Vous êtes sur la page 1sur 259

MATERIALES DE CONSTRUCCION.

TEMA 2.- PROPIEDADES GENERALES DE LOS MATERIALES.


2.0.- Introduccin.
Los materiales que se utilizan en construccin deben tener una serie de propiedades, que justifiquen su uso en
una determinada aplicacin. A partir de los ensayos, se conoce el valor de cada una de las propiedades fsicas,
qumicas y mecnicas que interesa determinar. Para su realizacin, se deben obtener muestras representativas, a
partir de las cuales elaborar las correspondientes probetas a ensayar.
De acuerdo a lo anterior, se van a estudiarlas principales propiedades de los materiales, as como los ensayos
que se realizan para determinar su valor. Se comenzar por las observaciones elementales que se pueden
realizar sin necesidad de laboratorio.
2.1.- Propiedades organolpticas.
Son aquellas que se pueden determinar sin la utilizacin de aparatos especiales. No son propiamente ensayos,
pero nos aportan datos de importancia sobre el material de un modo sumamente sencillo. Nos referimos a las
propiedades que se pueden determinar por medio de los sentidos y con instrumental sencillo (lupa, navaja, cido
clorhdrico, etc.).
A simple vista, se puede observar: el color, tamao de grano, fractura, superficie, estructura y datos sobre su
dureza y composicin qumica.
El color nos puede indicar la presencia de impurezas o elementos extraos en el material, as como los
elementos que predominan en el mismo.
Por el tamao del grano podemos realizar distintas clasificaciones, tanto de los materiales como de su
estructura. Del mismo modo, podemos justificar a priori el comportamiento mecnico y qumico de dicho
material.
Segn la fractura podemos clasificar el material en plano, rugoso, ondulado, etc. Nos sirve para observar la
existencia de cavidades y representa un ndice de la facilidad de labra de dicho material.
La superficie segn su estado, puede ser pulverulento o limpio, con o sin brillo, indicndonos alguna propiedad
sobre sus minerales.
La dureza se puede comprobar mediante el rayado con navaja, comparando y diferenciando la que tienen
distintos minerales y materiales.
La composicin qumica desde un punto de vista cualitativo se puede analizar por ejemplo, humedeciendo
ciertos materiales, observando la presencia de arcillas al dar stas un color caracterstico, o mediante la accin
del cido clorhdrico, podemos conocer los compuestos carbonatados al producir stos efervescencia con el
cido.
2.2.- Propiedades fsicas.
2.2.1.- Estructura de los materiales.
La estructura de los materiales se puede apreciar a simple vista o con aparatos de ampliacin del tamao y
depende de los minerales que lo componen y de su ordenacin molecular, debido a los procesos que han dado
lugar a su formacin. El conocimiento de la estructura cristalina de una material permite prever, hasta cierto
punto, su comportamiento. Tambin permite optimizar el material para la aplicacin prevista o incluso
encontrar nuevas aplicaciones.
1

Segn como se hallen dispuestos los elementos que constituyen los materiales, se aprecian las siguientes
estructuras (Figura 2.2.1.1):

Figura 2.2.1.1.- Representacin grfica de las diferencias estructurales entre un cristal (a) y un vidrio (b).
-Cristalina: aquella en la que los componentes presentan una ordenacin regular en sus molculas. Ordenndose
los cristales, que pueden ser de diversos tamaos, segn los distintos sistemas cristalinos (cbico, rmbico,
hexagonal...) (Figura 2.2.1.2) y aparecen aislados, asociados o formando maclas.

Figura 2.2.1.2.- Sistemas cristalinos. Relaciones entre los parmetros de red y las geometras de las celdillas
unidad de los siete sistemas cristalinos.
2

Las maclas consisten en agrupaciones homogneas de uno o de varios individuos de la misma especie que
poseen en comn dos de sus tres direcciones cristalogrficas principales. Muchas maclas se reconocen
fcilmente debido a que en ellas existen ngulos entrantes dirigidos hacia el interior del cristal.
Los tipos de maclas ms importantes, relacionados con los minerales son:

Macla Carlsbad, derecha

Yeso

Macla en cruz

Ortosa

Macla en punta de Flecha

Macla en codo

Macla de Pirita

Rutilo

Pirita

La estructura cristalina puede ser macrocristalina, microcristalina y criptocristalina (con cristales demasiado
pequeos para ser vistos sin microscopio).
- Vtreas: son las estructuras constituidas por elementos con una desordenacin molecular, an cuando pueden
aparecer cristales aislados en la masa.
3

No obstante, los materiales adoptan, con mayor frecuencia, una estructura mixta; es decir, en el material
coexiste una fase vtrea y una cristalina. En la misma, se dan las uniones secundarias entre los cristales y una
serie de defectos en cuanto a su cristalizacin y dems caractersticas de forma y tamao del grano, siendo
determinante todo esto en las propiedades que ofrecer dicho material.
Segn su apariencia podemos distinguir los siguientes tipos de estructura:
- Compacta: cuando presentan una masa homognea. (Mrmoles).
- Porosa o celular: presentan una masa heterognea con poros, cavidades y restos orgnicos. (Piedra pmez).
- Granular: en forma de granos aglomerados. (Areniscas).
- Estratificada: presentan bandas de acuerdo a las capas de sedimentacin (Arcillas).
- Laminar: formadas por lminas delgadas de fcil exfoliacin. (Pizarras).
- Clstica: formada por fragmentos aglomerados por cementos naturales (Conglomerados).
- Fibrosa: formando fibras paralelas o radiales, pudiendo ser acicular (en agujas) y capilar (hilos finos). (Yesos).
- Porfdicas: destacan grnulos de gran tamao sobre una pasta de minerales difcilmente diferenciables.
(Porfdicos).
- Granitoideas: presentan minerales en granos adheridos de tamaos anlogos. (Granitos).
2.2.2.- Densidad. Porosidad Compacidad.
La densidad de un material se define como la masa del mismo por unidad de volumen, es decir = M/V
Para poder determinar las densidades de un material, definidas stas como el cociente entre la masa y el
volumen, se realizar de la siguiente forma:
La masa: se adoptar siempre para calcular la densidad, el valor de la masa de la muestra seca a peso constante,
que ser:
Masa probeta = Masa slido + Masa aire Masa slido
El volumen: cabe distinguir tres tipos de volmenes que un material puede presentar en el espacio dependiendo
de que consideremos el contenido o no de huecos de ste.
Partiendo de la consideracin de que todo material est formado por una determinada cantidad real de materia
(compacidad) y una cantidad de huecos (porosidad), podemos clasificar los distintos volmenes como se
muestra en la figura 2.2.2.1.

Figura 2.2.2.1.- Distintos volmenes que presenta un material.

As el volumen total (VT) (Otros lo denominan volumen aparente) de un material consta de los siguientes
sumandos:
VT = Vm + Vpc + Vpa
(2.2.2.1)
donde:
Vm = Volumen ocupado por la masa de material (Volumen msico).
Vpc = Volumen ocupado por los poros cerrados (No comunicados con el exterior).
Vpa = Volumen ocupado por los poros abiertos (Accesibles desde el exterior).
La suma del volumen msico (Vm) mas el volumen de los poros cerrados (Vpc) se denomina, habitualmente,
volumen aparente (Vap), (Otros lo denominan volumen relativo) ,es decir no se consideran los huecos abiertos:
Vap = Vm + Vpc
(2.2.2.2)
Los poros abiertos a su vez pueden ser permeables o impermeables (Comunicados o no comunicados).
Debido a las expresiones (2.2.2.1) y (2.2.2.2) teniendo en cuenta la definicin de densidad (Masa/Volumen) se
pueden definir tres tipos de densidades (Segn por que volumen se divida). La masa total se asimila a la del
slido (M), ya que la del aire puede despreciarse. As tenemos:
Densidad real = r =

M
Vm

Densidad aparente = ap =

Densidad global = g =

M
Vap

M
Vt

En materiales muy compactos las dos ltimas densidades pueden diferir en un 2 % solamente.
Porosidad. Compacidad.
La porosidad de un material conformado incide directamente en su resistencia mecnica (que disminuye al
aumentar la porosidad). Otras caractersticas importantes como el comportamiento frente al ataque qumico, la
conductividad trmica y la resistencia al choque trmico, quedan tambin influenciadas por el tamao, forma,
nmero y distribucin de los poros. La porosidad puede permitir la permeabilidad a gases o lquidos, cambiar
las caractersticas elctricas o comprometer el comportamiento ptico.
As, cualquier porosidad residual tendr un efecto negativo en las propiedades elsticas y en la
resistencia. Por ejemplo, se ha observado que la magnitud del mdulo de elasticidad E disminuye con la
fraccin de volumen de porosidad de acuerdo con la ecuacin:

E = E0 1 1.9P + 0.9P 2

(2.2.2.3)

donde E0 es el mdulo de elasticidad del material no poroso. La influencia de la fraccin de volumen de


porosidad sobre el mdulo de elasticidad para la almina se muestra en la figura 2.2.2.2. La grfica
representada en dicha figura es la curva de la ecuacin (2.2.2.3).

Figura 2.2.2.2.- Influencia de la porosidad en el mdulo de elasticidad del Al2O3 a temperatura ambiente.
La porosidad es desfavorable para la resistencia a la fractura (o mdulo de rotura) por dos razones:
(1).- Los poros reducen el rea de la seccin a travs de la cual se aplica la carga,
(2).- Actan como concentradores de tensin: en el caso de un poro esfrico la tensin es amplificada en
un factor 2.
La influencia de la porosidad en la resistencia es mucho ms dramtica, por ejemplo, no es raro que un 10
% de porosidad disminuya el mdulo de rotura en un 50 % del valor medido para el material no poroso.
El grado de influencia del volumen de poros sobre la resistencia a la rotura se demuestra en la figura
2.2.2.3, de nuevo para la almina.
Experimentalmente, se ha demostrado que el mdulo de rotura disminuye exponencialmente con la
fraccin de volumen de poros (P) segn la frmula de Ryshkevich:

mf = 0 exp ( nP )

(2.2.2.4)

En esta expresin 0 (Mdulo de rotura del material no poroso) y n son constantes experimentales.

Figura 2.2.2.3.- Influencia de la porosidad en el mdulo de rotura del Al2O3 a temperatura ambiente.
6

Tambin existe la frmula de Balshin:

= 0 1

100

(2.2.2.5)

Dentro de los materiales conformados definimos la porosidad abierta, Pa como la relacin existente entre el
volumen de poros comunicados al exterior (Vpa) y su volumen total, VT, expresado en tanto por ciento de este
ltimo. Igualmente definimos la porosidad total, PT, como la relacin existente la suma de los volmenes de
poros abiertos y cerrados (Vpc + Vpa) a su volumen total, VT, as como la porosidad cerrada, Pc, como la relacin
entre Vpc y VT, es decir:

Pa =

V pa
VT

100 ,

Pc =

V pc
VT

100 ,

PT =

V pa + V pc
VT

100

(2.2.2.6)

La compacidad se define como: C = 100 PT.


Capacidad de absorcin.
Se entiende por capacidad de absorcin de agua, la relacin existente entre el peso del agua absorbida, hasta
saturacin (H P), por un material y su peso en seco (P), expresada en tanto por ciento de ste ltimo. H es la
masa de la probeta hmeda saturada.
Capacidad de absorcin de agua: A =

H P
100
P

(2.2.2.7)

A continuacin, se comentarn los mtodos para la obtencin de los distintos tipos de volumen.
Mtodo de la balanza hidrosttica: es el mtodo utilizado para obtener el volumen total y aparente. Si bien es
cierto que de un cuerpo regular la obtencin del volumen total sera tan simple como medir sus aristas y operar,
existe una gran gama de materiales cuyas formas son totalmente irregulares, de los cuales no se puede obtener
su volumen total de forma tan simple. Este mtodo se fundamenta en dos principios bsicos; el primero tras la
comparacin de masas permite la obtencin de volmenes, el segundo en el conocido principio de Arqumedes.
Como se aprecia en la figura 2.2.2.4, la balanza dispone de un brazo corto desde el cul se suspende e introduce
en un lquido (normalmente agua), el material del que pretendemos obtener su volumen. Dicho material se ha
introducido en la misma, saturado totalmente de agua para que el valor del volumen que expresa el empuje, sea
el volumen total, es decir, nos de informacin de la cantidad real de materia as como de todos los huecos. En el
brazo largo, colocaremos pesas de masa conocida hasta equilibrar la balanza. El valor de dichas pesas, es lo que
conocemos por masa de la probeta sumergida (S).

Figura 2.2.2.4.- Mtodo de la balanza hidrosttica.


Para la saturacin de la probeta se pueden utilizar dos mtodos:
Mtodo 1 (Figura 2.2.2.5).
.
Se introduce la probeta en un recipiente de manera que no quede tocando el fondo del mismo y se aade agua
destilada que se halle a la temperatura ambiente, hasta que cubra aproximadamente 1/4 de su altura y se
comienza a calentar. Se contina aadiendo agua cada media hora harta que al cabo de dos horas se encuentre
completamente sumergida. A continuacin, se hierve durante dos horas, reponiendo el agua evaporada con agua
destilada hervida y caliente, de tal modo que la probeta est, durante las dos horas, totalmente cubierta. Se deja
enfriar dentro del agua hasta que alcance la temperatura ambiente.

Figura 2.2.2.5.- Saturacin de la probeta por inmersin progresiva en agua a ebullicin.


8

Mtodo 2 (Figura 2.2.2.6).


Se coloca la probeta seca y enfriada en un recipiente estanco. Cerrado el recipiente, se hace el vaco hasta que se
alcance una presin, constante de 25 mbar y se mantiene esta presin durante 15 minutos como mnimo Para
comprobar que se ha conseguido la desgasificacin total de la probeta, se desconecta el recipiente de la bomba
de vaco y se comprueba, mediante el manmetro que no aumenta la presin en el interior. Se vuelve a conectar
el recipiente a la bomba de vaco y se introduce progresivamente el lquido de inmersin, de forma que, al
cabo de 3 minutos la probeta est totalmente recubierta de lquido. Se mantiene esta presin reducida durante 30
minutos, se desconecta la bomba y se abre el recipiente.

Figura 2.2.2.6.- Instalacin de vaco para la determinacin de la densidad aparente y porosidad abierta.
Masa de la probeta hmeda, H.
Se extrae la probeta del agua, se eliminan las gotas de agua de su superficie utilizando un trapo ligeramente hmedo y se pesa con una precisin mnima de 0,1 g.
Ser igual a:
H = P + V pa l

de donde:

V pa =

H P

(2.2.2.8)

siendo P = Masa de la probeta seca.

Masa de la probeta sumergida, S.


Seguidamente se pesa suspendida dentro de agua destilada, en la balanza hidrosttica, con precisin mnima de
0,1 g. Si se expresa matemticamente lo que est ocurriendo en la balanza cuando esta est equilibrada, se
tendr:
PS = PH EMPUJE
o bien

S = H lVT

gS = gH lVT g ,

de donde:

VT =

H S

(2.2.2.9)

(2.2.2.10)

Por otra parte, sustituyendo el valor de H en (2.2.2.6) se tiene:

De:

Luego:

S = P + V pa l lVT

o bien :

l (VT V pa ) = P S

VT = Vm + Vpc + Vpa

se deduce :

VT Vpa = Vm + Vpc = Vap

lVap = P S de donde : Vap =

PS

(2.2.2.11)

(2.2.2.12)

Hay que destacar, que el lquido utilizado para el ensayo no sea capaz de reaccionar con el material, as como su
densidad siempre debe ser inferior al mismo.
Estamos ya en condiciones de calcular la densidad global, la densidad aparente y la porosidad abierta, as como
la capacidad de absorcin.
P
P
(2.2.2.13)
Densidad aparente = ap =
=
l
Vap P S
Densidad global = g =

P
P
=
l
Vt H S

Porosidad abierta = Pa =

V pa
Vt

100 =

Capacidad de absorcin = A =

H P
100
H S

H P
100
P

(2.2.2.14)

(2.2.2.15)

(2.2.2.16)

Para piezas de formas geometricas fciles, hay una manera simple de determinar la densidad global que implica
el clculo del volumen de la pieza y despus dividir su masa por dicho volumen. Como ejemplos se tiene:
Cilindro slido:

g =

P
P
=
V R 2h

donde:
h = Altura del cilindro
R = Radio del circulo de las bases del cilindro
10

Placa rectangular:

g =

P
P
=
V abc

donde.
a, b, c = Dimensiones de las aristas del paraleleppedo
Otra tcnica para medir la densidad global es usar una serie de lquidos densos calibrados. Si la densidad del
lquido es idntica a la de la cermica, esta ni se hundir ni flotar. Si la densidad del lquido es inferior la
cermica se hundir y si es ms alta flotar. Esta tcnica es til para determinar la densidad global de muestras
de cermica muy pequeas que no contienen ninguna porosidad abierta.
Nos queda por determinar la densidad real (o terica) y una de las otras porosidades (cerrada o total), ya que la
otra se calculara por suma o diferencia.
Densidad real o terica.
Para muchas aplicaciones, es deseable producir un material que contenga una porosidad abierta y cerrada
mnima. Si el material pudiese densificarse completamente para no contener ninguna porosidad abierta y/o
cerrada, consistira slo en una mezcla de fases slidas. Esta condicin del material libre de poros representara
la densidad global mxima que se puede lograr para la composicin especfica y se denomina como densidad
terica o real. . La densidad terica a menudo se usa como un estndar frente al cual comparar la densidad
global actual alcanzada para un material. Por ejemplo, si un material tiene una porosidad total del 10 %, tendra
una densidad igual al 90 % de la terica.
La densidad terica puede ser calculada si se conocen la densidad cristalogrfica y la fraccin de volumen de
cada una de las fases slidas que componen la microestructura.
La densidad real puede ser medida directamente por el mtodo del picnmetro. Los mtodos basados en el
principio de Arqumedes no pueden dar la densidad real de los materiales porosos. Esto sucede porque parte de
la porosidad es inaccesible al lquido en el que sumergimos el ladrillo, los poros cerrados o aquellos abiertos
que no permitan la entrada del lquido o fluido. Para obtener en este caso la verdadera densidad, o mejor, el
verdadero peso especfico, necesitamos pulverizar el material a una malla que produzca la rotura de los
pequeos poros y de los poros cerrados.
El fin que se persigue con la pulverizacin es hacer desaparecer, pues, los poros cerrados y poder hacer una
medida del volumen que ocupa el material slido (Figura 2.2.2.7). El lquido de inmersin penetra entre las
partculas de slido una vez que se elimina el aire que existe entre ellas.
Se pueden usar los siguientes mtodos:
a.- El mtodo del picnmetro.
b.- El mtodo del frasco (Rees - Hugill) o del volumenmetro.

Figura 2.2.2.7.- Eliminacin de los poros cerrados por pulverizacin.

11

Mtodo del picnmetro.


El picnmetro es un matraz calibrado de 25 50 ml., provisto de un tapn de tubo capilar aforado, construido
de manera que, entre el tapn y la boca del frasco, no existe la posibilidad de retencin de burbujas.
En el picnmetro se pesan 2 - 5 g. del material, secado previamente a 110 2 C durante 2 horas, se aade
lquido desairado (agua), aproximadamente 1/3 de su capacidad, se agita con cuidado para eliminar las burbujas
de aire, y se lleva hasta ebullicin con precaucin, para expulsar totalmente el aire ocluido entre las partculas.
(La forma de eliminar el aire entre partculas, pues los poros cerrados ya han sido destruidos; puede hacerse
tambin por medio de una bomba de vaco). El lquido de inmersin puede ser agua, tolueno, xileno,etc.,
dependiendo de la naturaleza qumica de la muestra y de su finura).
Una vez que el picnmetro ms muestra se encuentre a temperatura ambiente y haya sedimentado el material, se
llena con agua desairada, utilizando una pipeta y haciendo que el lquido resbale lentamente por la pared del
picnmetro, colocando, a continuacin el tapn con cuidado, para que el lquido sobrante salga por el tubo
capilar.
A continuacin, se introduce en un bao termosttico a 25 0.1 C durante 30 minutos, siempre y cuando la
temperatura ambiente no exceda de 20 C , si as fuera, la temperatura del bao ser mantenida a menos de 5
C por encima de la temperatura ambiente. Al cabo de 30 minutos, se enrasa el picnmetro, an dentro del
bao, se saca de l, se seca externamente con cuidado, con un pao sin frotar, y se pesa en una balanza analtica,
con una precisin de 0.001 g.
Una vez realizada esta pesada, se vierte su contenido, se enjuaga cuidadosamente con lquido desairado para no
dejar partculas adheridas, y se seca exteriormente. Se llena, a continuacin, con el lquido de inmersin y se
enrasa; se sita seguidamente el picnmetro en el bao termosttico durante 30 minutos a la misma temperatura
y, pasando ese tiempo, se enrasa, se saca, se seca y se pesa.
Con los pesos del picnmetro vaco (m), con el polvo (m1), lleno del lquido de inmersin (m3) , picnmetro
ms polvo y lquido (m2) , y la densidad del agua a la temperatura del bao termosttico con relacin a la del
agua a 4C, se determina la densidad real de la muestra, con una precisin de 0.01 g.
Conocidas las 4 pesadas la densidad real se calcula como sigue (Figura 2.2.2.8):
Densidad real = =
donde : M = m1 m y

M
Vm

Vm = Vp Vl

siendo :
Vp = Volumen del picnmetro
Se tiene que :

Vp = Volumen que ocupa el lquido en el picnmetro con muestra.

Vl =

m2 m1

Vp =

m3 m

con lo que :
Vm = Vp Vl =

(m3 m) (m2 m1 )

12

Y sustituyendo en la expresin de la densidad real:

(m1 m) l
M
=
Vm
(m1 m) (m2 m3 )

(2.2.2.17)

Figura 2.2.2.8.- Clculo de la densidad real por el mtodo del picnmetro.

13

Mtodo del volumenmetro


A diferencia del mtodo anterior, su exactitud es mucho menor, debido a que no se hierve, ni se somete a vaco,
ni se utiliza el bao termosttico. Es, por tanto, un mtodo orientativo de la densidad del material analizado.
Para determinar la densidad, se pesan unos 30 g. (M) de muestra pulverizada y seca. Como se aprecia en la
figura 2.2.2.9, se introduce en el volumenmetro que previamente contena una determinada cantidad de lquido
agua, xileno, etc) enrasada en Vi. En este instante, se experimenta un incremento de nivel de la columna de agua
hasta Vf. Al disponer ste de una regla graduada, el volumen real ser la diferencia de ambas lecturas:
Vm = Vf - Vi
A partir de los datos obtenidos, se calcula la densidad de la muestra:

m =

M
V f Vi

(2.2.2.18)

Figura 2.2.2.9.- Mtodo del volumenmetro


El lquido utilizado debe de ser de baja volatilidad y viscosidad, con el fin de que no modifique la pesada en el
tiempo y para que se introduzca con facilidad en los huecos que existen entre las partculas del polvo.
El valor de la densidad real, r , es un parmetro de gran importancia para el conocimiento de muchos
materiales refractarios, al indicar su grado de transformacin (slice, silimanita, andalucita, etc.) bien puede
dar una idea sobre el contenido de almina e indirectamente, permite calcular la porosidad total si se conoce
tambin la densidad global del ladrillo refractario.
Una vez determinada la densidad real se puede determinar la porosidad total de la muestra y a continuacin por
diferencia la porosidad cerrada.

PT =
es decir,

V pa + V pc
VT

M
Vm
VT Vm
r

100 =
100 = 1
100 = 1 M
VT
VT

g
PT = 1
r

100
1
=

100

100

(2.2.2.19)

14

Anlogamente, se puede expresar la porosidad abierta en funcin de la densidad global y de la aparente,


resultando:
M

VT Vap
ap
g
V pa
Vap

100 =
100 = 1
100
1
100
Pa =
=

100 = 1 M


VT
Vt
ap
VT

es decir,

g
Pa = 1
(2.2.2.20)
100
ap

Y finalmente la porosidad cerrada:


Pc =


100 = 1 g
Vt
r

V pc

100 =
100 - 1

ap

luego:
Pc = 100 g

g g
r ap

100 = 100 g
r ap
ap r

r ap
r ap

(2.2.2.21)

Absorcin y humedad.
Es la mxima cantidad de agua que puede entrar en los huecos accesibles. La absorcin normal es la cantidad de
agua absorbida hasta saturacin por un material a presin y temperatura ambiente.

A=

PSAT PS
100
PS

(2.2.2.22)

donde:
PSAT = Peso saturado.
PS = Peso seco.
La absorcin a ebullicin es cuando se saturan las probetas por ebullicin durante dos horas, una vez que se han
cubierto paulatinamente de agua.
La humedad es la proporcin en peso de agua sobre el slido:

H=

PH PS
100
PS

(2.2.2.23)

donde:
PH = Peso de la probeta humeda.
2.2.3.- Permeabilidad.
Es la propiedad que tienen los cuerpos a dejarse atravesar por los fludos.
Un modelo para determinar la permeabilidad de un lecho de partculas empaquetadas, al que tambin se puede
asimilar un material conformado, fue desarrollado por Darcy (1856) para explicar la permeacin a travs de un
filtro de arena. Observo que el caudal volumtrico, Q, a travs del filtro de espesor L (Figura 2.2.3.1) era
proporcional a la diferencia de presin , P , y al rea de la seccin transversal A. La ecuacin de Darcy es:
Q=

K D AP
L

(2.2.3.1)

donde KD es el coeficiente de permeabilidad de Darcy.

15

Normalizando la ecuacin (2.2.3.1) para introducir la viscosidad del fluido, f, el coeficiente especfico de
permeabilidad KP es:
KP = KDf
Con lo que la ecuacin de Darcy se transforma en :
Q=
de donde y teniendo en cuenta que Q =

Volumen V
=
Tiempo
t

K P AP
f L

resulta: KP =

(2.2.3.2)

f LV
At P

(2.2.3.3)

Figura 2.2.3.1.- Aparato para determinar el coeficiente de permeabilidad.


La ecuacin (2.2.3.1) es vlida siempre y cuando el flujo a travs de los poros sea laminar, lo cual puede
estimarse mediante el nmero de Reynolds.
vaV A
Re = f
(2.2.3.4)

donde:

f = Densidad del fluido.


f = Viscosidad absoluta del fluido.
aV A = Dimensin media de los canales debidos a la porosidad abierta interconectada
v = Velocidad media del fluido en los canales entre las partculas con una dimensin media aV

En las rocas el fluido, generalmente, es el agua, y se define como la cantidad de agua, en litros que la atraviesan
en una hora y a una presin dada.
Para pequeas cargas de agua se emplean cubos de 7.07 cm. de arista, o sea 50 cm2 de superficie, saturados de
agua durante 48 horas, y se mantienen sumergidos en agua durante toda la experiencia.

16

Para determinar la permeabilidad a presiones mayores se emplean acumuladores de aire comprimido que
permiten mantener una presin constante, y se aprecia por un manmetro. La probeta se sujeta fuertemente al
aparato y se recoge el agua que la atraviesa en un tubo graduado.
La permeabilidad a los gases (p.e. aire) se determina haciendo atravesar la probeta por un volumen de gas bajo
el efecto de una diferencia de presin. Como unidad de medida se utilizar el Perm.
Un cuerpo poroso tiene una permeabilidad de un Perm (Pm), cuando un centmetro cbico de gas, con la viscosidad de un poise, a una diferencia de presin de una dina por centmetro cuadrado, pasa, en un segundo, por
una seccin de un centmetro cuadrado en direccin perpendicular, en una longitud de un centmetro. Para la
aplicacin prctica se recomienda el Nanoperm, (nPm).
1 Pm = 109 nPm
Para su determinacin se pueden utilizar probetas de forma cilndrica con 50 mm de dimetro y 50 mm de altura
y una tolerancia de 0,5 mm en ambas medidas. Las bases sern planas y paralelas. Se colocarn en el portaprobetas segn el esquema de la figura 2.2.3.2, el cual deber efectuar una estanqueidad perfecta alrededor de la
probeta, para lo cual estar provisto de una membrana de goma, que se hinchar con una presin de,
aproximadamente, unos 2 Kgf/cm2
.
Para el clculo de los resultados se aplicar la siguiente frmula: =

VL
981PtS

(2.2.3.5)

en la cual:

= permeabilidad, en permes
V = volumen de aire, en centmetros cbicos
L = longitud de la probeta, en centmetros viscosidad dinmica del aire, en poises
P = presin diferencial, en centmetros de columna de agua
t = tiempo, en segundos
S = seccin de la probeta, en centmetros cuadrados.

Figura 2.2.3.2.- Esquema del porta - probetas


La viscosidad del aire a distintas temperaturas, es la dada en la tabla 2.2.3.1.
17

Tabla 2.2.3.1.- Viscosidad del aire


Temperatura
C
16
18
20
22
24
28

Viscosidad
Poises
1.788 x 10-4
1.798 x 10-4
1.808 x 10-4
1.818x10-4
1.828 x 10-4
1.847 x l0-4

La permeabilidad es una propiedad vectorial, es decir, vara segn la direccin en la cual se realiza la medida.
La permeabilidad est relacionada con el tamao y cantidad de poros del material, pero no esta directamente
ligada a la porosidad abierta.
Si se toma la presin en atmsferas y la viscosidad en centipoises, resulta la unidad denominada Darcy.
1 Perm = 1.013x108 Darcy
2.2.4.- Heladicidad.
Es la resistencia a ciclos hielo/deshielo y, normalmente, se define por la disminucin de la resistencia a la
compresin de las probetas antes y despus de 25 ciclos de hielo y deshielo.
El agua, al helarse, H2O(l) H2O(s), aumenta de volumen aproximadamente en un 10%, y los materiales cuya
cohesin no es capaz de resistir estas dilataciones producidas al helarse el agua contenida en los poros, se
agrietan, desprenden escamas, se redondean las aristas y disminuyen las resistencias mecnicas.
El ensayo de heladicidad se lleva a cabo sobre probetas cbicas de 7.07 cm. de arista, las cuales se desecan y
pesan. Se saturan de agua de +15 a +20 C por inmersin en agua 48 horas o por el vaco. Despus se colocan
en una cmara frigorfica durante 4 horas a una temperatura comprendida entre -15 y 20 C, y se sacan y
deshielan, sumergindolas en agua a +15 a +20 C durante otras 4 horas. Esta operacin de helar y deshielo se
repite 25 veces consecutivas, observando las alteraciones, prdida de peso y resistencias.
Completados los 25 ciclos de hielo y deshielo, se procede a la inspeccin ocular de las piezas, comprobando que
durante el ensayo no se han producido exfoliaciones, fisuras o desconchados. La aparicin durante el ensayo de
cualquiera de los defectos anteriores en cualquier probeta la califica como heladiza.
En caso de duda o de no observacin de estos defectos, se proceder a realizar el ensayo comparativo de
resistencia a la compresin. Obtenidos los resultados del ensayo se calificar la pieza segn los siguientes
valores del coeficiente de heladicidad K:
K > 0.8
0.7 < K < 0.8
K < 0.7
siendo K =

no heladizo
potencialmente heladizo
heladizo

RA
donde:
RB

RA = Valor medio de la resistencia de las probetas sometidas al ensayo de heladicidad (Kgf/cm2).


RB = Valor medio de la resistencia de probetas no sometidas al ensayo de heladicidad (Kgf/cm2).

18

Tambin se suele utilizar para determinar numricamente si un material es o no heladizo, el coeficiente de


heladicidad, el cul relaciona la cantidad de huecos abiertos que tiene el material respecto de la cantidad de
huecos totales.
V pa
K=
(2.2.4.1)
V pt
Si bien es cierto que este coeficiente no aportar un dato exacto respecto de si es o no heladizo el material, su
obtencin nos indicar la conveniencia o no de ser utilizado el mismo en exteriores, es decir, si la cantidad de
porosidad abierta fuese muy importante respecto de la porosidad total, este material se vera fcilmente agredido
por los agentes atmosfricos o cualquier otro tipo de ataque qumico como podra ser de sulfatos y dems sales.
2.2.5.- Morfologa.
Es la propiedad que determina la forma y dimensiones del material ms adecuadas para su utilizacin.
Cuestiones como el ngulo, planicidad, dimensiones, etc., son importantes controlar para el correcto trabajo del
material en la obra.
Por otro lado, las distintas formas que adopten materiales utilizados como materias primas para la fabricacin
de otros, variarn de forma significativa sus propiedades tanto fsicas como mecnicas. Ejemplo de ello son el
tamao y la forma.
Asimismo, dependiendo de la tipologa y forma que disponga un mismo material ante un determinado esfuerzo,
har o no adecuada su respuesta.
2.3.- Propiedades trmicas.
Por "propiedad o caracterstica trmica" se entiende la respuesta de un material al ser calentado. A medida que
un slido absorbe energa en forma de calor, su temperatura y sus dimensiones aumentan. La energa puede
transportarse de las regiones calientes a las regiones ms fras de la muestra si existe un gradiente de
temperatura y, finalmente la muestra puede fundirse. La capacidad calorfica, la dilatacin trmica, la
conductividad trmica y la refractariedad (Resistencia piroscpica) son propiedades muy importantes en la
utilizacin prctica de los materiales.
2.3.1.- Capacidad calorifica. Calor especfico.
Cuando se calienta un material slido, ste experimenta un aumento de temperatura, indicando con ello que
absorbe energa. La capacidad calorfica es una propiedad que indica la capacidad de un material de absorber
calor de su entorno. Representa la cantidad de energa necesaria para aumentar la temperatura del material en
una unidad.
Si Q es la cantidad de calor que hay que dar a un cuerpo para subir su temperatura de T1 a T2, se puede definir el
cociente siguiente:
Q
T

CT 2 =
1

Q
T2 T1

(2.3.1.1)

T1

T2

el cual representa la capacidad calorfica promedio del cuerpo entre las temperaturas de T1 y T2.

19

Si las dos temperaturas T1 y T2 tienden hacia un lmite comn T, el cociente tiende hacia un lmite:

C=

dQ
dT

(2.3.1.2)

donde dQ es la energa necesaria para producir un cambio dT en la temperatura. Normalmente, la capacidad


calorfica se expresa por mol de material C (J/mol.K), obtenindose la capacidad calorfica molar, que puede ser
a volumen constante,CV o a presin constante, CP.
La capacidad calorifica a volumen constante se define como (En los procesos a volumen constante todo el calor
tomado por el sistema se invierte en incrementar su energa interna dQV = dU):
U
CV =

T V

(2.3.1.3)

donde:
U = Energa interna
T = Temperatura
Por su parte, la capacidad calorfica a presin constante se define como (En los procesos a presin constante el
calor absorbido equivale al incremento de entalpa del sistema dQP = dH):
H
CP =

T P

(2.3.1.4)

donde:
H = U+PV = Entalpa del sistema
T = Temperatura
Existen dos mtodos para medir esta propiedad, segn cules sean las condiciones del medio en que se realiza la
transferencia de calor. Uno es medir la capacidad calorfica mientras se mantiene la muestra a volumen constante, en este caso se representa por CV y el otro es bajo presin constante y se representa por CP. La magnitud
de CP es ms fcil de medir y siempre es mayor que CV. Sin embargo, esta diferencia es muy pequea para la
mayora de los materiales slidos a temperatura ambiente e inferiores.

CP CV = 9 2VT / K
donde:

= Coeficiente de dilatacin lineal


K = Modulo de elasticidad volumtrica=

(4.2.5)

P
(Cociente entre el cambio de presin y la disminucin
V
V

relativa de volumen)
V = Volumen
T = Temperatura absoluta.
Para los slidos la diferencia entre C P y CV es muy pequea, ya que el valor de es muy pequeo y el de K
grande. A temperatura ambiente la diferencia para los slidos es del 5 %.
20

La capacidad calorifica de un material esta influenciada por los efectos que la temperatura (Existencia de una
cierta energa trmica) ejerce sobre:
1.- Las vibraciones (u oscilaciones) de los tomos o iones alrededor de sus posiciones de equilibrio, denominada
energa vibracional y las rotaciones dentro del material, denominada energa rotacional.
2.- Cambios del nivel de energa de los electrones en la estructura electrnica. Los electrones absorben energa
aumentando su energa cintica. Sin embargo, esto slo es posible en el caso de electrones libres, es decir:
aquellos que han sido excitados desde los estados ocupados a los estados vacos por encima del nivel de
Fermi.
En los metales, solamente los electrones en estados muy cercanos a la energa de Fermi pueden sufrir estas
transiciones, y esto representa nicamente una fraccin muy pequea del nmero total. Una fraccin an
menor de electrones experimenta excitaciones en los materiales aisladores o semiconductores. Por tanto, esta
contribucin electrnica es generalmente insignificante, excepto a temperaturas cercanas a los 0 K.
3.- Cambios en las posiciones atmicas durante la formacin de los defectos en la red cristalina (Vacantes,
defectos intersticiales, etc.), transiciones orden-desorden, transformaciones polimrficas, orientaciones
magnticas (aleatorizacin de los espines en un material ferromagntico a medida que es calentado hasta su
temperatura de Curie), etc.
A veces se utiliza el calor especfico (a menudo representado por ce). Este representa la capacidad calorfica por
unidad de masa (J/kg.K) y se define como la cantidad de calor que hay que comunicar a la unidad de masa con
el fin de elevar un grado su temperatura, es decir:
Q
(2.3.1.6)
ce =
mT
En el ao 1819 los cientficos franceses P. Dulong y A. Petit establecieron experimentalmente una ley de
acuerdo con la cual la capacidad calorfica molar de todos los slidos, a temperaturas suficientemente altas, es
una magnitud constante independiente de la temperatura e igual, aproximadamente a 3R = 25 J/mol.K , siendo
R la constante de los gases perfectos = NAkB = 8.314 J/mol.K (Figura 2.3.1.1). Esto significa que cuando un
slido cualquiera se calienta un kelvin, cada uno de sus tomos absorbe una misma cantidad de energa. NA =
Nmero de Avogadro =6.02 x 1023 tomos (o molculas), y kB = Constante de Boltzmann = 1.38 x 10-23
J/tomosK, o 8.62 x 10-5 eV/tomo-K.
La buena coincidencia de los datos experimentales con los tericos slo se manifiesta cuando las temperaturas
son lo suficientemente altas. A bajas temperaturas, se observan desviaciones de la ley de Dulong y Petit y la
dependencia de la capacidad calorfica de los slidos con la temperatura, tiene la forma que se muestra en la
figura 2.3.1.1.

21

Figura 2.3.1.1.- Cambio de la capacidad calorfica de varios materiales cermicos con la temperatura.
Se tiene que:
ce =

Q
mT

ce =

Q
mT
ce =

CC =

Q
P Q
= M
nT
mT

CC
PM

CC = cePM (CC = cePA)

(2.3.1.4)

CC
Q
=
PM
mT

Como:
y adems:

CC = 25 J/atg.K
Cc = cePA

resulta :

cePA = 25 J/atg.K

(2.3.1.7)

siendo PA el peso atmico del elemento considerado .


Para un xido de estequiometra MeyOx se tiene que :

PM
Ce = 25 J/mol.K
x+ y

(2.3.1.6)

siendo PM el peso molecular del xido considerado.


La tabla 2.3.1.1 indica los valores del calor especifico de varios materiales, as como el de otras propiedades
trmicas.

22

Tabla 2.3.1.1.- Propiedades trmicas de varios materiales.

2.3.2.- Dilatacin trmica.


Todos (o la mayora) de los materiales slidos experimentan variaciones dimensionales (Dilatacin o
contraccin ) por efecto de la temperatura, as se expanden cuando son calentados y se contraen cuando son
enfriados. El cambio de longitud con la temperatura para un material slido puede expresarse de la manera
siguiente:
L f Lo
L
= l T
= l (T f To )
o bien :
(2.3.2.1)
Lo
Lo
donde Lo y Lf representan, respectivamente, las longitudes iniciales y finales al cambiar la temperatura desde
To a Tf: El parmetro l se denomina coeficiente lineal de dilatacin trmica. Es una propiedad que indica el
grado de dilatacin de un material cuando es calentado y tiene unidades del recproco de la temperatura [(C)-1].
Desde luego, el calentamiento o el enfriamiento afecta a todas las dimensiones del cuerpo lo cual produce un
cambio de volumen. Los cambios de volumen con la temperatura pueden calcularse a partir de:

V
= v T
(2.3.2.2)
Vo
donde, V y Vo son el cambio de volumen y el volumen inicial, respectivamente, y v simboliza el coeficiente
de volumen de la dilatacin trmica. En muchos materiales, el valor de v, es anisotrpico, es decir, depende de
23

la direccin cristalogrfica a lo largo de la cual es medido. Para los materiales isotrpicos, v, es


aproximadamente igual a 3l.
El tanto por ciento de dilatacin (o de contraccin) puede expresarse en funcin del coeficiente lineal de
dilatacin trmica, as:
L
(% de exp ansin)T To =
100 = 100T To T
L0
o bien :
(% exp ansin)T To
T T o =
(2.3.2.1)
100T
En las figuras 2.3.2.1 y 2.3.2.2 se da el tanto por ciento de expansin frente a la temperatura de diversos
materiales metlicos, cermicos y orgnicos.

Figura 2.3.2.1.- Expansin trmica lineal de metales, polmeros y cermicas policristalinas tpicos.

24

Figura 2.3.2.2.- Expansin trmica lineal de diversos materiales.


Desde el punto de vista atmico, la dilatacin trmica se refleja en un aumento en la distancia media de
separacin entre los tomos. Este fenmeno se entiende mejor consultando la curva de energa potencial frente a
la separacin interatmica para un material slido, que se reproduce en la figura 2.3.2.3. La curva tiene forma
de un pozo de energa potencial, y la distancia interatmica de equilibrio, r0, corresponde al mnimo del pozo.
Calentando sucesivamente a temperaturas ms altas (T1, T2, T3, etc.) aumenta la energa vibracional desde El
hasta E2 y E3, y as sucesivamente. La amplitud media de la energa vibracional de un tomo corresponde a la
anchura del pozo a cada temperatura y el espaciado interatmico se representa por la posicin media, la cual
aumenta con la temperatura desde r0 a rl y r2, y as sucesivamente.
25

La dilatacin trmica se debe realmente a la asimetra de la curva de este pozo de energa potencial, ms que al
aumento de las amplitudes de vibracin con la temperatura. Si la curva de energa potencial fuera simtrica con
respecto a la vertical que pasa por el mnimo (Figura 2.3.2.3), no existira un cambio neto en la separacin
interatmica y, en consecuencia, no existira dilatacin trmica.
Para cada clase de materiales (metales, cermicas y polmeros), cuanto mayor es la energa del enlace
interatmico, ms profundo ,y estrecho es el pozo de energa potencial. Por consiguiente, el aumento en la
separacin interatmica debido a un determinado aumento de temperatura ser menor y tendr un valor de l
menor. Otro factor que influye sobre el valor de l es el la disposicin o empaquetamiento de los tomos en la
estructura, que cuanto mayor sea mayor es el valor del coeficiente de dilatacin trmica, pues la acumulacin de
las separaciones es mayor.
La tabla 2.3.1.1 indica los coeficientes lineales de dilatacin trmica de varios materiales.

Figura 2.3.2.3.- (a) Grfico de la energa potencial frente a la distancia interatmica, mostrando el aumento en la
separacin interatmica al aumentar la temperatura. Al calentar, la separacin interatmica
aumenta desde ro a r1, y de aqu a r2 y as sucesivamente. (b) Para una curva simtrica energa
potencial-separacin interatmica, no hay aumento en la separacin interatmica al aumentar
la temperatura (es decir, rl = r2 = r3).
Metales.
Tal como se establece en la tabla 2.3.1.1, los coeficientes lineales de dilatacin trmica de los metales ms
comunes estn entre 5 x 10-6 y 25 x 10-6 (C)-1. En algunas aplicaciones es necesario un alto grado de
estabilidad dimensional con respecto a las fluctuaciones de temperatura. Esto ha dado lugar al desarrollo de una
familia de aleaciones hierro-nquel y hierro-cobalto que tienen valores de al del orden de 1 x 10-6 (C)-1. Una de
estas aleaciones ha sido desarrollada de manera, que tuviera el mismo coeficiente de dilatacin que el vidrio
Pirex, de esta manera se evitan las tensiones trmicas y la rotura en la unin cuando est unida con Pyrex y es
sometida a variaciones de temperatura.

26

Cermicas.
En muchos materiales cermicos los enlaces son relativamente fuertes, como se refleja en los coeficientes de
dilatacin relativamente bajos; los valores se encuentran tpicamente en el intervalo entre 0.5 x 10-6 y 15 x 10-6
(C)-1. En el caso de cermicas no cristalinas y tambin aquellas con estructura cristalina cbica, al es
isotrpico. En los vidrios inorgnicos el coeficiente de dilatacin depende de la composicin. La slice vtrea
(vidrio de SiO2 de alta pureza) tiene un coeficiente de dilatacin pequeo, 0.5 x 10-6 (C)-1. Esto se explica
debido a una densidad de empaquetamiento pequea de manera que el cambio en la distancia interatmica
produce un pequeo cambio dimensional macroscpico. Aadiendo impurezas a la slice vtrea se aumenta el
coeficiente de dilatacin.
Los materiales cermicos sometidos a cambios de temperatura deben tener coeficientes de dilatacin trmica
relativamente bajos y, adems, deben, ser isotrpicos. En caso contrario, estos materiales frgiles pueden
experimentar fractura como consecuencia de los cambios dimensionales no uniformes, lo cual se denomina
choque trmico.
Polmeros.
Algunos materiales polmeros experimentan dilataciones trmicas muy elevadas al ser calentados tal como es de
esperar por los altos coeficientes de dilatacin que van desde aproximadamente 50 x 10-6 hasta 300 x 10-6
(C)-1. Los valores ms altos de al se encuentran en los polmeros lineales y ramificados debido a que los
enlaces intermoleculares son dbiles y el entrecruzado es mnimo. Al aumentar el entrecruzamiento, la
magnitud del coeficiente de dilatacin disminuye. Los coeficientes menores se encuentran en los polmeros
termoestables tales como la baquelita, en donde el enlace es casi completamente covalente.
2.3.3.- Refractariedad. Resistencia piroscpica.
La resistencia trmica o refractariedad de un material est ligada a su punto de fusin.
Slo los compuestos puros tienen un punto de fusin verdadero, definido. Para un compuesto puro el punto de
fusin es la temperatura a la cual se verifica el cambio de fase o la transformacin del estado slido al lquido
de un determinado constituyente (SOLIDO LIQUIDO). La temperatura durante el cambio de estado no
vara, pues aplicando la regla de las fases:
F+L=C+2
y si se fija la presin: F + L = C + 1 entonces como C = 1 y F = 2 resulta que L = 0.
Los materiales de construccin, salvo algunos casos, no lo son, y en realidad presentan una ZONA DE
REBLANDECIMENTO, por lo que ambos trminos no deberan utilizarse indiscriminadamente. Cabe ms bien
hablar de punto de reblandeciniento, fluencia plstica o, a lo sumo, de punto medio de fusin ya que sta es
siempre gradual al ser diferente para los diversos compuestos que integran el material.
E1 reblandecimiento es debido a que determinados componentes (generalmente en la fase vtrea ) funden antes
que otros, formando con los no fundidos una masa plstica que se deforma por su propio peso o por una carga
aplicada. E1 fenmeno depende, pues, de factores tales como la proporcin slido-lquido (los diagramas de
equilibrio entre fases proporcionarn una valiosa informacin al respecto), la viscosidad del lquido que se
forma, el tamao de los cristales, etc.
.
Por el hecho de influir en la respuesta del material factores extrnsecos cono la velocidad de calentamiento,
dimensin y forma de la nuestra, atmsfera del horno, etc., se hace necesario en la prctica recurrir a ensayos
normalizados para determinar esta propiedad.
27

A pesar de la existencia de otras tcnicas ms modernas, para determinar esta propiedad se sigue utilizando uno
de los mtodos ms antiguos (SEGER, 1886), conocido como conos piromtricos equivalentes (CPE). Est
basado en la comparacin de las caractersticas de comportamiento de pandeo de probetas cnicas o tetraedricas
con elementos piromtricos patrn de idnticas dimensiones y forma (cono piromtrico equvalente C.P.E.,
referido a conos Seger).
El material a ensayar (cortado o moldeado en forma de cono o de pirmide rectangular) se dispone sobre un
ladrillo refractario de alta almina y se fija al mismo mediante un cemento aluminoso. Conjuntamente se
disponen sobre la base refractaria de alta almina una serie de conos piromtricos entre los cuales se sospecha
que pudiera encontrarse el material ensayado.
Las probetas y los conos piromtricos estarn fijados de tal forma que el ngulo formado con la vertical por la
arista o la cara opuesta, segn el caso, (la cara o la arista de los conos debe estar inclinada hacia afuera en la
misma posicin que la utilizada por el fabricante para el contraste de los conos patrn), sea de 8 1 (Ver
figuras 2.3.3.1 y 2.3.3.2 ). El conjunto ser secado.
Los conos piromtricos a utilizar sern seleccionados de la siguiente forma: Adems del cono piromtrico (o del
par de conos) cuyo nmero corresponde a la refractariedad probable del material, sern elegidos dos conos
piromtricos del nmero inmediatamente inferior y superior; el nmero total de conos piromtricos ser cuatro
o seis.

Figura 2.3.3.1.- Cono piromtrico.

Figura 2.3.3.2.- Ejemplos de disposicin de los conos piromtricos y de la probeta de muestra.


28

El soporte con los conos y las probetas se introducir en el horno y estar colocado en la zona donde la
temperatura es uniforme (Figura 2.3.3.3). Se elevar la temperatura hasta unos 200 C por debajo de la probable
refractariedad del material en una hora y media odos horas. Despus de lo cual, la velocidad de subida de la
temperatura ser a una media constante igual a 2.5 C por minuto, de forma que en todo momento la
diferencia entre la temperatura real y la curva terica de subida sea inferior a 10 C. Esta velocidad de 2.5 C
por minuto corresponder a un intervalo de tiempo de casi ocho minutos entre las caidas de dos conos
piromtricos consecutivos. E1 calentamiento se detiene tan pronto como la punta de una de las probetas toma
contacto con el soporte.

Figura 2.3.3.3. - Horno para 1a determinacin de la temperatura de reblandecimiento.


Al ser sometidos a un calentamiento con velocidad controlada se observa que conforme aumenta la temperatura
alguno de los conos comienza a reblandecer doblando su vrtice hasta llegar a tocar la base aluminosa
transformndose posteriormente en una masa viscosa informe , debido al aumento de la proporcin de la fase
lquida (ver figura 2.3.3.4). En el momento que el cono a ensayar se ha doblado hasta hacer tocar su vrtice con
la base puede decirse que la experiencia ha finalizado y la temperatura a la cual tiene lugar sera una medida de
la refractariedad del material.

Figura 2.3.3.4 .- Diferente, comportamiento de los conos refractarios durante el calentamiento


El soporte se retirar del horno y se anotar el nmero del como piromtrico que haya caido de la misma
manera que cada una de las probetas o los nmeros de los dos conos piromtricos que se inclinaron un poco ms
y un poco memos que estas probetas. El ensayo se repetir si una de las probetas o de los conos piromtricos no
se inclinan normalmente o si la diferencia de caida de las dos probetas es superior a la mitad de un nmero de
cono piromtrico.
El ndice de resistencia piroscpica se expresar por el nmero del cono o de los conos piromtricos definidos
en la tabla 2.3.3.1 y por las temperaturas, en grados centgrados, correspondientes a los mismos.
Se anotar el origen de los conos piromtricos, as como el modo de preparacin de la probeta (cortada o
moldeada).
Ejemplo: 32 (Seger). 1710 C (probeta cortada).
En el caso de ensayos repetidos, sern anotados todos los resultados y no slo su media.
29

Tabla 2.3.3.1.- Conos Seger.

2.3.4.- Aislamiento trmico. Conductividad trmica.


Los objetivos principales del aislamiento trmico en la construccin son:
- Ahorrar energa
- Mejorar el confort trmico, que se define como ausencia de molestias sensoriales. Depende de la
temperatura, grado higrotrmico, radiacin y turbulencia del aire.
- Proteger al individuo, al hbitat y al medio ambiente
Con respecto al ahorro de energa en el sector de los edificios de vivienda y comerciales, tengamos en cuenta
que la cantidad de energa que se consume para el acondicionamiento trmico, calefaccin y refrigeracin es
una cantidad muy importante.
En el conjunto de los pases de la Unin Europea esta cantidad es un 25 % del total del consumo,
aproximadamente igual a los consumos en otros tres sectores, como el de la industria, el de centrales trmicas y
el del transporte.
En la tabla 2.3.4.1 se puede observar adems que de ese total de consumo en los edificios, el potencial de
reduccin es muy elevado, ya que aplicando solamente medidas simples y perfectamente conocidas de
aislamiento trmico en los edificios existentes es posible obtener una reduccin del 50 %.

30

Tabla 2.3.4.1.- Ahorro potencial de energa de calefaccin obtenido por un mejor aislamiento.

PAISES

CONSUMO
Millones de GJ

REDUCCION POSIBLE

TOTAL

CALEFACCION

MILLONES GJ

223

93

Austria

TOTAL

CALEFACCION
48

Blgica

1040

307

31

20

67

Dinamarca

595

111

28

25

Finlandia

604

111

Francia

2601

511

334

13

65

Alemania

6930

1394

334

13

67

Irlanda

251

65

46

18

71

Italia

3344

354

167

50

Holanda

1551

372

251

16

68

Noruega

325

28

33

Espaa

1728

251

121

50

Suecia

864

186

19

10

Suiza

390

158

102

26

65

Turqua

1728

641

138

25

Reino Unido

5035

697

344

49

26987

5163

0.1

10

50

Estos consumos de energa para acondicionamiento trmico de los edificios se originan en prdidas o ganancias
de energa debido a los procesos de transmisin de calor a travs de los materiales que conforman las
envolventes de las construcciones.

31

En invierno el calor se transmite hacia el exterior y por lo tanto hay que compensarlo con calefaccin para
evitar una disminucin de la temperatura ambiente. En verano el calor se transmite hacia el interior y hay que
eliminarlo por medio de refrigeracin con el consecuente consumo de energa.
- 1 y 3 transmisin de calor por conveccin y radiacin
- 2 transmisin de calor por conduccin.

Elementos

Perdidas %

CUBIERTAS

30

RENOVACION DE AIRE

20

PISOS

16

PARED

16

VENTANAS

13

PUENTES TRMICOS

Mecanismos de transferencia de calor en cerramientos.


Se define como ambiente al espacio tanto interior como exterior a la envolvente del cerramiento, en el cual se
incluye todos aquellos parmetros fsicos que intervienen en los procesos de transferencia de calor, ya sea por
radiacin como por conveccin.
Se define como cerramientos a los elementos de separacin entre el ambiente interior y el ambiente exterior de
un edificio y que constituyen su envolvente ciega. Los elementos delimitadores del ambiente interior que
pueden permitir el paso del aire, la luz, etc. se denominarn huecos, y no sern objeto de este estudio, ni
tampoco las particiones entre diferentes zonas del ambiente interior (Figura 2.3.4.1).
32

En la transmisin del calor a travs de los cerramientos, entre el ambiente exterior y el ambiente interior de los
edificios, se distinguen varios mecanismos de transferencia y regiones donde se realizan:
Superficies, en contacto con el ambiente exterior e interior, donde se intercambia calor por radiacin y
conveccin entre el ambiente y el interior del cerramiento.
Interior del cerramiento, donde se transmite calor por conduccin entre ambas superficies a travs de varias
capas, y se almacena calor por acumulacin en su masa trmica.
Aislamientos, que son regiones del interior del cerramiento con elevada resistencia trmica y sin acumulacin
de calor. Los casos convencionales son las capas aislantes, de masa despreciable, y las cmaras de aire, que si
bien actan por mecanismos de conveccin y radiacin, se asimilan a una resistencia trmica y por supuesto
carecen de capacidad de acumulacin.

Figura 2.3.4.1.- Regiones definidas en los cerramientos.


Conductividad trmica.
La conductividad trmica es una propiedad muy importante a la hora de elegir el material ms adecuado desde
el punto de vista del aislamiento trmico. En general, en los materiales de construccin, y especialmente en los
aislantes, se requiere una baja conductividad trmica al objeto de minimizar las prdidas de calor por las
paredes de los edificios, etc. La transmisin de calor a travs de un material es un fenmeno de transporte
complejo, debido a que al ser un slido poroso intervienen en l, en mayor o menor grado, los tres mecanismos
de transmisin de calor:
- CONDUCCION (En el slido y en el gas encerrado en los poros)
- CONVECCION (En el gas).
- RADIACION (En el gas)
En la figura 2.3.4.2 pueden verse esquematizados los tres mecanismos anteriores, as como los factores ms
importantes que influyen sobre ellos.

33

Figura 2.3.4.2.- Transmisin de calor en los materiales conformados que presentan porosidad.
Conduccin y acumulacin.
La conduccin es el modo de transferencia trmica en el que el calor se mueve o viaja desde una capa de
temperatura elevada del cerramiento a otra capa de inferior temperatura debido al contacto directo de las
molculas del material. La relacin existente entre la velocidad de transferencia trmica por conduccin y la
distribucin de temperaturas en el cerramiento depende de las caractersticas geomtricas y las propiedades de
los materiales que lo constituyen.
Cuando el cerramiento se encuentra en equilibrio termodinmico resulta que el flujo de calor y la temperatura
en cada punto del mismo permanece constante, y el proceso se denomina transmisin en rgimen estacionario y
el flujo de calor es funcin de la propiedad de los materiales denominada conductividad.
34

Cuando no existe el anterior equilibrio, ya sea porque el cerramiento no ha tenido tiempo para estabilizarse o
debido a que las condiciones del entorno varan en el tiempo, el proceso de denomina transmisin en rgimen
transitorio, caracterizado porque la temperatura en cada punto del cerramiento varan en el tiempo. Una
consecuencia de la variacin de temperatura en el interior del cerramiento es la acumulacin del calor, debido a
la propiedad de los materiales de absorber o disipar energa cuando vara su temperatura denominada calor
especfico.
La ley fenomenolgica que rige la conduccin del calor fue propuesta por el fsico y matemtico francs J. B.
FOURIER.. Expondremos dicha ley con ayuda del sencillo problema del flujo unidimensional de calor a travs
de una pared plana (p. ej., una capa de aislante). La figura 2.3.4.3 muestra una pared plana de rea A y espesor
L, cuya cara en x = 0 se mantiene a la temperatura T1, mientras que el lado en x = L se mantiene a T2 (T1 > T2).
El flujo de calor Q a travs de la pared se efecta en la direccin de la disminucin de la temperatura . La ley
de Fourier establece que, la densidad de flujo de calor, q, (Cantidad de calor que atraviesa la unidad de
superficie en la unidad de tiempo, [W/m2],) viene dada por:

Q
dT
= q = k
A
dx

(2.3.4.1)

dond :
T es la temperatura local [K o C] , x es la coordenada en la direccin del flujo [m] y k es la
conductividad trmica de la sustancia, cuyas unidades [W/m. K].
El signo menos en el segundo miembro de la expresin (2.3.4.1) se debe a que el calor fluye en el sentido
contrario al del gradiente de temperatura, es decir, desde las regiones ms calientes a las ms fras. Como se ve,
la conductividad trmica es un fenmeno de no equilibrio que precisa de la existencia de un gradiente de
temperatura. Cuando dT/dx es negativo, el signo menos en la ecuacin (2.3.4.1) da un valor positivo de q en la
direccin de las x positivas.

