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Niki26 & Pachi15

a_mac

Elizabeth

Niki26

Any Diaz

fmaryd

Pachi15

BrookR

Loby Gamez

rihano

ChiviSil

magdy83

Val3

Crys

Mokona

Valalele

nElshIA

Khira

Dabria Rose

Niki26

Jane

Viriviri

gissyk

Just Jen

Pachi15

flor212

Pachi15

Mninik

Sinopsis

Captulo 16

Prologo

Captulo 17

Captulo 1

Captulo 18

Captulo 2

Captulo 19

Captulo 3

Captulo 20

Captulo 4

Captulo 21

Captulo 5

Captulo 22

Captulo 6

Captulo 23

Captulo 7

Captulo 24

Captulo 8

Captulo 25

Captulo 9

Captulo 26

Captulo 10

Captulo 27

Captulo 11

Captulo 28

Captulo 12

Captulo 29

Captulo 13

Eplogo

Captulo 14

Siguiente libro

Captulo 15

Sobre la autora

Hace cuatro aos, mis sueos se hicieron aicos en un instante.


Hace tres meses, encontr algo que no he tenido en aos. Esperanza.
Esa esperanza lleg en la forma de un sexy y despreocupado jugador de hockey
llamado Brody Murphy. l se abalanz y me conquist con su gran corazn y la forma en
que se preocupaba por m y mis nias. Cuando ellas lo miran, ven al padre que nunca
han tenido.
Ahora, mi pasado y mi presente estn chocando y el resultado podra ser demasiado
de soportar para m. Puedo tomar la decisin correcta cuando he pasado toda mi vida
tomando las equivocadas?

Prlogo
Kacie,
Ya no puedo hacer esto. Me voy. En realidad, ya me fui. Te hice
caso cuando dijiste que las cosas seran buenas. No son buenas.
Apestan. No tengo libertad, tengo que trabajar todo el tiempo y nunca
puedo ir a ver a mis amigos. Esto no es lo que quera y ya he tenido
suficiente. Lo siento.
Pdta. Como favor, ya le pagu a la niera y te dej 100 dlares.
Buena suerte.
Zach.

Buena suerte?
Me qued parada en la cocina, mirando las letras negras, tratando de obligar a mi
cerebro a creer que las estaba leyendo mal. Mis manos comenzaron a temblar
incontrolablemente y mi pecho se fue estrechando mientras corra a nuestra habitacin y
abra bruscamente la puerta del armario no haba nada excepto colgadores vacos en su
lado. Mientras sacaba sus vacos ganchos de ropa del vestidor por completo, tirndolos al
suelo uno por uno, me golpe.
Se haba ido.
Para siempre.
Cmo pudo haber hecho esto? Cmo pudo haberme hecho esto ahora, despus de
tres aos estando juntos? Nuestras gemelas iban a cumplir un ao la semana entrante. No
quera estar aqu para eso?
La bilis comenz a subir por mi garganta mientras pona mi mano en mi boca y
corra acia el bao, llegando justo a tiempo. Despus de haber terminado de vaciar mi

almuerzo en el inodoro, me sent y apoy mi espalda contra la pared del bao, llevando
mis rodillas hacia mi pecho, y coloqu mi cabeza entre las manos.
Ests bien? pregunt Christina, nuestra niera, en voz baja mientras apareca
en la entrada de la puerta.
Sin mirarla, pregunt inexpresivamente:
Te dijo algo?
Suspir.
No. Solo me pag y me dijo que dej una carta para ti en el mostrador, y que me
asegurase de que la vieras.
Una carta? Escribi esa mierda en la parte de atrs de un recibo de Lee Auto Parts.
Eso podra apenas ser clasificado como una carta.
No poda creerlo.
Claro, qued embrazada mucho antes de lo debido y no fue planeado, pero
estbamos haciendo funcionar las cosas. Ciertamente no haba sido fcil hasta ahora, pero
pens que esto era para siempre. Que estaramos juntos para siempre. Nunca imagin que
pudiera dejarnos y ciertamente, no de esta manera.
Quiz podra detenerlo, hacerle cambiar de opinin. Salt fuera del bao y pas
junto a Christina, yendo directo hacia el mostrador donde haba dejado mi bolso para
encontrar mi telfono. Mis dedos temblaban tanto que apenas pude marcar su nmero.
Un tono, dos tonos, tres tonos, correo de voz.
Marqu de nuevo.
Un tono, correo de voz.
Saba que estaba llamndolo. Saba que estaba llamndolo y me enviaba al correo de
voz. Dnde estaba? Qu estaba pasando?
Mis rodillas se sintieron dbiles y mi cabeza ligera, como si tal vez me fuera a
desmayar, pero me las arregl para ir a la mesa de la cocina y sentarme. Christina me
sigui, a pesar de que luca como si quisiera estar en otro lado. Estaba tan blanca como
una hoja y nerviosa mientras jugaba con los botones de su suter.
Ve a casa, Christina. Gracias por cuidar de las chicas. Me mord mi labio tan
duro que prob la sangre, pero no me quera romper en frente de ella.
Dej escapar un gran suspiro mientras alivio cruzaba por su rostro.
Um, est bien balbuce. Las chicas han estado tomando la siesta por casi una
hora, as que si necesitas cualquier cosa, llmame. Comenz a irse de la cocina, pero
se detuvo a mitad de camino y se dio la vuelta hacia m. Me vas a necesitar maana?
Dej escapar un gran suspiro que no tena ni idea que estaba conteniendo.

No lo s cualquier cosa, te llamar.


Est bien. Se acerc y lanz sus brazos a mi alrededor, pero no pude sentir nada.
Estaba entumecida.
Lo siento mucho, Kacie.
Me dej ir y se dio la vuelta para caminar por la puerta del frente. Las baldosas
crujan tras ella mientras se iba.
Mi mente comenz a reproducir todos los recuerdos de los ltimos tres aos con
Zach como una pelcula en mi cabeza, escena por escena. Nos habamos conocido en la
fogata despus del juego de ftbol y supe esa noche que era el chico con el que quera
pasar el resto de mi vida, o eso pens. Tuvimos un romance de secundaria, lleno de
humeantes sesiones de besos en su camioneta, escapndonos para caminatas nocturnas y
muchas nadadas desnudas en el lago. Salimos por poco ms de un ao antes de que nos
diramos cuenta de que estaba embarazada.
Entonces, cuando cumpl ocho semanas, tuvimos la sorpresa de nuestras vidas:
gemelas.
Casi me caigo de la mesa cuando el tcnico de ultrasonido sonri y me dijo:
Espero que ests lista para dos!
Dos qu? dijo Zach
No dije nada. Lo saba. Mis ojos amplios miraron hacia las dos pequeas lucecitas en
la pantalla y no necesit una explicacin. Los siguientes minutos fueron un borrn
mientras el tcnico de ultrasonido le explicaba a Zach lo que pasaba. Yo estaba muy
ocupada enamorndome locamente de las personitas que ocupaban tanto espacio como
dos ositos de goma podan hacerlo en mi vientre. No estaba preparada para un beb a los
dieciochos aos, mucho menos para dos, pero me promet en ese momento que por el
resto de mi vida seran lo ms importante para m.
Imagin que Zach eventualmente compartira mi emocin y se sentira del mismo
modo.

Equivocada.
Mi primera pista debera haber sido cuando a mitad de mi embarazo recibimos la
noticia de que bamos a ser bendecidos con dos chicas.
Inmediatamente, comenc a imaginarme a dos chiquillas con trajes rosa a juego con
moos para el cabello, pidindome pintarles las uas cuando fueran lo suficientemente
grandes. Y, cun suertudas seran al tenerse la una a la otra? Mejores amigas incoporadas.
Estaba emocionada.
Zach?
No tanto.

En serio? Mierda. Si tengo que pasar por esto, al menos hubieran sido chicos.
Joder mascull camino a casa mientras me sentaba en asiento del copiloto con mi
vientre pronunciado y una sonrisa en mi rostro. Solamente pensaba que tan pronto como
las sostuviese, se sentira de la misma manera que yo me senta.
Nacieron dieciocho semanas despus, pesando dos kilogramos y medio cada una y
eran absolutamente perfectas. Zach me apoy tanto como se esperaba durante el parto de
las bebs, al menos en los momentos que no estaba tan ocupado mandando mensajes en
su telfono. Mi imagen de un da de cuentos de hadas fue rpidamente hecha aicos.
Nuestra primera pelea fue cuando las chicas tenan ocho horas de nacidas.
Quieres qu? Frunc el ceo. Poda sentir mi cara ponerse roja de la ira.
Clmate, Kacie! No es para tanto. Los chicos solo quieren que vaya con ellos para
celebrar que soy padre con unas cuantas bebidas.
Pero si acaban de nacer! sise de regreso, tratando de no concentrarme en mi
mam que se encontraba en la parte de atrs, sacudiendo su cabeza desaprobadoramente
hacia l. Esperaba que te quedaras aqu en el hospital con nosotras. Pens que ese
sera el plan.
Nena, solo me ir por una hora o algo as. Volver y me quedar aqu con ustedes
esta noche respondi, dndome esa mega sonrisa que juro que fue la que me embaraz
en primer lugar.
Hemos estado esperando por nueve meses para conocerlas. Cmo puedes irte
ahora? Mir hacia los dos bultitos rosa durmiendo pacficamente, una en cada brazo.
Lgrimas empezaron a formarse en mis ojos, pero estaba determinada a dejarlas all.
Jess. No van a ir a ningn lado, Kacie. Van a seguir aqu cuando vuelva. Solo
quiero ver a los chicos, fumar un cigarrillo y celebrar, est bien? Vamos, solo un rato
arrull, sacando su lado encantador. Al regresar solo seremos t, yo y ellas. Hablaremos
de lo maravilloso que va a ser nuestro futuro.
Saba cmo convencerme
Cuando regreses, estars aqu al cien por ciento, est bien? No ms telfono, no
ms distracciones, solo nosotros. Verdad?
Claro, nena! dijo mientras besaba mi frente. Estuvo fuera de la habitacin antes
de que pudiera decir algo.
Pas el resto de la tarde tratando de no hacer contacto visual con mi madre y su
expresin de te-lo-dije, quien no haba sido una gran fan de Zach desde que se conocieron.
Iba requerir muchas cantidades de azcar para hacer que pareciera como que l estaba
igual de emocionado que yo acerca de iniciar nuestra propia familia. Yo obviamente no
poda mentir ms, tampoco lo necesitaba. Ella poda verlo.
Zach nunca volvi esa noche.

En su lugar, se mostr a la maana siguiente, todava vistiendo la misma ropa y


oliendo como si hubiera dormido en el interior de una botella de cerveza. Lo hice correr
y ducharse en el bao mientras mi mam estaba en la cafetera tomando algo de caf.
Debera haber sabido en ese entonces que sera el principio de un muy oscuro y
solitario camino.
Pero no lo fue.
Llmalo negacin. Llmalo estupidez. Me puse una venda y segu adelante,
determinada a hacer todo lo necesario para mantener a mi familia unida. Esperaba que
eventualmente se enamorara profundamente de Lucy y Piper como yo lo hice y quisiera
estar con nosotras para siempre. Cuando las chicas tenan solo un par de meses, miramos
anillos de compromiso. Mi yo estpida e ingenua pens que secretamente haba comprado
uno y lo estaba pagando, cuando en realidad estaba planeando su escape. Me sent como
una gran idiota.
El monitor de las bebs se ilumin en el mostrador de la cocina, deteniendo mi viaje
hacia el pasado. Camin hacia el monitor y le sub volumen. Las chicas se haban
despertado de sus siestas, y estaban balbuceando y rindose mutuamente. El sonido de sus
dulces voces usualmente haca que mi corazn se hinchara de alegra, pero ahora mismo
cada pequea risa que provena de su cuarto era otro pual para mi ya dbil corazn. Qu
les iba a decir cuando fuesen mayores?
Lgrimas se deslizaron por mis mejillas y rpidamente se convirtieron en ocanos.
Hundindome en el piso mientras el mundo a mi alrededor se destrozaba, solloc y solloc
hasta que ya no pude llorar ms. Me apoy contra el gabinete por lo que fueron horas,
preguntndome qu iba a ser de mi vida desde este punto. Hice una promesa en silencio
a mis hijas y a m misma. Nunca ms pasara por esto de nuevo. Se merecan algo mejor;
tambin yo.
Tena a mis chicas y eran todo lo que necesitaba. Fallarles no era una opcin. De
repente, estaba por mi cuenta y tena que averiguar no solo cmo proveerlas, sino cmo
criar y nutrir a dos nias. Todo dependa de m. As que hice lo que toda adolecente de
diecinueve aos, repentinamente madre soltera hara.
Tragu mi orgullo y llam a mi mam.

1
Zach? En el hospital? Hablas en serio? grit Lauren tan fuerte en el telfono
que tuve que alejarlo de mi oreja por un segundo.
Obviamente. Suspir. No bromeara sobre algo as.
Desapareci totalmente. No he escuchado una palabra sobre l desde que se
fue. Y desde luego no tena ni idea de que era paramdico!
Yo tampoco. No es necesario decir que me sorprendi.
Qu te dijo? Qu dijiste?
Nada. Hu. Una sorpresa, eh? Me re nerviosamente. Fing enfermarme y
corr al bao. Esa otra enfermera, Darla, tuvo que hacerse cargo del paciente mientras yo
me qued sentada en el suelo del bao teniendo un ataque de pnico espeluznante durante
quince minutos. Cuando sal, ya se haba ido.
Le dijiste a Brody?
Todava no. Esto acaba de ocurrir ayer. Ni siquiera lo he procesado an. Tampoco
tengo idea de cmo decirle.
Ya le dijiste a Alexa, verdad?
Nop. Eres la nica que lo sabe hasta el momento. Qu suerte, eh? Esper que
se riera. No lo hizo, as que continu: De todos modos, no puedo decirle a nadie. El
primer instinto de mi mam ser hacer nuestras maletas, ponernos en el auto y mudarnos
a travs del pas; estoy preocupada de que Alexa venga al hospital y lo mate.
Sabes que va a perder la cabeza cuando se entere, verdad?
Alexa? S, lo s. Suspir. Es exactamente el por qu no puedo decirle ahora
mismo.
Kacie!

Se lo dir, eventualmente, por el momento no. Ya sabes cmo se pone, Lauren. Es


tan protectora con nosotras e impetuosa cuando se trata de Zach. Promteme que no se
lo dirs.
Lauren suspir.
No es mi noticia para contar, as que por supuesto que no lo har. Simplemente
no me gusta esto.
Puede que no sea gran cosa de todos modos.
Qu quieres decir? pregunt.
Tal vez esa sea la nica vez que vaya verlo. Quin sabe? Con un poco de suerte,
puedo acomodar mis horarios y escapar sin tener que verlo de nuevo.
Me sent en mi cama y me qued mirando el techo, tratando de obligarme a creer
la mentira que acababa de decirle a Lauren. Las probabilidades de no volver a verlo en los
prximos dos meses eran casi nulas.
Oh Dios, Kacie. Ni siquiera s qu decir afirm.
Haba sido amiga de Lauren el tiempo suficiente para saber exactamente cmo luca
en este momento, incluso a ms de siete mil kilmetros de distancia. Sus ojos azules se
encontraban como platos mientras sus manos largas, perfectamente cuidadas, estaban
sobre su boca. Poda or el piso de madera crujiendo bajo sus pies mientras se paseaba por
su apartamento.
Qu est pasando? llam Tommy desde el fondo.
Zach est de vuelta! grit.
No me digas! exclam. Acaso Brody le pate el culo?
No lo sabe todava.
Oh, mierda. Cuando se entere, va a matarlo. Pdele a Kacie que no le diga hasta
que esta temporada haya terminado para que no vaya a la crcel, de acuerdo? Tengo un
montn de dinero apostando en l.
Shhh! sise Lauren . Qu vas a hacer, Kacie?
Respir profundamente y exhal con fuerza.
No lo s. Qu puedo hacer? Si solicito una transferencia del hospital ahora, voy
a terminar en un campo en donde no quiero estar o bien podran hacerme esperar hasta
el prximo semestre para cambiar y terminar mis horas, lo que retrasara mi
graduacin. Estoy atascada.
Quieres que vaya a casa?
S expres sarcsticamente. Por favor, sbete a un avin y viaja al otro lado
del mundo porque me encontr con mi ex novio. Te quiero, pero no.

Sabes que si me dices que s, en serio estara en un avin en una hora declar
en voz baja.
S que lo haras y realmente te amo por eso.
As que cmo se ve?
Lauren!
Qu? chill a la defensiva. No era mi intencin que sonara como si lo
hubieras revisado. Solo quera decir que ha sido un largo tiempo. Cmo se ve?
No lo s. Igual. Mayor. Tena una gorra de bisbol, as que no pude verlo mucho.
Kacie
Qu?
Te conozco. Hubo un pero viniendo.

Ella s me conoce bien.


Dios, Lauren esos ojos. Esos grandes marrones ojos de cachorro que ambas nias
heredaron de l Suspir. No han cambiado ni un poco.
Lo extraas? pregunt lentamente. Hubo algunas chispas?
Por supuesto que no! grit, bajando la voz cuando me acord que Brody
permaneca a solo un par de habitaciones de distancia. Brody en su peor da es mil veces
mejor que Zach en su mejor da. No se trata de echarlo de menos; solo me atrap con la
guardia baja, eso es todo.
La puerta del dormitorio se abri de golpe, sobresaltndome, y Lucy entr
corriendo.
Mam, puedes hacer huevos? se quej. Brody asegur que lo hara, pero
tenamos que pagarle cien dlares. Nosotras no tenemos dinero.
Sacud mi cabeza y me re.
Claro, cario. Espera un segundo. Muy bien, Lauren, me tengo que ir. Tengo unos
hipoptamos muy, muy hambrientos y un novio chantajendolas en mis manos. Adems,
tengo que volver a trabajar hoy.
En serio? Oh Dios.
Piensa en positivo, Lauren. Piensa en positivo.

No saba si estaba tranquilizndola a ella, a m o a ambas.


Vas a decirle a las chicas? susurr en el telfono.
Sabes que no te pueden or, verdad? Me re, guindole un ojo a Lucy, quien
se hallaba sentada al final de mi cama, mirndome. Y la respuesta a eso es un gran y
gordo no. Espero que simplemente desaparezca. Crees que es una posibilidad?

Um, no.
Nos despedimos y segu a Lucy a la cocina. Cuanto ms nos acercbamos, ms fuerte
se haca el olor a tocino y todo estuvo bien en mi mundo de nuevo.
Brody estaba de pie en la cocina con su espalda hacia m. Llevaba una camiseta azul
que era lo suficientemente apretada para acentuar su tonificada espalda y sus hombros.
Esos mismos pantalones de pijama azul que llevaba la primera vez que me qued en su
casa colgaban de sus caderas. Los recuerdos de nuestra primera maana juntos hicieron
que mis mejillas se sonrojaran. Me acerqu por detrs, deslic mis brazos por debajo de l
y los envolv alrededor de su cintura. Apoy mi cabeza contra su espalda y cerr los ojos
mientras su olor familiar calmaba mis nervios.
Buenos das. Solt una ligera risa mezclada con su tono de sorpresa.
No te muevas. Esto es bueno. Su espalda vibr contra mi mejilla mientras se
rea con ms fuerza, apretando mis manos entre las suyas.
Tienes que ir al hospital hoy? pregunt.
El nudo en mi estmago regres. Me daba miedo dirigirme a mi habitacin y
ponerme mi uniforme. Me daba miedo conducir al trabajo y ver una ambulancia
estacionada afuera. Me daba miedo ver a Maureen de nuevo, quien probablemente
pensaba que era una zngana total despus de lo de ayer.
Por desgracia, s.
Por qu? Renuncia. Qudate en casa con nosotros. No tienes que trabajar. Quin
necesita un ttulo en estos das de todos modos?
Ni de broma, pero eres dulce. Le di un suave apretn por ltima vez y me di la
vuelta hacia el refrigerador.
Por qu no? Alguna vez has querido ser madre y ama de casa?
No lo s. Despus de l, me jur a m misma que nunca volvera a depender de un
hombre nuevamente. Fue embarazoso volver a casa y contar con mi madre para alimentar
y cuidar de nosotras.
Qu pasa cuando tengamos hijos?
Me gir hacia l, casi dejando caer los huevos que se localizaban en mi mano.
Qu?
En el futuro, cuando haya decenas de pequeos Brodys corriendo alrededor de la
casa, quieres estar en casa con nosotros?
Decenas de pequeos Brodys? Me re.
Por qu no? Sonri.

Uh, puedo pensar en un par de razones. Mi pobre tero para empezar. Le di un


codazo en el pecho.
Est bien, est bien. No una decena, pero al menos unos seis. Movi sus
cejas. Despus de eso, podemos solamente practicar mucho.
Definitivamente me apunto para la prctica. Bat mis pestaas hacia l. Y
qu quieres decir en casa con nosotros? Vas a viajar la mayor parte del tiempo.
S, pero no para siempre. Eventualmente me retirar y har la cosa del pap de
tiempo completo.
Cruzando los brazos sobre mi pecho, inclin mi cabeza hacia un lado y lo mir con
escepticismo.
Desde cundo quedarte en casa con las nias todo el da te interesa?
Mir a las nias, quienes se encontraban viendo una pelcula en la sala de estar y se
encogi de hombros.
Desde que las conoc.
Sonre y mi estmago dio una voltereta.
Eres demasiado bueno para ser real.
No, soy real y soy todo tuyo. Se acerc y agarr mi camiseta, acercndome a l.
Hasta la prxima semana. Hice un puchero dramticamente. Luego
empezars a practicar todos los das y no vamos a vernos mucho. Le agregamos los juegos
y te olvidars de quien soy.
No esperaba con ganas que su temporada empezara. Mi subconsciente saba que iba
a venir, pero deliberadamente no pensaba en eso. Me haba acostumbrado tanto a verlo a
menudo en los ltimos dos meses, esto sin duda sera un ajuste.
Va a ser difcil, pero todava vamos a vernos dijo seriamente, levantando mi
barbilla para mirarlo de frente. Tendremos que hacer un esfuerzo para realmente, eh,
darle un buen uso al tiempo que tengamos juntos.
Puse los huevos en la barra de desayuno y met mis manos por la espalda de su
camiseta, tirando de l con fuerza contra m.
Me gusta la forma en que eso suena, Murphy.
Me encanta cuando me llamas Murphy gimi mientras depositaba un rastro de
besos por el costado de mi cuello, detenindose en mi clavcula.
En serio? Voy a tener que recordar eso arrull.
Mi mirada se enfoc en el reloj.
Mierda! Tengo prisa. Corr y tir un sartn en la estufa.

Ve. Yo me encargo. Brody se acerc y agarr el mango de la sartn.


Trat de arrebatrselo, pero la mantuvo por encima de su cabeza para que no pudiera
alcanzarlo.
Para. Se ri. Admito que soy mejor con un palo de hockey que con una
esptula, pero puedo manejar los huevos revueltos. Ve a prepararte. Me puedes pagar de
vuelta ms tarde. Movi sus cejas de arriba hacia abajo de nuevo.
Trato. Sonre y comenc a salir de la cocina, pero tom mi mueca y me atrajo
hacia l mientras se inclinaba para besar mis labios.
Rpidamente gir mi cabeza hacia un lado y me tap la boca, murmurando a travs
de mis manos:
No me he cepillado todava.
Voy a arriesgarme manifest, alejando suavemente mis manos de mi boca.
Paga el peaje, apestosa.

2
Lucy, ests remojando tu paleta en almbar?
Me sonri y asinti, claramente orgullosa de s misma.
Genial. Me re. A este paso te pondrs diabtica para el medioda. Tu mam
me va a matar si se entera que les permit comer paletas con sus huevos y panqueques.
No vamos a decirle! Piper sonri, jugo rojo goteando de su barbilla.
Ustedes son las mejores! Me inclin y les choqu las palmas. Est bien, mis
pequeas Twinkies, lo que sigue en la agenda: qu quieren hacer hoy?
Jugar con las Barbies.
Ver la Bella Durmiente.
Construir cosas con Play-Doh.
Jugar Mario Kart.
Podemos pintarte las uas de nuevo?
Me mare mirando de ida y vuelta entre las dos, ya que escupan ms cosas de las
que eran posibles lograr en un da.
Esperen, esperen. Sostuve mis manos en alto. Puede ser que tenga que
escribir esto. Estamos tomando siestas en absoluto? Por favor?
No! chillaron al unsono.
Tengo una idea. Mam sali tarde hoy y no llev su lonchera de comida. Y si nos
vamos al hospital y la sorprendemos?
Sonrisas iluminaron sus dos rostros, y asintieron frenticamente.
Baj la mirada a sus platos que estaban de color marrn por el jarabe pegajoso
mezclado con jugo de helado de color rojo y trozos de huevo revuelto, y suspir.
Voy a limpiar el desayuno mientras ustedes juegan unos pocos minutos, de
acuerdo?

Con eso, se bajaron de un salto de la isla y corrieron hacia sus dormitorios.

Ya haba casi terminado de fregar el sartn del huevo cuando Sophia y Fred llegaron
en la cocina.
Buenos das! dijo Sophia alegremente.
Hola! Se perdieron los huevos con tocino.
No hay problema. Vamos a hacer algo en un rato. Kacie ya se fue?
S, hace un rato. Estaba en un apuro y no llev su almuerzo, as que pens que las
chicas y yo podramos ir all y darle una sorpresa, si eso est bien con ustedes?
Por supuesto que lo est. Sophia se acerc y tom ligeramente mi cara. Eres
un buen hombre, Brody.
Es culpa de mi mam. Le gui un ojo.

Una hora ms tarde ya estaba duchado, vestido y listo para salir por la puerta de mi
habitacin cuando mi celular son. Era Viper.

V: Oye imbcil. Dnde ests?


Qu pasa, tarado? Estoy en donde Kacie.

V: Me lo imagin. Pas por tu casa y no estabas all. Nunca volvers casa o qu?
Vas a trabajar en la posada a tiempo completo como nuevo cocinero? Debo comprarte
un delantal rosado?
Cierra el pico, imbcil. Estar en casa pronto, y voy a estar listo para ir el da de la
inauguracin.

V: Ms te vale. Tu contrato se acaba este ao. Si juegas como si hubieras dejado tu


cerebro y tu polla all, tu culo va a ser cambiado y enviado fuera del estado.
Awww, Viper. Te preocupas por m?

V: Jdete. Ponte en forma. Gana juegos para nosotros.


Tambin te quiero, calabaza.
Haba verdad en lo que Viper deca. Era un ao muy importante para m. Lo haba
empujado fuera de mi cerebro todo el tiempo que pude, pero no poda ignorarlo por ms
tiempo. Mi contrato actual se acababa y si quera permanecer en Minnesota, tena que
estar en las finales de este ao.

Sin errores.
Sin cagadas.
Tambin necesitaba buscar un nuevo agente. Ese pensamiento se sent en mi
estmago como un plomo. Suspirando, met mi telfono en mi bolsillo trasero y me dirig
hacia la puerta.
Lucy y Piper estaban inquietas con entusiasmo en el banco junto a la puerta cuando
llegu a la parte inferior de las escaleras.
Nias, escuchen a Brody y no se comporten mal. Entendido?
Escuchaban con atencin y asintieron mientras Sophia les daba un sermn sobre
comportarse. No pude evitarlo. Me acerqu por detrs de Sophia, haciendo muecas y
gestos con las manos mientras continuaba. Lucy y Piper se taparon la boca y trataban de
no rerse, pero no tuvieron xito. Sophia se dio la vuelta y me sorprendi con la lengua
fuera de mi boca.
Neg y me sonri.
Tal vez debera darte a ti el sermn.
Oh, creme, lo he escuchado cientos de veces. Nunca ha ayudado antes. Le
sonre cuando me acerqu y abr la puerta de entrada para las nias. Agarr los asientos
de seguridad que me esperaban all, las chicas abrazaron a Sophia despidindose, y nos
pusimos en marcha.

Llegamos al hospital, me di la vuelta y mir a las chicas en el asiento trasero.


Miraban el gran edificio blanco en completo asombro. Gente se empujaba dentro y fuera
de la entrada principal. Un hombre llevaba a una mujer en silla de ruedas por la puerta
principal mientras sostena a su beb recin nacido en brazos. Una ambulancia
rpidamente se detuvo en las puertas corredizas en la calzada lateral, la que asum llevaba
a la sala de emergencias.
Han estado alguna vez en este hospital antes?
Lucy neg.
Solo estuve en uno cuando ese hombre me golpe en el lago dijo Piper.
Su comentario inocente hizo que mi pecho se apretara. Cuando me acord de ese
da, ella en la tierra y toda esa sangre a su alrededor, el rostro de Kacie mientras se
arrodillaba sobre ella, su pequeo cuerpo yaciendo inmvil en esa gran cama de
hospital todava tena ganas de golpear cosas. Preferiblemente la cara de aquel imbcil.
Duro.
Este es mucho ms grande. Bastante genial que su mam trabaje aqu, eh? Van
a ser enfermeras como ella cuando sean grandes?
Lucy asinti mientras Piper retorci su pequeo rostro, pensando.
Quiero ser jugadora de hockey como t dijo con orgullo, una gran sonrisa con
dientes en su cara.
En serio? Eso es impresionante. Puedo contactarte con alguien. Conozco algunas
personas. Me re de nuevo. Vamos, chicas, vamos a buscar a su madre. Va a estar tan
sorprendida de vernos.
Saltaron de mi camioneta y cada una cogi una de mis manos, y entramos.
Seguimos las seales rojas que nos llevaron a la sala de emergencias.
Hola, puedo ayudarle? pregunt una mujer excesivamente alegre con una gran
sonrisa.
Uh, hola. Me acerqu y me apoy en el mostrador donde estaba sentada.
Estamos buscando a Kacie Jensen.
Sus ojos se abrieron como platos mientras se morda la comisura de su labio, tratando
de mantener su sonrisa bajo control.
Espera, voy a llamarla por ti. Se dio una vuelta y dijo algo en el telfono antes
de girarse hacia nosotros de nuevo. Pueden sentarse all si quieren. Saldr en un
minuto.
La mir curiosamente por un segundo antes que Lucy tirara de mi mano,
llevndome hacia la sala de espera.

Antes de que nos sentramos, Kacie corri alrededor de la esquina con una mirada
de preocupacin en su rostro.

Mierda, en serio luce caliente en sus batas de color azul claro. Tal vez puedo
conseguir que me haga un examen ms tarde.
Qu est pasando? Est todo bien? Sus ojos recorrieron a Lucy y Piper de
arriba a abajo antes de volverse hacia m.
S, estamos bien. Me acerqu y le apret su mano temblorosa. Pensamos en
sorprenderte para el almuerzo.
Sus cejas se fruncieron en confusin mientras sus ojos verdes se enfocaron en m,
tratando de procesar lo que acababa de decir.
Sorpresa? Sostuve mis manos en alto y me encog de hombros, no estando muy
seguro de que estuviera feliz de vernos.
Ests molesta? pregunt Lucy, nerviosa.
La cabeza de Kacie se gir hacia Lucy y su rostro se relaj al instante.
No, no, beb. No estoy molesta en absoluto, solo conmocionada. Pens que algo
estaba mal. Solo me asustaron un poco, eso es todo. Tir a Lucy y Piper en un fuerte
abrazo. Estoy tan contenta de que estn aqu. Gracias. Me mir y sonri, pero no
llegaba a sus ojos.
Ests bien? le pregunt.
S, bien. Estoy lista para un descanso de todos modos. Vamos a salir de aqu por
un tiempo, de acuerdo? Mir a su alrededor con nerviosismo y nos condujo hacia un
largo pasillo. Vuelvo en un rato, est bien, Darla?
La mujer detrs del mostrador sonri y asinti, sin dejar de mirarme.
A dnde vamos? le pregunt Piper despus de un minuto.
La cafetera. Eso est bien? Mam necesita caf, en serio. Kacie sonri mientras
deslizaba su pequea mano en la ma.
Una vez que estuvimos en la cafetera, Kacie pareci volver en s, feliz y normal.
Lucy y Piper pidieron sopa de fideos con pollo mientras Kacie y yo nos sentamos y
hablamos.
Segura que no tienes hambre en absoluto?
Nop. Estoy bien. Llev la taza de caf a sus labios y cerr los ojos mientras
suspiraba. Esto es perfecto.
Lamento lo de la comida. bamos a parar y conseguir algo, pero dos pequeas
personas que conozco no paraban de pedirme que detuviese la camioneta para que
pudieran hacer pis. Levant una ceja hacia Lucy y Piper.

Uh oh, hacen eso mucho. Debera haberte advertido. Kacie les dio a ambas una
mirada de mam.
Est bien. Le gui un ojo a las chicas. Me siento mal de que no comas nada.
Oh, no te preocupes por m. Darla siempre tiene comida extra. Voy a robarle algo
dentro de un rato.
Es quien estaba sentada en la recepcin en ese momento?
Asinti y tom un sorbo de su caf.
Qu piensas de ella? Me miraba raro.
Solo piensa que eres caliente. Se ri. Realmente no la conozco an, pero por
lo que he visto hasta ahora, me gusta. Mucho, en realidad. Es dulce y muy divertida. A
veces inapropiada, pero sobre todo divertida.
Inapropiada, eh? Negu. Suena como la mujer perfecta para Viper.
Crees que Viper se casar algn da?
De ninguna manera.
Quin es Viper? pregunt Lucy.
Uh Viper es uno de mis amigos. Eleg mis palabras cuidadosamente. De
ninguna manera podra describir a Viper con precisin a una nia de seis aos, sin
asustarla terriblemente.
Juega hockey tambin? intervino Piper.
Sp. Est en mi equipo.
Por qu su mam lo nombr Viper? Lucy arrug la nariz en seal de
desaprobacin cuando dijo su nombre.
Ese no es su verdadero nombre, beb, es solo un apodo. Me re rpidamente
. Su verdadero nombre es Lawrence Finkle.
Lucy y Piper siguieron tomando sus sopas, aparentemente inafectadas por lo que
acababa de decir. Kacie, por el contrario, se me qued mirando con la boca abierta.
El verdadero nombre de Viper es Lawrence Finkle?
No lo sabas? Inclin mi cabeza ligeramente hacia un lado.
No! Qued boquiabierta con incredulidad. Eso es como el nombre ms
nerd del mundo!
Finkle Tinkle le dijo Lucy a Piper antes de estallar en carcajadas.
Piper cerr sus ojos y respondi:
Finkle Tinkle Winkle.

Lucy ech su cabeza hacia atrs y ri con tanta fuerza que la vena en su cuello se
hinch con un globo. Un segundo ms tarde, Piper se uni a ella, riendo histricamente.
Mir a Kacie e inclin mi cabeza hacia las nias.
Son una multitud fcil de complacer, eh?
Ni siquiera me escuch. Estaba demasiado ocupada con la mirada fija en las dos
hienas rindose con ese brillo de mam por toda la cara. Si alguien alguna vez me lo
pidiera, sera realmente difcil describir exactamente cmo luce el amor, pero era testigo
de primera mano cada vez que Kacie miraba a sus chicas. La forma en que las amaba me
haca amarla ms, si es que eso era posible.
Un momento despus, sali de su coma Twinkie y me mir, con los ojos enrojecidos.
En serio, gracias por esto. Acabas de hacer mi tarde mil veces mejor.
Cog su mano y la acerqu contra mis labios, no besndola, simplemente
sostenindola all. Estbamos en su trabajo y con las chicas, por lo que estaba tratando de
ser respetuoso, pero necesitaba tener contacto fsico con ella.
Nos sentamos sosteniendo nuestras manos, escuchando la charla de las nias sobre
lo emocionadas que estaban por empezar la escuela y lo que iban a vestir para Halloween.
Esperen, ya saben lo que quieren vestir para Halloween? les pregunt con
incredulidad.
Kacie me apret la mano con suavidad y me gui un ojo.
Van a cambiar de opinin al menos un centenar de veces entre ahora y luego.
Qu vamos a vestir para Halloween?
Frunci el ceo con curiosidad, pero no respondi.
Oh, vamos! Tenemos que disfrazarnos! Lo hago cada ao de todos modos; ahora
tengo una razn real exclam, agitando la mano hacia Lucy y Piper. De acuerdo, voy
a tener que domar mis ideas de disfraces un poco, pero estoy bien con eso.
Las chicas recitaron todos los nombres de princesas antes de pasar a los animales de
granja.
Entonces, cmo crees que debemos vestirnos? repet.
Sus ojos se deslizaron de las chicas hacia m de nuevo.
No lo s. Qu es lo que tienes en men? Dej de hablar a media frase y el
color desapareci de su rostro mientras miraba algo por encima de mi hombro.
Kacie? Siguiendo su mirada, me di la vuelta en la silla, pero no haba nada all.
Para el momento en que me di la vuelta, su rostro se haba ido al extremo opuesto. Sus
mejillas estaban rojas mientras sus ojos se movan por toda la habitacin nerviosamente.
Qu est pasando? Ests bien?

Me mir, pero sus ojos no se encontraron con los mos. Su mente estaba en otra
parte.
S balbuce mientras se frotaba la cara. Estoy bien. Creo que ser mejor que
regrese. Maureen acaba de pasar y no quiero que me odie ms de lo que ya lo hace.
No dije nada, esperando que me diera ms detalles. En cambio, me dio una sonrisa
falsa y volvi su atencin a las nias, obviamente no queriendo que le hiciera ms
preguntas.
Vamos a limpiar para que mami pueda volver a trabajar, de acuerdo? Kacie
apil sus cuencos de sopa y cubiertos en la bandeja y se puso de pie a tirarlos a la basura.
Ella estaba a un metro de la mesa cuando la bandeja se desliz de sus manos y todo se
estrell contra el suelo.
Qudense aqu un minuto les dije a las chicas mientras me levantaba de la mesa
y me apresuraba a ayudarla. Cog el tazn de sopa de su mano y me di cuenta de que estaba
temblando. Kacie, tus manos tiemblan. Qu demonios est pasando?
Suspirando, se sent sobre sus talones con sus hombros cados, mirando al suelo.
Es Maureen. Creo que me odia.
Por qu te odia?
No lo s. Es solo tan intimidante. Su rostro se levant mientras sus ojos
finalmente se conectaron con los mos. Es difcil de describir. Esta persona tiene todo
el futuro de uno acomodado en sus manos y puede hacerte la persona ms feliz del mundo
o completamente aplastarte. Y no tienen ni idea de lo poderosas que realmente son. Sabes
lo que quiero decir?
Estir mi mano y met un mechn ondulado de cabello detrs de su oreja.
S exactamente cmo se siente.
Una pequea sonrisa apareci en su rostro. Una sonrisa real.
Necesitaba esa sonrisa.

3
Mi estmago todava segua hecho nudos mientras me despeda de las nias y Brody.
Oye, segura que ests bien? Me apret la mano, preocupacin evidente en su
rostro.
S. Suspir. Solo deseara irme con ustedes. Estoy celosa.
Anda. Renuncia. Decenas de pequeos Brodys, recuerdas? Movi sus cejas
hacia arriba y abajo.
Tentador, pero no puedo. Independencia, recuerdas? Me puse de puntillas
para darle un ltimo beso. Me tengo que ir.
Las chicas ondearon sus manos en su camino hacia la puerta. Me apoy en la pared
y los observ durante un minuto mientras pasaban por las puertas automticas extraanchas del hospital. El sol brillaba afuera mientras sus siluetas oscuras caminaban juntas
hacia el estacionamiento. Caminaron en cmara lenta, como si estuviera viendo una
pelcula. En ese momento, quise salir corriendo por la puerta tras ellos, saltar en la
camioneta de Brody, y nunca tener que volver a este maldito hospital otra vez.
Mientras estbamos sentados en la mesa, inocentemente hablando de disfraces de
Halloween, Zach camin por el pasillo detrs de Brody. No creo que nos viera, pero envi
mis nervios en picada.
Me sent como un blanco fcil, sentada en esa maldita sala de emergencias. En
cualquier momento podra venir con un paciente y yo tendra que estar cara a cara con l
de nuevo. Y finalmente, me vera obligada a hablar con l. Lauren me haba cuestionado
el por qu no le haba dicho a Brody que lo vi, y aunque saba que debera hacerlo, ahora
no era el momento adecuado. Brody y yo solo tenamos un par de das para estar juntos
antes de que comenzara su entrenamiento, y quera disfrutar de ellos. Zach trabajando en
el mismo hospital que yo, lo hara sentirse protector y nervioso, y no quera que nuestra
primera separacin por la temporada de hockey empezara llena de tensin entre los dos.
Mis zapatos de correr resonaban sobre el fro suelo de baldosas mientras caminaba
rpidamente por el pasillo que conectaba el edificio principal con el ala de emergencias.

Estaba tan perdida en mis pensamientos sobre llegar a tiempo y la irona de mi vida que
no me di cuenta de la gran puerta de madera abrindose hasta que Zach me agarr del
brazo y me llev adentro.
Aparta tus jodidas manos de m! le espet, zafando mi brazo.
Me empuj hacia el armario de limpieza y cerr la puerta detrs de l, bloquendola
as no poda salir.
Eran ellas? Su rostro estaba lleno de pnico, sus ojos color marrn oscuro
perforando los mos.
Eran quines? le respond, irritacin goteando de mis palabras.
Ellas. En la mesa nuestras chicas.
Mis ojos se abrieron mientras luchaba contra la tentacin de lanzarme hacia
adelante y estrangularlo con mis propias manos.
Son mis hijas, no tuyas escup con los dientes apretados.
Eran ellas, no? Su voz era suave.
No, genio, estaba almorzando con algunas otras gemelas de seis aos de edad, al
azar. Fuera de mi camino!
Cruz los brazos sobre su pecho y se mantuvo firme.
Por qu no me hablas?
Por qu? grit con incredulidad. Puedo pensar en cinco aos de razones
acumuladas. Ahora, muvete!
Kacie, por favor. Tengo mucho que explicar. Dio un paso hacia m, haciendo
que me apoyase instintivamente en contra de los estantes de productos de limpieza detrs
de m. Podemos reunirnos despus del trabajo hoy? Solo para hablar? Te comprar
una taza de caf.
Caf? Nos abandonaste durante cinco aos y quieres comprarme un puto caf?
Mi corazn lata tan fuerte que pens que podra morir de un ataque al corazn justo
ah. Agarr el dobladillo de la parte inferior de mi uniforme para no estirar mi brazo y
darle un puetazo en su maldita boca.
Solo quiero hablar contigo. Por favor? suplic con sus ojos tristes y patticos.
Claro, podemos hablar en cinco aos! Corr junto a l y empuj la puerta
. Ojo por ojo, imbcil! grit de nuevo antes que la puerta se cerrara.

Lgrimas rodaban por mis mejillas para el momento en que llegu a la sala de
emergencia, aunque no saba por qu. No estaba triste. Estaba enojada.

Tan. Jodidamente. Enojada.


Me temblaban las manos con tanta fuerza que no saba cmo iba a ser capaz de
insertar una intravenosa, comprobar el pulso de alguien, o incluso escribir mi nombre por
el resto del da. Quera huir. Huir directamente al bao, salpicar mi cara con agua fra y
recuperar la compostura lo mejor que pudiera, pero ya llegaba tarde de mi descanso. Me
deslic en silencio de nuevo en mi puesto y le ped a Darla que me actualizara sobre los
pacientes.
Nada dijo, escupiendo trozos de sndwich de pavo masticado por toda mi
manga. Ha estado muy tranquilo. Una seora con una infeccin urinaria en la uno, un
tipo con una mueca rota en la tres. Esperemos que siga as durante el resto del da.
Le sonre, orndole a todo lo que es santo que tuviera razn. No ms pacientes hoy,
al menos no los que necesitaban ingresar en una ambulancia.
Los ojos de Darla brillaban por algo sobre el escritorio. Levant la mirada para ver a
Zach apoyado en el mostrador, mirndome.
Esto no ha terminado dijo con severidad, sujetndome a mi silla con sus
intensos ojos.
Tragu saliva y baj mi mirada al escritorio, no queriendo hacer una escena delante
de Darla. Cuando escuch sus pasos desvanecerse, mir a Darla que me estaba observando
con sus ojos tan abiertos como poda.
No preguntes. Suspir, dejando caer mi cabeza en mis manos cruzadas sobre el
escritorio. Y tienes pan colgando de tu labio inferior.
Sabes que al decir no preguntes, eso significa que definitivamente voy a
preguntar.
No es nada. Dejmoslo as. Me sent en la silla y cruc mis brazos.
O simplemente puedes contrmelo todo. Se ri.
Eres extraa, Darla, pero me gustas. La mir por el rabillo de mi ojo.
Me gustas tambin dijo rpidamente mientras tomaba otro bocado. Ahora
escpelo.
No es nada. Es solo alguien que sola conocer.
Darla no dijo nada. Se qued sentada, mirndome y masticando ruidosamente. Fue
entonces cuando me di cuenta de que tal vez ella podra darme informacin.
Cunto tiempo hace que es paramdico aqu? Lo sabes?

Hmm Sus ojos se dirigieron hacia el techo mientras frunca el ceo, pensando
con fuerza. Es difcil de decir, porque l pudo haber trabajado para otras empresas antes,
pero ha estado viniendo aqu desde hace un ao, dira yo. S, sin duda un ao porque
estuvo en nuestra celebracin de das festivos del ao pasado. Asisti con una de las
enfermeras con las que sala.
Mi estmago rod. No en plan de celosa, sino molesta, ms como en no-puedocreer-que-haya-seguido-con-su-vida-como-si-nada-hubiera-pasado. Este hospital estaba
aproximadamente a treinta minutos de mi casa. Haba estado a treinta minutos de nosotras
por lo menos un ao. Alguna vez haba pensado en nosotras? Supuse que podra haber
asumido que seguamos en Minneapolis, pero l saba que mi mam era mi nico sistema
de apoyo. Tena que haber sabido que me mud a su casa. Entonces el pnico comenz a
asentarse.

Y si se pasa por ah? Y si se presentaba para obligarme a hablar con l, o peor,


tratar de ver a las chicas?
Por un momento, empec a considerar seriamente la posibilidad de abandonar este
trabajo, decir pdrete a mi ttulo, tomar a las chicas, y mudarnos lejos.
Oye! Me has odo?
Salt cuando el grito de Darla me trajo de vuelta a la realidad.
Lo siento mucho, Darla. Qu dijiste?
Te pusiste toda rara por un minuto. Te molest que l estuviera saliendo con
alguien?
Buf.
No. De ninguna manera.

Me molesta que todava viva en Minnesota. Preferira un lugar como Corea del
Norte.
Bueno, si te hace sentir mejor, se separaron poco despus de la celebracin de das
festivos. Al parecer, la chica con la que estaba fue sorprendida besndose con otra persona
en el bao durante la fiesta. Entonces ella renunci. Eso fue todo. Darla alcanz su bolsa
de almuerzo y sac una bolsa de galletas.

Juro que todo lo que Darla hace es comer.


De todos modos, eso es todo lo que realmente s aparte de que es caliente!
Tos, escupiendo un trago de agua de mi botella.
Lo siento. No crees que sea caliente? Esper mi respuesta, pero yo estaba
demasiado ocupada asfixindome. Solo sacud mi cabeza. Ese muchacho me da ganas
de convertirme en una jaguar.
Una qu?

Una jaguar. Ya sabes, una mujer que va detrs de los hombres ms jvenes?
Movi sus cejas.
Te refieres a una puma? Me re.
S, s, eso mismo. Saba que era uno de esos animales felinos. Empujando una
galleta en su boca, una sonrisa diablica se desliz lentamente en su rostro.
Qu? le pregunt nerviosamente, sin saber si quera or la respuesta.
Estaba pensando en ese hombre sexy y joven, y lo que podra hacerle a esta vieja
gatita.
Se ri sin control.

Vmito.
Bueno, he escuchado suficiente. Me puse de pie y camin hacia el otro lado del
mostrador.
A dnde vas? Darla segua riendo.
A hablar con la mujer en la uno acerca de su infeccin urinaria. Eso tiene que ser
ms divertido que escucharte ronroneando como un gato. Le saqu la lengua y me alej
mientras segua rindose de s misma.

4
Bueno, bueno, mira quin decidi aparecer! grit Viper cuando entr en
nuestro vestuario en La Casa. Nuestra primera prctica comenzaba en diez minutos y
apenas haba llegado a tiempo.

Buen comienzo, idiota.


Me qued donde Kacie hasta el ltimo minuto. En realidad, ms all de cuando se
supona que deba marcharme, pero no fue mi culpa. Sophia y Fred llevaron a las chicas
para comer donas inesperadamente. Kacie y yo no tuvimos mucho tiempo a solas, as que
cuando se mordi su labio inferior y me dio esa sexy mirada con esos ojos verdes, de
repente, nada era ms importante que enterrarme dentro de ella una vez ms.
Cllate, Sally. Lo mir framente. Te asegur que estara aqu y llegu.
Big Mike y algunos de los otros chicos estaban ponindose sus almohadillas y atando
sus patines. Me fui por la habitacin saludando y enterndome de cmo estuvo el verano
de todos.
La esposa de Big Mike, Michelle, haba terminado la primera parte de su embarazo
y ya no estaba vomitando. Averiguara el sexo de su beb en un par de meses y l se
encontraba ms que emocionado al respecto. Quin saba que un padre podra estar as
de orgulloso, incluso antes de que naciera el beb?
Louie, nuestro portero suplente, y su novia rompieron de nuevo. Se comprometi a
permanecer soltero por el resto de su vida y le pidi a Viper que lo guiara y le mostrara
todos los mejores clubes en Minneapolis. Viper estaba demasiado feliz con su nuevo
proyecto. Dios los ayude.
El hijo de nueve aos de Viktor golpe a otro nio en su partido de hockey de
menores y fue suspendido por dos partidos. El chico necesit cinco puntos de sutura para
cerrar su barbilla, por lo que frente los ojos de Viktor, vali completamente la pena. Ese
hijo de puta loco pasaba tanto tiempo en el banquillo de suspensiones, que debera hacer
que le entregaran el correo all.

Qu has estado haciendo, Murphy? pregunt Louie y cerr de golpe su


taquilla.
Uh, nada realmente. Pas gran parte de mi verano en el norte en casa de mi novia.
Eso es correcto. Escuch que estabas totalmente loco por el coo de una chica.
Louie era joven y tena una boca grande, as dej pasar su comentario, pero haca
cualquier otro comentario vulgar sobre Kacie y tendra que mostrarle exactamente por
qu yo era el capitn del equipo. No me gustaba que la gente hablara de ella como si fuera
una de las putas insignificantes de Viper.
Loco por su coo es un eufemismo se burl Viper. Apenas vi a este tipo todo
el puto verano. Pens que iba a tener que presentar una denuncia por persona
desaparecida.
El vestuario estall en risas cuando Viper se acerc y me dio una palmada en el
hombro antes de estrechar mi mano.
Sabes que me gusta joderte, hermano. Es bueno verte. Se inclin
sospechosamente en un abrazo y dijo en voz baja: El entrenador te estuvo buscando
hace un tiempo. Solo te aviso. Murmuraba y pateaba tachos de basura, quejndose de no
tomabas en serio esta temporada.
Suspir y pas las manos por mi cabello con frustracin mientras Viper regresaba al
banco y terminaba de atarse los patines.

Bien podra terminar con esto.

Adelante! grit el entrenador Collins despus que llam a la puerta de su


oficina.
Hola, entrenador.
Levant la vista de sus papeles y me mir por un segundo antes de inclinarse hacia
atrs en su silla, cruzando las manos detrs de su cabeza.
Murphy. No estaba muy seguro si vera el da de hoy.
Vamos, entrenador. Saba que estara aqu. He estado aqu cada da durante cinco
aos.
Se ech hacia atrs y hacia delante lentamente en su silla, con su rostro fijo y una
mirada severa.
Tienes razn, es cierto. Es solo que normalmente te veo por aqu ms en el
verano. Has estado un poco ausente este ao. Me preocupa.

