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Pictogramas e ideogramas: hacia una metamorfosis

en la interpretacin de la historia de la escritura


Edgar Gabriel Surez Higuera egsuarezh@unal.edu.co, eg.suarez83@uniandes.edu.co.
Lingista de la Universidad Nacional de Colombia. Actualmente es estudiante de la Maestra en
Antropologa Social de la Universidad de los Andes.

Resumen
En este trabajo se analiza la historia de la escritura, a partir de una visin interdisciplinaria,
para hacer una aproximacin a los planteamientos tericos acerca del discurso oral y escrito.
Asimismo, se presentara las diversas consecuencias que tiene la escritura pictogrfica e
ideogrfica en las sociedades actuales, y finalmente, se trazara que estos primeros procesos de
escritura se pueden estudiar o ejemplificar, por medio de las profundas relaciones que existen
con las matemticas, las diversas ciencias, la comunicacin y el arte.
Palabras clave: Oralidad, escritura, arte rupestre, pictograma, ideograma, comunicacin,
Lingstica y antropologa.
Abstract
This paper examines the history of writing, from an interdisciplinary perspective, to make an
approximation to the theoretical discourse about oral and written language. Also, present the
various consequences of pictographic and ideographic writing in todays societies, and finally,
will trace these early writing processes can be studied or exemplify, through the deep
relationships that exist with math, various sciences and art.
Key words: Orality, writing, rock art, pictograph, ideogram, communication, linguistics and
anthropology.

Introduccin

Figura 1: Torre de babel. (1563). Brueghel el Viejo. (1530 - 1569).

La maldicin de la Torre de Babel pesa todava sobre la humanidad como un terrible castigo.
Centenares de lenguas y dialectos separan a los pueblos alzando verdaderas murallas de
incomprensin y aislamiento, que incluso en ms de una ocasin han sido causa de odios y
guerras. Sin embargo, el argumento de la confusin de lenguas y el intento por conocerlas
aparece en la historia de todas las culturas, logrando unificar a la luz de un mismo estudio los
contrastes de la oralidad y escritura en el mundo. Asimismo, actualmente los investigadores no
podemos proporcionar con el mito de Babel, que una vez se configuraron las lenguas las
escrituras surgieron por aadidura, ya que esto no involucrara aquellas lenguas que no cuentan
con una transcripcin, a considerarlas como apartadas o incompletas lo cual sera absolutamente
falso. Las concepciones del origen del lenguaje dependen entonces, en gran medida de la cultura
y de la sociedad de las que el individuo forma parte, de su historia y su ubicacin geogrfica.
Emprendamos de esta manera, un viaje para conocer la historia de la escritura a lo largo de este
articulo.

1. Historia de la escritura
1.1. Lengua oral y la lengua escrita: primeros esbozos tericos
El trmino escritura desde diferentes perspectivas tericas en antropologa y lingstica ha
llegado a aplicarse a un conjunto muy diverso de las actividades humanas. Su principal funcin
ha sido la de preservar la palabra formando un conjunto coherente y sistemtico, para la
interpretacin del sentido propiamente grfico. De esta manera, los debates interesados en este
campo marcaron dos grandes corrientes en toda la tradicin occidental:
La primera tendencia identifica a la escritura con su ejecucin fsica, sus recursos o procesos
materiales (la teora de los sistemas de escritura). Un ejemplo de esto, lo encontramos en
el ensayo sobre el origen de las lenguas de Jean-Jaques Rousseau (1712-1787), donde se
manifiesta segn los momentos histricos de la humanidad, tres maneras concretas con las cuales
podemos ver la evolucin de la escritura: Primero encontramos la que describe no tanto los
sonidos como si las ideas (los Pictogramas, los Jeroglficos y los Glifos Aztecas), despus la que
hace representar las palabras y las proporciones por medio de caracteres convenciones (como los
ideogramas en el caso del chino) y por ltimo la que compone las palabras por medio de un
alfabeto.
La segunda tendencia identifica a la escritura con sus funciones sociales e intelectuales. En este
caso Wilhelm Von Humboldt (1767-1835), en su obra Sobre la diversidad de la estructura del
lenguaje humano: y su influencia sobre el desarrollo espiritual de la humanidad (1990), afirma
que las lenguas se diferencian gracias a las distintas estructuras que poseen las mismas y a su
estrecha unin con la nacin a la cual pertenecen; ya que all es donde el espritu del hombre
vincula su pensamiento al lenguaje de una forma natural. De igual forma, afirma que a la hora de
reflexionar sobre el lenguaje en general, as como a la de analizar una lengua particular, salen a la
luz dos principios claramente distintos entre s: la forma fnica, y el uso que de ella se hace para
designar los objetos y analizar las cosas entre s (Humboldt, 1990:73). Este principio fnico lo
enmarca como el constitutivo para la diversidad de las lenguas y su propia individualidad.
Adems, para Humboldt el hombre puede producir con naturalidad sonidos articulados que son el
fundamento del habla; este impulso segn asegura nace del alma que es completamente animada
y por ello nos diferenciamos de los animales. As, lo nico que constituye el sonido articulado
como tal es la intencin y capacidad de significar, pero no de una manera genrica, sino de la
forma concreta producida por la expresin de algo pensado.(Humboldt, 1990:89-90). En suma,
el autor comenta que los sonidos tienen una serie de restricciones relacionadas a las
transformaciones fnicas de cada lengua relacionadas a una serie de leyes y hbitos; de esta