Figura 2.3.4.3.- Conduccin Unidimensional estacionaria a travs de una pared plana .


La conductividad trmica es un parmetro que depende del tipo de material (depende de manera crucial de su
estructura microscpica) y de la temperatura y representa la cantidad de calor conducido por unidad de tiempo
a travs de la unidad de rea (Perpendicular a la direccin del transporte de calor) cuando el gradiente de
temperatura a travs del elemento conductor del calor es la unidad. La tabla 2.3.3.1 da los valores de la
conductividad trmica de varios materiales.
35

Reordenando e integrando la ecuacin (2.3.4.1) sobre el espesor de la pared, se tiene :


L

T2

T1

q dx = kdT

donde q y A se han sacado de la integral porque son constantes. Si ignoramos la variacin de k con la
temperatura, se obtiene:
k
T T T T
T
(2.3.4.2)
q = (T1 T2 ) = 1 2 = 1 2 =
L
L
Rter
Rter
k
La comparacin de la ecuacin (2.3.4.2) con la ley de Ohm, I = V/R, sugiere que T = T1 -T2 puede verse como
un potencial impulsor del flujo de calor, as como el voltaje es el potencial impulsor de la corriente elctrica.
Entonces Rter= L/k puede considerarse como una resistencia trmica anloga a la resistencia elctrica.
Si tenemos una pared compuesta por dos placas de material, como se muestra en la figura 2.3.4.4, el flujo de
calor a travs de cada placa es igual:
T T T T
q= 1 2= 2 3
LB
LA
kB
kA
Reordenando,
L
L
,
q A = T1 T2
q B = T2 T3
kA
kB
Sumando las dos ecuaciones anteriores se elimina la temperatura de la intercara T2:
L
L
q A + B
k A kB

es decir:
q=

T1 T3
+ LB

( k) ( k)
LA

T
RA + RB

= T1 T 3

(2.3.4.3)

Recurriendo a la analoga elctrica veramos este problema como un circuito trmico formado por dos
resistencias en serie y se escribira inmediatamente:
q=

T
RA + RB

(2.3.4.4)

Figura 2.3.4.4. - Distribucin de temperaturas para conduccin estacionaria a travs de una pared plana
compuesta.Circuito trmico correspondiente.
36

Cerramientos planos con secciones en paralelo.


Puede ocurrir que un cerramiento presente en su superficie reas de diferentes materiales, por lo que el flujo de
calor pasa en paralelo por las diferentes reas, como sera el caso de una fbrica de ladrillos con juntas de
mortero, en cuyo caso se podra calcular la conductancia media del cerramiento obteniendo la media de las
conductividades de cada seccin ponderndolas por su superficie total AT, anlogamente de que paso de la
electricidad por circuitos en paralelos:

Q=

A1k1T
AT

A2 k2 T
AT

+ ..... =

de donde:
km =

i Ai ki
AT

i Ai ki
AT

(2.3.4.5)

Se hace la observacin que si las superficies del cerramiento tienen una temperatura uniforme en toda su
superficie, el gradiente de temperatura de las diferentes secciones en paralelo ser igual y no existirn flujos de
calor paralelos a la superficie, de manera que no hay intercambios de energa entre las diferentes secciones.
Conveccin.
El caso que se ha presentado se ha limitado a aquel en que se conocan las temperaturas de contorno de los
cuerpos en cuestin. Pero ste no es el caso en muchos de los problemas de importancia prctica que solemos
encontrar. Generalmente, la configuracin anterior se emplea en la prctica para separar fluidos a diferentes
temperaturas perfectamente conocidas (Aire interior y exterior de un edificio).
Cuando el aire de un ambiente se pone en contacto con la superficie de un cerramiento a una temperatura
distinta, el proceso resultante de intercambio de calor se denomina transmisin de calor por conveccin. Este
proceso es una experiencia comn, pero una descripcin detallada del mecanismo es complicada dado que
adems de la conduccin hay que considerar el movimiento del aire en zonas prximas a la superficie.
En el caso que la fuerza motriz que mueve el aire proceda exclusivamente de la diferencia de densidad en el aire
que resulta del contacto con la superficie a diferente temperatura y que da lugar a fuerzas ascensionales se
producir el proceso de transmisin denominado conveccin libre o natural.
Cuando exista una fuerza motriz exterior, como el viento, que mueva al aire sobre una superficie a diferente
temperatura se producir una conveccin forzada, que debido al incremento de la velocidad del aire se
transmitir una mayor cantidad de calor que en la conveccin libre para una determinada diferencia de
temperatura. En el caso que se superpongan ambas fuerzas motrices, por ser de magnitudes semejantes, el
proceso se denomina conveccin mixta. En cualquiera de los casos el fenmeno se puede evaluar mediante la
Ley de Newton del enfriamiento.
Si se produce un movimiento de fluido, como invariablemente se verifica tanto en el caso de conveccin libre
como forzada, las capas lmite trmica y de velocidad resultante, hacen que se produzca una diferencia de
temperatura entre la masa principal de fluido (que se encuentra esencialmente a temperatura constante) y la
superficie. As, la interfase de separacin entre dos medios, tal como la que existe entre la pared de un edificio y
el aire, da lugar a la aparicin de una nueva resistencia a la transmisin de calor, dispuesta en serie con el grupo
de resistencias de tipo conductivo.

37

Dicha resistencia que denominaremos resistencia superficial, Rs, es igual a:


Rs =

hg = hc + hr

donde:
siendo:

1
hg

(2.3.4.6)
(2.3.4.7)

hg = Coeficiente global de transferencia de calor (W/m2.k) .


hc = Coeficiente de transferencia de calor por conveccin (W/m2.k) .
hr = Coeficiente de transferencia de calor por radiacin (W/m2.k) .

El mecanismo de transporte de calor por conveccin, al que no es aplicable la ley de Fourier, se presenta en el
flujo de calor entre un fluido y un slido, tanto desde el fluido al slido, por estar el primero a mayor
temperatura, como en sentido contrario si la temperatura del fluido es la menor. Es el mecanismo de
transferencia de calor en todas aquellas operaciones de transporte de calor en fluidos. En esta modalidad se
produce transporte de materia.
El proceso real de la transmisin de energa de una partcula o molcula del fluido a otra , sigue siendo un
proceso de conduccin, pero la energa se transporta de un punto a otro del espacio merced al desplazamiento
del propio fluido (Movimiento del medio), bien por medio de las variaciones de densidad o bien por medios
artificiales. En este sentido, un slido en movimiento tambin puede transportar energa calorfica por
conveccin. Es virtualmente imposible observar la conduccin de calor de un punto a otro en el seno de un
fluido, ya que tan pronto como exista una diferencia de temperatura en el, se producirn corrientes de
conveccin como consecuencia de la diferencia de densidades.
El transporte de calor mediante este mecanismo estar influenciado por la libertad de movimiento del fluido y
por su densidad, as cuanto ms denso y ms libertad de movimiento tenga el fluido ms efectivo ser el
transporte de calor por este mecanismo.
La dimensin , forma y orientacin del cuerpo (Por ejemplo, huecos, poros, etc.) que contiene al fluido son
factores que influyen sobre el transporte de calor por conveccin, as este puede controlarse o incluso eliminarse
mediante la creacin de pequeos cuerpos dentro de los cuales los gradientes de temperatura sean pequeos.
En rgimen de transporte estacionario la ley fundamental de la conveccin se conoce con el nombre de ley de
enfriamiento de Newton:
q=

Q
= hc Ts T f = hc T
A

(2.3.4.8)

en donde:
- hc = "coeficiente de transmisin de calor por conveccin", o "coeficiente de pelcula", o conductancia
superficial trmica unitaria". Se trata de una conductancia trmica, y no de una propiedad del
material. Sus unidades son (W/m2.K).
- Ts = Temperatura de la superficie slida en contacto con el fluido.
- Tf = Temperatura del fluido alejado de la superficie.
Los parmetros fundamentales que se utilizan para el clculo simplificado del valor del coeficiente h son la
direccin del flujo de calor y la velocidad del aire, este ltimo factor referido nicamente a ambientes interiores
con el aire casi en reposo y ambientes exteriores con viento con una velocidad de proyecto tpica de invierno, la
cual se suele considerar en torno a 3 m/s (12 Km/h). No se consideran otros factores que influyen en el proceso
fsico de transmisin de calor como la rugosidad de la superficie, la magnitud del salto trmico, el tamao de la
superficie, la velocidad exacta del aire y la emitancia de la superficie, por tratarse de un clculo aproximado.

38

En la prctica se suele utilizar el coeficiente de resistencia trmica superficial, que el recproco del coeficiente

1
1
superficial de transmisin del calor, referidos a superficies exteriores Rse = e interiores Rsi = , y

hi
he

cuyos valores se suelen obtener experimentalmente. A continuacin se muestran los valores de la resistencia
trmica superficial propuestos por la norma espaola NBECT- 79.
Tabla 2.3.4.2.- Valores de resistencia trmica superficial propuestos por [NBE-CT-79]

Se observa como el valor de la resistencia trmica superficial es reducido en aquellas condiciones que favorecen
la conveccin, como son el flujo de calor ascendente (conveccin natural) y la influencia de viento al exterior
(conveccin forzada).
En los clculos de transmisin de calor entre ambientes (conduccin aire-aire) los valores de la resistencia
superficial se incorporan a la resistencia del cerramiento, como una resistencia en serie ms.
Resistencia trmica de cmaras de aire.
La transmisin del calor a travs de una cmara de aire en un cerramiento es similar a la suma de las
resistencias superficiales de las dos superficies interiores enfrentadas, siendo prcticamente proporcional a la
diferencia de sus temperaturas, aunque a los procesos de conveccin natural y radiacin se suma la conduccin
a travs del aire y el efecto de la conveccin confinada en un espacio cerrado, sobre todo cuando el espesor de
la cmara es pequeo.
Para cmaras de aire continuas con aire en reposo construidas con materiales constructivos corrientes (emitancia
alta) la norma espaola NBE-CT-79 propone los valores que se dan en la tabla 2.3.4.3.
39

Tabla 2.3.4.3.- Valores de resistencia trmica de cmaras de aire segn la NBE-CT-79.

Estos valores se incorporan como una resistencia en serie mas para el clculo de la resistencia trmica total del
cerramiento, y se aplica de manera similar a los casos anteriores. Se observa que la resistencia trmica
disminuye cuando el flujo es ascendente (conveccin natural), cuando el espesor es muy pequeo (incremento
de la conduccin) o cuando el espesor es muy grande (incremento de la conveccin libre), siendo el espesor
optimo de unos 5 cm.
Cuando la cmara tiene un espesor variable o cuando el aire no est en reposo por tratarse de un cmara
ventilada, la estimacin de su resistencia trmica es mucho mas compleja. La introduccin de un flujo de aire en
la cmara, generalmente procedente del exterior, provoca fenmenos de transferencia de calor arrastrado por el
caudal de aire introducido, el cual sufre una variacin de temperatura en su recorrido, provocando adems un
incremento de la conveccin forzada, e incluso diferencia locales de temperatura en la cmara segn la
proximidad a las tomas de entrada del aire exterior, por lo que estos casos precisan de un estudio especfico.
Radiacin.
Toda la materia y todo el espacio contienen radiacin electromagntica La partcula o cunto de energa
electromagntica es el fotn y la transferencia de calor por radiacin puede considerarse tanto en funcin de
ondas electromagnticas como en funcin de fotones.
Se denomina transmisin de calor por radiacin cuando la superficie del cerramiento intercambia calor con el
entorno mediante la absorcin y emisin de energa por ondas electromagnticas. Mientras que en la
conduccin y la conveccin es necesaria la existencia de un medio material para transportar la energa, en la
radiacin el calor se transmite a travs del vaco, o atravesando un medio transparente como el aire.

Todas las superficies opacas emiten energa en forma de radiacin en una magnitud proporcional a la cuarta
potencia su temperatura absoluta T, y en un rango de longitudes de onda inversamente proporcional a su
temperatura absoluta. Por consiguiente, los cerramientos emiten radiaciones de onda larga, correspondiente al
espectro infrarrojo lejano, procedente de sus superficies a temperaturas tpicas del ambiente, en funcin de una
propiedad superficial denominada emitancia (), y de forma simultnea absorben radiaciones similares emitidas
por las superficies visibles de su entorno, en un proceso denominado irradiacin.

QEMITIDA = T 4

(W m )
2

(2.3.4.9)

En el ambiente tambin se puede considerar la presencia de radiaciones de onda corta, correspondiente al


espectro de radiacin visible e infrarrojo cercano, procedente de fuentes de elevada temperatura como el sol y el
40

alumbrado artificial, para las cuales los cerramientos se comportan solo como absorbentes en funcin de una
propiedad superficial denominada absortancia ().

Q ADSORBIDA = QINCIDENTE

(W m )
2

(2.3.4.10)

Una superficie negra ( cuerpo negro) se define como aquella que absorbe la totalidad de la radiacin incidente
sin reflejar nada. En consecuencia, toda la radiacin que proviene de una superficie negra es emitida por dicha
superficie y se expresa mediante la ley de Stefan Boltzmann:

J = E bn = T 4

(2.3.4.11)

Donde Ebn es la potencia emisiva del cuerpo negro, T es la temperatura absoluta [K] y es la constante de
Stefan-Boltzmann ( 5.67 x 10-8 W/m2.K4)
El cuerpo negro es una superficie ideal. Las superficies reales absorben menos radiacin que las superficies
negras. La fraccin de la radiacin incidente que se absorbe se llama absortancia (o absortividad), . Un modelo
muy usado para una superficie real es el de la superficie gris, definida como aquella para la cual es constante,
independientemente de la naturaleza de la radiacin incidente. La fraccin de la radiacin incidente que se
refleja es la reflectancia (o refiectividad),. Si el objeto es opaco, es decir, si no es transparente a la radiacin
electromagntica, entonces:
=1
(2.3.4.12)
Las superficies reales tambin emiten menos radiacin que las superficies negras. La fraccin emitida de la
potencia de emisin del cuerpo negro, E bn = T , se conoce como emitancia ( o emisividad) y se designa por
. En una superficie gris el valor de tambin es constante, independientemente de su temperatura. Adems,
para una superficie gris la emitancia y la absortancia son iguales, es decir:
4

(2.3.4.13)

Los valores de para superficies metlicas brillantes tienden a ser bajos, mientras que para superficies oxidadas
o pintadas suelen ser altos
Si se transfiere calor entre dos superficies grises finitas, como muestra la figura 2.3.4.5 , la velocidad de flujo de
calor depender de las temperaturas T1 y T2, y de las emitancias 1 y 2, as como de la geometra. Es claro que
una parte de la radiacin que sale de la superficie 1 no incidir sobre la superficie 2, y viceversa. Habitualmente
es bastante difcil determinar la velocidad de flujo de calor.
En general, se puede escribir:

Q12 = A1F12 T14 T24

(2.3.4.14)

donde Q12 es el intercambio neto de energa radiante (transferencia de calor) de la superficie 1 a la superficie 2
y F12 es un factor de transferencia, que depende de las emitancias y de la geometra.
Un caso singular son las pequeas superficies rodeadas de un gran recinto (la superficie 2 rodea a la superficie 1
y el rea A1 es pequea comparada con el rea A2, con lo que (A1/A2)0)), que prcticamente no reciben sus
propias radiaciones reflejadas, como la superficie exterior de los cerramientos y la superficie 2 es casi negra,
entonces se tiene:
F12 = 1
41

y la ecuacin (2.3.4.14) se convierte en

Q12 = A11 ( T14 T24 )

(2.3.4.15)

Se trata de un resultado importante, usado con frecuencia por los ingenieros para hacer estimaciones rpidas.
Puede aplicarse a la situacin comn de un objeto pequeo en un medio ambiente grande y casi negro.

Figura 2.3.4.5.- Transferencia de calor por radiacin entre dos superficies grises finitas.
El hecho de que la transferencia de calor por radiacin dependa de T4 vuelve complicados los clculos en
ingeniera. Cuando T1 y T1 no difieren demasiado, conviene linealizar la ecuacin (2.3.4.15) descomponiendo el
trmino ( T14 T24 ) para obtener

( )

Q12 =A11 ( T14 T24 ) = A11 (T12 + T22 ) (T1 + T2 )(T1 T2 ) A11 4Tm3 (T1 T2 )

(2.3.4.16)

para T1 T2, donde Tm es la media de T1 y T2. El resultado anterior puede expresarse de manera ms concisa
como:
Q12 A1 h r (T1 T2 )

(2.3.4.17)

donde hr = 4 1 Tm es el coeficiente de transferencia de calor por radiacin [W/m2 .K]. A 25 C (= 298 K),
3

hr = 41 (5.67 x 10-8 W/m2.K4)(298 K)3

o sea, hr 61

W/m2 .K

Este resultado es fcil de recordar: el valor del coeficiente de transferencia de calor por radiacin a temperatura
ambiente es alrededor de 6 veces el valor de la emitancia de la superficie. Para T1 = 320 K y T2 = 300 K, el
error debido al empleo de la aproximacin de la ecuacin ( 2.3.4.17) es slo del 0.1% y para T1 = 400 K y T2
= 300 K, el error es del 2%.
Mecanismos combinados de transmisin del calor.
Los procesos de transmisin del calor por medio de la conduccin, conveccin y radiacin, junto con la
eventual acumulacin, se producen de forma simultnea y concurrente, de manera que en situaciones reales, e
incluso en condiciones de laboratorio, es difcil discernir con exactitud la contribucin de cada mecanismo en la
transmisin de calor entre los ambientes y el cerramiento.
En el intercambio de calor entre la superficie del cerramiento y el ambiente se solapan los flujos debidos a la
radiacin y la conveccin, debindose considerar en el primero la contribucin de la absorcin de onda corta, ya
sea procedente del sol o del alumbrado, y la de onda larga, procedentes de las superficies del entorno e incluso,
en el caso de recintos cerrados, existiran radiaciones infrarrojas emitidas por el cerramiento y reflejadas por el
resto de los paramentos.
42

Simultneamente a la radiacin, los flujos de calor por conveccin dependern si el aire es movido por fuerzas
gravitatorias o son impulsados por agentes externos, o por una combinacin de ambos. La complejidad del
clculo riguroso de todos estos mecanismos ha llevado a la definicin de un Coeficiente de transferencia
superficial de calor h, de fcil aplicacin en el estudio de casos simplificados, tales como los propuestos por
normas oficiales de aislamiento trmico, y en los que se integran la conveccin y la radiacin con valores
tpicos.

Q = hT = ( hCONVECCION + hRADIACION ) T

(2.3.4.17)

En la transmisin de calor por conduccin a travs de los cerramientos hay que considerar generalmente que
ste est constituido por varias capas con propiedades fsicas diferentes, debindose calcular su resistencia total
como la suma de varias resistencias en serie, y que las temperaturas interiores resultantes en rgimen
estacionario tendr un gradiente diferente en cada capa. En el caso de existir zonas adyacentes con diferentes
conductividades, tales como puentes trmicos, el coeficiente global de conductividad ser la media ponderara de
las conductividades en paralelo. Por ltimo, en el caso de conduccin en rgimen transitorio, se generarn
sumideros y fuentes de calor por acumulacin en funcin de la variacin temporal de las temperaturas en cada
punto de su interior.

Figura 2.3.4.6.- Esquema de los flujos de calor entre el cerramiento y su entorno


Un caso particular sera la presencia de cmaras de aire en el interior del cerramiento, en las cuales se generan
mecanismos de transmisin de calor por conveccin y radiacin, que generalmente se pueden asimilar a una
capa con resistencia trmica pero sin acumulacin de calor por carecer de masa apreciable.
No se ha considerado en el presente estudio ciertos casos especiales, que se pueden presentar en situaciones
reales, en los que se producen fenmenos de transferencia de masa tales como cmaras de aire ventiladas o
difusin del vapor, ni aquellos casos en los que hay fenmenos implicados de cambio de fase del agua, como
condensaciones o congelacin, que generan fuentes o sumideros de calor latente de gran magnitud.

43

2.3.4.1.- Pared plana en contacto con fluidos a diferente temperatura.


La figura 2.3.4.1.1 muestra una pared plana compuesta de dos capas, A y B, de materiales slidos, por ejemplo,
materiales de construccin, limitada en cada cara por fluidos, por ejemplo, aire. La seccin transversal tiene un
rea A y los espesores y las conductividades trmicas de las capas A y B son LA, kA, LB y kB respectivamente.

Figura 2.3.4.1.1.- Distribucin de la temperatura para la transferencia de calor estacionaria a travs de una pared
plana compuesta y circuito trmico equivalente, en el caso de que la superficie externa pierde
calor solo por conveccin.
Se transfiere calor de un fluido caliente a la temperatura Ti a la superficie interior de la pared (En este caso la
superficie permanece constante al ser la pared plana), con un coeficiente de transferencia de calor por
conveccin hci y de la superficie exterior de la pared a un fluido fro a la temperatura T0 con un coeficiente de
transferencia de calor por conveccin hc0.
La ley de enfriamiento de Newton nos dice que:

Densidad de flujo de calor J / s.m 2

Q( J ) Q
T
T
=q=
= = hc T =
=
1
tA
A
Rtconv
hc

(2.3.4.1.1)

donde:
Rtconv = Resistencia trmica convectiva
En rgimen estacionario la densidad de flujo de calor a travs de la pared es constante, con lo que:

T T T T
Q T T T T
q= = i 1 = 1 2 = 2 3 = 3 0
1
1
LA
LB
A
hci
hce
kB
kA

(2.3.4.1.2)

de donde se deduce:

Ti T0
Q
q= =
1 LA LB
1
A
+
+
+
hci k A k B hc 0

(2.3.4.1.3)

Si se define el coeficiente global de transferencia de calor, U, por medio de la relacin:

Q
q = = U (Ti T0 )
A

(2.3.4.1.4)

44

se tiene:
1
1 LA LB 1
=
+
+
+
U hci k A k B hco

(2.3.4.1.5)

Supongamos a continuacin que la superficie externa pierde calor tanto por conveccin como por radiacin
(Figura 2.3.4.1.2)

Figura 2.3.4.1.2.- Distribucin de la temperatura para la transferencia de calor estacionaria a travs de una pared
plana compuesta y circuito trmico equivalente, en el caso de que la superficie externa pierde
calor tanto por conveccin como por radiacin
La ley de Stefan Boltzmann nos dice que:

Q( J ) Q
= = s Tb4 Ta4
q=
tA
A

(2.3.4.1.6)

donde:
W
= Constante de Blotzmann = 5.67x10-8 2 4
m .K
s = Emisividad de la superficie.
Tb = Temperatura absoluta de la superficie caliente.
Ta = Temperatura absoluta de la superficie fra.
La ecuacin (2.3.4.1.6) se puede poner en la forma:

Q( J ) Q
= = s Tb4 Ta4 = s Tb2 + Ta2 (Tb + Ta )(Tb Ta )
q=
tA
A

y llamando:

hr = s Tb2 + Ta2 (Tb + Ta )

(2.3.4.1.7)

nos queda:

T T
Q( J ) Q
T
q=
= = hr (Tb Ta ) = b a =
1
tA
A
Rtrad
hr

(2.3.4.1.8)

donde:
Rtrad = Resistencia trmica radiativa

45

Particularizando para nuestro caso:

T T
T
Q( J ) Q
= = hr 0 (T3 T0 ) = 3 0 =
q=
1
tA
A
Rtrad
hr 0

(2.3.4.1.9)

En el caso de que la superficie externa pierde calor tanto por conveccin como por radiacin, se tienen dos
resistencias trmicas en paralelo, ya que se tiene:
con lo que la resistencia superficial vendr dada por:
1
1
1
=
+
Rs Rtconv Rtrad

de donde: Rs =

1
1
1
+

Rtconv Rtrad

y como:
Rtconv

1
hc

Rtrad

1
hr

nos queda:
Rs =

1
hc + hr

(2.3.4.1.10)

Y la resistencia total ser:


RT =

1 LA LB
1
+
+
+
hci k A k B hco + hro

(2.3.4.1.11)

de manera que los coeficientes de transferencia de calor por conveccin y radiacin se suman.

Finalmente:

Ti To
Q
q= =
1 LA LB
1
A
+
+
+
hci k A k B hco + hro

(2.3.4.1.12)

y el coeficiente global de transferencia de calor, U,


1
1 LA LB
1
=
+
+
+
U hci k A k B hco + hro

(2.3.4.1.13)

En las tablas 2.3.4.1.1, 2.3.4.1.2 y 2.3.4.1.3 se dan las propiedades termicas de los metales, de los no metales y
los poderes emisivos de varias superficies, respectivamente.

46

Tabla 2.3.4.1.1.- Propiedades trmicas de los metales.

47

Tabla 2.3.4.1.1.- Propiedades trmicas de los metales (Continuacin)

48

Tabla 2.3.4.1.1.- Propiedades trmicas de los metales (Continuacin).

Tabla 2.3.4.1.2.- Propiedades trmicas de los no metales.

49

Tabla 2.3.4.1.2.- Propiedades trmicas de los no metales (Continuacin).

50

Tabla 2.3.4.1.2.- Propiedades trmicas de los no metales (Continuacin).

51

Tabla 2.3.4.1.2.- Propiedades trmicas de los no metales (Continuacin).

52

Tabla 2.3.4.1.3.- Poderes emisivos de algunas superficies.

53

Tabla 2.3.4.1.3.- Poderes emisivos de algunas superficies (Continuacin).

En la figura 2.3.4.1.3 puede verse la seccin transversal de distintos tipos de muros sealando determinadas
W
Kcal Kcal
caractersticas entre las que se encuentran la transmisin trmica 2
= 1.1.63 2
1
, el
m . C
m .h. C m.h. C
aislamiento acstico y la resistencia al fuego.

54

Figura 2.3.4.1.3.- Seccin transversal de distintos tipos de muros sealando determinadas caractersticas.
55

Figura 2.3.4.1.3.- Seccin transversal de distintos tipos de muros sealando determinadas


caractersticas (Continuacin).
2.3.5.- Resistencia al choque trmico.
La resistencia al choque trmico es una propiedad de un material refractario que pone de manifiesto su
capacidad para resistir los cambios bruscos, en magnitud y tiempo, de la temperatura. Tal resistencia
influye de manera decisiva en su utilizacin y comportamiento, ya que las tensiones trmicas provocadas
en su masa por un calentamiento desigual (Gradientes de temperatura) y por la existencia de
constituyentes mineralgicos con diferentes coeficientes de dilatacin lineal, pueden superar a la
tensin de rotura del material refractario y dar lugar a la formacin de grietas y al desprendimiento de
trozos (Desconchados), con riesgo de destruccin total.
Se dice que un cuerpo esta sometido a choque trmico cuando la temperatura de su alrede4or cambia
bruscamente. El caso en el que la velocidad de variacin es infinita es el caso ms sencillo de tratar
te6ricamente y, a la vez, el ms extremo. Las conclusiones que se derivan de dicha aproximaci6n,
moduladas, son aplicables a situaciones de variaciones de temperatura ms suaves.
Tensiones trmicas.
Las tensiones trmicas son esfuerzos inducidos en un cuerpo como resultado de cambios en la temperatura. El
conocimiento de los orgenes y naturaleza de las tensiones trmicas es importante debido a que estas tensiones
conducen a la fractura, o bien a una deformacin plstica no deseable.
56

Tensiones resultantes de la dilatacin y contraccin constreidas.


Consideremos primero un slido homogneo e istropo en forma de barra que es calentado o bien enfriado
uniformemente, es decir, no se imponen gradientes de temperatura. En el caso de dilatacin o contraccin libres,
la barra estar libre de tensiones. Sin embargo, si el movimiento axial de la barra est restringido por extremos
rgidos, se formarn tensiones trmicas. La magnitud de la tensin aresultante debido a un cambio de
temperatura desde To a Tf viene dada por:

= E
resulta:

y como :

L
= l (To T f ) = l T
Lo

th = E l (T0 Tf ) = E l T

(2.3.5.1)

donde E es el mdulo de elasticidad y l es el coeficiente lineal de dilatacin trmica. Al calentar (Tf > To ), la
tensin es de compresin ( < 0), puesto que la dilatacin ha estado constreida. Desde luego, si la barra es
enfriada (Tf < To), se producir una traccin ( > 0). Tambin la tensin de la ecuacin (2.3.5.1) es la misma
que la que se requerira para comprimir elsticamente (o alargar) la barra de nuevo a su longitud original
despus que se ha dilatado (o contrado) con un cambio de temperatura de To -Tf .
Tensiones resultantes de gradientes de temperatura.
Cuando un cuerpo es calentado o enfriado, la distribucin de temperatura depender de su tamao y forma, de la
conductividad trmica del material y de la velocidad del cambio de temperatura. Como resultado de los gradientes de temperatura en el interior del cuerpo, debidos frecuentemente a calentamientos o enfriamientos en los
que la temperatura externa cambia ms rpidamente que la interna, se producen tensiones trmicas.
Los cambios dimensionales diferenciales restringen la dilatacin o contraccin libres de elementos de volumen
adyacentes dentro de la pieza. Por ejemplo, al calentar, el exterior de una pieza est ms caliente y, por tanto, se
dilatar ms que las regiones del interior. Por consiguiente, se inducen esfuerzos superficiales de compresin,
los cuales son equilibrados por esfuerzos de traccin internos. El sentido de los esfuerzos interior-exterior se
invierte durante el enfriamiento rpido, de manera que la superficie es sometida a traccin.

Figura 2.3.5.1.- Distribucin de temperaturas y tensiones en una placa:


(a).- Enfriada rpidamente en su superficie.
(b).- Calentada rpidamente en su superficie.
57

Choque trmico de materiales frgiles.


En los metales y polmeros dctiles, las tensiones trmicas pueden aliviarse mediante deformacin plstica. Sin
embargo, la falta de ductilidad de muchas cermicas aumenta la posibilidad de fractura frgil debido a estas tensiones. El enfriamiento rpido de un cuerpo frgil es ms probable que inflija mayor choque trmico que en el
caso de calentamiento, puesto que las tensiones superficiales inducidas son de traccin. La formacin y
propagacin de grietas a partir de defectos superficiales son ms probables cuando se impone una traccin .
La capacidad de un material de resistir este tipo de rotura se denomina resistencia al choque trmico. Para una
pieza cermica que es enfriada rpidamente, la resistencia al choque trmico depende no slo de la magnitud del
cambio de temperatura, sino tambin de las propiedades trmicas y mecnicas del material. La resistencia al
choque trmico es mayor para cermicas que tienen altas resistencias a la fractura f , altas conductividades
trmicas, as como mdulos de elasticidad relativamente bajos y bajos coeficientes de dilatacin trmica. La
resistencia de muchos materiales a este tipo de roturas puede expresarse mediante un parmetro de resistencia al
choque trmico, TSR:
fk
TSR =
(2.3.5.2)
E l
donde:
k = Conductividad termica del material.
l = coeficiente de dilatacin trmica del material.
f = Resistencia a la fractura del material.
E = Modulo de Young del material.
Cuanto mayor sea el valor de TSR mejor es la resistencia al choque trmico del material.
Se deduce, que un material tendra una mayor capacidad para resistir los cambios bruscos de temperatura (La
resistencia al choque trmico sera elevada) cuando th sea pequea, es decir:
1.- Cuanto menor sea el valor del modulo de Young, E.
2.- Cuanto menor sea el valor del coeficiente de dilatacin lineal, .
3.- Cuanto mayor sea la conductividad trmica del material, k.
El choque trmico puede prevenirse alterando las condiciones externas de manera que las velocidades de
enfriamiento o calentamiento sean reducidas, para que los gradientes de temperatura a lo largo del cuerpo sean
mnimos. La modificacin de las caractersticas trmicas y/o mecnicas que aparecen en la ecuacin (2.3.5.2)
puede tambin aumentar la resistencia al choque trmico de un material. De estos parmetros, el coeficiente de
dilatacin trmica es probablemente el que puede ser cambiado y controlado ms, fcilmente.
Por ejemplo, los vidrios de sosa y cal, los cuales tienen un l aproximadamente igual a 9 x 10-6 (C)-1, son
particularmente susceptibles al choque trmico, tal como puede atestiguar cualquier persona que los haya
utilizado en un horno. Reduciendo los contenidos de CaO y Na2O y aadiendo al mismo tiempo B2O3 en
cantidades suficientes para formar vidrios de borosilicato (o sea, Pyrex) el coeficiente de dilatacin se reduce a
alrededor de 3 x 10-6 (C)-1. Este material es muy adecuado para los ciclos de calentamiento y enfriamiento de
los hornos de cocina. La introduccin de poros grandes o bien una segunda fase dctil puede aumentar las
caractersticas de resistencia al choque trmico. Ambos mtodos sirven para impedir la propagacin de fisuras
inducidas trmicamente.
En cuanto al tamao, para un mismo material las piezas pequeas tienen mejor resistencia al choque trmico
que las ms grandes. As, las piezas grandes, que estn sometidas a cambios bruscos de temperatura, es mejor
hacerlas a partir de piezas pequeas.

58

2.3.6.- Resistencia al fuego.


2.3.6.1.- Introduccin.
Los incendios constituyen el riesgo mas grave para los ocupantes de un edificio (Figura 2.3.6.1.1), adems de
los bienes incluidos en el mismo, e incluso la propia edificacin. Las consecuencias de un incendio se resumen
en una sola palabra: perdidas. Siempre habr perdidas materiales de bienes familiares, sociales o empresariales.
Con frecuencia, tambin habr derivaciones en carencia de servicios. Sin embargo, lo ms grave y doloroso, por
lo irreparable, son las prdidas de vidas humanas.
La estabilidad del edificio depende del comportamiento de los elementos estructurales frente al desarrollo de un
incendio, ya que el enorme calor y las elevadas temperaturas, pueden provocar el colapso de los mismos.

Figura 2.3.6.1.1- Incendio de un edificio.


Los elementos constructivos se pueden clasificar segn la incidencia del incendio sobre los mismos y por tanto
sobre la estabilidad del edificio, as como en la progresin del fuego.
Elementos estructurales
Son los que forman parte de la estructura resistente y que estn sometidos a cargas, como pilares, vigas o
jcenas.
Elementos separadores
Son los que separan e independizan diferentes compartimentos, como tabiques o mamparas, puertas y cubiertas
no estructurales.
59

Elementos portantes-separadores
Son aquellos donde se combinan ambas funciones, como muros de carga y forjados.
Una pregunta surge ante esto: habr algn medio de eliminar este problema? La respuesta es que probablemente nunca pueda eliminarse, pero si reducirlo notablemente en dimensiones, mediante acciones adecuadas
de incrementar la proteccin pasiva y activa, especialmente en el habitat de las personas, como es el caso de los
edificios. Un pas que empez a aplicar esta poltica a mediados de los aos 70 fue EE.UU. con los resultados
indicados en el cuadro 2.3.6.1.1.
Cuadro 2.3.6.1.1.- Estadsticas de los incendios en Estados Unidos.

La reduccin es notable si se tiene en cuenta el incremento de poblacin del 22 % en el periodo 1966-1984.


2.3.6.2.-La proteccin contra el fuego.
Todos los pases de nuestro entorno, conscientes del grave problema de los incendios, han legislado normas de
obligado cumplimiento, para aumentar la proteccin de los edificios. La Norma espaola NBE-CPI-96
contempla los aspectos de proteccin pasiva y activa de los edificios o establecimientos, excluidos los de uso
industrial. Aunque la norma es clara en las definiciones y aplicacin, es conveniente resaltar algunos aspectos
de inters para el proyectista.
2.3.6.3..-Medidas de proteccin pasiva.
Son acciones orientadas a que un edificio, dentro de una arquitectura y uso determinados, presente mayor resistencia a que se generen incendios y, en todo caso, a reducir la velocidad de propagacin de los mismos. De
este modo se facilita la evacuacin ordenada de los ocupantes (victimas potenciales) y podrn utilizar los
medios de proteccin activa para reducir el incendio (disminucin de daos).
En este contexto, las lanas minerales aislantes (lanas de vidrio y de roca), juegan un papel importante, segn los dos
aspectos diferentes del comportamiento frente al fuego de los materiales y de los elementos constructivos del
edificio.
Comportamiento ante el fuego de los materiales. Definiciones de proteccin frente al incendio aplicables a los
diferentes elementos constructivos.
Reaccin al fuego.
La reaccin al fuego es una caracterstica propia de un material o producto y trata de significar la magnitud
relativa con la que pueden favorecer el inicio y desarrollo de un incendio, es decir, es la respuesta de un material al
fuego medida en trminos de su contribucin al desarrollo del mismo con su propia combustin, bajo condiciones
definidas de ensayo.

60

Definicin de fuego.
El fuego se define como un proceso de combustin caracterizado por una reaccin qumica de oxidacin (desde
el punto de vista del combustible) de suficiente intensidad para emitir luz, calor y en muchos casos llamas. Esta
reaccin se produce a temperatura elevada y evolucin de suficiente calor como para mantener la mnima
temperatura necesaria par que la combustin contine.
A temperaturas elevadas aumenta rpidamente la velocidad de oxidacin, produciendo cantidades cada vez
mayores de calor por unidad de tiempo, hasta alcanzar el nivel en que se sostiene a s misma en el medio de
reaccin, por el calor que produce.
Tringulo del fuego.
El fuego puede ser representado por un tringulo equiltero llamado TRIANGULO DE FUEGO, en el que se
simbolizan en cada uno de sus lados los factores esenciales para que el mismo exista:
COMBUSTIBLE + COMBURENTE + CALOR: FUEGO

El fuego se extingue si se destruye el tringulo eliminando o acortando alguno de sus lados. Aunque el tringulo
de fuego se ha utilizado por aos como modelo de fuego, no se pueden explicar con este ciertos
comportamientos en determinados fuegos. Por tal motivo se decidi incorporar a la figura anterior un cuarto
factor que contempla la naturaleza qumica del fuego.
Algunos materiales son pirofricos, es decir, que pueden arder espontneamente sin necesidad de que haya una
fuente de ignicin exterior. Por ejemplo, el sodio metlico puede reaccionar con la humedad del aire. Esta
reaccin produce hidrgeno gas y el calor generado por la reaccin puede ser suficiente para hacer arder el
hidrgeno con el oxgeno del aire.
Tetraedro del fuego.
Se ha descubierto que detrs de las llamas existen una serie de especies activas (iones, radicales libres, carbn
libre, etc) que son las responsables qumicas en cadena que se producen. Por ello la nueva representacin del
fuego es el TETRAEDRO DEL FUEGO. Este mantiene la misma simbologa similar que el tringulo de fuego.
El cuarto elemento es la reaccin en cadena.

61

Definiciones de los cuatro elementos del tetraedro del fuego.


Combustible- Agente reductor.
Es un combustible es en s un material que puede ser oxidado, por lo tanto en la terminologa qumica es un
agente reductor, puesto que reduce a un agente oxidante cedindole electrones a este ltimo. Son ejemplos:
carbn, monxido de carbono, hidrocarburos, sustancias celulsicas, solventes, etc. Pueden estar en cualquier
estado de agregacin: slido, lquido o gaseoso.
Comburente- Agente oxidante.
El comburente es un agente que pude oxidar a un combustible (agente reductor) y al hacer esto se reduce a s
mismo. En este proceso el agente oxidante obtiene electrones tomndolos del combustible. Son ejemplos:
oxgeno y ozono (generalmente en aire), perxido de hidrgeno (agua oxigenada), halgenos, cidos como el
ntrico y sulfrico, xidos metlicos pesados, nitratos, cloratos, percloratos y perxidos, cromatos, dicromatos,
permanganatos, etc.
Desde el punto de vista del incendio, el oxgeno del aire es el comburente principal, agente que alimenta el
fuego.
Calor- Temperatura de ignicin.
La temperatura de ignicin es el tercer factor del fuego. Es la mnima temperatura a que una sustancia (slida o
lquida) debe ser calentada a fin de iniciar una combustin que se sostenga por s misma independientemente de
fuentes externas de calor. Existen otras definiciones importantes:
Temperatura de inflamacin: Es la menor temperatura a la que hay que elevar un lquido (o solido voltil)
combustible para que los vapores que se desprendan formen con el aire que se encuentra sobre el mismo, una
mezcla que se inflama al acercrsele una llama. La combustin no contina al retira la llama o fuente de
ignicin.
La inflamabilidad es la medida de la facilidad que presenta un gas, lquido o slido para encenderse y de la
rapidez con que, una vez encendido, se diseminarn sus llamas. Cuanto ms rpida sea la ignicin, ms
inflamable ser el material. Los lquidos inflamables no lo son por si mismos, sino que lo son debido a que su
vapor es combustible.
La volatilidad de un material es un indicativo de la facilidad con que un lquido o slido pasa al estado de vapor.
Se mide mediante el punto de ebullicin del material (temperatura a la cual la presin de vapor del material es
igual a la presin atmosfrica).
El trmino "volatilidad" se confunde con frecuencia y se utiliza como sinnimo de "inflamabilidad". Existen
algunos materiales que son voltiles pero en cambio no son inflamables, como el agua, cloroformo y mercurio.
62

Temperatura de combustin o ignicin: Si se contina calentado el lquido combustible sobre la temperatura de


inflamacin se encuentra una temperatura a la cual la velocidad de desprendimiento de vapores es tal que una
vez iniciada la combustin, la misma continuar sin necesidad de acercar nuevamente la llama.
Temperatura de auto combustin o auto ignicin: Es la mnima temperatura a la cual debe elevarse una mezcla
de vapores inflamables y aire, para que se encienda espontneamente sin necesidad de la presencia de una
fuente de ignicin externa. Este temperatura suele ser muy superior a las anteriores.
Reaccin en cadena.
Cuando una sustancias se calienta, sta desprende vapore y gases, los cuales se combinan con el oxgeno del
aire que en presencia de una fuete de ignicin arden. En el momento en que estos vapores arden, se libera gran
cantidad de calor. Si el calor desprendido no es suficiente para generar ms vapores del material combustibles,
el fuego se apaga. Si la cantidad de calor desprendida es elevada, el material combustible sigue
descomponindose y desprendiendo ms vapores que se combinan con el oxgeno, se inflaman, y el fuego
aumenta, verificndose la reaccin en cadena.
La forma de evaluar la reaccin al fuego es mediante ensayo normalizado en laboratorio homologado,
por la que se determina la clase de reaccin al fuego. En nuestro pas, de acuerdo con la norma UNE
23727, las clases son: M0 (material incombustible), M1 (material combustible, pero no inflamable) y M2,
M3 y M4, que corresponden a materiales combustibles con grado creciente de inflamabilidad.
Clase

Definicin

Ejemplo

M-0

No combustible (Incombustible)

M-1

Material combustible, pero no inflamable Aglomerados M-1, DM-I, Poliestireno extruido

M-2

Difcilmente inflamables

Aglomerados tipo M-2

M-3

Medianamente inflamables

Aglomerado homogneo.

M-4

Fcilmente inflamables

Plsticos. Fibras textiles.

Fibrocementos Silicatos lanas minerales

63

La clasificacin de los materiales en los grupos M0, M1..., M4, indica la magnitud relativa de ellos para
favorecer el inicio o desarrollo de un incendio, segn las normas UNE. Las clases M2, M3 y M4 significan
productos con un grado de inflamabilidad creciente. Las lanas minerales son de naturaleza M0, como materiales
inorgnicos.
Sin embargo, las normas espaolas en sus exigencias no son explicitas en dos caractersticas importantes de los
materiales en caso de incendio: la carga de fuego y los humos.
(a).- Los materiales orgnicos presentan valores de carga de fuego caracterizados por su PC (Poder Calorfico),
independiente de su clasificacin al fuego. Este valor es caracterstico de cada material y no se reduce con la
adicin de componentes ignifugantes que mejoran la clasificacin al fuego. As, productos que son naturalmente M4, pueden pasar a clasificacin M1 con ignifugantes, pero mantienen su PC prcticamente igual. Si
bien la posicin relativa de los materiales en una solucin constructiva supone diferente nivel de riesgo, es
evidente que la colocacin de productos de elevado poder calorfico en posicin expuesta para un posible
incendio incrementa los riesgos, con independencia de la clasificacin al fuego. Dentro de las posiciones
expuestas, estn obviamente los elementos vistos de un local y tambin aquellos introducidos en cmaras de
aire con circulacin de este y en todo caso las cmaras de alto volumen relativo, con escasa proteccin de
incendios en alguno de los cerramientos de las mismas.
(b).- La generacin de humos de los materiales combustibles durante un incendio supone una problemtica
muy grave. Los humos representan un riesgo suplementario para la evacuacin de las personas y para la lucha
contra el incendio, debido a la reduccin de la visibilidad (opacidad) y a la disminucin del oxigeno
respirable. En el limite, segn el tipo de incendios y de los materiales en ignicin, los humos pueden contener
gases txicos (CO, CNH...) que son letales incluso a bajas concentraciones.
64

El monxido de carbono (CO) es un gas txico, incoloro, inodoro e inspido, que se produce en combustiones
incompletas. Reacciona con la hemoglobina impidiendo el transporte de oxgeno a travs de la sangre. Su
inhalacin puede ser mortal.
El dixido de carbono (CO2) es el gas tpico de la combustin. No es venenoso, aunque desplaza el oxgeno del
aire pudiendo producir la muerte por asfixia. Se utiliza en muchos sistemas de proteccin para extinguir
incendios en espacios cerrados o semicerrados, debido a su capacidad de desplazar el oxgeno.
El cianuro de hidrgeno (HCN) se produce como resultado de la combustin de materiales que contienen
nitrgeno como la lana y las fibras sintticas. El cido clorhdrico (HCl) se desprende cuando se calientan
algunos materiales plsticos como el PVC.
El color de los humos depende de los materiales que estn quemndose:
- Color blanco o gris plido: indica que arde libremente.
- Negro o gris oscuro: indica normalmente fuego caliente y falta de oxgeno.
- Amarillo, rojo o violeta: generalmente indica la presencia de gases txicos.
Sobre la importancia de estas caractersticas, es suficiente indicar que ms del 80% de las victimas de los
incendios perecen a causa de los humos, mediante dos mecanismos diferentes: la opacidad y la toxicidad de los
humos.
La opacidad es la medida del oscurecimiento, que impide el paso de la luz a travs del humo. En la realidad
de un incendio, humos con alto grado de opacidad, impiden la visin de las personas y retardan el tiempo
de evacuacin de las mismas. Esto aumenta considerablemente el riesgo para aquellas y el potencial numero de
victimas. La generacin de humos en cuanto a opacidad esta ligada a las caractersticas de composicin de los
materiales, siendo ms intensa o rpida a mayor carga de fuego, especialmente en los materiales plsticos
El efecto de toxicidad esta relacionado con la capacidad de algunos gases producidos en las combustiones
de los materiales orgnicos, para producir alteraciones fsicas o psquicas en el ser humano. Este tipo de
alteraciones pueden suponer desde la reduccin de la capacidad de movimiento, hasta casos agudos de
envenenamiento. En cualquier caso, impiden la evacuacin de la zona de incendios por medios propios.
Los anlisis de composicin de humos permiten conocer la presencia cuantitativa de gases txicos, dependientes de la composicin de los materiales. En funcin de las concentraciones del anlisis y de las concentraciones normalizadas mximas admisibles, algunas normas (ISO, NF...) determinan el ndice de toxicidad de los
humos.Ensayos de este tipo se estn estudiando para las futuras normas europeas.
Resistencia al fuego (RF).
La resistencia al fuego es la caracterstica que corresponde a una solucin constructiva, por la cual se determina
la capacidad de resistir en el tiempo, a la accin del fuego. En todo caso, la caracterstica es el tiempo: cuanto mayor
sea el tiempo disponible, ser mejor para evacuar personas o luchar contra el incendio. La forma de evaluar
esta caracterstica es mediante ensayo normalizado en laboratorio homologado, por la que se determina
el tiempo de:
1.- La estabilidad al fuego (EF) o capacidad portante: Esto aplicable a cualquier tipo de solucin
constructiva. Es la capacidad de un elemento constructivo de mantener durante un tiempo determinado la
estabilidad o capacidad portante de uso para impedir el colapso del edificio en caso de incendio. Se determina
en un ensayo normalizado de acuerdo con la norma UNE EN1363-1.
2.- Ausencia de emisin de gases inflamables en la cara no expuesta al fuego.
65

3.- Estanqueidad al paso de llamas o gases calientes a la cara no expuesta al fuego.


4.- Resistencia trmica suficiente para impedir que en la cara no expuesta al fuego, se
temperaturas superiores a las establecidas por norma.

produzcan

La primera condicin representa la estabilidad al fuego (EF). Si se cumplen las tres primeras condiciones,
ser parallamas ( PF, Comportamiento de un elemento constructivo sea portante o no, que garantiza durante un
tiempo determinado, la estanquidad a las llamas o gases.), y si se cumplen todas, se denominara resistencia al
fuego (RF). La escala de tiempos normalizada es:
15 , 30 , 60 , 90 , 120 , 180 y 240 minutos.

La estabilidad al fuego (EF) de los elementos estructurales depende en buena medida del material de estructura, en
cuanto a la reduccin de la resistencia mecnica de este con la temperatura.
Las estructuras portantes metlicas de los edificios en la actualidad, estn constituidas por perfiles normalizados
de acero (aleacin de hierro y carbono), que tienen una elevada capacidad para absorber las solicitaciones
mecnicas. La accin del fuego sobre el acero modifica la plasticidad del mismo y con ello se rompe el
66

equilibrio de las tensiones de trabajo previstas, con lo que se origina una prdida de la estabilidad de la
estructura.
La temperatura a partir de la cual aparece el fenmeno de plasticidad, permite valorar la resistencia al fuego de
los elementos estructurales. Dicha temperatura es bastante baja y se alcanza con facilidad en toda la masa de la
estructura, debido a la elevada conductividad trmica del acero, k = 52 W/m.K , lo que representa un aspecto
negativo en cuanto a la resistencia al fuego, ya que alcanza la temperatura critica en pocos minutos. Adems
su calor especfico que es de 486 J/kg.K, tambin es una caracterstica que influye negativamente.
A partir de una temperatura de 250 C, se modifican la resistencia y el lmite elstico del acero. A partir de una
temperatura de 538 C (denominada "temperatura crtica") la cada de la resistencia es muy acusada, con lo que
la estructura no puede soportar la carga de diseo. El coeficiente de prdida de sus propiedades mecnicas
supone que alrededor de los 500 C stas se reducen, aproximadamente, entre un 45 y un 60 %.
En la tabla 2.3.6.3.1 se proporcionan los coeficientes para la reduccin de las caractersticas mecnicas del
acero a elevadas temperaturas que se indican a continuacin:
ky, = fy, /fy Factor de reduccin del lmite elstico.
kp, = fp,/fy Factor de reduccin del lmite proporcional.
kE, = Es, /Es Factor de reduccin del mdulo de deformacin longitudinal.
Estos coeficientes son vlidos para procesos de calentamiento con incrementos de temperatura entre 2 y 50
K/min.
En la figura 2.3.6.3.1 puede verse la variacin de las caractersticas mecnicas del acero en funcin de la
temperatura.
Tabla 2.3.6.3.- Factores de reduccin para la relacin tensin deformacin del acero a elevadas temperaturas.

67

Figura 2.3.6.3.1.- Coeficientes para la reduccin de las caractersticas mecnicas del acero a elevadas
temperaturas
En la tabla 2.3.6.3.2 se proporcionan los coeficientes para la reduccin de la resistencia caracterstica a
compresin del hormign en funcin de la temperatura .
Tabla 2.3.6.3.2.- Valores de los parmetros principales de la relacin tensin-deformacin de hormigones con
ridos silceos o calizos a elevadas temperaturas.

68

Figura 2.3.6.3.2.- Coeficiente Kc() de reduccin de la resistencia caracterstica a compresin del hormign de a
altas temperaturas.
Otro efecto negativo es la dilatacin producida en los elementos que constituyen la estructura, aumentando las
tensiones que pueden producir el colapso de la misma. Resumiendo la estructura adems de perder resistencia
mecnica, esta sometida a tensiones mayores
As, las estructuras de acero en la mayor parte de los casos no cumplen las mnimas exigencias en cuanto a la
estabilidad al fuego, ya que para un periodo superior a 10 minutos la cada de resistencia y las tensiones
producidas por la dilatacin, originan el colapso de las mismas.
El hormign soporta mejor la accin del fuego por ser un material peor conductor del calor y la resistencia
estructural solo depende del tiempo en que las armaduras de acero alcancen la temperatura crtica.
Para aumentar hasta los limites requeridos la estabilidad al fuego de los elementos estructurales de acero, es
necesario revestirlos con un material aislante trmico que disminuya de forma efectiva el flujo de calor. Se
puede revestir mediante paneles de lana minerales, mediante morteros que se proyectan sobre el elemento
estructural o mediante pinturas (Figura 2.3.6.3.4).
El material aislante de proteccin debe cumplir una serie de requisitos, como son:
- Estabilidad a temperaturas elevadas (Punto fusin > 1200 C)
- Reducida conductividad trmica (0.036 W/m.K) y elevado calor especfico (840 J/kg.K)
- Fcil mecanizado y montaje.
- Resistencia mecnica (autoportante) y durabilidad.
- Compatibilidad con el acero y otros materiales.
Los paneles de lana minerales cumplen con las caractersticas descritas:
-Su composicin (potenciada con xidos metlicos), les confiere una temperatura de fusin que se sita por
encima de los 1.200 C.
-Su elevada densidad aporta una baja conductividad trmica a temperaturas elevadas.
- Los paneles fciles de cortar y perforar, permitan un montaje rpido y simple.
- Sus caractersticas mecnicas facilitan la fijacin mediante sistemas mecnicos y adhesivos especiales, no
sufriendo degradacin de sus caractersticas con el tiempo.
- Su composicin les hace compatibles con el acero y con el adhesivo utilizado para juntas a base de silicato (ya
que su pH 0,9).
69

Figura 2.3.6.3.4.- Revestimiento de elementos estructurales de acero mediante paneles de lana minerales o bien
mediante morteros.

70

As la utilizacin de lanas minerales como materiales envolventes de los elementos estructurales permite aumentar
notablemente los tiempos de EF, debido al poder aislante trmico y a soportar altas temperaturas. Las lanas de
roca que deben utilizarse para esta aplicacin deben tener un alto punto de fusin (por encima de 1200 C),
con una densidad muy elevada y una composicin especial potenciada en xidos metlicos.
Al tratase de materiales incombustibles (M0), no existe reaccin alguna frente al fuego. No existe por tanto ni
aporte de energa calorfica, al no haber combustin de materiales, ni desprendimiento de humos de
combustin. En este sentido, representan el grado mas elevado de seguridad posible para los usuarios de edificios,
en caso de incendios.
Por otra parte, las lanas minerales mantienen una capacidad muy elevada de aislamiento trmico, aunque
la temperatura en una de sus caras sea muy elevada. Por esto, reducen el paso de calor a trabes del
material y aumentan de un modo apreciable, la resistencia al fuego de las soluciones constructivas.
De este modo se contribuye a la seguridad, aumentando los tiempos de estabilidad de las estructuras en los
edificios y con ello, el tiempo potencial de evacuacin.
En la figura 2.3.6.3.5 puede verse que la lana de roca ROCKWOOL no funde hasta temperaturas superiores a los
1000 C y conserva sus prestaciones mecnicas frente a altas temperaturas. La lana de roca volcnica
ROCKWOOL es termoestable, es decir cuando se somete a temperatura no se dilata ni se contrae.

71

Figura 2.3.6.3.5.- Puntos de fusin o inflamacin de algunos materiales de construccin.


Para la determinacin general de protecciones de estructuras de acero, puede utilizarse un mtodo de clculo
tcnico-experimental, de acuerdo con la norma UNE 23820 Exp. El mtodo permite establecer unas
correlaciones validas entre los factores:
- Estabilidad al fuego (EF) de un perfil de acero contorneado por un material aislante de proteccin.
- Masividad o factor de forma del perfil de acero.
- Espesor del material aislante de proteccin.
El concepto masividad o factor de forma del perfil se define como la relacin entre el rea exterior del
perfil con proteccin contorneada por unidad de longitud y el volumen de acero contenido en dicha rea por
unidad de longitud. Las dimensiones sern m2/m3, es decir m1. En la prctica, para perfiles continuos
(laminados normalizados) de la misma seccin recta, la masividad se calcula mediante la relacin :

donde:
P = Permetro de la seccin recta protegida del perfil (m).
A = rea de la seccin recta del perfil (m2).
En las tablas 2.3.6.3.3, 2.3.6.3.4, 2.3.6.3.5 y 2.3.6.3.6, se indican las pasividades correspondientes a los perfiles
normalizados ms habituales en la edificacin, de acuerdo con el tipo de proteccin envolvente (contorneada o
cajeada) y las caras expuestas al fuego.
Tabla 2.3.6.3.3.- Perfiles normalizados. Masividades

72

Tabla 2.3.6.3.4.- Perfiles normalizados. Pasividades.

Tabla 2.3.6.3.5.- Perfiles normalizados. Pasividades.


73

Tabla 2.3.6.3.6.- Perfiles normalizados. Pasividades.

