiennent de mettre eux-mmes le sel dans la bouche et de toucher les narines et les
oreilles de peur d'tre regards comme des parias.
Les parias forment la plus basse classe du peuple, et sont regards comme infmes par
les autres Indiens.
Les Jsuites affectaient une grande horreur pour ces malheureux. L'vque de Rosalie
s'exprime ainsi ce sujet : De peur de paratre se souiller s'ils entraient dans la maison d'un
paria, les Jsuites de Pondichry se le faisaient apporter sur le seuil de la porte, quelque
infirme quil ft, et l ils lui donnaient les saintes huiles aprs l'avoir confess.
Quant aux Pres Jsuites de Madur et des autres missions malabares, comme ils
n'entrent jamais dans les habitations des parias de peur de paratre souills, ils font apporter
le malade sous un arbre ou sous une espce de tente qu'on a faite de branches d'arbres hors
de l'habitation, et l ils lui donnent l'extrme-onction; mais lorsque le malade est si faible
qu'on ne peut le transporter sans l'exposer mourir, alors le Pre se contente d'envoyer
seulement un catchiste pour consoler le malade; pour lui, il n'y met pas le pied. Ces Pres
disent pour leurs raisons que, s'ils entraient dans les habitations des parias, les autres
Malabares ne les regarderaient plus que comme des parias et des immondes, de sorte que,
selon ces Pres, il vaut mieux laisser mourir les parias sans sacrements, et risquer le salut de
leurs mes, que de manquer cette vaine complaisance pour les malabares.
L'auteur du Paganisme indien confirme ce tmoignage : Les missionnaires d'un certain
ordre, dit-il, ont pris le parti de ne pas communiquer avec les parias, de ne pas les approcher,
si ce n'est en secret; de s'exempter d'aller administrer les sacrements ceux qui sont
chrtiens; dans les cas de maladie, de les faire apporter dans des lieux retirs, des heures
favorables, pour les leur confrer; d'avoir des glises part pour eux, ou du moins quelque
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petit endroit attenant l'glise commune, pour les y faire assister au service divin, spars
des autres. Il y a eu sur ces maximes, entre ces missionnaires et ceux de quelques autres
ordres, des dmls qui ont fait du bruit dans les tribunaux ecclsiastiques de Rome. On peut
voir l-dessus le clbre dcret de Mgr de Tournon, lgat latere et Visiteur Apostolique,
confirm par plusieurs souverains pontifes, depuis Clment IX jusqu' Benot XIV
inclusivement.
L'auteur observe plus bas qu' la cte de Malabar, o les Indiens taient plus familiers
avec les Europens, on n'avait pas de peine assembler dans les mmes glises tous les
chrtiens de quelque nation, tat et condition qu'ils fussent. Il s'ensuivait seulement que les
gens de grande caste se convertissaient moins volontiers : Mais nous aimons mieux,
remarque-t-il fort judicieusement, voir moins de conversions, et les faire en suivant la pratique
la plus parfaite qui nous assure qu'elles sont meilleures.
Sous prtexte que les parias devaient tre regards comme infmes et souills, les
Malabares, dit lvque de Rosalie, les font rester hors de leurs glises durant tout l'office. Si
ces pauvres parias demandent la sainte communion, on la leur donne par la fentre, ou on la
leur port dehors. Les Jsuites de Pondichry ont tenu longtemps cette maxime dans leur
glise; ceux de Madur et les autres missions les gardent encore exactement. Cette conduite
ajoute notre auteur, ne sert qu' entretenir cette distinction superbe et pharisaque entre les
Malabares, et dtruire parmi eux tous principes de la charit; car si un Malabare a tant de
mpris pour un paria, qu'il ne voudrait pas le secourir du bout du doigt dans ses besoins,
crainte de se souiller, que sera-ce si les Pres les autorisent ?
Il semble que les parias souffrent cette distinction dans le civil; mais ils n'ont pas la
mme pense pour ce qui regarde nos glises et nos saints mystres. Ils ont fait beaucoup de
bruit et de plaintes aux Pres Jsuites et M. l'vque de Saint-Thom.5 Lorsque, autrefois, on
voulut tenir cette conduite Saint-Thom, tous les parias se rvoltrent et fuirent de leurs
habitations. On fut oblig, pour les faire revenir, de leur promettre qu'on les mettrait
indiffremment dans l'glise avec les Malabares. Ainsi, Saint-Thom, ni Madras, on ne fait
pas cette distinction. L'intention des Jsuites de Pondichry est de former cette mission sur
celle de Madur; ils ont mme fait venir exprs un catchiste de cette mission pour apprendre
de lui toutes les crmonies et usages qui s'y pratiquent. Les Jsuites portugais du Madur se
sont souvent plaints ceux de Pondichry qu'ils perdaient ce qu'ils appelaient leurs florissantes
missions, en les voulant imiter, parce que, disent-ils, les usages et coutumes qu'ils avaient eu
grand soin de cacher seraient sus.
L'auteur donne entendre que c'tait une pure invention des Jsuites de dire que les
princes dfendaient aux parias, sous des peines trs rigoureuses, de se trouver dans la mme
glise avec les nobles Indiens. On ne peut, ajoute-t-il, apporter cette excuse Pondichry, ce
sont les Franais qui gouvernent cette ville; bien loin qu'ils dfendent aux parias de se trouver
dans la mme glise avec un Malabar, ils ont souvent cri contre la diffrence que les Jsuites
font entre ces peuples. L'on ne saurait croire combien elle est sensible ces pauvres gens.
Quoi disent-ils, ne sommes-nous pas le temple de Dieu aussi bien que les autres ? Ces Pres
mme nous donnent le sacr corps de Jsus Christ. Pourquoi donc nous regardent-ils comme
des profanes, et pourquoi nous croient-ils indignes d'entrer dans son temple matriel ? Si
Jsus Christ, se familiarisant avec nous dans le plus intime de notre coeur, et devenant notre
propre nourriture, ne craint pas de se souiller, pourquoi les Pres et les Malabares ne
voudraient-ils pas nous toucher ? Si enfin nous sommes tous frres, tous enfants d'un mme
pre, et que nous ayons tous le mme hritage esprer, pourquoi sommes-nous rejets de
sa maison comme des trangers et des rprouvs ?
Le milieu que les Jsuites ont trouv pour adoucir les parias, ce qu'ils croient, a t de
leur faire un retranchement qui joint l'glise des Malabares, d'o ils entendent la sainte
messe et y communient, y reoivent toutes leurs instructions et y assistent aux crmonies.
Les parias, indigns de la conduite des Jsuites, s'en allrent, dit l'vque de Rosalie,
l'glise des Capucins entendre la sainte messe. Les Jsuites, voyant leurs glises dsertes,
s'imaginrent, leur ordinaire, que le seul moyen de les ramener tait de les menacer de
quelques rudes chtiments. Ce fut justement ce qui contribua les
loigner davantage de leur glise; et ce qui est fort remarquer, c'est que les chrtiens, la
plupart graves, tant hommes que femmes, se trouvrent ple-mle dans l'glise des Capucins
avec les parias, se touchant les uns les autres sans aucune difficult ce qui prouve

Cet vque appartenait la Compagnie.


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videmment que la distinction que les Jsuites disent qu'il est ncessaire de faire dans leur
glise ne vient pas tant du gnie des chrtiens que de celui des Pres.
C'tait principalement dans le sacrement de mariage que les Jsuites autorisaient
ouvertement les plus dtestables pratiques : ils autorisaient les mariages entre les enfants en
bas ge, selon l'absurde coutume des Indiens. La plus grande de toutes les crmonies du
mariage est dattacher au cou de l'pouse un joyau nuptial appel
communment taly; en elle consiste essentiellement le mariage. Ds que l'enfant l'a mis au
cou de son pouse, il sont maris, sans pouvoir s'en ddire, quoiqu'ils n'aient pas encore
l'usage de la raison et qu'ils ne sachent pas de quoi il s'agit. Des femmes maries apportent le
taly dans un bassin. Ce joyau consiste ordinairement dans une figure informe et grossire
reprsentant le dieu Pillear. C'est le Priape des Indiens. Le taly, dans certaines castes, est
enfil dans un cordon de coton de cent huit fils qui est oint de safran. Ce nombre affect de
cent huit fils et cette couleur de safran ne pouvaient se permettre dans les mariages des
chrtiens sans aller contre le dcret du cardinal le Tournon. Ce prlat l'avait interdit, parce
que, dit l'vque de Rosalie, ce cordon de cent huit fils est tisse en l'honneur des cent huit
vierges de Roudra, divinit des Indiens, et parce qu'il est oint de safran en l'honneur un autre
dieu appelle Ditta.
Les Jsuites trouvaient qu'il tait d'une difficult extrme d'abolir la crmonie du taly
et de se conformer ce que le cardinal de Tournon avait rgl ce sujet. Ils se sont aviss,
dit l'vque de Rosalie, de faire mettre une petite croix devant, et la figure de Pillear de l'autre
ct; cependant les gentils, ajoute le mme missionnaire, ne se persuadent pas que cette
petite croix, qui parat si peu, soit mise pour combattre le culte de Pillear si fameux et si ancien
Ils n'en croient pas moins que les chrtiens ont du respect et de la vnration pour Pillear,
puisqu'ils en font le lien du mariage, et que les femmes chrtiennes le portent avec tant
d'attachement. L'auteur du livre du Paganisme indien n'est pas moins formel que l'vque de
Rosalie ce sujet. Les missionnaires Jsuites, dit-il, font porter les talys des gentils en les
chargeant d'une petite croix, et en diminuant et rognant un peu les jambes de l'idole. Il a t
reconnu, aprs de srieux examens, que cette sorte de taly reprsente, sous des symboles
grossiers, l'idole Pillear, monstre qui a une tte d'lphant sur un corps humain, et est le
Priape des Indiens.
Quelques missionnaircs, ajoute-t-il, ont fait tout ce qu'ils ont pu pour prouver que ce
fait n'est pas, mais ils n'ont jamais pu en venir bout. Au contraire, on le leur a prouv euxmmes par des examens et des discussions juridiques Pondichry en prsence d'une infinit
de personnes, de vive voix; et parce que le fait est indubitable, plusieurs brahmanes et tous
les orfvres que l'on appela en tmoignage le dclarrent nettement : C'est notre divin Pittear,
disaient-ils. Les actes de ce procs n entre le R. P. Thomas de Poitiers, simple missionnaire
alors, et les RR. PP. Jsuites de Pondichry sont encore au greffe. Des orfvres de Madras, par
qui j'en ai fait faire, ajoute l'auteur, pour les envoyer des amis curieux d'en voir, m'ont
expliqu les symboles. Quand Mgr de Tournon, Visiteur Apostolique du Saint-Sige, fit
l'examen juridique de plusieurs crmonies, coutumes et usages que ces missionnaires
permettaient leurs nophytes comme quelque chose purement civil ou du moins rendu bon
par la direction d'intention, il reconnut dans son examen que c'est rellement l'idole Pillear, et
en consquence il condamna ce taly par son dcret du 23 juin 1704, et ordonna qu'au lieu de
cette infme figure, si contraire l'esprit de notre religion, on ferait porter aux femmes
maries un autre taly convenable, comme une croix ou quelque mdaille de la sainte Vierge ou
de quelque saint. A Rome, quels examens n'a-t-on pas faits l-dessus ! Mais plus on a
examin, plus on a vu clairement la vrit de ce fait d'idoltrie, tellement que Clment XI,
sous lequel la condamnation fut donne, et les pontifes Benot XIII et Clment XII l'ont
confirm successivement, purement et simplement.
Outre cet infme taly, les Jsuites permettaient plusieurs pratiques paennes leurs
chrtiens des Indes lorsqu'ils se mariaient. De ce genre tait la crmonie des deux cocos que
l'on portait solennellement durant les jours de ftes qui avaient lieu au Malabar l'occasion
des mariages. Il est d'usage chez les Indiens que l'on termine les crmonies du mariage en
cassant un des cocos sur une pierre plate par forme de sacrifice fait au dieu Pillear. Les
Jsuites, dit l'vque de Rosalie, ne se contentaient pas de faire mettre les cocos sur des pots,
ils ordonnaient leurs catchistes d'en casser un, et ils disaient que c'tait une offrande la
sainte Vierge dont l'image tait sur l'autel. Mais les simples oblations se font-elles de la sorte
en cassant et brisant la chose que l'on offre; et les gentils qui assistent aux mariages
connaissent-ils l'intention des Pres Jsuites ?
22

Il n'est pas un auteur qui, en traitant des moeurs et coutumes des Indiens, ne parle de
la vnration que les Malabares avaient pour la vache. Ils l'honorent, dit l'vque de Rosalie,
comme une divinit, et de l leur estime pour la fiente de cet animal. Ils croient qu'elle a la
vertu d'effacer les pchs. Pour qu'elle soit plus pure, il faut la recevoir dans la main lorsqu'elle
sort de la vache. Cette fiente, rduite en cendre, tait l'objet d'un pieux commerce. Des
chrtiens, ajoute l'vque de Rosalie, ont grand soin d'acheter de cette cendre au march et la
portent l'glise, pour la faire bnir par les Jsuites, qui la distribuent tous. Ils leur
ordonnent de s'en mettre au front et aux autres parties du corps de mme que les gentils. Ils
ont trs grand soin de s'oindre de cette cendre avant de clbrer la sainte messe, c'est--dire
les Jsuites saniassis, et ce, pour donner l'exemple; et ils le font aussi aux mmes heures que
les gentils Quelques prires que ces Pres fassent sur cette cendre, ils n'empcheront pas
qu'elle ne soit un signe extrieur prcisment tabli pour le culte d'une fausse religion, et que
les Malabares gentils ne croient que les chrtiens ont de la dvotion et de la vnration pour la
vache.
Quoique ces peuples adorent tous la vache, ils n'en portent pas tous la cendre; il y en a
qui se mettent au front une figure de terre blanche que l'on prend dans un endroit qu'on
homme Tyroupady, qui est au pied d'une montagne, o Vichnou a une pagode, de grande
vnration ceux qui sont de sa secte. Ils se mettent cette marque au front en l'honneur de
Vichnou devenufemme, etc. Les Malabares chrtiens qui sont de cette secte ne se font pas
scrupule de la porter, et les Jsuites les autorisent; ils ne manquent point qu'ils ne se soient
purifis et mis au front ce caractre; il en est de mme lorsqu'ils vont l'glise.
L'auteur du Paganisme indien compte jusqu' trente marques de gentille en usage chez
les Indiens, lesquelles dit-il, se trouvent peintes dans une planche la fin du fameux ouvrage
du R. P. Lucino, commissaire du saint-Office Rome, dfenseur du dcret de de Tournon contre
les rvrends Pres Jsuites. Il y en a dont on n'oserait rapporter l'origine, tant elle est
honteuse et abominable. La rgle gnrale qu'on peut donner touchant ces marques
d'idoltrie, ajoute l'auteur cit, c'est toutes celles qui sont composes de blanc et de rouge, ou
purement de ronge et purement de blanc, sont des marques distinctives des sectateurs de
Vichnou.
Les missionnaires, qui ont pris le parti de tolrer leurs chrtiens ces marques et qui
les portent eux-mmes, pour se faire tout tous, ont fait ce qu'ils ont pu auprs du SaintSige, de vive voix et par crit, pour les faire passer sur le pied d'ornements purement civils
ports dans les occasions o il faut paratre devant les grands, les chefs et dans les
assembles. On voit cette prtention dans l'ouvrage intitul : Defensio lndiarum missionum,
compos contre le dcret de Mgr de Tournon; mais cette raison a quelque chose de ridicule, de
puril et de grossier. Quoi ! tous les Malabares ont-ils paratre tous les jours devant les
grands, devant les chefs et dans les assembles ? Ont-ils besoin d'y paratre toute heure ?
les femmes sont-elles aussi dans la ncessit d'aller tous les jours devant les grands ? les
enfants de l'un et l'autre sexe, et ds l'ge le plus tendre, ont-ils des affaires avec les grands ?
Enfin les parias, qui ne peuvent approcher des grands, et qui cependant se marquent comme
les autres castes ont-ils en vue de se produire devant les grands ? car enfin tous, sans
distinction de caste, d'ge, ni de sexe, ni de profession, paraissent marqus tous les jours de
ces signes, ou presque tous les jours.
Les chrtiens des Jsuites et les Jsuites eux-mmes font encore usage du sandal, bois
odorifrant et d'un rouge fort vif. On le rduit en poudre et l'on s'en fait des marques en
l'honneur de Brahma.
L'auteur, que nous suivons, nous rappelle une bulle qui prouve depuis combien de
temps les Jsuites favorisaient cette superstition. La Bulle de Grgoire XV, nous dit-il, qui
commence par ces mots : Roman sedis antistes, pour remdier, soit dans les chrtiens
indiens, soit dans les missionnaires, la superstition, ordonne qu'on n'usera de sandal que
pour ornement civil, et qu'on s'abstiendra de le porter avec quelque figure et dans quelque
partie du corps qui passe pour dnoter le culte de quelque idole. La Bulle n'a servi de rien
jusqu' prsent, car les missionnaires, contre lesquels elle parle, s'en sont toujours marqu le
front et se le marquent encore prsent (en 1741), du moins quelques-uns, comme on le sait
n'en pas douter.
Les Jsuites ne se sont pas contents de tolrer les coutumes idoltriques des Indiens;
ils les ont eux-mmes pratiques. Un grand nombre d'entre eux imitrent le Pre Nobilis, se
donnrent comme brahmanes, et observrent les pratiques des diverses classes de ces prtres
des idoles. Ils dirigeaient sans doute leur intention; mais il n'en est pas moins vrai qu'ils ne
pouvaient tre brahmanes sans se dclarer prtres du culte de Brahma.
23

Les brahmanes forment la premire caste du peuple malabare. C'est un point de foi
parmi eux, que le dieu Brahma les a fait sortir de sa bouche, et que l'on doit les considrer
comme Brahma lui-mme. Ils sont tous prtres par leur naissance, et se servent les uns les
autres dans leur ministre. Eux seuls ont le pouvoir de porter le cordon iegnio
paridam et le codumby. Ce sont les brahmanes qui font ce cordon iegnio; pour le faire comme
il faut, ils passent cent huit fois le fil autour de la main en l'honneur des cent huit visages de
Brahma.
Le codumnby est une touffe de cheveux que les brahmanes portent derrire la tte.
Pour arriver la plnitude du sacerdoce indien, il faut commencer par le degr de
Brahmatchary, ce qui peut se faire ds l'ge de sept ans. Lorsque l'on ordonne un
Brahmnatchary, on lui fait un codumby sur lequel on fait une onction, et lorsqu'il reoit l'ordre
sacerdotal, ordinairement l'ge de douze ans, on fait encore dessus une autre onction.
Aprs avoir donn ces dtails, l'vque de Rosalie fait ce raisonnement :
Tout homme qui porte l'habit de brahmane, le cordon iegnio paridam et le codumby,
doit tre regard comme Brahmane ou comme Brahmatchary, ou comme Brahmti mme; or,
les Pres Jsuites qui font mission parmi les Malabares portent l'habit des brahmanes, le
cordon et le codumby; par consquent, les Jsuites doivent tre regards comme tant de
l'ordre de Brahma et comme Brahma mme. La premire partie de la majeure se prouve
invinciblement par tout ce que l'on a dit ci-dessus, o l'on a montr que le cordon et le
codumby sont de l'essence de l'ordre de Brahma, et que l'habit en est le seul spcifique
distinctif; la seconde partie de la majeure se prouve : 1 par l'autorit de la loi, o les
brahmanes sont qualifis de Brahma mme, et traits comme des dieux; 2 par la croyance de
tout le peuple malabare, qui les regarde comme des dieux; en troisime lieu, par l'aveu du
Pre Jean de Britto La mineure est incontestable, car une chose qui est vue et crue de tout le
monde ne souffre aucune difficult. Ds le commencement que les Jsuites sont venus
travailler la conversion des Malabares, il y en a eu parmi eux qui se sont travestis en
brahmanes. Ils se mettaient au front des cendres de vache, qui est ce qu'on appelle du
tyrounirou; ils portaient l'habit, le cordon et le codumby, et se conformaient leurs usages et
coutumes. Il y en a encore qui vivent de cette manire. Le Pre Roberto Nobilius tait travesti
en Brahmatchary; il nous reste encore entre les mains un ancien exemple de ce Pre, o il est
habill avec toutes les marques de l'ordre de Brahmatchary. Des ministres du vrai Dieu faire
ainsi l'apothose du sacerdoce de Brahma, et confondre en quelque manire celui du vrai Dieu
avec celui d'une idole c'est chose qui fait horreur.
Quoique les brahmanes soient prtres par leur naissance, et quils soient encore
honors plus spcialement du sacerdoce par les crmonies dont nous avons parl, on
distingue parmi eux l'ordre des saniassis, ou des brahmanes pnitents. Les attributs de cette
espce de brahmanes, outre lhabit qui leur est propre, sont le camadalam et le dandam. Le
camadalam est un petit pot que porte constamment avec lui le saniassis, et dans lequel il doit
toujours y avoir de l'eau; c'est la seule eau qu'il puisse boire : il s'en doit laver certaines
parties du corps quand il fait des crmonies de sa religion. Le saniassis a aussi dans les mains
ce qu'on nomme le dandam, qui est une canne ou bton particulier son tat. Ce bton doit
avoir sept noeuds naturels, pour reprsenter les sept principaux saniassis qui, aprs avoir fait
une longue pnitence ce monde, furent enlevs tout vivants dans le ciel, comme des dieux trs
excellents. En outre, les saniassis portent toujours avec eux, une peau de cerf ou de tigre,
dont ils se servent comme de tapis pour se reposer ou dormir.
Laissons maintenant la parole l'vque de Rosalie :
Les Rvrends Pres Jsuites missionnaires des Malabares, voyant que ces saniassis
taient les plus estims de ces peuples, et aussi pour donner une plus haute ide de leurs
personnes, et pour montrer qu'ils avaient pass de l'ordre des brahmanes celui des saniassis,
se sont revtus de lhabit de ces derniers. Ils portent le dandam et le camadalam. Ils se lavent
exactement le corps trois fois par jour, prenant, chaque fois, de la cendre de vache. Lorsquils
se prparent dire la sainte messe, ils se lavent, avec l'eau de leur camadalam, les mmes
parties du corps que les saniassis. Ils n'entrent jamais dans les maisons des parias, n'assistent
jamais aux funrailles des morts, si ce nest celles des saniassis, et observent encore
d'autres pratiques semblables.
Quand ces Pres clbrent la sainte messe, le marchepied de l'autel est couvert dune
peau de tigre ou de cerf. Mais on ne voit pas de croix sur les autels; on y voit seulement
l'image de la sainte Vierge. Ils ont mme soin dexaminer si les linges ou ornements des
nouveaux missionnaires ne sont pas marqus de croix; que, s'ils le sont, ils ont grand soin de
le faire dmarquer.
24

Les Jsuites ayant cherch justifier ces travestissements scandaleux, l'vque de


Rosalie leur oppose les rflexions suivantes : Lorsque, dit-il, les habillements sont de nature
n'tre regards que comme prsentant des signes tablis pour distinguer une nation, il est
certain qualors les chrtiens peuvent se servir, sans danger pour leur foi, de ces habillements.
En Chine, par exemple, les missionnaires sont habills la chinoise; parmi les Malabares, ils
pourraient porter l'habit commun aux Malabares. Mais, lorsque les habits sont institus pour
dsigner une secte particulire et une religion diffrente, telle que le marquent l'habit de
brahmane saniassis, le camadalam et le dandam, il n'est jamais permis aux chrtiens de s'en
servir. Tout homme qui porte l'habit de saniassis, le camadalam et le dandam, doit tre
regard comme de l'ordre des saniassis, pnitents du dieu Brahma, ou comme ce Dieu luimme. Or, les Jsuites qui habitaient chez les Malabares portaient cet habit par consquent,
ces Jsuites devaient tre regards comme tant de l'ordre des saniassis.
C'est une chose vue et sue de tout le monde, dit l'vque de Rosalie, que les Jsuites
tant franais que portugais qui font mission dans les terres des Malabares portent l'habit des
saniassis, le camadalam et le dandam. Sur quoi l'auteur appelle en tmoignage le Jsuite
Britto lui-mme, au chapitre 7 de l'ouvrage qu'il avait fait sur cette matire. Il ne reste plus
qu' en tirer cette consquence, que les Jsuites se mtamorphosaient en vritables prtres de
Brahma.
Les brahmanes gentils, ajoute l'vque de Rosalie, croient que les Rvrends Pres
Jsuites brahmanes sont de leur mme caste; autrement, ils ne les laisseraient jamais entrer
dans leurs maisons. Ils croient que les Pres saniassis sont, comme eux, prtres de Brahma, et
qu'ils ont pass de cet ordre celui de pnitents de Brahma; autrement, ils ne les prendraient
que pour de faux saniassis, ils ne voudraient avoir aucune communion avec eux. Ils croient
que la religion de Brahma est florissante Rome, et que les prtres qui y sont exercent,
comme eux, les mystres de Brahma. C'est ce qui oblige les Pres pratiquer les mmes
crmonies que les brahmanes saniassis, pour leur faire entendre qu'ils sont de mme caste et
de mme ordre qu'eux, et que, s'ils sont diffrents en quelques points, c'est qu'ils ont mieux
conserv leur ancienne crance.
Les Jsuites ne manquaient pas de prtextes pour lgitimer leur conduite, et
s'autorisaient mme de la sainte criture. L'vque de Rosalie, aprs en avoir fait la remarque,
ajoute : Les Jsuites fondent l-dessus leur conscience, et ne se font point de scrupule de
pratiquer les crmonies des gentils; ils apprhendent de les contrister, et ne craignent pas de
scandaliser toute l'glise de Dieu. Peut-on dire que se revtir d'un habit consacr au culte des
idoles soit une sainte mtamorphose ?
Citons encore notre respectable auteur :
Lorsque les Jsuites saniassis sont quelques lieues de leur madam (ou couvent), ils
vont en palanquin ou cheval, et, quand ils se promnent autour de leur madam, ils ont des
pantoufles, et, lorsqu'ils entrent dans leur madam, ils les laissent la porte. Hors quelques
visites qu'ils sont obligs de faire aux gens de grande caste, ils restent toujours dans leur
madam, et ne font mission que par leurs catchistes, qui leur amnent ceux qui veulent tre
chrtiens. Ils font cela par esprit de grandeur et de noblesse, et, pour donner, ce qu'ils
disent, une haute ide de notre sainte religion; au lieu que, s'ils allaient prcher eux-mmes,
ils paratraient avilir leur qualit de brahmanes saniassis, et la religion qui serait prodigue
dans les places publiques en paratrait beaucoup moins estimable selon eux.
L'vque de Rosalie constate que, malgr leurs complaisances pour les superstitions des
brahmanes, les Jsuites neurent peu prs aucun succs parmi eux.
L'auteur du Paganisme indien s'accorde parfaitement avec lui sur ce point, comme sur
tout le reste : Les missionnaires d'un certain corps ont embrasse l'tat de Brahmanes
saniassis pour tre plus en estime parmi ces gentils, et pour faire, par ce moyen, comme ils
disent dans des ouvrages imprims, des conversions plus nombreuses. Ils se sont mis porter
les signes de gentilit sur le front : le bton, le vase et les peaux de tigre et de cerf; prendre
les bains des heures rgles, ne faire qu'un repas par jour. Ils s'imaginrent qu'en se
dguisant de la sorte, ils attraperaient en peu de temps toute la caste des brahmanes dans
leurs filets vangliques, et qu'on ne les prendrait pas pour des Europens; mais on ne voit
pas qu'ils aient aussi bien russi qu'ils le prsumaient : les brahmanes n'en sont pas moins
difficiles prcher. La qualit d'Europen, odieuse au dernier point ces peuples sous le nom
de Parranguis, ne leur est pas moins donne sous ce nom de brahmanes saniassis que s'ils
paraissaient Europens dcouvert. Tout ce qu'ils ont gagn, a t l'avantage de baptiser
plus de gens des basses classes, en permettant les usages superstitieux dont on voit la
condamnation dans le dcret de Mgr de Tournon. Mais est-ce un avantage fort glorieux de
25

multiplier les chrtiens la faveur d'une mthode que l'glise condamne comme contraire
l'esprit de l'vangile, qu'on doit prcher dans sa puret ?
Lorsque l'on considre que les Jsuites ont eu tant de complaisance et de mnagements
pour les superstitions paennes, qu'ils se sont soumis tant de pratiques ridicules et
superstitieuses, on voudrait se persuader qu'au moins un zle ardent pour la conversion des
mes a t leur mobile. On se tromperait trangement si l'on avait cette opinion. Des faits
nombreux dmontrent que l'intrt de la Compagnie et le dsir de la domination ont t les
motifs qui les ont dirigs.
Rien n'tait plus dur que le joug jsuitique l'gard des Indiens qui avaient la simplicit
de se laisser dominer par eux; nous avons encore, sur ce point, le tmoignage de l'vque de
Rosalie : Les Jsuites, dit-il, pour se rendre redoutables, ont tabli, dans leur maison de
Pondichry, un tribunal de justice. Lorsque les chrtiens malabares tombent dans quelques
fautes, ils les font emmener chez eux et leur font donner le chabouc.6 Messieurs de la royale
Compagnie (des Indes) qui ont un conseil souverain Pondichry, s'impatientant d'entendre
tous les jours de nouvelles plaintes au sujet des cruels chtiments que les Pres Jsuites
exeraient envers les chrtiens, firent comparatre en plein conseil deux de ces malheureux qui
avaient t ainsi fustigs par les Pres. L'on prit leurs dpositions. L'un tait un vieillard de
quatre-vingts ans qui ne vivait pas en bonne intelligence avec son fils; l'autre, qui tait un
homme grave et des premiers employs au service de la Compagnie, avait dit quelques
mensonges et parl avec hauteur devant les Pres. Messieurs du Conseil apprirent que la
plupart de ceux qui avaient t chabouqus avaient apostasi de dsespoir, et taient
retourns leur gentilit. Ils dfendirent aux Jsuites de se servir dans la suite de ces voies de
fait; mais ils n'ont jamais fait de cas de ces dfenses
Lorsque M. Du Vivier a rempli le gouvernement aprs la mort de M. Martin, ils en ont
chabouqu plusieurs, entre autres ils en suspendirent un un arbre par les mains, et
l'trillrent vigoureusement. Ce fait, qui fit grand bruit, porta M. Du Vivier ritrer les
dfenses de ses prdcesseurs, mais sans aucun fruit. Depuis que M. le chevalier Hbert
occupe le gouvernement, tant envoy par Sa Majest, les Pres en ont chabouqu un si
vigoureusement, qu'il en est tomb malade, et peu de temps aprs il est mort sans
sacrements, parce que les Pres, s'tant prsents pour les lui donner pendant sa maladie, il
leur dit qu'il ne connaissait point des Pres qui maltraitaient ainsi les gens, et qu'ils taient
cause de sa mort; que d'ailleurs il avait confiance en la misricorde de Dieu.
Les Jsuites taient donc pires que les Inquisiteurs, qui ne se chargeaient pas euxmmes de l'excution de leurs jugements.
La conduite des Jsuites tait un scandale public. Nous en avons pour preuve une lettre
adresse par Hbert, gouverneur de Pondichry, au Pre Tachard, suprieur des Jsuites de
cette ville.
Aprs avoir rappel divers griefs particuliers trs graves contre les Pres, le gouverneur
s'exprime ainsi :
Je suis oblig de vous dire que, depuis que je suis Pondichry, je ne suis nullement
difi de vos conversions, puisque les plus mauvais sujets que nous ayons Pondichry, ce
sont les nouveaux chrtiens. Je ne sais quoi en attribuer la cause, si c'est au naturel des
gentils, ou si c'est qu'ils sont mal instruits : il y a, ce me semble, de l'un et de l'autre. Ils sont
naturellement paresseux et superstitieux , et comme vous leur permettez presque toutes leurs
crmonies idoltres, tant leurs mariages, enterrements, que dans leurs anciennes manires
de faire, il ne faut pas s'tonner si ce ne sont que des demi-chrtiens, qui gardent toujours
l'impression de leurs faux dieux Brahma, Vichenou et Roudra, et une infinit d'autres. Telles
remontrances que l'on vous fasse que ces nouveaux chrtiens leurs mariages, enterrements,
et autres marques qu'ils portent sur le front ne peuvent passer que pour des superstitieux et
des idoltres; et que cette sparation dans votre glise pour les parias que vous enterrez
mme dans un lieu spar, comme s'ils n'taient pas enfants d'une mme mre, et comme s'il
y avait dans le paradis un lieu plus haut, un autre plus bas pour partager les tribus; les
tambours et trompettes qui servent aux idoles, et qui prcdent les enterrements des gentils,
comme ceux de vos chrtiens; ce taly et ce coco, et les herbes superstitieuses dont se servent
les gentils, et que votre catchiste fait mettre en sa prsence, en gardant la sainte Vierge et
les chandeliers que vous envoyez dans la maison des nouveaux maris chrtiens malabares,
qui en font les mmes usages que les gentils : Pouvez-vous, aprs ces crmonies qui se font
aux yeux de tout le monde, nous persuader que vous faites un grand bien dans la mission de
6