manera tomaran una forma determinada permitiendo la invencin de las palabras y de una
memoria histrica.
El ataque a la historia de la escritura, sin embargo, vino aos despus con un enfoque realizado
por varios antroplogos americanos llamado el relativismo cultural. El pionero en este campo fue
Franz Boas (1858-1939), que se centr en una descripcin cuidadosa de los patrones de habla de
las lenguas vivas en el continente americano, ya que sus estructuras eran muy distintas a las
encontradas en la tradicin europea. Esto le permiti testificar en su primer volumen
del Handbook of American Indian Languages (Manual de lenguas indias americanas); que nos
compete insistir en que el dominio de la lengua es un medio indispensable para obtener un
conocimiento preciso y completo de una sociedad o cultura (Boas, 1911: 60). De forma similar,
Edwar Sapir (1884-1939) aos ms tarde agregara que el lenguaje es un mtodo exclusivamente
humano, y no instintivo, de comunicar ideas, emociones y deseos por medio de un sistema de
smbolos producidos de manera deliberada. Estos smbolos son ante todo auditivos y son
producidos por los llamados rganos del habla (Sapir, 2004:14.). Por consiguiente, el habla
puede variar puesto que es adquirida culturalmente en diversas sociedades gracias a una herencia
histrica, por lo tanto, NO es una actividad realizada por rganos biolgicamente adaptados. Al
contrario, es una red diversa que genera adaptaciones en el cerebro, el sistema nervioso, los
rganos articulatorios y auditivos que convierten al habla en el nico camino conocido para llegar
hasta el pensamiento y nuestras ideas. El lenguaje es por lo tanto el medio fundamental de la
comunicacin, aunque no el nico, por eso la ciencia de los signos, denominada semitica (o
semiologa), investiga todos los rasgos comunes de signos, su interrelacin y las caractersticas
especficas de cada uno.
Ya en la primera mitad del siglo XX, una de las influencias ms claras fue la del ginebrino
Ferdinand de Saussure (1857-1913), que plante el estudio del lenguaje, ms exactamente de la
lengua; consolidando a la lingstica como una ciencia autnoma y asegurando al estructuralismo
como la corriente ms fructfera de su investigacin en las siguientes dcadas. Las ideas tericas
de Saussure estn expresadas en su mayora en forma de pares de conceptos: (diacrona frente a
sincrona), (lenguaje frente a lengua y frente a habla), (significante frente a significado) o lo que
comnmente llamamos en la oracin relaciones (sintagmticas y paradigmticas); todas ellas
reconstruidas de las notas de clase y otros materiales de sus estudiantes, que se publicaran en
elCours de linguistique gnrale (curso de lingstica general). Para Saussure (1916), el lenguaje
es la facultad de habla presente por herencia en todos los seres humanos que nos sirve para la
comunicacin mutua en un tiempo y espacio determinado. Esta facultad se divide en dos
aspectos: la lengua que es (el sistema del lenguaje) y el habla que es (la realizacin individual de
la lengua en un momento dado por un hablante concreto).
No obstante, el primer aspecto (la lengua), hecho social y colectivo, es el conjunto de normas
gramaticales, vocabulario, y sistema de pronunciacin de una comunidad determinada. Por lo
tanto, la lengua est constituida por un sistema de signos relacionados entre s para formular
mediante unas reglas determinadas unidades mayores. Esta caracterstica del sistema, nos permite
formar decenas de miles de palabras e infinidad de mensajes a partir de un reducido nmero
de fonemas. Los fonemas, carecen de significacin y se combinan entre s para formar morfemas
que componen unidades mayores con significado como las palabras; varias palabras relacionadas
conforman sintagmas que se agrupan y combinan entre s para formar oraciones; y finalmente
estas se combinan con otras oraciones para formar unidades de comunicacin cerrada e
independiente a las que llamamos textos.
Ahora bien, todo acto de habla se manifiesta en una secuencia de sonidos que profiere el hablante
y que desde la infancia aprendemos a asociar con significados determinados. En el lenguaje oral
los fonemas corresponden a los sonidos y en el lenguaje escrito a las letras. Es por esto que
Maranda Pierre y Maranda Elli Kngs (como se cita en Ong, 1994) afirman que la tradicin oral
ha sido analizada por los estructuralistas con bastante rigurosidad, pero lastimosamente no ha
pasado a ser contrastada evidentemente con la teora escrita.
En un aparte del curso de lingstica se especifica que lengua y escritura son dos sistemas de
signos distintos; la nica razn de ser del segundo consiste en representar al primero (Saussure,
1987:47). De ah que la escritura tenga la capacidad de difundir informacin con carcter estable,

ya que siempre se puede volver sobre lo escrito para confirmarlo, revisarlo, rebatirlo o servir de
testimonio. Es por esto que Ferdinand Saussure (1987), a diferencia de Rousseau sustenta que la
tipologa de la escritura es de carcter binario, donde primero existe el sistema ideogrfico por el
cual, la palabra es representada por medio de un nico signo, diferente a los sonidos de los cuales
se compone y el sistema comnmente llamado fontico, que intenta reproducir la cadencia de los
sonidos que suceden en la palabra.
Por su lado, Walter Ong (1912-2003), indag en su ms importante obra sobre oralidad y
escritura: tecnologas de la palabra, las mltiples formas que el hombre desarrollo desde
tiempos antiguos para lograr comunicarse y afirma de manera contundente que el lenguaje es un
fenmeno oral (Ong, 1994:16). Segn lo anterior, respalda que los planteamientos de Saussure
atendieron con seriedad a la primaca del habla oral, porque ello reforz eficazmente la
comunicacin verbal y sustenta que en el transcurso evolutivo que tuvieron las lenguas
predomino su carcter de permaneca, ya que la escritura no fue desarrollada por todos los
pueblos. As la escritura no puede prescindir de la oralidad (Ong, 1994:17); y por lo tanto,
podemos llamar a la escritura un sistema secundario de modelado que depende de un sistema
primario anterior: la lengua hablada. (Ong, 1994:18).
A partir de los anteriores planteamientos tericos de Saussure y Ong, la lengua es considerada
bajo dos formas: la lengua oral (donde la palabra sigue connotando en la comunicacin su
caracterstica de fugacidad) y la lengua escrita (como subordinada de la primera, conserva como
nica funcin el carcter de la permanencia de la palabra a travs del tiempo). Este argumento
consolido dos argumentos:
1) la preeminencia oral antes que la escrita y,
2) el carcter fontico que debe poseer la escritura, como un medio de transcripcin de los
sonidos que poseen las palabras.
Para la primera nocin, podramos anotar que existen las culturas orales primarias, aquellas que
no conocen la escritura en ninguna forma, aprenden mucho, poseen y practican gran sabidura,
pero no estudian mucho (Ong, 1994: 18.) Igualmente, para Ong (1994) el habla es inseparable
de nuestra conciencia; as que es vlido pensar en un aprendizaje grupal guiado a travs de la
escucha o la repeticin, que merecen toda la atencin y un serio reconocimiento al ser
investigada. Ahora bien, en cuanto a la escritura, se sustenta que ella no redujo la oralidad sino
por el contrario la intensifico, convirtiendo al lenguaje en una herramienta ilimitada que busca
plasmar la palabra en un espacio. De all que termine por afirmar que existe una oralidad
secundaria de la actual cultura de alta tecnologa, en la cual se mantiene una nueva oralidad
mediante el telfono, la radio, la televisin y otros aparatos electrodomsticos que para su
existencia y funcionamiento dependen de la escritura y la impresin. (Ong, 1994: 20.).
Respecto a la segunda nocin encontramos que Jack Goody (1996), testifica que la escritura de la
que tanto se afirma es secundaria, bien podra ser por el contrario, el grado ms alto alcanzado
por el manejo humano del lenguaje (involucrando cambios sociales y de las estructuras
mentales). De igual manera en la domesticacin del pensamiento salvaje (1985), afirma que la
introduccin de la escritura supuso cambios no solo en los medios de comunicacin sino tambin
en las formas de conciencia. Por lo tanto, una escritura totalmente fontica creara un sesgo al
imitar un discurso, ya que no simboliza los objetos del orden social y natural, sino el proceso
mismo de la interaccin humana en el habla. oralidad no es sinnimo de primitivismo, ser
grafos en una sociedad grafa no equivale a ser analfabetos, en el sentido peyorativo que el
trmino ha adquirido en el mundo alfabetizado. (Havelock, 1996: 13). En conclusin, la
escritura hace posible registrar transacciones comerciales, fijar relatos y composiciones
musicales, hacer complejos clculos matemticos, realizar la coreografa para un ballet, elaborar
calendarios e informes, y manipular informacin de diverso tipo.
1.2. La consolidacin terica sobre la oralidad y escritura