74

La norma UNE 23820 Exp citada establece un nmero de ensayos determinado para diversos perfiles y protecciones, permitiendo la posterior interpolacin de resultados de proteccin para elementos no ensayados.
Los ensayos de estabilidad al fuego se realizan en hornos homologados, estando expuesto el perfil a ensayar a
un fuego que sigue una curva patrn establecida de tiempo - temperatura (norma UNE EN1693-1). La curva
tiempo - temperatura se obtiene aplicando valores en la ecuacin:

donde:
t = Tiempo, expresado en minutos.
T =Temperatura del horno en el tiempo, medida en grados centgrados.
T0 =Temperatura inicial (ambiente) del horno, en grados centgrados.
De la ecuacin se obtienen los valores numricos que aparecen en la tabla 2.3.6.3.7.
Tabla 2.3.6.3.7.- Elevacin de la temperatura del horno (T-T0) en funcin del tiempo .
Tiempo t
minutos

Elevacin de la temperatura del horno (T-T0)


en funcin del tiempo
C

556

10

659

15

718

30

821

60

925

90

986

120

1.029

180

1.090

240

1.133

360

1.193

Durante el ensayo se toman registros de la temperatura en el alma del perfil hasta el limite de 500 C. El tiempo
necesario para alcanzar dicha temperatura, ser la Estabilidad al Fuego terica, aunque oficialmente solo se
admite el mayor valor inferior a los correspondientes de la escala:
EF 15, 30, 60 , 90 , 120 , 180 , 240.
Por ejemplo si se ha alcanzado un tiempo de 119 minutos, el resultado oficial ser EF-90.
En la figura 2.3.6.3.6 se determinan las curvas reales de temperatura de horno y de alma de un pilar de acero
protegido con TOP-HEAT.

75

Figura 2.3.6.3.6.- Evolucin de la temperatura de la superficie de un pilar metlico protegido con TOP HEAT
En los cuadros 2.3.6.3.1 y 2.3.6.3.2 se indican los espesores de material TOP-HEAT que son necesarios para
estabilidades al fuego hasta 240 minutos (EF-240), de pilares y vigas, respectivamente, en funcin de la
pasividad.
(b).- Parecido es el caso de los elementos de cierre y compartimentacin, caracterizados en este caso por la
resistencia al fuego (RF)
Las exigencias son muy severas: no solo se debe impedir el paso de llamas a travs del elemento, sino tambin el
paso del calor a la cara no expuesta al fuego, ya que si esta alcanza temperaturas elevadas, se permitira la
ignicin de materiales en los espacios contiguos, propagndose entonces el incendio.

76

Cuadro 2.3.6.3.1.- Espesores de material TOP HEAT que son necesarios para estabilidades al fuego de hasta
240 minutos (EF-240) de los pilares de acero.

77

Cuadro 2.3.6.3.2.- Espesores de material TOP HEAT que son necesarios para estabilidades al fuego de hasta 240
minutos (EF-240) de las vigas de acero.

78

La introduccin de lanas minerales en el elemento de compartimentacin, bien en su interior o bien adosados


al mismo, permite aumentar el tiempo de RF del elemento, por las mismas razones que en el caso de los
elementos estructurales. Algunos ejemplos reales pueden verse en el cuadro 2.3.6.3.3.
Cuadro 2.3.6.3.3.- Aumento del tiempo de RF del elemento de compartimentacin con la introduccin de lanas
minerales.

Consideremos el ejemplo de una cubierta metlica plana (tipo Deck) de una nave industrial. La resistencia al
fuego de este tipo de cubiertas, que incorporan un aislamiento de tipo orgnico, no llega a RF-15 en ningn
caso. Si a esta cubierta se le aade un aislante trmico de lana de roca de tipo PANEL CUBIERTA de 40 mm de espesor
solamente, se alcanza hasta 42 minutos de resistencia al fuego en el ensayo, quedando clasificado RF-30 (Figura
2.3.6.3.8 ).

Figura 2.3.6.3.8.- Resistencia al fuego de una cubierta de chapa de acero (Tipo Deck) aislamiento de cubiertas planas no
transitables Deck.
2.6.3.4.- Proteccin pasiva y aligeramiento de cargas del edificio.
La arquitectura moderna, por razones obvias de reduccin de costes, trata de encontrar soluciones constructivas
cada vez ms ligeras y de fcil colocacin, sin que se dejen de cumplir las necesarias caractersticas de resistencias mecnicas. Sin embargo, la proteccin contra el fuego parece oponerse a este deseo si slo se utilizan materiales
tradicionales y no una adecuada combinacin de estos con revestimientos protectores ligeros y permanentes en el
tiempo.
En algunos casos el material de estructura no soporta el fuego minimamente. Se puede alcanzar un grado
importante de EF en un pilar metlico efectuando una envolvente de ladrillo enlucido. Igual resultado se
puede obtener con una lana mineral envolvente y revestida de cartn-yeso, con la ventaja de la facilidad de
colocacin y un peso mucho ms ligero.
Existen otros materiales que resisten bien el fuego, pero no con el nivel suficiente exigido por la normativa. Incrementar espesores o utilizar productos ms densos, es una solucin... pesada. Ms aceptable ser el adosado de lanas
minerales y todava mejor, la sustitucin de divisorios de obra de fbrica, con elementos divisorios de montaje en
seco, con un alma interior de lana mineral.
79

2.4.- Propiedades acsticas.


2.4.1.- Conceptos fundamentales.
2.4.1.1.- Sonido.
La acstica es la ciencia que estudia la produccin, transmisin y percepcin del sonido tanto en el intervalo de
la audicin humana, como en las frecuencias ultrasnicas e infrasnicas.
Algunas de las reas de trabajo en acstica son:
- Acstica arquitectnica. Estudia la interaccin del sonido con las construcciones. Participa en el diseo de:
Salas de conciertos, auditorios, teatros, estudios de grabacin, iglesias, salas de reuniones, salones de clases,
etc.
- Ingeniera acstica. Estudia el diseo y utilizacin de transductores e instrumentos de medicin de sonido.
Incluye la instrumentacin para diagnstico mdico, ssmico, grabacin y reproduccin de voz y msica. Una
rama de la ingeniera acstica es la electroacstica la cual trata con micrfonos y altavoces.
- Control de ruido y vibraciones. Esta rea cobra cada vez mayor importancia dado el aumento en el
reconocimiento del ruido como un factor de contaminacin que afecta seriamente la salud. Su campo de
trabajo est en las fbricas, en los organismos de control gubernamental y en asesoras a los arquitectos.
Tambin tiene un campo importante en el mantenimiento preventivo de maquinarias mediante el anlisis de
sus vibraciones.
Una definicin simple de sonido es: Se entiende por sonido una variacin de la presin ambiental que se
propaga en forma de ondas. Mas cientficamente se puede definir: El sonido es un fenmeno vibratorio que, a
partir de una perturbacin inicial del medio elstico donde se produce, bien sea gaseoso, liquido o slido, se
propaga, en ese medio, bajo la forma de una variacin peridica de presin. Una perturbacin producida en un
punto de un medio elstico no queda localizada en ese punto, sino que se transmite a los puntos prximos y as
sucesivamente.
Diremos que hay un sonido cuando la perturbacin se propaga a travs de un medio elstico, causando una
alteracin de la presin o un desplazamiento de las partculas del medio que pueda reconocerse por una persona
o por un instrumento.
La simple definicin anterior del sonido sugiere que esta perturbacin puede detectarse por la medida de
algunas magnitudes fsicas del medio, que se perturba desde su valor de equilibrio. Para que haya una onda en
movimiento en un medio material, este debe tener dos propiedades, inercia y elasticidad. Inercia es la propiedad
que permite a un elemento del medio transferir la perturbacin a otro adyacente, esto tiene relacin con la
densidad del medio, es decir la masa de un elemento. Elasticidad es la propiedad que produce una fuerza sobre
un elemento desplazado de su posicin de equilibrio, tendiendo a volver a esa posicin.
El aire posee estas dos propiedades, que podemos comprobar con suma sencillez. La presin atmosfrica resulta
del peso de una columna de aire, lo que es una indicacin indirecta de que el aire tiene masa. Podremos obtener
una indicacin ms directa pesando un recipiente conteniendo aire, y despus haciendo el vaco en el mismo y
pesndolo de nuevo, observando una diferencia entre las dos medidas realizadas, que nos indica que el aire
pesa, y por lo tanto, tiene masa. Podemos ver por varios procedimientos que el aire tiene elasticidad, por
ejemplo, si tomamos un baln desinflado y lo dejamos caer sobre el suelo, se golpea y queda en reposo sin
rebotar, en cambio si inflamos el baln con aire, observamos que rebota cuando se golpea.
Una onda acstica area es una vibracin del aire caracterizada por una sucesin peridica en el tiempo
y en el espacio de expansiones y compresiones.
80

La velocidad de propagacin del sonido es la velocidad con que se desplazan las ondas sonoras. Tiene la
direccin perpendicular a la superficie vibrante bajo forma de ondas. Dentro de unos grandes limites, esta
velocidad es independiente de la magnitud de la presin acstica. Depende de las condiciones ambientales
(presin y temperatura) y, fundamentalmente, del medio donde se propaga, llamado campo acstico.
Se considera que las ondas acsticas se propagan adiabticamente, es decir que no existe intercambio de calor
entre elementos adyacentes del medio. En estas condiciones y habida cuenta de los valores relativamente
pequeos de la presin acstica, en relacin a la presin atmosfrica esttica p0 la velocidad del sonido a 0 C
vale:

c0 =

y como:

= 1.4, p0 = 1.013 x105 N2


m

p
po

0
0

(2.4.1.1.1)

0 = 1.293 Kg3 , resulta: c0 = 330 m


m

Dentro del rango lineal de perturbaciones los cambios acsticos en presin p van acompaados de cambios
equivalentes en densidad , por lo que la velocidad de propagacin no vara. Los cambios de temperatura, por el
contrario tienen bastante importancia ya que para los gases (perfectos) se cumple:

= RT

(2.4.1.1.2)

siendo R la constante de los gases y T la temperatura absoluta en Kelvin.


Se obtiene, por tanto:

c ( t ) = c0 1 +
= 20.05 T
273

(2.4.1.1.3)

donde t es la temperatura en grados centgrados. Para 20 C se obtiene el conocido valor de 342 m/s.
Se llaman ondas sonoras a las ondas acsticas que producen sensaciones a travs del rgano de la audicin.
Se puede establecer una clasificacin de las ondas atendiendo a la forma en que se mueven las partculas del
medio respecto a la direccin de propagacin. Cuando el movimiento de las partculas es perpendicular a la
direccin de propagacin, la onda se denomina transversal y se representa en la figura 2.4.1.1.1.

Figura 2.4.1.1.1.- Ondas transversales.


Este es el caso de las ondas que se propagan en una cuerda al mover uno de sus extremos. En cambio, cuando
el movimiento de las partculas del medio es paralelo a la direccin de propagacin, la onda se llama
longitudinal, como se representa en la figura 2.4.1.1.2, a esta categora corresponden las ondas sonoras.

81

Figura 2.4.1.1.2.- Ondas longitudinales


Tambin se pueden clasificar por la forma geomtrica de las ondas. Esto se hace fcilmente mediante los
llamados frentes de onda o superficies continuas que pasan por los puntos con el mismo estado vibratorio:
amplitud y fase.
Si la perturbacin se propaga en una sola direccin, los frentes de onda son planos paralelos y las ondas se
denominan planas, su fuente emisora ideal es un pistn rgido que vibra en el interior de un tubo muy largo,,de
seccin constante como se muestra en la figura 2.4.1.1.3.
En el caso de que la perturbacin se propague igual en todas las direcciones, los frentes de onda son esferas
concntricas cuyo centro es la fuente y las ondas asociadas se denominan esfricas. Su aspecto, reducido a
dos dimensiones, se ilustra en la figura 2.4.1.1.4.a.

Figura 2.4.1.1.3.- Ondas planas

(b)

(a)
Figura 2.4.1.1.4.- Ondas esfricas

82

A grandes distancias de la fuente los frentes de onda esfricos tienen muy poca curvatura y en una regin de
pequea superficie pueden considerarse como planos, lo que se aprecia en la figura 2.4.1.1.4.b.
Otro tipo de ondas son las cilndricas en que los frentes de onda tienen forma de superficie cilndrica. Se
producen cuando la fuente es una lnea recta. Este es el caso de trenes y del borde superior de barreras acsticas.
Tanto las ondas esfricas como las cilndricas son ondas divergentes (rara vez convergentes) que ocupan cada
vez mayor volumen y disminuyen por ello su intensidad al propagarse.
Las fuentes acsticas, generalmente, emiten con intensidad distinta en las distintas direcciones. A esto se
llama radiacin directiva y a su representacin grfica: figura de radiacin o diagrama de directividad.
En general, las ondas sonoras se propagan en todas direcciones a partir de la fuente, con determinada velocidad.
Esta velocidad de propagacin o celeridad es la distancia que avanza la onda en cada unidad de tiempo, medida
en una direccin de propagacin determinada. Esta es la velocidad a que se transmite la energa de la onda
sonora.
Para el sonido en el aire, se ha visto, que es prcticamente independiente de la frecuencia, y que vara con la
temperatura.
En general para ondas mecnicas longitudinales, la velocidad de propagacin, en el rango lineal, y supuesto el
medio no disipativo, es independiente de la amplitud y de la frecuencia y viene dada por:

c=

donde B es el mdulo de elasticidad volumtrico o de compresibilidad del medio, B =

(2.4.1.1.4)
p
y
V
V

su densidad.

Es de notar que la velocidad de propagacin de una onda viene determinada por las propiedades del medio en
que se propaga, y ms concretamente por una propiedad elstica B, y otra inercial .
La celeridad del sonido en el agua, es funcin de la temperatura, presin (o profundidad si es el mar) y salinidad.
m
que corresponde a 20 C y salinidad media.
Un valor de referencia es el de 1500
s
En slidos aparecen adems de las ondas longitudinales, varios tipos de ondas transversales. Ambas se ven
influenciadas por la geometra del slido por lo que al hablar de la velocidad hay que precisar la geometra.
En la tabla 2.4.1.1.1 se dan los valores caractersticos de velocidades longitudinales y transversales de algunos
medios y materiales de inters.

83

Tabla 2.4.1.1.1.- Valores caractersticos de velocidades longitudinales y transversales de algunos medios y


materiales de inters.

2.4.1.2.- Periodo y frecuencia.


Si representamos grficamente una oscilacin cualquiera (Figura 2.4.1.2.1), se llama periodo (T) al tiempo
que se tarda en realizar un ciclo completo. Se mide en segundos (s). La frecuencia (f) es el nmero de ciclos que
1
Se mide en ciclos por segundo (cps), que
se realizan en un segundo. Es, por tanto, la inversa del periodo: f =
T
se denomina normalmente hercios (Hz).

84

Figura 2.4.1.2.1.- Representacin grfica de una oscilacin.


2.4.1.3.- Longitud de onda.
La distancia que recorre una onda sonora en el tiempo de un periodo es lo que se llama longitud de onda ( ) .
Por tanto, esta longitud de onda depender de la velocidad de propagacin (c) y del periodo (T), o su inversa, la
frecuencia (f).
c
c = f
= cT =
Se mide en unidades de longitud (m).
f
2.4.1.4.- Impedancia acstica.

Cada medio, slido, liquido o gaseoso, ofrece una facilidad ms o menos grande para la propagacin del sonido. Por analoga con la corriente elctrica, se dice que el medio posee una impedancia acstica (Z). La impedancia
se define como el cociente entre la presin acstica (P) y la velocidad propia del movimiento vibratorio
definida antes como velocidad del sonido (c). Es decir:
Z=

P
que para el caso de ondas planas se puede expresar tambin por: Z = c
c

siendo la masa volumtrica (densidad), y c la velocidad de propagacin. Se mide en ohmios acsticos,


2
g/s.cm , o en Rayls Pa.s/m. En la tabla 2.4.1.4.1 se dan los valores de la impedancia acstica para algunos
elementos.
TABLA 2.4.1.4.1 .- Valores de la impedancia acstica para algunos elementos .

85

2.4.1.5.-Presin sonora.
El sonido puede cuantificarse a partir de la medida de alguna magnitud fsica del medio, que vare con la
perturbacin sonora. La magnitud fsica ms importante empleada en acstica es la presin sonora (p), que
representa la diferencia entre la presion total instantanea en un punto determinado, en presencia de una
onda acustica, y la presion estatica en el mismo punto, representa, pues, las variaciones de la presin atmosfrica en
5
2
torno a su valor de equilibrio, que en condiciones normales, al nivel del mar es del orden de 10 N/m .
2

Para su medida se utilizan magnitudes ms cmodas que el kgf/cm o bar. Se usa generalmente el microbar
2
(bar), que es la millonsima parte del bar (1 bar = 10-6 bar), o el pascal (Pa) ( 1 Pa = N/m = 10 bar).
No toda variacin peridica de la presin ambiental es perceptible como sonido. La frecuencia es una variable
limitativa fundamental. La frecuencia de una onda sonora se define como el nmero de pulsaciones (ciclos) que
tiene por unidad de tiempo (segundo). La unidad correspondiente a un ciclo por segundo es el hertzio (Hz.).
Las frecuencias mas bajas se corresponden con lo que habitualmente llamamos sonidos "graves", son sonidos de
vibraciones lentas. Las frecuencias mas altas se corresponden con lo que llamamos "agudos" y son vibraciones
muy rpidas.
El oido (Figura 2.4.1.5.1), donde se puede observar el pabelln auricular, el orificio auditivo, el conducto
auditivo externo, el timpano, el martillo, la ventana redonda, el yunque, la trompa de eustaquio, el estribo, la
ventana oval, la escala vestibular, la escala media, la escala timpanica, el helicotrema y por ultimo el caracol),
percibe las variaciones de presin en forma de sonido cuando su periodicidad esta entre las 16 y 16.000 variaciones
por segundo (de 20 a 20.000 segun otras teorias), es decir, cuando su frecuencia esta entre 16 y 16.000 Hz (o 20
a 20.000 Hz). Las ondas de frecuencia inferior a 20 Hz se llaman infrasonidos y las de frecuencia superior a 20
KHz ultrasonidos.

Figura 2.4.1.5.1.- Esquema del odo.


86

La banda de frecuencias audibles se descompone generalmente en tres regiones: frecuencias graves, medias y
agudas.

Dentro de las ondas sonoras importan, en las edificaciones, las comprendidas entre 100 Hz y 5000 Hz, por
comprender el rango principal de los sonidos producidos por las fuentes de ruido y por la eficacia asegurada de
los materiales acsticos fuera de este rango, en casi todos los casos.
El valor medio de la presin sonora es aproximadamente nulo, ya que toma tantos valores positivos como
negativos aproximadamente. Por este motivo no es un indicador adecuado. Interesa otro indicador relacionado
con la energa que transporta la onda. Por eso se usa la presin sonora eficaz: pms, que se obtiene calculando la
raz cuadrada del promedio temporal del cuadrado de la presin sonora instantnea, de acuerdo con la frmula
t

1
pms = p 2 ( t ) dt
t0

(2.4.1.5.1)

Para ondas planas progresivas, la presin sonora es independiente de la distancia a la fuente. Para ondas
esfricas, la presin sonora vara con el inverso de la distancia a la fuente.
2.4.1.6.- Intensidad acstica.
Las dos sensaciones fundamentales que nos da el oido son el tono y la intensidad. El tono se puede determinar
fcil y objetivamente midiendo la frecuencia.
La intensidad acstica o sonora es una magnitud, en parte subjetiva, y es la energa transportada por la onda que
atraviesa, en la unidad de tiempo y de superficie perpendicular a la direccin de propagacin de las ondas.
Esta relacionada con la presin sonora, que es objetivamente medible. Sin embargo, dos sonidos de igual presin
sonora y de distinta frecuencia no producen la misma sensacin de intensidad. Se define como la energa por
2
unidad de superficie y se mide en W/m .
Es igual a la presin sonora (fuerza por unidad de rea) por la velocidad de las partculas del medio:

I = pv

(2.4.1.6.1)

Para que el oido comience a percibir un sonido, la presin acstica debe ser, al menos, de 2 10-4 bar. Esto es
lo que se denomina Umbral Auditivo. Cuando la presin acstica supera los 103 bar, el oido puede sufrir
lesiones irreversibles. Esto es lo que se denomina Umbral Doloroso. En la escala de intensidades, el umbral
-12
2
2
auditivo es 10 W/m y el umbral doloroso es 25 W/m .

87

Por otra parte, como las intensidades sonoras son proporcionales al cuadrado de las presiones, la formula anterior
puede escribirse:

Siendo: I0 = 10

-12

I
Li = 10log
Io

(2.4.1.6.2)

W/m la intensidad acstica del umbral auditivo.

2.4.1.7.-Potencia acustica o sonora.


Otra magnitud usada es la potencia sonora, especialmente para caracterizar fuentes acsticas. Valora la energa
que una fuente sonora radia al medio exterior, en la unidad de tiempo. Una parte de esta potencia fluye a travs
de cada elemento de superficie del medio que rodea a la fuente. Sea W la potencia acstica radiada por la fuente,
en vatios. Si no hay prdidas en el medio, toda la potencia radiada atravesar cualquier superficie que encierre a
la fuente. Cuanto mayor sea su rea menor ser la potencia por unidad de rea que atraviese cualquier elemento
de superficie.
Si la fuente es omnidireccional, es decir radia uniformemente en todas direcciones, su potencia sonora total es el
producto de la intensidad sonora por el rea de la superficie cerrada:

W = IS

(2.4.1.7.1)

con I en W/m , y S en m2. Si la fuente sonora es direccional, es decir no radia uniformemente en todas
direcciones, la intensidad sonora variar sobre la superficie considerada y su potencia sonora total se obtiene
integrando sobre dicha superficie:

W = ISdS
S

(2.4.1.7.2)

donde IS es la componente de la intensidad que atraviesa cada elemento de rea dS de la superficie cerrada, de
rea total S.
La potencia media producida por una persona al hablar es de unos 105 , pudiendo alcanzar hasta 10 -3 W en los
gritos. As pues la potencia acstica producida por todas las personas de una ciudad de 6 millones de habitantes,
hablando simultneamente, ser de unos 60 W, suficiente apenas para encender una lmpara elctrica de
tamao medio.
2.4.2.- Medida objetiva del sonido.
2.4.2.1.- La escala logartmica.
La razn de usar escalas logartmicas, en acstica, se debe al amplio rango de sonidos que el odo humano puede
percibir, tanto en amplitud como en frecuencia. La escala de frecuencias abarca un rango de 10 a 104, la de
intensidades desde 1 a 1012 y la de presiones de 1 a 106.
Para conservar un porcentaje de precisin constante, al medir estas magnitudes, y para evitar el manejo de
exponentes grandes, en los nmeros que aparecen, tambin se emplean escalas logartmicas.
Adems el odo responde a cambios de presin sonora de una forma no lineal, as que aunque los aparatos de
medida puedan responder proporcionalmente a la intensidad sonora, el odo no lo hace. Este responde
aproximadamente de modo proporcional al logaritmo decimal de la intensidad. Por lo tanto, una escala logartmica
de amplitudes ser ms apropiada para representar la energa sonora.

88

2.4.2.2.-Niveles de presin, potencia e intensidad. El decibelio.


El decibelio (en honor a G. Bell) es una unidad logartmica de medida utilizada en diferentes disciplinas de la
ciencia. En todos los casos se usa para comparar una cantidad con otra llamada de referencia. Normalmente el
valor tomado como referencia es siempre el menor valor de la cantidad. En algunos casos puede ser un valor
promediado aproximado.
En acstica la mayora de las veces el decibelio se utiliza para comparar la presin sonora, en el aire, con una
presin de referencia. Este nivel de referencia tomado en acstica, es una aproximacin al nivel de presin
mnimo que hace que nuestro odo sea capaz de percibirlo. El nivel de referencia vara lgicamente segn el
tipo de medida que estemos realizando. No es el mismo nivel de referencia para la presin acstica, que para la
intensidad acstica o para la potencia acstica.
A continuacin se dan los valores de referencia.
-5

Nivel de Referencia para la Presin Sonora (en el aire) = 0.00002 = 2x10 Pa (rms)
-12
2
Nivel de Referencia para la Intensidad Sonora (en el aire) = 0.000000000001 = 10
W/m
-12
W
Nivel de Referencia para la Potencia Sonora (en el aire) = 0.00000000001 = 10
Como su nombre indica el decibelio es la dcima parte del Bel. El Bel es el logaritmo en base 10 de la relacin
de dos potencias o intensidades. No obstante esta unidad resulta demasiado grande por lo que se ha normalizado
el uso de la dcima parte del Bel, siendo el decibel o decibelio. La formula para su aplicacin es la siguiente,
partiendo que la intensidad acstica
El propsito de la escala de nivel es transformar la razn de dos valores de una magnitud fsica, tomando su
logaritmo decimal. A la cantidad del denominador de la razn, se le llama referencia. El argumento del
logaritmo ha de ser siempre adimensional y la escala correspondiente da el nivel sonoro, por encima o por
debajo del valor de la referencia, segn sea el signo positivo o negativo. Evidentemente el valor de 0 dB, en la
escala de nivel, es el correspondiente al valor de referencia.
2.4.2.3.- Nivel de presin sonora
En Acstica, la palabra decibelio se asocia con el nivel de presin sonora, ya que la mayora de los aparatos
de medida responden a la presin sonora. Se define el nivel de presin sonora, como:
2
Prms
P
L p = 10 log 2 = 20log rms dB
Pref
Pref

(2.4.2.3.1)

siendo:

Pref

= Presion acustica o sonora eficaz de referencia o del umbral auditivo, que se toma, por acuerdo
N
internacional, igual a 2 x10-5 2 (=2 104 bar), para el aire.
m
Prms = Presion acustica o sonora eficaz en N2 , orrespondiente al nivel de presin Lp .
m
Lp = Nivel sonoro en dB
Entonces se puede escribir:

L p = 20 log ( Prms ) + 94 dB re 2 x105

N
m2

(2.4.2.3.2)
89

As la escala de presiones sonoras, de 1 a 106, que representan aproximadamente el umbral de audicin y el


umbral de dolor del odo humano a la frecuencia de 1 KHz , respectivamente, se reduce al rango de 0 a 120
dB, en la escala de nivel de presin, correspondiendo 0 dB al nivel de referencia y 120 dB al nivel mximo.
Podemos obtener el valor de la presin a partir del nivel correspondiente de acuerdo con la frmula:

Prms = Pref x10

LP

20

(2.4.2.3.3)

para lo cual, evidentemente, hemos de conocer el valor de la presin de referencia.


2.4.2.4.- Nivel de potencia sonora.
Anlogamente el nivel de potencia sonora se define como:

W
LW = 10log
Wref

dB

(2.4.2.4.1)

y recprocamente:

W = Wref x10

LW

10

(2.4.2.4.2)

siendo W la potencia sonora, en vatios, correspondiente al nivel L W , y Wref la potencia de referencia, cuyo
-12
W. As pues se puede poner:
valor es de 10

LW = 10log (W ) + 120 dB re1012 W

(2.4.2.4.3)

De la definicin de nivel de potencia, es evidente, que cada vez que la potencia aumenta en un factor 10, el nivel
de potencia aumenta 10 dB, independientemente del valor de la potencia de referencia Wref.
Como es natural, siempre es necesario escribir el valor de referencia a continuacin del nivel en dB. Esta
precaucin evita confusiones con otras referencias usadas antiguamente y con referencias empleadas en otros
campos.
2.4.2.5.- Nivel de intensidad sonora.
El nivel de intensidad sonora en dB, L I , se define as

I
LI = 10log
I ref

..dB reIref

(2.4.2.5.1)

siendo I la intensidad sonora, en W/m , correspondiente al nivel L I , e Iref la intensidad de referencia,


-12
2
establecida internacionalmente en 10 W/m .
Recprocamente:

I = Iref x10

LI

10

(2.4.2.5.2)

Sustituyendo el valor de referencia en la definicin de nivel de intensidad, queda:


90

W
m2

LI = 10log ( I ) + 120 dB re1012

10

Un sonido es un decibelio mayor que otro si la intensidad de uno es

(2.4.2.5.3)

10 = 1.26 veces la intensidad del otro.

2.4.2.6.-Composicin de niveles.
Cuando un espacio est sometido a la accin de varias fuentes que producen las presiones respectivas P1 ,

P2 ,, Pn , dentro del margen lineal, la presin resultante es:


n

P ( t ) = Pi ( t ) = P1 ( t ) + P2 ( t ) + ........ + Pn ( t )

(2.4.2.6.1)

i =1

El nivel de presin de P ( t ) se calcula o mide a partir de su valor eficaz o rms. De acuerdo con la definicin,
ya mencionada, se tiene:
2

2
rms

1 t2
2

2
P
t
dt
P
=
=
+
(
)
i irms t t
t 2 t1 t1 i
2
1 i,j

( P (t )P (t )dt )
t2

t1

(2.4.2.6.2)

i j

Si las presiones Pi ( t ) , Pj ( t ) tienen alguna correlacin entre ellas, la integral correspondiente no es nula En
general hay que calcular dicha integral. En la prctica suele ser mejor calcular primero P ( t ) y despus

Prms .

Si por el contrario las fuentes (y por consiguiente las presiones P1 , P2 ,, Pn ) no tienen correlacin
entre s, como es el caso general de ruidos, todas las integrales se anulan o se reducen enormemente en relacin
a los trminos cuadrticos, obtenindose:
2
2
Prms
= Pirms
i

(2.4.2.6.3)

en cuyo caso se dice que la composicin se hace de manera energtica.


El nivel de presin resultante es, por lo tanto
2
Pirms
LT = 10log 2
i Pref

(2.4.2.6.4)

(Notar que el factor multiplicativo del logaritmo es 10, en vez de 20, al mantener en cada sumando el
exponente 2). eniendo en cuenta que:
2
Pirms
Li = 10log 2
Pref

2
Li
Pirms
10
10
=
2
Pref

(2.4.2.6.5)

queda finalmente la frmula de composicin de niveles para ruidos aleatorios entre s

LT = 10log 10
i

Li

10

(2.4.2.6.6)
91

Para dos componentes puede usarse la figura 2.4.2.6.1.

Figura 2.4.2.6.1.-baco para la composicin de dos niveles de ruido


Puede resultar interesante aplicarla a un nmero superior de niveles, no coherentes entre s, agrupndolos por
parejas segn el esquema en rbol de la figura 2.4.2.6.2.

Figura 2.4.2.6.2.-Esquema en rbol para varios niveles de ruido


En este caso, la obtencin de una precisin aceptable usando la grfica de la figura 2.4.2.6.1, requiere elegir
los pares de niveles a componer lo ms prximos posible.
2.4.2.7.- Nivel sonoro continuo quivalente.
El nivel sonoro continuo equivalente ponderado , LAeq,T es el valor del nivel de presin sonora ponderado A
de un sonido constante hipottico que contiene la misma energa que el ruido en consideracin, observado
durante un intervalo T en una posicin determinada. Viene dado por:

92

LAeq ,T

1 T LA ( t ) 10
= 10log 10
dt
0
T

(2.4.2.7.1)

siendo LA ( t ) el nivel de presin sonora ponderado A.


2.4.2.8.- Indice de ruido y nmero de operaciones.
Es un ndice global de valoracin del ruido de aviones. Se denota por NNI y se define por:

NNI = L PN + 15log n 80 dB

(2.4.2.8.1)

siendo L PN , el valor medio de los niveles de pico de ruido percibido y n el nmero de operaciones (maniobras
de aterrizaje, despegue, etc.) en el perodo considerado.
A su vez el nivel de pico de ruido percibido es un ndice global que valora el efecto total producido por el
paso de un avin, en funcin del nivel sonoro mximo, de su espectro y de la evolucin temporal del ruido.
Se expresa en dB.
2.4.3.- Acondicionamiento acstico. El ruido acstico: Fuentes y molestias.
2.4.3.1.- Introduccin.
El sonido, al ser una onda de presin que se propaga en un medio elstico, transportando cierta cantidad de
energa, se puede evaluar cuantitativamente a partir de medidas de la presin e intensidad sonoras.
En la mayora de los casos prcticos, el ltimo eslabn de la cadena sonora es el hombre, su odo, su cerebro. Las
dificultades proceden de la necesidad de expresar, no una magnitud fsica, sino la sensacin o las molestias
percibidas como consecuencia. No hay que confundir la causa (estmulo o solicitacin exterior) con el efecto
subjetivo en el hombre.
La percepcin de una onda sonora por el odo implica una vibracin de las partculas de aire situadas delante del
tmpano, con una frecuencia definida y una amplitud determinada. Esta vibracin puede considerarse tambin
debida a las variaciones de presin del aire en ese mismo punto. La presin del aire se eleva sobre la
atmosfrica y despus se hace inferior a ella, siguiendo la misma ley que un movimiento armnico simple de la
misma frecuencia que el desplazamiento de una partcula de aire. El exceso mximo de presin sobre la
atmosfrica se denomina amplitud de la presin sonora, como se ha visto.
Los experimentos realizados con personas, ponen de manifiesto que las presiones sonoras ms fuertes que
soporta el odo humano son de 28 N/m2, por encima o por debajo de la presin atmosfrica (105 N/m2). As la
amplitud del desplazamiento sonoro correspondiente a una frecuencia de 1 KHz es de unos 10-5 m. Es decir que
incluso las amplitudes, de los sonidos ms fuertes que soporta el odo son extraordinariamente pequeas.
Por otra parte, los sonidos ms dbiles capaces de excitar al odo, siempre a 1 KHz, dan una amplitud de
-5
desplazamiento de unos 10 m. Estas distancias son extraordinariamente pequeas, (recordemos que la
-7
-10
longitud de onda de la luz visible es del orden de 10 m, y el dimetro de un molcula es del orden de 10 m)
de forma que el odo es un rgano muy sensible.
El intervalo de frecuencias e intensidades o presiones sonoras a las que es sensible el odo queda representado
grficamente en el diagrama de la figura 2.4.3.1.1, que corresponde a la zona de audicin de una persona con el
odo en buenas condiciones.

93

La ordenada de la curva inferior representa el nivel de intensidad correspondiente al sonido ms dbil que puede
percibirse a cada frecuencia. La forma de esta curva muestra que el odo presenta sensibilidad mxima en el
intervalo de frecuencias comprendidas entre 2 y 5 KHz. Esta curva se denomina umbral de audicin. La
ordenada de la curva superior corresponde al nivel de intensidad del sonido por encima del cual la sensacin es
dolorosa, es el umbral de dolor. Su valor es de unos 120 dB.

Figura 2.4.3.1.1.- Rangos de audicin y umbrales


El intervalo de frecuencias audibles, para el odo humano, est comprendido entre 20 Hz y 20 KHz, y el de
2
2
intensidades entre 1012 W/m y 1 W/m , luego el rango de niveles de intensidad correspondiente vara desde 0
dB hasta 120 dB. Pero, en realidad, el rango de niveles audibles cambia con la intensidad, esto es para un
sonido fuerte cuyo nivel de intensidad sea de 80 dB, el intervalo de frecuencias sera el citado antes, como
puede verse en la figura anterior, pero para otro cuyo nivel de intensidad sea de 20 dB, el rango de frecuencias
audibles se reduce al intervalo de 160 Hz a 15.000 Hz. Por otra parte el rango de intensidades audibles tambin
vara con la frecuencia; as por ejemplo a 1 KHz, el intervalo de niveles de intensidad va de 3 dB a 137 dB,
como se ve en la figura 2.4.3.1.1.
Los sonidos complejos, o sea los que tienen ms de una frecuencia, no se pueden representar por un punto en una
grfica como la de la figura anterior. Estos sonidos se representan por una curva cuyos puntos dan la intensidad en
funcin de la frecuencia. Dicha curva se denomina espectro en frecuencia del sonido y se puede determinar
captando el sonido con un micrfono conectado a un filtro paso-banda de frecuencia central variable. Con este
dispositivo se selecciona una banda de frecuencia estrecha y se determina la energa media en ella. Repitiendo la
medida, para las diferentes bandas que componen el espectro de audio, se obtiene una serie de puntos que
proporcionan una grfica similar a la anterior.
La curva que pasa por los puntos correspondientes a la medida es el espectro en frecuencias del ruido.
El nivel de intensidad total de un sonido complejo se puede obtener a partir de su espectro mediante una
integracin, aunque tambin hay instrumentos que miden directamente el nivel de intensidad total como son los
sonmetros.
Existe un conjunto de curvas de igual sonoridad (isofnicas) admitido internacionalmente, que se muestra en la
figura 2.4.3.1.2 y representa cmo debe variar el nivel sonoro, de sonidos simples (tonos puros), para producir la
misma sensacin de sonoridad a diferentes frecuencias.

94

El fonio es una unidad adimensional empleada para caracterizar el nivel de sonoridad de un sonido o de un ruido
determinado. Es decir es la unidad de nivel de sonoridad. Se expresa en dB por ser un nivel.

Figura 2.4.3.1.2.- Curvas isofnicas de igual sonoridad para tonos puros


El nivel de sonoridad de un sonido es n fonios si, a juicio de un oyente normal, es igualmente intenso que un tono
puro de 1KHz, propagndose en forma de ondas planas progresivas, procedentes desde enfrente del oyente,
cuyo nivel de presin sonora sea n dB re 20 Pa.
La presin sonora es una caracterstica objetiva del sonido y puede medirse con un equipo adecuado sin
necesidad de utilizar el odo. Sin embargo, al escuchar una onda sonora cuya intensidad aumenta gradualmente,
aumenta tambin la sensacin percibida o sonoridad.
La sonoridad es la sensacin que percibimos a travs del odo, que por lo tanto, es una caracterstica subjetiva del
sonido y no puede apreciarse con un equipo de medida. Por otra parte se ha observado que el aumento de la
presin sonora no se relaciona linealmente con el de la sonoridad o sensacin percibida. De forma que un sonido
cuya presin sonora sea 100 veces superior a la de otro, no se percibe 100 veces ms fuerte. En cambio se ha
comprobado que la sonoridad es aproximadamente proporcional al nivel de presin.
Esto es vlido cuando se comparan las sensaciones producidas por un mismo tipo de ondas de una misma
frecuencia, variando slo su presin sonora, pero no lo es cuando vara el tipo de ondas o su frecuencia.
La sonoridad, como sensacin que percibimos a travs del odo, se mide en sonios. Se introduce la escala de
sonoridad, cuya unidad (adimensional) es el sonio, porque aumentos iguales de sonoridad con sonios no
corresponden a aumentos iguales del nivel de sonoridad (en fonios). Adems la suma de los niveles de
sonoridad de tonos puros (fonios) no corresponde al nivel de sonoridad de ambos tonos combinados.
Se define el sonio como la sonoridad de un tono puro, de 1KHz y de 40 dB re 20 Pa, de nivel de presin
sonora, lo que corresponde a un nivel de sonoridad de 40 fonios. Es decir que comparando las escalas de nivel
de sonoridad (en fonios) y de sonoridad (en sonios) 40 fonios coinciden con 1 sonio, 50 fonios con 2 sonios,
etc, de forma que cada vez que el nivel de sonoridad aumenta 10 dB (10 fonios) se duplica la sonoridad, y
viceversa. La sonoridad aumenta mucho ms rpidamente que el nivel de sonoridad.
La escala de sonoridad (en somos) tiene la ventaja de que un sonido considerado doble de fuerte que otro tiene
tambin un valor numrico doble de sonoridad.
95

Dos tonos puros de distinta frecuencia son de igual sonoridad si sus niveles de intensidad estn sobre una misma
curva isofnica. Su sonoridad viene dada por el nivel, en sonios, de dicha curva a 1 KHz.
Con frecuencia se coloca la escala lineal de sonoridad (en sonios), junto a la escala logartmica del nivel de
sonoridad (en fonios), estando ambas relacionadas por:
P 40

S=2

10

(2.4.3.1.1)

o bien:

P = 40 +

100
log(S )
3

(2.4.3.1.2)

donde S es la sonoridad y P el nivel de sonoridad.


2.4.3.2.- Clasificacin de los sonidos. Ruido: Tipos.
Los sonidos se pueden clasificar por su respuesta subjetiva, as los ms usuales, como por ejemplo la palabra,
pueden considerarse como sonidos, siempre que los niveles de presin sonora que producen no sean excesivos,
ya que en este caso se tendran que denominar ruidos, entendiendo por tal, todo sonido no deseado que
interfiere en alguna actividad humana y que es una mezcla compleja de sonidos con frecuencias
fundamentales diferentes.
Ciertos sonidos agradables se clasifican generalmente como musicales, aunque pueden convertirse en ruido, de
acuerdo con la definicin anterior. Por tanto, vemos que la diferencia entre sonido agradable y sonido molesto,
depende tanto del nivel de presin sonora, como de la respuesta subjetiva. El grado de molestia de un ruido
depende principalmente de su nivel de presin sonora, siendo la respuesta subjetiva, dependiente de la
naturaleza del sonido
En cualquier lugar, existe ruido procedente de diferentes fuentes, unas prximas y otras lejanas, puede venir
reflejado por las superficies, e incluso una parte de l, puede proceder de todas las direcciones. De acuerdo con
lo expuesto, el ruido total asociado con un determinado entorno, se llama "ruido ambiental".
El ruido se puede clasificar de diferentes formas, una por ejemplo en funcin del nivel de presin sonora:
(a).- de elevado nivel de intensidad (nivel de ruido >90 fonios), produce dolor y prdida de audicin,
debiendo de eliminarse;
(b).- de nivel de intensidad intermedia (40 fonios < nivel de ruido < 90 fonios), estos ruidos se pueden
soportar, aunque son molestos;
(c).- de pequeo nivel de intensidad (nivel de ruido < 40 fonios), no producen trastornos fsicos, aunque si
pueden ser psicolgicos.
El cero absoluto no se obtendr nunca, y adems se debe de evitar, puesto que afecta al sistema nervioso
humano. Los ruidos se producen en unos focos sonoros o fuentes (calle, televisor, discoteca, etc), se transmiten
a travs de un medio (cuerpos slidos, lquidos, aire), y por ltimo llegan al receptor (un individuo, una
comunidad, etc). Se puede decir, que cuando la salida de un foco sonoro se ve influenciada por el medio o el
receptor, la impedancia de radiacin del foco, ha sido alterada por su entorno, de forma anloga la reaccin del
receptor depende de las caractersticas del medio y de la fuente
Se puede suponer que muchos ruidos complejos, estn formados por un gran nmero de componentes,
distribuidas continuamente en el espectro de frecuencias. Es conveniente a veces, emplear el nivel del espectro
de presin acstica LPS, que es el nivel de presin acstica en una banda de 1 Hz de ancho. El nivel de presin
en la banda LBANDA, es el nivel de presin acstica dentro de una banda limitada por dos frecuencias, f2 y f1,
siendo su ancho f2 - f1.
96

Tipos de ruidos:
(1).- "Ruido de fondo", es el ruido circundante, asociado con un entorno dado siendo generalmente una
composicin de sonidos de muchas fuentes cercanas o lejanas.
(2).- "Ruido aleatorio", es una cantidad fluctuante, cuyas amplitudes instantneas aparecen, como funcin del
tiempo, de acuerdo con una distribucin (gaussiana) (Figura 2.4.3.2.1)

Figura 2.4.3.2.1.-Representacin grfica del ruido aleatorio.


(3).- "Ruido blanco", es de naturaleza estadsticamente aleatoria, es decir que tiene igual energa por ancho de
banda de frecuencia, sobre una banda total especfica. Es decir, si el nivel de presin sonora medido con un
analizador, es constante en un amplio margen de frecuencias, se dice que el espectro sonoro es plano, llamando
al ruido blanco (Figura 2.4.3.2.2) , dicho de otra forma, un ruido de este tipo es aquel cuya presin sonora
cuadrtica media es uniforme y continua con la frecuencia.
Un ruido blanco puede ser tambin aleatorio, caracterizado porque las amplitudes instantneas de sus
componentes se distribuyen en el tiempo segn la curva de gauss (tambin llamada distribucin normal). Sin
embargo el ruido aleatorio, no contiene necesariamente, un espectro plano.

Figura 2.4.3.2.2.-.Representacin grfica del ruido blanco.

97

(4).- "Ruido continuo constante", es aquel cuyo nivel de presin sonora medido en bandas de octava, no flucta
a lo largo del tiempo (Figura 2.4.3.2.3).

Figura 2.4.3.2.3.- Representacin grfica del ruido contnuo constante.


(5).- "Ruido constante pero intermitente", es anlogo al continuo, pero fluctuando en un margen moderado a lo
largo del tiempo (Figura 2.4.3.2.4).

Figura 2.4.3.2.4.-Representacin grfica del ruido constante pero intermitente.


(6).- "Ruido fluctuante peridicamente", es anlogo al continuo, pero fluctuando peridicamente con el tiempo
(Figura 2.4.3.2.5).

Figura 2.4.2.5.-Representacin grfica del ruido fluctuante peridico.


98

(7).- "Ruido fluctuante no peridico", de caractersticas anlogas a los anteriores, pero con largas fluctuaciones
irregulares no peridicas (Figura 2.4.3.2.6).

Figura 2.4.3.2.6.-Representacin grfica del ruido fluctuante no peridico.


(8).- "Ruido impulsivo repetitivo", es aquel que presenta impulsos repetidos anlogos (Figura 2.4.3.2.7).

Figura 2.4.3.2.7.-. Representacin grfica del ruido impulsivo repetitivo.


(9).- "Ruido impulsivo simple", es el que presenta impulsos aislados (Figura 2.4.3.2.8).

Figura 2.4.3.2.8.-Representacin grfica del ruido impulsivo simple.


99

(10).- "Ruido rosa", es en el que todas las componentes nos dan el mismo nivel subjetivo, es decir es el ruido
blanco pero con una pendiente de 3 dB (Figura 2.4.3.2.9).

Figura 2.4.3.2.9.-Representacin grfica del ruido rosa.


Este ruido se puede definir como el que tiene igual energa por octava dentro del rango de frecuencias audibles.
2.4.3.3.- Fuentes de ruido.
El grado de contaminacin ambiental en los grandes centros de poblacin debido al ruido, tiene cada da ms
transcendencia, por lo que se trata de estudiar y conocer con profundidad las fuentes sonoras y sus
caractersticas fsicas, para disminuir los niveles de ruido que generan, y proteger a las personas de esta lacra de
las modernas sociedades, que produce grandes problemas sociales, econmicos, psicolgicos, etc.
Seguidamente pasamos a mencionar algunas de las fuentes de ruido ms importantes, que dividimos en dos
grandes grupos:
(a).- Fuentes de ruido externas a los edificios,
(b).- Fuentes de ruido internas a los edificios.
El conocimiento de estas fuentes nos permitir saber como se producen los ruidos, y como se propagan,
tratando por ltimo de establecer una relacin entre las magnitudes fsicas de las fuentes sonoras y el grado de
molestia que originan.
Los valores objetivos de las fuentes sonoras, que se pueden medir son:
(a).- Nivel de potencia sonora:

(b).- Nivel de intensidad sonora:

(c).- Nivel de presin sonora:

Por tanto, el conocimiento de estas fuentes de ruido, nos permitir conseguir que los recintos tengan el ambiente
acstico adecuado, que permita que los trabajos que se hagan en los mismos, sean los correctos.
100

2.4.3.3.1.-Fuentes de ruido externas a la edificacin.


Para realizar el estudio y el control de los ruidos externos a los edificios, enumeremos seguidamente las
diferentes fuentes, empezando por las ms importantes.
Para tener una idea aproximada de las intensidades del ruido, consideremos los siguientes ejemplos, en un
recinto tranquilo el nivel es de 30 o 40 dB; en una calle en un momento de intenso trfico sera de 70 a 90 dB, y
el ruido producido por un martillo neumtico sera de 130 dB, estos ejemplos se ven en la figura 2.4.3.3.1.1.

Figura 2.4.3.3.1.1.- Ejemplos de diferentes tipos de ruidos y sus niveles.


(1).- "Ruido debido al trfico rodado" (Figuras 2.4.3.3.1.2 y 2.4.3.3.1.3): De las diferentes fuentes de ruido la
ms importante, es la del trfico rodado, producido por vehculos en movimiento, por medio de su motor,
rganos de transmisin, chapa, neumticos, etc. Una idea de los niveles que se alcanzan, es que la legislacin
existente en los diferentes pases marca unos niveles mximos que no deben superarse, que van desde los 80 a
los 90 dB (A) para coches y de 70 a 80 dB (A) para motocicletas.

Figura 2.4.3.3.1.2.- Fuente de ruido externa: trfico rodado por una va rpida.
101

Los niveles anteriores no son producidos por un slo vehculo, sino por muchos coches de diferentes
caractersticas (turismos, camiones, furgonetas, etc), con distintas velocidades, y posiciones, etc. Esto conduce a
considerar la fuente de ruido con una distribucin lineal de potencia por unidad de longitud.
La potencia de la fuente sonora, en ausencia de toda limitacin sobre la velocidad de los vehculos, es
proporcional a la densidad de trfico, debiendo introducirse correcciones en los clculos, cuando el porcentaje
de trfico debido a camiones es importante, o bien cuando la va de circulacin tiene pendiente y los vehculos
circulan en direccin ascendente, as mismo la velocidad media de los vehculos que circulan por la va influye
sobre el nivel de potencia media producido, efectundose otras correcciones en funcin de si son vehculos de
turismo, furgonetas, autocares etc, como ejemplo, un coche circulando por una autopista genera un nivel de
potencia acstica de 100 dB (re 10-12 W/m2).
El nivel de presin sonora media vara con la distancia y debera ser menor de 3 dB, cada vez que se dobla la
distancia. Experimentalmente se ha podido comprobar que en terreno llano y libre de obstculos, la atenuacin
con la distancia es mayor de 3 dB, esto es consecuencia de una atenuacin adicional debida al poder de
absorcin del suelo, as como a los fenmenos de refraccin, difusin, condiciones meteorolgicas y a la
absorcin del aire.
El espectro de la energa sonora emitida por una va rpida, es independiente de la naturaleza del pavimento
(adoquines, cemento, asfalto, etc), pero no de su estado. Debido a la absorcin del suelo, a medida que nos
alejamos, el espectro se modifica.

Figura 2.4.3.3.1.3.- Fuente de ruido externa: camin de retirada de basura.


En zona urbana, la presencia continua de edificios a ambos lados de la va, refuerza el sonido, debido a las
reflexiones que se producen entre las fachadas de los edificios. El ancho de la va, el tipo de fachada,
dimensiones de las aceras, etc, permiten obtener unos valores de la variacin del nivel de presin sonora con
estos parmetros. Se ha comprobado que en vas con edificios a ambos lados, el nivel de presin es
sensiblemente independiente de la altura del punto de observacin, mientras que cuando los edificios estn a un
lado de la va, el nivel de presin disminuye con la altura.
Otro tipo de fuente de ruido exterior es la debida a los trenes o como el metro (Figuras 2.4.3.3.1.4 y
2.4.3.3.1.5), aunque existen pocos datos sobre las mismas. El paso de un tren como fuente de ruido consiste, en
que el nivel de presin sonora crece rpidamente, y tanto ms deprisa, cuanto ms cerca de la va se encuentre el
punto de observacin, se estabiliza a un valor llamado mximo, aunque con variaciones, disminuyendo ms
lentamente de lo que creci, a titulo indicativo el paso de un tren produce a 30 m de distancia un nivel que vara
entre 80 y 100 dB(A).

102

El ruido generado por esta fuente sonora depende de: (a) sistema de colocacin de los rales y conservacin de
la va; (b) de la naturaleza y tipo de material rodante; (c) de la velocidad; (d) de la longitud de los trenes; (e) de
la naturaleza del suelo, as como de la altura del punto de observacin para las posiciones alejadas.

Figura 2.4.3.3.1.4.- Fuente de ruido externa: Trenes.

Figura 2.4.3.3.1.5.- Fuente de ruido externa: Metro.


En el caso del metro debe evitarse tanto el ruido areo dentro del tnel, como la propagacin de las vibraciones
generadas por su paso y transmitidas a las superficie, ya que se pueden crear problemas, como sucede en el caso
del Teatro Real de Madrid; un valor indicativo puede ser el de 80 dB(A).
(2).- "Ruido de trfico areo" (Figura 2.4.3.3.1.6), los aviones son una fuente de potencia acstica muy
importante (en el momento de despegue 100 kilovatios acsticos), y las condiciones de propagacin del ruido
son muy favorables (espacio sin obstculos). En las fases de despegue y aterrizaje, es cuando los aviones
producen ms ruido, ya que la potencia emitida en estos procesos es mxima debido a que los aviones se
encuentran en el suelo o muy prximos a l. Cuando los aviones vuelan a gran altura, el ruido que llega a la
tierra procedente de los mismos es muy pequeo, como consecuencia de la gran distancia a la que se
encuentran.
El ruido producido por el paso de un avin depende: a) del intervalo de tiempo durante el que el avin genera el
ruido, que emerge del ruido de fondo, o de un valor de referencia seleccionado, b) el mximo valor alcanzado
por el nivel de presin sonora del ruido y c) el espectro del ruido obtenido por yuxtaposicin de los mximos
niveles alcanzados en cada banda en estudio.

103

Figura 2.4.3.3.1.6.- Fuente de ruido externa: trfico areo, aviones.


En el proceso de despegue de los aviones, se pueden mencionar dos fases, una primera de empuje mximo, y la
segunda de empuje reducido. Esto se debe, a que los aviones con el fin de que las molestias producidas por el
ruido sean mnimas, en el momento del despegue reducen la potencia exigida a los motores en cuanto las
condiciones de seguridad lo permiten, logrando que el nivel de presin se reduzca de 8 a 10 dB en todas las
frecuencias.
Una vez conocidos los niveles de presin sonora que produce un avin, se pueden predecir caractersticas del
ruido en los alrededores de los aeropuertos, as como relacionar sus caractersticas con las molestias que puede
ocasionar el ruido.
Todo lo expuesto anteriormente se refiere al vuelo subsnico, ya que si el vuelo es supersnico se produce un
"boom" snico con un gran nivel de ruido que puede originar enormes vibraciones de las edificaciones en el
suelo. Como ejemplos de niveles de potencia producida, se puede mencionar que un motor de reaccin puede
llegar a producir de 160 a 170 dB, un avin cuatrimotor de 140 a 150 dB, un pequeo motor de avin de 120 a
130 dB, etc, siendo el caso ms extremo que se puede mencionar el del cohete Saturno, cuyo nivel de potencia
en el despegue alcanz los 195 dB. El valor de pico que puede alcanzarse en el nivel de presin, a bajas
frecuencias (entre 125 y 250 Hz), es de unos 115 dB para aviones de hlice, mientras que para aviones a
reaccin es de unos 120 dB a 125 Hz.
Tambin debe considerarse el ruido producido por los barcos en los puertos y zonas prximas (Figura
2.4.3.3.1.7), originados tanto por los motores como por sus sirenas.

Figura 2.4.3.3.1.7.-Fuente de ruido externa: trfico martimo.

104

(3).- "Ruido debido a las actividades industriales" (Figura 2.4.3.3.1.8) son los ruidos producidos por la
industria en general, cuyo nivel y espectro sonoro puede ser muy variado, ya que depende tanto del
procedimiento industrial en si, como de donde se encuentran situadas las industrias y el tipo de construccin que
las contiene, proceso de carga y descarga de mercancas, etc.
Este es uno de los motivos por el que los polgonos industriales se han sacado fuera de las poblaciones, con el
fin de que estas fuentes de ruido no estuviesen prximas a la zona urbana de viviendas, sobre todo teniendo en
cuenta que muchas industrias trabajan las 24 horas del da.

Figura 2.4.3.3.1.8.-Fuentes de ruido externa: actividades industriales.


(4).- "Ruido debido a las obras pblicas" (Figura 2.4.3.3.1.9), estas fuentes de ruido existen en la construccin,
debido principalmente a la maquinaria pesada que se emplea, que produce diferentes tipos de ruido, aunque los
ms frecuentes son los impulsivos y los continuos de nivel fluctuante, como por ejemplo un gran martillo
neumtico que da un nivel de potencia acstica de120 dB, taladros, sierras, etc.

Figura 2.4.3.3.1.9.-Fuentes de ruido externa: maquinaria de obras pblicas.


(5).- "Ruido debido a actividades urbanas comunitarias" (Figura 2.4.3.3.1.10), estos ruidos se deben a que en
algunas zonas de una poblacin existen en determinados intervalos de tiempo, concentraciones de personas que
producen ruidos de tipo intermitente con variacin de niveles, como por ejemplo en mercados, galeras
comerciales, teatros, cines, colegios, multicentros, carga y descarga de mercancas, grandes concentraciones
deportivas, etc.

105

Figura 2.4.3.3.1.10.-Fuente de ruido externa: actividades comunitarias, un colegio, un mercado.


(6).- "Ruido debido a los agentes atmosfricos" (Figura 2.4.3.3.1.11), las tormentas son la principal fuente de
ruido, con la lluvia, granizo, truenos, etc, que producen bien ruido areo, bien ruido de impacto, que en
determinadas zonas del pas, por sus adversas condiciones climatolgicas, tienen una gran importancia, con
unos niveles de potencia acstica muy elevados; asimismo el viento genera elevados niveles de ruido.

Figura 2.4.3.3.1.11.- Fuente de ruido externa: agentes atmosfricos, viento, lluvia, tormentas.
2.4.3.3.2.- Fuentes de ruido internas a la edificacin.
En el hbitat normal de los seres humanos (vivienda), as como en los mltiples recintos que se emplean para
diferentes funciones (estudios de grabacin, teatros, salas de concierto, emisoras de radio, etc), los seres
humanos se comunican a travs de la palabra, emitiendo sonidos cuyas caractersticas (intensidad y tono) son
variables. Las fuentes de ruido internas se deben al empleo de los edificios, as como de sus servicios e
instalaciones. El ruido puede ser tanto areo como estructural. Al estudiar las fuentes de ruido y sus orgenes, se
pueden hacer dos grupos, las propias y las ajenas. El conocimiento de todo esto permite realizar una adecuada
distribucin en planta y altura de los edificios, as como una distribucin general de sus volmenes.
(1).- "Ruido debido a las personas" (Figura 2.4.3.3.2.1), una persona, o un colectivo de personas pueden ser una
fuente importante de ruido segn en que casos. El nivel de presin que existe en un recinto depende tanto de las
caractersticas de la persona que habla (potencia acstica), como de las caractersticas acsticas y geomtricas
del local (absorcin acstica, tiempo de reverberacin, modos propios, etc).
Una conversacin con un nivel normal puede producir un nivel de potencia acstica de 70 dB.

106

Figura 2.4.3.3.2.1.- Fuente de ruido interna: reunin de personas hablando.


