Vous êtes sur la page 1sur 31

MXICO-TENOCHTITLAN

Y LA CONQUISTA ESPAOLA
Arturo Lomas Maldonado
Profesor Investigador
Universidad Autnoma Metropolitana
Los relatos en nahuatl nos dicen que la
Toltecyotl abarcaba los mejores logros del
ser humano en sociedad: artes y urbanismo,
escritura, calendario, centros de educacin,
saber acerca de la divinidad, conocimiento
de las edades del mundo, orgenes y destinos
del hombre
Miguel Len Portilla

La historia del mundo ha reivindicado a Grecia, la India, China, pero cuando se trata del
continente americano, ste es simplemente denostado y calumniado. La tarea de nosotros es la de
consultar las fuentes y analizar el perodo a la luz de la metodologa moderna, abordando el proceso
histrico mediante el anlisis y la crtica de las fuentes. Analizar y confrontar las fuentes es lo que nos da
material para recuperar el punto lgido de la transicin entre el mundo antiguo y el Mxico colonial, y es
precisamente la conquista la que determina los aspectos fundamentales de la poblacin, la economa, la
cultura y la ciencia. Lo que tenemos en cambio es la suplantacin de una cultura por la occidental, en
donde los trminos indio, indgena, prehispnico, mundo hispano o Latinoamrica nos
excluyen, pues seguimos hablando de lo espaol o de lo portugus. La historiografa de la poca es
justificatoria del saqueo y la expoliacin, en donde lo que cuenta no son los personajes como Cristbal
Coln, Pizarro o Hernn Corts, sino en que el prototipo de la conquista que es Corts, aprendiendo todo
lo que Coln pudo suministrarle, es quien lleva a cabo la civilizacin de la rapia y conoce todos los
resortes para la destruccin de las culturas autctonas. A pesar de las reiteradas peticiones de que los
conquistadores no se acerquen a Tenochtitlan, los espaoles continan su marcha, porque saben que ese
es el ncleo central a destruir. Y a pesar de llenarlos de oro, joyas y plumajes, los conquistadores se
muestran insaciables, confundiendo la cortesa con la cobarda. Los espaoles no slo destruyeron una
sociedad sino una cultura, con su enorme caudal de conocimientos en biologa, botnica, historia,
medicina. Podemos notar muy fcilmente que en el Mxico antiguo no existen fronteras entre sus
habitantes, en donde las comunidades conviven dentro de una amplia socializacin, pues en cualquier
lugar es posible encontrar las construcciones monumentales, la prctica del temazcal, la astronoma con
su calendario, el juego de pelota, la matemtica y la medicina, en donde Xochicalco es el centro de las

ciencias en general y la confluencia de todas las culturas. Es preciso recordar que recuperando lo
susceptible de ser recuperado, vamos a enriquecer nuestra concepcin del mundo para construir nuestro
presente y labrar nuestro futuro.
La destruccin que llevaron a cabo los espaoles nos ha impedido conocer tanto la forma en que
ocurri la conquista, como la en que vivan nuestros ancestros, ya que slo sabemos de esa poca por las
crnicas elaboradas por los mismos espaoles, las cuales en su mayor parte son falseadas y llenas de
exageraciones.
Para los conquistadores, la sociedad antigua estaba plagada de hombres salvajes que practicaban
sacrificios humanos, en que exista un supuesto imperio (de tan slo 13 kilmetros cuadrados), nos
hablan de tributos, reyes, emperadores y prncipes, de su idolatra, as como de ser guerreros, sin tomar
en cuenta que tanto ellos, como los especialistas posteriores y an los ms recientes, muestran su
asombro ante una cultura cuyo esplendor resulta innegable.
No podemos seguir creyendo en todo lo que se ha aceptado. Aqu ni hubo reyes, ni imperios, ni
sacrificios humanos y mucho menos dioses. Todos estos conceptos han sido impuestos de acuerdo a un
criterio occidental que nada tiene que ver con nuestra realidad histrica 1
En relacin a las fuentes, Hernn Corts, Bernal Daz y Sahagn a la vez que cronistas, fueron
conquistadores, y algunos de los cronistas subsecuentes (Fray Diego Durn, Clavijero, Motolinia,
Torquemada) elaboraron sus relatos en fechas posteriores a la conquista, guindose por los trabajos de
los tres primeros, en donde, aparte de que ya se haba trastocado todo el orden Mexica, para hacerlo del
tipo espaol, la mayor parte de sus informantes eran autctonos convertidos al catolicismo.
En cuanto a la fundacin de Mxico-Tenochtitlan, se ha creado un mito afirmndose que una
serpiente fue devorada por el guila, para lo cual debemos aplicar la crtica de las fuentes, y resulta que
la fuente de primera mano que ha sido utilizada es la Crnica Mexicayotl de Fernando Alvarado
Tezozmoc, que fue escrita en el idioma Nahuatl y traducida posteriormente al espaol. Ah podemos
notar que en ningn momento se menciona que el guila est devorando a una serpiente, en donde
luan es la conjuncin y; Kouatl, serpiente; l, posesivo de la tercera persona del singular; Zomoka, es
el sonido caracterstico que emiten las serpientes cuando van a atacar o cuando sienten peligro y que ha
sido traducido como silbar; Yan, es una desinencia locutiva, pero no indica un lugar preciso 2, con estos
elementos podemos traducir la oracin como: el lugar donde silba la serpiente 3

Por qu los frailes agregaron la serpiente al glifo de la fundacin? La respuesta nos la


da Vctor Linares Itzcuauhtli En el pensamiento autctono el guila simboliza al Sol, por lo
tanto los frailes, siguiendo su pensamiento cristiano, lo interpretaron de otra maneraPara el
1

Tlahkayotl Kuitlauak Desenmascarando los mitos de nuestra historia p 107


Solis Guzmn, Artemio, Ixachilanka,Kalpulli Kuitlauak, 9 de octubre de 2003, pp 7-11
3
Ibdem pp 12-13
2

pensamiento cristiano el sol representa a Jess, y la serpiente a Satans, es por ello que lo que
quisieron plasmar los religiosos del siglo XVI era la lucha entre el bien y el malDentro de los
primeros frailes en grabar este error se encuentra el dominico fray Diego Durn.
Uno de los ms grandes mitos que crearon los conquistadorea acerca de los pobladores
originales, es el de que con algunas excepciones, casi todos esos pueblos, mayas, aztecas,
totonacas, obsesionados por el misterio del devenir y de la muerte, practicaban sacrificios
humanos, de enigmtica significacin. A esta irreflexiba conclusin se han sumado cientficos
que hasta una explicacin espiritual han pretenido darle.
No se profundiza en que si es lgico pensar que una cultura que ha sorprendido y sorprende cada
da por su avanzada civilizacin y sus enormes conocimientos, practricaba o no, un rito salvaje. Christian
Duverger, coincidiendo con otros autores, al estudiar la llamada economa del sacrificio azteca, ve en
ste un intento de sostener y dinamizar los ciclos vitales, pues segn tal versin la muerte libera un
excedente de energa vital, y supuestamente en el sacrificio ritual, la artificialidad de la muerte
provocada es lo que hace posible orientar hacia los dioses esa energa, logrando as que se transmute la
fuga de fuerzas en brote de potencia (La flor letal 112s), para de este modo la sangre humana ofrecida a
los dioses, vitalizara las fuentes de toda energa, y alimentara las reservas de fuerza que el sol
simboliza, concentra e irradia, razonamiento tan tortuoso como ineficaz, ya que no se detiene a averiguar
si los sacrificios existen, sino que partiendo de las falsedades interesadas de los cronistas los da como
ciertos, para luego darse a la tarea de pretender darles una explicacin mstico-astronmica-energtica.
En el mencionado Libro Segundo, Sahagn le dedica un espacio enorme a los llamados
sacrificios humanos de los mexicas. Los relatos resultan sobrecogedores, pero poseen un defecto de
origen, pues aunque como en toda su obra el fraile habla a nombre de terceros, con el objeto de no
responsabilizarse de lo dicho, al final del Libro, toma la palabra para exponernos sus propios
comentarios, dando a entender que est condenando algo que no le consta, que le contaron.
Eulalia Guzmn nos comenta que De las creencias, as como de las prcticas se hizo burda
mezcolanza de mitos y de diosesLo cierto es que de la pluma de Corts en su carta II, se sabe que
durante los ocho meses que vivi frente al recinto sagrado de los teocallis de Tenochtitlan jams vi un
sacrificio humano. Ni tampoco los vi o supo que se hicieran en aquel tiempo, en ninguna parte, desde
que pis tierra en Anhuac, a mediados de abril de 1519, al 30 de octubre de 1520 en Tepeaca, en que
fech su carta4
En cuanto a la relacin de la Veintena de Tlacaxipehualiztlio figura simblica de Xippe J.
Refugio Gonzlez Hernndez nos asegura que Bernardino de Sahagn, trata de describir detalladamente
4

Eulalia Guzmn p CXVII

el curso de los diversos cultos rituales que se celebraban en cada uno de los 18 meses, de 20 das cada
uno, lo que nos llevara a la conclusin de que todos los meses de todo el ao (a excepcin del ltimo)
los aztecas olvidaban sus virtudes y se dedicaban a la ms cruel e inhumana de las actividades.
El nombre Tlacaxipehualiztli de la veintena puede indicar la accin de comenzar, porque pehua es
empezar; xipehua es la orden: comienza; Tlaca es persona y Tlacaxipehualiztli incluye el comenzar la
accin ordenada, quiza en relacin al comienzo a las actividades anualeslos datos de las
actividades efectuadas en esta veintena nos describen de hecho un cambio anual de las personas
encargadas de ciertas funciones de la actividad gubernamental y que por todo lo que se dice refieren
un tipo de funcin policial5

Por lo tanto, es seguro que las personas dedicadas a ella fueran las ms numerosas en
comparacin con otras funciones ms particulares sacrificadas o sacadas de las actividades
productivas comunes por un tiempo, al parecer por un ao, ya que al incio de cada unoen que unos son
desollados, es decir descargados de la investidura de Xipe, en tanto que otros se visten sus pellejos, es
decir, asumen los atuendos propios de esa investidura 6
En su larga explicacin, Refugio Gonzlez atrae una carta que se encuentra en el Archivo
General de la Nacin, en donde el cura del lugar en el ao de 1543, solicita permiso a Fray Juan de
Zumarraga para quemar unos 300 o 400 indios, para que por temor ingresaran a la iglesia los dems, ya
que con predicacin y azotes no los convenca (Encicl. de Mxico, t II Tamaulipas).
As que nos comenta el autor a que nos venimos refiriendo - lo de distorsionar las informaciones
calumniando, aparenta ser solamente una mentirilla piadosadado el acelerado aniquilamiento de la
poblacin nativa, denunciada entre otras por Bartolom de las Casas y el propio Motolina en su
mencinese aniquilamiento se justificaba en la identificacin de los habitantes del continente
como seres sin almaMotolina se daba prisa en bautizarla o evangelizarla reconociendo con ello su
humanidad es, aunque tambin una forma de cuidar a la gallina de los huevos de oro para que siga
poniendo en beneficio del poder Real frente a los intereses de los particulares a los que no les importa
su agotamientoy hasta llegar a encontrar algo sublime, por nosotros inalcanzable e
incomprensible, en la motivacin de la antropofagia y sacrificios humanos adjuduicaba a la poblacin
prehispnica7

Laurent de Sjourn parece darnos la razn cuando se plantea el llamado enigma de los
contrastes inconciliables, pues segn cierta lgica, resulta que quienes se asoman al mundo del Mxico
antiguo no pueden menos de quedarse admirados de lo bueno, horrorizados de lo malo, y finalmente
perplejos, al no saber cmo conciliar lo uno y lo otro y se pregunta Cmo es posible que en medio de
tantas atrocidades se produjeran a veces, en los mismos que las realizaban, elevaciones espirituales tan