S que
No creo que lo sepas me interrumpi. Estos chicos dependen de ti, te
admiran, incluso los ms viejos. Eres el ancla de este equipo, Murphy.
Cree que no lo s? Inclin mi cabeza hacia un lado, un poco sorprendido por
lo que estaba escuchando. Este equipo siempre ha sido, y seguir siendo, mi
prioridad. S, tengo otras cosas que suceden fuera de la pista en este momento
Eso he odo. Puso los ojos en blanco.
Qu demonios, entrenador? Por qu la actitud? Dije que estara listo para el da
inaugural y lo estar, al igual que lo he estado todos los aos. As que tengo una
novia. Gran cosa. La mayora de los chicos de este equipo estn casados o tienen
novias. Por qu el interrogatorio y la mala actitud?
Se levant y camin alrededor de su escritorio lentamente, detenindose justo en
frente de m.
Brody, has estado con este equipo desde el minuto en que te graduaste de la
universidad y he estado contigo ms tiempo que cualquier otro jugador en este
equipo. Creciste en Minnesota. Tienes cristales de hielo y agujas de pino en tu sangre. Eres
el seor Minnesota Wild. Te he visto convertirte en un hombre, y con el tiempo, un lder
delante de mis ojos. Te amo como uno de mis propios hijos. Se quit sus lentes y se
frot los ojos con sus dedos en seal de agotamiento mientras continuaba: Tu contrato
es hasta este ao y solo tengo cierto control sobre lo que sucede en la oficina principal. Si
no juegas bien, te van a intercambiar y solo el pensamiento de eso me molesta. No solo
no quiero perderte como jugador en este equipo personalmente, sino que tambin creo
que tienes talento y mereces terminar tu carrera aqu, en tu estado, a pesar de que eso est
a muchos aos de distancia.
El entrenador Collins emiti el mismo sermn de advertencia que Viper. Ambos
estaban nerviosos que mi cabeza estuviera tan lejos en las nubes que interferira con mi
juego y terminara siendo cambiado. Aunque apreciaba su preocupacin, no era un
problema para m. Kacie no complicaba mi vida, la simplificaba. Me provocaba querer
hacerlo mejor.
Lo mir fijamente a los ojos, tratando de hablarle lo ms sinceramente posible.
Estoy bien, entrenador. Lo prometo. Extend mi mano derecha para estrechar
la suya.
Mir mi mano luego de vuelta hacia m, asintiendo ligeramente cuando la sacudi.
Espero que s, Murphy. No quiero perderte.
No lo har. Y gracias por considerarme uno de sus hijos. Trat de no rerme
. Ahora, puedo pedirle prestados veinte dlares? Yo y Viper iremos a ver una pelcula
ms tarde.

El entrenador rod sus ojos y me empuj hacia la puerta de su oficina.


No estoy seguro cul de ustedes dos idiotas me va a dar un ataque al corazn
primero. Se acerc por detrs de su escritorio y se sent mientras sealaba la puerta
. Fuera. Protege la portera. Bajar en un rato.

La primera prctica de la temporada siempre me pateaba el culo y la de este ao no


fue la excepcin. Trabajaba duro en la temporada baja y me mantena en forma, pero la
prctica era un tipo diferente de entrenamiento. Sabiendo que era un importante ao de
contrato para m, sent an ms presin para bloquear cada tiro y me enfoqu ms duro
que antes.
Despus de sacar a Diesel para dar un paseo, me sent en el sof y vi que tena una
llamada perdida.
Le marqu a mi mam de regreso y sonre cuando su voz alegre atendi.
Hola, mi hijo favorito.
Tu nico hijo brome.
Si tuviera diez hijos, todava seras mi favorito.
Me re.
Cmo ests, mam?
Bien. Ocupada, ocupada como siempre. Qu hay de ti?
Agotado. La primera prctica fue hoy y mis piernas estn ardiendo. Pas mis
manos por mis doloridos muslos, tratando de darles un poco de alivio, y de repente, dese
que Kacie estuviera en la escuela para ser una masajista en lugar de enfermera.
Aborrezco estar de pie en la ducha despus de esto.
Pobre beb. Suena como que necesitas un poco de vacaciones.
Mam, he tenido solamente una prctica. Me re. No necesito un descanso
todava.
Trabajas muy duro, Brody. Siempre puedes utilizar un descanso. Cundo
comienzan la escuela Lucy y Piper?
Uh en un par de semanas. Por qu?
Tu padre y yo estbamos pensando que realmente nos gustara conocer mejor a
Kacie y las nias. El hospital no fue exactamente el lugar ideal para nuestra primera
presentacin y aparte de unas pocas llamadas telefnicas aqu y all, en realidad no hemos

hablado con ella desde entonces. A los cuatro les gustara venir a pasar el prximo fin de
semana aqu?
Kacie y yo ni siquiera habamos abordado el tema de traer a las nias a mi casa
todava, por no hablar de mis padres.
Oh Dios, no vas a interrogarla, verdad, mam?
Por supuesto que no! espet. Pero me gustara conocer a la mujer que ha
robado el corazn de mi hijo y todo su tiempo.

Ah, entonces era eso.


Ahhh, as que de eso se trata. Mam, si quieres que vuelva a casa para un fin de
semana, solo tienes que pedirlo.
Por supuesto que echo de menos verte, pero tambin quiero conocer a Kacie y a
las nias. Te lo prometo, no hay segundas intenciones aqu.
Bien. Djame hablar con ella para que compruebe su horario de trabajo y te dar
la respuesta maana, de acuerdo?
Suena bien! Una pregunta ms vas a estar en la ciudad dentro de dos semanas,
el viernes? Tengo que ir a la ciudad para mis chequeos mdicos y va a ser un largo da,
esperaba poder quedarme all. Tal vez una pijamas madre-hijo?
Mi estmago cay. Saba que estos chequeos mdicos eran normales y solamente
por precaucin, pero me inquietaba cada vez que tena que hacrselas. Aunque nunca se
lo admitira, jams haba dejado de lado completamente el temor de que su cncer
regresara. Me sentira mejor en un par de semanas cuando recibiera el visto bueno de su
mdico.
Por supuesto, mam afirm rotundamente.
Aparentemente, sinti mi tensin.
Cario, reljate. Estas son chequeos mdicos de rutina simplemente.
Lo s, lo s. Esto va a ser divertido. Voy a escoger un montn de pelculas y
cocinar la cena. Trat de sonar optimista.
Eso suena perfecto, en realidad.
Genial. Voy a tener El juego del miedo, Masacre en Texas, La noche de los
muertos vivientes Espera, te gusta Freddy o Jason?
Cualquier cosa con Meg Ryan en ella.
Mam me quej. Ella solo aparece en pelculas de chicas. No quiero ver
pelculas de chicas, especialmente con mi madre.
Quieres barras de chocolate y almendras? amenaz con una risa.

Mmmm. Barras de chocolate y almendras.

Conoca mi debilidad.
Maldad, mam. Eso es maldad. Suspir. Tienes un email o Sintona de lo
que sea?

5
Completamente agotada por el trabajo, llegu a casa e hice la cena para todos, a pesar
de que era la ltima cosa que quera hacer. Mi mam nunca se inmut cuando le pregunt
si poda cuidar a las chicas por m mientras yo trabajaba, por lo que cocinar la cena era lo
menos que poda hacer. Las cosas seran ms fciles en un par de semanas cuando la
escuela comenzara para ellas.
Acost a las chicas y me desplom en mi cama, abrazando mi telfono mientras
esperaba la llamada de Brody. Me haba acostumbrado tanto a tenerlo en la posada, que
era difcil no ser capaz de correr a su habitacin de invitados y acurrucarme con l un
poco.
Mi alerta de mensajes son y salt, sin darme cuenta de que me haba quedado
dormida.

B: Sigues despierta?
No perd tiempo con escribirle un mensaje de texto, lo que necesitaba era or su voz.
Hola. Un gran suspiro son en mi odo cuando contest el telfono.
Uh oh, eso no suena bien. Mi corazn se hundi.
Sabe algo acerca de Zach? No, no haba manera. Cierto?
Lo siento, solo un da muy largo. Bostez. Me alegro de que an ests
despierta.
Su bostezo fue contagioso.
Apenas.
Cmo fue el trabajo?
Espantoso. Terrible. Jodido.

Bien. Hubo un choque mltiple con cinco autos. Eso fue emocionante.
Su risa ronca me hizo cosquillas en la oreja.
A veces pienso que debera estar preocupado por las cosas raras que te
emocionan.
Me re.
Que pasa contigo? Cmo estuvo la prctica?
Estuvo bien. Probablemente no ser capaz de caminar maana. Mis pantorrillas
duelen tan mal.
Mmmm, suena como que necesitas un buen masaje.
No tienes ni idea. Me gustara vender mi alma al diablo mismo por tenerte aqu
conmigo en este momento.
Yo tambin, Brody. Esto es ms difcil de lo que pens que sera. Cmo vamos a
hacerlo siete, ocho meses?
Tendremos que esforzarnos un poco ms para ganar tiempo. Tal vez maana, tan
pronto como termine la prctica, puedo recoger a D y dirigirme directamente all?
Me detuve un segundo, emocionada por la idea, pero no segura de si tenamos
espacio.
Voy a tener que comprobar con mam; no s si hay habitaciones disponibles.
Las chicas saban que Brody y yo estbamos juntos ahora, pero todava no crea que fuera
apropiado para ellas saber que estbamos durmiendo en la misma cama, por lo que Brody
todava se quedaba en una habitacin cuando estaba aqu.
Una risa sospechosa llen la lnea.
Habla con ella y me avisas.
Me siento mal, sin embargo, hacindote conducir todo ese camino solo por una
noche.
Kacie, me gustara conducir veinte horas por solo un beso tuyo. Orle decir eso
hizo que mi vientre se calentara. Cmo tuve tanta suerte de enganchar al individuo ms
grandioso en el mundo?. Esperara un poco de lengua con ese beso, pero entiendes mi
punto.
Me re fuerte.
Ah est el Brody que conozco y amo.
Quiero verte, sin embargo. Solo han pasado un par de das y ya extrao a mis
chicas, a las tres.
Nosotras tambin te extraamos. Hablar con mi mam en la maana y me
pondr en contacto contigo, de acuerdo?

Haz eso. Me di cuenta de que estaba sonriendo.


Est bien, me voy a la cama.
Est bien, nena. Suea conmigo. Te amo.
Te amo, Brody.

Buenos das! dije alegremente cuando llegu a la cocina.


Hola? dijo mam, volvindose hacia m de la estufa. Qu te pasa hoy? Ests
inusualmente alegre.
Nada. Solo emocionada de ver a Brody esta noche. Las chicas ya haban
terminado de comer y estaban coloreando en la isla cuando me acerqu y les di un beso
en la parte superior de sus cabezas.
Mam puso los ojos en blanco y se ri entre dientes.
Solo han pasado un par de das desde que se han visto.
Lo s. Me acerqu a la cocina y coloqu unos huevos revueltos en mi plato antes
de sentarme con Lucy y Piper en la isla. Soy pattica.
Un poco, pero es dulce. Me gui un ojo.
Espera! Antes de que me emocione demasiado, hay una habitacin disponible
esta noche?
Mam se gir de la estufa con una mirada en blanco en su rostro y me mir
fijamente. Despus de un segundo, frunci sus cejas y lade la cabeza con recelo.
No te lo dijo?
Estaba confundida.
Decirme qu?
Una lenta sonrisa apareci en su rostro y sacudi su cabeza lentamente.
Oh, ese chico. Ser mejor que no lo sueltes, Kacie.
De qu ests hablando?
Cuando me habl de que te sentas incmoda con um Mir a las chicas y de
nuevo a m. Me di cuenta de que estaba tratando de hablar en cdigo a causa de ellas
ser compaeros de habitacin en la noche, le dije que era bienvenido a una habitacin de
huspedes en cualquier momento que quisiera una. Le dije que guardara una para l.
Se acerc a la isla y puso una mano en su cadera mientras yo segua comiendo mis huevos
revueltos. Insisti en que no me quedara sin nada de dinero a causa de todo esto, as

que pag por una habitacin de huspedes durante todo un ao. Trescientos sesenta y
cinco noches.
Mi boca se abri y mi tenedor cay al plato, causando un ruido horrible.
Pag por todo un ao?
Asinti.
Un ao entero. Est loco por ti, chica, y claramente confa en su relacin, al
menos por un ao.
Vuelvo enseguida! Salt del taburete y corr a mi habitacin, agarrando mi
telfono de la mesita de noche.
Pagaste por un ao entero?!?!?
Mi pie golpete el piso impacientemente durante dos minutos mientras esperaba su
respuesta. Finalmente, mi telfono son.

B: Has hablado con tu madre, eh?


Por qu no me dijiste?

B: Qu? Y perderme este momento? Ests bromeando? Sorprenderte es una de


mis cosas favoritas en el mundo, Kacie. Bueno, eso y ver la expresin de tu rostro cuando
te vienes.
Mi estmago se volc mientras lea su ltimo texto. Ese hombre era la perfeccin.

B: Sigues ah?
Oh, mierda.
Lo siento, estoy aqu. Solo pensando en ti. Todo lo que has hecho por m, las
sorpresas, los gestos. No tengo palabras. Cmo podr pagarte por todo lo que haces por
m?

B: Bueno, podras pagarme esta noche mostrndome esa expresin de la que estaba
hablando.
Uh, absolutamente. Es posible que aparezca ms de una vez ;)

B: Santa mierda! Esa carita sonriente! He estado trabajando por esa elusiva
bastarda hace meses!
Qu?
Qu?

B: No importa, te lo explicar ms adelante. Tengo que sacar al pobre de Diesel. Est


de pie en la puerta con su correa en la boca, mirndome.
Est bien, te amo! No puedo esperar para verte esta noche!

B: Tambin te amo, Kacie.


Volv a la cocina con una sonrisa estampada en mi rostro. Mam se inclin, cargando
el lavavajillas mientras yo me sentaba en la isla en un sueo feliz, comiendo huevos fros.
Dmelos. Al menos djame calentarlos dijo mi mam alegremente cuando se
puso de pie. Los puso en el microondas y se volvi hacia m, tratando de no rerse. Qu
le ha sucedido a mi pequea Kacie? Ha crecido tanto y est locamente enamorada.
Sent mi cara calentarse, pero no me import.
Lo estoy totalmente, mam.
Puedo notarlo. Ests brillando. La felicidad se ve bien en ti. Se acerc y me bes
en la mejilla mientras dejaba mi plato delante de m. Nunca te he visto as, ni siquiera
con Zach.
Mi estmago rod mientras trataba de forzar que los huevos se quedaran en mi
estmago. Su nombre sola congelarme en seco y molestarme, ahora me aterrorizaba. El
primer ao despus de que se fue, rec todos los das para que se diera cuenta de su error
y volviera con nosotras. Durante los ltimos cinco aos, rezaba todos los das para que se

quedara muy lejos, y que las nias pertenecieran solo conmigo para siempre. La
habitacin empez a girar y mi respiracin se increment.
Uh oh, qu pasa con la cara?
Qu? Trat de sonar lo ms normal posible.
No me digas qu, Kacie Jensen. Te conozco. Sueles callarte cuando lo menciono,
pero no te ves mal.
Mi cerebro empez a discutir consigo mismo. No quera que nadie supiera que lo
haba visto. Si lo deca en voz alta, lo haca parecer ms real. Quera tomar ese secreto,
bloquearlo en una caja, y enterrarlo en el medio de la nada. Tal vez entonces se quedara
oculto para siempre y mi vida nunca volvera a cambiar. Por otro lado, quera a alguien
para hablar de ello con desesperacin. No haba visto Alexa todava, y saba que perdera
la cabeza y tratara de matarlo. Decirle a Brody estaba fuera de cuestin en este momento.
Lauren saba que lo haba visto, pero ella vivira al otro lado del mundo hasta el prximo
ao. No poda agarrar el telfono y llamarla cada vez que tena que hablar de ello.
Dnde estn las chicas? Estir el cuello en busca de ellas en la habitacin
familiar y por el pasillo.
Cuando estabas en tu habitacin, se vistieron y salieron a recoger las hojas con
Fred. Ahora escpelo.
Lo vi le dije con una voz apenas audible.
Lo viste? A quin? Zach? Sus ojos se abrieron de manera tan amplia que
pens que podran caerse de su cabeza. Cundo? Dnde?
Suspir.
En el trabajo. Trabaja all. Bueno, algo as. Es un paramdico, por lo que lo he
visto un par de veces.
No dijo nada. Tena la boca abierta, sus ojos verdes todava tan amplios como podan
estar, su rostro completamente congelado en estado de shock.
Lo vi mi primer da. Estaba en una sala esperando un paciente y dos paramdicos
la llevaron. Estuvo de espaldas a m, no lo reconoc desde atrs. Cuando se dio la vuelta,
casi me muero.
Ese hijo de puta gru. Has hablado con l desde que lo viste? No puedo
creer que no me dijiste nada de esto antes, por cierto.
No le hice caso la primera vez que lo vi. En realidad, me asust y me escond en
el bao. La semana pasada, el da que Brody llev las chicas al hospital a almorzar
conmigo, Zach nos vio. A todos. Sentados juntos, almorzando. Se sent en la isla frente
a m, con la barbilla apoyada en su mano, hipnotizada por cada palabra que deca. De
todos modos, en mi camino de vuelta a la sala de emergencias, me agarr, me tir en un

armario de limpieza, y me pregunt acerca de ellas. Quera hablar conmigo, incluso se


ofreci a comprarme un caf.
Wow dijo, sacudiendo su cabeza. Deberas haber aceptado su oferta.
En serio? No poda creer lo que escuchaba.
S. Deberas haber ordenado el ms grande y caliente caf en el men y luego
habrselo arrojado a la cara.
Mam. Dej escapar una leve risa y rod los ojos. Tan divertido como eso
hubiera sido, es un poco violento.
Pero apropiado. Curv sus labios en una sonrisa malvada. Qu piensa Brody
al respecto?
Me tap los ojos con mis manos, ignorando su pregunta.
No le dijiste todava?
Sacud mi cabeza, todava escondindome de ella.
Kacie! Qu ests pensando? Cruz los brazos sobre su pecho.
Lo s, lo s. Suspir. Voy a decirle. Pronto.
Ms te vale exigi.
De todos modos, no s qu hacer. No puedo exactamente pedir una transferencia
o voy a retrasar mi graduacin. Solo tengo que hacer mi mejor esfuerzo para evitarlo hasta
que haya terminado. Me tragu el enorme nudo en mi garganta mientras las lgrimas
se acumulaban en mis ojos. Estoy muy asustada, mam. No lo quiero de vuelta en
nuestras vidas. Puede llevarse a las nias?
Mam se levant y corri a mi lado de la isla, tirando de m en un abrazo.
Cario, nunca, nunca se llevar a esas nias. Me oyes? No ha estado alrededor
por cinco aos. Ningn tribunal en su sano juicio le concedera ningn tipo de custodia.
A lo ms que podra aspirar sera visitacin mnima con supervisin, pero si tengo que
vender esta maldita posada para contratar al mejor abogado en Minnesota, que as sea.

Corte. Custodia. Visitacin.


Esas eran cosas que ni siquiera haba pensado. El nudo en mi estmago era tan
grande y pesado, que sent como que me podra aplastar. Pens que decirle a mi mam
sobre Zach me hara sentir mejor, pero ella haba sembrado cosas a las que no estaba
preparada para hacerles frente. La ltima cosa en el mundo que quera en este momento
era una batalla judicial.
Dej caer mi cabeza sobre mis brazos cruzados en la isla y solloc.

6
Despus de otra prctica mediocre, me senta frustrado y estresado y decid que
tena que hacerme cargo de algo que haba estado perturbando mi concentracin.
Me duch en La Casa y manej directamente hacia la oficina de Andy. Mis palmas
empezaron a sudar cuando el elevador se detuvo en el piso cuarenta y dos y se abrieron
las puertas. El signo de Shaw Management fijo en mi rostro. No haba hablado con Andy
desde que apareci en mi apartamento despus del accidente de Piper. Todo entre
nosotros estuvo bien hasta ese da, no era usual para nosotros pasar tanto tiempo sin
siquiera hostigarnos por mensaje de texto. Tampoco poda recordar un momento en toda
mi vida en que estuviera nervioso por hablar con l.
La secretaria de Andy, Ellie, estaba sentada detrs del escritorio grande de granito.
Brody! cant alegremente mientras sala del elevador.
Hey, Ellie. Cmo ests?
Realmente bien, gracias. Sonri y bati sus falsas pestaas hacia m. Nunca
haba visto dientes tan grandes como los de Ellie. Eran como Chiclets1 blancos en su boca.
Mir la pantalla de su computadora y frunci el ceo ligeramente. El Sr. Shaw est
esperndote? No tengo nada en el calendario.
Nah, no tiene idea de que estoy aqu. Est ocupado?
Mir su reloj.
Est en una reunin con Brice Foster, pero deben estar a punto de terminar.
Quieres esperar un minuto?
Claro. Me acerqu y me dej caer en una de las sillas de cuero negro de gran
tamao.
Antes de que tuviera tiempo de agarrar una revista, la puerta de su oficina se abri
y el ms polmico y prometedor jugador de bisbol de la universidad sali.
1

Chiclets: Marca de goma de mascar.

Me levant y frot mis manos hmedas en mis vaqueros cuando not a Brice. Meda
un metro ochenta y dos de altura, pero era flaco como el infierno. Alguien tena que
engordar a este chico si iba a hacer una carrera como deportista profesional. Tena el
cabello largo, peinado hacia un lado como ese molesto chico Bieber y una gorra de bisbol
apoyada en la parte superior de su cabeza.

Quin demonios le ense a este chico cmo vestirse?


Brody Murphy? dijo mi nombre con entusiasmo mientras extenda su mano.
Sonre cortsmente y la agit:
Gusto en conocerte. Escuch grandes cosas sobre ti.
Sonri y sus ojos se abrieron como platos.
Guau! Eso es genial. Puedo sacarme una foto contigo?
Seguro. Ellie, podras? grit, pero Brice sacudi la cabeza.
Brice le indic a Ellie que se sentara de nuevo.
Lo tengo. Vamos a tomarnos un selfie. Sostuvo la cmara enfrente de
nosotros. Listo?
Como nunca lo estar. Suspir, poniendo mi brazo alrededor de su hombro con
una sonrisa brillante.
Muchas gracias! Agarr mi mano y la agit rpidamente antes de irse apurado.
Mir a Ellie, quin observaba a Brice caminar hacia el elevador. Cuando estuvo fuera
de alcance para escuchar, me mir y rod sus los ojos.
Chico lindo.
Si t lo dices re.
Escuch a Andy en el telfono, as que gir la perilla silenciosamente y entr. Estaba
de espaldas mirando por la ventana con el telfono en su oreja. Ser el jefe tena sus
ventajas, especialmente cuando se trataba de oficinas. Podra jugar un partido de
baloncesto con todo el espacio de all. La disposicin de los asientos a mi derecha pareca
ms como una sala de estar de lujo que muebles de oficina. Acomod mi culo en el sof
de cuero color caf y apoy mis pies sobre una mesa mientras l caminaba de un lado a
otro, todava inconsciente de que estaba all.
No. Tienes ms que suficiente. Enva la cuenta a mi asistente y la pagar, pero no
te voy a dar ms dinero, Blaire.

Espera. Qu?
Me aclar la garganta para llamar su atencin. Cuando sus ojos volaron y capturaron
los mos, le sonre y le saqu el dedo. Puso los ojos en blanco y seal hacia su telfono.
Mira, tengo que irme. Acaba de entrar un cliente, un verdadero dolor en el culo.

Levant la revista Sports Ilustrated con Brice Foster en la portada y la lanc al otro
lado de la habitacin hacia l.
S. S. Lo que sea. Organzalo con mi asistente. Adis. Apag el telfono, lo tir
en su escritorio y pas las manos por su cabello. Jess, cmo he tratado con ella todos
estos aos?
Re en voz alta.
Me he preguntado eso un centenar de veces.
Se acerc y me ofreci su mano mientras me levantaba. Se acerc ms y alej su
mano.
A la mierda el apretn de manos dije, tirndolo en un abrazo. Nos sentamos los
dos y por primera vez, pude ver lo cansado que estaba. Se vea plido y tena lneas oscuras
debajo de sus ojos.
Te ves como la mierda. Qu est pasando? Un mis dedos y los puse detrs de
mi cabeza.
Se frot los ojos con las palmas de sus manos y neg.
Ser un padre soltero es duro.
Padre soltero? Oficialmente consigui mi atencin.
Sp. Hemos terminado. Se ech hacia atrs en su silla y cruz los brazos sobre
su pecho. De hecho, he terminado. Me fui. Si a ella le encanta tanto ese ridculamente
horrible castillo, puede tenerlo.
Qu hay con Becca y Logan?
Me los llev conmigo.
Mi boca cay abierta.
Lo hiciste?
S. Seguro como infierno que no iba a dejarlos all con ella. Por supuesto, discuti,
pero solo porque se vera como una gran perra por dejarme llevarlos sin una pelea.
Guau. Me inclin hacia adelante, apoyando los codos sobre mis rodillas.
Cmo hiciste para que te dejara a los nios?
Andy me mir y puso los ojos en blanco.
Sabes cmo es Blaire, Brody. El dinero habla. En lugar de diez mil al mes como
manutencin de los nios, le ofrec treinta de pensin conyugal. No pudo firmar los
papeles lo suficientemente rpido. Gloria me ayud a empacar la mierda de los nios y
nos fuimos. Estoy alquilando una casa en la ciudad hasta que decida lo que quiero
comprar. Una casa de verdad una en la que ellos realmente puedan jugar. Suspir

. Gloria ha sido de gran ayuda. Saqu a los nios de la guardera y le estoy pagando el
doble para que est con ellos durante el da. Parecen mucho ms felices. Yo tambin.
Mierda, amigo. No tena idea que todo esto te estaba pasando. Por qu no me
llamaste? Me sent horrible de que mi mejor amigo por veinte aos estuviera pasando
por tanto y yo no tena ni idea.
Se encogi de hombros.
La ltima vez que hablamos, tenas mucho que hacer con el accidente de Piper.
No necesitabas mi mierda en tu vida Adems, estoy bien. Mejor de lo que he estado en
aos. Sabes cul es la peor parte?
Niego.
Hemos estado fuera de la casa durante un mes completo, y Becca y Logan no han
preguntado por ella ni una vez. Cun pattico es eso?
Ella ha preguntado por ellos? pregunt con cautela.
Hoy, por fin. Pregunt si pueden pasar el fin de semana en su casa, con Gloria,
por supuesto, porque Dios no permita que ella est sola con ellos sin una niera por ms
de diez minutos. Exhal ruidosamente. Est bien, sin embargo. Tengo bastante
trabajo para ponerme al da y la bsqueda de una casa por hacer.
Lo siento mucho por todo esto. Trataba de ignorar el nudo en mi estmago.
Sabes que nunca he sido un gran admirador de Blaire, pero nunca quise que seas un padre
soltero tampoco.
Oh, s eso. Tengo las mejores partes de ella en Becca y Logan, as que por esa
razn, me alegro de que estuve con ella los ltimos aos. Ahora que veo cmo es
realmente, s lo que no debo buscar la prxima vez. Se rio.
Bueno, suenas bastante satisfecho. Estoy feliz por eso.
Estoy feliz de que viniste, en realidad. Se levant y camin hacia su escritorio,
recogiendo un pedazo de papel. Tengo la terminacin del contrato listo para que lo
firmes. Como sabes, no va a tener efecto por sesenta das y no debe haber ninguna
negociacin con el equipo, si necesitas un contrato nuevo en ese perodo de tiempo, por
supuesto todava te ayudar con eso.
Me entreg un papel y un lapicero, y se sent frente a m.
Me qued mirando la mierda legal, sin entender una maldita palabra.
Adelante, frmalo. Negocios son negocios, Brody. Sin resentimientos.
A la mierda esto dije, rompiendo el papel por la mitad. A pesar de tu situacin
marital, nadie cubre mi espalda como t, Andy. Nunca lo hicieron ni lo harn.
Brody, escucha tomaste tu decisin y la respeto completamente.

Estaba enojado.
Tenas motivo para estarlo argument de regreso.
Eso es condenadamente cierto. Aun as, esto no es lo que quiero. Puse el
documento despedazado en la mesa y me levant. Agarra eso. Tritralo, qumalo, haz
lo que jodidamente te d la gana, pero despus de la cena. Vamos a The Bumper. Necesito
una hamburguesa y una cerveza con mi mejor amigo.
Una sonrisa se extendi por el rostro de Andy mientras se pona de pie y agarraba
la chaqueta de su armario.
Con mucho gusto.
Abri la puerta de su oficina y me dej salir primero. Sacud su hombro mientras
caminbamos.
Para celebrar, voy a dejar que me compres la cena.

Unas horas ms tarde, llev a Diesel a un rpido paseo y me acost, agotado de


permanecer afuera hasta tarde con Andy.
Mi telfono son.

K: Vas a venir?
JODER! Estuve tan distrado que olvid que iba a ir esta noche donde Kacie.
Nena, lo siento mucho. Tuve una cena inesperada con Andy y acabo de llegar a casa.
Lo olvid por completo.

K: Oh, est bien. Lo entiendo


No. No. No. No un rostro TRISTE!
Me siento mal, Kacie. Lo siento mucho. Djame compensarte maana?

K: No hay problema. Lo entiendo. Estoy cansada. Me voy a la cama. Hablar contigo


por la maana, est bien?
Ests enojada.

K: No, en absoluto. Estoy un poco triste, pero las cosas pasan. Solo no te olvides de
m, de acuerdo?
Olvidarla? Mierda.
Kacie, nunca podra olvidarme de ti.

Excepto por esta noche. Ugh. As se hace, Murphy. Eres un idiota.


K: Est bien. Me voy a dormir. Te llamar en la maana, te parece?
Est bien. Te amo.

K: Tambin te amo!
Me senta como un completo idiota y ese falso rostro sonriente me dio una patada
en el intestino. Llamarme en la maana? Iba a redimirme y compensrselo.

7
Estaba prcticamente dormida cuando me despert de golpe. Agarr mi telfono de
la mesilla para revisar la hora y vi que tena tres llamadas perdidas y cinco mensajes de
texto. Todos de Brody.

B: Sorpresa. Ven a tu puerta principal.


B: Vas a venir para dejarme entrar o qu?
B: Kacie??? Te quedaste dormida?
B: Despierta! Estoy con Diesel sentado en tu porche y uno de nosotros tiene que
orinar urgentemente.
B: No importa, ambos orinamos en los bosques. Despierta! Quiero ver a mi novia
esta noche!
Todos los nervios de mi cuerpo hormiguearon con pura emocin, salt de la cama y
vol a travs de la casa. El ltimo mensaje de texto lleg hace casi una hora y estaba
completamente oscuro afuera. Lentamente, abr la puerta de madera, entrecerrando los
ojos mientras me acostumbraba a la luz del porche. Rec para que no hubiera decidido
regresar a su casa. Cuando lo localic, me cubr la boca y trat de reprimir una risa.
Brody dorma profundamente en la hamaca del jardn, Diesel enroscado a su lado.
Estaba sentado con las manos entrelazadas, apoyadas en su vientre. Su cabeza apoyada en
la parte posterior de la hamaca, con la boca ligeramente abierta mientras roncaba

tranquilamente. Un ramillete de gladiolos rosados y prpuras descansaban sobre el


columpio. Cuando me acerqu, Diesel me mir.
Hola, amigo. Me agach y rasqu el suave pelaje negro en la parte superior de
su cabeza. Movi la cola con emocin.
El ruido de su cola contra la hamaca de madera provoc que Brody se moviera, pero
sin abrir los ojos. Fui por detrs de la hamaca y lo mir fijamente. No se haba afeitado en
un par de das y su barba incipiente se acentuaba en su fuerte mandbula, enmarcando su
rostro perfectamente. Ahuequ su rostro en mis manos y roc sus mejillas con mis
pulgares. Sus impresionantes ojos verdes se abrieron, parpadeando con confusin.
Por qu ests al revs? pregunt.
Por qu ests durmiendo en mi porche? Bes suavemente sus labios antes de
darme la vuelta y sentarme en su regazo.
Envolvi sus brazos en mi cintura y me sostuvo cerca.
Porque no abras la puerta.
Gir sobre su regazo y pas mi pierna sobre la suya, as quedaba sentada a horcajadas.
Lo siento. Me qued dormida. Qu ests haciendo aqu?
Dijiste: No te olvides de m. Se encogi de hombros. Eso fue como un
desafo directo para demostrarte que no era posible, as que con Diesel saltamos en la
camioneta y aqu estamos.
No tienes hockey en la maana? murmur mientras besaba suavemente su
cuello, inhalando lentamente el aroma de su colonia y probaba su piel contra mi lengua.
Un gemido subi desde lo profundo de l, vibrando contra mis labios, mientras se
escapaba de su boca.
Es verdad. Tengo que salir antes de que salga el sol, pero lo que acabas de hacer
justo all hace que valga la pena.
Solo ese beso en el cuello? Re mientras retroceda, mirndolo. Guau, eres
fcil.
No tienes ni idea. Se estrell contra mi boca, sosteniendo la parte posterior de
mi cabeza con sus manos. Fue un beso salvaje. No s si senta que necesitaba probar que
no se olvidara de m o si solo estaba atrapado en el momento, pero reclam mi boca como
un animal y no iba a luchar contra esto. Segu el ritmo lo mejor que pude pero fue
implacable, explorando agresivamente toda mi boca con su lengua.
Espera. No podemos hacer esto aqu, no en el porche. Retroced. Mi pecho
estaba pesado, mis labios hormigueando. Su ereccin estaba presionada contra el interior
de mis muslos y saba que ambos queramos lo mismo, pero la hamaca del porche de mi
mam no era el lugar.

Vamos. Me levant suavemente. Se incorpor y meti la mano en su pantaln,


ajustndose.
Agarr mi mano y salimos fuera del porche, dejndome en la parte inferior de las
escaleras mientras se diriga a su camioneta. Diesel nos sigui por las escaleras y se sent
conmigo mientras mirbamos a Brody hurgar en su asiento trasero por algo. Unos
segundos ms tarde, con una manta bajo el brazo, agarr mi mano mientras se apresuraba.
A dnde vamos?
Inclin su cabeza ligeramente, sin decir una palabra mientras una sonrisa astuta se
estir por la comisura de sus labios.
No pregunt de nuevo. Tena una buena idea de a dnde me llevaba.
Estaba oscuro afuera, lo que hizo difcil el paseo a travs del jardn trasero,
especialmente con mis pies descalzos. Era cautelosa, preocupada de que podra caer en un
agujero o pisar un palo y matar completamente el estado de nimo entre nosotros.
Qu pasa? susurr.
Nada. Estoy tratando de no pisar nada susurr de regreso, sin mirarlo. Nunca
me puse los zapatos.
Con eso, se gir y me lanz sobre su hombro.
Bjame! Qu ests haciendo? Re tontamente.
Vas demasiado lento y mientras ms rpido lleguemos all abajo, ms rpido
puedo tenerte gru y golpe mi trasero.
Llegamos a la playa y esper que Brody me bajara, pero sigui caminando sobre la
arena y se dirigi hacia el muelle chirriante de madera.
Vamos al muelle?
Me dej suavemente dndome un guio.
Correccin. Nuestro muelle.
Inclin la cabeza y frunc el ceo, confundida.
Nuestro muelle?
S, es donde tuvimos nuestra primera cena. Recuerdas? Cmo amigos? Hizo
un guio y sonri. Fue en este muelle que aprend que haba algo increblemente
especial en ti. Tambin fue en este muelle que me di cuenta que estoy destinado a tener
ms en la vida que solo hockey.
Yo soy el ms? Levant la vista hacia este sexy hombre, completamente
asombrada de lo afortunada que era de tenerlo.
T eres absolutamente el ms. Frot la yema de su pulgar suavemente a lo largo
de mi labio inferior. Eres ms que ms.

Captur su mano en la ma y bes suavemente su palma mientras me miraba


fijamente.
Y en este momento, me gustara tener ms en nuestro muelle.
Agarr la manta de debajo de su brazo y apenas tuve tiempo de abrirla antes de que
Brody me tuviera de espaldas, apoyndose sobre m, besndome con necesidad, sin
remordimientos. Nos tomamos nuestro tiempo, besndonos y saborendonos lentamente
durante tanto tiempo como podramos soportar.
Retrocedi y lami sus labios mientras estudiaba lentamente mi rostro.
Dios, no me di cuenta de lo mucho que realmente te extraaba hasta que estuve
otra vez contigo.
Tambin te extra contest sin aliento mientras meta mis manos por detrs
de su camiseta, sent sus msculos moverse y flexionarse en la punta de mis dedos. No
dejes de besarme. Estrell sus labios con los mos de nuevo y la chispa que arda
constantemente entre nosotros explot. Tirndome hacia arriba en una posicin sentada,
agarr mi camiseta sin mangas y me la quit.
Sus ojos se agrandaron cuando mir fijamente mis pechos.
Mierda. No tienes puesto un sujetador.
Abrumada por la repentina timidez, me mord el labio y encog de hombros,
tratando de cubrirme con las manos.
Estaba en la cama. Normalmente no me pongo un
Todo pensamiento coherente se dren de mi cerebro como la explosin de una
represa cuando Brody empuj mis manos y apret sus labios calientes sobre mi pezn. Mi
mente fue derribada y un gemido se escap de mi boca.
Su lengua se mova dolorosamente lento, haciendo crculos alrededor de mi pezn
hasta que alej su boca de mi pecho, desesperada por ms.
Alguien est necesitada esta noche, eh?
Mmhmm suspir.
Tir suavemente del elstico de mi pantaln de pijama para meter su mano en el
interior.
Vamos a ver qu tan necesitada ests, eh? No s si fue el aire fresco de la noche
o el hecho de que no nos habamos visto por un par de das, pero sent que iba a explotar
y ni siquiera me haba tocado. Desesperada por la liberacin que solo l poda darme,
extend mis piernas para que tuviera mejor acceso.
Sumergi sus dedos dentro de mis bragas, haciendo crculos lentos alrededor de mi
punto ms sensible. Cuanto ms rpido giraba sus dedos, ms rpido jadeaba, flotando
deliciosamente cerca del orgasmo.

Espera. Apret mis piernas, sujetando su mano entre ellas.


Qu sucede? Me mir con confusin.
Estoy cerca. Muy, muy cerca, pero te necesito en mi interior.
Estbamos prcticamente a oscuras, pero pude ver sus labios con una sonrisa
diablica cuando lo que dije se registr en su cerebro. Me recost en la manta y en
cuestin de segundos, sus pantalones estuvieron fuera y tuvo puesto un condn,
acomodndose en mi entrada. Meti su brazo bajo mi cabeza como una almohada y
empuj lentamente su polla. Normalmente me tomaba un segundo ajustarme a la
sensacin, pero esta noche estaba tan mojada y tan lista que lo estruj de inmediato. Sinti
lo cerca que me encontraba y empuj con un ritmo rpido y duro. Con cada golpe de sus
caderas, mi trasero se sacuda contra las tablas de madera del muelle, creando una
desafinada serenata sobre el tranquilo lago. Sus profundos y suaves gemidos cosquilleaban
en mi oreja mientras se acercaba tambin.
Dios, Kacie. Te sientes tan bien. Sonaba erticamente adolorido.
Mis dedos araaron su espalda mientras se mova, ms y ms rpido. Sus manos se
doblaron alrededor de mis hombros, acercndome mientras gema con intensidad. La
forma en que son cuando se corri fue mi impulso final. Grit una y otra vez tan fuerte,
que Brody trat de cubrir mi rostro con su hombro. Su cuerpo qued flojo sobre m
mientras recuperbamos el aliento. Despus de un minuto, se sali y se apoy sobre su
codo.
Creo que fui demasiado ruidosa jade, mirando fijamente las estrellas.
Se agach y bes mi hombro, rindose.
Eh, definitivamente eres vocal.
Me tap el rostro, estremecindome internamente.
No pude evitarlo.
Es nuestro muelle, te lo dije. Es mgico.

8
En la maana, salt de la cama antes de que saliera el sol y fui a la cocina. Kacie
estaba sentada en la isla, medio dormida y enroscada alrededor de su taza de caf.
Buenos das. Bes la parte superior de su cabeza.
Gru en respuesta sin mirarme.
Me re.
Un poquito cansada hoy, verdad?
Sin lugar a dudas. Sopl el caf humeante y se burl de m. Y an estoy
enojada por perder mi camiseta favorita.
Ayer por la noche, despus de yacer en el muelle, hablamos durante horas, y
tuvimos sexo otra vez, nos levantamos para vestirnos y nos dimos cuenta que uno de
nosotros tir accidentalmente la camiseta al lago despus de que se la quit. Saba que era
su favorita, me sent mal, pero mirarla tratando de cubrirse mientras corra hacia la casa
vali la pena el costo de un camin cargado con nuevas camisetas sin mangas. Por
supuesto, no poda dejar que entrara a la casa de esa forma. A mitad del camino, me saqu
mi camiseta y la puse sobre su cabeza. Era alrededor de ocho tallas ms grande y le llegaba
hasta las rodillas, pero nunca haba lucido ms sexy.
Me serv una taza de caf y me sent a su lado.
Si te hace sentir mejor, tengo cerca de treinta picaduras de mosquitos en mi culo.
Estaba tomando un sorbo y casi lo escupi mientras se cubra la boca con la mano.
Oh, Dios mo. Ech su cabeza hacia atrs y ri con fuerza una vez que trag su
caf. De verdad?
Claro que s. Estuve rascndome toda la noche. Hice una mueca.
Qu lindo. Se acerc y acarici con su nariz mi cuello. Quieres que lo bese
y lo haga sentir mejor?
Lo besaras?

Se inclin y encogi de hombros.


Claro. Por qu no?
En ese caso, dije que las picaduras de mosquitos estaban en mi culo? Levant
una ceja. Lo que quise decir es que tengo picaduras de mosquitos en toda mi
Brody! Lucy salt a mis brazos justo cuando estaba a punto de decirle a Kacie
donde me gustara que pusiera sus labios.
Kacie me dio un codazo en el estmago mientras se levantaba para volver a llenar
su taza de caf.
Dnde est mi otra Twinkie?
No quiere peinarse el cabello, as que est escondida en el bao. Se ri.
Vi como Kacie se agach y sac una sartn fuera del gabinete, preguntndome s
ella tena idea de lo cautivante que era. Usaba una bata larga gris puesta sobre una camiseta
sin mangas de Minnesota Wild y pantalones de pijama gris. Algunos mechones sueltos de
su cabello largo haban escapado del moo desordenado en la parte posterior de su cabeza,
haciendo que su cuello luciera irresistible. Sonrea a los locos balbuceos de Lucy mientras
iba hacia la nevera y agarraba un par de huevos. Dganme coo o marica o lo que quieran,
pero la simplicidad atractiva de esta mujer me volva loco y no me importaba quin lo
supiera.
Me has odo, Brody?
Lo siento, cario. Qu? Mir a Lucy.
Dije que no saba que ibas a venir hoy.
Sabes qu, yo no lo saba tampoco. Agarr un pltano del frutero y empec a
pelarlo para ella. Decid anoche conducir y venir a verlas.
Hoy te quedas aqu con nosotras?
Ojal pudiera, pero tengo que ir a casa.
Los hombros de Lucy se desplomaron y su pequeo labio inferior sobresali cuando
su mirada cay al piso, casi matndome.
Lo siento mucho, peque, pero tengo prctica hoy.
Piper brinc en la cocina y salt directo a la conversacin.
Podemos ir y verte jugar hockey en algn momento?
Gir en mi taburete para enfrentarla.
S! Quieren venir a mirar algn da? Me encantara eso!
S! Ambas saltaron, agitando sus bracitos en el aire.

Tal vez un fin de semana cuando su mam no trabaje, pueden venir a ver un
partido. Tal vez pasar el fin de semana en mi casa? dije rpidamente, evitando el
contacto visual con Kacie.
En serio? pregunt Piper con entusiasmo, sus ojos casi desorbitados en su
pequea cabeza.
Podemos, mam? sugiri Lucy.
Uh Kacie mir de Piper a Lucy y luego a m. Puede ser. Vamos a ver, de
acuerdo? Las chicas hicieron un puchero mientras Kacie cambiaba rpidamente de
tema. Cmo quieren sus huevos? Revueltos o fritos?
Revueltos dijeron en voz alta antes de correr para jugar en la sala de estar.
Me sent en silencio, tratando de leer el lenguaje corporal de Kacie. Estaba de
espaldas a m, con su cabeza hacia abajo mientras bata los huevos rpidamente un poco
ms rpido de lo que era cmodo, francamente. Las mujeres siempre hacan las cosas ms
rpido cuando estaban enojadas.
Caminar. Cocinar. Escribir. Hablar.
Ver su brazo batir los huevos tena mi corazn acelerndose.

Lo que dije fue tan malo?


Kacie?
Salt ante el sonido de su nombre y gir para mirarme, lgrimas en sus ojos.
Santa mierda, ests enojada? Lo siento. Salt del taburete y corr alrededor de
la isla.
Neg.
No, no. No estoy enojada, pero llevarlas a tu lugar hace todo esto muy real.
T tienes dos nias muy inteligentes, Jensen. Nos ven abrazndonos. Me han
visto besarte. No son tontas; saben lo que est pasando.
Suspir.
Lo s y estoy de acuerdo con eso. Es solo que estoy preocupada de que ellas se
estn apegando demasiado. Tena la cabeza hacia abajo, pero me mir con sus enormes
ojos verdes. Yo tambin.
Kacie, apgate. Por favor, apgate. Te aseguro como el infierno que yo lo estoy.
Eres lo que quiero. T y las nias. Esto es todo para m. Le limpi una fresca lgrima de
su mejilla. S que nos estamos tomando nuestro tiempo, sobre todo cuando se trata de
las nias, pero t eres mi ms, recuerdas?

Eres mi ms tambin. Una pequea sonrisa apareci en sus besables labios.


Y ni siquiera tengo que preguntarles a ellas. Estn locas por ti. Hablan de ti
constantemente.
Mir a las dos lindas cabecitas rubias bailando al ritmo de Taylor Swift en la sala de
estar y sonre.
Bien, porque no estoy siendo cauteloso. Me he lanzado en esto sin reservas y estoy
malditamente apegado a ustedes tres.
Sonri y su pequea nariz cubierta de pecas se arrug como a m me gustaba.
Adems, tena que decir algo para hacerlas felices otra vez, especialmente a Lucy.
Viste la mirada en su rostro cuando le dije que me iba?
Se mordi los labios para no rerse de m y sacudi la cabeza.
Santa mierda! Tir mis manos en el aire. Si me mira as de nuevo, voy a
darle lo que demonios me pida. Un poni. Un convertible rosa. Un poni conduciendo un
convertible rosa. No s cmo peleas con esas miradas. Son kriptonita.
Una pequea risita escap de ella mientras rodaba sus ojos.
Te acostumbras a las miradas. A veces tienes que decir no.
Empujando suavemente su pecho, sonre tanto como pude.
T tienes que decir que no. Estoy perfectamente feliz con ser la presa fcil. Lo
que mis Twinkies quieren, mis Twinkies lo consiguen.
Oh Dios grit.
Pero s tenemos un compromiso por ahora, si ests interesada. Mi mam nos
invit a pasar un fin de semana en su granja antes de que las nias estn demasiado
involucradas con la escuela y esas cosas.
En serio?
Sp. Este prximo fin de semana, en realidad. Ellos tienen un montn de espacio
extra en la casa y podemos llevar a Lucy y Piper a pescar y pasear a caballo. Incluso hay
un muelle en su lago privado si quieres dar una vuelta. Mov mis cejas hacia arriba y
abajo.
Su mano me golpe en el pecho juguetonamente.
Voy a mirar mi horario y te confirmo ms tarde.
Guau! Estaba sorprendido. Eso fue fcil. Aceptas la parte del muelle
tambin?
La sonrisa ms adorable apareci en su rostro mientras se acerc y me pellizc el
culo.
Ya veremos eso. Trae un gran tubo de hidrocortisona por si acaso.

Mi culo me picaba y estaba tan agotado en el viaje de regreso desde la casa Kacie
que pens que podra dormirme al volante. Sub el volumen de Nine Inch Nails y baj las
ventanas para mantenerme despierto mientras conduca. Pobre Diesel, trataba de dormir
en el asiento de al lado, pero yo tocaba la batera sobre el volante y cantaba demasiado
fuerte.
Llegu a casa, dej a Diesel y agarr mi bolsa antes de dirigirme a La Casa para la
prctica.
Buenos das, princesa. Viper sonri cuando entr en el vestuario.
Qu pasa, amigo? Me acerqu y le estrech la mano.
Nada chill. Maravilloso da, no es as?
Entrecerr mis ojos sospechosamente.
Qu pasa contigo? Por qu ests de tan buen humor?
Quin no est de buen humor cuando te despiertas con una boca caliente
envuelta alrededor de tu polla?
Supongo que t y Kat estn juntos de nuevo?
Kat? Pareca confundido. Oh! Ella est visitando a su hermana en
California.
Entonces, quin estaba? Vi su malvada sonrisa por el rabillo de mi ojo y
sacud mi cabeza. No importa. No quiero saber.
Se ri fuertemente mientras terminbamos de atar nuestros patines.
Viper, mi muchacho, ni siquiera s qu decirte.
Celoso?
Celoso? De ti?
Por todo el culo que consigo.
No dije sin dudarlo. No lo estoy.
Vamos, Brody. Ni siquiera un poco? Has estado con Kacie durante unos meses y
aunque estoy de acuerdo que es ardientemente, jodidamente caliente, ests follando el
mismo coo cada noche. Eso no se pone viejo?
Record la expresin de su rostro la noche anterior cuando estaba enterrado
profundamente.
Ni siquiera un poco.

Eres un dominado.
Lo soy. Sonre tranquilamente. Y estoy amando cada minuto. Lo entenders
algn da.
Al diablo con eso! Me voy a quedar soltero para siempre.
Me saqu mi camiseta de prctica y lo mir con incredulidad.
No ests soltero ahora, idiota.
Tcnicamente, no. Pero follo a quin infiernos quiera y ella nunca me deja.
Y si lo hiciera? Eso te molestara?
Viper frunci el ceo y mir al suelo, perdido en sus pensamientos. Haba domado
a la bestia con esa pregunta? Realmente reflexionaba acerca de algo por una vez en su
vida? Arroj su casco en la parte superior de su cabeza y me sonri.
Nah. Tendra ms espacio en mi armario y no tendra que correr a casa y lavar las
sbanas antes de que ella llegue y descubra que me foll a una pequea morena sin sentido
en nuestra cama la noche anterior. Y luego otra vez esta maana. Gui un ojo y se
gir para salir de los vestuarios.
Bueno, tal vez no reflexion tanto.

9
Para hoy, por favor resopl Maureen.
Mis manos temblaban mientras trataba de empujar una aguja dentro del brazo de
un idiota borracho, tan calmadamente como me era posible, pero esto era peor que tratar
de luchar con los pantalones de un nio. Poda sentir el aliento clido de Maureen en mi
cuello mientras se cerna sobre m, esperando a que me equivocara.
Ow! Eso duele, perra! chill Chico Borracho, escupiendo gotitas de saliva de
cerveza por todo mi rostro.
De repente, no me importaba tanto si le dola o no. No es que l fuera a recordarlo
maana, de cualquier manera.
Me le acerqu con la aguja de nuevo y l llev su brazo hacia atrs tan lejos como se
lo permitieron las esposas.
Mantente malditamente lejos de m.
Clmate dijo el polica parado a su lado mientras empujaba sus hombros hacia
abajo.
Maureen, te necesito por un minuto llam Darla desde el vestbulo.
Maureen me fulmin con la mirada.
Aprate. Tenemos la casa llena esta noche.
Una vez que ella se haba retirado de la habitacin, entrecerr mis ojos hacia Chico
Borracho.
Escucha, amigo. Quiero colocarte esta intravenosa tanto como t quieres
recibirla, pero es mi trabajo hacer que tu lamentable y borracho culo se sienta mejor.
Sintate, reljate, cierra la boca, y voy a hacer esto tan rpido e indoloro como me sea
posible. Entiendes?
El oficial empuj su puo arriba hacia su boca y tosi, tratando de cubrir su risa.
Eres caliente. Chico Borracho arrastr las palabras con una sonrisa de lado.

Rod mis ojos y me inclin hacia l para tratar de ponerle la intravenosa otra vez.
La segunda era la vencida, gracias a Dios. Consegu que l estuviera completamente listo
y camin hacia el escritorio de enfrente, donde Darla estaba sentaba.
Cmo te fue? Darla asinti hacia el cuarto del que yo vena.
Espantoso. Tengo un admirador.
Es lindo?
Las esquinas de mi boca cayeron y le frunc el ceo.
Es un borracho.
Eso no me asusta. Gui. Borrachos, fiesteros.
Bueno, si te gustan los chicos repulsivos, con sobrepeso, borrachos y con muletas,
l es tu hombre.
El resto de la noche se movi a la velocidad de la luz, y estuve agradecida por eso.
Tan pronto como la medianoche llegara, estara fuera de aqu por el fin de semana entero.
Brody iba a venir para llevarnos muy temprano hacia la granja de sus padres. Comet el
error bsico de todo padre al decirles a Lucy y a Piper das atrs, y me haban estado
preguntando cada cinco minutos si ya nos bamos. No poda esperar para despertarlas en
la maana y finalmente decir: S!

Alrededor de la medianoche, recoga las cosas de mi cubculo cuando Darla se dej


caer dramticamente en la silla a mi lado
Cansada? pregunt.
Exhausta dijo entre un bostezo.
A qu hora sales de aqu?
A las seis en punto.
Justo a tiempo para el desayuno. Ests casi ah. Le sonre simpticamente.
Qu vas a hacer este fin de semana?
Nada. Este va a ser mi primer fin de semana libre en meses. Voy a ordenar comida
china y tumbarme en ropa interior todo el fin de semana, mirando repeticiones de reality
shows basura. Aplaudi.
Alguien dijo ropa interior? Zach se desliz por el mostrador y nos lanz una
sonrisa arrogante. El tiempo de charlar lleg a un abrupto final cuando agarr mi bolsa
del almuerzo y deslic mi sudadera con capucha sobre mi cabeza.
Qu ests haciendo an aqu, guapura? le arrull Darla en una manera que
hizo que mi estmago se revolviera.

