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D'

BIBLIOTHEQUE
H

UMANISME
ET

RENAISSANCE
TRAVAUX & DOCUMENTS
TOME I

LIBRAIRIE

E.DROZ

25, RUE DE TOURNON

PARIS

,vl*
1941

12:05:12 PM

BIBLIOTHtQUE D'
HUMANISME
ET
RENAISSANCE
Publicationnonprilodque

12:05:12 PM

Tirage limit6

a 360 exemplaires

No

Exemplaire

Reimprim6

avec

'autorisation

de

la Librairie

Droz

S.A.

et de
Mademoiselle

E. Droz

par
Libraire

Droz

S.A.

SlatkineReprints
Swets& Zeitlinger

12:05:12 PM

D'

BIBLIOTHEQUE
H

SME

UMANI
ET

RENAISSANCE
TRAVAUX & DOCUMENTS
TOME I

LIBRAIRIE

E.DROZ

25, RUE DE TOURNON

PA RIS

,vIe
1941

12:05:12 PM

te

'1

44

12:05:24 PM

LES ARMOIRIES DE L'HUMANISTE PARVY


Le College de France, _glorieuse institution... Comme
ses quatre siecles d'existence
semblent un grand age,
en un pays aussi peu respectueux du pass6 que le notre.
tous ceux qui contri
A cot6 de Guillaume Budo,
Ier meriteraient
buerent a cette fondation de Frangois
d'etre

mieux

connus.

Comment

se

fait-il,

notamment,

volume entier n'ait pas encore 616 consacr6


qu'un
surnomme a tort Petit (ou Parvi
Guillaume
Parvy,
A l'italienne).

a
L,

*
il fit
1470 a Montivillers
(Seine-Inferieure),
aux
et
a
de
dominicains
regut
Paris,
Rouen,
profession
en 1502, le bonnet de docteur.
Prieur des maisons de son Ordre, en 1506 a Evreux,
et en 1508 i Blois, oi residait la cour, la reputation du
fut soudaine.
Des
frere precheur
1509, le bon roi
Louis XII
le choisissait comme confesseur, aux gages
Ni

vers

de huit cents livres.


Mieux encore, sa science semblait etre universelle
c'est du moins, ce que Bud6 6crivait alors a Erasme.
faisait paraitre coup sur
De fait, Guillaume
Parvy
d-es
de
editions
coup
Sulpice Severe, de saint Adon, de
de
Paul-Diacre,
d'Origene, de Sigebert de Gembloux,
.Ricoldo da Monte di Croce et de Victor de Vite. Son
il en offre meme
il le soigne specialement
Origene,
au roi un exemplaire imprima sur velin.
de Corbie les
II decouvre aussi dans la bibliotheque
en
de Cyrille d'Alexandrie
Commentaires
; travaillant
meme temps,
lae publication
:desCeuvres de saint Jean
1
Alphonse Rosebot,
<1930) ; p. 11.

Vari?t?s

historiques^ VIIe

12:05:24 PM

s?rie

JEAN

TREMBLOT

et donnant aussi des directives a Claude


Chrysostome
et
itAlfonso Ricci.
de Seyssel
Pour la gloire de son Ordre enfin, notre jacobin pu
bliait deux
de Saint
longs traites, l'un de Durand
et
: il place
l'autre de saint Thomas
Pourgain
d'Aquin
ce dernier sous le patronage du chancelier Jean de Ganay.
On reste confondu devant un tel labeur... Et encore
: il conseillait et protogeait,
i l'occa
dit Ascensius. Or l'activit6
(d'Aasche)
6tait debordante
du Prelum
ascensianum
; et les fami
liers du poete-imprimeur
volontiers
portaient
l'6pi
: c'est pourquoi Parvy est ainsi qua
thete d'Ascensiani
lifi6 en 1510, dans une dedicace de Robert Durs
(Frere
Fortune), en tete des oeuvres de saint Hilaire.
trouva maintes
occasions de temoi
Bade, d'ailleurs,
au savant dominicain,
en lui
gner sa reconnaissance
n'est-ce pas tout
sion, Josse Bade

les ouvrages de Gregoire de Tours, de saint


dediant
de Nole, d'Aimoin, de Liudprand,
de Leon X,
Paulin
de Lorenzo
de Coccio Sabellico,
de Giovanni
Nanni,
Valla,

etc...

ne dedaignait pas non plus d'6crire parfois en


:
temoins ces quatre feuillets dont il est l'au
franigais
teur... C'est un Noel fait en maniere de dyalogue qui se
avec les portees
peult chanter 1, imprime en gothiques,
de musique.
son
autant
laissera
savant, Parvy
que
Bibliophile
nom attach6 a l'innovation des reliures en cuir a decor
dor6 dont la mode faisait son apparition en France 2.
N'est-ce
dans une librairie celebre,
pas d'ailleurs
celle de Jean Petit l'intime ami de Bade
-,
que
a fait sa connaissance
Guillaume
? Car, au dire
Buds
et le libraire auraient meme
de certains, le dominicain
6t6 parents 3.
Parvus

1
en fac-simil? par Henri Herluison
et
Reproduit
Durand
J.-B. Weckerlin
;
(Chartres^
1896).
2 Emile
?. Tr?sor
Dacier, L'atelier des ? reliures Louis XII
des biblioth?ques, V (1935).
8 Abel
Lefranc, Histoire du Coll?ge de France
(1893) ;
p. 47.

12:05:24 PM

LES

comme

Mais

Guillaume
s'italianisa

L 'HUMANISTE

DE

ARMOIRIES

reelle

famille,

frere, Jean

qu'un
assez

ne

nous

Parvy

connaissons

qui,
le

Sous

drolement...