El problema de la oralidad, finalmente encontrara una luz a su papel en la historia de la cultura


humana y su relacin con la escritura, gracias a que surgieron cinco obras literarias con una
mirada interdisciplinaria en el lapso de los aos 1962 y 1963: -El pensamiento salvaje- de LviStrauss (1962), -la galaxia de Gutenberg-de McLuhan (1962), -The Consequences of
Literacy- por Jack Goody y Watt (1963), -Animals Species and Evolution- de Mayr (1963) y
el prefacio a platn de Havelock (1963). Lo anterior seria sealado gracias a la compilacin
dirigida por David Olson y Nancy Torrance sobre cultura escrita y oralidad en (1995). En esta
obra, se encuentra un artculo realizado por Erick Havelock (1903-1988) donde se expone la
llamada ecuacin oral-escrito como una formula moderna. Esto quiere decir, que la oralidad se
convirti desde el punto de vista intelectual en el referente primordial de la memoria (herramienta
mnemotcnica) y la escritura como el instrumento que nos ha permitido reinterpretar, revisar y
estudiar nuestros roles en la sociedad para alcanzar nuevos objetivos. Gracias a que existe la
imaginacin, vivimos en una cultura que es completamente multisgnica. Un ejemplo de esto, son
los cuentos que se reconstruyeron gracias a los hermanos Jakob (1785 - 1863) y Wilhelm Grimm
(1786 - 1859), que son el resultado de tradiciones orales legitimas o la fusin de varias versiones
en una sola narracin escrita. Equivalentemente, la lectura del libro de Jacques Derrida, De la
gramatologa (1967), muestra que el problema de oralidad y escritura entr en la conciencia
europea con Rousseau. Su buen salvaje estaba concebido especialmente como un oralista y
sigue estando presente en lo que se est escribiendo hoy en da sobre la palabra hablada y el texto
escrito (Havelock, 1996: 37).
El anterior contexto permiti rescatar desde el punto de vista terico, la prioridad de la
experiencia potica apuntando a un nuevo anlisis de las obras clsicas: la Ilada y la odisea de
Homero. Por consiguiente, es evidente el papel de la escritura en el funcionamiento de las
lenguas de civilizacin. El vocabulario especializado y los nombres propios se aprenden, junto
con los conceptos correspondientes, por la lectura o los medios educativos, ayudados por los
libros. (Swadesh, 1966: 22). Esto sugiere que las culturas ms desarrolladas se fundamentaran
en explorar a fondo todos los sentidos (odo, vista, tacto, gusto y olfato) como pilares necesarios
al usar tcnicas mnemotcnicas, las formulas o las repeticiones. Para resumir Havelock (1996),
afirma que el problema de la ecuacin oralidad-escritura no solo es griego sino tambin de
inters moderno. la oralidad y la cultura escrita, han sido enfrentadas y contrapuestas una con la
otra, pero se puede ver que siguen estando entrelazadas en nuestra sociedad. Desde luego es un
error considerarlas mutuamente excluyentes.
La anterior posicin de Havelock es apoyada contundentemente por Nina Catach (1996), ella
defiende que siempre ha existido una profundidad intrnseca entre lo oral y lo escrito, aunque
existan contrastes que dejan ver cierta autonoma en los dos procesos. Para la autora los hombres
reflexionaron por primera vez sobre su lenguaje a travs de la escritura, permitindoles generar
investigaciones a travs de los nuevos sistemas de signos que se le presentan ya no por su
apariencia, sino por su valor. Segn lo anterior, argumenta que Saussure
se esfuerza por todos los medios por ponernos en guardia contra esa muestra de horror y
falsedad que es la escritura, para que los lingistas no desven ninguno de sus pensamientos del
verdadero objeto a describir, que es la lengua, la oral o fonmica, es decir la que pasa por el
fonema. Pero no deja de servirse abundantemente de la escritura en cuanto quiere definir la
semiologa, un sistema, un signo, en suma la lengua, y Cmo no hacerlo de otro modo?
(Catach, 1996: 17).
En consecuencia, la autora defiende la superioridad absoluta del alfabeto, pero realiza un llamado
radical a los lingistasy antroplogos con el fin que no sigan catalogando las lenguas ms
antiguas como primarias (en el sentido de primitivas, simplistas y torpes esbozos de nuestra
cultura(1)). Las lenguas orales tienen que defender, que los antiguos sistemas como (Petroglifos,
figuras rupestres /geomtricas, pictogramas e ideogramas y otras formas talladas o dibujadas,
tanto en la superficie como bajo tierra, construcciones, tumbas, cermica y otros objetos), son de
una riqueza fabulosa ya que son los primeros registros grficos aparecidos en la historia.
En esta misma lnea, Luis-Jean Calvet en su obra Historia de la escritura: de Mesopotamia hasta
nuestros das (2001), establece que la escritura est ligada desde sus orgenes en parte a medios
de expresin pictricos, que fueron perfeccionados en objetos usualmente semantisados por las

lenguas para nombrar distintos tipos de signos, hacindolos perdurables a travs del tiempo y el
espacio. Aunque todos ellos, nicamente pueden ser sustituidos por el sistema gestual de la
lengua que siempre tendr un sentido instantneo por su fugacidad, podemos encontrar que un
sistema pictrico puede existir sin la necesidad de una justificacin lingstica.