Gonzlez Hernndez, J. Refugio, La gran calumnia de los sacrificos humanos y la antropofagia en el Mxico
antiguo, Tunaltik Mxico, enero de 2005, Presentacin de la tesis de ingreso como miembro de la academia de
Aztecologa de la Sociedad Mexicna de Geografa y Estadstica, 19 pp, p 12
6
Ibdem p 13
7
Ibdem p 17

considerables?8 Para caer en el lugar comn de sealar Es un misterio... Se desvanecera el enigma si


tales elevaciones fueran slo aparentes, pero resulta muy difcil dudar de su veracidad.
El maestro Len Portilla establece que los relatos en nahuatl nos dicen que la toltecyotl
abarcaba los mejores logros del ser humano en sociedad: artes y urbanismo, escritura, calendario, centros
de educacin, saber acerca de la divinidad, conocimiento de las edades del mundo, orgenes y destinos
del hombre.9
Corts estaba seguro que sus relatos encontraran odos listos, ya que en los siglos XV y XVI
muchas mentiras estuvieron siendo esparcidas en Espaa acerca de muertes rituales realizadas por los
Judos, quienes estuvieron siendo expulsados de la pennsula Ibrica junto con los Moros. Las mentiras
de Corts fueron tremendamente exitosas. Ellas han permanecido por casi 500 aos sin oposicin.
A lo largo de las narraciones escritas, muchos descubrimientos arqueolgicos - esculturas,
frescos, murales y pictogramas han sido declarados por los espaoles, indios evangelizados y ms
tarde por Antroplogos para ser relacionados con el sacrificio humano. Estas imgenes no son en
forma alguna prueba de que los humanos fueron sacrificadosEllos podran incluso ser imgenes de
ejecuciones ordinarias o muertesen el budismo, crneos y huesos de piernas son usados para hacer
instrumentos musicales utilizados en rituales religiosos, esto no est en forma alguna relacionado con
el sacrificio humano10
Esta tendencia se nota de una manera muy clara en los libro de los misioneros, slo basta tener
un espritu crtico para percatarse de ello: Aunque en el matar nios y sacrificar sus hijos, los del Pir se
aventajaron a los de Mxico, porque NO HE LEIDO NI ENTIENDO que usasen esto los mexicanos,
pero en el nmero de los hombres que sacrificaban y en EL MODO HORRIBLE con que lo hacan
excedieron estos a los del Pir. Y AUN CUANTAS NACIONES HAY EN EL MUNDO 11 Este prrafo
del padre Acosta denota la falta de objetividad en este autor que es usado como fuente histrica.
Phil Peter Hassler nos dice: Cortar y abrir la parte del pecho es una tarea relativamente fcil,
pero atravesar la caja torcica es casi imposibleCastillo afirm que los mexicanos sacrificaron unas
60,000 personas en cuatro das, lo que nos dara la espantosa cifra de una persona asesinada cada seis
segundos consecutivamente por 96 horas12
El primer informe sobre los supuestos sacrificios humanos proviene de Diego de Velsquez,
quien realiz una expedicin que borde las costas de Yucatn. En su itinerario l describe que en una
isla encontraron restos de seres humanos, de inmediato lo asociaron con un sacrificio humano, por lo que
le dieron el nombre de Isla de sacrificios a la que se encuentra frente al puerto de Veracruz.
8

L. Sjourn, Pensamiento 21.


Len Portilla, Miguel, Toltecayotl, aspectos de la cultura nahuatl, FCE, Mxico 1987, 466 pp, pp 18-19
10
Hassler, Phil Peter, El sacrificio humano entre los Aztecas? Copyright World Press Review Dec. 1992, del
Semanario liberal Die Zeit de Hamburgo, p 26)
11
ibdem Chikueyi, p 31
12
We Hill Rise, p 151-2, citado por Itzitli Kurly Tlapoyaua, Existi el sacrificio humano entre los Mexikah? p
44
9

Sin embargo, es conveniente establecer que los hombres de Anhuac no tenan dioses, y lo ms
sorprendente es que no existe algn trmino en lengua Nahuatl para designar el concepto de dios. Ocurre
lo mismo que para el budismo, en donde buda no es un dios, sino es la suma de virtudes que debe
obtener un hombre, quien al coseguirlas alcanza el nombre de Buda. Entre los aztecas existan una
serie de elementos que estando presentes en la naturaleza, de la cual forma parte el hombre, eran
reconocidos en su simbolismo como parte de una filosofa que nada tiene que ver con el pensamiento
occidental.
El llamado dios de la lluvia, Tlalok, por ejemplo, simbolizaba la fecundidad de la tierra
mediante la lluvia, el crecimiento y desarrollo del maz, el alimento del ser humano, el desarrollo de los
bosques, las corrientes de los rios y nuevamente la formacin de las nubes. 13
Todo hombre sabio era considerado un Quetzalcoatl y era respetado y venerado: era adornado
con flores de la sabidura. A Xochicalco se le conoca como el lugar donde est la casa de las flores,
los egresados de Xochicalco eran sabios y sus conocimientos fueron aplicados para el beneficio de la
comunidad.
Domingo Martnez Paredez, fillogo mayista, en su libro Un continente Una cultura, nos dice
que Quetzalcoatl filolgicamente significa la blancura solar y las barbas a los rayos solares. Sin
embargo, la falsificacin espaola lleg al extremo de introducir que Quetzalcoatl era un dios y que
haba anunciado la fatalidad de que habran de llegar a Anhuac los hombres blancos y barbados que
deberan dominarnos
Se asegura, para mayor abundamiento, por parte de quienes se han dedicado tanto al estudio de la
lengua nahuatl como a la comprensin de la cultura de la poca, que por ejemplo Tezkatlipoka
representa la memoria, Ketzalkoatl, la sabidura o inteligencia, y Uitzilopochtli la voluntad 14, elementos
a los que se invoc en su momento para la construccin de la gran ciudad.
As mismo que Koatl: serpiente, representa la sabidura, la inteligencia; Xochitl; Flor,
representa por igual al conocimiento, pero cuando ste ya ha florecido; Tzontekomitl: Cabeza, donde se
deposita el ego y la importancia personal; Mikiztli: Muerte, es el perpetuo cambio que existe en el
universo15.
Para los pobladores originales el principio generador de todo lo existente no tiene que ver nada
con la idea de un dios. De hecho la palabra dios no existe en ninguna lengua autctona. Antes se pens
que Teotl significaba dios, por lo que se ha venido incurriendo en errores: La palabra Teotl significa
energa o tambin apreciado, tino, intenso, maravilloso, magnfico, imprevisto como alguna vez ya ha
13

Benjamn Laureano p 126


Xoxouhka, Tonalli Los sacrificios humanos entre los Mexikas mito o realidad? Conferencia presentada el da
3 de mayo del 2003 por los Klpultin: Tonalli Xoxouhka y Kuitlauak en el museo comunitario Kuitlauak p 56
15
Los sacrificios humanos Mito o realidad? Parte II, p 66
14

sealado el estudioso del lenguaje nahuatl Vctor Linares Aguirre quien asegura que no existe la palabra
ni el concepto, en las lenguas y el pensamiento nativosTeotl es muy parecido al Theos griego y al
Deus latino. Su uso equivocado desde el siglo XVI se debe al desconocimiento de la antigua lengua
mexicana, y a la comodidad de los cronistas, comentaristas y posteriormente de los historiadores, que
creyeron encontrar en Teotl el origen divino de los dioses indgenas cuyos nombres que principiaban o
terminaban en esa partcula, eran as, elevados a la categora de divinidades 16
Otro ejemplo de tergiversacin acerca de esa cultura, es el misterio alrededor del retorno de
Quetzalcoatl. Lo primero de todo es que debera estar claro que Quetzalcoatl no se traduce como
serpiente emplumada Han visto una serpiente con plumas?...Por supuesto que no, ellas no existen. La
palabra Ketzalkoatl significa hermosa y venerable serpienteKetzalli la cual significa hermosa y
venerable, y koatl significa serpienteEn las sociedades tradicionales de Anauak, la serpiente fue
considerada como un smbolo de inteligencia y sabidura. 17
El trmino Quetzalcotl fue un ttulo dado a los hombres y mujeres quienes haban trascendido
su humanidad y alcanzado un ntimo entendimiento de la tierra 18
Por su parte el trmino Coatlicue falda de serpientes, es una expresin que representa la
energa viviente la cual cubre la superficie terrestreEsta es la expresin filosfica de TonantzinKoatlikue, la cual ha sido caracterizada malamente como la diosa de la tierra por los europeos
ignorantes (sic).19
En relacin a la llamada Peregrinacin que segn los cronistas llev a los aztecas a
establecerse en Tenochtitlan partiendo de un lugar llamado Aztln (el lugar de las siete cuevas),
reproducimos una explicacin que sonrojara a cualquiera que siguiera sosteniendo tal mito sin mayor
averguacin:
En alguna vez (Artemio Solis Guzmn) nos coment una sentencia que su gua Doa Celsa
Xolaloko mencion: Chikomoztok est en ti, y slo aquel que busque con inteligencia y paciencia lo
encontrarLa palabra Chikomostok significaChikome: siete; Oztotl, Cueva, Ko, Lugar, El
lugar de las siete cuevas. Estas siete cuevas representan puntos energticos que, segn la tradicin
oral, todos los humanos poseemos. Algunos no los desarrollamos, otros sLa primera cueva que
tenemos es el coxis, ste es nuestro contacto con la madre tierra cada vez que nos sentamosEl
segundo punto se encuentra en la tercera vrtebra, su funcin es la de mantener el equilibrioLa
nmero tres es el ombligo, nuestro primer contacto con el mundo fsico a travs de nuestra madre
La cuatro se encuentra ubicada en nuestro pecho, donde se efecta la combustinLa nmero cinco
est en nuestro cuello donde se localiza la tiroidesLa sexta cueva es la glndul pituitaria, en la parte
de nuestra frenteEl sptimo punto est en la parte que normalmente se nombra mollera y su
nombre significa florecimiento20

16

Nosotros nos elevaremos, reconstruyendo la nacin Mexikah, 8 abril del 2003, p 150
Tlapoyaua, Kurly, Anauak-cosmologa Mexicka, trad. Burac Martnez p p 157
18
Ibid Tlapoyaua 158
19
Loc. cit.
20
II Parte, pp 67-68
17

En relacin a las llamadas Guerras floridas, el Etnohistoriador estadounidense Frederic Hicks


escribe:
los datos concernientes a las guerras floridas son escasos, pero ciertamente no justifican la
generalizacin de que estas guerras tenan por objeto obtener cautivos para sacrificarPara el
pensamiento de Anauak la guerra florida represent una lucha consigo mismo, para superar egos,
vanidades, importancia personal, etc. En esta guerra lgicamente tendrs que hacer muchos
sacrificios humanos debido a que ayunars, te desprenders de todas las cosas banales que te ofrece
el mundo(Uitzilopochtli es la voluntad logradora), por eso le dars tu corazn a Uitzilopochtli, esto
es, lo hars con mucho amor21

Hassler nos aclara que al tratar este asunto


falta la profunda crtica de las fuentes en todas estas publicaciones. La crtica de las fuentes es el
mtodo bsico de la ciencia histrica, fue establecida hace ms de 150 aos en Alemania...se
aceptaban casi sin crtica los testimonios de los conquistadores, de los misioneros espaoles, y de los
indios cristianizados que discriminaban la religin indgena prehispnica como obra del diablo.
Aunque se deberan conocer bien muchas objeciones crticas de antroplogos famosos, como por
ejemplo Evans Pritchard...An Bernardino de Sahagn no es una excepcin, porque l tambin estaba
cautivo de sus prejuicios y de la arrogancia e intolerancia de la iglesia frente a otras religiones.
Tampoco el Disco de Oro del cenote de Chichn-Itza y otras imgenes del matar a hombres
en relieves o pinturas murales o en los cdices y otros debern tratarse por fuerza del sacrificio
humano...De esta manera a veces se interpreta el relieve del Juego de Pelota del Sur en El Tajn
(tablero I, noreste). Adicionalmente los sabios no pudieron llegar a un acuerdo sobre la interpretacin
del grabado. Para unos se trata de una extraccin del corazn y para otros de una degollacin...la
postura de la supuesta vctima no permite ni la extraccin del corazn ni la decapitacin 22
Los etnohistoriadores americanos Frederic Hicks y Barry L. Isaac han probado con sus
crticas de las fuentes que no hay ningn apoyo para estas hiptesis. En las fuentes sobre las guerras
floridas. Frederic Hicks escribe: Segn Bernardino de Sahagn y Diego Durn los cautivos fueron
sacrificados representando los dioses de los mexicas. Parece que no han notado esta situacin curiosa
(por no decir absurda) En dichos sacrificios no se da una ofrenda humana a un dios o a un ser
sobrenatural, sino que la vctima es el dios mismo representndole. Dndose cuenta que la vctima
era un cautivo, respectivamente un enemigo, es como si un criminal hubiera representado a Jesucristo
en un misterio cristiano para ser crucificado y matado en maldad.23