Cest une punition qui ressemble au fouet, et qui est usite, dans le pays.
26

Pondichry, puisque, nonobstant que ces pratiques aient t condamnes comme plusieurs
autres par un grand prlat, vous ne laissez pas de les continuer, ce qui cause un grand
scandale tous les vrais chrtiens et auquel il faut apporter un prompt remde, et vous obliger
d'enseigner vos catchumnes et vos nophytes suivant l'usage de la sainte glise catholique,
apostolique et romaine ? Nous nous croirions responsables Dieu et au roi et au public, de ne
demander pas raison d'un tel abus, et qui va un tel excs, que vous donneriez tous les sujets
du roi pour un de vos nouveaux chrtiens, parce que vous vous tes acquis un tel pouvoir sur
eux, que sans avoir gard aucune juridiction, vous les jugez en dernier ressort, ce qui est un
attentat la justice qu'il a plu Sa Majest dtablir Pondichry, ce qui fait mme une
espce de tribunal d'inquisition parmi les nouveaux chrtiens.
Pourvu que vous abandonniez l'autorit insupportable que vous vous tes arroge
Pondichry, et que vous nous laissiez remplir nos devoirs dans les emplois qu'il a plu au roi de
nous confier, ce faisant, vous trouverez en moi un vritable ami, qui se fera un grand plaisir de
se dire,
Votre trs humble et trs obissant serviteur,
HEBERT.
Au fort de Pondichry, le 20 octobre 1708.
Cette lettre s'accorde bien avec les documents que nous avons cit jusquici.
Les Jsuites trouvrent, dans les missionnaires des autres Ordres religieux, des
censeurs de leur coupable tolrance pour les superstitions des sectateurs de Brahma. Lorsque
Rome les eut condamns, les Capucins se sparrent de leur communion; de l naquit un
schisme malheureux, qui dura plus de vingt-cinq ans, au grand dtriment des missions. Enfin
les Capucins consentirent se runir, sur la promesse par crit que leur donnrent les Jsuites
en 1735, de publier et de faire observer dans leurs missions le dernier dcret de Clment XII,
qui statuait sur l'affaire des rites malabares. Dans ce dcret, qui date du 24 aout 1734,
Clment Xli tolrait encore de trs grands abus, qui furent depuis condamns par Benot XIV;
mais il en proscrivait plusieurs dont les Jsuites s'taient montrs partisans. Ils furent peu
fidles leurs engagements.
Le 13 mai 1739 Clment XII adressa un bref aux vques et aux missionnaires des
Indes orientales. Il y confirmait son dcret du 24 aot 1734; de plus, il leur enjoignait de
prter serment, d'obir sans restriction son dcret. Le mme jour, ce pape adressa un bref
particulier aux vques du Madur, du Maissour et du Carnate, pour leur reprocher la
ngligence qu'ils avaient mise publier le dcret de 1734, et leur enjoindre de le faire
observer. Ces trois vques portugais avaient t membres de la compagnie et lui taient
entirement dvous. Le 1er octobre 1739, Clment XII fit signifier aux gnraux des
Congrgations religieuses rsidents Rome les ordres les plus formels pour qu'ils fissent
observer ses dcrets par leurs missionnaires. Dans la lettre adresse au gnral des Capucins,
le pape avait eu soin d'insrer des expressions honorables pour le zle que ces religieux
apportaient au maintien des Constitutions apostoliques; mais cet loge mme du zle des
Capucins faisait sentir que le pape avait se plaindre des Jsuites, puisqu'on ne lisait rien de
semblable dans les ordres signifis leur Gnral.
Ils ne se soumirent pas plus Clment XII qu' ses prdcesseurs. Les preuves de leur
rvolte sont innombrables dans les archives de Rome. On y trouve une collection considrable
de lettres adresses la Propagande par des lgats, des vques, des vicaires et des
provicaires apostoliques, des missionnaires respectables. Ne pouvant les citer toutes, nous
donnerons des extraits de lettres de l'vque de Juliopolis, qui les rsument et qui contiennent
des lettres du P. Thomas, Gardien des Capucins de Madras. Les Jsuites eux-mmes ont t
obligs de parler avec estime de ce religieux, qui passa une grande partie de sa vie aux Indes.
Lollire, vicaire apostolique sous le titre d'vque Juliopolis, avait pass dix-sept ans
Pondichry. Tout eu gardant les plus sages mesures, il avait constamment suivi dun oeil
observateur la conduite des Jsuites. Envoy Siam 1742, il continua encore quelque temps
ses relations avec, les Indes. Voici ce qu'il mandait la Congrgation de la Propagande
quelques mois aprs qu'il eut quitt Pondichry 7 :
Aprs avoir dit aux cardinaux membres de la Propagande que le P. Thomas, gardien
des Capucins, avait enfin reu le dcret de 1734 joint la lettre en forme de bref du 13 mai
1739, il s'exprime ainsi : Pour faire connatre quel a t, au sujet de ces brefs, le sentiment

Archiv. de Rome; Ind. Orient., scritture original., ann. 1714-1745.


27

de l'vque de Mliapoure 8 et des missionnaires de la Socit, je vais mettre d'abord sous les
yeux de Vos minences quelques lettres du mme P. Thomas. Je les donne en franais, ainsi
qu'il me les a crites :
1740.

Extrait d'une lettre du R. P. Thomas, Gardien des Capucins, date de Madras, le 17 aot

Monseigneur,
Vous aurez donc vu prsentement le nouveau bref de Sa Saintet, touchant les rites
malabares, qu'on m'a envoy de Rome, avec de grandes prcautions; car il m'a fallu donner un
reu de ce paquet M. Dumas, gouverneur de Pondichry, qui il tait expressment
recommand par la Compagnie (des Indes). Votre Grandeur s'imagine que cela produira un
bon effet; qu'en vertu du jurement qu'on exige des bons Pres, ils en seront plus obissants :
mais tirez-en la consquence, par ce que je vais vous dire de ce que l'vque de Saint-Thom
en pense.
Il y a dix jours que je lui portai moi-mme ce bref; il le lut d'un bout l'autre, et
prenant feu : Je pourrais, dit-il, dire de ce bref ce qu'un tel Pre, qui tait Goa, dit d'un
semblable bref qu'on avait donn touchant les rites de la Chine, o l'on demandait aussi nos
serments. On demande donc, dit ce Pre, nos serments, c'est une marque qu'il ne s'agit point
d'articles de foi; car s'il tait question d'articles de foi, il ne serait pas ncessaire d'exiger le
serment, les articles de foi portant par eux-mmes une obligation absolue et sans rplique.
Donc, il ne s'agit pas d'articles de foi, il n'est question que de quelques ordonnances du
souverain Pontife. Or, le serment ne nous oblige pas plus que nous ne l'tions ci-devant, parce
qu'il ne s'agit point du droit du fait que nous pouvons rvoquer en doute, et croire que Sa
Saintet est mal informe. Je pourrais encore dire, dit encore l'vque de Saint-Thom, ce
qu'un autre de nos Pres dit en voyant le dcret de Rome contre les rites chinois : qu'on
pourrait prouver que le cardinal de Tournon a dcid sans une parfaite connaissance de cause,
et cela par des raisons invincibles, aussi bien pour les rites malabares que pour les rites
chinois. Aprs l'avoir laiss parler jusque-l avec assez de feu, je lui dis : Mais Monseigneur,
peut-on douter, par exemple, que la cendre qui doit tre faite de fiente de vache ne soit
extrmement superstitieuse ? Cela ne se prouve-t-il pas par l'usage qu'en font les Malabares;
les invocations qu'ils font quand ils se l'appliquent en diffrents endroits du corps, l'intention
qu'ils ont en s'en servant, les histoires qu'on lit dans leurs livres touchant l'institution de cette
cendre et des effets qu'elle doit produire en ceux qui s'en servent ?
Oui, me rpondit-il, elle est superstitieuse parmi les gentils, mais non pas parmi les
chrtiens, qui l'observent avec une autre intention. Nous entrions fortement en matire,
lorsqu'un Pre Cordelier entra, ce qui nous obligea de changer de discours, et peu de temps
aprs, je me retirai. De ce discours de l'vque, Votre Grandeur peut juger s'ils obiront,
nonobstant le serment qu'on exige d'eux : pour moi je n'en crois rien. Ils iront toujours leur
chemin, et ne s'embarrasseront point des menaces de Rome.
Extrait d'une lettre du P. Thomas Mgr l'vque de Juliopolis, du 4 janvier 1741.
Monseigneur,
J'ai encore rsolu pour cette fois d'crire Rome, et d'informer notre Gnral qu'on dit
tre Consulteur du Saint-Office, de ce qui s'est pass, depuis ma dernire lettre, entre l'vque
de Saint-Thom et nous, au sujet de la publication du nouveau bref, pour laquelle j'insistais
fortement; mais je n'ai pu en obtenir la permission. Afin qu'on en soit convaincu Rome,
j'envoie copie de ses rponses. Je lui ai port la traduction que nous lui avons faite de ce bref
en langage malabare, qu'il a fort approuve. Je croyais par l l'engager nous accorder cette
publication, mais tout cela n'a servi de rien. J'en resterai l, car je vois bien que toute autre
diligence serait inutile.
Extrait d'une autre lettre du mme au mme, en date du 15 janvier 1741.

C'est la mme ville que Saint-Thom. Elle tait alors gouverne au spirituel, comme elle l'a
t dans le cours du 18 e sicle presque entier, presque entier, par un vque Jsuite, sorti du
sein mme de la Compagnie.
28
8

Monseigneur,
J'ai reu l'honneur de votre lettre et le paquet qui tait pour Mgr de Saint-Thom, qui
je l'ai port moi-mme. Il l'a bien ouvert devant moi, mais je n'ai pu savoir ce que contenait la
lettre du cardinal Petra, qui
accompagnait quatre imprims, dont trois m'ont paru tre des brefs; le quatrime est quelque
autre chose quil ne m'a pas voulu dire; il en a lu quelques lignes et l'a ensuite referm.
Il a fort battu la campagne sur ce bref, qui n'a, dit-il, t affich, ad valvas Sancti-Petri,
que lorsqu'on croyait dj le pape mort, qui peut-tre n'en avait point eu connaissance; que
cela s'tait fait dans l'absence du cardinal imprial Cuenfugos; que s'il et t Rome cela ne
se serait peut-tre pas fait. Il a beaucoup parl de la politique de Rome; que, si elle n'tait pas
diabolique, il ne s'en fallait gure (si j'avais os, je lui aurais dit que celle des Jsuites l'tait
encore plus); que si on et envoy de semblables brefs aux vques de France, qu'ils
sauraient bien y rpondre, mais que dans ce pays-ci on tait oblig de recevoir tout sans rien
dire; tout cela signifie, ce me semble, qu'il n'ajoutent pas beaucoup de foi ce bref, et qu'ils
iront leur chemin comme ci-devant.
Ces lettres en disent assez.
Nous aurons plus tard l'occasion de prouver, par d'autres lettres, extraites des archives
de Rome, que les Jsuites, mme aprs l'abolition de leur Compagnie, persistrent dans leur
rvolte contre le Saint-Sige, et continurent favoriser le culte de Brahma, dans l'intrt de
leur Compagnie.

29

II
Chine. - Cochinchine.
Origine de la mission de la Chine. Le P. Ricci. Ses ides touchant l'vanglisation de la
Chine. Il se fait mandarin et disciple de Confucius. Les Jsuites chinois. Les Dominicains
et les Franciscains ne partagent pas leurs ides. Origine de la discussion sur les rites chinois.
Premiers rglements de la propagande ce sujet. Les Jsuites n'en tiennent aucun
compte. Ils perscutent leurs adversaires. Le grand mandarin Jsuite Martin Martinios.
Fameux almanach du grand mandarin Jsuite Adam Schall. tat de la mission de Chine au
milieu du 17 e sicle. Le P. Martinius trompe la Congrgation de l'inquisition toucha les rites
chinois. Dtails de cette discussion entre les Jsuites, les Dominicains et les Franciscains.
Les Missionnaires de France envoys en Cine. Ils se dclarent contre les Jsuites.
Mandement de l'vque de Conon contre eux. Publications diverses des Jsuites et de leurs
adversaires. Les Jsuites abusent de plusieurs lettres eux crites. Protestation de Louis
de Cic, vque de Sabula. Sa Lettre aux Jsuites. Ceux-ci veulent faire passer leurs
adversaires pour Jansnistes. L'opinion des Jsuites sur les rites chinois condamns par la
Sorbonne. Elle est de nouveau condamne Rome, malgr les intrigues du P. de La Chaise.
Le cardinal de Tournon envoy en Chine en qualit de Visiteur. A son passage dans les
Indes, il condamne les rites malabares. Rsistance des Jsuites. Arrive du Lgat en Chine.
Le Jsuite Vishelou se dclare contre l'opinion de ses confrres. Les Jsuites perscutent
l'vque de Conon et le Lgat. Lettres de ce dernier l'vque de Conon. Le Lgat
emprisonn Macao. Il est empoisonn par les Jsuites. Continuation de la discussion des
rites chinois. Bulle Ex illa Die. Les Jsuites la font supprimer par l'empereur de la Chine.
Mission inutile du Lgat Mezza-Barba en Chine. Rvolte continuelle des Jsuites. Ils
excitent une cruelle perscution contre les missionnaires et les nophytes qui leur sont
opposs. Bulle Ex quo singalari contre les Jsuites. Elle est aussi inutile que les autres
dcrets.
Les Jsuites en Cochinchine. Ils mprisent, comme en Chine, les dcrets des papes.
Lettre Pastorale du Jsuite Sana contre la Bulle Ex illa Die. Cruauts exerces par les
Jsuites contre les Missionnaires de France. Leurs perscutions contre labb de Flory. Ils
obligent leurs nophytes croire qu'il avait t damn aprs sa mort. Visite de l'vque
d'Halicaruasse, lgat du Saint-Sige en Cochinchine. Mauvaise conduite des Jsuites son
gard et l'gard des autres Missionnaires. Dtails scandaleux. Les Jsuites faussaires;
usuriers; commerants; immoraux. L'vque d'Halicaruasse meurt la peine. Les Jsuites
souponns de l'avoir fait mourir. L'abb Favre pro-visiteur. Sa courageuse conduite
l'gard les Jsuites. Leurs calomnies contre sa personne. Lettre de l'abb de La Court a un
prlat romain sur les dsordres de moeurs des Jsuites de la Cochinchine.

30

Nous avons rapport 9 que saint Franois Xavier tait mort au moment o il se disposait
entrer dans le vaste empire de la Chine. Quatre ans aprs sa mort, en 1556, un Dominicain,
Gaspard de la Cruz, mit le pied sur cette terre, et, le premier, y pronona le nom de Jsus
Christ. Il en fut exil pour avoir renvers une pagode. En 1575, un religieux Augustin, Martin
de Rada, aborda aussi en Chine. En 1581, le P. Ruggieri; en 1582, le P. Pazio; en 1583, le P.
Ricci, tous trois Jsuites, y abordrent leur tour. Le dernier doit passer pour le vritable
fondateur de cette mission. Il avait tudi avec soin les mathmatiques, qui taient la science
favorite des lettrs de la Chine. Au moyen de cette science, il fut bien accueilli Chao-Hing, o
il acheta une maison. Il mit dix ans se perfectionner dans la langue de la Chine. Il prcha
peu pendant ce temps, et on le considrait moins comme l'aptre d'une religion que comme un
bonze instruit; les mandarins, qui formaient la classe lettre de la Chine, aimaient converser
avec lui. Ricci s'tudiait se les attacher en mnageant leurs prjugs. Il ne leur donnait sur
les dogmes chrtiens que des notions assez vagues qui laissaient peu prs intactes leurs
ides philosophiques ou religieuses; le baptme, considr comme une crmonie dinitiation,
tait l'unique signe qui distingut les nophytes des autres Chinois.
La connaissance des mystres chrtiens tait ajourne un temps
plus favorable. Il fut convenu entre Ricci et les Jsuites, qui se
rendirent auprs de lui, qu'on se contenterait de donner aux
Chinois des notions gnrales sur Dieu et sur les principes de la
morale vanglique. Quant aux crmonies du culte chinois, elles
furent approuves par les Jsuites, qui se contentrent d'y mler
quelques rites du culte chrtien. Afin de mnager encore
davantage les prjugs des Chinois, le P. Ricci changea son
costume de prtre catholique pour celui des mandarins; il ne parut
plus qu'avec la longue robe et le bonnet pointu de ces lettrs, et
ne fit aucune difficult de prendre part aux crmonies religieuses
par lesquelles ils honoraient leur grand matre kun-fu-zu
(Confucius); ses confrres l'imitrent, et cherchrent passer pour
mandarins; ils prirent mme des noms chinois. En 1600, Ricci fut
accueilli la cour de l'empereur Van-Li. Ds lors les obstacles
Les pices authentiques do ce chapitre sont empruntes, pour la plupart, aux Archives
secrtes du Vatican. Outre ce pices, les principaux ouvrages consults sont,
pour les Jsuites :
Dfense des nouveaux chrtiens, par le P. Tellier;
Nouveaux Mmoires sur l'tat prsent de la Chine, par le P. Lecomte;
Description de la Chine, par le P. du Halde;
Protestation sur le Dcret de Clment XI;
Rflexions sur la Protestation des Missions-trangres;
Rflexions sur les affaires de la Chine;
Historia Societatis Jesu, commence par Orlandini, continue par Sacchini, Jouvency et
Cordara;
Histoire de la Compagnie de Jsus, publie par M. Crtineau-Joly, sous la direction des
Jsuites;
Lettres difiantes et curieuses, crites par les Jsuites.
9

Contre les Jsuites :


Mmoire de Barthlernv Lopez au pape Clment VIII;
Trait historique, politique et moral de la Monarchie de la Chine, par le P. Navarette;
Examen des faussets sur les cultes chinois avances par le P. Jouvency, par le P. Petitdidier
Apologie des Dominicains, par le P. Nol-Alexandre;
Lettre de l'vque d'Eleutheropolis au P. de Goville;
Lhistoire de la perscution de la Chine, par le P. Gonalez;
Mmoires pour Rome sur l'tat de la religion chrtienne dans la Chine, par les membres des
Missions-trangres;
Rponse de M.M. des Missions-trangres la protestation et aux rflexions des Jsuites;
Histoire des cultes chinois, par Charmot;
Anecdotes de la Chine. Cet ouvrage est un recueil d'crits tirs, pour la plupart, des Archives
de la Propagande.
31

furent vaincus. Un grand nombre de Jsuites furent envoys en Chine parmi eux taient
Catanao, Pantoya, Frnois Martinez, Manuel Diaz, Longobardi et Jules Aleni.
Les Dominicains pntrrent en Chine six ans aprs Ricci. Les Jsuites rendirent inutiles
leurs premiers efforts; ce ne fut qu'aprs trois tentatives infructueuses qu'en 1631, Angelo
Coqui parvint tromper la vigilance des Jsuites et tablir en Chine une rsidence de son
Ordre. Les Franciscains suivirent de prs les Dominicains. Ces deux ordres avaient une
manire d'vangliser toute diffrente de celle des Jsuites. Tout en comprenant quil fallait
mnager des prjugs et des usages indiffrents en eux-mmes, ils pensaient qu'on ne
pouvait, sans trahir la vrit et l'glise, admettre au baptme des hommes qui taient rests
dans leurs erreurs, qui ne connaissaient pas les principaux mystres de la religion chrtienne,
qui alliaient quelques rites chrtiens un culte idoltrique. Des explications, puis des
discussions eurent lieu. Parmi les Dominicains, on distinguait, cote d'Angelo Coqui, Thomas
Serra et Morals; Parmi les Franciscains, Franois de la Mre-de-Dieu et Antoine de SainteMarie. Ils ne furent pas longtemps en Chine sans s'apercevoir que les Jsuites ne gagnaient
des proslytes qu'en permettant des superstitions qui faisaient de leur religion un mlange
grossier de christianisme et d'idoltrie. ils proposrent aux Jsuites des confrences pour
claircir cette question. Ceux-ci rpondirent par des perscutions. Le gouverneur de Fogan, qui
leur tait dvou, fit saisir les missionnaires Dominicains et Franciscains, et les dirigea sur
Macao, o ils furent embarqus pour Manille. Ils n'y arrivrent qu'en 1640. Ils dnoncrent
leurs suprieurs les prvarications des Jsuites, et formulrent leurs accusations dans un
Mmoire que le P. Morales porta Rome. Ils reprochaient particulirement aux Jsuites de ne
point obliger les Chinois l'accomplissement des commandements de l'glise; de ne point
administrer l'extrme-onction aux femmes, sous prtexte de mnager la dlicatesse des
Chinois; de permettre les usures les plus monstrueuses, sous prtexte qu'elles taient
autorises par les lois du pays; de permettre les sacrifices idoltriques; de ne point prcher le
mystre de la Rdemption, et de cacher soigneusement l'image de Jsus crucifi.
Le P. Roboredo, procureur des Jsuites, rpondit, dans un Mmoire, aux accusations des
Franciscains et des Dominicains. Il ne nia point les faits en eux-mmes, seulement, il essaya
de prouver que les crmonies permises par les Jsuites n'taient pas un culte idoltrique,
mais des usages analogues ceux qui se pratiquaient, mme en Europe, en mmoire des
morts. Les Franciscains et des Jsuites; ils les accusrent formellement de trahir la religion
pour s'insinuer dans les bonnes grces des Chinois, et de profiter de leur influence pour faire
perscuter et chasser les missionnaires des autres Ordres. Les Jsuites, pour soutenir leurs
opinions Rome, y envoyrent Alvarez Semeido, qui y arriva en 1642, un an avant le Pre
Morals. La Congrgation de la Propagande fut charge par Urbain VIII de juger la discussion.
Le Pre Morals lui soumit dix-sept questions, sur lesquelles il demandait sa dcision.
Telle fut l'origine de cette grande querelle sur les rites chinois, dans laquelle les Jsuites
subirent des condamnations multiplies : ce qui ne les empcha pas de soutenir leurs erreurs
avec une opinitret que ne montrrent jamais les sectaires les plus rebelles l'glise.
Le 12 septembre 1645, la Congrgation de la Propagande rendit son jugement. Elle
condamna les mnagements des Jsuites, n'autorisa que les crmonies civiles, et prescrivit
ainsi une manire plus chrtienne d'annoncer l'vangile. Son dcret arriva la Chine en 1649.
L'anne suivante, le Pre Jean Garcias, dominicain, attestait, dans une lettre crite son
Provincial, que les Jsuites ne tenaient aucun compte des rglements de la Propagande. On
voit, dans la relation de ce pieux missionnaire, que les Jsuites Aleni et Martin Martinius,
connus en Chine,
comme mandarins, sous les noms de La et Vi, avaient organis une perscution contre les
Dominicains pour les faire chasser de l'empire, et qu'Aleni avait abus d'une de ses lettres au
point de l'envoyer Rome, afin de persuader qu'un Dominicain pensait comme les Jsuites, en
ayant soin de donner cette lettre une interprtation qu'elle ne devait pas avoir.
Voici un passage de la relation du Pre Garcias relative au Pre Martin Martinius :
Je viens maintenant l'autre Jsuite, qui est Allemand, et se nomme Martin Martinius.
Je n'avais pas voulu croire ce que j'avais ou dire tant de fois, que ces Pres avaient dessein de
nous perscuter et de nous chasser de la Chine; et j'ajoutais encore moins de foi ces bruits,
depuis qu'on leur eut signifi la bulle du Pape, par laquelle il excommunie tous ceux qui nous
chasseront ou qui nous empcheront de faire nos fonctions, au contraire, je prenais leur parti,
et je ne pouvais croire ce que me disaient les religieux de Saint-Franois, que les Jsuites
avaient li avec des cordes le P. Antoine de Sainte-Marie, et lavaient chass par force de
Nankin, et qu'ils avaient pris Pkin le P. Gaspar de Alenda, et Franois de la Mre de Dieu, ce
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qui fut suivi de la perscution dans laquelle ils abattirent notre Eglise, chassrent les religieux
de Saint-Franois et les ntres, aprs les avoir fouetts. Mais j'en ai bien vu d'autres; car
autrefois ils ne nous perscutaient que par le moyen des chrtiens ou des mandarins chrtiens,
comme tait celui qui entrana ces religieux hors de Pkin. Mais prsentement la crainte de
Dieu, ni la menace des excommunications de Sa Saintet, n'ont pu les empcher de
commettre une action aussi sacrilge qu'est celle de nous accuser devant le tribunal des
infidles. C'est ce qu'a fait le P. Martinius devant le vice-roi Heu Chuncoa. Ce P. Martinius tait
la cour, lorsque le roi envoya Heu pour vice-roi, et pour dfendre une ville contre les
Tartares; et comme ce Pre est habile dans l'art militaire, Heu le pria d'aller avec lui, et lui
promit qu'il l'aiderait tablir des glises aux lieux o il aurait du pouvoir. Il le prsenta au roi,
qui le fit mandarin du premier ordre. Le vice-roi, en allant son gouvernement, o il menait le
P. Martinius, passa par Moyan, lieu de sa naissance; nous y demeurions trois religieux de
Saint-Dominique, qui allmes recevoir ce Pre avec toute la charit possible. Il venait avec une
grande pompe toute sculire, comme tant mandarin du premier ordre, qui est un rang lev
au-dessus mme des vice-rois. Il tait richement vtu avec un dragon en broderie sur la
poitrine, accompagn de ses gardes, lanciers, arquebusiers, tendards et autres marques de
sa dignit. Quand nos chrtiens, qui sont instruits de la vrit, qui savent que la vertu seule
nous conduit au ciel, et que tout le reste n'est que vanit, virent l'quipage de ce Pre, ils en
furent surpris; et particulirement ceux qui travaillent devenir plus parfaits s'tonnrent de
voir un disciple de Jsus Christ, qui devrait enseigner aux autres l'obissance, la pauvret,
l'humilit, tre un modle de toute sorte de vanits. Quelques-uns doutaient que ce ft un
religieux; et d'autres demandaient si on pouvait se sauver par cette voie. Dieu permit que
nous nous trouvassions l pour prendre son parti, et nous dmes ces chrtiens que ce Pre
faisait tout cela bonne intention. Mais qu'eussent-ils dit, s'ils eussent su qu'il voulait nous
chasser de la Chine par le moyen du vice-roi ? Je crois que quelques-uns de plus zls
l'eussent lapid. Personne ne voulut se confesser lui pendant quinze jours ou davantage qu'il
fut Moyan; et ils eussent voulu au contraire
qu'il s'en ft dj all, tant ils taient las de toutes les crmonies qu'il leur fallait faire.
Selon le mme missionnaire, le Pre Adam Schall, Jsuite, grand-mandarin et
astronome du roi, avait publi en Chine un almanach dans lequel il favorisait l'idoltrie. Voici,
dit-il, le titre de ce livre : Nouvelles rgles d'un Calendrier, ou Almanach, conformment
l'astrologie de l'Europe, par le maistre Jean Adam, astrologue du roy. Il a couru toute la Chine,
et il n'y a ni mandarin ni homme de lettres qui n'en veuille avoir un, et qui ne s'en serve pour
se rgler dans ses actions, parce que c'est une chose nouvelle et estime, pour tre dresse
sur les rgles de la bonne astrologie. Le fruit qu'il a produit a t que tous ces infidles ont cru
que la loi de Dieu n'est point contraire l'idoltrie et la superstition; mais que, au contraire,
elle la souffre et la permet, puisque ceux qui la prchent composent des livres o ils marquent
les jours heureux ou malheureux, ceux qui sont propres pour offrir des sacrifices, etc. Qu'estce que cela, sinon donner un soufflet Jsus Christ et l'vangile ? C'est ce qui toucha si fort
mon saint compagnon, qu'il s'cria en voyant ce livre :
Ah ! quelle mchancet !
Les Jsuites rpondront cela qu'ils n'ont point de part ce qu'il y a de superstitieux et
d'idoltre dans ce livre, quils n'ont compos que ce qui n'est pas contraire la foi dans
l'astrologie, comme de marquer quelle heure le soleil se lve un tel mois, quel jour il pleura,
etc; que les Chinois y ont mis tout le reste, et que sils l'ont joint ensemble, c'est qu'ils
l'avaient dj tout compos dans leurs anciens almanachs.
Mais cela ne parat point dans le titre du livre, et il y a, la fin, qu'il a t compos par
le maistre Jean Adam.
On comprend qu' l'aide des moyens par eux employs les Jsuites aient pu btir un
plus grand nombre d'glises que les autres missionnaires et former de plus nombreuses
chrtients. Vers le milieu du 17 e sicle, ils possdaient cent cinquante et une glises et
trente-huit rsidences. Les Dominicains possdaient, la mme poque, vingt glises et onze
rsidences; les Franciscains, trois glises et une rsidence. Il est tonnant que les
missionnaires de Saint-Dominique et de Saint-Franois aient pu obtenir un pareil succs en si
peu de temps et en prsence des Jsuites, qui faisaient des chrtiens plus facilement qu'eux,
grce aux moyens indiqus ci-dessus, et qui s'unissaient aux infidles pour les perscuter.
En 1668, d'aprs le tmoignage du Pre Ferdinand Navarette, qui tait sur les lieux, les
Dominicains avaient environ dix mille chrtiens. Je puis assurer, ajoute le mme missionnaire,
que notre Seigneur donna, en peu d'annes aux Pres Antoine de Sainte-Marie et Bonaventure
Ibagnez, de lOrdre de Saint-Franois, environ quatre mille chrtiens dans la ville
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mtropolitaine de Xan-Tung, sans secours de mandarins, sans prsents, sans se faire porter en
chaise, etc., et sans permettre les crmonies que les Chinois pratiquent l'gard de leurs
morts. Ces deux Pres furent rduits une si grande ncessit, que
leur meilleure nourriture tait les herbes qu'ils cueillaient dans le foss de la ville.
Les chrtiens forms par les Dominicains et les Franciscains renonaient toutes les
superstitions que les Jsuites autorisaient, et qu'ils regardaient comme le seul moyen d'obtenir
des conversions. Le succs des autres missionnaires prouve que les Jsuites se trompaient
dans leur thorie d'vanglisation.
Ont-ils vritablement autoris un culte idoltrique, comme le leur ont reproch les
Dominicains et les Franciscains ? C'est une question importante, qui mrite un examen
particulier.
Nous avons dit que cette accusation avait t porte Rome ds l'origine de la mission,
et que la premire dcision que rendit la Propagande, en 1645, fut contraire aux Jsuites;
ceux-ci ne se tinrent pas pour battus : ils dputrent Rome le Pre Martinius, qui fit du culte
chinois une exposition telle, qu'il tait vident que les crmonies en taient purement civiles
et n'avaient aucun caractre religieux. Si l'on s'en rapportait l'explication du Pre Martinius, il
faudrait en conclure que les Chinois n'avaient aucun culte proprement dit, et, par consquent,
aucune religion, puisque ce culte ne consistait que dans les crmonies qu'il disait tre
purement civiles. La Congrgation de l'Inquisition fut saisie de la supplique de Martinius, et
rendit un jugement en sa faveur le 29 mars 1656. C'est l le seul dcret favorable qu'aient
obtenu les Jsuites dans toute cette discussion. Il est certain que lInquisition n'avait autoris
la conduite des Jsuites qu'en supposant les renseignements du P. Martinius exacts, l'taientils ? C'tait une question toute diffrente, sur laquelle elle n'avait ni voulu ni pu prononcer. Les
missionnaires Jsuites firent grand bruit de leur dcret de 1656, et rpandirent de toutes parts
que celui de 1645 tait annul. La guerre entre eux et les missionnaires des autres Ordres n'en
fut donc que plus vive en prsence des deux dcisions contradictoires.
Les Dominicains envoyrent Rome le Pre Polanco, pour se plaindre des discours et de
la conduite des Jsuites. On fit droit ses rclamations, sans pourtant infirmer le dcret de
1656. On dcida qu'il tait maintenu, aussi bien que celui de 1645, et que l'un et l'autre
devaient tre observs selon leur forme et teneur, et relativement aux demandes et aux
circonstances exposes dans les suppliques qui avaient donn lieu ces deux dcrets. Une
telle dcision ne pouvait mettre un terme aux discussions ni aux scandales. Elle fut rendue le
13 novembre 1669. Il restait toujours dcider si les Jsuites avaient raison dans leur opinion
sur le culte chinois, ou s'ils autorisaient des pratiques vraiment idoltriques. La cour de Rome
pensait ne pas avoir assez d'lments d'apprciation en prsence des renseignements
contradictoires qu'elle recevait.
Les Jsuites surent profiter de ces discussions. Ils s'en servirent pour flatter l'empereur
de la Chine et les mandarins, qui virent en eux des hommes dvous leur nation et sa
gloire, et appliqus leur donner, auprs des peuples de l'Europe, une haute rputation de
savoir et de sagesse. Les autres missionnaires taient, au contraire, regards comme des
ennemis de la gloire de la Chine, ce titre ils taient perscuts, expulss, et mme titrs aux
plus cruels tourments. Les Jsuites, au lieu de chercher empcher ces perscutions,
abusaient plutt de leur influence pour les exciter et les rendre plus violentes.
Les Dominicains envoyrent Rome un nouveau dput pour clairer la Congrgation,
et lui faire comprendre la ncessit de s'expliquer avec clart sur ce qui faisait le fond de la
discussion. Ce dput fut le Pre Ferdinand Navarette, un des plus savants missionnaires de
l'Orient et auteur d'une relation curieuse sur la Chine. Il fut depuis archevque de SaintDomingue. Navarette arriva Rome en 1673, et soumit la Congrgation divers points de foi
et de morale, au nombre de plus de cent, et tous relatifs aux questions en litige entre les
Jsuites et les autres missionnaires. La Congrgation donna, en 1674, une rponse qui
condamnait les pratiques des Jsuites.
Cette nouvelle dcision ne fit qu'augmenter les discussions. Depuis 1669 jusqu' 1674,
les Dominicains et les Jsuites avaient eu des confrences. On avait cherch s'entendre, et
l'on s'tait donn rciproquement des dclarations; mais il y avait une trop profonde
divergence dans les apprciations, pour que l'uniformit pt s'tablir aussi facilement. Les
Jsuites ne voulaient cder sur aucun point. Les Dominicains consentaient regarder comme
innocents certains rites purement civils et connus comme tels, mais ne pouvaient admettre
toutes les ides des Jsuites. Plus les discussions devenaient vives, plus les Jsuites faisaient
de progrs en Chine. A dater de 1680, leur nombre devint beaucoup plus considrable
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qu'avant cette poque L'empereur Kang-Hi se dclara ouvertement leur protecteur. Ils n'taient
pas, ses yeux, les aptres de la vrit, mais des mathmaticiens, des astronomes et des
gographes distingus, des philosophes partisans d'une doctrine d'autant plus supportable,
qu'elle se montrait plus tolrante pour le culte national. Parmi les Jsuites qui brillaient la
cour de Pkin, on distinguait les Pres Bouvet, Gerbillon et Parennin, qui rendirent aux
sciences des services rels.
Plus les succs des Jsuites taient grands, plus leur influence tait, selon les autres
missionnaires, nuisible au progrs des lumires vangliques. A ct des Jsuites, des
Dominicains, des Franciscains et des Augustins, on voyait depuis quelque temps en Chine les
membres de la nouvelle Congrgation franaise des Missions-trangres. Ils taient plutt
favorables qu'hostiles aux Jsuites. La cour de Rome jeta les yeux sur eux pour avoir, touchant
les rites chinois, des renseignements exacts et dsintresss. Elle choisit, en consquence,
parmi eux, trois vicaires apostoliques : Franois de la Pallu, vque d'Hliopolis; Lambert de la
Motte, vque de Brite; et Edme de Colondi, vque de Mtellopolis. L'vque d'Hliopolis
aborda en Chine, en 1684, avec Maigrot et quelques autres membres de sa Congrgation.
Les missionnaires de France, en arrivant en Chine, durent prendre un parti sur les rites
chinois. Malgr leur prdilection pour les Jsuites, la vrit leur fit un devoir de se ranger du
ct des Dominicains, des Franciscains et des Augustins. Aprs neuf ans dtudes et
d'observation, Maigrot, devenu vque de Conon, publia un mandement contre un grand
nombre de crmonies idoltriques autorises par les Jsuites. Ce mandement est dat du 13
mars 1693. Il n'hsita pas dclarer que lexpos fait l'inquisition par le Pre Martinius
n'tait pas conforme la vrit. Les vicaires apostoliques et les missionnaires de tous les
Ordres adhrrent ce mandement. Les Jsuites seuls prtendirent qu'il n'tait qu'une preuve
de lignorance de lvque de Conon. Non content de cette insulte, ils ameutrent leurs demichrtiens, au point que l'on attenta la vie de l'vque, qui fut oblig de se cacher. Le Pre
Gozani fut le principal instigateur de ces attentats. Le mandement de l'vque de Conon fut
envoy Rome en 1696. L'anne suivante, Charmot, agent de cet vque auprs de la cour de
Rome, prsenta la Congrgation du Saint-Office un mmoire l'appui du mandement. Les
Jsuites demandrent tre reus opposants. Ils avaient publi, en 1687, pour leur dfense,
un ouvrage sous ce titre hypocrite Dfense des nouveaux chrtiens et des missionnaires de la
Chine, du Japon et des Indes. Le Pre Tellier, qui fut confesseur de Louis XIV, tait auteur de ce
livre, o l'injure, la calomnie et l'imposture s'talent dans toute leur hideuse nudit. Malgr
l'immense crdit des Jsuites, ce pamphlet ne put viter les censures de Rome. Tellier y avait
entrepris de combattre les pices accablantes contenues dans les deux premiers volumes de la
Morale pratique des Jsuites, par le docteur Arnauld. Ce terrible adversaire pulvrisa le livre de
Tellier dans le troisime volume de la Morale pratique. Par cet ouvrage, Arnauld avait surtout
contribu attirer l'attention publique sur les missions des Jsuites. Il opinion leur tait peu
favorable lorsque le procs touchant les rites chinois fut port devant les tribunaux romains,
avec le mandement de l'vque de Conon. Une lettre crite au pape, le 20 avril 1700, par les
suprieurs des Missions-trangres, vint confirmer toutes les opinions que la Morale pratique
avait rpandues dans le monde. Ces suprieurs taient Tiberge et Brisacier. Ce dernier avait eu
le tort d'approuver, en qualit de docteur de Sorbonne, le mauvais livre du Pre Tellier. Mieux
instruit de la vrit, il rvoqua publiquement son approbation, le 20 avril 1700, et fit imprimer
cette rtractation la suite de la Lettre au pape.
Tandis qu' Rome on examinait cette question, les Jsuites ne ngligeaient rien pour
dfendre leurs erreurs. Le Pre Lecomte publiait les Mmoires de la Chine et sa Lettre au duc
du Maine, fils naturel de Louis XIV; le pre Bouvet, le Portrait de l'empire; le Pre Dez,
l'Histoire du culte chinois; le Pre Le Gobien, l'Histoire de l'dit de l'empereur de la Chine. La
pense principale qui ressort de toutes ces publications, c'est que l'unique moyen d'obtenir des
succs auprs des Chinois tait de tolrer leurs usages; que ces usages n'avaient rien
d'idoltrique; qu'en les combattant, on attirait sur les chrtiens des perscutions.
Tiberge et Brisacier avaient fait prcder leur Lettre au pape d'un mmoire dat de
1699, pour la Congrgation de l'Inquisition et intitul tat de la question.
Non contents de leurs crits, les Jsuites abusaient de tentes les dclarations ou lettres
qui leur avaient t adresses dans un but de conciliation, et qu'ils dtournaient de leur
vritable signification en exagrant la porte quelles pouvaient avoir. Ils abusrent en
particulier de plusieurs lettres de Louis de Cic, nomm l'vch de Sabula et vicaire
apostolique de Siam et du Japon. Cic crut de son honneur de protester contre cet abus dans
une lettre qui fut imprime et qui est adresse aux Jsuites eux-mmes. En se dfendant, il y
rfuta la rponse que les Jsuites avaient oppose la Lettre au pape des suprieurs des
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Missions-trangres. La lettre de Louis de Cic est trop intressante et fait trop bien connatre
les Jsuites pour que nous ne la transcrivions pas en entier. Elle est du 15 aot 1700.
Mes Rvrends Pres,
A quoi m'engagez-vous, et quelle triste ncessit rduisez-vous un vicaire apostolique
qui vous a donn jusqu'ici tant de tmoignages d'une sincre charit ? Dans la situation o
vous m'avez mis, en produisant mes propres lettres contre moi, je ne sais presque quel parti
prendre. Si je parle, vous vous tiendrez offenss, et l'clat augmentera. Si je me tais, vous
triompherez, et la religion en souffrira. Je m'abandonne la divine Providence, dont j'ai si
souvent prouv en ma vie la main secourable, et je m'attache la rgle qu'en de semblables
occasions es saints mmes ont suivie. Il vaut mieux que quelque trouble et quelque scandale
arrive, que la vrit soit abandonne.
Quelque motif que vous veuillez donner ma conduite passe, je veux bien avouer que
j'ai t le dernier de tous me dclarer ouvertement contre les sentiments que vos Pres
tiennent dans la Chine; et j'avoue encore que j'aurais ardemment souhait, si la chose et t
possible, de ne le faire jamais. Soit grce, soit naturel, je me sens ennemi des contestations.
J'aime votre Compagnie, et je suis persuad que sans l'union et sans la paix, on n'avancera
jamais l'ouvrage de la conversion des infidles.
Que n'ai-je point fait pour l'obtenir cette paix et cette union ! Quelles honntets,
quelles amitis, et, s'il m'est permis de le dire, quels bons offices vos Pres n'ont-ils pas reus
de moi dans la Chine et dans tous les lieux o j'ai t ? Je trouverais encore aisment
plusieurs lettres qu'ils m'ont crites aux Indes pour m'en remercier. Et depuis que je suis
arriv en France, quels conseils n'ai-je pas pris la libert de vous donner, principalement au
Pre Lecomte, avant que sa lettre devnt aussi publique qu'elle l'est devenue dans la suite, lui
reprsentant tout ce qui allait arriver, les erreurs que cette lettre contenait, et le mal infini
qu'elle pouvait faire ! Il me souvient surtout dune confrence fort longue que j'eus avec ce
Pre au mois de juillet de l'anne passe, Dieu a permis que je n'aie pas t cru, et que mes
avertissements les mieux couts et les mieux reus aient t les plus mal suivis.
Ma lettre mme, dont vous rapportez des fragments pour me convaincre de variation,
qu'est-elle autre chose quun de ces tmoignages d'amiti dont je viens de parler, qui
marquent trop sensiblement le dsir que j'avais d'tre toujours d'accord avec vous, et de ne
pas voir passer en Europe le bruit des disputes et des divisions qui m'avaient fait gmir dans la
Chine ? Qu'ai-je voulu signifier par les expressions que vous prenez contre-sens, sinon que
je n'avais pas cru devoir tenir la mme conduite que mes confrres sur la publication du
mandement o sont condamnes les crmonies superstitieuses de la Chine; qu'ils avaient eu
leurs raisons pour ne pas attendre plus longtemps faire cette publication, et pour se dclarer
comme les Dominicains le dsiraient; et que j'avais eu les miennes pour diffrer comme le
souhaitaient les Jsuites : qu'aprs la dcision du Saint-Sige, toutes les raisons de part et
dautre cesseraient, et que chacun se conformerait pour le fond et pour la forme ce qui aurait
t rgl. Voil ma pense.
S'il se trouve que mes lettres disent quelque chose de plus, je conviendrai que je me
suis mal expliqu, que c'est ma faute de n'avoir pas mieux choisi ou mieux arrang les termes;
que j'ai crit ces lettres trop la hte, que j'y aurais regard de plus prs, ou plutt que je ne
les aurais jamais crites, si j'avais prvu qu'elles dussent un jour tre imprimes, et faire
retentir mon nom dans le monde, chose bien contraire mon inclination et mon got,
n'ayant cherch ds mes premires annes qu' m'exiler de mon pays, et qu' me cacher chez
les barbares et chez les infidles, o j'ai pass prs de trente ans dans la vue d'en instruire au
moins quelques-uns d'entre eux, et de leur faire connatre Jsus Christ.
J'avais pourtant mis dans la lettre que vous citez : Nos messieurs ont tenu en cela une
conduite bien diffrente de la mienne. Il me semble, si je n'ai pas tout fait oubli la langue
franaise, que conduite ne veut pas dire sentiment, comme il vous plat de l'expliquer : M.
l'abb de Cic, dites-vous, reconnat qu'il approuve et suit la pratique et le sentiment des
Jsuites touchant les crmonies chinoises. Pourquoi donner ainsi des explications qui vont
jusqu' faire dire aux gens ce qu'ils n'ont pas dit et ce qu'ils n'ont pas pens ? Cependant vous
ajoutez encore : Or, M. de Cic tmoigne dans sa lettre qu'il croit que les crmonies qui
regardent les morts ne sont point dfendues, puisqu'il dclare qu'il les a lui-mme permises
la Chine. Il ne se trouve pas un mot de tout cela dans les extraits que vous avez donns de ma
lettre. Peut-tre m'en gardez-vous quelque autre o vous aurez cru voir ce que vous avez
crit; car dans ce que vous citez de celle-ci, il n'y a pas la moindre apparence de ce que vous
dites.
36