Todava no s. Acabo de llegar.


Dnde est tu uniforme?
No estoy trabajando, solo estoy aqu para agarrar algunos papeles de trabajo.
Buenas noches Darla. Te ver la prxima semana dije rpidamente y me gir
hacia la puerta.
Divirtete este fin de semana, Kacie. Dale a esas nias un beso de mi parte.
Saber que Zach estaba parado justo ah escuchando a Darla mencionar a las nias
hizo que me encogiera. Haba una colosal manada de elefantes blancos2 en la habitacin
entre nosotros, y trataba desesperadamente de no ser pisoteada por ellos. Solo deseaba
terminar con mis horas de internado, as mi vida podra ser de la manera en que era antes.
Espera! grit Zach mientras la puerta se deslizaba abrindose y una rfaga de
fro aire nocturno golpeaba mi rostro.
Qu quieres? pregunt, caminando ms rpido, sin hacer contacto visual.
Corri para alcanzarme.
Qu van a hacer este fin de semana? Puedo verlas?
No.
No?
Es correcto. No.
Solo as?
Ms o menos. Alcanc mi bolso, agarr mis llaves y mi spray de pimienta. El
estacionamiento entero estaba bien iluminado, hacindolo un rea segura, por lo que no
eran esos bichos raros al azar de los que me preocupaba; era el imbcil a mi lado.
Puedo alguna vez verlas?
No.
Kacie, para. Tir gentilmente de mi codo, par y me gir para enfrentarlo.
Te haba advertido antes sobre no tocarme. Esta es la ltima vez que voy a decirlo.
No. Me. Toques. Entiendes? dije tan duramente como pude.
Lo entiendo, lo entiendo. Por favor, habla conmigo.
No. Me tengo que ir.

Se refiere a que hay una gran incomodidad en la situacin que se encuentran, es una expresin muy comn
entre los americanos.

No hizo el intento de tocarme otra vez. Solo se par y me observ subir a mi Jeep.
Asegur la puerta, encend el motor y aceler tan rpido como pude, rogando que mi
ritmo cardaco regresara a la normalidad para cuando llegara a casa.

Mam! Mam! Es hoy, no?


Mis cansados ojos se abrieron e intentaron concentrarse en el pequeo rostro de
Lucy, pero ella estaba muy cerca. Cerr mis ojos involuntariamente otra vez.
S, cario. Es hoy.
Yay! ovacion mientras corra fuera de mi habitacin.
Me di la vuelta y dej que mis ojos se cerraran y fueran a la deriva, secretamente
deseando poder tener tres horas ms de sueo. Cuando llegu a casa del trabajo la noche
anterior, estuve tan exhausta que me fui directo a dormir, en vez de empacar antes de
tiempo, algo completamente fuera de mi carcter. Claramente, la actitud de relajarse e ir
con la corriente de Brody se haba filtrado en m. Me gustaba, un poco.
A qu hora nos vamos? Piper apareci en la puerta de mi dormitorio.
Brody nos va a venir a recoger a las nueve en punto bostec.
l est aqu! grit y mi puerta se cerr de golpe otra vez.
Qu? grit y me sent derecha en mi cama, dndome cuenta que le hablaba a
un cuarto vaco. Agarr mi telfono que estaba en la mesita de noche, y pesta varias
veces, tratando de concentrarme en la hora.
9:12 a.m.

Mierda!
Vol fuera de la cama y fui hacia la cocina, donde Brody estaba inclinado sobre la
isla, soplando la taza de caf en su mano.
Buen da arrull Brody con una pequea sonrisa.
Me par con la boca abierta, mis ojos rpidamente yendo desde l hacia la mesa
donde mi madre y Fred estaban sentados con sus propias tazas de humeante caf.
Me qued dormida.
Puedo verlo. Alz una ceja mientras sus ojos viajaban hacia mis pies y de vuelta
a mi rostro. Camin hacia m y plant un beso en mi frente. Sigues siendo la cosa ms
tierna que he visto en mi vida.

Rpidamente, tir algunas prendas en un bolso de viaje para las nias y para m, bes
a mi madre en modo de despedida, y salimos por la puerta.
A dnde ests yendo? pregunt Brody mientras me diriga hacia el Jeep.
Necesito agarrar los asientos para nios de Lucy y Piper. Espera aqu.
No, no tienes que ir a buscarlos. Lo tengo cubierto. Me sonri.
T, qu?
Compr algunos.
Asientos para nios?
Sp. En Consumer Reports3 deca que eran los ms seguros y sper cmodos. Viper
los prob.
Espera. Fren en seco y le estrech mis ojos. Primero, chequeaste Consumer
Reports? Y segundo, Viper los prob?
Diablos s, me fij en Consumer Reports. No tengo idea qu estoy haciendo
cuando se trata de asientos de autos. Y las fotos de Viper estn probablemente en algn
lugar en internet. Trat de hacer caber su gran trasero en uno para asegurarse de que era
cmodo, y alguna mujer lo grab todo con su telfono. Las nias cubrieron sus bocas y
rieron al lado de la camioneta de Brody. En realidad, tuve que comprar tres. Dos para
las nias y uno el que Viper rompi. Rod sus ojos y se acerc al vehculo, abriendo la
puerta para m.
Me sub a la camioneta y me gir. Obviamente, ubicados en los asientos traseros
haba dos asientos para nios de marca, y Diesel.
Brody camin alrededor, abri la puerta de su lado y las nias se subieron,
sentndose bien en sus nuevos asientos. Cada da, este hombre loco me ofreca un mensaje
inocente o un gesto que me haca enamorarme perdidamente de l de nuevo. Hoy, esos
vinieron en forma de dos asientos para nios.

El camino desde mi casa hasta la de sus padres fue de solo de una hora. Brody y yo
nos sostuvimos las manos silenciosamente y escuchamos a las nias parlotear todo el
camino. Ellas estaban muy emocionadas por poder ver la granja de sus padres y nadar en
el lago. Habamos vivido nuestra vida entera en un lago, pero aun as estaban emocionadas
por poder nadar en el lago de alguien ms. Giramos en un camino de tierra y condujimos
3

Consumer Reports: Revista que publica comentarios y comparaciones de productos y servicios de


consumo basado en la presentacin de informes y resultados de su centro de investigacin en el laboratorio
de pruebas interno y encuestas.

varias millas de granjas cercadas antes de doblar en una curva cerrada hacia otro camino
de tierra.
Qu cosa ms bella dije mientras pasbamos un cartel que deca Lazy Acres
Farm, colgando de un poste en la esquina.
Los labios de Brody se transformaron en una sonrisa torcida.
Siempre fue el sueo de mi padre tener una gran granja cuando se retirara.
Siempre quiso nombrarla de una forma que yo la recordara4.
Cuando Brody me dijo que sus padres vivan en una granja, me imagin una
encantadora casa de cientos de aos, desgastada y decrpita, como en las pelculas. Esta
casa era justamente lo opuesto. Era una casa estilo nuevo Victoriano, pintada de un alegre
verde claro y adornada con pequeos detalles para hacerla parecer antigua. Blancos
adornos de pan de jengibre acentuaban las esquinas del enorme porche. Muebles de
mimbre con almohadones a cuadros rojos y blancos te invitaban a sentarte y relajarte por
un rato.
Me par en el porche y observ a la extensa e inmaculada propiedad. Incluso las
flores estaban en plena floracin, y cada brizna de pasto tena la medida perfecta.
Esta casa es asombrosa! musit incrdula.
Lo s. Me encanta estar aqu.
Lucy y Piper, felices de poder finalmente estar afuera del auto, saltaron alrededor
del jardn delantero con Diesel persiguindolas entusiasmado.
Me pareci haber odo risitas por all dijo JoAnn alegremente mientras cruzaba
la puerta principal, dejando que se cerrara suavemente detrs de ella. Frot sus manos en
su delantal y camin hacia nosotros. Estoy tan contenta de que pudieran venir. Se
estir y me atrajo en un gran y tibio abrazo. Contenta, me estruj contra ella, sintindome
conectada con ella otra vez, justo como me sent en el hospital.
Hola, mam dijo Brody cuando ella llev su atencin hacia l. Lo alcanz y
envolvi sus brazos mientras l la levantaba del piso en un gran abrazo de oso.
La baj, y ella se volvi hacia Lucy y Piper, quienes an seguan corriendo alrededor
del patio. Ya haban cansado a Diesel, y se encontraba tirado al final del porche, jadeando
en la sombra.
Vuelvan, nias! las llam, pero no me escucharon debido sus risitas.
Oh, no lo hagas. Djalas jugar. JoAnn sonri nostlgicamente en su direccin
. Nunca paran, verdad?
Nunca. Suspir con una sonrisa en mi rostro.

Se refiere al nombre de la granja, Lazy Acres. En espaol: Terrenos Perezosos.

Trat de traer a Shae a casa este fin de semana tambin, pero no pudo alejarse de
su nuevo novio.
Los ojos de Brody se endurecieron por la revelacin de su madre.
Tiene un nuevo novio?
Sp. Ricky May. Aparentemente es el elegido.
Su rostro se suaviz mientras trataba de no rer.
May? Su apellido es May?
Ella asinti.
Oh Dios mo, l no puede ser el elegido. No puede casarse con ese hombre.
JoAnn cruz los brazos sobre su pecho y se detuvo para analizarlo, ladeando su
cadera hacia un lado.
Por qu no?
Su apellido es May, mam. Eso la hara Shae May. Sostuvo su estmago y call
sobre el sof de mimbre, riendo de forma histrica. Estara obligado por la ley de los
hermanos a burlarme de ella por el resto de nuestras vidas.
Tengo el presentimiento de que lo hars de cualquier manera. Suspir mientras
Brody alcanzaba su bolsillo y sacaba su celular. Qu ests haciendo ahora? le
pregunt.
Solo le envo a Andy un mensaje de texto para que me recuerde verificar los
antecedentes de este payaso.
Ella se ech a rer y se inclin hacia delante, palmeando su hombro.
Oh, Brody. Deja de ahuyentar a sus novios.
Levant sus manos en forma defensiva.
No estoy ahuyentando a nadie, solo estoy protegiendo a mi hermana pequea.
JoAnn rod sus ojos y se volvi hacia m.
Estaba haciendo el almuerzo. Quieres ayudarme?
Me encantara. Mir hacia atrs, donde estaban Lucy y Piper. Estaban
acuclilladas mirando algo en el piso.
Ve, yo me ocupo de ellas dijo Brody, siguiendo mi mirada. Mam, dnde
est pap?
En su taller, construyendo una mesa de picnic o algo como eso. JoAnn me hizo
seas para que la siguiera hacia el interior de la casa. Vamos, Kacie.
Su casa es hermosa! murmur con admiracin una vez que estuvimos en la
cocina.

Gracias. Es la casa de nuestros sueos. Brody la construy para nosotros. JoAnn


sonri. Esa sonrisa de madre orgullosa que yo misma haba llevado puesta tantas veces.
Inclin mi cabeza hacia un costado y le sonre en respuesta.
Me lo cont. Habla mucho sobre usted, en realidad.
Soy muy afortunada. Me hizo seas para que me sentara en la mesa de la
cocina. Es un gran hijo. No todos pueden decir eso.
Bueno, pienso que es bastante maravilloso tambin, pero pienso que usted tiene
una influencia en eso. Cmo era l cuando era nio?
Oh, por el amor de Dios. Una pequea risita se escap de su boca mientras
verta t dulce en una jarra alta y agarraba dos vasos del armario. Brody cuando era
nio. Veamos Para empezar, haca que Daniel el travieso pareciera un ngel. Los
cubos de hielo se agrietaron e hicieron ruido cuando JoAnn verti el t sobre ellos.
Era encantador, audaz y aventurero, incluso a sus ocho aos de edad. Desliz
un vaso en mi direccin, mientras se sentaba en frente de m. Era todo rulos marrones
oscuros y amplias sonrisas cursis. No saba que un nio poda sonrer tanto como l lo
haca. El hockey ha sido su vida desde que fue suficientemente mayor como para pararse
en los patines. No siempre fue un portero, sabes.
En serio?
Nop. No hasta la secundaria, en realidad. Fue cuando decidi que no le gustaba
depender de alguien ms para asegurarse que el otro equipo no anotara. De cualquier
manera, entr en el equipo de la secundaria cuando an era un estudiante de primer ao,
y le pidi al entrenador que lo pusiera como portero. El entrenador dijo que no porque ya
tenan un pez gordo de ltimo ao que haba reclamado esa posicin, pero Brody fue
persistente. Lo pidi una y otra vez. Era el primero en aparecer para practicar, y el ltimo
en irse. Un da, alrededor de la tercera parte de la temporada, ese pez gordo se lesion, y
el entrenador no tuvo otra opcin que meter a Brody. Sonri y mir afuera por la
ventana trasera, hacia algo que captur su atencin. Segu su mirada justo a tiempo para
ver a Diesel y las nias correr a travs del jardn con Brody persiguindolas. Sonriendo,
neg y continu: Ese fue el momento definitivo de Brody. El otro equipo no consigui
anotar ni una sola vez. De hecho, los equipos contrarios raramente consiguieron anotarle
por el resto de su carrera en la secundaria. Los reclutadores de las universidades
comenzaron a aparecer en sus juegos a la mitad de su segundo ao. l era asombroso. Una
vez que entraba en el arco, nada ms exista.
Yo haba visto esa intensidad. Una noche, antes de que empezramos a salir, estaba
aburrida y lo busqu en Google. Rpidamente qued fascinada por los videos de YouTube
que haba de l en el hielo. Era tan intenso y centrado. En el segundo en que sus patines
golpeaban el hielo, l tena la habilidad de bloquearse del resto del mundo y concentrarse
en lo que necesitaba hacer.

Sin embargo, no vino sin sacrificio. Abandon gran parte de su adolescencia por
amor al hockey.
Frunc el ceo inquisitivamente.
Cmo qu?
Como los bailes escolares. l nunca fue a uno. Sus ojos se pusieron tristes
recordando las experiencias que su hijo se haba perdido.

Ninguno?
Nop. Ni de bienvenida, ni de fin de curso. Fue incluso votado como el Rey de la
Nieve en su ltimo ao.
Rey de la Nieve?
S, por el baile de invierno. Las chicas eligen a los chicos para el Baile de Nieve y
votan a un chico de ltimo ao para que sea el Rey de la Nieve. Brody gan y no pudo ni
siquiera ir al baile porque tena un torneo en Milwaukee.
Sobre qu estn parloteando? bram Brody mientras atravesaba la puerta
trasera.
Sobre ti y tu aburrida adolescencia. JoAnn le gui.
Aburrida? Se desplom en la silla a mi lado. Cmo era de aburrida mi
adolescencia?
Volv mi rostro hacia l.
Nunca fuiste a ningn baile? Nunca?
Nop. No sabra acomodar un ramillete incluso si mi vida dependiera de ello. Se
ri, robando un trago de mi t helado.
Eso es muy triste.
No, realmente. Me he perdido de algunas cosas? Claro. Influy en mis
resultados? Claro que s. Se encogi de hombros. Incluso si no estuviese jugando
hockey ahora, haca lo que amaba en ese entonces. No soy el tipo de chico que hace planes
para su futuro. Me gusta vivir el momento.
No me digas? me burl, rodando mis ojos.
Se estir y captur mi labio inferior con su boca, dejndome tambaleante por ese
rpido, pero apasionado beso. Empuj gentilmente su pecho, avergonzada ya que su
madre an estaba sentada en la mesa con nosotros.
Brody!
JoAnn se par de la mesa y fue hacia el horno, sacando una fuente con pasteles de
carne recin hechos.

Est bien. Se ech a rer. Es genial ver a Brody demostrando amor a alguien
ms que no sea su palo de hockey por una vez.
Brody arque una ceja y se gir para mirarme mientras su madre se alejaba
caminando.
Inclinndose, susurr:
No soy el nico al que le gusta jugar con mi palo de hockey.
Lo golpe fuerte en el brazo y gir bruscamente mi cabeza hacia su madre, rezando
para que no hubiera odo. Se ech a rer y se par, caminando hacia la despensa, donde
agarr una rebanada de pan.
Para qu es eso? pregunt.
Vamos. Me tendi su mano. Vamos a recoger a las Twinkies y alimentar
algunos patos.
No por mucho tiempo dijo JoAnn mientras atravesbamos la puerta trasera.
El almuerzo va a estar listo pronto.

10
Oh Dios mo. Re mientras abra la puerta de madera del taller de mi padre y
echaba un vistazo a Lucy y Piper. Tenan puestos unos pares limpios de gafas de seguridad
y sus pequeos bracitos se deslizaban hacia atrs y hacia adelante tan rpido como podan,
lijando el banco de la mesa de picnic que mi padre haba terminado de construir.
Qu? Sostuvo sus manos hacia arriba, de forma defensiva. Queran ayudar.
Hay leyes laborales para los nios que estn en contra de este tipo de cosas, pap
me burl.
Kacie se acerc hasta nosotros y salud a mi padre.
Hola, Sr. Murphy. Es bueno verlo de nuevo.
No, no. Nada de eso. Llmame Bob, por favor. Se agach y le dio un rpido
abrazo. Tambin es bueno verte de nuevo. Y en mucho mejores trminos esta vez.
Absolutamente. Kacie suspir. Se dirigi detrs de las nias y les ech un
vistazo para tener una mejor visin de lo que hacan. Estn comportndose?
Mam! Aljate! Lucy empuj el estmago de Kacie hacia atrs gentilmente
. El Sr. Bob dijo que no se puede estar aqu sin proteccin. Necesitas gafas. Con eso,
camin hacia una gran cubeta cerca de la puerta y tom dos pares de gafas limpias. Le
entreg a Kacie un par y a m el otro. Me ech a rer y observ a Kacie deslizar las patillas
de las gafas sobre sus orejas y mirarme, pestaeando rpidamente. Kacie haca que todo
pareciera sexy.

Nota mental: Tomar un par de gafas antes de irnos. Tal vez ms tarde podamos jugar
a que ella es una solitaria ama de casa que conoce a un caliente carpintero.
T tambin, Brody. Lucy puso sus brazos sobre su pecho y golpe el piso con
su pie impaciente.
S, seora. Segu las instrucciones de la pequea sargento y me puse
inmediatamente mis gafas.

Esto es realmente genial. Kacie observ el banco de cerca. Me encanta la veta


de la madera.
Tuvimos que cortar un puado de rboles viejos que estaban alrededor de la
propiedad el ao pasado y no quera se desperdiciara. Ya he hecho algunos para la gente
local. Simplemente voy a seguir hacindolos. Se encogi de hombros.
Kacie estudi su rostro con una dulce sonrisa. Era muy probable que estuviera
confundida por mi padre. Era el sureo ms norteo que hayas conocido. Vivir la vida de
una manera simple era todo lo que realmente le preocupaba. Nunca estuvo inmerso en la
parte famosa de mi vida. Mam se emocionaba con la oportunidad de caminar en una
alfombra roja conmigo o ir a un evento benfico donde probablemente se codeara con
otras celebridades. Pap prefera tomar directamente una entrada trasera y evitar estar en
el centro de atencin por completo. Cuando era nio, no era el tipo de padre que saltaba
de arriba hacia abajo en las gradas gritndonos a m, a los rferis o a los entrenadores. A
los juegos que pudo ir, solo se sent y me anim silenciosamente. Yo definitivamente
tena el ruidoso y juguetn espritu de mi madre.
Oigan, nias Quieren ir a una rpida caminata? Traje pan; podemos alimentar a
los patos.
Queremos quedarnos gimote Piper.
Kacie sacudi su cabeza.
No, no. Vamos. Podemos volver ms tarde.
Por m est bien si quieren quedarse murmur pap con un lpiz apretado entre
sus dientes, tratando de medir una base de dos por cuatro.
Ests seguro, pap?
Claro, no son una molestia. Adems, me gusta tener a alguien ms aqu conmigo.
Ests bien con eso? Mir a Kacie, quien no pareca convencida.
Se cruz de brazos y lade su cadera hacia un lado. Sus ojos eran como dardos que
iban ida y vuelta entre Lucy y Piper.
Van a comportarse ustedes dos?
Ambas asintieron emocionadas y volvieron a trabajar.
Gracias, Sr. Mur Empuj sus labios a una pequea sonrisa. Bob. Pap se
sonroj. Asinti una vez y regres a su trabajo.
Me estir y tom la mano de Kacie en la ma, gentilmente jalndola hacia la puerta.
Vamos. Tenemos un ratito antes del almuerzo.

Sonrindome, apret mi mano y felizmente me sigui. Me quit mis lentes y los


arroj en la cubeta cerca de la puerta. Cuando alcanz los suyos, gentilmente agarr su
mano, frenndola.
Deberas dejrtelos puestos bram, guindole.
Golpe mi brazo dolorosamente despus de lanzarlos en la cubeta.
Dejamos el taller y giramos hacia la izquierda, siguiendo un camino polvoriento
hacia el pequeo lago. Nuestro lago no era ni cerca de ser tan grande como el de la casa
de Kacie, pero mis padres eran propietarios de este. La cosa entera. Su propiedad envolva
todo el camino alrededor de l hasta el otro lado y eran los nicos autorizados a usarlo.
Cada varios aos, mi padre lo abasteca de peces. Incluso cuando no poda poner un bote
en l, le gustaba sentarse en una mecedora y pescar en el muelle de la orilla.
Tus padres son dueos de todo esto? Kacie sostuvo su mano en su frente para
cubrirse del sol, tratando de ver al otro lado del lago.
Sp. Es todo parte de la granja.
Es hermoso murmur. Este lugar en su totalidad es irreal.
Quieres uno?
Gir su cabeza y trat de mirarme, pero estaba cegada por el sol.
Si quiero qu?
Esto. Me encog de hombros. Una granja. Un lugar para que las nias jueguen
y crezcan. Tengo muchas ms propiedades de las que mis padres estn realmente
utilizando. Cientos de terrenos. Podra construir una para nosotros.
Oh, Brody. De ninguna manera. No te atrevas. Solo estaba diciendo que es
Se detuvo de repente. Me gir para enfrentarla y segu su mirada hacia el viejo y ruinoso
granero, a la izquierda del ro. Oh Dios mo. Es ese granero tuyo? De ellos? Lo que
sea.
S respond, completamente confuso.
Podemos ir a verlo? Mordi su labio y suplic con la mirada.
Claro, lo que sea que quieras.
Las palabras apenas salieron de mi boca y ella ya estaba empujndome a travs del
pasto alto y malas hierbas hacia la descuidada edificacin.

Qu demonios?
Kacie, despacio. Me ech a rer.
Gir su cabeza hacia el costado y me sonri, pero no me respondi ni camin ms
lento.
Llegamos al granero y se detuvo tan de repente que casi choqu contra su espalda.

Vaya susurr, mirando con asombro a la destartalada estructura de madera.


Mira qu bello es.
Le di un masaje a sus hombros gentilmente, acercndome tanto, que estaba justo
detrs de su odo.
Es solo un granero, Kacie.
T ves solo un granero. Djame ver si puedo mostrarte lo que yo veo. Tom mi
mano otra vez y me jal hacia adelante.
La madera seca rechin y cruji mientras cautelosamente deslizaba la puerta del
granero para abrirla. El olor de madera, polvo y heno viejo se precipitaron hacia mi nariz
y bajo mi garganta, hacindome toser.
Mira esto. Cun bello es eso? Apunt hacia docenas de rayos de luz solar que
se escapaban por las grietas de la madera, resaltando millones de pequeas partculas de
polvo que flotaban en el aire. Cun asombroso es eso?
Ella observaba la luz y yo la observaba a ella.
Qu es esto? Qu pasa contigo y los viejos graneros?
No tengo idea suspir felizmente. Pero los amo y cuando digo que los amo,
quiero decir que realmente los amo. La madera vieja, el olor polvoriento, los ruinosos
desvanes. Y no me hagas hablar sobre las complejas telas de araa que puedes encontrar
en estos lugares.
Uh, claramente recuerdo a cierta morocha cobriza, pequea y adorable novia ma,
saltando sobre el mostrador de su cocina la semana pasada, porque haba visto una araa
escurrirse a travs del piso.
Pero
Y continu, incitndola creo recordar a esa misma mujer gritndome que
orinara ms rpido, as podra ir y matar dicha araa.
Cruz sus brazos frente a su pecho y rod sus ojos.
Esa era una araa de casa. Daba miedo. Las araas de graneros son inofensivas.
Y ms grandes. Asent hacia la lejana y oscura esquina del granero. Pero
tienes suerte. Hay una escalera all.
Hay una? Sus ojos se abrieron como platos, emocionados. Quieres subir?
Me re y asent hacia ella.
Claro.
Prcticamente salt por el piso de madera del granero y agarr la baranda de la
escalera, precipitndose tan rpido que casi no tuve tiempo de apreciar la vista. Para el

momento en que llegu a la cima, estaba caminando lentamente en un crculo, tratando


de ver todo de una sola vez.
Mira esto.
Ech un vistazo alrededor y vi mucho polvo, pilas de heno viejo apiladas en las
esquinas y telas de araa.
Encogindome de hombros, la mir y negu.
Lo siento, no le veo el atractivo.
Toma una profunda respiracin. Cerr sus ojos e inhal. Puedes oler toda
esta historia? Quin vivi en la propiedad aos atrs? Cmo eran? Qu sola haber aqu?
No te emociona todo esto? Todo lo desconocido?
Desafortunadamente, no. El olor del hielo me emociona. Esto es interesante para
agregar a la lista de cosas raras que te encienden, ya sabes. Huh? Hasta el momento son
sangre, tripas, graneros y desvanes. Le sonre. Algo ms?
T. Sigilosamente camin hacia m y enrosc sus brazos en mi cintura.
Qu es esto? Encantado le regres el abrazo. Este granero realmente te
enciende, eh?
Tal vez arrull. Es tan romntico.
Bueno, no tengo nuestra vieja frazada de confianza aqu, pero supongo que
podemos encontrar una agradable y cmoda rea de pasto afuera. Quieres bajar?
Descend un escaln de la escalera, pero tom mi mano y me jal hacia ella otra vez.
Es gracioso que lo preguntes. Levant una ceja mientras una diablica sonrisa
apareca en sus labios. En realidad, me encantara ir abajo.
Espera, qu?
Para cuando mi cerebro registr lo que ella haba dicho, mi polla ya estaba dura
como una roca.
Kacie se arrodill lentamente, mirndome todo el camino hacia abajo con esos
grandes y brillantes ojos verdes. Buscando el botn de mis pantalones, me mir y puso su
labio inferior bajo sus dientes. Tir el dobladillo de mis bxeres hacia abajo lo suficiente
como para liberar a mi polla y envolvi su pequea mano alrededor de ella. Haca todo lo
que poda para no venirme y parecer un muchacho de catorce aos demasiado excitado
que estaba siendo tocado por una mujer por primera vez. En el minuto en que envolvi
su lengua alrededor de mi cabeza hinchada, no me importaban ni los graneros ni el
hockey. Cuando lami la punta, instintivamente mis caderas empezaron a empujar.
Quera que se apurara y que fuera ms despacio a la misma vez. Enred mis manos en su
cabello y apret. Ese pequeo tirn fue como gasolina para su fuego mientras gema a m
alrededor. Kacie aplan su lengua, se desliz hacia la raz y abri su garganta, tomando

tanto como pudo. Estuvo as durante un minuto, engullendo la punta y yo resist.


Alcanzando mi parte de atrs, agarr mi trasero para empujarme ms cerca mientras
succionaba firmemente mi polla tan ferozmente que poda venirme en cualquier minuto.
Mami! Brody!
Mis ojos se abrieron de golpe y Kacie salt en un instante, limpiando su boca y
tratando de recomponerse. Mi cerebro se esforz para funcionar otra vez mientras
abotonaba mis shorts.
Mami? llam Lucy otra vez.
Aqu arriba, cielo grit Kacie sobre la baranda, no subas. No es seguro.
Nosotros ya bajamos.
Los pies de Lucy y Piper pisaron fuerte sobre el piso de madera del granero mientras
saltaban al otro lado para ver adentro de uno de los viejos establos para caballos.
Ests bien? Kacie lami sus rosados e hinchados labios.
No gru. Estoy mucho ms all del punto de no retorno, que no es ni
siquiera gracioso.
Lo siento se disculp. Te prometo hacerme cargo de eso ms tarde.
Separ mis piernas en un esfuerzo para que mis muslos no rozaran mis genitales.
Espero que s. Estar caminando como si acabara de bajar de un caballo por el
resto del maldito da.
Trat de no rer mientras se disculpaba otra vez.
Realmente lo siento. Tienes las bolas azules?
No. Tengo bolas de color azul marino gem incmodo. Se siente como si
hubiera sido pateado en los testculos. Has escuchado a alguien que haya muerto por esto
antes? Si no, tal vez ser el primero.
Mami, la Sra. Joann dijo que es tiempo para el almuerzo grit Piper.
Bien, cielo. Estamos yendo5. Solt una risita entre dientes y puso una mano
sobre su boca, dndose cuenta de lo que acababa de decir.
Casi le gru mientras caminbamos hacia la escalera.

En ingls Were coming traducido literal Nos estamos viniendo, hace referencia a que Brody no pudo
venirse. Por eso responde Casi, porque estaba muy cerca.

11
Camin a travs de las puertas de mi trabajo, segua estando muy feliz por mi
maravilloso fin de semana con Brody y las nias, determinada a no dejar que nada
estropeara mi da.

Famosas ltimas palabras.


Buenos das, Darla dije mientras meta mi bolsa de almuerzo en mi cubculo y
me quit mi sudadera.
Tom un mordisco de su manzana y levant una ceja hacia m.
Uh oh. Alguien consigui algo este fin de semana.
Intent esconder mi sonrisa, pero cada vez que recordaba la mirada sorprendida en
el rostro de Brody cuando me fui sobre l en el granero, no pude evitar sonrer. De
cualquier manera, la mirada en sus ojos unas pocas horas despus cuando alivi el
sufrimiento del pobre hombre y acab lo que haba comenzado fue incluso mejor. Quin
sabra que el lugar de trabajo de su padre podra ser tan divertido?
No te culpo. Con un novio tan caliente como el tuyo, estara sobre el como un
maldito mono araa. Se ri, echando su manzana a la basura.
Me re y negu hacia ella. Realmente me gustaba Darla. No tena absolutamente
ningn filtro y deca todo lo que se le vena a la mente, lo cual haca que el venir a trabajar
aqu no solo fuera tolerable, sino tambin divertido. El hecho de que Maureen realmente
le gustara Darla y que ella le hablaba a menudo de m era una ventaja adicional.
El novio de quien es caliente?
Mi corazn salt a mi garganta mientras me volteaba para colgar mi sudadera. No
importaba cunto tiempo haba pasado, esa voz siempre me desmoronaba, solo que por
razones diferentes ahora.
El de Kacie. Es un jugador de hockey, uno profesional intervino Darla de
nuevo. Estoy esperando mi turno. Es demasiado caliente como para dejarlo pasar.
Oh, en serio? dijo Zach curiosamente.

S suspir. Magnficos rizos castaos, los ojos verdes ms maravillosos que


jams has visto y un trasero hecho para golpearlo.

Oh dios, Darla, por favor para de hablar. Ahora mismo.


Dudo que tendr la oportunidad, sin embargo. Por lo que o, est muy enamorado
de ella.
Cul es su nombre? pregunt Zach, despreocupadamente.
Bro
No es asunto tuyo. Me gir, interrumpiendo a Darla.
Zach me dio una sonrisa de infarto. Una sonrisa que sola amar. Una sonrisa que
sola derretir mi corazn.
No es asunto tuyo? Es un nombre raro. Estaba apoyado en lo alto del
mostrador, sus manos cruzadas delante de l.
Tengo que trabajar dije framente, caminando para revisar los historiales.
En realidad, trat de llamarte. Maureen tuvo que ajustar el programa un poco.
Empiezas en una hora. Darla me dio una mueca torcida. Lo siento.
Gem. Eso significaba que tendra que quedarme una hora ms, y aunque vine al
trabajo feliz, de repente quera salir de aqu e ir a casa.
Oye, eso funciona bien. Estoy a punto de ir a mi descanso. Zach se enderez
. Podemos hablar?
Darla mir de ida y vuelta entre nosotros dos.
Se conocen?
Cuatro aos de miradas llenas de rencor y resentimiento se derramaron de m
cuando mir dentro de los oscuros ojos marrones de Zach. Cmo se atreve a ponerme en

esta situacin en el trabajo? Idiota.


Estoy ocupada.
La dulce Darla por all dijo que no puedes empezar a trabajar por otra hora.
Vamos, por favor? Sus ojos eran suaves, rogndome que lo escuchase, pero no le crea.
No gracias dije planamente.
Qu est pasando? Los ojos de Darla eran gigantes, preguntndome qu era lo
que se perda.
Kacie no quiere hablar conmigo, a pesar de que le he estado rogando que me
escuche por semanas le respondi Zach sin apartar la mirada.
Por qu no te cayas? le espet. Eres bueno en quedarte en silencio. Intntalo
ahora.

La boca de Darla cay mientras se deslizaba en su silla lentamente.


Guau. No conozco la historia aqu, pero es profunda, eh?
Se podra decir. Soy el padre de sus gemelas dijo Zach impasible.
Mi sangre hirvi. Camin rpidamente alrededor del mostrador dejndolo detrs.
Vamos, idiota.
Quizs si caminaba lo suficientemente rpido, podra perderlo en uno de estos
tortuosos corredores.
Wow, baja la velocidad grit, corriendo unos pocos pasos hasta alcanzarme.

No tuve esa suerte.


No puedo creerte le espet, girando sobre mis talones para enfrentarlo. Esto
es chantaje emocional. Cmo te atreves a enfrentarme en el trabajo? Quin demonios
te crees que eres?
S que es una cosa de mierda para hacer y lamento haberlo hecho de esa manera
se disculp a medias. Pero estaba desesperado por hablar contigo.
Ah, s? Wow. Me gir y segu caminando por el pasillo, todava maldiciendo
. Unas pocas semanas ignorndote te tienen desesperado, eh? Imagnate cmo cinco
malditos aos se sienten!
Se meti las manos en sus bolsillos del pantaln y baj la cabeza, decidiendo no
discutir ms.
Una decisin muy inteligente de su parte.

Llegamos a la cafetera y me sent torpemente en una de las mesas, cruzando los


brazos sobre mi pecho.
Vamos a terminar con esto, por favor, as puedo volver a mi vida normal y feliz.
Suspir.
Voy a tomar caf. Quieres un poco?
Lo que sea. Rod mis ojos y mir a mi izquierda. Una pareja estaba sentada en
una mesa en silencio, cogidos de la mano. Las lgrimas corran por sus mejillas mientras
la chica apoyaba la cabeza en su hombro. El labio de l tembl mientras trataba de
mantenerse fuerte para ella, por lo que sea que estaban pasando.

Estaba su hijo enfermo? Uno de sus padres? Haba uno de ellos perdido un
hermano?

Eso era lo difcil de mi trabajo. Usualmente te reunas con las personas en uno de
los peores das de sus vidas. Ellos no te recordaran, pero t nunca podras olvidarlos.
Azcar?
Me saqu de mis propios pensamientos y fulmin con la mirada a Zach.
No me llames as gru.
Se ri y neg.
Te estaba preguntando si queras azcar en el caf. Te sola gustar de esa manera;
no estoy seguro si eso ha cambiado.
No me gusta el azcar en mi caf ment, negndome a darle la satisfaccin de
estar en lo correcto. Lo tomo negro.
Puso las dos tazas de cartn abajo y tir de la silla frente a m. Ninguno de los dos
habl. No se lo iba poner fcil, ya sea comenzando con una pequea charla sin sentido.
Estar sentada all con l era el ltimo lugar en todo el planeta en el que quera estar en
este momento.
Una carpa de Investigacin en la Antrtida? Me anoto. Nadar con cocodrilos en
el Amazonas? Dmelo. Arrastrarme a travs de un desierto en Egipto? Pan comido en
comparacin a este momento.
As que Suspir. Cul es el nombre de tu novio?
Entrecerr mis ojos hacia l y me inclin hacia delante.
La nica razn por la que an estoy sentada aqu contigo en primer lugar es
porque no podas cerrar tu maldita boca con Darla y no quiero que todos sepan de mis
problemas. Quieres darme un poco de mierda sobre dnde has estado los ltimos cinco
aos? Bien. Haz lo que quieras, pero mi novio es algo de lo que NO voy hablar contigo.
Se estremeci ligeramente ante mis palabras y baj la mirada a la mesa. Un dolor se
extendi a travs de m.

No. A la mierda ese dolor. Se merece esto.


Me mereca eso dijo.
Finalmente, algo en lo que estamos de acuerdo. Rod mis ojos y me sent en
mi silla con los brazos an cruzados.
Esto no es fcil para m tampoco, sabes dijo en voz baja. Durante aos, he
pensado en lo que te dira si tuviera la oportunidad. Ahora ests aqu, sentada justo en
frente de m, pero mi cerebro est paralizado. S que nada de lo que diga va a justificar la
decisin que tom hace cinco aos y no estoy tratando de justificarlo. Solo quiero que
sepas el por qu.

Me importaba muy poco el por qu, ni quera orlo, pero saba que no iba a dar
marcha atrs hasta que lo dejara explicarse a s mismo. En ese momento, decid mantener
mi boca cerrada y dejarle conseguir lo que quera.
S que sabas que beba en ese entonces, pero no tenas idea de cunto. Estaba
fuera de control. Me iba a trabajar y haca solo mi turno de ocho horas, a pesar de que las
horas extras siempre estaban disponibles. No poda esperar a salir de all e ir a beber.
Record todo lo que no hicimos debido a lo ajustada que era nuestra situacin
econmica. Apret mis dientes, pero lo dej continuar.
Ni siquiera necesitaba a alguien ms para beber conmigo. Me consegua una caja
de cerveza y me sentaba en mi auto por m mismo y beba. Luego volva a casa, te ibas a
trabajar, y despus de poner a las chicas en la cama, beba hasta desmayarme. Lleg un
punto en el que tena que tomar una cerveza por la maana en el camino al trabajo solo
para poder pasar el da sin los temblores.
Me sent all, mirndolo fijamente en estado de shock. Saba que l beba, haba
latas de cerveza aqu y all por toda la casa, pero no tena ni idea de que haba sido tan
malo.
Estaba enfermo. Entonces, un da, fui detenido por conducir ebrio. Debera haber
sido puesto en la crcel de inmediato, pero si te acuerdas, mi mam trabajaba en la oficina
de un abogado en ese entonces. Trabaj su magia y me puso en libertad y mis cargos
fueron desestimados por un tecnicismo. Un mes ms tarde, choqu contra un auto y la
pareja en el interior result gravemente herida. Otra vez conduciendo ebrio, otro arresto,
ms cargos. Esa vez, me encerraron.
Estaba completamente absorta en lo que me deca. No tena ni idea sobre sus
arrestos.

Quin lo haba puesto en libertad condicional? Cmo haba sido capaz de


esconderme eso?
Fue entonces cuando decid que no era bueno para ti y las nias. Lo que sea que
pasara con ustedes tres, estaran mejor sin m. Tambin saba que si te deca que me iba
porque estaba jodido, siendo la novia devota que eras, hubieras luchado por nosotros. Lo
ms probable es que hubieras ganado. Alejarme de ti y las nias fue la cosa ms difcil y
ms estpida que he hecho.
Mi corazn dola. Saber que l estuvo tan afligido y tuvo todos esos problemas, y yo
fui tan ciega, era doloroso.
De todos modos, t pensaste que estaba en el trabajo una maana, pero en realidad
mi mam me llev a reunirme con el abogado para el que trabajaba, que procedi a
decirme que estaba en una mierda seria. Esa misma tarde, Christina vino a cuidar a las
nias y tom una decisin precipitada. Tir mi mierda en mi auto, escrib una nota para

ti, les di un beso de despedida a las nias mientras dorman, y eso fue todo. Llor cuando
las bes. Esa noche, conduje por delante de la casa por lo menos una docena de veces, tan
jodidamente cerca de volver y pedirte que me perdonases. Me estacion en el camino de
la entrada una vez. Lo recuerdo claramente. Se qued mirando la mesa, perdido en su
memoria. Tenas a Lucy en tu cadera, todava usando tus batas. Arrimaste la cortina
para ver quin era, pero estabas cegada por los faros. Empec a conducir fuera de la calzada
y te alejaste, suponiendo que era solo un auto dando la vuelta.

Oh Dios. Recuerdo eso. Estaba tan oscuro. Or que fuera l, pero el auto se alej y
perd toda esperanza.
Inhal y se limpi la esquina de su ojo, todava no haciendo contacto visual
conmigo.
De todos modos, despus de todo eso, me mud de sof a sof, bebiendo una caja
de cerveza al da, a veces ms. Despus de un tiempo, la cerveza dej de ser suficiente, as
que comenc a beber licor ms fuerte. Solo quera adormecer todo. Cuando estaba sobrio,
todo en lo que pensaba era en ti y las nias, y todo lo que me estaba perdiendo. Eleg el
licor por encima de mi novia y mis hijas. Fue el punto ms bajo de mi vida, o al menos
eso pens.
Mis ojos se llenaron de lgrimas y estaba agradecida de que no me estuviera
mirando. Al igual que l, tambin me imagin cmo sera la primera vez que lo viera
despus de todos estos aos. Me imagin a m misma gritndole, golpendolo, dicindole
las cosas ms odiosas que podra imaginar. En su lugar, me pellizcaba el interior de mi
brazo tan duro como poda para tratar de distraerme y no llorar. Toda la pena y la ira a
los que me haba aferrado firmemente estos cinco aos, se haban evaporado al instante
en cuanto me encontr esperando por cada palabra suya.
De alguna manera, gracias de Dios, y mi madre, fui capaz de mantenerme fuera
de la crcel. Mi mam me suplic que consiguiera ayuda. Se ofreci a pagar por la
rehabilitacin, me amenaz con buscarte y decirte todo, y le pidi ayuda a mi padre; pero
como sabes, l era un borracho, tambin. Me estaba convirtiendo en l un poco ms cada
da y estaba demasiado fuera de control como para notarlo. Un da, dorma en el sof de
una chica que conoc en un bar y mi hermana me encontr. Me dijo que mam acababa
de tener un aneurisma cerebral anormal y que haba muerto la noche anterior.
No pude contener las lgrimas ms. Zach tuvo una vida dura al crecer. Su padre era
un borracho perdedor que sola golpear a su mam. Finalmente, cuando Zach era un nio
pequeo, ella se le enferm y lo ech. Trabaj muy duro para criarlos a l y a su hermana,
Tara, por su cuenta y proporcionarles una buena vida. Su padre haca constantemente
planes con l y luego lo dejaba en el porche esperando con su bolsa de viaje. Su madre
nunca se quej de su padre, sin embargo. Solo trabaj extra duro para compensar lo que
le faltaba de l. En retrospectiva, probablemente am a Zach demasiado, y a su vez, le
permiti convertirse en su padre. Zach era el nio de mam ms grande que alguna vez

haba visto. No me poda imaginar cmo su muerte debi haber afectado a su vida ya
inestable.
Intent realmente muy duro mantenerme sobrio los siguientes das. Ayud a Tara
a planear el funeral y puse una cara sonriente para mi abuela, pero todo se volvi
demasiado y me fui en una gran borrachera la noche antes del memorial. La siguiente cosa
que recuerdo es que me despert con fuertes golpes en la puerta. La abr y Tara empez a
darme una jodida paliza. Golpe mi pecho y me dio un puetazo en el estmago.
Entonces, se tambale hacia atrs y escupi en mi cara. Su voz se rompi y tuve que
tragar un sollozo. Su novio, Tony, la agarr por los hombros y la atrajo hacia l mientras
me limpiaba la cara con mi camiseta. Me gritaba, pero todas sus palabras fueron confusas.
Se gir y llor sin control en el pecho de Tony. Le pregunt qu diablos pasaba, y me mir
y me dijo que haban estado tratando de ponerse en contacto conmigo durante horas, pero
yo estaba desmayado. Dorm durante todo el funeral de mi madre.
El sollozo que me haba tragado trabaj su camino de regreso y se escap mientras
llevaba mi mano sobre mi boca. Zach se acerc, agarr una servilleta de la mesa de al lado,
y me dio una antes de limpiar sus propios ojos.
No hace falta decir, que ese fue el punto ms bajo en toda mi vida. Mi culo
borracho fue tan egosta y estaba tan enamorado de la botella, que no solo haba perdido
a mis hijas, sino tambin el funeral de mi mam. Me registr en un centro de
rehabilitacin para pacientes hospitalizados al da siguiente y viv all durante unos largos
y horribles seis meses. Mientras estuve all, mi padre muri tambin, pero eleg no ir a su
funeral. En mi mente, eso habra sido una traicin a mi mam.
Tom una respiracin profunda, tratando de asimilar todo lo que acababa lanzarme.
Lamento mucho lo de tu madre, Zach. S lo mucho que la queras dije
finalmente con voz temblorosa.
Gracias. Una torpe sonrisa falsa cruz sus labios. Despus de la
rehabilitacin, cambi completamente mi vida. Empec a ejercitarme constantemente,
fui a la escuela para convertirme en un paramdico, y comenc un programa de
dependencia aqu en el hospital. Anhelaba la estabilidad en mi vida. Mi objetivo era
establecerme y sanar, y luego ir a verte. Pens que probablemente estaras casada y tal vez
tendras otros nios o algo, y no quera hacerte dao, pero esperaba que en algn
momento tal vez pudiera ganar tu confianza de nuevo y tener algn tipo de papel en la
vida de las nias. Su barbilla tembl. Por favor, Kacie. No quiero ser como mi pap.
Me sent, aturdida. Eso no era en absoluto lo que esper or, nada de eso. Me
imagin que me dira que era joven, tonto y egosta, y en cierto modo, lo era, pero era
mucho ms profundo que eso. Entonces hice algo impulsivo, sin pensarlo dos veces, algo
que me sorprendi hasta mis entraas. Antes de que mi cerebro se diera cuenta de lo que
mi cuerpo haca, me estir y puse mi mano sobre la de l.

He anhelado la estabilidad tambin. Pensaremos en algo lentamente.

12
Santa mierda! Van a ir a la universidad? Baj la mirada a la lista de materiales
escolares de una milla de largo para Lucy y Piper, preguntndome por qu diablos
necesitaban cincuenta lpices #2, cada una.
Bienvenido a la compra de materiales escolares. Kacie ri mientras caminaba y
agarraba un carrito de compra.
Mir abajo hacia el carro y de vuelta a ella.
No creo que sea lo suficientemente grande.
Sonri y neg.
Oh chico, vas a averiguarlo a la mala. Nias, vengan! Lucy y Piper devolvieron
los pequeos animales de peluche con los que estaban jugando a su cubo y rebotaron hacia
nosotros.
Tienen seis. Por qu rayos necesitan cien lpices? farfull mientras segua por
detrs a Kacie. Tengo veintisiete. No creo que haya usado cien lpices en mi vida entera.
Para cuando estbamos por la mitad de la lista, me diverta ms que las nias, tirando
al carro todo lo que no estaba en la lista.
Brody, necesitamos crayones comunes, no unos brillantes. Lucy frunci el ceo
mientras echaba un vistazo sobre el borde del carro.
Oh, agarr brillantes? Tom seis de los paquetes ms grandes de crayones
normales que tenan y los lanc al carrito. Lucy se estir para poner los brillantes otra vez
en su lugar, pero la fren. No. Vamos a llevar estos tambin. Gui.
Kacie volvi del bao con Piper y sus ojos se ensancharon cuando vio el carrito.
Vaya!
Lo s. Nos estamos divirtiendo. Me ech a rer.
Kacie tir de mi camiseta, jalndome lejos de las nias.

Brody, escucha. Aprecio toda la diversin que ests teniendo con ellas, pero tengo
un presupuesto. No puedo costear todo esto.
No tienes por qu. Puedo comprarles a mis chicas materiales escolares.
No puedo dejarte hacer eso.
Kacie, te he dicho alguna vez qu hacer con tu dinero? Se mordi el labio y
neg.
Entonces no me insultes dicindome qu hacer con el mo. Me inclin y bes
la punta de su nariz. Tengo mucho. Djame hacer esto. Antes de que tuviera
oportunidad de argumentar, me gir hacia Lucy y Piper. Muy bien, Twinkies. Dnde
estbamos?
Caminamos alrededor de Target hasta que el carro estuvo completamente lleno de
materiales escolares, nuevas mochilas, y brillantes tacones de princesa. Obviamente no
estaban en la lista, pero los ojos de Lucy y Piper brillaron cuando los vieron. Eso era todo
lo que necesit ver.
Su total es de 312.41 dlares dijo el cajero.
Escuch a Kacie jadear bajito, pero no me molest en mirarla mientras tomaba mi
tarjeta de crdito y la pasaba. Empezamos ir hacia la salida cuando un par de muchachos
caminaron nerviosamente hacia nosotros. Se vean como de unos diez aos y nerviosos
como el infierno. Uno de ellos abri la boca para hablar, pero la cerr antes de que
cualquier cosa pudiese salir. El otro le dio un codazo y empez otra vez.
Uh, eres Brody Murphy?
Di un paso lejos de Kacie y las nias, y puse mis manos en mis rodillas, as estaba
ms cerca de ellos.
Lo soy. Cmo se llaman?
Uh, Cole.
Y t? Lanc una mirada hacia su amigo, pero no dijo nada. Su cabello rojo cay
sobre su rostro mientras me miraba, parpadeando rpido detrs de sus lentes de armazn
negro.
Cole lo code.
Este es Dylan. Um, podemos tener tu autgrafo?
Claro. Qu quieres que firme?
Aqu, toma esto. Una mujer, que asum era la madre de uno de ellos o ambos,
camin y me alcanz un pedazo de papel y un bolgrafo.
Gracias. Tom el papel y lo rasgu por la mitad. Dijiste Cole? El chico
asinti con entusiasmo.

Cole,
Vamos Wild!
Brody Murphy #30
Agarr el papel en su mano, sostenindolo cerca de su cara mientras lo miraba
emocionado.
Dylan, mi hombre. Me gir hacia el otro chico. Si quieres que te d un
autgrafo, vas a tener que decir hola.
Sus ojos se abrieron como platos mientras tomaba una profunda respiracin.
Hola dijo en una voz difcilmente audible.
Me ech a rer y desorden su cabello.
Eh, eso cuenta.

Dylan,
Camina por el lado Wild!6
Brody Murphy #30
Tienes tiempo para una rpida fotografa? pregunt su madre.
Absolutamente dije.
Ambos chicos giraron su cara hacia ella y me par en el medio, acuclillndome un
poco.
Sonre, Dylan dije mientras ella tomaba la foto.

As que, cmo piensas que Wild va a terminar este ao? Crees que van a poder
pasar las eliminatorias? Es un gran ao para ti, personalmente, huh? Estoy seguro de que

Camina por el lado Wild: En ingls, Walk on the Wild side, traducido al espaol Camina por el
lado salvaje, juego de palabras entre el equipo de hockey Wild, y la personalidad del chico.

los aos de contrato son estresantes solt Dylan todo abruptamente una vez que se
haba girado hacia m.
Guau. Me par. Para alguien que no deca ni hola hace un minuto atrs, ests
muy comunicativo ahora, Huh?
Es un genio del deporte. Todo lo que hace es leer datos y reportes. Cole se
encogi de hombros. Lo sabe todo.
Bien por ti, colega.
Desorden el grueso cabello de Dylan de nuevo antes de disculparme y caminar de
regreso con las chicas. Silenciosamente rogu a todo lo que era santo para que Kacie no
haya escuchado la ltima parte del asalto de preguntas del parlanchn cabeza roja.
Estn listas para irnos? Aplaud fuerte mientras caminaba hacia ellas.
Kacie me dio una extraa sonrisa y mi corazn se hundi. No estaba mintindole
intencionalmente sobre mi contrato acabando este ao. Pasaba por mi mente
constantemente, pero saber que estresara a Kacie tambin, me mataba.
Por qu los chicos queran que les escribieras algo? pregunt Piper
inocentemente.
Queran mi autgrafo. Sabes lo que es un autgrafo?
Neg.
Yo s! dijo Lucy emocionada. Es un pedazo de papel en el que escribes tu
nombre.
Exacto le dije. Ellos queran que yo escribiera mi nombre.
Pero, por qu? Piper an se vea confusa.
Chicas, Brody juega hockey en la televisin, por eso a veces las personas lo ven y
le piden su autgrafo porque l es famoso. Mordi su labio y se encogi de hombros
mientras me miraba, insegura de si lo haba explicado bien.
Asent, y Piper pareci feliz con la explicacin de Kacie.
Estbamos haciendo nuestro camino hacia la camioneta cuando Piper habl de
nuevo:
Si eres famoso, conoces a Selena Gmez?
S, podemos tener su autgrafo? sigui Lucy.
Kacie me mir mientras trataba de no rer por el disparo que sus hijas acababan de
darle a mi ego.
Lo siento. Se encogi de hombros. Supongo que tienes que estar en Disney
Channel y cantar msica pop para ser genial para ellas.