PARVY

de

nom

son cots,
de

Petiti,

en effet, il contracta a Bagnols-sur-Ceze


un mariage
en
: l'une des
Alberti
Armande
avantageux,
6pousant
flues
de
Thomas
de
cousin
sept
seigneur
Boussargues,
de
Alberti
le
dont
Jacques
germain
petit-fils sera le
fameux duc d'Albert de Ltiynes 1.
*
Un homme du rang de Parvy, desormais, est tenu a
certaines obligations, celle notamment d'avoir un jeton
(fig. 2) frapp6 a ses armes. Un thbologien peut-il choi

FIG.

2.

--

Jeton

de Guillaume

Parvy.

2
?
sir un embleme selon la mode italienne, pour le revers
:
un
saint
Il prefere
Non.
Jerome, et
sujet religieux
l'invocation
deum

dominum

Sancte
en

Ieronyme

ora

pro

me

ad

peccatore

exergue.

cette devotion particuliere ? La pu


Mais pourquoi
blication d'Origene, en 1512, n'en est-elle pas la raison,
tome II, se trouve justement une vie de
puisqu'au
1'exegete par saint Jerome ? Et qu'en outre, des 1509,
1

Jean

-Curt,

Histoire

de

la

noblesse

du

Comt?

IV
; p. 191.
Venaissin,
2 Jules Flo (1750) Armoriai du
range,
jetonophile (?dition de
?
Le module du jeton est de 29 millim?tres.
1921) ; p. 165.

12:05:24 PM

JEAN

1.0

TREMBLOT

la collaboration
faisait paraitre avec
Henri Estienne
latin : le texte de saint Jerome
de Parvy, un Psautier
precissment.
Quant a l'avers du jeton, avec les mots Frater GuW
krmus Parvy, on y voit les armoiries du dominicain et
sa devise Utinam novissima providerent. a Que ne pre
en quelque
leurs fins dernieres!
voient-ils
a, devise
sorte empruntee a saint Jerome, puisqu'elle
vient de La
(Deutironome XXXII,
29).
Vulgate
avant de
Ah s'ils me comprenaient
!, s'ocrie Moise
comme J6r6mie dans sa
mourir dans ses imprecations,
Cette
contre l'ingratitude
des
indignation
prophetie...
sera la philosophie
enfants d'Israel
de notre huma
: un
niste, et saint Jerome le modele qu'il se proposera
un

savant,

homme,

un

saint.

1514, Parvus 6tant a Blois, assistait Anne de-Bre


son
tagne a ses derniers moments,
puis il prononeait
a
il
funebre
fera
L'annee
Saint-Denis.
suivante,
eloge
le panegyrique
du roi lui-meme, le pere de son peuple ;
et plus tard encore, ceux de l'empereur Maximilien,
de Lautrec, de Maximilien
Sforza, de Louise de Savoie
En

mere

du

nouveau

roi,

etc...

Le 15 septembre, lendemain de la
1515... Marignan.
bataille, Guillaume
Parvy prononce une homblie sous
la tente nieme du roi.
Francois Ier, en effet, avait conserve a son predicateur
prf#ere les fonctions qu'il exereait sous le refgne pree
en 1516., le
dent. Puis
lorsque fut signe le Concordat
son
le
de
roi
fit
candidat
presenter
premier usage que
a un siege episcopal vacant, en Mtant au chapitre l'61ee
tion de l'eveque, ce droit il l'exerea A l'sgard du diocese
de Troyes ; et ce fut en faveur de son confesseur.

La resistance des chanoines dura plus d'un an, le roi


insistant aupres du chapitre t pour ce qu'il connaissait
Parvi comme le plus habile homme do son royaume a.
Cette annoe 1517 est marquee
par un grand projet
de Franeois
litte
Im celui de erher un stablissement
raire do caractere strictomont laique. Pour le presider,
-Parvy,
loyal et ge.nereux, pense aussit~t h Erasme

12:05:24 PM

LES

ARMOIRIES

DE

L'HUMANISTE

PARVY

.1

lui qui stait cependant si peu tendre pour les domini


cains -;
Parvy rallie meme A cette cause l'eveque de
Paris, Etienne de Poncher, cousin de Bud6.
d'un institut des arts
Mais Erasme
refuse. L'idee
a C'est le moment, dit
encore
more.
liberaux n'est pas
M. Abel Lefranc, des aspirations et des esporances infi
nies, annaes pleines de fratcheur et de charme, les plus
oii les haines religieuses sont
pures de la Renaissance,
encore ignorees n.

Le pr6lat, en 1518, est encore A Blois fort occupe a


dresser le catalogue des livres de la bibliotheque
royale.
Rentr6 a Paris, il va blire domicile dans l'hotel des
6veques de Troyes, rue de Bievre, pros Ia place Mau
bert. Les sejours qu'il fera la desormais,
seront trop
courts pour son goat, dans ce quartier de sa chtre rue
le cerveau de la France.
Saint-Jacques,
en
la peste fait des ravages.
Mais l-bas,
Champagne,
Est-ce pour cette raison ou pour une autre, qu'il atten
dra encore un an, avant de donner procuration I Oudart
aumOnier du roi, pour prendre en son nom
Hennequin,

possession de la cathedrale.
II va des lors combler son diocese
de grands pre
sents. IU dote de deux escaliers derriere le mattre-autel,
le chceur de cette cathedrale de Troyes, dont la faeade
s'edifiait si lentement.
Le chantre Felix Paris, voulant, en ce temps-la, magni
1, faisait peindre
fiquement orner I'eglise de Montangon
sur les verrieres, les armoiries de son 6veque ; c'est le

meme chanoine sans doute, qui dans la decoration de


la chapelle des fonts, a la cath6drale, placera le blason
un vitrail
dans
episcopal
(fig. 3), ainsi que sur le
tableau de la Cene fixe au-dessus de 'lautel.
En ?521, au cours d'une folle journ~e, Frangois
Ie
1 Charles
Fichot,

?
(188?) ;p. 493.

Statistique monumentale de

III (1894) ;p. 259.

Aube,

12:05:24 PM

II

JEAN

12

6tait
d616gua
sieurs

FIG.