Vous ajoutez: Il crit sans qu'on l'en ait pri, sans qu'on l'y ait contraint, sans qu'aucun
intrt l'y ait port. En un sens vous avez raison. Un missionnaire des Indes serait bien
malheureux s'il avait encore devant les yeux ou les intrts d'une fortune temporelle, ou le
vain respect des cratures.
Vous feriez pourtant, mes Pres, souponner l'un ou l'autre dans mon procd, quand
vous donnez entendre que je vous ai crit de gaiet de coeur des choses si contraires la
vrit, et vous oubliez vous-mmes gnreusement toutes les avances que vous avez bien
voulu faire mon gard depuis mon retour en France, jusque-l, que les plus considrables de
vos Pres eurent la bont de m'crire lorsque je fus arriv au port, et de m'inviter de la
manire du monde la plus honnte avoir un entretien avec eux, avant que de parler
personne. En m'abstenant de rendre vos lettres publiques, je vous mnage assurment
beaucoup plus que vous ne m'avez mnag.
Mais quelque usage qu'il vous plaise de faire de celles que je vous ai crites en ami,
dans un esprit de confiance, et bien loign de penser que vous dussiez jamais les employer
contre moi, vous pouvez les communiquer au public ou par fragments, ou dans leur entier :
vous pouvez mme, si vous le jugez propos, y donner tous les sens et tous les tours qu'elles
n'ont pas, et que je ne m'attendais pas qu'on pt leur donner : mais heureusement, ou peuttre malheureusement, je n'en sais rien, je suis encore vivant, je parle, je puis expliquer mes
sentiments; et je vous dclare net, sans ambiguit, sans restriction, et avec la dernire
simplicit, que sur les crmonies de Confucius et des morts que le mandement condamne, j'ai
t du sentiment de nos messieurs, et non point du vtre.
Le prince des aptres veut qu'on soit prt rendre raison de sa foi tout homme qui la
demande, et je vais rendre compte de tout mon coeur, vous mes Pres, au public et
l'glise, de ce que je pense sur les crmonies de la Chine que vous protgez.
J'atteste que, dans la Chine, Confucius est regard comme une espce de divinit et
comme une idole.
Il faut excepter, comme a fait M. Charmot, du nombre des idoltres plus grossiers, les
gens de lettres, qui sont distingus en deux classes : les uns, qui reconnaissent dans
Confucius un pouvoir de secourir ceux qui l'honorent, sans pourtant le mettre au nombre des
idoles de la Chine, parce qu'ils le croient au-dessus des idoles mmes; et les autres qui, ne
croyant pas dans la spculation, par le principe d'athisme o ils sont, qu'il ait aucun pouvoir
de faire ni bien ni mal, ne laissent pourtant pas dans la pratique de lui offrir des sacrifices,
comme s'ils en attendaient quelque chose. J'ai vu de mes yeux la Chine Confucius reprsent
comme vous le trouverez dans la figure qui est au commencement10 :

Dans cette figure que l'on trouve au commencement de la lettre de l'vque de Sabula,
Confucius est reprsent, avec le titre de Dieu, entre deux idoles auxquelles il donne la main.
37
10

J'atteste que chez les Chinois on donne Confucius


le nom de saint et de trs saint, et que lui et les
anctres morts sont regards comme pouvant aider
ceux qui les honorent.
J'atteste qu' la Chine on offre Confucius et aux
anctres morts de vrais sacrifices, qu'on leur btit de
vrais temples, qu'on leur dresse de vrais autels, que sur
ces autels il y a des cartouches o ces paroles sont
crites :
Le sige ou le trne de l'esprit ou de l'me du trs
saint et trs excellent Confucius. Le sige de l'esprit
ou de l'me de N. Et qu'un jour un mandarin de mes
amis m'envoya moi-mme une partie des chairs qui
avaient t immoles, que je rejetai avec mpris.
J'atteste que je n'ai jamais voulu mettre dans
aucune des glises dont j'ai eu la conduite, l'inscription :
Adorez le ciel, ni mme dans une glise qui appartenait
aux Jsuites, et dont j'avais soin en leur absence,
quoique le Pre de Fontenay, qui vient d'arriver en
France et qui peut en rendre tmoignage, m'en et pri
dans une lettre que je pourrais bien encore trouver.
De savoir maintenant si vos Pres permettent ou ne
permettent pas leurs chrtiens dans la Chine d'assister
aux crmonies solennelles de Confucius, c'est sur quoi
je ne puis rien attester, ne m'tant pas venu dans l'esprit de faire sur cela par moi-mme une
information sur les lieux, qui, dans les circonstances o je me trouvais, ne m'tait pas
ncessaire. Il est bien sr, et j'en ai t tmoin particulirement dans la province de
Houquang, que les chrtiens que vos Pres ont baptiss, et dont ils sont les pasteurs, assistent
ces sacrifices : mais s'ils le font par leur propre mouvement ou du consentement de leurs
confesseurs, il n'est pas ais de le distinguer, moins que de prendre des manires de s'en
instruire que je n'ai pas prises.
Quelques-uns de vos Pres m'ont dit la Chine, comme je vous l'ai marqu dans une
lettre, qu'ils ne permettaient point d'assister ces sacrifices. J'ai lu dans un crit de votre Pre
Brancati : Nous ne l'avons
jamais permis, quoique nous ne l'ayons pas dfendu si n troitement. Ce qui reviendrait assez
la probabilit.
Les autres missionnaires de la Chine, au contraire, m'ont protest bien certainement
que vos Pres le permettaient. Ainsi quand vous me demandtes l'anne dernire, sur cela et
sur quelques autres points, un certificat en votre faveur, quelque dsir que j'eusse d'ailleurs de
vous obliger, je ne crus pas qu'il me ft permis de vous le donner. Voil dans la droiture de
mon coeur ce que j'en sais.
Si j'avais prvu qu'en Europe, o je revenais pour des vues bien diffrentes de ces
sortes de dmls, je dusse rpondre, comme on dit, sur faits et articles, j'aurais pris d'autres
prcautions : mais permettez-moi de vous dire, mes Pres, que vous ne persuaderez jamais
personne que vous ne tolrez pas ces crmonies, tandis que vous
remuerez le ciel et la terre pour empcher qu'on ne les condamne, et plt Dieu que vous
eussiez sur cela suivi mes conseils !
Au reste, quand vous auriez fait voir malgr moi que j'ai t, ou que je suis encore dans
vos sentiments, votre parti n'en serait pas beaucoup plus fort : je me rends justice. Durant
tout le temps que j'ai demeur la Chine, je me suis content d'apprendre la langue autant
qu'il le fallait pour catchiser, pour baptiser, pour confesser, pour traiter des affaires qui
regardaient le bien de la religion, et je me suis born m'acquitter le mieux qu'il m'tait
possible de ces fonctions. M. Maigrot, pour remplir les ordres du Saint-Sige, et pour excuter
ce que M. l'vque dHliopolis lui avait si fort recommand en mourant, sest fait une
occupation capitale de se rendre trs habile dans la science des caractres chinois, o je puis
dire qu'il a fait un trs grand progrs; je le regarde comme mon matre, dans la connaissance
particulire que j'ai de sa lumire et de sa vertu; je me croirais peu raisonnable si j'avais de la
peine me conformer son sentiment.
Une chose me fait encore beaucoup d'impression, c'est ce qu'ont crit vos propres Pres
avant que les contestations fussent mues. Quand je vois quun Pre Lougobardi, Suprieur de
38

vos missions dans la Chine, qui a pass prs de cinquante-huit ans y travailler, compose un
livre exprs, que j'ai traduit depuis peu de l'espagnol en franais pour montrer que les anciens
Chinois, non plus que les modernes, n'ont jamais connu le Dieu que nous adorons; qu'il faut
absolument rejeter les termes chinois dont vous vous servez aujourd'hui pour le signifier, et
qu'il le fait voir par des dmonstrations si fortes, qu' peine ceux de vos Pres qui arrivaient de
nouveau dans la Chine pouvaient les lire sans en avoir la conscience trouble; et quand je vois
en mme temps qu'un autre suprieur11 qui lui succde et qui prend des sentiments opposs
s'indigne des effets que ce livre produit sur les esprits, assemble vos missionnaires, et en leur
prsence jette le livre au feu, en leur disant que c'est pour faire cesser tous leurs scrupules
j'avoue qu'il ne fait pas cesser les miens, et qu'au contraire il m'en fait natre de plus forts ou
plutt qu'il me persuade que la raison ni la justice ne sont pas de son ct.
Quand je vois comment vous dfendez votre cause la Chine et en Europe; qu'on
n'aperoit rien de simple, de rond, de net dans votre procd; que vous relevez des bagatelles
et passez par-dessus ce qui est essentiel; que le double sens mme est mis en usage; que
pour montrer que vous n'avez pas plac sur l'autel l'inscription : Adorez le ciel, vous rpondez
que vous l'avez mise au-dessus de l'image du Sauveur, sans dire que cette image du Sauveur
tait elle-mme directement sur l'autel, qui est une quivoque indigne; que vous dissimulez
tout ce qu'on vous a dit ou rpondu qui vous embarrasse; que vous reproduisez comme
nouvelles des choses uses et rfutes cent et cent fois, vous confiant en la ngligence de
ceux qui lisent peu et n'approfondissent rien; que vous passez ct des vritables difficults;
qu'aprs qu'on a donn la longue liste de vos crits, vous ne laissez pas de dire que vous en
avez fait trs peu; que pour multiplier ceux de vos adversaires, vous partagez en trois un seul
paquet de M. Maigrot :
Son mandement,
Sa dclaration,
Sa lettre au pape;
Trois choses qui n'en taient quune; que pour montrer que nos messieurs n'ont pas
gard vingt ans le silence, vous rpondez que ds l mme qu'ils le disent, ils parlent, et qu'en
parlant ils cessent de le garder; que pour prouver qu'ils ont fourni des Mmoires aux
hrtiques, vous dites que la lettre o ils se plaignent de cette calomnie est elle-mme un
mmoire qu'ils fournissent, et que le dfi qu'ils avaient fait qu'on le prouvt est accept, qui
sont des raisonnements pitoyables; que quoique l'art d'inventer ait si mal russi au Pre
Lecomte, vous vous eu servez encore, en disant hardiment que Tien, sans autre explication,
signifie dans la Chine, le Seigneur du ciel, voulant peut-tre aussi par l nous ramener aux
questions de mots et sortir du pays de connaissance, c'est--dire de la saine et pure thologie
o l'on vous a rappels malgr vous; que vous ne craignez pas de redire que le dcret
d'Alexandre VII est dcisif et contradictoire, quoique le jugement de Clment IX prouve le
contraire, quoique le prambule que vous vous plaignez qu'on a omis ne prouvt rien, et
quoique le livr de votre Pre Le Tellier ait t dfendu pour avoir os avancer ce que vous
rptez aujourd'hui; quand je vois enfin que dans une affaire qui est toute de Dieu vous
agissez comme dans un mauvais procs o la subtilit, les dtours et la faveur peuvent
l'emporter, je ne sais plus que penser, et je ne puis que me renfermer dans le gmissement et
dans les larmes.
Vous traitez d'invectives et de satires toutes les vrits qu'on est oblige de vous dire; et
vous ne voulez pas voir que dans la lettre que l'on a crite au pape, non pas sur les
crmonies chinoises, comme vous dites, mais sur les idoltrie, et sur les superstitions
chinoises, il n'y a pas un terme vif qui ne renferme une raison quil tait important de ne pas
perdre; en sorte que pour y trouver quelque chose qui ressemblt une injure, vous avez eu
besoin d'interprter mal un endroit o nous prions Dieu de nous prserver d'une vaine et sotte
gloire, vous avez mieux aim prendre cet endroit-l pour vous que de suivre le sens naturel de
nos paroles.
Que reste-t-il dans notre lettre au pape qui puisse autoriser votre surprise de ce que
nous avons eu l'assurance de l'adresser Sa Saintet ? Il est vrai pourtant que c'est une
grande libert d'aussi petites gens que nous de s'lever jusque-l, mais ce sont des enfants
qui s'adressent leur pre, un pre qui le trouve bon, un pre qui, dans llvation o la

11

Le pre Huartado.
39

divine Providence l'a mis, prend tous les jours la qualit de serviteur des serviteurs de Dieu,
un pre qui est plus humble que beaucoup de ceux qui sont au-dessous de lui.
Vous nous accusez d'ingratitude, de ce que, pour reconnaissance des biens que vous
prtendez nous avoir faits, nous ne donnons pas aveuglment dans toutes les opinions qu'il
vous plairait d'introduire. Ne mettons point les services de part et d'autre dans une balance,
peut-tre n'y trouveriez-vous pas votre compte. Si nous nous sommes entrains, nous n'avons
fait que ce que des chrtiens devaient faire, et il serait honteux de se le reprocher. Ce qu'il y a
de certain, c'est que vous avez moins contribu tout ce qui nous regarde que vous ne
contribuez tous les jours l'avancement de plusieurs personnes dont vous croyez faire la
fortune. Sur ce pied-l vous auriez droit de soutenir que ces gens-l, quelque distinction qu'ils
aient dans le monde, sont des ingrats, parce qu'ils ne font pas toujours tout ce que vous
voudriez, et qu'ils ne sont pas ternellement vos coliers. La vrit, la religion, ni la conscience
ne sont pas une monnaie dont on paye ses dettes.
Aprs avoir ni, contre l'vidence du fait dont les tmoins sont encore vivants Rome,
que les questions de la Chine, rapportes dans notre lettre au pape, aient t dresses par
l'ordre du Saint-Sige et par les officiers mme de la sainte Congrgation, vous dites que le
mandement des vicaires apostoliques n'est que de M. Maigrot, quoiqu'il l'ait fait de concert
avec ses confrres, qui l'ont adopt et publi dans les provinces qu'ils conduisaient. Vous
ajoutez que ces messieurs n'taient point vques, et vous dissimulez qu'ils taient vicaires
apostoliques, c'est--dire qu'en cette qualit ils avaient toute l'autorit et toute la juridiction
des vques, et, ce qui est encore plus remarquer, qu'ils taient vos suprieurs lgitimes;
que M. labb de Lionne est nomm vque de Rosalie il y a douze ou treize ans, quoique son
humilit et la crainte d'avoir trop dmler avec vous l'ait empch de se faire sacrer; que
longtemps avant que nous crivissions notre lettre au pape, M. Maigrot tait vque, et cinq
ou six autres de ses confrres en plusieurs provinces de la Chine, et en plusieurs royaumes
circonvoisins l'taient comme lui. Vous assurez enfin avec plus de confiance que n'en aurait la
vrit mme, que M. Maigrot tait rvoqu quand il publia son mandement, quoique jamais
cette rvocation n'ait t, que vous ne la puissiez montrer, et que votre Pre Monteyro, qui eut
la tmrit de la publier dans votre glise de Fokien, ait avou depuis, quand on l'a press de
rendre compte de sa conduite, qu'il avait eu trs grand tort.
Vous nous reprochez de n'tre qu'une poigne de gens. Nous le savons bien, et nous ne
sommes pas assez aveugles pour nous comparer avec vous. S'il avait t question de donner
une bataille, nous nous serions assis, comme il est dit dans l'vangile, et nous aurions compte
nos troupes; mais nous ne regardons pas ceci comme un combat, ou si c'en est un, c'est le
combat du Seigneur, o il lui est facile de sauver et de vaincre avec peu de monde comme
avec beaucoup.
Je ne puis vous exprimer ce que je souffre d'tre oblig d'en venir avec vous ces
fcheux claircissements. Que je sais bon gr nos messieurs d'avoir dclar dans leur lettre
qu'aprs vous avoir dit une fois la vrit, ils prenaient le parti de ne plus vous rpondre ! Ils
vous l'ont dite, en effet, avec une droiture de coeur et une fermet d'esprit qui marque tout
fait le caractre de gens dont le royaume n'est pas de ce monde. Je souhaiterais que vous
m'eussiez laiss dans la libert de les imiter.
Mais quand je vois encore que vous portez l'accusation du jansnisme au del des
mers, o assurment le jansnisme n'alla jamais, et que vous imputez cette nouveaut des
missionnaires qui ne pensent rien moins, et qui en sont aussi loigns que le ciel l'est de la
terre, mon tonnement et mon affliction augmentent. Des jansnistes dans la Chine ! Eh, mon
Dieu ! nous avons bien affaire en ces pays-l du jansnisme, du quitisme et de toutes les
autres erreurs qui sont rpandues dans lEurope ! Ces pauvres peuples que nous allons retirer
de l'idoltrie ont bien besoin de savoir les faiblesses et les misres de ces pays-ci ! Ils ont
assez de leurs propres erreurs sans que nous leur en portions d'autres. Il suffit que
prsentement nous leur apprenions croire en Dieu, et en Jsus -Christ son fils unique. Les
hrsies et les illusions ne natront que trop tt chez eux. L'esprit et le coeur humain ne sont
que trop fconds en de tels monstres.
L'agent des vicaires apostoliques la cour romaine, homme simple et sans dfiance, a
cru bonnement qu'il fallait rfuter cette accusation, au lieu qu'il devait la mpriser. Il n'a pas
vu que c'tait un pige qu'on lui tendait pour l'engager, s'il tait possible, parler du
jansnisme. Il a donn dans le pige, et en voulant se prvaloir Rome du dcret du
Souverain Pontife nouvellement publi, comme nous pourrions nous prvaloir Paris de
l'ordonnance de M. le cardinal de Noailles pour montrer que vous avez grand tort d'accuser
ainsi de jansnisme quil vous plat, il est descendu dans un dtail qu'il aurait bien fait d'viter.
40