Cuando volvimos a la casa de Kacie, las nias queran llevar su nuevo botn a su
habitacin y dividirlo en pilas. Qu poda decir? Tenan el trastorno obsesivo compulsivo
como su madre. Sophia y Fred estaban en la cocina tomando caf con una pareja mayor
que se hospedaba en la posada por unos pocos das, as que Kacie y yo decidimos
escabullirnos hacia su habitacin. Ambos colapsamos en la cama y entrelazamos nuestras
piernas mientras ella descansaba su cabeza en mi pecho.
Quin hubiera sabido que las compras para la escuela podan ser tan agotadoras?
suspir.
Kacie ri.
Espera hasta que veas la lista de segundo grado.
Ser mejor empezar a ahorrar brome.
Se incorpor y me observ con una mirada de dolor en sus ojos.
Te dije que no compraras todas esas cosas. Yo podra haberlo hecho. No todas las
cosas que tiraste en el carro, pero s lo necesario.
Kacie. Me ech a rer. Estaba bromeando. Creme, ni siquiera lo pens dos
veces.
Lo s, pero tambin s que los jugadores de hockey no ganan tanto como los
jugadores de ftbol, y
Clmate. Hago veinte millones por ao cmo los otros atletas? No. No es as en
el hockey, y estoy bien con eso; pero s hago llego entre las siete cifras y vivo como un
estudiante universitario, as que todo funciona.
Rod sus ojos.
No vives cmo un universitario. He estado en tu condominio. Es hermoso.
Mi madre hizo todo eso. Si yo lo hubiera decorado, tendra muebles de patio en
la sala de estar. Pinsalo seriamente, el condominio es todo lo que he comprado. Ese
condominio, mis dos vehculos y la granja de mis padres. Si me retirara hoy, podramos
vivir una vida cmoda por el resto de nuestras vidas. Las nias tambin, y probablemente
sus nias.
Una dulce sonrisa cruz por sus labios mientras su cabeza caa en la cama.
Me gusta cuando dices eso.
Decir qu?
Nosotros, nuestro, cosas como esas. Especialmente cuando hablas sobre el futuro.

T eres mi futuro, Kacie. Eres mi presente y mi futuro, y si pudiera conseguir una


manera de inventar una maldita mquina del tiempo, seras mi pasado.
La sonrisa que acentu su hermosa boca un segundo atrs, cay.
Pero, qu si te tienes que ir?
De qu ests hablando?
Bueno, tu contrato y eso. Qu pasara si te cambian?
Escuchaste a ese nio verdad?

Dylan. Pequeo bastardo pecoso.


Asinti.
Por qu no me contaste que tu contrato terminaba este ao?
Honestamente, no iba a contarte todo eso porque no quera que te preocuparas
por m. Tomas todo el estrs de los dems como si fuera tuyo. Piensas que tienes que
arreglarlo todo, y no quera que pensaras en eso. Eso es algo de lo que yo debo
preocuparme. S cmo necesito actuar para mantener mi lugar en este equipo y planeo
hacer eso todos los das. Ninguna preocupacin, de acuerdo?
Dame dos minutos, y luego prometo no preocuparme ms. Junt sus cejas y
mordi su labio nerviosamente. Pero piensa esto, Brody. Qu si pasa?
Qu si pasa?
No me puedo mudar, Brody. Mi vida entera est aqu en Minessota.
No tienes por qu. Ya te dije, he invertido bien. En realidad, Andy invirti bien
por m. Antes de l, mi dinero estaba en una caja de zapatos en el armario de mi
habitacin. Mi punto es, que vamos a hacer que todo esto funcione, est bien?
Gentilmente acarici un lado de su rostro con mis nudillos. Si tuviera que, comprara
un maldito avin para asegurarme de no estar ms que unos pocos das sin vernos. Todo
va a funcionar. Adems, quin dijo que me cambiarn? No me llaman El Muro por
nada, Recuerdas? Le gui. Ahora ven aqu y recustate en mi pecho.
Enganch mi dedo en el cuello de su sudadera y la jal hacia m, no dejndole otra
opcin ms que caer sobre m. Se meti bajo mi brazo con su cabeza de regreso en mi
pecho, donde perteneca. Nos quedamos as por un largo tiempo, ninguno hablando, pero
ambos pensando, de seguro en la misma cosa.

Qu pasar si me cambiaban?

13
Bueno, mira lo que ha trado el gato gru Alexa sarcsticamente cuando pas
a travs de la puerta de entrada en The Twisted Petal. Sus brazos estaban cruzados sobre
su pecho y una mirada dura estaba pegada a su cara.
Escuch que ests enojada conmigo. Hice un puchero, caminando y lanzando
mis brazos alrededor de los hombros de mi mejor amiga.
Enojada? Por qu estara enojada? Se movi fuera de mi alcance y regres a
sujetar los apoyos en su estacin de trabajo. Porque habl con mi querida amiga, ya
sabes, la que vive a ms de siete mil kilmetros de distancia, y me puso al corriente de
algunos acontecimientos muy interesantes que estn ocurriendo justo aqu en mi propia
ciudad con mi mejor amiga y yo no tena ni idea? Por qu eso me hara enojar?

Vaya manera de guardar un secreto, Lauren.


Lo siento, Lex. Las cosas han estado tan agitadas entre mis turnos en el hospital,
asegurndome de pasar suficiente tiempo con las chicas y mi relacin con Brody, la que
parece ser principalmente una relacin de mensajes de texto ahora que su temporada se
est volviendo ms ocupada Suspir y me dej caer en una silla en un rincn de su
tienda. Simplemente no hay suficientes horas en el da.
Su rostro se suaviz e incluso dej que una pequea sonrisa apareciera en sus labios.
Te entiendo. No s cmo lo haces todo, chica. Ahora, qu est pasando con Zach?
Realmente no puedo creer que no me dijeras. Qu dijo Brody? Cmo es que l no est
en prisin todava por matarlo?
No lo sabe.
Su cabeza vol hacia arriba y su boca se abri.
Qu?
Mi cabeza cay en mis manos.
Lo s, lo s.

En qu demonios ests pensando? Por qu no le has dicho?


No lo s. Es solo que est metido en tantas cosas que le estn pasando en este
momento con el inicio de la temporada de hockey. Tambin est muy estresado porque
este ao su contrato acaba. Me mord la esquina del labio, preguntndome si trataba de
convencerme a m misma de creer lo que deca. Solo no quiero poner ms en su plato,
sabes?
Alexa me mir con escepticismo.
Mmm-hmm. Entonces, qu dijo el imbcil? Dnde ha estado todos estos aos?
Bueno, fue una historia interminable, pero en el fondo, l estuvo luchando contra
algunos demonios bastante grandes. Mucho ms grandes que cualquier cosa que pude
haber pensado.
Cada vez que recordaba la conversacin que Zach y yo tuvimos en esa cafetera, la
forma en que su barbilla temblaba, el sincero pesar en su voz cuando abri su corazn, no
poda evitar sentirme mal por l.
Oh Dios mo. Vas a dejarlo regresar, no?
Regresar a dnde? le espet a la defensiva.
A cualquier lugar!
No lo s. l no ha visto a las nias todava, pero creo que lo voy a dejar
eventualmente.
No me dijo nada mientras dejaba caer dramticamente sus tijeras de cortar en el
mostrador y se gir para lavarse las manos en el fregadero.
S que no ests de acuerdo me defend, pero es mi decisin, y
l es tcnicamente su pap.
Se dio la vuelta y estrech sus ojos en m.
Cmo acabas de llamarlo?
Sabes lo que quiero decir.
Ah, no, no lo s. l es un jodido donante de esperma, Kacie, no su padre. Yo he
sido ms un padre para esas chicas que l.
Baj la mirada a mis manos y empec a descascarar el esmalte de mis uas de color
rosa oscuro, distrayndome de hacer contacto visual con ella.
S que lo has sido. Pero qu pasa si ha cambiado? Qu pasa si en realidad
puede tener algn tipo de papel positivo en la vida de las nias? Ellas no se merecen eso?
Alexa golpe su pie contra la baldosa fra, haciendo un agujero justo en la parte
superior de mi cabeza. Poda sentirlo.

No lo s. No tengo ni idea de lo que hara en tu situacin. Lo que s s es que


necesitas ser honesta con Brody acerca de esto. Se limpi las manos en su delantal fucsia
y negro, y dio un paso hacia m.
Lo s.
Lo digo en serio, Kacie. l es lo mejor que te ha pasado, desde que tuviste a esas
nias. No quieres joder esto porque fuiste demasiado cobarde para abrir la boca.
No soy una cobarde; solo estoy esperando el momento adecuado. Pero tienes
razn. Le dir esta noche.
Alexa siempre tiene la razn, recuerda eso. Me gui un ojo. Volviendo al
imbcil. Qu vas a hacer, en serio?
No hay nada qu hacer en este momento. Solo estoy tomndolo da a da.
Kacie, s fuerte. No lo dejes acercarse a tu corazn. Un gesto de preocupacin
tir de sus cejas y retorci sus labios. Envuelve esa mierda en alambre de pas cuando
l est cerca.
Lex, no seas dramtica. Me re. Estoy bien.
Oh, en serio? Ests bien? Me parece recordar una vez hace un tiempo atrs,
vamos a ver Las nias probablemente tenan unos cuatro meses de edad. l lo hecho a
perder tanto que te dije que si regresabas con l, te golpeara hasta sacarte la mierda.
Recuerdas eso? Inclin su cabeza hacia un lado y me mir. Todava te debo una
paliza.
Lo recordaba. Cmo podra olvidar ese da? Era un maana normal de sbado a
finales de noviembre. Todas las hojas que se haban cado de los rboles acolchaban el
suelo por la lluvia torrencial. Accin de Gracias era a la semana siguiente y la Navidad
estaba a la vuelta de la esquina. Era la primera navidad de Lucy y Piper y yo estaba ms
que emocionada. Saba que no entenderan exactamente lo que pasaba, y le haba
prometido a Zach que no me volvera loca, pero quera que ellas tuvieran algunos regalos
para cada una bajo el rbol. Habamos estado ahorrando dinero en nuestra cuenta de
ahorros de fideicomiso, tambin conocida como la lata de caf en el gabinete por encima
de la nevera.
Mam quera que furamos a casa para Accin de Gracias y eso estaba bien, pero yo
tambin haba planeado tener una mini Accin de Gracias el fin de semana anterior.
Estaba emocionada de cocinar para Zach y las chicas, y pasar el da simplemente estando
juntos. Como cada sbado por la maana, dej a Zach dormir, despertndolo solo por un
segundo para pedirle la tarjeta de dbito. Acomod a las chicas y me dirig a la tienda de
comestibles.

Zach y yo ganbamos salario mnimo, pero lo hacamos funcionar. Cada semana,


comprbamos lo que fuera que las chicas necesitaban primero, paales, frmula, y
alimentos de beb, y luego estirbamos el resto.
Es cierto, probablemente me exced un poco, pero fue por una buena razn. Hicimos
nuestro camino hacia la caja y sent como si estuviera empujando el trineo desbordante
del Grinch. El carrito estaba apilado con un pequeo pavo, papas y todos los
acompaamientos para hacer nuestra primera Accin de Gracias como una familia
memorable, por no hablar de todos los comestibles semanales de nosotros y de Lucy y
Piper.
La adolescente con mechones azules en su cabello me devolvi mi tarjeta de dbito.
Lo siento, seora. Su tarjeta fue rechazada.
Espera. Qu? chill por la confusin.
Su tarjeta, no pas. Sacudi su cabeza, mirando la pantalla de la computadora.
Puedes intentarlo de nuevo? Se la regres, mi pecho apretndose. S que
hay dinero all.
Claro. Tom la tarjeta de nuevo y Lucy empez a aullar, harta de estar atada en
el carrito.
Shh, shh. Trat de calmarla mientras segua mirando a la cajera. Mir a la lnea
de gente parada detrs de m. Una mujer mayor con el cabello gris mir a las chicas y de
vuelta a m, sonriendo con simpata.
La cajera desliz la tarjeta y se qued mirando la pantalla de nuevo, sacudiendo
eventualmente su cabeza.
Lo siento, no est pasando. Tiene otra forma de pago?
No dije en voz baja. Una sensacin de vaco creca en la boca de mi estmago
mientras senta mi cara enrojecer.
Me hizo una pregunta, pero no la o sobre las nias llorando. Ellas luchaban entre
s por el ttulo de la gritona ms ruidosa, mientras yo tena el momento ms embarazoso
de mi vida.
Lo siento murmur mientras caminaba con el carrito vaco que solo llevaba a
mis dos histricas hijas de cuatro meses.
Me apresur a mi auto tan rpidamente como pude, no deseando ver a las personas
que estaban en la fila detrs de m, otra vez. Tan pronto como las chicas fueron aseguradas,
me apresur a salir del estacionamiento y conduje a casa tan rpido como pude.
Oye! Despierta! Me sent en la cama junto a Zach.
Gimi y rod lejos de m.

Zach?
Levantando su cabeza ligeramente, me mir de soslayo.
Qu?
Ah, acabo de ir a la tienda de comestibles y la tarjeta de dbito fue rechazada.
Necesitas llamar al banco.
Por qu?
Para que puedan ver lo que pas. Nuestros cheques entraron ayer. Debera haber
ms que dinero suficiente.
No necesito llamar. S dnde est. Se recost y se cubri su cabeza con la
almohada.
Le quit la almohada.
Zach! Dnde est? Tengo que ir a la tienda de comestibles. Acabo de perder dos
horas!
Ya no est! Agarr la almohada de nuevo.
No est? Qu quieres decir con eso? Dnde est?
Lo gast.
Qu?
Los chicos y yo nos fuimos a jugar cartas despus del trabajo anoche. Perd.
Me levant de la cama y lo mir.
Apostaste nuestros cheques de pago?
S. Lo siento.
Eres un idiota inmaduro! Me di la vuelta y sal de la habitacin. Lo ltimo que
quera hacer, era usar el dinero de Navidad de las nias, pero en este momento no tena
eleccin. Podra olvidarme del pavo y todos los acompaamientos, pero necesitaba cubrir
los vveres bsicos para la semana. Me levant en puntillas, agarr la lata de caf del
gabinete, y la abr.
Vaca.

Qu demonios?
Corr por el pasillo y le tir la lata a Zach, feliz cuando esta conect con su cabeza.
Ay! Qu demonios, Kacie? Se sent y se frot el costado de su cabeza.
Bastardo! Dnde est el dinero de Navidad de las nias?
Oh. Eso. Mir la cama, evitando mi mirada. Tom ese tambin.

Zach! Qu demonios! Cmo pudiste hacer esto? Mi garganta arda y mi voz


se rompi a pesar de que estaba tratando de mantenerme fuerte. Es su primera Navidad
y ahora no tendrn ningn regalo. Tampoco vamos a tener comida para la semana. Qu
se supone que hagamos?
Clmate sobre la Navidad. Ellas no saben qu demonios est pasando de todos
modos. Y probablemente haya suficiente comida aqu para la semana. Vamos a estar bien.
Bostez como si no tuviera ninguna preocupacin en el mundo. De todos modos,
deberas estar agradecindome. Trat de duplicarlo. Cunto me habras amado, entonces?
Maldita mesa de blackjack.
Mi pulso se aceler, mi corazn lata con fuerza. Quera golpearlo. Quera golpearlo
tanto.
Cmo poda estar con una persona que literalmente se jugaba el alimento de sus
hijas?
Corr a la habitacin y empaqu dos bolsas de lona. Una para m y otra para las nias.
No tena idea de a dnde iba o cunto tiempo me ira, pero eso no importaba en ese
momento. Solo necesitaba escapar.
Zach no trat de detenerme cuando me fui. De hecho, creo que se volvi a dormir.
Mi madre no poda saber lo que Zach haba hecho, nunca me dejara escuchar el
final de ello. Solo tena una opcin: la casa de Alexa.
Abri la puerta de entrada a su casa y sacudi la cabeza.
No digas ni una palabra le supliqu mientras pasaba a su lado entrando en su
casa y colocando a las nias en el regazo de Derek. Felicitaciones. Es una nia. En
realidad, son dos.
l se ri y levant a Lucy, lanzndola en el aire.
Amiga. Es un idiota gru Alexa despus de que agarr los bolsos del auto.
Lo s. Suspir. Eso es todo, Alexa. Lo digo en serio. Si ni siquiera se preocupa
por los comestibles para las chicas, no hay esperanza para nosotros.
Espero que hables en serio esta vez acus, levantndome una ceja. No caigas
con ninguna de sus estpidas excusas. Te mereces algo mejor.
Zach y yo estuvimos juntos de nuevo antes de Accin de Gracias. Se present en la
casa de Alexa con disculpas y promesas vacas en abundancia. Estuve mantenindome
fuerte hasta que se disculp por vigsima vez y pregunt si podamos mirar anillos de
compromiso antes de Navidad. Me derret y me fui a casa con l.
Tierra a Pooks. La voz de Alexa estremeci mi cerebro. Estaba tan absorta en
mi recuerdo, que no haba escuchado nada de lo que haba estado diciendo todo este
tiempo. Pensabas en ello, no? Ese da?

Asent y revis mi esmalte de uas de nuevo.


Fuiste estpida dijo.
Mi cabeza se levant y la mir.
Es verdad. Se encogi de hombros. Fuiste estpida al volver con l y sabes
que lo fuiste, pero creo que todo sucede por una razn. Si no hubieras vuelto en ese
momento, quin sabe cmo habra sido tu vida?
Esnif y record cun duro haba luchado para ser una buena madre y mantener a
mi familia unida.
Esas chicas tienen suerte de tenerte, Kacie. Y las tres tienen suerte de tener a
Brody. No jodas esto. Simplemente no lo hagas.

14
Hey! Me situ en mi mostrador, cortando zanahorias mientras mi madre
entraba por la puerta delantera.
Hola, cario. Lleg hasta m y me envolvi en sus brazos. Cmo est mi
muchacho?
Bien. Cmo ests? Cmo estuvo tu da?
El normalmente brillante y alegre rostro de mi madre, pareca gris y cansado con
crculos oscuros debajo de sus ojos.
Fue largo y agotador. Suspir. Pero me alegra que se haya acabado.
Levant la tapa de mi enorme olla de metal sobre la hornilla. Qu estas preparando?
Huele delicioso.
Estofado de res. Tu favorito. Sonre. Tenemos tiempo, de hecho. Quieres ir,
recostarte y tomar una siesta antes de la cena?
Frunci su ceo mientras ladeaba su cabeza a un lado.
De ningn modo. Acabo de llegar. Me sentira mal.
Est bien. Me preocupaba que llegaras antes que yo a casa y no pudieras entrar,
por eso me fui de la prctica tan pronto como termin y no me ba. Har eso, llevar a
D por un paseo, luego podemos cenar y conversar. Fui a conseguirte todas tus pelculas
de chicas; podemos hacer una maratn. Camin hacia ella, tom su suter y masaje sus
hombros gentilmente mientras la empujaba hacia mi habitacin de huspedes. Se senta
pequea, dbil como que si la apretara muy fuerte, sus huesos se haran aicos justo en
mis manos.
Suena divertido. Bostez. Tratar de no dormir mucho.
Mam, tuviste un largo da. Descansa. No me voy a ir a ningn lugar. La bes
en la mejilla antes de que ella caminara por el pasillo, desapareciendo dentro de la oscura
habitacin.

Agregu las zanahorias del cuenco y me dirig a mi cuarto para baarme. Cuando
estuve listo, enganch a Diesel a su correa, me asom a la habitacin de mi mam, quien
dorma profundamente, tom mi celular y me fui.
No haba nada mejor que Minnesota a principios de septiembre, especialmente en
las tardes. El aire era fro y para una persona acosada por los dems como yo, era como
ganar un botn. Diesel hizo sus asuntos y nos detuvimos en un banco fuera de mi edificio
mientras le mandaba un mensaje de texto a Kacie.
Hola, nena. Ests ocupada?

K: Hola! Mal da :( Necesito rer. Estoy en el cine con las chicas.


Mierda.
No hay problema. Solo quera saludar. Te extrao.

K: Te extrao mucho. Ya lleg tu madre? Cmo se est sintiendo?


S, lleg hace un rato. Est tomando una siesta. Luego vamos a cenar y pasar el rato.

K: Suena divertido. Te llamo luego?


No lo olvides. Quiero preguntarte algo.

K: Hazlo ahora. :)
Mis palmas sudaban. Me senta como un adolescente con el rostro lleno de
espinillas, nervioso por pedirle a una chica que vaya al baile de graduacin.
En realidad, no es gran cosa. Mi primer partido de la temporada es el prximo fin
de semana. Hay alguna posibilidad de que tomes la oferta y traigas a las chicas aqu? Tal
vez a pasar la noche? Todos?

K: Absolutamente!
En serio?
En serio?

K: Claro! He estado muriendo por verte jugar. Las nias tambin. Solo djame
comprobar mi itinerario y asegurarme de que no trabajo. Luego deberamos estar bien.
Genial. Hablaremos luego. Saluda a las nias de mi parte. Divirtanse.

K: Lo har. Te amo.
Te amo ms.

K: ;)
Cuando met mi telfono en mi bolsillo, Diesel salt al banco y lami mi rostro.
Listo para entrar?
Sus orejas se levantaron y lade su cabeza.
Va a ser una larga noche, D. Muchas pelculas de chicas. No me abandones, de
acuerdo?

Te sientes mejor? Me sent en el borde de mi silln y silenci la televisin


cuando mam entr caminando a la sala de estar estirando sus brazos sobre su cabeza.
Mucho. Gracias. Se acurruc en la silla frente a m.
Hambrienta?
Famlica. Empez a levantarse, pero la detuve. Sintate. Yo la traer.
Camin hacia la cocina, recog dos enormes cuencos de estofado de carne y los llev
a la sala de estar.

Aqu. Le pas uno a ella. Come, por favor.


Deja de preocuparte por m. Estoy bien. Sonri y tom mi cuenco mientras me
sentaba en el silln.
No ests bien. Ests delgada.
Oh, por favor. Agit su mano. Es mi trabajo preocuparme por ti, no al revs.
De cualquier manera Suspir. Qu te est pasando?
De qu hablas?
No lo s. Te ves distrado.
Cmo las madres saben esas cosas? Haba algn tipo de sistema de alarma unido a
su tero que las dejaba saber cundo algo pasaba internamente con alguno de sus hijos?
Estoy bien, mam.
No vamos a hacer esa cosa en la que pretendes ser un gran hombre fuerte al que
no le gusta hablar sobre sus problemas con su madre. Eres mi hijo. Te amo. Qu est
pasando?
Suspir.
Mi primer partido de la temporada est a una semana de distancia y estoy
estresado por eso. Dej mi cuenco en la mesa de caf y masaje mis sienes.
Brody Murphy estresado? Debido a un partido? Sus cejas se levantaron con
sorpresa y sus ojos se ampliaron. Esa es una primera vez.
No, no lo es.
Oh, por favor! Desde el momento que tenas ocho aos, tu padre y yo te
desebamos buena suerte antes de un gran partido y t decas. Dej su cuenco y se par.
Infl su pecho y camin por la sala de estar, imitndome: No necesito suerte, soy Brody
Murphy. Tengo habilidades.
Me re y negu.
En serio era tan idiota?
No. Confiado. Hay una diferencia. Se ri y volvi a sentarse. Confirmabas lo
que decas, Brody. Eso es todo lo que importa. Ahora, por qu ests tan nervioso por la
prxima semana?
Mi contrato se termina a finales de este ao y no tengo ninguno nuevo. La presin
de actuar est en su punto ms alto.
Oh. La preocupacin anul su tono juguetn de antes. No me di cuenta que
era un ao de contrato.

S. Crec en Minnesota, nunca me imagin en ningn otro sitio. Me encanta este


lugar, especialmente ahora debido a Kacie y las nias. El pensamiento de dejarlas atrs
para jugar en algn otro lado No pude ni siquiera terminar la frase.
No pienses as. Como dijiste, siempre has sido una persona que vive el momento
y te queda bien. No te preocupes tanto por el futuro hasta entonces.
Lo s, pero ahora tengo una razn por la que preocuparme por mi futuro.
Se inclin hacia atrs en su silla y cruz los brazos sobre su pecho.
Mrate exclam, estrechando sus ojos y sonrindome.
Qu?
Ests completamente enamorado, verdad?
Asent.
Ms all.
Crees que te casars con ella?
Me casara maana si pudiera, pero justo ahora necesita ir lento. Sigue luchando
con algunos demonios de su pasado.
Cosas con su ex? inquiri cautelosamente.
Sp.
Qu pasa con eso, de cualquier manera?
l era un idiota. Las abandon. Estara agradecido cada da por el resto de mi
vida de que ese estpido se hubiera ido; de otra manera, tal vez nunca habra conocido a
Kacie. Sin embargo, el pensar sobre el modo en que la trat, haca que mi maldita sangre
hirviera. Por lo que me coment, no fue de lo mejor con ella cuando estaban juntos.
Eso es muy malo. Se ven en absoluto? interrog mientras tomaba su cuenco
de la mesa de caf y empezaba a comer otra vez.
Nada. Literalmente, se alej de ellas. Dej una maldita nota. No creo que haya
llamado al menos una vez.
Vaya. Sus cejas se fruncieron e inclin su cabeza. Ella es una persona dura de
roer, no?
Eso es un eufemismo.
Debe serlo. Conozco mujeres que lo hacen cada da, pero no puedo imaginarme
criarlos a ti y a Shae por mi cuenta, especialmente tan joven como lo era ella cuando la
abandon. Y gemelas? Neg con incredulidad. Olvdalo. Es descabellado.
Sophia la ayud mucho, pero ella es terca como el infierno y trata de hacer lo
mejor que puede por su cuenta.

Un fuerte golpe en mi puerta reson en mi sala de estar.


Mi madre me mir con una expresin de asombro en su rostro.
Ests esperando a alguien?
Nop. Salt y fui hasta la puerta. Se encontraba apenas entreabierta cuando
Viper lleg disparado a travs de ella.
Qu hay de nuevo, trasero de payaso? Me golpe en el hombro mientras
caminaba junto a m. Amigo, acabo de conseguir el nmero de la rubia ms caliente
con las ms increbles tetas en tu vestbulo. No tiene idea de que voy a follarla duro como
en Estir el cuello para mirar al reloj sobre mi horno cinco horas.
Hola Lawrence salud mi madre.
Los ojos de Viper se volvieron enormes y su rostro se torn rojo mientras lentamente
se giraba hacia mi sala de estar y se asomaba por la esquina para ver mi madre. Su cabeza
regres hacia m rpidamente mientras susurraba fuertemente:
Gracias por avisarme que tu madre se hallaba aqu, idiota.
No me diste la oportunidad. Me re, cerrando la puerta y siguindolo hacia la
sala de estar.
Hola, seora Murphy. Viper se acerc y le dio un rpido abrazo. Perdn por
eso.
Era muy gracioso verlo dar marcha atrs como un nio pequeo.
Quieres un poco de estofado de carne, idiota? pregunt, tratando de salvarlo
de ms vergenza.
No, gracias. No me voy a quedar. Solo me detuve para darte esto. Meti la mano
en su bolsillo. La encontr en el piso de los vestidores luego que te fuiste. Me alcanz
mi licencia de conducir.
En serio? Me acerqu a la mesita y tom mi billetera para poner mi licencia
en el espacio vaco donde normalmente iba. No puedo creer que casi perd esto.
S, quin es el idiota ahora? se burl. Y para que conste, no estoy en absoluto
sorprendido de que casi la hayas perdido. Tu mente est siempre hacia el norte en estos
das.
Justo estbamos hablando sobre Kacie mencion mam, qu piensas sobre
ella, Lawrence?
Viper se dej caer en el silln y se relaj con sus manos detrs de su cabeza.
Me gusta mucho, en realidad. Solo necesitamos que este amante de aqu haga
su trabajo o van a estar probando una relacin de larga distancia. Me mir. Has

estado en San Jos? Porque ests a punto de ser un Shark. Tony Ingram est teniendo una
ciruga de espalda y va a estar fuera por toda la temporada.
En serio?
Sp, y Louie se ve muy bien en las prcticas. Sin mencionar que rompi con su
novia solamente para concentrarse en el hockey este ao. Collins ha estado sobre l.
Las cejas de mam se juntaron y comenz a retorcer sus manos, claramente no le
gust lo que Viper dijo.
Va a estar bien, Viper. Sabes que no hay comparacin entre yo y Louie sobre el
hielo. Bloqueo el doble de disparos que ese pequeo idiota arrogante bloquea.
Yo s eso y t sabes eso, pero tienes que asegurarte de que Collins lo recuerde.
Se par y limpi las palmas en sus jeans. De todas formas, mejor me voy. Ya he
interrumpido lo suficiente su noche.
Seguro? dud mam. Estamos a punto de ver una pelcula.
Oh, s? Viper inclin su cabeza hacia adelante y hacia atrs, pensando la
propuesta. Se volvi a m. Qu consiguieron?
Todas las que tenan a Julia Roberts, Meg Ryan o Reese Witherspoon en ellas.
Rod mis ojos.
Ah, mierda. Estoy fuera. Se ri, despidindose de mi madre con su mano
mientras caminaba hacia la puerta. Adis, seora M.
Oye, Lawrence! Viper se detuvo cuando mi madre grit su nombre. Se gir
hacia ella y lade una ceja. Tmatelo con calma con esa chica esta noche. Lo que sea
que dijiste que le ibas a hacer, sonaba doloroso.
Dej salir una sonora carcajada cuando el rostro de Viper se volvi ms rojo de lo
que haba estado cuando se dio cuenta por primera vez que mi madre se hallaba en la
habitacin de al lado.
Yo uh est bien tartamude y se dirigi hacia la puerta. Lo observ
mientras giraba el pomo y caminaba a travs de ella, ensendome el dedo medio mientras
pasaba. Le lanc un beso y se fue.
Muy bien. Golpe mis manos. Acabemos con este maratn de pelculas
cursis.

15
Nerviosa, mir en direccin al estacionamiento y luego de vuelta a mi reloj por
quinta vez. Lucy y Piper se rean mientras se balanceaban hacia atrs y adelante en los
columpios, felizmente ignorantes de que su padre biolgico estaba de camino.
A principios de semana, me haba preguntado si poda verlas. Todava no estaba
preparada para tener una conversacin y explicarles todo a las nias, pero le dije que iba
a llevarlas al parque y que poda encontrarnos all y ver desde lejos. Los problemas de
confianza que tena con Zach an ocupaban la mayor parte de mi cabeza, pero haba
decidido darle una segunda oportunidad para demostrarme lentamente que haba
madurado.

El golpe de una puerta de camioneta me alej de mis pensamientos. Ech un vistazo


hacia el estacionamiento con indiferencia, agradecida por mis gafas de sol ocultando mis
ojos. Zach se baj de su camioneta y meti las manos en los bolsillos de sus jeans mientras
caminaba lentamente hacia el banco en que estaba sentada. Sus ojos recorran la zona de
juegos, mirando a travs del mar de los nios en busca de Lucy y Piper. Cuando por fin
las vio, se detuvo y se qued observando. Lucy y Piper, tomadas de las manos, se rean
mientras se deslizaban juntas por el tobogn. Una vez que llegaron a la parte inferior,
saltaron, corrieron de vuelta y volaron hasta la escalera. Zach sacudi su cabeza y se sent
a mi lado.
Hola. Se qued mirando el patio de juegos.
Hola.
Guau.
Guau?
Ellas. Hizo un gesto a la zona de juegos. Estn tan grandes.

Bueno, han pasado cinco aos. Me re torpemente.


Baj la cabeza con vergenza.
Lo s. Supongo que en mi mente, de alguna manera, me convenc a pensar que
una vez que me fuera, el tiempo se congelara. Ellas no creceran, t no seguiras adelante.
Que ustedes simplemente estaran all, esperando a que volviera un da y que simplemente
podramos retomar todo desde el punto donde lo dejamos. Finalmente, su cabeza se
alz y me mir. Eso es egosta, lo s.
Asent lentamente, mirando a las chicas.
Un poco.
As que hay algo que he pensado a menudo. Algo que quiero preguntarte, pero
no quiero hacerte enojar.
Mi estmago cay. No tena ganas de revivir el pasado o tener una discusin
profunda mientras estaba sentada en un banco del parque, viendo jugar a las chicas.
Bien? le pregunt nerviosamente.
Suspir y mir hacia el parque, entrecerrando sus ojos.
Qu pas despus que me fui?
Frunc el ceo.
Uhm
S que es una pregunta extraa, pero lo necesito. Necesito saber qu pas. Quiero
decir, s que te fuiste. Se sent en el banco y cruz el tobillo sobre su rodilla, sin dejar
de mirar a las nias jugando. Pas por la casa dos semanas ms tarde. Estaba cerrada y
un cartel de Se Alquila estaba en la ventana de la sala.
No saba qu decir, as que no dije nada.
Continu:
Me sent en la entrada esa noche y me qued. Si mal no recuerdo, creo que incluso
me dorm en el auto.
Y si todava hubiera estado all? le pregunt en voz baja, sorprendindome a
m misma.
Su cabeza gir en mi direccin y lo vi tragar.
No tengo ni idea, Kacie. Me gustara pensar que habra entrado en razn,
regresado a la casa y cado de rodillas, pidiendo perdn. Habras envuelto tus brazos
alrededor mo y me habras dicho que todo estara bien. Luego las habramos alimentado,
baado y puesto en la cama juntos. Despus de que se quedasen dormidas habramos
hablado durante horas sobre cmo hacer mejor las cosas entre nosotros, y luego habramos
ido a nuestra habitacin y hecho el amor antes de caer dormidos.

Mis pulmones se cerraron y tuve que recordarme a m misma cmo inhalar y


exhalar.
Esos son un montn de habra, Zach.
Cierto. Tambin es algo a lo que nunca sabremos la respuesta, porque la verdad
es que fui un marica. Tena demasiado miedo de enfrentar mis problemas y admitir mis
defectos contigo. Tambin era ms dbil que la botella. Me control por un largo tiempo.
Infiernos, todava me controla. Lucho diariamente y siempre lo har.
Mami! Mira esta hoja! Lucy corri hacia nosotros llevando una hoja de color
rojo brillante del tamao de su cabeza.
Guau! Mira eso! le dije, aunque miraba a Zach.
Sus ojos bailaban alrededor de todo su rostro como si estuviera tratando de
memorizar cada rasgo. Trag saliva de nuevo y empez a respirar fuerte.
Quin eres t? le pregunt Lucy inocentemente.
Uh. Yo uhm tartamude, mirando de ida y vuelta entre Lucy y yo, sin
saber qu decir.
Lucy, l es mi amigo, Zach. Sonre.
Hola. Ella le sonri.
Su rostro se relaj visiblemente un poco despus de mi introduccin.
Hola, Lucy. Encantado de conocerte.
Lucy le dedic otra sonrisa antes de salir corriendo con su hoja para encontrar a
Piper.
Zach me mir con los ojos abiertos.
Mierda.
Qu?
Esa sonrisa de megavatios que recordaba de hace cinco aos brill en mi direccin.
Se parece a m.
Lo mir por un segundo y rod mis ojos.
Confa en m, lo s. He estado mirando ese rostro todos los das durante seis aos.
Esa parte no ha sido fcil.
Tiene mi sonrisa.
Y tus ojos de cachorro.
Lo sent observndome, pero no me atrev a mirarlo. Algo flotaba en el aire entre
nosotros. No del todo una chispa, pero no era tampoco absolutamente nada. Era historia.

Buena o mala, compart algo que no haba compartido con cualquier otra persona en este
planeta, ni siquiera con Brody.
Tengo que tomar algo de mi auto. Vuelvo enseguida. Me puse de pie y camin
hacia mi Jeep, sabiendo que necesitaba nada ms que aire.
Abr la puerta y juguete alrededor de la consola buscando algo para traer de regreso
a la banca.
Mi celular!
Lo cog y not la luz intermitente, indicando un mensaje de texto.

B: Te extrao, ms.
Oh Dios. Por qu mir esto?
Brody me haba estado llamando ms desde nuestra noche en el muelle cuando
me dijo que yo era su ms. Normalmente me encantaba, pero ahora mismo, me dola. La
culpa se acumul en m como un volcn. Tcnicamente no estaba haciendo nada malo,
pero saba que Brody se volvera loco si supiera dnde estaba ahora. Alexa tena razn.
No quera estropear esto. TENA que decirle, pero no ahora y definitivamente no a travs
de un mensaje.
Met el telfono en mi bolsillo y camin de regreso a la banca. En ese momento,
Lucy y Piper estaban frente a Zach, mostrndole las hojas que haban recolectado.
Sonri y sostuvo una hoja amarilla mientras se sentaba.
Me dieron esta.
Lucy puso una hoja roja en mi regazo.
Sostn esa, mam. Es para Brody.
Vamos! Vamos a conseguir ms! grit Piper mientras se alejaba rpidamente.
Nos sentamos en silencio por un minuto, ambos mirando a Lucy y Piper recoger
hojas bajo el rbol, no queriendo abordar el elefante blanco que vol inocentemente de
la boca de Lucy y pis fuerte a travs de nuestra cita para jugar.
Zach se aclar la garganta.
As que el nombre de no es asunto tuyo es realmente Brody?
S dije suavemente.
Hace cunto que estn juntos?
Algunos meses.
Realmente es un jugador profesional de hockey?

S.
De qu equipo?
The Wild. Es el portero.
Brody Murphy? exclam, sentndose derecho.
Suspir.
Sp.
Guau!

Ni me molest en preguntarle si era un buen o un mal guau. Honestamente, no me


importaba. Era realmente incmodo sentarse en una banca con el padre de tus hijas de
quien estabas separada y a quien has estado menospreciando por cinco aos y hablar de
tu nuevo novio, quien acababa de convertirse en el portero estrella del equipo profesional
a nivel estatal. Se senta como si estuviera viviendo en una dimensin desconocida. Todos
los dems lunes seran fciles comparados con este.
Lo amas?
La pregunta de Zach rebot por mi cerebro como una bola de billar por tanto
tiempo, que crey que no lo haba escuchado y la repiti:
Lo amas?
Levant mi cabeza y lo mir directo a los ojos.
Con todo lo que tengo.
Zach sonri y asinti.
Bien, me alegra. Merecas ser feliz, Kacie. Siempre fue as. Mientras sea bueno
con las chicas, no tengo problemas con eso.

Qu?
Qu? Lo mir fijamente.
Sostuvo sus manos frente a l.
No quise decir nada malo con eso.
Dijiste: Mientras sea bueno con las chicas, no tengo problemas con eso.
Salt y me gir para enfrentarlo.
De dnde diablos sacaste el pensamiento de que puedes decir algo sobre mi vida?
O sobre la vida de las chicas para tal caso?

Se levant y puso su mano en mi brazo.


Reljate, Kacie.
No! Sacud mi brazo. Desapareciste por CINCO aos. Luego, por algn loco
giro del destino, terminamos trabajando en el mismo lugar. Dijiste tus razones para
haberte ido y las entend. Nunca lo olvidar por completo, pero puedo perdonarlo.
Kacie
Sin embargo no pienses, ni por un segundo, que tienes algn derecho de decirme
lo que debo o no hacer con mi vida. No tienes ni voz ni voto en lo que se refiere a las
chicas. Han sido mis hijas por todo este tiempo y seguirn siendo mis chicas.
No estaba tratando de decirte que hacer Dej de hablar y mir ms all de
m.
Me gir para ver a Lucy y Piper corriendo hacia nosotros con sus pequeos brazos
llenos de hojas.
Mirenchillaron ambas.
Guau. Eso es increble, chicas. Pueden levrselas si quieren, pero tenemos que
irnos. Mami tiene que trabajar un rato. Trat de que mi tono fuese lo ms normal
posible.
Ambas estiraron sus labios inferiores e hicieron pucheros.
Lo siento, chicas. Vamos. Tend mi mano y di un paso hacia el lugar de
estacionamiento.
Adis, Zach se despidi Piper mientras me seguan.
Una sonrisa triste cruz su rostro mientras se despeda de ellas agitando una mano.

Sujet a las chicas en sus asientos y me sub al puesto del conductor en mi


todoterreno. El motor rugi mientras giraba la llave y empezaba a salir de la zona de
estacionamiento. Zach y yo hicimos contacto visual, la sonrisa tensa an plantada en su
rostro. Se despidi con la mano una vez ms mientras giraba el volante. Dobl a la derecha
hacia el pequeo camino pasando el parque y no pude evitar mirarlo una vez ms. Se
sent de nuevo en la banca y jug con la hoja amarilla de las chicas. Mi corazn se rompi
solo un poco.

Zach estaba en el mostrador, llenando algn papeleo cuando llegu al trabajo varias
horas despus. Me acerqu y me apoy en el mostrador a su lado. Me mir pero no dijo
nada mientras yo enfocaba mi vista hacia el frente.
Cuando volv a casa y vi la nota no puedo ni explicar cmo me sent. Palabras
como aplastada, destruida y destrozada vienen a mi mente, pero no alcanzan a describir
cmo me sent realmente. Corr al bao y vomit. Esa fue solo una de las muchas veces
en los siguientes das.
Suspir pero no habl.
Llam a mi mam, absolutamente histrica. Ni siquiera recuerdo qu dije o qu
dijo ella, solo recuerdo el llanto. Luego, de repente, estuvo all. Se mantuvo llamando al
propietario y haciendo los arreglos para que me fuera. Estuvo empacando cajas, haciendo
todas las cosas que deb haber hecho pero no poda porque estaba sollozando o vomitando.
Kacie
No lo interrump. No te disculpes. S que lo sientes. Ya dijiste eso.
Finalmente me gir y lo mir a los ojos. Lo que necesito de ti ahora es que no actes
como si te debiera algo por todo el tiempo que dejaste pasar. Fue tu culpa, no ma. Lo que
est hecho, hecho est y quiero que las chicas te conozcan y formen una relacin contigo
lentamente, pero no tienes derecho a darme tu opinin en lo que creas que debo hacer
con mi vida.
Entendido. Asinti.
Quiero decir, Zach continu, sin estar segura de si mi advertencia haba sido lo
suficientemente clara, saldr con quien quiera, ir donde quiera y har lo que quiera y
nada de eso es tu problema. Si tratas de hacerlo tu problema, detendremos todo esto y lo
haremos de forma difcil. Entendiste?
Fuerte y claro.
Bien. Ahora si me disculpas, debo marcar mi tarjeta. Me gir sobre mis talones
y me alej, sabiendo malditamente bien que estaba mirndome fijamente mientras lo
haca.

16
Qu era lo que estbamos buscando?
Kacie se levant por detrs de una pila de cajas y un mechn de su cabello cay
entre sus ojos. Lo sopl fuera de su rostro.
Una lata de pintura brillante y transparente en spray.
Mir alrededor del garaje hacia las pilas de cajas y las herramientas extraas puestas
por ah.
Ests segura de que est aqu?
S. Por lo menos, creo que s. Camin delante de m y se inclin para asegurarse
de que no hubiera rodado debajo del estante.
Inclinando mi cabeza, mis ojos recorrieron todo el trasero de Kacie hasta el suelo y
de vuelta hacia arriba otra vez. Suspir en frustracin y se dio la vuelta rpidamente,
atrapndome.
Estabas chequendome?
Yo? No. Por qu iba a mirarte? Eres horrible con tu redondo y perfecto culo, y
tus sensuales, labios rosados. Quiero decir, vamos. Eww.
Pisote hacia m y me dio un puetazo en mi brazo.
Oye. Esto es serio.
Para qu la necesitas otra vez?
Cajas vacas salieron volando cuando empez a arrojarlas desde la parte superior de
la mesa de trabajo.
Para Piper. Perdi su primer diente hoy en la escuela.
No puedo creer esta mierda. Me perd su primer da de escuela el otro da y ahora
me perd la cada de su diente.

No vas a echar de menos demasiado lo del diente discrep. La verdadera


emocin vendr por la maana cuando se despierte y se d cuenta de que el hada de los
dientes ha venido a casa. Aunque no va a haber ninguna emocin si no encuentro la
maldita pintura en spray.
Me agach cuando una caja estuvo a punto de golpearme en la cabeza.
Obviamente soy un idiota, pero, qu tienen que ver la pintura en spray y el hada
de los dientes?
Tomas el dlar que vas a poner debajo de la almohada y lo rocas con la pintura
en spray brillante. Es transparente, por lo que todava pueden usarlo si quieren, pero est
cubierto de destellos, por lo que piensan que el hada de los dientes realmente lo toc.
Una pequea sonrisa apareci en su rostro mientras se encoga de hombros. Mi madre
lo sola hacer conmigo y quera continuar la tradicin con mis nias. Todava tengo todos
los dlares brillantes. Nunca me gast ni uno.
Vaya. Tu mam tiene unas ideas bastante impresionantes.
Las tiene, pero nada de eso va a importar si no encuentro la maldita lata.
Levant las manos al aire y se dio la vuelta hacia la fila de estantes de metal que se
alineaban en el lado del garaje.
Qu hora es?
Sac su telfono de su bolsillo.
Un cuarto para las nueve.
La ferretera cierra a las nueve, verdad? Tom mis llaves y me dirig hacia la
puerta.
S, pero son quince minutos en auto hasta la ciudad. Nunca lo logrars.
Me re.
Desafo aceptado.

Cuarenta y cinco minutos ms tarde, entr de nuevo en el garaje para ver a Kacie
sentada en el suelo con un montn de cajas esparcidas a su alrededor, ninguna de las cuales
pareca tener pintura en spray.
No puedo creer que lo consiguieras! Kacie se levant de un salto y ech sus
brazos alrededor de mi cuello cuando vio la bolsa de plstico llena de latas de spray en mi
mano.

Casi no. Llam cuando estaba a cinco minutos de llegar y le rogu al gerente que
me esperara. l estaba de mal humor hasta que llegu y vio que era yo. La abrac de
regreso y puse la bolsa en la mesa de trabajo. Me pidi una foto, pero le di algo mejor,
un disco firmado. Gracias a Dios que siempre tengo de ms en mi camioneta.
Sus ojos se suavizaron cuando me mir y apret suavemente mi antebrazo.
Gracias por ir a conseguirlos. No tenas por qu hacerlo.
Por supuesto que s. Piper necesita dlares brillantes. Baj la mirada a las cosas
esparcidas por todo el suelo. Qu diablos est pasando aqu?
Ah, encontr un par de mis cajas viejas, as que estuve revisndola. Se sent de
nuevo en medio del desorden. Algunas fotografas, algunos dibujos, juguetes viejos,
cosas as.
Met la mano en una caja y saqu un viejo dibujo a lpiz de lo que parecan perros y
gatos.
Eh, t hiciste esto?
S. Sus mejillas se volvieron de un color rosa adorable.
Vaya. Esto es increble. Es decir, excepto por el hecho de que cada uno de estos
animales parece tener pene.
Cllate. Se ri. Deja de bromear.
No, en serio. Ya estabas dibujando animales anatmicamente correctos a una edad
muy temprana. Gir el papel hacia ella y le seal a un perro particularmente bien
dotado en la esquina superior derecha. Este chico aqu, est muy, eh, dotado en el
departamento del pene. Su nombre debe de ser Brody, eh?
Dame eso! Arrebat el papel de mis manos y me re mientras ella lo pona en
otra caja.
Qu hay en esta?
Trat de mirar por encima de la parte superior de la caja a mi lado.
No estoy segura. No he llegado tan lejos.
Echemos un vistazo, s? Saqu otra pila de dibujos y los puse a un lado.
Bueno, tenemos Barbies. Un montn de Barbies. Al parecer no te gustaban las rubias
porque les cortaste todo el cabello y a las morenas las dejaste en paz. Las empuj a un
lado y saqu un juguete muy familiar. Recuerdo esto!
Mi View-Master7! chill y lo agarr de mis manos. Lo sostuvo ante sus ojos y
encontr la luz, jalando frenticamente hacia abajo de la palanquita para cambiar la
7

El View-Master es un dispositivo visualizador de discos con 7 imgenes en 3-D. Aunque


actualmente es considerado como un juguete para nios, no fue pensado originalmente as.

imagen. Los Pitufos! Bajndolo, se arrastr hacia la caja en la que yo estaba


hurgando. Hay otras imgenes ah dentro?
Montones. Agarr la pila de imgenes y se las entregu. Ella las meti en el
View-Master, una tras otra, accediendo para ver lo que eran.
El mago de Oz! La Dama y el Vagabundo! Los Rugrats!
Dej la cosa tipo binocular de color rojo y grande en su regazo, y me mir, tomando
una profunda, respiracin satisfecha.
Estoy muy alegre de que lo encontraras. No estaba ni enterada que mam todava
lo tena. No puedo esperar para enserselos a Lucy y Piper.
Realmente te gustaba tu View-Master, eh? En una escala del uno a encontrar un
granero destartalado, cunto te emociona esto?
Me sac la lengua.
Me encantaba esta cosa, lo llevaba conmigo a todas partes. Si escogiera algn
juguete que representara mi infancia, sera este. Me encantaba que tan solo pudiera
tomarlo e inmediatamente ser transportada a otro lugar.
Tena uno, pero nunca jugu con l. En realidad, creo que lo romp cuando lo
golpe con un palo de hockey.
Rod sus ojos.
Aydame a limpiar estas cosas rpido y vmonos. Tengo un dlar que rociar.
Un dlar? pregunt, sorprendido. Solo uno?
S, solo uno. Y no, no puedes poner ms ah debajo de la almohada.
Me conoces tan bien. Me inclin y bes la punta de su nariz linda y arrugada.

A la maana siguiente, baj y Kacie y las chicas ya estaban en la cocina.


Brody! Mira! grit Piper cuando me vio, agitando un dlar brillante en el aire.
Qu es eso? Le segu la corriente.
Mi dlar. Me lo dio el hada de los dientes! Lo mir como si fuera la cosa ms
increble que haba visto en toda su vida. Realmente vino. Puedes creerlo?
Tom el dlar y lo mir de cerca.
Guau, la viste?
Piper neg, luciendo un poco decepcionada.

No.
Yo s! se jact Lucy.
Kacie se apart de la nevera para enfrentarla.
Lo hiciste?
Lucy asinti furiosamente.
Tena el cabello rubio, alas blancas y brillantes, y un vestido verde. Ella era tan
bonita.
Esa es Campanita, Lucy! argument Piper.
No! Era el hada de los dientes, Piper! La cabecita de Lucy se sacudi adelante
y atrs con ira mientras gritaba.
Kacie se interpuso entre ellas.
Est bien, ustedes dos, reljense. Es muy temprano en la maana para esto y no
he tenido suficiente caf todava.
Hey. Me acerqu a la nevera y saqu un frasco de conservas caseras de pur de
manzana y canela de Sophia. Alguien quiere algo de esto conmigo?
Yo dijo Piper.
Yo no. Lucy frunci el ceo.
Kacie la mir con escepticismo.
Desde cundo no comes pur de manzana de Gigi?
Me gustan las manzanas enteras, mam, no las aplastadas gru Lucy.
Kacie y yo nos miramos por un breve instante y tratamos de evitar sonrer, pero no
tuvimos xito. Piper se uni poco despus de nosotros y dentro de un minuto, Lucy estaba
riendo tambin. Toda la tensin se haba evaporado de la habitacin y se convirti en una
maana perfecta.
Nos sentamos todos juntos en la isla, llenando nuestras bocas con panqueques y pur
de manzana y canela, mientras que las chicas contaban historias sobre su primera semana
en la escuela.
Brody, el hada de los dientes va a tu casa a menudo? pregunt Lucy.
Frunc el ceo con confusin.
No desde que era un nio pequeo. Por qu?
Ella meti las manos en sus caderas diminutas.
Connor Gerjol dijo que si eres un jugador de hockey, tus dientes se caen mucho.
Kacie dej escapar una buena risa, tratando de cubrir su boca con sus manos.