El Maestro Lpez Austin por su parte nos expresa: Decimos, por un lado, que se crea dar con la
sangre el sustento a los dioses para sostener la vida as de todo el universo, y por otra afirmamos que los
hombres inmolados en la piedra del sacrificio no fueron considerados ya humanos, sino divinos. Las dos
afirmaciones son contradictorias o se mataban hombres para alimentar a los dioses o se mataban
dioses.24

21

Tonalli p 53
Phil Peter p 6
23
Phil Peter p 10
24
Lpez Austin, Alfredo, Sentido Mgico o Religioso de los sacrificios en el Mxico Antiguo, en Miguel Len
Portilla, De Teotihuacan a los Aztecas, fuentes e interpretaciones histricas, 2 edicin, Mxico, UNAM, 1995, 587590, pp, p 587
22

El Dr. Peter Hassler nos comenta: Por eso les pregunto a ustedes, estimados mexicanos, si
despus de 500 aos de la adoctrinacin espaola no ser ya tiempo de liberarse de los cuentos para
nios sobre los sacrificios humanos y el canibalismo que difundan los espaoles? 25
Como sealbamos, los textos de Corts, Bernal Daz del Castillo y fray Bernardino de Sahagn,
son considerados las fuentes primigenias no slo del relato de la conquista, sino del estado que guardaba
la situacin econmica, poltica y social de los territorios conquistados, de ah en adelante muchos otros
autores basan sus crnicas en ellos y en menor medida, partiendo de su experiencia particular del Mxico
ya conquistado y a travs de informantes Fray Diego Durn, Clavijero, Torquemada, Fernando Alvarado
Tezozmoc, entre otros.
Sin embargo, es de hacer notar que Bernal Daz confiesa que su trabajo lo realiz a la edad de 84
aos, independientemente de que fue publicado 30 aos despus de su muerte, y que el de fray
Bernardino de Sahagn sali publicado en nahuatl en 1555 (34 aos despus de la conquista llevada a
cabo en 1521) pero en nuestro pas slo se conoci, ya en espaol, hasta despus de 1810, ignorndose si
este trabajo es copia de la versin en Nahuatl o si se trata de un resumen, por lo que existe un elevado
margen de certidumbre para considerar que son las Cartas de Relacin de Hernn Corts el nico
documento que debe tomarse como fuente primaria, aparte desde luego, de las inscripciones que dejaron
los antiguos pobladores en sus construcciones tanto como en algunos contados cdices elaborados antes
de la conquista, pues es justo decir que la mayora de estos ltimos fueron realizados ya sea por rdenes
reales o por autctonos conversos, con lo cual pierden su calidad de fuente objetiva. Es justo decir que
por el contrario, la mayora de los investigadores desdea las crnicas de Corts y Bernal Daz,
apoyndose principalmente en Sahagn, de manera inexplicable.
La obra de Corts tiene el nico fin de granjearse la aquiescencia del rey de Espaa para su obra
de conquista, con el consecuente apoyo en pertrechos de guerra y en hombres, pues Corts lleva a cabo
su obra no slo sin el consentimiento del rey, sino ante su desconocimiento absoluto, lo que desde luego
no quiere decir que el monarca no aprobara en todos sus trminos la labor de devastacin que se estaba
llevando a cabo una vez que fue enterado, lo relevante es que quedan en evidencia las falacias empleadas
precisamente por uno de los ms grandes genocidas confesos que ha tenido la humanidad.
Si nos fijamos bien, la tarea para el esclarecimiento de la verdad histrica de estos sucesos
resultara muy sencilla si adoptamos un mtodo ms certero para estudiar el perodo, as como el dicho
de sus cronistas26.

25

Hassler, Meter, Sacrificios humanos entre los Mexicas y otros pueblos indios: realidad o fantasa? En Ce-Acatl,
Mxico, N 53-54, noviembre-diciembre de 1993, pp 3-9 segunda parte p 8, Tlahkayotl p 108
26
y pues que venan a buscar la vida y estaban en tierra donde podran servir a Dios y a Su Majestad y
enriquecer..., Bernal p 276

Tenemos que en el testimonio de Bernal Daz del Castillo, cuya historia abarca todos los pasajes
que se exponen en las Cartas de Relacin, los narra en el mismo orden, lo que se puede deber, en primer
lugar, a que probablemente tom por gua de su relato la Historia de Gmara, la que a su vez se apega a
las cartas, las cuales Bernal Daz comenta o rectifica en los puntos que l cree necesario o conveniente.
Con multitud de detalles, Bernal Daz, hace que sus relatos den la impresin de ser verdicos,
como en los casos de las supuestas batallas de Tlaxcala (que es muy difcil que hayan ocurrido), de la
matanza de Cholula, de la prisin de Motecuhzoma, Cacamatzin y dems acompaantes; de la muerte de
Motecuhzoma, o de la prisin de Cuauhtmoc, de suerte que al revisarlos quedan al desnudo grandes
tramos de su Historia Verdadera...
Bernal Daz trata como un tosco conquistador la matanza de Cholula, sin detenerse en
consideraciones de tipo humanista, tal y como corresponde a su categora, as como la posterior matanza
del templo mayor en Mxico, aparentemente ejecutada por Alvarado; pasa en silencio lo que para l no
tiene ningn significado prctico, por ejemplo la matanza de los llamados prncipes, inclusive la de
Motecuhzoma y los otros seores prisioneros en la casa de Axaycatl, as como la felona que Corts
comete con los de Tecamachalco, Quechllac y Acatzinco, primero al ofrecerles la paz y luego
matndolos cuando los tiene en su poder; o la muerte que dio a 300 seores huaxtecos quemndolos
vivos delante de sus hijos.
Con la misma mentalidad y el mismo nivel moral que el resto de los conquistadores que
despreciaban por igual a los hombres de Amrica y se atribuyen derechos ilimitados sobre ellos, Bernal
confiesa crmenes individuales o colectivos sin darles la menor importancia, de acuerdo enteramente con
el punto de vista cristiano, es el caso cuando se refiere al hecho de herrar a la gente en la mejilla con una
letra G (de guerra, segn su testimonio) y de su venta en remate, a la vez que acumula acusaciones
contra los pueblos que estn conquistando, atribuyndoles canibalismo, sodoma y barbarie 27
Es necesario, para los fines del trabajo, destacar que un documento que complementa
magistralmente las obras propuestas (entre muchas otras) es el juicio de residencia abierto contra Corts
en enero de 1529, impreso en Mxico hasta 1852-53, en que aparece un conjunto de 135 declaraciones
testimoniales, la mayor parte de conquistadores compaeros de Corts, quienes en el orden que establece
el interrogatorio, van expresando lo que vieron o supieron de la boca de sus compaeros, y en los que
multitud de crmenes y engaos, grandes y pequeos, quedan al descubierto.
Es a travs de las intervenciones de cada uno de los declarantes, como se va conformando la
situacin bajo el poder desptico y omnmodo que Corts tuvo en sus manos como Capitn General y
Justicia Mayor, cargos con los que, no de acuerdo a principios morales inexistentes o a valores humanos

27

Eulalia Guzmn p XXV

desestimados, se invisti desde la fundacin de la Rica Villa de la Veracruz, en el que se adjudicaba el


derecho a ser el primero en el provecho y el nico en el mando, an sobre el monarca espaol.
En general los conquistadores estaban tan naturalizados con la crueldad y el abuso cometidos
contra los nativos americanos, que ni se les ocurra pensar que lo que hacan fuera indebido, aunque se
tratara de herrar, esclavizar, atormentar, robar y engaar, ahorcar, o quemar vivos, as se tratara de
pequeos o grandes seores, hechos en nada contrarios al cristianismo que decan profesar. La
exculpacin posterior de Corts por parte del rey espaol, confirma la tesis de que la corona se rega
indubitablemente por el derecho de conquista, que es el que decide el curso de los acontecimientos, fuera
de cualquier otra estimacin que se haga.
En relacin a la obra de Sahagn, a pesar de la forma tan elemental y pedestre que da a la
narracin, a lo que se suma la existencia de lagunas entre un hecho y otro, su autor nos pone en
conocimiento de algunos asuntos que los otros dos cronistas no mencionan, con relacin a hechos
decisivos que dejan entrever los horrores de que los mexicanos fueron vctimas; mezcla en su narracin,
enteramente subjetiva, expresiones mitolgicas que dan lugar a una mayor confusin con respecto al
drama que vivieron los supuestos narradores, y aunque presenta una imagen ms precisa de los sucesos,
no deja de estar presente el carcter de la conquista por ejemplo al mostrarnos a un Moctezuma temeroso
y hasta cobarde.
La redaccin, sucinta pero repetitiva de los hechos en un mismo prrafo, permite descubrir el
carcter conquistador de la versin, en donde resulta empalagosa la ingenuidad que le atribuye a sus
presuntos narradores, seguramente todos ellos autctonos conversos y hasta aleccionados. Es digno de
consignar que a travs de su relato, Sahagn en dos o tres ocasiones habla en primera persona, lo que da
lugar a la sospecha de que sus informantes no existen, o que exclusivamente son empleados para darle
otra intencin a su obra.
Si alguien duda de la categora de conquistador de Sahagn, bastara, por el momento, destacar la
forma en que narra determinados hechos, por ejemplo en vez de decir que los espaoles se llevaban
robado aquel tesoro, dice en cambio que los mexicanos se los robaron, en donde o ojos visto, deba decir
que estos lo recuperaron.
Debe aclararse acerca de los historiadores frailes y clrigos espaoles, que apelando a su
conciencia moral, en que aparentan en ciertos momentos condenar algunos de los hechos de la conquista,
su misma condicin de conquistadores les impide oponerse resueltemente al ultraje espaol, pues resulta
lgico suponer que de haber estado en contra de la conquista, ya sea o que se hubieran retirado
silenciosamente de estas tierras o de plano se hubieran comprometido para contribuir con los pobladores
originales a deshacerse del fardo de la dominacin extranjera, y resulta que no ocurri ni una cosa ni
otra, sino al contrario, muchos de ellos se sumaron al coro de voces que exaltaban el presunto

primitivismo local, y se consuelan con decir que por su obra se implant la fe de Jesucristo, que si se
miran bien las cosas era ste un objetivo muy secundario de la conquista, por lo tanto el humanismo de
Bartolom de las Casas, junto con el de otros, no iba ms all de hacer soportable la dominacin, y yendo
un poco ms lejos, e independientemente de su voluntad, podra decirse que estando de acuerdo con la
conquista, lo que buscaban eran formas que la hicieran perdurable 28
Son las Cartas de Relacin de Corts un portento de sociologa, poltica y economa aplicada, al
describir, hasta con minucia, los mviles de la conquista, pero adems nos da una leccin acerca de cmo
surge el poder pblico en las sociedades brbaras como la que l representaba, al crear por propia
inspiracin la Rica Villa de la Veracruz, nombrando alcaldes y regidores, y los escogidos por l a su vez,
lo nombran Capitn General y Justicia Mayor, bajo el obvio argumento de que los ttulos expedidos por
Diego Velsquez eran insuficientes para llevar a cabo su obra.
Existen muchos estudios que niegan la veracidad de algunos hechos narrados por Corts, como
son por ejemplo la batalla contra los tlaxcaltecas (que en Bernal Daz suman hasta tres); las constantes
sumisiones de autctonos a su paso, la aprehensin de Moctezuma y de los llamados principales; su
ausencia de la matanza del templo mayor, la aprehensin de Cuauhtmoc y su posterior asesinato.
Pero en donde Corts nos muestra nuevamente su categora de conquistador celebrrimo, es
cuando nos revela que a la simple sospecha o al rumor, est dispuesto para atacar e incendiar pueblos
enteros o matar hombres despiadadamente, ya sea en Cholula o en Tenochtitlan.
En donde Corts no deja lugar a dudas en su crnica (que no historia) lo mismo que Bernal Daz,
es en lo relativo a sus ansias por encontrar y apropiarse del oro. Oro es lo que buscaba por todas partes,
oro es lo que exiga a cada pueblo sometido. Con oro resolva sus diferendos tanto con los otros
conquistadores como con los considerados aliados autctonos. Con oro compr la permanencia de sus
tropas en territorio Mexica. Con oro debilit a los enviados por Narvez, fue con el oro con lo que
termin por convencer al rey espaol en su labor de conquista, fue oro lo que inmediatamente reclam a
Cuauhtmoc cuando por fin cay Tenochtitlan.
En su narracin, Corts expone ntidamente cuales eran las diferencias entre l y Diego
Velsquez, pues mientras ste buscaba enriquecerse a travs de un intercambio, por supuesto que
desigual, de baratijas por el oro de estas tierras. Corts, ms visionario, resolvi establecer un gobierno
propio que le permitiera el saqueo permanente del metal amarillo.
28