2. Escritura pictogrfica
2.1. Primeros medios y pintura rupestre
Estudios lingsticos, antropolgicos y arqueolgicos afirman que nuestros antepasados nos
legaron sus primeras ideas e impresiones sobre la escritura, por medio de manifestaciones
pictricas que eran un modo de ver y entender el mundo. Este punto de partida lo podramos
ubicar hace ms de (40.000 a. C), donde innumerables pinturas talladas del paleoltico superior,
permanecieron olvidadas al interior de cuevas agrupadas a lo largo del territorio de la Europa
occidental. En este tiempo, el hombre paleoltico, se caracterizo por ser un rudo habitante de las
cavernas, que posea un lenguaje rudimentario y cuyo sentido de la sociabilidad era incipiente.
No obstante, descubri formas de subsistir como la caza, la pesca y labro sus
sencillos instrumentos y armo y decoro sus viviendas con pinturas que representaban los animales
que l vea o cazaba, o que eran reflejo de sus costumbres, sus necesidades o sus
aficiones. (Relao, 1949:17).
Fue entonces as, para el ao de 1879, que se descubriran las primeras pinturas paleolticas,
gracias a la excursin realizada por Marcelino Sanz de Sautuola (1831-1888), junto a su pequea
hija Mara Sautuola a las cuevas en Altamira en Espaa. En aquel lugar, la pequea observo
inmensas pinturas de animales que estaban localizadas muy por encima de su
cabeza exclamando: Mira, Pap! Bueyes pintados!(Garca Guinea, 1979). Desde entonces,
se descubrieron incluso pinturas ms antiguas en las cuevas de Chauvet y Lascaux en Francia,
donde los investigadores han revelado la existencia de muchas pinturas y signos primitivos, que
se parecen a la escritura, pero carecen de la sistematizacin que nos esperaramos de un sistema
de escritura. Particularmente, para Renfrew (1993), la vaca que salta (Figura 2) de la galera
axial de Lascaux; por ejemplo, es un signo misterioso que marca un complejo de
sealizadores tnicos pertenecientes a un grupo social del paleoltico, pero que la mayora
prefiere clasificarlos simplemente como signos, dado que no sabemos si pretendan representar
objetos o ideas. (Renfrew, 1993:361). Por el contrario, para Senner (2001), las pinturas
rupestres no representan insensateces ni marcas hechas al azar, sino que revelan propsitos
representativosestratificados. En algunos casos muestran incluso cierto grado de combinacin
productiva, que es uno de los principales criterios de la escritura sintctica. (Senner, 2001: 12).

Figura 2. La vaca que salta de la galera axial de Lascaux, Tomada de Colin Renfrew.
Arqueologa: teoras, mtodos y prctica. (1993).

Las pinturas rupestres, por lo tanto expresan directamente un significado sin que intervenga una
forma lingstica. Esta primera etapa, se la conoce bajo el nombre de Protoescritura,
testificndose as, que los dibujos o grabados en las rocas fueron el primer paso para el origen de
la escritura. En este sentido, podemos llamarPetrogramas a las (pinturas rupestres)
y petroglifos(2) a las (tallas/grabados rupestres).
En consecuencia de la historia, tambin existieron algunos sistemas rudimentarios de escritura,
que no tienen como origen la base del dibujo y no hacen en lo absoluto el empleo de la lnea, sino
de objetos reales, indudablemente emblemticos. Es pues una escritura de tres dimensiones en
vez de dos, y en la que adems interviene el color como un elemento fundamental. Este ejemplo,
lo tenemos en los quipus (figura 3) de los indios del Per, que consistan en unas cuerdecillas de
diferentes longitudes y colores, dispuestas en grupos de variable grosor, formando as nudos ms
o menos complicados.

Figura 3. Tomada y adaptada de Alfredo Relao. Historia grfica de la escritura. (1949).

El aprendizaje de esta tcnica era obligatorio y solo algunos gozaban de un estatus especial para
su desciframiento. El quipu (o nudo en quechua), se poda leer de derecha a izquierda del cordel
principal, siguiendo cada hilo que surge de acuerdo a la posicin o la cantidad de nudos, como la
informacin cuantitativa y segn los colores se indicaba la naturaleza del objeto representado.
Aqu, por medio de una clave, sin duda bastante difcil, se sugeran conceptos y relaciones, que
probablemente establecan instrucciones, medidas y cifras, combinaciones alfabticas o
finalmente las leyes. Segn las investigaciones, este sistema no pudo llegar nunca a un gran
desarrollo comparable a otros sistemas de escritura por no ser plasmado de manera visual. No
obstante, para autores como Burns (2001), abordar el estudio del quipu como un verdadero
instrumento de comunicacin nos podra llevar a entender el sistema de escritura fontico que
elaboraron los incas. Asimismo, lograramos entender como los peruanos lograron transformar la
materia inerte en obras tan admirables que pasan por aspectos tan variados como la arquitectura,
la ingeniera o las artes.

2.2 Pictogramas

Figura 4. Dos personas en un barco, o es un trineo? El significado exacto de este grabado en roca de la
Escandinavia de la edad de bronce nos resulta confuso sin ninguna evidencia adicional. Tomada y adaptada de Colin
Renfrew. Arqueologa: teoras, mtodos y prctica.(1993).

Los primeros registros sobre la escritura han logrado ser reconstruidos gracias a los hallazgos
arqueolgicos realizados en la antigua Mesopotamia, Creta, Egipto, y China. Generalmente estas
investigaciones establecieron reglas para encontrar la relacin que tenan los smbolos y los
sonidos de la lengua, diferenciando claramente los sistemas fonticos (la mayora actualmente) y
los no fonticos (los de la historia primitiva). Tambin las investigaciones utilizaron la
grafmica(3) para entender, las mltiples convenciones de tamao, estilo, configuracin y
direccin de los smbolos que los pueblos manejaban al escribir. Esto era realmente importante,
ya que los grafemas son unidades abstractas que pueden adoptar distintas formas (variaciones
fsicas), dependiendo del estilo de escritura o tipografa, de all que pueda aparecer G (g),(?),
(?),(?), y siempre los lograremos reconocer puesto que esto no cambia la identidad subyacente.
A saber, todos los smbolos cualesquiera que sean, tienen siempre interpretaciones diferentes,
pero estas pueden tener mayor o menor convalidacin en el contexto sociocultural en el cual
emergen y los sujetos que la reciben. Estas figuras se conocern en la historia de la escritura con
el nombre de pictogramas puesto imitan y describen la realidad, presentando verdaderos relatos
por medio de dibujos plasmados en piedras, madera (tablillas), metales, caparazones y rboles.
Por ejemplo, para Arnhein (1997), si comparamos dos patos que caminan en fila india
(superpuestos) y otros dos que se encuentran totalmente separados (figura 5), podramos deducir
que los primeros comunican de una manera ms poderosa el hecho de estar <<juntos>>, ya que a
simple vista, los dos forman un nico componente visual. Por el contrario, la segunda pareja
aunque involucra una cercana, obligara a las personas a realizar ms abstracciones pues no se
puede asegurar que funcin cumple cada animal en la escena.

Figura 5. Tomada de Rudolf Amheim. Arte y percepcin visual. (1997).

