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1/10/2014

Comment le turban a permis aux Afro-Amricains de mieux vivre sous la sgrgation - International - LeVif.be

Comment le turban a permis aux Afro-Amricains de mieux vivre sous la sgrgation


Stagiaire Le Vif
22/07/2014 16:24
Source: Le Vif
Il y a plus de soixante ans, des Afro-Amricains ont utilis le turban comme outil pour
accder aux mmes privilges que les blancs. Retour sur une histoire indite qui a chang
le tour de tte et la face de l'histoire pour certaines personnes de couleur.
Vers les annes 50 aux tats-Unis, le turban tait un accessoire que les gens de couleur
pouvaient utiliser pour viter les lois de sgrgation raciale. C'est ce que dvoile Manan
Desai, membre du conseil des Archives digitales d'Asie du Sud et d'Amrique (SAADA).
l'poque, les ides de race taient ancres dans la socit amricaine. Dans certains
endroits, si vous pouviez vous faire passer pour autre chose qu'un "noir", alors vous pouviez
contourner bon nombre de discriminations. Des personnes de couleur se sont aventures
tester le turban dans la vie de tous les jours. Certains comme moyen de dbrouille face aux
lois Jim Crow ; d'autres en ont profit pour mener un combat politique, et d'autres encore
en tant qu'artistes et hommes d'affaires en ont profit pour accder la clbrit et la
fortune qu'ils n'auraient pas eue autrement.
"Un Turban permet n'importe qui de devenir un Indien"
Le site de la radio publique amricaine, NPR, dveloppe ce rcit en apportant l'exemple
de Chandra Dharma Sena Gooneratne qui, dans les annes 20, a obtenu un doctorat
l'Universit de Chicago. Originaire du Sri Lanka, il a parcouru les tats-Unis en vue d'abolir
le systme des castes, mais aussi pour rclamer l'indpendance de l'Inde aux Britanniques.
Manan Desai note que des chercheurs invits en provenance d'Asie et d'Afrique, comme
Sena Gooneratne, ont t surpris de dcouvrir la discrimination anti-noir. Mais certaines de
ces personnes, qui ont connu un pass colonial dans leur pays, ont trouv un moyen pour
contourner les lois racistes.
Sena Gooneratne, pour sa part, a utilis son turban lors d'un voyage dans le sud des tatsUnis pour viter le harclement, et a conseill aux autres de faire la mme chose.
"Tout Asiatique peut se soustraire aux lois de couleur en Amrique en enroulant quelques
mtres de toile autour de sa tte," Desai citant le doctorant Gooneratne. "Un turban permet
n'importe de devenir un Indien", ajoute-t-il.
Rappel vestimentaire : Un turban n'est pas exclusivement de culture indienne. Il existe
galement au Moyen-Orient, en Asie de l'Est et en Afrique du Nord. Mais il a t considr
comme un "marqueur racial" pour les Indiens, prcise Desai. La population a t touche
par des actes de violence au XIXe sicle. Les Asiatiques du sud ne sont pas l'abri de
prjugs raciaux.
Le "tour du turban" : un slogan politique
La rencontre entre le membre du conseil SAADA et Paul Kramer, un historien et professeur
l'Universit Vanderbilt, (situe Nashville dans le Tennessee), a permis de constater que
le turban a galement t utilis par les Afro-Amricains. Ils ont ajout parfois des robes,
des accents et des personnages soigneusement cultivs en vue de contourner les lois de
sgrgation et d'autres formes de discrimination.
http://www.levif.be/actualite/international/comment-le-turban-a-permis-aux-afro-americains-de-mieux-vivre-sous-la-segregation/article-normal-180