Aunque se asegura que el fraile Bartolom de las Casas se enfrenta en 1550-1551 a la Junta de Valladolid, en los
dbiles crculos erasmistas, que para no ser reprimidos por la Inquisicin expresan su pensamiento con extrema
cautela. Su combate se fundamenta, principalmente, en la puesta en prctica del cristianismo primitivo. Al final
de su vida llega a plantear que se devuelvan a los indios "los bienes robados y que los espaoles abandonaran las
colonias". Haba que aclarar que De las Casas (anterior encomendero) en realidad propona la renuncia al Imperio
colonial pero sustituido por una especie de federacin de reinos presidida honorficamente por el rey de Espaa, en
donde slo los misioneros tendran derecho a entrar en contacto con los naturales, lo cual desde luego no
representaba ninguna solucin para los nativos.

Por lo tanto, es explicable que Corts resuelva que su causa tena algo de progresista, al acusar
a los naturales de prcticas contrarias a la fe y a la civilizacin, acusndolos de idlatras, fanticos y
hasta degenerados sexuales, segn su dicho, al declarar sodomitas a los naturales, sin tomar en cuenta
que tanto l como sus hombres, de acuerdo a sus Cartas, pueden libremente disfrutar de las hijas de los
seores que le son obsequiadas.
Todo conquistador trata de justificarse para esconder o aminorar la explotacin y desmanes que
ejercen sobre los pueblos conquistados. Y para esto, la justificacin ms socorrida es que se trata de
gentes inferiores, cuyas costumbres y pensamiento son sometidos a una crtica implacable a la par que
inconsistente, desde un punto de vista tico y cientfico.
Esto existe desde muy antiguo. Aristteles en su Poltica, habla de pueblos brbaros, de pueblos
sclavos por naturaleza, cuyo destino no es otro que el de ser conquistados y esclavizados para que
trabajen y sirvan a los griegos, derecho justo dada su superioridad racial. Esta tesis se difunde
enormemente y sirve para la expansin de Roma, por lo cual no deben extraarnos en absoluto los
parangones que con los romanos realiza constantemente Bernal Daz.
Ahora que si bien en los gobiernos conquistadores se observa una tendencia justificatoria de sus
actos, en la realidad tal intento, de existir, saldra sobrando y hasta sera un obstculo para los fines que
se persiguen, al grado de que entonces la suerte que corra dicha conquista dependera de cualquier
humanista que lo denunciara, y hemos sido testigos cmo a travs de la historia, las conquistas han
pasado por encima de los argumentos ms slidos, aun de los pensadores ms racionales, por lo que
podemos afirmar que ni las obras de Corts, Bernal Daz o Sahagn son justificatorias, sino que son el
relato despiadado de su propia obra de destruccin.
El derecho de conquista proviene del derecho romano, y consiste en el derecho que se asignan
los gobiernos conquistadores para expandirse, para saquear, para avasallar, asesinar y destruir, y para
trastocar su historia. El derecho de conquista no tiene ms lmite que la voluntad del conquistador.
Si las conquistas romanas fueron un ejemplo de ello, vala la pena tambin recordar el Imperio
de Carlo Magno, en quien sus miras expansionistas no se limitaron a la pennsula Itlica o al territorio de
los sajones, lo que le permiti en el ao de 778 iniciar una expedicin contra el norte de la pennsula
Ibrica, dominada por los musulmanes, animado por los cristianos, pues Carlo Magno lleg a la plaza
fuerte de Zaragoza tras tomar Pamplona.
La conquista llega a Amrica con la espada de los conquistadores y trs de ella, la conquista
pacfica con la cruz de los misioneros. Y aqu la posicin cristiana a que venimos aludiendo, se refuerza
con la acusacin de que los americanos carecen de alma y no pertenecen a la especie humana. El papa,
para no amenguar la labor de conquista y evangelizacin de sus clrigos, tiene que decir que s tienen
alma y que, por tanto, son hombres, gracias a la bula de Pablo III, Sublimis Deus, de 1537.

Francisco de Vitoria, uno de los ms conspicuos curas que sostienen que es justa causa de guerra
la oposicin de los brbaros a la propagacin del Evangelio, dijo sobre los naturales que esos brbaros
distan muy poco de los retrasados mentales, y que le pareca que no eran idneos para constituir y
administrar una repblica dentro de los lmites humanos y polticos.
Fray Gins de Seplveda, en un Tratado sobre las justas causas de la guerra contra los indios, nos
da un bello ejemplo de lo que son las razones de los conquistadores en Amrica, y no se cansa de buscar
motivos para justificar el sometimiento de los autctonos americanos, para lo cual acumula sobre ellos,
junto con la consabida falta de razn, una serie de vicios y defectos. Y para su condena se basa, no slo
en Aristteles, sino en San Agustn, en Santo Toms de Aquino y en algunos pasajes bblicos: La justa
guerra - afirma - es causa de la justa esclavitud, la cual contrada por el derecho de gentes, lleva consigo
la prdida de la libertad y de los bienes.
A fray Gins de Seplveda los conquistadores del Cabildo de Mxico le regalaron doscientos
pesos de oro en minas y siendo un gran negociante llega a amasar una inmensa fortuna que le permiti
fundar un mayorazgo, pero an ahora no nos atrevemos a llamar a las cosas por su nombre y en lugar de
conquista o colonizacin, hablamos con eufemismos como Descubrimiento o Encuentro de dos
mundos.
Los espaoles no trajeron ningn progreso a Amrica, pues la actividad econmica de la colonia
se dirigi, casi exclusivamente, al fomento de la agricultura y a la minera de exportacin, y los colonos
espaoles no hicieron sino ocupar los puestos dirigentes, y los autctonos fueron obligados a suministrar
la mano de obra necesaria, mediante formas de trabajo forzado o como meros asalariados.
El aniquilamiento forma parte esencial del derecho de conquista, pues a travs de trabajos
demogrficos serios se demuestra que de entre unos 50 o 60 millones de habitantes, como mnimo, que
poblaban esta regin del mundo en 1492, para 1820 eran apenas un poco ms de 8 millones. El Mxico
central vio disminuida su poblacin de entre 20 a 25 millones a tan slo un milln y medio en el siglo
XVIII.
Isabel la Catlica dio manos libres a los aventureros que quiseran conquistar a su costa en dicho
continente, con tal de que el territorio conquistado pasara a pertenecer a Espaa y se le diera el quinto del
despojo. Por eso vinieron a Amrica gentes de toda clase cuya conducta para saciar su sed de oro no
tuvo freno ni sancin alguna.29
En 1514, justo un ao despus de promulgarse las Leyes de Burgos, los conquistadores
emprenden sus campaas militares contra los americanos apoyndose en el Requerimiento, que no era
sino un formulismo legal por el cual se instaba a los mal llamados indios, a someterse al rey de Espaa y
al cristianismo; si, como era lgico que sucediese, stos se negaban, se les aplicaba el ius belli, derecho
29

Eulalia Guzmn p CXIX

de conquista, por el cual los espaoles estaban legitimados para hacerles la guerra, someterlos a
servidumbre y despojarles de todos sus bienes. Es preciso sealar que hasta 1526 ni siquiera se les
traduca el texto castellano a las lenguas autctonas.
Para Maquiavelo como para Corts, el hombre es esencialmente malo, voluble y, en
consecuencia, indigno de confianza. La poltica no puede olvidar nunca este hecho. En las palabras del
Prncipe, un Estado no se puede gobernar con padrenuestros; la vida terrenal se halla gobernada por
la fortuna, cruel, injusta e irracional muchas veces; ante ella no cabe confiar en ningn tipo de
providencia divina, sino enfrentarse a ella con nuestras mejores armas y los ardides ms eficaces, oponer
a la fortuna, en suma, la virtud humana; ante esas dos realidades - la maldad humana y la fortuna cruel no cabe otra opcin que un anlisis rigurosamente realista de cada situacin. Mientras el prncipe actu
con realismo y renunciando a cualquier utopa, sera dueo de su destino y capaz de sobreponerse al
contexto hostil.
Maquiavelo, que fue tachado de satnico y sus obras prohibidas en casi todos lados, en 1557 fue
quemado por la Inquisicin en efigie y sus obras proscritas. Su obra no haca sino reconocer lo que era
prctica comn en la Europa del siglo XVI y desde la poca del Imperio Romano pasando por el de
Carlo Magno y de las mismas cruzadas. Corts nunca ha sido condenado y an ahora muchos le rinden
culto.
Bajo el orden del nuevo mundo, que empez con el viaje de Coln al nuevo mundo en 1492,
las grandes potencias pueden gozar de soberana mientras que para otros simplemente no existe. Por eso,
es irnico que el Occidente predique sin cesar acerca de los derechos humanos. Si excluimos las diversas
retricas y la piadosa mscara de moralidad de 500 aos, podemos ver que, histricamente, la prdida de
la soberana estatal signific la esclavitud y la muerte, tanto individual como nacional. Sin la soberana,
los derechos humanos no son slo ultrajados, sino inexistentes.
Coln no cruz el ocano en 1492 movido por un espritu de descubrimiento, su nica
motivacin fue sacar provecho. Ambicioso y presuntuoso, insisti en que se le otorgara, como un
prerrequisito para cada viaje, un dcimo de todos los tesoros que encontrara, un nombramiento como
gobernador y virrey del lugar descubierto y un rango en la nobleza espaola con el ttulo de almirante del
Mar Ocano. Coln escribi en su diario acerca de la facilidad con que podan esclavizar a los hombres
de este continente: Estas personas ignoran el uso de las armas... bastaran 50 hombres para someterlas y
lograr todo lo que se desea, prdica que fue bien aprendida por Hernn Corts, como lo veremos ms
adelante. Entre 1494 Y 1496, Coln se apresur en llevar la civilizacin occidental al nuevo mundo:
convirti a los nativos de las islas de Sotavento en esclavos y concubinas.