Segn lo anterior, una posible lectura de este tipo de escritura consistira primero en reconocer los
smbolos, y luego asociarlos a una secuencia real y verbalmente coherente, que permita
interpretar el punto de vista de la lengua en la que se esta hablando. De la misma manera, para
Edgar H. Sturtevant (1875-1952), el lenguaje es igual de antiguo que la sociedad humana y esto
hace posible que ella pueda estar organizada. En comparacin, la escritura es una invencin
moderna. Si nos parece ser muy antigua, es porque la historia se registranicamente por escrito, y
as no puede haber una historia ms antigua que la escritura. (Sturtevant, 1963, p.19). La
conexin entre el habla y la escritura es evidente, sin embargo, esto constituye que la primera
tiene una mayor antigedad que la segunda. Que no quiere decir, por supuesto, que la
comunicacin depende necesariamente del habla. (Sturtevant, 1963, p.19).
En suma, muchos estudios han demostrado que una historia puede contarse a travs de imgenes,
ya que ellas pueden llevar consigo la mayora de mensajes con eficacia. Segn Sturtevant, un
ejemplo de lo anterior, lo encontramos en la escritura pictrica que los indios americanos
utilizaban con bastante familiaridad y practica, para comunicar sus conocimientos a travs de un
mensaje especfico. Observemos la figura nmero seis (6), que es la reproduccin de una carta de
un jefe indio al presidente de los estados unidos:

Figura 6. Tomada de Edgar Sturtevant. An Introduction to Linguistic Science. (1949). Adaptacin.Surez (2010).

El destinatario de la carta (8) tiene una cara blanca y se encuentra en una casa blanca. Esto hace
evidente el objetivo: es para el hombre blanco en la casa blanca. El escritor (I) pertenece al
ttem del guila; las lneas encima de la cabeza indican que l es un jefe, y su brazo extendido
denota una oferta de amistad hacia (8). Detrs de l estn cuatro guerreros del ttem del guila
(2,3,4 y 5). El nmero (6) es un guerrero del ttem bagre y su corazn indica que cualquier
decisin tomada por los indgenas une la naturaleza, los animales y humanos en la lucha de una
misma idea. El nmero (9) no es identificado por su ttem, pero por el mayor nmero de lneas
que se levantan de su cabeza indican que l es un jefe ms poderoso y antiguo que el numero (I).
Las lneas que conectan a todos con los ojos indican la armona para vivir juntos. Por lo tanto, las
casas debajo de los tres guerreros menores (3,4 y 5) indican que ellos aunque tienen una
cosmovisin independiente, pueden adoptar algunas costumbres del hombre de la casa blanca (8)
para obtener as la paz y amistad entre pueblos. Tomado de (Sturtevant, 1963, p.20).
Adaptacin /reinterpretacin: (Surez, 2010).
Observando lo anterior, se puede afirmar que los sistemas de comparacin y semejanza varan en
el tiempo y los cdigos culturales. Dos individuos pertenecientes a dos culturas no juzgan
semejantes exactamente a las mismas imgenes, incluso los miembros de una misma cultura no
suelen juzgar de manera semejante una imagen si pertenecen a la misma cultura. As, la anterior
carta para se puede reinterpretar ms o menos como: yo, un jefe del ttem guila y varios de mis
guerreros, junto a otro del ttem bagre que representa el mundo, y el jefe mayor que es ms
poderoso que yo, nos unimos para ofrecerle nuestra amistad a usted, el hombre de blanco que
vive en la Casa Blanca. Compartimos las mismas costumbres de los hombres al igual que usted, y
cuando llegue el tiempo mis tres guerreros menores las adoptaran cuando vivan en sus casas para
obtener la conciliacin entre los pueblos.
Muchas pictografas tambin dependen de que sean narradas directamente a travs del lenguaje
articulado para descifrar los mensajes. Esto lo podramos ejemplificar con una carta de amor
encontrada en la tribu siberiana de los Yakaguiries. Aqu la mujer enamorada se representa con la
flecha del lado derecho (morada) y con la del lado izquierdo a su enamorado (verde). A
continuacin, lo que encierra cada flecha representa una casa, de all que slo veamos el techo de
la vivienda del enamorado lo cual indica su lejana para un compromiso de cualquier tipo con la
muchacha. Al enterarse de que su amor es imposible, la mujer marca en el techo de su vivienda
dos vigas entrecruzadas que representan su inmenso dolor y tristeza.

Figura 7. Tomada de Pascal, P. Lhomme et son longuge. (1968).

Por ltimo, Wayne Senner (2001), afirma que los pictogramas no son exclusivos de los sistemas
antiguos de escritura, y en realidad se encuentran en todas partes incluso en nuestro moderno
mundo alfabetizado, desde las seales viales hasta las familiares siluetas en la puerta de los
baos. (Senner, 2001: 15).
Segn mi punto de vista, los pictogramas deberan tener un mayor inters para nosotros como
investigadores, desde reas como la lingstica, antropologa y la arqueologa por las siguientes
razones:
1. Diversos murales contienen elementos ornamentales, simblicos, geomtricos y curvilneos
dibujados en forma de conjuntos. Varios registros demuestran la hiptesis de que muchas figuras
esquemticas, que posean rayas y puntos notables en estas pinturas pueden interpretarse a manera
el principio de un sistema numrico. Para este ejemplo, podramos observar la figura (8) que es
una descripcin grfica de una expedicin de los indios norteamericanos de los Grandes Lagos.
vemos cinco piraguas, ocupadas por cuarenta y cinco personas. El hombre a caballo representa
al cabecilla. El guila, el valor. La tortuga, el buen xito. Tres soles bajo tres bvedas celestes,
sealan que la duracin de la expedicin fue de tres das. (Relao A. y E., 1949, p.18).

Figura 8. Tomada y adaptada de Relao Alfredo y E. Historia grfica de la escritura. (1949).

2. Algunos pictogramas representan con las imgenes algunos signos distintivos al espacio donde
claramente se puede referenciar un lugar geogrfico o fenmeno climatolgico: (montaas, ros,
lluvias, caminos, pueblos, bosques, mares, vientos, selvas, etc.). Para este ejemplo, podramos
observar una pintura rupestre del sur de Zimbabwe (figura 8) que representa una ceremonia de la
lluvia:

Figura 9. Tomada de Senner, Wayne. Los orgenes de la escritura. (2001).