3. -

TREMBLOT

au

Parvy
sur
la

nature

Vitrail

de

la

Parlement
et

chapelle

bless6

malencontreusement
1'6tat

des

de

Fonts.

Romorantin
rassurer

pour
la

blessure.

i Ia

ces

il

mes

Quelques

cathidrale

de Troyes

plus tard, le roi fait par deux fois A soii confesseur


l'honneur de le visiter h Troyes. Et vers lemme moment,
'6vnque recevra de la Sorbonne mnission de commu

mois

12:05:24 PM

LES

ARMOIRIES

DE

L' HUMANISTE

PARVY

13

recente des proposi


niquer a la cour la condamnation
tions extraites des ceuvres de Luther.
cette doctrine, replique alors notre thbologien,
Mais
! Ne l'avait-il pas trouvee de point
n'a rien de nouveau
en point, parait-il, dans un vieux livre en sa posses
sion ! 1
Guillaume Parvy nornms
maintenant,
de
la
foi
pour toute la France. Bien
inquisiteur general
une
rsforme
roi
desirit
le
que
paisible de l'Eglise, comme
de
la prsconisait
Meaux, Guillaume Brigonnet,
l'6veque
sorte du groupe des
M. de Troyes se separe en quelque
novateurs 2 ; car il a maintenant
compris on est la demar
Voici

d'ailleurs

cation.

C'est lui qui acheve de ruiner l'heresie des Albigeois,


il les fait meme chasser de la Boheme,
de la Moravie
et de la Sil6sie. Il conduit aussi une severe enquete sur
secret des Vaudois
et de
de Cabrieres
l'impenetrable
Il s'expose meme a la disgrace et a l'exil, en
Merindol.
osant

la doctrine de Michel
denoncer
Par
d'Arande.
avec
Du
a
s'il
le
l'exa
chancelier
Prat,
contre,
procede,
men du Dr Picart coupable d'heresie, c'est avec man
a
contribuera
subtude ; de meme
puissamment
qu'il
a la persecution
faire schapper Lefevre d'Etaples
qui
le menaeait.
*

Apres avoir pris part, en 1522, au concile de Paris,


le voici deux ans plus tard a celui de Sens. C'est alors
que Troyes est incendiee par les boutefeux et marauds
du connetable de Bourbon, a la solde de Charles-Quint
e a
piti6 de la cour.
1'6veque implo;
on est inquiet des revers de l'armee d'Italie
Mais
;
bientnt meme, Fr angois Ier est emmens captif h Madrid.
Le ler fevrier 1525, une grande procession
expiatoire
1 Arthur
Pr?vost,
2William
Heubi,

tuel (1913) ; p. 18.

Le dioc?se de Troyes,
(1924) ; p. 278.
Fran?ois IGT et le mouvement intellec

12:05:24 PM

JEAN TREMBLOT

14

est conduite par lea jacobins it travers les rues de Paris :


le confesseur du roi est a leur tete. Malheureusement,
favorables aux intrigues :
les circonstances
deviennent
une cabale
est mont6e
contre Guillaume
par
Parvy
devenu eveque de Senlis, mais qui
Oudart Hennequin,
le trone episcopal de Troyes, sa
desirait avec passion
ville natale.
Aussi, en

est-elle d6ecid6e ; et
1527, la permutation
en
avait
l'apaisement
apport6
Champagne
Parvy, qui
et venait de faire imprimer le premier missel troyen,
ce grand diocese pour un
est contraint d'abandonner
plus petit.
il quitte
M6lancolique,
des 6veques de Senlis -

beaucoup

Blancs-Manteaux

-;

mais

la rue de Bievre
situte,
non

pour l'hotel
croyons-nous, rue des

sans

penser,

apres

tout,

au
son nouveau
offrait quelqu'avantage
diocese
que
cour.
vue
la
de
de
des
d6placements
point
C'est encore la meme annee, que la Sorbonne, malgr6

condamn6
les ouvrages
du roi, avait
le conci
a Guillaume
Il appartenait
Parvy,
liateur, de plaider la cause de l'aimable 6rudit : il fut
il faisait, en ce temps-la,
eloquent, il la gagna. Comme
: Louis de Berquin
meilleur vivre a Bale
Paris
qu'a
le
venait d'etre brul6 en place de Greve ; or e'etait
l'intercession

d'Erasme.

grand

ami

d'Erasme...

c Je ne savais pas, scrivait alors celui-ci a Bude, que


de
si vante
l'illustre theologien qu'on nomme Parvi,
ce
me
a
ses
devou6
fit
tous, si grand par
vertus,
pointn.
Memes bloges sous la plume de Guillaume
Cop, le mode
cin du roi.
de Toul,
il confie a l'.veque
1527 6galement,
En
un
Hector
pieux opuscule
d'Ailly, le soin de publier
oT se trouvaient
l'annee precedente,
pare a Troyes
d'agroables
prieres telles que le Credo en vers frangais.
Mais quel titre bizarre il avait choisi : le Viat de salut !
ne va-t-il pas manquer
cet effront6 de Rabelais
de s'en emparer, pour railler ia pr~tenduew vigueur,
tout asine, des pr6lats : le vietdazoner des abbis (Panta

Aussi

gruel, chapitre

vni).