Bueno, Connor est en lo correcto, ms o menos. Los jugadores de hockey pierden


dientes al ser golpeados en la cara con un disco o un palo, pero soy un portero. Llevo un
montn de proteccin cuando estoy en el hielo, as que nunca he perdido dientes.
Lucy asinti, contenta con la respuesta que acababa de darle.
Connor dijo tambin que eres nuestro padre aadi Piper con indiferencia,
mirando sus panqueques.
Mis ojos se dispararon hacia los de Kacie, quien estaba toda tensa con los ojos tan
grandes como platos.
Uh Fue todo lo que ella chill.
Lucy y Piper miraron a su madre, inocentemente esperando la respuesta a una
pregunta que, sin saberlo, simplemente haba sacudido todo su mundo.
Brody es uh tartamude, mirando de ida y vuelta entre las chicas y yo,
no estando segura sobre cmo continuar.
Es un poco difcil de explicar, chicas, y vamos a ser capaces de decirles mucho
ms cuando sean mayores. Lo ms importante que tienen que tener en mente, es que amo
a su mam y a ustedes dos un montn. Si quieren decirle a la gente que soy su pap, est
bien por m. Esperemos que un da, vaya a serlo. Estir la mano y apret la de Kacie
cuando su cara se relaj un poco.
Bien. Podemos ir a jugar con esas Barbies feas que trajiste desde el garaje?
pregunt Lucy.
Uh, claro respondi Kacie, todava aturdida.
Lucy y Piper saltaron de los banquillos y desaparecieron por el pasillo. Kacie se
estir para asegurarse de que estaban fuera del alcance del odo y se gir hacia m con
lgrimas en los ojos.
Santa mierda.
Ests bien?
S. No, no lo s. Siempre supe que la pregunta iba a venir, pero pens que
preguntaran dnde estaba su pap, no si t lo eras. Oh, Dios mo, me congel. Se cubri
la cara con sus manos y la sacudi de izquierda a derecha.
Lo hiciste muy bien. Me levant y me puse detrs de ella, masajeando sus
hombros tensos.
Brody, ni siquiera les respond. T lo hiciste. Si no hubieras estado aqu
Pero estaba aqu, e incluso si no lo hubiera estado, habras dicho algo perfecto.
Puse mis brazos alrededor de sus hombros y los apret firmemente. Eres una madre
fantstica, Kacie. Date un poco de crdito.

Dej escapar un gran suspiro y se relaj en mis brazos.


Gracias.
Por qu?
Girando sobre su taburete, me mir directamente a los ojos.
Gracias por estar aqu hoy. Gracias por siempre decir lo correcto. Gracias por
ensearme a relajarme y no tomar la vida demasiado en serio. Gracias por amarme. Y
gracias por ser como eres.
Estudi su rostro por un segundo, asimilando cun locamente enamorado estaba de
esta mujer. Amaba todo sobre ella.
Sus cautivantes ojos verdes.
Sus labios besables y la forma en que se los morda cuando estaba nerviosa.
Las pecas que salpicaban a travs de su adorable nariz.
Incluso la cicatriz en la esquina de su ojo izquierdo que consigui en un accidente
de bicicleta cuando era nia.
Lo que me abrumaba ms acerca de ella, era que lo superficial, era solo eso. Era una
ventaja aadida. Lo que haca a Kacie realmente especial para m era lo que haba dentro
de ella. La amaba por la manera en que me amaba. La amaba por la manera en que amaba
a sus chicas. La amaba porque algn da sera la madre para mis hijos, que estaban en algn
lugar profundo dentro de ella, esperando a ser creados.
Est lloviendo.
Se ech hacia atrs y me entrecerr sus ojos, confundida por mi respuesta.
Inclin mi cabeza hacia la puerta principal.
Charcos. Quieres saltar?
Una enorme sonrisa se form en su rostro cuando se dio cuenta de lo que le
ped. Salt del taburete y mir por el pasillo.
Lucy! Piper! Vamos afuera!

17
Kacie! llam mi mam desde la cocina.
Arroj las cosas necesarias a mi valija de viaje y fui a ver qu necesitaba.
Qu pasa?
Aqu. Coloc una caja de cartn en la isla. Esto lleg para ti.
Para m? Frunc mis cejas, confundida. No he ordenado nada.
Fjate de quin es. Me gui un ojo.
Mir en la esquina superior de la etiqueta de envo. No haba ninguna direccin,
simplemente deca #30.
Una sonrisa estall por mi rostro cuando levant la mirada hacia mi madre.
Qu hizo ahora?
Cuando se trata de l, todo es posible. Ri.
Dios, lo extraaba. Solo haban pasado tres das desde que nos vimos por ltima vez,
pero esto estaba matndome. Despegu la cinta adhesiva de la caja y lentamente la abr,
revelando una carta y tres camisetas. Abr el sobre, puse las entradas en la mesa, y
desdobl el trozo de papel dentro de l.

No puedo esperar para ver a mis chicas esta noche!


#30
Qu es? Piper asom su cabeza desde el otro lado de la isla.
Es de Brody. Una para cada una. Le sonre.
brelo! brelo! Lucy apareci al lado de Piper.

Aqu. Una para ti y otra para ti. Les alcanc una caja a cada una. Ellas
arrancaron la cinta verde de las cajas y las tiraron al suelo. Sus pequeas manos husmearon
en la caja blanca y sacaron las camisetas de Minnesota Wild adaptadas a talla infantil.
Se ven como la de Brody! chill Lucy.
Vaya. Qu genial! Ser divertido usarlas en el juego esta noche, huh? Mir sus
pequeos rostros estudiando sus camisetas.
Oh mi Dios. Mam se cubri la boca con su mano. Kacie, mira las partes de
atrs.
Camin hacia all y tom las camisetas de las chicas mientras me miraban,
confundidas. Ambas camisetas tenan el nombre Murphy cosido en la parte superior y el
nmero quince en l.
Quince? Frunc el ceo y mir a mam.
Mene su cabeza de un lado a otro, sonriente ante la recargada ternura.
Kacie, quince ms quince
Mi corazn se ensanch ante otro gesto de Brody. Tena esta manera de dejarme
saber constantemente que pensaba en m, en nosotras, incluso cuando no estbamos
juntos. Lo mejor sobre l era que era romntico sin ser intencional. Haca estas cosas, me
daba estos simples pequeos regalos, solo para poner una sonrisa en mi rostro. Valan
tanto para m, ms de lo que l podra imaginar.
Qu es quince ms quince, mami? pregunt Piper.
Treinta, beb. Quince ms quince es igual a treinta.
Como Brody! Lucy salt de arriba hacia abajo, abrazando su regalo.

An nos encontramos all?


Esper a que Darla respondiera mi texto.

D: Diablos s. Trato de escoger una blusa que exhiba bien a mis chicas.
Re y dej caer mi telfono en mi bolso. Se supona que Alexa ira al juego conmigo,
pero tuvo una orden de ltimo minuto de un funeral en la florera, demasiado con qu

lidiar para su asistente. Ya que Brody me dio cuatro entradas y no quise que el extra se
desperdiciara, le ped a Darla que viniera conmigo. Despus de que ella arreglara un
rpido cambio en el hospital, todas estbamos listas. Le dije que tendra que manejar sola
hasta all y volver, dado que las chicas y yo pasaramos la noche donde Brody, pero pareci
no importarle.
Cunto tiempo ms? gimote Lucy.
Solo un poco. Tengan paciencia. Les sonre por el espejo retrovisor, vindose
tan adorables en sus camisetas a juego. Las tres, de hecho. Eso era lo que estaba en mi caja,
tambin, mi propia camiseta: Murphy #30. Tena otras dos en mi closet en casa, pero esas
eran tcnicamente de Brody. Las confisqu porque olan a l y me gustaba dormir en ellas.
Un poco ms tarde, nos dirigimos hacia la seccin especial de estacionamiento del
estadio. Baj mi ventana y le pas al empleado el pase especial del estacionamiento que
Brody incluy con las entradas.
Justo por aqu, seorita Jensen. El Sr. Murphy solicit que le diramos su sitio.

Por supuesto que lo hizo.


Se ech hacia atrs y onde su mano hacia un espacio vaco directamente contra el
edificio.
Las chicas y yo nos bajamos del Jeep y caminamos con entusiasmo frente al auto
donde nos encontramos con Darla.
Chicas! nos llam cuando nos vio, corriendo y alzndolas en sus brazos en un
gran abrazo. Ambas gimieron mientras las apretaba. Qu tan emocionante es esto?
Me dio un rpido abrazo tambin.
Es muy emocionante dije. Nunca he estado en un juego profesional de
hockey antes.
Yo tampoco. Me sonri mientras caminbamos hacia adentro.
Le mostr al acomodador nuestros tickets y me mir con sus grandes ojos.
Sganme, seoras. Nos acompa hacia nuestros asientos, los cuales estaban
contra el vidrio, justo atrs del arco de Minnesota Wild.
Santa mierda! Oh, lo siento. Darla mir a Lucy y Piper quienes la miraban
fijamente con grandes ojos. Es decir rayos. Estos asientos son geniales!
S, lo son dije incrdula, mirando el enorme escenario. Estoy impresionada
de que les dieran a los jugadores asientos tan buenos como estos.
Darla se encogi de hombros.
Supongo que quieren mantener a sus chicos felices. No estoy quejndome, sin
embargo. Mira la vista, tenemos todo el juego. Inclin su cabeza hacia el portero y
movi sus cejas de arriba a abajo.

Sacud mi cabeza y me re entre dientes.


Sabes, probablemente debera ofenderme cuando dices cosas como esas, pero por
alguna extraa razn, no lo hago. Vamos nias, a sentarse.
Lucy y Piper se sentaron a mi derecha, y Darla se sent a mi izquierda.
Mam, puedes comprarnos palomitas? pregunt Lucy.
O un poco de helado? continu Piper.
Me re entre dientes.
Chicas, recin acabamos de sentarnos. Reljense.
En realidad, tengo hambre tambin aadi Darla.

No estoy sorprendida.
Est bien, tan pronto como empiecen a ofrecer los vendedores, agarraremos algo.
Las palabras estuvieron apenas fuera de mi boca cuando el estadio, sin estar lleno
an, estall en vtores. Los Minnesota Wild emergieron del tnel y estaban ocupando el
hielo para la prctica del pre-juego. Un mar de uniformes verdes se dispers sobre el hielo.
Entrecerr mis ojos y ech un vistazo a un grupo de jugadores en la derecha, buscando a
mi #30. Un fuerte golpe en el vidrio justo en frente de mi me hizo saltar hacia atrs en mi
asiento. Segu una camiseta de los Wild todo el camino hacia el sonriente rostro de Brody.
l estaba sonriendo tan ampliamente que pens que su cara se partira a la mitad, y sus
hoyuelos eran profundos como nunca haba visto. Sus ojos parpadearon cuando me mir.
Estaba completamente ansioso por volver al hielo en su estadio y tenernos ah mirndolo.
Yo estaba sumamente orgullosa de l.
Le sonre de regreso y le levant mis pulgares. Lucy y Piper saltaron y golpearon el
vidrio para obtener su atencin. l les lanz besos y me dio un guio antes de ponerse el
casco sobre su cabeza y tomar su posicin en el arco.
Por qu Brody est tan gordo? Piper ri tontamente con Lucy siguiendo el
ejemplo.
Es todo el relleno que debe usar para protegerse. Es el Brody de siempre cuando
se lo quita todo.
Darla se inclin y susurr en mi odo:
A m no me importara verlo quitndoselo todo. Por cierto, las personas estn
mirando.
A qu? Mir alrededor y ella tena razn. Las personas estaban mirndonos y
sealando.

Probablemente a la chica a quin el jugador ms caliente en la NHL 8 acaba de


guiarle. Ri. Oh, chica. No tienes idea.
Me hund en mi asiento un poco, rogando para que el estadio se llenara rpidamente.
Mi timidez se fue tan pronto como vino cuando mir a Brody hacer lo que haca mejor.

Bueno, una de las cosas que hace mejor.


Sus compaeros del equipo patinaban, desafiando a su portero con tiro tras tiro, de
los cuales ninguno pas a Brody.
Nunca. Fall.
Despus de unos minutos, todos fueron dentro del tnel para que el juego de verdad
pudiera empezar. A la vuelta, Viper patin y se par enfrente de nosotras. Sostuvo sus
manos arriba de sus orejas como cuernos y les mostr su lengua a las nias. Ellas se
movieron acercndose una a la otra y lo miraron fijamente, asustadas. l se ri por su
reaccin y empez a patinar hacia otro lado cuando not a Darla sentada conmigo. Se
detuvo y regres unos pocos pasos, mirando fijamente su pecho. Parndose derecho con
una sonrisa cursi en su rostro, la salud y luego hizo la seal de un telfono con sus manos
y lo sostuvo en su oreja, sealando que quera que lo llamara.
Oh Dios mo chill Darla en mi odo una vez que se fue patinando. Quin
diablos es ese?
Ese es Viper. Re.
Viper? Su nombre es Viper? Santa mierda, est caliente. Se abanic a s
misma.
En realidad, su nombre es Lawrence Finkle.
Me frunci el ceo.
Voy a pretender que nunca escuch eso. Es amigo de Brody?
Buenos amigos. Salen mucho juntos.
Creo que acabo de tener un hockeygasmo Puede presentrmelo? Tengo que
conocerlo. Esta noche. Estaba prcticamente babeando sobre nosotras dos.
Por supuesto. La mir sobre la esquina de mi ojo. Pero debo advertirte, es un
cerdo.
Darla mene sus cejas arriba y abajo.
Oink, oink.

NHL: National Hockey League, es espaol, la Liga Nacional de Hockey

Nunca haba mirado hockey antes realmente y de seguro nunca haba estado en un
juego, entonces no saba qu esperar. Djame decirlo: Los fans de hockey estn locos! El
chico que se sent atrs nuestro grit tan fuerte que Lucy y Piper tuvieron que cubrirse
las orejas. Simplemente estaba esperando a que derramara una gota de cerveza en nosotras
e iba a matarlo yo misma.

Me pregunto si Bobby tiene las conexiones para conseguirnos uno de esos lindos y
pequeos cuartos privados, all entonces podramos mirar el juego en paz y silencio la
prxima vez.
Tampoco tena idea de que el hockey fuera tan violento!
Las nias acabaron chantajendome por treinta dlares para palomitas y helados, los
cuales estaban en el borde de las bandejas delante de ellas. Todo estuvo bien como por
tres minutos hasta que Viper bloque uno de los Pheonix Coyotes en el vidrio justo en
frente de nosotras, duro. Sus copas fueron volando hacia ellas, aterrizando en sus regazos.
Jugo rojo y azul salpicando por todos lados.
Oh, mierda! Salt y mir furiosamente a Viper, quien simplemente sonri y se
encogi de hombros. Darla le hizo seas a un empleado quien trajo toallas de papel y spray
para limpiar el piso as nuestros pies no se pegaran en l.
Lo siento por eso le dije al joven.
No hay problema. Sonri. Su primera vez aqu?
S.
Puedo verlo, error de novato. Ri. Nunca apoyen algo en el borde de los
tableros a menos que quieran usarlo eventualmente. Se puso de rodillas y limpi un
poco del jugo mientras que yo intentaba secar las camisetas de las nias.
Brody Murphy es mi pap dijo Lucy orgullosamente.
El hombre gir su cabeza bruscamente hacia ella.
Lo es?
Mmm-hmm. Ella asinti.
l me mir y se puso de pie rpidamente.
Lamento tanto el comentario de error de novato de antes. Djeme traer al
mantenimiento aqu para limpiar esto correctamente para ustedes y reemplazar sus
bebidas. Se volte hacia Lucy y Piper. Qu quieren ordenar de nuevo?
Mientras ellas repetan su orden, mir a Darla, quien se rea histricamente en su
asiento. Cuando el hombre joven corri a hacer lo que sea, las chicas se sentaron.
Me sent y me volte hacia Darla que tena lgrimas en sus ojos de tanto rer.
Qu diablos ha pasado?

Uh, tus chicas aprendieron que su apunto-de-ser-padre es el rey y ellas son, de


hecho, princesas.
En el entretiempo, todas decidimos que ir al bao era necesario. Lucy y Piper se
rieron y tontearon alrededor del urinario mientras yo me inclinaba en la mquina de
tampones, rogndoles para que por favor se apuraran.
Ya no las dejar entrar juntas si van a bromear por ah les advert.
Mentirosa llam Darla desde el urinario al final de la fila.
No prest atencin mientras la puerta se abra y ms mujeres llenaban el lugar.
Kacie? Mi cabeza se movi bruscamente a la izquierda al or el sonido de mi
nombre. Kendall estaba de pie ah con su boca abierta. Hola! Qu bueno verte aqu.
Se acerc y me jal en el ms falso abrazo del que alguna vez haba tenido el disgusto de
ser parte.
Hola, Kendall dije lo ms amablemente que pude entre dientes apretados.
Tenemos que dejar de toparnos la una con la otra en baos como este. Ri.
Mi reaccin instintiva fue darle un puetazo justo en su falsa apariencia, pero saba
que las nias estaran afuera en cualquier momento.
Qu ests haciendo aqu, de todos modos? pregunt, sin importarme cuan
engreda sonaba.
Sonri y levant sus manos al aire inocentemente.
Socia, recuerdas?
Camin y golpe la puerta del urinario en el que Lucy y Piper estaban.
Vamos, ustedes dos. Quiero volver el juego.
Awww, tus chicas estn ah? arrull Kendall.
Cada cabello en mi mam-osa se levant. No peleara con ella por Brody porque
saba que no haba competencia entre nosotras dos, pero si deca una cosa enfrente de mis
hijas, cortara su maldita cabeza.
Sp respond mientras la puerta se abra. Las nias salieron y se dirigieron hacia
el tocador para lavarse las manos. Darla sali de su urinario al mismo tiempo y las
acompa.
Ella aplaudi con sus manos mientras miraba a Lucy y Piper en el lavabo.
Oh mi Dios, mira sus lindas y pequeas camisetas.
Brody los compr para nosotras dijo Piper orgullosamente, dndose la vuelta
para mostrarle a Kendall la parte de atrs.

Tengo uno justo como ese. Kendall orgullosamente hizo a un lado su cabello y
se gir para revelar su camiseta de Murphy #30.
Lucy le frunci el ceo.
Brody te lo dio?
Me esforc por contener mi risa.
Uh, no, lo compr. Pero somos amigos dijo ella, poniendo comillas en la
palabra amigos.
Qu eres, alguna groupie de hockey? gru Darla mientras secaba sus manos.
Disculpa? No soy una groupie de hockey. Kendall lade su cadera a un lado y
cruz los brazos sobre su pecho, mirando a Darla de pies a cabeza.
Por favor, cario. No te pongas a la defensiva conmigo. Tu esculido trasero no
puede aguantarlo. Es penosamente obvio que eres el rechazo de Brody. La amargura est
pudrindose en ti como leche agria. Darla lanz su toalla de papel en la basura. Puedo
olerlo desde lejos. Hay un montn de otros hombres en el equipo; ve y encuentra a uno.
Brody ya ha hablado.
La boca de Kendall cay y sus ojos de tarntula, cubiertos con mucho rmel, se
abrieron ampliamente.
Cul es el problema princesa? El gato te comi la lengua? Eso probablemente
sea lo mejor para ambas. Onde su mano hacia Kendall mientras se diriga a la puerta
. Sigue caminando. Shoo, shoo.
Kendall me mir como si me estuviera buscando para defenderla pero solo inclin
mi cabeza y le sonre.
Me asegurar de decirle a Brody que saludaste. Puedes decir lo que quieras sobre
ser amigos, pero s de hecho que no has hablado con l en meses.
Kendall me estrech sus ojos y resopl hacia la puerta del bao. La abri y se gir
para decirme algo una vez ms, pero no le di la oportunidad.
Asegrate de darle a Blaire mis saludos y decirle que lamento mucho por cmo
salieron las cosas para ella me burl.
La puerta se cerr atrs de ella y eso fue todo. Me volte hacia Darla y agarr mi
pecho.
Oh Dios mo, cre que morira de un ataque al corazn justo ahora. He estado
tratando tanto de defenderme ltimamente. Estoy temblando, pero santa mierda, eso fue
emocionante.
Darla se ri de m y tom las manos de las nias.
Vamos, Bambi. Llevemos tus temblorosas piernas de vuelta a nuestros asientos.

18
Despus de haber tenido nuestra primera victoria para los Wild en esta temporada,
y mi primer juego en el que ningn disco pas mi portera, estaba listo para una ducha
rpida y un da libre con mis chicas. El Entrenador Collins nos dio una buena charla en
los casilleros despus del juego y en el camino hacia la puerta, palme mi hombro y asinti
hacia m.
Buen juego esta noche, Murphy.
Gracias, Entrenador. Asent de regreso.

Siempre haba unos cuantos buscadores de autgrafos o chicos rezagados en el


pasillo despus de juego, esperando por su foto o lo que sea. Escane a travs de la
multitud, tratando de encontrar a Kacie. No habamos realmente acordado encontrarnos
despus del juego y supona que podra haber ido directo a mi casa. Entrecerr mis por la
luz y vi tres camisetas de Minnesota Wild a mitad del vestbulo.
Una grande y otras dos pequeas. Mis chicas.
Antes de que fuera hacia ellas, felizmente hice mi camino por el mar de chicos
esperando, firmando autgrafos y tomando fotos. Cuando la multitud de tranquiliz, mir
hacia el pasillo y Kacie estaba apoyada contra la pared, sonrindome. Piper y Lucy estaban
sentadas en el suelo usndose mutuamente como soporte, claramente haban terminado
con todas las cosas relacionadas al hockey.
Camin, pero antes de llegar a Kacie apoy mi espalda en la pared como ella.
Hola, mam caliente. Ests esperando a alguien en especial?
Arque una ceja y suspir, su mirada pasndome.

Solo este apuesto jugador de hockey que me gui el ojo durante el juego.
Mam, ese era Brody! dijo Lucy rindose.
Cmo estn chicas? Se divirtieron? Me puse en cuclillas y las levant, una en
cada brazo.
Piper apret mis mejillas con sus manos.
Nos divertimos mucho. Bobby fue nuestro camarero y se mantuvo trayndonos
todo lo queramos.
Hice una pausa y mir a Kacie.
Camarero?
Ella ri.
Un buen asistente de estadio el cual corra cada vez que estas dos cabezas huecas
levantaban sus manos.
Su nombre era Bobby? Lo buscar y le dar las gracias. En fin, quin est lista
para una fiesta de pijamas en mi casa?
Lucy y Piper levantaron sus manos.
Yo! gritaron.
Yo tambin! dijo Kacie, lanzando sus manos al aire.
Baj a las chicas y enganch mi dedo en el cuello de la camiseta de Kacie.
Ven para ac. La jal hacia adelante y plant un gran beso en sus labios.
Fcilmente pude haberla devorado all mismo. No obstante, saba que una sesin de besos
para mayores sera inapropiada en frente de las nias. Me ech hacia atrs y puse mi frente
sobre la de ella. He estado muriendo por hacer eso desde que te sentada en ese asiento.
Gracias por venir hoy.
Me mir desde sus largas pestaas.
Gracias por invitarnos. Y darnos un lugar en el cual estacionarnos. Y esos asientos
estuvieron asombrosos.
Me alej y empec a caminar, agarrando la mano de Kacie.
Mejor que lo hayan sido. Costaron una fortuna.
Los ojos de Kacie se iluminaron.
Saba que no les daban a los jugadores asientos as de buenos!
De ninguna manera! me re. Esos son de primera fila. Asientos Premium.
Fui lo suficientemente suertudo como para comprarlos hace cinco aos y no voy a
renunciar a ellos mientras est en este equipo.

Mis ojos se deslizaron sobre Kacie cuando la ltima parte de la oracin sali
estpidamente de mi boca. Ambos habamos propuesto no traer a colacin el tema de mi
contrato en absoluto. Solo el mero pensamiento de que alguna vez pudiera jugar para otro
equipo era estresante para ambos. Agradecidamente, me sonri y eso fue todo.
Mam, quin era la seora con el trasero huesudo en el bao que fue mala
contigo? pregunt Lucy.
Qu? Mi mirada fue frenticamente entre Kacie y las nias.
Primero que nada, no digas trasero huesudo. Y segundo Kacie mir de Lucy
hacia m. Esa era Kendall.
Corr mis dedos por mi cabello y suspir.
Tienes que estar bromeando.
Reljate. Estuvo bien. Kacie gentilmente apret mi mano. Fue igual de
encantadora que siempre, pero Darla realmente se luci. Entonces fue mi turno. No fui
tan buena como Darla, pero por una vez no me congel. Ests orgulloso de m?
Siempre. Inclinndome, la bes en la mejilla mientras llegbamos al
estacionamiento donde estaban los vehculos de los jugadores.
Abr la puerta para ellas y luego di un paso hacia atrs.
Sabes que no he hablado con ella, verdad? No te mentira. Nunca.
Por una dcima de segundo, la cara de Kacie se llen de tristeza y sus ojos cayeron
al suelo.
S que no lo haras. Te creo totalmente, es por eso que no estoy preocupada. Te
seguir a tu casa. Plant un pequeo beso en mis labios mientras caminaba.

Para el momento que llegamos a casa, las nias se haban animado y estaban
emocionadas por una noche divertida. Salieron del Jeep de Kacie y gritaron todo el camino
al elevador, escuchando sus ecos en el garaje.
Entramos a mi casa y el maldito de Diesel casi tumba a las nias por la emocin de
que estuvieran all. Tan pronto como estuvimos en la puerta, orden un par de pizzas, ya
que era tarde.
A qu hora te vas maana? le pregunt a Kacie.
No estoy segura. No tenemos nada planeado, pero las nias tienen escuela el
lunes, as que no quiero irme tan tarde. Camin y agarr su bolso del mostrador.

Suena bien. Quieres desayunar en Scooter Joes?


Su cara se ilumin.
S! Extrao a Joe. Las chicas van a amar ir all.
Qu es esto? pregunt mientras ella colocaba dos billetes de veinte dlares en
mi mano.
Para la cena.
Demonios, no. Ests loca? Trat de devolverle el dinero, pero no lo acept.
No voy tomar tu dinero.
S. Lo vas a hacer, o me pondr furiosa. Cruz sus brazos y levant su nariz
dramticamente.
No necesito dinero, Kacie.
S que no, ese no es el punto. Nos distes entradas, estacionamiento y suficientes
regalos de por vida. Apunt a la pila de camisetas, pequeos palos de hockey, discos y
rplicas de muecos cabezones de Brody Murphy. Necesito pagar mis propias cosas.
Bien, bien. No quiero gastar mi tiempo peleando contigo. Solo s que los vas a
tener de vuelta promet. En fin, cambiando de tema. Se divirtieron esta noche?
Realmente la pasamos genial. Fue genial verte jugar all fuera. Mi parte favorita,
fue verte despus del juego.
Le hice seas para que me siguiera a la sala.
Despus del juego?
S. Se sent en el sof conmigo y se acurruc a mi lado. En el pasillo, fuera
de los vestidores. Con todos los chicos a tu alrededor, hablndote, tomndose fotos.
Estuviste en toda tu gloria.
Estaba en lo correcto. Esa era mi parte favorita de este trabajo. Definitivamente es
bueno para el ego salir de los vestidores despus de un juego hacia un grupo de fans
animados, incluso si perdiste.
Amo esa parte.
Me di cuenta. Sonri dulcemente. Hblame de eso. Qu tan genial se siente?
Antes de que supiera lo que se senta ser un jugador, saba cmo se senta ser ese
chico. Uno de mis recuerdos favoritos de mi infancia: 18 de abril, 1999, en el Madison
Square Garden con mi pap. Volamos hasta all solo para ver el ltimo juego de Wayne
Gretzky. Mi pap me compr una camiseta de Gretzky que probablemente no se poda
permitir e insisti en que nos quedramos para obtener su autgrafo. Kacie puso su
cabeza en mi pecho y suspir. Te estoy aburriendo?

De ninguna manera. Apret mi muslo. Me encanta cuando hablas de tu


infancia. Sigue.
Sigue agarrando mi muslo as y mi cerebro va a paralizarse.
Lo siento. Se ri, moviendo su mano hacia mi estmago. Continua, por favor.
Sub mis pies en la mesa del caf.
Esperamos por casi una hora. Haba mucha gente all. Recuerdo haber mordido
mis uas hasta la cutcula, preocupado de que fuera a botarnos, pero no lo hizo. Firm
cada papel, foto y camiseta que pusieran frente a l. Cuando fue mi turno, mi pap le dijo
que yo jugaba hockey. De cualquier forma, actu interesado, como si no fuera la
millonsima vez que haba escuchado eso. Me mir directo a los ojos y me dijo: Recuerda,
chico, pierdes el cien por ciento de las oportunidades que no tomas.
Wow. Poderoso.
Lo s. Ese momento cambi mi vida. El hockey no era ya solo un hobby para m.
Era una forma de vida. Era una meta. Quera ser Wayne Gretzky cuando creciera. Luego
me enamor de ser un portero en su lugar, pero nunca olvidar ese momento mientras
viva.
Mami, qu es esto? Lucy corri hacia nosotros y le dio a su mam un condn.
Kacie se enderez y mir el pequeo cuadrado en su mano.
Dnde estaba esto?
En nuestro cuarto, en la gaveta.
Kacie me mir con pnico.
Alguna vez has comido costillas, Lucy? pregunt.
Frunci el ceo y asinti.
Sabes cmo se ensucian las manos? Bueno, ellos dan esas esas toallitas hmedas
para limpirtelas despus. Eso es lo que es.
Ooooh, est bien. Lucy se dio la vuelta hacia el pasillo, emocionada por decirle
a su hermana que estaba equivocada. Te dije que no eran dulces, Piper.
Mi cabeza cay contra el sof.
Santa mierda. El ser padres siempre es as de estresante? Ests constantemente
mintiendo?
Bastante. Tom mi mano y la gir, colocando el condn antes de acostarse.
Excepto que no pienso en ello como si estuviera mintindoles. No necesitan saber lo que
es un condn en estos momentos, hay mucho tiempo para eso. Se sent rpidamente y
cambi su posicin para mirarme, sus ojos cados por sus cejas fruncidas. Por qu
estaba esto en el cuarto de invitados?

Estaba all desde la ltima vez que estuviste aqu. Recuerdas?


S, pero usamos el ltimo.
Cuando usamos el ltimo, puse un par extra en la gaveta. Lade mi cabeza hacia
un lado. Kacie, lo que sea que ests pensando ahora mismo, para. Desde el minuto en
el que entr en la posada durante la tormenta, no ha habido nadie adems de ti. Punto.
Sus hombros se hundieron y mir hacia su regazo, jugando con sus dedos.
Lo siento, de vez en cuando tengo estos momentos de pnico en lo que pienso que
te vas a aburrir de la novia y sus hijas, y querrs irte.
Aburrirme? Me re ante la irona. La vida contigo y las Twinkies est lejos
de ser aburrida. Antes de ustedes era aburrida. Jugaba hockey, haca ejercicio y sala con
Viper y Andy. Las nias y t le han dado emocin a mi vida. No se te ocurra pensar lo
contrario.
Est bien. Mir hacia el pasillo y se inclin para besarme. Lo que empez como
un dulce beso pas rpidamente al siguiente nivel cuando Kacie desliz su lengua en mi
boca. Puse mi mano en la parte trasera de su cabeza y tir de ella ms cerca, besndola
profundamente. Mientras nuestras lenguas se movan y jugaban, la mano de Kacie agarr
mi muslo de nuevo. Ahuequ su cara con mis manos y nos sentamos un poco ms recto.
Mi polla se presionaba contra la costura de mis pantalones Nike y entonces hubo un golpe
en la puerta. Kacie salt hacia atrs y limpi su boca, mirando la puerta.
Gem.
Pizza.
Yo la tomo. Sonri, mirando el obvio bulto en mis pantalones. No queremos
asustar al pobre repartidor.

Despus de la cena, llevamos a las chicas al cuarto de invitados y las acost.


Kacie se sent a un lado de la cama, agarrando el brazo de Piper.
En la maana vamos a ir al caf que queda por la esquina y desayunaremos, Est
bien? No suena divertido?
Los ojos de Lucy se abrieron.
Tienen pastelillos de arndanos?
Tienen todo tipo de pastelillos, bollos y golosinas. Me agach y bes su
mejilla. Y los mejores rollitos de canela de todos. Tan grandes como tu cabeza. Vas a
amar ir all.

Podemos llevar a Diesel? Piper son preocupada.


Re.
Claro, nos sentaremos bajo los calentadores. Diesel se comer las migas que
caigan. A l tambin le gusta ir all.
Kacie se levant y camin hacia la puerta.
Buenas noches, chicas. Las amo. Estirndose, apag los focos.
Te amamos, mami dijeron en unsono.
Buenas noches, Twinkies. Empec a seguir a Kacie hacia afuera.
Te amo, Brody dijo Lucy en la oscuridad.
Yo tambin aadi Piper.
Me detuve y puse mi espalda contra el marco de la puerta, cerrando mis ojos y
colocando una mano sobre mi corazn. Mi pecho doli.

Santa mierda.
Antes de que respondiera, tuve que aclarar mi garganta para deshacerme del bulto
del tamao de un baln de baloncesto que estas dos nias haban puesto all.
Las amo, chicas. Demasiado.
Mientras Kacie me pasaba para cerrar la puerta, not una lgrima caer por su mejilla.
Ven aqu. Tom mi mano y me gui hacia la sala. Quiero hablarte de algo.
Nos sentamos en el sof y estir su pierna, girando para ponerse de frente.
Qu est pasando? Ests bien? pregunt.
Sus ojos fueron hacia mi rostro, pero no me mir directamente.
Estoy bien, pero he querido decirte algo. Tom una respiracin profunda y la
dej escapar lentamente. Mi primer da en el hospital
Mami! Mami! gritaron Lucy y Piper, corriendo por el pasillo hacia nosotros.
Lucy agarr el cuello de su pijama y Piper se sent en el regazo de Kacie. Est oscuro
all; no nos gusta.
Oscuro? Kacie les frunci el ceo. Quieren que deje la luz encendida?
No. Hay ruidos raros. No queremos dormir all. Lucy sacudi su cabeza de un
lado a otro.
Solo han estado all como por dos minutos se burl Kacie. Intentemos de
nuevo.
No, mam. Pooor favooooor se quej Piper. Podemos dormir aqu con
ustedes?

Uhm dijo Kacie atascndose.


Tengo una idea! Salt.

Una hora despus, las chicas y Diesel, sonaban dormidos en el piso de la sala de estar
sobre el dosel de los cojines del sof y sbanas que habamos apilado para cubrir los
taburetes de la barra con pilas de libros. Kacie y yo nos acostamos al otro lado de ellas con
nuestras cabezas sobre nuestras manos, en frente del otro.
No puedo creer que hicieras un fuerte susurr, sus suaves ojos sonrindome.
Ha pasado un tiempo desde que hice uno. Mir mi creacin. Hice un maldito
buen trabajo.
Ciertamente lo hiciste.
De todas formas, que ibas a decir antes de que ellas llegaran?
Kacie mir a las chicas y de nuevo a m.
Puede esperar. No es gran cosa.
Ests segura?
Absolutamente suspir. Esta noche fue divertida.
Lo fue. Espero que para ustedes chicas esta visita aqu no haya sido cosa-de-una-

vez?
Sus labios se curvaron en una pequea sonrisa.
Ms como cosa de una-vez-al-mes.
Haba tenido una fantstica noche con Kacie y las chicas. No quera hacerla
enloquecer y empujar sus lmites, pero no nos habamos visto en das y no poda dejar de
pensar en la forma en la que me bes en el sof.
Interesada en terminar esta noche de una manera divertida?
Levantando una sexy ceja y movi un poco su cabeza.
Qu manera es esa?
Seal mi habitacin.
All.
Mordi la esquina de su labio y mir hacia Lucy y Piper.
Crees que es seguro? Crees que nos oiran?
Una sonrisa juguetona se form en mi boca mientras la miraba directo a los ojos.

Puedo ser silencioso. T puedes?


Sal del fuerte y camin hacia al lado de Kacie, tomando sus manos y levantndola
del suelo. Tan pronto como estuvo de pie, acun un lado de su rostro con una mano y la
inclin hacia m. Estudi sus hermosos ojos verdes por un segundo antes de que la probara.
Me tom mi tiempo besando y chupando sus labios rellenos. Trat de apurarme, pero
saba que iban a ser varios das antes de que la viera de nuevo y quera disfrutar cada
segundo esta noche. Puso sus manos en mi pecho y sigui besndome mientras me
empujaba hacia mi habitacin.
La dej.
Una vez dentro, se gir silenciosamente para cerrar la puerta del cuarto. Diesel
apareci en la puerta, impaciente por ir a mi cuarto donde normalmente dorma.
Lo siento, amigo. Ocupado por un rato dije mientras Kacie cerraba la puerta en
su cara.
Se cambi de posicin para enfrentarme, su espalda presionada contra la puerta.
Deslic mi mano detrs de ella y puse el seguro de la puerta.
Kacie me mir, frunciendo el ceo nerviosamente.
Qu si me necesitan?
Entonces tocarn. Rpidamente me agach y reclam su boca de nuevo,
volviendo a donde lo habamos dejado. Mis manos lentamente viajaron a su trasero y la
levant, fijndola entre la puerta y yo mientras envolva sus piernas alrededor de mi
cintura. Arrastrando mi lengua por su cuello, empuj mi ereccin contra ella. Un pequeo
gemido se le escap mientras tomaba mi camiseta con sus manos y la levantaba sobre mi
cabeza. La alej de la pared y caminamos hacia mi cama, sentndome en el borde con ella
a horcajadas sobre m.
El tiempo lejos del otro haba claramente empezado a afectar a Kacie tambin. No
nos habamos quitado nuestras ropas todava pero ya estaba molindose contra m.
Mierda, Brody. Aprate. Te necesito gimi, lanzando su blusa al suelo.
Oye, ese era mi trabajo brome, haciendo un camino de besos por su pecho.
Se quej.
Si no me tocas pronto, voy a explotar y no de la manera en que quiero.
Lentamente saqu su sujetador y masaje sus pechos por un segundo antes de
juntarlos y jugar con ellos ms duro mientras les daba la vuelta y chupaba cada pezn. La
alc lo suficiente como para desabotonar sus jeans y quitrselos. Mis pantalones no
estaban ni a medio camino en mis piernas cuando ya estaba empujando mis hombros hacia
atrs y subindose sobre m de nuevo. Poda sentir cuan caliente estaba incluso a travs
de sus bragas.

Wow. Re. No creo que alguna vez te haya visto tan necesitada. Como que
me gusta.
Menos charla. Ms toques, Murphy.
No tengo idea de por qu, pero cuando me llam Murphy, eso realmente encendi
mi motor. Considerando que ya estaba esperando en la lnea de partida cuando lo haba
dicho, entonces fui de cero a sesenta.
Rpidamente inclinndome hacia mi mesita de noche, saqu un condn y la levant
lo suficiente como para ponrmelo. Agarr un lado de sus bragas de encaje y la mir.
Lo siento gru, jalando duro hasta que se rompieron.
Presion mi palma contra su vientre y us mi pulgar para probar que tan mojada
estaba.
Mierda. Ests lista.
No te he visto en das. Probablemente haba un charco debajo de mi asiento en el
estadio. Empuj mi mano y se posicion encima. Mirar su rostro retorcerse de placer
mientras lentamente se deslizaba sobre mi polla fue una de las cosas ms erticas que
haba visto en mi vida.
Puso sus manos en mi pecho, balancendose mientras lentamente se deslizaba de
arriba hacia abajo, montndome con un ritmo deliciosamente tortuoso. Estaba tan cerca
de explotar que haba recurrido a los viejos mtodos para alejarme por unos segundos.

Osos polares. Patines de hielo. Pizza. Correas de perros.


Mierda. No estaba funcionando y estaba montndome incluso ms rpido.
Enterr mis dedos en sus caderas y la baj, empujndome en ella tan duro como ella
lo estaba en m. Su coo pulsaba estrechamente alrededor mo y poda decir que ella
tambin estaba cerca.
Vente para m, Kacie gem, hundindome profundamente en ella. Vente
sobre m.
Mierda. Brody! chill, tratando muy duro de ser silenciosa. Oh, Dios. S!
Tan mal como quera verla desplegarse sobre m, ninguna cantidad de palabras iban
a detener mi propia liberacin hasta ese punto. Apret sus caderas estrechamente y
bombe dentro de ella una vez ms, apretando mis dientes, as no despertaba a las chicas
o a los vecinos.
Jess, Kacie. Joder. Me vine tan duro que pens que iba a perder la conciencia.
Empujndome dentro de ella lentamente un par de veces ms, empec a descender de
vuelta al planeta tierra. Despus de un segundo, Kacie rod fuera de m y se puso
completamente de espaldas a mi lado.
Oh por Dios susurr, todava faltndole de aliento.

Secundo eso.
Crees que las despertamos? Se puso de costado y se apoy en su mano. La
forma en la que su pecho rod sobre el mo casi me puso duro de otra vez.
No. Creo que fuimos bastante callados, considerando todo.
Parpade un par de veces y me frunci el ceo.
Considerando, qu?
Considerando que me vine tan duro, y si no hubiera tenido un condn puesto, ya
estaras embarazada con cuatrillizos. Levantndome de la cama, fui al bao para
quitarme el condn. Tom una camiseta de mi armario y se la lanc a Kacie mientras me
pona mis pantalones. Haba olvidado que mi celular estaba en mi bolsillo, as que lo saqu
para colocarlo en la mesita de noche, dndome cuenta de que tena un mensaje.
Abr mi telfono y re.
Qu? pregunt Kacie mientras su cabeza sala de la cama. Sin decir una
palabra, le pas mi telfono para mostrarle el mensaje de Viper.

V: Amigo, sigues pensando en ir a Joes para el desayuno? Te voy ver all y voy a
llevar a la amiga de Kacie, Darla. Ella est durmiendo. Una vez no fue suficiente con esa
loca, flexible perra.

19
Alto! Darla entr al trabajo y levant mi mano antes de que pudiera decir una
palabra. Antes de que digas algo, Viper es el mejor amigo de Brody y no quiero or
ninguna historia que no le diras a tu madre, entendido?
He estado muriendo por hablar contigo! Ella prcticamente temblaba por la
emocin.
Haban pasado dos das desde el juego y aun no poda borrar la ridcula sonrisa de
su cara. Brody, las nias y yo desayunamos con ella y Viper a la maana siguiente, pero
no poda exactamente cotillear en frente de ellos y saba que quera darme todos los
detalles asquerosos acerca de su noche con l.
S que lo haces, pero no me des demasiado, por favor, de acuerdo? supliqu.
Tir la chaqueta en su casillero y se gir para mirarme.
Sabas que su polla est perforada?
Gem y me hund en la silla, cubrindome el rostro con mis manos.
Como eso. Eso es demasiado.
Darla solt una carcajada.
Oh, mi querida Kacie, eso es solo el comienzo.

Pas la ltima hora de mi turno siguiendo a Maureen de una habitacin a otra,


realizando todos los procedimientos que me permiti, no importaba cun grande o
pequeo fuera. Cuando no estaba con Maureen, esquivaba a Darla y sus historias
perversas.

Dieron las cuatro en punto y haba terminado. Darla estaba sentada en el escritorio,
actualizando un grfico y comiendo algunos Cheetos.
As que, todava sin detalles, pero vas a verlo otra vez? pregunt con cuidado.
No estoy segura. Gir su silla hacia m, lamiendo sus dedos anaranjados. l
quiere, pero podra ser un poco demasiado determinado para m. Me gusta un buen polvo
de vez en cuando, pero l me lanz por la habitacin y me lo hizo en cada pieza de
mobiliario que pudo encontrar.
Cerr mis ojos y sacud la cabeza, tratando de alejar las imgenes mentales que estaba
teniendo.
Se levant y rod los hombros, estirndose.
Creo que me disloc algo y he estado durmiendo por dos das seguidos.
Bueno. Con eso dicho, me voy de aqu. Me puse mi sudadera con capucha y
agarr mi bolsa de almuerzo. Te veo maana?
Voy a estar saliendo justo cuando t vuelvas. Qu planeas esta noche?
Una de mis mejores amigas ha llegado a casa desde Italia hace una semana, pero
he estado tan ocupada con Brody y todo lo dems que ni siquiera la he visto todava; voy
a cenar con ella y mi otra amiga.
Suena divertido. Tmate un trago por m. Se despidi con la mano.

Me desped de algunas otras enfermeras que haban sido amigables y estaba casi en
la puerta cuando o mi nombre. Me di la vuelta y vi a Zach corriendo hacia m.
Hola. Sonri cuando me alcanz.
Hola.
He tenido la intencin de darte algo. Busc en el bolsillo de su abrigo y me
entreg un pedazo de papel.
Qu es esto? pregunt, desdoblndolo.
Mi nmero de celular.
Oh. Levant mi cabeza. Por qu necesito esto?
No lo s. Se encogi de hombros. Por si acaso las chicas, t lo que sea.
No lo s.
Est bien. Bueno, llego tarde para la cena. Hablar contigo ms tarde. Sonre y
corr hacia el estacionamiento.

El trfico apestaba. Para el momento en que llegu al restaurante, Alexa y Lauren


ya estaban sentadas.
Lamento llegar tarde dije, rodeando la mesa para abrazar a Lauren. Te ves
fantstica! Estoy tan emocionada de verte.
Tambin yo! Lauren me apret. No me di cuenta de lo mucho que realmente
la haba extraado hasta que estuvo justo en frente de m.
Qu pasa, idiota? Le gui un ojo a Alexa mientras me sentaba.
An no le dices? respondi en un tono estirado.
Oh, Dios mo, podramos sentarnos, disfrutar de la cena y luego hablar de todo
eso? La mir fijamente.
Frunci sus labios y se gir hacia Lauren.
Eso significa que no.
Lauren jade y su boca cay.
Todava no se lo has dicho?
Dej caer la cabeza en mis manos y la sacud de un lado a otro.
Lo s, lo s. Lo intent. Realmente lo hice, pero luego las chicas nos
interrumpieron y l les hizo un fuerte y no quise arruinar el ambiente.
Qu ests esperando? pregunt Lauren.
Alexa se burl.
A que las chicas se graden de la secundaria.
Basta. Entrecerr mis ojos hacia ella. Voy a decrselo. Me siento
absolutamente horrible al respecto, pero l ha pasado por mucho ltimamente, no quiero
estresarlo ms.
La camarera trajo una salsa de espinacas y aguacate, la cual debieron haber ordenado
antes de que yo llegara. Lauren sonri mientras se alejaba y se meti una tortilla en la
boca.
Qu est pasando con l?
Finalmente me saqu la sudadera y la puse en la parte trasera de mi silla.
Bueno, su contrato termina esta temporada, as que la presin est en jugar bien.
Obviamente, si l supiera que esto est pasando, jodera con su cabeza. Adems, su mam

acaba de tener su chequeo mdico y an no han obtenido los resultados. No lo ha dicho


en voz alta, pero s que est asustado por eso.
Eso es comprensible. Dio otro mordisco y se acerc, golpeando el brazo de
Alexa. Dale un poco de tiempo, Lex.
Entiendo que l est pasando por mucho. Incluso creo que es un poco adorable
que Kacie lo ame tanto que no quiera empeorarlo. Suspir. Es solo que estoy
preocupada. No veo que esto vaya a terminar bien.
Estar bien. Lauren le hizo un gesto a Alexa. Estos dos estn tan locamente
enamorados el uno del otro, Brody entender totalmente por qu ella esper. Y luego van
a cabalgar hacia la puesta de sol en un Zamboni.
S, bueno, esperemos que Kacie est sobre el Zamboni con Brody, en vez de estar
en el rea de penalti, llorando.
Me dola el estmago, y las bromas de Alexa sobre Brody dejndome no ayudaban.
No menta cuando dije que me senta mal por no decirle. Me senta ms all de horrible,
pero realmente no quera estresarlo.
Basta! Lauren golpe el brazo de Alexa de nuevo.
Escucha le advirti Alexa, si no dejas golpearme, te golpear tambin,
embarazada o no.

Espera, qu?
Qu? exclam.
Lauren se encogi de hombros y me sonri.
Sorpresa!
Oh, Dios mo, Lauren! Cmo pudiste no decrmelo? Salt y corr hacia su lado
de la mesa para abrazarla de nuevo. Felicidades!
Cmo no pudo decrtelo? Esa es una buena pregunta viniendo de ti, eh? se
burl Alexa sarcsticamente.
Escucha. Me gir hacia ella, incapaz de contener ms mi frustracin.
Entiendo que no ests de acuerdo con la forma en que he manejado esta situacin, pero
en serio puedes besarme el culo. Las lgrimas brotaron de mis ojos y mi voz comenz
a quebrarse, pero no me import. No tienes idea de lo que he estado pasando. Ninguna.
Zach se fue hace tantos aos y nunca esper volver a verlo, jams. Entonces en mi primer
da de trabajo, bum! All estaba, en mi cara. Las cosas con Brody recin haban empezado
a ponerse serias y egostamente, no quise arruinar nada. Demonios, ni siquiera saba si
vala la pena decir algo porque no tena idea de si alguna vez vera a Zach de nuevo
despus de ese da. Lauren tom mi mano y la apret, pero no me detuve. Tengo dos
hijas, estoy tratando de terminar mi carrera y trato de mantener mi nueva relacin, todo

mientras hago malabares con este enorme dolor en el culo de mi pasado que es mi ex.
Deja de tratarme como basura, maldita sea! No tienes idea de lo difcil que ha sido para
m. En ese momento, las lgrimas se derramaban de mis ojos y las personas miraban.
Alexa tena las mejillas sonrojadas mientras se sentaba muy quieta, mirndome con
la boca abierta. Parpade un par de veces y sacudi su cabeza de lado a lado lentamente.
Kacie, lo siento mucho. No era mi intencin molestarte.
Solo olvdalo. Me sequ las mejillas con el dorso de mis manos, me agach y
abrac a Lauren. Lo siento, Lauren, pero me tengo que ir. Estoy ms all de agotada y
necesito un descanso. Llmame maana. Tal vez podamos almorzar antes de que te
vayas?
Lauren se levant y me abraz con fuerza, casi empec a llorar ah mismo, en sus
brazos, pero tena que mantenerme calmada el tiempo suficiente para llegar a mi auto.
Est bien, Kacie. Lo entiendo.
Me apart y tom el rostro de mi amiga.
Realmente estoy muy feliz por ti. Vas a ser una gran mam. Dile a Tommy que
dije felicidades.
Agarr mi sudadera y me fui sin despedirme de Alexa. Para el momento en que
llegu a mi auto, me encontraba sollozando por completo. Se senta bien y horrible al
mismo tiempo.

20
Hola?
Hola hijo.
Pap?
Mi padre nunca me llamaba. Difcilmente reconoc su voz.
Qu pasa?
Nada. Solo quera llamar a mi campen y saludarlo.

Campen? No me haba llamado as en aos.


Instantneamente tena diez aos de nuevo

Hola campen. No puedo estar en tu torneo de esta semana, pero mucha suerte.
He odo que has jugado excelente esta noche, campen. Lamento habrmelo
perdido.
Cuando mi padre me llamaba campen era una manera de suavizar cualquier mierda
que estaba por venir.
Hola dije cautelosamente. Est todo bien?
Todo est fenomenal. Cules son tus planes para el fin de semana que viene?
Oh, estaremos en casa este fin de semana. Tengo un partido el viernes, pero
despus solo entrenamiento el sbado por la maana. Probablemente despus me dirigir
donde Kacie. Por qu?
Dud.
Sbado despus del entrenamiento, puedes dirigirte hasta aqu un momento
antes de ir a su casa?
No me gust el tono en su voz. Ni siquiera un poco.
Pap, qu es lo que est pasando?

Nada. Mam y yo simplemente tenemos unas pocas cosas que habar contigo y con
Shae.

Pap, mam, Shae y yo?


MIERDA!
Sus anlisis fueron hace unas pocas semanas.
No, no, no, no.
Pap, se trata de los anlisis de mam?
No. Tu madre est bien, solo necesitamos hablar con ustedes.
Sonaba muy cansado. Exhausto. Estresado.
Joder, pap. Voy para all.
Brody, eso no es neces
Le colgu, agarr la correa de Diesel y sal por la puerta.

No dira que tuve una experiencia extrasensorial, pero cuando entr en el largo y
sucio camino hacia la granja de mis padres, no recordaba nada sobre el camino desde mi
casa a la de ellos.
Mi corazn estuvo acelerado todo el camino, los peores escenarios reproducindose
en mi cabeza. Si su cncer haba vuelto, no me derrumbara en su casa. Permanecera
fuerte. Lo venci una vez, poda hacerlo de nuevo.
Lo haramos juntos.
Qu si pap estaba enfermo esta vez?
Joder.
l era su roca.
Debera retirarme pronto? No es que no pudiera afrontarlo pero, podra vivir sin
hockey?
Camin dentro de la casa y fui por la puerta delantera mientras Diesel saltaba
alrededor para encontrar algo con que jugar.
Cerrando la puerta silenciosamente, trat de escuchar voces o llantos.
Nada.
Eso era bueno, verdad?
Brody? llam mi madre en cuanto entr en la cocina. Corri a abrazarme.
No tenas que venir esta noche.

Pap nunca me llama. Qu es lo que est pasando?