3. Otro de mis principales objetivos en este artculo es sealar que la escritura pictogrfica o la
escritura ideogrfica, estn presentes en objetos artesanales como (mochilas, cermicas, textiles,
tablas de madera, etc.); que han sido los dos medios ms eficaces para conservar y comprender
hoy en da, las diversas cosmovisiones que tienen algunas culturas indgenas. Desde el punto de
vista lingstico, la semiologa y la semitica han elaborado estrategias de investigacin para
analizar el arte como un lenguaje. Al respecto, recordemos que Umberto Eco afirm que
toda la cultura se considera como un sistemas de signos, en el que un significado de
un significante a su vez se convierte en significante de otro significado, o incluso en el
significante del propio significado, independiente del hecho de que sean palabras, objetos, cosas,
ideas, valores, sentimientos, gestos o comportamientos. As, la semiologa se convierte en la
forma cientfica de la antropologa cultural. (Eco, 1988, p.187).
Segn lo anterior, estos dos instrumentos (la semiologa y la semitica), son potencialmente tiles
para aplicar el anlisis de los signos en contextos de la vida social y nos permiten abrir puertas a
cierta informacin que no es accesible de otra manera. En consecuencia, tambin debemos
recordar que los elementos artesanales poseen una significacin y reglas especficas de
elaboracin, que giran en torno a la construccin de un texto. Por lo tanto, los
mensajes(4) presentan mltiples formas o escenas conforme a un cdigo de signos y reglas
combinatorias, que pueden ser ledas (interpretadas), por un miembro de la comunidad que
finalmente seala aspectos de inters social, mgico, religioso o incluso de nivel funcional. Con
el paso del tiempo, es interesante encontrar que estos elementos han sido transmitidos de
generacin en generacin, a travs de la memoria colectiva y actualmente son considerados como
verdaderos libros que circulan en todo el eje social, sin que exista la intervencin de personas
ajenas que lo motiven.
A continuacin, propongo cinco maneras para analizar el grado de la figuracin y la abstraccin
que pueden llegar a poseer algunos objetos artesanales y narraciones orales:
En primer lugar, la escritura pictogrfica en objetos artesanales, seria privilegiada cuando la
narracin sea imitativa o descriptiva, pues sabemos que en el mundo existe una relacin directa
con la realidad y la naturaleza. Por ejemplo, podemos observar que las pictografas
del simbolismo en los indios Tukanos del Vaups, son figuras zoomrficas de aves, felinos
y reptiles, que pueden ocurrir realmente o ser representadas antropomrficamente para
crear seres mitolgicos en la historia del hombre como lo ilustra la figura (9):

Figura 10. Tomada de Reichel-Dolmatoff. Desana: simbolismo de los indios Tukano del Vaups. (1968).

En segundo lugar, en la escritura pictogrfica siempre se tiene que observar si existe la


representacin de la figura humana, pues ella comunica la informacin sobre fenmenos sociales
y evidencia el estado, condicin o forma de una cultura. Importancia nuevamente en la figura (9).

En tercer lugar, las figuras mitomrficas de seres no naturales, como pueden ser el hombre pjaro
o el hombre jaguar en la tradicin colombiana, representan un cruce entre la imaginacin
mitolgica y una forma de la abstraccin. Por ende, estos elementos son de un alto valor ya que
son las formas conceptuales en las que el artista hace la interpretacin de una idea.
En cuarto lugar, las narraciones y las representaciones que nos conducen a interpretar una
organizacin social de un pueblo, pueden contener elementos de un alto valor iconogrfico. Por
ejemplo, los oradores Tatuyo relatan una historia cuya funcin es la de poder establecer
su estructura social. Este mito afirma que existi un antiguo ancestro de los hombres
llamado <la anaconda celeste> (figura 11), que recorri el Camino de las aguas del Yurupar
con el anhelado propsito de estar junto al padre Sol. Cuando la serpiente paraba a descansar
cerca a las orillas del ro Pir-Paran, fue perdiendo segmentos de su cuerpo y de esta manera
dispuso la localizacin y jerarquizacin de diversos clanes totmicos a lo largo del ro Vaups.
Para Franois (1996), la anaconda ancestral es una mltiple representacin simblica:
su desplazamiento esboza el camino de la gente, el ro como eje del mundo y la orientacin
del universo.

Figura 11. Propuesta personal y grfica para la Anaconda celeste.

Los tatuyos por el hecho de considerarse a s mismos como una parte de la anaconda celeste, se
consideran parientes consanguneos de todos los individuos que provienen de un mismo
segmento especfico en la gran serpiente. Por lo tanto, cualquier relacin con un integrante del
mismo grupo social, es visto como un acto de incesto y la nica manera de conseguir pareja es
intercambiando mujeres de las otras comunidades a lo largo del rio. Otra particularidad, es que si
un hombre fallece tambin lo hace consigo una parte de la anaconda, razn por la cual su nombre
es transmitido a toda una descendencia.
Otros trabajos, como el de Luz Helena Ballestas (2007), tambin demuestran que la serpiente es
un animal que frecuentemente est representado en el pensamiento de las diversas culturas
indgenas. Su trabajo desde una perspectiva artstica, propone que las relaciones de la forma con
el sentido por cuanto los diseos, o bien son sntesis de la anatoma del animal, o bien estn
conjugados con sus atributos, lo que deriva en smbolo. (Ballestas, 2007, p.6). La estilizacin de
las formas permite que los indgenas puedan simbolizar con una alta variedad de elementos sus

concepciones culturales, y esto adems contribuye a extender la gama de posibilidades visuales


en el nivel ornamental.

Figura 12. Tomada de Luz Helena Ballestas. La serpiente en el diseo indgena colombiano. (2007).

Finalmente, los signos geomtricos son elementos abstractos donde podemos identificar hechos
conceptuales pero no narrativos. Son signos que comunican elementos de la cosmologa y tienen
que ver con fenmenos naturales y categorizacin cognoscitiva. Hay cuatro signos geomtricos
que dominan el diseo de las superficies pintadas y son la espiral/el disco/el circulo, el escaln, la
cruz/estrella/diamante y la lnea demarcadora. Estos smbolos se manejan en formas distintas en
cada grupo precolombino y son particulares en nuestro pas y algunos pases suramericanos. Por
ejemplo, los cham(5), en el libro publicado por Luis Guillermo Vasco (1975), se afirma que la
cestera es una prctica realizada por las mujeres desde una muy temprana edad, y que la
combinacin de los distintos dibujos se hace gracias a que se han memorizado a lo largo del
tiempo. Tambin agrega como observacin contundente que para hacer canastos, por tejido
cruzado, es necesario tener desde el principio las fibras del tamao, color y cantidad necesarios
para cada tipo de canasto. Por eso lo ms difcil es empezar, despus sale casi solo siempre se
toman las mismas cantidades de fibras teidas y sin teir.(Vasco, 1975, p.105).

Figura 13. Tomada de Luis Guillermo Vasco. Los Cham: La situacin Indgena en Colombia. (1975).