Rien ne serait plus facile que de faire voir qu'il a parl conformment la rgle tablie par le
Saint-Sige; mais il en aurait dit encore moins, que nous l'abandonnerions de tout notre coeur,
et que nous sommes srs qu'il s'abandonnerait, pour ainsi dire, lui-mme. A Dieu ne plaise
que nous vous donnions prise sur nous par cet endroit-l, et que nous prenions le change !
Nous avons dj sign, et nous signerons encore avec joie, quand il vous plaira, le formulaire
dans toute son tendue. Nous serions bien fchs de vous donner la peine de nous dire ce que
nous prchons aux autres. S'il est chapp quelque chose M. Charmot qui soit contraire au
sentiment de l'glise, nous le dsavouons hautement, et nous promettons bien qu'il ne nous
dsavouera pas; il est accoutum comme nous, grce Dieu, marcher droit.
Si je ne craignais pas de sortir des bornes de la modestie, je vous dirais, mes Pres,
qu'il serait souhaiter que vous suivissiez sur cela notre exemple : mais je ne puis vous
dissimuler que j'ai le coeur pntr d'amertume et de douleur quand je vois la difficult qu'il y
a tirer de vous un aveu humble et sincre.
Vous tes convaincus prsentement que le Pre Le Comte, et les autres Pres de votre
Compagnie, qui ont crit avec lui sur les crmonies de la Chine, ont donn dans un systme
qu'on ne peut entendre sans indignation: quune vritable religion durant deux mille ans dans
la Chine avec la foi, la saintet et les miracles, et que de vrais adorateurs, qui ne connaissent
point Jsus Christ, sont des dogmes pleins d'impit. Que ne vous dclarez-vous l-dessus ?
Que ne dites-vous sans faon, que ces Pres se sont tromps, que la Socit n'est point dans
ces sentiments, qu'elle anathmatise cette doctrine ? Toute l'glise serait difie de ce
langage. Ce sont les conseils de vos plus intimes amis, des thologiens et des vques les plus
attachs votre Compagnie. Au lieu de cela, vous usez de mille dtours; vous prtendez que
vos Pres n'ont rapport ces erreurs que d'une manire historique contre les dmonstrations
formelles, par o l'on peut vous convaincre que ce n'est pas parler de bonne fui.
Quand on raisonne sur un plan de doctrine, quand on tire des consquences, quand on
l'approuve et qu'on le soutient par des preuves recherches et runies; quand on dit, aprs
avoir rapport comme vrai un faux miracle : Exemple qui prouve manifestement que non
seulement l'esprit de la Religion s'tait conserv parmi ces peuples, mais qu'on y suivait
encore les maximes de la plus pure Charit, qui en fait la perfection et le caractre Quoi qu'il
en soit, dans cette sage distribution de grces que la Providence divine a faite parmi les
nations de la terre, la Chine n'a pas sujet de se plaindre, puisqu'il n'y en a aucune qui en ait
t plus constamment favorise : On ne parle point en historien, mais en mauvais thologien.
Ces additions, ces rflexions, ces conclusions ne se trouvent point dans l'histoire.
Suppos qu'elles s'y trouvassent, ne fallait-il rien dire pour avertir qu'on ne les
approuvait pas, mais qu'au contraire on les dtestait, et on les regardait comme des fables, et
comme des rveries contraires la vritable religion ?
Si vous aviez trouv dans l'histoire de la Chine que saint Franois Xavier n'a pas t de
la Compagnie de Jsus, et que jamais aucun Jsuite parmi les Chinois n'a montr la Croix, ni
parl du mystre de la Passion et de la mort du Fils de Dieu, n'auriez-vous pas mis quelque
petite note la marge ou au bas de la page pour faire remarquer l'extravagance de
l'historien ? ou plutt ne vous seriez-vous pas levs de toutes vos forces contre de pareilles
faussets ? Quoi, mes Pres ! si on dtruisait votre Compagnie, vous crieriez : On dtruit la
Religion, et vous ne dites pas un mot !
Vous ajoutez dans vos vasions : Qu'il est probable que les premiers Chinois reurent
des enfants de No la connaissance du vrai Dieu : ils devaient donc en recevoir aussi la
connaissance de la cration du monde, dont pourtant on ne trouve aucun vestige dans tous les
livres et dans toutes les traditions de la Chine; et qu'ensuite cette connaissance se changea en
une connaissance de Dieu, partie purement naturelle, partie peut-tre politique. Autre nouvelle
thologie, une connaissance de Dieu politique ! Nous n'en avions point vu jusqu'ici de cette
espce ni de ce nom-l que dans des auteurs que je n'oserais nommer; je ne sais pas o vous
l'avez t prendre. Eh ! mes chers Pres, ne vaudrait-il pas mieux dire tout d'un coup que tout
cela ne vaut rien, et trancher le mot : on s'est tromp ? Prtendez-vous soutenir qu'il ne soit
pas possible que jamais aucun Jsuite se trompe, ou qu'aprs s'tre tromp il s'humilie ?
Que n'allons-nous ensemble demander de concert Rome un prompt jugement ? On
vous l'a dit : ntes-vous pas aussi intresss que nous ne pas faire des idoltres au lieu de
chrtiens ? Pourquoi reculez-vous toujours ? Pourquoi fait-on en votre faveur des oppositions
de toutes parts ? Pourquoi mne-t-on pour vous des notaires en Sorbonne pour fermer, s'il
tait possible, la bouche aux docteurs de cette savante facult, et pour leur imposer silence ?
Faites mieux, mes Pres, joignez-vous moi pour supplier instamment le Saint-Sige
de recevoir ma dmission. Je remettrai de tout mon coeur entre les mains de notre Saint-Pre
41

les brefs qu'il lui a plu de m'envoyer pour l'vch de Sabula et pour le vicariat apostolique de
Siam et du Japon. C'est la plus grande grce que vous me puissiez obtenir, et cette marque
plus qu' aucune autre je vous reconnatrai pour mes vrais amis. Je suis dans un ge o
j'aurais besoin d'un peu de repos et d'un peu de tranquillit pour me prparer la mort. Peuttre que nos messieurs, qui sont rpandus dans l'Orient, se sentiront ports m'imiter. Je n'en
connais aucun qui ne soit prt se mettre au dernier rang et devenir le serviteur des autres.
Je sais ce qu'ils soutirent de ce que vous n'tes pas contents; je sais qu'ils ont demand plus
d'une fois d'tre dchargs du fardeau. Ils n'ont point os jusqu'ici quitter le poste o la divine
Providence les avait mis, de peur que Dieu ne leur en demandt compte, et qu'ils ne se
rendissent coupables de lchet ou de dsobissance envers le Saint-Sige. Mais croyez-moi,
mes Pres, pour peu que vous leur donniez ouverture pouvoir faire cette dmarche en sret
de conscience, vous leur verrez bientt prendre l'occasion avec joie. Je vous donne ma parole
quils vous cderont la place, et qu'ils reviendront, ou plutt qu'ils iront chercher d'autres
terre, o Jsus Christ n'ait pas t annonc.
Alors, mes Pres, sous ne trouverez plus en nous d'obstacles vos desseins. Vous aurez
toute l'autorit spirituelle et temporelle entre les mains; vous habiterez seul au milieu de la
Chine; vous y ferez tout ce qu'il vous plaira. Je ne suis pas mme en peine pour la Religion :
Dieu en prendra soin. Il a promis de ne pas abandonner son glise. Peut tre que quand il n'y
aura plus que vous, il vous ouvrira les yeux, et vous donnera tous les sentiments qu'il faut
avoir.
Ou si vous me refusez la grce que je vous demande, je vous dlivrerai bientt de la
prsence importune dun tmoin qui ne peut vous tre que dsagrable. Je partirai dans peu
de mois pour retourner dans les Indes; j'irai le mieux qu'il me sera possible achever ma
course. J'espre qu'elle ne sera pas longue, et que je ne porterai pas bien loin les restes d'une
vie dj par elle-mme trop avance et trop affaiblie, mais qui achve encore de s'affaiblir et
de s'avancer par le poids de tristesse et de douleur que ces dissensions y ajoutent. Je ne
conserverai pas cependant les jours qui me restent, pour user des termes de saint Paul, plus
prcieusement que moi-mme. Je tcherai de trouver la paix dans la patience, et d'tre
content pourvu que je consomme le ministre de la parole et de la prdication de l'vangile,
que malgr mon indignit jai reu du Seigneur Jsus pour aller rendre tmoignage sa grce
et la vertu toute-puissante de sa croix.
J'espre qu'il me prservera, comme il a fait jusqu' prsent, non seulement de
participer, mais de consentir le moins du monde aux sacrifices et aux crmonies impies et
superstitieuses des Gentils, et qu'il ne permettra pas que j'imprime cette tache, ni que j'attire
cette excration sur les dernires annes de ma vie.
Sil rend la paix son Eglise, je le bnirai s'il diffre de la lui rendre, qu'il permette que
votre rsistance l'emporte sur nos prires et sur nos larmes : j'adorerai ses desseins, et je le
bnirai encore. Je travaillerai selon la mesure de la facilit qu'il lui plaira de me donner; et en
quelque lieu que je puisse tre, rien ne me sparera jamais de la charit de Jsus Christ, ni de
l'affection sincre avec laquelle je veux tre toute ma vie,
Mes Rvrends Pres,
Votre trs humble et trs obissant serviteur, Louis de Cic.
vque nomm de Sabula.
Les Jsuites opposrent cette lettre une Remontrance charitable, dans laquelle ils
s'efforcrent de donner de limportance l'accusation de jansnisme qu'ils avaient jete
leurs adversaires. Ce moyen leur russissait si bien en France, qu'ils tenaient l'employer
contre leurs adversaires de la Chine. Il est vraiment trange de voir les Jsuites, si
scrupuleusement soumis aux dcisions de Rome qui frappaient en France leurs adversaires, y
rsister sur des questions qui avaient bien une autre importance. Leur accusation de
jansnisme ne russit pas contre les Missions-trangres. A la fin de leur Remontrance
charitable, les Jsuites attaqurent la censure que la Sorbonne fit, en 1700, des livres du Pre
Lecomte sur les rites chinois.
Le grand Bossuet, vque de Meaux, contribua surtout faire prononcer cette censure.
Tiberge et Brisacier, avant de faire imprimer leur Lettre au pape, avaient consult ce savant
vque. Le 17 mai, ils s'taient rendus chez lui Versailles, o se trouvrent en mme temps
Noailles, archevque de Paris, et Le Tellier, archevque de Reims : Ils communiqurent ces
prlats leur crit, dit l'abb Le Dieu, secrtaire de Bossuet, 12 pour savoir s'ils devaient aussi en
12

Mmoires et Journal de l'abb Le Dieu sur la vie et les ouvrages de Bossuet, t. II.
42

faire part au roi pour lui en faire agrer l'impression ou l'imprimer secrtement sans lui en
parler; l'avis des prlats fut qu'il le fallait imprimer sans en parler au roi, qui pourrait arrter
l'crit ou ordonner qu'on le communiqut au Pre de La Chaise,13 ce qui ferait perdre cette
affaire et la cause de l'glise. Par l'vnement, on a trs bien fait : l'crit se rpand dans le
public et y est trs bien reu; chacun y est convaincu et des idoltries de la Chine et de la
friponnerie des Jsuites, tant en ce pays qu'en France.
Le Pre de La Chaise et certainement empch l'impression du livre, car il mit tout en
oeuvre pour entraver les assembles de la Sorbonne, qui commencrent le 1 e aot 1700,
pour l'examen des crits des Pres Lecomte et Le Gobien. Il parla Louis XIV de ces
assembles comme de runions tumultueuses qui pouvaient exciter de nouveaux troubles sur
les questions de foi. Le roi en parla Noailles, qui avait alors toute sa confiance. Celui-ci lui dit
la vrit, et la Sorbonne fut autorise continuer ses sances. Les Jsuites, ne pouvant les
empcher, employrent alors tous les moyens pour se crer la majorit parmi les docteurs.
Pirot, qui avait beaucoup d'influence dans la Facult, voyait Bossuet confidentiellement et
recevait ses avis. Les intrigues des Jsuites chourent; la censure, adopte le 18 octobre, fut
confirme le lendemain sans opposition. Le 21, on remit Bossuet une copie de cette censure,
laquelle il a fort applaudi, dit son secrtaire. Nous lisons encore dans le Journal de ce
vridique crivain : On apprend que la censure de Sorbonne contre le Pre Lecomte dsole
tout fait les Jsuites, qui ont fait mine dabord d'en tenir peu de cas dans leur acte
d'opposition l'excution de cette censure, signifi, au nom du Pre Le Gobien se faisant fort
du Pre Lecomte, au doyen de la Facult, et qui depuis court imprim. Cette sorte d'opposition
a fait croire M. de Meaux (Bossuet) qu'il tait propos, pour l'honneur de la Facult, qu'on
publit un crit en justification de la censure. Le docteur Lefvre entra dans l'ide de Bossuet.
On remit les mmoires et opinions des docteurs Ellies du Pin, qui sentendit avec deux
docteurs Dominicains, les Pres Chaussemer et Nol Alexandre, et publia, en faveur de la
censure de la Sorbonne, un livre qui fut trs estim de Bossuet.
Dans ces circonstances, Clment XI fut lu pape. Les Jsuites, qui avaient de l'influence
sur lui, en profitrent pour arrter le jugement sur les crmonies chinoises. Bientt on apprit
que le pape tait rsolu d'envoyer en Chine un nouveau Visiteur charg de prendre des
renseignements au nom du Saint-Sige. Bossuet n'approuva pas cette rsoluton du pape : Sa
conduite est une illusion, dit-il : prendre une telle rsolution, c'est ne pas vouloir finir l'affaire
et la renvoyer aux calendes grecques; ajourner le jugement, c'est donner gain de cause aux
Jsuites, qui ne demandaient pas autre chose, c'est leur ouvrir une porte pour faire de
nouvelles cabales. Il leur sera ais, par eux et par leurs amis, de gagner un seul homme. Les
Vicaires apostoliques et les vques crs par le Saint-Sige pour la Chine sont les juges
comptents dans cette affaire.
En effet, le Saint-Sige avait cr, en 1698, des vque pour les divers cantons de la
Chine, et avait partag ce vaste empire entre les Jsuites, les Dominicains, les Franciscains, les
Augustins et la socit des Missions-trangres. Ces diverses Congrgations taient
reprsentes par des vques et par des hommes, initis aussi bien que les Jsuites aux
coutumes et aux sciences de la Chine. Tous s'taient prononc contre le sentiment des
Jsuites. Comment Clment Xl pouvait-il esprer de meilleurs renseignements d'un Visiteur qui
ne pouvait lui seul connatre en peu de temps l'tat des choses aussi bien que ceux qui
habitaient l'Orient depuis un grand nombre d'annes ? Les Jsuites avaient eu l'ide de faire
intervenir lempereur mme de la Chine en faveur de leurs opinions; ils lui avaient dict une
lettre pour le pape; ils prirent soin de l'accompagner d'un certificat pour en attester
l'authenticit. Ces pices furent imprimes vers la fin de l'anne 1701.
Le pape jeta les yeux sur Maillard de Tournon, pour l'envoyer en Chine en qualit de
Visiteur. Il lui donna successivement les titres de patriarche d'Antioche, de lgat a latere et de
cardinal, afin de lui faciliter sa mission. Tournon ne partit de Rome qu'en 1703. Le jugement
sur le fond de la question continua pendant son voyage et la Congrgation examina tous les
ouvrages compos par les Jsuites Lecomte, Brencati, Faure et autres, pour leur dfense. On
laissa aux Pres Franois Nol et Gaspard Castner, toute latitude pour dfendre leur
Compagnie devant la Congrgation. Ils en usrent satit, selon lexpression du pape luimme. Le Pre de La Chaise eut l'ide de faire intervenir les vques de France. Sa position de
confesseur du roi lui avait donn un pouvoir absolu sur la feuille des bnfices, de sorte qu'un
grand nombre d'vques taient considrs juste titre comme lis la Compagnie. La Chaise
leur crivit, afin de leur exposer sa manire la question des rites chinois, et de leur
13

Ctait le Jsuite, son confesseur.


43

demander leur avis motiv. Il eut soin de n'adresser sa lettre qu' ceux qu'il prvoyait devoir
donner un avis favorable. Les vques les plus clairs, comme Bossuet de Meaux, Noailles de
Paris, Le Tellier de Reims, Le Camus de Grenoble, et plusieurs autres, ne furent point
consults. Clment XI, en recevant la lettre du Pre de La Chaise et les avis des vques
jsuites, dit qu'il ne voyait pas sur la liste les noms de ceux en qui il aurait eu le plus de
confiance, et que, s'il avait voulu consulter les vques de France, il l'et fait lui-mme
directement.
Les suprieurs des Missions-trangres rpondirent la lettre du Pre de La Chaise par
un crit public.
Le 20 novembre 1704, la Propagande pronona enfin son jugement. Elle confirma les
dcisions prcdentes, en particulier celles de 1645 sous Innocent X, de 1656 sous Alexandre
VII, de 1669 sous Clment IX, de 1674 sous Clment X, et condamna les rites chinois aprs
avoir entendu une longue discussion contradictoire.
Au mois de juillet de la mme anne, le Visiteur apostolique avait donn, Pondichry,
un mandement contre les rites malabares, que les Jsuites regardaient comme innocents,
aussi bien que ceux de la Chine. Tournon tait arriv aux Indes, le 6 novembre 1703. Il y avait
trouv les missionnaires diviss d'opinions. Les Jsuites, l'exemple de leur Pre Robert de
Nobilis, avaient imagin de se faire passer pour des brahmanes, comme la Chine, ils se
transformaient en mandarins et en bonzes. Nous avons rapport qu'ils cachaient leur titre
dEuropens et de prtres chrtiens, et qu'ils se dcoraient de celui de saniassis, imitant les
austrits apparentes des brahmanes les plus vnrs, et pratiquant une foule de crmonies
idoltriques quils voulaient faire passer pour simplement civiles. Les Franciscains et les autres
missionnaires tablis sur la cte de Coromandel condamnaient, comme impie et sacrilge la
condescendance des Jsuites. Le lgat interrogea les deux partis; aprs avoir examin pendant
six mois l'objet des contestations, il condamna les Jsuites, en proclamant idoltriques un
grand nombre de crmonies qu'ils laissaient pratiquer leurs nophytes et qu'ils pratiquaient
eux-mmes. Les Jsuites refusrent d'obir ce mandement; ils essayrent de faire approuver
Rome leur rbellion; mais par un dcret du 7 janvier 1706, l'Inquisition leur ordonna d'obir
provisoirement au mandement, jusqu' ce que le Saint-Sige et rendu une sentence
dfinitive. Les Jsuites n'en furent pas plus soumis. Ils gagnrent leur cause quelques
vques portugais, et rsistrent aux injonctions ritres de Clment XI. Le lgat arriva en
Chine au mois de juin 1705. Un des Jsuites les plus instruits, le Pre Visdelou , lui dclara
tout d'abord que ses confrres se trompaient sur le culte chinois, et que les Vicaires
Apostoliques avaient pris, en adoptant le mandement de l'vque de Conon, le parti de la
vrit. Pour prix de sa franchise, Visdelou fut accabl de perscutions et fut oblig de quitter la
Compagnie; le lgat le nomma vque de Claudiopolis : le pape le chargea de veiller
l'excution du mandement que Tournon donna, peu de temps aprs, contre les crmonies
chinoises. Il ne put que constater la dsobissance de ses anciens confrres.
Le lgat fut reu, au mois de janvier 1706, par l'empereur de la Chine, qui se montra
flatt d'abord d'entrer en relations avec le Saint-Sige; les Jsuites changrent ses dispositions
ds que Tournon se fut prononc contre les idoltries qu'ils favorisaient. Aussitt aprs la
publication de son mandement (1707), et sans respect pour son titre de lgat a latere, ils
appelrent de sa dcision non seulement Rome mais l'empereur de la Chine lui-mme, et
excommunirent plusieurs de leurs confrres qui staient soumis. L'empereur, excit par eux,
retira la permission qu'il avait donne de fonder Pkin un sminaire de la Propagande; il
rappela ses ambassadeurs, qui taient dj partis pour Rome; publia un dit qui chassait la
Chine tous les missionnaires opposs au culte chinois; fit arrter le lgat, et ordonna de le
retenir prisonnier Macao. Le lgat tait sorti de Pkin aprs avoir t abreuv d'amertume et
accabl d'outrages par les Jsuites. On savait qu'ils avaient eux-mmes excite la perscution,
et ils osrent crire ce propos une lettre hypocrite au lgat qu'ils avaient fait exiler. Celui-ci
adressa leur suprieur la lettre suivante :
Mon Rvrend Pre, j'ai reu, depuis quelques jours, de la part de Votre Rvrence,
des lettres remplies de tmoignages de douleur. Vous y avez joint le dcret de l'empereur,
donn le 17 dcembre 1706, contre M. l'vque de Conon et quelques autres. C'est une
multiplication de couronnes pour ce prlat, que je regarde comme un vainqueur que Dieu a
voulu priver de la consolation de voir triompher la vrit dans la Chine, et ceux qu'on exile
avec lui ne sont pas tant des compagnons de ses souffrances que des tmoins de ce qui se
passe son gard. Cependant vous tes attrist, dites-vous. Plt Dieu que votre tristesse ft
une tristesse de pnitence ! Je m'en rjouirais, parce qu'elle serait selon Dieu, et qu'elle vous
conduirait solidement au salut.
44

Pour moi, je verse des larmes jour et nuit devant Dieu, non seulement sur le mauvais
tat des affaires de la religion dans la Chine, mais sur ceux qui sont la cause quelles vont si
mal, et j'avoue que, si j'ignorais la source de tant de maux, et que je nen connusse pas les
auteurs, je porterais ma douleur avec moins de peine. Votre conduite et votre pratique ont t
condamnes par le Saint-Sige. Mais il y a quelque chose encore de bien plus dtestable dans
la manire dont vous agissez, et dont vous travaillez couvrir votre honte et comme
l'ensevelir sous les ruines de la mission.
Vous n'avez pas cout les sages conseils qu'on vous a donns, et maintenant vous
recourez des moyens qui font horreur. Que dirai-je ? Quel sujet d'affliction ! La cause est
finie, et l'erreur ne finit point ! La mission sera dtruite avant qu'on en ait rform les abus.
Au reste, Vos Rvrences ne sont point affliges : elles se jouent, quand elles disent
que l'empereur est fch contre elles, lui qui ne fait en tout ceci que ce qu'elles veulent.
Certainement Sa Majest serait justement irrite si elle savait (ce qu' Dieu ne plaise !)
combien vous avez fait de tort sa gloire. Le vrai zle de la religion ne se montre pas par des
paroles peu sincres, mais par des oeuvres et par des vertus solides.
Comment se fier des gens qui n'ont agi avec moi qu'en me tendant partout des
piges ? qui, le mme jour qu'ils prparent secrtement tant de disgrces aux ministres de
l'vangile, font semblant de demander grce pour un catchiste ? Je conjure celui qui s'est
rserv la vengeance de ne vous pas punir comme vous le mritez, et qu'il ne se serve pas
envers vous de la mme mesure dont vous avez us envers les autres. On avait prdit il y a
longtemps Rome que, si l'on ne publiait pas la dcision en Europe, il s'ensuivrait beaucoup de
choses que nous voyons arriver ici tous les jours. L'homme qui est plus lent croire juge plus
sainement; mais aussi, quand une fois il a form son jugement, il y est plus ferme.
Vous vous rpandez de toutes parts en plaintes amres sur l'inhumanit du fils an de
l'empereur, par qui passent maintenant toutes vos affaires; mais vous devriez plutt mettre la
main votre conscience. Si vous connaissiez le caractre de ce prince, que vous croyez
pouvoir appeler un Hrode, pourquoi avez-vous eu recours lui ? Pourquoi avez-vous cit
devant lui vos adversaires dans une cause de religion ? Pourquoi avez-vous excit injustement
sa haine contre un lgat apostolique, jusqu' dtourner ce prince de recevoir quelques
prsents que le lgat lui voulait faire ? Que Vos Rvrences psent bien tout se qui s'est pass,
elles ne pourront se plaindre que d'elles-mmes. Dieu veuille quelles se repentent du fond du
coeur !
De Nankin, le 17 janvier 1707.
Trs acquis Vos Rvrences,
CHARLES-THOMAS,
Patriarche dAntioche.
Les vques de Macao et d'Ascalon, cratures des Jsuites, en appelrent du
mandement du lgat. Celui-ci, jusqu'en 1709, resta Macao dans une obscure prison, en butte
de mauvais traitements, et priv des choses les plus indispensables. Pendant ce temps-l,
arriva de Rome en Chine une approbation du mandement, avec l'ordre de s'y soumettre. Les
Jsuites persistrent dans leur rbellion et accablrent le lgat de nouveaux outrages. Le viceroi de Canton, inform des violences des Jsuites et de l'innocence du prisonnier, lui rendit la
libert au commencement de 1710. Le lgat se disposait repasser en Europe, lorsqu'il fut
empoisonn; dj il l'avait t Pkin, et la clameur publique avait dsign les Jsuites
comme auteurs de l'attentat. Le succs couronna leur seconde tentative, et le cardinal-lgat
mourut au mois de juin, Macao, aprs avoir donn dans sa prison, et pendant toute sa
lgation, les marques d'une grande sagesse et d'une patience hroque.14 Le 14 octobre 1711,
le pape fit un magnifique loge du lgat en prsence des cardinaux. Les Jsuites ont rejet sur
les Portugais toutes les perscutions dont le cardinal de Tournon a t victime; mais leurs
assertions ne peuvent rien contre les monuments les plus authentiques. Nous ne citerons que
la lettre suivante, du Lgat lui-mme, crite, le 31 aot 1707, l'vque d'Auren, Vicaire
Apostolique du Tonkin :
Au milieu des temptes qui agitent cette mission de la Chine, et qui, excites d'abord
sous le prtexte des crmonies condamnes par le Saint-Sige, ont t artificieusement
augmentes par ceux qui taient les plus puissants la cour, afin de pouvoir prendre de l
On trouve parmi les Mss. des Archives de Rome (36,2157, Miss. Orient) une lettre dans
laquelle le P. Kilian Stumpf, un des Jsuites les plus fanatiques, fait tous les efforts imaginaires
pour prouver que les Jsuites n'ont pas empoisonn le cardinal de Tournon.
45
14

occasion de chasser leur gr les autres missionnaires, surtout les prtres sculiers du
sminaire de Paris, et ceux que la sacre Congrgation a immdiatement envoys, j'ai pass
malgr moi presque quatre mois de l'anne dernire aller par eau de Pkin Nankin, ayant
t retard par des ordres secrets, nonobstant le danger o j'tais d'achever de perdre
entirement ma sant, qui tait dj fort mauvaise, pendant que les Pres s'empressaient
machiner la cour un projet digne d'tre un jour not et relev dans les annales de l'glise,
c'est--dire le bel envoi de leurs Pres Barros et Beauvolier Rome, et
pendant qu'ils entreprenaient plusieurs autres choses encore pires, tant contre moi que contre
les autres missionnaires du Saint-Sige.
Maintenant je suis, depuis le mois de juin de l'anne prcdente, relgu par
l'empereur Macao pour y attendre le retour de ces deux Pres, et j'y ai prouv, de la part
de l'vque et du gouverneur de cette ville, l'instigation des Jsuites, une barbarie que je
n'avais pas trouve parmi les Gentils; car ces Pres, aprs avoir secou entirement le joug de
l'obissance et de la crainte de Dieu, ont entran et le gouverneur et l'vque des desseins
et des rsolutions dtestables, jusqu' faire emprisonner sans aucun sujet M. Herv,
Missionnaire Apostolique, que je tenais auprs de moi et qui je donnais ma table, et jusqu'
me faire garder moi-mme comme prisonnier par des soldats, en refusant tous mes
domestiques la libert de sortir de ma maison et d'y entrer, except un seul, qui tait charg
d'acheter pour moi les choses ncessaires la vie.
Le Pre Franois Pinto, Provincial des Jsuites, rsistant avec opinitret et avec mpris
aux trois monitions que je lui avais faites pour l'obliger reconnatre ma juridiction, a mrit
que je le dnonasse excommuni avec eux; mais, par une tmrit excessive, il se moque
des censures, et monte tous les jours l'autel d'une manire sacrilge.
Dieu veuille que nous n'apprenions pas quelque chose de pis par les nouvelles qui nous
viendront de toutes les missions voisines, qui cachent dans leur sein les racines des mmes
maux. Votre Seigneurie nous crit que, dans le royaume o elle est, des hommes perdus ont
tent contre elle d'tranges choses. Ils les ont non seulement tentes ici, mais excutes plus
mchamment contre Vos Altesses et leurs missionnaires, et ils lont fait encore avec plus
d'effort et plus de jalousie contre moi-mme, sachant bien que j'avais dcouvert plusieurs faits
qui leur sont peu honorables, pour ne pas dire qui sont indignes de prdicateurs de l'vangile;
mais ils n'ont jamais pu, ni par leurs caresses, ni par leurs menaces, ni par leurs violences,
nous dtacher de la vrit.
On peut mettre dans le nombre des choses que j'ai dcouvertes les fortes accusations
qu'ils ont os faire contre Votre Seigneurie. Je ne vous dissimulerai point que j'ai cru qu'il tait
de mon devoir de faire sur cela toutes les informations ncessaires; mais, aprs les avoir
faites, j'ai joint mon suffrage celui de plusieurs autres en faveur de votre innocence.
L'accusateur, prvenu par la mort, a vit les chtiments de la justice des hommes.
Maigrot, vque de Conon, avait t honor de la confiance du cardinal de Tournon. Les
Jsuites s'en vengrent en le faisant aussi exiler. Pendant qu'il tait encore en Chine, il avait
t retenu prisonnier dans une maison de Jsuites, o le lgat lui avait adress une lettre dans
laquelle il l'encourageait souffrir courageusement pour Jsus Christ. L'vque de Conon, plus
heureux que le lgat, parvint s'embarquer. Arriv en Europe, il publia la lettre qu'il avait
reue. Elle fait connatre, dit l'abb Le Dieu, les Jsuites pour des perscuteurs de tous ceux
qui sont vritablement attachs la religion chrtienne. M. Maigrot, revenu de la Chine, et
actuellement demeurant au sminaire des Missions-trangres, Paris (1708), a donn des
copies de cette lettre, qui fait un grand bruit Paris. L'on apprend en mme temps, par les
nouvelles publiques, que tous les missionnaires ne voulant pas approuver le culte de Confucius
ont t chasss de la Chine par ordre de l'empereur, que le lgat du pape en revient aussi, et
que le pape est bien en peine comment il conservera un reste d'autorit en ce pays-l.
Voici la lettre du cardinal l'vque de Conon :
Illustrissime et rvrendissime seigneur,
dans le loisir que me donne le voyage que je fais par eau, je repasse trs souvent dans
mon esprit tout ce qui est arriv, contre mon attente, les derniers mois qui ont prcd mon
dpart de Pkin, et je ne sais si, en crivant Votre Seigneurie illustrissime, je dois m'affliger
ou me rjouir avec elle; car il est juste de verser des larmes sur un vque qui est prisonnier
pour la religion, non pas tant cause de la perte qu'il souffre de sa libert, qu' cause de la
perscution qu'on fait l'glise, et ces larmes doivent tre d'autant plus amres, qu'il est plus
surprenant et plus extraordinaire de voir que ce soient des religieux qui soient tout ensemble
et ses accusateurs et ses geliers.
46

Mais consolez-vous, Monsieur : o le saint Esprit se trouve, l se trouve la libert, et


nous lisons avec joie que ceux-l sont bienheureux qui souffrent perscution pour la vrit et
pour la justice.
Les oreilles pieuses n'entendront dire qu'avec horreur que les pasteurs de l'glise aient
t provoqus par ceux-l mmes qui doivent naturellement les aider, et traduits par eux aux
tribunaux idoltres, comme si des Gentils avaient pu tre juges dans une cause o il s'agissait
des mystres de la religion chrtienne. Avant que d'en venir l, ces mmes hommes avaient
pris soin d'exciter la haine dans le cur des paens, et de les animer par l tendre des piges
des vques, et les accabler de mauvais traitements, au mpris de la dignit piscopale et
de la saintet de la religion. Peut-on ainsi allier l'iniquit avec la justice, et les tnbres avec la
lumire ?
Cependant l'glise, sans faire attention la qualit des auteurs des perscutions, ne
chante-t-elle pas avec allgresse que les aptres sortaient du milieu de l'assemble pleins de
joie d'avoir t jugs dignes de souffrir l'humiliation pour le nom de Jsus Christ ? Comment
donc pourrions-nous parler avec douleur de ce que l'glise nous reprsente comme un sujet
de consolation ?
Certainement celui-l souffre pour le nom de Jsus, qu'on couvre d'opprobres parce
qu'il dfend la gloire et la puret de l'vangile, et parce que, sans s'effrayer en aucune sorte
des peines ni des injures, il combat gnreusement pour venger le culte du vrai Dieu, et pour
l'affranchir tout ensemble et de la turpitude des superstitions et des paroles du mensonge.
Le bref du pape que je vous ai apport depuis peu, Monsieur, loue votre zle par cet
endroit-l; mais il semble que ce bref ait t moins fait pour vous louer que pour vous armer
et pour vous prmunir. Que pourront jamais feindre et imaginer les hommes, qui soit capable
de vous ravir cette gloire?
Oui, vous tes en droit de vous rjouir, et vous pouvez dire comme David : Ils se sont
servis, pour me perdre, de leur langue maligne et trompeuse; ils ont voulu me predre dans les
filets de leurs discours envenims, et, lorsque je parlais pour ma dfense, ils m'attaquaient
sans que je leur en donnasse l'occasion.
Vous tes attaqu vritablement sans en avoir donn occasion, puisque vous n'avez fait
aucune faute, et qu'on vous traite comme coupable, au lieu que vous tes vraiment digne de
louanges pour la profession de foi que vous avez faite; mais ceux qui s'lvent contre vous
seront confondus, et vous verrez ces sages pris eux-mmes dans leur folie, pendant que le
juste tressaillira de joie, car il est crit : Je perdrai la sagesse des sages ,et je rprouverai la
prudence des prudents.
Or, s'il y a quelque prudence qui soit damnable, c'est assurment celle de certaines
gens qui, par la violence et par la fraude, tchent de couvrir leurs passions et le drglement
de leur conduite, et de donner le mal pour le bien, et le faux pour le vrai. Les choses qui les
feraient rougir de honte, s'ils en paraissaient les auteurs, ils se glorifient de les avoir faites
artificieusement par d'autres.
En vrit, rien n'est plus inou que le dessein qui est tomb dans l'esprit de ces faux
sages, de solliciter un Visiteur apostolique donner des tmoignages de leur probit et de leur
bonne conduite, non pas par le mrite de leurs uvres, mais par la force des menaces et des
vexations, et de vouloir arracher de lui, par la crainte et par l'autorit d'un empereur, des
lettres calomnieuses pour noircir, auprs du souverain pontife, la rputation d'un vque trs
irrprochable, prcisment parce qu'il est oppos leur pratique et leurs opinions qui ont t
condamnes. Leur extravagance ne sera-t-elle pas encore ici confondue?
Tel est aussi le voyage qu'ils vous ont fait faire en Tartarie pour vous attirer malgr
vous un nouveau combat, o le captif est demeur vainqueur, o l'on a port des coups non
pas votre corps, mais votre me, d'une manire d'autant plus glorieuse pour vous, qu'elle
a t plus rude et plus vive, o enfin vous avez eu pour agresseurs vos propres frres, et o
vous m'avez eu moi-mme pour compagnon des injures que vous avez souffertes, au lieu que
vous aviez droit d'esprer que j'en serais le vengeur.
Je me glorifierai toujours dans le Seigneur davoir eu quelque part vos souffrances;
car c'est l la vraie fraternit de l'vangile, et, s'il faut me glorifier encore en quelque autre
chose, je me glorifierai dans ma propre faiblesse en me rjouissant de ce que nous sommes
faibles, tandis que nos adversaires sont puissants. Dieu veuille que, comme j'ai partag vos
opprobres, je partage aussi votre rcompense, par la vertu de celui qui s'est offert lui-mme
pour nos pchs comme une hostie sans tche dans l'abondance de sa misricorde, et qui,
conformment sa promesse, doit un jour nous rcompenser sans mesure.
47