La mirada de mi madre se desplaz hacia mi padre, quien se hallaba sentado en la
mesa de la cocina, luciendo diez aos ms viejo de lo que estaba la ltima vez que lo vi.
Tena la mirada fija hacia abajo en la larga mesa de roble, rascando con sus uas sus
envejecidas manos.
Ven. Sintate. Fue y sac una silla para m.
Gru, y obstinadamente segu a mi madre hasta la mesa, sentndome enfrente de
mi padre.
Mam se aclar la garganta mientras pap miraba a todas partes menos a m.
Observndolos fijamente, pareca que aparentemente ninguno deseaba hablar.
Alguien va contarme, por favor, qu demonios est pasando? vocifer,
provocando que mi madre saltara ligeramente.
Cario, no es gran cosa. Mi madre intent calmarme con una fingida sonrisa,
pero solo consigui enfadarme ms con cada segundo que pasaba.
Magnfico. Muy bien. Por favor cuntame esta no-gran-cosa entonces.
Una vez ms, mam mir a pap. l encontr su mirada al mismo tiempo. Se estir
y cogi su mano mientras volva a mirarme.
Brody, tu padre y yo hemos decidido divorciarnos.
Por un momento, hubo un silencio absoluto. Suspir y pas la mano por mi cabello.
No es gracioso. Qu pasa realmente?
Pap mir fijamente a mi madre, quien en ningn momento haba apartado la vista
de m. Sus ojos estaban agrandados, su boca se abri ligeramente sorprendida.
No estamos bromeando, Brody. Nos hemos separado.
Llev mi mano hasta mi boca y los mir, esperando que alguno me dijera que
bromeaban.
Cuando nadie dijo nada, mi pulso empez a correr.
Cundo? Cmo? Por qu?
Simplemente pas, hijo balbuce mi padre.
Terminar un matrimonio de treinta aos no solo sucede, pap. Corta el rollo. Por
qu estn hacindolo?
Mi madre baj su mirada a la mesa y se volvi hacia mi padre, como si estuviera
esperando que l lo explicara.
Mov mis cejas y mir a mi padre.

Es tu culpa? La engaaste? No me sorprendera. Fuiste una mierda de padre,


probablemente incluso un peor marido.
Tranquilzate un poco orden mi padre, apuntndome desde enfrente de la
mesa. S que esto no puede ser fcil para ti, pero es incluso ms difcil para nosotros.
Vamos a calmarnos todos, por favor. Mi madre dej su mano encima de m.
Brody, tu padre no me enga, ni es por su culpa. No es culpa de nadie. Los dos hemos
estado sintindonos de esta manera por bastante tiempo, pero hemos esperado a que Shae
terminara sus estudios y a que los dos estuvieran seguros y fueran independientes antes
de tomar cualquier decisin final.
Tranquilamente baj la mirada a sus manos. Estaba girando su anillo de boda,
dndole vueltas y vueltas, algo que siempre haca cuando se hallaba nerviosa.
No puedo creer esto. Frot mis ojos con las palmas de mis manos. Han sido
treinta aos. Despus de treinta aos simplemente van a renunciar el uno al otro?
Ninguno respondi.
Simplemente estaban sentados ah, abandonndose en el fracaso de su matrimonio.
Qu hay de las terapias? Les pagar el mejor psiclogo del pas.
Mi padre mir a mi madre, pero ella simplemente neg.
Y unas vacaciones? Qu tal si van a Hawi una semana, un mes? Quiz solo
necesitan reconectar.
Brody, tus ofrecimientos son todos muy bonitos, pero no son necesarios. Mir
a mi padre, quien le dio una forzada sonrisa. Hemos hablado sobre esto durante mucho
tiempo. Estamos de acuerdo con esto. Incluso hemos contratado al mismo abogado y est
todo arreglado. Estamos contentos con la decisin.
No poda creer lo que acababa de or. Mis ojos estaban totalmente abiertos,
corriendo rpidamente de uno al otro.
Hace cunto decidieron hacer esto?
Un ao.
Un ao? exclam, saltando de la mesa. Acaban de celebrar su treintavo
aniversario en mayo. Shae y yo les brindamos una fiesta sorpresa por amor de Dios!
Brody me advirti mi padre.
Lo s. Mi madre se cubri el rostro con sus manos. Estuvimos mortificados
todo el tiempo, pero no tenamos idea. Qu se supona que debamos hacer? Anunciar
la separacin en frente de nuestra familia y amigos?
No lo s suspir, caminando de un lado al otro en la cocina. Este no puede
ser el final, sin embargo. S que los dos an se aman.

Mi madre me mir con lgrimas en sus ojos.


No puedo imaginarme cun difcil debe ser para ti, Brody.
No. No puedes. He pasado mi vida entera con mis padres juntos y amndose. Una
vez que llegu a la madurez, me sent bastante seguro de que ustedes dos tenan algo para
siempre. Les frunzo el ceo. Pienso que hubiera sido ms fcil saber esto a los siete
que a los veintisiete.
Lo lamentamos tanto, Brody llor mi madre suavemente.
Cuando pap llam, pens que algo apareci en tus anlisis.
Abr la puerta de atrs y silb fuerte, llamando a Diesel.
Qu ests haciendo? Los ojos de mi madre lucan enfermos de preocupacin.
Diesel salt, entrando por la puerta de atrs y nos dirigimos hacia la parte delantera
de la casa.
Tengo que irme. Necesito pensar.
Brody espera. Mi madre corri detrs de m. Es muy tarde. Por qu no te
quedas aqu esta noche?
Abr la puerta y me gir para encararla. Pap la haba seguido desde de la cocina y
su mano descansaba en su hombro, acariciando su brazo cariosamente. Mir fijamente
su mano por unos segundos ms de lo que debera, preguntndome qu demonios haba
pasado y cundo se haban estropeado las cosas. La mir directamente a los ojos.
Ni hablar dije framente y cerr de un portazo.
Durante el tiempo que me demor en encender mi auto, mam haba mirado por la
ventana del comedor tres veces. Conocindola, estaba seguro que esperaba que apagara el
motor y volviera adentro. Probablemente deb haberlo hecho. Ella y pap no se merecan
la forma en que los trat, pero estaba muy enfadado.
Me senta engaado. Me senta traicionado.
Pisando a fondo el acelerador y haciendo saltar las gravas cuando cog velocidad,
derrap fuera de la calzada en el camino, pero no me dirig a mi casa.
Despus de la semana que haba tenido, me senta fuera de control. Haba jugado
jodidamente bien los ltimos dos partidos y ahora mis padres dejaron caer la bomba que
iban a divorciarse. Esta noche necesitaba la constante en mi vida.
Mi brjula.
Mi ancla.
Lo mejor de m.
Me dirig directo a la casa de Kacie.

21
Lucy y Piper envolvieron sus pequeos brazos alrededor de mi cuello y me
apretaron tan duro como pudieron. Gem juguetonamente cuando cortaron mi suministro
de aire.
Voy a abrazarte tan fuerte que tus tripas van a derramarse! se ri Piper.
Noooo! exclam Lucy, retrocediendo. Deja las tripas de mam en paz. Las
necesita.
Me ech a rer de buena gana.
Mis tripas estn bien, Lucy. Lo prometo. Ahora, cunto las amo chicas?
Ms que todas las estrellas del cielo y todas las olas en el mar recitaron al
unsono.
En eso tienen razn! Bes cada una de sus frentes y las met en la cama. Nos
vemos en la maana. Las amo a ambas!
Te amamos, mam! dijeron mientras apagaba la luz y cerraba la puerta.
Despus de mi desgraciado encuentro con Alexa y Lauren, estaba mentalmente
exhausta. Debera haber estado a punto de desmayarme, pero por alguna razn no estaba
dispuesta a dormir todava. Normalmente, una vez que las chicas se iban a la cama por la
noche, mi vida era un aburrimiento. Ahora que la temporada de Brody haba comenzado
y que estaba viajando cada vez ms, pasara toda una semana sin verlo. Lo extraaba tanto
que a veces dola fsicamente. No habamos hablado durante todo el da, y era extrao que
no me llamara tan pronto como las chicas estaban metidas en la cama, as que le envi un
texto rpido.
Espero que hayas tenido un buen da hoy. Llmame ms tarde! :)

Met mi telfono en mi bolsillo trasero y fui a la cocina para servirme un plato de


cereal. Fred y mi mam estaban acurrucados en el sof viendo la televisin. Tom mi
tazn entrando por el saln y me dej caer al lado de ellos.
Qu estn viendo? Tir un puado de Lucky Charms en mi boca.
Chopped9. Mam suspir. A pesar de que voy a irme pronto.
Fred la mir.
Yo tambin. Tengo que levantarme temprano en la maana y cambiar el aceite
de tu camioneta.
Awww! Les sonre. Programas de cocina y cambios de aceite. Ustedes dos
son tan romnticos.
Alguien est conflictiva esta noche brome Fred mientras tomaba una pequea
almohada y me la arrojaba, pasando muy cerca de mi tazn de cereales.
Lo s! Tom caf en el trabajo hoy, ms tarde de lo que suelo tener. Estoy
enrgica. Les tir la almohada de regreso. Y ahora ustedes dos perdedores van a ir a
la cama y me tengo que quedar aqu sola con los concursantes de Chopped.
Mi mam se ri mientras se inclinaba y me besaba en la mejilla.
Lo siento, nia. Nos vemos en la maana.
Fred se puso de pie y mi mam lo sigui, llevndolo hacia la puerta de atrs.
l envolvi sus brazos alrededor de ella y la atrajo hacia s. Mam levant la barbilla,
inclinando su boca para que se alineara con la de l. Fred inclin su cabeza hacia un lado
y la mir directamente a los ojos.
Te amo.
Sus mejillas estaban sonrosadas mientras sonrea.
Yo tambin te amo.
Presion su boca contra la de ella con pasin y empec a hacer ruidos falsos de
vmitos.
Se separaron y me sonrieron como un par de adolescentes orgullosos mientras
llevaba mis manos a mi garganta y finga ahorcarme.
Un poco dramtico, s, pero me diverta burlndome ellos esta noche. Fred le dio un
besito ms y desapareci por la puerta de atrs. Mam volvi y me puso los ojos en blanco.
Eres una fastidiosa.
Lo s. Me re. Pero sabes que realmente los amo a ambos. Y los amo juntos.

Chopped es un programa estadounidense de televisin de competencia basado en la cocina.

Una dulce sonrisa se desliz por el rostro de mi madre.


Quieres que me quede contigo esta noche?
Nah, estoy bien. Solo estoy esperando a que Brody me conteste el mensaje y luego
me voy a dormir. Le devolv la sonrisa. Gracias, sin embargo.
Mam me lanz un beso y se dirigi por el pasillo a nuestro apartamento. O la
puerta cerrarse tras ella mientras sacaba mi telfono de mi bolsillo para ver si Brody haba
contestado. Nada.
Mi programa ya haba finalizado, y estaba colocando mi tazn en el fregadero de la
cocina cuando me pareci or un golpe silencioso en la puerta principal. Haciendo una
pausa, escuch de nuevo. Otro golpe. Corr por el pasillo, emocionada ante la idea de otra
visita sorpresa de Brody. Tal vez ms sexo en el muelle?
Abriendo la puerta de golpe, me detuve en seco.
Tena la esperanza de que Parpade, no segura de s estaba viendo lo que
realmente estaba viendo. Zach?
Hola! Una sonrisa perezosa tir de la comisura de su boca. Estn las chicas
despiertas?
Confundida, poco a poco negu rpidamente.
No, estn en la cama.
Aw, mierda. Tena muchas ganas de volver a verlas. Son lindas.
Di un paso ms cerca de l y lo ol.
Has estado bebiendo?
Oh, s. Arrastr las palabras. Fue muy bueno tambin. Olvid lo jodidamente
bueno que era.
Oh, mierda.
Escucha Sal al porche y cerr la puerta tras de m, orando que mi mam no
lo hubiera odo. Qu puedo hacer por ti? Hay alguien a quien pueda llamar? Un
patrocinador tal vez?
No, joder, eso no. Hizo caso omiso. Es un idiota. Siempre me da rdenes y
nunca deja que me divierta.
Zach dije con calma, sentndome en el columpio. S que esto no es lo que
quieres. Has trabajado tan duro para mantenerte sobrio durante todo este tiempo.
Mil ciento setenta y cinco das! grit, empujando su puo en el aire.
Shhh! le susurr. Ven sintate. Qu est pasando?

Nada est pasando. Solo me gust estar contigo en el parque y quera volver a
verte.
Le frunc el ceo.
Me viste hoy en el trabajo, recuerdas?
S, pero ah siempre ests ocupada con pacientes y preocupada.
Zach, lo que dices no tiene ningn sentido. En serio, a quin puedo llamar para
ayudarte?
Nadie! espet. No tengo a nadie, recuerdas? Mi mam est muerta, mi padre
est muerto, Tara se cas y se alej de m. No tengo a nadie!
Me encog de lo fuerte que estaba gritando.
Shhh, no pasa nada. Ven sintate.
Se tambale y se dej caer en el columpio con tanta fuerza, que estaba preocupada
de que los tornillos fueran a volar directo al techo.
Hblame. Qu te llev a esto? le pregunt.
T. Ellas. Esnif, inclinndose hacia adelante y apoy los codos en sus rodillas.
Qu? Mir su rostro, en busca de cualquier pista de lo que estaba hablando.
Sus rizos rubios se asomaban por debajo de su gorra de bisbol mientras los msculos de
sus bceps se flexionaban una y otra vez. Estaba extremadamente agitado y no tena ni
idea de por qu.
T, pero sobre todo ellas. Ese da en el parque. El msculo en la esquina de su
mandbula apareci mientras lo apretaba entre oraciones. Fue increble observarlas.
Son personas, pequeas personas reales, con opiniones y personalidades y pensamientos.
T las has formado en estos diminutos seres que son maravillosos de ver y yo yo no
tuve nada que ver con nada de eso. Me he perdido mucho, todas sus vidas, la verdad.
Tanto tiempo perdido que nunca podr retroceder. Y luego ests t.

Oh, no.
Gir su cabeza y me captur en su mirada como un animal herido. Mi corazn lata
y una pequea parte de m se sinti muy nerviosa de estar sentada all con l. Insegura.
Apenas lo conoca y no tena idea de lo que era capaz de hacer, sobre todo en este estado.
Yo? le pregunt, apenas audiblemente.
Nunca he dejado de quererte, Kacie. Despus de todos estos aos, he pensado en
ti constantemente, comparando a todas las mujeres con las que he estado contigo,
preguntndome qu estabas haciendo cada segundo.

Oh Dios, no.
Durante todo este tiempo, pensaste en m en absoluto?

Um
No lo hiciste. Se puso de pie y con enojo march al borde del porche,
levantando las manos sobre su cabeza. Mirando a travs de la propiedad, continu: No
te culpo, sin embargo. Yo no habra pensado en m tampoco. Fui terrible contigo y no
hiciste absolutamente nada para merecerlo.
Baj la mirada a mis manos, las cuales estaban dobladas en mi regazo para no
temblar, demasiado asustada para responder. El miedo a decir algo equivocado y hacerlo
marchar se apoder de m como un vicio.
Lamentar es una palabra estpida murmur, aunque no estaba segura si estaba
hablndome a m o a s mismo.
Manteniendo mi cabeza gacha, captur su mirada.
Pinsalo continu. Lo dices cuando te chocas con alguien en el
supermercado o cuando llegas tarde a una cita mdica. Cmo diablos puede esa palabra
posiblemente ser la nica apropiada en el idioma espaol para decirle a tu ex novia que lo
jodiste a lo grande? Cmo te disculpas por el error ms grande de tu vida? Despus de
un minuto, Zach volvi y se sent a mi lado otra vez, tirando de mis manos entre las
suyas. Lo lamento, Kacie. Lo lamento tanto, tanto. Con mucho gusto te lo digo todos
los das por el resto de mi vida. Deseo ms que nada que poder cambiar ese da, cambiar
ese momento estpido cuando decid que ustedes estaran mejor sin m. Quin sabe? Ese
puede haber sido el caso, pero yo no estaba mejor sin ti. Fuiste mi vida y te dej. A las
tres.
Qu demonios se supona que deba decir a eso? Nunca sabr cmo habra sido mi
vida si l se hubiera quedado alrededor, y honestamente, no quera saber. Era feliz donde
estaba, orgullosa de lo que haba sido capaz de lograr como madre soltera. Me temblaban
mis manos en las suyas mientras pensaba qu decir ahora, cmo seguir eso. Antes de que
pudiera formar un pensamiento coherente, faros aparecieron al final de la entrada.
Ambos levantamos la mirada, entrecerrando los ojos hacia las luces que se
acercaban.
Quin es ese? pregunt Zach, no dejando ir mis manos.
Cuando el auto se acerc, me di cuenta de que no era un auto en absoluto, era una
camioneta. Una gran camioneta pick-up negra.
Brody.

Joder. Joder, joder, joder.


Saqu mis manos de las suyas rpidamente mientras la camioneta se detena con un
chirrido. Apenas haba hecho mi camino hasta el final del porche cuando Brody lleg
caminando furiosamente por las escaleras.
Qu est pasando? cuestion, mirndonos a Zach y a m.

Nada, cario. Vamos a entrar y hablar. Puse mis manos en su pecho, con la
esperanza de detenerlo, pero l camin ms all de m.
Brody Murphy! Zach sonri mientras se acercaba con la mano extendida.
Encantado de conocerte. Soy Zach, el pap de Lucy y Piper.
El mundo se puso en cmara lenta mientras observaba la realizacin de lo que Zach
acababa de farfullar, alcanzar el cerebro de Brody. Su cabeza se volvi lentamente hacia
m. Sus normalmente ntidos ojos verdes se llenaron de ira. Intensa, hirviente ira. Solo
poda imaginarme lo que estaba pensando acerca de lo que acababa de ver, ya que su pecho
se mova debajo de mi mano.
Ahuequ los lados de su cara, tratando de conseguir que me mirara en lugar de atrs.
Escchame, esto no es lo que piensas. Vamos a entrar y hablar. Por favor.
No me dejes esperando, hermano. Zach ri, haciendo un gesto hacia su mano
todava extendida.
Brody me miraba, pero su mente estaba en otra parte. Cuando Zach ri de nuevo,
el ojo de Brody se crisp y eso fue todo. Agarr un puado de su sudadera y jal tan duro
como pude, pero ya era demasiado tarde.
Brody tom impulso desde atrs y luego lo golpe con su brazo derecho, muy fuerte.
Sucedi tan rpido que Zach ni siquiera lo vio venir. Segua sonriendo cuando el puo de
Brody conect con su mandbula, haciendo el sonido ms horrible de crujido. Zach se
tambale hacia atrs, sosteniendo el lado izquierdo de su cara. Su gorra estaba torcida y
era obvio que estaba desorientado y en un dolor intenso, pero eso no impidi que Brody
se abalanzara sobre l de nuevo. Agarr un puado de la camisa de Zach y tir de l con
fuerza.
Qu demonios ests haciendo aqu, imbcil? rugi Brody con dientes
apretados.
Espera, espera! Zach levant sus manos delante de s mismo. Clmate.
Jdete! espet Brody, pegndole a Zach an ms duro que antes, esta vez con
el puo izquierdo. Despus de otra colisin feroz, Zach se cubri la cabeza con las manos,
ya sea en dolor o en defensa propia, y se tambale hacia la barandilla.
Brody! Brody, para! grit. Trat de envolver mis brazos alrededor de su pecho
y alejarlo de Zach, pero hubiese tenido mejor suerte tratando de mover el edificio Empire
State. Apenas sal del camino cuando Brody se ech hacia atrs y golpe a Zach una vez
ms, envindolo a volar sobre la barandilla del porche hacia la hierba de abajo.
Brody se acerc y se puso de pie en la barandilla, mirando abajo hacia Zach. Gotas
de sangre cayeron de sus nudillos en el porche, pero no pareci aplacarlo ni un poco.
Te voy a preguntar de nuevo. Qu carajos ests haciendo aqu?

Despus de rodar alrededor en la hierba por un minuto, Zach se sent y sostuvo


cada lado de su mandbula, la cual estaba segura se encontraba rota, probablemente en
ms de un lugar.
Vine a hablar con Kacie de las chicas murmur, abriendo su boca lo menos
posible.
Las chicas? No tienes ningn maldito asunto que discutir sobre esas chicas.
Como la mierda si no lo hago. Soy su padre.
Los ojos de Brody se abrieron como platos y pens que podra saltar de la barandilla
y matar a Zach all mismo, en el csped.
Su padre? Qu carajos sabes t de ser su padre? Yo soy su padre! T eres un
flojo donante de esperma, el gran jodido error en la vida de Kacie. Ests jodidamente loco
si piensas que voy a dejarla cometer el mismo error dos veces. Ahora, lrgate de aqu.
Zach entrecerr sus ojos hacia m.
l no lo sabe, verdad?
Saber qu? gru Brody.
Suspir, llevando mis manos temblorosas hacia mi rostro. Alexa tena razn, debera
haberle dicho hace mucho tiempo. Esto era mucho peor de lo que alguna vez imagin que
podra ser. Mi estmago se estrech, como si fuera a vomitar.
Saber qu? rugi de nuevo, hacindome estremecer.

22
Saber qu? Kacie se encogi de dolor mientras exiga por segunda vez una
respuesta.
Trabajamos juntos en el hospital dijo Zach apretando los dientes, aun agarrando
un lado de su cabeza.
T, qu? le grite a Kacie, pretendiendo que fue ella quien me lo cont y no
Zach. Sus manos cayeron de su rostro lo suficiente como para ver sus ojos llenos de
lgrimas.
Trabajamos juntos. Baj sus manos y se estir para alcanzarme, pero di un paso
atrs. Pero no en realidad. Es un paramdico, as que no nos vemos todos los das, solo
ocasionalmente. No tena la menor idea de que l trabajaba ah, Brody. Lo vi en mi primer
da y
Tu primer da? grit. Eso fue hace semanas!

Qu. Carajos.
La puerta principal de la casa se abri y Sophia sali al porche.
Qu est pasando aqu? Puedo escuchar los gritos desde mi habitacin. Sus
ojos escanearon el patio delantero y de repente se detuvo en Zach. Qu ests haciendo
t aqu?
Zach no le respondi; solo baj la mirada.
Brody, djame explicarte. Kacie ignor a su mam mientras su mandbula
temblaba y lgrimas se derramaban por sus ojos.
Normalmente cuando vea llorar a Kacie, caminaba a travs del fuego para que se
detuviera, pero ahora mismo no poda. Levant esos malditos muros y necesitaba salir de
ellos por su cuenta.
Estaba hirviendo.
Espera interrumpi Zach. Antes de que lo hagas, me voy a ir.

Dira que eso es una buena idea. Sophia camin por el borde del poche y cruz
los brazos sobre su pecho.
Se limpi un poco de sangre de la esquina de su boca con la palma de su mano, se
estir para alcanzar su gorra, y se levant lentamente. Cav un hoyo en l mientras
caminaba hacia su camioneta, agradecido de que al menos fuera lo suficientemente
inteligente como para no dirigirle a Kacie o a m una palabra.
Cuando abri la puerta del pasajero, Kacie lo llam.
Zach! Espera! Me mir y despus a l. Est borracho, Brody. No puede
manejar.
Manej por su cuenta hasta aqu, no? Puede llevar su trasero a casa dije.
No tena la menor idea de que iba a venir. Solo se present aqu dijo,
defendindolo. Por favor, solo djame llevarlo a casa, y despus podemos hablar y te
dir todo.
Llevarlo a casa? Seal a Zach. Ni en el infierno.
Por favor. Nos puedes seguir y despus puedes traerme a casa suplic.
Suspir y pas mis manos por mi cabello en frustracin.
Est bien. Sin embargo, de ninguna jodida manera va a estar contigo en un auto.
T manejas su auto; l viene conmigo.
Abri su boca para discutir y la interrump.
Es la nica opcin, Kacie.
Asinti y se dio la vuelta hacia el porche.
Mam, podras
Sophia la despidi.
Las cuidar. Vete.
No voy a subirme al auto con l discuti Zach mientras Kacie se acercaba a l
y estiraba la mano para que le entregara las llaves.
Por favor suplic. Si quieres mejorar las cosas, por favor haz esto fcil para
m.
Zach la mir, despus a m y otra vez a ella.
Est bien gru, tirando las llaves en su mano. Vivo en los departamentos
Meadowbrook en la calle Maple. Sabes dnde es?
Asinti y se sent en su camioneta, girndose para mirarlo mientras caminaba de
regreso a mi camioneta. Me sub en mi asiento de conductor y descans mis muecas en

el volante, observndola. Subi sus cejas y me mir con ojos tristes. Ms que nada, quera
ir ah, acrcala a mis brazos y quitarle su miseria, pero ella provoc la ma y estaba furioso.
En la parte de atrs, D. Observ mientras Diesel se levantaba y cautelosamente
se arrastraba al asiento trasero, aun medio dormido.
Zach abri la puerta de mi camioneta mientras yo miraba afuera de la ventana,
preocupado que si me encontraba sus ojos holgazanes, lo sacara de la camioneta y le dara
una paliza otra vez. Mi mano palpitaba mientras la envolva alrededor del volante, y la
idea de que a lo mejor me la haba roto, pas por mi mente. No poda dejar que me la
revisaran y no me poda quejar. No esta temporada.
Se subi y se sent. Incluso antes de que pusiera la camioneta en reversa, trat de
hablar.
Escucha
No. T escucha interrump, por fin vindolo de frente. Te voy a explicar
cmo va ser este aventn. No me vas a hablar y yo no te voy a hablar. Sin importar por
qu hayas regresado o qu carajos ha estado pasando, no somos amigos y jams lo seremos.
Y hablar de Kacie est malditamente fuera de los lmites; incluso, si siento que ests
pensando en ella, voy a atravesar el parabrisas con tu cabeza.
Vio directamente al frente y no dijo ni una sola palabra mientras seguamos a Kacie
todo el camino hacia su departamento. Estacion mi camioneta y l inmediatamente abri
la puerta. Una vez que sus pies estaban en el suelo, se dio la vuelta.
Kacie no me invit a pasar la noche. Ni siquiera saba que iba a venir. Me sub en
mi camioneta y manej ah, as que si quieres estar enojado con alguien por eso, enjate
conmigo. Tambin, no te regres los golpes porque, adems ser atacado por sorpresa,
probablemente me mereca una mandbula rota por todo el dolor que le he ocasionado
durante los aos. Sin embargo, no me voy a disculpar porque de hecho quiero estar de
regreso de alguna forma en la vida de Lucy y Piper
No mereces estar en sus vidas dije hirviendo.
Ligeramente inclin su cabeza y asinti.
Probablemente tienes razn sobre eso, pero cuando las observ jugar en el parque,
me golpe lo mucho que en verdad las he extraado. No voy a dejar que se escapen de
mis dedos otra vez.
No se escaparon de tus dedos, idiota. T las botaste. Yo las recog, las limpi y he
estado para ellas desde el da en que las conoc. No seas tan tonto al creer que va a ser un
camino fcil para ti le advert mientras se alejaba y cerraba de golpe la puerta.
Lo observ mientras caminaba hacia Kacie y tomaba sus llaves. Se detuvo y le dijo
algo, pero ella solo neg y camin de regreso a mi camioneta. Se desliz en el asiento de
pasajero y puso su rostro en sus manos, llorando silenciosamente. Mirndola de reojo

mientras sala del estacionamiento, mi corazn se retorci. Fsicamente me dola el


resistirme tocarla.
Mis dedos hormiguearon. Quera pasarlos por su cabello y ponerla en mi regazo.
Quera decirle que todo estara bien y que pasaramos esto, pero ni siquiera saba qu
demonios era por lo que estbamos pasando. Despus, las palabras de Zach antes de que
se alejara se repitieron en mi cabeza.

Cundo carajos las observ jugar en el parque?


No le dirig ni una palabra a Kacie de regreso a casa. Solo llor. Nos estacionamos
en la entrada del hotel y vi a Sophia sentada en el columpio del porche con Fred a lado de
ella. Kacie sali se la camioneta y se dio la vuelta hacia mi lado, esperando que la siguiera.
Baj mi vidrio.
Me voy.
Su boca se abri y dio un paso atrs mientras lgrimas nuevas comenzaban a caer de
sus ojos.
No vas a entrar?
No. Mir directo por la ventana, mis dedos dando golpecitos en mi tablero.
Estoy muy enojado. No puedo hablar contigo ahora mismo.
Brody solloz. Por favor. Te necesito.
Mis ojos fueron hacia ella.
Sabes qu? Yo te necesitaba esta noche. Acabo de venir de la casa de mis padres,
me enter que se estn divorciando. Estoy destrozado.
Sus ojos se agrandaron mientras sus manos agarraban su garganta.
Contine:
Sabes a donde quise ir cuando estaba destrozado? Aqu. Contigo. Solo para ser
completa y malditamente destrozado cuando me entero que me has estado mintiendo por
solo Dios sabe cunto tiempo. As que, s. Me voy. Necesito pensar sobre mis padres, sobre
ti, sobre todo esto. Estar en contacto.
Sub mi vidrio y comenc a salir de la entrada. En contra de mi mejor juicio, revis
mi espejo retrovisor justo a tiempo para ver a Sophia salir corriendo del porche hacia
Kacie, quien se haba cado de rodillas y estaba sollozando justo ah en el pasto.

Malditamente destrozada.
Parte de m se sinti con un idiota por dejarla as, y parte de mi saba que era lo
mejor. Tena tantas preguntas que hacerle sobre Zach y qu demonios haba estado
pasando en las ltimas semanas, pero no nos habra hecho ningn bien a los dos si ahora

le haca esas preguntas. En su mayora habra dicho algo de lo que me hubiera arrepentido,
o golpeado otra cosa, y no poda permitir que mi mano se hinchara ms.
A un par de kilmetros de su casa, me estacion y saqu mi telfono para mandarle
un mensaje a Andy.
Hola hermano, ests en casa?

A: Sp doblando ropa, viviendo el sueo qu hay?


Puedo ir?

A: Claro. Es tarde, todo est bien?


Ni de cerca.

Le rompiste la mandbula? Andy se inclin hacia adelante en su silln,


colocando sus codos en las rodillas y frotando su sien.
Me encog de hombros.
No estoy seguro, pero algo tron. Pudo haber sido mi mano. Voy a agarrar algo
de hielo.
Un minuto despus, entr de regreso a la sala y an estaba sentando en la misma
posicin.
No lo pude evitar me defend. Primero, lo vi tomando su mano, lo que fue lo
suficientemente malo. Despus, cuando se present como el padre de Lucy y Piper, perd
el control. Ni siquiera s cuntas veces lo golpe. Se fue sobre el barandal.
La cabeza de Andy salt.
Lo golpeaste contra el barandal?
Asent y gem, poniendo gentilmente la bolsita de hielo en la parte de arriba de mi
mano.

Joder. Se puso de pie y comenz a dar vueltas por la sala. Sabes que si presenta
cargos, ests jodido. Es un ao de contrato, Brody. Cmo pudiste hacer esto? Caminaba
de atrs hacia adelante con las manos en sus caderas.
Te lo dije. Me quebr. Cruc mis tobillos en su mesa de caf.
S. Dile eso a Collins.

Joder.
Era en das como este cuando deseaba tener un trabajo normal en un escritorio desde
las nueve a las cinco de la tarde. A mi jefe no le importara lo que hiciese fuera de las
horas de trabajo, y podra malditamente llamarlo para decir que estaba enfermo.
Hablar con Collins. No te preocupes.
Se dio la vuelta y me alz una ceja.
No hars tal maldita cosa.
No lo har?
No. No lo hars. Esperars y veremos qu pasa. Hay una oportunidad de que este
hijo de puta puede que no llame a la polica.
Por qu carajos no lo hara?
Piensa en ello, Brody. No sabemos la historia de por qu regres y qu est
pasando con l. Todo lo que sabemos, es que la tiene empalmada por Kacie y la quiere de
regreso. Conseguir que arresten a su novio obviamente no va a hacer que regrese a sus
brazos.
Primero que nada, acabas de decir empalmada? Lo mir con disgusto. Qu
tienes, trece? Segundo, jams vuelvas a hablar sobre la polla de Zach y Kacie en la misma
oracin de nuevo.
Dej de caminar y se sent en la silla enfrente de m.
La vas a llamar?
No lo s. Con el tiempo, s. Solo no s cundo suspir.
Esto es motivo de ruptura para ti? pregunt cuidadosamente.
Me qued viendo al vaco por unos cuantos segundos, pensando en la pregunta.
Aceptara un milln de manos rotas si el nudo que se formaba en mi estmago cada vez
que deca su nombre, despareciera por cinco minutos.
No puedo controlar por dnde vaga ese imbcil en el planeta, as que si regres a
su vida, no es su culpa. Pero por qu no me lo dijo? Busqu en el rostro de Andy las
respuestas. Otra vez est enamorada de l?
Wow. Neg vigorosamente. En serio lo dudo. No empieces con locas
conclusiones.

Ya ni siquiera s que pensar, sobre cualquier cosa


Qu hay de tus padres? Qu paso ah?
El dolor en mi pecho se agrand de nuevo. Lo nico bueno sobre la mierda con
Zach, fue que por un par de horas, alej de mi mente lo que pasaba con mi mam y pap.
No tengo la menor idea de qu ocurri. Bsicamente dijeron que se separaron con
el paso del tiempo y que estas cosas pasaban.
En verdad lamento eso. Ni siquiera puedo imaginar lo raro que debe ser esto
ahora. Entrelaz sus dedos y los puso detrs de su cabeza. Crees que lo solucionarn?
Quin sabe? Se supone que estn usando el mismo abogado y ya tienen todo
arreglado.
Jess, esa es una maldita separacin amigable. Blaire y yo ni siquiera podemos
estar de acuerdo sobre en qu fecha nos separamos oficialmente dijo enojado. Lo
sabe Shae?
Nop, le van a decir este fin de semana.
Tan triste como estaba por m, mi corazn estaba completamente destrozado por
Shae. Ella no tena la menor idea de lo que se avecinaba. Shae era sin lugar a dudas el ser
humano ms romntico en el planeta. Constantemente vea pelculas cursis, arreglndole
a sus amigos citas a ciegas, y escribiendo poesa sobre el amor. Estaba tan enamorada del
amor que se convirti en una planeadora de bodas, una malditamente buena planeadora
de bodas.
Esto completamente la va a destrozar.
Al menos tenamos esa parte en comn.

23
Hey. La puerta de mi habitacin se entreabri solo lo suficiente para que mi
mam metiera su cabeza.
Me sent y bostec.
Buenos das. Ya se levantaron las nias?
S. Les di de comer y sus mochilas estn listas para irse. Quieres que las suba al
autobs?
No suspir. Yo lo har. Llam al trabajo; no voy a ir hoy.
La esquina de su boca hizo una mueca.
No ha llamado Brody, eh?
No poda hablar ya que se haba formado un bulto en mi garganta, as que solo
negu. Lgrimas frescas comenzaron a llenar mis ojos, a pesar de que no tena la menor
idea de cmo era posible, dado que haba llorado lo suficiente para llenar el lago de la
parte de atrs.
Est bien, cario. Te veremos dentro de poco. Cerr mi puerta y me di la vuelta,
mirando fijamente mi celular en la mesita de noche. Tena miedo de verlo. Tantos
escenarios pasaban por mi cabeza.
Brody poda haber mandado un mensaje para decir que habamos terminado.
Poda haber mandado un mensaje para decir que iba a venir y que arreglaramos
esto.
Puede que no haya mandado ningn mensaje.
Solt un profundo suspiro y lo agarr.
Nada.

Mierda.

Ahora vena la pregunta sobre qu debera hacer. Me converta en una adolescente


y le escriba estupideces, rogndole su perdn, o debera confiar en nuestra relacin y
darle espacio?
A la mierda eso. En primer lugar, no tuve la suficiente confianza como para contarle
sobre Zach, era el momento de pelear.
Hey, s que anoche fue una locura y que ests confundido y enojado conmigo.
Tambin estoy enojada conmigo. Primero que nada, lamento tanto lo de tus padres. No
me puedo imaginar cmo se sinti llegar a mi casa buscando consuelo, todo para que en
lugar de eso, veas a Zach aqu. Anoche fue la peor noche de mi vida. Fue mucho peor que
cuando Zach se fue, porque cuando lo hizo, yo ya estaba muerta por dentro. El da que te
conoc, volv a la vida. Estoy locamente enamorada de ti y siempre me arrepentir de este
error colosal que comet al no decrtelo antes. Por favor dame una oportunidad para
explicarme.
Presion el botn de enviar con el mensaje ms largo e importante de toda mi vida.
Mirar fijamente el celular toda la maana y rezar por una respuesta no me iba a
hacer ningn bien. Sal y tom una rpida ducha antes de llevar a Lucy y Piper al autobs.
El olor en el aire de hojas quemadas y la maana fresca me dieron ms escalofros.
Las nias y yo bamos de la mano mientras caminbamos hacia el final de la entrada, hojas
tronando debajo de nuestros pies. El autobs lleg rpido y se subieron, mandndome
besos desde la ventana. Las desped hasta que no pude ver ms el autobs, desesperada
por poner una cara feliz para ellas cuando en realidad, todo en lo que pensaba era en el
celular en mi bolsillo trasero.
Estaba a medio camino en la entrada cuando vibr.
Era un mensaje! De Lauren.

L: oye, chica. Me voy maana. Puedo ir y visitarte por un rato o ests trabajando?
Gracias a Dios avis que estoy enferma. No puedo permitir que se vaya a Italia as
como as.
No, llam para avisar que estoy enferma. Por favor ven. Te debo la ms grande
disculpa del mundo.

L: No me debes nada. Estar ah pronto.

Tena dos frascos de conservas, llenos con hielo y t de frambuesa, listos para tomar
justo unos segundos despus de que escuch un fuerte golpe en la puerta. Tan emocionada
como estaba de ver a Lauren, parte de m en verdad esperaba que fuera Brody en el otro
lado de la puerta en vez de ella. No hubo tal suerte.
Apenas tena abierta la puerta y Lauren ya la empujaba, arrojando sus brazos
alrededor mo.
Lamento tanto la forma en que termin la cena anoche. Eso es todo lo que tena
en mente.
Exhalando, la abrac de regreso y descans mi cabeza en su hombro.
Yo tambin. No deb haberme ido as, pero no poda seguir con la culpa que Alexa
me infliga ms.
Tambin lo lamento tanto dijo Alexa casi susurrando, saliendo detrs de Lauren
con sus manos metidas en su sudadera mientras miraba al suelo.
Al ver a Alexa tan triste, junto con mi actitud ya frgil no poda seguir enojada
con ella. Sin soltar a Lauren, suspir y levant mi brazo hacia Alexia para que se nos uniera
en el abrazo.
Lamento tanto haber sido una perra, Kacie dijo Alexa en el cabello de Lauren
. Tenas razn. No tena idea de lo difcil que esto ha sido para ti. Soy una completa idiota.
No respond, pero le apret la mano.
Pasen. Sintense. Por fin me alej, tomando tambin la mano de Lauren, y
llevndolas de regreso a la casa. Me siguieron a la cocina mientras tomaba otro frasco de
conservas del gabinete. Serv otro vaso de t y me sent enfrente de ellas.
As que, cuando nace? le pregunt a Lauren.
Sus labios rojos y llenos se convirtieron en una sonrisa.
Marzo. Me embarac al minuto que llegamos a Italia.
Ah, un beb de primavera. Estoy tan emocionada por ti. Cmo ha estado
Tommy?
Lauren se ri y puso sus ojos en blanco.

Bueno, nunca fui muy bendecida en el departamento de los pechos, pero fueron
la primera cosa que aument. Ahora tanto como quiere jugar, duelen demasiado para que
las toque.
Me acuerdo de esos das gem. Duelen tanto, ni siquiera poda dormir sobre
mi estmago. Y de otras cosas, cmo te sientes? pregunt.
Bien. Por un tiempo estuve con nauseas todo el da. Vomitaba cada vez que
Tommy cocinaba tocino, lo cual es un problema porque trata de incluirlo en cada comida.
Me inclin hacia adelante, no queriendo que cualquier invitado preguntn me
escuchara.
Has estado estreida?
El rostro de Alexa se retorci en disgusto mientras sus ojos corran a toda velocidad
de atrs hacia adelante entre Lauren y yo.
Esto es asqueroso. Ustedes dos estn haciendo que mi decisin de jams tener
nios sea ms y ms fcil de tragar.
Oh, detente. Inclin mi cabeza por su escepticismo. Tendrs nios.
De ninguna manera. Tom un sorbo de t. Derek y yo ya decidimos que no
es lo nuestro. Estamos completamente bien solo siendo ta y to por el resto de nuestras
vidas. Somos demasiado egostas para nios.
Te garantizo que cambiars de parecer le dije.
No es posible. Se ri. Es por eso que soy amiga de ustedes dos, fbricas de
bebs. Se me quita cualquier urgencia de tener bebes con sus hijos. Despus me voy a mi
casa limpia, sin juguetes y bebo grandes cantidades de vino mientras tengo sexo con mi
esposo en medio del piso de la sala.
Suena como la noche que me embarac. Suspir Lauren, ocasionando que
Alexa y yo gimamos con risas.
Qu hay de ti, Kacie? Tendrs ms nios con Brody? pregunt Alexa.
El sonido de su nombre fue un golpe en el estmago. Mientras el recuerdo de los
eventos de anoche no se haba ido de mi mente, fui capaz de empujarlos a otro lado lo
suficiente como para hablar con mis amigas por un rato. Pero cuando Alexa
inocentemente mencion su nombre, todo regres de pronto. Mis ojos cayeron a mis
manos. No estaba segura de cmo responder su pregunta. Ni siquiera saba si lo iba a
volver a ver otra vez, mucho menos si iba a ser el padre de mis hijos.
Kacie? Lauren me mir nerviosa y despus Alexa.
Mi cabeza se dej llevar y me limpi las lgrimas de la esquina de mi ojo.
Los ojos de Lauren se agrandaron y su boca se abri.

Qu pas? Se estir y frot gentilmente mi brazo.


Un suspiro tembloroso se me escap mientras la miraba, pero no a Alexa. No poda
soportar ms miradas juzgndome ahora mismo.
Zach estuvo aqu anoche. Lleg borracho.
Alexa se inclin hacia adelante mientras sus ojos resaltaban de su cabeza.
Zach?
Sp. Nos sentamos en el prtico por unos cuantos minutos mientras el divagaba
una y otra vez sobre extraar a las nias y a m y toda esta otra extraa mierda. Frot
mis ojos con mis manos, completamente exhausta. De todos modos, mientras estbamos
ah sentados, lleg Brody a la entrada. Aparentemente estuvo en casa de sus padres y le
dijeron que se van a divorciar. Estaba triste, as que vino aqu y encontr Ahogu en
un sollozo antes de poder terminar la oracin.
Ambas estaban completamente quietas, sus ojos grandes mientras no podan sacar
de sus cabezas cada una de mis palabras. Mi corazn palpitaba y mi cuerpo se sacudi por
volver a contar los eventos de anoche.
Aclar mi garganta y continu.
Nos encontr a Zach y a m en el prtico. No es necesario decir, se le avent.
Le peg? pregunt Alexa.
Ms de una vez. Creo que le rompi la mandbula. Dej caer mi cabeza en mis
manos.
Lauren golpe fuerte la mesa con sus manos.
Cllate! No lo hizo!
La mir de reojo a travs de mis dedos.
Absolutamente lo hizo. Brody lo golpe tan fuerte que sali volando por el
barandal y aterriz en el pasto.
Ambas jadearon.
Yo qu cmo tartamude Lauren. Ni siquiera ser por dnde empezar.
Zach no le regres los golpes; solo se quiso ir. Le dije a Brody que estaba muy
borracho y que lo llevara a casa.
Wow exclam Alexa suavemente. Llevaste a Zach a casa? Acaso Brody lo
meti primero en el maletero?
Negu mientras me pona de pie y tomaba una bolsa de pretzels de la alacena.
Pretzels? Alexa mir fijamente la bolsa mientras me sentaba otra vez. Son
las nueve de la maana.

Me encog de hombros, metiendo un pretzel en mi boca.


Cllate. Estoy comiendo porque estoy estresada.
Termina la historia. Qu ms pas? Lauren se estir y tom un puado de
pretzels.
Brody discuti, naturalmente, y despus dijo que la nica forma en que eso iba a
pasar era si Zach iba con l y yo manejaba el auto de Zach. Solt un profundo suspiro
liberador. As que eso fue lo que hicimos. Despus de que estacion el auto de Zach, me
apur para entrar en la camioneta de Brody y perd el control. Llor todo el camino de
regreso a casa. Nos estacionamos en la entrada y me baj, pensando que estaba justo detrs
de m, pero dijo que se ira. Mi voz se quebr. Dijo que necesitaba pensar y procesarlo
o lo que sea, as que se fue. No he hablado con l desde entonces.
Lo has buscado? pregunt Lauren.
S, le envi un mensaje esta maana, pidindole que me dejase explicarle. An
nada. Recog mi telfono y mir el pequeo sobre en la parte de arriba de la esquina
derecha, silenciosamente suplicando que se encendiera.
Guau. Alexa sonaba estupefacta.
Lo s, lo s. Tenas razn. La mir fijamente. No lo quiero or, est bien?
Kacie, no estoy intentado tener la razn, ni te lo estoy restregando en la cara. Solo
me siento mal por todo lo que te pas. Lo lamento tanto. Se estir por la isla y apret
mi mano.
La dej.
Lo necesitaba.
Despus de un par de horas en que las chicas me dijeron que estara bien y Lauren
y yo tratamos de asquear a Alexa con detalles del embarazo, era hora de que se fueran.
Cuando las volver a ver otra vez? No hasta el verano? le dije lloriqueando a
Lauren. Abri la puerta principal y se gir para verme, tomando mis manos y movindolas
de atrs para adelante.
Si suspir. Regresaremos en junio. La siguiente vez que te vea, ser mami de
un bebe de tres meses. Dios, cun raro suena eso?
Muy raro, pero maravilloso. La acerqu para un abrazo largo y apretado. No
quera dejarla ir. Envidiosamente, quera hacer que se mudara a mi casa para que siempre
me pudiera decir que todo estara bien. Ella era tan buena en eso.
Dio un paso atrs y ahuec mi rostro en sus manos.
Anmate. Brody es un hombre sabio; regresar. Probablemente tendrs un
diamante gigante en tu dedo la siguiente vez que te vea.

Le di una pequea sonrisa.


Cruza los dedos por m.
Cruzar mis dedos de las manos y los pies. Infiernos, cruzar mis piernas. Ya estoy
embarazada, qu importa ahora? Se ri Lauren.
No soy tan buena con las palabras como ella. Alexa inclin su cabeza hacia
Lauren y puso en blanco sus ojos. Pero te amo. Aguanta ah. Llmame si me necesitas.
Solo estoy a unos kilmetros.
Fanfarrona. Lauren le estrech los ojos a Alexa.
Las amo a las dos. Ahora vyanse. Abr la puerta principal. Lauren, que
maana tengas un buen vuelo. Dale a Tommy un abrazo de mi parte.
Lo har, cario.
Se fueron y cerr la puerta, voltendome y descansando contra ella. Estaba a punto
de ceder ante la desagradable sensacin en la boca de mi estmago de nuevo cuando mi
telfono vibr en mi bolsillo trasero.
Un mensaje.
De Brody!

B: Hey. Definitivamente estoy confundido y muy encabronado. Necesito algo de


espacio para pensar. Me voy de la ciudad con el equipo esta noche pero regresar en un
par de das. Te llamar. Mientras tanto, apreciara si no pasaras tiempo con Zach en el
parque.
Mierda. El parque. Cmo saba de eso?
Mi estmago se retorci y de repente me sent peor de lo que haca hace dos
minutos.
Lo entiendo. Te amo. Te amo mucho. Por favor no lo olvides.
Esper y esper, mirando fijamente mi celular.
Nunca contest.

24
Qu carajos? Viper patin hacia m mientras los chicos con camisetas de color
vino de Colorado Avalanche se agrupaban todos, chocndolas y celebrando su gol contra
m.
Sin hacer contacto visual con l, levant mi casco y lo apoy en la parte superior de
mi cabeza. Los fanticos de Colorado aplaudieron y golpearon el cristal, algunos de ellos
incluso sacndome el dedo medio mientras colocaba mi palo en la red. Me cost hasta la
ltima gota de fuerza dentro de m no regresarles la seal. Mis ojos movindose en cmara
lenta hacia el entrenador Collins, quien se paseaba por el banco con sus brazos cruzados
sobre el pecho de su baratsimo traje, mirndome fijamente.

Tranquilzate, Collins. Es un maldito gol.


Ests jugando como una mierda esta noche. Junta tu mierda me gru Viper
cuando se dio cuenta que no iba a responderle. Ahora tambin quera ensearle el dedo
medio. Tom un trago de mi botella de Gatorade y me puse otra vez mi casco.
Cuatro veces ms los jugadores de Avalanche se amontonaron y se felicitaron uno
al otro.
Cuatro veces ms Collins me mir fijamente.
Despus del partido, agach mi cabeza y trat de ignorar a los fanticos burlndose
mientras patinaba para salir del hielo.
Jdete, Murphy!
No te ves como el Jugador Ms Valioso para m!
Perdimos 5 a 2 y fue mi culpa. Entiendo todo la mierda de: Gana como un equipo,
pierde como un equipo, pero esto fue toda mi culpa. Era mi trabajo bloquear ese pequeo
disco negro de pasar la lnea y sonar la alarma, pero fall esta noche.
Cinco veces fall.

Odiaba esa maldita alarma, sobre todo cuando se trataba de mi portera. Esa luz roja
girando y esa irritante bocina sealaban un fracaso para m. Lo escuch ms veces esta
noche que todos los otros partidos de esta temporada juntos.
Gran cosa.
Era un partido.
Un partido que, al final de la temporada, no importara.

Estoy mintiendo.
Este partido si importaba. Todos importaban. Ms veces de las que poda contar, un
equipo perdi un lugar en las semifinales por un partido. A veces un maldito gol en toda
la temporada haca la diferencia entre estar en el hielo en las semifinales y sentarse en
casa y verlos por televisin.
Cuando llegu a los vestuarios, Collins ya estaba all, parado a lado de mi casillero.
Ests bien? murmur mientras me acercaba.
Estoy bien ment, no queriendo decirle a mi entrenador que mi mundo haba
colapsado en ms de una sola forma en los ltimos das.
Asinti y escane el vestuario atascado.
Solo una noche de descanso o qu?
S respond, mirndolo a los ojos. Tuve una mala noche. Lo siento.
Quieres dar entrevistas?
No. No esta noche.
Me dio una palmadita en el hombro y se fue.
La ltima cosa que necesitaba era un montn de despiadados reporteros deportivos
hacindome las mismas preguntas una y otra vez, queriendo saber por qu me haba
fallado tantos tiros. Quin demonios incluso saba la respuesta a eso?
Saqu mi camiseta por encima de mi cabeza y comenc el proceso de quitarme mis
protecciones. Louie me mir por el rabillo de su ojo antes prender la televisin en el
vestuario y cambi el canal a la entrevista despus del partido. No era ningn secreto que
esta noche haba jugado mal. Tampoco no era ningn secreto que estaba encabronado
conmigo mismo por eso. Normalmente, yo era el bromista despus de los partidos, pero
esta noche, no quera hablar con nadie ms.
Bueno, excepto por una persona, pero an no estaba listo para hablar con ella.
Me sent en el banco y suspir, inclinndome hacia adelante sobre mis codos y
descansando mi cabeza en mis manos. Ya era lo suficientemente malo poder or la
entrevista; tampoco quera verla. Los reporteros empezaron a hacer preguntas sobre m
de inmediato.

Entrenador, est preocupado por cmo jug esta noche Murphy?


No respondi. Es lo que es. Todos somos humanos. Es su primer mal partido
en toda la temporada. Todo el mundo tiene derecho a un par.
Entrenador, entrenador! grit otro reportero. Este es un ao de contrato
para Murphy. Eso est afectando sus habilidades?
Collins exhal ruidosamente en el micrfono.
Es un ao de contrato. Est afectndolo? Quin sabe? No puedo responder a eso.
Estoy seguro de que es estresante saber que cada uno de tus movimientos est siendo
observado y comparado por la oficina central, pero l es fuerte. Puede manejarlo.
Entrenador Collins, fuentes cercanas a Murphy dicen que hay algunas cosas sobre
su relacin personal que podran estar afectando la forma en que jug esta noche. Sabe
usted algo acerca de eso?
Mi cabeza se levant de golpe hacia la televisin.

Malditos buitres.
Poda sentir a cada chico en la habitacin mirndome fijamente en la nuca.
Escucha. Sabes qu? No me habla cosas como esas y tampoco debe hacerlo. l
est aqu para hacer un trabajo y lo hace malditamente bien. Tuvo una mala noche? S.
Va a recuperarse maana? S. Creo que su vida personal tiene algo que ver con esto? No.
Incluso si lo hiciera, no es asunto mo, o de cualquier otra persona. Eso es todo por esta
noche. Alej el micrfono de su rostro y se levant de la mesa vindose tan
encabronado como nunca lo haba visto. Perda la calma tanto como cualquier otro, pero
casi nunca frente a la cmara y ciertamente no durante una entrevista.
Collins entr hecho una furia a los vestuarios sin hacer contacto visual con nadie,
sobretodo conmigo.
Eso fue duro. Viper se sent a mi lado, sudor goteando de sus sienes. Ests
bien?
Bien. Azot mis patines en mi maleta.
No te ves bien.
De acuerdo, no estoy bien.
Algo de lo que quieras hablar? pregunt cuidadosamente.
Me sent y mir hacia el frente.
No quiero ningn consejo le advert.
Hecho. Cuntamelo.
Regres, su ex. Aparentemente, desde hace semanas, pero ella no me dijo
suspir.