Para darnos cuenta de la mentalidad de los conquistadores, Sahagn inicia su obra atribuyndole
a mensajes bblicos la causa de la conquista, y tal como hemos venido sosteniendo, no es extrao que se
muestre extremadamente complaciente en su juicio hacia los espaoles 30
Por su parte Bernal Daz inicia su relato con dos afirmaciones suculentas, la primera aceptando
lo que Corts no reconoce abiertamente, pero que se desprende de sus cartas, o sea, que la conquista la
iniciaron sin el conocimiento (ni aprobacin) de Carlos V y la segunda, que para ganarse el aprecio y
reconocimiento de la iglesia, lo que hacen es a nombre de su religin. 31
Las afirmaciones que hace Bernal Daz, estn llena de contenido, pues a partir de ella,
probablemente nadie podra negar que sea la codicia personal la que mueve a la conquista, en donde los
idlicos sueos de un caballero del medioevo quedan expuestos en su cruda franqueza; Lo dems es
risible, pues no se puede llamar descubrir al hecho de arribar a un continente que ya estaba poblado,
adems, con formas reconocidas de civilidad, y por lo tanto ya descubierto por estas mismas gentes
muchos aos antes de su llegada; y lo mismo ocurre al decir pacificar, cuando l mismo a travs de su
obra reconoce que lugar al que llegaban, eran atendidos opparamente y aposentados apaciblemente.
Mejor dicho, si nos atenemos a la crnica, quienes vinieron a convulsionar estas tierras fueron los
espaoles.
Corts fue fundamentalmente lujurioso, codicioso de riquezas y ansioso de poder. Y en torno de
estas tres debilidades giraron todas sus acciones en el campo de las relaciones humanas 32
Forz tambin a Tecuichpo, esposa de Cuauhtmoc, sacndola del convento franciscano donde se
protega. En cuanto a la segunda, o sea la codicia, dio muestras de ella desde que lleg a Espaa a la
Isla Espaola. Como todos sus compatriotas vino a Amrica a hacerse rico sin trabajarCorts tuvo
en poco aquello diciendo que quera ir a recoger oro (Gmara)Al partir a Cuba en son de rebelde
areng a su gente dice Gmara animndole a la empresaca el corazn me da que tenemos de
ganar grandes y ricas tierras, muchas gentes nunca vistas y mayores reynos que los de nuestros
reyesYo os har en muy breve espacio de tiempo los ms ricos hombres de cuantos jams ac
pensaron33

Corts no ocult nunca sus verdaderas aspiraciones, por lo que sera absurdo intentar encontrar en
sus actos alguna razn mstica o siquiera idealista, segn el mismo Gmara, al hacer Corts las paces
con los seores de Tabasco y pedirles intilmente oro, vi Corts que no era tierra aquella para
espaoles, ni le cumpla asentar all, no habiendo oro ni plata ni otra riquezaca padecemos mal de
corazn que slo sana con ello (Gmara)De aqu en adelante, sea que a los pueblos entre de paz o
de guerra, pedir o exigir oro, y si no se lo dan, saquer, torturar y quemar para obtenerloPara
alcanzar los objetivos sealados: mujeres, oro y poder, cont con una tenacidad a toda prueba, falta
absoluta de escrpulos, habilidad extraordinaria para engaar y atrapar; capacidad admirable para
30

Sahagn, Fray Bernardino de, Historia de las Indias de la Nueva Espaa e Islas de tierra firme, 2 vols., Editorial
Nacional, S. A.., vol. II, Mxico 1951, p 225 en Len Portilla, Miguel, De Teotihuacan a los Aztecas, fuentes e
interpretaciones histricas, lecturas Universitarias, UNAM, Mxico 1983, 611 pp.
31
Daz del Castillo, Bernal, Historia Verdadera de la Conquista de la Nueva Espaa , Fernndez Editores, Mxico
1961, 730 pp, p IV, pp 11-12
32
Eulalia Guzmn Op. cit. p C
33
Ibdem p CI

conocer las debilidades humanas y los puntos vulnerables de las personas con quien trataba; sangre
fra para esperar y decisin y accin rpida para aprovechar la oportunidad, espritu vengativo y un
insitinto de crueldad rayano en el sadismo. Desonoca el agradecimiento y chicamente violaba su
palabra. No era religioso sino supersticioso. Por lo mismo, someta todos sus actos al clculo de sus
intereses; de ese modo, usaba de la crueldad as como de los aparentes actos de generosidad segn le
convena; en el primer caso para aterrorizar o para vengarse con ventaja o simplemente por la
conveniencia que el hecho significaba. Por lo general en estos actos de crueldad se unan ms de un
objetivo; por ejemplo, en la matanza de Cholula, amedrentar y robar; en el Templo Mayor de
Tenochtitlan, acabar con los jefes, robar, amedrentar; en el hecho de guardar presos a los seores y a
sus hijos, tener rehenes que paralizaran a los pueblos; en el saqueo e incendio de los pueblos, etc.
Amedrentar, saquear y raptar mujeres. En el segundo caso (su aparente generosidad) la usaba para
confiar a la vctima o para asegurarse su ayuda, fingindose amigo, y una vez logrado el objeto,
destruirlo; por ejemplo, toda su conducta con Francisco de Garay y con su gente. 34

Desde el primer contacto que tiene Corts con los habitantes de este suelo, en San Juan de la
Porta, Isla de Cozumel, Santa Cruz, les suelta una admonicin agresiva, no sin antes advirtirles
engaosamente que no iban a hacerles dao alguno, sino para amonestar y atraer para que viniesen en
conocimiento de nuestra santa fe catlica y para que fuesen vasallos de sus majestades y les sirviesen y
obedeciesen como lo hacen todos los indios y gente que estn pobladas de espaoles, vasallos de
vuestras reales altezas35
Deciamos que en relacin a las batallas en que dice participar Corts, ste exagera las cifras
(40,000 contra tan solo 400 espaoles) ya sea para engrandecer sus mritos o porque en realidad se trat
de un genocidio, no es entendible de otra forma lo ocurrido.
El verdadero carcter de la conquista queda reflejado en la siguiente idea Trabajaremos de ver
aquella y otras cosas de que tenemos noticia para que de ellas hacer ver a vuestras reales altezas
verdadera relacin de las riquezas de oro y plata y piedras...A nuestro parecer se debe creer que hay en
esta tierra tanto cuanto en aquella donde se dice haber llevado Salomn el oro para el templo 36
Lo que sostenemos es que las crnicas tanto de Sahagn, como de Bernal Daz y Corts, nos
muestran un digno cuadro de las insidias, infamias, calumnias y felonas que cometieron los espaoles en
su venida a esta tierra, al grado de trastocar las costumbres y las reglas que prevalecan en el Mxico
antiguo, pues cuando afirmamos que fueron ellos quienes trajeron la esclavitud, es porque Corts
confiesa haber sometido a pueblos enteros empleando los ms bajos procedimientos para, corrompiendo
a unos con el poder, atrae con engaos a quien no se quiere someter para hacerlo su prisionero, tal es el
caso de Cacamatzin37
No es casual el constante parangn que Bernal Daz hace con las acciones romanas, como el que
atribuye a Corts al ordenar quemar las naves: Ya no tenamos navos para ir a Cuba, salvo nuestro
pelear y corazones fuertes; y sobre ello dijo otras muchos comparaciones y hechos heroicos de los
34

Eulalia Guzmn op. cit. p CIII


Corts pp 11
36
Corts p 20-21
37
Corts p 17
35

romanos. Y todos a una le respondimos que haramos lo que ordenase, que echada estaba la suerte de la
buena ventura, como dijo Julio Csar sobre el Rubicn...pues eran todos nuestros servicios para servir a
Dios y a Su Majestad38
Es de destacar que, contrario a lo que argumentan los frailes espaoles respecto a que aqu no
haba orden ni idea, ni industria, ni leyes, sino el atraso ms vil, sirvmonos de las versiones de los
conquistadores, que tal vez sin desearlo, no dejan de admirar las muestras de la avanzada civilizacin que
encuentran, sobre todo cuando admiran la ciudad de Tenochtitlan. 39
La crnica de Sahagn, aunque menos despiadada que la de Bernal y Corts, aparte de introducir
la fbula de la llegada de Quetzalcoatl representado en los conquistadores (a quienes Bernal les nombra
Teules), abunda en ejemplos del pretendido atraso material y cultural de los autctonos, visin que
desde luego entra en contradiccin con por lo menos las obras arquitectnicas a que termina haciendo
referencia.40
Como lo mencionamos, mientras que Corts resea que en Tascalteca...y me haban dicho que los
naturales de estas provincias eran sus amigos de ellos y muy capitanes enemigos de Motezuma, y que se
queran confederar con ellos porque eran muchos y muy fuerte gente...Los naturales de este Valle me
rogaron que no pasase por la tierra de estos sus enemigos, pues que iba a ver a Motezuma...y que en ella
sera siempre bien recibido

41

, mientras que Bernal nos refiere hasta tres batallas de tan solo 400

espaoles contra 50 mil tlaxcaltecas, en donde los espaoles solamente tuvieron 17 bajas, un muerto y
diecisis heridos42, lo que pone en evidencia que no existi ninguna batalla y si en cambio una verdadera
matanza, pues las cifras que nos proporciona Bernal Daz son igualmente desproporcionadas
Existe una situacin muy curiosa que requerimos comentar, y que se refiere a las batallas en que
Corts enfrent a los naturales, logrando, como es fcil suponer, brillantes victorias plenas de herosmo,
segn el parte de novedades en que se convierte su crnica, misma que va acompaada de su
consecuente cauda de exgeraciones, en donde, de ser ciertas las cifras que se manjean, sera prueba
suficiente de que quienes habitaban estos territorios no eran en absoluto guerreros o por lo menos no eran
tan sagaces, intrpidos e inteligentes como se afirmaban los espaoles.
Por otro lado, no es muy clara la crnica cuando se trata de ejrcitos que se le rinden sin combatir
o ejrcitos sometidos por la fuerza de las armas, aunque con sobradas razones hay quien se inclina a
pensar que esas supuestas batallas no eran sino verdaderos genocidios sobre pueblos inermes.
Por ejemplo, Corts relata Otro da torn a salir antes que fuese de da, sin ser sentido de ellos,
con los de caballo y cien peones y los indios mis amigos, y les quem ms de diez pueblos, en que hubo
38

Bernal p 110
Corts p 31
40
Sahagn pp760-761
41
Corts p 36
42
Bernal p 124-126
39

pueblos de ellos de ms de tres mil casas, y all pelearon conmigo los del pueblo con lo que se dara
cuerpo a la ltima hiptesis, pues Corts confiesa haber tomado por sorpresa a varios pueblos, sin saber
si le seran fieles o no, pero en otros casos nos habla de enfrentamientos, en donde ...Y como traamos la
bandera de la cruz, y pugnbamos por nuestra fe y por servicio de nuestra sacra majestad en su muy real
ventura, nos dio Dios tanta victoria que les matamos mucha gente, sin que los nuestros recibiesen
dao...Otro da siguiente vinieron mensajeros de los seores diciendo que ellos queran ser vasallos de
vuestra alteza y mis amigos, y que me rogaban les perdonase el yerro pasado 43, en donde lo nico que
queda claro es que tanto en los habitantes muertos de los pueblos tomados en el desamparo, como en los
muertos que por obra de Dios haban caido bajo sus armas, no se cumplira el pronunciado propsito
evangelizador de la conquista.
Con relacin a las batallas que Corts y Bernal sostienen que presentaron con los de Tlaxcala,
Sahagn tiene su propia versin, pues de plano niega que los tlaxcaltecas al mando de Xicotencatl, el
joven, se le hayan enfrentado, sino refiere que al ver los destrozos que cometieron los espaoles sobre las
huestes de Tecoac, los tlaxcaltecas, obedeciendo a Xicotencatl el viejo, se rindieron sin combatir. 44
La crnica de la matanza de Cholula resulta aleccionadora para los casos que venimos estudiando,
pues mientras Corts y Bernal comentan que los espaoles fueron advertidos por los tlaxcaltecas de que
se maquinaba hacerlos sus prisioneros para despus matarlos, adelantndose a los acontecimientos, los
espaoles llevaron a cabo un asesinato en masa de enormes proporciones.
Sahagn refiere que la matanza fue provocada por actos de perfidia de los tlaxcaltecas, en que los
espaoles a su llegada, simplemente cerraron las puertas de la ciudad y se pusieron a disparar y a
emplear sus espadas en contra de los naturales, en donde en los tres casos se observa que no se present
la ms mnima resistencia de parte de estos. Lo real es que a pesar de las supuestas advertencias, Corts
insisti en acudir a Cholula, seguramente porque tena la intencin de cometer otro genocidio, y lo que
trasciende es que el derecho de conquista les permite asesinar bajo el ftil argumento de la sospecha.
Hasta aqu lo que haba que preguntarnos es que si lo ocurrido en Cholula es a lo que muchos
especialistas llaman encuentro de dos mundos o encuentro de dos culturas, pues a pesar de lo
tendencioso que pueda parecer el relato de los tres cronistas que venimos estudiando, al releerlos, debera
quedar al desnudo el verdadero rostro de la conquista.
Lo que no se comprendera es que si Sahagn, dado su carcter de religioso, conociendo y
relatando estos sucesos, no haya elevado una protesta por lo menos ante tales crmenes, pues sera mucho
pedirle que abandonara la empresa de la conquista evangelizadora, conociendo de primera mano los
excesos de sus coterraneos, pero al no ocurrir ninguno de los dos casos, se comprueba que Sahagn lleva
a cabo su obra como un colonizador ms, situacin que queda de manifiesto al comparar esta parte de la
43
44