3. Ideogramas
3.1 Pictogramas, Ideogramas y logogramas en la cultura
Como mencione anteriormente, la comunicacin entre seres humanos se establece mediante el
lenguaje oral o el lenguaje escrito por medio de signos. Un signo es utilizado para evocar una
forma lingstica que distingue dos partes interdependientes: el significado, que es la idea que
pretendemos transmitir, y el significante, que es el gesto, el sonido, la palabra o cualquier otro
estimulo acstico, con el que pretendemos decir algo a otro. De esta manera, encontramos
que muchos signos contemporneos son ideogrficos, como las lneas diagonales que
expresan prohibicin (por ejemplo de girar a la derecha). Signos como los de no se admiten
perros y no planchar mezclan pictogramas e ideogramas. (Crystal, 1987: 198).

Figura 14. Ilustracin del ejemplo mencionado por Crystal (1987).

A saber, los ideogramas tienen como caracterstica fundamental el hecho de que los signos no
representan sonidos sino ideas como en el caso de la escritura china. De lo contrario, algunos
ideogramas se combinan con otro tipo de logogramas, que son completamente arbitrarios y no
poseen ninguna relacin con la realidad en trminos de ideas o conceptos. Por ejemplo, los
sistemas logogrficos actualmente ms desarrollados se encuentran en las notaciones cientficas,
como las de la lgica, la fsica, la qumica y las matemticas (figura 10). En este sentido,
nicamente el principio pictogrfico predomina con la mayora de las figuras geomtricas, yaque
al dibujar un triangulo, de alguna manera estamos retratando la imagen de uno real, cosa que no
se podra decir de un nmero que requiere de una abstraccin absoluta.

Figura 15. Notaciones matemticas, cientficas y artsticas que mezclan ideogramas, pictogramas y logogramas.

3.2. Ideogramas: La escritura china.


Desde sus primeros testimonios, la escritura china parece haber ido mucho ms adelante por el
camino de la notacin ideogrfica que cualquier tipo de escritura. Esta lengua tiene como
caracterstica fundamental representar palabras o ideas completas. En cuanto a esto, todas las
palabras comparten desde el punto de vista fontico una pronunciacin particular y no pueden, en
teora, ser denotadas ms que por un signo que se aplica nicamente a ellas. Por ejemplo, la
silaba
est compuesta por el smbolo inicial m y el sonido final a, pronunciados con el
primer tono llamado pleno. Estos tres elementos juntos dan origen a la palabra madre, pero
si esta misma secuencia se pronuncia con el tercer tono (descendente-ascendente) la
palabra significa caballo y se escribir
, de esta forma el carcter sinttico de la silaba desde
el punto de vista fontico responde al carcter sinttico del signo desde el punto de vista grfico.

Figura 16. Dos Ideogramas:

paramadrey

para caballo

La compleja deduccin final posee entonces un margen de ambigedad bastante amplio, y es


precisamente esta imprecisin la que resalta el inters en los rasgos de los caracteres, ya que son
en gran parte los indicadores del valor esttico que permiten un constante aprendizaje al nio que
empieza a leer o escribir. En efecto, la clase de representacin visual ms simple, tal como lo
encontramos en la actualidad, es en los dibujos de nios pequeos y de artistas del mesoltico, y
en el ideograma chino que significa hombre, ya que presenta una estructura muy semejante a las
imgenes normativas que nos hacemos mentalmente. (Arnheim, 1997: 143).

Figura 17. Tomada de Rudolf Arnhein. Arte y percepcin visual. (1997: 143).

Gracias a que los caracteres se conjugan en la relacin que establecen entre s para formar la
frase, tambin son capaces de mantener una absoluta autosuficiencia, convirtiendo este sistema
de escritura en un universo de significacin cerrado, formal y conceptualmente establecido; de
esta forma el carcter de la escritura china puede permitir un ejercicio de competencia que esta
completamente vedado al signo fontico y cuya energa siempre depender exclusivamente de su
articulacin. En consecuencia, la escritura china y sus caracteres han sufrido tal grado
de abstraccin que hoy en da existen cinco formas distintas para reconocer estos smbolos que
me encargare de ejemplificar a continuacin:
En primer lugar, existen los pictogramas o signos cuyo origen directamente es grfico (figura
18):

Figura 18. Evolucin de izquierda a derecha de dos pictogramas a ideogramas:


el primero es sol (R ), y el segundo la luna (Yu ).

Estos dos smbolos son los ms primitivos en la historia de la escritura ideogrfica y sus orgenes
se comparan a los principios de la escritura egipcia y cuneiforme que buscaban la representacin
pictrica directa y poseen una profunda relacin con el uso de figuras geomtricas. As, el sol
(R ), fue representado por medio de una figura circular con un punto en el medio para encarnar
el lugar donde naca el oriente, y la luna (Yu ), como un radical que se sita siempre a la
derecha de otros, para mostrar su evolucin representada en las faseslunares a lo largo del tiempo.
En segundo lugar, tenemos los ideogramas que representan con medios lgicos y visuales los
nmeros. Por ejemplo, (1, 2 y 3), se representan con una, dos y tres lneas horizontales, ya que as
se hace se hace referencia a la cantidad de elementos que visualmente son percibidos como una

sola unidad. Sin embargo, la distancia entre los elementos y su ritmo debe demostrar la conexin
entre la realidad, de all que se haga una metfora con los dedos de la mano como lo observamos
en la figura 19:

Figura 19: ideogramas lgicos y visuales para uno.

En tercer lugar, tenemos una lgica mucho ms compleja, relacionada ms con las ideas que con
lo visual. Observemos la figura 20:

Figura 20: ideograma (

to) separar entender

El ideograma (
to) significa a la vez separar y entender (aunque el dibujo original es un
cuchillo que corta a un objeto en dos elementos). Culturalmente, para el chino entender una cosa
es sinnimo de cortarla, desmenuzarla y analizarla como la herramienta, y no meramente verla
como un proceso cognitivo. Es decir, el oriental se ha convertido en un hombre de mentalidad
inductiva en vez de deductiva como lo es la del occidental.
En cuarto lugar, los ideogramas usan el principio del acertijo, que debe comprenderse a partir del
contexto, ya que algunos caracteres son palabras homfonas. Esto lo observamos claramente
con Z (nio) y Z (escribir). Lo nico que nos permite reconocer el cambio es el nivel tonal
(descendente-ascendente) o (bajo). Si yo quiero decir que el nio escribe combinara Z
Z, pero si lo pronuncio errneamente tendra estas otras explicaciones: Z Z un nio y otro
nio, Z Z (yo) el escritor y un escritor o Z Z escribe un nio.
Finalmente, existen los ideogramas del grupo "semntica-fontico", los cuales se basan en una
combinacin de un carcter que indica el significado junto con otro que indica su pronunciacin.
Es decir, un sistema de escritura ideogrfico crea una mentalidad ms dispuesta al anlisis que a
la sntesis. Por ejemplo, el nio occidental al aprender a leer y a escribir ve en la palabra pjaro,
seis letras p-a-j-a-r-o, que por separado no tiene ningn significado, pero al unirlas (sntesis), ve

una palabra que la asocia a un concepto concreto: pjaro. Sin embargo, el nio oriental ya ve
directamente un pjaro
(de una forma concreta), perdiendo el hbito de la sntesis.
Por el contrario cuando ve el carcter ( naku) que significa (piar, graznar, cantar o emitir la voz
de cualquier tipo de ave), el nio oriental ve una boca (kuchi ) y un pjaro
, es
decir que realiza inconscientemente el anlisis de un signo.