Esto slo sucede cuando el nivel de ruido ambiental, es reducido permitiendo la inteligibilidad de la
conversacin. Si el nivel de ruido de fondo es elevado, para poder entenderse es necesario elevar el nivel de
potencia de la voz, por lo que si en un local hay muchas personas hablando simultneamente se interfieren entre
s, y como consecuencia se eleva la voz. El nivel de presin acstica aumenta en 3 dB en el local, cada vez que
se duplica el nmero de personas que se encuentran hablando simultneamente en el mismo a partir de un
determinado nmero de personas, denminandose a esto "efecto coktel".
(2) "Ruido de impactos" (Figura 2.4.3.3.2.2), es un ruido tpico que se transmite por la estructura y cuyo nivel y
espectro en frecuencias dependen del tipo del suelo, como en el caso de pisadas, salto, movimiento de objetos,
etc. Otro tipo de ruido de impactos se presenta al golpear las paredes (fijar clavos, etc). Estos ruidos tienen un
espectro importante en bajas frecuencias, que se transmiten con facilidad de un local al otro.

Figura 2.4.3.3.2.2.- Fuente interna: impactos.


(3).- "Ruido debido a los aparatos de radio y televisin", (Figura 2.4.3.3.2.3) son ruidos cuyo nivel medio, as
como las fluctuaciones del nivel instantneo, dependen principalmente del tipo de programa que se ve o
escucha.
Se han realizado estudios estadsticos para valorar la intensidad media que permita una escucha agradable,
como dato orientativo, diremos que un aparato de radio a gran volumen produce un nivel de potencia acstica
de 100 a 110 dB. En estos ruidos predominan en su espectro las frecuencias bajas y medias.
107

Figura 2.4.3.3.2.3.- Fuente de ruido interna: aparatos de radio y televisin.


(4).- "Ruido debido a los instrumentos de msica" (Figura 2.4.3.3.2.4), en la actualidad estos ruidos son casi
tan frecuentes en las viviendas como los anteriores debidos principalmente a los equipos de alta fidelidad,
pudiendo alcanzar niveles de potencia acstica superiores a los 100 dB.
Con relacin a los instrumentos musicales ms corrientes (de cuerda o viento), pueden generar niveles, como
por ejemplo un piano o la tuba de 110 a 120 dB en niveles eficaces de pico, en intervalos de un octavo de
segundo en la gama de frecuencias comprendidas entre 50 y 1.500 Hz, otro ejemplo puede ser el de un rgano
de tubos o bien una orquesta de 75 instrumentos que produce un nivel de potencia acstica de 130 a 140 dB de
niveles eficaces de pico en un intervalo de un octavo de segundo.

Figura 2.4.3.3.2.4.- Fuente de ruido interna: equipos musicales.


(5.-) "Ruido debido a los aparatos electrodomsticos" (Figura 2.4.3.3.2.5), la mayora de estos aparatos
producen ruido areo y estructural (propagacin a travs del aire, que es el ms importante, y propagacin por
los slidos, debido a su contacto con paredes y suelo), con un espectro en frecuencias en el que predominan las
frecuencias medias y bajas.

108

Figura 2.4.3.3.2.5.- Fuente de ruido interna: aparatos electrodomsticos.


Las fuentes ms importantes son los lavavajillas, lavadoras, con sus procesos de carga y descarga de agua,
nivelado de precisin inadecuado de los electrodomsticos, etc. Los ventiladores pueden producir niveles de
potencia acstica de 90 a 100 dB, siendo los electrodomsticos menos ruidosos los frigorficos.
(6).- "Ruido debido a las instalaciones de fontanera" (Figura 2.4.3.3.2.6), son una fuente importante de ruido,
tanto en los edificios pblicos, como privados, ya que el ruido adems de producirse en los sistemas de tuberas
se transmite a travs de las mismas a toda la estructura (por la canalizacin y el fluido). Su control es difcil ya
que se puede originar en muchos sitios, propagndose por la estructura a travs de un complejo mecanismo.
Las canalizaciones son unas vas excelentes para transmitir sus propios ruidos, ya que el flujo de lquidos en
tuberias puede ser laminar y turbulento, siendo en este ltimo caso el movimiento del fluido irregular.

Figura 2.4.3.3.2.6.- Fuente de ruido interna: instalaciones de fontanera.


El que exista un tipo u otro de rgimen, va a depender del dimetro de la tuberia, de la densidad del fluido, de la
viscosidad absoluta, y por ltimo de la velocidad del flujo. Por ejemplo, cuando se alcanzan velocidades
superiores a 3 m/s, el rgimen es turbulento debido a un diseo incorrecto de las tuberas o de la forma de su
sujecin, generando mayores niveles de ruido.

109

Otra importante fuente de ruido en estas instalaciones son los orificios (grifos), aumentando el ruido que
producen, a medida que aumenta la presin y la velocidad, en funcin de que las vlvulas se encuentren total o
parcialmente abiertas originando el fenmeno de la cavitacin, que se presenta a velocidades bastante crticas y
de difcil prediccin. El ruido debido a la cavitacin aumenta con la frecuencia.
El ruido intenso agudo denominado golpe de ariete, se produce cuando se interrumpe bruscamente un flujo
estacionario en un sistema de distribucin de lquidos, por ejemplo al cerrar una vlvula rpidamente, este ruido
se puede eliminar empleando elementos de expansin.
A veces el ruido en sistemas de tuberas se origina en los equipos giratorios, como las bombas, el ruido debido a
estas fuentes contiene la mayora de tonos puros asociados con la velocidad de rotacin de la bomba o motor.
Los mtodos ms frecuentes de reduccin de estos ruidos, son el empleo de equipos amortiguadores, el uso de
conexiones flexibles, soportes aislantes, equipos absorbentes de golpes, desacoplamientos de elementos,
revestimientos y fundas de las paredes de las tuberas. Los ruidos de llenado y vaciado de cisternas, son
importantes fuentes de ruido. Hacindose ms intenso a medida que el flujo disminuye por la subida del
flotador.
(7).- "Ruido debido a instalaciones de calefaccin" (Figura 2.4.3.3.2.7), las calderas y los quemadores, son las
fuentes ms importantes de produccin y radiacin de ruidos, pudindose oscilar niveles elevados en el recinto
en el que se encuentran situados, con un espectro rico en bajas frecuencias. Estos ruidos, pueden ser de breve
duracin (golpes de puertas de calderas, etc) o de larga duracin en el tiempo (quemadores, etc).
En las calefacciones de tipo individual (estufas transportables, fijas, etc) se debe impedir la propagacin del
ruido a travs de slidos (paredes, suelos) mediante soportes amortiguadores. Los radiadores elctricos, originan
sistemas vibrantes mecnicos resonantes, produciendo ruidos a frecuencias discretas que se transmiten a los
parmetros a travs de los soportes de sujeccin, por lo que estos deben ser elsticos.

Figura 2.4.3.3.2.7.- Fuente de ruido interna: instalaciones de calefaccin.


La calefaccin por pisos, debe tener las calderas aisladas de la estructura del suelo, no sujetndose el resto de la
instalacin a las paredes de separacin entre viviendas. En los sistemas de calefaccin central, como mejor se
evita la propagacin de ruidos es montando la caldera sobre unos cimientos con aislamiento a ruido estructural,
siempre que los mismos estn en comunicacin con el edificio, para el aislamiento a ruido areo, se suelen
construir paredes y suelos dobles.
(8).- "Ruido debido a los ascensores" (Figura 2.4.3.3.2.8), las principales fuentes de ruido son las debidas a
los motores de accionamiento, el mando elctrico, los carriles-guas y las puertas del ascensor. En la maquinaria
de accionamiento los ruidos se producen por el motor elctrico, los engranajes, cojinetes de las poleas y en la
110

conduccin del cable. Las mquinas se suelen situar junto a la caja del ascensor, sobre un soporte elstico, con
conexiones de tubos y cables no rgidos, el espectro de frecuencias, es rico a las bajas frecuencias.

Figura 2.4.3.3.2.8.- Fuente de ruido interna: ascensores, cabinas, cables y caja del ascensor.
Los aparatos de mando, molestan debido a los golpes del rel, pudiendo evitarse montando el aparato de mando,
al lado de la maquinaria de accionamiento en los cimientos, o mediante cualquier sistema que los aisle de las
vibraciones. Los ruidos de deslizamiento de los carriles de conduccin de la cabina, se pueden evitar,
empleando ruedas de transporte con goma. Los ruidos debidos a las puertas se evitan haciendo stas correderas
en vez de los de dos hojas. La propagacin del sonido por el aire en la caja del ascensor, se evita poniendo
material absorbente en las paredes interiores de la caja.
(9).- "Ruido debido a las instalaciones de vertederos de basura" (Figura 2.4.3.3.2.9), son fuentes de ruido areo
y estructural de tipo espordico, debiendo colocarse lejos de los recintos de bajo nivel de ruido, y con la caja de
cada independiente del edificio propiamente dicho, por lo que se le aislar del ruido que se transmite por la
estructura. En el diseo de la caja se emplearn materiales de poca resonancia con las compuertas de vertido
aisladas de la estructura, mediante juntas elsticas y cierre a presin.

Figura 2.4.3.3.2.9.- Fuente de ruido interna: equipo de vertederos de basuras.


111

(10).- "Ruido debido a instalaciones de ventilacin" (Figura2.4.3.3.2.10), es debido a la transmisin a travs de


los conductos de ventilacin de cuartos de bao y cocinas, del ruido areo entre distintos locales, e incluso de
inmisin de ruido exterior, debiendo disearse de tal manera que permitan una separacin acstica correcta.

Figura 2.4.3.3.2.10.- Fuente de ruido interna: instalaciones de ventilacin.


(11).- "Ruido debido a las instalaciones de climatizacin" (Figura 2.4.3.3.2.11), estos sistemas facilitan la
propagacin de ruidos y vibraciones, desde la maquinaria, a los diferentes recintos, a travs de los conductos,
por lo que stos deben tener recubiertas, sus superficies interiores con materiales absorbentes acsticos.
El nmero de rejillas y difusores as como su diseo son una fuente adicional de ruido, por lo que su diseo
aerodinmico debe cuidarse de una forma especial.
En los acondicionadores de aire de tipo unitario, en su espectro de frecuencias, predominan las bajas
frecuenciasdebiendo estar aislados correctamente de la estructura para evitar la transmisin de estas frecuencias.

Figura 2.4.3.3.2.11.- Fuente de ruido interna: instalaciones de climatizacin.

112

(12) "Ruido debido a las instalaciones elctricas" (Figura 2.4.3.3.2.12), los sistemas de iluminacin con sus
reactancias interruptores, rels de conmutacin, etc, son una de las principales fuentes de ruido, pudiendo
alcanzarse niveles de presin acstica molestos, ya que emiten de una forma continua, frecuencias discretas que
son amplificadas por objetos de montaje y de mantenimiento.
Los rels producen ruidos impulsivos, que alcanzan elevados niveles, debiendo montarse sobre soportes
elsticos y llevando un revestimiento interior de material absorbente. Si dentro de los edificios existen centros
de transformacin, stos son una importantsima fuente de ruido y vibraciones, por lo que los locales en los que
se encuentran situados deben tener un adecuado tratamiento acstico.

Figura 2.4.3.3.2.12.- Fuente de ruido interna: instalaciones elctricas.


(13).- "Ruido debido a otras fuentes" (Figura 2.4.3.3.2.13), en este grupo se puede englobar el debido a los
animales domsticos, as como cualquier otro que no est mencionado en los puntos anteriores.

Figura 2.4.3.3.2.13.- Fuente de ruido interna: animales domsticos.

113

2.4.4.- Efectos del ruido sobre los seres humanos.


Debido a los efectos fisiolgicos y psicolgicos, el ruido es una importante fuente de molestias en las
sociedades industriales (aceleracin del ritmo cardaco, modificacin del ritmo respiratorio, variaciones de la
presin arterial, etc). El ruido crea una perturbacin cuyas consecuencias pueden ser muy variadas (timbre de
llamada a una puerta, claxn de un coche, etc).
Tabla 2.4.4.1.- Valores indicativos del ndice PSIL.
Distancia mxima a la que
PSIL
Distancia mxima a la que
se considera
incluida la
se considera
satisfactoriamente
banda de 4 satisfactoriamente inteligible
inteligible una
kHz
una conversacin normal
conversacin en voz muy
(m)
alta (m)
35
40
45
50
55
60
65
70

7,5
4,2
2,3
1,3
0,75
0,42
0,25
0,13

15
8,4
4,6
2,6
1,5
0,85
0,50
0,26

Si el mismo ruido se repite con regularidad, su efecto sobre diferentes personas ser completamente distinto, as
una persona tranquila no le prestar atencin, mientras que una persona nerviosa no podr soportar el ruido,
debido a sus efectos psicolgicos. Entre estos dos casos extremos existen una gran variedad de situaciones que
dependen tanto de las personas, como del ruido que soportan.
La reaccin de un colectivo de personas ante el ruido se debe, bien a las molestias reales sufridas por la
mayora, o por las experimentadas por una minora muy activa, sensibilizada ante el problema. El nivel a partir
del cual se puede provocar esta reaccin es muy variado, existiendo legislacin internacional y nacional, que
impone unos valores que no deben sobrepasarse para que no se planteen problemas.
Un ruido de espectro amplio y regular, sin tonos puros acentuados y de nivel constante, es aceptado en general,
favoreciendo por ejemplo el sueo. Si al mismo ruido se le superponen tonos puros con elevados niveles de
presin, el nuevo ruido se soporta peor ya que los tonos puros son irritantes, y ello tanto ms cuanto ms
elevada es su frecuencia.
Si en lugar de ser rentable, el ruido presenta una intensidad de espectro muy fluctuante, debido a sus sbitas
modificaciones, capta la atencin de las personas que lo escuchan lo que no siempre se desea.
La medida de ciertos parmetros fisiolgicos puede en determinadas situaciones (en periodos de sueo),
permitir apreciar la importancia de las perturbaciones ocasionadas por el ruido, sin que por ello sea fcil
relacionar estos resultados, con los de un cuestionario sobre las molestias.
Sea cual sea el tipo de prueba que se emplee, la dispersin de los resultados que se observan sobre un nmero
determinado de personas sometidas al mismo ruido, es siempre grande, ya que por una parte ciertas personas no
se sienten molestas en absoluto, mientas que otras lo son profundamente, por otro lado los parmetros
fisiolgicos de algunas personas varan poco, mientras que las de otros varan mucho.

114

Por lo anteriormente expuesto, no es de extraar que se encuentren muchas dificultades para predecir el grado
de molestias causadas a una o varias personas, situadas en unas determinadas condiciones, o para saber si
verdaderamente tienen razn al quejarse de un ruido determinado.
Tabla 2.4.4.2.-Niveles sonoros continuos equivalentes LEQ de inmisin de ruido areo que no deben
sobrepasarse en los locales.
Nivel Leq mximo de inmisin
recomendado en dBA
Tipo de edificio Local

Estancias
Dormitorios
Servicio
Zonas comunes
Zonas
de
Residencial
estancia
pblico
Dormitorios
Servicios
Administrativo y Zonas comunes
Despachos
de oficinas
profesionales
Oficinas
Sanitario
Zonas comunes
Zonas
de
Docente
estancia
sanitario
Dormitorios
Zonas comunes
Aulas
Sala de lectura
Zonas comunes
Residencial
privado

Durante el da
(8-22 h)

Durante
noche
(22-8 h)

45
40
50
50
45
40
50
50
40
45
50
45
30
50
40
35
50

40
30
30
25
-

la

Cuando se desea conocer el grado de correlacin que puede existir entre las caractersticas fsicas de un ruido y
las molestias que ocasiona, es ventajoso poder caracterizar al ruido por un slo parmetro. Esto nos conduce a
estudiar por separado los efectos de diferentes tipos de ruidos (trfico rodado, areo etc). La razn principal de
estudiar estos ruidos, es que son particularmente molestos, por lo que es necesario conocerlos con profundidad,
para poder realizar un buen trabajo, facilitando la bsqueda de una relacin entre molestia y ruido.
Tabla 2.4.4.3.- Vibraciones mximas que se recomienda no sobrepasar en los locales.

Area

Valor
mximo
recomendado
de k

Area de reposo durante la


noche................................
0,1
Area de
vivienda.........................................................

115

Cuando se desea comparar entre si ruidos de distintas estructuras el problema se complica, puesto que es
necesario buscar un ndice de valoracin del ruido que tenga en cuenta la influencia de las diferencias de
estructura.
Las molestias que produce el ruido de trfico sobre las personas, dependen de la intensidad media del ruido, de
la importancia de sus fluctuaciones, as como de su espectro en frecuencias. En vas de circulacin rpida, la
intensidad media del ruido y las molestias estn relacionadas, variando el grado de molestias, segn que las
viviendas estn situadas de una forma paralela o perpendicular a la va de circulacin.
La audicin de un determinado sonido lleva consigo, para los sonidos de igual frecuencia y frecuencias
prximas, una disminucin temporal de la sensibilidad, con la elevacin del umbral de audibilidad, tanto ms
sealada si esta fatiga ha sido provocada por un sonido ms intenso y duradero. Se produce la prdida de la
percepcin de las altas frecuencias, como resultado de la vejez, pero esta prdida no es muy molesta, ya que
estas frecuencias no son las de los sonidos fundamentales de la voz humana, ni de los instrumentos musicales.
Las verdaderas sorderas tienen caracteres diversos, apareciendo en las curvas del umbral de sensibilidad que se
determinan mediante un audimetro. Los audiogramas se trazan normalmente de forma que queden indicadas
las deficiencias de audibilidad a las diferentes frecuencias, expresadas en dB.
El examen audiomtrico puede completarse con medidas del umbral diferencial, para niveles sonoros ms o
menos altos, buscando los casos en los que la sensibilidad insuficiente para los niveles bajos, se vuelva a hacer
normal para altas intensidades, mediante la determinacin de porcentajes de los sonidos vocales que se perciben
correctamente. Las sorderas de percepcin debidas a una afeccin del odo interno o del sistema nervioso
auditivo, son localizadas frecuentemente en una determinada banda de frecuencias, acusndose por una fatiga
prolongada que produzca algunas alteraciones de la membrana basilar. Las sorderas de transmisin pueden
deberse a una obturacin de la trompa de Eustaquio o a una esclerosis de la cadena de huesecillos, afectando a
la conduccin sea.
Como bien sabemos existen aparatos de prtesis que solucionan algunos tipos de sordera, componindose estos
aparatos principalmente, de un micrfono que recibe los sonidos, de un amplificador electrnico con filtros, y
de un emisor telefnico situado en el odo.
Este equipo debe ser tan manejable y pequeo como sea posible, teniendo en funcin de la frecuencia, una
selectividad ajustada con mucho cuidado, al tipo de sordera al que est destinado. Dentro del campo de la
audicin, juega un papel muy importante el ruido, ya que es un factor integrante del ambiente acstico en la
vida moderna. Este ruido incide sobre las personas de una forma casi permanente, a lo largo de la jornada
laboral, estando expuesto al campo directo procedente de la fuente sonora ruidosa e incluso al campo
reverberante del recinto de trabajo.
2.4.5.- Acondicionamiento acstico. Absorcin acstica
2.4.5.1.- Importancia del acondicionamiento acstico.
El acondicionamiento acstico de edificaciones tiene su fundamento en dos premisas: los efectos del ruido en el
hombre y el grado de desarrollo de los materiales y tcnicas de acondicionamiento.
Los efectos del ruido en el hombre, no deseados (recurdese que es frecuente definir el ruido como un sonido no
deseado), son muy variados y van desde la simple molestia derivada del enmascaramiento de una conversacin
hasta enfermedades y lesiones traumticas pasando por fatiga y descenso del rendimiento de las personas. Por
ello se comprende fcilmente el inters por desarrollar los medios para eliminar, o al menos reducir en el mximo
grado estos efectos y poner en prctica las estrategias ms convenientes: lucha contra el ruido.

116

En los edificios, estos dos aspectos adquieren una gran importancia al ser un ambiente en que el hombre pasa la
mayor parte de su vida. La lucha contra el ruido implica una concienciacin del individuo en el sentido de que el
ruido no es un mal que hay que aguantar pasivamente, sino que se dispone de conocimientos y soluciones
constructivas para minimizar sus efectos. Hay pues que llevarlas a trmino y esto, por razones de economa y
eficacia, conviene hacerlo desde el proyecto del edificio (no mediante parches posteriores), enmarcado en una
buena planificacin urbana.
En lo que sigue analizaremos los fenmenos acsticos subyacentes y los mtodos y tcnicas del
acondicionamiento acstico, desde la perspectiva del estatus de nuestro pas y de la normativa y niveles
exigibles vigentes.
2.4.5.2.- Perturbaciones acsticas. Fuentes de ruido.
2.4.5.2.1.- Generalidades.
Las perturbaciones acsticas encontradas en las edificaciones son muy variadas. Un punto de vista interesante
clasifica los ruidos en dos grandes grupos: ruidos originados en el aire y ruidos originados en los slidos. En
el argot acstico corresponden respectivamente a ruidos areos y ruidos estructurales. Esta clasificacin que
atiende al medio en que aparece primero la perturbacin acstica es muy importante desde el punto de vista
tcnico pues est en relacin directa con los tratamientos y procedimientos de reduccin del ruido.
Las fuentes de ruido con incidencia en los edificios son frecuentemente causa de ruidos areos y ruidos
estructurales. Slo en algunos casos son causa exclusiva de un solo tipo de ruido. Un ejemplo tpico es la voz
que produce perturbaciones exclusivamente en el aire. Otro ejemplo es el ruido de aviones (subsnicos)
sobrevolando edificaciones. Casi imposible es citar una fuente neta de ruidos estructurales pues a la
perturbacin acstica en el medio slido se suma, en el punto de excitacin, una emisin por va area
importante. Pensemos por ejemplo en electrodomsticos como picadoras, aspiradoras, etc.; en aparatos de
saneamiento como cisternas, grifos, etc.; en el ruido de pisadas, etc.
De los tres mtodos generales de actuacin en el control de ruido, reduccin en la fuente, en el camino de
propagacin y en el receptor, el control de ruido en los edificios, considerado globalmente, es un caso tpico de
actuacin en el camino de propagacin. Reducir el ruido externo, como trfico rodado o de aviones, implica
interponer elementos de construccin tales como fachadas y cubiertas con la suficiente capacidad aislante.
Reducir los ruidos de pisadas implica interponer entre los pies y los recintos de los usuarios elementos de
amortiguacin de impactos y forjados con propiedades de aislamiento acstico adecuadas.
Un ltimo mecanismo de control del ruido en edificios consiste, prescindiendo del uso de protectores auditivos,
en el tratamiento interior del recinto donde se sita el receptor. Es la denominada acstica de recintos en donde
los conceptos de absorcin acstica y reverberacin cobran toda su importancia.
Las vibraciones como tales, pueden ser tambin causa de molestias para el individuo, al captarlas a travs de los
puntos de contacto con el medio slido, en las posiciones habituales en los edificios: de pi, sentado y tumbado.
Las vibraciones y el ruido estructural van ntimamente ligados, con la salvedad de que restringimos el nombre de
vibraciones para las perturbaciones del medio slido o parte de las mismas no transformadas en ruido. Los
procedimientos de reduccin y control no difieren substancialmente de los correspondientes al ruido estructural
y los trataremos conjuntamente.
Resumiendo, hay que conocer la naturaleza de los ruidos y de sus fuentes productoras as como de los procesos
fsicos de propagacin del sonido en el aire y en los elementos de la edificacin para alcanzar unos niveles de
confort acstico imprescindibles en el interior de los edificios.

117

2.4.5.2.2.- Control de ruidos areos.


Conforme a lo indicado, se denominan ruidos areos a los residentes en el aire bien porque hayan sido
generados en su seno directamente o bien porque hayan sido transmitidos al mismo por paredes y otros
elementos de los edificios. Los mecanismos de propagacin y los procedimientos para su reduccin y
acondicionamiento son anlogos en ambos casos.
La norma NBE-CA-88 del Ministerio de Fomento, semejante a las normas de otros pases, desarrolla una lnea
exigencial para los elementos componentes de los edificios, admitiendo que su integracin y vertebracin en el
edificio completo es tal que las condiciones finales resultantes procuren un ambiente acstico satisfactorio.
En trminos generales se puede decir que es menos restrictiva que las normas de los pases ms desarrollados de
Europa. Utiliza ndices globales de valoracin del aislamiento acstico en dBA, en la lnea de la normativa
francesa, y algo diferentes de los ndices globales de otros pases ms en consonancia con las normas ISO, pero
con los que se pueden correlacionar.
2.4.5.3.- Acondicionamiento acstico por absorcin.
2.4.5.3.1.- Absorcin acstica.
En igualdad de circunstancias, mismas fuentes acsticas, volumen y aislamientos, el campo acstico en el
interior de un recinto es funcin de la absorcin acstica.
Bajo la denominacin absorcin acstica hay dos conceptos distintos que hay que distinguir ya que son causa de
muchos errores en el diseo y de fracasos en la realizacin de soluciones a problemas especficos.
Un primer concepto es la absorcin en el seno del aire, (en general en el seno de un fluido o de un slido): la
densidad de energa disminuye al propagarse la perturbacin acstica debido a procesos viscoelsticos de
degradacin y moleculares, de relajacin. Afecta por igual en todos los puntos del volumen. Al ser el medio
homogneo, y por tanto la velocidad constante, se puede admitir que la absorcin acstica es funcin del tiempo
o de la distancia recorrida. Es frecuente expresarla por medio de un coeficiente m, con dimensiones de m 1 , o en
decibelios de reduccin del nivel de intensidad por unidad de distancia recorrida. Es poco importante en
recintos de pequeas dimensiones: a las frecuencias de inters, en la acstica de edificios, prcticamente
despreciable. En la figura 2.4.5.3.1.1, se da m a 20 C para distintas frecuencias.

Figura 2.4.5.3.1.1.- Coeficiente de atenuacin m


118

El segundo concepto, que es el que nos interesa en acstica de edificios, se refiere al coeficiente de absorcin
acstica, que es la fraccin de energa no reflejada por una superficie (generalmente las paredes, suelo y techo)
o por un objeto en relacin a la energa incidente. (No hace pues mencin de la disipacin en el seno del
material). Es un concepto relativo visto desde el interior del recinto o desde el seno del aire en relacin a las
fronteras que lo limitan, considerando como tales tambin los objetos interiores.
Es importante sealar que los tratamientos superficiales tienen un comportamiento muy variable segn el trasds
y cmo estn aplicados.
Un tablero perforado colocado directamente contra una pared densa es acsticamente neutro mientras que
separado unos cuantos centmetros de la misma puede resultar un poderoso absorbente acstico a frecuencias
medias (500 - 2000 Hz).
En la figura 2.4.5.3.1.2 aparecen dos medios 1 y 2 cuyas impedancias son, respectivamente, Z1 y Z2.
Consideramos una onda incidente i que va del medio 1 al 2. Al llegar al lmite, parte de la energa
sonora se refleja mediante una onda reflejada r, y otra parte se transmite al medio 2 mediante una onda
transmitida t.Se define:
Factor (o coeficiente) de transmisin: t =

Factor (o coeficiente) de reflexin r =

Pt
2Z 2
=
Pi Z1 + Z 2

Pr Z 2 Z1
=
Pi Z1 + Z 2

Esta ltima ecuacin nos indica que cuanto mayor sea la diferencia entre Z1 y Z2, la reflexin ser mayor y, por
tanto, existir una elevada amortiguacin del sonido. Por ejemplo: si Z1 es pequeo, como en el caso del aire, se
elegir para una buena amortiguacin un Z2 grande.
Por el contrario, si Z1 es grande, como en el caso del agua y de los slidos, se elegir una materia de impedancia
Z2 pequea. As, siempre que se trata de lograr un gran factor de reflexin hay que interponer en el camino
del sonido un medio cuya impedancia Z sea lo mas diferente posible a la del medio que conduce el sonido. Por
lo tanto, es lgico tratar por un lado el aislamiento del sonido en el aire u otro medio gaseoso (baja
impedancia) y, por otro, el aislamiento en slidos (alta impedancia).
Generalmente, en lugar del factor de reflexin r se emplea el grado de absorcin (), que se define como la
fraccin de energa de onda incidente que no es reflejada. Como la energa es proporcional al cuadrado de la
presin sonora, entonces se puede escribir:

= 1 r 2

Para hacerse una idea, veamos un ejemplo: el grado de absorcin de paredes sin revestir, empleando materiales de
construccin usuales, es, en general, menor del 5% ( < 0.05) (imaginarse una habitacin vaca). Adems, si
tenemos presente que con un grado de absorcin del 10% ( = 0.1) son necesarias mas de 20 reflexiones para
que la energa de una seal sonora se reduzca en unos 10 dB, es decir, a una dcima parte, esta claro que la
naturaleza de las paredes juega un papel decisivo en la intensidad del interior de un recinto.

119

Figura 2.4.5.3.1.2.- Reflexin y absorcin del sonido.


Conocido el coeficiente de absorcin sonoro i de las diferentes superficies de un recinto, de reas respectivas
Si, se calcula la absorcin acstica total mediante la frmula:
A = i Si
(2.4.5.3.1.1)
i

Extendida la sumatoria a todas las superficies distintas. Al ser i un coeficiente adimensional, A tiene las
dimensiones de un rea y se expresa en m2. El resultado sera equivalente al obtenido mediante un coeficiente
de absorcin sonoro medio que se definira
1
= i Si
(2.4.5.3.1.2)
S i
siendo: S = Si , el rea total del recinto.
i

Cuando se trata de objetos, difcilmente asimilables a superficies planas, tales como personas, butacas, etc., se
usa el concepto de rea de absorcin sonora equivalente que es el rea de un absorbente, que, con un coeficiente
de absorcin acstico unidad, produce la misma absorcin total.
2.4.5.3.2.- Campos acsticos directo y reverberante. Reduccin del ruido por absorcin acstica.
La cuanta de la absorcin acstica total en un recinto determina el nivel sonoro en el mismo, supuestas iguales
las restantes caractersticas. Para evaluar esta contribucin hay que considerar que el nivel sonoro estacionario,
en un recinto, se compone de dos sumandos: uno debido al sonido directo y el otro al sonido procedente de las
sucesivas reflexiones en las fronteras o paredes (sonido reverberante). Se expresa mediante la siguiente frmula
para el nivel de presin acstica media (LP):

4
Q

LP = LW + 10log
+

2
A + 4mV
4 r

(2.4.5.3.2.1)

en donde:
LW =Nivel de potencia de la fuente acstica (bien interior o bien equivalente a la energa inyectada a travs de
las paredes);
Q = Factor de directividad de la fuente (igual a 1 para fuentes omnidireccionales);
R = Distancia desde el punto de observacin hasta la fuente;
A y V = Absorcin acstica en m 2 y el volumen, en m3 , del recinto, respectivamente.
m = Atenuacin en el aire en m 1 .
El sumando 4 m V es pequeo comparado con A, para las frecuencias y volmenes de los recintos usuales en los
edificios (a excepcin de grandes auditorios).
120

El primer sumando del parntesis corresponde al sonido directo y el segundo al reverberante.


En la figura 2.4.5.3.2.1 aparece representada la importancia relativa de ambos trminos para distintos valores de la
absorcin acstica total AT = A + 4mV . Para absorciones no muy importantes el sonido reverberante es
preponderante ya a distancias pequeas y en cualquier caso para distancias superiores al radio acstico de la sala
dado por

rH =

1 QAT
4

(2.4.5.3.2.2)

Otra conclusin importante desde el punto de vista prctico es que la reduccin del nivel sonoro por absorcin
acstica, en un recinto, es bastante limitada ya que, en la zona ms favorable, la de predominio de la energa
reverberante, y conforme a la frmula anterior viene dada por:

A
LP = 10log 1 + T
AT

(2.4.5.3.2.3)

Una duplicacin de la absorcin acstica ( AT = AT ) produce una reduccin de slo 3 dB, en el nivel de presin
acstica. Adems esta duplicacin de absorcin acstica puede aplicarse pocas veces al tener, en cualquier caso,
valores de AT difcilmente inferiores a 0.1 del mximo, para un conjunto de absorcin acstica unidad. Un
lmite prctico es 10 dB partiendo de recintos con paredes altamente reflectantes, que se reducen a 6 dB, en las
situaciones habituales ms favorables.

Figura 2.4.5.3.2.1. Sonido directo y sonido reverberante en recintos.


121

2.4.5.3.3.- Reverberacin.
La importancia de la absorcin acstica se manifiesta sobre todo en el control de la reverberacin de un recinto,
magnitud que condiciona la inteligibilidad de la palabra y la calidad de la escucha de la msica. Existen criterios
de valores ptimos de la reverberacin, en funcin del volumen del recinto, tanto para la palabra como para distintos
tipos de msica.
La reverberacin es el fenmeno de la persistencia del sonido en un punto determinado del interior de un
recinto, debido a las reflexiones sucesivas en los cerramientos del mismo (Figura 2.4.5.3.3.1)

Figura 2.4.5.3.3.1.- Fenmeno de la reverberacin.


El tiempo de reverberacin, cuyo smbolo es T, es el tiempo en el que la presin acstica se reduce a
la milsima parte de su valor inicial (tiempo que tarda en reducirse el nivel de presin en 60 dB) una vez
cesada la emisin de la fuente sonora. En general, es funcin de la frecuencia.
Para medir la reverberacin se emplea la magnitud tiempo de reverberacin. Se define este como el tiempo
necesario para que la intensidad acstica de un sonido, inicialmente estacionario, en un recinto se reduzca a una
millonsima parte de su valor inicial, contando a partir del instante en que cesa su emisin.
Es equivalente a considerar una reduccin de 60 dB, del nivel de presin acstica o del nivel de intensidad
acstica.
Para recintos altamente difusos en que la absorcin acstica vara poco de unas superficies a otras y no es
excesivamente elevada, una buena aproximacin del tiempo de reverberacin viene dada por la frmula de Sabine

T = 0.163

V
V
= 0.163
AT
( iSi + 4mV )

(2.4.5.3.3.1)

en donde V es el volumen del recinto en m y i el coeficiente de absorcin acstica de la superficie Si, medida
sta en m2.
Para otras condiciones de menor difusin, mayor absorcin y/o distribucin desigual de absorbentes, existen otras
frmulas debidas aEyring, Millington, Kuttruff, etc. Atenindonos a la NBE-CA-88, admitiremos vlida la
frmula de Sabine en todas las situaciones de los edificios.

122

La frmula de Eyring para el tiempo de reverberacin, solo es aplicable cuando los coeficientes de absorcin
sonora son de valores numricos parecidos para todas las superficies lmites, siendo:

V
T = 0.161
(s)
SLn(1 m )

(2.4.5.3.3.2)

Las prdidas de energa sonora en un recinto, debidas al aire, slo tienen influencia a altas frecuencias (2.0004.000 Hz), y en recintos de gran volumen (superior a 5.000 m3). Luego para recintos pequeos y frecuencias
inferiores a 2.000 Hz, se puede despreciar el trmino 4mV.
Cuando la variedad de materiales en el recinto es grande, y la diferencia entre los valores de los coeficientes de
absorcin tambin, la mayor aproximacin al tiempo de reverberacin se obtiene empleando la frmula de
Millington-Sette:

V
(s)
(2.4.5.3.3.3)
T = 0.161 i =n
S Ln(1 )
i
i

i =1

donde Si es el rea del material isimo y ai el coeficiente de absorcin de dicho material.


El tiempo de reverberacin depende adems de la forma del recinto, de las posiciones de la fuente sonora y de
los materiales absorbentes, no siendo constante para todas las frecuencias, ya que la absorcin tanto en el aire
como en las superficies interiores, depende de la frecuencia. Generalmente, con fines prcticos, los clculos del
tiempo de reverberacin se hacen en octavas para frecuencias de 125, 250, 500, 1.000, 2.000 y 4.000 Hz, a las
que los fabricantes facilitan los coeficientes de absorcin de sus productos.
Se denomina tiempo de reverberacin resultante Tr al que tiene un recinto secundario cuando est acoplado
electroacsticamente con un recinto primario. Se define como tiempo ptimo de reverberacin Top al que
proporciona la mejor calidad del sonido en un recinto, pudindose determinar solo por mtodos experimentales,
y dependiendo: del uso del recinto, de sus dimensiones, de la naturaleza de la fuente sonora, del tipo de obra
musical y de las frecuencias sonoras. Se llama tiempo de reverberacin equivale Teq, al que corresponde a la
percepcin subjetiva. Esta reverberacin tiene una importancia especial en la determinacin de la influencia de
las condiciones acsticas de un local para grabacin mediante micrfonos, como resultado de la distancia entre
la fuente y el micrfono, as como de la direccionalidad del mismo.
Se define como tiempo de reverberacin efectivo Tef a la suma de los tiempos de las secciones correspondientes
a la primera T1 y a la segunda T2 etapas de cada de la energa sonora, debidas la primera a los rayos reflejados
de primero y segundo orden de reflexin, y la segunda a los rayos reflejados de orden superior.
Desde el punto de vista de medidas experimentales, las mismas se basarn en el Proyecto de Norma Espaola
PNE 74043 de 1980 titulado "Medida del tiempo de reverberacin de auditorios" anloga a la Norma
Internacional ISO 3382 de 1975. En esta norma se trata en concreto el tema de los locales de grabacin sonora
en sus puntos 2.2b sobre estados de ocupacin, as como en el 3.2 sobre auditorios ocupados y en estudio.
El tiempo de reverberacin es el principal criterio para evaluar el comportamiento acstico de un recinto,
aunque no el nico. En funcin del empleo que tenga un local, deber ser el valor de su tiempo de
reverberacin, as como su variacin en funcin de la frecuencia (Figura 2.4.5.3.3.2).

123

Figura 2.4.5.3.3.2.- Variacin del tiempo de reverberacin con el volumen en recintos considerados con buena
acstica, a frecuencias medias para: (1) msica religiosa; (2) salas de concierto para msica
orquestal; (3) salas de concierto para msica ligera; (4) estudios de concierto; (5) salas de baile; (6)
teatros de pera; (7) auditorios para la palabra; (8) cines y salas de conferencias, (9) estudios de
televisin y (10) estudios de radio.
En el local receptor, si existe una reverberacin elevada, el valor del nivel acstico L2 es mayor que el que cabria
esperar debido al aislamiento producido por la pared, con lo que el aislamiento acstico se reduce. Lo
contrario ocurrir en el caso de elevada absorcin: baja reverberacin.
En la figura 2.4.5.3.3.3 se dan los tiempos de reverberacin ptimos en funcin del volumen, para la palabra y
distintos tipos de msica.

Figura 2.4.5.3.3.2.- Tiempo ptimo de reverberacin


124

2.4.5.3.4.- Materiales absorbentes.


El coeficiente de absorcin acstica es funcin de la frecuencia, (tambin del ngulo de incidencia). Por ello
conviene conocer los diferentes tipos de materiales y su eficacia absorbente, en funcin de la frecuencia, en el
intervalo de frecuencias de inters en la edificacin que comprende las bandas de octava, con frecuencias
centrales de 125, 250, 500, 1000, 2000 y 4000 Hz; usualmente los datos se suministran en los 18 tercios de
octava correspondientes.
Adicionalmente y slo con fines orientativos se puede especificar su valor a 500 Hz, o preferiblemente mediante
el coeficiente de reduccin de ruido: NRC, definido como la media aritmtica de los coeficientes de absorcin
acstica a 250, 500, 1k y 2 kHz. Existe adems una norma, la EN ISO 11654, que permite evaluar de forma
global la absorcin acstica expresndola como a. w, aunque hasta la fecha su uso es muy restringido.
Los tipos principales de materiales absorbentes estn en consonancia con los procesos y mecanismos de
degradacin de la energa acstica y pueden clasificarse segn el esquema siguiente:

En la figura 2.4.5.3.4.1 aparecen los esquemas constitutivos principales de los materiales anteriores y las curvas
de absorcin tpicas.
Tal vez los ms tpicos y desde luego los nicos, de entre los considerados aqu, con caractersticas de
verdadero material, son los materiales porosos, siendo realmente los dems, dispositivos absorbentes.
Estos materiales porosos estn constituidos por un medio slido (esqueleto) recorrido por cavidades ms o
menos tortuosas (poros) comunicadas con el exterior. La degradacin de la energa acstica se produce por
friccin viscosa del fluido en el seno de las cavidades, cuya superficie alcanza en estos medios una proporcin
preponderante frente al volumen. No son materiales acsticos absorbentes los materiales porosos sin
intercomunicacin entre cavidades ni con el exterior (materiales de celdillas cerradas).

125

Figura 2.4.5.3.4.1.- Absorbentes acsticos y curvas de absorcin tpicas


Desde el punto de vista del comportamiento acstico conviene distinguir entre materiales de esqueleto rgido y
flexible. En los primeros, el coeficiente de absorcin aumenta con la frecuencia (Figura 2.4.5.3.4.1) siendo
absorbentes preferentes de frecuencias altas, mientras que los segundos presentan resonancias de absorcin a
frecuencias altas y medias.
Entre los mltiples materiales porosos que se pueden encontrar en el mercado, como lanas minerales y de roca,
aglomerados de fibras minerales y corcho, moquetas, terciopelos, etc. hemos recogido en la figura 2.4.5.3.4.2
las curvas de absorcin acstica correspondientes a:
(a).-Tela sinttica aterciopelada (fiocada) de 3 mm de espesor, usada en la decoracin de paredes.
(b).- Baldosas de grava aglomerada de 30 mm de espesor, y porosidad del 30 %.
(c).- Fieltro sinttico de 16 mm de espesor.
Como se puede apreciar, la absorcin acstica es preferente en las frecuencias altas.

126

Figura 2.4.5.3.4.2.- Materiales porosos.


En los resonadores, segn su nombre indica, la absorcin se produce por un proceso de resonancia. El
movimiento resonante de una parte del sistema extrae energa del campo acstico, de manera selectiva y
preferente en una banda de frecuencias determinada.
La parte mvil, en los resonadores de Helmholtz y paneles perforados, la constituye el aire contenido en el
cuello, conducto que pone en comunicacin la cavidad posterior, que acta como elemento elstico o muelle, con
el campo acstico del recinto.
Para un resonador de H e l m h o l t z simple se obtiene:

fr =

c
2

S
LV

(2.4.5.3.4.1)

siendo:
c = Velocidad del sonido en el aire
S = Area de la seccin transversal del resonador
L = Longitud efectiva del cuello del resonador
V = Volumen de la cavidad
todo en unidades M . K . S .
Para resonadores con cuello cilndrico de radio r, la longitud efectiva se obtiene aadiendo a la longitud
geomtrica el valor 1.6r.
La frmula anterior es aplicable a los paneles perforados, para los que se escribe en la forma:

fr =

c
2

P
LD

(2.4.5.3.4.2)

donde P es el coeficiente de perforacin (cociente entre la superficie de perforaciones y la total), D la


profundidad de la cmara de aire, y L la longitud efectiva de las perforaciones.

127

Las curvas de absorcin acstica de la figura 2.4.5.3.4.3, corresponden a nueve techos suspendidos a base de
placas de fibras minerales, de rigidez media y espesores comprendidos entre 20 y 40 m m , y densidades entre
3
36 y 70 kg/m , cubiertas con pelculas plsticas perforadas o no. Se han dibujado los lmites entre los que se
sitan los valores del coeficiente de absorcin de los distintos techos. La rama inferior, en la zona de bajas
frecuencias, corresponde a productos de gran densidad. Las ramas de mxima absorcin, en la zona de altas
frecuencias, corresponden, en orden decreciente de absorcin, a los paneles sin cubierta plstica y
microperforada.

Figura 2.4.5.3.4.3 Techos acsticos. (Fibras minerales de rigidez media)


Los falsos techos, de fibras minerales de gran rigidez, poseen curvas de absorcin acstica comprendidas en la
banda dibujada en la figura 2.4.5.3.4.4, que corresponde a un total de cinco techos a base de placas de
espesores entre 15 y 20 mm, con cmara de aire de 25 cm. La rama superior de absorcin, en la zona de
frecuencias altas, corresponde a un techo especial constituido por uno normal al que se le ha suplementado, a 10
cm de distancia, una retcula del mismo material formando un artesonado de 61 x 61 x 15 cm3.

Figura 2.4.5.3.4.4.-Techos acsticos a base de fibras minerales de gran rigidez


128

En los techos metlicos, las propiedades absorbentes acsticas se sitan en una gama ms amplia que en los
anteriores, tal como muestra la figura 2.4.5.3.4.5, que corresponde a un total de 14 techos acsticos.
Los de la rama principal (punteado claro) estn constituidos a base de lminas de aluminio de espesores
comprendidos entre 0,5 y 0,6 mm, anchura variable entre 84 y 134 mm, formando entre s, rendijas de 15 mm
de profundidad y anchura entre 11 y 26 mm. En el trasds llevan mantas o planchas de lana mineral,
generalmente con recubrimiento asfltico, y espesores y densidades comprendidas entre 15 y 13 mm, y entre 20
3
y 30 kg/m , respectivamente.

Figura 2.4.5.3.4.5.- T e c h o s acsticos metlicos.


En la figura 2.4.5.3.4.6, aparecen las curvas de absorcin acstica de dos techos de placas de escayola: Insonor
y Forjan. Estas placas presentan como carcter distintivo el acoplar resonadores de membrana y de Helmholtz
no en paralelo, como los anteriores, sino en serie. Al tratarse de productos comerciales perfectamente definidos,
no entramos en detalles constitutivos, sealando nicamente que en este caso la cmara de aire es de 10 cm de
profundidad, no variando sensiblemente la curva de absorcin al aumentar esta profundidad.
En los resonadores de tipo membrana la parte mvil la constituye una plancha, panel o pelcula, mientras que el
elemento elstico est formado por la cmara de aire posterior, en las membranas propiamente dichas, o bien
por un colchn o capa elstica, en los absorbentes del tipo Bksy.
La frecuencia de resonancia, en donde se produce un mximo de absorcin de energa, viene dada, para los
resonadores de membrana, por

1
fr =
2

c 2
MD

(2.4.5.3.4.3)

donde:
M = Masa por unidad de superficie
D = Profundidad de la cmara de aire
2
c = Mdulo de compresin adiabtica del aire.
129

En el sistema M K S :

fr =

59.5
MD

(2.4.5.3.4.4)

con M en kg/m y D en m.

Figura 2.4.5.3.4.6.- Techos acsticos a base de losetas de escayola


Cuando la profundidad de la cmara es infinita, son nicamente las propiedades elsticas del material las
que regulan la absorcin acstica; estos dispositivos constituyen los resonadores de membrana o placa
propiamente dichos. Para un panel rectangular de lados a, b, espesor d, y masa por unidad de superficie
M, la frecuencia fundamental de resonancia viene dada por:
fr =

2 a2

1
Ed 3

b 2 12 (1 ) M

(2.4.5.3.4.5)

donde E es el mdulo de Young y el coeficiente de Poisson.


En los absorbentes comerciales tipo membrana y Bksy, hemos representado en la figura 2.4.5.3.4.7 las
curvas de absorcin acstica de los materiales:
(a).-Losetas de corcho aglomerado, recubiertas parcialmente de formica, de 20 mm de espesor y cmara de aire
posterior de 25 cm.
(b). Losetas de styropor EP-100 de 20 mm de espesor con cmara de aire de 25 cm.
(c).- Manta de fieltro sinttico de 10 mm de espesor cubierta en su cara vista por una capa asfltica de 2 mm y
terminada con una pelcula plstica de 0.02 mm.
130

Figura 2.4.5.3.4.7.- Resonadores de membrana


Se puede afirmar que con este tipo de absorbentes, puede cubrirse toda la banda de frecuencias propias en
Acstica de la edificacin, ya mencionada.
En los dispositivos de absorcin con variacin progresiva de las caractersticas fsicas se hace uso del hecho de
que la reflexin de una onda acstica se produce cuando encuentra una variacin de las caractersticas fsicas
del medio en que se propaga. Con la variacin gradual de stas, se pretende reducir al mnimo el obstculo que
presenta el material.
En trminos ms tcnicos podemos decir que se produce una adaptacin entre la impedancia acstica especfica
del aire y la de las superficies del recinto. Con estos absorbentes se logran coeficientes de absorcin acstica,
para incidencia normal, superiores al 99 %, a partir de una determinada frecuencia llamada frecuencia de corte
que, aproximadamente y en trminos generales, corresponde a una longitud de onda cuatro veces mayor que el
tratamiento absorbente de transicin. Su utilizacin es especfica de las cmaras anecoicas.
Como punto final, es necesario resaltar la importancia de la adecuacin entre el espectro del ruido constitutivo
del campo acstico que se quiere conformar y la curva de absorcin acstica del material de tratamiento. Sera
ineficaz un tratamiento a base de materiales porosos, como los descritos, en el caso de un ruido con
preponderancia espectral en bajas frecuencias, al igual que utilizar resonadores de membrana, como los vistos,
para un ruido en cuyo contenido energtico predominan las altas frecuencias. En este sentido cabe destacar la
existencia en el mercado nacional de materiales absorbentes:
(a).- Calificables de "absorbentes rosa", al poseer propiedades notables de absorcin, en igual grado en toda la
banda de frecuencias de la Acstica de edificacin, (comparar las figuras 2.4.5.3.4.3 y 2.4.5.3.4.5).
(b).- Con una curva de absorcin en todo anloga a la del espectro de la voz (comparar las figuras 2.4.5.3.4.3,
2.4.5.3.4.5 y 2.4.5.3.4.6 con la 2.4.5.3.4.8) lo que les hace especialmente idneos en los numerosos problemas
de inteligibilidad y donde la voz constituye la principal fuente acstica.

131

Figura 2.4.5.3.4.8.- Espectro de la voz


2.4.6.- Aislamiento acstico de ruidos areos
2.4.6.1.- Introduccin.
El aislamiento del sonido consiste en impedir su propagacin por medio de obstculos reflectores. El sonido
transmitido por el aire es lo que normalmente se denomina ruido areo. Los ruidos generados en el aire o
transmitidos a ste por alguna superficie slida se pueden tratar de la misma manera.
El mtodo ms eficaz y natural de proteccin frente a estos ruidos consiste en la interposicin de una barrera
que adems debe envolver completamente la zona a proteger, ya que en caso contrario y por difraccin de las
ondas acsticas, principalmente las de baja frecuencia, puede llegar una fraccin importante de la energa
acstica. Es por otra parte coincidente con la situacin en que por mltiples causas se delimitan espacios
interiores separados entre s y del exterior por paredes, forjados y cubiertas. Las fachadas y cubiertas protegen
de los ruidos areos externos. Las paredes divisorias protegen de los ruidos internos a las edificaciones.
Se puede definir como aislamiento acstico a ruido areo de una pared, a la prdida de energa que
experimentan las ondas sonoras al atravesar la pared (Figura 2.4.6.1.1). Una partcula de aire infinitamente
prxima a la superficie de una pared, se ver forzada a desplazarse al llegar la onda.

Figura 2.4.6.1.1.- Aislamiento acstico especifico de un elemento constructivo.


132

Esta energa que llega, hace vibrar a la superficie slida y comprime el aire prximo a ella, en la direccin
opuesta a dicha pared. Es decir, que una parte de la energa incidente sobre la pared se refleja mientras que otra
se transmite.
La parte de energa transmitida, hace que se desplacen las partculas del slido, mientras la perturbacin se
propaga, y otra parte se disipa absorbindola el material, por efecto de las fuerzas intermoleculares.
En su propagacin por el interior del slido, la perturbacin alcanza la superficie de ste opuesta a la que recibe
la onda inicialmente, y mediante un proceso anlogo se radia nuevamente en forma de sonido areo. Es decir, al
incidir sobre una pared una onda, se transmitir parte de la energa de sta, originndose una vibracin
mecnica en la pared, que a su vez se transformar en ondas sonoras, con una prdida de energa debido a las
reflexiones y a la absorcin interna del material.
Es mas difcil aislar los sonidos graves que los agudos, ya que para los sonidos de ms de 1000 Hz de
frecuencia, la longitud de onda ser extremadamente pequea, y va disminuyendo a medida que aumenta la
frecuencia, por lo que la presin de aire generado por estas frecuencias que alcanza tanto al suelo como a las
dems superficies, ser muy pequea. En cambio, para ondas cuya frecuencia sea del orden de 50 a 1000 Hz, su
longitud de onda ser grande y a medida que la frecuencia disminuye, la longitud de onda aumenta, y por tanto,
la presin sonora ejercida para estas frecuencias sobre las superficies, ser mucho mayor, por lo que ser ms
fcil la transmisin de estas frecuencias por las paredes.
Se puede decir en general, que para un material dado, la pared aislante debe ser tanto ms gruesa o densa,
cuanto ms bajas sean las frecuencias de la onda incidente.
Si colocamos una barrera entre dos locales para conseguir un aislamiento al ruido areo, la transmisin del ruido
de un local a otro se puede realizar por distintos caminos, como puede verse en la figura 2.4.6.1.2.

Figura 2.4.6.1.2.- Caminos para la transmisin del ruido de un local a otro.


(a).- Por va directa (2), que se puede descomponer en dos causas principales:
- La porosidad a travs de fisuras e intersticios.
- El efecto de diafragma, es decir, flexin bajo el efecto de la presin sonora, como en una membrana.
(b).- Por vas indirectas, como conductos (1) y paredes adyacentes (3).
133

2.4.6.2.- Conceptos y definiciones fundamentales. Medidas.


Hay diversos ndices normalizados para cuantificar el aislamiento al ruido areo. Veamos los ms usados:
(i).- Aislamiento acstico (D): Es la diferencia de niveles de presin acstica que existe entre el nivel acstico
del local donde esta la fuente (local emisor) y el del local donde se recibe el sonido (local receptor). Se calcula
mediante la expresin:

D = L1 L2 (dB)

(2.4.6.2.1)

donde :
L1 = Nivel acstico del local donde esta la fuente (local emisor ).
L2 = Nivel acstico del local donde se recibe el sonido (local receptor ).
Este valor puede corresponder a una sola frecuencia, a una banda de frecuencia o al espectro total de frecuencias.
(ii).- Aislamiento acstico normalizado (Dn): Es la diferencia de niveles de presin acstica entre el local emisor y
el receptor, pero teniendo en cuenta la influencia que, sobre el nivel, ejerce la reverberacin. En el local receptor, si existe una reverberacin elevada, el valor del nivel acstico L2 es mayor que el que cabria esperar debido
al aislamiento producido por la pared, con lo que el aislamiento acstico se reduce. Lo contrario ocurrir en el
caso de elevada absorcin: baja reverberacin.
Para tener en cuenta el tiempo de reverberacin, se efecta una correccin de los resultados considerando que
una habitacin con un amueblamiento normal posee un tiempo de reverberacin de 0.5 segundos, o, segn
otra normativa, un rea de absorcin equivalente de 10 m2. Por tanto, el aislamiento acstico normalizado, para
una frecuencia determinada entre dos locales de una vivienda, se calcula mediante la expresin:

T
10
Dn = L1 L2 + 10log
= L1 L2 + 10log
0.5
A

( dB)

(2.4.6.2.2)

siendo:
T = Tiempo de reverberacin del local receptor para la frecuencia considerada.
A = rea de absorcin equivalente del local receptor para la frecuencia considerada.
(iii).- ndice de debilitamiento acstico (R): Este ndice se utiliza generalmente para medidas en laboratorio
(cmaras de transmisin) y se define como:

W
R = 10log 1
W2

( dB )

(2.4.6.2.3)

siendo W1 y W2 las potencias acsticas incidentes sobre la muestra y transmitida por ella. En el caso de campo
acstico difuso, que es como se ensaya en el laboratorio, se puede evaluar por la formula:

S
R = L1 L2 + 10log
A
siendo:

(dB)

(2.4.6.2.4)

S = Superficie de la muestra a ensayar (m2).


A = rea de absorcin equivalente de la sala de recepcin (m2).

134

(iv).- Se denomina aislamiento acstico especfico de un elemento constructivo a su capacidad para reducir la
intensidad acstica del ruido al interponerle en su propagacin. Se mide por la diferencia entre los niveles de
intensidad acstica incidente y transmitida a travs del elemento constructivo.

I
R = 10log i
It

= Li Lt

(dB)

(2.4.6.2.5)

De modo similar el aislamiento acstico entre recintos corresponde a la disminucin de la intensidad del ruido al
pasar del recinto emisor al receptor.
Cuando la nica va de comunicacin entre los recintos es la pared separadora o elemento constructivo, caso de
los laboratorios de ensayo sin transmisiones indirectas, el aislamiento acstico normalizado coincide con el
aislamiento acstico especfico del elemento constructivo, tal como se ha definido (ntese que la intensidad
acstica incidente se supone "reverberante').
2.4.6.3.- Aislamiento acstico global en decibelios A (dBA).
Los ndices globales de aislamiento acstico simplifican el diseo arquitectnico, mediante la reduccin a un valor
nico de la curva de aislamiento acstico o de la tabla numrica correspondiente, habitualmente 18 valores para
otros tantos valores de frecuencia que cubren el espectro de inters en acstica de edificacin.
La NBE-CA-88, del Ministerio de Fomento, utiliza un ndice global de aislamiento acstico y en base a l se
establecen los respectivos niveles exigenciales.
Corresponde a la diferencia de niveles de intensidad acstica en la emisin y en la recepcin, ponderados ambos
con la curva de ponderacin A, suponiendo que el ruido de emisin es rosa. Puede llegarse a determinar
experimentalmente cumpliendo los requisitos pertinentes o deducindolo de R mediante clculo. De esta forma
pueden aprovecharse todos los estudios y mediciones experimentales de R, realizados hasta la fecha. El esquema
de clculo se representa en la tabla 2.4.6.3.1.
Tabla 2.4.6.3.1.- Esquema de clculo de aislamiento acstico normalizado.

135

La obtencin del nivel global, en la emisin, ponderado A, puede obtenerse a partir de los niveles parciales
ponderados A, en las bandas de tercio de octava Nei y aplicando la frmula:

18 Nei 10
18 (Ni + Ai ) 10
N Ae = 10log 10 = 10log 10

i =1

i =1

(2.4.6.3.1)

Anlogamente se hara en la recepcin.


Tambin puede hacerse siguiendo el esquema en rbol agrupando los niveles parciales de dos en dos y
componindolos sucesivamente con el baco correspondiente. Todo este proceso de clculo se resume en la
siguiente expresin:

18 Ai 10
10

i =1
R A = 10log 18 ( A R )
10 i i 10

i =1

(dBA)

(2.4.6.3.2)

que proporciona el aislamiento acstico global en dBA conociendo el aislamiento acstico normalizado R y los
valores

Ai de la ponderacin A.

2.4.6.4.- Niveles exigibles.