Corts p 38
Sahagn p 769

crnica, con la que se refiere a lo abominable que le parecen a Sahagn los llamados sacrificios
humanos, que comentamos lneas arriba.
Todava Corts se da tiempo para reprender a los mexicanos que lo acompaaban, amenazando
con llegar a Tenochtitlan a pesar de las peticiones de que no lo intentara:
Aquellos mensajeros suyos me respondieron...que no saban nada de aquel concierto...que no
podan creer que por consejo y mandato de Motezuma se hiciese...que me rogaban que antes que me
determinase de perder su amistad y hacerle la guerra que me informase bien de la verdad y que diese
licencia a uno de ellos para ir a le hablar...y trajronme diez platos de oro y mil y quinientas piezas de
ropa...y me dijeron que a Motezuma le haba pesado mucho de aquel desconcierto que en Churultecal
se quera hacer...y que todava me rogaba que no curase de ir a su tierra...y que donde quiera que yo
estuviese enviase a pedir lo que yo quisiese y que lo enviara muy cumplidamente. Yo le respond que
la ida a su tierra no se poda excusar porque haba de enviar de l y de ella relacin a vuestra
majestad, que yo crea que lo que l me enviaba a decir; por tanto, que pues yo no haba de dejar de
llegar a verle, que l lo hubiese por bien y que no se pusiese en otra cosa porque sera mucho dao
suyo.45

La crnica de Bernal Daz no perdona ni el sarcasmo de la duda refierindose a la matanza de


Cholula: Que pues como en pago de que venimos a tenerlos por hermanos y decirles lo que Dios
Nuestro Seor y el rey manda, nos queran matar y comer nuestras carnes que tenan aparejadas las ollas,
con sal y aj y tomates 46 Entonces les dijo Corts que tales traiciones como aquellas, que mandan las
leyes reales que no queden sin castigo, y que por su delito que han de morir 47
A pesar de todos los requerimientos, Corts contina su marcha sobre Tenochtitlan, y lo mismo que
Bernal y Corts, Sahagn termina por confesar las verdaderas causas de la conquista, cuando nos
presenta un cuadro desfachatado al momento en que los espaoles tienen contacto con el oro de
Tenochtitlan.48
La matanza del templo mayor igualmente nos muestra las versiones de Corts y Bernal Daz,
lacnicas y restndole importancia, y la de Sahagn, ms cruda y pormenorizada, pero igual que en toda
su obra, sin mostrar ningn rechazo a tanta iniquidad. 49
La siguiente pieza nos confirma notoriamente, que por ms recubrimientos ideolgicos que se
empleen para justificar la conquista y la consecuente cauda de tergiversaciones que de las culturas
antiguas hicieron los encargados directos de la obra, la verdad se nos muestra desnuda y sin maquillajes:
Y desde que el clrigo (enviado por Narvez) y los dems sus compaeros vieron a Mxico ser tan
grandsima ciudad, y la riqueza de oro que tenamos, y muchas otras ciudades...y la gran franqueza de
Corts, estaban admirados. Corts les habl de tal manera, con prometimientos y halagos, y an les
unt (sic) las manos de tejuelos y joyas de oro...que donde venan muy bravosos leones volvieron
muy mansos, y se le ofrecieron por servidores, y as como llegaron a Cempoal y dieron relacin a su
capitn, comenzaron a convocar todo el real de Narvez que se pasaen con nosotros50
45

Corts p 46
Bernal p 163
47
Bernal p 164
48
Sahagn pp 770-771
49
Sahagn pp 780-782
50
Bernal pp 248-249
46

Moctezuma fue asesinado porque ya no representaba nada para los conquistadores, a lo que haba
que sumar el distancimiento que segn Bernal y Corts existi entre ellos, que le hace apuntar al primero
y porque no me lo decais, por una parte tena enojo de tenrmelo encubierto, y por otra me holgaba,
porque vienen vuestros hermanos para que todos os vayis a Castilla y no haya ms palabras 51, Qu
quiere ya de mi malinche, que yo no deseo vivir ni oirle, pues en tal estado por su causa mi ventura me
ha traido?...ver ni oir a l ni a sus falsas palabras ni promesas ni mentiras 52
Pero precisamente es Bernal quin descubre a Corts en su perjurio, cuando le hace decir:
(Corts) Qu cumplimento he yo de tener con un perro (sic) que se haca con Narvez secretamente, y
ahora veis que de comer no nos dan?53
Por esa razn resultara irnico creer en que (A la muerte de Moctezuma) Corts llor por l,
todos nuestros capitanes y soldados...de que fue tan llorado como si fuese nuestro padre, y no nos hemos
de maravillar de ello viendo que tan bueno era 54
Lo sobresaliente es que, ante las atrocidades espaolas, Sahagn no muestra el horror que en
cambio si manifiesta en otros captulos de su obra, por ejemplo ante los supuestos sacrificios humanos
atribuidos a los autctonos, tal es el caso de la llamada por l EXCLAMACIN DEL AUTOR que
adorna su Libro Segundo y que reza:
No creo que haya corazn tan duro que oyendo una crueldad tan inhumana, y ms que bestial y
endiablada como la que arriba queda puesta, no se enternezca y mueva a lgrimas y horrro y espanto;
y ciertamente es cosa lamentable y horrible ver que nuestra humana naturaleza haya venido a tanta
bajeza y oprobio que los padres, por sugestin del demonio, maten y coman a sus hijos sin pensar que
en ello hacan ofensa ninguna, ms antes compensar que en ello hacan gran servicio a sus dioses. La
culpa de esta tan cruel ceguedad, que en estos desdichados nios se ejecutaba, no se debe tanto
imputar a la crueldad de los padres, los cuales derramando muchas lgrimas y con gran dolor de sus
corazones la ejercitaban, cuando el crudelsimo odio de nuestro enemigo antiqusimo Satans, el cual
con malignsima astucia lo persuadi a tan infernal hazaa. O seor Dios, haced justicia de este cruel
enemigo, que tanto mal nos hace y nos desea hacer! Quitadle, seor, todo el poder de empecer! 55

Por lo cual se puede suponer que el fraile aplauda o estaba de acuerdo en los excesos inhumanos,
siempre y cuando provinieran de los espaoles, pues no de otro modo se entiende que lo que relata en el
su Libro II le merezca un fuerte comentario personal, en cambio, en su Libro XII, el asesinato masivo
llevado a cabo y confesado por los conquistadores, no vale la pena detenerse a comentarlo, ya no
dijramos a condenarlo, todo lo cual pone adems en evidencia que el mito de los sacrificios humanos

51

Bernal p 245
Bernal p 290
53
Bernal p 281
54
Bernal p 291
55
Sahagn p 100 captulo XX, Libro segundo
52

es ms un arma ideolgica que ningn sustento tiene en la realidad, lo mismo que el carcter del
cristianismo al que apela Sahagn.56
Corts, sin abandonar su soberbia y sus malas artes, trata a los autctonos como perros,
poniendo una vez ms en duda si quienes le llaman encuentro a la conquista, habrn puesto sus ojos en
la siguiente frase: porque sera encarnar a aquellos perros de lo que estn encarnados, y darles ms
nimo y osada para acometer a los que adelante fueren 57
Posteriormente Bernal Daz nos descubre que fue Corts quien trajo la esclavitud a estas tierras,
pues no de otra forma se entiende que si es que mando herrar a los esclavos, se debe presumir que
antes no lo eran y mucho menos que estuvieran herrados; y eso de que los esclavizaban por haberle dado
la obediencia al rey, solamente porque se est presto a dejarse engaar sera posible creerlo, la
referencia dice as: Porque todos los pueblos de los rededores haban dado la obediencia a Su Majestad
acord Corts, con los oficiales del rey, que se herrasen las piezas y esclavos que se haban habido para
sacar su quinto despus que se hubiese sacado el de Su Majestad...apartan el real quinto, y otro para
Corts.58
Pero no conformes con herrar a los convertidos en esclavos, Bernal Daz hace una descripcin
atroz de cmo ultrajaron al elemento femenino, conviertindolo al vil concubinato, en donde brillan por
su ausencia las explicaciones religiosas a estos condenables actos.
Hemos partido del supuesto de que Corts, mediante el sistema que conocemos como de la leva,
al ir pasando por los pueblos incrementaba su ejrcito, pero no podemos dejar de anotar el siguiente
comentario de Bernal Daz, quien sin mengua de su condicin de conquistador, aun se atrevi a llamar
aves de rapia a los autctonos que se les unan, pues atenindonos al conjunto del relato, pareciera
que Bernal est haciendo una descripcin, no de los nativos que se sumaban, sino de los mismos
conquistadores, veamos:
y otro pueblo sujeto al mismo Chalco, que se dice Chimahuacn, y all vinieron ms de veinte mil,
as de Chalco y Tezcuco y Guaxocingo, y los Tlaxcaltecas y otros pueblos, y vinieron tantos que en
todas las entradas que yo haba ido despus que en la Nueva Espaa entr, nunca tanta gente de
guerra de nuestros amigos fueron como ahora en nuestra compaa. Ya he dicho otra vez que iba tanta
multitud de ellos a causa de los despojos que haban de haber, y lo ms cierto por hartarse de carne
humana, si hubiese batallas, porque bien saba un ejrcito de una parte a otra y le siguen cuervo y
milanos y otras aves de rapias que se mantienen de los cuerpos muertos que quedan en el campo,
despus que se daba muy sangrienta batalla; as he juzgado que nos seguan tantos millares de
indios59

56

Bernal p 318
Corts p 95
58
Bernal p 326
59
Bernal p 360
57

El relato de la conquista de Tenochtitlan nos revela acciones muy ilustrativas con respecto al
carcter de la lucha, en donde se trata de descubrir tanto lo inicuo de la invasin espaola, como lo
desigual de la batalla en cada episodio que nos narran los cronistas hispanos.
Tambin continan los actos de sadismo, sin el menor rastro de conmiseracin cristiana:
Gilutepeque...llegamos primero que los espas, y murieron algunos, y tomronse muchas mujeres y
muchachos...y yo estuve dos das en este pueblo, creyendo que el seor de l se viniera a dar por vasallo
de vuestra majestad, y como nunca vino, cuando part hice poner fuego al pueblo 60, aunque a
continuacin no falta la exposicin infamante: Y como mi motivo sea siempre dar a entender a esta
gente que no les queremos hacer mal ni dao por ms culpados que sean, especialmente queriendo ellos
ser vasallos de vuestra majestad, y es gente de tanta capacidad que todo lo entienden y conocen muy
bien61, para inmediatamente volver a las andadas: (en Suchimilco) y recogida la gente, volvimos a la
ciudad bien cansados y mandla quemar toda...dejndola toda quemada y asolada, nos partimos y cierto
era mucho para ver, porque tena muchas casas y torres de sus dolos de cal y canto 62
Sahagn comienza su relato sobre este hecho en forma desacomedida, pues acusa a los de
Xochimilco de haber asaltado a los propios mexicas, para ms tarde terminar aceptando el genocidio
consumado por Corts.63
En cuanto al mito tan socorrido de que los tlaxcaltecas se unieron a Corts por el resentimiento en
contra de un supuesto imperio azteca, la verdad, sin ambages, nos la descubre Bernal Daz, quien
confiesa que Corts, srdidamente, quizo atraerse con engaos a Xicontencatl, el joven, mientras
ordenaba su muerte. Xicotenga el Mozo...Corts...le envi a hacer muchos prometimientos y promesas,
que le dara oro y mantas porque volviese...Pedro Alvarado lo supo, rog mucho por l, y Corts le dio
buena respuesta, y secretamente mand al alguacil y los de a caballo que no le quedasen con vida...en un
pueblo sujeto a Tezcuco le ahorcaron y en esto vino a pagar su traicin 64, posteriormente Corts
Abraz a Chichcatecle y a los dos mancebos Xicotengas y a Estesuchel...y les prometi que les dara
tierra y vasallos ms de los que tenan65
El relato de Sahagn contina por el mismo camino trazado por su autor, aqu no hay
Exclamaciones del autor, como en su Libro Segundo cuando abomina de los pretendidos sacrificios
humanos, ni cuestiona, no digamos los fines de la actitud brbara de los conquistadores, que vinieron a
hacer una guerra que nadie, sino su codicia, les exigi; que se encontraban destruyendo a un pueblo