Nous nous consolons donc dans cette sainte attente; mais j'avoue que cette consolation
est mle pour moi d'une tristesse bien sensible, quand je pense aux grandes difficults qui
viennent de s'augmenter dans cette mission, par rapport la prdication de l'vangile et
l'excution des ordres du Saint-Sige, par les choses qu'on y a faites mal propos et qu'on y
fait faire l'empereur; car, quoique ma conscience ne me reproche rien sur ce sujet, mon
esprit cependant ne peut demeurer en repos.
Jai soutenu, si je ne me trompe, avec assez d'intrpidit, autant nanmoins que ma
fragilit et l'tat des choses me l'ont pu permettre, ce qui regarde la religion, la cause de
Dieu, dont la vtre est insparable, et l'autorit du Sige apostolique. J'ai mpris ce qui ne
touchait que ma personne. Quant au gouvernement dont j'tais charg, tout le monde sait
combien j'ai souffert dans l'excution de mon ministre.
Mais par quelle force de raisons, par quelle crainte de chtiments et par quel poids
d'autorit pouvait-on arrter la fureur de gens qui agissaient en dsesprs ?
J'ai inutilement tout mis en uvre. Je ne me repens point nanmoins de m'tre abstenu
de porter contre eux des censures, quand je n'en aurais tir d'autre avantage que de donner
de la confusion celui d'entre eux qui, pour des fautes bien plus lgres que celles dont il est
coupable, osa, il y a quelque temps, excommunier nommment ses propres frres religieux de
sa Compagnie, jusqu' faire murmurer contre lui toute la cour de Pkin, et jusqu' s'en attirer
la raillerie : aussi l'empereur l'a-t-il justement compar un vieux chien qui aboie contre ceux
de la maison et qui aiguise ses dents pour mordre les autres.
Ce qui m'a principalement engag user de modration, c'est qu'il m'a paru que, pour
empcher que le christianisme, qui tait dj en si grand pril la Chine, ne tombt dans un
tat encore plus funeste, il valait mieux agir par les voies de douceur que par les voies de
rigueur.
Vous avez vu vous-mme par exprience, Monsieur, que toutes nos affaires taient
portes avec une licence effrne l'empereur, parce que les prtentions et les entreprises
les plus injustes trouvaient un asile sr auprs d'un si puissant protecteur, qui, comme ses
propres mandarins me l'ont dclar plusieurs fois, voulait absolument dfendre par toutes
sortes de voies, bonnes ou mauvaises, ceux qui mettaient la religion chrtienne en pril.
C'est ainsi qu'on anantit par la violence tous les droits de l'autorit, et qu'il n'est pas
possible d'exercer la puissance quand ceux qu'on a gouverner ne gardent plus aucune rgle.
Avec des personnes de ce caractre, il faut vaincre par la patience. On se met en tat, en
temporisant, de les corriger d'une manire et plus forte et plus utile, et l'on doit chercher
plutt les corriger qu' les punir.
Nous prions le Matre de la moisson d'envoyer d'autres ouvriers dans sa vigne, ou, si on
le peut esprer, de ramener ceux-ci une meilleure conduite. N'levons point notre voix vers
Dieu pour demander que ceux qui sont la cause du trouble soient retranchs; demandons
plutt qu'ils ne fassent plus de mal, non pas en vue de nous attirer de l'approbation, mais afin
qu'ils deviennent bons eux-mmes.
Pour moi, Monsieur, absent de corps et prsent d'esprit, je me rjouis mille fois avec
vous, et je suis touch en mme temps d'une sainte jalousie, de ce que vous souffrez pour une
si juste cause, c'est--dire pour la gloire de cette glise qui n'a ni tache ni ride, et de ce que,
dans la prison, vous tes encore plus destin la couronne qu'au supplice. La nouvelle
occasion, ou plutt l'occasion continue que vous avez de faire paratre votre courage, est plus
digne d'envie que de piti.
Je souhaiterais de tout mon cur d'tre auprs de vous pour vous aider porter la
peine qui fait le sujet de votre joie, et ne participer pas moins vos souffrances qu' la
consolation rpandue abondamment sur toutes nos tribulations par Jsus Christ, pour qui,
malgr mon indignit, je fais la fonction d'ambassadeur.
J'envie le sort du catchiste Jean, qui les missionnaires ont tant d'obligation pour les
services qu'il leur rend depuis longtemps : c'est cause de moi et comme en ma place qu'il a
t emprisonn avec vous, afin qu'en sa personne j'eusse part l'injure qui vous est faite,
quoique je n'en aie pas votre mrite. J'apprends avec un extrme plaisir qu'il souffre
courageusement, et je ne doute pas que ce ne soit votre exemple qui l'anime, puisqu'il y a peu
de nophytes dans cette mission qui soient aussi fermes qu'il serait dsirer; je le salue
tendrement en Jsus Christ, et je le recommande votre charit.
Du reste, prenez courage en notre Seigneur, et cherchez votre force dans sa vertu
toute-puissante; car je crains que plusieurs autres tribulations encore plus grandes ne vous
attendent, surtout tant, comme vous tes, priv de tout secours humain au milieu de tant
d'amertume; mais vous n'tes pas un enfant flottant et agit, qui soit capable de se laisser
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emporter tous les vents de doctrine par la malice des hommes et par leur adresse engager
dans l'erreur. Dieu est fidle; il ne permettra pas que vous soyez tent au-dessus de vos
forces, mais il vous tirera mme de la tentation avec avantage : en sorte que vous puissiez
dire avec la mme libert que saint Paul, lorsqu'il tait dans les liens : Mes frres, donnezvous bien de garde de vous attacher un mme joug avec les infidles; ne consentez pas
leurs mauvaises uvres; ne donnez aucun sujet de scandale, de peur que notre ministre ne
soit mpris. Et plt Dieu que ce que nous disons l, non par jalousie, mais par charit,
dans l'intention de corriger ceux qui en ont besoin, ft reu avec une sainte et religieuse
simplicit d'esprit !
Mais est-il quelqu'un, quoique revtu d'autorit, qui puisse les avertir de leur pch,
sans qu'aussitt ils le regardent comme leur ennemi, et ds l comme un homme
condamnable ?
Toute notre confiance est donc en Dieu par Jsus Christ, que j'espre qui nous
conservera et l'innocence et la vie, de mme qu'il nous a dj dlivrs de tant de prils, et
nous nous confions qu'il nous en dlivrera encore dans la suite. Le soin que vous aurez de prier
pour nous y contribuera aussi. Je ne cesserai point, de mon ct, de me souvenir de vous dans
mes prires, quelque misrables qu'elles soient par ma faiblesse; cependant je vous embrasse
ici dans le saint baiser de la charit fraternelle.
Les 'Jsuites trouvrent un moyen infaillible d'empcher le lgat de revenir en Europe.
Ils avaient su gagner le seul serviteur charg de prparer sa nourriture.
Tandis que Tournon expirait en Orient, la discussion continuait en Europe. Voici encore
un passage o un tmoin oculaire, l'abb Le Dieu, nous retrace avec simplicit et bonne foi
l'opinion de la France sur ce sujet :
Au commencement de l'anne 1710, les Jsuites ont rpandu Paris une rponse la
Protestation de Messieurs des Missions-trangres, et y ont joint une Protestation de leur part,
o ils donnent beaucoup de prise sur eux, en ludant l'autorit du dcret du pape qui
condamne les idoltries de la Chine, et en rejetant tout fait le mandement du cardinal de
Tournon, qui ordonne la Chine l'excution du dcret du pape.
Messieurs du sminaire des Missions-trangres ont publi de leur part, en t 1710,
une rponse la Protestation et aux Rflexions des Jsuites, qu'ils mettent en poudre, y
joignant une lettre au pape du 10 fvrier 1710, par laquelle ils supplient le Saint-Pre
d'employer son autorit pour forcer les Jsuites se soumettre son dcret.
En effet, on apprend de Rome que, dans le consistoire du 1 er octobre 1710, le pape a
fait publier un dcret du 25 septembre, qu'il avait approuv dans la Congrgation du SaintOffice tenue ce jour-l en sa prsence, touchant les crmonies chinoises. Il contient en
substance que le dcret du pape du 20 novembre 1704, aussi bien que le mandement ou
dcret du cardinal de Tournon, rendu la Chine le 25 janvier 1707, devaient tre excuts et
observs, sous peine des censures exprimes par le mme mandement, nonobstant
appellation quelconque interjete sous quelque prtexte que ce soit, que Sa Saintet a rejete,
etc.; dfense toutes sortes de personnes d'crire dsormais, mme incidemment, touchant
les rites de la Chine, sous peine d'excommunication. Et ce dcret a t publi et affich le
mme jour avec les formalits ordinaires. On sait que le pape a dclar au Gnral des
Jsuites qu'il veut absolument qu'ils obissent et rendent la libert au cardinal de Tournon.
Ce dcret a t imprim Paris, et il est recherch avec un grand empressement.
Messieurs des Missions- trangres laissent aussi courir Paris, tout imprim, leur septime
mmoire, et encore le neuvime pour la pleine instruction de cette affaire. Il ne parat rien de
nouveau de la part des Jsuites.
Ils ne gardrent pas longtemps le silence; cette mme anne 1710, le Pre Jouvency
publia sa continuation de l'Histoire de la Compagnie, dans laquelle il exposa sa manire ce
qui tait arriv l'occasion des rites chinois. C'est une apologie de leurs opinions condamnes.
Le pape ne crut pas devoir tolrer plus longtemps leur rvolte, et publia, le 19 mars 1715, la
constitution Ex ill die, dans laquelle il confirma les condamnations prononces Rome contre
les rites chinois, ainsi que le mandement du cardinal de Tournon, et dclara faux et vains les
subterfuges dont se servaient les Jsuites pour couvrir leur insoumission. Clment XI joignit
sa bulle un Formulaire que durent signer tous les missionnaires de la Chine pour adhrer la
bulle.
Les Jsuites aimaient les Formulaires pour les autres; mais, pour eux, ils se croyaient
au-dessus des dcrets, des brefs, des bulles, des Formulaires, de tout ce qui manait contre
eux de la cour de Rome ou du Saint-Sige : ils refusrent donc de signer le Formulaire de
Clment XI, et firent appel l'empereur de la Chine de la bulle du pape. On ne croirait pas que
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des prtres lis au pape par un vu spcial se soient rendus coupables d'un acte aussi
ridicule, si les preuves n'taient pas indubitables. On vit donc un souverain idoltre supprimer
la bulle Ex ill die, dfendre d'y avoir gard, et jeter en prison le Pre Castorano, grand-vicaire
de l'vque de Pkin, qui avait signifi la bulle aux Jsuites : Pour remdier ce scandale, le
pape envoya en Chine un nouveau Visiteur, Mezza-Barba, auquel il donna les titres de
patriarche d'Alexandrie et de lgat. Malgr sa douceur et ses concessions, le nouveau lgat
n'essuya, comme le cardinal de Tournon, que des perscutions et des outrages. Il aborda en
Chine le 26 septembre 1720. Il obtint difficilement une audience de l'empereur le 31
dcembre, et le 1 er mars 1721, il reut son audience de cong. Il repartit aussitt pour
l'Europe, sans avoir pu russir dans sa mission. Les Jsuites ne tinrent pas plus de compte
d'un mandement qu'il publia que de celui du cardinal de Tournon. Un d'entre eux, le Pre
Fouquet, cdant aux remords de sa conscience, blma ses confrres. Le Provincial de la Chine
le dirigea aussitt vers l'Europe; mais, au lieu de se laisser gagner, Fouquet devint un tmoin
irrcusable des pernicieux principes et
de la mauvaise conduite de ses
confrres.
Le 20 dcembre 1722, mourut
l'empereur Kang-Hi. Ce prince n'avait
point perscut les-chrtiens;
seulement, plusieurs reprises, et
surtout en 1717, il avait publi des
dits svres contre les missionnaires
qui n'adhraient pas l'opinion des
Jsuites sur les rites chinois. Son
successeur Yong- Tching lana des dits
cruels contre les chrtiens. Les
Jsuites,leurs amis furent pargns. Ils
prtendent avoir us de toute leur
influence pour empcher l'excution de
ces dits. On peut les croire, si on le
juge propos; seulement, l'histoire doit
remarquer que leur grand motif pour
autoriser les rites chinois tait que,
sans cette tolrance, on attirerait des
perscutions contre les chrtiens.
Comme on ne cessait de combattre leur
opinion, il en est qui ont cru qu'ils
n'avaient pas t trangers aux dits,
afin de s'en servir comme d'un
argument contre leurs adversaires. Ce
qui est indubitable, c'est que la
perscution fut surtout exerce dans le
Fo-Kien, o les Jsuites n'avaient pas
d'amis; que les missionnaires expulss
ou martyriss taient tous opposs la
doctrine jsuitique sur le culte chinois;
que les Jsuites restrent la cour des
princes perscuteurs, occups de
mathmatiques, d'astronomie ou de
gographie.
La perscution n'empchait pas la discussion qui occasionnait tant de troubles. Le 13
septembre 1723, Innocant XIII, instruit par Mezza-Barba, dclara solennellemnt les Jsuites
coupables d'idoltrie, de rbellion contre le Saint-Sige et de profanation du nom de Dieu. Cet
acte fut l'occasion d'un mmoire qu'adressa au pape le Pre Tambourini, Gnral de la
Compagnie. Ce mmoire est sans contredit l'uvre la plus hypocrite qu'il soit possible
d'imaginer. Tambourini affirme que ses subordonns sont innocents, qu'ils sont soumis aux
dcisions du Saint-Sige, qu'ils sont calomnis, qu'il leur a prescrit l'obissance. Cette dernire
assertion est vraie; mais alors comment expliquer que tant d'ordres aient t viols, et que les

50

rebelles aient t soutenus par le Gnral ? Le mmoire du Pre Tambourini a t rfut par
l'auteur des Anecdotes de la Chine.15
Innocent XIII conut, dit-on, la pense d'abolir la Compagnie des Jsuites aprs avoir
reu cette pice; mais il mourut deux mois aprs (1724), et son successeur, Benot XIII,
n'hrita pas de ses sentiments. Clment XII, qui fut lu pape en 1730, fut moins favorable aux
Jsuites que Benot XIII. L'vque de Pkin ayant, en 1733, permis quelques crmonies que
Mezza-Barba avait lui-mme autorises pour arriver la pacification des troubles, Clment XII
annula, en 1735, la lettre pastorale de l'vque de Pkin. Ce nouvel acte du Saint-Sige ne mit
pas encore fin au dbat. Benot XIV essaya d'y mettre un terme par une nouvelle bulle
solennelle. Le 11 juillet 17 42, il publia la constitution Ex quo singulari, dans laquelle il
rappelait les principaux actes du Saint-Sige sur la question, les confirmait, et prescrivait un
nouveau Formulaire tous les missionnaires.
Cette dcision solennelle fut encore considre par les Jsuites comme non avenue. Ils
laissrent entre les mains des fidles les libelles qu'ils avaient publis particulirement contre
la bulle Ex ill die, et la Propagande crivit, le 8 octobre 1743, une lettre aux Vicaires
Apostoliques pour leur mander de retirer tous ces mauvais livres des mains des fidles. 16
Du reste, leur opposition la bulle de Benot XIV est constate par les pices les plus
authentiques. Le 12 dcembre 1743, l'vque de Macao crivait au prfet de la Propagande
que les Jsuites s'taient comme ameuts en recevant la bulle, et qu'ils s'taient cris en la
recevant :
C'est la fin, c'est la fin de la mission de la Chine ! il est impossible d'observer cette
constitution ! Le mme vque faisait observer que les Jsuites, qui se croyaient seuls
possibles la Chine, taient les seuls des missionnaires qui n'y devraient pas tre, parce qu'ils
entravaient les autres prdicateurs de l'vangile, et qu'ils abusaient de certains privilges dont
ils se prvalaient pour ne reconnatre aucune autorit ecclsiastique. Le 12 dcembre 1744, il
crivait dans le mme sens.
L'vque Jsuite de Pkin se crut oblig de publier la Constitution pour la forme, tout en
dplorant, dans son mandement, les effets tristes et lamentables de cet acte. Ces effets
n'taient dplorables qu' cause de l'opposition des Jsuites. Les lettres des Vicaires
Apostoliques et de la plupart des vques le constatent; nous en indiquerons seulement une
du vnrable Pierre Sanz,17 qui mourut pour la foi en 1747; mais l'vque Jsuite ne voyait de
salut pour la religion que dans la tolrance de l'idoltrie. Ds l'anne 1740, Benot XIV lui avait
adress, un bref pour lui reprocher sa dsobissance la bulle Ex ill die.
Les archives de Rome possdent une lettre que cet vque crivait au pape, en 1744,
pour se laver de nouveaux reproches qui lui avaient t faits pour son insoumission la bulle
Ex quo singulari. Tout en rsistant au pape, il faisait autant de serments qu'on pouvait le
dsirer, d'obir aux dcrets pontificaux. Ses confrres agissaient peu prs de mme, et
joignaient ainsi le parjure la rvolte. Toutes les lettres et mmoires adresss par les Vicaires
Apostoliques la Propagande sont autant de tmoignages qu'ils persvrrent dans cette
disposition jusqu' l'extinction de la Compagnie par Clment XIV.
Nous donnerons plusieurs de ces lettres lorsque nous rapporterons ce qui arriva, dans
la mission de la Chine, lorsque le bref d'extinction y fut connu.
En Cochinchine, les dsordres taient aussi grands qu'en Chine.18

Dans cette rfutation, on dmontre clairement que l'uvre du P. Tambourini est ce qu'on
peut concevoir de plus faux et de plus mensonger. Tous les faits contenus dans cette rfutation
sont exactement conformes aux pices manuscrites des Archives de Rome.
15

16

Archives de Rome, lnd. Orient., ann. 1746 et suiv.

17

Archives de Rome, lnd. Orient., ann. 1744 et suiv.

Outre les ouvrages indiqus au commencement du chapitre, nous mentionnerons les


suivants qui nous ont fourni des renseignements sur les affaires de la Cochinchine :
Mmoire des Missionnaires franais, adress l'vque d'Halicarnasse, Visiteur-Apostolique;
Lettres difiantes, par M. Favre, Pro-Vicaire-Apostolique; Nous indiquerons en outre les
archives de Rome, lnd. Orient.
Nous avons donn in extenso une pice importante, tire de ces Archives, et que l'on trouvera
dans le rcit.
51
18

Les Jsuites y avaient favoris, comme ailleurs, le culte idoltrique, et remplac


l'vangile par une religion plus cochinchinoise que chrtienne. Les Missionnaires de France
taient entrs en lutte contre eux, et, par leur Procureur, l'abb de La Court, avaient publi des
plaintes nergiques, que l'irrsolution de l'abb de Buges, Vicaire Apostolique de la contre,
avait rendues inutiles. Marin Labb, lev depuis l'piscopat, n'avait pu vaincre cette
irrsolution. Il partit pour Rome et vit Clment XI, qui le reut avec la distinction que
mritaient son zle et ses vertus. Il retourna en Cochinchine avec les titres de Vicaire
Apostolique et d'vque de Tillopolis. Les Jsuites, qui ne l'aimaient pas, lui tendirent des
embches son arrive, mais il les djoua. Un an aprs, oh connut, en Cochinchine, la Bulle
Ex ill die, qui condamnait les rites idoltriques.
Les Jsuites de Cochinchine refusrent de se soumettre cette Bulle solennelle;
l'vque de Tillopolis en avertit le pape en ces termes :
Les Rvrends Pres de la Socit de Jsus, par la crainte peut-tre qu'on ne croie qu'ils se
sont tromps, ou qu'ils ont permis beaucoup de diffrentes superstitions aux chrtiens de la
Chine, rejettent cette constitution de Votre Saintet sous diffrents prtextes : c'est pourquoi,
ne faisant aucune attention l'excommunication dont Votre Saintet frappe ipso facto tous
ceux qui refusent d'y obir, ils ne craignent pas d'exercer les fonctions du ministre
apostolique, comme ils le faisaient avant l'existence de cette Bulle.
Le Pre Jean Sana, alors Suprieur des Jsuites de Cochinchine et mdecin du roi,
donna une Lettre pastorale pour contredire la Bulle Ex ill die; il disait tout haut que cette
pice ne venait pas de Rome mais d'Amsterdam. Le Visiteur Apostolique affirma ce fait dans
une lettre crite la Propagande en 1740. Un missionnaire, l'abb Godefroy, ayant attaqu la
rsistance des Jsuites dans un crit public, ses jours ont t prcipits par une mort
prmature, disent les Missionnaires de France dans un Mmoire adress au Visiteur.
L'vque de Tillopolis choisit l'abb Hutte pour remplacer Godefroy dans la chrtient de
Cham; les Jsuites, qui le craignaient, le firent partir pour lternit. L'vque de Tillopolis y
envoya un troisime missionnaire, l'abb de Flory, qui parvint viter les piges des Jsuites,
et desservit l'glise des Missionnaires franais, o les crmonies idoltriques taient
prohibes. Les Jsuites commencrent aussitt contre lui un systme de perscution de tous
les instants. Pour rsister aux Missionnaires franais, ils firent venir de Manille deux
Franciscains qu'ils logrent chez eux, qu'ils comblrent de prvenances et d'honneurs, et
auxquels ils insinurent leur manire de voir. Ils obtinrent de l'abb de Buges le titre de grandvicaire pour un de ces Franciscains nomm Jrme, homme ignorant et fanatique, qui ne
savait pas la langue du pays. Ils crurent voir, par ce moyen, se glorifier d'avoir avec eux les
Franciscains contre le pape et contre les Missionnaires de France. Ils ne reculrent devant
aucune normit pour nuire l'abb de Flory, et allrent jusqu' l'excommunier par l'entremise
du Pre Jrme, eux qui taient frapps d'excommunication majeure, tat sententi et ipso
facto, comme il tait dit dans la Bulle qui les condamnait. L'abb de Buges, qui les craignait,
eut la coupable faiblesse de reconnatre cette prtendue excommunication. Il alla mme plus
loin, et fit, selon le Mmoire cit plus haut, une dmarche encore plus honteuse la
sollicitation des Jsuites. Ils lui firent entendre qu'il ne pouvait relever de l'excommunication
ceux qui s'taient confesss M. de Flory, qu'aprs les avoir fouetts avec des verges; et ce
bon vieillard eut la simplicit de fouetter lui-mme, non seulement des hommes, mais encore
des femmes qu'il avait fait dshabiller jusqu' la ceinture; ce qui excita des murmures et un
scandale qui aurait attir une nouvelle perscution si les Missionnaires franais, ou plutt le
Seigneur lui-mme n'y avait mis son bras : M. de Flory conut tant de chagrin de cette action,
et d'autres qu'on n'oserait dire, qu'il tomba dangereusement malade.
Les Jsuites tenaient dans une vritable frayeur le faible abb de Buges et Cezati, que
Mezza-Barba avait envoy en Cochinchine en qualit de commissaire. L'un et l'autre, aprs
avoir perscut l'abb de Flory, lui rendirent justice. Cezati mourut entre ses bras, et de Buges
le nomma son vicaire gnral, aprs avoir destitu le Pre Jrme. Cette dignit ne fit
qu'accrotre la haine des Jsuites contre lui. Troubls et fumants de colre, dit l'abb Favre,
ils accoururent la rsidence du prlat pour lui demander s'il tait possible qu'il et nomm M.
de Flory son grand-vicaire, comme le bruit en courait. M. de Buges leur rpondit, tu dixisti :
oui, je l'ai choisi, et je ne saurais avoir fait un meilleur choix; je suis trs surpris que par vos
doutes vous sembliez le dsapprouver. Vous en tes surpris, rpondirent les Jsuites; et
comment donc, Monseigneur, n'avez-vous pas compris que le choix de ce Franais tait le plus
sanglant affront que vous puissiez jamais faire la Socit de Jsus ? Donner votre autorit
notre ennemi capital ! Vous avez sans doute rsolu de nous dtruire : il faut nous donner une
preuve de votre attachement, il faut le rvoquer, et le rvoquer sur-le-champ, et lui substituer
52

le Pre Alexandre, dont nous rpondons. M. de Buges leur fit une sage rponse : Je suis
scandalis de vos instances et de vos reproches ! Est-ce donc tre l'ennemi de la Socit que
d'tre l'ami et le protecteur des gens de mrite ? Est-ce donc vous dtruire que d'tablir un
grand-vicaire vertueux, savant et intgre ? A Dieu ne plaise que je le rvoque, quod scripsi,
scripsi, je ne veux point de votre Alexandre, que je reconnais pour un ignorant, un violent et
un tmraire. Cette rponse n'arrta point les Jsuites, ils s'chauffrent davantage; des
paroles ils en vinrent aux menaces, et des menaces la violence; ils insistrent pour le Pre
Alexandre, parce, disaient-ils, qu'il tiendrait la balance entre eux et les Franais. M. de Buges
rpta qu'on ne lui parlt point de cet Alexandre, qu'il ne voulait que M. de Flory; alors les
Jsuites reprirent : et nous autres, nous ne voulons que le pre Alexandre, et nous vous le
ferons bien faire de gr ou de force. Tout de suite le Pre Vascancellos, Jsuite, sort un crit,
ouvre son critoire, s'approche de l'vque, lui prend la main, et par violence lui fait crire son
nom. Ce vnrable vieillard, qui avait quatre-vingts ans, criait au secours, la violence, et
prenait Dieu tmoin que cette signature tait nulle et force. Les Jsuites rirent de ses
plaintes et de ses protestations, lui prirent une seconde fois la main, et, par violence,
scellrent encore de son anneau piscopal cette fausse patente qui dclarait le Pre Alexandre
grand-vicaire de M. de Buges.
Ce fait trange fut notifi la Propagande par l'vque d'Halicarnasse, dans sa lettre du
mois de juin 1740.
Ceux qui agirent ainsi taient capables de tout; aussi, les a-t-on souponns d'avoir
fabriqu en partie les Bulles qui confrrent, peu de temps aprs, leur Alexandre la dignit
d'vque de Nabucen, avec une juridiction en Cochinchine, Par son entremise, les Jsuites
firent tout ce qu'ils voulurent dans cette pauvre mission, et cherchrent en exclure les
Missionnaires de France comme Jansnistes. Ils les excommunirent et les chassrent,
l'exception de l'abb de La Court, qui en appela de tous ces actes et partit pour Rome. Le Pre
Lops, Suprieur des Jsuites, triomphait et s'applaudissait d'avoir fait disparatre de la
contre les hrtiques inventeurs de la Bulle Ex ill die. L'abb de Flory tant mort, il ordonna
tous les nophytes de croire qu'il tait en enfer; ceux qui s'y refusrent furent excommunis.
Alexandre mourut sur ces entrefaites.
Cet Alexandre des Jsuites laissa pour grand-vicaire un nomm Martiali, qui poursuivit
son uvre et mrita l'amiti des Jsuites par ses perscutions contre les Missionnaires de
France.
Le Saint-Sige accueillit les plaintes que ces derniers lui adressrent, et envoya, en
qualit de Visiteur Apostolique, l'vque d'Halicarnasse, que les Jsuites perscutrent comme
le cardinal de Tournon.
Les Jsuites nient les faits que nous venons de raconter, et veulent qu'on s'en rapporte
exclusivement leurs Lettres difiantes et curieuses. Ces lettres contiennent-elles la vrit ?
Aux tmoignages que nous avons dj cits, nous joindrons celui d'un prtre respectable,
Protonotaire Apostolique, qui accompagna, l'vque d'Halicarnasse, charg par le Saint-Sige
de visiter la mission de Cochinchine. Cet ecclsiastique, l'abb Favre, s'exprime ainsi en
parlant des lettres des Jsuites :
Que nous annoncent-elles principalement ? Des loges choisis en faveur de leurs
missions et de leurs missionnaires : loges qui ne sont rien moins fonds que sur le vrai. Quoi
encore ? Des prodiges qui n'ont de ralit que dans le cerveau de ceux qui les crivent. A les
en croire, combien de conversions opres par leur ministre ? Quels progrs l'vangile ne
fait-il pas entre leurs mains ?
Cependant, je le dis avec autant de douleur que de vrit, loin que j'aie remarqu sur
les lieux le moindre vestige de ces beaux dtails, de ces difiantes relations, je n'ai aperu que
des profanations scandaleuses dans le culte saint, et une semence de discorde qu'il est
aujourd'hui presque impossible d'touffer.
Les lettres de l'abb Favre, qui nous fournit ce tmoignage, sont pleines de
renseignements du plus haut intrt. Les pices l'appui de ses rcits furent adresses par lui
la Congrgation de la Propagande, et se trouvent aux archives du Vatican.L'auteur, son
dpart de France, n'tait pas plus hostile aux Jsuites que l'vque d'Halicarnasse lui-mme.
Ce prlat tant venu Paris avant son dpart pour la Cochinchine, officia dans l'glise des
Jsuites, qui le reurent d'une manire splendide. Dans le cours de son voyage il fit faire ses
compagnons une neuvaine saint Franois-Xavier. Trois Jsuites le suivaient sur un autre
vaisseau, qui n'aborda que vingt jours aprs le sien. A leur arrive, il les embrassa
cordialement. Les Jsuites le reurent Macao avec beaucoup de politesse, et il se flicita de
leur accueil dans les premires lettres qu'il crivit en Europe.
53