12:05:24 PM

LES

ARMOIRIES

DE

L'HUMANISTE

PARVY

15

grec qui parut en France,


premier dictionnaire
est
dodi6 A Parvus. Honneur
celui de Jean Ch6radame,
encore de
qui 6tait bien df an pr~iat ; car il venait
en
une
A
seconde
tentative
1521,
royale pour
participer
fonder un college d'helenistes.
Le

ses efforts
Mais c'est en 1529 seulement, qu'unissant
& ceux de Buds, de Jean du Bellay et de Jacques Coln,
it obtient enfin la criation des lecteurs royaux. Le Col
lege de France 6tait fond6

des trois fils de Franeois


Ier,. il regoit les
Prcepteur
sa
ville
dans
nouvelle
jeunes princes
6piscopale en 1530.
A Senlis, la residence royale aux 6mouvantea
forts,
a defendre, contre leur
clercs et laiques 6taient deides
et les abus les plus contes
les empiitements
6veque,

Les religieux du prieure de Saint-Maurice,


dits
les Chaperons rouges, prennent la tete de la resistance.
par me
Parvy inaugure la serie de ses munificences
et
ornee
de
de
croix
pierres precieuses qu'il offre
perles
au trisor de la cath&drale Notre-Dame.
Puis il pxiblie
et
les premiers missel
breviaire
imprimes du diocese.
A la demande du conn6table, il s'en va d6dier ha char
mante
sglise de Montmorency.
Entre temps, il regoit d'importantes missions secretes.
Il avait d6jk et l'un ,des theologiens chages de decider
la question du divorce d'Henri VIII.
Mais si 'Univer
site de Paris le consulte avant de faire aucune reponse
a Frangois
Ier sur les douze articles de Melanchton,
ii
n'en restera pas moins l'adversaire de Noel Bede et de
la Sorbonne, le protecteur fidele des gens de lettres.
citons
Parmi ceux qui lui dedierent leurs ouvrages,
tables.

Josse Clicbtove, Bartolomeo


Rimbertini, Agostino Gius
tiniani, Gervais Aumen ; et un compatriote de Monti
de rencontrer plus
villers, que nous aurons l'occasion

loin, Nicolas Brisset,


en I'officine de Simon

qui editait
de Colines.

Terentianus

Maurus

De la g~n6rositede ce grand 6v~que, tout autant que

12:05:24 PM

JEAN TREMBLOT

16

son gont, il n'est pas de preuve plus durable que le


zele avec lequel il prit en mains la direction des travaux
de sa cathedrale de Senlis. Or ses predecesseurs n'avaient
pas encore reussi a reparer les degats de l'incendie de
de

l'architecte Pierre Chambige menait


lentement
1504;
le chantier du croisillon sud. En 1530, donc, le prolat
lui fait dresser les ochafaudages
; quatre ans plus tard,
sera
et a l'interieur, seront
la celebre facade
termin~e;

aux voates,
en grandes dimensions
d'environ
peintes
- embleme des
un metre, la salamandre
Valois-Angou
leme , ainsi que les armes du prolat.
Et comme il est cur ieux de constater a cette occasion,
que M. de Senlis fait venir de son ancien diocese des
-- bien
I
blocs de pierre dure
-,
qu'elle fit champenoise
on
va
dans lesquels
sculpter les statues de la Vierge,
du roi et de la reine Elbonore
d'Autriche 1. Car les
avec Troyes
ne s'arretaient
relations de Chambige

la.
Il existe, en effet, a. Rumilly-les-Vaudes
(Aube), une
ravissante
6glise construite entre 1527 et 1549, par les
soins de l'official du diocese Jean Colet, sous l'spiscopat
: or le portail de cette 6glise res
d'Oudart Hennequin
semble tant au croisillon sud de Senlis, que E. Lefevre
Pontalis 2 conclut la aussi a une oeuvre de Pierre Cham
pas

bige !

Puis ce fut le portail du croisillon nord, surmont6


d'un gable plein, o& se prelasse une enorme et royale
salamandre. A l'interieur de la cathedrale, un nouveau
trone episcopal
ainsi que des verrieres, regoivent les
armoiries de Parvy.
Le jubo est restaur6,
l'6veque
s'y fait meme

dore, peint de toutes couleurs


repr6senter agenouill6, en habit
cette polychromie
de jacobin.
Par malheur,
d6plaira
a
tard
Chamillart
; et le tout sera demoli
plus
l'6veque
en 1703...
1 Marcel

Aubert,

; p. 32.
(1910)
2

Monographie

de la cath?drale de Senlis,

Congr?s arch?ologique de France,

69 (1902) ; p. 335.

12:05:24 PM

LES

ARPOXRI'ES

DE

L'HUMANISTE

PABVY

17

de sa vie, en 1533, se place l'affaire du


de l'ame pdcheresse. M. de Senlis avait eu la fai
de Navarre,
blesse de rodiger pour la reine Marguerite
des Heures oi ne figuraient aucune priere en l'honneur
A

ce moment

Miroir

de la Vierge ni des saints. Accus6e


roi trouva en l'eveque de Senlis
...

et

pour

d'herbsie, la sceur du
un defenseur resolu,

cause.

un nouvel
plus tard, il consacre
aveque,
terminait les
Rene du Bellay.
Parvy
de son palais episcopal, quand il mou
agrandissements
rut le 8 decembre 1536.
Le chapitre de Senlis l'inhuma dans le chceur de la
cathodrale, du cote de l'evangile, sous 'une de ces grandes
dalles en liais dur et fin (fig. 4) qui, depuis trois siecles,
avaient acquis aux tombiers senlisiens la reputation que
1 en latin nous est connue
l'on sait. L'6pitaphe
grace
aux Peres Quetif et Echard, mais en partie seulement,
Trois

celui

annees

du Mans,

tant elle 6tait d6jka effacee de leur temps.


-- comme il
s'en pre
Or en 1785, de pieux vandales
sente k chaque siecle firent daller le chceur en marbre.
: elles furent
Les pierres tombales y etaient nombreuses
of
les
dans
collateraux,
plus d'un
pendant
rejetaes
siecle elles acheverent de s'user.
Celle de notre humaniste relevee avec les effigies de
deux autres oveques en 1933, restait, dressee dans la
et
dite du Sacr-Coeur,
anonyme
chapelle Deslyons

1 Divis?e en
quatre registres, elle se d?veloppe sur les
deux pilastres, en d?butant ? la base gauche pour finir sym?
.dominicanus,
theologus>
triquement ? droite : [I]
pr

dicator

flexanimus.

[II]

Neustria

hune

genuit........