La NBE-CA-88 establece para el aislamiento acstico de elementos constructivos los siguientes niveles
exigibles:
(i).- Particiones interiores
- Elementos separadores de locales pertenecientes a la misma propiedad o usuario en edificios de uso
residencial.
- Elementos separadores de locales utilizados por un solo usuario en edificios de uso residencial, pblico o
sanitario.
El aislamiento acstico mnimo a ruido areo R exigible a las particiones interiores se fija en 30 dBA para las
que compartimentan reas del mismo uso y en 35 dBA para las que separan reas de usos distintos, excluidas
las puertas.
(ii).- Paredes separadoras de propiedades o usuarios distintos
- Paredes medianeras entre propiedades o usuarios distintos, en edificios de usos residencial, privado o
administrativo y de oficina.
- Paredes separadoras de habitaciones destinadas a usuarios distintos en edificios de usos residencial, pblico y
sanitario.
- Paredes separadoras de aulas en edificios de uso docente.
El aislamiento acstico mnimo a ruido areo R exigible a estos elementos constructivos se fija en 45 dBA.
136

(iii).- Paredes separadoras de zonas comunes interiores


- Paredes que separan las viviendas o los locales administrativos y de oficinas, de las zonas comunes del
edificio, tales como cajas de escalera, vestbulos o pasillos de acceso, y locales de servicio comunitario.
- Paredes que separan las habitaciones de las zonas comunes del edificio, anlogas a las sealadas
anteriormente, en edificios de usos residencial, pblico y sanitario.
- Paredes que separan las aulas de las zonas comunes del edificio, anlogas a las sealadas anteriormente, en
edificios de uso docente.
El aislamiento acstico mnimo a ruido areo R exigible a estos elementos constructivos se fija en 45 dBA
excluidas las puertas.
(iv).- Fachadas
El aislamiento acstico, global, mnimo a ruido areo aG exigible a estos elementos constructivos en cada local
de reposo se fija en 30 dBA. En el resto de los locales, excluidos los de servicio como cocinas y baos, se
considera suficiente el aislamiento acstico proporcionado por ventanas con carpinteras de la Clase A-1 como
mnimo, provistas de acristalamientos de espesor igual o superior a 5o 6 mm.
(v).- Elementos horizontales de separacin de propiedades o usuarios distintos
El aislamiento acstico mnimo a ruido areo R, exigible a estos elementos constructivos se fija en 45 dBA.
El nivel de ruido de impactos normalizado LN en el espacio subyacente no ser superior a 80 dBA, con la
excepcin de que estos espacios sean exteriores o no habitables como porches, cmaras de aire, garajes,
almacenes o salas de mquinas.
(vi).- Cubiertas.
El aislamiento acstico mnimo a ruido areo R, exigible a estos elementos constructivos se fija en 45 dBA.
En azoteas transitables, el nivel de ruido de impactos normalizado LN, en el espacio subyacente, no ser
superior a 80 dBA, con la excepcin de que estos espacios sean no habitables como trasteros y salas de
mquinas.
(vii).- Instalaciones de equipos comunitarios
El aislamiento acstico mnimo a ruido areo R, exigible a los elementos constructivos horizontales y verticales
que conforman los locales donde se alojan los equipos comunitarios se fija en 55 dBA.
2.4.6.5.- Aislamiento acstico de divisorios simples de una hoja. Ley de masa. Fenmeno de coincidencia.
Se entiende por pared sencilla o de una sola capa la que no esta formada por varias paredes independientes y es
una pared en la que los puntos de la masa que estn sobre la misma normal, no modifican su distancia mutua
cuando la pared realiza vibraciones. La pared de una sola capa no tiene porque ser homognea, puede estar
formada por varias capas y puede contener tambin espacios vacos huecos.
Para obtener un buen aislamiento acstico, estas paredes se deben construir de acuerdo con los siguientes puntos:
- Suficientemente pesadas.
- Dbilmente rgidas.
- Estancas de aire.
137

El aislamiento acstico especfico de divisorios de una hoja formada por un solo componente (o por varios que
se pueden considerar homogneos macroscpicamente), es funcin de sus propiedades mecnicas.
Una primera aproximacin del aislamiento acstico de estos elementos constructivos lo proporciona la ley de
masa y frecuencia (Ley de Berger), que en su forma logartmica (el aislamiento acstico viene dado en
decibelios), se escribe

M
R = 20log
= 20log f + 20log M 42 dB
2Z
en donde f es la frecuencia, (Hz) = Pulsacin [

= 2 f

(2.4.6.5.1)

], M la masa por unidad de superficie Kg

m2

) yZ

la impedancia acstca del aire (Z = 415 rayls).


Esta ley nos indica que el aislamiento acstico es mayor cuanto mayor sea su masa superficial (masa por
unidad de superficie), es decir, mas pesadas, y tambin es mayor para frecuencias altas Cualitativamente la ley de
masa establece que para una frecuencia dada el aislamiento acstico incrementa 6 dB al duplicar la masa. Al
promediar en frecuencia, que es anlogo para todos estos divisorios, se obtiene que el aislamiento medio es solo
funcin de la masa, con el incremento reseado de 6 dB cada vez que se duplica la masa.
Para un divisorio dado el aislamiento acstico crece con la frecuencia a razn de 6 dB, al duplicar la frecuencia
(6 dB por octava).
En la figura 2.4.6.5.1, aparece explicada la ley de masa en forma intuitiva.

Figura 2.4.6.5.1.- Representacin grfica de la Ley de Masa


Aislamiento real de paredes simples.
El modelo fsico simplificado que conduce a la Ley de Masa no presupone la realidad de las caractersticas
elsticas del divisorio. La inclusin de stas conduce a una mejor concordancia con los resultados
experimentales, que muestran, en la curva de aislamiento acstico de un divisorio en funcin de la frecuencia,
ascendente como se ha visto, la aparicin de un bache de aislamiento. En una zona de frecuencia, en torno a una
llamada frecuencia crtica o de coincidencia, la energa acstica se transmite a travs del divisorio en forma de
ondas de flexin, acopladas con las ondas acsticas en el aire, con la consiguiente disminucin del aislamiento
acstico.
138

La ley de masas solo se cumple en un intervalo de frecuencias que esta determinado por dos frecuencias
caractersticas de una pared real y en el entorno de las cuales no se cumple la ley de masas, con una reduccin
notable del aislamiento acstico.
- La frecuencia natural del sistema (f0) como un todo, que depende de la masa de la pared y de las sujeciones
perimetrales de la hoja.
- La frecuencia critica o de coincidencia (fc), en la cual las ondas incidentes coinciden en frecuencia con las
ondas longitudinales de flexin de la pared. Esta frecuencia depende exclusivamente del material de la pared y
de su espesor, segn la expresin:

c2
fc =
2 d

12 (1 2 ) 6.4 x104
=
d
E

(1 2 )
E

(2.4.6.5.2)

donde:
c = Velocidad del sonido en el aire (m/seg).
d = Espesor de la pared (m).
= Densidad del material de la pared (kg/m3).
= Coeficiente de Poisson.
E = Modulo de Young (N/m2).
En la figura 2.4.6.5.2 se indican los valores de las frecuencias crticas de los materiales mas habituales en la
edificacin.

Figura 2.4.6.5.2.- Valores de las frecuencias criticas de los materiales ms habituales en la edificacin.
Se observa que existen tres zonas donde el aislamiento acstico est gobernado por diferentes factores, tal como
se representa esquemticamente en la figura 2.4.6.5.3.
- La zona de dominio de la elasticidad (f < f0), que corresponde en general a muy bajas frecuencias y con un
aislamiento descendente hasta (f0), donde es casi nulo.
- La zona de dominio de la masa, que si esta gobernada por la ley de masas, caracterizada por f0 < f < fc
aproximadamente, donde:
R = 20 log (M.f) 42 (dB)
(2.4.6.5.3)

139

- La zona de dominio del amortiguamiento interno, que corresponde a f > fc, en la cual el aislamiento baja
de modo considerable hasta fc y aumenta desde ese valor de un modo progresivo.
En esta zona, el factor que gobierna las variaciones del aislamiento es el amortiguamiento interno (T) del
material, es decir, la capacidad del material para absorber energa de vibracin a las ondas de flexin.

Figura 2.4.6.5.3.- Aislamiento acstico de una pared simple. Esquema simplificado del Efecto de Coincidencia
Toda esta problemtica esta bien estudiada para las paredes simples de obra que se utilizan en la edificacin,
como se representa en la figura 2.4.6.5.4.
La curva de trazos indica el valor del aislamiento en funcin de la masa para la pared ficticia considerada (Ley de
masa terica). Sin embargo, en la prctica, y de acuerdo con los ensayos realizados en laboratorio con distintos
tipos de materiales, se ha podido comprobar que los resultados obtenidos son inferiores (curva llena).
Se observa que existe una diferencia notable en el aislamiento de 10-15 dB para perdidas reales, entre la ley de
masa terica y las medidas reales, debido a los factores de influencia explicados.

Figura 2.4.6.5.4.- Aislamiento acstico de una pared en funcin de la masa

140

NOTA: Importancia de la estanquidad


Los defectos en las juntas de albailera, las rendijas en puertas y ventanas, las juntas de paneles prefabricados,
etc., juegan un papel nefasto cara al aislamiento acstico, dando lugar a las fugas acsticas o puentes
acsticos (por asimilarlos a los puentes trmicos). Estas fugas dejan pasar fundamentalmente las frecuencias
agudas, con lo que el problema se agrava (recordar la sensibilidad del odo a dichas frecuencias).
En la tabla 2.4.6.5.1 se dan la densidad, mdulos elsticos, coeficientes de prdidas y frmulas simplificadas de
la frecuencia crtica de algunos materiales usuales.
Tabla 2.4.6.5.1.- Densidad, mdulos elsticos, coeficientes de prdidas y frmulas simplificadas de la
frecuencia crtica de algunos materiales usuales.

De esta tabla puede deducirse fcilmente que las paredes de ladrillo de un pie o superiores tienen la frecuencia
crtica fc < 100 Hz, fuera o en el extremo inferior del rango de frecuencias que nos interesa, lo que siempre es
favorable. Anlogamente sucede para el cemento. Las lminas metlicas, de espesor inferior a 1 m m , tienen
la frecuencia crtica por encima del rango de frecuencias de inters, situacin tambin favorable. Disminuir el
espesor de la pared de ladrillo o aumentar el de la lmina metlica traslada hacia el centro del espectro el bache
de aislamiento de la zona de coincidencia.
Ley de masa para el aislamiento acstico global en dBA
Los materiales y elementos constructivos varan en torno a unas caractersticas tales que, en promedio y para
divisorios de una hoja, se agrupan mostrando la tendencia estadstica de establecer una ley de masa en dBA.
Para los materiales ms usuales en nuestro pas, de los datos, obtenidos principalmente en el Instituto de
Acstica (CS/C), resultan, por mnimos cuadrados, las frmulas:
M 150.. kg
M 150.. kg

m2
m2

R = 16.6log M + 2 ( d B A )

(2.4.6.5.4)

R = 36.5log M 41.5 ( d B A )

(2.4.6.5.5)
141

En la figura 2.4.6.5.5, se representa grficamente

Figura 2.4.6.5.5.- Ley de Masa para el aislamiento acstico global en dBA


2

Esto significa que para densidades superficiales de hasta 150 kg/m , estos elementos constructivos
incrementan su aislamiento acstico a razn de 5 dBA cada vez que se duplica M y a partir de este valor lo
hacen a razn de 11 dBA, cada vez que se duplica M, lo que se debe fundamentalmente a la posicin de la
2
frecuencia crtica. Es para densidades superficiales superiores a 150 kg/m donde el incremento de masa
resulta ms ventajoso. Las limitaciones vienen impuestas por motivos no acsticos, generalmente
estructurales y econmicos.
Estas frmulas son directamente aplicables y reconocidas a efectos de la NBE-CA-88.
2.4.6.6.- Aislamiento acstico de una capa de material poroso.
A efectos didcticos conviene considerar el aislamiento acstico de una pared o divisorio de una hoja de material
poroso. Aprovechando la ocasin para corregir la idea errnea, ampliamente difundida por otra parte, de que los
materiales absorbentes proporcionan gran aislamiento acstico.
En bajas frecuencias, el aislamiento acstico de materiales porosos no depende ms que de la masa por unidad
de superficie, es decir es muy bajo al ser baja sta. En altas frecuencias son la porosidad p (razn del volumen de
las cavidades al volumen total del material), y la resistencia al flujo r (cociente entre la cada de presin a
ambos lados del material y la componente de la velocidad de las partculas perpendicular a su superficie), las
que determinan el aislamiento acstico segn la frmula:

r
R = 20log 1 +

820p

(2.4.6.6.1)

Para capas de unos 10 cm de espesor, no pasa, en promedio, de unos pocos decibelios. Cuanto ms poroso es el
material menos asla y cuanto ms resistente al flujo de aire ms asla acsticamente.

142

2.4.6.7.- Paredes mltiples. Aislamiento acstico de divisorios de dos hojas (Paredes dobles).
En el punto anterior se ha determinado el valor real del aislamiento acstico de una pared simple. La necesidad
de obtener aislamientos acsticos superiores a los previstos por la ley de masa ha inducido al desarrollo de otros
sistemas entre los que hay que destacar los divisorios de dos hojas o paredes dobles. La idea es aproximarse al
ideal de sumar aritmticamente los aislamientos acsticos de cada hoja. No obstante, hay entre ambas un acoplo a
travs de la cmara de aire que las separa y del permetro que las conecta ms o menos rgidamente.
Si dicha pared de masa (m) la dividimos en dos hojas de masas m1 + m2 = m y las separamos una distancia(d) , el
conjunto ofrece un aislamiento acstico superior al de la pared simple de masa equivalente.
Este hecho representa un paso importante en el aligeramiento de las soluciones constructivas para un mismo
valor de aislamiento acstico. Adems este aligeramiento puede ser muy notable con la utilizacin de materiales
ligeros blandos a la flexin (es decir, de fc elevada).
El anlisis del aislamiento, en este caso, nos lleva a la aparicin de frecuencias en el entorno de las cuales existe
una fuerte reduccin del aislamiento. En este caso se trata de la frecuencia natural del sistema y de las frecuencias de cavidad, que dan lugar a zonas dominadas por diversos factores de influencia.
(I).- La frecuencia natural del sistema (f0) se refiere a un conjunto de masas
rigidez K.

m1 y m2 , unidas por un resorte de

Este sistema de masa-muelle-masa, con la capacidad de vibrar, posee una frecuencia de resonancia propia que
viene definida por la siguiente expresin:

f0 =
donde:

1
2

m1 + m2
m1m2

( Hz)

(2.4.6.7.1)

K = Rigidez del medio separador (N/m3).

m1 y m2 = Masas de los elementos (kg/m2).


El medio separador puede estar constituido por aire, un material determinado o un sistema mecnico. Si el
medio lo constituye el aire, la frecuencia de resonancia viene dada por la expresin:

f0 =

615 1
1
+
d m1 m2

(Hz)

(2.4.6.7.2)

donde:
d = Espesor de la capa de aire (cm).

m1 y m2 = Masas superficiales, en kg/m2.


Esta frecuencia ser tanto mas baja cuanto mayores sean las masas y/o mayor la distancia entre ellas. Para esta
frecuencia, el aislamiento acstico es muy bajo, prcticamente nulo, por tanto, se debe conseguir que esta
frecuencia sea lo mas baja posible, ya que la sensibilidad del odo disminuye al disminuir la frecuencia.
Normalmente se busca que esta frecuencia este por debajo del campo de medida (100 Hz). Algunos estudios
aconsejan que esta frecuencia sea menor de 75 Hz, y otros, ms exigentes, recomiendan que sea menor de 60
Hz. Para estos dos casos, se obtienen las relaciones prcticas siguientes:
1
1
Para f0 < 75 , d > 67 +

m1 m2

( cm)

(2.4.6.7.3)

143

1
1
Para f0 < 69 , d > 105 +

m1 m2

( cm)

(2.4.6.7.4)

Para este caso, se encuentran para el aislamiento acstico dos regiones diferentes.
(i).- f < fr , en que el aislamiento acstico viene dado por la Ley de masa para un divisorio de una hoja de
densidad superficial

m1 + m2 .

(ii).- f > fr , en que el aislamiento acstico tiene una variacin complicada con la frecuencia por depender de
mltiples factores, siendo siempre inferior al valor lmite dado por:

RLIM = R1 + R2 + 20log ( 2kd )


en donde

(2.4.6.7.5)

R1 y R2 son los aislamientos acsticos, normalizados, de cada hoja, d es el espesor de la cmara de

2 f

aire y k el nmero de onda k = =


c
c

, ambos en el mismo sistema de unidades.

Adems de la frecuencia de resonancia fr , aparecen resonancias cada vez que d iguala un nmero entero de
semilongitudes de onda, en que tericamente el aislamiento acstico es tambin cero. La colocacin de materiales
porosos absorbentes, en la cmara de aire, minimiza estas resonancias.
La ligazn rgida entre hojas disminuye el aislamiento acstico del conjunto tanto ms cuanto mayor es la
ligazn, siendo en todo caso ms favorable la ligazn por puntos que por lneas.
Aislamiento acstico global, en dBA, de divisorios de dos hojas.
A diferencia de los divisorios de una hoja, los de dos hojas presentan gran variabilidad de comportamiento
siendo necesario agruparlos por tipologas, naturaleza y tcnicas constructivas para poder aplicar frmulas
generales. Por ello seguiremos la clasificacin que recoge la NBE-CA-88 del Ministerio de Fomento:
(a).- Paredes dobles de albailera
Si se carece de resultados de ensayo en laboratorio, se permite aplicar la frmula de paredes de una hoja para
2
M 150 kg/m , tomando M como la suma de ambas hojas. Se establecen como requisitos para utilizar esta
frmula, que:
- La separacin entre hojas debe ser mayor de 2 cm.
2

- La masa de la hoja ms liviana ha de ser superior a 150 kg/m .


- Si hay junta de dilatacin entre hojas, la densidad superficial de la hoja ms ligera ha de ser superior a 200
2
2
kg/m . Caso de ser de 150 kg/m , los forjados que se usen deben poseer un aislamiento acstico a ruido areo 3
dBA superior, y un nivel de ruido de impactos 3 dBA inferior a los requeridos para estos elementos.
(b).- Paredes dobles de elementos blandos a la flexin
Formados por dos o ms hojas simples, de montaje en seco, con la frecuencia crtica, fc 2000 Hz. Los valores
de aislamiento acstico se acreditarn mediante ensayo.

144

(c).- Paredes dobles formadas por una hoja de albailera y otra de elementos blandos a la flexin
Igual que en el caso anterior la NBE-CA-88 no admite frmula de clculo, requiriendo acreditacin del
aislamiento acstico mediante certificado de ensayo. Recomienda tambin que la hoja de albailera sea de al
2
menos 150 kg/m .
(II).- La zona de dominio de la elasticidad

( f < f0 ) , en que el comportamiento del sistema es idntico al

de una sola hoja de masa total igual a mt = m1 + m2 . Precisamente para


(III).- La zona de dominio de las masas

f = f0 , el aislamiento es casi nulo.

( f0 < f < fCAVIDAD ) .

Para frecuencias superiores a la frecuencia de resonancia es donde realmente se aprecia la ventaja de la doble
pared, ya que para una masa equivalente a la pared simple la mejora del aislamiento terica alcanza los 18 dB al
duplicar la frecuencia, en vez de 6 dB.
El nivel de aislamiento obtenido en esta zona de frecuencias a nivel terico puede calcularse mediante la
expresin siguiente:

m m d
R = 20log 1 22 3 3
2 c

(2.4.6.7.6)

donde:

m1 y m2 = Masas de elementos (kg/m2).


d = Espesor de la capa de aire (m).
= Frecuencia angular = 2 f (Hz).
= Densidad de aire (kg/m3).
c = Velocidad del sonido en el aire (m/seg).
Este valor queda reducido en torno a las zonas en que las masas m1 y m2, tengan sus frecuencias criticas o de
coincidencia, ya que en esas frecuencias cada una de las hojas ser muy transmisora del sonido.
La mejora del aislamiento se puede obtener con diversos procedimientos:
Haciendo que ambas hojas, si son del mismo material, no sean iguales de espesor, para evitar el efecto de
acoplamiento en una misma frecuencia critica.
Diseando hojas de materiales diferentes, especialmente que uno de ellos sea blando a la flexin (placas de yeso
laminado, chapa metlica,...), para que al menos una de las hojas tenga una frecuencia critica muy elevada (>
3000 Hz) donde el aislamiento ya es tan importante que no presenta influencias negativas apreciables.
Este es el caso de los trasdosados sobre cerramientos o divisorios de obra, con placas de yeso laminado.
El lmite ideal es la disposicin de ambas hojas con materiales blandos a la flexin. Este es el caso de la tabiquera
de montaje en seco, con placas de yeso laminado.
Los procedimientos anteriores se deben complementar con un elemento absorbente interno en el interior de la
cmara de aire (por ejemplo: lana de vidrio). El efecto de este elemento absorbente es conseguir un desacople de ambas
hojas y una absorcin de is energa acstica que se transmite de la hoja excitada por la vibracin sonora, hacia la segunda.

145

Los elementos absorbentes mas tpicos, y desde luego los nicos, de entre los considerados aqu, con caractersticas de
verdadero material, son los materiales porosos, que estn constituidos por una estructura que configura una
elevada cantidad de intersticios o poros comunicados entre si. Los materiales de estructura fibrosa se ajustan exactamente
a esta configuracin.
Al incidir una onda acstica sobre la superficie del material, un importante porcentaje de la misma
penetra por los intersticios; haciendo entrar en vibracin a las fibras, con lo que se produce una transformacin en
energa cintica de parte de la energa acstica. Por otra parte, el aire que ocupa los poros entra en
movimiento, producindose unas perdidas de energa por el rozamiento de las partculas con el esqueleto, que se
transforma en calor.
Como quiera que la seccin de que dispone la onda acstica esta limitada por el esqueleto o elemento slido, se
comprende que el comportamiento del material depender de la porosidad del mismo. Efectivamente, la elevada
absorcin acstica de los materiales constituidos por fibras de vidrio o roca es explicable a su elevada
porosidad, que puede rebasar el 99%.
No obstante, como quiera que los espesores de capa que normalmente se utilizan son muy limitados, por
problemas de espacio y costo, la absorcin acstica con materiales porosos es muy elevada a [as altas
frecuencias y limitada a las bajas. Efectivamente, para obtener un grado de absorcin del 99%, es necesario un
espesor de aislamiento para una determinada frecuencia; equivalente a

( , longitud de onda).

En la figura 2.4.6.7.1 aparecen las curvas de absorcin acstica de un panel de lana de roca con diferentes espesores.
Observando las mismas, puede apreciarse lo anteriormente expuesto: la influencia del espesor sobre el
coeficiente de absorcin. Efectivamente, as como para las altas frecuencias el comportamiento esta muy en
lnea para los cuatro espesores considerados, en las medias y especialmente en bajas frecuencias, se aprecia
claramente la ganancia obtenida al aumentar el espesor.

Fgura 2.4.6.7.1.- Absorcin acstica de paneles de lana de coca ROCLAINE de densidad 70 kg/m3 apoyados
sobre una superficie rgida.

146

(IV).- La zona de dominio de las resonancias de cavidad, gobernada exclusivamente por la distancia d. En
esta zona el aislamiento baja fuertemente en el entorno de cada:
c

d =n =n
2
2f
representadas en la figura 2.4.6.7.2, siendo:
c = Velocidad del sonido (m/s).
n = Numero entero (1, 2, 3...).
d = Espesor de capa de aire (m).
f = Frecuencia (Hz).
Para estas frecuencias, el sistema se comporta como una masa nica mt = m1 + m2, ya que ambas hojas se acoplan
acsticamente, desapareciendo as el efecto aislante de la pared doble.
Solo existe una solucin general al problema: la presencia de elementos absorbentes en la cavidad (p.e.: lana de
vidrio), amortiguara la fuerte cada del aislamiento, por absorcin de buena parte de la energa de resonancia en la
cavidad.

Figura 2.4.6.7.2.-Resonancias de cavidad .


NOTA: Acoplamiento rgido entre elementos (Figura 2.4.6.7.3).
Las capas de una pared mltiple no deben tener, a ser posible, ninguna unin rgida, ya que esta provoca un
cortocircuito acstico (puente fnico), que reduce el efecto de pared mltiple. En el caso limite, el
aislamiento acstico seria el de una pared simple de peso equivalente al peso total.
Si son inevitables tales puentes, como, por ejemplo, en las sujeciones laterales de las paredes, en los pasos inevitables de tuberas, etc., estos deben ser relativamente blandos y ligeros para paredes pesadas, y pesados para
paredes ligeras.

147

Figura 2.4.6.7.3.- Acoplamiento rgido entre elementos.


Ejemplo de aislamiento a ruido areo.
Se presenta a continuacin un ejemplo comparativo que resume las caractersticas de los aislamientos de paredes simples y dobles, segn mediciones reales de laboratorio, resumidas en la figura 2.4.6.7.4.
La curva 1 corresponde a las dos placas cartn-yeso juntas, pero no solidariamente unidas, por lo que la frecuencia crtica del material es de 4.000 Hz, que correspondera a una sola hoja. No obstante, se observa un cierto acoplamiento caracterizado por la bajada de aislamiento a 2.000 Hz, que correspondera a la frecuencia critica de la pared unitaria de espesor 20 mm.
La curva 2 presenta un bajo aislamiento a la frecuencia natural del sistema (f0 ~ 100 Hz), adems de algunos acoplamientos debido a los rigidizadores, as como la influencia de las resonancias en cavidad y la importante
reduccin del aislamiento a la frecuencia critica de las hojas iguales a 4.000 Hz.
No obstante, el aislamiento global es superior al de la hoja simple.
La curva 3 corresponde al mismo montaje ensayado en 2, pero con adicin de lana de vidrio en la cavidad. La
curva 3 es sensiblemente parecida a la curva 2, pero con valores de aislamiento superiores.
Esto es debido al fuerte efecto de desacoplamiento de hojas y la absorcin de la energa acstica en cmara. Ya en
la frecuencia natural del sistema, la reduccin de aislamiento es inferior y se amortiguan las cadas de aislamiento en torno a las frecuencias crticas y de cavidad.

148

Figura 2.4.6.7.4.- Aislamiento acstico a ruido areo de un paramento ligero.


149

2.4.6.8.- Particiones mixtas o hibridas formadas por elementos constructivos diferentes.


Esta situacin es bastante comn en los edificios en donde una particin alberga elementos bien definidos de
caractersticas distintas.
Es el caso de fachadas con ventanas, puertas, cristaleras, etc., el de cubiertas con claraboyas o el de paredes
interiores con puertas.
El aislamiento acstico global de tales particiones se puede calcular mediante la frmula.

si Ri 10
RG = 10log 10

i S

(2.4.6.8.1)

en donde el componente de aislamiento acstico especfico Ri ocupa una superficie si de modo que:

S = si

(2.4.6.8.2)

Aunque la NBE-CA-88 no lo escribe explcitamente admite la frmula anterior para los aislamientos acsticos
globales normalizados R, en dBA:

s R A
R AG = 10log i 10 10
i S

(2.4.6.8.3)

Como en el caso de composicin de niveles, esta frmula es asequible a la mayora de las calculadoras de
bolsillo. No obstante puede hacerse como entonces, ir componiendo aislamientos mediante el baco de la figura
2.4.2.5.7.1, que da directamente el resultado, si el divisorio est compuesto de dos partes. Se entra en abscisas
con el valor

sC + sV
sV

(2.4.6.8.4)

cociente de la superficie total a la superficie del elemento de menor aislamiento (que en la notacin usada es el

sV ). Para ese valor de abscisas se busca el cruce con la curva de valor RC RV , y se lee en el eje de ordenadas
el valor correspondiente RC RG . De este valor es inmediata la obtencin de RG al conocer RC .
De la frmula para dos componentes (o del baco correspondiente) se deduce que:
(a).-El elemento de aislamiento acstico ms dbil condiciona fundamentalmente el valor del aislamiento
acstico global. Por ello conviene combinar elementos con aislamiento acstico lo ms prximo posible.
(b).- En el caso de fachadas el aislamiento acstico global obtenible es, como mximo, 10 dBA superior al del
elemento ms dbil que es la ventana. Por ello para mejorar el aislamiento acstico de fachadas el esfuerzo hay
que hacerlo en mejorar el aislamiento acstico de la ventana, empleando ventanas de mejor calidad.

150

Figura 2.4.6.8.1.- Aislamiento acstico de particiones mixtas


2.4.6.8.1.- Aislamiento acstico de ventanas.
El espesor del vidrio, el nmero de capas (ventanas simples, dobles, etc.) y la estanquidad constituyen los
factores determinantes del aislamiento acstico de ventanas. Estos factores condicionan tambin
fundamentalmente el aislamiento trmico, por lo cual la consecucin de los niveles exigenciales acstico y
trmico puede lograrse armnicamente.
Como en otros casos la NBE-CA-88 admite la acreditacin mediante certificado de ensayo y ofrece un conjunto
de frmulas de clculo del aislamiento acstico, en dBA, en funcin de la naturaleza de la ventana.
(i).- Ventanas de carpintera sin clasificar:

R A 12 (dBA)

(2.4.6.8.1.1)

R A 15 (dBA)

(2.4.6.8.1.2)

(ii).- Ventanas de carpintera Clase Al:

(iii).- Ventanas de carpintera Clase A2:

R A = 13.3log ( e ) + 14.5 (dBA)

(2.4.6.8.1.3)

siendo e el espesor del acristalamiento, en mm, si ste es de una hoja, o el espesor medio de las hojas cuando la
cmara sea igual o menor de 15 mm, o la suma de los espesores de los vidrios para cmaras superiores a 15
mm.
151

(iv).-Ventanas de carpintera Clase A3:

R A = 13.3log ( e ) + 19.5 (dBA)

(2.4.6.8.1.4)

en donde e debe interpretarse como para ventanas de carpintera clase A2.


Para las ventanas de carpintera clases A2 y A3 y acristalamientos laminares constituidos por hasta 4 capas de
vidrio, de espesor no superior a 8 mm, unidas con capas adherentes plsticas de espesor superior a 0.4 mm, se
admite un incremento de 3 dBA en relacin a los valores obtenidos por las frmulas precedentes para
acristalamientos normales, siendo e el espesor total del acristalamiento.
Las ventanas dobles se acreditarn mediante ensayo a efectos de la norma. Ventanas dobles con buenos diseos
pueden proporcionar aislamientos acsticos importantes, incluso superiores a 40 dBA.
2.4.6.8.2.- Aislamiento acstico de puertas.
De manera semejante a las ventanas, la NBE-CA-88, prefiere la acreditacin del aislamiento acstico de puertas
mediante ensayo, admitiendo las siguientes frmulas de clculo:
(i).- Puertas macizas:

R A = 16.6log ( M ) 8 (dBA)

(2.4.6.8.2.1)

(ii).- Puertas especiales de laminados blandos a la flexin

R A = 16.6log ( M ) + 2 (dBA)

(2.4.6.8.2.2)

siendo M la densidad superficial y suponiendo que incorporan juntas de estanquidad. Si stas no existen, los
valores anteriores se reducirn en 5 dBA.
(Hacemos notar, no obstante que la citada norma, no establece niveles exigibles a las puertas).
2.4.6.9.- Forjados.
El aislamiento acstico a ruido areo del conjunto solado-forjado-techo debe acreditarse mediante ensayo,
pudiendo en su defecto aplicarse la frmula de paredes sencillas en funcin de la densidad superficial:

R A = 36.5log ( M ) 41.5 (dBA)

(2.4.6.9.1)

NOTA: En los edificios reales, hay una prdida de aislamiento acstico en relacin a los valores de R
indicados para los elementos constructivos. Ello es debido a las transmisiones indirectas, que dependen del
sistema constructivo, de la naturaleza de los dos elementos y del ensamblaje entre ellos como factores
fundamentales.
En el caso de paredes multicapa esta diferencia puede ser muy importante, siendo entonces especialmente
necesario una cuidada ejecucin, que aunque la norma no contempla, redundar en beneficio de la calidad
resultante, propsito que como profesionales de la edificacin debe preocuparnos sobre todo.

152

2.4.7.- Acondicionamiento acstico. Amortiguacin de impactos y vibraciones.


2.4.7.1.- Introduccin.
Los ruidos generados en un medio slido no pasan inmediatamente al aire sino que se transmiten en este medio
slido, principalmente y, cuando las condiciones de acoplo al aire son favorables, se convierten en ruidos
areos.
Hay por tanto dos vas de incidencia en el hombre: como ruidos areos y como vibraciones propiamente dichas.
Importa por tanto conocer los mecanismos de reduccin del "ruido" en medio slido ya que estos incidirn en
las dos vas citadas de trascendencia en el confort acstico.
Los mecanismos de radiacin, por su complejidad, exceden el alcance de este curso y no sern tratados aqu si
bien conviene decir que con los mtodos de reduccin del ruido estructural y vibraciones pueden soslayarse al
quedar en segundo trmino.
La diferencia fundamental entre impactos y vibraciones, a efectos de la NBE-CA-88, viene de la naturaleza de
la excitacin que en los impactos es impulsiva y en las vibraciones, en cambio, es estacionaria. En ambos casos
el lugar de atencin preferente son los forjados en los que inciden las pisadas, los golpes y las vibraciones de los
electrodomsticos. Las instalaciones de abastecimiento de agua, de xpulsin de aguas residuales y de
climatizacin son los restantes focos de ruido estructural y de impactos ms importantes.
2.4.7.2.- Ruido de impactos.
2.4.7.2.1.- Introduccin.
Entre ellos destacan las pisadas. Se reglamentan sobre las caractersticas de forjados.
En la figura 2.4.7.2.1.1 aparece el espectro de un impacto tpico, y la forma de la fuerza excitadora.
Corresponde al impacto sobre una superficie dura. Si la superficie es blanda o se interpone un elemento elstico
que absorbe, por deformacin, parte de la energa, la fuerza ejerce su accin sobre un tiempo ms largo. El
mximo espectral se obtiene a na frecuencia inferior y la pendiente de cada, en altas frecuencias, aumenta hasta
-12 dB
, siendo por tanto menor la energa en dichas frecuencias.
Octava

153

Figura 2.4.7.2.1.1.- Fuerza del impacto. Forma temporal y espectro

2.4.7.2.2.- Niveles exigibles de ruido de mpactos en la NBE-CA-88.


Establece esta norma un nivel sonoro global, mximo, debido al ruido de impactos en la habitacin subyacente
de 80 dBA, cuando se hace funcionar sobre el conjunto suelo-forjado-techo, la mquina de martillos
especificada en la norma UNE-EN ISO 140-6, que en esencia produce un impacto cada 0.1 , por cada libre de
un martillo de latn de 0.5 g, desde 4 cm de altura. Siendo L el nivel medido de ruido areo, se calcula el nivel
normalizado de ruido de impactos mediante la frmula:

10
Ln = L 10log
A

(2.4.7.2.2.1)

en donde A es la absorcin acstica del recinto receptor, en m2. Esta frmula se aplica en cada banda de
frecuencia. Los niveles as obtenidos se ponderan con la curva A y se componen para obtener el nivel total
resultante. Este valor es el que no debe superar los 80 dBA.
Como en tantas otras ocasiones la norma prefiere la acreditacin mediante ensayo, admitiendo en su ausencia el
clculo del nivel global mediante la frmula:
Ln = 135 R
(2.4.7.2.2.2)
Supuesto que un conjunto de solado-forjado-techo satisface justo las exigencias de ruido areo, es decir que R
=4 5 dBA, no queda garantizado el cumplimiento de las exigencias para ruido de impactos ya que se obtendra
Ln = 135 45 = 90 dBA. Es decir, hay que tomar R = 55 dBA, o disponer un dispositivo amortiguador del
impacto. Las cubiertas transitables se rigen por los mismos valores exigenciales y frmulas de evaluacin
indicados para forjados.
La ltima expresin no es vlida para despejar R, si deseamos conocer su valor a partir de Ln puesto que Ln
puede reducirse mediante cubiertas amortiguadoras que no suelen alterar el valor de R.
2.4.7.2.3.- Suelos flotantes y cubiertas amortiguadoras.
Incrementar la densidad superficial de un forjado hasta obtener el valor de R = 55 dBA, indicado anteriormente,
para conseguir un nivel global de impactos normalizado de 80 dBA, es mala solucin ya que al coste propio se
aaden problemas estructurales. Lo ms aconsejable es aplicar elementos o montajes amortiguadores del impacto
antes de que su energa pase a la estructura. Lo ms usual y eficaz son los suelos flotantes y las cubiertas
amortiguadoras.
En los suelos flotantes, el suelo propiamente dicho "flota" sobre una capa elstica. Este conjunto amortigua la
energa del impacto en una cuanta importante, suficiente, si est bien diseado y realizado, para asegurar un de
nivel global de ruido de impactos normalizado por debajo del lmite establecido.
La capa elstica puede ser continua o concentrada en puntos o en lneas. En ambos casos hay que evitar el
contacto del suelo flotante con las paredes perimetrales y asegurar mediante armado o similar la integridad del
solado. Igualmente importante es no realizar flotaciones demasiado "blandas", con desplazamientos importantes
por el propio peso del usuario, dada la inseguridad subjetiva que producen.
Las cubiertas amortiguadoras estn formadas por capas de materiales con una gran capacidad de deformacin,
que absorben la energa del impacto. Son generalmente materiales de reaccin localizada que no transmiten la
deformacin al paramento sobre el que se apoyan. Su eficacia como amortiguadores del ruido de impactos
puede ser muy alta superando incluso a los suelos flotantes. Es el caso de alfombras y moquetas.
154

2.4.7.2.4.- Falsos techos.


Los falsos techos son otro dispositivo o montaje que tambin contribuye a disminuir el ruido de impactos si bien
a diferencia de los anteriores no impiden el paso de la energa al medio slido y estructura actuando solamente en
el recinto en que se montan. Su eficacia es menor que los dos mtodos generales anteriores. Son capas
generalmente blandas a la flexin, con frecuencia crtica superior a 2 KHz, que garantizan una radiacin dbil
de la energa acstica a las frecuencias del espectro que nos interesan.
La eficacia amortiguadora de estos elementos se valora en trminos de la mejora del aislamiento acstico a ruido
de impactos o reduccin del nivel de ruido de impactos. Es sta una funcin dependiente de la frecuencia que
admite una valoracin global, en dBA, que es la que usa la NBE-CA-88. Cada solucin particular debe
acreditarse mediante ensayo si bien dicha norma admite unos valores determinados para soluciones tipo que van
desde 2 dBA para losetas plsticas, hasta ms de 20 dBA para moquetas de primera calidad, pasando por una
variedad considerable de materiales, en el entorno de los 10 dBA, suplemento mnimo para que un forjado que
cumple estrictamente los requisitos de aislamiento acstico a ruido areo alcance tambin el lmite exigencial a
ruido de impactos.
2.4.7.3.- Control de vibraciones.
2.4.7.3.1.- Introduccin.
Los principios operativos para el control de vibraciones no difieren substancialmente del ruido de impactos, si
bien es ms frecuente en stas que predominen frecuencias puras en su espectro, permitiendo soluciones ms
especficas al no tener que extender su eficacia, como en aquellos, a todo el ancho de banda del espectro.
2.4.7.3.2.- Niveles exigibles de la N BE-CA-88.
La norma bsica de la edificacin NBE-CA-88, utiliza para la valoracin de vibraciones el factor K, relacionado
con la intensidad de percepcin subjetiva de vibraciones. Corresponde a la medida de un elevado nmero de
ensayos en el margen de 0.5 a 80 Hz.
No establece niveles exigibles aunque s valores lmites que recomienda no sobrepasar :
- 0.1 en reas de reposo durante la noche
- 5.0 en reas vivideras
indicando tambin que, transitoriamente y en nmero inferior a tres veces por da, en cualquier rea y/o situacin K
puede alcanzar el valor 10.
El factor K se calcular mediante la frmula:

K=

donde

12.5a
f
1+
10

(2.4.7.3.2.1)

es la amplitud de la aceleracin en m/s2, y f la frecuencia de la vibracin en Hz.

2.4.7.3.3.- Aislamiento de vibraciones.


Las vibraciones se amortiguan muy poco al propagarse en los slidos, por lo que su aislamiento implica,
generalmente, la interrupcin del slido, intercalando capas elsticas. Es tambin frecuente, en slidos laminados,
aadir capas de materiales pesados con gran viscosidad y mdulo de cizalla muy bajo.
155

Cuando entre la fuente de vibraciones y los divisorios, verticales u horizontales de un edificio, se interpone un
elemento elstico se forma un sistema resonante que en un gran nmero de casos se puede aproximar por un sistema
masa muelle con un grado de libertad (Figura 2.4.7.3.3.1). Es el caso de un suelo flotante sobre una capa elstica,
un soporte puntual de una tubera, etc. Tambin es una buena aproximacin en el caso de mquinas apoyadas en
varios puntos.

Figura 2.4.7.3.3.1.- Sistema masa - muelle


Para estos sistemas, con un grado de libertad, la transmisibilidad de vibraciones desde la fuente (situada en la
masa) a la base viene representada, para la fuerza, en la figura 2.4.7.3.3.2, y corresponde a la frmula, vlida
tambin .para el desplazamiento

2 f
1+

fn
T=
Z

(2.4.7.3.3.1)

siendo Z la impedancia mecnica, fn la frecuencia propia del sistema masa-muelle dada por:

fn =

1
2

k
m

donde m es la masa, k la rigidez de la capa elstica y =

(2.4.7.3.3.2)
C
C
=
es el coeficiente de amortiguamiento (el
CC 4 fn m

amortiguamiento referido al valor crtico).

156

Figura 2.4.7.3.3.2.- Transmisibilidad en sistemas con un grado de libertad.


Independientemente del amortiguamiento, la transmisibilidad es mayor que 1 para frecuencias inferiores a fn 2
. Para frecuencias superiores a este valor la transmisibilidad es inferior a 1 y tanto menor cuanto mayor es el
cociente

f
, y cuanto menor es el amortiguamiento.
fn

Para = 0.01 se obtiene un amortiguamiento de 20 dB, para


El valor de

f = 3.22fn y de 40 dB, para f = 10fn

fn para estos sistemas se puede calcular, bastante aproximadamente, mediante la frmula

fn =

(2.4.7.3.3.3)

donde S es la deflexin esttica en cm, de la capa elstica al cargarla con la masa m del sistema. La figura
2.4.7.3.3.3, puede utilizarse igualmente a este fin.
Una limitacin para estos sistemas es la carga que pueden soportar, por encima de la cual se comprimen tanto
que la capa elstica deja de serlo y la conexin de la masa con la base se hace prcticamente rgida. La tabla
2.4.7.3.3.1 da valores orientativos a este respecto.
Cuando la suspensin elstica se apoya en una estructura no suficientemente inerte, como es el caso de las
construcciones con estructuras de acero, los valores de aislamiento del sistema elstico pueden quedar reducidos
considerablemente por razn de un acoplo de vibraciones entre la base y el elemento a aislar, en cuyo caso debe
elegirse un elemento elstico con una rigidez, por lo menos, inferior a la mitad de la necesaria cuando la base de
sustentacin es inerte.
157

Figura 2.4.7.3.3.3.- Deflexin esttica para sistemas con un grado de libertad.


Tabla 2.4.7.3.3.1.- Valores orientativos de la carga mxima y banda de frecuencia til.

Los principios anteriormente expuestos son directamente aplicables a suelos flotantes, techos suspendidos, etc.
y, en cualquier caso, de gran inters en la sustentacin de mquinas e instalaciones generadoras de vibraciones
en edificios.
158

2.4.7.4.- Control de ruidos de instalaciones.


2.4.7.4.1.- Introduccin.
Hay que distinguir entre instalaciones que requieren la intervencin directa del constructor, por tener
implicaciones en la obra, e instalaciones que pueden realizarse incluso con la obra terminada. Ejemplo tpico de
las primeras son las redes de saneamiento y de las segundas los compresores e impulsores de agua y de aire
acondicionado.
En estas segundas el fabricante debe garantizar el adecuado funcionamiento y cumplimiento de las exigencias
acsticas, mediante encapotados, suspensin elstica de la maquinaria y manguitos antivibratorios en las
acometidas de las redes de distribucin, que aseguren los niveles a respetar, indicados en la NBE-CA-88 y que
se dan a continuacin, en las tablas 2.4.7.4.1.1 y 2.4.7.4.1.2.
De especial inters, a los fines de este texto, nos parecen las instalaciones que, completa o parcialmente,
repercuten en la edificacin propiamente dicha y a las que dedicaremos las pginas siguientes.
Para unas y otras se recomienda, en la NBE-CA-88, en trminos del nivel sonoro continuo equivalente

LAeq ,T

para los ruidos y del factor K, para las vibraciones, no sobrepasar los valores recogidos en las tablas2.4.7.4.1.1
y 2.4.7.4.1.2
Recordamos que, en todo caso, el aislamiento acstico, mnimo, a ruido areo de los elementos constructivos
horizontales y verticales que delimitan locales con equipos o instalaciones comunitarias se establece en 55 dBA.
Tabla 2.4.7.4.1.1.- Nivel de inmisin de ruido areo

159

Tabla 2.4.7.4.1.2.- Nivel de vibracin.

2.4.7.4.2.- Instalaciones de fontanera.


Se requerir una adecuada instalacin de la bomba de circulacin para evitar vibraciones de alto nivel en los
paramentos en que se apoya y en las tuberas de distribucin. Incluso podr requerirse a la firma suministradora
que no produzca niveles de ruido areo superiores a 95 dBA en el local que la alberga si limita con zonas de
reposo.
Se desaconsejan regmenes de circulacin con velocidades superiores a 3 m/s, para reducir ruidos de
turbulencias. Velocidades mayores requerirn manguitos amortiguadores en las tuberas.
Se cuidar que los grifos no ocasionen niveles incompatibles con los niveles recomendados anteriormente,
exigiendo del fabricante la garanta correspondiente. Igualmente se cuidar, con elementos expansores, la
eliminacin del denominado golpe de ariete.
Las cisternas, baeras y recipientes se montarn con elementos elsticos adecuados para respetar los niveles de
ruido areo y estructural recomendados.
Las bajantes deben disearse con buena ventilacin para evitar los ruidos por formacin de pistn hidrulico.
2.4.7.4.3.- Instalaciones de evacuacin de basuras.
Requiere cuidados especiales la chimenea de evacuacin que se realizar lo ms desolidarizada posible del
edificio. Anlogamente se cuidaran las compuertas de vertido con juntas elsticas y cierre hermtico.
2.4.7.4.4.- Calefaccin.
La calefaccin por agua tiene implicaciones anlogas a las de fontanera.
Los radiadores elctricos deben instalarse con soportes elsticos, calculados como se ha indicado en el apartado
de aislamiento de vibraciones, cuando el nivel de ruido y vibraciones previsible supere los lmites indicados
para ambas magnitudes. La razn es que constituyen sistemas resonantes, con predominio de frecuencias
discretas, que pueden ser transmitidas a las paredes a travs de los soportes.
2.4.7.4.5.- Ventilacin natural.
Las instalaciones de ventilacin natural, fundamentalmente las chimeneas de aireacin pueden deteriorar
completamente el aislamiento acstico entre propiedades distintas si son compartidas. Por ello hay que disponer
las tomas a travs de laberintos para conseguir la atenuacin requerida. A este fin sirven las indicaciones, dadas
ms adelante, para los conductos en sistemas de climatizacin.
2.4.7.4.6.- Instalaciones de climatizacin.
A las partes motoras de estos sistemas (caldeo e impulsin) son aplicables los principios operativos indicados
para los sistemas impulsores en fontanera y calefaccin.
160

Es til conocer que el motoventilador produce ruidos con predominio de frecuencias puras dadas por:

f=

Nnp
60

Hz

(2.4.7.4.6.1)

y sus armnicos, en donde N es el numero de r.p.m. del motor y n, el nmero de aspas de la hlice.
La red de canalizaciones de distribucin y retorno constituye la parte ms diferenciada. Los puntos de fijacin
son otros tantos focos de transmisin de vibraciones a la estructura y paredes en general. Las paredes, por su
considerable superficie, son susceptibles de radiar cantidades de ruido areo importantes. La vena fluida, por
una parte, transmite los ruidos generados en el sistema motor y, por otra, es capaz de generar ruidos
aerodinmicos. Finalmente las rejillas y difusores son fuentes de ruido generado por choque de aire.
En la figura 2.4.7.4.6.1, se da una estimacin indirecta, a travs de LN, medido en dB re1 pW, del nivel de
potencia acstica, por tercios de octava, LW. En funcin de la seccin del conducto en el ataque a la rejilla S en
2p
m2, de la velocidad del fluido u en m/s y del coeficiente de presin = 2 , donde p es la cada de presin
u
esttica en la rejilla, la frmula a utilizar en el clculo es:

LW = LN + 10log ( S ) + 30log ( )

(2.4.7.4.6.2)

y si el nivel a no superar en el recinto considerado es L1 , deber suceder para LWG , nivel global de LW :

V
LWG L1 + 10log

25T

(2.4.7.4.6.3)

siendo V el volumen en m3, y T el tiempo de reverberacin en s del recinto en cuestin.

Figura 2.4.7.4.6.1.- Nivel de potencia del ruido de rejillas


161

En cualquier caso resulta ms directo el conocimiento de LWG determinado mediante ensayo.


Un mtodo de reduccin de este tipo de ruido, bastante generalizado, es tratar el interior de los conductos con
material absorbente acstico. En conductos de chapa o de paredes delgadas este absorbente amortigua las
vibraciones. En todos los casos produce una atenuacin que puede estimarse mediante la frmula

A = 1.05 .5

P
S

dB

m

(2.4.7.4.6.4)

en donde es el coeficiente de absorcin del material de las paredes, P la longitud del permetro interno del
revestimiento en m , y S la superficie de la seccin libre del conducto en m2. Se aprecia la importancia del
P
cociente , cuyo valor ms desfavorable se obtiene en conductos cilndricos. Si el material de tratamiento es
S
poroso, cosa habitual, estarn ms atenuadas las altas frecuencias.
Otras tcnicas, generalmente vlidas para tonos puros, son la inclusin de filtros en serie o en paralelo con los
conductos, de forma semejante a los de silenciadores de tubos de escape de la industria automovilista.
Un buen diseo aerodinmico de los conductos, en los acodamientos, cambios de seccin, etc., reduce
notablemente los ruidos de origen aerodinmico.
2.4.7.4.7.- Instalaciones elctricas.
Sealamos nicamente las estaciones de transformacin que requieren, en general, un montaje antivibratorio
especialmente cuidado a la vez que un buen aislamiento acstico a ruido areo en bajas frecuencias.
2.4.7.4.8.- Ascensores y montacargas.
Los ruidos, tanto areos como estructurales, generalmente en estas instalaciones provienen del sistema motor y
del accionamiento de las puertas.
Hay que requerir de fabricantes e instaladores que estos dispositivos, una vez montados, garanticen niveles de
ruido y vibraciones, en los locales del edificio, por debajo de los lmites recomendados.
2.4.7.5.- Recomendaciones de diseo.
2.4.7.5.1.- Introduccin.

Las recomendaciones de diseo que incluimos en este apartado contribuyen a un mejor aprovechamiento de las
propiedades acsticas de los elementos constructivos y por consiguiente a un mejor confort acstico. En unos
casos pueden resultar determinantes en el aislamiento acstico de zonas comunes y privadas, como sucede con
vestbulos y pasillos de distribucin entre la puerta de acceso y la propiedad privada propiamente dicha, en
otros, pueden resultarlo frente al ruido exterior o de las instalaciones.
Y en todos ellos facilitar la consecucin de grados de confort superior el uso de elementos constructivos que
satisfagan los niveles exigibles prescritos en trminos de su comportamiento en laboratorio, que es bien sabido
quedan disminuidos en el comportamiento "in situ".

162

2.4.7.5.2.- En el exterior.

Agrupar las reas urbansticas por funciones: residencial, comercial, industrial, etc. facilita la homogeneidad y
armonizacin de soluciones.
Disponer las zonas residenciales suficientemente alejadas de aeropuertos, de zonas industriales, de vas frreas,
de vas de penetracin con trfico pesado, de vas urbanas rpidas, etc., de modo que se garanticen, para el ruido
de aeronaves, valores no superiores a 4 0 N N I , y para el ruido de trfico rodado valores del nivel sonoro
continuo equivalente

LAeq ,T

no superiores a 60 d B A .

Disponer los volmenes de los edificios de modo que aminoren los efectos del ruido exterior haciendo que ellos
mismos se apantallen y, en todo caso, que las dependencias ms sensibles del edificio se dispongan en las partes
ms protegidas frente a los ruidos prominentes en la zona.
Utilizar, en lo posible, los relieves naturales y zonas verdes para apantallar y alejarse de las fuentes externas de
ruido.
2.4.7.5.3.-En el interior.

Resulta favorable agrupar las instalaciones y servicios comunitarios en zonas de escaso requerimiento acstico.
Es conveniente agrupar locales de uso equivalente tanto en una misma propiedad como en propiedades distintas,
especialmente en sentido vertical.
Situar los huecos, puertas y ventanas lo ms alejados y desenfilados de otros pertenecientes a distintas reas o a
distintas propiedades.
Disponer vestbulos y distribuidores entre las puertas de acceso y las reas de mayores exigencias acsticas ya
que en este caso el aislamiento acstico total (a ruido areo) es, prcticamente, la suma aritmtica de los
aislamientos acsticos de los divisorios interpuestos.
Prever el trazado de canalizaciones por zonas de bajas exigencias acsticas y, en lo posible, disponer
canalizaciones suplementarias que alberguen en su interior las tuberas de distribucin de fluidos.
Situar los equipos generadores de ruido y vibraciones en locales dispuestos al efecto, en zonas de baja exigencia
acstica y, en casos ms extremos, en construcciones independientes alejadas de las edificaciones a proteger.
2.4.8.- Barreras acsticas.
2.4.8.1.- Introduccin.

A diferencia de lo que sucede en el interior de edificios, donde es posible disponer cerramientos totales que
permitan conseguir el aislamiento acstico necesario, tanto de las fuentes de ruido existentes en su interior, como
de las que funcionan en el exterior, hay muchas situaciones en que las fuentes en cuestin no pueden encerrarse
debidamente, lo que plantea serios problemas de molestia en las zonas afectadas por su ruido. Casos de todos
conocidos son el trfico de automviles y ferrocarriles, as como los locales difanos, cada da ms frecuentes,
en que los divisorios de altura total no tienen cabida. Por ello la nica accin de reduccin del ruido aplicable en
estas y en otras muchas situaciones, es la interposicin de pantallas o barreras acsticas, en general de altura
bastante limitada (los trminos barrera y pantalla se usarn en este apartado indistintamente con el mismo
propsito).

163

Una barrera acstica es cualquier objeto, de tamao considerable, respecto a la longitud de onda, que
obstaculiza la trayectoria recta de propagacin del sonido, entre la fuente y el receptor, como puede ser el
propio relieve del terreno cuando se eleva lo suficiente, interrumpiendo el camino de propagacin del sonido.
En exteriores, la principal fuente de ruido es el trfico por lo que el diseo y utilizacin de pantallas debe tener
en cuenta este hecho significativo. Por otra parte, tales elementos pueden constituir un reflector eficaz del ruido
en cuestin con incidencia negativa hacia el lado insonificado de la barrera: zona de brillo, que afecta a los
propios conductores y a los vecinos de los inmuebles de ese lado de la va de circulacin, como se observa en la
figura 2.4.8.11. Para minimizar este efecto se disean barreras absorbentes con un elevado coeficiente de
absorcin acstica. Tambin son necesarias barreras absorbentes cuando se disponen tales elementos a ambos
lados de la va de trfico.
Los trenes, a diferencia de los automviles, que pueden tomarse como fuentes puntuales, constituyen fuentes
extensas incoherentes, siendo asimilables a fuentes lineales.
Para barreras acsticas suficientemente largas, respecto a su altura, puede despreciarse la transmisin por sus
bordes verticales, de forma que el sonido que llega al receptor lo hace, esencialmente, por difraccin en su
borde superior. Para ello, adems, el sonido que atraviesa la barrera por transmisin (aislamiento acstico a
ruido areo), debe ser despreciable. En la prctica se considera suficiente con que sea 5 dB inferior al nivel
sonoro difractado. Para conseguir este requerimiento hay que evitar que la barrera tenga agujeros y rendijas, en
toda su extensin, as como en la unin con el suelo. A efectos prcticos, materiales de densidad superficial
2
superior a 20 kg/m , proporcionan aislamiento acstico a ruido areo de ms de 25 dB, a 500 Hz, lo cual suele
ser suficiente a estos fines.

Figura 2.4.8.1.1.- Campo acstico de una fuente puntual por la accin de una barrera (sin considerar la accin
del suelo)
La zona protegida acsticamente por la barrera, se denomina zona de sombra, y la atenuacin que proporciona
es una magnitud que valora la reduccin del nivel sonoro en esta zona. En la zona de sombra y a cierta distancia
de la barrera, la radiacin sonora del borde superior se puede aproximar por la de una fuente lineal situada en
dicho borde, cuya intensidad es proporcional a la de la onda incidente sobre la barrera. La onda difractada por el
borde superior de la barrera, no slo afecta a la zona de sombra, sino que tambin produce interferencias con la
onda incidente en una pequea regin prxima a dicha zona.
164

Por otra parte, el suelo produce una disminucin de la atenuacin acstica de la barrera, debido a la
interferencia mutua creada por ambas superficies, lo que complica la evaluacin precisa de la proteccin
acstica que proporciona cada barrera, al hacerla depender de las caractersticas del suelo sobre el que se vaya a
construir.
Para valorar la reduccin del ruido de las barreras acsticas, se emplea el concepto de prdida por insercin o
disminucin del nivel de presin sonora en el punto o zona considerada por interposicin de la barrera, respecto
al nivel existente antes de su instalacin, siendo sus valores, habitualmente, positivos.
2.4.8.2.- Comportamiento acstico de barreras delgadas. Abacos de Redfearn y Maekawa. Frmula de Kurze.

La primera cuantificacin de las prdidas por insercin o proteccin acstica debida a una barrera se debe a
Redfearn (1940) (Figura 2.4.8.2.1), que elabor un baco en que la atenuacin viene dada en funcin de la
distancia desde el borde de la barrera a la recta que une la fuente con el receptor (medida en unidades de la
longitud de onda), tomando como parmetro el ngulo formado entre el rayo que va desde la fuente al borde de
la barrera y el rayo que, difractado por el borde de la barrera, llega al receptor.