Figura 21: ideogramas para pjaro


ave).

y(

naku) piar, graznar, cantar o emitir la voz de cualquier tipo de

Ahora bien, observemos otro ejemplo con el ideograma que representa al corazn <<
Xn>>, aunque su funcin ideogrfica es de simbolizarlo como el rgano fisiolgico, se emplea
ms en el sentido del corazn o sentimiento como pasa en las lenguas occidentales, sin embargo
este carcter tambin representa la mente, es decir que mientras para los occidentales existe una
asociacin de ideas (mente/cerebro), para ellos es (mente/corazn). Segn lo anterior, el hombre
es capaz de reconocer las motivaciones entre el bien y el mal; explicando la primaca que
concede el oriental a la pasin y a la corazonadas (presentimientos), frente al fri razonamiento
del occidental. Un ejemplo de lo anterior lo encontramos en el proverbio annimo: si tus
palabras no son como la miel, es porque tu corazn fue traspasado por una helada daga.

Figura 22. Ideograma (

Xn) que se utiliza hablar del corazn.

Igualmente, por medio del estudio de los diferentes radicales bsicos y la formacin de caracteres
ms complicados, se pueden hacer interesantes observaciones que nos pueden ayudar a
comprender la elaborada mentalidad oriental. Este ideograma, ( Xn), simplificado por
ejemplo, entra a formar parte como radical de otros ideogramas compuestos, dndoles un
significado de afecto, pasin o estado de anim como lo podemos ver en: ( ai ) que se traduce
como amor (figura 23).

Figura 23. El ideograma (

Xn) o corazn cuando entra a formar parte como radical en el ideograma (

ai ) amor.

Para finalizar este apartado, me gustara mencionar que la escritura china forma una parte
importante de la cultura y de la forma de ser oriental. Por consiguiente, aprender los
ideogramas chinos nos debera motivar a que existen relaciones entre muchos conceptos e
imgenes que pueden ser aplicados a pictogramas u otros primeros sistemas de escritura en o
culturas que son totalmente grafas.

Conclusin
El lenguaje, que es una facultad humana se representa de dos formas: una oral y una escrita. La
modalidad oral es inherente al ser humano como especie, y por esto la podemos denominar como
una funcin biolgica. Una caracterstica esencial del habla es que es efmera, su realizacin es
de forma continua y lineal, y se desvanece a medida que pasa el tiempo.
En contraposicin, la modalidad escrita es artificial, es decir, es una tecnologa creada por el ser
humano para representar precisamente los sonidos del habla. Es decir, la escritura se apoya en
implementos como la roca, el bronce, la arcilla, el papel o la pantalla de un computador para su
realizacin, adems del punzn, la pluma o el teclado que serian aquellos equivalentes a los
rganos del habla. Su realizacin busca plasmar los sonidos de forma grfica, lo cual la hace
esttica, artstica, y eterna.
El habla no requiere de un aprendizaje formal (como si pasa en la escritura), esta se aprende
como parte del proceso de socializacin. No obstante las manifestaciones comunicativas orales
no son del todo tan naturales, ya que algunas de ellas son preparadas con antelacin, siguen un
ritual o un protocolo y se apoyan en la escritura. Por lo tanto, el discurso escrito es un hecho
localizable, y se remonta a las representaciones icnicas de la realidad (pictogramas e
ideogramas). Su representacin ms notable es la escritura alfabtica, logrando una
representacin econmica y funcional de las unidades lingsticas que an debemos seguir re
pensando para generar una transformacin en la forma de narrar la historia de la escritura.

NOTAS
1. Para Giorgio Cardona (1994), la lingstica se ha convertido en el instrumento irreemplazable para conocer las diversas
culturas. Por lo tanto, no tiene sentido hablar de formas menos o mas evolucionadas por cuanto cada sociedad habr de exhibir
aquellos tipos de escritura que le sean connaturales y necesarios o bien adoptar elementos exteriores por efecto de presiones e
impulsos de aculturacin, y en este caso los integrara en los otros sistemas simblicos suyos; pero podr no exhibir o no adoptar
ninguno y no por eso caer en la anarqua o el desorden. (Cardona, 1994: 24).
2. Los petroglifos, aparte de su gran inters como contribucin al mejor conocimiento de la cultura precolombina, constituyen
una de las caractersticas ms sobresalientes de nuestras expresiones autctonas. Estn dispersos y perdidos por todo el continente
americano, y aunque su aparicin muchas veces queda envuelta en un misterio, no hay duda en el hecho de su procedencia
indgena, siendo como tal el producto de un medio, una circunstancia, y al mismo tiempo, afirmacin de un antecedente que entra
al debate de las preocupaciones estticas actuales por su sintetismo primitivo. (Padilla, 1956, p. 86).

3. La grafmica es el estudio de los sistemas de smbolos que han sido creados para transmitir el lenguaje en forma
escrita.(Crystal, 1987, p.194).
4. Dicho mensaje tiene dos dimensiones distintas, la semntica y la esttica, estructuras denotativa y connotativa. As, por
ejemplo, la funcin de un canasto de fibra vegetal es la de contenedor y corresponde al campo semntico (connotativo), y los
caracteres ornamentales del costo como as mismo, el estatus social que otorga la sociedad del objeto, pertenecen al aspecto
emotivo (connotativo). (Dupey, 1987: 85).
5. Son un grupo tnico indgena, que habla un dialecto de la lengua Ember. Cham quiere decir cordillera y embera significa
"gente"; los Chames son entonces la gente de la cordillera, por oposicin a los Embera que viven en las selvas de las llanuras de
la regin del Pacifico y a los Embera-kato las cuencas de los ros de Uraba y el alto Sin.

Preguntas,

comentarios? escriba a: rupestreweb@yahoogroups.com

Cmo citar este artculo:


Surez Higuera, Edgar Gabriel. Pictogramas e ideogramas: hacia una
metamorfosis en la interpretacin de la historia de la escritura.
En Rupestreweb, http://www.rupestreweb.info/pictogramas.html
2012

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