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Le pionnier dans cette dmarche est le ministre luthrien noir, le rvrend Jesse Routt.
Durant un voyage en Alabama, le notable portant un turban et une robe puis empruntant un
accent particulier, ralise rapidement qu'il tait trs facile de tromper tout le monde. Ses
interlocuteurs pensaient qu'il tait un dignitaire tranger et l'ont naturellement bien reu.
Cette histoire a cr le buzz dans les annes 40, raconte l'universitaire Kramer. Ds que le
New York Times en a parl, les gens ont commenc suivre ce concept.
L'exprience sociale de Routt a commenc aprs un voyage effectu en 1943 Mobile,
dans l'Alabama, pour des obligations familiales. Il fut fort du de la faon dont il a t trait.
"On me donnait du Jim Crow ici, du Jim Crow l, du Jim Crow partout", avoua-t-il plus tard
des journalistes. "Et j'ai dtest qu'on me traite la Jim Crow". (En rfrence la loi, NDLR.)
Quelques annes plus tard, le rvrend met en place une stratgie.
Avant qu'il ne monte bord d'un train pour l'Alabama, il a mis son turban toil ainsi qu'une
robe en velours. Lorsque le train s'arrte en Caroline du Nord pendant l'heure du djeuner,
Routt se dirigea vers la voiture-restaurant o le seul sige vacant est occup par deux
couples blancs.
L'un des hommes s'est exclam : "Eh bien, qu'avons-nous ici ?"
Routt a rpondu avec son bon accent sudois (il avait t le seul lve noir dans un
collge luthrien sudois dans l'Illinois) : "Nous avons ici un aptre de bonne volont et
d'amour" -- les laissant bants.
Et cette confusion semblait fonctionner pour le ministre luthrien tout au long de son voyage.
Comme par magie, devant les fonctionnaires de police, la chambre de commerce, face
aux commerants, il a t trait comme un roi.
Son fils Luther Routt, g de 74 ans, tmoigne propos de ses aeux : "Mes parents
activistes Harlem et Long Island ont men constamment des expriences sociales, afin
de trouver des solutions aux prjudices qu'ils ont vus dans le monde. Et cette exprience a
dtruit le mythe que les Noirs taient naturellement infrieurs et par consquent subir un
traitement infrieur. Il n'a pas chang sa couleur. Il a juste chang son costume, et les
blancs l'ont trait comme un tre humain", confesse le fils Routt, qui a t Pasteur luthrien
pendant 25 ans. Il "vous montre le genre de myopie qui accompagne les prmisses d'o
dcoulent l'apartheid et la sgrgation."
Grce au "tour du turban", Jesse Routt est pass d'un statut de "menace" celui d'un
"invit". "Les trangers ont une sorte d'exemption" pour les lois Jim Crow, dit l'historien
Kramer. "Ils ne vont pas comprendre les rgles, ils ne vont pas les respecter."
Maharajas, rajas et Pandit - des artistes "exotiques"
La deuxime catgorie mentionne par Paul Kramer voque les artistes qui se sont travestis
en un personnage "exotique" -- "quelque chose qui les identifie comme trangres et
mystrieuses dans la culture populaire amricaine."
Propritaire d'une bote de nuit de Harlem, surnomm "Maharadjah de Hattan", tremplin
pour des croisires avec des patrons blancs Nassau (capitale des Bahamas) et Cuba,
Joseph Downing a adopt le personnage de "Prince Jovedah de Rajah". Il a jou le rle d'un
conseiller financier de banquiers blancs qui ont l'habitude de frquenter les htels les plus
chics de Miami et Palm Beach.
Premier prsentateur de couleur la tl amricaine
Korla Pandit tait un musicien et prsentateur la tlvision, considr par beaucoup
comme un prcurseur de Liberace. Sur le petit cran en noir et blanc, Pandit jouait de
l'orgue Hammond tandis que la fume tourbillonnait autour de lui. Une treinte hypnotique
s'tait cre avec le tlspectateur.
http://www.levif.be/actualite/international/comment-le-turban-a-permis-aux-afro-americains-de-mieux-vivre-sous-la-segregation/article-normal-180

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Les journaux saluaient ses succs musicaux, l'identifiaient comme le fils d'une Franaise,
chanteuse d'opra, et d'un pre indien originaire de la lointaine New Delhi. Il tait le pre du
nouveau genre "kitsch", mouvement musical d'aprs-guerre.
Seulement, Korla Pandit n'tait pas Indien.
Il est n sous le nom de John Roland Redd, fils d'un ministre amricain du Missouri. Quand
il a dmnag en Californie en 1949, il a commenc travailler dans une station de radio
sous le nom de Juan Rolando.
Pour toutes ces personnes, un simple accessoire venu d'ailleurs leur a permis de s'affranchir
des lois Jim Crow et d'une atmosphre hostile aux gens de couleur.
Rda Bennani (St.)

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