Figura 2.4.8.2.1.- baco de Redfearn


Este baco contiene todos los ingredientes importantes del proceso: la eficacia de una barrera es diferente en cada
punto de observacin y para cada frecuencia y adems vara al variar la posicin de la fuente.
La mayor eficacia se encuentra en los puntos cercanos a la barrera, en la zona de sombra, y es tanto mayor cuanto
ms bajos estn los puntos. En las proximidades de la lnea divisoria de las zonas insonificada y de sombra, el
efecto es muy escaso.

165

En 1965 Maekawa propuso un nuevo baco que mejoraba en algunos aspectos el anterior y, como aquel, se
propona para una fuente puntual, aadiendo una curva adicional para fuentes lineales. La eficacia de la barrera
se establece en funcin de una sola variable, el nmero de Fresnel: diferencia entre la longitud del camino
recorrido por el rayo difractado y la distancia directa, medida en unidades de la semilongitud de onda, es un
parmetro adimensional

N=
siendo

(2.4.8.2.1)

= A + B d . La figura 2.4.8.2.2 explica la geometra del problema.

Figura 2.4.8.2.2.- baco de Maekawa


Para barreras delgadas o terminadas en diedro recto, el baco de Maekawa puede sustituirse con ventaja por la
frmula de Kurze,

2 N
+5
20log
tag h 2 N

L =
(2.4.8.2.2)

0 en el resto de los casos

que no plantea grandes dificultades de clculo.


166

Es vlida para barreras rectas y fuentes sonoras puntuales y constituye una aproximacin de la teora de la
difraccin ptica incluyendo una correccin por campo cercano en el borde difractor y una aproximacin para la
regin de transicin entre las zonas de sombra y de brillo. Grficamente se encuentra representada en la figura
2.4.8.2.3.
En la zona de brillo, definida por N < -0.2, la onda difractada es despreciable y la atenuacin acstica de la
barrera es nula o negativa.
La zona de transicin hacia la zona de brillo es la regin prxima a la recta que une la fuente y el borde superior
de la barrera y en ella, la atenuacin acstica de la barrera vara entre 0 y 5 dB.
En la zona de sombra, la atenuacin de la barrera vara desde 5 dB, cerca de la zona de transicin, hasta un
valor determinado por las irregularidades y turbulencias atmosfricas que puede considerarse limitado alrededor
de 24 dB, segn los datos experimentales.

Figura 2.4.8.2.3.- Modelo de Kurze para calcular las prdidas por insercin de barreras acsticas
En la prctica, podemos encontrar discrepancias, generalmente favorables, entre las previsiones tericas y los
resultados experimentales, en particular con barreras de absorcin acstica apreciable por el lado de la fuente
sonora. Tambin se encuentran atenuaciones superiores a las previstas para barreras gruesas, como es el caso de
edificios (considerados como barreras gruesas segn se describir ms adelante), en que se produce el fenmeno
de la doble difraccin, por tener dos bordes difractores.
Contrariamente, se han obtenido atenuaciones inferiores a las previstas, cuando el suelo sobre el que se sita la
barrera, es absorbente acsticamente. Este efecto se debe a que la interferencia destructiva de la reflexin en el
suelo con la onda directa que suele producirse sin barrera, especialmente en el rango de frecuencias
comprendido entre 300 y 600 Hz, desaparece al construir la barrera, dando lugar a un aumento del nivel sonoro
en vez de una disminucin, en la posicin del receptor.
En la zona insonificada las reflexiones en la barrera y en el suelo producen una zona interferencial con un
incremento del nivel sonoro. En la zona de sombra el ruido es capaz de penetrar debido al fenmeno de
difraccin producido en el borde de la barrera: este borde acta como un radiador secundario que emite en todas
las direcciones.
167

Para determinar la proteccin acstica de una barrera, en presencia de varias fuentes, hay que calcular su efecto
sobre cada una, por separado, obtener los niveles "transmitidos" a la zona de sombra y combinar estos niveles
por la regla de composicin de niveles.
Para ruidos de banda ancha se puede calcular la proteccin acstica de pantallas de longitud finita de manera
anloga a lo dicho para distintas fuentes: cada borde permite el paso de cierta cantidad de energa, pudiendo
estimarse la reduccin del nivel sonoro por el baco o frmula correspondiente; la reduccin resultante se
obtiene por las reglas conocidas de composicin de niveles de fuentes incoherentes. La diferencia entre el
nivel inicial sin barrera, y el nivel final, composicin de los niveles difractados por cada borde, constituye
la prdida por insercin de la barrera de longitud finita, anlogamente a como se hace para determinar el
aislamiento acstico de particiones mixtas, siendo la expresin correspondiente:

LT = 10log 10

Li
10

(2.4.8.2.3)

Donde Li, es la prdida por insercin correspondiente al i-simo borde.


2.4.8.3.- Barreras gruesas. Aplicacin a edificios.

En el caso de barreras gruesas se puede obtener una estimacin de la prdida por insercin tomando como
longitud del rayo difractado la suma de los recorridos que este rayo necesita para acceder al receptor,
bordeando el obstculo por el camino ms corto.
Las prdidas debidas a las esquinas de los edificios, con aristas verticales en ngulo recto, pueden estimarse
mediante la curva correspondiente del baco de la figura 2.4.8.2.3.
La atenuacin que proporcionan los edificios, considerados como barreras acsticas, puede ser de hasta 15
20 dB, aunque no es fcil superar el valor de 10 dB. Se ha podido comprobar que esta atenuacin es
independiente del nmero de edificios interpuestos entre la fuente y el receptor, siendo el primer edificio
existente el que proporciona esencialmente la atenuacin final, mientras que el resto apenas aporta alguna
reduccin de nivel adicional.
2.4.2.7.4.- Barreras acsticas dobles.

En ocasiones, se dispone una segunda barrera acstica en el lado opuesto de la fuente sonora. Cuando sta es
paralela a la primera, dispuesta entre la fuente y el receptor, se producen entre ellas, mltiples reflexiones que
dan lugar a la aparicin del fenmeno de reverberacin. La reduccin en la eficacia de la barrera inicial es
mxima cuando el receptor puede ver la barrera opuesta por encima de la inicial. Esta reduccin puede estimarse
en 5 dB o ms. Tambin puede producirse reverberacin entre el costado de un ferrocarril y una barrera acstica
prxima que pretende apantallar el ruido de las ruedas contra los rales.
Otro tipo de barreras acsticas dobles, lo representan los corredores urbanos, constituidos por calles con
edificios a ambos lados, cuyas fachadas son paralelas entre s, produciendo mltiples reflexiones acsticas,
causantes de reverberacin urbana, y que elevan los niveles sonoros.
Para paliar los efectos negativos de la reverberacin sobre barreras acsticas, se pueden tomar las siguientes
medidas:
- Aplicar un material absorbente acstico, en el lado de la fuente, de la o las barreras.
- Inclinar una o ambas barreras, alejndolas entre s por su parte superior, para que el ruido se refleje hacia el
cielo.
- Aumentar la altura de la o las barreras.
168

2.4.2.7.5.- Carreteras hundidas o elevadas.

Un tipo de barrera acstica lo constituye la pared lateral de una carretera que transcurre a un nivel inferior al del
suelo circundante. Para carreteras hundidas 4m por debajo del suelo, se obtienen atenuaciones acsticas de 7 a
10 dBA, para cualquier distancia.
Para carreteras que transcurren elevadas respecto al nivel del suelo circundante, se encuentran atenuaciones
sonoras de 2 a 10 dBA, hasta distancias del orden de 100 m.
2.4.2.7.6.- Efecto del suelo y de la vegetacin.

La atenuacin del suelo es funcin de su estructura y la cubierta superficial, as como de las posiciones de la
fuente y el receptor. La atenuacin debida al suelo no suele poderse expresar por unidad de distancia a la fuente.
Cuando la fuente y el receptor se encuentran por encima de la superficie del suelo, la onda reflejada interferir
con la directa, en campo lejano, muy probablemente a frecuencias comprendidas entre 300 y 600 Hz.
En principio, la atenuacin debida a la absorcin del suelo puede despreciarse para distancias comprendidas
entre 30 y 70 m de la fuente. A distancias de 250 m pueden obtenerse atenuaciones comprendidas entre 5 y 10
dB.
Con una altura de fuente y receptor de 2.5 m, se obtienen atenuaciones de 5 a 10 dB, para una distancia de 250
m, en el rango de frecuencias comprendidas entre 100 y 6.300 Hz, aumentando hasta 50 dB en el rango de 300
a 600 Hz.
La atenuacin sobre hierba alta y a travs de arbustos es mayor, pudiendo estimarse en torno a 5 dB, cada 100
m.
La atenuacin acstica debida a las plantas se debe, fundamentalmente, a la dispersin sonora que producen sus
hojas y ramas hacia el cielo, ya que la absorcin acstica de estos elementos suele ser despreciable. No obstante
hay casos desafortunados en que esta dispersin desva la energa acstica hacia la zona de sombra, por lo que su
uso ha de hacerse con cautela.
La atenuacin por bosques o zonas con arbolado denso, puede ser de hasta 10 dB cada 100 m, o menos para
rboles deshojados sobre suelo absorbente.
Tambin tienen efecto protector los terraplenes. Los rboles producen atenuaciones escasas, casi inapreciables,
respecto al ruido de trfico aunque pueden resultar interesantes para ruidos de frecuencias altas, sobre todo los
de follaje denso.
2.4.2.7.7.- Indices de valoracin global de las magnitudes caractersticas de barreras acsticas.

A efectos de producto, se valoran las propiedades intrnsecas de aislamiento y absorcin acsticos de las
pantallas antirruido, siguiendo los procedimientos de laboratorio normalizados (EN 1793) que son muy
semejantes a los establecidos para divisorios y productos de edificacin. Esta norma permite atribuir un valor
del ndice global correspondiente, que se expresa en dBA, para dichas propiedades.
Los ndices globales intrnsecos anteriores, indican la bondad del producto en cuanto que valoran si deja pasar el
sonido a su travs o lo refleja en cuanta significativa, pero no dicen nada de su comportamiento en el exterior
respecto a la energa difractada. En este sentido hemos visto que la proteccin es una funcin de punto por lo
cual el problema resulta especialmente complicado y an no est resuelto satisfactoriamente a nivel tcnico.

169

2.4.2.7.8.- Tipos de pantallas acsticas comerciales.

Existe una gran variedad de pantallas comerciales siendo las ms significativas:


(a).- de envolvente metlica con una de sus caras perforada y con absorbente en su interior
(b).- de hormign normal, aligerado, armado o reforzado con fibra de vidrio, liso (sin o con aditivos
absorbentes) o formando casetones con mdulos terreros aptos para la adicin de elementos de jardinera
(c).- de plstico transparente, que permite la visin a su travs.
(d).- de madera, poco habituales dado su mayor coste y menor longevidad.
2.5.- Propiedades elctricas.
2.5.1.- Introduccin.
Las propiedades elctricas de los materiales ponen de manifiesto su respuesta a la accin de un campo elctrico
aplicado.
Desde un punto de vista elctrico, los materiales se suelen clasificar en conductores (por ejemplo, metales),
aislantes y semiconductores. Un material se considera aislante cuando la corriente que pasa a travs de l
por la accin de un campo elctrico es muy pequea, prcticamente despreciable. Consecuentemente, un
aislante puede acumular cargas elctricas y por tanto, energa elctrica. La palabra dielctrico,
especialmente si se utiliza como adjetivo, cubre un amplio rango de materiales que, al ofrecer una
elevada resistencia al paso de corriente, presentan fenmenos de polarizabilidad. Estos fenmenos
a su vez estn relacionados con una gran variedad de aplicaciones de los materiales dielctricos (la piezo y
la ferroelectricidad, por ejemplo, la absorcin de la luz, etc.).
En la figura 2.5.1.1 puede verse la conductividad elctrica de los tres tipos de materiales.

Figura 2.5.1.1.- Conductividad elctrica de los materiales conductores, aislantes y semiconductores.

170

2.5.2.- Conduccin elctrica. Ley de OHM.


Una de las ms importantes caractersticas elctricas de un material slido es la facilidad con que transmite una
corriente elctrica. La ley de Ohm relaciona la corriente, I, o sea el paso de carga por unidad de tiempo, con el
voltaje aplicado, V, de la manera siguiente:
V = IR
(2.5.2.1)
donde R es la resistencia del material a travs del cual pasa la corriente. Las unidades de V, I y R son,
respectivamente, voltios (J/C), amperios (C/s), yohmios (V/A). El valor de R depende de la configuracin de la
muestra y en muchos materiales es independiente de la corriente. La resistividad, , es independiente de la geometra
de la muestra y est relacionada con R mediante la expresin:
RA
=
(2.5.2.2)
L
donde L es la distancia entre los dos puntos en que se mide el voltaje y A es el rea de la seccin perpendicular a la
direccin de la corriente. Las unidades de son ohmios-metro (-m). A partir de la expresin de la ley de Ohm y de
la ecuacin (2.5.2.2), se tiene:
RVA
=
(2.5.2.3)
IL
La figura 2.5.2.1 es un esquema de un dispositivo experimental para medir la resistividad elctrica.

Figura 2.5.2.1 .- Esquema del aparato utilizado para medir la resistividad elctrica.
Conductividad elctrica.
Algunas veces se utiliza la conductividad elctrica, , para especificar el carcter elctrico de un material. Es
simplemente el recproco de la resistividad, o sea:
1
=
(2.5.2.4)

e indica la facilidad con que un material es capaz de conducir una corriente elctrica. Las unidades de son las
inversas de -m (-m)-1, o bien, mho/m.
Los materiales slidos muestran un sorprendente intervalo de conductividades elctricas, el cual se extiende
unos 27 rdenes de magnitud. Probablemente ninguna otra magnitud fsica experimenta tan amplia variacin.
171

De hecho, una manera de clasificar a los materiales slidos es segn la facilidad o dificultad para conducir la
corriente elctrica. Los metales son buenos conductores, tpicamente tienen conductividades del orden de 107
En el otro extremo estn los materiales con muy bajas conductividades que van desde 10-10 a 10-20 (-m)-1. Estos
son los aisladores elctricos. Materiales con conductividades intermedias, generalmente entre 10-6y 104 (-m)-1 se
denominan semiconductores.
Conduccin electrnica e inica.
Una corriente elctrica es el resultado del movimiento de partculas elctricamente cargadas en respuesta a
fuerzas que actan sobre ellas debido a la accin de un campo elctrico externamente aplicado. Las partculas
positivas son aceleradas en la direccin del campo y las negativas en la direccin opuesta. En la mayora de los
materiales se origina una corriente a partir del flujo de electrones, lo cual se denomina conduccin electrnica.
Adems, en los materiales inicos puede tener lugar un movimiento neto de partculas cargadas que genere una
corriente, lo cual se denomina conduccin inica.
2.5.3.- Estructura de bandas de energa en los slidos.
En todos los conductores y semiconductores, y en muchos materiales aisladores, solamente existe la conduccin
electrnica, por lo que la magnitud de la conductividad elctrica es fuertemente dependiente del nmero de electrones capaces de participar en el proceso de conduccin. Sin embargo, no todos los electrones de cada tomo son
acelerados por la accin de un campo elctrico. El nmero de electrones que pueden participar en la conduccin
elctrica en un determinado material est relacionado con la distribucin de los estados electrnicos o
niveles energticos y, por tanto, con la manera en que estos estados pueden estar ocupados por
electrones.
Para cada tomo individual existen niveles de energa discretos que pueden estar ocupados por electrones,
dispuestos en niveles y subniveles. Los niveles son designados por nmeros enteros (1, 2, 3, etc.) y los subniveles
por letras (s, p, d, y f). Para cada uno de los subniveles, s, p, d y f, existen, respectivamente, uno, tres, cinco y siete
estados. Los electrones en la mayora de los tomos llenan los estados de menor energa, con dos electrones de
espn opuesto por cada estado, de acuerdo con el principio de exclusin de Pauli. La configuracin electrnica de un
tomo aislado representa la distribucin de los electrones dentro de los estados permitidos.
Consideremos ahora la extrapolacin a los materiales slidos. Un slido puede ser imaginado como formado por
un gran nmero de tomos, N, inicialmente separados, que despus de acercarse unos a otros se van enlazando
para formar la disposicin atmica ordenada que se encuentra en el material cristalino. Para separaciones
relativamente grandes, cada tomo es independiente de todos los otros y tendr los niveles de energa atmicos y
la configuracin electrnica que tendra si estuviera aislado. Sin embargo, si los tomos se aproximan unos a
otros, los electrones son perturbados por los electrones y los ncleos de los tomos adyacentes. Esta influencia es tal
que cada nivel de energa del tomo se divide o desdobla en una serie de estados electrnicos distintos pero muy
prximos que forman lo que se denomina una banda de energa de los electrones.
El grado de desdoblamiento depende de la separacin interatmica (Figura 2.5.3.1) y empieza con los niveles
electrnicos ms exteriores, puesto que stos son los primeros en ser perturbados a medida que los tomos
coalescen. Dentro de cada banda, los estados de energa son discretos, aunque la diferencia de energa entre estados
adyacentes es muy pequea. Para la separacin de equilibrio, la formacin de bandas no puede ocurrir para los
niveles cercanos al ncleo, tal como se ilustra en la figura 2.5.3.2.b . Adems, pueden producirse intervalos
prohibidos entre bandas de energa, tal como se ilustra en la figura. Normalmente, los estados de estos intervalos
no pueden ser ocupados por electrones. El mtodo convencional de representar las estructuras de bandas de
energa de los electrones se muestra en la figura 2.5.3.2.a.

172

Figura 2.5.3.1.-

Representacin esquemtica de la energa de los electrones en funcin de la separacin


interatmica para un agregado de 12 tomos (N = 12). Al aproximarse a distancias muy pequeas cada uno de los niveles de energa 1s y 2s de los tomos se dividen para formar una banda
de energa electrnica que consiste en 12 estados.

Figura 2.5.3.2.- (a).- Representacin convencional de la estructura de bandas de energa de los materiales
slidos en la separacin interatmica de equilibrio. (b).- Energa de los electrones frente a la
separacin interatmica para un grupo de tomos ilustrando cmo se forma la estructura de
bandas de energa de equilibrio en (a).
El nmero de estados dentro de cada banda ser igual al nmero total de estados con que contribuyen los N
tomos. Por ejemplo, una banda s constar de N estados, y una banda p de 3N estados. Con respecto a la
ocupacin, cada estado de energa puede acomodar dos electrones, los cuales deben tener espines opuestos.
Adems, las bandas contendrn a los electrones que residan en los correspondientes niveles de los tomos
aislados; por ejemplo, la banda 4s en el slido contendr aquellos electrones 4s de los tomos aislados. Desde
luego, existirn bandas vacas y, posiblemente, bandas que estarn slo parcialmente llenas.
173

Las propiedades elctricas de un material slido son una consecuencia de su estructura electrnica de bandas, o
sea, de la distribucin de las bandas electrnicas ms exteriores y la manera como son llenadas por los electrones. A este respecto, la banda que contiene los electrones con mayor energa, o sea, los electrones de valencia,
se denomina banda de valencia. La banda de conduccin es la banda de energa siguiente, la cual a menudo est vaca
de electrones.
A 0 K (grados Kelvin) existen cuatro tipos distintos de estructuras de bandas de energa. En el primero (Figura
2.5.3.3.a), la banda de valencia slo est parcialmente llena de electrones. La energa correspondiente al estado de
ms alta energa a 0 K se denomina energa de Fermi, E f, tal como se indica. Este tipo de estructura de banda de
energa est representada por algunos metales, en particular aquellos que tienen un solo electrn de valencia s (por
ejemplo, el cobre). Cada tomo de cobre tiene un electrn 4s. Sin embargo, para un slido de N tomos, la banda 4s
es capaz de acomodar 2N electrones. Por consiguiente, slo la mitad de las posiciones de los electrones estn
ocupadas dentro de la banda 4s.
El segundo tipo de estructura de bandas de energa, tambin presente en los metales (Figura 2.5.3.3.b), tiene la
banda de valencia llena, pero se solapacon la banda de conduccin, la cual, si no hubiera solapamiento, estara vaca. El magnesio tiene este tipo de estructura de bandas. Cada tomo aislado de Mg tiene tres electrones de valencia.
Sin embargo, cuando se forma el slido, las bandas 3s y 3p se solapan. En este caso, y a 0 K, la energa de Fermi se
toma como la energa por debajo de la cual, para N tomos, estn llenos N estados, con dos electrones por estado.
Los otros dos tipos de bandas de energa son similares: en ambos casos todos los estados en la banda de valencia
estn completamente llenos con electrones. Sin embargo, no existe solapamiento entre sta y la banda de
conduccin vaca; esto origina un intervalo prohibido de energa entre ambas. Para materiales muy puros, los
electrones no tienen energas en este intervalo. La diferencia entre los dos tipos de estructura de bandas reside en
la magnitud del intervalo prohibido de energa; para los materiales que son aisladores, el intervalo prohibido es
relativamente ancho (Figura 2.5.3.3.c), mientras que para los semiconductores es estrecho (Figura 2.5.3.3.d). La
energa de Fermi para este tipo de estructura de bandas est en el intervalo prohibido de energa, cerca del centro.

Figura 2.5.3.3.- Posibles estructuras de bandas en los slidos a 0 K.


(a).- Estructura de bandas encontrada en metales como el cobre, en la cual existen estados
electrnicos por encima y adyacentes a los estados llenos en la misma banda.
(b).- Estructura de bandas de metales como el magnesio, en la cual se produce un solapamiento entre
la banda de valencia llena y una banda de conduccin vaca.
(c).- Estructuras de bandas caracterstica de los aisladores; la banda de valencia est llena y est
separada de la banda de conduccin vaca por un intervalo prohibido de energa relativamente alta
(> 2 eV).
(d).- Estructura de bandas encontrada en los semiconductores, la cual es la misma que para los
aisladores excepto que el intervalo prohibido de energa es muy estrecho (< 2 eV).

174

2.5.4.- Conduccin en trminos de modelos de bandas y de enlaces atmicos.


En este punto, es fundamental entender otro concepto, a saber: solamente los electrones con energas mayores
que la energa de Fermi pueden ser acelerados en presencia de un campo elctrico. Estos son los electrones que
participan en el proceso de conduccin, los cuales se denominan electrones libres. En los semiconductores y
aisladores se encuentra otra entidad electrnica cargada denominada hueco. Los huecos tienen energas menores
que E f y tambin participan en la conduccin electrnica. La conductividad elctrica es una funcin directa del
nmero de electrones libres y huecos. Adems, la distincin entre conductores y no conductores (aisladores y
semiconductores) reside en el nmero de electrones libres y huecos transportadores de carga.
Metales.
Para que un electrn llegue a ser libre, debe ser excitado o promovido hacia uno de los estados de energa
vacos y disponibles por encima de E f. Para metales con estructura de bandas de los tipos mostrados en las
figuras 2.5.3.3.a y 2.5.3.3.b, existen estados de energa vacos contiguos al nivel ocupado de mayor energa, E f. As, se
requiere poca energa para promover electrones en los niveles bajos de energa, tal como se muestra en la figura
2.5..4.1. Generalmente, la energa proporcionada por un campo elctrico es suficiente para excitar un gran nmero
de electrones de conduccin a estos estados conductores.
En el enlace metlico, se supone que todos los electrones de valencia tienen libertad de movimiento y
forman un "gas de electrones" que est uniformemente distribuido en toda la red de iones. Aun cuando estos
electrones no estn localmente unidos a ningn tomo en particular, deben experimentar, sin embargo, cierta
excitacin para convertirse en conductores completamente libres. As, aun cuando solamente una fraccin es
excitada, esto da origen a un nmero relativamente grande de electrones libres y, en consecuencia, a una
conductividad alta.

Figura 2.5.4.1.- Estados ocupados en el caso de un metal: (a) antes y (b) despus de la excitacin electrnica.
Aisladores y semiconductores.
En el caso de los aisladores y semiconductores, no existen estados vacos contiguos al mximo de la banda de
valencia. Para hacerse libres, los electrones deben superar un intervalo prohibido de energa para acceder
a los primeros estados de energa de la banda de conduccin. Esto es posible nicamente si se suministra al
electrn la energa equivalente a la diferencia entre estos dos estados, que es aproximadamente igual a la energa
del intervalo prohibido, Eg. Este proceso de excitacin se muestra en la figura 2.5.4.2. En muchos materiales
este intervalo prohibido tiene una anchura de aproximadamente varios electronvoltios. A menudo la
excitacin energtica proviene de una fuente no elctrica tal como calor o luz, sobre todo la primera.
175

El nmero de electrones excitados trmicamente (por energa calorfica) a la banda de conduccin depende del
intervalo prohibido de energa, as como de la temperatura. A una temperatura dada, cuanto mayor es Eg, menor
es la probabilidad de que un electrn de valencia pase a un estado energtico dentro de la banda de
conduccin, lo cual resulta en un nmero menor de electrones de conduccin. En otras palabras, cuanto mayor
es el intervalo prohibido de energa, menor es la conductividad elctrica para una determinada temperatura.
Por consiguiente, la distincin entre semiconductores y aisladores reside en el valor del intervalo prohibido; en el
caso de semiconductores es pequeo, mientras que en los materiales aisladores es relativamente grande.
Al aumentar la temperatura tanto de un aislador como un de un semiconductor se produce un aumento de la
energa trmica disponible para la excitacin de electrones. Por consiguiente, ms electrones son promocionados
a la banda de conduccin, lo cual origina un aumento de la conductividad.

Figura 2.5.4.2.- Estados ocupados en el caso de un aislador, o bien un semiconductor: (a) antes y (b) despus de la
excitacin de un electrn desde la banda de valencia a la banda de conduccin, en cuyo proceso
se forma un electrn libre y un hueco.
La conductividad de aisladores y semiconductores puede tambin ser vista desde la perspectiva de los modelos de
enlace qumico. En los materiales aisladores, el enlace interatmico es inico o fuertemente covalente. As, los
electrones de valencia estn fuertemente ligados a tomos individuales o son compartidos por ellos. En otras
palabras, estos electrones estn muy localizados y no son en absoluto libres para moverse dentro del cristal. El
enlace en los semiconductores es covalente (o bien predominantemente covalente) y es relativamente dbil,
esto significa que los electrones de valencia no estn fuertemente ligados a los tomos. En consecuencia, en los
semiconductores, estos electrones son desligados ms fcilmente por excitacin trmica que en los aisladores.
2.5.5.- Resistividad elctrica de los metales.
La mayora de los metales son extremadamente buenos conductores de la electricidad. Las conductividades a
temperatura ambiente de algunos de los metales ms comunes se dan en la tabla 2.5.5.1. Los metales tienen
conductividades elevadas debido al alto nmero de electrones libres que han sido excitados hacia los estados vacos
por encima de la energa de Fermi. De este modo n tiene un valor grande en la expresin de la conductividad
elctrica dada por la ecuacin siguiente y que es vlida para muchos materiales:

= n e e

176

donde n es el nmero de electrones libres de conduccin por unidad de volumen (por ejemplo, por centmetro
cbico) e es el valor absoluto de la carga elctrica sobre cada electrn (1.6 x 10-19 C) y . La constante de
proporcionalidad e se denomina movilidad electrnica, y es un indicador de la frecuencia de los sucesos de
m2
dispersin. Sus unidades son metros cuadrados por voltio-segundo

V .s

Por tanto, la conductividad elctrica es proporcional tanto al nmero de electrones libres como a su movilidad.
Tabla 2.5.5.1.- Conductividades elctricas a temperatura ambiente para metales y aleaciones comunes.

Es conveniente discutir la conduccin en los metales en trminos de la resistividad, el recproco de la


conductividad.
Puesto que los defectos cristalinos actan como centros de dispersin de los electrones de conduccin en los
metales, al aumentar el nmero de defectos tambin aumenta la resistividad (o sea, disminuye la conductividad).
La concentracin de estas imperfecciones depende de la temperatura, la composicin y el grado de acritud de
una muestra metlica. De hecho, experimentalmente se ha encontrado que la resistividad de un metal es la suma
de las contribuciones de las vibraciones trmicas, de las impurezas y del grado de deformacin plstica, o sea, los
mecanismos de dispersin actan independientemente unos de otros. Esto puede expresarse matemticamente
de la manera siguiente:

TOTAL = t + i + d

(2.5.5.1)

En esta expresin t, i, y d representan las contribuciones a la resistividad de las vibraciones trmicas, las
impurezas y la deformacin, respectivamente. La ecuacin (2.5.5.1) se conoce, a veces por el nombre de ley de
Matthiessen.
La influencia de cada variable sobre la resistividad total se muestra en la figura 2.5.5.1, como un diagrama de
resistividad frente a la temperatura para el cobre y para varias aleaciones recocidas, una de ellas deformada. La
naturaleza aditiva de las contribuciones individuales a la resistividad se muestra a -100 C.

177

Figura 2.5.5.1.- Resistividad elctrica en funcin de la temperatura para el cobre y para tres aleaciones cobrenquel, una de las cuales ha sido deformada. Las contribuciones trmica, de las impurezas y de la
deformacin a la resistividad se indican a -100C.
Influencia de la temperatura.
Para el metal puro y todas las aleaciones de cobre-nquel mostradas en la figura 2.5.5.1, la resistividad aumenta
linealmente con la temperatura por encima de -200 C. As, se tiene:

t = 0 + aT

(2.5.5.2)

donde 0 y a son constantes para cada metal. La dependencia de esta componente trmica de la resistividad
respecto de la temperatura se debe a que al aumentar la temperatura aumentan las vibraciones trmicas y otras
irregularidades de la red (por ejemplo, vacantes), las cuales actan como centros de dispersin de los electrones.
Influencia de las impurezas.
Para un determinado tipo de impurezas en disolucin slida, la componente de la resistividad debido a impurezas,
% at
i, est relacionada con la concentracin de impurezas Ci en trminos de la fraccin atmica
de la manera
100
siguiente:
i = ACi (1 Ci )
(2.5.5.3)
donde A es una constante independiente de la composicin y es una funcin tanto de la impureza como del solvente.
La influencia de adiciones de impurezas de zinc sobre la resistividad del cobre a temperatura ambiente se muestra en
figura 2.5.5.2, en el intervalo de composiciones correspondiente al de solubilidad de la fase alfa. De nuevo, los
tomos de zinc en el cobre actan como centros de dispersin, de tal manera que aumentando la concentracin de
zinc en el cobre se produce un aumento de la resistividad.

178

Figura

2.5.5.2.- Resistividad elctrica a temperatura ambiente en funcin de la composicin para


aleaciones de cobre - zinc.

Influencia de la deformacin plstica.


La deformacin plstica tambin aumenta la resistividad elctrica como resultado del aumento del nmero de
dislocaciones que provocan dispersin de electrones. La influencia de la deformacin en la resistividad tambin
est ilustrada en la figura 2.5.5.1.
2.5.6.- Conduccin elctrica en cermicas inicas y polmeros.
La mayora de las cermicas inicas y polmeros son materiales aisladores a temperatura ambiente y, por tanto,
tienen estructuras de bandas de energa similares a la representada en la figura 2.5.3.3.c: una banda de valencia
llena est separada de la banda de conduccin vaca por un intervalo prohibido de energa bastante grande,
normalmente mayor que 2 eV. Por tanto, a temperaturas normales slo muy pocos electrones pueden excitarse a
travs del intervalo prohibido por medio de la energa trmica disponible, lo cual explica la conductividad tan baja
de estos materiales.
En la tabla 2.5.6.1 se dan las conductividades elctricas a temperatura ambiente de varios de estos materiales.
Desde luego, muchos materiales son utilizados por su capacidad para aislar, y, por tanto, es deseable una alta
resistividad. Al aumentar la temperatura, los materiales aisladores experimentan un aumento en la conductividad elctrica, que puede llegar a ser mayor que la de los semiconductores.
Los cationes y los aniones de los materiales inicos poseen carga elctrica y, como consecuencia, son capaces de
migracin o difusin cuando se aplica un campo elctrico. Por consiguiente, del movimiento neto de estos iones
cargados resultar una corriente elctrica, que estar presente adems de la debida a cualquier otro movimiento
electrnico. Desde luego, las migraciones de aniones y cationes sern en direcciones opuestas. La conductividad
total de un material inico, TOTAL, es as igual a la suma de las contribuciones inica y electrnica, de la manera
siguiente:

TOTAL = ELECTRONICA + IONICA

(2.5.6.1)
179

Cualquiera de las dos contribuciones puede predominar dependiendo del material, su pureza y, desde luego, de
la temperatura.
A cada especie inica se le puede asociar una movilidad de la manera siguiente:

I =

ni eDi
kT

(2.5.6.2)

donde n i y Di representan, respectivamente, la valencia y el coeficiente de difusin de un in particular; T la


temperatura, e la carga del electrn y k la constante de Boltzmann. Por consiguiente, la contribucin inica a
la conductividad total aumenta al aumentar la temperatura, de la misma manera que la contribucin electrnica.
Sin embargo, a pesar de las dos contribuciones a la conductividad, la mayora de los materiales inicos
siguen siendo aisladores, an a temperaturas elevadas.
La mayora de los materiales polimricos son pobres conductores de la electricidad (Tabla 2.5.6.1) debido a la no
existencia de un gran nmero de electrones libres que puedan participar en el proceso de conduccin. El mecanismo
de conduccin elctrica en estos materiales no es bien conocido, pero se sabe que la conduccin en polmeros de
alta pureza es por electrones.
Tabla 2.5.6.1.- Conductividad elctrica de materiales no metlicos a temperatura ambiente.

Tabla 1: Valores tpicos de conductividad elctrica

Conductores inicos

Conductores Eletrnicos

Cristales inicos

< 10-16-10-2

Electrlitos slidos

10-1-103

Electrlitos fuertes (lquidos)

10-1-103

Metales

103-107

Semiconductores

10-7-105

aislantes

< 10-10

La conductividad inica, derivada de la migracin de los iones, no ocurre en gran extensin

180

2.6.- Propiedades qumicas.


2.6.1.- Introduccin.
Para cumplir su cometido en construccin, el material debe ser no slo resistente, sino tambin durable. En este
sentido, puede definirse la durabilidad del material como el conjunto de propiedades necesarias para que
conserve durante su vida de servicio prevista un grado de las mismas aceptable.
La historia de los edificios construidos por el hombre con piedra natural se ha visto amenazada desde
siempre por problemas mas o menos importantes de degradacin del material como consecuencia de una
serie de acciones fsicas naturales que degradan lenta pero progresivamente los materiales ptreos.
A partir del empleo del carbn como combustible, estos fenmenos se agravan por la accin que los residuos
slidos procedentes de su combustin ejercen sobre las superficies en que se depositan y es a partir de la
revolucin industrial y del empleo de combustibles derivados del petrleo cuando el problema comienza
a adquirir proporciones alarmantes debido a la gran cantidad de residuos que estos combustibles , tanto
en forma slida como liquida o gaseosa, lanzan al aire, depositndose en la superficie de los edificios y
atacando los materiales constituyentes de los mismos.
La magnitud de los daos originados depende del tipo de agente agresor y de la composicin y estructura
de la roca. Este ataque convierte al material ptreo, que siempre se ha considerado como un material eterno
con funciones resistentes y estticas a la vez, en un elemento constructivo que si bien inicialmente puede
perder el valor esttico e histrico que le caracterizaba por alteracin de su superficie, si no se toman las
medidas pertinentes llegue a perder tambin su funcin resistente por perdida progresiva de su cohesin o
por reduccin notable de su masa.
2.6.2.- Mecanismos de alteracin.
A continuacin se estudiarn los agentes agresores ms frecuentes que pueden degradar a un material. Si bien
se puede decir que normalmente las agresiones no se originan ni por un agente agresor nico, ni por un
mecanismo de alteracin nico, se ha considerado conveniente, para su estudio y una mayor claridad de
exposicin, el estudio por separado de los distintos tipos de agentes agresores y mecanismos de
alteracin a que dan lugar:
AGUA

De cantera
De condensacin
Capilar
De lluvia

GASES

Atmosfricos
De origen orgnico

SALES SOLULES :

En el elemento constructivo
En el terreno
En el aire

El agua.
El agua es el agente principal de alteracin qumica de un material, ya que reacciona con el sustrato ptreo
disolviendo sus componentes y acta como vehculo de transporte Adems de la accin que puede ejercer por si
misma, es indispensable para que ejerzan su accin destructiva los gases y las sales solubles, pues participa en
la mayor parte de las reacciones qumicas que se dan en los materiales ptreos alterados y otros tipo de
materiales.
181

El agua retenida por accin capilar solo se eliminara aplicando fuerzas superiores a las de succin producidas
por capilaridad. La cantidad de agua retenida por capilaridad da una indicacin del tamao de los poros.
Tambin puede haber agua circulando libremente en los microcanales de mayor dimetro. Este agua puede
eliminarse fcilmente.
El origen del agua en el material puede ser:
- De cantera. Contenida en la propia roca en el momento de su extraccin.
- De condensacin. Consecuencia del depsito sobre la superficie de la piedra del vapor de agua del aire.
Capilar. Originada en el terreno, con cierto contenido de sales solubles, e introducida en el material por
efecto de succin.
- De lluvia. Contiene determinados iones existentes en la atmsfera, estando su pH comprendido entre 4 y 7 en
zonas de aire no contaminado, aunque siempre con presencia de CO2.
En la figura 2.6.2.1 puede verse un esquema de los diferentes tipos de agua en el interior de la red capilar de un
material poroso.

Figura 2.6.2.1.- Esquema de los diferentes tipos de agua en el interior de la red capilar de un material
poroso.
La congelacin del agua o condensacin del vapor de agua aumenta el volumen de la roca, las tensiones
provocadas por el hielo sobre paredes internas y capilares de la roca pueden llegar a romperla y los ciclos de
hielo- deshielo originan exfoliaciones. Los efectos provocados por el hielo dependen del volumen del mismo y
de su lugar de formacin.
Los gases
Los agentes atmosfricos actan como catalizadores de las reacciones intensificando la accin qumica del
agua. A partir del siglo XIX, el desarrollo de actividades industriales y el aumento de poblacin han producido
la emisin masiva de partculas a la atmsfera. El origen de los gases que ejercen una accin agresiva contra los
materiales de construccin, y en particular contra los materiales ptreos, lo encontramos bsicamente en el aire
contaminado por efecto de las combustiones defectuosas de automviles, industrias (qumica, petroqumica,
182

metalurgica, cementera, papelera, centrales trmicas, etc) y de una forma menos importante en la accin
biolgica de ciertos bongos y bacterias.
Los principales contaminantes atmosfricos son: los xidos de nitrgeno (NOx) , carbono (CO2) y azufre (SO2)
procedentes de la combustin de hidrocarburos, el gas metano emitido por los fertilizantes y la quema de
bosques, y los gases de combustin liberados en la incineracin de residuos slidos No obstante, en una
atmsfera limpia tambin existe un cierto contenido de CO2, aunque considerablemente inferior al existente
en el aire contaminado.
Ms importante, por su mayor agresividad y volumen, es el efecto del SO2. Este gas tiende a asociarse con
partculas slidas y liquidas suspendidas en el aire para formar aerosoles, dando origen a SO4H2 a travs
de las siguientes reacciones:
SO2 + H2O
SO3H2 +

SO3H2

1
O2
2

SO4H 2

Las agresiones causadas a los materiales por efecto del SO2 tienen lugar a partir de la interfase SO4H2 piedra, sobre todo si son piedras con componentes calcicos que se transforman en yeso con un aumento de
volumen del 32 %.
La produccin de cidos como consecuencia de la accin de hongos y bacterias, aunque de escasa influencia,
cuantitativamente hablando, se debe bsicamente al cido ctrico y oxlico de los hongos y oxidaciones del
N2 del aire por ciertas bacterias que con el concurso del agua de lluvia se transforman en nitratos, as como
tambin otras oxidantes de los sulfuros a sulfatos.
Sales solubles.
El efecto de las sales solubles es el ms frecuente y extendido. Son por lo general sulfatos y cloruros
de sodio, potasio, calcio y magnesia, nitratos de sodio, potasio y calcio y carbonatos de sodio y potasio.
Se ponen en movimiento por el agua, acumulndose y cristalizando en las zonas de evaporacin. Las
aportaciones de agua liquida y los cambios de humedad hacen que las sales cristalicen, se hidraten y se
disuelvan, repitindose dicho ciclo hasta destruir el material.
Su origen puede estar en los materiales originales o de restauracin, los cuales pueden contenerlas o
producirlas por alteracin. Tambin en el aire, como consecuencia de la contaminacin o de transporte desde
zonas martimas. En el suelo, como consecuencia de transformaciones de residuos orgnicos e introducidas en
el material por capilaridad. Y por ultimo, como consecuencia del empleo de productos de limpieza,
conservacin y consolidacin inadecuados.
Estas disoluciones empobrecen a veces el material cementante, trasladndolo cuando es soluble hasta la
superficie, donde debido a la evaporacin precipita. De esta manera los poros de la superficie se colmatan a
costa del debilitamiento interno, formndose as una costra que ser la capa externa de una estructura ms
compleja que consta de:
a).-Una costra superficial.
b).- Un estrato empobrecido en adhesivos.
c).- Material sano.

183

Si las sales depositadas en la costra son poco solubles, dicha costra le sirve de proteccin a la piedra base
(hidrxido frrico, de aluminio, de magnesio, fosfatos) formando una patina. Sin embargo los sulfatos,
cloruros y nitratos originan graves daos a las rocas.
Los cloruros son muy higroscpicos y cuando se producen condensaciones son las primeras sales que se
vuelven a disolver, siendo muy activas.
Anlogamente actan los nitratos y las sales de cidos orgnicos. Los sulfatos se depositan en los poros a
partir de soluciones sobresaturadas, en forma de hidratos:
(SO4Na.10H2O,

SO4Mg.7H2O,

SO4Ca.2H 2 O).

2.6.3.- Clases de agresiones.


Para su estudio se han dividido los tipos de agresiones en:
FISICAS

Viento
Temperatura
Hielo
Cristalizacin e hidratacin de sales

QUIMICAS :

Disolucin e hidrlisis
Oxidacin y reduccin

BILOGICAS :

Procesos biofsicos
Procesos bioqumicas

Viento
Su accin es puramente mecnica y puede servir como medio de transporte de las partculas slidas, que
ejercen impacto sobre las superficies ptreas, erosionndolas.
Adems, la velocidad del viento sobre la superficie influye en la cristalizacin de las sales al aumentar la
velocidad de evaporacin del agua capilar, eliminndose el agua superficial.
Acciones trmicas.
Los cambios trmicos se materializan en acciones mecnicas debidas a cambios de volumen como consecuencia de
las dilataciones y contracciones. Estos movimientos cclicos pueden llegar a producir roturas en la piedra.
El efecto mas habitual de daos por cambios trmicos se produce entre zonas soleadas y sombreadas, as como
entre capas superficiales y profundas al producirse diferentes movimientos trmicos entre unas y otras capas
como consecuencia de la mayor o menor dilatacin que se produce entre las distintas capas, debido a la gran
inercia y conductividad trmica que poseen los materiales ptreos, lo que da origen a la aparicin de tensiones
por movimientos diferenciales entre superficie e interior que pueden llegar a producir la rotura, separndose la
capa superficial del resto e inicindose un proceso de arenizacin de la piedra.
No obstante, salvo en climas tropicales, la accin de la temperatura es fundamentalmente indirecta, pues
modifica la humedad contenida en los poros de las rocas y la solubilidad de las sales y los gases, acelerando las
reacciones qumicas y facilitando la hidrlisis.

184

Accin del hielo


Al transformarse el agua en hielo experimenta un aumento de volumen del 9 %, originndose como
consecuencia de ello unas presiones de unos 50 Mpa, si se efecta una congelacin brusca a -5 C, que van
acompaadas de unos alargamientos longitudinales de, aproximadamente, 0.3 mm/m, superiores a los
alargamientos de rotura de las rocas, que son del orden de 0.2 mm/m.
Nuevas teoras sobre la formacin del hielo en capilares ponen de manifiesto la importancia decisiva del
dimetro de los poros en la destruccin del material, lo que justifica que estructuras porosas de poros grandes
no resulten afectadas por la congelacin del agua en los mismos y que sin embargo estructuras menos porosas
pero de menor dimetro de poros si resulten afectadas.
A travs de estudios de porosimetra se ha determinado la relacin existente entre capilaridad y radio medio
de los poros, as como el dimetro de poros critico (D10) para la alterabilidad por hielo y definido por el
valor del dimetro de los poros que corresponden a un 10 % de la porosidad abierta alcanzada por el
mercurio (con el porosmetro de mercurio), habindose llegado a determinar que si:

D10 < 2 el material no es resistente


D10 > 3 el material si es resistente
De esta manera se puede concluir que la resistencia al hielo depende no solo de la cantidad de agua
susceptible de poder helarse, sino tambin de la estructura de la red capilar y de la distribucin, forma y
dimensiones de los poros constituyentes del material.
Cristalizacin e hidratacin de sales solubles.
Las sales solubles son la causa mas frecuente del deterioro de los materiales ptreos y sea cual sea su origen,
se ponen en movimiento por el agua y se acumulan en las superficies de evaporacin, donde cristalizan.
Las aportaciones de agua liquida y los cambios de humedad relativa del aire hacen que estas sales cristalicen,
eflorezcan o se disuelvan, fenmeno que al repetirse una y otra acaba por degradar la piedra.
El principal problema viene como consecuencia de la contaminacin procedente de las atmsferas industriales
y es la sulfatacin debida al SO2 resultante de las combustiones y que por los agentes atmosfricos pasa a
SO4H2 (Reaccin del agua con el dixido de azufre, formndose el cido sulfuroso que se oxida bajo la
presencia del oxgeno atmosfrico)
La accin del cido sulfrico sobre el carbonato calcico de calizas y areniscas con cemento calizo
comienza con la descomposicin por cambio inico de este, formando una disolucin de sulfato calcico
anhidro, que al hidratarse por un aumento de la humedad relativa del aire, precipita en forma hidratada de
yeso (SO 4Ca.2H2O), con un aumento de volumen del 32 %, en forma de agregado cristalino, aunque para
un pH comprendido entre 3 y 6 se forman agujas finas y largas capaces de absorber mas cantidad de
sustancias extraas que colorean las costras as formadas.
Y las reacciones que dan origen a la costra de yeso son:
SO4H2 2H+ + SO42
CO3Ca + SO42 SO4Ca + CO32
SO4Ca + 2H2O SO4Ca.2H2O
Al evaporarse el agua del sulfato clcico hidratado se forma una costra de sulfn, ms daina que la de calcn
porque el sulfrico es ms agresivo que el carbnico y porque retiene ms humedad al ser su volumen mayor.
185

En las zonas prximas al mar el sulfato clcico formado reacciona con el cloruro sdico del agua del mar y se
forma sulfato sdico, que es muy corrosivo.
La formacin de eflorescencias y sales hidratadas, as como la conversin de unas en otras, depende de su
presin de vapor y de la temperatura.
La cuanta del dao originado por estas rtmicas contracciones y presiones en las paredes de los poros viene
determinada por la presin de hidratacin que puede desarrollar la sal. Si esta supera la resistencia de las
paredes de los poros, estas se rompern aumentando as el espacio til para la nueva precipitacin de sales.
Disoluciones con mas del 0.1% de sulfatos se consideran peligrosas para materiales porosos, debido al
hecho de que la mayora de los poros tienen secciones elpticas, lo cual, como consecuencia de fenmenos
de tensin superficial, origina una sobresaturacin local que deposita sales donde el poro es mas estrecho,
con lo que la presin de hidratacin conduce al deterioro aunque el poro no este lleno de sal.
De peores consecuencias es el S03 ms oxidado que, aunque poco frecuente, se produce en las denominadas
"lluvias cidas", dando con el agua directamente cido sulfrico y posteriormente sulfato clcico.
SO3 + H2O

SO4H2

Disolucin e hidrlisis.
La fuerza mas intensa que ejerce el agua se basa en su poder de disolucin. La capacidad de disolucin del
agua se intensifica por las adiciones que le dan, casi siempre, el carcter de un cido. Tales adiciones se
hallan en el aire en forma de CO2 y como NO 2 , procedentes del N 2 , y del O 2 , del aire por efecto de
las tormentas.
Cualquier material ptreo ve afectada su resistencia cuando se disuelven partes de su estructura. Debido a la
heterogeneidad de muchos materiales, las partculas de la superficie presentan diferente solubilidad. El agua
penetra tambin en los diferentes puntos hasta distinta profundidad en la roca, produciendo una superficie
desigual y desmenuzndola paulatinamente.
Tras la eliminacin por disolucin de las partculas fcilmente solubles, los salientes que quedan en la
superficie pierden su cohesin y estabilidad, destruyndose con el tiempo. En el caso en que el agua
contenga CO2, puede formar cido carbnico, que a su vez puede convertir el carbonato calcico (insoluble)
en bicarbonato calcico (soluble), atacando as a la roca. Adems, este bicarbonato puede emigrar luego a la
superficie y volver a convertirse en carbonato, produciendo eflorescencias, que forman una costra de calcn.
segn las siguientes reacciones:
H2O + CO2 CO3H2 2H+ + CO32
CO 3Ca + 2H+ + CO32 (CO3H) 2Ca
(CO3H)2Ca CO 3Ca + H 2 O + CO 2
La formacin de esta costra es beneficiosa a corto plazo, ya que endurece la superficie de la roca y es
impermeable. Pero a la larga alcanza mayor grado de compacidad que el propio sustrato y retiene la humedad
en el interior
En la figura 2.6.3.1 puede verse la accin del CO2 y del SO2 y SO3 .

186

Figura 2.6.3.1.-Accin del CO2 y del SO2 y SO3 .


En ambos procesos, se forma una costra dura e impermeable en la superficie de la piedra y arenizacin interior.
Cuando la costra se desprende se disgrega gran parte de la piedra.
En relacin al yeso, originado en forma de costras por la sulfatacin descrita, se sabe que su solubilidad en el
agua es de 202 mg en 100 g de agua y que aumenta progresivamente con la presencia de cloruro sodico en el
agua, lo que justifica que por repetidas disoluciones se disgreguen las superficies.
Independientemente, los cloruros por si mismos son un enrgico contaminante que puede originar en el agua
de lluvia cido clorhdrico o hipocloroso, disolviendo rpidamente las rocas carbonatadas. El efecto, sin
embargo, sobre los materiales sliceos es aun desconocido.
En los granitos el efecto de la meteorizacin se manifiesta como caolinizacin de los feldespatos y
cloritizacion de los elementos micceos. El grado en que estas alteraciones se han producido en las rocas
se puede determinar mediante difraccin de rayos X (DRX).
La caolinizacin consiste en la accin que producen los compuestos cidos que aportan iones H + , por ejemplo
en forma de humedad, penetrando en las estructuras de los feldespatos y desplazando los tomos de los
elementos alcalinos y alcalinotrreos, que se disuelven en la disolucin de ataque ayudado por el CO2, segn
la reaccin siguiente:
Al 2O3.K2O.6SiO2 + 2H2O + CO2
ortosa

Al 2O 3.2SiO2.2H2O + 4SiO2 + CO3K 2


caolinita

slice

disolucin

La cloritizacion consiste en la transformacin de la mica biotita al liberar iones ferrosos que producen un oxido
de hierro hidratado.
Oxidacin y reduccin.
Aunque de carcter general, se explica claramente por la frecuente existencia de metales, sobre todo el
hierro, en la composicin de las rocas.
El hierro se presenta tanto en forma ferrosa reducida (Fe++), como en la forma ferrica oxidada (Fe +++) de la
herrumbre comn. El paso de la primera a la segunda se produce muy fcilmente, fracturando la red cristalina
de la roca por aumento de volumen. Resulta, por tanto, necesario el perfecto conocimiento del in ferroso y
del frrico, as como el contenido de sulfuros que implica la posible presencia de compuestos piritosos.
El hierro suele estar en las rocas en forma de silicatos ferromagnesianos, compuestos piritosos de sulfuro
de hierro o el carbonato de hierro llamado siderita. Estos compuestos tienden a captar humedad del ambiente y
transformarse primero lentamente en goetita coloidal y despus en compuestos frricos, expansivos. El
contenido de hierro servir por tanto para evaluar la durabilidad de calizas, mrmoles y areniscas.
187

As, los compuestos piritosos, con la intemperie, se oxidan, dando xidos de hierro y cidos sulfuroso y
sulfrico. Los primeros presentan una gran expansividad y los cidos reaccionan con los compuestos
carbonatados.
Biodeterioro.
El biodeterioro es la degradacin fsica y qumica de la roca provocada por organismos vivos. Los lquenes,
hongos y musgos retienen humedad, favorecen la colonizacin y producen cidos que modifican el color de la
roca. Las bacterias ms dainas son: las auttrofas por desarrollarse con la propia accin de la luz, las
sulfobacterias por transformar compuestos silicatados en cidos y oxidar el azufre a sulfato y las nitrificantes
por producir nitritos y nitratos que al reaccionar con el carbonato clcico de las rocas calcreas pueden formar
nitrato clcico.
Procesos biofisicos.
Los efectos destructores de las plantas se centran sobre todo en la expansin de sus races y en la accin
qumica que el CO2 que desprenden, ayudado por el agua, origina en las rocas calcicas.
Entre los animales, sobre todo las aves, hay que sealar la accin destructora de las palomas, cuyos
excrementos contienen nitratos, gran cantidad de azufre e incluso un 2 % de cido fosforico. Este ltimo,
proveniente de las deposiciones de las aves y elementos vegetales, fijan SO2 con efecto similar al descrito
anteriormente.
Por ultimo, la existencia de liquenes (alga + hongo) es indicio de altos contenidos de humedad (capilar,
proximidad de bajantes, etc.) y son la primera etapa de un suelo capaz de soportar plantas mas complicadas.
Procesos bioqumicos.
No es clara la accin de los hongos sobre las piedras. Los mas activos, Aspergillum niger, Spicaria sp y
Penicillum sp, producen cido ctrico y oxlico a partir de soluciones de glucosa al 5 %.
Tambin es dudosa la influencia, cuantitativamente hablando, de los microorganismos en la alteracin de las
piedras. En calizas y areniscas sulfatadas se han observado thiobacterias oxidantes de sulfuros, que reducen
los sulfuros existentes en el terreno a sulfatos y estos son arrastrados al interior de los muros por el agua de
capilaridad, concentrndose al evaporarse las disoluciones. Tambin actan como mineralizadores del azufre
orgnico, generando cido sulfhdrico.
2.6.4. Tipos de daos.
Los daos, que ms comnmente se manifiestan en las rocas, se pueden clasificar de acuerdo con el
esquema de la figura 2.6.4.1.

Figura 2.6.4.1.- Tipos de dao


188

Por variacin en la humedad y temperatura o por la accin mecnica de hielo y sales, pueden producirse
fenmenos de exfoliacin paralelos a la superficie de la piedra, originndose descamaciones cuando el espesor
es milimtrico, y desplacados cuando es centimtrico (Figura 2.6.4.2).

Figura 2.6.4.2.-Desplacado en la superficie de un granito muy arenitizado.