Interesante.
Eso es todo? Interesante? Lo mir boquiabierto.
No queras mi consejo. Se encogi de hombros. As que estoy escuchando.
Si fuera a pedirte un consejo, que sera?
Fcil. Patale el trasero. Ella es tu mujer; lucha por ella.
Lo hice. Creo que le romp la mandbula.
Su cabeza dio la vuelta para mirarme mientras palmeaba mi hombro, fuerte.
Bien! Ese es mi hombre! Entonces por qu no te lo dijo?
No lo s. Estoy asumiendo que no quera que me enojara?
Espera un segundo. Se puso de pie y arroj sus propios patines en su maleta.
A qu carajos te refieres con que no sabes por qu minti? No le preguntaste?
Estaba enojado. Me fui. No he hablado con ella desde entonces.
Su boca permaneci abierta mientras juntaba sus cejas, fruncindome el ceo.
Qu eres? Un idiota? Qu tal si hay una razn perfectamente vlida por lo que
no te lo dijo? Qu tal si t, siendo el idiota terco que eres, ests sentado aqu molesto por
ello mientras que ese imbcil la est consolando y reparando su corazn roto?
Le dije que la llamara cuando regresramos.
Idiota, estamos en un viaje por carretera. Cunto tiempo crees que le tomara a
l entrar de nuevo en ella? Con suerte que no sea literalmente?
Ella no hara eso. No con l. Negu, restndole importancia.
Por qu infiernos no? No le ests hablando. Tiene el corazn roto. Va a estar
buscando algn tipo de hombro en quien apoyarse.
Me dieron nauseas.
Viper tena razn y eso no es algo que podra decir a menudo.

Regres a la habitacin del hotel despus de mi partido de mierda y revis mi


telfono antes tomar una ducha. Tena cuatro llamadas perdidas, tres de mi mam, las
cuales no estaba de humor para regresar, y una de Shae.
Ni siquiera tena que pensar dos veces si regresarle la llamada a mi hermana o no, a
pesar de que estaba nervioso como el infierno por hacerlo. Mam y pap ya haban

hablado con ella? Lo saba? Si no, podra actuar normal, como si nada estuviera mal? No
quera ser quien le rompiera el corazn.
Hey, nia. Trat lo mejor que pude de sonar alegre cuando contest el telfono.
Brody! espet cuando contest. Qu demonios est pasando con mam y
pap?
Suspir.
Te lo dijeron, eh?
S. Me llamaron esta maana diciendo que queran que lo averiguara por ellos, no
por ti.
Qu educado de su parte dije sarcsticamente mientras me estiraba sobre la
cama del hotel.
Qu pas con ellos? No me dicen nada. Su voz era tranquila, triste. Sonaba
como me senta.
No lo s. Tampoco me dijeron mucho. Me frot las sienes con los dedos.
Aunque, no estuve mucho tiempo ah. Como que sal hecho una furia.
Mam me dijo. Est ms afectada por eso, de todas las cosas dijo con
incredulidad.
Te dijeron hace cunto tiempo saben sobre esto?
S grit. Todo un maldito ao. Qu demonios? Esto es una mierda, Brody.
Tenemos que hacer algo.
Shae, qu podemos hacer? Entend cmo se senta. Estaba reaccionando de la
misma manera que yo lo hice la otra noche cuando estaba decidido a arreglarlo.
No lo s se quej. Encerrarlos en una habitacin hasta que decidan dejar
todo esto?
Desafortunadamente, la vida no funciona as.
Estoy enojada, Brody, y herida, confundida y enojada.
Tom un profundo respiro y lo solt lentamente.
Tambin estoy enojado, nia. Solo que no s con quin lo estoy.

25
Empec mi maana, justo como lo haba hecho los ltimos das, mandndole un
mensaje a Brody que probablemente no respondera.
Tu silencio est matndome. Te extrao tanto que duele. Por favor llmame. XO
Tres das sin un mensaje o una llamada telefnica de l era una completa tortura.
Cada vez que mi celular haca un ruido, mi corazn brincaba a mi garganta. Incluso me
puse a rezar para que el telfono de la casa sonara, aunque no creo que tuviera ese nmero.
Haba un dolor dentro de m que incluso una llamada telefnica no podra curar. Le haba
mandado mensajes un par de veces solo para decirle Te amo, siempre sin una respuesta.
Estaba a punto de terminar mis horas de pasanta y estaba muy segura de que
Maureen me iba a aprobar. Aparentemente, es gruona con todos sus estudiantes; es solo
su personalidad. Darla me asegur que si me contrataban en el hospital y me vea como
una compaera de trabajo y no solo una estudiante, de hecho sera alguien agradable con
quien trabajar.
Lo que sea.
Era ms probable que Viper se casara con una monja antes de que yo solicitara
trabajo en este hospital. Aunque extraara trabajar con Darla, sin embargo. Tan cercanas
como nos habamos vuelto, saba que nos veramos una a la otra de vez en cuando.
Mira lo lejos que has llegado dijo Darla orgullosamente.
Lo s! Casi soy una enfermera de verdad, no?
Eres una enfermera de verdad, Kacie. Est en tu corazn.
Lo est, pero creo que he tomado una decisin. Me sent al lado de ella en la
mesa. Creo que voy a pedir trabajo en algn lugar en el rea de partos.
Inclin su cabeza ligeramente y levant sus cejas.

En serio?
S. Me encog de hombros. He estado hablando con una amiga de Italia
mucho sobre su embarazo y me di cuenta de que eso es lo que me apasiona. Ayudar a las
mujeres embarazadas o en trabajo de parto, eso es lo que quiero hacer. Y ni siquiera me
hagas hablar sobre sostener a esos pequeitos bebes. Es como el cielo.
Darla meti su dedo en su boca y empez a hacer arcadas.
Puedes tenerlo. Todas esas mujeres se quejan y actan como si fueran las primeras
en el planeta en tener un nio. No, gracias. Yo me quedo con los borrachos en la
madrugada, huesos rotos, y Dios sabe qu ms, aqu en la sala de emergencias.
Bueno, entonces, solo vamos a tener que reunirnos con frecuencia para
intercambiar historias. Le sonre.
Definitivamente. Me sonri de regreso. Tal vez podramos salir en una cita
doble alguna vez.
Ooooh. Cita doble? Quin es el afortunado?
Movi sus pestanas hacia m mientras una sonrisa diablica se extenda por su rostro.
Digamos que es una gran serpiente.
Comprensin se apoder de m y mi boca se abri.
Viper? Pens que habas dicho que era cosa de una sola vez?
Se supona que lo iba a ser. Se encogi de hombros. Pero me mand un
mensaje y no pude alejarme. Ese chico puede lamer la corteza de un rbol.
Est bien, est bien. Lo entiendo. Apret mis ojos y levant mis manos, sin
querer escuchar ms. Si de algo sirve, me alegro de que ests feliz. Y me encantara ir a
una cita doble, suponiendo
Que sigan juntos dijo Darla suavemente, estirndose y poniendo su brazo
alrededor mo. Solo est enojado. Lo superar. Ustedes estarn bien. Quieres que le
pida a Viper que le diga que te llame?
Claro. Me re. Tal vez Viper puede darle una nota en el saln para que nos
veamos en el laboratorio de ciencias despus de la asamblea. Te lo agradezco, pero no,
gracias. Me met en esto yo sola, saldr de esto sola.
Hablando de meter y salirse de problemas Sub mi mirada cuando asinti
hacia el pasillo. Segu su mirada y vi a Zach a caminando hacia nosotros.
Hola, chicas nos salud mientras se acercaba. Kacie, puedo hablar contigo?
Asent y le di una sonrisa amable.
Claro. Me volv hacia Darla y le susurr en voz baja: Regreso en seguida.
Cbreme, est bien?

No te preocupes dijo Darla mientras segua a Zach por el pasillo hacia la sala de
espera.
Nos sentamos uno enfrente del otro en las sillas verdes de hospital con reposabrazos
de madera. Era incmodo, pero privado. Se inclin hacia delante con los codos sobre sus
rodillas, su barbilla apoyada en sus manos cruzadas. Moretones amarillos y morados
manchaban sus mejillas.
Ests bien? pregunt, inclinndome hacia un lado para tener una mejor vista
de su rostro.
S. Me sacaron una radiografa. No est rota, gracias a Dios.
Yo uh Lo siento tartamude, no segura de s la disculpa debera venir de
m. No estaba segura de s se mereca una disculpa, punto.
No lo hagas. Por favor no te disculpes. Solo hace esto ms difcil. Antes de que
pudiera hablar de nuevo, suspir. Escucha, Kacie. No tengo la menor idea de qu decir,
excepto que lo siento. He estado repitiendo la otra noche en mi cabeza una y otra vez, y
no puedo entender por qu hice lo que hice.
Lo primero que nada por qu bebiste? Busqu en su rostro, queriendo una
respuesta sincera.
Honestamente? Me mir. No lo s. Algo sobre pasar el rato con las nias en
el parque solo me puso en marcha. Estaba sentado, sintiendo lstima por m mismo cuando
mi amigo Brett llam. Antes de saberlo, estbamos en un bar y estaba tomando ron con
Coca-Cola como si acabara de llegar del desierto.
Estudi su rostro mientras se miraba las manos, obviamente avergonzado.
Qu significa esto? Ya sabes, para tu sobriedad? le pregunt, sinceramente
preocupada.
An estoy viviendo todo da a da. Solo voy a ver ms a menudo a mi patrocinador,
y en vez de ir a las reuniones un par de veces a la semana, voy a ir todos los das por un
tiempo. No estoy preocupado por esa parte. Estoy preocupado por el dao que te hice.
S, esa parte apesta, pero no fue completamente tu culpa. Di un profundo
respiro. Si le hubiera dicho a Brody que habas regresado y hubiramos hablado, no
habra reaccionado de la manera en que lo hizo.
No fue tu culpa que me emborrachara y llegara sin ser invitado. Neg.
Eso es cierto. Sin embargo, lo hecho, hecho est; no podemos hacer nada al
respecto. Ahora solo tengo que intentar averiguar la manera de arreglar las cosas con l.
De hecho, es por eso que quera hablar contigo dijo lentamente. Sus ojos se
cruzaron con los mos y mi estmago se hundi.

Esa primera vez que te vi aqu, en el trabajo, sent como si hubiera una razn por
la que nos pusieron juntos en el mismo hospital al mismo tiempo. Me refiero a que, cules
son las probabilidades? De todos los hospitales en nuestra rea, de todos los departamentos
en lo que podas haber sido puesta, de todos los turnos entre los dos terminamos en la
misma habitacin en el mismo momento.
T eres el nico que lo llama suerte. Desde mi punto de vista, fue aterrador.
No quera sonar como una completa perra, pero estaba siendo honesta.
Me doy cuenta de eso. Para m, pareca como una segunda oportunidad de lo que
me haba perdido desde hace cinco aos
Empec a rodar mis ojos, pero se estir y tom mis manos.
Escchame. El tiempo ha pasado, y como me record un encabronado jugador de
hockey, las bot a ti y a las chicas. No lo perd.

Cundo le haba dicho eso Brody? Ugh. Ese maldito paseo en la camioneta.
Es verdad, lo hiciste dije en voz baja.
Ese es el punto. Siempre he retorcido todo en mi cabeza para que se sienta como
si yo hubiera sido la vctima de mi enfermedad. No lo soy. Y las decisiones que tom
durante lo ms alto de mi adiccin, eran solo eso, mis decisiones. Tengo que dominarlas
y eso es lo que planeo hacer, empezando ahora. Solt mi mano y se sent de regreso en
la silla. La vida es sobre elecciones. Cada da las hacemos. Desde cosas tan pequeas, ya
sea sobre qu es lo que debemos tomar o comer para el desayuno, a las cosas grandes,
sobre si deberamos o no dejar hoy a nuestra familia. Bueno, hice una mala eleccin. Me
digo a mismo que me fui para protegerlas a ustedes y supongo que de alguna forma, es
cierto. Pero ms que nada, me fui porque era egosta.
A dnde vas con todo esto? Mis ojos estaban hmedos por las lgrimas. Estaba
harta de l discutiendo otra vez nuestro pasado cada vez que nos veamos. Solo quera ser
feliz otra vez.
He hecho otra eleccin y le pido a Dios que se por fin la correcta. He sido egosta
toda mi vida en lo que a ti respecta, as que por una sola vez estoy haciendo exactamente
lo contrario. Voy a alejarme, otra vez. Solo que esta vez, en verdad es por las nias y por
ti.
Mi mente corra en cientos de diferentes direcciones.
Se va a alejar otra vez? Habamos llegado al punto en el que poda estar en la misma
habitacin con l y no quera matarlo. Haba estado pensando en cmo les dira a Lucy y
Piper que su verdadero padre haba regresado y quera verlas. Y ahora se quera ir?
No entiendo. Parpade y mis ojos corran a toda velocidad por su rostro.
Egostamente, dara cualquier cosa por tener otra oportunidad contigo, pero
puedo ver que tu vida era bastante maravillosa antes de que regresara a ella. El que yo est

cerca de ti ha causado nada ms que problemas, as que voy a desaparecer. Las nias no
saban quin era yo, as que se pierden de nada. Parece que te gusta mucho Brody, y
obviamente le gustas mucho a l y es muy protector con mis hijas. En verdad no podra
pedir algo mejor para ellas y para ti.
Dej caer mi cabeza en mis manos y frot mis ojos, tratando desesperadamente de
digerir todo lo que acababa de decirme. Mi propio padre se fue cuando yo tena diez aos
y desde entonces no lo haba visto ni odo hablar de l. Cuando estaba en la preparatoria,
a menudo me preguntaba cmo hubiera sido mi vida de diferente si se hubiera quedado.
Obviamente, quera una vida mejor para Lucy y Piper que la que yo haba tenido, y si eso
significaba pedirle a su padre biolgico que no se fuera, lo hara.
Kacie? pregunt calladamente despus de un minuto.
Mi cabeza se levant de golpe para enfrentarlo y tom una respiracin profunda.
No quiero que te vayas.
Junt sus cejas e inclin su cabeza de lado.
No quieres?
No. No quiero. Jams me imagin diciendo esto, pero ya te perdimos una vez,
Zach. No te quiero perder otra vez. Has pasado por muchas cosas y tienes razn, tomaste
algunas decisiones de mierda. Pero me has demostrado que has cambiado ms en las
semanas en que hemos estado en contacto, que todos los tres aos en que estuvimos juntos
antes.
Una tmida sonrisa se extendi por su rostro y mir hacia abajo, jugando con su
telfono.
Aunque, tenas razn sobre una cosa continu. Romnticamente, no existe
una oportunidad para nosotros. Mi corazn le pertenece a Brody y siempre lo har.
Entiendo. Asinti.
Voy a tratar muy duro de que las cosas estn bien con l otra vez y con el tiempo,
veremos si te presentamos a Lucy y Piper. Aunque, mi confianza por ti est muy daada,
como dije hace unas semanas. Va a tomar mucho tiempo y mucho trabajo el repararla. Y
no ms beber. Punto. Eso rompe el trato.
Tanto como sea necesario. T mandas. Y tienes mi palabra acerca de la bebida.
Jams volver a tocar esa cosa de nuevo. Sonri lentamente mientras sus hombros se
relajaban.
Alivio se extendi en su postura y estaba celosa. Solo poda sentir ese tipo de alivio
hablando ahora mismo con una persona, y l no quera tener nada que ver conmigo.

26
La fra nariz de Diesel se presion contra mi mejilla, despertndome de un profundo
sueo.
Buenos das, amigo. Tienes que orinar? le pregunt sin abrir los ojos.
Levant la almohada y met mi cabeza debajo de ella, tratando de bloquear la luz
del sol.
Regresamos ayer por la noche muy tarde de nuestro viaje por carretera, y llegu a
casa y ca rendido. Mi cuerpo y mi cerebro estaban exhaustos. Estaba jugando
horriblemente y pensando sin parar en Kacie, pero no me atreva a llamarla. Todava no.
No era la nica que intentaba contactarme. Mi madre me haba llamado tantas
veces, que estaba sorprendido que an no hubiera enviado un equipo de bsqueda por m.
Mi telfono son de nuevo y saba que no poda ignorarla ms tiempo.
Hola, mam dije planamente mientras responda.
Brody! Cmo ests? Sonaba aliviada.
Bien.
Eso es genial. Se esforz por sonar como si todo estuviera normal. He estado
preocupada por ti. No has regresado mis llamadas.
Lo s. Tom un profundo respiro y lo sostuve por un segundo. Escucha,
mam. Te debo una disculpa por la forma en que sal furioso la otra noche.
Detente ah. S lo que vas a decir y no quiero que lo digas. No me debes ninguna
disculpa.
S, te la debo discut.
No. No hay manual para la vida, Brody. No hay reglas sobre cmo se supone que
debes manejar las situaciones dijo en voz baja. Se te dieron noticias que te molestaron
y reaccionaste. Se te permite reaccionar. No esperaba que estuvieras feliz con nuestro
divorcio.

Lo s, mam, pero no debera de haberme ido en la forma en que lo hice.


Est bien. En serio me asegur.
Entonces, cmo ests con todo esto, mam? En serio? Quera saber su opinin
sobre las cosas sin que mi padre estuviera sentado al lado de nosotros.
Hizo una pausa por un segundo y estaba preocupado de que la hubiera encabronado.
Estoy bien, Brody. Sonaba ms alegre de lo que estaba preparado. De hecho,
estoy completamente en paz con ello. Es lo mejor, en verdad lo es.
En serio? exclam. Es que no lo entiendo. Treinta aos, mam.
S cunto tiempo he estado casada. Las cosas solo han cambiado. No es culpa de
nadie. Solo tenemos que aprender a lidiar con los golpes.
Estaba sonando un poco ms feliz por su actual situacin de lo que yo hubiera estado,
a pesar de que ya lo saba desde hace un ao. Aparentemente, se adaptaba bien.
Est pap?
Uh, s. Creo que est en el taller. Djame llevarle el telfono.
Unos cuantos segundos despus, o araazos en el telfono como si alguien lo
estuviera sosteniendo contra su camisa amortiguadamente, y despus, son la ronca voz
de mi padre:
Hola?
Hey, pap.
Oye, hijo. Cmo ests?
Bastante mal. Cmo ests?
Aguantando ah. Casi no haba demostrado ninguna emocin tanto como
pudiese recordar. No s por qu pens que ahora sera diferente.
Quera hablar contigo un minuto y decirte que lo siento por la forma en que me
fui la otra noche. Toda esa conversacin con mam y contigo fue un shock, pero no
debera de haber enloquecido como lo hice. Tom un profundo respiro y me tragu mi
orgullo. Ms que nada, lamento haberte acusado de engaar a mam y haberte llamado
un mal padre. Fue horrible y lo siento mucho.
Ya lo pasado, pasado, hijo. No sufras. Poda or el ligero martilleo en el fondo y
la estacin de radio AM de pap. Ese taller era lo mejor que le haba pasado. Pasaba horas
y horas all.
Me sentira mucho mejor si me llamaras idiota o algo as.
Bien. Ya lo pasado, pasado, idiota. Pap se ri. En serio, no pienses ms en
eso.

Haba preguntas sin respuesta que tena de la otra noche, y no saba por qu, pero
solo empezaron a salir de mi boca.
Entonces, qu pas, pap? De dnde vino todo esto?
Un fuerte suspiro llen la lnea telefnica.
Honestamente, no lo s. Una noche el verano pasado, hizo mi comida favorita:
sndwiches de cerdo a la barbacoa. Llevaba dos mordidas y me dijo que quera el divorcio.

Qu?
Espera. Esto no fue una cosa mutua? Estaba muy sorprendido por lo que
acababa de decir.
Lejos de serlo, Brody. Amo a tu madre. Hoy la amo tanto como el da en que me
cas con ella, probablemente ms.
Entonces, qu demonios? Por qu no estas peleando por ella en esto?
Tom su decisin, Brody. Puedo enojarme por ello y alejarla de m por completo,
o puedo aceptarlo y an tener a mi mejor amiga.
As que solo vas a darte por vencido? Me estaba encabronando otra vez. Si an
la amaba, necesitaba que le creciera un par de bolas y peleara.
No lo veo como rendirme, hijo. Lo veo como es infeliz. La amo tanto, que estoy
dispuesto a dejarla ir y que sea feliz.
No respond. Dej que lo que pap dijo se asentara en mi cerebro por un minuto.
Todos estos aos pens que mi padre era un hombre sencillo, fro. Era sencillo, pero estaba
lejos de ser fro. Resulta que estaba tan enamorado de mi mam, incluso despus de treinta
aos, que estaba dispuesto a sacrificar su propia felicidad por la de ella. Desde este punto
de vista, jams vera a mi padre de la misma forma. Era el hombre ms desinteresado y
humilde que conocera en toda mi vida, y jams haba sentido que tena tanto en comn
con l que en ese preciso momento.
Les colgu a mis padres, todava sintindome molesto e inquieto, pero no estbamos
llegando a ninguna parte y no tena sentido continuar. No quera pensar ms en la
situacin de mi mam y pap. El nico problema era que si no estaba pensando en eso,
estaba pensando en Kacie.
Haban pasado seis das desde que haba escuchado su voz. Seis das desde que me
haba alejado y la haba dejado llorando sobre el pasto. Seis das desde que estaba seguro
de que podra matar a alguien con solo mis puos.
Como un reloj, mi celular son. Kacie me haba mandado mensajes cada maana a
la misma hora y era cada vez ms y ms difcil ignorarlos.

K: Terminaste conmigo?

Mi pecho se apret con la idea sobre cun mal deba estar sintindose como para
mandar ese mensaje. Estaba enojado y necesitaba un poco de espacio, pero no quera que
se sintiera as. Tena que mandarle algo.
Hablaremos pronto. Te extrao.
No era mucho, pero era todo lo que poda darle en ese momento. Haba tantas cosas
en mi cabeza que quera decirle, pero ninguna de las cuales quera compartir a travs de
un mensaje.
Me arrastr fuera de la cama y me puse una gorra de bisbol.
Levntate, D. Vmonos.
Diesel agit su cabeza por mi llamada y sali de mi cama, corriendo a la puerta
mientras oa el tintineo de la correa de metal.
La semana pasada haba sido fcilmente la peor de mi vida. Primero, pens que haba
algo mal con las tomografas de cncer de mam. Me enter de que estaban bien, pero
menos de una hora despus me enter que mis padres se estaban divorciando. Pensaras
que a los 27 aos, sera capaz de procesar lgicamente su separacin, pero mi mundo se
estrell con esa noticia. Y un par de horas despus de eso, me enter de que la persona
con la que pens que podra ir en busca de consuelo, me haba estado mintiendo por
semanas. Simplemente no saba qu hacer. Todo estaba fuera de control y mi nica
verdadera constante, el hockey, estaba sufriendo por ello. Perdimos tres de cinco partidos
fuera de casa y saba que mis compaeros me buscaban para aconsejarlos. Collins me haba
preguntado dos veces si estaba pasando algo que necesitara saber, pero segua mintiendo.
Haba un partido en casa esta noche y estaba decidido a jugar como yo mismo.
Apur a Diesel para que pudiera tomar algo de desayuno y dirigirme al estadio ms
temprano para ejercitarme. El entrenamiento me distraera, y con suerte, me dara algo
de crdito extra con Collins.
Un mensaje rpido que haba querido mandar y estaba listo.

Unas cuantas horas despus, termin un entrenamiento ligero antes del partido y
me estaba sintiendo recargado, a pesar de mi maana difcil en casa. Las buenas
vibraciones provenientes de la multitud cuando tocamos el hielo fueron una gran

sacudida para mi ya creciente adrenalina. Probablemente ayud que estbamos jugando


contra los Canucks de Vancouver, uno de nuestros mayores rivales. Eran de la Divisin
del Pacfico, y nosotros de la central, as que no era una rivalidad de divisin, ms que
nada era algo personal entre los equipos. Por alguna razn, se derramaba ms sangre en
el hielo cuando jugbamos contra ellos que con cualquier otro equipo en toda la liga.
Buscbamos razones para luchar uno contra el otro y no esperaba que este partido fuera
diferente.
El primer tiempo fue emocionante pero estresante. El marcador iba de ida y vuelta.
Primero, Viper anot un gol para nosotros; despus anotaron en mi contra. Despus Big
Mike anot para nosotros y ellos volvieron a anotar casi de inmediato.
Estbamos patinando fuera de la pista para el intermedio despus del primer tiempo
cuando fui cortado por Edgar Shepard, uno de los mayores idiotas en todo el hockey
profesional. Era un par de centmetros ms alto que yo con una cabeza calva brillante.
Una enorme cicatriz iba de un lado a otro por su mejilla, un recuerdo de haber sido
cortado por un patn hace aos. Tambin tena una boca grande y ninguna habilidad sobre
el hielo, una terrible combinacin. Nos habamos molestado uno al otro antes, as que el
parloteo no era nada nuevo.
Lo siento, Murphy. Estoy en tu camino? se burl mientras patinaba justo en
frente de m, casi hacindome caer sobre mi trasero.
Jdete, Shepard dije, pasndolo de lado.
Despus de una rpida charla de equipo de Collins, todos regresamos con renovada
determinacin. Tom mi lugar en el hielo y comenc a quitar lo resbaloso. Siempre estaba
demasiado resbaladizo despus de que el Zamboni pasaba durante el intermedio.
Jugadores de ambos equipos se dispersan alrededor y tomaron sus lugares cuando
Shepard patin detrs de mi red.
Qu pasa contigo, Murphy? Has estado jugando como la mierda por das. Ests
envejeciendo?
Lo ignor, decidido a no dejar que me afectara. El partido estaba empatado y era
obvio que estaba tratando de inquietarme para ganar tiempo.
El segundo tiempo fue brutal, rpido e intenso. Hubo tres peleas a puetazos, y
Viper se sent en el rea de castigo casi todo el tiempo. A pesar de todas bromas, el
marcador no cambi. Todava empatado 2 a 2.
Entramos a la pista en el tercer tiempo y rod mis ojos cuando Shepard patin hacia
mi otra vez. Patin hasta detenerse casi a tres pies de m y sonri, sin decir una palabra.
Qu quieres? gru, todava negndome a hacer contacto visual con l.
Jensen? Es ese el apellido de Kacie?

Mi piel se estremeci por la adrenalina mientras mi cabeza se levant de golpe hacia


l. Apret mi mandbula y levant mi casco para poderlo ver directamente a los ojos.
No s qu carajos es este juego, Shepard, pero lo acabas de llevar a un nivel
completamente diferente. Jodidamente aljate.
Sus ojos se agrandaron mientras segua sonrindome, disfrutando de mi enojo.
Wooa! Toqu un punto sensible? Reljate, Murph. Solo estaba haciendo una
simple pregunta en caso de que quiera buscarla. Ya sabes, dado que han terminado y todo
eso

Respira. Solo est tratando de molestarte.


Me re, intentando con todas mis fuerzas verme divertido por su amenaza.
Independientemente de si terminamos o no, es demasiado elegante para darle a
tu estpido trasero la hora. Te dira buena suerte, pero de todos modos no ayudara.
Eso est muy mal. Patin ms cerca, inclinndose. He escuchado que ese
pequeo coo caliente suyo vale todo tipo de problemas.
Perd. Mi. Maldita. Mente.
Tir mis guantes en el hielo y me abalanc sobre l, agarrando el cuello de su
camiseta y empujndolo hacia atrs. Se cay para atrs con fuerza, su casco golpeando
contra el hielo. Me sub encima y comenc a golpearlo tan fuerte como mis protecciones
me lo permitan.

Izquierda. Derecha. Izquierda. Derecha.


Perd la cuenta de cuntas veces le pegu.
Sangre salpic el hielo al lado de su rostro mientras envolva sus manos alrededor
de mi garganta y trataba de quitarme.
Eso es suficiente, ustedes dos! Sent como si una docena de brazos se
envolvieran alrededor de m, alejndome de l. Dos rbitros y la mayora de mis
compaeros de equipo estaban alrededor mientras me pona de pie, mi pecho agitado. Los
aficionados estaban golpeando el cristal mientras su equipo patinaba atrs de l,
gritndome, pero estaba tan ensimismado en ponerle otra vez las manos encima que ni
siquiera oa lo que estaban diciendo. Se levant del suelo con la ayuda de Pekarske, su
centro, y se limpi la boca, frotando sangre en su mejilla. Me mir y sonri de nuevo,
ahora sin un diente de enfrente.
Ustedes dos, fuera de la pista! grit el rbitro.
Viper patin hacia m.
Qu carajos ests haciendo?
Aljate rug, mirando al frente.

Amigo, acabas de obtener una sancin por mala conducta. Ahora ests fuera del
resto de este partido y tal vez el prximo. En qu mierda estabas pensando?
Aljate de m! Empuj su pecho de nuevo, harto de que me estuviera gritando
en el odo.
Patin hacia mi banca y pas a Collins, cuyo rostro rojo miraba fijamente el hielo
mientras apretaba sus dientes.
Louie, entra ah grit mientras me diriga a los vestuarios donde vi el resto del
partido solo.
Mi equipo perdi 4 a 2, pero perd mucho ms que eso.

27
Qu est haciendo? grit dentro de la quietud en la sala de estar. Mir con
horror como Brody saltaba sobre un chico del equipo contrario y empezaba a darle
puetazos. No haba ni siquiera una jugada cerca de ellos en ese momento.
Oh mi Dios, esto no est bien. Mi mam llev sus manos sobre su boca.
Espera chill, ligeramente en pnico. Eso es normal, cierto? Siempre hay
peleas en el hockey.
No como esta. Fred sacudi su cabeza. Los porteros rara vez pelean. Ellos
estn fuera de los lmites. Y el juego ni siquiera est en curso. Algo ms pas aqu.
Brody era implacable, golpeando y masacrando al chico. Viper y otro par de chicos
que no reconoc corrieron con los rbitros y quitaron a Brody de encima del chico. El otro
chico se puso de pie y tena sangre por toda su cara.
Le acaba de sonrer a Brody? pregunt con incredulidad.
Eso creo. Fred rasc su cabeza, fruncindole el ceo al televisor.
Qu paso ah abajo? Uno de los comentaristas de la televisin pregunt.
No estoy seguro, pero estbamos todava en el tiempo intermedio. Algo debi
sacar a Murphy de sus casillas respondi el otro hombre.
Sabes, Bill, ese es el curso de Brody Murphy ltimamente. Ha estado fuera de s
toda la temporada, pero en particular esta semana. Ese truco que acaba de hacer
probablemente haga que lo suspendan por un juego, probablemente ms.

Suspendido?
El rbitro les dijo algo a ambos y seal para que salieran de la pista de hielo. Brody
se gir y comenz a alejarse patinando con Viper siguindolo por detrs.
Espera. l empuj a Viper? Mis ojos se abrieron.
Lo hizo. Mi mam todava estaba de pie con sus manos acunando sus mejillas
. Qu est pasando con l?

Una vez que estuvo fuera del hielo y fuera de la vista, me sent en el sof y dej caer
mi cabeza entre mis manos.
Qu debera hacer?
Se sent y puso su brazo alrededor de m.
Qu puedes hacer t, cario? Desafortunadamente, nada.
Solamente deseo que l hablara conmigo. Las lgrimas escocan mis ojos
mientras buscaba el rostro de mi mam en busca de respuestas. No he hablado con l
en das. Cmo puedo dejarlo as?
Mam se mordi el labio mientras sus ojos bailaban nerviosamente alrededor de la
sala como un par de frijoles saltarines.
Mam?
Cerr sus ojos y dej salir un suspiro.
No se supone que debera decirte esto, pero no puedo dejarte ah sentada
pensando que l se olvid de todas ustedes. Me envi un mensaje esta maana.
Cada terminacin nerviosa en mi cuerpo se estremeci con una combinacin de
miedo y emocin.
Qu? Cundo?
Temprano esta maana. Regresaron al pueblo tarde ayer en la noche. Fue breve
y no sabamos nada sobre Zach, pero desesperadamente quera saber cmo estabas y dijo
que extraaba a las chicas.
Por primera vez en estas semanas, mi corazn estaba lleno con esperanza en lugar
de una absoluta tristeza aplasta almas.

Envi un mensaje. No fue a m, pero envi un mensaje. Eso significa que todava le
sigo importando, cierto?
Qu le dijiste? Luch para tragar el gran nudo en mi garganta.
Le dije que eras miserable pero seguas ah. Le dije que estabas increblemente
triste, y le dije que las chicas extraaban su Brody, las tres. Se acerc y apret mi mano.
Mi corazn corra tan rpido que tuve que recordarme a m misma calmarme y
tomar respiraciones profundas.
l respondi?
Solo dijo que las extraaba tambin. No quise hacerle un montn de preguntas o
presionarlo, as que lo dej as.
Tom una completa reparacin temblorosa.

Gracias le susurr a mi mam por decirme. S que se supone que no


deberas, pero estoy muy agradecida de que lo hicieras. Podr ser capaz de dormir esta
noche por primera vez en das.
La bes en la mejilla y me apresur a ir a mi habitacin.
Me lanc sobre mi cama y agarr mi telfono celular.

Est bien, Kacie. Clmate.


Le envi un mensaje a mi madre asumiendo que sera discreta y no me dira. No
podra recompensarla por decrmelo, aunque se delat, as que tena que pensar realmente
bien qu le iba a decir a Brody. Consider dejarlo como estaba e irme a la cama, pero dado
que haba visto el juego y saba por lo que probablemente estaba atravesando en este
momento, necesitaba llegar a l.

Hey, vi tu juego esta noche. Espero que ests bien. Por favor, llmame. No tenemos
que hablar de lo que pas. Solo necesito saber que ests bien. Te amo.
Saba que no respondera; su juego an no haba finalizado. Incluso si as fuera, no
estaba segura de que lo hiciera, pero saber que el juego an no haba terminado, me daba
una excusa para aferrarme. Me puse en posicin fetal en mi cama y apagu la luz.

Mi ojos se abrieron de golpee. Todo estaba negro, pero saba que haba escuchado
sonar mi telfono. Buscando en la oscuridad la luz brillante, parpade varias veces,
esperando que el texto me ayudara a enfocarme. Era de un nmero desconocido.

Desconocido: Kacie, soy Viper. Llmame tan pronto como puedas. Brody fue
arrestado.
Mis ojos no estaban completamente enfocados cuando le su siguiente mensaje con
el nmero. Marqu, bastante segura de que estaba hacindolo bien. Empez a sonar y
mir el reloj en mi mesita de noche. Solo eran las tres de la maana.
Hola? respondi una voz ronca.
Viper? Es Kacie. Qu demonios est pasando?

Amiga. No lo s. Sonaba sin aliento. Jug como una completa mierda esta
noche, as que imagin que querra ir directo a casa y dormir, cierto? Bueno, despus del
juego, me dijo que quera ir a sacarse de encima un poco de la tensin en un bar. Bien.
Estbamos sentados tomndonos algo; toda estaba grandioso. Fui al bao, regres y l
estaba en una maldita pelea en el bar como con cuatro chicos. La siguiente cosa que supe,
era que los policas estaban ah y lo esposaron.
Oh mi Dios.
Tienes que venir, Kacie. Est jodidamente en un espiral. No s cmo sacarlo de
ello.
Mndame en un mensaje la direccin de la estacin de polica. Estoy en camino.
Lanc mi sudadera por encima de mi cabeza, me puse mis sandalias y le escrib una
nota rpida a mi mam en caso de que no estuviera de regreso a tiempo para poner a las
nias en el autobs.

Una hora y media despus, mis manos estaban temblando mientras rodeaba la
misma cuadra de la ciudad por octava vez, tratando de encontrar un espacio para aparcar.
Finalmente encontr uno y me estacion de forma paralela como toda una
profesional por primera vez en mi vida. Agarr el telfono de mi bolso y le mand un
texto a Viper.

Estoy aqu. Dnde ests t?


Un fuerte golpe en la ventana de mi lado del conductor me hizo chillar fuertemente.
Jess! grit, mirando el rostro sonriente de Viper, el cual estaba presionado
contra el vidrio. Me asustaste.
Ri.
Estaba sentado en las escaleras. Mirndote darle la vuelta a la cuadra un milln
de veces, pens que tal vez Stevie Wonder manejaba tu auto.
No es graciosos. Rod mis ojos, tratando de no rerme de l.
El aire fresco del otoo me abofete la cara mientras me bajaba del jeep. Era un poco
surrealista que hace dos horas estaba durmiendo en mi cama, y ahora estaba en la estacin
de polica de la ciudad para ayudar a mi novio a salir de la crcel.

Est bien. Cerr la puerta de mi auto. Nunca rescat a nadie antes. Cmo
crees que funciona esto?
Ya fui y habl con ellos. Est en una celda de detencin en el stano. Se puso a
mi costado mientras caminbamos hacia el edificio. Vamos, pagamos la fianza, y
firmamos su salida. Entonces lo sostengo mientras t le metes un poco de sentido a golpes.
Tengo una idea. Estrech mis ojos hacia l. Crees que alguno de esos policas
debe ser fantico del hockey?
Despus de que Viper encendiera su encanto deportivo y prometiera quedarse
alrededor para firmar autgrafos, mientras un buen oficial con rostro fresco me dej pasar
al rea de detencin. Haba dos celdas. En la de la derecha haba algunos chicos de
fraternidad quienes claramente haban bebido de ms, evidencindolo con el ptrido olor
a vmito que asaltaba mi nariz mientras pasaba.
A mi izquierda estaba la otra celda y en ella, sentado en un banco de cemento, estaba
Brody. l estaba inclinado hacia adelante con los codos descansando en sus rodillas, su
cabeza en sus manos. Me qued all por un segundo, mirando los rizos sueltos en la parte
superior de su cabeza. Me invadi el amor por l y la culpa por la parte que haba
desarrollado en su tormento interno.
Tom una respiracin profunda y reagrup cada gramo de coraje que tena.
Hola dije suavemente.
Su cabeza se levant con el sonido de mi voz y sus ojos se ensancharon cuando me
vio. Levantndose rpidamente, se limpi las manos en sus vaqueros y dio un par de pasos
hacia m.
Kacie? Qu ests haciendo aqu? Cmo lo supiste?
Una sonrisa simptica tir de mis labios.
Viper me envi un mensaje y estuve aqu tan rpido como pude.
No tenas que conducir todo este camino. Sacudi su cabeza. Viper podra
haberme sacado.
Lo s, pero esto en realidad funcion mejor. Me cruc de brazos.
Levant sus cejas y mir alrededor de la celda.
Lo hizo?
Sp. Di un paso hacia delante y envolv mis manos alrededor de las barras. l
est arriba entreteniendo a los oficiales, con instrucciones estrictas de no pagar la fianza
hasta que reciba un mensaje con las palabras todo listo de m.
Huh?

No puedes huir de m aqu. No puedes ignorar mis mensajes. No tienes otra opcin
ms que escucharme.
Una sonrisa amenaz con levantar su boca.
Pequea cosa ingeniosa, verdad?
Momentos desesperados requieren medidas desesperadas. Tom una
respiracin profunda, exhalando lentamente. Brody, te amo. Te amo tanto. Entraste a
mi vida hace casi cinco meses y la cambiaste completamente. T me has cambiado para
mejor. T me has hecho relajarme, un poco, y me has enseado a vivir con menos temores.
De vez en cuando, a pesar del miedo, la chica que analiza las cosas demasiado an levanta
su fea cabeza y se para en el borde del acantilado de la maldita catstrofe.
Me frunci las cejas, rascndose su mejilla.
El qu?
No importa. Sacud mi cabeza rpidamente. Es algo de lo que habl Lauren,
no es importante. Mi punto es, cuando fui al hospital por primera vez hace unas semanas,
nunca en un milln de aos esperaba ver a Zach all. Nunca esperaba verlo otra vez en
toda mi vida.
Los lados de la mandbula de Brody se crisparon ante la mencin del nombre de
Zach, pero no par. Era ahora o nunca, y no iba a irme sin poner todas mis cartas sobre la
mesa.
Debera haber llegado directamente a casa y decrtelo? S Habra sido la cosa
normal de una novia racional para hacer? S. Hice eso? No. Mi voz empez a sacudirse
pero me aclar la garganta, determinada a mantener la compostura y pasar a travs de
esto. Era nuestra ltima semana antes de que empezaras tus prcticas y las cosas
acababan de calmarse del fiasco Kendall-Blaire. Egostamente, solo quera mantener las
cosas tan tranquilas como fuese posible entre nosotros.
Sus ojos se suavizaron y abri la boca para hablar, pero no haba acabado todava.
Soy una mam oso, Brody, rpida para asumir siempre que s qu es lo mejor y
lenta en admitir cuando estoy equivocada. Pero lo admito, estaba equivocada. Estaba
equivocada por no decrtelo antes, pero NO estaba equivocada por mentirte. Nunca te
ment; solo hice un pobre juicio sobre mi tiempo. Quit una lgrima de mi mejilla.
Se acerc a las barras y se qued a centmetros de m.
No eres la nica que cometi un error, Kacie.
Mi corazn dej de latir y contuve mi respiracin.

Oh, Dios. Se est despidiendo de m?

Alejarte la semana pasada fue mi error. Ya sea si entiendo tus razones o no, no
puedo poner en palabras cunto he deseado que hubiramos tenido esta conversacin
justo ah. Es mi culpa que no lo hiciramos.
Deseara que hubiera pasado tambin. Inhal y descans mi frente contra las
barras mientras las lgrimas corran libremente por mis mejillas. Podemos acabar con
esto, por favor? Realmente necesito abrazarte justo ahora y estas malditas barras estn en
mi camino.
No he acabado dijo cautelosamente.
Oh. Me desinfl.
De hecho, he pensado mucho esta semana, y djame decirte, estar dentro de mi
cerebro es un lugar loco en el que estar ltimamente. Se ri en una manera extraa y
nerviosa que me puso piel de gallina y volc mi estmago. Habl con mis padres esta
maana, intentando desesperadamente buscar una manera de convencerlos para que se
den una oportunidad ms. Luego lleg a m Soy un total hipcrita.
Un hipcrita?
S, piensa sobre eso. Mis padres estn separados. Tengo veintisiete aos, y estoy
jodidamente devastado por ello. Dara cualquier cosa, pagara cualquier cosa, hara
cualquier cosa para que ellos se diesen una oportunidad ms. Qu si no fue su propia
estupidez, sino una persona quien interfiri? Cmo podra sentirme sobre esa persona?
Los odiara por el resto de mi vida, asumiendo que no pas por prisin por matarlos.
Los cabellos diminutos de la parte de atrs de mi cuello se levantaron.
Qu ests diciendo, Brody?
Quiero a tus chicas, Kacie. Solo puedo rogar que la manera en que me siento por
ellas, sea la manera en la que un da me sentir por mis propios hijos. La ltima cosa en el
mundo que me gustara desear para ellas es que me odien o guarden resentimiento de aqu
a diez aos porque creen que me entromet entre su madre y su padre. Parpade cuando
las esquinas de sus ojos enrojecieron. Tan enfermo como me ponga el decirlo, creo que
voy a dar un paso atrs y dejar que resuelvas esto primero con l.
Mi boca cay a la vez que soltaba las barras.
Hablas en serio? pregunt, mi respiracin trabndose.
Lo estoy. Presion sus labios y trag.
Tan rpidamente como la confusin tom el control de mi cuerpo, se evapor,
dejando ira. Di un paso atrs y empec a pasear por la longitud de la celda mientras rascaba
mi cabeza. No mir a Brody, pero saba que sus ojos me seguan. Poda sentirlo.
Kacie, habla conmigo dijo lentamente.
Gir sobre mis tacones para enfrentarlo.

Me amas?
Su cabeza se ech hacia atrs en sorpresa y lami sus labios.
S. Eso es por qu estoy haciendo esto.
No. Di un paso hacia las barras. T realmente me amas?
S respondi firmemente.
Entonces jdete.
Qu?
Jdete.
No, te escuch. Solo que no lo entiendo.
Sabes por qu Zack me dej? Contone mi cadera hacia un lado y me cruc de
brazos.
Rod sus ojos.
No tengo ni idea.
l trataba con algunos problemas grandes sobre el alcohol. No tuve ni idea de
cun malo fue, as que pens que me iba a hacer un favor y se fue. Ya sabes, un bien para
m y las nias dije sarcsticamente. Entonces ayer, me dijo que decidi dejarnos, otra
vez, a las nias y a m. Le dije que no quera que hiciese eso.
Sus cejas se disparan con mis noticias.
Lo hiciste?
S, me escuchaste. Le dije que no se fuera, que le daramos tiempo y veramos
sobre cundo lo introduciramos a la vida de las chicas finalmente. Y tambin le dije que
no haba oportunidad de estar juntos otra vez, nunca. Ves, tengo veinticuatro aos. He
sido madre soltera durante cinco aos. En ese tiempo, he controlado todo pero finalmente
me gradu de enfermera, ayud a mi mam a hacer funcionar una posada, y me enamor
del hombre ms increble. El mismo hombre que ahora piensa que l sabe lo que es lo
mejor para m y debera alejarse.
Kacie
No, no he terminado interrump. Tom una decisin. Desde ahora en
adelante, voy a ser la nica quien decida lo que es mejor para Kacie y sus nias. Si ya no
ests enamorado de m y piensas que es mejor que nos separemos, eso es una cosa. Pero
por favor no pienses ni por un segundo que me ests haciendo un favor dndote la vuelta
y dejndome.
Brody camin hacia las barras y descans su cabeza contra ellas, mirndome.
Te necesito, Brody. Abandonara todo en mi vida, con la excepcin de Lucy y
Piper, para tenerte a mi lado, para siempre. No me preocupo sobre el dinero o el estatus

de celebridad o alguna de esas mierdas. Simplemente te necesito. Si te cambian, me


mudar maana. Si te hieres y no puedes jugar ms, estar en dos trabajos para apoyarnos.
Ninguno habl por un minuto. Solo nos quedamos de pie, mirndonos con lgrimas
en los ojos.
Te necesito tambin, Kacie. Es que no quiero que las nias me odien.
Odiarte? Ese pensamiento era ridculo para m, pero era un miedo real para
l. Ellas piensan que eres Superman, Brody. Hay un montn de cosas que ellas no
entendern ahora, pero mientras crezcan lo harn, lo entendern.
Y que si ah es cuando ellas me culparn? pregunt. Cundo crezcan?
Entonces juntos, nos sentaremos con ellas y le diremos tanta verdad como puedan
manejar. Di un paso ms cerca de las barras y lo mir. La palabra clave en esa frase
es juntos. Ahora, djame sacarte de ah e ir a casa, juntos.
Hombre, si no te casas con ella hoy, yo lo har grit una voz familiar.
Mi cabeza gir hacia la izquierda para ver a Viper y el mismo oficial que me haba
trado aqu, de pie en la parte inferior de las escaleras.
Perdn. Se encogi de hombros. Ustedes estaban tardando demasiado y estoy
jodidamente hambriento. Me imagino que si no lo han hecho todava, los llevar a casa y
pueden echar un polvo mientras yo voy a conseguir pizza,
El polica sac sus llaves y empez a caminar en nuestra direccin con Viper tras l.
Santa mierda! Viperrrr! Uno de los chicos borrachos en otra de las celdas grit
a la vez que Viper lo pasaba.
Qu pasa, chicos? Viper se detuvo para sacudir sus manos a travs de la celda.
Di un paso atrs, dndole al oficial acceso a la cerradura. Brody miraba a Viper y los
chicos con una mirada impasible en su rostro. El tintineo de las llaves en la cerradura sac
su atencin de ellos y me mir.
Directamente.
La puerta de la celda se balance, pero Brody no se movi. Mantuvo sus ojos pegados
a los mos pero gir su cabeza solo un poco hacia el oficial.
l estar aqu por un rato, verdad?
El polica se volte y mir a Viper, quien chocaba los cinco y conversaba con el
ahora despierto-por-completo grupo.
Eso parece.
Una sonrisa de suficiencia empez a elevarse en la esquina de la boca de Brody y
alcanz sus labios mientras estiraba su mano y agarraba el cuello de mi sudadera. Me
empuj en un abrazo de oso y me aplast fuertemente.

Entonces cierre la puerta y denos un minuto.


Enterr mi rostro en su camiseta y dej ir toda la emocin reprimida de los ltimos
das. Solloc y solloc, abrumadoramente aliviada de que l no se alejase de m. De
nosotros.

28
Las suspensiones son una jodida mierda. No hay otra manera de decirlo, tan solo lo
son.
La lucha durante el juego me vali una penalizacin por mala conducta, lo que me
oblig a estar sentado en la banca, no solo en el juego que me echaron, sino en el prximo
tambin. En lugar de apelar la decisin e ir al comisionado, Collins y yo decidimos, debido
a que todava era lo suficientemente temprano en la temporada, que debera cumplir mi
suspensin, pagar la multa y seguir adelante. Bueno, seguir adelante desde la perspectiva
de la liga, pero mis problemas se encontraban muy lejos de estar acabados.
Debido a mi pequeo arrebato de testosterona en el bar, y mi arresto resultante,
Wild me suspendi dos juegos extra. Lo nico bueno de ese arresto fue que Collins
arrastr mi trasero a su oficina para una larga charla la tarde siguiente. Le expliqu todo
lo que haba estado sucediendo, sin poner excusas por mis actuaciones.
Murphy, te saqu justo despus de que acabaste la universidad porque haba algo
especial en ti. Eres un jugador de hockey grandioso, pero es ms que eso. Eras un nio
loco, inmaduro, que ha crecido hasta convertirse en un hombre extraordinario justo en
frente de m. Me gustara pensar que he tenido algo que ver con eso, pero ambos sabemos
que no puedo tomar el crdito. Se inclin hacia delante y apoy sus codos sobre la mesa,
llevando sus manos hacia su boca. Has tenido algunas cosas pasando en tu vida personal,
lo entiendo. Tmate estos das de descanso y pinsalas.
Mir hacia el piso y asent, inquieto e incmodo en la silla como si fuera un nio en
el despacho del director.
Has escuchado algn rumor en la oficina?
Tena el pecho apretado con anticipacin a su siguiente frase. Realmente no quera
la respuesta, pero tena que hacer la pregunta.
No. Nada. Y creme, he tenido a gente escuchando.
Exhal profundamente y me levant para salir. Collins me sigui hasta la puerta.

Aguanta ah, chico. Esto es solo un pequeo bache en el largo camino de tu


carrera. Me acarici mi hombro mientras abra la puerta.
Hasta luego, entrenador salud
Espera. Tengo que saber la pelea del bar. Por qu empez?
Viper estaba en el bao y yo estaba sentado bebiendo mi cerveza, sin molestar a
nadie, pero segua teniendo varias heridas por la pelea y el partido. Un chico empez a
decirle a todo el mundo que era un portero que no saba cmo dar un puetazo. Me
encog de hombros. Me dio un codazo en la espalda, as que le demostr que estaba
equivocado. Se lo demostr otra vez. Y otra vez.
Espera un segundo. Collins frunci el ceo en confusin. Viper no fue
detenido, pero sus nudillos estn destrozados. Cmo lleg a involucrarse?
Intent ocultar mi sonrisa sin xito.
l sali del bao y yo estaba pelendome con como cuatro chicos. Lo recuerdo
gritando mi nombre, preguntando a quin deba golpear primero. No le respond, por lo
que empez a golpear por todos lados.
Collins suspir y sacudi la cabeza.
Ustedes dos son como Tonto y Retonto10 en patines de hielo. Ve. Hablaremos en
un par de das.
Abr la puerta de mi camioneta y mir el asiento del copiloto a medida que suba.
Kacie se sobresalt cuando sus ojos se abrieron de golpe.
Lo siento. Estabas durmiendo?
Estir sus brazos delante de ella y estir su cuello de lado a lado.
Debo haberme quedado dormida.
Me siento mal que ests tan cansada hoy. Es mi culpa.
Eh. Me gui un ojo. Lo vales.
Est bien. Suspir. Cul es el plan para hoy?

Por favor no digas que vas a casa. Por favor no digas que vas a casa.
Bueno, probablemente debera ir a casa. Estir el cuello para mirar la hora en
el panel de control. Mam ya puso a las nias en el autobs por m, pero necesito una
ducha desesperadamente.

10

Tonto y Retonto: Tambin llamada Dumb and Dumber o Tonto y ms Tontos, es una pelcula
cmica de 1994.

No lo s Mis ojos perezosamente recorrieron el largo de su cuerpo y fueron


de regreso a su rostro. Te ves muy sexy en tus pantalones de pijama rosa con patitos
amarillos en l.
Se estir y golpe con fuerza mi brazo.
Cllate. Tena prisa de salvar a mi novio de la crcel. De todos modos, sobre esta
cosa de ir a casa, quieres venir conmigo?
Quiero. Bastante.
Una sonrisa perezosa se arrastr por sus labios.
Esperaba que dijeras eso. Vamos a tener que conducir por separado. Mi auto sigue
aqu, recuerdas?
No hay problema. Te sigo. La mir por el rabillo de mi ojo y apret su mano
. Normalmente hay buenas vistas desde aqu atrs.
Me mir y levant una ceja juguetonamente.
Tu trasero tampoco est tan mal, Murphy.
Fuimos a mi casa en silencio, contento con solo tomarnos las manos y estar juntos
de nuevo.
Entr en mi garaje y estacion en el espacio al lado de su Jeep. No hizo ningn
movimiento inmediato con el pomo de la puerta, no es que tuviera prisa de deshacerme
de ella.
As que, estaba pensando Se detuvo.