Montivillarium di cesis Rotomag. Vir virtute et patria incly


tus.[Ill] Dux Christi, fidei pr&sidiumque suis} doc
tor doctorum, fautor virtutis, ovilis.[IV].
.
octavo die
obiit anno MVe XXXV1
dictus doctor
: Scriptores
et j. Echard
mensis decembr. ?? j. Qu?tif
ordinis pr dedicatorum, II (1721) ; p. 101.
2

12:05:24 PM

e ca

"!e

FIG

v.-

iretmaed

avAl

ahdaed

els

12:05:24 PM

LES

ARMOIRIES

DE

L' HUMANISTE

PARVY

19

vint i
oubli6e, quand notre ami le Dr Leon Dautheuil
m.
cette
de
2
lourde
lame
95 de haut par
passer. Sur
1.m. 55 de large, il reconnut le confesseur du roi : et
cela, non pas a l'inscription gothique devenue indschif
frable, mais aux vestiges de l'armoirie, ainsi qu'au style

cette belle oeuvre et a son ornementation


italienne.
est en
! ont disparu...
Le visage
Les traits, hlas
marbre blanc, de meme que les mains gantees : la dextre
-- est
La mitre et la
b6nissante.
geste assez rare
crosse visiblement,
de
6taient incrusties
metal. Pas un
ne
et
soit
detail qui
incertain. Quant aux osse
vague
sous
sans doute
le
restes
de marbre,
ments,
dallage
61
violas
n'ont-ils pas
par la suite...
Combien 6mouvant ce visage absent ! Il ne s'indigne
plus, mais ii semble pleurer sur l'ingratitude des enfants
<e

ardeur ne desirerions-nous
Avec
pas
quelle
les traits de celui que Bud6 disait a un
voir maintenant
homme excellent entre tous
, le type accompli de l'hu
maniste chretien, tel que l'a d6fini Imbart de La Tour 1.
de Guillau ne Parvy
conser
Or les arriere-neveux
un
de
siecles,
gran
verent, pendant plusieurs
portrait
d' Israel.

deur naturelle, oi le prelat etait represent6 tenant de


Jamain gauche un papier deroul6 sur lequel on lisait
ses nom et qualit6. J. Albanes
et L. Fillet s signalent
ce
se
trouvait
encore, i la fin du siecle der
que
portrait
un
a
M.
Montelimar
de La Bruyere, rue Sainte
chez
nier,
devenu ? Serait-il
rests dans
cette
Qu'est-il
au
ou
chateau
de
d'autres
chez
descen
Lalo,
famille,

Croix.

a Aix-en-Provence

dants

Mais

la reflexion,
notre prelat

?...

Mystere.

ii y a

les plus grandes chances


sur
la clebre miniature
figure
du Diodore
de Sicile
Macault
d'Antoine
ce
trone
dernier
devant
be
(fig. 1), representant
royal.
Le Pere des Lettres y est entours de ses trois fils, et

pour que
dedicatoire

1 Pierre Imbart de La.


Tour,

II (1909) ; p. 397.
2
Gallia

Christiana novissima.

{1909) i col. 523.

Les origines de la R?forme,


Saint-Paul-Trois-Ch?teaux

12:05:24 PM

JEAN

20

TREMBLOT

aussi, dit-on, de l'amiral de Brion, de Mellin de Saint


de Claude
de
Gelais, du connotable de Montmorency,
Guise, du chancelier Du Prat, de Florimond Robertet,
du cardinal de Lorraine. A la droite du roi, l'p6e
; a sa
gauche,

la

robe...

1
a
tre
demanderaient
qui
d'hypotheses
en
verifibes. Quoiqu'il
anonyme
soit, cette miniature
est a Chantilly ; mais des 1535, elle a 6t6 gravee par
artiste que cet autre ami
Geoffroy Tory. Incomparable
sans doute, Tory provo
de Parvy. Plus que quiconque,
Autant

le
qua-t-il
Renaissance.
bet romain

de la
choc decisif dans
l'6panouissement
C'est lui qui introduisit chez nous l'alpha
; et en matiere de blason, bannit l'6cu go

thique.

Mais puisque nous parlons d'armoiries, que subsiste


t-il donc de celles de Guillaume
Parvy partout peintes
et sculptees a Senlis ?
Seul, le grand blason qui est a la voite de la premiere
travee du croisillon sud 2. Et encore cette peinture est-elle
si effacee que, quand Arthur de Marsy ecrivit son Armo
rial des sveques de Senlis en 1866, il avoua son ignorance.
Trois ans plus tard, J.-B. Coffinet, moins
scrupuleux,
'Armorial des s&aques de Troyes,
attribuait a Parvy, dans
!
l'scu d'une famille Petit quelconque
sut reconnaitre a
En 1894, toutefois, Charles Fichot
et a Troyes l'armoirie de notre prelat. Pers
car
le jeton rarissime 6tait encore inconnu
picacit6...,
des amateurs ; et puis, Fichot n'avait
pas penso non
a
de
des
emblames
l'Art
Menestrier.
Frangois
Que
plus
de choses n'y trouve-t-on pas cependant ! Voyons done
Menestrier, edition de 1684, a la page 17 :

Montangon

1 Charles Maumen?
et Louis d'Harcourt,
Iconographie
des rois de France (1928) ; p. 126. ?
Jacques Meurgey,
Les principaux manuscrits ? peintures du mus?e Cond? (1930) ;
p. 2198.
Eug?ne Muller, Senlis et ses environs (1896) 5pp. 35 et 52.