Erosin.
Se produce este fenmeno como consecuencia de la accin combinada de lluvia y viento, aunque de una
manera ms acusada si van acompaados de partculas slidas que actan como esmeril en un fenmeno de
desgaste progresivo y que adems abre el camino a otros tipos de ataque. Sus efectos dependern de la dureza
superficial de la roca y de su resistencia, quedando as todo tipo de roca expuesto en mayor o menor medida a
este tipo de ataque, que se acusa sobre todo en las superficies mas labradas de la roca.
Disolucin
El efecto ms notable originado por la disolucin de los materiales de la propia roca o de sales solubles es la
aparicin de costras en la superficie de los mismos. Segn sea el tipo de movimiento de la humedad en el interior
de la roca, dar lugar a distintos tipos de costras.
As, si la humedad y con ella los elementos disueltos se mueven siempre hacia el exterior de la roca, como es el
caso del agua capilar del subsuelo, darn origen a eflorescencias o costras externas, segn sea la solubilidad de la
sal depositada en el exterior y la cantidad de lluvia. La costra se formara cuando la sal sea poco soluble y la
cantidad de lluvia escasa, mientras que la eflorescencia temporal ser mas o menos rpidamente lavada por el
agua de lluvia.
Muy diferente es el tipo de costra que se origina si la humedad se mueve alternativamente hacia el exterior y
hacia el interior, produciendo ciclos humedad-desecaci6n (ritmo de humedad) como consecuencia de las lluvias
o cambios de la humedad relativa del aire. Se producen entonces las llamadas costras internas o autenticas.
El proceso de formacin de una costra interna se puede comprender si se examina una caliza o una arenisca
provista de cemento calcreo. El agua de lluvia penetra en la piedra y la satura hasta cierta profundidad,
disolviendo carbonato calcico o transformndolo en sulfato cuando existe SO4H2. Cuando el agua retorna hacia
el exterior, deja depositados por evaporacin los compuestos menos solubles (carbonato clcico o magnsico
o sulfato calcico). En este proceso tienen importancia fundamental los repetidos ritmos de humedad.
El resultado es una diferenciacin de la capa externa con el resto de la piedra. Los poros pequeos se
colmatan y los grandes son parcialmente obstruidos por las sales cristalizadas en las paredes. De esta
manera la zona exterior de la piedra, de algunos mm de espesor, se consolida y se vuelve ms compacta.
189

La zona prxima, por el contrario, ha perdido sus sales y el continuo paso de las disoluciones en los
dos sentidos modifica la estabilidad de los agregados minerales. Entonces se forma una segunda capa o
costra interior con propiedades inversas a la precedente, es decir, con escasa cohesin y arenizada. Esta
capa arenosa intermedia permite que se caiga la costra exterior, con lo que la piedra no solo pierde
espesor sino que tambin presenta una nueva superficie dispuesta a sufrir sucesivas alteraciones. El espesor
de estas costras depende del tamao del grano y de la porosidad, por ejemplo, en las calizas de grano grueso
es de 2 a 4 cm y en las areniscas con cemento calizo, de 1 a 2 mm.
Disgregacin
Se entiende por tal la perdida de cohesin de los distintos agregados cristalinos integrantes de la roca, con
perdida de resistencia mecnica y desmoronamiento de su masa. Este efecto puede originarse bsicamente
por las siguientes causas:
- Fenmenos de heladicidad,
- Fenmenos de hidratacin de sales,
- Caolinizacin,
Los fenmenos de heladicidad son la consecuencia del aumento de volumen que experimenta el agua al helarse.
Las consecuencias son una dislocacin o exfoliacin superficial de la piedra con esquirlas
Al estar relacionada con la porosidad, se acusa en las piedras porosas y en los granitos, que, aunque poco
porosos, presentan normalmente una microfisuracin superficial debido a la labra ejecutada sobre un material
no homogneo con utensilios rompientes como la bujarda
En cuanto a los fenmenos de hidratacin son causa de disgregacin por las elevadas presiones que ejercen
las sales al hidratarse en el interior de los poros que pulverizan materialmente la roca. Evidentemente se
produce en piedras con complejas redes de poros y siempre y cuando haya penetracin de sales disueltas
en las mismas, como es el caso de calizas y areniscas.
Este tipo de agresin se da sobre todo en ncleos industrializados de atmsfera contaminada as como en las
proximidades del mar y desiertos, donde el aire contiene cloruros, sulfatos y nitratos.
La disgregacin por caolinizacin se produce en dos fases:
1.- Hidrlisis de feldespatos y biotita sin modificaciones del aspecto externo.
2.- La microdivisin e hidrlisis se intensifica por infiltracin de soluciones y los minerales ferromagnsicos y
las plagioclasas se destruyen y son parcialmente lixiviados, dejando solo la mica blanca, el cuarzo y algo de
feldespato alcalino.
Para todo ello es preciso el concurso de alta temperatura y abundancia de agua, producindose este tipo de dao
tan solo en granitos.
De todo lo anterior, se deduce que en las rocas se dan dos tipos distintos de alteraciones: una alteracin lenta
consecuencia de fenmenos naturales y una alteracin ms rpida originada principalmente por la
contaminacin atmosfrica.
La alteracin de un edificio es adems distinta segn las zonas del mismo. As, en las partes bajas expuestas a la
lluvia no suelen formarse costras y generalmente presentan una ligera abrasin superficial debida a la lentsima
disolucin de los carbonatos por el agua de lluvia y a la accin del hielo. En cambio, las alteraciones mas
tpicas suelen presentarse en zonas no batidas por la lluvia, las cuales se denotan por una tonalidad oscura. Las
zonas umbras resultan ms alteradas que las expuestas al sol y las expuestas al viento dominante estn
menos alteradas que las resguardadas.
190

La contaminacin ambiental parece que influye ms en la degradacin de los motivos ornamentales


exteriores, mientras que los daos estructurales se deben principalmente a reacciones intrnsecas de la piedra
y a la accin de los distintos tipos de humedad.
Cabe considerar, para concluir, que el material ptreo atacado corresponde principalmente, a aquel que
presenta en su composicin qumica sustancias solubles o componentes vulnerables a la accin de las
atmsferas cidas, como son las calizas y las areniscas con cementos calcreos.
2.6.5.- Problemtica del ladrillo cermico.
La patologa que presenta este material es en cierta medida similar a la de la piedra. por lo que tan solo
researemos las particularidades especificas del mismo. De alguna forma. en este caso se puede controlar la
durabilidad del producto desde el proceso de fabricacin, dado que debido a deficiencias del mismo es por lo
que se produce gran parte de la patologa del ladrillo.
Las agresiones pueden proceder del exterior, del propio ladrillo, del mortero de unin o de una inadecuada
combinacin de estos dos ltimos v pueden ser debidas a:
- Ataque de sulfatos.
- Existencia de ndulos de cal.
- Eflorescencias.
- Fenmenos de heladicidad.
- Corrosin de materiales metlicos.
- Variaciones dimensionales por cambios de humedad.
El ataque mas importante de sulfatos se debe a la expansin originada al producirse sulfoaluminato calcico
(ettringita) por incorporar 32 molculas do agua (3SO4Ca.Al2O3.3CaO.32H2O) como consecuencia de la
reaccin producida entre los aluminatos clcicos del cemento portland y el yeso secundario. Es frecuente el
ataque por sulfatos en las chimeneas debido a las condensaciones v a la existencia de gases con compuestos de
azufre.
Los ndulos de cal, debido a la existencia de caliza en la arcilla y transformada en cal viva durante la coccin
se hidratan apagndose debido a la humedad de la puesta en obra con aumento de volumen y rotura de los
ladrillos.
Ya se ha hablado ampliamente de la accin del hielo y de las oxidaciones metlicas y compuestos piritosos al
describir la problemtica de las piedras, por lo que no insistiremos ms en este punto. Por su notable incidencia en
la patologa de las fabricas se tratar el tema de las eflorescencias.
Para concluir resear la contraccin que se produce durante el secado de la obra. Si el mortero empleado es
pobre incapaz de soportar tracciones, se producen en el mismo pequeas grietas y si es resistente se comporta
monoliticamente toda la fbrica y se producen pocas grietas pero mas grandes.
2.6.5.1.- Eflorescencias.
La eflorescencia es un depsito cristalino, usualmente de color blanco (Figura 2.6.5.1.1), que puede
desarrollarse en la superficie de materiales tales como mamposteras o piezas de hormign. El mecanismo de
formacin se basa en el transporte por capilaridad de sales solubles que pueden encontrarse en los materiales de
construccin o en los suelos o aguas en contacto con las estructuras, llevndolas hacia su superficie. All el agua
se evapora, quedando las sales expuestas como manchas, las cuales se conocen como eflorescencias. La
eflorescencia se origina debido a la evaporacin del agua existente en el interior del elemento constructivo o
del ladrillo, cristalizando determinadas sales tanto en su superficie como en el interior de los poros inmediatos
a la misma.

191

Como consecuencia de la aparicin de eflorescencias el ladrillo deja de ser un material durable y resistente a
los agentes atmosfricos. sobre todo si se ve afectado de eflorescencias destructivas que ocasionan perdida de
aristas v descomposicin de superficies, fenmenos agravados adems si se presentan adems otros factores
como la expansin por humedad y fenmenos de heladicidad.
Jackson defini la eflorescencia como la formacin de un depsito de sales minerales solubles sobre la
superficie de una pieza cermica terminada, por exposicin a los agentes atmosfricos. Si bien en esta
definicin se culpa a los agentes atmosfricos como responsables de la eflorescencia, es ms cierto que la
principal causa de la misma es el transporte de una solucin salina por el interior de la pieza y la posterior
acumulaci6n de sales sobre la superficie libre de la misma debido a una rpida evaporacin del agua, dando
como consecuencia la precipitacin de las sales disueltas cuando se sobrepasa una determinada concentracin
de saturacin.
Por tanto, aquellos ladrillos que tengan una estructura porosa mas abierta, con mas facilidad para el
movimiento del agua, sern los ms fcilmente eflorescibles. En el terico extremo de un ladrillo con un
coeficiente de absorcin de cero la eflorescencia no ser posible. En la definicin dada no se consideran
conceptos tan importantes como la diferente solubilidad de las sales habitualmente existentes en los ladrillos ni
la cantidad de agua circulante por el interior del mismo, ni el tiempo necesario para producirse la
eflorescencia.

Figura 2.6.5.1.1.- Eflorescencias en ladrillos cermicos y en el hormign.


192

En la figura 2.6.5.1.2 puede verse un detalle de una eflorescencia en un ladrillo cara vista, observndose el
desconchamiento que produce.

Figura 2.6.5.1.2.- Detalle de una eflorescencias en un ladrillo cermico cara vista.


Las florescencias se dividen en dos grandes grupos:
(a).- Criptoflorescencias
(b).- Eflorescencias.
Las criptoflorescencias son florescencias invisibles, porque las sales se depositan en algn lugar del interior de
los ladrillos, mientras que las eflorescencias son florescencias visibles, porque las sales se depositan sobre la
superficie de los ladrillos. Generalmente, los ladrillos que contienen abundantes criptoflorescencias, muestran
tambin depsitos salinos sobre su superficie.
La cristalizacin de sales en la superficie de los ladrillos no produce esfuerzos mecnicos importantes. Por el
contrario, cuando la cristalizacin es abundante y tiene lugar en el interior de la red capilar, se producen
esfuerzos mecnicos considerables. Las eflorescencias causan degradaciones microestructurales en las zonas
prximas a la superficie de los ladrillos, y las criptoflorescencias en el interior de los mismos.
Composicin y origen de las eflorescencias
Salvo en casos excepcionales lo mas habitual es que las sales que van a provocar la eflorescencia provengan
del propio ladrillo, del mortero empleado en las juntas y en menor medida del propio terreno.
Se ha comprobado que la composicin de las eflorescencias es muy diversa, conteniendo sales de muchos
tipos diferentes, aunque con un claro predominio de los sulfatos, sobre todo (en orden decreciente en cuanto
a contenido) calcico, sdico, potsico y de magnesio.
La eflorescencia blanca
Hay quo resear quo la composicin de las sales contenidas en el interior del ladrillo suele ser diferente de la
que presenta la eflorescencia superficial. Este hecho puede explicarse por la separacin de sales que se origina
en la formacin de la eflorescencia debido a la diferente solubilidad de los compuestos quo participan en la
misma. Los sulfatos de sodio, potasio o magnesio son ms solubles que el de calcio y por tanto sern arrastrados
hacia la superficie con mayor rapidez.

193

Si bien, las sales se pueden producir habitualmente en el ladrillo, en el mortero y en el propio terreno, tambin
es cierto que puntualmente su origen puede encontrarse en otros agentes, como pueden ser aguas o vapores
marinos, residuos industriales u orgnicos, depsitos de carbn, productos qumicos de limpieza, etc. No
obstante, nos centraremos en las sales contenidas en el propio ladrillo.
El origen de las sales contenidas en un ladrillo puede ser debido a que:
1.- Existan en la materia prima.
2.- Se han originado en los procesos de secado y/o coccin, por reaccin con los gases que envolvan a las
piezas.
3.- Se han formado en la coccin por reaccin entre diferentes componentes de la materia prima.
Los sulfatos, que son las sales predominantes causantes de las eflorescencias en los ladrillos, se derivan de
compuestos de azufre existentes en la materia prima. Hay que tener en cuenta que los sulfatos existentes en la
materia prima no tienen por que ser los que resultan en el producto final cocido y quo adems las piezas
cocidas suelen contener mas productos solubles que la materia prima de la que han sido fabricados.
Para este problema que se presenta en origen, en la misma materia prima, la medida preventiva mas
comnmente empleada por los fabricantes consiste en la adicin de carbonato de bario a la masa, que en
presencia de humedad precipita los sulfatos solubles de la materia prima, formando adems durante la coccin
sulfato de bario insoluble, antes que los de calcio, magnesio o hierro.
La adicin de carbonato de bario a la arcilla constituye el modo ms habitual de combatir la formacin de velos
de sulfatos de calcio o de magnesio. Esta adicin suele ser eficaz tambin para disminuir la tendencia a
eflorescer de los ladrillos cocidos, ya que proporciona iones bario para precipitar los sulfatos contenidos en el
agua que circula por los poros de los ladrillos cocidos. El carbonato de bario es til, pues, para combatir tanto
los velos de secadero, como la eflorescencia de los ladrillos cocidos.
El carbonato de bario reacciona con los sulfatos de calcio o de magnesio para dar sustancias no formadoras de
velo, segn las siguientes reacciones:
CaSO4 + BaCO3

CaCO3 + BaSO4

MgSO4 + BaCO3

MgCO3 + BaSO4

El sulfato de bario y los carbonatos de calcio y de magnesio, por su gran insolubilidad, no son arrastrados por el
agua a la superficie de los ladrillos.
La cantidad de carbonato de bario que se aade a la arcilla, como correctivo de los velos, est relacionada con
su contenido en sulfatos solubles. Una adicin habitual es 5 kg por tonelada de arcilla seca, aunque en algunos
casos la adicin puede llegar a los 8 kg.
Otra alternativa para la formacin de sulfatos solubles en los ladrillos es la posible reaccin qumica con los
gases sulfurosos de los hornos y secaderos. Experimentalmente se ha comprobado quo la existencia de dixido
de azufre en el aire durante el secado y la coccin puede ser el origen de importantes eflorescencias. Adems.
materiales no eflorescibles pueden presentar problemas de eflorescencias si se cuecen en atmsfera sulfurosa,
agravndose el problema si adems se secan en atmsfera del mismo tipo. Este problema se ve aumentado si
adems la materia prima contiene impurezas de carbonato calcico y sobre todo magnesico.

194

La peligrosidad de las eflorescencias de sulfato de magnesio radica adems de en la problemtica de tipo


esttico quo se da en todo tipo de eflorescencia, en un desmoronamiento superficial que avanza
progresivamente hacia el interior. Este sulfato se caracteriza por su gran solubilidad en agua y la gran
expansin que experimenta cuando cristaliza, lo que justifica que se presente cristalizado en forma de
eflorescencia antes que otros sulfatos existentes en el ladrillo incluso en mayor proporcin, pero menos
solubles.
La transformacin qumica que experimenta al cristalizar este sulfato de peso molecular 120, normalmente es
hacia formas de heptahidrato de peso molecular 246, experimentndose un aumento de volumen de hasta un
225 %. Como adems durante la evaporacin la solucin salina se concentra y cristaliza cerca de la superficie del
ladrillo, las fuerzas de expansin estn muy localizadas provocando roturas y desmoronamientos.
Se han investigado las posibles formas de combatir este tipo de eflorescencias. sintetizndose los diferentes
sistemas en cuatro grupos distintos:
a).-Aumento de la temperatura de coccin de los ladrillos.
b).- Aumento del tiempo de coccin.
c).- Adicin de productos qumicos a la masa.
d).- Tratamiento a base de siliconas de los ladrillos cocidos.
La eflorescencia amarillenta
Cuando nos encontramos ante eflorescencias en forma de manchas de tonos verdes amarillentos, muy
adheridas al ladrillo, de tal forma que no se eliminan por un simple cepillado, lo mas probable es que se tenga
una eflorescencia originada por sales de vanadio. No obstante, no siempre es el vanadio el responsable de
eflorescencias coloreadas pues se ha detectado tambin en algunos casos la existencia de hierro, molibdeno,
cobre, cromo, nquel y manganeso.
El origen del vanadio en los ladrillos se puede encontrar tanto en las materias primas como en los combustibles,
por lo cual es recomendable tomar una serie de medidas preventivas como son:
(a).- Seleccionar arcillas v combustibles de bajo contenido en vanadio.
(b).- No almacenar ladrillos cocidos en patios descubiertos sobre suelos de cenizas y escorias.
(c).- Aumentar la temperatura de coccin de los ladrillos.
(d).- Aadir fluoruro clcico.
Las sales de vanadio son muy mviles, desplazndose no solo a la superficie de los ladrillos, sino a travs de los
materiales porosos que estn en contacto con aquellos, como pueden ser los enlucidos de yeso, sobre cuya
superficie exterior se depositan cristalizadas las sales de vanadio, despus de atravesar una solucin de la
misma todo el espesor del enlucido y cristalizar exactamente en su superficie, pero no en su interior,
coloreando, por tanto, solo el paramento descubierto pero no el grueso del enlucido. Ello se debe a que las
sales de vanadio depositadas sobre la superficie de los ladrillos son arrastradas por el agua del yeso hacia el
exterior, evaporndose all el agua y dando origen a la mancha, que no suele atacar a la pintura, aunque
cuando se emplean pinturas de bajo poder cubriente si se suele transparentar a travs de la misma.
Adems de las manchas adherentes de vanadio, pueden presentarse tambin eflorescencias menos adherentes
de sulfatos alcalinos o alcalino-trreos o incluso carbonato de calcio, coloreados por compuestos de vanadio
con tonos amarillentos. Suelen ser poco adherentes y se pueden eliminar con un simple cepillado.
Fenmenos fsicos causantes de eflorescencias. Mojado y secado de los ladrillos.
En la formacin de eflorescencias hay que considerar las cantidades tan sumamente pequeas de sales que
intervienen en el proceso y que en una aproximacin cuantitativa se estima en cienmilsimas o incluso
millonsimas del peso del ladrillo, en tanto que el contenido en sales propiamente dicho del ladrillo es del
orden de milsimas de su peso.
195

Con independencia de la justificacin qumica que se ha dado hasta ahora, existen otros factores de tipo fsico
tanto intrnsecos como extrnsecos del ladrillo, que intervienen en la formacin de eflorescencias y que
pueden explicar fenmenos como por ejemplo el hecho de que ladrillos que no son eflorescibles en
laboratorio, en obra presenten problemas, o tambin el hecho de que las eflorescencias sean mas frecuentes
en primavera, etc.
Comenzaremos por hablar de la influencia de la temperatura en la solubilidad de las sales. Es conocido el
hecho de que el agua caliente es capaz de disolver ms cantidad de sal que el agua fra, por tanto, si una
solucin saturada a una temperatura moderada se enfra, supera el lmite de solubilidad, producindose la
expulsin y cristalizacin parcial de la sal.
Por otra parte, para un mismo contenido en sal, una solucin estar mas concentrada cuanto mas baja sea la
cantidad de agua contenida en el elemento constructivo, condicionando por tanto el coeficiente de absorcin la
concentracin de la solucin y por tanto el tiempo necesario para producirse la eflorescencia.
Estos dos fenmenos actuando simultneamente justifican el hecho de que la mayor parte de las eflorescencias se produzcan durante la primavera, cuando las paredes, hmedas por la accin del invierno se
encuentran expuestas a temperaturas bajas y a la accin simultanea del viento y del sol, lo que origina
rpidas evaporaciones de agua y como consecuencia de ello un aumento en la concentracin salina, hasta
llegar a la saturacin y a la posterior cristalizacin de las sales.
Otro factor a tener en cuenta es la forma y tamao de la red capilar. Si bien la evaporacin siempre se efecta
por la superficie libre del ladrillo, es posible no obstante que las superficies liquidas de los meniscos de la
solucin puedan estar en el extremo exterior del capilar o en las zonas ms internas de los mismos. Segn la
zona donde se produzca el depsito de sal, dar origen a la criptoflorescencia o a la eflorescencia.
En cuanto a la forma de la seccin transversal de los poros, presentan un comportamiento diferente los
capilares de seccin circular y los de seccin con fuertes variaciones de sus radios de curvatura,
producindose eflorescencias ms fcilmente en este ultimo caso.
Tambin resulta interesante considerar la variacin de la distribucin de sales en los ladrillos recin cocidos,
debido a las reacciones producidas en el horno entre los gases existentes y la arcilla, que da origen a
determinadas sales, las cuales por su procedencia, tendern a situarse preferentemente en las capas
superficiales de los ladrillos. Este hecho no es detectado fcilmente en laboratorio, puesto que en este los
ensayos se realizan con muestras pulverizadas, lo que dar como resultado un valor medio del contenido en
sales del ladrillo, pero sin contemplar la mayor concentracin de las mismas que existe en las capas externas
de aquel. Normalmente el contenido en sulfatos de la superficie de un ladrillo es notablemente mas elevado
que en su interior.
Por ltimo, al estudiar las eflorescencias, es importantsimo considerar la manera en que se realiza el mojado
y el secado de los ladrillos. Llamamos cara de evaporacin a aquella, a travs de la cual el agua se evapora a
mayor velocidad. Es decir, esta cara seala la direccin y el sentido del flujo predominante del agua, en su
camino de salida. En un muro, la cara de evaporacin es la cara vista de los ladrillos (Figura 2.6.5.1.2).
Si el agua entra en el ladrillo por la misma cara que despus ha de salir por evaporacin, la eflorescencia es
menos probable que si el mojado se hace por alguna otra cara. Existen pues, mas posibilidades de que se produzca
la eflorescencia si el ladrillo recibe el agua por una de sus caras y se evapora por otra diferente que si el
mojado y la posterior evaporacin se realizan por la misma cara. La razn de esta afirmacin se basa en el
hecho de que si el agua accede al ladrillo por una de sus caras, comienza a disolver las sales que
encuentra a su paso; a medida que contina la aportacin de agua, esta encuentra menos sal que disolver,
resultando la solucin mas diluida.

196

Figura 2.6.5.1.2.- Comunicacin de los ambientes interior y exterior a travs de la porosidad abierta y continua de
los ladrillos que constituyen el muro.
Mojado por la cara de evaporacin.
Este sera el caso de un muro seco que se moja en su cara externa por el agua de lluvia. Es evidente que el agua
entra, en forma lquida, por la misma cara a travs de la cual ha de salir despus en forma de vapor.
Las primeras porciones de agua de lluvia van disolviendo sales a medida que penetran hacia el
interior del ladrillo por los capilares. Las siguientes porciones de agua encuentran cada vez menos sales que
disolver, y quedan, por tanto, ms diluidas (Figura 2.6.5.1.3).
Los fenmenos de difusin en la solucin de los capilares son lentos y, en consecuencia, se tarda mucho tiempo en
alcanzar una homogeneidad de concentraciones en dichas soluciones.
Si el proceso de secado comienza antes de que se homogeneicen las concentraciones, la solucin prxima a la cara
externa del ladrillo estar diluida y, al producirse la evaporacin, los meniscos retrocedern en los capilares
grandes distancias antes de que se alcance la saturacin de la solucin. En este caso el depsito salino queda
oculto y la eflorescencia no se manifiesta.
Si se hubiese permitido suficiente tiempo para que se homogeneizaran las concentraciones, la solucin prxima al
exterior estara ms concentrada y, en consecuencia, sera ms probable que se produjesen eflorescencias visibles.
En resumen, cuando el agua lquida penetra en el ladrillo por su cara de evaporacin, la situacin es favorable a
que existan soluciones diluidas en los capilares prximos a la superficie y, por tanto, a que las sales cristalicen
en el interior del ladrillo, y no se formen eflorescencias.
197

Figura 2.6.5.1.3.- Mojado del ladrillo por una cara y secado preferente por la misma cara.
198

Mojado por caras distintas a la de evaporacin (Figura 2.6.5.1.4).


Si el agua entra por una cara y se evapora por otra diferente, el caso es mas grave, puesto que a medida que
progresa el agua por la red capilar del ladrillo aumenta su concentracin al ir aportndose continuamente sal a
la solucin y llegando a la superficie de evaporacin saturada o con una elevada concentracin, por lo que la
cristalizacin se produce en cuanto comienza el secado. Esto justifica el que en casi todas las obras nuevas se
produzcan unas eflorescencias durante el primer secado, debido a que los ladrillos para su colocacin se
suelen mojar por todas sus caras, mientras que el secado tan solo se va a producir a travs de una de ellas.
Los ensayos de eflorescencia, como pretenden ser severos, establecen que el mojado se haga de este modo, para poner de
manifiesto hasta la ms dbil tendencia a eflorescer de los ladrillos.
En resumen, cuando el agua lquida penetra en el ladrillo por caras distintas a la de evaporacin, la situacin es
propicia a que existan soluciones concentradas en los capilares prximos a la superficie y, por tanto, a que
las sales cristalicen formando eflorescencias.

Figura 2.6.5.1.4.- Mojado del ladrillo por una cara y secado preferente por la cara opuesta.
Consideraciones prcticas sobre el mojado y el secado de los ladrillos.
Las eflorescencias suelen manifestarse muy claramente en las obras nuevas, durante el primer secado. La razn
de ello es que los ladrillos han sido mojados por todas sus caras antes de ser colocados, y tambin durante la
colocacin. El secado, sin embargo, se verifica preferentemente por una sola cara.
Para aminorar este efecto, debera mantenerse la obra de ladrillo todo lo seca que sea posible durante la
construccin. Ahora bien, el mayor o menor mojado de los ladrillos antes de ser colocados en obra, debe ser
decidido teniendo en cuenta, no solamente su repercusin sobre la eflorescibilidad, sino tambin, y de modo
muy destacado, sobre la adherencia final que se logre entre el ladrillo y el mortero. La adherencia, a su vez,
influye sobre la resistencia y la impermeabilidad del muro.
199

En general, los ladrillos no deben mojarse antes de su colocacin, salvo cuando tengan un coeficiente de
absorcin muy elevado o se encuentren con suciedad que reduzca un adecuado contacto con el mortero, en
cuyo caso el mojado debe ser muy breve, para impedir la saturacin del mismo.
Si se dejan las pilas de ladrillos al descubierto, y reciben fuertes lluvias, la cantidad de eflorescencia
aumenta. Lo mismo ocurre cuando se deja sin cubrir la obra en curso cuando se interrumpe el trabajo a causa
de la lluvia, o cuando sorprende la lluvia al muro descubierto, fuera de las horas de trabajo. Las lneas de
eflorescencias que se observan en algunos edificios suelen corresponder a los lugares donde se interrumpi el
trabajo a causa de fuertes lluvias. Muy a menudo se olvida la precaucin de cubrir los materiales y las obras no
terminadas durante el tiempo hmedo.
Cuando ya est la obra acabada, la lluvia incide sobre la cara descubierta de los ladrillos, y tiende a arrastrar
las sales hacia su interior.
El siguiente brote de eflorescencia puede producirse al secarse la obra en primavera, cuando las temperaturas
an son bajas, y la larga persistencia del ambiente hmedo invernal ha evitado la evaporacin y, en
consecuencia, ha permitido que se homogeneice la concentracin de sal de la solucin que impregna el ladrillo.
Los siguientes brotes de eflorescencia que se producen en temporadas sucesivas suelen ser ms benignos, o incluso no
llegan a producirse, debido a que se alcanza un estado de equilibrio en el cual el agua que penetra por la
cara de evaporacin empuja hacia el interior del ladrillo una cantidad de sal que compensa la que se mueve
hacia el exterior durante el secado. Evidentemente, cuando este equilibrio se rompe, por alguna razn, las
eflorescencias reaparecen y, a veces, son muy abundantes.
Cuando un ladrillo deja de eflorescer, no hay que interpretar que las sales han sido ya totalmente eliminadas por
lavado. En realidad, las sales se encuentran sometidas a unos ciclos de disolucin y cristalizacin, en el interior
de los capilares, y estos ciclos son de tal naturaleza que las sales nunca llegan a cristalizar en la superficie.
Ahora bien, cuando cambian las circunstancias externas, este equilibrio se modifica, y las sales cristalizan
en otros lugares. Esta situacin se hace dramtica cuando una obra seca y equilibrada recibe un aporte
inesperado de agua en su interior. El resultado de esta mojadura suele ser, casi siempre, la formacin de una intensa
eflorescencia.
Es imprescindible impedir que los ladrillos y las fbricas absorban sales del exterior. Para ello no se debern
apilar ladrillos sobre escorias de hornos con gran contenido en sales solubles y se aislaran las fbricas del
contacto con el terreno, para impedir la succin capilar de las sales contenidas en el mismo, sobre todo si es
de origen industrial orgnico, etc., ya que las eflorescencias originadas por estos agentes externos son
habitualmente las mas graves
2.7.- Propiedades mecnicas. Rotura
2.7.1.- Introduccin.
Muchos materiales, cuando prestan servicio, estn sometidos a fuerzas o cargas, ejemplos de ello son las
aleaciones de aluminio con las cuales se construyen las alas de los aviones, el acero de los ejes de los
automviles o las vigas y pilares de los edificios. En tales situaciones es necesario conocer las caractersticas del
material y disear la pieza de tal manera que cualquier deformacin resultante no sea excesiva y no se produzca
la rotura. El comportamiento mecnico o las propiedades mecnicas de un material reflejan la relacin entre la
fuerza aplicada y la respuesta del material (o sea, su deformacin). Algunas de las propiedades mecnicas ms
importantes son la resistencia, la dureza, la ductilidad y la rigidez.
200

La respuesta de los materiales a las fuerzas aplicadas depende de


1.- Tipo de enlace.
2.- Disposicin estructural de los tomos o molculas.
3.-Tipo y nmero de imperfecciones, que estn siempre presentes en los slidos, excepto en raras
circunstancias.
As, fijada la solicitacin exterior es evidente que la deformacin que se origina y, en consecuencia, la tensin
creada en el slido elstico dependen de las fuerzas de atraccin molecular, es decir, de la estructura cristalina del
material.
A pesar de la considerable complejidad de los materiales ingenieriles todos los materiales
sometidos a cargas se pueden clasificar en tres grupos principales de acuerdo con el mecanismo que ocurre
durante su deformacin bajo las fuerzas aplicadas
(I).- MATERIALES ELASTICOS (Por ejemplo, los cristales inicos y covalentes).
(II).- MATERIALES ELASTOPLASTICOS (Por ejemplo, los metales estructurales).
(III).- MATERIALES VISCOELASTICOS (Por ejemplo, los plsticos, los vidrios).
A su vez los tipos bsicos de deformacin de los materiales como respuesta a las fuerzas aplicadas son tres
1.- ELASTICO.
2.- PLASTICO.
3.- VISCOSO
Para los materiales elsticos, cuando las tensiones no superan el lmite de fluencia, la deformacin resulta
independiente del tiempo, pero si lo sobrepasan, a la deformacin elstica se aade una fluencia plstica (yielding) creciente con el tiempo, segn se representa en el diagrama deformacin - tiempo de la figura 2.7.1.1.a.
Adems, si no se sobrepasa el lmite elstico al dejar de aplicar el esfuerzo la deformacin se recupera
totalmente: la probeta adquiere las dimensiones originales. Este comportamiento puede verse en la figura
2.7.1.2.b en la que se representa la deformacin frente al tiempo correspondiente a la curva carga instantnea tiempo, mostrada en la figura 2.7.1.2.a.
Por el contrario, para el comportamiento totalmente viscoso, la deformacin no es instantnea. Es decir, la
deformacin, como respuesta a un esfuerzo aplicado, depende del tiempo. Adems, esta deformacin no es
reversible y no se recupera nada despus de eliminar el esfuerzo. Este fenmeno se ilustra en la figura 2.7.1.2.d.
En un comportamiento viscoelstico intermedio, la aplicacin de un esfuerzo (Figura 2.7.1.2.a) origina una
deformacin instantnea seguida de una deformacin viscosa dependiente del tiempo y una deformacin
elstica retardada en el tiempo (anelasticidad). Este comportamiento se muestra en la figura 2.7.1.2.c. Los
materiales viscoelsticos fluyen ya a tensiones muy reducidas, segn se representa en el diagrama deformacintiempo de la figura 2.7.1.1.b, superponindose desde el principio las deformaciones elsticas con las viscosas
(creep).

201

Figura 2.7.1.1.-Diagrama deformacin tiempo: (a).- Material elstico , (b).- Material viscoelstico.

Figura 2.7.1.2.- Fluencia y recuperacin de la fluencia.


(a).-Carga frente al tiempo, donde la carga se aplica instantneamente en el instante ta y se elimina en el tr
Comportamiento del ciclo carga tiempo.
(b) Respuesta deformacin tiempo totalmente elstica (c).- Respuesta viscoelstica (d).- Respuesta viscosa.
Los elementos de un cuerpo tienden a dilatarse o contraerse cuando se calientan o se enfran
respectivamente, y las deformaciones que se presentan se denominan deformaciones unitarias
trmicas. Si los elementos se pueden deformar libremente, las deformaciones unitarias trmicas no vienen
acompaadas de tensiones, pero si se restringe la deformacin aparecen tensiones trmicas.
Las deformaciones unitarias trmicas vienen dadas por:
0 =

L L0
= T
L0

(2.7.1.1)

donde:
= Coeficiente de dilatacin lineal del material.
T= Cambio de temperatura.
L = Dimensin final.
Lo = Dimensin inicial.

202

Asumiendo que la mampostera esta totalmente restringida, es decir los elementos no pueden variar sus
dimensiones en la magnitud:
L = 0L0 = L0 T
(2.7.1.2)
su dimensin final ser la misma que la inicial.
La tensin trmica, t, como se muestra en la figura 2.7.1.3, puede calcularse usando la curva tensindeformacin unitaria del material. Asumiendo un modulo de elasticidad igual a E e igual a la tangente a la
curva en el punto M (Interseccin de la curva con la recta vertical = 0), la tensin trmica viene dada
por:
t = 0E = E T
(2.7.1.3)

Figura 2.7.1.3.- Carga controlada por la deformacin.


Las propiedades mecnicas de los materiales son muy sensibles a las operaciones y proceso de fabricacin.
Los ingenieros de materiales y los metalrgicos, por otro lado, dirigen sus esfuerzos a producir y conformar
materiales que puedan soportar las condiciones de servicio predichas por el anlisis de tensiones. Esto necesariamente implica un conocimiento de la relacin entre la microestructura (es decir, los detalles internos) de los
materiales y sus propiedades mecnicas.
2.7.2.- Conceptos de esfuerzo y deformacin.
Si una fuerza o carga es esttica o bien cambia de forma relativamente lenta con el tiempo y es aplicada
uniformemente sobre una seccin o superficie de una pieza, el comportamiento mecnico del material puede ser
estimado mediante un simple ensayo esfuerzo - deformacin. Por tanto, para obtener la relacin entre tensin y
deformacin tendremos que proceder necesariamente por va experimental mediante ensayos realizados en el
laboratorio, en donde se comprueba, en efecto, que para dos piezas de distintos materiales, de iguales dimensiones y
sometidas al mismo estado de cargas, las deformaciones son distintas.
En los ensayos de compresin y de traccin el esfuerzo, , se mide como la fuerza, F, actuando por unidad de
rea (A), es decir:
F
=
(2.7.2.1)
A

203

La alteracin de la forma o dimensiones de un cuerpo como resultado de las tensiones se denomina


deformacin. Existen tres principales maneras de aplicar la carga, a saber: traccin, compresin y cizalladura (
Figuras 2.7.2.1 a, b, c ). En las aplicaciones de ingeniera, muchas cargas son torsionales ms que de cizalladura pura. Este tipo de carga se ilustra en la figura 2.7.2.1.d. Puesto que existen esos tipos principales
de tensin darn lugar a deformaciones de traccin, compresin , cizalladura y de torsin.
t =

La deformacin por traccin viene dada por:


y la de compresin: c =

L L0 L
=
L0
L0

(2.7.2.2)

L0 L L
=
L0
L0

(2.7.2.3)

Los esfuerzos de traccin causan en la pieza una elongacin perpendicular a su propia direccin, mientras que
los de compresin dan lugar a una contraccin.
En los ensayos en que se utiliza simplemente una fuerza de cizalladura tal como se muestra en la figura
2.7.2.1.c, la tensin de cizalladura se calcula de acuerdo con:

F
Ao

(2.7.2.4)

donde F es la carga o fuerza impuesta paralelamente a las caras superior e inferior, cada una de las cuales tiene
un rea A0. La deformacin de cizalladura se define como la tangente del ngulo de deformacin , tal como
se indica en la figura 2.7.2.1.c , y , viene dada por la relacin :
aa
c =
= tg
(2.7.2.5)
ad
donde el ngulo es el resultante del cambio de inclinacin de un cierto plano sujeto a una tensin cortante
pura, , y una lnea perpendicular a este. El segmento aa es el deslizamiento horizontal del lado ab con
respecto al lado cd. La tensin cortante es equivalente al estado tensional producido por una traccin en una
direccin e igual compresin en la direccin perpendicular.
Las unidades de tensin y deformacin de cizalladura son las mismas que las correspondientes de traccin.
La torsin es una variacin de la cizalladura pura, mediante la cual un miembro estructural es deformado de la
forma mostrada en la figura 2.7.2.1.d . Las fuerzas de torsin producen un movimiento rotacional alrededor del
eje longitudinal de un extremo del miembro respecto al otro extremo. Ejemplos de torsin se encuentran en el
caso de ejes de mquinas y ejes impulsores, y tambin en brocas. Los ensayos de torsin generalmente se
realizan sobre cilindros slidos, o bien sobre tubos. La tensin de cizalladura es una funcin del par aplicado
T, es decir = f(T), mientras que la deformacin de cizalladura est relacionada con el ngulo de giro, de
la figura 2.7.2.1.d y viene dada por:

t =

R
L

2ML

, G = Mdulo de cizalladura, M = Momento del par = TR


=
R 4G

(2.7.2.6)

La tensin y la deformacin de cizalladura son proporcionales entre s segn la expresin:


= G

2.7.2.7)

donde G es el mdulo de cizalladura, o sea, la pendiente de la regin elstica de la curva tensin-deformacin


de cizalladura.
204

Figura 2.7.2.1.- (a).- Ilustracin esquemtica de como una carga de traccin produce un alargamiento y una
deformacin lineal positiva. Las lneas discontinuas representan la forma antes de la deformacin y las
slidas, despus de la deformacin. (b).- Ilustracin esquemtica de como una carga de compresin produce
una contraccin y una deformacin lineal negativa. (c).- Representacin esquemtica de la deformacin de
cizalladura, y, donde = f() (d).- Representacin esquemtica de una deformacin torsional (o sea, ngulo
de giro ) producido por un par aplicado T.
205

Cuando sobre un metal se aplica una traccin, se produce un alargamiento elstico y una deformacin z en la
direccin de la carga aplicada (la cual se tomar arbitrariamente como la direccin z), tal como se indica en la
figura 2.7.2.2 . Como resultado de este alargamiento, se producirn contracciones en la direcciones laterales (x
e y) perpendiculares a la direccin de la aplicacin de la tensin. A partir de dichas contracciones, se pueden
determinar las deformaciones de compresin x y y. Se define un parmetro denominado coeficiente de Poisson
como el cociente entre las deformaciones laterales y axiales, o sea,
=

x
= y
z
z

(2.7.2.8)

El signo negativo se incluye en la expresin para que sea siempre positivo, puesto que x y y siempre son de
signo opuesto a z. Tericamente el coeficiente de Poisson para slidos isotrpicos debera ser 0.25 . Adems, el
mximo valor de (o bien el valor para el cual no hay cambio neto de volumen) es 0.50. Muchos metales y
aleaciones tienen valores del coeficiente de Poisson comprendido entre 0.25 y 0.35
El mdulo de cizalladura y el mdulo elstico estn relacionados entre s y con el mdulo de Poisson mediante
la relacin:
E = 2 G (1 + )
(2.7.2.9)
En muchos metales G tiene un valor igual a 0.4 E. Por consiguiente, cuando un mdulo es conocido los otros
pueden ser calculados de forma aproximada.

Figura 2.7.2.2.- Alargamiento axial (z) (deformacin positiva) y contracciones laterales (x e y) en respuesta a una
traccin aplicada. Las lneas continuas representan las dimensiones despus de aplicacin de la
carga y las discontinuas, antes.

206

2.7.3.- Curvas tensin-deformacin.


Las curvas tensin - deformacin, usualmente, se obtienen mediante ensayos de laboratorio realizados
mediante normas estandarizadas y utilizando probetas tambin estandarizadas. Se fijan la velocidad de carga
y la temperatura.
Los ensayos se pueden realizar con cargas de compresin, traccin, flexin y cortadura, que a su vez
pueden ser estticas o dinmicas. Los ensayos de compresin, traccin y flexin con cargas estticas son
los que mas se suelen realizar.
Los ensayos de TRACCION se realizan con los MATERIALES DUCTILES con un cierto grado de
plasticidad, tales como los materiales metlicos ferrosos y no ferrosos, plsticos, gomas, fibras, etc.
Los ensayos de COMPRESION Y FLEXION se realizan con los MATERIALES FRAGILES, tales como los
materiales refractarios, el hormign, cermicos, etc. Estos materiales poseen una baja resistencia a la
traccin en comparacin con la de compresin.
En la figura 2.7.3.1, puede verse la forma general de la curva tensin - deformacin de un material dctil y
la de un material frgil. Se puede observar que los materiales dctiles rompen despus de experimentar una
deformacin apreciable, mientras que los materiales frgiles rompen despus de pequeas deformaciones. En la
figura 2.7.3.2 se muestra la curva tensin deformacin del acero y en la figura 2.7.3.3 la de un material
refractario con un 70 % de Al2O3 en funcin de la temperatura y ensayado a compresin.
Las curvas tensin - deformacin nos permiten determinar las principales caractersticas mecnicas de
los materiales, As, se pueden estimar una serie de importantes propiedades tales como :
1.- RESISTENCIA.
2.- RIGIDEZ
3.- DUCTILIDAD.
4.- RESILIENCIA.
5.- TENACIDAD.

Figura 2.7.3.1.- Representacin esquemtica de los diagramas de traccin de materiales


frgiles y dctiles ensayados hasta la fractura.

207

Figura 2.7.3.2.- Diagrama tensin - deformacin de un acero sometido a traccin.

Figura 2.7.3.3.- Diagrama tensin - deformacin de un material refractario con un 70 % de Al2O3 en funcin
de la temperatura y ensayado a compresin.

208

La curva tensin deformacin del ensayo de traccin de un material dctil presenta una serie de
puntos, que determinan a su vez una serie de zonas, (Figura 2.7.3.4) cuya denominacin es:
P = Lmite de proporcionalidad.
E = Lmite elstico. Cuando al material se le somete a una tensin menor o igual a la
correspondiente a dicho punto, al liberar al material de la carga no se presenta deformacin permanente
(El material retorna a su tamao original). Para los materiales dctiles el Iimite elstico (E) y el Imite de
proporcionalidad (P) estn muy prximos y puede considerarse que tiene el mismo valor.
El punto E determina la zona elstica, OE, que se puede dividir en dos: la zona de elasticidad proporcional, OP,
y la no proporcional, (PE). En la zona proporcional se cumple la Ley de HOOKE, en la que los alargamientos
son proporcionales a los esfuerzos, es decir:
= E
(2.7.3.1)
donde E es el denominado mdulo de Young o de elasticidad y es la pendiente del segmento lineal de la curva
tensin deformacin (Figura 2.7.3.5 ).

Figura 2.7.3.4.- Diagrama bsico tensin deformacin del ensayo de traccin de un material dctil.

209

1. Initial

2. Small load

3. Unload

bonds
stretch
return to
initial

Elastic means reversible!


Elasticidad no lineal (elastomeros o gomas)
la grfica de esfuerzo-deformacin no sigue
una recta sino una cyrva, y esta es reversible
durante la descarga

Linearelastic

Non-Linearelastic

Figura 2.7.3.5.- Diagrama esquemtico tensin-deformacin con deformacin elstica lineal para ciclos de
carga-descarga.
El modulo de elasticidad de un material nos define la mayor o menor capacidad de un material de deformarse
bajo tensiones y puede ser interpretado como la RIGIDEZ del material, es decir, su resistencia a la
deformacin elstica, de tal modo que cuanto mayor es el modulo mas rgido es el material, o sea, menor es
la deformacin elstica que se origina cuando se aplica una determinada tensin .

210

A escala atmica la deformacin elstica macroscpica se manifiesta como pequeos cambios en el


espaciado intraatmico y as los enlaces entre tomos son estirados. Por tanto, la magnitud del modulo de
elasticidad es una medida de la resistencia a la separacin de los tomos contiguos. Esto depende de dos
factores, que son especialmente importantes:
- Las fuerzas de enlace intraatmicas, que mantienen unidos a los tomos actuando como pequeos muelles
(Fiqura 2.7.3.6). Existen enlaces primarios (IONICO, COVALENTE Y METALICO), que son todos
relativamente fuertes y dan puntos de fusin entre 750 y 4750 C y enlaces secundarios (VAN DER WAALS
Y PUENTES DE HIDROGENO), que son relativamente dbiles y dan puntos de fusin entre -150 y 250
C .

Figura 2.7.3.6.- Simulacin del enlace entre dos tomos. Fuerza normalizada entre dos tomos vecinos en
funcin de su distancia.
La figura 2.7.3.7 muestra las curvas fuerza-separacin tanto para materiales que tienen enlaces fuertes como
para materiales con enlaces dbiles. La pendiente en r0 se indica en cada caso. Los metales y los cermicos
poseen enlaces primarios (Covalente e inico en los cermicos y metlico y covalente en los metales),
mientras que los polmeros poseen enlaces secundarios.

211

Figura 2.7.3.7.- Fuerza frente a la separacin interatmica para tomos unidos dbilmente y para tomos unidos
fuertemente. La magnitud del modulo de elasticidad es proporcional a la pendiente de cada curva en la
separacin de equilibrio r0.
- El empaquetamiento atmico, que determina cuantos pequeos muelles hay por unidad de rea y el ngulo en
que ellos son estirados ( Fiqura 2.7.3.8 ). El empaquetamiento esta fuertemente influenciado por el tipo de
enlace.

Figura 2.7.3.8.- Nmero de enlaces por unidad de rea


Los valores del modulo de elasticidad de los materiales cermicos, entre ellos los refractarios, en general,
son mayores que los valores de los metales. Para los polmeros son menores. Esas diferencias son una
consecuencia directa de los distintos tipos de enlace en los tres tipos de materiales.

212

Sobrepasando el punto E se entra en la zona elstico plstica (EFi) , en la cual en el caso de cesar la fuerza se
observarn deformaciones permanentes, lo que imposibilita que el material vuelva a recuperar las condiciones
iniciales. Llegado a este punto, se pueden observar unas lneas que forman 45 con el eje de la probeta llamadas
lneas de Lders y que son producidas por las tensiones tangenciales cuyos valores mximos, corresponden a esas
direcciones y originan un desplazamiento relativo de las redes cristalinas de molculas del material.
Pertenecientes a dicha zona tenemos los puntos:
Fs = Lmite de fluencia superior.
Fi = Lmite de fluencia inferior.
Hasta el punto Fs los alargamientos son pequeos pero al llegar a el aumentan considerablemente sin necesidad
de aumentar la fuerza F. Para cierto tipo de materiales la fuerza disminuye hasta el valor determinado por el
punto Fi. En el lmite de fluencia superior, la deformacin plstica se inicia con una disminucin de la
tensin. La deformacin prosigue bajo una tensin que flucta ligeramente alrededor de un valor constante,
correspondiente al punto de fluencia inferior.
Dentro de esta zona se puede distinguir la zona de fluencia, FsFi, donde las deformaciones crecen rpidamente
sin apenas aumentar la carga. Las importantes deformaciones que tienen lugar en la zona de fluencia,
producen a partir del punto Fi un aumento de resistencia del material que se conoce como ACRITUD.
Alcanzado el lmite de fluencia inferior vuelve a ser necesario aumentar la carga durante el periodo de
fortalecimiento y la curva es creciente hasta un valor mximo dado por el punto R:
R = Punto correspondiente a la mxima tensin o tensin de rotura
cuya tensin correspondiente se llama resistencia de rotura. La rotura propiamente dicha no se produce en el
punto R, sino despus de un periodo durante el cual la probeta se estira rpidamente, reducindose
sensiblemente su seccin hasta que se produce la rotura bajo un esfuerzo menor que la tensin de rotura (R) y
que corresponde al punto K (tensin ltima). La deformacin plstica, que se reparte en un principio a lo largo
de toda la probeta, se concentra en una zona originando la estriccin, el esfuerzo disminuye y la probeta
se rompe.
La zona delimitada por los puntos Fi y K es la zona plstica, en la que tambin se puede distinguir dos
zonas: la zona de fortalecimiento (ACRITUD) definida por los puntos Fi y R y la zona de formacin de huso
y rotura (RK).
La estriccin es la disminucin de la seccin en la fractura de una probeta rota por alargamiento. Se expresa en
porcentajes, segn la siguiente expresin:

Z (%) =

S0 Sf
S0

100 =

D02 Df2
D02

100 (2.7.3.2)

donde S0 es la seccin inicial y Sf la seccin de rotura.


Desde un punto de vista atmico, la deformacin plstica corresponde a la rotura de los enlaces entre los tomos
vecinos ms prximos y a la reformacin de stos con nuevos vecinos, ya que un gran nmero de tomos o
molculas se mueven unos respecto a otros. Al eliminar la tensin no vuelven a sus posiciones originales. El
mecanismo de esta deformacin es diferente para materiales cristalinos y amorfos. En los materiales cristalinos,
la deformacin tiene lugar mediante un proceso denominado deslizamiento, en el cual est involucrado el
movimiento de dislocaciones (Figura 2.7.3.9). La deformacin plstica en los slidos no cristalinos (as como
en los lquidos) ocurre por un mecanismo de flujo viscoso.
213

1. Initial

2. Small load
bonds
stretch
& planes
shear

3. Unload

planes
still
sheared

elastic + plastic

F
Plastic means permanent!
LAS DISLOCACIONES CAUSAN
UNA DEFORMACION PERMANENTE

plastic

F
linear
elastic

linear
elastic

plastic

Figura 2.7.3.9.- Mecanismo de deformacin plstica.


Existen algunos materiales (por ejemplo, fundicin gris y hormign) para los cuales la porcin elstica inicial
del diagrama tensin-deformacin no es lineal ( Figura 2.7.3.10). Por tanto, no es posible determinar el mdulo
de elasticidad tal como ha sido descrito anteriormente. Cuando se produce este tipo de comportamiento no
lineal, se utiliza el mdulo tangente o bien el mdulo secante. El mdulo tangente se toma como la pendiente
de la curva tensin - deformacin a algn determinado nivel de la tensin, mientras que el mdulo secante
representa la pendiente de una secante trazada desde el origen hasta algn punto determinado de la curva -.
La determinacin de estos mdulos se ilustra en la figura 2.7.3.10.

Figura 2.7.3.10.- Diagrama esquematico tensin-deformacin mostrando comportamiento elstico no lineal,


y como se determinan los mdulos secante y tangente.
214

La mayora de las estructuras se disean de tal manera que solamente ocurra deformacin elstica cuando sean
sometidas a tensiones. Por consiguiente, es deseable conocer el nivel de tensiones para el cual empieza la
deformacin plstica, o sea, cuando ocurre el fenmeno de fluencia. En muchos casos, la posicin del punto
que nos indica el comienzo de tal deformacin no puede ser determinada con precisin. Por este motivo se ha
establecido una convencin por la cual se traza una lnea recta paralela a la lnea elstica proporcional del
diagrama tensin - deformacin desplazada por una determinada deformacin, usualmente 0.002.
La tensin correspondiente a la interseccin de esta lnea con el diagrama tensin-deformacin cuando ste se
curva se denomina lmite elstico, y (Se utiliza la palabra "lmite elstico" para la propiedad del metal que en
ingls se denomina "yield strength") . Esto se muestra en la figura 2.7. 3.11.a.
Para aquellos materiales que tienen una regin elstica no lineal ( Figura 2.7.3.10), la utilizacin del mtodo
anterior no es posible, y la prctica usual es definir el lmite elstico como la tensin necesaria para producir
una determinada deformacin (por ejemplo, = 0.005).
Algunos aceros y otros materiales exhiben el tipo de diagrama tensin - deformacin mostrado en la figura
2.7.3.11.b. La transicin elasto - plstica est muy bien definida y ocurre de forma abrupta y se denomina
fenmeno de discontinuidad del punto de fluencia. En los metales en que ocurre este fenmeno, el lmite
elstico se toma como el promedio de la tensin asociada con el lmite de fluencia inferior, ya que est bien
definido y es poco sensible al procedimiento seguido en el ensayo.

Figura 2.7. 3.11.- (a).- Curva de traccin tpica de un metal que muestra las deformaciones elstica y plstica, el
limite proporcional P y el limite elstico y, determinado como la tensin para una deformacin
plstica del 0.002 (b).- Curva de traccin tpica de algunos aceros que presentan el fenmeno de la
discontinuidad de la fluencia.
Sin embargo el tomar el lmite de fluencia inferior como lmite de elasticidad puede traer consigo que se
pueda romper el material sin necesidad de llegar a la tensin de rotura. En efecto, si se hace desaparecer la
carga F cuando la tensin 1 pertenece a la zona elstico plstica, queda una deformacin permanente A
( Figura 2.7.3.12.a).
215

Si aplicamos nuevamente un esfuerzo hasta conseguir la misma tensin anterior 1, se observa que el
alargamiento 2 es considerablemente superior al 1, y las cosas ocurren como se indica en la figura 2.7.3.12 .b. Si
cesa la fuerza causante de la deformacin se mantiene una deformacin permanente B que, como se ve, es
notoriamente mayor que A.
Al hacer el proceso reiterativo vemos que en una de las operaciones de someter a la probeta a la tensin
1, se rompe sin llegar a este valor. Se deduce que sin necesidad de aplicar una tensin que llegue a r , ni aun
que pertenezca a la zona plstica, se puede conseguir la rotura de un material por aplicaciones sucesivas de un
esfuerzo que produzca simplemente una pequea deformacin permanente. Es por esta causa que las tensiones
admisibles deben pertenecer a la zona de elasticidad proporcional en la que no existen deformaciones
permanentes.
Lgicamente el valor mximo admisible debera ser la e, lmite de elasticidad, pero al ser difcil de determinar la
frontera entre la zona plstica y la elastico - plstica, en la practica se toma como tensin admisible el cociente
entre la tensin de rotura y un numero entero n que vara segn el material de que se trate y llamado coeficiente
de seguridad, es decir:

admisible =

r
n

Figura 2.7.3.12.- Proceso reiterativo de aplicacin de una carga sobre un material.


Otras propiedades de los materiales.
Ductilidad.
Es una medida del grado de deformacin plstica que puede ser soportada por el material hasta la fractura. Un
material que experimenta poca o ninguna deformacin plstica se denomina frgil. El diagrama tensindeformacin para materiales dctiles y para materiales frgiles se ilustran esquemticamente en la figura
2.7.3.13.
La ductilidad puede expresarse cuantitativamente como alargamiento relativo porcentual, o bien mediante el
porcentaje de reduccin de rea. El alargamiento relativo porcentual a rotura, % EL, es el porcentaje de deformacin plstica a rotura, o bien:
L f L0
(2.7.3.3)
% EL =
100 = 100 f
L0
donde Lf es la longitud en el momento de la fractura y Lo es la longitud de la probeta original. Siempre que una
parte significativa de la deformacin plstica a la rotura est confinada en la regin de la estriccin, la magnitud
de % EL depender de la longitud de prueba de la probeta. Cuanto ms corta sea Lo, mayor ser la fraccin del
alargamiento total que proviene de la estriccin, y, por consiguiente mayor ser el valor de % EL. Por tanto, se
216

debe especificar el valor de Lo cuando se menciona el alargamiento relativo, el cual se suele tomar igual a 50
mm.
El porcentaje de reduccin de rea % AR se define como:
% AR =

A0 A f
A0

100

(2.7.3.4)

donde Ao es el rea de la seccin inicial y Af es el rea de la seccin en el momento de la fractura (Tanto Lf


como Af se miden despus de la rotura, volvindose a colocar juntas las dos piezas resultantes). Para un
determinado material los valores de % EL y % AR son en general diferentes. La mayora de los metales
tienen por lo menos un pequeo grado de ductilidad a temperatura ambiente. Sin embargo, algunos se hacen
frgiles a medida que la temperatura disminuye.

Elongation

EL% =

L f Lo
Lo

x 100

Lo

Lf

Area Reduction

AR% =

Ao A f
Ao

Ao

x 100

Af

Ductile Vs Brittle Materials

Only Ductile materials will exhibit


necking.
Ductile if EL%>8% (approximately)
Brittle if EL% < 5% (approximately)
Engineering Stress

AX

Brittle

Ductile

A&B

C&D

Engineering Strain
Figura 2.7.3.13.- Diagramas de un material frgil y dctil.

217

El conocimiento de la ductilidad de un material es importante por lo menos por dos razones. En primer lugar,
indica al diseador el grado en que una estructura podr deformarse antes de producirse la rotura. En segundo
lugar, especifica el grado de deformacin que puede permitirse durante las operaciones de conformacin. A
menudo se dice que los materiales relativamente dctiles son "indulgentes", en el sentido de que cualquier
error en el clculo de la tensin de diseo lo ponen de manifiesto deformndose antes de producirse la
fractura.
Como materiales frgiles pueden considerarse aquellos que tienen una deformacin a la fractura menor que
aproximadamente el 5%.
Resiliencia.
La resiliencia es la capacidad de un material de absorber energa elstica cuando es deformado y de cederla
cuando se deja de aplicar la carga. La propiedad asociada se denomina mdulo de resiliencia, UR , que es la
energa de deformacin por unidad de volumen que se requiere para deformar un material hasta el lmite
elstico.
En el caso de disponer de la curva tensin-deformacin , el mdulo de resiliencia de una probeta sometida a
una carga uniaxial es justamente el rea encerrada por dicha curva hasta la fluencia, el eje O y la recta
vertical correspondiente al lmite elsticos ( Figura 2.7.3.14 ), o bien
y

U R = d
0

Suponiendo que la regin es elstica lineal ( = E ) se tiene:


1
U R = y y (Area del tringulo)
2

Engineering Stress, S=P/Ao

en donde y es la deformacin en el lmite elstico.

Su

Sy

ey

Ur = S de

=
ey

Sy e y
2
Sy 2
2E

Engineering Strain, e = L/Lo)


Figura 2.7.3.14.- Esquema donde se indica como se obtiene el modulo de resiliencia (correspondiente al rea
rayada) a partir de la curva de traccin.

218

Las unidades de resiliencia son el producto de las unidades de los ejes del diagrama tensin - deformacin. En el
Sistema Internacional es joules por metro cbico (J/m3, o de forma equivalente Pa). Los joules son unidades de
energa, y por tanto el rea bajo la curva tensin - deformacin representa absorcin de energa por unidad de
volumen de material.
La incorporacin de la ecuacin = E da lugar a la expresin :
2

1
1 y y
U R = y y = y
=
2
2 E 2E

(2.7.3.5)

Por consiguiente, los materiales resilientes son aquellos que tienen un lmite elstico muy alto y un mdulo de
elasticidad muy bajo. Tales materiales podran utilizarse en aplicaciones para muelles.
Tenacidad .
La tenacidad es una medida de la capacidad de un material de absorber energa, durante la deformacin plstica,
antes de la fractura. La geometra de la probeta as como la manera con que se aplica la carga son importantes en
la determinacin de la tenacidad. En el caso de condiciones de carga dinmicas (alta velocidad de deformacin) y
cuando est presente una entalla (o sea un concentrador de tensiones), la tenacidad a la entalla es evaluada
utilizando ensayos de impacto. Adems, la tenacidad de fractura es una propiedad que nos indica la resistencia a la
fractura de un material cuando existe una grieta.
En el caso de la situacin esttica (baja velocidad de deformacin), la tenacidad puede ser evaluada a partir de los
resultados del ensayo de traccin. Es el rea bajo la curva - hasta la fractura. Esta propiedad especfica se
denomina mdulo de tenacidad, T, y es la mxima cantidad de energa por unidad de volumen que puede
absorber el material sin fracturarse.Las unidades de tenacidad son las mismas que las de resiliencia (o sea, energa
por unidad de volumen de material).
Para que un material sea tenaz, debe poseer alta resistencia y ductilidad y, a menudo, los materiales dctiles son
ms tenaces que los frgiles. Esto se ve en la figura 2.7.3.1, en la cual estn representadas las curvas tensin deformacin para ambos tipos de materiales. Se puede observar que, aun cuando los materiales frgiles tienen
mayor lmite elstico, tienen menor tenacidad que los dctiles a causa de la falta de ductilidad. Esto se puede
deducir comparando las reas ABC y AB'C' de la figura 2.7.3.1.
En el caso de que no se disponga de la curva anterior el mdulo de tenacidad, T, se puede calcular del siguiente
modo (Figura 2.7.3.15):
1
T = ( y + u ) f
(2.7.3.6)
2
Para materiales que poseen una curva tensin deformacin de forma parablica, tales como el hormign y la
fundicin gris, el mdulo de tenacidad puede calcularse mediante la siguiente expresin:

T=

2
u f
3

(2.7.3.7)

219

Engineering Stress, S=P/Ao

Su

Sy

X
ef

Ut = S de
o

(S y + Su ) EL%

100
2

Engineering Strain, e = L/Lo)

Figura 2.7.3.15.- (a).-Representacin diagramtica de la ductilidad, tenacidad y resiliencia. El rea OACD es


una medida de la tenacidad y el rea OAB de la resiliencia. (b).-Tenacidad de los distintos tipos de
materiales.
2.7.4.- Dureza.
2.7.4.1.- Introduccin.
Otra propiedad mecnica importante es la dureza, la cual es una medida de la resistencia de un material a la
deformacin plstica localizada (por ejemplo, una pequea abolladura o rayadura). Los primeros ensayos de
dureza se basaban en el comportamiento de los minerales junto con una escala construida segn la capacidad de
un material para rayar a otro ms blando. Un mtodo cualitativo de ordenar de forma arbitraria se basa en la
escala de Mohs (Tabla 2.7.4.1.1)
A lo largo de los aos se han ido desarrollando tcnicas cuantitativas de dureza que se basan en un pequeo
penetrador que es forzado sobre una superficie del material a ensayar en condiciones controladas de carga y
velocidad de aplicacin de la carga. En estos ensayos se mide la profundidad o tamao de la huella resultante, lo
cual se relaciona con un nmero de dureza. Cuanto ms blando es el material, mayor y ms profunda es la
huella, y menor es el nmero de dureza. Las durezas medidas tienen solamente un significado relativo (y no
absoluto), y es necesario tener precaucin al comparar durezas obtenidas por tcnicas distintas.