Oh-oh.
Qu tal si vamos a mi casa, me aseo y dejamos a Lucy y Piper arregladas
Suena bien interrump.
Y entonces continu, pretendiendo no escucharme. Estaba pensando en
conducir hacia tus padres para que puedas hablar con ellos.
No. Sacud mi cabeza implacablemente. No estoy de humor para esa mierda
hoy.
Brody, escchame. Puso su mano en mi antebrazo, frotando suavemente con
el pulgar. Siguen siendo tus padres estando juntos o no, y los amas tanto como lo hiciste
la semana pasada antes de que te enteraras de eso. Creo que te sentirs mejor si hablas con
ellos, especialmente con tu madre. Puedo decir, por lo que me contaste sobre la
conversacin por telfono, que ests bastante enfadado con ella.

Cmo sabe siempre esta mierda?


Apret mi mandbula y mir al frente hacia el muro de hormign en frente de mi
camioneta.

Sabiendo lo que s acerca de tu madre, est perdiendo la cabeza en este momento


porque no le hablas. Estoy realmente sorprendida que despus del partido de anoche ella
no est sentada en el pasillo de tu apartamento esta maana. Se ri.
Le lanc una mirada de no-es-divertido y su sonrisa desapareci.
Lo siento. Muy pronto. Se cubri la boca, tratando de ahogar su risa.
Est bien. Tienes Me detuve.
Razn?
No. No del todo dije, sarcsticamente. Pero no ests del todo equivocada.
Bien. He ganado. Se inclin y me bes en la mejilla rpidamente antes de
bajarse del auto y correr al de ella.

Pusimos a las nias en la cama esa noche y era difcil alejarse. Solo quera pasar un
rato en su habitacin con ellas y ver cmo se dorman.
Cuanto ms nos acercbamos a la casa de mis padres, ms fuerte se haca el deseo de
dar la vuelta con la camioneta y volver a la otra direccin.
No quiero ir all.
No quiero hablar con ellos.
No quiero verlos.
Estas nervioso? La dulce voz de Kacie me llev de vuelta a la realidad.
No respond rotundamente.
Bueno, te pasa algo. Has estado suspirando una y otra vez por tu nariz como si
fueras un dragn durante los ltimos cuarenta y ocho kilmetros.
Ech un vistazo rpido a su sitio y levant su mano a mis labios, besando la parte
superior.
Solo no s qu decirles. Creo que son estpidos.
Se ri entre dientes.
No digas eso.
Diez minutos ms tarde, estbamos caminando por las escaleras del porche de mis
padres.
Respira hondo. Te amo. Kacie me sonri cuando llam a la puerta.

La puerta se abri y mi madre dio un paso instintivo hacia atrs, tomando el cuello
de la bata.
Brody? Su voz era temblorosa mientras miraba a Kacie y a m. Qu ests
haciendo aqu? Est todo bien?
No del todo, mam. Suspir
Ven. Pasa orden, abriendo la puerta del todo.
Pas por delante y me di la vuelta mientras le daba a Kacie un abrazo rpido.
Hola, cario. Cmo ests?
Estoy bien. Brody me dio la noticia. Ella frot el brazo de mi madre
suavemente. Cmo ests t?
Mam se cruz de brazos.
El divorcio es una mierda, pero lo llevamos lo mejor que podemos. S que esto es
nuevo para ustedes, pero hemos tenido un ao para acostumbrarnos a la idea.
Tuve que luchar contra el impulso de rodar mis ojos. Cada vez que mencionaban
que haban decidido divorciarse hace un ao y no se molestaron en decrnoslo, solo me
molestaba ms. No era justo para m o para Shae.
Podemos sentarnos? pregunt con voz ronca.
Los ojos de mam se abrieron y trag saliva.
Claro. Por supuesto. Vamos.
Pas junto a m a la sala de estar y encendi la luz. Kacie tom mi mano y tir de
ella con suavidad, tratando de llamar mi atencin.
Reljate susurr, sonrindome.
Entramos a la habitacin familiar y Kacie y yo nos sentamos juntos en el sof
mientras mi madre desapareci en la cocina.
Podemos irnos? le rogu a Kacie. Esto es tonto. No quiero hablar con mis
padres acerca de mis sentimientos.
Te sentirs mejor cuando todo esto termine. Shh
Elev mis cejas y la mir.
Me acabas de callar?
S. Te amo. Shh susurr de nuevo. No pude evitar sonrerle. Era adorable.
Mam regres a la habitacin con cuatro botellas de agua y las puso sobre la mesa
de caf.
Traje esto, a menos que prefieran que haga caf o t?

No, no. No hay problema. Kacie le rest importancia. Esto est genial.
Gracias.
He llamado a tu padre para que baje. Estar aqu en un segundo. Su cuello
estaba rojo y con manchas, y su voz temblaba cuando hablaba. Normalmente, mi mam
actuaba tranquila y responsable en cada situacin. Me senta mal por estar ponindola
nerviosa; necesitaba encontrar una manera de relajar el ambiente.
As que me arrestaron anoche solt mientras mi mam se sent en su silla.
Su boca se abri cuando Kacie dej caer su cabeza entres sus manos y suspir.
Tu qu? exclam mi madre.
Qu? Me encog de hombros. Es verdad. Supuse que los querras escuchar
de m primero antes de que lo leyeses en el peridico.
Leer sobre qu en el peridico? pregunt mi padre mientras entraba en la
habitacin.
Mam frunci sus labios, y nos mir a m y luego a pap mientras se sentaba en la
silla a su lado.
Tu hijo fue arrestado.
Su cabeza se gir hacia m.
Otra vez? Por qu ha sido ahora?
Puse los ojos en blanco.
Lo dices como si hubiese sido arrestado un milln de veces.
Quieres saber cuntas veces he sido arrestado en mi vida? Pap desliz sus
lentes por su nariz y me mir por encima de ellas, levantando sus cejas. Cero. Qu fue
esta vez?
Me met en una pelea.
Vimos eso. Sin embargo, no te pueden arrestar por pelearte en el hielo, verdad?
pregunt mi mam.
No. Me met en otra despus de esa.
Mam se sent recta en su silla.
Te metiste en dos peleas en una noche?
Asent.
Tal vez esto no era lo mejor para romper el hielo.
Mam extendi su mano y tom una botella de agua de la mesa del caf.
Bueno, qu pas? Ponnos al corriente.

Tuve un juego duro y no estaba de humor para irme a casa, as que Viper y yo
fuimos al bar. Estbamos bebiendo un par de cervezas y hablando sobre el juego. Todo
estaba bien. Tuvo que ir a hacer pis y tan pronto como se fue, un idiota empez hablar
acerca de m, diciendo que era un portero de mierda y que no era portero porque no saba
cmo luchar. Me encog de hombros. Lo ignor durante un tiempo y entonces me
clav el palo de billar en la espalda.
Uh-oh dijo mi padre en voz baja.
Exacto! seal. No hace falta decir, que eso era todo lo que necesitaba. La
siguiente cosa que s, es que estaba rodando por el suelo con un montn de chicos, y luego
estoy siendo esposado.
Qu pasar ahora? pregunt mam.
Nada. Ellos me denunciarn. Probablemente voy a terminar en libertad
condicional, si incluso va tan lejos.
Mi madre dej escapar un profundo suspiro.
Oh, Brody. Qu provoc todo esto?
Mi vida ha sido un poco estresante, mam. He sido lastimado bastante. La mir,
sonando ms sarcstico de lo que pretenda.
Retrocedi como un nio despreciado, dejando caer sus hombros y mirando a bajo
a sus manos mientras se sentaba de vuelta en su silla.
Escucha. Suspir. Es a eso a lo que vine, o me vi obligado a venir, o lo que
sea. Mir abajo a Kacie quien asinti con orgullo. Las cosas entre nosotros no han
sido increbles las ltimas semanas y solo quera sacarlo todo, supongo. No s.
Lamento mucho que esto no est sucediendo como quieres. Mi madre solloz
. Me gustara que hubiera algo que pudiera hacer para quitarte ese dolor. Solo no s cmo
hacerlo mejor.
Solo estoy enojado, mam. No s por qu se estn dando por vencidos.
Brody, aqu est la cosa No es tu relacin para que lo entiendas dijo en voz
baja. Tu padre y yo no nos levantamos y decidimos esto la ltima semana. Hemos estado
creciendo durante un tiempo. Somos personas diferentes ahora. l todava me quiere y yo
todava lo quiero, pero simplemente no es de la misma forma.
Realmente no hay nada que se pueda hacer? Eso es todo? Son desesperado,
mirando de ida y vuelta entre los dos.
Eso es todo, hijo habl mi padre. Tu madre tiene razn. Nosotros no tenemos
nada malo que decir el uno del otro y siempre seremos amigos.
Acabas de empezar el proceso, cario, este proceso de duelo. Mi madre
continu.

De duelo? pregunt.
S. Ests de luto por la prdida de lo que pensaste de cmo seran las cosas, la vida
que pensaste que tendras. Creciste con esa idea de cmo sera tu vida cundo fueses
mayor, y estoy segura de que eso no inclua tener a tus padres separados. Te va a tomar
un tiempo acostumbrarte, pero con el tiempo te dars cuenta de que no nos ests
perdiendo. Solo la idea de nosotros.
Tena razn. Siempre me imagin que un da traera a mis hijos a esta casa para tener
picnics y dormir fuera de la casa con sus abuelos, juntos. Esto solo va a tomar un tiempo
para acostumbrarme.
Me sent derrotado.
Desinflado.
Exhausto.
Pero si ustedes no pueden hacer que funcione, hay entonces alguna esperanza
para los dems? Renunci, ondeando mi bandera blanca imaginaria.
Cario, como te he dicho, la relacin entre tu padre y yo no es para que t la
entiendas, tu relacin con Kacie no es para que yo la entienda. Diablos, incluso no debera
estar dando consejos, pero puedo decirte lo que he aprendido en el camino. Si quieren
estar juntos, vas a tener que arremangarte y ponerte a trabajar. Para siempre. Las personas
se ponen de pie de y dicen Lo hago, pero eso siempre significa Lo he hecho cundo se
trata de poner tiempo y esfuerzo a su relacin. Mir a mi padre y una sonrisa triste
apareci en sus labios. Ojal pudiese regresar en el tiempo y tomar mi propio consejo.

Una hora despus, Kacie y yo estbamos en el auto de camino a casa y estaba


tranquila. Realmente tranquila.
Qu ests pensando?
Suspir.
Solo repasando un poco en mi cabeza lo que tu mam dijo.
Qu parte?
Todas, pero ms la parte cundo dijo que dos familias no son iguales y que ellas
llegan de todas las formas, tamaos y colores. Eso realmente me golpe. Nerviosamente,
mir hacia abajo y comenz a tocar sus manos. Especialmente la parte cuando dijo que

hay veces que las cosas que la gente quiere a los veinticinco no es la misma que quieren a
los cincuenta.
La mir un momento y luego regres mi atencin a la carretera.
Qu ests tratando de decir?
Mene su cabeza.
No. No. No es sobre nosotros, nada de esto es sobre nosotros. Solo estaba
pensando. Crees que la gente a veces quiere cosas diferente a los veinticinco de lo que
pensaban que queran a los veinte? Cmo Zach?
Apret mi mandbula y clav mis dedos en el volante.
Piensa sobre eso, Brody. El hecho es que est aqu y parece diferente. Siento como
que al menos les debo a las chicas tener la oportunidad de tener una relacin significativa
con l.
No le debes nada dije severamente.
Bueno, tienes razn. A l no le debo nada, pero estoy pensando desde la
perspectiva de Lucy y Piper. No quiero que crezcan y pregunte dnde est su padre, algn
da tendr que decirles que su padre volvi pero que no le dej que las viese.
Y si te quiere de vuelta?
No es posible insisti. Tengo al ms sexy, dulce e increble novio del planeta
el cul no teme patearle el trasero si se pasa de la lnea.
Puedes decir eso otra vez, sobre patearle el trasero.
Queremos ir hacia delante como una pareja, verdad?
Correcto concord.
Entonces necesito tu bendicin en esto.
Por qu?
Brody! Por qu?! Me encanta la forma en la que proteges a las chicas y a m con
la fiereza de un len protegiendo a sus cachorros, pero no puedes patear su culo cada vez
que venga a casa a verlas.
Respir profundamente y exhal como un dragn otra vez.
Cundo estuviste en el parque con l? Nunca hablamos sobre esto.
Sus ojos cayeron otra vez a su regazo.
l quera ver a las chicas, pero no estaba cmoda con presentrselas, sobre todo
porque no lo sabas todava, as que le dije que las llevara al parque a jugar y que podra
verlas desde lejos. Solo estuvimos juntos unos quince minutos ms o menos.
Hmm.

Qu significa eso?
En realidad no es tan malo como me lo estaba imaginando admit.
Qu te estabas imaginando?
No s. Me encog de hombros. Los dos haciendo un picnic y empujndose en
los columpios.
Oh, Dios se mof. Ni de cerca. Eres el nico con el que quiero hacer esas
cosas. No l.
Pero
Para con los peros y para de asumir que porque est de vuelta, voy a huir con l.
T eres al que amo, Brody. Te amo ahora. Te amar dentro de diez aos. Te amar cuando
tengas cincuenta aos. Ahora, vamos a arremangarnos y trabajar en esta mierda. Me
gui.
Nos detuvimos en un semforo y us ese descanso para mi beneficio, inclinndome
y besando a mi chica. Me sonri con esa nariz arrugada que me puso sobre mis rodillas.
No poda imaginarme pasar solo treinta aos con ella y luego darme por vencido. Si tena
la suficiente suerte como para un da convencerla de que se casara conmigo, la abrazara
con fuerza y nunca la dejara ir.

29
Por qu estoy tan nervioso? pregunt Brody, caminando de un lado a otro en
la cocina como un padre expectante.
Re.
Porque tienen seis y solo Dios sabe lo que va a salir de sus bocas.
Hoy es el da.
Hoy es EL da.
bamos a sentar a las chicas y decirles sobre Zach. Estaba nerviosa, pero emocionada
de conseguir quitar el peso de mis hombros y de seguir adelante. No tena ni idea qu
esperar de ellas cundo se lo dijera. Solo tenan seis aos, despus de todo.
Entonces qu vas a decir? Se sent en la isla de la cocina, golpeando
nerviosamente su dedo contra la encimera.
Voy a mantenerlo simple. Todava son muy pequeas, tan solo lo bsico. Me
sent frente a l y tom su mano, sujetndola. Cuando crezcan, van a tener ms
preguntas y podremos entrar en ms detalles. Por ahora, menos es ms.
S. Bien. Suspir.
Ests seguro de qu quieres hacer esto esta noche?
Era Halloween y Brody haba sugerido que sera una buena noche para que todos
nosotros dejramos el pasado atrs y llevramos a las nias a pedir dulces. Llam a Zach y
se lo propuse. Estaba abrumado con mi oferta y me agradeci mucho.
S. Solo djame arrancar esa curita. Asinti.
Por cierto. Estoy muriendo por ver los trajes que tienes para ellas dije con
entusiasmo. Una sonrisa diablica apareci en los labios de Brody cundo me levant una
ceja. Est bien. Esa cara hace que est ms curiosa de lo que ya estaba.
Unas semanas atrs, Brody me pregunt si podra estar a cargo de los disfraces de
Halloween. Dijo que tena un plan y las chicas estaban de acuerdo tambin, pero que no

queran que lo supiese. Como madre, escoger los disfraces de Halloween era muy
importante, pero lanc la precaucin al viento y lo dej hacerlo esta vez.
Estoy tan sorprendido de que no te lo hayan contado. Realmente pens que lo
haran.
Yo tambin. Contaba con eso, en realidad. Rod mis ojos.
Mi corazn tron cundo la puerta se abri. Mam y Fred se haban ido a pasear y
haban accedido recoger a las nias de la parada del autobs al regreso. Escuch sus risitas
en el vestbulo y mir a Brody. Sus ojos estaban prcticamente fuera de su cabeza.
Son ellas! susurr.
Lo s. Reljate. Camin hacia el otro lado de la isla dnde l se sentaba y envolv
mis brazos alrededor de sus hombros. Lo haremos bien.
Se acerc y apret mis manos.
Arremngate, Jensen.
Nos lo habamos estado diciendo el uno al otro durante unas semanas hasta ahora,
desde que su madre nos lo dijo. Se haba convertido en una pequea cosa que nos decamos
cundo estbamos nerviosos por hacer algo. Bes un lado de su cabeza y respir
profundamente cuando Lucy y Piper llegaron corriendo a travs de la esquina.
Mam! chill Lucy, saltando a mis brazos.
Piper dej su mochila y se sent en la isla, apoyando su barbilla en su mano.
Podemos comer algo?
S, en un momento, de acuerdo? Puse a Lucy abajo en la silla junto a Piper y
me sent en frente de ellas. Queremos hablar con ustedes un momento.
Mi madre bes mi mejilla cundo pas a travs de la cocina.
Buena suerte susurr en mi odo.
Le di una sonrisa pequea y mir a Lucy y a Piper. Sus pequeos rostros me miraban,
parpadeando inocentemente. En veinte aos, probablemente no recordaran la
conversacin que estbamos a punto de tener, pero yo nunca la olvidara. Toda nuestra
vida estaba a punto de cambiar, para siempre.
Entonces Respir profundamente preparndome a m misma. Recuerdan
hace unas semanas cundo un nio en el colegio dijo que Brody era su pap? Ambas
asintieron. Y recuerdan cmo les dijimos que podan decirle a cualquiera que quisiesen
que Brody es su pap?
S, como lo que le dijimos al hombre en el partido de hockey declar Piper con
orgullo.
Exacto respond. Bueno, eso no es completamente verdad.

Ambas fruncieron el ceo con confusin.


Ustedes saben que quiero a Brody, verdad?
Asintieron otra vez.
Bueno, antes de querer a Brody, quise a otro hombre hace mucho tiempo. Su
nombre era Zach.
Los ojos de Lucy se iluminaron.
El hombre del parque! exclam.
Le di un rpido vistazo a Brody, agradecida de que estuviera tan concentrado en las
chicas que el comentario del parque no pareci molestarle en absoluto.
S, el hombre del parque. Como dije, hace mucho tiempo nos quisimos. Y nos
quisimos tanto, que las hicimos a ustedes chicas. Brody baj la mirada a la mesa y
respir profundamente.
Entonces Zach es nuestro pap? La carita de Lucy se torci con tal confusin
cuando se dio cuenta; eso hizo que mi pecho doliese.
S, cario. Zach es su verdadero pap. Me tragu el nudo en la garganta que se
form al instante cundo esas dos palabras dejaron mi boca.
Pero quiero que Brody sea mi pap. La barbilla de Piper empez a temblar.
S que quieres, pero
Brody mata todas las araas y es realmente bueno atando nuestro zapatos, mam.
l debera ser nuestro pap.
Escuchen interrumpi Brody. Solo porque no sea tcnicamente su pap no
significa que me vaya ir a ningn lado. Todava estar aqu para matar todas las araas y
para atar sus zapatos y para construir sus fuertes. Por siempre y para siempre, entendido?
Promesa de meique? pregunt Piper en voz baja, tendiendo su pequeo dedo
en el aire.
Qu tal si cambiamos esto a una Twinkie promesa? Brody sonri. Esta ser
nuestra propia forma secreta de prometernos algo.
S! Lucy aplaudi.
Y s, lo Twinkie prometo. Para siempre. Ellos envolvieron sus meiques e
hicieron la Twinkie promesa antes de que Brody aclarase su garganta y continuase:
Piensen en ello. Cunto les gusta eso? Ustedes chicas tienen una mam y dos paps! Son
las chicas ms afortunadas de todos los tiempos!
Lucy mir el rostro de Brody con admiracin, pensando sobre lo que l haba dicho.
Piper, por otro lado, no estaba tan profundamente afectada.
Mam, podemos comer ahora?

Me atorment con tener que hablarles sobre Zach durante das y toda la
conversacin estuvo terminada en cinco minutos. Bajaron de sus taburetes y tomaron una
manzana del frigorfico antes de correr por el pasillo.
Deshinch mis mejillas mientras exhalaba.
Wow. Eso fue interesante.
Interesante es un eufemismo. Brody acarici el taburete junto a l,
indicndome que me moviese alrededor de la isla y me sentase a su lado.
Camin y me sent, inmediatamente inclinndome contra l y descans mi cabeza
en su brazo.
Lamento tanto eso.
Jug con un mechn de mi cabello, pero no respondi.
Quera que estuvieses aqu y saba que t queras estar, pero lamento tanto que
tuvieses que escuchar eso, sabes?
No te preocupes. Son pequeas. Es duro explicarles todo sin enloquecerlas y
darles ms ciencia de la que estn listas. Se ri. Cundo sean mayores, te van a hacer
preguntas, pero no importa. Ellas ya me amarn mucho ms de la forma en la que lo
amarn a l de todas maneras.
Me sent y le sonre.
Dah. Cmo no podran?
Meti un mechn de cabello detrs de mi oreja y me sonri, mostrando esos
adorables hoyuelos.
Te amo, Murphy.
Te amo, ms.

Brody rpidamente sac su telfono y mir la pantalla.


A qu hora que vendr el-sin-nombre?
Puse los ojos en blanco.
Truco o trato empieza a las cuatro. Dijo que estara aqu como quince minutos
antes, as que en cualquier momento?
Mierda! Salt del banco. Tengo que ayudar a las chicas a vestirse. Camin
hacia la maleta y sac dos juegos de pantalones negros y sudaderas, y me las dio. Puedes
llevarles esto y pedirles que se los pongan? Las ayudar con el resto.

Sudaderas negras? Inclin mi cabeza. Hombre, me tienen totalmente


desconcertada.
Bien. Me tendi las sudaderas y me golpe el trasero cundo me dirig al final
del pasillo.
Las chicas rean y me torturaban todo el tiempo mientras las ayudaba a vestirse,
rindose sobre lo gracioso que era que no saba de qu se disfrazaran. Trat de
preguntarles y de sacar pistas, pero solo se taparon las bocas y sonrieron entre s.
Me siguieron detrs mientras volva a la cocina.
Muy bien, ellas tienen sus Me qued quieta con las chicas chocando contra
m. Zach estaba parado en un extremo de la cocina, apoyado contra la encimera. Brody se
encontraba sentado en la isla con sus manos dobladas frente a su boca.
Hola dije nerviosamente.
Hola. Zach sonri y salud. Brody me dej entrar.
Bien, la noche est empezando con el pie derecho ya. Por lo menos te dej pasar
por la puerta. Re, tratando de aliviar la tensin de la sala.
Zach ofreci una risa falsa y Brody intent sonrer.
Lo consider como una victoria.
Lucy grit:
Hola, Zach.
Uh, deberas probablemente llamarle Cmo se supone que deberan llamarte?
tartamude.
Zach se encogi de hombros.
Lo que sea con lo que ustedes chicas estn cmodas. De verdad.
Brody es nuestro padre y lo llamamos Brody. Piper salt hacia la silla.
Mierda, ahora me preocupaba que Zach se fuese a ofender. Siempre va a ser as?
Yo perdiendo los papeles y estando al borde, preocupada de que los sentimientos de
alguien salieran heridos?
Entonces llmame Zach. Estoy bien con eso dijo.
Brody, estamos listas para nuestros disfraces. Lucy tir de su camisa.
La cara de Brody se suaviz.
Lo estn? Mir a Lucy. Bueno, vamos, entonces. Se levant y empez a
salir de la cocina.
A dnde van? pregunt cuando ellas lo siguieron.

No confiaba en que no husmeases, as que lo dej en mi camioneta. Se ri de


camino a la puerta.

Zach y yo nos quedamos parados en la cocina con torpeza, no haciendo contacto


visual el uno con el otro.
l realmente las quiere dijo finalmente.
Lo hace. Mucho.
Me doy cuenta. Son afortunadas de tenerlo.
Asent en acuerdo.
Muy afortunadas.
Soy afortunado tambin. Suspir.
Cmo es eso?
Que me invitasen a formar parte de esta noche. Realmente lo aprecio.
No me lo agradezcas a m; fue idea de Brody.
Sus cejas se levantaron.
Lo fue?
Asent otra vez.
Cree que necesitamos tratar de avanzar.
Wow. Mir el suelo y sacudi su cabeza lentamente. Estoy muy
impresionado.
O abrirse la puerta del frente otra vez y me gir hacia el pasillo, emocionada por
ver qu haba preparado Brody.
Mami! Ven aqu! me llam Lucy desde el vestbulo.
Mir a Zach y me encog de hombros.
Supongo que es el momento de la verdad. Camin al frente con Zach
siguindome detrs.
Cuando llegu a la entrada, puse mis manos sobre mi boca, tratando de contener mi
risa. De pie en la puerta del frente, una al lado de la otra, estaban Lucy y Piper vestidas
con los disfraces de Twinkies ms lindos que haba visto en mi vida.
Cmo en el mundo? Dnde encontraste esas?
Brody mir a las chicas con orgullo.

Hice que los confeccionaran. No son perfectos?


Estamos muy lindas! Lucy aplaudi.
Quieres mordernos? pregunt Piper, rindose.
Chicas se ven tan lindas! Saqu mi telfono y lo dirig hacia ellas. Sonrisa!
Brody, ponte con ellas para una foto. Se acerc detrs de ellas y se agach ponindose
entre ellas. Digan, Feliz Halloween. Se rieron y tom la foto.
Quieres que tome una de los cuatro? pregunt Zach, tendiendo su mano para
tomar el telfono.
En serio? pregunt. No te importara?
Por supuesto que no. Me quit el telfono. Ve all.
Me acerqu detrs de las chicas y me puse al lado de Brody, quin pas su brazo
alrededor de mi cintura. Ese momento fue increblemente irreal para m. Mientras mi
pasado tomaba una foto de mi presente, una calma envolvi los brazos alrededor mo y
supe que las cosas estaran bien. Brody y Zach estaban actuando como campeones uno
alrededor del otro y las chicas haban manejado la noticia perfectamente. Podra la vida
ser mejor?
Es mejor que nos vayamos, Twinkies dijo Brody con entusiasmo. Hay un
montn de caramelos que pedir.
Espera, una foto ms. Zach, quieres tomarte una con Lucy y Piper?
Zach nerviosamente atrap su labio superior entre los dientes.
Me encantara, si a ustedes no les importa. Se refiri a Brody y a m.
Le quit mi telfono y camin por delante.
Tmala. Brody se ech a un lado.
Despus de tomar la foto de Zach y las chicas, Lucy salt arriba y abajo.
Necesitamos una de todos, mami! Una ms!
Mir a Brody y me mord el labio nerviosamente antes de mirar a Zach que se haba
metido las manos en sus bolsillos y pareca incmodo con la posibilidad.
Uh Me par, tratando de decidir cmo lidiar con la incmoda situacin.
Vamos. Brody se acerc otra vez y se puso detrs de las chicas. Tengo brazos
largos. Tratar de conseguir que salgan todos. Vamos.
Zach me mir y se encogi de hombros con una pequea sonrisa en sus labios.

Por qu demonios no?


Me apret entre Zach y Brody.
Nos tomamos una foto ms y salimos por la puerta.

Dos horas despus, estbamos yendo de puerta en puerta y los adultos estaban
quejndose ms que los nios.
Siempre tienen tanta energa? bostez Zach.
Desafortunadamente, s. Sonre. Nunca dejan de moverse.
Van a tener suficientes dulces hasta el prximo Halloween. Zach sacudi su
cabeza cundo ellas pasaron corriendo hacia la siguiente casa.
No despus del impuesto del caramelo brome Brody.
S. Una vez que los nios van a la cama, los padres pueden asaltar las bolsas de
caramelos y tomar sus favoritos como un impuesto por caminar durante toda la noche.
Lucy y Piper levantaron la mirada, dicindole algo al hombre mayor que acababa
de verter caramelos en sus bolsas. Cuando ellas se despidieron con la mano corriendo por
la acera hacia nosotros, las par.
Qu le estaban diciendo a ese hombre?
Oh! Lucy se encogi de hombros. Pregunt si ese era Brody Murphy en el
camino de entrada y nosotras le dijimos que s, que tenemos dos paps y que Brody es uno
de ellos. Sonri.
Le dijiste eso? espet.
S, mucha gente pregunta sobre Brody y nosotras le decimos que es uno de
nuestros dos paps dijo con orgullo Piper. Vamos, Lucy! Se agarraron las manos y
corrieron a la siguiente casa.
Brody, Zach y yo nos quedamos congelados en la acera con nuestras bocas abiertas.
Acaban de decirle a la gente que Zach se detuvo a medio camino de su frase
y nos mir a Brody y a m.
Creo que lo hizo. Brody se ri duro, y Zach le sigui enseguida.
Oh mi Dios dije cundo mi risa muri. Lo lamento tanto. La gente va a pensar
que t y Zach son
Sonri y movi su cabeza, rindose entre dientes.
Andy va a pasar un buen rato explicndole esto a la prensa el lunes.

Eplogo
8 meses ms tarde
Hoy es 24 de junio.
Haca dos meses hoy, mi equipo fue eliminado de las semifinales por los malditos
Blackhawks de Chicago, una vez ms. A pesar de mi difcil comienzo en la temporada,
termin con ms victorias y ms salvadas que cualquier otra temporada de mi carrera.
Ayer, Andy llam y me dijo que tena una oferta de contrato para m, pero no me
dijo de qu equipo. No tena idea de si an iba a ser portero de los Minnesota Wild el
prximo ao o una Pantera de Florida. No quiso decrmelo por telfono, as que iba a su
oficina para reunirme con l.
Hoy tambin es el cumpleaos de Kacie. Cumple veinticinco aos. Ella es la mujer
de veinticinco ms madura y desinteresada del planeta. Cuando me desplazo a travs de
Facebook, la mayora de las chicas con las que fui a la secundaria siguen pretendiendo ser
cabezas huecas borrachas para impresionar a un chico o publicar estpidas fotos en sus
cuartos de bao. Kacie ha sido una madre soltera por aos, aunque ya no es as. Entre yo
y Zach, que ha estado pasando ms y ms tiempo con las chicas ltimamente, est
cualquier cosa menos sola. Pas sus exmenes con honores y ha estado trabajando en la
unidad de parto en el Rogers Memorial Hospital desde poco despus de graduarse. Trabaja
tres turnos de doce horas a la semana, y aunque ha sido un gran cambio para nosotros,
hemos logrado seguir la corriente.
Y gracias a Dios por eso, porque no tena idea de lo que iba a pasar en esta reunin
con Andy. Me dijo que me pasara como a las nueve de la maana. Mir mi telfono.
09:12 a.m.
Estaba haciendo tiempo. Realmente no quera escuchar que los Wild me iban a dejar
ir, y la ltima cosa en el mundo entero que quera hacer era darle las noticias a Kacie en
su cumpleaos. Pero nos hicimos una promesa el uno al otro: no ms retencin de

informacin. Y no hubo ms. Nada en los ocho meses transcurridos desde nuestra Semana
Infernal, como ella la llamaba.
Antes de que saliera de la cama y me arrastrara a la oficina de Andy, le envi un
mensaje a mi chica.
Buenos das, Jensen.
Diesel salt y se acurruc a mi lado, dndome otra excusa para no salir de la cama
todava.

K: Buenos das para ti, Murphy.


Escucha, estaba pensando tengo muchos recados que hacer por aqu.
Probablemente vaya maana en vez de hoy, est bien?
Me re a carcajadas en mi dormitorio.
Santa mierda, D. Va a estar tan enojada. Un segundo despus, mi telfono son.

K: En serio? Hoy? Tienes que hacer recados hoy?


S. Me gustara poder sacrmelos de encima. Por qu? Tenas algo planeado para
hoy?

K: Ummmm
No poda dejarla sufrir ms.
Es una broma. Voy a ir. Por supuesto que no me perdera el cumpleaos de mi
chica! Feliz Cumpleaos, nena.

K: Idiota! Pens que realmente lo olvidaste!

No solo no lo olvid, ya plane nuestra noche y le ped a tu madre que cuide a las
nias.
No me gustaba mentirle, pero haba estado trabajando demasiado tiempo en su
sorpresa y quera que pensara que bamos a salir esta noche despus de que todos la
llevramos a cenar.

K: Lo hiciste? A dnde vamos?


No puedo decirte eso. Es una sorpresa.

K: Qu debera usar?
An tienes ese vestido azul que usaste en el banquete de caridad el ao pasado?

K: No, pero puedo pedrselo a Lauren otra vez. Vamos a algn lugar elegante, eh?
Nop. Vamos a un lugar totalmente casual, es solo que luces muy caliente en ese
vestido.

K: Eres un dolor en el culo.


El ms grande. Estar ah en pocas horas.

K: Est bien. No puedo esperar para verte. Te amo.


Te amo, ms.

Bueno, mira quin decidi aparecer. Ellie me sonri cuando se abrieron las
puertas del ascensor. Y solo una hora y media de retraso.

Lo siento. Le sonre de regreso. l est ah dentro?


Rod sus ojos y neg.
Sp. Adelante.
La puerta de la oficina de Andy chirri cuando la abr. Levant la vista de su
ordenador y se ech hacia atrs en su silla cuando me vio, colocando las manos detrs de
su cabeza.
Lo s, lo s. Cllate. Me tir en el sof de cuero al otro lado del cuarto.
No dije ninguna mierda. Se ri entre dientes.
No, pero pude sentirte pensndolo.
Estoy realmente impresionado. Mir su reloj. Pens que probablemente no
te vera antes del medioda.
Voy donde Kacie despus de esto. Agarr un baln de ftbol de su mesa de caf
y me puse de espaldas, tirndola hacia el aire. Deja de joder. Dame las noticias.
Se puso de pie y tom un papel de su escritorio.
Antes de darte esto. Se sent frente a m quiero que sepas que estoy muy
orgulloso de ti. Terminaste con un ao increble, incluso con ese comienzo difcil. Este es
un acuerdo justo que creo que deberas considerar seriamente.
Mi corazn empez a latir ms rpido de lo que jams haba latido en toda mi vida.

Aceptar menos dinero; eso no me importa. Por favor que sean los Wild. Por favor
que sean los Wild.
Dej el papel sobre la mesa frente a m y se volvi a sentar. Lo agarr de la mesa,
buscando a travs de la mierda legal, buscando una ciudad y un nombre de equipo.
Minnesota Wild

S!
Me levant de un salto del sof y bombe el puo en el aire mientras todos los
msculos de mi cuerpo se relajaron al mismo tiempo con entusiasmo. Salt por encima de
la mesa de caf y aterric en el regazo de Andy, dndole un abrazo de oso.
En primer lugar, bjate de m, esto es raro. En segundo lugar, asumo que ests
feliz con esa oferta?
No mir la oferta. Abrac su cabeza. Es en Minnesota, eso es suficiente para
m.
Probablemente deberas mirar la oferta, Brody.

Me levant y sub de nuevo sobre la mesa de caf a mi lado. Recogiendo la oferta,


entrecerr los ojos mientras escaneaba rpidamente, esta vez en busca de un signo de dlar
y un perodo de tiempo.

Ah est.
Qu demonios? Se me cay el papel sobre la mesa y me qued mirando a Andy
con incredulidad.
Me sonri y asinti.
Ests leyendo bien eso. Te estn ofreciendo siete millones anualmente durante
seis aos. Un contrato de cuarenta y dos millones de dlares. Eso es un rcord de
franquicia para un portero, Brody. Creo que deberas aceptarlo.
Aceptarlo? grit, saltando de nuevo. Quiero follarlo.
Bueno, Ellie no quiere limpiar nada asqueroso de la mquina de fax, as que
mantn tu polla en los pantalones, de acuerdo?
Amigo. Met los dedos en mi cabello y los dej all mientras me paseaba por su
oficina. Esto es jodidamente enorme.
Es ms all de jodidamente enorme. Despus de la forma en que pateaste todos
esos culos en la segunda mitad de la temporada, saba que iban a ofrecer mantenerte aqu.
Sin embargo, no esperaba esa cantidad de dinero. Tom un lpiz de su bolsillo y lo
arroj sobre la mesa. Cuando ests listo, hermano. Frmalo.
Estaba frente a las estanteras en el rincn ms alejado de su oficina con las manos
todava en la cima de mi cabeza.
Qu ests pensando? pregunt.
Me di la vuelta lentamente para mirarlo.
Kacie. No puedo esperar para decrselo. Va a estar jodidamente emocionada.
Lade su cabeza.
Amigo, lo has tenido mal por esa chica desde hace un ao. Vas a casarte con ella
o qu?
Nada menos que el edificio cayndose a nuestro alrededor en ese mismo momento
habra detenido la sonrisa que se desliz a travs de mi rostro.
Es curioso que lo menciones

Se divirtieron esta noche? Pas los dedos por las pequeas hebras rubias del
cabello de Lucy que caan sobre su frente.
Ella sonri y asinti con entusiasmo.
Nunca hemos estado en ese lugar antes. Fue divertido, eh? les dije, mirando a
Brody que estaba sentado en una silla al otro lado de su cama. Ellas tenan sus propias
camas pero insistan en dormir juntas.
Fue muy divertido dijo Lucy. Podemos volver de nuevo?
Claro contest.
Maana? pregunt.
No s si maana. Me re. Pero sin duda cenaremos all pronto, de acuerdo?
Me gust cuando te cantaron Feliz Cumpleaos y te hicieron usar un sombrero
de vaquero. Piper se ri.
Y luego te hicieron montar ese caballo de palo grit Lucy, saltando de la cama
y galopando por la habitacin.
Esa tambin fue mi parte favorita. Brody levant la mano y chocaron sus
palmas mientras ella pasaba a su lado. Entonces me mir y me gui un ojo. Nunca
quise tanto ser un caballo de palo en toda mi vida.
Levant mis cejas y le di una mirada de advertencia, tratando de no rerme.
Vamos, Lucy, vuelve a la cama. Es tarde.
Lucy volvi a subir a la cama y se acurruc lo ms cerca que pudo con Piper.
Cunto las amo, chicas? dije mientras segu a Brody hacia la puerta.
Ms que a todas las estrellas del cielo y las olas en el mar cantaron juntas.
Y cunto las amo yo? les pregunt Brody antes de inclinarse ms cerca de m
y susurrar: Escucha esto.
Ms que a todos los ceros en tu nuevo contrato. Piper se ri.
Lo golpe en el brazo.
Eres terrible.
Se los ense en la cena cuando hablabas con tu mam. Bastante impresionante,
eh?

Vete. Lo empuj hacia el pasillo. Buenas noches, chicas.


Buenas noches, Twinkies! grit l por encima de m.
Buenas noches, mam! Buenas noches, Brody!
Estoy agotada me quej, colapsando en el sof en la sala de estar.
No, no. No vas a recostarte ah y quedarte dormida. Brody agarr mis manos y
trat de jalarme de nuevo hacia arriba. Todava tengo que darte tu regalo. Vamos.
Levntate.
A dnde vamos?
Afuera.
Afuera? No puedes traerlo aqu? Estoy cansada. Me re.
Quin es un dolor en el trasero ahora? brome, llevndome hacia la puerta
principal. Vamos.
Caminamos por la puerta principal y agarr mi mano, jalndome por las escaleras y
dirigindose hacia la derecha, por un lado de la casa.
Uh, la ltima vez que me guiaste por este camino, perd una camiseta. Me re,
una vez ms tratando de no pisar nada.
Se volvi hacia m.
Sigue caminando, cumpleaera.
Llegamos a la parte trasera de la casa e hicimos nuestro camino bajando la colina
cuando una luz ms adelante me llam la atencin. Mir a travs de la oscuridad y me di
cuenta que no era una luz, sino una hilera de linternas en el muelle.

Nuestro muelle.
Qu hiciste? Apret su mano y sonre mientras llegamos a la orilla de la arena.
Ya vers.
Nos paramos en la madera rechinante y dej de caminar por un minuto, absorbiendo
lo increble que era. Pequeas linternas plateadas se alineaban a ambos lados del muelle,
iluminando todo de una manera maravillosa.
Vamos. Tir suavemente mi mano de nuevo.
A medida que nos acercamos al final del muelle, not la caja blanca con un lazo rojo
atado perfectamente.
Qu es eso? le pregunt.
Se agach y lo recogi, y entregndomelo.
Feliz cumpleaos, Kacie.

Tir del extremo de un lazo y se desenred sin problemas. Envolviendo mi mano


alrededor de l para que no cayera al agua, levant la tapa de la caja y mov el papel a un
lado.
Confundida, le frunc el ceo hacia Brody.
Mi View-Master?
La esquina de su boca se elev ligeramente.
Mralo.
Le entregu la caja para que la sostenga mientras levant el View-Master a mis ojos.
Parpadeando por un segundo para que mis ojos pudieran ajustarse, la primera imagen que
vi fue de Lucy, Piper, y yo en nuestras camisetas a juego de los Wild de su primer partido
en casa.
Oh, Dios mo! Mir por encima hacia l. Cmo hiciste esto?
Contina. Se ri.
Tir de la palanquita naranja hacia abajo. La siguiente imagen era de Brody y yo
caminando por la alfombra roja en nuestro camino hacia el evento de caridad de los Wild
Kids el ao pasado.
Mierda! Esto es tan increble le dije, tirando de la palanquita hacia abajo de
nuevo.
La imagen nmero tres fue tomada el pasado otoo, justo en el lugar exacto en el
que nos encontrbamos. Era una de mis fotos favoritas. El cielo estaba pintado de color
rosa y prpura, y el sol se estaba poniendo perfectamente detrs de mi mam y Fred
mientras intercambiaban votos matrimoniales.
Ansiosamente parpade un par de veces para borrar las lgrimas de mis ojos para
poder ir a la siguiente imagen.
sta fue tomada en la casa de los padres de Brody. Era de Brody, yo, su mam y pap,
Shae, y su nuevo novio, Ricky. La imagen estaba un poco borrosa porque tuvimos a Lucy
tomndola, pero se poda ver claramente a Shae mostrar su nuevo anillo de compromiso.
El temor de Brody se haba hecho realidad, su hermana iba a ser Shae May.
Esto es la cosa ms genial que alguien me ha dado, Brody. Quiero hacer esto con
todas mis fotos. Resopl, tirando de la palanquita.
La quinta imagen era de Viper, Brody, y las chicas, de la primera vez que les ense
a patinar sobre hielo. No muchos nios podran decir que la primera vez que patinaron
sobre hielo estaban en una pista de hockey profesional con dos jugadores de hockey
profesionales como maestros. Las sonrisas en sus rostros no tenan precio, al igual que este
regalo.

La siguiente era de mi ceremonia de graduacin de varios meses atrs. Estaba


sonriendo a la cmara y sosteniendo mi certificado mientras Brody besaba un lado de mi
cabeza. Uno de mis mayores logros.
Tir de la palanquita para la siguiente imagen y me dej sin aliento. Me acord de
tomarla en la maana de Navidad. Las chicas nos despertaron muy temprano para abrir
sus regalos. Despus de haber terminado, estaba haciendo pan de piquitos en la cocina
mientras Lucy, Piper, y Brody se sentaron en el sof viendo La Navidad de Charlie Brown.
Me di cuenta de que estaba bastante tranquila esa habitacin y fui de puntillas para ver lo
que estaban haciendo. Brody y las chicas estaban acostados, profundamente dormidos.
Lucy y Piper estaban acurrucadas cada una debajo de sus brazos con sus cabecitas en su
pecho.
La imagen ocho era otra de mis favoritas, tomada el fin de semana que pasamos en
su casa despus de su primer partido. Las chicas estaban sonriendo de oreja a oreja,
jugando felizmente en el fuerte que Brody les haba hecho en su sala de estar la noche
anterior. A Diesel le gustaba el fuerte tambin.
La siguiente imagen era de m, Brody, las nias y Zach. Fue tomada el pasado
Halloween cuando nos fuimos todos a pedir dulce o trucho juntos. Era la primera vez que
todos estuvimos juntos por el bien de las nias. Haba habido muchas de esas ocasiones
desde entonces, pero esa siempre sera especial.
Tir de la palanquita de nuevo.
En qu imagen estas? pregunt Brody.
Mov el View-Master hacia abajo lo suficiente para mirarlo mientras responda.
La tuya y Andy de la noche que aceptaste el trofeo William M. Jennings. Te veas
tan sexy en tu traje.
La foto nmero once era de hace apenas un par de semanas cuando tuvimos otra
gran tormenta y Brody corri y compr botas de lluvia rosa para que las chicas pudieran
saltar en los charcos con l. Esta imagen era la ms impresionante de los rostros
emocionados de Lucy y Piper justo cuando golpearon el suelo y el agua se roci en torno
a ellas.
La siguiente era otra fotografa reciente. Era una gran foto grupal; Brody, las nias,
Derek, Alexa, Tommy, Lauren, y su nuevo hijo, Max. Tommy tena su brazo
orgullosamente alrededor de los hombros de Brody y por la forma en que Alexa estaba de
pie, se puede ver realmente su vientre de embarazada empezando a notarse. Yo tena esta
imagen de tamao cinco por siete en mi dormitorio. Nunca me hartaba de mirarla.
La imagen trece era de una rueda Ferris. Suspir. Nuestro primer beso.

Tir de la palanquita de nuevo y de inmediato reconoc el granero de la propiedad


de los padres de Brody. Entrecerr mis ojos para mirar ms de cerca y jade cuando not
que Brody estaba de pie ah, apuntando a las letras rojas pintadas en un lado que decan:

Quieres casarte conmigo?


#30
Mis rodillas de repente se sintieron como gelatina y mis manos comenzaron a
temblar.
Qu es esta ltima imagen? Baj el View-Master y me congel.
Brody estaba de rodillas, mirndome mientras sostena una caja de anillo negra. Ni
siquiera le haba dicho ni una palabra todava, pero las lgrimas comenzaron a apresurarse
por mis mejillas ms rpido de lo que nunca lo haban hecho.
Kacie, he pensado acerca de lo que debera decir desde hace mucho tiempo, y s
que probablemente voy a estropearlo, pero aqu va. Tom una respiracin profunda
. Te amo. Te amo tan condenadamente mucho que me asusta. Pero lo que me asusta ms
es la idea de perderte alguna vez. No tengo idea de lo que depara el futuro, o adnde mi
carrera me llevar, pero s s que nada de eso vale la pena esperarlo con inters si no ests
a mi lado. Por favor, djame amarte para siempre. A ti y las nias. Quieres casarte
conmigo?
Aplast el View-Master en mi pecho y solt un sollozo que haba estado luchando
muy duro por mantener dentro mientras hablaba.
S. S! Llor, volando en sus brazos mientras se levantaba. Me atrap,
afortunadamente, porque me lanc hacia l con tal fuerza que me sorprendi que no nos
tambaleramos hacia el lago.
Envolvi sus brazos alrededor mo y me apret fuerte, levantndome del suelo.
Dilo otra vez murmur en mi hombro.
Acun su rostro entre mis manos, mirando a los ojos a mi mejor amigo, a mi alma
gemela, a mi prometido.
S, me casar contigo. Presion mis labios contra los suyos y cerr los ojos,
desesperada por recordar cada detalle de este momento para poder volver a vivirlo una y
otra vez. Me tir con fuerza contra l y lentamente hundi su lengua entre mis labios
abiertos. Nuestras bocas se movan juntas en ondas lentas y sensuales, alimentndose de
la emocin de cada uno y la alegra pura. Mis ojos bailaron alrededor de su rostro cuando
me retir. Me casara contigo esta noche si pudiera.

Movi sus cejas.


Podramos estar en Las Vegas en tan solo unas horas.
Est bien, no. Retiro lo dicho. Me re. Necesito a mi familia ah.
Cierto. Nuestras mams nos mataran si nos escapramos. Me baj y puso sus
manos alrededor de mi cintura. Sobre todo la suya, ha estado tan emocionada acerca de
esto como yo.
Llev mi cabeza hacia atrs un poco.
Ella ya lo sabe?
Una sonrisa diablica curv las comisuras de su boca.
Quin crees que coloc las linternas para m mientras ponamos a las chicas a la
cama?
Mir el muelle y sacud mi cabeza.
Ni siquiera pens en eso. Ustedes pequeos mocosos escurridizos.
Quera que fueras sorprendida.
Bueno, funcion. Estoy impresionada y tan malditamente emocionada de ser
Kacie Murphy.
Mierda. Sus ojos se abrieron. Me encanta la forma en que suena.
A m tambin. Lo atraje hacia mis labios. Desliz sus manos alrededor de mi
cintura y me tir contra l, devolviendo el beso.
Se retir de repente.
Espera.
Qu sucede? Me qued necesitada, queriendo sentir sus labios sobre los mos
de nuevo.
Nos olvidamos de la parte ms importante. Abri la caja del anillo que an
estaba en su mano. Vamos a hacerlo oficial.
No soy una chica de alto mantenimiento en joyera, ni s mucho acerca de los
diamantes o los anillos, pero cuando mir el anillo que haba elegido para m, me qued
sin aliento.
Oh, Brody. Me cubr a boca con mis manos. Es increble.
Es simple pero hermoso, igual que t. Tom el anillo de la caja y lo desliz en
mi temblorosa mano izquierda. Espero que nunca, nunca quieras quitarte esto.
Lo ha visto a mi madre?
Se ri y neg.

Vamos! Agarr su mano y empec a jalarlo de vuelta a la casa. Tal vez las
nias estn todava despiertas. No puedo esperar para decirles.
Djalas dormir argument. Si les dices esta noche, van a estar muy
emocionadas como para volver a dormir.
No seran las nicas. No creo que alguna vez vaya volver a dormir le susurr
mientras caminaba por las escaleras de cubierta.
Mam y Fred estaban sentados en la isla tomando caf cuando ingresamos. Ambos
se giraron hacia la puerta trasera. Apenas estaba entrando cuando mi mam se tap la
boca con sus manos y empez a llorar mientras corra hacia m. Nos reunimos en la sala
de estar y nos abrazamos, mecindonos hacia adelante y hacia atrs mientras Fred se
acerc y le dio un rpido abrazo a Brody.
Mam se apart de m y extendi sus brazos para Brody.
Ven aqu, mi yerno favorito.
Fred se acerc y puso su brazo alrededor de mis hombros.
Estoy tan feliz por ti dijo mientras me apretaba.
Gracias, Fred. Apoy mi cabeza en su hombro. Cun perfecto es esto?
Primero t y mam se casan, ahora es el turno de Brody y mo.
Lucy y Piper estarn contentas de ser las nias de las flores de nuevo. Se ri
. Seguro que les encanta vestirse para la ocasin.
Definitivamente. Asent, levantando mi cabeza y mirando a mi mam.
Cunto tiempo hace que sabes sobre esto? No puedo creer que no lo dijeran. Son terribles
para guardar secretos.
Mam me desestim con un gesto de su mano.
Cunto, Fred? Como dos semanas?
S. Asinti con indiferencia. Desde ese da en el almuerzo.
Qu da en el almuerzo? pregunt mientras los miraba.
Hace un par de semanas, Brody llam una maana. Saba que era un da que no
estaba trabajando y nos pregunt si estbamos libres. l quera llevarnos a almorzar.
Fred se sent en el sof, se quit las gafas y se frot sus ojos cansados. De todos modos,
nos dijo acerca de su plan y pidi nuestra bendicin.
Me qued boquiabierta cuando me gir hacia Brody.
Lo hiciste?
Se encogi de hombros.
Tena que hacerlo de la manera correcta.

Brody Suspir, envolviendo mis brazos alrededor de su cintura. No creo


que fuera posible para ti hacer algo mal. Nunca.

Hace cinco aos, mis sueos se


hicieron aicos en un instante.
Hace un ao, una tormenta terrible
inund el puente de la ciudad, dejndonos
una posada llena de viajeros varados.
Resulta que uno de esos viajeros me dio una
nueva meta de sueos, unos que nunca cre
posible. Brody Murphy se pas el ao
anterior ensendome lo que era vivir, y
ms importante an, amar otra vez.
Hace dos das, me pidi que me casara
con l, y si hubiera dicho que s ms rpido,
habra interrumpido la propuesta ms
romntica del mundo. No puedo esperar
para casarme con l y pasar el resto de
nuestras vidas mimando a nuestras
Twinkies.
Durante un ao a partir de ahora, voy
a ser la seora Kacie Murphy, suponiendo
que todo siga bien y sin problemas.

Bet Ehemann vive en los suburbios


del norte de Chicago, con sus 4 hijos y su
marido, Chris, que es realmente un nio
grande la mayor parte del tiempo. Le gusta
leer, escribir, la fotografa, los martinis, y
todas las cosas de los Chicago Cubs.
Twitter: @bethehemann
www.facebook.com/bethehemann