60

Corts p 124
Corts p 124
62
Corts p 127
63
Sahagn pp 796-797.
64
Bernal p 383
65
Bernal p 417
61

ajeno al suyo; que no tena ningn prtexto justo ni lgico para llevarla a cabo; sino que ni siquiera les
impugnaba los mtodos salvajes para asesinar a los dueos originales de esta tierra. 66
Noventa y tres das dur el sitio sobre la ciudad de Mxico-Tenochtitlan, cuyos habitantes sin agua
potable y con enormes dificultades para avenirse el sustento, con armas rudimentarias al extremo,
resistieron hericamente para defender su libertad, su dignidad y su soberana.
Por estas razones resulta inslito que los espaoles, despus de haber cometido tantos excesos, se
muestren asombrados cuando lo aztecas presumiblemente castigaron con la pena de muerte a los cautivos
prisioneros de guerra, asunto sobre lo cual se ha creado toda una fbula, pues de atendiendo a las fuentes,
es la nica ocasin en que ellos aseguran haber presenciado un sacrificio humano, siendo la realidad
que en primer lugar, de haber existido, se trat de un ajusticiamiento, no de un sacrificio para ningn
dios; adems, por el sitio en que se encontraban Alvarado y Bernal Daz, resulta imposible que hayan
podido presenciar la escena que tan puntualmente describen Corts y Bernal. 67
En el fragor del combate, los mexicanos les excitaban para que se fueran de su suelo bajo los
argumentos que hemos venido sosteniendo: ...y entonces cuando estbamos peleando con ellos nos
decan muchas palabras, llamndonos de apocados y que no ramos buenos para cosa ninguna, ni para
hacer casas ni maizales, y que no ramos sino para venirles a robar su ciudad, como gente mala que
venamos huyendo de nuestra tierra y de nuestro rey y seor...que venamos sin licencia de nuestro
rey 68
Despus de consumada la derrota, se presenta la parte culminante de la conquista, y que confirma
lo que es su nico propsito, la rapia por el botn a grado tal que los espaoles quedan exhibidos hasta
por Bernardino de Sahagn quien, sin desearlo, nos ofrece un digno cuadro de los verdaderos fines de la
conquista, olvidndose de principios morales o religiosos inexistentes:
Captulo XLI 1.- Cuando hubo cesado la guerra se puso a pedirles oro. El que haban dejado
abandonado en el canal de los toltecas, cuando salieron y huyeron de Mxico. 2.- Entonces el capitn
convoca a los reyes y les dice: - Dnde est el oro que se guardaba en Mxico? Entonces vienen de
sacar de una barca todo el oro. Barras de oro, diademas de oro, ajorcas de oro para los brazos, bandas
de oro para las piernas, capacetes de oro, discos de oro. Todo lo pusieron delante del capitn. Los
espaoles vinieron a sacarlo. 3.- Luego dice el capitn: No ms se es el oro que se guardaba en
Mxico? Tenis que presentar aqu todo. Busquen los principales. 8.- - Tenis que presentar
doscientas barras de oro de este tamao...Y sealaba la medida abriendo una mano contra la otra. 10.Entonces habla por all Ahueltoc, el de Miscoatlailtlac. Dijo: - Oiga por favor el seor, el amo, el
capitn: Aun en tiempo de Motecuhzoma, cuando se haca conquista en alguna regin, se ponan en
accin unidos mexicanos, tlatelolcas, tepenacas y acolhuas. Todos los de Acolhuacan y todos los de la
regin de las Chinampas. Todos bamos juntos, hacamos la conquista de aquel pueblo, y cuando
estaba sometido, luego era el regreso: cada grupo de gente se iba a su propia poblacin. 11.- Y
despus iban viniendo los habitantes de aquellos pueblos, los conquistados; venan a entregar su
tributo, su propia hacienda que tenan que dar ac: jades, oro, plumas de quetzal, y otra clase de
piedras preciosas, turquesas, y aves de pluma fina, como el azulejo, el pjaro de cuello rojo, venan a
66

Sahagn pp 794-795
Bernal pp 414-415
68
Bernal p 407-408
67

darlo a Motecuhzoma. Todo vena a dar ac, todo de donde quiera que viniera, en conjunto llegaba a
Tenochtitlan: todo el tributo y todo el oro.69

Las acusaciones fueron colosales, pues Bernal Daz consigna que ...los soldados que andaban en
los bergantines fueron los mejor librados, y hubieron buen despojo, a causa que podan ir a las casas que
estaban en ciertos barrios de la laguna, que sentan habra ropa, oro u otras riquezas... 70, ya que de
acuerdo con Bernal Daz, todo fue latrocinio, aun entre ellos mismos porque los capitanes mexicanos y
aun Guatemuz dijeron a Corts, cuando les demandaba el tesoro de Montezuma, que los que andaban en
los bergantines haban robado mucha parte de ellos71
En una fase poco estudiada, Bernal Daz consigna que no haba tal abundancia del tesoro, que ni
Corts daba razn de ello, atribuyndoselo a que era poco el que tenan acumulado los tenochcas, y fuera
del que se extravi en el lago en su huda despus de que fueron expulsados por los mexicas, no existan
las riquezas aoradas. Fue entonces que los cmplices de Corts comenzaron a desconfiar de l:
Digamos, de otra materia, que a todos aplaca cmo se recogi todo el oro y la plata y joyas que se
hubo en Mxico, y fue muy poco...por manera que los oficiales de la hacienda del rey nuestro seor
decan y publicaban que Guatemuz lo tena escondido y que Corts holgaba de ello porque no lo
diese y haberlo todo para s; y por estas causas acordaron los oficiales de la Real Hacienda de dar
tormento a Guatemuz y al seor de Tacuba...y como le pes a Corts y aun a alguno de nosotros que
un seor como Guatemuz le atormentasen por codicia del oro...trescientos ochenta mil pesos de oro,
que ya lo haban fundido y hecho barras; de ah sac el real quinto y otro quinto para Corts...le
quemaron los pies en aceite, y el seor de Tacuba, y lo que confesaron que cuatro das antes que los
prendiesen lo echaron en la laguna, as el oro como los tiros y escopetas que nos haban tomado a la
postre a Corts 72

Si nos fijamos bien en el texto de Bernal Daz, no es que se hayan desvergonzado los
conquistadores acusando a Corts de estafarles su parte del botn, sino que existan sospechas fundadas
de quin adems ya dado pruebas de ser un truhn consumado:
...y se desvergonzaban mucho en decir que Corts se alzaba con el oro. Y como Corts estaba en
Coyoacn y posaba en unos palacios que tenan blanqueados y encaladas las paredes, donde
buenamente se poda escribir en ellas con carbones y con otras tintas, amanecan cada maana
escritos muchos motes, algunos en prosa y otros en metros, algo maliciosos, a manera como mase
pasquines; y en unos decan que el sol y la luna y el cielo y estrellas y la mar y la tierra tienen sus
cursos, y que si alguna vez sale ms de la inclinacin para que fueron criados, ms de sus medidas,
que vuelven a su ser, y que as haba de ser la ambicin de Corts en el mandar, y que haba de
suceder volver a quien primero era; y otros decan que ms conquistados nos traa que la conquista
que dimos a Mxico, y que no nos nombrsemos conquistadores de la Nueva Espaa, sino
conquistados de Hernando Corts; otros decan que no bastaba tomar buena parte del oro como
general, sino parte como rey, sin otros...otros decan Oh qu triste la anima mea hasta que todo el
oro que tiene tomado Corts y escondido lo vea! Y otros decan que Diego Velsquez gast su
hacienda y que descubri toda la costa Norte hasta Pnuco, y la vino Corts a gozar, y se alz con la

69

Sahagn pp 808-809
Bernal p 443
71
Bernal p 444
72
Bernal p 452
70

tierra y oro; y decan otras cosas de esta manera, y an decan palabras que no son para poner en esta
relacin. 73

La solucin de Corts ante las acusaciones fundadas, fue enviar a sus compinches a conquistar
otras tierras, reservndose para s las riquezas halladas: Corts vio que muchos soldados se
desvergonzaban en demandarle ms partes y le decan que se lo tomaba todo para s y lo robaba, y le
pedan prestados dineros, acord de quitar de sobre s aquel dominio y de enviar a poblar a todas las
provincias que le pareci que se convenan que se poblasen. 74
Por ltimo Bernal Daz no pude ocultar su desencanto ante la estafa de que fue objeto por
parte de su propio jefe:
me dicen muchos curiosos lectores que qu es la causa que pues los verdaderos conquistadores que
ganamos la Nueva Espaa...por qu no nos quedamos en ella a poblar y nos venimos a otras
provincias...que dir En los libros de la renta de Montezuma mirbamos de dnde le traan los
tributos del oro y donde haba minas y cacao y ropa de mantas...y como veamos que en los pueblos
de la redonda de Mxico no tenan oro, ni minas, ni algodn, sino mucho maz y magueyales...a esta
causa la tenamos por tierra pobre, y nos fuimos a otras tierras a poblar, y todos fuimos muy
engaados.75

En relacin al supuesto Impero Azteca se afirma que desde los comienzos del siglo XV, la
cabeza de la gran Confederacin nahuatlaca qued constituida por Tenochtitlan, Tezcoco y Tlacopan, en
donde haba
otras confederaciones menores que conservaban relaciones de amistad o de alianza con la del Valle
de Mxico, tales como la de Tlaxcala, Huexotzinco, Atlixco, Cuauhquechollan, Cholula y otras. De
todas maneras, gracias a esta poltica, la confederacin del valle de Mxico iba unificando los
pueblos de Anhuac en una patria comn. Gobierno confederativo .- Por su naturaleza misma, la
Confederacin del Valle de Mxico descansaba en la autonoma de las tres partes componentes, y el
gobierno confederado, en un Consejo de grandes seores de pueblos de los tres Estados, y los tres
tlatoanis de las ciudades mencionadas. Estos ltimos eran los ejecutores de las resoluciones del
Consejo.Los calpullisAl fundarse la ciudad de Tenochtitlan hacia 1325, se dividi el islote en 4
partes o huey calpullis (grandes calpullis) dentro de los que se acomodaron las 14 parcialidades de los
7 calpullis primitivos, Cada calpulli, por lo mismo, tuvo ya su territorio propio.76

Es necesario sealar que la forma fundamental de propiedad, aceptada por casi todos los
estudiosos, era el calpulli, que era la tierra en comn. A falta de suficiente tierra firme, su industriosidad
les hizo fabricar chinampas para el cultivo, as, cada calpulli tuvo su tierra de cultivo para repartirla entre
sus jefes de familia.
En cuanto a la estructura poltica de la sociedad Mexica, en la Confederacin de Anhuac, los
pueblos nativos practicaron el ejercicio del gobierno a travs de consejos. Tanto en Per como en Mxico