Mais sous ces belles apparences, les Jsuites cachaient la trahison. Ils connaissaient
bien le triste tat de leur mission de Cochinchine. Pendant le sjour que l'vque
d'Halicarnasse fit Macao, ils connurent la droiture de ses intentions, et prvirent, en
consquence, que sa visite ne leur serait pas favorable; ils rsolurent de lempcher de partir.
Laissons la parole l'abb Favre :
Aprs que tous les vaisseaux d'Europe furent partis de Canton, nous en cherchmes de
chinois pour naviguer la Cochinchine; nous en trouvmes deux ou trois qui devaient faire
voile, disaient les capitaines, au commencement de la premire lune, c'est--dire vers la fin de
fvrier : mais je ne sais par quelle raison nous ne pouvions rien conclure avec eux, leurs alles
et leurs venues chez les Rvrends Pres Jsuites me firent natre quelques soupons; je les
rejetai d'abord comme de mauvaises penses, mais c'taient des mouches qui venaient
m'inquiter et qui se multipliaient chaque jour. Le temps avanait, et les marchands ne
venaient plus que pour nous amuser. Je fis part de mes doutes M. d'Halicarnasse qui me dit :
Loin de nous, mon cher ami, loin de nous ces ides funestes; ne nous livrons point des
conjectures qui peuvent et qui doivent tres fausses : non, je ne saurais le croire de la part
des Rvrends Pres Jsuites, eux qui sont mes amis, en qui j'ai confiance, et qui me
tmoignent chaque jour tant d'amiti, eux qui sont missionnaires du Saint-Sige : trahir son
commissionnaire, leur ami, s'opposer par des manuvres secrtes son dpart pour le lieu de
sa mission; non, les Rvrends Pres Jsuites ne sont pas capables de cette noirceur; mais
en mme temps, par une sage rflexion, il ajouta en Provenal : pensa mau et devineras, ne
souponnons personne, continua-t-il, mais partons et ne diffrons plus. Allez dire au Pre
Miralta que je veux absolument aller Canton, o je trouverai des embarquements tant que je
voudrai. Ce Pre fut content de la rsolution de M. d'Halicarnasse, et nous parlmes de notre
voyage Canton comme d'une affaire qui ne souffrait point de difficult.
Mais peine vit-on partir quelques-uns de nos effets, que M. le gouverneur ou
commandant des troupes portugaises envoya signifier au Pre Vicaire de l'hospice des
Dominicains, chez qui nous tions logs, qu'il et retenir M. d'Halicarnasse, le garder vue
et lui rpondre de sa personne. Cet ordre frappa d'tonnement le bon Pre Vicaire, qui ne
savait comment s'y prendre pour le signifier. Il fut trouver Miralta, avec qui il vint chez M.
d'Halicarnasse lui montrer l'ordre du gouverneur. Il fut rsolu d'employer M. l'vque pour faire
rvoquer cet ordre. Le Pre Miralta se porta dans l'instant chez M. de Macao, qui fut scandalis
de cet attentat. Le gouverneur, s'cria-t-il, n'a pas fait cette sottise de son chef, une main
plus dangereuse nous a port ce coup : pour moi, continua-t-il, je partagerai avec M.
d'Halicarnasse toutes les injures et les perscutions qu'on lui prpare. Ce zl prlat ne s'en
tint pas aux paroles, il alla en personne chez le gouverneur pour lui reprocher son attentat sur
un Lgat Apostolique, et lui fit craindre que cette affaire n'et pour lui des suites fcheuses :
je n'ai rien craindre, dit-il, jai de bons garants : des plaintes graves contre votre Lgat,
signes par des personnes qui ont intrt les soutenir : cependant je vais assembler mon
conseil, et je tcherai, votre considration, d'touffer ces plaintes. M. de Macao ayant quitt
le gouverneur, fil appeler l'vch les Suprieurs des Ordres religieux, et les avertit de
prendre garde ne rien faire contre l'envoy du Saint-Sige; il se rendit ensuite auprs de M.
d'Halicarnasse pour l'assurer de son zle pour sa personne.
L'emprisonnement du Lgat Apostolique alarma tous ses chrtiens; ils taient
empresss lui fournir des moyens pour sa dlivrance. Les uns lui conseillaient de se sauver
pendant la nuit, et de laisser la sagesse du Pre Vicaire le soin de se tirer d'intrigue. Les
Rvrends Pres Jsuites vinrent comme les autres tmoigner M. d'Halicarnasse qu'ils
prenaient part sa disgrce; ils se rcrirent sur l'attentat du gouverneur, qu'ils accusaient de
tmrit; Mais, disaient-ils, nous allons vous suggrer le moyen de le gagner : c'est un cur
vnal, et qui es prix, il n'y a qu' lui envoyer trois ou quatre cents piastres, il vous rendra
sur-le-champ votre libert; en un mot, il faut ou payer ou fuir. M. d'Halicarnasse refusa ce
mauvais expdient. Je me garderai bien, dit-il, de faire cet affront au gouverneur et moimme. Le dlgu du Saint-Sige ne rachte point sa libert prix dargent, et ne fuit point
comme un criminel.
Le gouverneur runit les chefs des Ordres religieux pour les consulter sur ce quil avait
faire l'gard de l'vque dHalicarnasse. Le Prieur des Augustins plaida chaleureusement en
faveur de la libert du Lgat du Saint-Sige. Les Jsuites n'osrent pas mettre un avis
contraire.
Le Provincial des Jsuites, continue l'abb Favre, prit la parole, appuya les propositions
de l'Augustin, mais en flattant toujours le zle de M. le gouverneur, dont il loua beaucoup la
vigilance, l'exactitude et la prvoyance; et il conclut que la prudence exigeait dassouplir cette
54

affaire; qu'il priait M. le gouverneur de ne pas passer outre, et que M. d'Halicarnasse se


retirerait doucement et sans bruit la Cochinchine pour y remplir sa commission, qui tait,
disait-il, de condamner les hrtiques franais. L-dessus, le gouverneur consentit
l'largissement de M. d'Halicarnasse, condition qu'il se retirerait sans bruit. Alors le Pre
Anselme, autre Jsuite, reprit la sance, et d'un ton grave : Messieurs, dit-il, avant que de
nous sparer, il reste examiner un article trs important, et je me flatte que vous
approuverez ma pense; il me semble que nous devrions distinguer les missionnaires qui sont
envoys immdiatement de la Propagande, tel que M. d'Halicarnasse, d'avec ces autres
missionnaires de recrue, tels que les Franais, qui ne peuvent tre que des jansnistes; la
bonne heure que nous laissions passer M. d'Halicarnasse, mais il me parait ncessaire d'arrter
M. du Fresnay, M. Favre, et toute cette troupe des jansnistes franais.
Le Pre Vicaire des Dominicains rpondit : Eh ! mon mon Pre, qu'allez-vous
barbouiller l ? les missionnaires de la suite du Lgat Apostolique sont approuvs par le Nonce,
et par la Propagande : pour M. Favre, c'est un Suisse, il n'est du tout point Franais, et quand
il le serait, est-ce que tous les Franais sont jansnistes ? Et M. du Fresnay n'est pas plus
Franais que M. Favre, mais bien du mme pays du grand cardinal de Tournon, dont nous
chrissons et respectons la mmoire. Ces arguments terrassrent l'important Jsuite, qui ne
rpliqua pas le mot. Ainsi finit l'assemble.
Nous smes bientt tout ce qui s'tait pass; la plupart de ces Pres vinrent fliciter M.
d'Halicarnasse, les Jsuites surtout furent des plus empresss nous rvler la confusion du
gouverneur et l'loquence de leur Provincial. M. d'Halicarnasse les souffrait avec sa patience
ordinaire. Il savait dj ce qu'il devait croire du zle dont ils se vantaient l'gard du ministre
du Saint-Sige : Si inimicus maledixisset mihi, sustinuissem utique.
Du Fresnay et Favre, qui avaient tout craindre de l'inquisition de Goa, dont les
Jsuites taient les matres, s'enfuirent secrtement de Macao. L'vque d'Halicarnasse les
rejoignit Canton; ils y trouvrent deux Jsuites qui se disposaient partir pour la
Cochinchine. L'un d'eux, dit l'abb Favre, qui est superbement habill, est destin pour tre le
mathmaticien du roi; lautre, qui est un bon Allemand, pour faire le missionnaire.
Les Jsuites franais de Macao, qui ne s'taient pas montrs dans l'affaire de
l'emprisonnement de M. d'Halicarnasse, lui ont crit Canton des lettres d'amiti et de
politesse, et l'ont pri de donner un tmoignage du zle que l'illustre Compagnie de Jsus avait
eu pour ses intrts, afin qu'ils puissent l'envoyer leur Gnral ou au Pre Dubois, Assistant
de France. M. d'Halicarnasse le leur accord par un esprit de charit et de prudence, crainte
que son refus ne servt de prtexte quelque nouvelle perscution plus violente que la
premire : je lui reprsentai que les Jsuites semblaient se prparer des pices justificatives,
et qu'ils pourraient dans la suite se prvaloir de cette attestation : Vous vous trompez, me
dit-il, et ils se trompent sils pensent comme vous; ce n'est point sur des lettres de
compliments, et sur ces attestations qu'on jugera des Jsuites, mais sur les actes de
soumission ou de rvolte qu'ils feront l'avenir, lorsqu'il s'agira de l'excution de mes
dcrets.
La fourberie des Jsuites tait si connue qu'elle fut officiellement notifie la cour de
Rome, et que l'vque de Macao rompit toutes relations avec eux.
L'vque d'Halicarnasse fut bien accueilli par les Jsuites de la Cochinchine; ces
dispositions changrent lorsqu'il eut reu avec impartialit des renseignements peu favorables
la Compagnie. Les bons Pres se croyaient autoriss regarder comme des jansnistes ceux
qui n'approuvaient pas leurs ides sur les crmonies idoltriques. L'vque d'Halicarnasse
ayant manifest un jour le dsir de visiter les chrtiens de Con-Ue, le Procureur des Jsuite; lui
dit :
Oh ! pour ceux-l, monseigneur, ce sont des rebelles des curs endurcis; il est
d'autant plus impossible de les convertir qu'ils font les savants et qu'ils sont jansnistes,
comme M. de Flori et tous les autres Franais. Cette comparaison engagea M. Bennetat,
missionnaire franais, rpliquer aux Jsuites : Eh quoi ! croyez-vous, mon Rvrend Pre,
que M. le Visiteur ne connaisse pas les jansnistes et les Franais, et qu'il ne distingue pas les
uns des autres ? Si on est jansniste parce qu'on ne suit pas vos maximes, les Dominicains,
les Augustins, tous les Ordres religieux seront donc jansnistes ? Il termina sa rponse d'un
air tranquille. Le Jsuite ne parut pas de la mme humeur; son discours s'anima tout coup.
Les Jsuites avaient leurs raisons de dire du mal des chrtiens de Con-Uc. Instruits par
des missionnaires franais , ces chrtiens avaient conserv le souvenir de leurs pres dans la
foi. L'vque, qui tait dvou aux Jsuites, avait interdit ces missionnaires; mais leurs
proslytes avaient prfr tre privs des sacrements que d'abandonner les bons principes qui
55

leur avaient t inspirs. L'vque d'Halicarnasse remit aux missionnaires franais la chrtient
de Con-Uc. Cette mesure dplut aux Jsuites. Lorsqu'il fut Hu, ils lui en firent des
reproches, et vomirent des injures contre les Missionnaires de France.
Le Pre Martiali, Grand Vicaire, fit encore pis, dit l'abb Favre. Il suivit M. le Visiteur
dans sa chambre, et lui dit d'un air de confiance : Il me parat surprenant, monseigneur, que
vous ayez remis la chrtient de Con-Uc aux Franais, et surtout que vous en ayez confi le
soin M, Bennetat, dont la doctrine est suspecte : c'est un franc hypocrite, un fier Jansniste.
Je sais que vous l'avez fait bonne fin, tromp par des manires tudies et par un dehors
imposant; mais c'est un homme qui m'a offens : il faut donc que vous lui tiez vos pouvoirs,
et vous ferez trs bien de le renvoyer en Europe, ou du moins dans le royaume de Champa, o
je l'avais approuv. Quoi ! rpondit M. le. Visiteur, ce Monsieur m'aurait donc tromp ? Il me
parait plein de candeur et d'une simplicit vanglique, et l'on m'a dit mille biens de lui. Je
crois, mon Pre, que vous feriez bien d'oublier vos anciennes querelles; nous ne devons
chercher que la paix. Agissons, mon trs cher Pre, agissons avec cette charit chrtienne qui
sied si bien des prtres de Jsus Christ, et tchons de seconder les pieuses intentions de la
Propagande, qui veut l'union entre les missionnaires !
Ces bons avis dplurent au pre Martiali, qui tmoigna sa passion en ces termes peu
mesurs : Si vous ne voulez pas m'accorder la grce que je vous demande, monseigneur,
faites au moins la justice puisque vous nous dites que vous tes venu pour la faire, je veux
convaincre ce Sal rprouv devant vous, et vous faire connatre ce qu'il est. Envoyez-lui donc
un Veniat.
M. le Visiteur lui dit encore : Mon Pre, ne vous laissez pas emporter aux prjugs,
n'arrtez pas les progrs de la mission, chassez loin de vous toute ide de vengeance. Ne
cherchons, mon trs chre Pre; que la gloire de Dieu et le salut des mes; tchez de vous
accommoder avec M. Bennetat. Point d'accommodement, rpondit le Pre Martiali : faites
justice; chassez loin de nous M. Bennetat, cet hypocrite, ce Jansniste; faites justice !
M. le Visiteur lui dit : Je la ferai; mais dites-moi, je vous prie, quelles raisons aviez
vous d'approuver M. Bennetat pour le royaume du Champa, et de le suspendre pour les
provinces de Cham et de Hu ? Car, si sa doctrine est dangereuse, il peut faire du mal partout;
s'il est Jansniste, il faut le chasser de tout le royaume du Champa, comme des provinces de
Hu et de Cham. Je me garderais bien d'approuver pour au lieu un hrtique, qui ne serait
capable que de rparer l'erreur. Si vous prouvez que M. Bennetat pche dans la doctrine, je
l'interdirai sur-le-champ.
Bennetat fut mand, et se rendit Hu sans dlai. Le Pre Martiali se retrancha contre
lui dans l'pithte de Jansniste, et prtendit qu'on devait l'en croire sur parole. Le Visiteur
l'engagea la paix; mais, au lieu de se rendre ces charitables avis, Martiali dclara qu'il
ferait plutt la paix avec le diable qu'avec le Franais. Le Visiteur Apostolique se contenta de
lui ter sa charge de Grand Vicaire.
Les Jsuites essayaient de donner l'vque d'Halicarnasse l'ide la plus
dsavantageuse des chrtients qu'ils n'avaient pas formes; mais leurs calomnies tombaient
devant les faits, apprcis avec droiture et impartialit. Ils dnonaient tous les Missionnaires,
qui ne partageaient pas leurs erreurs, comme des Jansnistes; et le Visiteur ne
trouvait en eux que des ouvriers vangliques fidles, aussi purs dans leur foi que dans leurs
murs.
Les Jsuites, voyant qu'ils ne russiraient pas corrompre le Visiteur, rsolurent de le
perscuter. Le Pre Martiali partit secrtement pour Rome, afin de lui nuire dans l'esprit de la
Propagande, et le Pre Vasconcellos, Procureur de la Compagnie en Cochinchine, le dnona
un mandarin paen comme perturbateur du repos public. Ce moyen avait trop bien russi aux
Jsuites contre le cardinal de Tournon pour ne pas y avoir recours de nouveau; mais leurs
intrigues chourent. Ils furent obligs de soutenir, en prsence du Visiteur, la discussion avec
les Missionnaires franais. Ils furent reconnus juridiquement faussaires, et signrent un acte
dans lequel ils dsavourent le Pre Martiali. Cet acte fut envoy la Propagande; mais les
Jsuites n'avaient pas l'intention d'en tenir compte. Ils en donnrent bientt une preuve qui,
cause de sa singularit, mrite d'tre rapporte en dtail. Le Visiteur voulait obliger le Pre
Jrme quitter une glise qu'il avait construite en face de celle des Missionnaires franais
pour leur faire concurrence, et s'tablir dans un autre quartier de la ville. Le Pre Jrme, qui
tait toujours en bonnes relations avec les Jsuites, rpondit au Visiteur qu'il nerefusait pas
d'obir, mais qu'il devait auparavant consulter ses suprieurs.
C'taient les Jsuites qu'il alla consulter, dit l'abb Favre; ceux-ci lui fournirent un
moyen pour ne pas obir sans paratre dsobissant. Ils le firent enrler parmi les gardes des
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chiens du roi. Le Jsuite mathmaticien, qui est le capitaine de ces gardes, lui envoya une
compagnie de sept huit chiens. Le sergent de la recrue donna ordre au Pre Jrme de rester
Tho-Luc avec sa compagnie, parce que l'air de ce quartier tait excellent pour la sant des
chiens du roi; et d'ailleurs les gardes des chiens du roi jouissent du rang et des privilges des
esclaves de Sa Majest, et l'un de ces privilges consiste demeurer o ils veulent, sans que
personne ose les molester.
M. d'Halicarnasse, qui ne reconnaissait dans le Pre Jrme qu'un missionnaire, ritra
ses ordres, sous peine de dsobissance, de passer Singoa. Le Pre Jrme vint trouver M.
le Visiteur, protestant quil tait prt obir, mais que le roi, la sollicitation des Jsuites, lui
avait fait l'honneur de l'associer pour l'un des officiers de sa meute; qu'il tait oblig en
conscience de s'acquitter fidlement de la commission et d'obir aux ordres du prince,
prfrablement ceux de tout autre, suivant l'avis de saint Paul Tite : Admone illos
principibus et potestalibus subditos esse.
Je vis alors M. le Visiteur transport d'une sainte colre : Cessez, lui dit-il en
l'interrompant, cessez de profaner la parole divine : un Francisain qui la barbe et les
cheveux blancs, prendre le soin d'une meule ! Refuser d'tre le cur des chrtiens de Singoa
pour devenir le gardien des chiens du roi ! Un enfant de saint Franois se rvolter contre les
ordres du Saint-Sige ! Allez servir l'glise de Singoa, difier le peuple par vos discours et par
vos exemples, et ne prostituez point des chiens la robe de saint Franois ! Que le Pre
mathmaticien se fasse honneur de garder des chiens, la bonne heure ! C'est un jeune
Jsuite qui suit ses talents de mathmaticien royal, et qui remplit sa mission particulire: il a
t envoy pour les chiens et non pour les hommes, et son suprieur le lui ordonne; mais un
bon Franciscain, un Pre Jrme g de soixante ans, un ancien missionnaire se rendre
esclave pour des chiens ! Que dira-t-on de vous en Europe, et que rpondrez-vous votre
Provincial dont vous violez les ordres, aussi bien que votre sainte rgle, qui vous destine
veiller au salut des hommes, et non mnager la sant des chiens ? Le Pre Jrome se retira
interdit et troubl, et courut pas prcipits chez les Jsuites.
Ces Pres vinrent trouver M. le Visiteur, et lui parlrent de plusieurs choses
indiffrentes, sans entamer la question des chiens du Pre Jrme. A tous leurs discours, M. le
Visiteur ne rpondit que ces tristes paroles : Il n'y a plus de bonne foi dans le monde, mais il
devrait y en avoir parmi les Jsuites. Pourquoi me trompez-vous ? Pourquoi tromper votre ami
jusqu'aujourd'hui ? J'ai cru tout ce qu'un Jsuite me disait. Pourquoi manquez-vous vos
promesses ? O est donc cette soumission que vous m'avez jure ? Pourquoi engagez-vous
encore les autres la rvolte ? A ces paroles, le Pre mathmaticien s'avana, prit
effrontment la main de M. le Visiteur, et la baisa coup sur coup en lui disant : Monseigneur, il
nous est revenu que le Pre Jrme tait malade, et que le roi lui avait envoy quelque
prsent, pour le rtablir. M. le Visiteur, le regardant d'un il indign, lui dit, et son
suprieur, qu'ils taient d'indignes ministres, que jamais on n'avait prch l'vangile aux
chiens, ni aux chrtiens comme ils le faisaient, et que les Jsuites ne devaient pas se jouer de
Rome et de son lgat par un tissu de fourberies et de mensonges.
Le Pre Jrme feignit d'obir, et n'obit pas.
L'vque dHalicarnasse ayant partag les chrtients de la Cochinchine entre les
Franciscains, les Missionnaires de France et les Jsuites, ces derniers osrent lui adresser une
protestation dans laquelle ils lui faisaient les menaces les plus terribles. Ils pouvaient les
excuter, car ils savaient toujours avoir du crdit auprs des rois idoltres titre de mdecins
ou de mathmaticiens; de plus, ils possdaient des vaisseaux, dont ils se servaient pour leur
commerce, et, au besoin, contre leurs adversaires. L'vque d'Halicarnasse envoya l'insolente
protestation des Jsuites Rome.
Malgr ces oppositions et ces violences, le Lgat, qui avait longtemps aim les Jsuites,
les traitait avec charit; cependant sa conscience tait trop droite pour tolrer leurs
dsordres.
Mais rien, dit l'abb Favre, ne peut flchir ces curs endurcis ni les ramener au devoir :
ils continuent toujours exercer leurs usures; ils ne cessent point de dbiter en vrais
charlatans des drogues qu'ils vendent un prix exorbitant, quoiqu'elles ne soient bonnes
rien. M. le Visiteur a t oblig de dfendre au Pre mathmaticien de dire la bonne aventure
aux femmes et de les badiner effrontment, comme il faisait, sur leur maladie ordinaire; il lui a
aussi dfendu de porter davantage des habits de couleur de pourpre. Il a ordonn
gnralement tous les missionnaires de ne paratre en public que vtus de noir, ainsi que les
canons le prescrivent; ce qui est d'autant plus convenable que c'est la couleur dont usent les
personnes graves de ce pays. M. le visiteur a pareillement enjoint au Pre Lops et aux autres
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Jsuites de couper leurs longs cheveux et de quitter le ruban de couleur qui les soutient,
comme ceux des femmes. Il prtend avec raison que ces affectations mondaines sont
honteuses pour des missionnaires qui doivent annoncer Jsus crucifi.
M. le Visiteur, quoique accabl de tristesse pour tous ces scandales, et autres plus
graves que je n'oserais spcifier, s'applique sans relche au bien de cette mission.
Nous donnerons plus bas une lettre confidentielle crite la Propagande, et qui nous
fera connatre les graves scandales que n'osait spcifier l'abb Favre dans des lettres qu'il
donnait au public. Le bon vque d'Halicarnasse n'osait dire, mme dans ses lettres, tout ce
qu'il en savait. Dans une lettre confidentielle du 2 mai 1740, adresse la Propagande, il
disait : Il faut que ma plume s'arrte, car elle rougirait d'crire tout ce que j'ai appris de
certains missionnaires qui sont encore en Cochinchine.
Les Jsuites l'abreuvrent d'outrages; eurent recours toutes les perfidies pour le
perdre; interceptrent les lettres qui lui venaient de Rome et ses provisions; cherchrent le
rendre suspect au roi; lui suscitrent toutes les tracasseries dont sont capables des caractres
bas et haineux, et ne furent satisfaits que lorsqu'ils apprirent sa mort. Il nomma, avant de
mourir, l'abb Favre Provisiteur Apostolique pour continuer l'uvre que le Saint-Sige lui avait
confie.
Cet ecclsiastique, plein de zle et de droiture, connaissait les Jsuites et avait le
courage de leur rsister. Ceux-ci le dtestaient, et l'avaient accus un jour de malice et
d'infidlit, dans une pice authentique qu'ils avaient signe et remise l'vque
d'Halicarnasse. Celui-ci leur dit ce sujet :
Mes Pres, vous avez accus M. Favre de malice et d'infidlit; je vous ordonne de
prouver en quoi il importe de savoir s'il est coupable, et de le punir en ce cas plus
rigoureusement qu'un autre. Les Jsuites, d'un ton moqueur, rpondirent : Si nous le
connaissions fond, intus et in cule, nous vous en dirions bien davantage. Et ils se retirrent.
M. le Visiteur me dit, ajoute l'abb Fabre : Jamais a-t-on vu des hommes d'une malice plus
noire ? Monsieur, lui rpondis-je simplement, ce sont des Jsuites : je vous prie de faire
informer, et d'obliger ces Pres dire quand, comment, et en quoi, j'ai manqu de fidlit; car
c'est l une accusation qui me dshonore comme prtre, qui doit avoir la vrit sur les lvres,
et comme Suisse, c'est--dire comme tant d'une nation qui fait profession particulire de
candeur et d'humilit : trouvez bon, monsieur, que je somme juridiquement le Pre Lops de
prouver son accusation ou de se ddire. M. le Visiteur me le permit, et de faire cet effet
toutes les procdures ncessaires. Le Pre Lops ayant reu ma citation et l'ordre de M. le
Visiteur, qui lui marquait qu'au cas quil ne compart pas, son refus serait regard comme ma
justification, il refusa de comparatre; mais il fit rponse M. le Visiteur : 1 en niant qu'il
m'et accus d'infidlit; 2 qu'il rcusait M. le Visiteur, qui n'tait pas juge comptent pour
dcider cette cause, et qu'il enverrait son Mmoire Rome.
C'tait assez reconnatre qu'il ne pouvait pas prouver ce qu'il avait avanc. Obligs de
reconnatre l'abb Favre en qualit de Pro-Visiteur, aprs lui avoir contest ce titre, les Jsuites
continurent contre lui le mme systme de perscution que contre l'vque d'Halicarnasse.
Favre ne resta pas longtemps la Cochinchine aprs la mort de son vque; il se rendit
Rome, o les Jsuites avaient pris la prcaution d'crire beaucoup de mal contre lui. Ils
abusrent de toutes les influences qu'ils pouvaient avoir en Europe pour le faire calomnier et
perscuter. Nous ne pouvons entrer dans le dtail de leurs intrigues; nous dirons seulement
que l'abb Favre lutta contre eux avec nergie d'une conscience honnte, et que les faits
articuls par lui n'ont jamais t branls. Les archives du Vatican contiennent une foule de
documents qui confirment ce qu'il a avanc. Nous citerons seulement la lettre suivante, crite
la Propagande par l'abb de La Court, qui fut lev la dignit piscopale, et qui se fit
toujours vnrer pour son zle et sa pit. Voici comment il s'exprime dans une de ses
lettres :
En Cochinchine, le 15 juillet 1741.
Monseigneur,
J'ai reu, cette anne, avec un profond respect, la lettre que Votre Grandeur m'a fait
l'honneur de m'crire, du 7 novembre 1738. Rien ne pouvait tre plus flatteur pour moi que de
recevoir, dans cette extrmit du monde, des marques si sensibles de votre souvenir; je n'ai
pas manqu, tous les ans, de m'acquitter de mon devoir envers Votre Grandeur, et j'eus mme
l'honneur de vous marquer, l'anne dernire, des faits assez extraordinaires. telle qu'est la
mort remarquable du Rvrend Pre Sbastien, Jsuite, dont les circonstances, tout
incroyables qu'elles sont, ne sauraient nanmoins tre rvoques en doute. Cette anne, Votre
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Grandeur en apprendra d'aussi surprenantes par les actes de la visite dont M. Favre, qui, par la
mort de Mgr d'Halicarnasse, a t fait Pro-Visiteur, est le porteur. Comme je suppose que tout
y sera recueilli, il me semble qu'il serait inutile que je rappelasse ici aucun fait Votre Grandeur
y verra le mpris que les Rguliers font ici du Saint-Sige et de ses envoys, les perscutions
et les afflictions qu'ils ont suscites M. le Visiteur, qui n'est mort que de chagrin et dans la
dernire dsolation. Pendant sa dernire maladie, il n'a eu aucun secours de la mdecine,
parce que les Jsuites lui retenaient chez eux son mdecin, qu'ils ont gagn par argent; il s'est
trouv sans argent pour vivre, parce que les Rguliers, l'an pass, par des tours de moine, lui
ont fait perdre son viatique, et que, cette anne, il a plu au Rvrend Pre Miralta de ne lui
rien envoyer, et de se moquer encore de Sa Grandeur en lui faisant crire, par son homme
d'affaires de Canton, qu'il ne lui envoyait rien cette anne, parce que ce qu'il avait reu l'anne
dernire lui suffirait : en sorte qu'il a fallu vendre les meubles de Mgr le Visiteur pour faire les
dpenses de ses funrailles et prter de l'argent M. Favre pour s'en retourner Canton. On a
tch de cacher tant qu'on a pu aux frres cette disette de monseigneur; mais les Rguliers
l'ont publie partout en disant que Sa Grandeur tait rappele par notre saint Pre le Pape, qui
tait si mcontent, qu'en punition il ne lui envoyait point de subsides. Jamais lgat du SaintSige n'a t plus bafou et plus maltrait par les missionnaires que ce digne vque; mais
jamais patience n'a t gale la sienne : il comptait tout pour rien, pourvu qu'il pt cacher
aux frres le scandale, et aveuglait tout; et jamais il ne lui a chapp une parole plus forte
lorsque ces Pres lui ont dit, de vive voix ou par crit, les injures les plus atroces. Il ne leur
rpondait jamais que par les exhortations les plus touchantes; et il a t si bon leur gard,
qu'il leur a tout pass, et temporis, ou condescendu presque tout ce qu'ils ont voulu, dans
l'esprance de les gagner.
Votre Grandeur sait combien il tait attach aux Jsuites, et que, si la sacre
Congrgation avait donn la Socit le choix d'un Visiteur, elle n'aurait pu en choisir un plus
vou ses intrts, et qu'il lui tait mme agrg par une patente du Gnral. Cependant, il
n'a pu se dispenser d'agir contre ceux qui sont ici. Mais quelle violence n'a-t-il pas d se faire !
Ds Macao, il crivit exprs des lettres en Europe pour publier que les Jsuites n'avaient eu
aucune part sa dtention, voulant leur viter un affront dont ils ne sauraient se laver. Que de
mnagements n'a-t-il pas eus ici pour les deux plus anciens, dont l'un mme est leur
suprieur ! Cesont deux concubinaires, tous les deux publics. L'un nourrit sa concubine et les
enfants dans sa maison, et l'autre la mne partout. Tous les frres gmissent de ce scandale;
les paens se moquent des missionnaires et de la religion; cependant, il n'et pu se rsoudre
leur ordonner de sortir de la mission, si les plaintes et les accusations des frres n'eussent t
un certain point.
Je vous avoue, Monseigneur, qu'aujourd'hui la rputation des missionnaires est bien
tombe parmi les frres et les paens; aussi, combien peu embrassent notre sainte religion !
Sans parler de ceux qui ont scandalis par leur ivrognerie toute la Cochinchine, on a encore la
mmoire rcente du fameux Pre Joseph, Jsuite, dont les excs furent si grands, que
plusieurs pres de famille portrent deux tribunaux gentils leurs plaintes contre ce Pre qui
avait dshonor leurs filles. Il y a vingt ans au moins qu'on voit en concubinage le Pre
Vasconcellos; et la Cochinchine est pleine de filles qu'il a sollicites; et, depuis trois quatre
ans, le pre Lops, suprieur des Jsuites ici, ne sait plus garder aucun dehors. Comment estil possible que les autres puissent faire du fruit ? Fussent-ils des saints, les Pres craignent
pour leurs filles, les maris pour leurs femmes; quoiqu'ils aient eu ordre, cette anne, de sortir
de la Cochinchine, je doute qu'ils obissent; et on peut mme dire que jamais le Pre Lops
na t si acharn avec sa gueuse qu' prsent : s'il va un malade, il la trane dans sa
barque; et, au grand scandale des gentils, la fait coucher dans la mme barque avec lui.
J'aurais honte de dire ici ce que les frres disent lui avoir vu faire avec elle; et il semble mme
que ce ne serait pas moi de parler de ces dsordres. Mais, Monseigneur, mon honneur y est
engag comme le sien. La faute d'un retombe sur tous. Il demeure aujourd'hui un quart de
lieue de ma rsidence, et je n'entends parler que de cela, et il m'est impossible de couvrir sa
turpitude. Il n y a pas quinze jours que mon confrre, M. Darema, nouvellement arriv, touch
d'un saint zle, a t supplier les autres Jsuites qui sont ici de ramener ce scandaleux, et rien
ne diminue, pas mme au dehors. Quel parti prendre, si on ne s'adresse aux suprieurs
secrtement ?
Ce qui m'embarrasse davantage, c'est que M. Favre, notre Pro-Visiteur, part
incessamment pour l'Europe, et me laisse malgr moi le fardeau de la mission, en
m'tablissant provicaire; comment pourrai-je accorder le silence avec mon devoir ? C'est ce
qui m'engage, Monseigneur, supplier Votre Grandeur de faire ter ce scandale du milieu de
59

cette mission. Ce que j'ai l'honneur de lui marquer parat incroyable; mais la passion les a
tellement aveugls, qu'ils ne voient pas, et, comme la dit cent fois Mgr le Visiteur, c'est un
chtiment de Dieu sur ces deux Pres, qui, depuis vingt ans, sont la cause de tous les troubles
qui sont arrivs dans la mission; et les frres le disent eux-mmes.
Faut-il, aprs cela, s'tonner si ces Rguliers ne peuvent souffrir les missionnaires
franais, qu'ils regardent comme les censeurs de leurs murs ? Ce qu'il y a eu de plus malin
dans leur conduite est d'avoir rpandu que Mgr le Visiteur avait pris une femme; sachant bien
qu'on ne croirait pas cela, afin qu'on portt le mme jugement sur leur compte.
Comme je ne doute pas que tous les rguliers qui sont ici runis ne demandent un
autre Visiteur ayant appel de celui-ci, j'espre, Monseigneur, que Votre Grandeur voudra bien
s'intresser, au cas que la sacre Congrgation daigne les couter, pour que ce ne soit pas un
rgulier, mais un digne sculier, qui soit surtout l'abri d'tre corrompu par les grains d'or de
ce pays. M. Favre pourra dire Votre Grandeur les offres qu'on lui a faites de Macao et ici pour
soutenir les rguliers, et les sommes qu'ils ont donnes au chirurgien de Sa Grandeur pour
leur servir d'espion et de conteur de nouvelles auprs de Sa Grandeur. Il pourra aussi lui
raconter ce qui s'tait pass avec Mgr de Nabuce et le Rvrend Pre Cezati, ce qui nous fait
tout craindre d'un religieux; car ils sont tous les mmes; presque sitt qu'ils ont perdu de vue
leur couvent, ils s'oublient. Voici leur proverbe : Colui che ha passato il capo di Buona
Speranza di sua salute ha perduto la speranza. 19 Je l'ai ou dire plusieurs; mais nous ne
saurions rien craindre d'un Visiteur intgre, et nous ne reculerons pas.
Les rguliers ne manqueront pas de reprsenter que Mgr le Visiteur a t gagn par les
missionnaires franais; mais comment serait-il concevable qu'un seul missionnaire franais et
prvalu contre huit rguliers ? Pendant deux ans que ce prlat a t en Cochinchine, il a fait sa
rsidence la ville capitale du royaume, o il y a toujours eu quatre ou cinq Jsuites au moins,
deux Franciscains, et tout ce qu'il y avait ici de missionnaires de la sacre Congrgation, qui,
tous runis ensemble, ont fait les crits, les reprsentations et toutes les instances qu'ils ont
voulues; et il n'y a jamais eu qu'un seul missionnaire franais, savoir, M. Rivoal la premire
anne, et moi seul la seconde, pour rpondre tous les rguliers. Comment se pourrait-il
qu'un seul et prvalu contre tous, si l'vidence et la justice n'eussent t pour cet un ?
Ils se plaindront beaucoup aussi sans doute, comme ils ont fait ici, de M. Favre;
cependant, je puis assurer ici Votre Grandeur qu'il n'a jamais dmenti la sincrit et la droiture
qu'on attribue sa nation et qui fait son caractre. La fortune qu'il et pu faire avec ces
religieux, s'il et voulu, contre sa conscience, donner dans leurs sentiments, le prouve bien.
On lui a dress mille piges, et, entre autres, il a t empoisonn trois fois. Je lui laisse en
faire le rcit Votre Grandeur, aussi bien que de ses autres perscutions. Si jamais personne a
soutenu les intrts du Saint-Sige et mrit sa bienveillance, c'est lui. Il est digne,
Monseigneur, aprs s'tre sacrifi sans aucun intrt que la seule gloire de Dieu, que Votre
Grandeur le protge. Comme il m'a tabli Provicaire pendant la vacance du vicariat, j'ose vous
demander la mme grce contre mes ennemis, et j'ai l'honneur d'tre, avec un profond
respect,
Monseigneur,
Votre trs honor et trs obissant serviteur,
DE LA COURT,
provicaire Apostolique.