12:05:24 PM

LES

Il

DE

ARMOIRIES

L' HUMANISTE

PARVY

21

etre
peuvent
embl6matiques
de Troyes
Parvi,
6veque
puis
une
de Senlis,
d'une
croix
qui portait
charg6e
tige de pen
ou
au
s6es
fleurs de
la Trinit6,
la croix
accompagn6e
pre
au second
canton
mier
d'une
d'un
nuage
rayonnante,
gloire
obscur
d'on
sortaient
des traits de feu, au troisieme
de trois
vers
en
ces
et au
6tendus
d'un
feu ; avec
fasce,
quatrieme
NOVISSIMA
mots
PROVIDERENT.
devise
UTINAM
C'etait
pour
comme

des

armoiries

celles

de

qui

Guillaume

ours
touj
la mort
;
; le feu,

des
l'image
avoir
dans

fins de 1'homme
voulait
quatre
qu'il
vers
la pensee.
Les
lui
repr6sentaient
avec
obscur
le nuage
les traits
de feu, le jugement
l'enfer
de la gloire,
le paradis.
; et les rayons

Le Clert
Apres Fichot, Louis
en faisant
connaitre
tification,
laume Parvy
(fig. 5). Ce
sceau

ogival,

1 confirmera
l'iden
un sceau de Guil

tra

d'aspect

ditionnel, mesure 69 sur


et repr6
42 millimetres
sente

Paul,
de

les

saints

patrons

Troyes.

et

Pierre

du diocese
du

L'ensemble

d6ecor et la forme de 1'6ecu


sont

lui-meme,

encore

la 16
gothiques
gende est d6jka en carac
teres
Un

; mais

romains.
doute

son...,

il

subsisterait-il

sur la r6alit6

de

resterait

ce bla
enfin

voir dans la bibliotheque


de la Soci6te d'histoire de
Senlis, un petit armorial
manuscrit
pr6cis6ment
no 131. Or

2,

Parvy,
l'auteur,

figure
au
Affor-

Sceau

de Guillaume

Parvy.

1 Louis Le
Clert, Armorial historique de Aube (1912) ;
p. 2240.
Jean Tremblot, Uarmorial senlisien de Charles Afforty
(1941) ; pp. 81 et 206.

12:05:24 PM

22

JEAN

TREMBLOT

I
que ces armoiries u 6taient
ty, dit ailleurs
des quatre
elements n, f'air, I'eau, Ia terre
diversit6 d'interpretation
Amusante
; et c'est
une
en
meme
passant,
petite
Remarquons

composees
et le feu.
tout.

variation,
:
les intentions du pieux dominicain
peut-etre, dans
une
a
h
il
Blois, puis oveque
prieur
Troyes,
ajoutait
fleur de lis sur le fdt et sur les deux bras de la croix ;
eveque de Senlis, il semble les avoir parfois supprimees!
ne reprochent-ils
Les h6raldistes
pas de nos jours,
aux
souvent
de
choisir
des
armoiries
elus,
eveques

impossibles a enoncer
ment ? D6tachons-nous

et meme

a representer correcte
: son
Pierre Palliot
influence sterilisante et jans6niste a sovi pendant deux
un peu
siecles. La tradition des armoiries episcopales
on
ne
dans
loin
le
remonte-t-elle
pas dejh
voit,
prolixes,
le pass6.
donc

de

est maintenant
la source de l'inspiration de
Quelle
?
un singulier auteur qui va
Guillaume
C'est
Parvy
nous guider : David
Il passe pour avoir 6te
Lagneau.
un theurgiste, cabaliste meme. On trouve reproduit a
'Harmonie mystique, parue en 1636, le dessin
la fin de
d'une composition
ovale
(fig. 6), qui, parait-il, etait
peinte sous la cinquieme arcade du charnier des Inno
cents a Paris, et resumait la sagesse des alchimistes.

Ce sont, dit Grillot de Givry 2, les 616ments n6ees


saires A l'operation de la pierre philosophale
: leur sym
un
bolisme se trouve d'ailleurs
curieux
dans
expliquo
de La Chevallerie s,
ouvrage, celui de Pierre Arnauld
a Les
ou sont precisement
de
figures hieroglyphiques
1 Am?d?e
Vattier, Comit? arch?ologique de Senlis (1874) -r
?
Ibidem (1880) ; p. 81.
p. 42.
Muller,
2 GrillotEug?ne
de Givry, Le mus?e des sorciers (1929) : pp. 230
et 394.
8 Arnauld
de La Chevallerie,
Trois trait?s de la philo
sophie naturelle (1612).

12:05:24 PM

LES

ARMOIRIES

DE

L HUMANISTE

PARVY

23

Nicolas Flainel, ainsi qu'il les a mises en la quatrieme


arche qu'il a batie au cimetiere des Innocents o.
Devant

est all6

FIG. 6. -

ces

peintures

se recueillir

murales,

notre

: il en a compos6

frere

une

precheur

synthese.

Embleme des alchimistes d'apres Nicolas Flamel,


au charnier des Innocents.

pas l'aspiration des initi6s, qu'ils soient sco


:s'efforcer de rattacher tous
lastiques on positivistes
ils
les ph~nomenes
h un grand principe vital, auquel
pensent pouvoir atteindre par la spculation
philoso
et meme l'extase.
phique, la contemplation

N'est-ce

12:05:24 PM

TREMBLOT

JEAN

24

etant mort, un petit traite d'apologotique


Parvus
'Hortus fidei, parut encore sous son nom. Pas de marque
de libraire sur le titre, mais une singulibre armoirie
(fig. 7) au trait net et pur, gravee par Geoffroy Tory.

FIG.

7.

Armoiries

de

Parvy,

par

Geoffroy

Tory

(1531).

Ce bois nous le reconnaissons ! Nicolas Brisset l'avait


1,
plac6 en 1531, en tete de son Terentianus Maurus
avec une dsdicace se terminant ainsi :
ccelumque, dies domini, vel lustricus ignis,
Corculus his parvus, magnus episcopus est.