73

Bernal pp 454-455
Bernal p 457
75
Bernal p 459
76
Eulalia Guzmn p CIV
74

los asuntos pblicos se discutan en una asamblea de representantes y este rgano era el que decida lo
que se haba de hacer, encomendando a una persona la ejecucin de los acuerdos.
En Anhuac, con su cultura colectivista de esfuerzo y de servicio, privaba la organizacin
econmica por Tequiyotl, oficios u ocupaciones, tomando en cuenta la ocupacin por servicios en
colectividades autosuficientes. De aqu el carcter particular de sus instituciones.
Entre los dueos originales de estas tierras no exista la propiedad, y por lo tanto ni siquiera el
sentido de la propiedad, lo que explica que los antiguos mexicanos se desprendan tan fcilmente de los
bienes a la llegada de los conquistadores, quienes vieron en esto una seal de debilidad y atraso.
Los nombres de los veinte barrios son difciles de determinar, por la confusin que reina en las
fuentes, ya que, despus de destruir totalmente la ciudad, los invasores pusieron a las calles nombres de
santos a profusin sin ton ni son, reservndose adems para ellos toda la zona de palacios donde hicieron
la famosa traza a modo espaol, sin mayor consideracin que sus particulares ambiciones, destruyendo
los monumentos que quedaban, para hacer sus mansiones al estilo decadente espaol, llamado
colonial, y amontonaron y rechazaron a la poblacin mexicana, lanzndola a los lodazales y lagunillas
de las orillas de la ciudad77
La crnica considera que el lugar mas destacado del poder estaba ocupado por el Tlatoani,
quien tena poder civil, militar y religioso que adems una de sus misiones era centralizar los tributos
de su rea de influencia y constitua la autoridad ms alta del imperio 78, pero existen sobradas pruebas
de que cada federacin se haca representar por diez personas, de modo que funcion una Asamblea
Nacional denominada Tlahtokan, y en ese supremo consejo de la gran confederacin de Anhuac, cada
representante opinaba libremente, y los acuerdos de Tlahtokan le eran encomendados al Tlatoani y al
Ziuakoatl. Los europeos confundieron al Tlahtoani Motekuhzoma, pero no pudieron entender que no era
emperador sino Tlahtoani (el que habla porque sabe) que se encargaba de ejecutar los acuerdos del
Tlahtokan (lugar donde se habla) y la administracin de los acuerdos etaban a cargo del Ziuakoatl (que
literalmente significa mujer vbora o mujer sabia). 79 Pasar el bastn de mando, no significaba entregar
el poder a alguien, sino simplemente otorgarle el uso de la palabra, quien al concluir, se lo pasaba al
siguiente orador.
Al casi nadie negar que la tierra era propiedad comunal de los pueblos y que cada jefe de Familia
cultivaba una parcela que la autoridad le proporcionaba, resulta ocioso hablar de esclavos.
Los baos de vapor (temazcalli) eran indispensables en su vida diaria como parte de la higiene
del azteca y fue utilizado para tratar muchas enfermedades.

77

Romero Vargas P 17
Rojas, Jos Luis de, Mxico Tenochtitlan Economa y sociedad en el siglo XVI, FCE, Mxico 1969, 327 pp, p 86
79
Laureano Luna, Benjamn, El aporte nativo a los Derechos Humanos, Tlahtokayotl Kuitlauak, p 114
78

El mdico-emprico (tepatl) tena un excelente conocimiento de la anatoma humana.


Desarrollaron la traumatologa (entablillado), utilizaban coagulantes y cicatrizantes para las heridas, y
practicaban sangras con cuchillos de obsidiana y drenaban abscesos. Conocan los antiofdicos (maguey
y tabaco).
Los aztecas tenan grandes jardines botnicos y zoolgicos de los que obtenan productos para la
fabricacin de medicamentos, lo cual nos obliga a una reflexin y es que no tenan conocimiento de los
trabajos de Dioscrides sobre Herboterapia ya que no estaban influenciados culturalmente por ninguna
cultura fornea.
Los pueblos de Ixachilanka (nombre nativo del continente americano que significa Aqu donde
se extiende nuestro rostro) desarrollaron grandes avances en muchos campos del conocimiento humano
al tiempo que Europa viva una etapa de atraso. Cuando nosotros examinamos lo que los espaoles
trajeron, nada bueno o positivo encontramos que no tenamos ya, e incluso mucho mejor 80
La educacin entre los antiguos pobladores fue otro de los asuntos que dej perplejos a los
europeos cuando llegaron al Nuevo Mundo.
La primera educacin de nios y nias se reciba en el hogar; a los 7 aos se ingresaba al
telpuchacalli de su Calpulli; a los 12 aproximdamente se ingresaba al Calmcac o escuela superior
la educacin en cualquier grado era prctica y de observacin emprica cientfica; de ejercicios para
templar la voluntad y de una prdica y prctica constante de las virtudes como ser humano y como
ciudadano. Hay datos suficientes para afirmar que la mujer participaba de los bienes de la educacin
superior; se cultivaba como tlacuila, como poetisa y como artista; por ejemplo, en el arte plumario y
de los mosaicos, en la fabricacin del papel, en el hilado, el tejido, la tintorera, etc. 81

Los avances en matemticas, son indiscutibles, la invencin del cero, los estudios en geografa,
por todo esto y otras razones ms, los pueblos autctonos son considerados cientficos, investigadores,
artistas (poetas, pintores, escritores.), astrlogos, discpulos de las estrellas, viajeros del espacio,
exploradores del infinito y mucho ms.
El sistema educativo azteca, evolucion a partir de dos instituciones: Telpochcalli y Calmecac,
segn Garca Blanco, la diferencia entre estas dos instituciones est dada por el nivel de profundizacin
de los conocimientos y no por la procedencia social de los alumnos, como sostiene Weimberg, quin
describe a la primera como la destinada al pueblo raso, mientras que la segunda era reservada para la
nobleza.
Por otra parte, los aztecas, aunque no conocan la rueda ni tenan animales de traccin,
construyeron con gran destreza caminos y puentes, casas, acueductos y grandiosas piramides. No
conocan el arado, pues pinchaban la tierra con una especie de lanza, pero hicieron buenos cultivos,
aunque reducidos, ingenindose tambin para cultivar en chinampas o islas artificiales.
80
81

Pea, Luis R., Mxico: Una nacin de indgenas, mestizos o nios bastardos?, p 87
Eulalia Guzmn pp CXVI-CXVII

En 1519, antes de la conquista, los objetos que Hernn Corts envi a Carlos I, de oro, plata,
piedras preciosas, plumera, etc., que haba recibido de los mayas, de los totonacas y de los obsequios
aztecas de Moctezuma, causaron en Europa verdadera impresin. Alberto Durero, que pudo verlos en
Flandes en la corte del emperador, escribi en su Diario: A lo largo de mi vida, nada he visto que
regocije tanto mi corazn como estas cosas. Entre ellas he encontrado objetos maravillosamente
artsticos...Me siento incapaz de expresar mis sentimientos 82
Los pochtecas eran quienes se encargaban del comercio y acudan a las diferentes regiones a
intercambiar bienes, pero estos fueron confundidos por los espaoles como los cobradores del tributo
Azteca, partiendo nuevamente de la falsa idea de que aqu exista un imperio que someta a los dems
pueblos de Mxico. Haba que reiterar que no existen pruebas de que aqu hubo esclavitud, mejor dicho,
los primeros esclavos que hubo en Amrica fueron los que captur Cristbal Coln en las islas del caribe
y despus se generaliz en las colonias del continente, y lo que probablemente ocurra es que los cronistas
nos hablan de los diferentes tipos de esclavos, pero ya para la poca colonial.
Con la conquista espaola no hubo ningn progreso, como no lo hay en ninguno de los
imperialismos que conocemos.
La conquista fue una regresin histrica y destruy enormes fuerzas productivas que aun hoy no
nos es posible aquilatar mientras no nos despojemos de la conquista mental llevada a cabo por trescientos
aos de dominacin espaola.
La conquista espaola tuvo y ha tenido enormes repercusiones en la vida econmica, poltica y
social de nuestro pas, a pesar de lo declarado acerca de que obtuvimos nuestra independencia en el ao
de 1821, pues por ejemplo en el mbito econmico en palabras de Marx, la conquista cort de tajo las
posibilidades de desarrollo ulterior de nuestro pas, realidad que todava hoy padecemos, sin industria, ni
ciencia, ni tecnologa propia.
Pero de todas, la que tal vez tuvo sus mayores efectos es la que se refiere al hecho del
sometimiento mental hacia lo extranjero, pues por ejemplo la historia aun no acaba de comprender en su
exacta magnitud el papel de las obras analizadas.
Para nosotros resulta imposible que se nos diga que el relato histrico no tiene color, pues las
obras de Bernal Daz, Corts y Sahagn tiene claras connotaciones ideolgicas.
En el prlogo al texto de Sahagn la casa editorial le dedica un ...y si es permisible que muchas
de las naciones que componen el mundo presenten con orgullo su libro, bien puede Mxico con toda
legitimidad presentar el suyo por excelencia: el que escribi en el siglo XVI un fraile franciscano para
regalo de la cultura universal.83
82
83

J.L. Martnez, Corts 187.


Advertencia de los editores Sahagn p IX

Por su parte, la casa editorial del libro de Bernal Daz nos receta que ste No oculta crueldades
y abusos, como tampoco cierta vanagloria de considerar que l y sus compaeros, tuvieron ms tarea que
los romanos, modelo siempre obligado para parangonarse 84 pero que adems Se precia de haber
salvado el alma de infinitos indios y tambin su cuerpo de la esclavitud y espera que Dios en su
oportunidad lo tendr en cuenta85
Por su parte se afirma que el connotado historiador Carlos Pereyra ha escrito es el libro de
historia por excelencia86
Por ltimo, Agustn Yaez, Secretario de Educacin Pblica que fue, expone que el libro de
Bernal Daz es un Testimonio henchido de vida, rebosante de ideales y conscupiscencias e introducir
al lector en el clima heroico de nuestros orgenes, que ha de ser el clima de nuestra realidad y nuestro
destino87
Por su parte Ortega y Medina nos relata en el prlogo de la Historia de la conquista de Mxico
de William Presscot, dos bellos ejemplos del impacto de esta obra, en que se alaba el espritu
emprendedor de Corts, su herosmo, su voluntad frrea para conquistar. Nos dice Ortega y Medina que
un hombre de presa y empresa, un yanqui pionero...enderez para su provecho el norte de sus peligros
vivir tras una simple lectura...de la Historia de la Conquista de Presscot. La revelacin que experiment
el novel lector Edward Ayer fue fulminante: al cumplir treinta aos era riqusimo. La historia de Corts,
de un extraordinario y ambicioso hombre de accin, habale servido de acicate para superar todas las
dificultades y para convertirse si no en marqus...cuando menos en millonario: la mejor y ms prctica
carta de nobleza para la republicana y activa Norteamrica de aquellos y de estos das 88
Pero an va ms all el prestigiado historiador, al afirmar que no es desconocida ...la influencia
ejercida por la Historia de la Conquista de Mxico de Presscot entre los jefes y oficiales e incluso
soldados rasos de los dos ejrcitos invasores norteamericanos (1846-2847). Todos o casi todos ellos junto
con el personal del servicio militar de informacin y los estados mayores respectivos venan inspirados y
alentados con este popularsimo vademcum estimulante 89
Joel R. Poinssett, el tenebroso predecesor de la CIA, y que traa una misin importantsima:
ensanchar las fronteras de su patria a costa de Mxico, antes de estrechar las relaciones de su patria a
costa de Mxico90 traz Sobre un mapa de Amrica la frontera anhelada lo que percibi Azcrate que
84

Daz del Castillo, Bernal, Historia Verdadera de la Conquista de la Nueva Espaa , Fernndez Editores, Mxico
1961, 730 pp, p IV
85
Bernal p IV
86
Bernal p VI
87
Bernal p XIV
88
Presscot, William H., Historia de la conquista de Mxico, Editorial Porra, Mxico 2000, quinta edicin, 728 pp,
Prlogo de Juan A. Ortega y Medina p XXI
89
Ibdem, Presscot p XXI-XXII
90
Poinsett, Joel R., Notas sobre Mxico, Editorial Jus, Mxico 1973, Primera edicin 1825, 510 pp, Prlogo de
Eduardo Enrique Ros, Mxico octubre de 1949 P 18

era la idea de absorberse toda la Provincia de Texas y parte del Reino de Len...tomarse la mayor parte
de la provincia de Coahuila, la Sonora y California Baja, toda la Alta y el Nuevo Mxico...(Poinsett era)
guiado siempre por Humboldt, cuyo ensayo poltico trae bajo el brazo, aunque a veces lo reemplaza con
la Historia Antigua del Padre Clavijero y tambin acude a las Cartas de Relacin de Hernn Corts,
repasa la Historia de Solis y consulta los escritos del Padre Alzate. 91

TENOCHTITLNRUINAS
(VISTA ACTUAL)

91

Poinsett pp 20-21