19

Celui qui a doubl le cap de Bonne-Esprance a perdu lesprance de son salut.


60

III
Amrique. - Philippines.
Les Jsuites au Paraguay. Ils s'y emparent du temporel et du spirituel. Leurs perscutions
contre l'vque Dom Bernardin de Cardenas. Ils le font excommunier par leur Conservateur.
Ils sont mis en accusation devant le roi d'Espagne. Leur dfense. Ils sont condamns et
Dom Bernardin est reconnu innocent. La cause porte Rome. Les Jsuites condamns.
Dtails sur leur conduite au Paraguay. Ils cherchent il faire tuer l'vque, Vers impudents
qu'ils font circuler contre lui. Ide gnrale de leur gouvernement au Paraguay.
Les Jsuites au Mexique. Lettres du bienheureux Palafox, vque d'Angelopolis contre
eux. Richesses normes des Jsuites. Leur commerce avec la Chine par les Philippines.
Leurs spculations sur les testaments. Leurs injustices envers Dom Palafox. Ils refusent de
reconnatre sa juridiction et le font excommunier par leur Conservateur. Premire lettre de
Dom Palafox au pape Innocent X pour se plaindre des entreprises des Jsuites. Graves
accusations contenues dans cette lettre. Lettre du mme au roi d'Espagne. Violences des
Jsuites contre lui. Leur mascarade impie et sacrilge. Deuxime lettre de Dom Palafox
Innocent X. Les Jsuites condamns. Leur soumission hypocrite. Ils mprisent les
sentences les plus justes et n'en tiennent aucun compte. Opinion de Palafox sur la ncessit
de la rforme pour la Compagnie des Jsuites. Son opinion sur la conduite des Jsuites dans
la Chile.
Jsuites au Canada et en Californie. Leurs expditions et leurs trahisons. Leur
conduite chez les Iroquois. Ils y vont pour y prendre des femmes et des castors plutt que
pour y prcher l'Evangile. Leur commerce en Californie et leurs relations avec leurs confrres
de Manille. Leur commerce aux Philippines. Ils sont excommunis par les archevques de
Manille pour cette cause. Perscutions qu'ils exercent contre ces archevques.
Chine.

En Amrique, les Jsuites suivaient le mme systme qu'au Japon, aux Indes et en

Ils pntrrent dans le Paraguay la suite des Espagnols; 20 d'autres missionnaires y


prchrent comme eux l'vangile, et le roi d'Espagne mit la tte des convertis un vque qui
devait avoir sur toute la contre l'autorit spirituelle. Dans lexercice de cette autorit, les
vques du Paraguay rencontrrent une forte opposition dans les Jsuites, qui avaient conu la
pense de s'emparer de toute l'administration temporelle et spirituelle de cette contre. Les
luttes que supportrent les deux premiers vques ne sont pas connues dans leurs dtails; on
sait seulement, par les pices officielles qui furent prsentes au roi d'Espagne par le
troisime, que ses deux prdcesseurs avaient eu supporter les mmes perscutions que lui,
de la part des Jsuites.
Ce troisime vque du Paraguay tait Dom Bernardin le Cardenas. Il fut consacr
vque le 14 octobre 1641. En 1644, il entreprit une visite piscopale dans les provinces de
Parana et dUraguay, o les Jsuites prtendaient dominer en matres. Il parat que ces
religieux avaient de graves raisons pour empcher cette visite, car ils s'entendirent avec le
gouverneur du pays, pour s'emparer de l'vque, dans sa ville piscopale de l'Assomption,
dans son glise pendant l'office divin. Le pieux vque fut abandonn sur la rivire dans une
Preuves de ce chapitre : outre les pices authentiques insres dans le rcit :
Mmoire, prsent au roi d'Espagne par frre Villalon, pour la dfense de D. Bernardin de
Cardenas;
Rponse du mme au P. Pedraa, Jsuite;
Vie de D. Bernardin de Cardenas et Discours apologtiques, par le mme;
Dcrets d'Alexandre VII et de Philippe IV dans l'affaire de l'vque du Paraguay.
Toutes ces pices ont t imprimes en espagnol.
Relation abrge concernant la Rpublique que les Jsuites des provinces de Portugal et
d'Espagne ont tablie dans les pays et domaines d'outre-mer de ces deux monarchies, et de la
guerre quils y ont excite et soutenue contre les armes espagnoles et portugaises.
Cette publication a t faite, d'aprs les pices officielles, par
les deux gouvernements d'Espagne et de Portugal.
Voyages de Fraisier et de Duqune;
Muratori, Relation du Paraguay.
61
20

petite barque, et l'administration de son glise fut confie un chanoine sans capacit.
Pendant deux ans, l'vque du Paraguay demeura quatre-vingts lieues de sa ville piscopale,
dans l'vch de Buenos-Aires. Il porta plainte contre ses perscuteurs et fut rtabli dans
l'exercice de ses droits; mais, peine tait-il rentr dans son vch, qu'il fut oblig d'en sortir
de nouveau. Les Jsuites firent dclarer le sige vacant, de concert avec quelques chanoines
qu'ils avaient gagns. Le roi d'Espagne ayant nomm un nouveau gouverneur en 1647, Dom
Bernardin retourna l'Assomption, o il fut reu avec respect par tout le monde, except par
les Jsuites, qui gagnrent le nouveau gouverneur. Celui-ci, tant mort en 1649, fut remplac
par l'vque lui-mme qui chassa les Jsuites de la ville de l'Assomption; ceux-ci rsolurent d'y
rentrer de force; ils levrent dans ce but une arme de quatre mille indignes, dans les
cantons qu'ils avaient soumis leur domination et ils entrrent dans la ville, qu'ils livrrent au
pillage.
Conformment leurs privilges, ils avaient nomm un Conservateur pour juger leur
diffrend avec l'vque. C'tait un religieux de la Merci, dont les murs drgles taient
connues. Ce juge excommunia l'vque et le dposa; en mme temps, les troupes des Jsuites
l'assigrent dans l'glise : Dom Bernardin y resta dix jours, et y fut sur le point de mourir de
faim. Aprs un emprisonnement de onze jours, on le mit de nouveau sur une barque, avec des
soldats qui eurent ordre de ne le quitter qu' une distance de deux cents lieues de la ville de
l'Assomption.
Le 7 janvier 1650, l'vque de Buenos-Aires publia un mandement pour annuler la
prtendue sentence d'excommunication prononce par le Conservateur des Jsuites. Dom
Bernardin, dpos auprs de la ville de Sainte-Foi, entreprit pied un voyage de trois cent
soixante lieues pour porter sa cause au Conseil royal de la Plata. Il y arriva le 17 mars 1651.
On le reconnut comme vque lgitime du Paraguay; mais bientt les Jsuites, instruits de ce
qui arrivait, ourdirent contre lui de nouvelles intrigues, et le forcrent de se cacher dans les
lieux les plus solitaires, o il tait suivi de pauvres sauvages qu'il instruisait des vrits du
christianisme. Il mena plusieurs annes cette vie nomade et apostolique.
Ds l'an 1649, Dom Bernardin avait envoy en Europe frre Jean Villalon, de l'Ordre de
Saint-Franois. Aprs plusieurs voyages en Amrique, ce religieux arriva en Espagne au mois
d'aot 1652, et prsenta au roi un mmoire qui contenait le rcit des perscutions que son
vque avait souffertes. Ce Mmoire a t imprim. Le Pre Pedraa, Procureur des Jsuites,
avait prsent aussi un Mmoire au roi contre l'vque du Paraguay; Villalon y rpondit, ce qui
provoqua un nouveau Mmoire de la part des Jsuites. Villalon fit une seconde rplique. La
cause tant ainsi pendante la cour d'Espagne, Villalon retourna en Amrique pour prendre de
nouveaux renseignements, puis repartit pour l'Espagne. Il fut pris par un corsaire anglais, et
demeura plusieurs mois prisonnier en Angleterre. Il put enfin aborder pour la seconde fois en
Espagne en 1657. Il y prsenta la cour les nouveaux renseignements qu'il avait recueillis en
faveur de son saint vque et contre les Jsuites. La cour donna gain de cause Dom
Bernardin.
En 1658, frre Villalon partit pour Rome, et prsenta Alexandre VII et aux cardinaux
de la Congrgation du concile la cause de son vque. Par plusieurs dcisions de la
Congrgation, des annes 1660 et 1661, les Jsuites furent condamns sur toutes les
questions qu'ils avaient souleves. Alors le roi d'Espagne ordonna au vice-roi du Prou de
donner Dom Bernardin les secours ncessaires pour qu'il pt reprendre possession de son
sige.
Quelques extraits des Mmoires de frre Villalon feront connatre en dtail les procds
des Jsuites l'gard du pieux vque du Paraguay.
Voici par quel moyen les Jsuites avaient essay de cacher leurs crimes :
Les Jsuites ayant su que, portant avec moi les pices ncessaires pour la dfense de
l'glise, je pourrais faire voir dans les audiences royales et dans le Conseil suprme des Indes
l'innocence de ce prlat, et leurs crimes, quand nous emes durant trois jours descendu le
long de la rivire, et qu'environ la douzime heure du jour suivant nous tions arrivs un
endroit du chemin qui conduit de la ville de l'Assomption, la paroisse ou habitation de SaintIgnace, dont les Jsuites ont soin, deux cents Indiens de cette habitation, tous arms
d'arquebuses, de mousquets, de larges pes et de rondaches l'espagnole, et conduits par
divers capitaines, enseignes, sergents, et autres chefs, l'un desquels ils donnaient le nom de
mestre de camp, nous fermrent le passage, et, tirant sur nous, nous contraignirent d'aborder.
Alors, aprs nous avoir tout pris, et dpouill entirement les Indiens qui menaient nos
barques, ils entrrent dedans comme on entrerait par une brche, renversrent tout, pillrent
tout, et mme les aumnes que nous portions, et qui montaient plus de six mille cinq cents
62

rales; puis ils nous trent nos papiers, fouillrent jusque dans nos manches et dans l'habit
du Pre Visiteur, et, sur ce qu'il rsistait un peu, un Indien leva trois fois l'pe pour lui abattre
la tte. Je fus, Sire, le seul qui sauvai quelques papiers que j'avais pris grand soin de cacher, et
que j'ai prsents au Conseil royal de Votre Majest, avec d'autres, qui, m'ayant t envoys
par le Rvrendissime vque et par d'autres personnes zles pour le service de Dieu et de
Votre Majest, m'ont t rendus par diverses voies<
Aprs que ces Indiens eurent ainsi pris nos papiers et pill tout ce qui tait dans nos
barques, ils nous empchrent de continuer notre navigation; et ce mestre de camp, et ces
capitaines indiens allaient diverses fois une montagne fort proche de la rivire, o un Pre
Jsuite, accompagn de Franois de Vega, et de Sbastien de Lon, ami particulier et
commensal des Jsuites, s'tait cach. Lorsque ces Indiens revenaient, ils disaient ce qu'il
fallait trouver tous les papiers de l'vque, et qu'il en manquait encore quelques-uns. Ensuite
de quoi ils nous visitrent encore et nous dpouillrent, en nous menaant avec leurs pes de
nous tuer, si nous ne leur donnions tous les papiers de l'vque; et; quand ils en trouvaient
quelques-uns, ils les portaient la montagne avec grand bruit et avec grandes dmonstrations
de rjouissances. Sur quoi, leur ayant demand s'il y avait sur la montagne quelques
Espagnols cachs dont ils allaient recevoir les ordres, ils me rpondirent que oui, et me firent
signe avec les doigts qu'il y en avait trois.
Comme nous tions, Sire, en cet tat, il arriva un prince indien, originaire du pays o
est l'habitation de Saint-Ignace, lequel, s'adressant l'un des Indiens qui taient venus avec
nous, et nous tait affectionn, nomm Philippe Sandi, lui donna sept ou huit rames, de vingtquatre que ces autres Indiens nous avaient prises, et lui dit : Ramenez les Pres dans leur
habitation, et gardez-vous bien de descendre le long du fleuve, parce que ces mchants
Indiens l'occupent tout, jusqu' celui du Paraguay, et qu'ils vous tueraient ! Dieu a permis
qu'tant, aujourd'hui all la chasse, je sois arriv ici pour vous sauver; car sans cela il vous
en aurait tous cot la vie, et ces Pres; A quoi il ajouta : Sbastien de Lon, Franois
de Vega et un Pre Jsuite sont sur cette montagne voisine, o ils ordonnent aux Indiens ce
qu'ils ont faire. Ainsi, aprs avoir t pills et dpouills, et n'ayant ni de quoi manger ni
aucune autre subsistance, nous navigumes durant huit jours, contre le cours de l'eau, sur ce
fleuve, avec ce peu de rames et tant de travail, de ncessit et de faim, que les bourgeons de
palmier furent notre seule nourriture. Enfin, nous arrivmes en la ville de l'Assomption, o,
aprs avoir pris le serment de tous ceux qui taient venus avec moi, on fit l'information, que
j'ai prsente, avec les autres papiers, au Consul royal de Votre Majest.
Voici comment frre Villalon raconte l'origine des perscutions que les Jsuites avaient
fait souffrir l'vque du Paraguay :
Les magistrats de Paraguay signifirent l'vque l'ordre royal de Votre Majest
d'aller visiter les provinces de Parana et d'Uraguay gouvernes par les Jsuites, et de
confirmer plus de cent mille Indiens qui sont sous leur juridiction, dont ils sont curs dans plus
de vingt-quatre habitations o ils ne tiennent compte d'observer la forme prescrite par le saint
concile de Trente, et par le patronage royal de Votre Majest. Ce bon vque ayant fait savoir
ensuite la rsolution qu'il avait prise d'aller faire cette visite, ce fut comme donner aux Jsuites
un coup de poignard dans le cur, parce que c'est l qu'est leur trsor, ou, pour mieux dire,
celui de Votre Majest, comme elle le reconnatra par les informations qui en ont t faites, qui
marquent la grande quantit d'or qui se trouve dans ces provinces.
Voil, Sire, quelle a t l'origine des disgrces, et des horribles perscutions qu'ont
souffertes et que souffrent encore cet vque et les peuples de son diocse.
Ceux qui ont crit de si pompeux loges du gouvernement tabli par les Jsuites au
Paraguay, dans leurs paroisses ou rductions, ont oubli bien des dtails, en particulier celui de
l'or dont parle frre Villalun.
Voici le prtexte dont se servirent les Jsuites auprs de leurs paroissiens, pour les
engager empcher l'vque de faire sa visite :
Ces Pres n'oublirent rien pour s'opposer l'vque de tout leur pouvoir, et onze
jours aprs ils traitrent avec le gouverneur Dom Gregorio de Hinestrosa, auquel on dit
publiquement qu'ils donnrent trente mille cus d'or, condition de se saisir de l'vque, et de
le chasser de son vch. Pour excuter cette rsolution, ils commencrent par le chasser des
provinces de Parana et Uraguay, ils rassemblrent, durant ce temps d'onze jours, huit cents
Indiens aguerris, arms de mousquets, de coutelas, d'pes, de rondaches, de lances, de
flches et de frondes, commands par des mestres de camp, des capitaines, des enseignes et
des sergents. Ils marchaient sous cinq drapeaux, et faisaient un bruit trange avec leurs
tambours. Le Pre Yacinthe Jorquera, provincial de l'Ordre de Saint-Dominique dans les
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provinces de Chili, Tucuman et Paraguay, assure dans un mmorial par lui prsent
l'audience royale de Chili, que, pour chauffer et animer ces Indiens, les Jsuites leur
persuadrent que l'vque voulait entrer dans leurs habitations avec quantit d'ecclsiastiques
pour y enlever leurs femmes; et on fit courir ce bruit dans tout le pays. Les Indiens et quantit
d'autres personnes le disant tout haut, le frre Jean de Godoy, religieux de Saint-Franois,
lequel je nomme, parce que sa saintet et sa vertu sont fort connues, ayant su cela, il alla
deux diverses fois, ainsi qu'il me l'a assur lui-mme, parmi ces troupes indiennes, et leur fit
connatre que ce qu'on leur avait donn entendre n'tait qu'une mchancet et qu'un
mensonge; ce qui fut cause que plusieurs d'entre eux s'en retournrent.
Lorsque l'vque Bernardin de Cardenas rentra pour la premire fois dans la ville de
l'Assomption, quelques chanoines dvous aux Jsuites s'taient retirs chez eux et y avaient
tabli la cathdrale en prenant le titre de Noble doyen et chapitre, le sige vacant. Frre
Villalon, aprs l'avoir rapport, continue ainsi :
On y rcitait les heures canoniales, et on y faisait des exhortations au son des cloches.
On y prchait. On y mariait. On y enterrait. On y absolvait de toutes sortes
d'excommunications. On y recevait les excommunis, les malfaiteurs, les interdits. On y
chantait des messes solennelles. On y redoublait le son des cloches lorsque la vritable
cathdrale publiait l'interdit contre cette fausse cathdrale; et on faisait de grandes ftes
publiques, accompagnes de plusieurs salves d'arquebuserie, afin d'empcher la fonction de la
principale glise.
La maison des Jsuites, Sire, est un fort chteau situ au milieu de la
ville, o l'on ne sait ce que c'est que d'obir ni Votre Majest, ni au pape, ni vos ministres,
ni aux siens. C'est la retraite de tous les bannis, et de tous les excommunis, et il n'y a point
d'officiers de la justice, soit ecclsiastique ou sculire, qui soient assez hardis pour
entreprendre de les en tirer, parce qu'elle est toute pleine d'armes au dedans, et au dehors
tout environne de canonnires, ainsi que je lai vu de mes propres yeux, et que le Pre
Hyacinthe Jorquera, provincial de l'Ordre de Saint-Dominique qui rapporte tout ceci, tmoigne
aussi l'avoir vu.
Aussitt que l'vque fut entr dans sa cathdrale, les Jsuites furent en grande hte
en donner avis au nouveau gouverneur Dom Digo de Escobar Ossorio, lequel s'y rendit
l'heure mme, et en chassa tout le peuple. Il voulut aussi en faire sortir l'vque, mais il
rsista gnreusement, et lui parla sur ce sujet avec force et avec un zle vritablement
apostolique. Le gouverneur posa ensuite des gardes la porte de l'glise, avec ordre de n'y
laisser entrer personne. Les habitants de la ville qui se trouvrent dans la place publique, en
mme temps que le gouverneur y tait, tmoignrent tre trs mal satisfaits de la manire
dont on traitait leur vque, et parlrent avec beaucoup de mpris de quatre ou cinq chanoines
qui avaient t gagns par les Jsuites. Ils ne parlrent pas en meilleurs termes de ces Pres,
dont ils avaient conu une grande horreur, cause de tant d'actions scandaleuses que l'on
avait faites pour leur plaire.
Cela passa si avant, que cette grande multitude de peuple en vint jusqu' dire qu'on
leur avait dj une fois, par des mchancets et des tyrannies, t leur vque, par cette seule
raison, qu'il ne pensait qu' servir Dieu et le roi; mais que maintenant qu'il avait plu sa
divine bont de le leur rendre, ils le garderaient si bien, qu'on ne pourrait pas une seconde fois
le leur enlever.
Les Jsuites alors essayrent de le faire tuer. Le frre Villalon raconte ainsi le fait :
L'archidiacre Don Gabriel de Perulla, tant entr en contestation avec l'vque, et
s'tant soustrait de son obissance, il s'en alla au collge des Jsuites trouver les deux autres
chanoines qui tablissaient l leur prtendue cathdrale. tant venu depuis son logis, et
l'vque l'ayant su, il alla avec quelques ecclsiastiques pour larrter. Sur quoi l'archidiacre lui
tira un coup d'arquebuse charge d'une balle et de quelques postes. Mais, par un miracle
visible, cette balle s'aplatit contre la poitrine de l'vque, comme elle aurait fait contre un
rocher, et tomba aux pieds de ce serviteur de Dieu. J'ai enecore, Sire, cette balle, laquelle fut
vue de tout le peuple, et ensuite de toute la province, qui ne pouvait assez admirer un miracle
si manifeste, dans la crance duquel ils furent d'autant plus confirms, qu'une des postes
rompit le bras d'un serviteur de l'vque qui tait derrire lui, et qui mourut de ce coup peu de
jours aprs, et une autre poste rompit la jambe d'un petit ngre.
Quantit de gens accoururent ce bruit, et entre autres le gouverneur, lequel ayant
demand l'vque comment la chose s'tait passe; aprs qu'il la lui eut conte, il lui dit :
Allez-vous-en, monsieur, votre glise, et je vous remettrai, entre les mains, l'archidiacre.
Lvque s'en alla sur cette parole, et comme il tait encore en chemin, un de ses
ecclsiastiques le vint trouver, et lui dit : l'archidiacre est dj, monsieur, dans le collge des
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Jsuites. Car, tant sorti par une fausse porte du ct de la rivire, avec une arquebuse la
main, et une pe son ct, accompagn de deux excommunnis, six Pres sont venus audevant de lui avec des armes
feu, l'un desquels, qui est le Pre
Juan Antonio Manquiano, avait
deux arquebuses la main, et
cherchait qui en donner l'une
pour dfendre l'archidiacre.
L'vque leva sur cela les yeux au
ciel, et dit : Jsus-Christ, mon
Seigneur, puisqu'il n'y a point de
justice sur la terre, faites que
pour me la rendre, la vtre toute
divine descende du ciel.
Quatre Jsuites
commandaient l'arme de quatre
mille Indiens avec lesquels ils
rentrrent l'Assomption aprs en
ayant t chasss, la requte de
la ville. Leur cruaut et leur
hypocrisie se montrrent nu
dans ces circonstances. Un des
leurs fut tu dans la bataille. Ils
s'emparrent de la ville, qui ne
s'attendait pas tre assige.
L e s h a b i t a n t s n ' ava i e n t p a s
d'armes, car les Jsuites depuis
longtemps les accaparaient pour
armer les Indiens de leurs
rductions. Ils montraient ces
derniers l'exercice et marchaient
leur tte dans les combats. Leurs
guerriers les plus distingus
taient les Pres Francisco Dias
Tano, suprieur des rductions,
Juan de Porras, Juan Antonio
Manquiano et Louis Arnote.
Lorsque l'vque du Paraguay se rendit la Plata pour demander justice, il fut reu
comme un saint par le peuple, sans distinction d'Indiens ni d'Espagnols. Ce triomphe offusqua
les Jsuites de cette localit, qui firent circuler les vers suivants :
Peuple fou et tourdi,
Est-ce ainsi que tu te payes de mensonges ?
Puisque tu fais plus d'tat
De ce qui t'est un moindre appui.
Nous sommes tes matres et tes docteurs,
Et c'est par nous que tu te dois conduire.
Quand d'un bout de l'univers l'autre
Chacun serait de ton parti,
Tu -es aveugle, perdu et abandonn
Si tu es sans la Compagnie.
Tout le monde a besoin de nous,
Moines, chanoines, parlements;
Et tous sans exception
Tremblent sous notre pouvoir;
Puis donc que nous sommes assurs
De vaincre cette canaille ennemie,
Tout ce peuple ne nous doit-il pas suivre ?
Et n'y aurait-il pas de l'imprudence,
De perdre l'amiti des gants
Pour une fourmi d'vque ?
65

Nous ne citerons pas un plus grand nombre de passages des Mmoires de frre Villalon.
De l'ensemble des faits qu'il rapporte et qui ont t admis comme vrais et bien prouvs par les
cours de Rome et de Madrid, il reste dmontr que les Jsuites eurent recours la violence et
au mensonge pour nuire aux vques du Paraguay; qu'ils voulaient dominer en matres
absolus dans ces contres, et cumuler tous les pouvoirs spirituels et temporels; qu'ils
spculaient sur les pauvres indignes qu'ils gouvernaient afin d'amasser d'normes trsors.
Quant ce qu'ils ont dit eux-mmes de l'ordre admirable qu'ils avaient tabli dans leurs
rductions, on peut croire qu'ils se sont un peu flatts. Ils semblent au moins n'avoir pas
compris la nature humaine en voulant organiser une nation en communauts religieuses ou
chaque membre devait obir aveuglment et se contenter du rle qui lui tait assign. Le
gouvernement de leurs rductions, model sur les Constitutions de la Compagnie, ne pouvait
rsister au dveloppement dont les indignes, agglomrs en nation, devaient ncessairement
suivre les lois. Aussi ces indignes secourent-ils le joug de leurs bons Pres, malgr le
bonheur dont ils jouissaient sous leur empire, ds qu'ils eurent quelques relations avec les
peuples voisins. Un des principaux motifs qui les y porta fut sans doute le dsintressement un
peu trop absolu que les Jsuites leur avaient impos et dont ils ne leur donnaient pas
l'exemple. Les indignes, peu habitus au luxe dans leur vie sauvage, se contentaient de peu;
les Jsuites les avaient persuads facilement d'apporter aux pieds du bon Pre, plac la tte
de chaque rduction, le produit de leur travail. Ils recevaient en rcompense la nourriture, le
logement et le vtement. Le profit que retiraient ainsi les Jsuites tait immense. Le monopole
de lherbe du Paraguay,21 espce de th qui ne croissait que sur les terres de leurs rductions,
tait encore une grande source de richesses. Ils amassaient, dans les magasins que possdait
chaque rduction, beaucoup d'autres produits, particulirement de la poudre d'or que leurs
nophytes allaient chercher dans les ravins, aprs les dbordements frquents de la rivire qui
coule sur un sable rempli d'or. Le produit des mines d'or et d'argent qu'ils faisaient exploiter
leur profit, venait encore augmenter leur colossale fortune.
Le magasin o les habitants de chaque rduction apportaient le produit de leur travail,
faisait partie du presbytre du cur-jsuite. Cette maison tait comme une petite ville
compose non seulement d'un superbe logement, mais de vastes btiments et d'une glise
richement orne; l'emplacement de ces constructions et des jardins contenait environ soixante
arpents.
On comprend qu'un tel rgime dut ncessairement disparatre ds que les habitants des
rductions sortirent de l'enfance. Les Jsuites ne ngligrent rien pour les y entretenir le plus
longtemps possible; mais les arts et l'industrie, auxquels ils les initiaient par intrt, devaient
ncessairement leur inspirer des ides d'mancipation. C'est ce qui arriva en effet.
Dans lAmrique septentrionale, les Jsuites avaient su
se rendre puissants comme au Paraguay, et ils n'abusaient pas moins de leur influence.

21

Mate.
66

En soixante ans environ, ils s'taient tellement enrichis au Mexique qu'un saint vque
de cette contre, dom Palafox, parlait ainsi dans une lettre adresse aupape Innocent X, le 25
mai 1647.22
J'ai trouv, trs saint Pre, entre les mains des Jsuites, presque toutes les richesses,
tous les fonds et toute l'opulence de ces provinces de l'Amrique septentrionale; et ils en sont
encore aujourd'hui les matres. Car deux de leurs collges possdent prsentement trois cent
mille moutons, sans compter les troupeaux de gros btail; et au lieu que toutes les cathdrales
et tous les Ordres religieux ont peine trois sucreries, la Compagnie seule en possde six des
plus grandes. Or, une de ces sucreries, trs saint Pre, vaut ordinairement un demi-million
d'cus, et mme plus, et quelques-unes mmes approchent d'un million. Et y ayant de ces
sortes de biens qui rapportent tous les ans cent mille cus, cette seule province de la
Compagnie, o il n'y a que dix collges, en possde six, comme j'ai dj dit. Par-dessus tout
cela, ils ont des fermes o l'on sme du bl et d'autres grains, d'une si prodigieuse tendue,
qu'encore que ces fermes soient loignes lune de l'autre de quatre et mme de six lieues, les
terres nanmoins se touchent les unes les autres. Ils ont aussi des mines d'argent trs riches,
et ils augmentent si dmesurment leur puissance et leurs richesses, que s'ils continuent de
marcher de ce train, avec
le temps, les ecclsiastiques seront ncessits de devenir les mendiants de la Compagnie; les
sculiers, leurs fermiers; et les religieux d'aller demander l'aumne leurs portes. Tout ce bien
et ces rentes, si considrables qu'elles suffiraient pour rendre puissant un prince qui ne
reconnatrait point de souverain au-dessus de lui, ne sont employes que pour l'entretien de
dix collges, parce qu'ils n'ont qu'une seule maison professe qui vit d'aumnes, et que les
missions sont abondamment entretenues par les libralits du roi catholique. Il faut ajouter
cela que dans tous ces collges, l'exception de celui de Mexico, et d'un autre Anglopolis, il
n'y a que cinq ou six religieux; de sorte, trs saint Pre, que si l'on compte sur le pied des
revenus de la Compagnie, ce qu'il y en peut avoir pour chacun en particulier, on trouvera que
cela va deux mille cinq cents cus de rente, quoiqu'on puisse entretenir un religieux pour
cent cinquante cus par an.
Il faut ajouter l'opulence de leurs biens, qui est excessive, une merveilleuse adresse
les faire valoir, et les augmenter toujours; et l'industrie du trafic; tenant des magasins
publics, des marchs, des btes, des boucheries, des boutiques pour les commerces les plus
bas et les plus indignes de leur profession; envoyant une partie de leurs marchandises la
Chine par les Philippines, et faisant crotre de jour en jour leur pouvoir et leurs richesses, en
les mettant profit, et causant en mme temps la ruine et la perte des autres.
Non contents de toutes ces richesses et de tous ces biens, les Jsuites spculaient sur
les testaments de ceux qui leur avaient t attachs pendant la vie. Les biens qu'ils obtenaient
ainsi taient leurs yeux exempts de toute charge. Un prbendier de la cathdrale
d'Anglopolis leur ayant lgu des biens grevs de la dme en faveur de la cathdrale, les
Jsuites refusrent de payer cet impt. De l naquit un procs dans lequel Dom Palafox fut
oblig de prendre parti contre eux.
Palafox tait un homme fort pieux et trs zl, grand ami des Ordres religieux et en
particulier des Jsuites; il ne ngligea rien pour ne pas entrer en discussion avec eux. Mais
V. Dfense canonique adresse au roi dEspagne, par Dom Palafox.
Cet crit du saint vque contient sa lettre au roi d'Espagne et ses lettres au jsuite
Rada.
V. it. Lettres du B. Palafox au pape Innocent X.
Les Jsuites ont prtendu d'abord que ces lettres n'taient pas authentiques. Ils
savaient bien au fond qu'elles l'taient, et ils se fondaient sur elles pour s'opposer la
canonisation de leur saint adversaire. Le cardinal de Tournon ayant l'exprience de la manire
dont les Jsuites traitaient les vques qu'ils n'aimaient pas, crivit de Chine Rome que les
lettres du bienheureux Palafox au pape Innocent X ne pouvaient plus tre une raison
d'ajourner sa canonisation, aprs ce qui lui tait arriv lui-mme.
Forcs par l'vidence, les Jsuites conviennent, dans leur dernire histoire publie par
M. Crtineau Joly, que les lettres de Dom Palafox sont authentiques; seulement ils ajoutent
que cette authenticit, prouve par des jansnistes, n'est pas l'avantage de l'vque que ses
lettres dshonorent. Nous verrons si elles ne dshonorent pas plutt les Jsuites.
Un Pre Champion, jsuite, a fait la vie du bienheureux Palafox. Afin de tromper
l'opinion publique, il donne des loges au saint vque et ne dit rien de ses dmls avec les
Jsuites. Le procd pouvait tre habile; mais les monuments sont l pour le faire apprcier.
67
22