Mors
Puis,
1

en 1538, paraitra

Hugh Davi es, Catalogue


Murray (1910) ; p. 776.

encore

(chez Galliot

Du

Pr6)

... C. Fairfax
of a collection of

12:05:24 PM

LES

DE

ARMOIRIES

PARVY

L' HUMANISTE

25

les trois oeuvres frangaises 1 de


volume reunissant
: La formation de l'homme, le Viat de
Guillaume
Parvy
devotes oraisons & la vierge Marie.
Et
.salut et les Trs
a la page 152 ? Le bois de Tory ;
qu'y voyons-nous
mais
commente, cette fois-ci, par notre theologien lui
meme
!
un

Le blason moral
et

icartele

d'azur

d'argent

; 1'arc-en-ciel

des armes du pauvre pecheur, qui porte

de

sab-e.

de

Premierement

la

croix

d'or, au milieu de laquelle il y a un cceur au naturel 'a cinq


larmes d'argent d'o6 procede une pensee -au naturel enflam
mee de gueules, et du chapeau d'6pines. Au 1, le Ciel
en champ d'azur avec une nuee d'or ; jetant rayons de meme
a trois stoijes de gueules et signifiant Paradis. Au 2, le Juge
ment : en champ de sable, qui est la Terre, avec une nu6e
a

trois

vees de gueules. Au 3, la Mort

sayettes

avec
trois vers
d'argent
de
la pauvre
heritage
charogne
: en
avec
d'azur
gatoire
champ
la Terre,

et

aiguss

d'argent

ner

: en champ de sable, qui est


sont
qui
humaine.

un

feu

les parents,
amis
Au
4, le Pur

d'or

etincelant

de

gueules.

s'6teint a Turin ; un poete


Enfin, en 1544, Marot
fait
aussitot
anonyme
imprimer La deploration de France
sur la mort de Clement Marot.
signo de mots
L'opuscule,
enigmatiques

NON

QUA

UNG

SEUL

-,

parait,

en

meme temps qu'a Paris, chez Jean de Tournes, libraire


a Lyon, et chez Jean L'Homme
a Rouen.
II semble
etre comme un echo lointain de la querelle de Frangois
de Sagon et de Marot...
Mais pourquoi
l'imprimeur de Rouen,
place-t-il, en
2 du bois de
une
contrefagon
cul-de-lampe,
Geoffroy
a blason du pauvre
? Lutheriens
et
Tory : le
pecheur
sans
ne
doute
rien
semble
mieux
catholiques,
pouvoir
1
Publi?, peut-?tre, par les soins de Jean de Gagny ?
Car cette ?dition de l'ouvrage de Parvy, se trouve g?n?rale
ment reli?e ? la suite du Livre faisant mention des Sept Paroles,
de Gagny.
2
Reproduite dans le Catalogue des livres de feu le baron
James de Rothschild, Tome I (1884) ; p. 437. ?
L'auteur,
Emile Picot, croyait avoir d?couvert l? une marque de
libraire jusqu'alors inconnue ! (Voir fig. 11).

12:05:24 PM

JEAN

.26

TREMBLOT

exprimer leur emotion que cette pensee concretis6e du


theologien!
au langage mystique
de Parvus
lui-meme,
Quant
les symr
quel en est donc le sens profond ?.Au moyen-age,
avaient une corres
boles relatifs a la transmutation
: ce ceur sanglant d'oi
s'61&ve
theologique
pondance
la tige fleurie 1 de la revification, entour6 de la couronne

FIG.

8.

Arinoiries

de

Parvy,

par

David

Lagneau

(1636).

ou trois
de deux
anticipe par consequent
d'6pines,
siecles sur les figurations de la devotion au Sacr6-Cour
en 1675 seulement...
qui sera instituee
Ohi sont d'ailleurs les limites du monde hermetique ?
1C
ur, pens?es et croix constituent ?galement l'embl?me
53 de Fran?ois Berthod, Embl?mes sacr?s (1665), avec un
commentaire de ce texte de saint Augustin : ? L? o? est
ma pens?e l? est mon c ur ?. Edifiantes mi?vreries !

12:05:24 PM

LES

DE

ARMOIRIES

PARVY

L'IIUMANISTE

27

ce que Lagneau
n'a pas su dire, quand il nous
un
second
blason
represente
(fig. 8) qu'il a relev6
en sept endroits a Paris : au cloitre des Jacobins, dans
la chapelle Saint-Thomas
dans
la salle de
d'Aquin,
des
ainsi
des
Carmes
Cordeliers,
thbologie
qu'k I'6glise
en la chapelle Saint-Michel.
C'est

Vitraux,

et

peintures

se pose

au

sculptures

sens

cache,

Lagneau

la question de leur origine... La


est
reponse
:
il
de
des
marques
cependant
simple
s'agit
plusieurs
genbrosites ou fondations faites par Guillaume
Parvy,
couvent

au
teres

son

de

Ordre

ainsi

deux

qu'a

monas

autres

parisiens.
a

Toutefois,

Troyes,

subsistent

au

encore,

moms

sorte heraldiques,
deux
singularites, en quelque
bien voulu nous signaler Mgr Roserot de Melin.
sur

D'abord

le

neau

qu'a

pan

peint de la cath6
drale, entre les propres
armes de Parvy et celles
du

ce

chapitre,

touche

(fig. 9)

comme

des

chacun

tenu,
deux

un

par

scus,

car

angelot
Blasonnons

agenouille.

le d'azur a un ccur de
gueules bords d'une tresse
d'or et char ge d'une croix
latine tannie issante de
la pointe du cceur, la croix
une

portant

d'ipines
passe

sous

couronne

de

sinople qui

les

deux

FIG.

9.

--

Blason

de

la Passion

(Cathidrale de Troyes)

bras.

un autre cartouche
l'eglise Saint-Nizier,
sur
la
console du Christ
emblematique
(fig. 10) sculpt6
de pitis,
ouvre
anonyme mais
jadis
polychrome,
c~lebre 1. On y voit un cuour pos6 sur un crucifix, dont
Ensuite,

1 Emile
p.

92.

Male, Vart

religieux de la fin du moyen ?ge (1908) ;

12:05:24 PM

JEAN

28

TREMBLOT

ne paraissent seulement que les deux mains et les deux


pieds ; comme tenants deux anges, et cimier Ja couronne
d'6pines.
le meme
cher
symbolisme des Cinq Plaies
Toujours
sorte la glori
a Guillaume
C'est en quelque
Parvy.
fication de la souf
une

synthese

de la Passion,
qui
6tait au xve siecle

,,,...--rance,

la

preoccu

grande

pation des Ames d6


bordantes de sensi
bilit6. Quand
l'idbal
nouveau

de

naissance

aura

la Re
6pur6

bien des traditions


du catholicisme,
le
culte des Cinq Plaies
6voluera vers celui
du

ou

Sacr6-Coeur

de

glorification
FIG.