220

Tabla 2.7.4.1.1.- Escala de dureza de MOHS


Dureza

Mineral

Comparacin

Talco

La ua lo raya con facilidad

Yeso

La ua lo raya

Calcita

La punta de un cuchillo lo raya con facilidad

Fluorita

La punta de un cuchillo lo raya

Apatito

La punta de un cuchillo lo raya con dificultad

Feldespato Potsico Un trozo de vidrio lo raya con dificultad

Cuarzo

Puede rayar un trozo de vidrio y con ello el acero despide


chispas

Topacio

Puede rayar un trozo de vidrio y con ello el acero despide


chispas

Corindn

Puede rayar un trozo de vidrio y con ello el acero despide


chispas

10

Diamante

Puede rayar un trozo de vidrio y con ello el acero despide


chispas

En la tabla 2.7.4.1.2 pueden verse los distintos ensayos desarrollados para la determinacin de la dureza.
Tabla 2.7.4.1.2.- Ensayos para la determinacin de la dureza.

221

2.7.4.2.- Dureza BRINELL.


En los ensayos de dureza Brinell tambin se fuerza un penetrador duro esfrico en la superficie del metal a
ensayar. El dimetro del penetrador de acero endurecido (o bien de carburo de tungsteno) es de 10 mm . Durante
el ensayo, la carga se mantiene constante durante un tiempo especificado (entre 10 y 30 s). Los materiales
ms duros requieren cargas mayores.
El numero de dureza Brinell, HB, es una funcin de tanto la magnitud de la carga como del dimetro de la huella
resultante (Tabla 2.7.4.1.2). Este dimetro se mide con una lupa de pocos aumentos, que tiene una escala
graduada en el ocular. El dimetro medido es entonces convertido a nmero HB aproximado usando una tabla. En
esta tcnica solamente se utiliza una escala. El nmero de dureza Brinell tambin se indica por BHN.
No se utilizan los ensayos Brinell para durezas superiores a 500 (aceros templados), porque se deforman las
bolas.
Nomenclatura: XXX HBS (D/P/t) Ejemplo: 156 HBS 10/3000/1

El valor de la carga P viene dado por: P = K D2 , donde K=cte. de ensayo. El tiempo de ensayo es t =10 - 15 s
segn normas UNE. Los valores de K para algunos materiales son:
Aceros y elementos siderrgicos: K=30
Cobres, Bronces, Latones: K=10
Aluminio y aleaciones: K=5
Materiales blandos (Sn, Pb): K=2.5
Condiciones de ensayo:
1 - La superficie de la probeta debe ser plana, estar limpia, homognea y perpendicular a la bola, libre de xido
y lubricantes, con el fin de obtener una huella bien definida
2 - El espesor de la probeta (s), debe ser al menos ocho veces la flecha de la impronta (s = 8f )
3 - La distancia entre 2 huellas = (4:6)d y la distancia del centro de la huella al borde = (2.5:3)d.
4 - Temperatura de ensayo = 23 C 5

222

Uso de HBS:
a).- Determinar el %C de un acero. Solo valido para aceros al carbono.

%C =

HBS 80
141

b).- Clculo de la resistencia a la traccin.

r = 0.36 HBS

HBS
3

2.7.4.3.- Dureza Rockwell.


El ensayo de dureza Rockwell constituye el mtodo ms usado para medir la dureza debido a que es muy simple
de llevar a cabo y no requiere conocimientos especiales. Se pueden utilizar diferentes escalas que provienen de
la utilizacin de distintas combinaciones de penetradores y cargas, lo cual permite ensayar virtualmente
cualquier metal o aleacin desde el ms duro al ms blando. Los penetradores son bolas esfricas de acero
endurecido que tienen dimetros: 1.588, 3.175, 6.350 y 12.70 mm. Para los materiales mas duros se usa un
penetrador cnico de diamante (Brale).
Con este sistema, se determina un nmero de dureza a partir de la diferencia de profundidad de penetracin que
resulta al aplicar primero una carga inicial pequea y despus una carga mayor. La utilizacin de la carga
pequea aumenta la exactitud de la medida. Basndose en la magnitud de las cargas mayores y menores, existen
dos tipos de ensayo: Rockwell y Rockwell superficial.
En el ensayo de Rockwell, la carga menor es de 10 kg, mientras las cargas mayores son 60, 100 y 150 kg. Cada
escala esta representada por una letra del alfabeto. En las tablas 7.1.1 y 7.3.1.a se indican varias de estas escalas
junto con los penetradores y cargas correspondientes.
Para ensayos superficiales, la carga menor es de 3 kg, mientras que el valor de la carga mayor puede ser 15, 30 o 45
kg. Estas escalas se identifican mediante un nmero (15, 30 o 45, segn la carga) y una letra (N, T, W o Y, segn el
penetrador). Los ensayos superficiales se realizan frecuentemente en probetas delgadas. La tabla 7.3.1.b presenta
varias escalas superficiales.
Cuando se especifican durezas Rockwell y superficiales, debe indicarse, adems del numero de dureza, el
smbolo de la escala utilizada. La escala se designa por el smbolo HR seguido por una identificacin de la escala.
Por ejemplo, 80 HRB representa una dureza Rockwell de 80 en la escala B, y 60 HR30W indica una dureza
superficial de 60 en la escala 30W. Las escalas Rockwell tambin se designan frecuentemente por una letra R
con la letra de la escala como subndice, por ejemplo, RC, significa escala Rockwell C.
Para cada escala las durezas pueden llegar a valores de 130. Sin embargo, a medida que la dureza alcanza
valores superiores a 100 o inferiores a 20 en cualquier escala, estos son poco exactos. Como las escalas se
solapan en esa situaciones es mejor utilizar la escala vecina mas dura o la vecina mas blanda respectivamente
tambin se producen inexactitudes si la muestra es demasiado delgada, si la huella se realiza demasiado cerca de un
borde, o bien si dos huellas estn demasiado prximas.

223

Tabla 2.7.7.3.1.- Escalas de dureza: (a).- Rockwell (b).- Rockwell superficial.

(a)

(b)
Condiciones de ensayo:
1 - La superficie de la probeta debe ser plana, estar limpia, homognea y perpendicular a la bola, libre de xido
y lubricantes, con el fin de obtener una huella bien definida.
2.- El espesor de la probeta debe ser 10 veces la penetracin del cono de la bola (profundidad de la huella),
s = 10 f
3. - La distancia entre 2 huellas = 3d y la distancia del centro de la huella al borde = 2.5 d.
4. - Temperatura de ensayo = 23 C 5
5.- Si las piezas son cilndricas y <30 mm se debe introducir un factor de correccin que se da en grficas.
Ventajas del mtodo Rockwell:
- Mtodo rpido y preciso, no necesita de operarios especializados.
- Huellas ms pequeas que el mtodo Brinell.
- Inconveniente tiene que si el material no asienta perfectamente, las medidas resultan falseadas.
Los equipos modernos para la medida de la dureza Rockwell estn automatizados y son de muy fcil utilizacin:
La dureza es medida directamente, y cada medida requiere nicamente unos pocos segundos.
Los equipos modernos de ensayo tambin permiten la variacin del tiempo de aplicacin de la carga. Esta
variable debe ser considerada al interpretar los resultados de los ensayos de dureza.

224

2.7.4.4.- Microdureza Vickers.


El mtodo Vickers (tambin a veces denominado pirmide de diamante), se deriva directamente del mtodo
Brinell. Se emplea mucho en laboratorio y en particular para piezas delgadas y templadas, con espesores
mnimos hasta de 0.2 mm.
Se utiliza como penetrador una punta piramidal de base cuadrangular y ngulo en el vrtice entre caras de 136.
Este ngulo se eligi para que la bola Brinell quedase circunscrita al cono en el borde de la huella.
La dureza Vickers viene dada por:
HV =

P
[Kg/mm]
S

donde S es la superficie de la impronta y P la carga aplicada.


Ponemos la frmula en funcin de la diagonal d:

As queda pues la expresin para la dureza Vickers:

HV = 1.854

P
d2

Kg
mm 2

donde P es generalmente 30 Kp (entre 5 y 100 Kp), pero si es dureza Vickers superficial es 1.3 5 Kp. La
marca resultante se observa al microscopio y se mide.
Nomenclatura: XXX HV P/t
Condiciones de ensayo:
1. - La superficie de la probeta debe ser pulida, plana; estar limpia, homognea y perpendicular a la bola, libre
de xido y lubricantes.
2. - s = 1.5 d (s= espesor de la probeta).
3. - Distancia entre centros de 2 huellas = (3:6) d; Distancia del centro de la huella al borde = (2,5:3) d.
4. - Temperatura de ensayo = 23 C 5
5. - En probetas cilndricas, P debe ser tan pequea que f < 0,01 mm.

225

Ventajas del mtodo Vickers:


1.- Las huellas Vickers son comparables entre s; independientes de las cargas.
2.- Pueden medirse una amplia gama de materiales, desde muy blandos hasta muy duros, llegndose hasta
1.150 HV.
3.- Se pueden medir piezas muy delgadas con cargas pequeas, hasta espesores de orden de 0.05 mm.
4.- Puede medirse dureza superficial. (para determinar recubrimientos de los materiales)
5.- La escala Vickers es ms detallada que la Rockwell (32 unidades Vickers = 1 unidad Rockwell)
6.- Como es preciso examinar la huella puede comprobarse el estado del penetrador.
2.7.4.5.- Microdureza Knoop.
Se usa para durezas normales (P=1 - 5 Kp), superficiales (P=1/2 - 1 Kp) y microdurezas (P=10 gr - 500 gr.).El
penetrador esta hecho con una pirmide rmbica con relacin entre diagonales de 1:7. Sus ngulos entre aristas
son a = 130 y b = 17230, de donde se obtiene:

El mtodo Knoop se emplea slo en laboratorio, para medir la dureza de lminas muy delgadas, incluso de
depsitos electrolticos. Nomenclatura: XXX HK P/t
Condiciones de Ensayo:
1.- D 3e (e= espesor de la probeta)
Las tcnicas Knoop y Vickers se consideran ensayos de microdureza debido a la magnitud de la carga y al tamao
del indentador. Ambas son muy convenientes para la medida de la dureza de pequeas regiones seleccionadas en
la superficie de la muestra. adems, ambas tcnicas Knoop y Vickers son utilizadas para el ensayo de materiales
frgiles, tales como las cermicas. Las escalas de dureza para ambas tcnicas son aproximadamente equivalentes.
2.7.4.6.- Conversin de la dureza.
Es muy conveniente disponer de mtodos para convertir la dureza de una escala a otra. Sin embargo, puesto que
la dureza no es una propiedad del material muy bien definida, y debido a las diferencias experimentales de cada
tcnica, no se ha establecido un mtodo general para convertir las durezas de una escala a otra. Los datos de
conversin han sido determinados experimentalmente y se ha encontrado que son dependientes del tipo de
material y de las caractersticas. La escala de conversin ms fiable que existe es la que corresponde a aceros. Estos
datos se presentan en la figura 2.7.4.6.1 para las durezas Knoop, Brinell y de las dos escalas Rockwell. tambin se incluye la escala de Mohs.
226

Figura 2.7.4.6.1.- Comparacin de las varias escalas de dureza.


2.7.4.7.- Correlacin entre dureza y la resistencia a la traccin.
Tanto la resistencia a la traccin como la dureza son indicadores de la resistencia de un metal a la deformacin
plstica. Por consiguiente, estas propiedades son, a grandes rasgos, proporcionales, tal como se muestra en la
figura 2.7.4.7.1 para la resistencia a la traccin en funcin de la HB en el caso de la fundicin, aceros y latones. Tal
como se indica en la figura 2.7.4.7.1, la relacin de proporcionalidad no es la misma para todos los metales.
Como regla general, para la mayora de los aceros, el nmero HB y la resistencia a la traccin estn
relacionados de acuerdo con:

t (MPa) = 3.45 x HB

227

Figura 2.7.4.7.1.-Relacin entre dureza y resistencia a la traccin para el acero, el latn y la fundicin.
Los ensayos de dureza se realizan con mucha mayor frecuencia que cualquier otro ensayo por varias razones:
1.- Son sencillos y baratos, y ordinariamente no es necesario preparar una muestra especial.
2.- El ensayo es no destructivo, la muestra no es fracturada ni es excesivamente deformada, ya que una
pequea huella es la nica deformacin.
3.- Otras propiedades mecnicas pueden ser estimadas a partir de los resultados de dureza, tales con la
resistencia a la traccin (Figura 2.7.4.7.1).
2.7.5.- Tipos de Rotura.
La resistencia a la rotura no es una propiedad, sino el resultado de un ensayo que da la tensin o carga necesaria
por unidad de seccin para producir la rotura del metal ensayado. Como la rotura de un metal puede producirse
por traccin, por compresin, por torsin o por cizalladura. Entonces habr una resistencia a la rotura por
traccin, otra por compresin, otra por torsin y otra por cizalladura.
La fractura o rotura simple es la separacin de un cuerpo en dos o mas piezas en respuesta a una tensin aplicada
esttica (es decir, constante o que cambia lentamente con el tiempo) y a temperaturas que son relativamente
bajas en comparacin con la temperatura de fusin del material. Se comentarn las fracturas que resultan de
cargas de traccin uniaxiales.
228

En los materiales de ingeniera, existen dos tipos de fractura: dctil y frgil. La clasificacin esta basada en la
capacidad del material para experimentar deformacin plstica. Los materiales dctiles exhiben normalmente una
deformacin plstica substancial con muy alta absorcin de energa antes de la fractura. Por otro lado, en la
rotura frgil existe normalmente poca o ninguna deformacin plstica con poca absorcin de energa en el proceso
de rotura.
Cualquier proceso de fractura esta compuesto de dos etapas -la formacin y la propagacin de una fisura- en
respuesta a una tensin aplicada. El modo de fractura depende mucho del mecanismo de propagacin de la
grieta. La fractura dctil se caracteriza por la existencia de mucha deformacin plstica en la vecindad de la grieta
que avanza.
Adems, el proceso tiene lugar lentamente a medida que la grieta se extiende. Una grieta de este tipo se suele
decir que es estable. Es decir, se resiste a su extensin a menos que se aumente la tensin aplicada. Adems, hay
evidencia de deformacin plstica apreciable en las superficies de fractura (por ejemplo, retorcimiento y
desgarre). Por el contrario, en el caso de la fractura frgil, las grietas pueden extenderse de forma muy rpida,
con muy poca deformacin plstica. Tales grietas se denominan inestables, y la propagacin de la grieta, una vez
iniciada, contina espontneamente sin un aumento en la tensin aplicada.
La fractura dctil es siempre preferida por dos razones. En primer lugar, la fractura frgil ocurre de forma sbita y
catastrfica sin ningn sntoma previo. Esto es consecuencia de la propagacin rpida y espontnea de la grieta.
Adems, en el caso de fractura dctil la presencia de deformacin plstica es un sntoma de que la fractura es
inminente, siendo as posible tomar medidas preventivas. En segundo lugar, para inducir la fractura dctil se
requiere ms energa de deformacin ya que los materiales dctiles generalmente son ms tenaces. Bajo la accin
de una tensin aplicada, la mayora de los metales son dctiles, mientras que las cermicas son notablemente
frgiles y los polmeros pueden exhibir ambos tipos de fractura.
Fractura dctil.
Las superficies de fractura dctiles tienen sus propios rasgos tanto a nivel microscpico como
microscpico. La figura 2.7.5.1 muestra esquemticamente dos perfiles microscpicos caractersticos de fractura.
La configuracin mostrada en la figura 2.7.5.1.a se encuentra en metales muy blandos, tales como oro y plomo a
temperatura ambiente, y en otros metales, polmeros y vidrios inorgnicos a temperaturas elevadas. Estos
materiales son muy dctiles y se rompen cuando la estriccin se reduce prcticamente a un punto, presentando una
reduccin de rea virtualmente igual al 100%.
El tipo mas comn de perfil de fractura a traccin en los materiales dctiles es el representado en la figura
2.7.5.1.b, en la cual la fractura es precedida por solo una cantidad moderada de estriccin.
El proceso de fractura normalmente ocurre en varias etapas (Figura 2.7.5.2). En primer lugar, despus de
iniciarse la estriccin, se forman pequeas cavidades, o microcavidades, en el interior de la seccin, tal como
se indica en la figura 2.7.5.2.b. A continuacin, a medida que la deformacin aumenta, estas microcavidades se
hacen mayores, se juntan y coalescen para formar una grieta elptica, la cual tiene su eje mayor perpendicular
a la direccin de la fuerza aplicada. La grieta continua creciendo en una direccin paralela a su eje mayor
mediante este proceso de coalescencia de microcavidades (Figura 2.7.5.2.c).
Finalmente, se produce la fractura por la rpida propagacin de una grieta alrededor del permetro exterior de
la estriccin (Figura 2.7.5.2.d), por deformacin de cizalladura formando un ngulo de alrededor de 45 con
respecto al eje de traccin, o sea, el Angulo en el cual la tensin de cizalladura es mxima. Algunas veces, una
fractura que tiene este contorno caracterstico se denomina fractura copa-cono debido a que una de las
superficies tiene la forma de una copa y la otra la de un cono

229

Figura 2.7.5.1.- (a).- Fractura muy dctil en la cual la probeta se estricciona hasta llegar a un punto.
(b).- Fractura moderadamente dctil despus de cierta estriccin. (c) Fractura frgil sin ninguna
deformacin plstica.

Figura 2.7.5.2.- Etapas en la fractura copacono. (a).- Estriccin inicial. (b).- Formacin de pequeas cavidades.
(c).- La colescencia de cavidades forma una grieta. (d).- Propagacin de la grieta. (e).- Fractura
final por cizalladura a un ngulo de 45 respecto a la direccin de la tensin.
230

En resumen, las caractersticas de las roturas dctiles son:


* La rotura produce un cono a 45.
* Observando el grfico de la figura 2.7.5.3 se observa:
- Tiene un gran alargamiento en el periodo de estriccin y rotura.
- La diferencia entre el lmite de proporcionalidad y tensin de rotura es muy grande.
- Tiene un gran periodo plstico.

Figura 2.7.5.3 .- Caractersticas de las roturas dctiles.


Fractura frgil.
La fractura frgil ocurre sin apreciable deformacin plstica, y por propagacin rpida de una grieta. La
direccin del movimiento de la grieta es casi perpendicular a la direccin de la tensin aplicada y produce una
superficie de fractura relativamente plana, tal como esta indicado en la figura 2.7.5.1 .c.
Las superficies de fractura de los materiales que se han roto de una manera frgil tienen sus propios detalles
caractersticos; cualquier signo de deformacin plstica importante esta ausente. La fractura frgil en materiales
amorfos, tales como vidrios cermicos, produce una superficie lisa y brillante.
En la mayora de los materiales cristalinos frgiles, la propagacin de la grieta corresponde a la sucesiva y
repetida rotura de enlaces atmicos a lo largo de planos cristalogrficos. Tal proceso se denomina
descohesin. Este tipo de fractura se dice que es transgranular (o transcristalina), debido a que las grietas pasan a
travs de los granos. En algunas aleaciones, la propagacin de la grieta ocurre a lo largo de los bordes de grano; esta
fractura se denomina fractura intergranular.
En resumen, las caractersticas de las roturas frgiles son:
* Prcticamente no tiene cono de rotura. No hay apenas estriccin.
* La rotura es de 90 respecto al eje.
* Observando el grfico de la figura 2.7.5.4 se tiene:
- Desaparece el periodo plstico. El alargamiento es muy corto.
- El periodo de estriccin y rotura es muy corto.
- La diferencia entre el punto A y el punto B es muy corta.
Estos dos casos son los casos extremos, los dems casos se comprenden entre estos dos.

231

Figura 2.7.5.4.- Caractersticas de las roturas frgiles.


Factores de los que dependen las roturas:
(a).- Temperatura: Actualmente se realizan ensayos en diferentes temperaturas (horno y aparato que produce
fro-gas)
* Comportamiento en fro: A medida que se enfre el periodo plstico va desapareciendo, se convierte de
material dctil a frgil. El lmite elstico se aproxima a la tensin de rotura.
* Comportamiento en caliente ( Figura 2.7.5.5 ): Aumenta el periodo plstico, disminuye la tensin de rotura.

Figura 2.7.5.5 .- Influencia de la temperatura en el comportamiento del material frente a la rotura


(b).- Velocidad: Al aumentar la velocidad diminuimos el periodo plstico. No cambia la Tensin de Rotura.
(c).- Distribucin de tensiones: Hacen que el material se convierta en frgil. Hay cambios de tensiones en:
- Disminucin de secciones.
- ngulos.
- Roturas internas.
- Tratamientos: cementaciones, templados.
- Soldaduras.
- Mecanizados.
(d).- Estructura Cristalina:
- Grano grande y abierto. El material rompe antes, NO hay periodo plstico.
- Grano pequeo y cerrado. Hay periodo plstico, el material rompe ms tarde.

232

(e).- Composicin del material:


- Hay elementos que tienden a hacer frgil el material como son: C, Si, S, P, Sb, Arsnico, y gases(N, H, O)
- Hay elementos que eliminan los anteriores, por lo que beneficia al material al hacerlo ms dctil. El Mn
(cierra la estructura), el Ni y Al (disminuyen el tamao del grano), elementos desgasificantes.
2.7.6.- Principios de mecnica de la fractura.
2.7.6.1.-Tensin terica de fractura.
La fractura es la separacin de un cuerpo, por fuerzas fsicas o qumicas, en dos o ms partes, resultado
de lo cual se crean nuevas superficies. La fractura incluye la rotura de enlaces atmicos a travs de la
propagacin de fisuras o grietas ( Figura 2.7.6.1.1). Primero ha de producirse la creacin de una fisura o grieta y
despus ha de propagarse.

Figura 2.7.6.1.1.- Rotura de enlaces atmicos a travs de la propagacin de fisuras o grietas


Se denomina resistencia terica de un material en un punto, a aquella que se obtiene de considerar una
situacin ideal perfecta en el medio contnuo, es decir homognea sin discontinuidades, donde solo actan
las fuerzas qumicas de ligadura interatmica (fuerzas cohesivas que existen entre los tomos: inicas, covalentes,
metlicas, de Van Der Waals). Es decir que el material esta libre de defectos y su capacidad mecnica es
entonces la ideal.
El concepto de resistencia terica sirve para conocer el lmite superior de resistencia, que se puede alcanzar con
un material hipotticamente perfecto. El objetivo es saber hasta que limites se puede aprovechar la resistencia
de un material si se garantizara su perfecta fabricacin. En otras palabras, lo que se intenta es responder a la
pregunta: cuanto ms hay que mejorar el proceso de fabricacin de un material para que su resistencia se
acerque a la terica?.
Se demuestra que la resistencia terica de un material viene dada por:

th =

sE
r0

(2.7.6.1.1)

donde:
E = Modulo de elasticidad
2
s = Energa superficial especfica (J/m )
r0 = Separacin interatmica de equilibrio
En la tabla 2.7.6.1.1 se dan las caractersticas mecnicas de algunas sustancias para problemas de traccin.
Asimismo, en la tabla 2.7.6.1.2 puede verse la comparacin entre la resistencia terica de la almina y del
carburo de silicio con su resistencia real a traccin segn el tipo de material. La mayora de los materiales
cermicos se fabrican de modo que son policristalinos. La resistencia real es, aproximadamente, 1/100 de la
terica.
233

Tabla 2.7.6.1.1 - Caractersticas mecnicas de algunas sustancias para problemas de traccin.

Tabla 2.7.6.1.2.- Comparacin entre la resistencia terica de la almina y del carburo de silicio con su
resistencia real.

En la tabla 2.7.6.1.3 pueden verse los valores de la energa superficial de varios materiales en vaco o en
atmsferas inertes.
Tabla 2.7.6.1.3.- Valores de la energa superficial de varios materiales en vaco o en atmsferas inertes

234

2.7.6.2.-Relacin entre resistencia real y resistencia terica.


La magnitud de la resistencia terica th es considerablemente mayor que aquella denominada resistencia
real o nominal del material f . En la dcada de los anos veinte, A. A. Griffith propuso que la discrepancia entre
la resistencia cohesiva terica y la resistencia a la fractura observada poda ser explicada por la presencia de
defectos, es decir de las dislocaciones, microfisuras, poros, huecos, etc. los cuales siempre existen en
condiciones normales en la superficie y en el interior de una pieza de material.
Para ello, se utiliza el concepto de concentracin de tensiones desarrollado por Inglis. La presencia de
irregularidades en forma de discontinuidades en la matriz del material provoca un incremento de las tensiones, en
los bordes de dicha discontinuidad, conocido como "concentracin de tensiones". Estos defectos van en
detrimento de la resistencia a la fractura debido a que una tensin aplicada puede ser amplificada o
concentrada en la punta del defecto, en un grado que depende de la orientacin de la grieta y de la geometra.
Particularmente, Inglis , para placas de grandes dimensiones sometidas a traccin y suponiendo que el orificio
de la placa es eliptico, con lo que consigue aproximar "un simple hueco" a "un defecto de aspecto similar a una
fisura". Asi, fue posible estudiar en forma muy aproximada el estado tensional en la cabeza de una fisura (Figura
2.7.6.2.1). Si se supone que esta orientado con su eje mayor perpendicular a la tensin aplicada, la tensin mxima
en el extremo de la grieta, m, vale:
Hueco elptico: MAX

2a 2

2a
1

1 +
a
b

(
)
2
2
2
2
a b b (a b )
b

(a + b )
=

(2.7.6.2.1)

Figura 2.7.6.2.1.- Placa finita con un orificio elptico, sometida a un estado plano de tensiones
Para elipses muy delgadas puede realizarse la siguiente aproximacin,

MAX 2
b

a 1

b 2

(2.7.6.2.2)

La tensin mxima en el extremo de la grieta, m, tambin puede ser aproximada por:

max = 2 0

(2.7.6.2.3)

donde 0 es la magnitud de la tensin nominal aplicada, t es el radio de curvatura de la punta de la grieta y a


representa la longitud de una grieta superficial, o bien la mitad de la longitud de una grieta interna. As para una

a
microgrieta relativamente larga que tiene un radio de curvatura pequeo, el factor
t
Esto da un valor de m varias veces mayor que 0 .

puede ser muy grande.

235

En la figura 2.7.6.2.2, se muestra el perfil de la tensin a travs de la seccin que contiene una grieta. Tal como se
ilustra mediante este perfil, la magnitud de la tensin localizada disminuye con la distancia a la punta de la grieta. En
las posiciones muy alejadas, la tensin es exactamente la tensin nominal 0, o sea, la carga dividida por el rea
de la seccin.

Figura 2.7.6.2.2.- (a).- Geometra de grietas superficiales e internas. (b).- Perfil esquemtico de la tensin a
lo largo de la lnea X-X' en (a), mostrando la amplificacin de la tensin en las posiciones cercanas a
las puntas de la grieta.

236

A menudo el cociente

max
se denomina factor de concentracin de tensiones Kt:
0
a

Kt = m = 2
0
t

(2.7.6.2.4)

el cual es simplemente una medida del grado con que una tensin externa es amplificada en el extremo de una
grieta pequea.
Como comentario adicional, se puede decir que la amplificacin de la tensin no esta restringida a estos
defectos microscpicos; puede ocurrir en discontinuidades internas macroscpicas (por ejemplo, agujeros), en
ngulos vivos y en entallas en estructuras grandes. Adems, el efecto de un concentrador de tensin es mas
significativo en materiales frgiles que en materiales dctiles. Para un material dctil, ocurre deformacin
plstica cuando la tensin mxima excede al lmite elstico. Esto conduce a una distribucin mas uniforme de la
tensin en la vecindad del concentrador de tensiones y al desarrollo de un factor de concentracin de tensiones
mximo que es menor que el valor terico. Esta fluencia plstica del material y la redistribucin de tensiones
asociada no ocurre en absoluto alrededor de los defectos y discontinuidades en los materiales frgiles; por
consiguiente, la tensin que resulta es la terica.
Griffith propuso que en todos los materiales frgiles existe una poblacin de fisuras y defectos pequeos que
tienen una variedad de tamaos, geometras y orientaciones. Al aplicar un esfuerzo de traccin, la rotura
ocurrir cuando la resistencia cohesiva terica del material sea superada en la punta de uno de los defectos. Esto
conduce a la formacin de una grieta que entonces se propaga rpidamente.
Si no existieran defectos, la resistencia a la fractura sera igual a la resistencia cohesiva del material. Filamentos
metlicos y cermicos muy pequeos ("whiskers"), crecidos prcticamente libres de defectos, tienen resistencias
a la fractura que estn prximas a sus valores tericos.
Durante la propagacin de una grieta se produce lo que se denomina liberacin de energa de deformacin
elstica, o sea, parte de la energa que es almacenada en el material cuando es deformado elsticamente.
Tambin se forman nuevas superficies en las caras de la grieta cuando esta se extiende, lo cual origina un
incremento en la energa superficial del sistema. Griffith demostr que la tensin critica que se requiere para
propagar una grieta en un material frgil viene dada por

c =

2 E s
a

(2.7.6.2.5)

donde :
E = mdulo de elasticidad
s = energa superficial especifica
a = mitad de la longitud de una grieta interna.
La fractura ocurre cuando el nivel de la tensin aplicada excede un valor crtico c.
El desarrollo previo se aplica a materiales completamente frgiles para los cuales no hay deformacin plstica.
La mayora de los metales y muchos polmeros experimentan alguna deformacin plstica antes de la fractura;
esto produce un enromamiento del extremo de la grieta, o sea, un aumento en el radio de la punta de la misma y,
por consiguiente, aumenta la resistencia a la fractura.

237

2.8.- Propiedades mecnicas. Ensayos.


2.8.1.-Ensayos de resistencia: compresin, traccin y flexin flexin.
Resistencia a compresin.
Este ensayo es el ms importante a realizar con una piedra natural, con el hormign, con los ladrillos, etc. por
ser a este esfuerzo como generalmente se les hace trabajar.
La resistencia a compresin simple de las piedras que se utilizan como revestimientos o como pavimentos, se
determinan sobre formas paralelepipdicas, en lugar de formas cilndricas, que es lo habitual para determinar la
resistencia a compresin simple de cualquier material, como por ejemplo el hormign. En concreto, se utilizan
muestras formadas por 5 probetas cbicas, que se ensayan despus de secarlas en estufa, mantenindolas
durante 48 horas a 60 2C.
Las bases sern paralelas entre si y perpendiculares al eje de la probeta, alisndose por amolado con una
mquina rectificadora. Se rechazarn las probetas que presenten defectos evidentes.
- La planicidad de las bases se comprobar con ayuda de un papel de carbn colocado sobre una superficie
perfectamente plana y sobre el cual se colocarn las bases de la probeta.
- La perpendicularidad del eje de la probeta a las bases se comprobar situndola de pie sobre una superficie
perfectamente plana y aplicando una escuadra sobre una generatriz. La holgura entre cualquiera de las
generatrices y la rama vertical de la escuadra, no deber sobrepasar la tolerancia especificada.
- El paralelismo de las bases se comprobar realizando cuatro medidas de la altura de la probeta, equidistantes.
La diferencia entre la medida mxima y la mnima , no deber exceder a la tolerancia especificada.
La mquina de ensayos ser una prensa hidrulica o mecnica (Figura 2.8.1.1.a), que disponga de varias escalas
de manera que se pueda escoger la apropiada, segn el valor medio del ensayo a efectuar, de forma que ningn
resultado individual quede por debajo de la dcima parte del valor mximo de la gama de medida empleada.
Debe permitir la aplicacin de la carga de una manera continua y progresiva.
Entre los platos de la prensa se situar el dispositivo de compresin (Figura 2.8.1.1.b), en el cual uno de los
platos de presin estar montado sobre una rtula, con el fin de repartir de forma uniforme la carga y adaptarse
al posible no paralelismo de las bases.
Cada probeta, previamente secada, se coloca en el dispositivo de compresin, el cual a su vez estar colocado
entre los platos de la prensa. A continuacin, se somete a un esfuerzo continuado de compresin , con una
velocidad de carga de, por ejemplo, 10 1 kgf/s.cm2 , que para una probeta cilndrica de 5 cm. de dimetro
(Area = 19.63 cm2) se corresponde con, aproximadamente, 2000 N/s.
Entre las bases de la probeta y las placas de presin, no debe intercalarse ningn material, tales como cartn,
papel, goma, etc., que pueda ejercer un efecto de almohadillado o tambin un esfuerzo lateral. Tampoco se
deben compensar las irregularidades de las bases por medio de rellenos de yeso, cemento, etc.
Se aplica la carga a la velocidad que especifica la norma correspondiente y se registra el valor, F, al que se
produce la rotura. Entonces, la resistencia a la compresin vendr dada por:

c =

F
A

(2.8.1.1)

donde:
A = rea de la seccin de la probeta donde se aplica la carga.
238

(a)

(b)
Figura 2.8.1.1.- Resistencia a la compresin.
239

La forma de la rotura vara con la naturaleza de la piedra y forma de la probeta. Las rocas duras y compactas se
rompen, dividindose en prismas rectos de seccin irregular, siendo sus generatrices paralelas al sentido de los
esfuerzos, y a veces salen proyectados con gran violencia, siendo conveniente rodear los platillos con una tela
metlica. Las piedras blandas se rompen segn planos que pasan por las aristas de las bases, formando un
ngulo menor de 50 con la direccin de la presin, desprendindose prismas truncados. Las probetas
cilndricas o prismticas se rompen por resbalamiento sobre un plano oblicuo, formando un ngulo
aproximadamente de 45 con la direccin de los esfuerzos.
Si las muestras no son cubos perfectos, se recomienda calcular la resistencia a compresin simple equivalente,
Rce mediante la expresin:

Rce =

Rc

( h)

0.778 + 0.222 b

(2.8.1.2)

donde:
Rc = resistencia a compresin simple obtenida en el ensayo.
b = anchura de la probeta.
h = altura de la probeta.
En el caso de rocas anistropas con planos de sedimentacin o esquistosidad, se deben hacer dos
determinaciones de la resistencia a compresin simple, una en la direccin perpendicular a estos planos y otra
en la direccin paralela a estos planos.

Figura 2.8.1.2.- Resistencia a la compresin perpendicular y paralelamente a los planos de discontinuidad.


Resistencia a la traccin.
Este ensayo se realiza muy pocas veces, variando mucho la forma de las probetas segn la mquina que se
emplee, no estando normalizado en casi ningn pas. La resistencia a la traccin de las piedras naturales vara
1
1
entre
y
de la resistencia a la compresin, tomndose como trmino medio en las piedras usadas en
8
57
1
construccin
de la resistencia a la compresin.
28
No se suele hacer debido al alto coste de la preparacin de la probeta a ensayar y por otro a que se requiere un
alineamiento extremadamente bueno de la direccin de la carga y del eje de la probeta durante el ensayo, ya que
cualquier desalineamiento introduce tensiones de flexin lo que hace que la medida de la resistencia a la
traccin sea incierta. En la figura 2.8.1.3 puede verse una posible forma de la probeta y del dispositivo de
traccin.
240

Figura 2.8.1.3.- Posible forma de la probeta y del dispositivo de traccin.


En la figura 2.8.1.4 se muestra una mquina para realizar ensayos de traccin, en la que se pueden ver los
dispositivos tipo mordazas para la sujecin de las probetas.

Figura 2.8.1.4.- Mquina para ensayos de traccin.


241

Existe un mtodo para determinar la resistencia a traccin indirecta (Ensayo brasileo) sobre probetas
cilndricas, que tambin se puede usar para probetas cbicas o prismticas. En el caso de la probeta cilndrica se
le somete a una fuerza de compresin aplicada en una banda estrecha y en toda su longitud. El resultado de la
fuerza de traccin ortogonal resultante origina que la probeta rompa a traccin.
En la figura 2.8.1.5 pueden verse los dispositivos de ensayo para probetas cilndricas y prismticas. Las bandas
3
de apoyo son de fibras prensadas de densidad > 900 kg/m y dimensiones, ancho a = 10 mm., espesor t = 4 mm
y una longitud superior a la lnea de contacto de la probeta. Las bandas de apoyo solo debern usarse una vez.
Durante el ensayo debe asegurarse que la probeta permanece centrada cuando comienza la carga y durante la
aplicacin de esta el plato superior ha de estar paralelo con el inferior. Se selecciona un incremento de tensin
MPa
N
constante dentro del rango, por ejemplo, de 0.04 a 0.06
=
. La carga se aplica sin brusquedades y se
s
mm 2 .s
incrementa continuamente, en la velocidad seleccionada 1 , hasta que no soporte una carga mayor.
La velocidad de carga requerida en la mquina de ensayo se calcula mediante la formula:

R=

s
2 Ld

(2.8.1.3)

donde:
R = Velocidad de incremento de carga, en newtons por segundo;
L = Longitud de la probeta en milmetros (Figura 2.8.1.5);
d = Dimensin de la seccin transversal de la probeta en milmetros;
s = Incremento de tensin, en megapascales por segundo (newtons por milmetro cuadrado por segundo).
La resistencia a la traccin indirecta viene dada por la formula:

ct =

2F
Ld

(2.8.1.4)

donde:

ct = Resistencia a traccin indirecta, en megapasacales o newtons por milmetro cuadrado


F = Carga mxima, en newtons
L = Longitud de la lnea de contacto de la probeta, en milmetros
d = Dimensin de la seccin transversal, en milmetros

242

Figura 2.8.1.5.- Dispositivos de ensayo para probetas cilndricas y prismticas.

243

En la figura 2.8.1.6 se muestra una disposicin general del ensayo de traccin indirecta y los detalles de la
rotura.

Figura 2.8.1.6.- Disposicin general del ensayo de traccin indirecta y detalles de la rotura.
Resistencia a la flexin en tres puntos o cuatro puntos.
El comportamiento tensin deformacin de los materiales frgiles usualmente no se describe mediante el
ensayo de traccin por dos razones. En primer lugar, es difcil preparar y ensayar probetas de traccin con la
geometra requerida y en segundo lugar, existe una diferencia significativa entre los resultados obtenidos a partir
de ensayos conducidos bajo cargas de traccin y de compresin. Por consiguiente, frecuentemente se emplea un
ensayo de flexin, en el cual una probeta en forma de barra con seccin rectangular o circular es flexionada
usando una tcnica de tres o cuatro puntos de aplicacin de la carga. El esquema de aplicacin de carga por tres y
cuatro puntos se ilustra en la figura 2.8.1.7.

Figura 2.8.1.7.- Resistencia a la flexin en tres y cuatro puntos.


En el punto de aplicacin de la carga, la superficie superior esta sometida a un estado de compresin, mientras
la superficie inferior esta sometida a traccin (Figura 2.8.1.8).

244

Beam with a plane of symmetry in pure


bending:
member remains symmetric
bends uniformly to form a circular arc
cross-sectional plane passes through arc center
and remains planar
length of top decreases and length of bottom
increases
a neutral surface must exist that is parallel to the
upper and lower surfaces and for which the length
does not change
stresses and strains are negative (compressive)
above the neutral plane and positive (tension)
below it
Figura 2.8.1.8.- Tensiones y deformaciones en el ensayo de flexin.
Las suposiciones bsicas de la teora clsica de las vigas son las siguientes:
1.-Los planos perpendiculares al eje longitudinal permanecen perpendiculares, y planos cuando la viga se
somete a flexin. As, los planos AC y BD en la figura 2.8.1.9.b pueden rotar, uno con respecto al otro, pero
permanecen perpendiculares al eje longitudinal curvo. Como las deformaciones unitarias estn relacionadas
directamente con las deformaciones totales, esta suposicin implica que la deformacin unitaria longitudinal Ex
vara linealmente con la profundidad de la viga desde un extremo negativo o valor mnimo en CD hasta un valor
positivo mximo en AB, como se indica en la figura 2.8.1.9.c.
Las fibras EF, para las cuales la deformacin unitaria es cero, estn situadas en la llamada superficie neutra de
la viga. La interseccin de esta superficie neutra con un plano vertical de flexin se llama el eje neutro. Esta
suposicin tambin implica que los nicos esfuerzos producidos por los momentos de flexin Mz que actan en
el plano x -y son los esfuerzos normales, x. Debido al efecto de Poisson, las deformaciones unitarias en las
direcciones y y z son :

x
E

Debido a este mismo efecto, la superficie neutra se curva en dos direcciones, pero se supone curva nicamente
en el plano x y y plana en la direccin z.
2.- El material de la viga se comporta linealmente, es decir que los esfuerzos son directamente proporcionales a
las deformaciones unitarias, de acuerdo con la ley de Hooke, esto significa que los esfuerzos normales x
varan linealmente con la profundidad de la viga, como se indica en la figura 2.8.1.9.d.

245

Figura 2.8.1.9.- Flexin pura de vigas.


Las suposiciones bsicas para flexin pura no son estrictamente aplicables a los casos en que se presenta corte
simultneamente con la flexin. No obstante, para los elementos clasificados como vigas, las deformaciones por
corte generalmente son despreciables comparadas con las producidas por flexin. nicamente en casos
excepcionales tales como las vigas cortas de gran profundidad sometidas a altas cargas de corte, la deformacin
por corte desempea un papel significativo. Sin embargo, para la gran mayora de vigas, las deformaciones por
corte (no los esfuerzos cortantes) son despreciables. Esto tambin es cierto para las vigas sometidas a carga
axial, con tal que esta ltima carga no sea predominante.
Frmula de la flexin elastica.
Con base en las suposiciones anteriores, una variacin lineal de los esfuerzos normales, x, se puede expresar
en la forma:

y
c

x = ext

(2.8.1.5)

en donde y es la distancia hasta el eje neutro y c es la distancia a la fibra extrema (vase la figura 2.8.1.6.b). Si
se aplica un momento positivo Mz, las condiciones de equilibrio exigen que en cualquier seccin transversal la
suma de las fuerzas en la direccin x tiene que ser igual a cero. Entonces, de acuerdo con la relacin entre las
componentes del esfuerzo y las acciones internas, se tiene:
P = x dA = 0
A

y para valores diferentes a cero de ext

ext

o bien:

A ydA = 0

(2.8.1.6)

y c,

ydA = 0

(2.8.1.7)
246

Esto implica que el eje neutro coincide con el eje centroidal del elemento.
Adems del equilibrio de fuerzas horizontales se debe satisfacer el equilibrio de momentos, esto exige que :
dM z = x dAy e integrado a toda la seccin: M z = y x dA
A

y sustituyendo x el valor de dado por (2.8.1.5):

( c ) dA = c

M z = y ext y
A

Por definicin, el trmino

y 2 dA

ext

y 2 dA

(2.8.1.8)

(2.8.1.9)

es el momento de inercia del rea de la seccin transversal con respecto

al eje z y se designa mediante Iz o, sencillamente, I. I tiene la dimensin de longitud a la cuarta potencia (sta
es, metros4 o pulgadas4). Remplazando Mz por M se obtiene:
M=

ext I
c

y llamando W = Momento resistente =

ext =

o bien:

Mc
I

(2.8.1.10)

I
se tiene:
c

ext =

M
W

(2.8.1.11)

Para el ensayo de tres puntos se tiene:

L
2

M=

P
x
2

L
<x<L
2

M=

L PL Px
P

x - P x =

2
2
2
2

a).- 0 x

b).-

y para x =

L
PL
resulta: Mmax =
2
4
y para x =

L
PL
resulta: Mmax =
2
4

247

Para el ensayo de cuatro puntos se tiene:

a).- 0 x

L
4

M=

P
x
2

y para x =

L
PL
resulta: Mmax =
4
8

b).-

3L
L
<x<
4
4

M=

L PL
P
P
x x =
2
2
4
8

c).-

3L
<x<L
4

M=

3L P
P
P
L
P
PL
x x x = x +
4 2
2
2
4
2
2
y para x =

3L
PL
resulta : M MAX =
4
8

Para una probeta de seccin rectangular y ensayo en tres puntos se tiene:

y para probeta de seccin circular y ensayo en tres puntos se tiene:

248

La tensin mxima, o tensin a la fractura en este ensayo de flexin, se denomina modulo de rotura, o resistencia a
la flexin, un parmetro mecnico importante para los materiales frgiles. La tensin se calcula a partir del
espesor de la probeta, el momento de flexin y el momento de inercia de la seccin. En la figura 2.8.1.10 se da un
resumen del ensayo de flexin en tres puntos para secciones rectangulares y circulares.
El valor del mdulo de elasticidad se calcula por la formula:

PL3
E=
48If
donde:
P = Carga del lmite de proporcionalidad.
f = Flecha
L = Distancia entre centros de apoyo
I = Momento de inercia.

Figura 2.8.1.10.- Esquema del sistema de flexin por tres puntos para medir el comportamiento esfuerzo deformacin y modulo de rotura de materiales frgiles, incluyendo las expresiones para el calculo
de la tensin en probetas de secciones rectangular y circular.
249

Anlogamente, para una probeta de seccin rectangular y ensayo en cuatro puntos se tiene (Figura 2.8.1.11):

3PL
4bh 2

32PL
R3

y si es de seccin circular:

Figura 2.8.1.11.- Frmulas para la flexin en 3 y 4 puntos.


En la figura 2.8.1.12 puede verse el dispositivo para determinar la resistencia a la flexin en cuatro puntos y en
la figura 2.8.1.13 la disposicin general del ensayo de flexin en cuatro puntos y detalles de la rotura.

250

Figura 2.8.1.12.- Dispositivos para determinar la resistencia a la flexin en tres y cuatro puntos

Figura 2.8.1.13.-Disposicin general del ensayo de flexin en cuatro puntos y detalles de la rotura.
Los valores caractersticos del modulo de rotura para varios materiales cermicos estn tabulados en la tabla
2.8.1.4. Puesto que durante la flexin una probeta esta sometida tanto a esfuerzos de traccin como de
compresin, la magnitud de su modulo de rotura es mayor que la resistencia a la traccin. Adems, ,
depender del tamao de la probeta, de tal modo que al aumentar el volumen de la probeta (bajo carga) aumenta la
severidad de los defectos y, por consiguiente, el modulo de rotura disminuye.

251

Tabla 2.8.1.4.- Mdulos de rotura (Resistencia a la flexin) y mdulos de elasticidad para materiales cermicos.

El ensayo debe realizarse con una muestra formada por 5 probetas. En el caso de que la probeta no sea istropa,
debe ejecutarse el ensayo preparando probetas con los planos de discontinuidad perpendiculares a la direccin
de la carga y paralelos a la direccin de la carga.
El mdulo de ruptura calculado en el ensayo en tres puntos se relaciona con la resistencia a traccin que tiene la
roca, pero determinada en una zona muy limitada, ya que el momento mximo se produce en el centro de la
probeta.
Para tener en cuenta la heterogeneidad que presenta una roca, que debe reflejarse en el comportamiento de la
probeta, con el ensayo de resistencia a flexin en cuatro puntos, en el que se somete la probeta de longitud L, a
una carga P que se aplica sobre la probeta en dos puntos separados L/2, se consigue tener una zona de probeta
de longitud L/2 sometida al mismo momento flector, rompindose la probeta por la seccin ms dbil de esta
parte central.
La resistencia de las piedras naturales a la flexin es aproximadamente 1/10 de la resistencia a la compresin.
Para un material dado la resistencia a la flexin en 4 puntos da valores ms bajos que la resistencia a la flexin
en 3 puntos. Ello se debe a que el rea y volumen bajo el pico de tensin de traccin o prximo a el es ms
grande en el ensayo de 4 puntos que en el de 3 (Figura 2.8.1.14) y de ese modo aumenta la probabilidad de que
un defecto de mayor tamao se encuentre expuesto a una tensin alta. Como consecuencia de ello, la resistencia
a la flexin (MOR) medida en el ensayo de 4 puntos es ms baja que la medida en el ensayo de tres.

252

Figura 2.8.1.14.- Comparacin de la distribucin de tensin de traccin sobre las probetas en los ensayos de
flexin de tres puntos y de cuatro y en el ensayo de traccin. Valores medios de la resistencia
medidos con cada tcnica (Nitruro de silicio prensado en caliente).
2.8.2.- Resistencia al desgaste.
Cuando las piedras se van a utilizar en pavimentos, es muy til conocer su resistencia a la abrasin.
Se denomina resistencia al desgaste por rozamiento la que opone la superficie del material cuando es sometida
a un ensayo, que mide el desgaste lineal producido sobre tres caras de dos probetas.
Para la ejecucin del ensayo descrito en esta norma, ser necesaria una mquina de tipo especial, apta para este
ensayo y que reunir las caractersticas siguientes (Figura 2.8.2.1):
(a).- Dispondr de una pista de rozamiento de radio mnimo interior de 25 cm y de radio mnimo
exterior de 40 cm capaz de girar a una velocidad mnima relativa de 1 m/s, referido al centro de la
probeta.
(b).- Constar de dos portaprobetas, solidarios a sendos ejes deslizantes y diametralmente opuestos sobre el
bastidor, que estarn centrados sobre la circunferencia media de la pista de rozamiento.
(c).- Poseer un dispositivo mediante el cual se pueda comprimir la probeta entre los platos con una
presin de 0.0588 MPa.
(d).- Tendr otros dispositivos que permitan verter abrasivo y agua en las superficies de rozamiento.
(e).- Dispondr as mismo de un contador de vueltas.
El ensayo se efectuar sobre un mnimo de dos probetas cbicas de 7 cm de arista, con una tolerancia
del 5%.

253

En cada probeta se determinar el volumen inicial por el mtodo de la balanza hidrosttica (UNE 22-182).
Posteriormente se determina la superficie a desgastar midiendo con un calibre las dos dimensiones de
la cara, de forma que cada dimensin viene dada por la media de los valores en los extremos y en el
centro de las aristas de la cara. Seguidamente se colocan las probetas en los portas y se cargan a razn de 0.0588 MPa
respecto a la superficie de la cara a desgastar.
Finalmente se pone la mquina en marcha y se va vertiendo, de manera uniforme, el abrasivo (carborundum cuyos granos estn comprendidos entre un tamiz 0,33 UNE 7-050 y otro tamiz 0,63 UNE 7-050),
2
en una cantidad de 1 g/cm de la superficie de la mayor cara de las sometidas al desgaste, as como 12
gotas de agua por minuto. Se someten las probetas a un recorrido de 1000 m, sacndolas posteriormente
de la mquina y limpindolas cuidadosamente.
El resultado ser el siguiente:
Desgaste lineal (mm) = D =
siendo:

Vi V f
A

(2.8.2.1)

V i = Volumen inicial (mm3 ).


V f = Volumen final (mm 3 ).
A = Superficie de las caras de las probetas en contacto (mm2).

Se tomar como resultado definitivo la media aritmtica de los desgastes lineales de cada una de las dos.
En las normas ASTM, se da un procedimiento de ensayo para determinar esta resistencia a la abrasin. Consiste
en someter una cara de una probeta prismtica de roca de 50 x 50 x 25 mm., que se ha cargado con 2 Kg de
peso, a la accin de un disco abrasivo que gira a una velocidad de 45 r.p.m., durante 5 minutos.
La resistencia a la abrasin es inversamente proporcional al volumen de roca perdido durante el ensayo, es
decir, cuanto ms resistente sea la roca a la abrasin, menos desgaste sufrir la probeta, por eso la resistencia a
la abrasin, Ra, viene dada por la expresin:

Ra =

1
(1 + )
Vdes

(2.8.2.2)

donde:
Vdes = Volumen desgastado.
= Variable que depende del peso medio de la probeta en el ensayo.

Ps
2000

. 0.05 < < 0.1 y Ps =

Pi + Pf
2

siendo: Pi = peso inicial de la probeta y Pf =peso final de la probeta.


Cuando las piedras son heterogneas y tienen elementos de diferente dureza, se aprecia mejor el desgaste
sometiendo a las probetas a un chorro de arena a presin, expresando el desgaste por el cociente de la prdida
de peso o en cm2.
Otro metodo para determinar el valor de la resistencia a la abrasin se basa en la huella producida en la cara
vista de la material (Por ejemplo, baldosas) al ser sometida al rozamiento de un disco de acero y material
abrasivo a una velocidad de 75 r.p.m. durante un minuto (Figura 2.8.2.2)

254

Figura 2.8.2.1.- Equipo de medida para la determinacin de la abrasin superficial.

Figura 2.8.2.2.- Esquema de ensayo de desgaste por abrasin


255

La mquina de desgaste se compone de los elementos que figuran en el esquema indicado en la figura 2.8.2.3.
El disco es de acero, de dureza comprendida entre 203 HB y 245 HB, de dimetro 200 mm, y de anchura 70
mm y un carro portaprobetas con un contrapeso que mantienen la presin. Como material abrasivo se emplea
corindn blanco de tamao de grano 80.

Figura 2.8.2.3.- Esquema de la mquina del ensayo de desgaste por abrasin


La muestra est compuesta por cuatro baldosas completas o por piezas cortadas de 100x70 mm2. La probeta
estar limpia y seca y la superficie de su cara vista ser plana, por lo que, si la textura de la probeta es rugosa
sta se planificar hasta conseguir una superficie lisa.
El equipo se calibra al menos 2 veces al mes o despus de 400 huellas (lo que ocurra antes) empleando una
probeta de referencia de "Mrmol de Boulonnaise", ajustando el contrapeso de forma que se consiga una huella
de 20 mm (figura 2.8.2.4). Podr utilizarse un material alternativo como probeta de referencia, siempre que se
establezca una correlacin con el "Mrmol de Boulonnaise".
Se llena la tolva con abrasivo seco. Se sita la probeta sobre el carro, de forma que la huella que se produzca se
encuentre a ms de 15 mm de cualquier borde de la probeta.
Una vez situada la probeta en contacto con el disco, se abre la vlvula de control y se inicia el ensayo hasta
completar 75 vueltas. Siempre que sea posible se aconseja realizar dos huellas sobre cada probeta y se tomar
como resultado del ensayo la medida mayor obtenida.

Figura 2.8.1.4.- Caractersticas geomtricas de la huella que se obtiene en el ensayo


256

El resultado del ensayo es el siguiente:


- Desgaste de cada probeta (hi en mm)
- El desgaste medio:

h=

(2.8.2.3)

Las normas establecen las siguientes clases incluidas en las tablas 2.8.2.1 y 2.8.2.2:
Tabla 2.8.2.1.- Desgaste por abrasin para piezas de uso interior

Tabla 2.8.2.2.- Desgaste por abrasin para piezas de uso exterior.

Las piedras destinadas a firmes de carretera, se ensayan al desgaste por rozamiento mutuo con el aparato Deval
o con bolas de acero, estando formados por unos cilindros en los que se introduce el material previamente
pesado, haciendo girar cierto nmero de vueltas y determinando la prdida de peso.
2.8.3.- Resistencia al choque (Figura 2.8.3.1).
El mtodo consiste en dejar caer una bola de acero de 1kg de peso sobre una baldosa a alturas crecientes hasta
que se produzca la rotura o la primera fisura.
El equipo est compuesto por una bancada cuadrada de hormign de 700x700x100 mm3, con dos guas
paralelas para sujetar la baldosa. Barra mvil en altura. Sistema de fijacin y cada de bola. Sobre la bancada se
coloca la baldosa a ensayar.
Se coloca la baldosa a ensayar sobre la capa de fieltro, de forma que la cara vista quede en la parte superior y
sujeta con las guas. A continuacin se deja caer la bola de acero desde una altura inicial establecida segn las
tablas 2.8.3.1 y 2.8.3.2 y, si no se produce la rotura se aumenta la altura gradualmente en 100 mm. hasta que la
baldosa rompa o aparezca la primera fisura.
257

Cada impacto debe producirse a una distancia superior a 50 mm del impacto anterior y a ms de 50 mm. del
borde de la baldosa. Como resultado del ensayo se da la altura a la que se produce la primera fisura en cada una
de las baldosas ensayadas.

Figura 2.8.3.1.- Esquema del ensayo.


Tabla 2.8.3.1.- Resistencia al impacto para piezas de uso interior.

Tabla 2.8.3.2.- Resistencia al impacto para piezas de uso exterior.

258

2.8.4.- Adherencia a los morteros (Figura 2.8.4.1).


Se mide preparando una probeta en forma de semiocho, colocndola en un molde y rellenando la otra mitad con
el mortero a ensayar. Endurecido el mortero en el tiempo que se considere oportuno, se rompe como las
probetas de cemento.

Figura 2.8.4.1.- Adherencia a los morteros.


Otro modo de realizar este ensayo, es adosando las probetas prismticas mediante una junta de 1 cm. de mortero
a ensayar, pasados 7 das se despegan las probetas mediante una prensa hidrulica.

259