ceux-ci lui firent un crime d'avoir pris les intrts de sa cathdrale et employrent leurs
moyens ordinaires pour le perscuter et pour entraver ses pieux desseins. Ils refusrent en
particulier de reconnatre sa juridiction, et prtendirent avoir le droit d'exercer le ministre
ecclsiastique sans son approbation.
Malgr son estime pour la Compagnie des Jsuites, Palafox crut de son devoir de
dfendre les droits inhrents sa dignit. De l de nouvelles discussions que nous laisserons
exposer Palafox lui-mme. Ses lettres sont des monuments trop graves et trop authentiques,
elles font trop bien connatre les Jsuites de l'Amrique, pour que nous n'en donnions pas
textuellement quelques passages.
Voici comment l'vque d'Anglopolis expose la conduite des Jsuites dans l'affaire de la
juridiction :
Les religieux de la Compagnie, outre le tort qu'ils font l'entretien du culte divin et
des glises, et au soulagement des pauvres, en diminuant les revenus des glises, sont passs
une autre entreprise encore plus prjudiciable touchant la juridiction et l'administration des
sacrements. Car, comme ils ont leur service dans les terres qu'ils possdent un grand
nombre de sculiers, et qu'ils ont plus de cent Indiens dans la seule terre d'Amaluca, qui n'est
qu' une lieue de cette ville, on a des preuves que les Jsuites ne laissaient pas de leur
administrer les sacrements sans aucun pouvoir ni juridiction pour cela. Et, ce qui est bien
trange, ils les mariaient, et les engageaient par l en des mariages nuls et invalides. Mais cela
se faisait d'une manire si secrte, telle qu'est celle dont les Jsuites se gouvernent en toutes
choses, et surtout dans leurs terres, qu'on n'en aurait jamais rien su, si ces Indiens ne fussent
venus le dcouvrir eux-mmes l'occasion de quelque dml qu'ils avaient avec les Jsuites.
Comme on reconnut par les registres du secrtariat de l'vch qu'ils n'avaient point les
permissions ncessaires, on leur dfendit, conformment au concile de Trente, que confesser
les sculiers ni de prcher, jusques ce qu'ils en eussent demand et obtenu de moi ou de
mon Vicaire gnral l'autorisation, pour empcher les maux qui pourraient arriver s'ils
continuaient le faire sans permission.
Il leur tait facile de rpondre cet acte si juridique et si ncessaire, en montrant leurs
permissions, s'ils en avaient; ou en demandant qu'on leur en donnt, s'ils n'en avaient point.
Mais au lieu de cela, ils rpondirent extrajudiciairement, qu'ils avaient des privilges pour
confesser sans approbation ni permission. Et comme on leur demanda voir ces privilges, ils
rpondirent qu'ils avaient un privilge pour ne les pas montrer. On leur fit instance pour voir au
moins ce dernier privilge; quoi ils rpondirent qu'ils n'y taient pas obligs; et que se
trouvant en possession de prcher et de confesser, ils continueraient de le faire, comme ils le
firent en effet, quoiqu'on le leur et dfendu.
Ils achetrent, argent comptant, deux Conservateurs de leurs privilges, qui se mirent
examiner le procs, juger vque et Grand Vicaire; et ils les excommunirent l'un et
l'autre. Tout en conduisant ainsi leur procs devant les juges qu'ils s'taient eux-mmes
donns, les Jsuites criaient l'impit, la perscution.
C'est ainsi, trs saint Pre, continue l'vque d'Anglopolis, qu'agissent ces Pres, par
violence et par autorit dans ces provinces, sans respect ni considration, soit pour les bulles
ou pour les conciles, abusant de leurs privilges, les tendant non seulement ce qui n'y est
point contenu, mais mme ce qui est dfendu, comme il est arriv dans la conscration des
autels, des calices et des patnes. Car, quoiqu'il y ait une limitation expresse qui les borne aux
terres des infidles, et o il n'y a point d'vque catholique, et que la congrgation des
minentissimes cardinaux ait dclar en 1626 qu'ils n'ont point ce pouvoir, ils mprisent ces
dclarations et continuent de le faire, se fondant sur des privilges qu'on n'a jamais vus. Si on
leur demande les voir, ils soutiennent qu'ils ne les doivent pas montrer; et si on les y veut
obliger par des censures selon la disposition du droit, ils nomment des Conservateurs, et font
agir les puissances sculires. Si on procde contre eux selon les rgles ordinaires du droit, ils
disent que ce sont des injures manifestes qu'on fait leur religion, ils se plaignent hautement,
crient qu'on les perscute, et traitent de gens suspects en la foi ceux qui n'agissent que pour
soutenir les dcisions de l'glise qui tablissent la foi. Ils composent des crits scandaleux,
qu'ils rpandent parmi le peuple; ils enseignent aux enfants dans leurs coles manquer de
respect et d'obissance leur vque; ils leur font lire les ordonnances des Conservateurs que
l'vque a dclars excommunis, et ils dcident qu'on pche mortellement si on obit son
pasteur et son vque dans le procs qu'il a contre la Compagnie.
Tout cela, Trs-Saint Pre, est constant par les papiers que j'envoie Votre Saintet, et
elle y verra comment ils poussent les fidles s'lever contre leur vque, lui refuser
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l'obissance qu'ils lui doivent, rompre le lien spirituel de cette soumission, lever autel
contre autel, diviser les esprits, et former un schisme. Et parce que l'vque s'oppose
des dsordres si manifestes, ils le perscutent et l'accusent de leur faire tort, lorsqu'il ne fait
qu'excuter les rglements de lglise, qu'eux-mmes ruinent autant qu'il leur est possible,
ouvrant en mme temps la porte une infinit de pchs et de scandales dans lesquels
tombent les fidles; et tout cela parce qu'il ne plat pas aux Jsuites de se soumettre au saint
concile de Trente, comme tous les autres religieux.
La patience, la douceur, la prire et les persuasions sont inutiles pour les engager se
tenir en repos et se modrer; et ni le respect d aux vques, ni la crainte de leur autorit
ne suffisent pas pour retenir les Jsuites et les assujettir aux rglements des conciles et aux
bulles de Votre Saintet. Ils renversent et foulent tout aux pieds par leur pouvoir et leurs
intrigues, s'tant levs une si terrible autorit, qu'ils croient avoir toujours de bonnes
raisons pour maltraiter un vque par des crits, pour parler de lui sans respect dans les
chaires, dans les conversations, dans les rues et les places publiques, pour prsenter au roi
catholique, mon souverain, et ses officiers, des mmoriaux remplis d'injures et d'outrages
manifestes et publics; et tout cela leur parait saint, juste et mritoire, parce que c'est eux qui
le font. Que si l'glise cathdrale et l'vque leur rpondent, quoiqu'ils le fassent avec toute la
douceur, la modestie et la civilit possible dans des affaires qui concernent les biens, les
prminences et la juridiction de l'glise, aussitt qu'on les touche le moins du monde sur
quelqu'un de ces points, ils crient que l'vque est un ennemi de l'glise et des Ordres
religieux, et suspect en la foi; ils demandent qu'on supprime ses crits, et ils le menacent de
l'accuser par toute la terre.
Palafox rpond admirablement aux plaintes que les Jsuites ont l'habitude d'lever,
lorsqu'on rsiste leurs empitements. A les en croire, ils sont toujours victimes innocentes au
moment mme o ils perscutent les autres. On ne pouvait mieux les rfuter que ne le fait
l'vque d'Anglopolis par ces paroles :
Votre Saintet n'ignore pas les apologies que les autres religieux ont crites contre la
Compagnie, ni les plaintes des vques.Les princes ont reu celles des sculiers contre les
richesses de la Socit. Cette espce de conspiration de tous les tats de l'glise ne tend pas,
comme ils le prtendent, perscuter la Compagnie, mais seulement se dfendre d'elle; ce
n'est point contre leur institut, ce n'est que contre les excs qu'ils commettent contre leurs
propres Constitutions et contre la saintet de leur institut. Les Jsuites ne peuvent donc lui
donner le nom de perscution, puisque ce n'est qu'une juste dfense des autres religieux
contre la perscution qu'ils souffrent de la part des Jsuites, lesquels agissent comme s'ils
taient au-dessus de toutes les personnes leves en dignit.
De l vient que quelques-uns qui se soient attaqus par eux, dfendent contre eux leur
doctrine, comme lcole de saint Thomas, le soleil de la thologie scholastique; d'autres leur
antiquit, comme les Mendiants; d'autres leur office, comme les moines; les vques et les
cathdrales, leurs dmes et leurs prrogatives; les missionnaires de la Chine, la puret de la
prdication; les sculiers, leurs biens. Celui qui se dfend n'est donc point celui qui perscute;
mais c'est celui qui envahit ce qui appartient aux autres, et qui opprime tout le monde.
Au mois de septembre de la mme anne 1647, dom Palafox crivit au roi d'Espagne
dans le mme sens qu'au pape, touchant les Jsuites. Ceux-ci, aids du vice-roi quils avaient
gagn, se portrent tous les excs contre le saint vque, qui fut oblig de se cacher dans
les montagnes pour se soustraire leur fureur. Ce fut alors que les Jsuites firent dans toute la
ville une mascarade dans laquelle l'immoralit et l'impit se montrrent dcouvert; o les
insignes de la dignit piscopale, comme la crosse et la mitre, furent profans et attachs
ignominieusement la queue de chevaux, qui taient monts par des novices des Jsuites
dguiss en saltimbanques.
Innocent X prit en main la cause de l'vque perscut, il condamna les Jsuites; le roi
d'Espagne, de son ct, se pronona ouvertement contre les excs du vice-roi.
Le 8 janvier 1649, Palafox crivit Innocent X une seconde lettre qui contient encore
sur les Jsuites des renseignements trop prcieux et trop authentiques, pour que nous n'en
donnions pas quelques extraits.
Aprs avoir remerci le pape d'avoir jug en sa faveur, il entre dans de nouveaux dtails sur
les perscutions que les Jsuites lui ont fait supporter. Il les accuse d'avoir gagn par argent le
vice-roi; celui-ci dtestait d'avance le saint vque qui avait t vice-roi avant lui, qui avait
conserv le titre de visiteur du royaume, et qui prenait la dfense des pauvres Mexicains
contre les Espagnols qui les tyrannisaient. L'vque de Mexico s'tait aussi vendu aux Jsuites,
chefs rels de la faction qui mit le dsordre son comble dans le diocse d'Anglopolis, et qui
69

poussa si loin la violence, que le


peuple et le clerg se levrent en
masse pour dfendre le bon
Palafox, qu'ils avaient chri
comme vice-roi autant qu'ils le
chrissaient comme vque. Ce
fut pour viter une collision
sanglante, et mettre sa vie en
sret que le pieux vque
s'tait retir dans les montagnes,
o les commis-marchands des
Jsuites et les soldats du vice-roi
le cherchrent en vain.
Les Jsuites, aprs leur
condamnation, s'taient soumis
en apparence; ils avaient
demand des pouvoirs
l'vque, tout en protestant
contre le bref d'Innocent X, qui
tait nul leurs yeux, puisqu'il
ne respectait pas leurs privilges.
A i n s i , u n p a p e ava i t e u l a
faiblesse de leur accorder des
privilges contre tout droit, et un
autre pape ne pouvait pas faire
prvaloir la loi contre labus.
Cette doctrine des Jsuites est
aussi extravagante qu'impie.
Malgr leur soumission
extrieure, ils n'avaient pas
chang de sentiments.
Lorsque l'on a les Jsuites
pour ennemis, dit Palafox au
pape, il n'y a que Jsus Christ
mme, ou Votre Saintet, comme son vicaire, qui soit capable d'y mettre un terme. Leur
puissance est aujourd'hui si terrible dans l'glise universelle, si elle n'est rabaisse et
rprime; leurs richesses sont si grandes ! leur crdit est si extraordinaire et la dfrence
qu'on leur rend si absolue, qu'ils s'lvent au-dessus de toutes les dignits, de toutes les lois,
de tous les conciles et de toutes les constitutions apostoliques; en sorte que les vques (au
moins dans cette partie du monde) sont rduits ou mourir et succomber en combattant
pour leur dignit, ou faire lchement tout ce qu'ils dsirent, ou au moins attendre
l'vnement douteux dune cause trs juste et trs sainte, en s'exposant une infinit de
hasards, d'incommodits et de dpenses, et en demeurant dans un pril continuel d'tre
accabls par leurs fausses accusations.
Palafox, rtabli dans son autorit, avait cru devoir punit les coupables. Les Jsuites
furent interdits et excommunis : ce qui ne les empcha pas de dire la messe publiquement.
Ils contestrent la valeur lgale du Bref d'Innocent X, parce qu'il n'avait pas t admis par le
Conseil des Indes qui reprsentait le roi d'Espagne. Ainsi, en Amrique comme en France, et
mme en Chine, ils mettaient le pouvoir temporel au-dessus de celui du pape, mme dans les
choses purement spirituelles, tout en prchant, l'occasion, l'ultramontanisme le plus exagr,
lorsque leur intrt le demandait.
Palafox proteste dans sa deuxime lettre que ce n'est point pour demander vengeance
contre les Jsuites qu'il a crit, mais seulement pour faire voir combien la Compagnie avait
besoin de rforme. Il entre, ce sujet, dans des dtails pleins de vrit. Voici quelques-unes
de ses observations :
Quel avantage peuvent tirer les ministres d'Etat, les grands seigneurs et les princes,
de ce que les Jsuites les servent quelquefois utilement en la Cour, si la plupart d'entre eux,
bien loin de s'y engager par ncessit, ne s'y engagent que par une prsomption qui est
prjudiciable l'Etat, qui diminue beaucoup l'estime qu'on doit avoir du ministre spirituel, et le
rend mme odieux aux sculiers, lorsqu'ils voient des religieux qui, sous le prtexte du
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ouvertement intrieur des consciences, entrent avec tant de souplesse dans le secret des
maisons, qu'ils gouvernent aussi bien que les mes, et passent ainsi scandaleusement et
pernicieusement, des choses spirituelles aux politiques, des politiques aux profanes, et des
profanes aux criminelles ?
Qu'importe qu'entre toutes les religions celle-ci soit la plus florissante, si, par une
jalousie secrte, elle emploie, pour les obscurcir et les opprimer, tout son crdit et tout son
pouvoir, ses richesses, sa doctrine et sa plume; en publiant mme des livres pour cet effet ?
Qu'importe l'Eglise d'tre claire par tant d'crits qu'ils mettent au jour, si elle est en mme
temps trouble par tant d'opinions dangereuses qu'ils introduisent ? Ils renversent et
dtruisent la sagesse du christianisme. Ils rendent douteuse la vrit mme.
Quel Ordre religieux a caus tant de troubles, a sem tant de divisions et de jalousies,
a excit tant de plaintes, tant de disputes et tant de procs parmi les autres religieux, le
clerg, les vques et les princes sculiers, quoique chrtiens et catholiques ? Il est vrai que
des Rguliers ont eu quelques diffrends dmler avec d'autres; mais il ne s'en est jamais vu
qui en ayant eu tant que ceux-ci avec tout le monde. Ils ont disput et contest : de pnitence
et de mortifications, avec les Observantins et les Dchausss; du chant et du chur, avec les
moines et les Mendiants; de la clture, avec les Cnobites; de la doctrine, avec les
Dominicains; de la juridiction, avec les vques; des dimes, avec les glises cathdrales et
paroissiales; du gouvernement et de la tranquillit des tats, avec les princes et les
rpubliques; du lien des contrats et d'un trafic mme injuste, avec les sculiers. Enfin, ils ont
eu des diffrends avec toute l'Eglise gnralement, et mme avec votre Sige apostolique,
lequel, quoique fond sur la pierre, qui est Jsus Christ, ils rejettent et renoncent, sinon par
leurs paroles, au moins par leurs actions, comme on le voit clairement dans l'affaire dont il
s'agit.
Quel autre Ordre religieux a combattu la doctrine des saints avec tant de libert, et
port moins de respect ces intrpides dfenseurs de la foi, ces colonnes de l'Eglise, ces
brillantes et vives lumires qui ont si dignement enseign la thologie; puisqu'il n'y a point
parmi eux de petit rgent qui n'ait la hardiesse, non seulement de dire, mais d'crire et
d'imprimer, que saint Thomas se trompe, et que saint Bonaventure est dans l'erreur ?
Quel autre Ordre religieux a-t-on vu, presque ds sa naissance, moins de cinquante ans
depuis sa fondation, et dans le temps de sa premire ferveur, avoir t repris trs svrement
par un pape, et averti d'agir avec plus d'humilit en trois points essentiels et capitaux, ainsi
que la Socit des Jsuites l'a t par Clment VIII en sa Congrgation de l'anne 1592, o ce
grand pape, si sage et si clair, voyant que cette Compagnie religieuse n'tait pas presque
ne qu'elle tait dj relche, lui fit lui-mme, de vive voix, une remontrance aussi svre
que judicieuse ? y a-t-il quelque exemple, trs saint Pre, que jamais aucun autre Ordre ait
reu la mme tache, et ait t expos, dans la premire vigueur de son institut, la censure
apostolique ?
Quel autre Ordre religieux, aprs tre dchu de sa premire ferveur, a, par les crits et
les exemples de quelques-uns de ses professeurs, port tant de relchement dans la puret
des anciennes murs de l'Eglise touchant les usures, les prceptes ecclsiastiques, ceux du
Dcalogue, et gnralement toutes les rgles de la vie chrtienne ? je veux parler
principalement de la doctrine qu'ils ont altre de telle sorte, que, si l'on s'en rapporte ce
qu'ils disent, la science de l'Eglise touchant les murs est presque toute dgnre en
probabilit, et devenue arbitraire.
Quel Ordre, trs saint Pre, depuis la premire fondation des moines ou des Mendiants,
ou de quelqu'autres religieux que ce puisse tre, a, comme les Jsuites, exerc la banque dans
l'Eglise de Dieu, donn de l'argent profit, et tenu publiquement dans leurs propres maisons,
des boucheries et d'autres boutiques d'un trafic honteux et indigne de personnes religieuses ?
Quelle autre religion a jamais fait banqueroute, et, au grand tonnement et scandale des
sculiers, rempli presque tout le monde de leur commerce par mer et par terre, et de leurs
contrats pour ce sujet ? Certes ces actions toutes laques et profanes ne semblent pas leur
avoir t inspires par celui qui nous dit dans l'Evangile : Nul ne peut servir Dieu et les
richesses.
Toute la grande et populeuse ville de Sville est en pleurs, trs saint Pre. Les veuves
de ce pays, les pupilles, les orphelins, les vierges abandonnes de tout le monde, les bons
prtres et les sculiers, se plaignent avec cris et avec larmes, d'avoir t tromps
misrablement par les Jsuites, qui, aprs avoir tir d'eux plus de quatre cent mille ducats, et
les avoir dpenss pour leurs usages particuliers, ne les ont pays que d'une honteuse
banqueroute. Mais ayant t appels en justice, et convaincus, au grand scandale de toute
71

l'Espagne, d'une action si infme, et qui serait capitale en la personne de quelque particulier
que ce pt tre, ils firent tous leurs efforts pour se soustraire la juridiction sculire, par le
privilge de l'exemption de l'Eglise, et nommrent pour leurs juges des Conservateurs de leur
choix; jusqu' ce que l'affaire, ayant t porte au Conseil royal de Castille, il ordonna que,
puisque les Jsuites exercent le commerce qui se pratique entre les laques, ils doivent tre
traits comme laques, et renvoys par-devant les juges sculiers. Ainsi cette grande multitude
de personnes qui sont rduites l'aumne demande aujourd'hui avec larmes, devant les
tribunaux sculiers, l'argent qu'ils ont prt aux Jsuites.
Tout ce qui s'est pass dans cette affaire est si public, non seulement en Espagne, mais
dans toutes les provinces de la chrtient, o le bruit, ou pour mieux dire, l'infamie de ce
scandale a t port, que Votre Saintet pourra en avoir trs assurment la vrit par le Nonce
apostolique qu'elle a en Espagne.
Nous parlerons ailleurs de cette banqueroute de Sville. On ne peut tre plus
explicite que le vnrable Evque d'Anglopolis sur les oprations commerciales et financires
des Jsuites dans leurs missions.
Nous terminerons les extraits de sa deuxime lettre Innocent X par ce qu'il dit des
Missions de la Chine dont nous avons parl; comme il en tait trs rapproch, son tmoignage
est d'une haute valeur et vient confirmer ce que nous avons rapport. Voici comment il
s'exprime propos de la jalousie des Jsuites contre les autres missionnaires, et du culte
idoltrique auquel ils applaudissent pour s'insinuer dans les bonnes grces de l'empereur et
des mandarins chinois :
Les Jsuites, pour la plupart, n'instruisent pas les nations infidles selon les rgles
sacres de la sainte loi. Non seulement ils ne peuvent souffrir que les autres religieux les leur
enseignent, quoiqu'ils en soient trs capables, comme tant trs pieux et trs savants; mais ils
les chassent avec violence du pays des infidles, et se servent des idoltres pour les bannir, les
emprisonner et les dchirer coups de fouet ? Quel Ordre jamais, dans l'Eglise, agi de la
sorte avec un autre Ordre ? Certes il ne s'est point vu qu'en voulant tendre la foi chrtienne,
ceux qui font profession de l'annoncer se soient laiss emporter par une si malheureuse
jalousie chasser honteusement de la vigne du Seigneur des ouvriers trs capables, sans se
mettre en peine du prjudice que les mes en reoivent et du pril o il les exposent par cette
conduite.
Toute l'Eglise de la Chine gmit et se plaint publiquement, trs saint Pre, de ce qu'elle
n'a pas tant t instruite que sduite par les instructions que les Jsuites lui ont donnes
touchant la puret de notre crance; de ce qu'ils l'ont prive de la connaissance de toutes les
lois de l'Eglise; de ce qu'ils ont cach la croix de notre Sauveur, et permis des coutumes toutes
paennes; de ce qu'ils ont plutt corrompu qu'ils n'ont introduit celles qui sont vritablement
chrtiennes; de ce qu'en faisant, si l'on peut parler ainsi, christianiser les idoltres, ils ont fait
idoltrer les chrtiens; de ce qu'ils ont uni Dieu et Belial la mme table, dans le mme
Temple, aux mmes autels, aux mmes sacrifices; enfin cette nation voit avec une douleur
inconcevable que, sous le masque du christianisme, on rvre les idoles; ou pour mieux dire,
que, sous le masque du paganisme, on souille la puret de notre religion.
Comme je suis l'un des prlats les moins loigns de ces peuples; que je n'ai pas
seulement reu des lettres de ceux qui les instruisent dans la foi, mais que je sais au vrai tout
ce qui s'est pass dans cette dispute, que j'en ai eu dans ma bibliothque les actes et les
crits, et qu'en ma qualit d'vque, Dieu m'a appel au gouvernement de son Eglise, j'aurais
sujet de trembler au jour de son redoutable jugement, si, tant commis la conduite de ses
brebis spirituelles, j'avais t un chien muet, qui n'et os aboyer, pour reprsenter Votre
Saintet, comme au souverain pasteur des mes, combien de scandales peuvent natre de
cette doctrine des Jsuites, dans les lieux o l'on doit travailler pour l'augmentation de notre
foi.
Je le rpte encore, trs saint Pre, quel autre Ordre ecclsiastique s'est jamais si fort
loign des vritables principes de la religion chrtienne et catholique, qu'en voulant instruire
une nation nombreuses politique, d'un esprit assez pntrant, et propre tre claire et
rendue fconde en vertus par la lumire de la foi, au lieu d'enseigner comme de bons matres
les rgles saintes de notre crance ces nophytes, il se trouve au contraire que ces
nophytes ont attir leurs matres dans l'idoltrie, et leur ont fait embrasser un culte et des
coutumes dtestables; en sorte qu'on peut dire que ce n'est pas le poisson qui a t pris par le
pcheur, mais que le pcheur a t pris par le poisson ? Que l'on consulte sur cela, trs saint
Pre, les annales de l'Eglise, que l'on considre la naissance, l'accroissement et le progrs de
72

la foi catholique, et que l'on examine de quelle manire le son de la voix des aptres sest
rpandu et a t port par tout le monde.
Les Evques et les ecclsiastiques qui, dans l'Eglise primitive, ont rpandu leur sang en
instruisant les peuples par toute la terre, ont-ils pratiqu cette mthode, dont les Jsuites se
servent pour instruire ces nophytes ? Les Bndictins, et toutes les Congrgations qui en
dpendent, les Dominicains, les Carmes, les Augustins et toutes les autres troupes angliques
de l'Eglise militante, c'est--dire toutes les saintes religions, ont-elles jamais catchis de la
sorte les infidles ?
Les Jsuites peuvent dire que les lettres du vnrable Palafox lui font peu d'honneur; il
sera toujours permis de croire qu'elles leur en font encore moins eux-mmes. L'histoire
entire de la Compagnie, faite d'aprs les meilleurs documents, prouve que l'vque
d'Angelopolis n'a dit, dans ses lettres, que l'exacte vrit. Nous croyons donc que ces crits lui
font beaucoup d'honneur, et attestent sa sincrit aussi bien que son courage.
Dans l'Amrique septentrionale, les Jsuites jouissaient de richesses, considrables et
d'une grande influence au Canada et en Californie. 23
Ce fut Henri IV qui les autorisa partir pour le Canada; mais ils rencontrrent de
nombreux obstacles leur dpart. Ils ne purent les lever qu'en s'associant avec Potricourt et
Biencourt, chefs de la colonie, pour le commerce de cette contre. Ils signrent, cet effet, un
trait Dieppe, en 1611, avant de s'embarquer. Bientt ils entrrent en lutte avec leurs
associs et quiprent, sous le nom d'une dame de Guercheville, connue par ses mauvaises
murs, un vaisseau pour aller prendre possession au Canada des terrains qu'ils
ambitionnaient. Le Pre du Thet tait la tte de l'quipage. Ayant rencontr un vaisseau
anglais, il commena l'attaque en mettant lui-mme le feu un canon. Les Anglais ripostrent
avec vigueur; le Pre du Thet fut tu, et le vaisseau des Jsuites captur. Or, le vaisseau
vainqueur tait mand au Canada par le Pre Biard, qui s'tait avis d'appeler les Anglais pour
se venger de Biencourt. Biard les reut avec joie, leur donna des indications prcises pour
ruiner la colonie, et leur demanda un tablissement pour lui et sa Compagnie, en rcompense
de sa trahison. Le capitaine anglais, indign de sa perfidie, le fit embarquer avec les autres
Jsuites, et les fit transporter en Angleterre, o ils restrent neuf mois prisonniers.
De pareils dbuts ne dcouragrent pas les Jsuites. Ils retournrent au Canada
quelques annes aprs; ils y possdaient plus de trente tablissements au commencement du
XVIII e sicle. Ils pntrrent peu peu chez les peuplades indignes et en particulier chez les
Iroquois. Ils ont fait des rcits effrayants des tourments qu'endurrent chez ces peuples
sauvages quelques-uns de leurs missionnaires. Nous voulons bien croire leurs rcits; mais,
pour les complter, il faut ajouter qu'ils n'allaient pas tous chez les Iroquois pour y prcher
l'Evangile. Nous lissons,en effet, ce qui suit dans les voyages de Duqune :
J'tais, dit ce marin, Montral en 1682, lorsque M. de la Barre, vice-roi du Canada,
fit la paix avec es Iroquois. Le Pre Bechefer, suprieur des Jsuites, y tait aussi. Un sauvage
que les Franais avaient surnomm Grand-Gula cause de la grandeur de sa bouche, et dont
le vritable nom tait Arouem-Tesche, portait la parole pour toutes les nations iroquoises.
J'appris ce jour-l des choses qui regardaient la Socit de Jsus, et qui faisaient rougir le Pre
Bechefer, et rire tous les assistants, car le sauvage parlait en vrai sauvage, c'est--dire sans
aucune flatterie et sans aucun dguisement. Les Jsuites taient dmonts de la hardiesse et
de la libert de la harangue, et perdirent tout fait patience la conclusion de leur article, qui
tait que tous les sauvages ne voulaient plus de Jsuites chez eux. Comme on lui en
demandait la raison, il rpondit aussi navement qu'il avait parl jusque-l, que ces grandes
jacquettes noires ne viendraient pas chez eux s'ils n'y trouvaient ni femmes ni castors.
Le Pre Bechefer prtendait que l'interprte de M. de la Barre se trompait. Alors, celuici, voyant qu'on souponnait sa fidlit, fit rpter la mme chose au sauvage en illinois, en
algonquin, en huron, et dans tous les langages iroquois que tous les Franais. qui taient
prsents entendaient aussi bien que les Jsuites, qui la confusion en demeura en entier, en
prsence de plus de deux cent cinquante Franais, qui entendirent ce discours, et dont
plusieurs peuvent tre encore vivants.
Histoire de la nouvelle France, par l'Escarbot;
Voyage de Champlain au Canada;
Mmoire du sieur de Potricourt;
Jouvency, Histoire de la Compagnie de Jsus; Vie du Pre Coton;
Voyage de Duqune;
Apologies de l'Universit, de 1643 et 1644.
73
23

Les Jsuites ne parlent ni de leur immoralit ni de leur commerce de castors dans leurs
rcits. Jarmais on n'y rencontre que des martyrs, des miracles, des conversions clatantes. Le
ton romanesque de ces rcits fait naturellement douter de leur vracit. Elles taient tellement
mensongres, que les Sulpiciens, tablis au Canada, firent dfendre par la cour de France aux
Jsuites d'en fabriquer l'avenir. Cette dfense fut inutile.
Les Jsuites faisaient aussi beaucoup de commerce en Californie, comme on l'apprend
de plusieurs voyageurs, et en particulier de l'amiral Anson, qui s'exprime ainsi dans son
Voyage autour du Monde :
Il faut dite un mot de l'tat des missions des Jsuites en Californie. Depuis la premire
dcouverte de ce pays, quelques missionnaires l'avaient visit de temps en temps, mais sans
grand succs, jusqu'en dernier lieu que les Jsuites, encourags et soutenus par une donation
considrable du marquis de Valera, seigneur gnreux et trs dvot, se sont fixs dans cette
presqu'le, et y ont tabli une mission trs considrable. Leur principal tablissement est en
dedans du Cap Saint-Lucas, o ils ont rassembl plusieurs Indiens, et ont travaill les former
l'agriculture et aux arts mcaniques. Leurs soins n'ont pas t infructueux; les vignes entre
autres y ont russi, et on y fait dj beaucoup de vin, dont le got approche de celui du
mdiocre vin de Madre, et il commence tre en rputation dans le Mexique.
Les Jsuites bien tablis en Californie ont dj tendu leur juridiction tout au travers du
pays d'une mer lautre. Ils sont prsent occups pousser leurs dcouvertes, et leurs
conqutes spirituelles vers le Nord : Et dans cette vue, ils ont travaill dcouvrir le Golfe de
Californie jusquau bout, et les terres qui le bordent des deux cts.
Ils se flattent mme d'en tre bientt les matres. Tous ces travaux qui n'ont pour but
que le bien de la Socit, ne peuvent dtourner l'attention de ces missionnaires du gallion de
Manille, o leurs couvents de cette ville ont le plus grand intrt. Ils ont soin de tenir toute
sorte de rafrachissements prts pour ce vaisseau, et tiennent au cap Saint-Lucas des
sentinelles, toujours alertes dcouvrir les vaisseaux ennemis qui pourraient croiser cette
hauteur pour y attendre ce gallion. C'est la croisire la meilleure pour l'interprter; on l'y a
souvent rencontr et combattu mme, quoique avec assez peu de succs. Ainsi, en
consquence des mesures prises entre les Jsuites de Manille et ceux de Californie, il est
enjoint au capitaine du gallion de chercher s'approcher de la cte au nord du cap SaintLucas, et les habitants, ds qu'ils dcouvrent ce vaisseau, ont ordre d'allumer certains feux. A
la vue de ces signaux, le capitaine envoie sa chaloupe terre avec vingt hommes bien arms,
qui portent les lettres des Jsuites de Manille aux missionnaires de Californie, et qui reviennent
au vaisseau avec les rafraichissements qu'on tenait tout prts, et des avis touchant les
ennemis qui pourraient tre sur la cte.
Les Jsuites d'Amrique avaient un vaste entrept aux les Philippines pour leur
commerce avec la Chine et les Indes orientales. Plusieurs vques de ces les, qui voulurent
s'opposer leurs scandales, furent perscuts par eux. Dom Hernando Guerrro, archevque
de Manille, fut trait comme dom Bernardin de Cardenas et le bienheureux Palafox, et pour la
mme raison. Ce dernier parle plusieurs fois, dans sa lettre au roi d'Espagne, de la perscution
que souffrit le pieux archevque de Manille, et l'attribue aux Jsuites. Un autre archevque de
cette ville, Dom Philippe Pardo, fut aussi cruellement trait que son prdcesseur.24 L'origine
de cette perscution (1682) fut une excommunication lance par l'archevque contre un
Jsuite qui s'tait empar injustement du bien de plusieurs successions; la seconde cause fut
la dcouverte que cet archevque fit du prodigieux commerce que faisaient les Jsuites,
malgr la dfense qui leur en avait t faite par le Saint-Sige, conformment aux canons.
Pour obir la bulle de Clment IX contre le commerce des religieux, l'archevque de Manille
voulut saisir les marchandises, et en distribuer le prix aux pauvres et aux hpitaux; mais les
Jsuites ne reculrent devant aucune violence pour dfendre leurs richesses : ils gagnrent
prix d'argent le gouverneur des Philippines. Le pieux archevque fut saisi pendant la nuit, et
conduit dans un monastre d'une le assez loigne de Manille; le jour de la justice arriva peu
de temps aprs : l'archevque de Manille fut rappel, et rtabli dans l'exercice de son autorit.
On possde plusieurs pices authentiques sur la perscution des deux archevques de
Manille, entre autres :
La Relation du P. Alonso Sandin, Procureur gnral des Dominicains aux Philippines, et la
Rponse du mme la Relation des Jsuites;
La Relation du P. Christoval Padroche, Dominicain, adresse au roi d'Espagne, au nom de
Philippe Pardo.
Ces pices ont t imprimes en espagnol.
74
24

Mais les Jsuites taient si puissants, qu'on n'osa pas les punir, quoiqu'ils fussent connus
comme coupables.

archim
andrite
Cassien

Signature numrique
de archimandrite
Cassien
DN : cn=archimandrite
Cassien, o=VCO, ou,
email=vco@gmx.fr,
c=FR
Date : 2011.08.07
15:45:04 +02'00'

75