10. -

( glise

divin.

l'amour
des

Blason
Saint-Nizier,

Plaies
Cinq
a Troyes).

sans

Bizarreries
doute,

blasons

que

ces

deux

mystiques
de Troyes, mais
emblemes de confreries tres certai
1 a recueilli
nement. Henri Grimouard de Saint-Laurent
bien d'autres interpretations de la meme pensee.
*
Au
pauvre

siecle de Rabelais
pbcheur

n sans

et de Ronsard,
crosse

et

sans

mitre,

le s blason
voici

du

le plus

curieux exemple d'humilit6 mystique qui se puisse voir.


et des
Il sacrifie hi la mode
r~gnante des all~gories

1 Les
images du Sacr?-C ur au point de vue de Vhistoire
et de Vart (Revue de l'art chr?tien, 23e ann?e, 1879 ; tomes 27
et 28.?
24e ann?e, 1880 ; tome 29).

12:05:24 PM

LES

ARMOIRIES

DE

PARVY

L' HUMANISTE

29

emblemes, il annonce meme dejka la preciosit6 d'un saint


le trouble moyen
Frangois de Sales ; mais neanmoins
encore
est
y
present.
age
Les esprits les plus 6claires de ce temps-la ne croyaient
ils donc pas i la magie ?
Jean

FIG.

11.

--

Marque
libraire

supposde
a Rouen

de Jean

TREMBLOT.

L'Homme,

(1544).

12:05:24 PM

NOTES SUR LA VIE DE RABELAIS


I.

DATE

DE

SA

NAISSANCE.

Lefranc a fait des conjectures


ingenieuses
a laquelle Rabelais
est venu au monde 1.
un extrait de l'6pitaphier
que, d'apres
Rappelons
manuscrit
de l'eglise Saint-Paul,
mais
transcrit au
xv1iie siecle seulement, Rabelais
serait mort le 9 avril
1553, ag6 de 70 ans. S'il avait 70 ans en 1553, c'est donc
M. Abel
sur la date

qu'il 6tait n6 en 1483. Mais dans la lettre qu'il adresse


a Guillaume Budg le 4 mars 1521, il se qualifie d'adules
cens. Ce mot a certes en latin un sens plus 6tendu
qu'en
: il signifie un jeune homme
frangais celui d'adolescent
ou une jeune fille de 14 a 28 ans, nous dit Isidore de
S6ville 2 :
Tertia stas est adulescentia
ad gignendum
a
decimo
adulta, que porrigitur
quarto usque ad vige
simum octavum annum..
En outre, en 1524, son ami
Andr6 Tiraqueau
le flicitait d'avoir
traduit le second
livre d'Herodote
et d'etre vir supra wtatem, [...] utriusque
doctrine peritissimus s. Rabelais,
lingum omnifarieque
s'il fit ne en 1483, aurait eu 38 ans en 1521, quarante
en 1523, et it aurait 6t6 ridicule a lui de se
qualifier
comme ii eft 6t impertinent aux autres
d'adulescens,
de le filiciter de montrer une culture a au-dessus
de
son age a. C'est
des
bio
la
pense,
je
pourquoi,
plupart
admettaient
graphes
qu'il avait dQ venir au monde
une bonne dizaine d'annees
apres 1483, soit vers 1493

1495.

M. Abel

Lefranc

1 Re?ue

des Etudes

a precis6 davantage.
rabelaisiennes,

III

pp. 265-270,VIII (1911),p. 73.


(1908),
*

Orig., II, 3, 4.
8 De
legibus connubialibus,
v?.
1523), fol. LXXIV

Au

chapitre

IV

(1905), p. 53 ; VI

?d. 1524 (privil?ge du 10 d?c.

12:03:59 PM

NOTES

SUR

LA

VIE

DE

RABELAIS

31

de Gargantua,
il est dit que Grandgousier,
ayant fait
tuer des bceufs dont la viande devait
tre sal6e avant
le mardi gras, convia ses voisins a venir en manger les
le 3 fevrier. Or ce jour-l Gar
tripes ou gaudebillaux
avait
de cette nourriture, u com
abuse
gamelle qui
n. Son mari la plaisante,
se
mal
bas
du
menea
porter
a pensant que ce feut mal d'enfant n, car en ce
temps-la
on ne prenait pas du tout ce genre de mal au
tragique.
Ce n'6tait pas encore le mal d'enfant, mais, c peu de
temps apres n ce malaise
intestinal, arrivent les sages
femmes et Gargamelle
accouche
de Gargantua.
Pour
c peu de
M. Lefranc,
temps apres a, c'est le lendemain.
Pour moi
(qu'on veuille bien se reporter au contexte),
-c'est le jour meme. En tout cas, quand on connait les
habitudes de Rabelais,
il est naturel de croire que cette
date du 3 fevrier n'est pas mise au hasard. Rabelais
est no comme Gargantua
un 3 ou un 4 f vrier. Mais en
quelle annee ?
Ici se place une autre remarque de Lefranc. En fevrier,
il estime (apres consultation de compotences,
je pense)
s'6couler huit ou dix jours au maximum
qu'il pouvait
entre le moment
of un boeuf etait tus et sa viande
sal6e ; un peu plus et elle se fut gatbe. Par consequent,
il s'agit de trouver une annee of le mardi gras tombe
huit ou dix jours au plus apres le 3 favrier. Et M. Lefranc
constate que la seule ann6e, entre 1488 et 1496, qui soit
dans ce cas, c'est 1494 : Rabelais
serait donc n6 le 3 ou
4 f vrier 1494.
il est a remarquer
Mais
tout d'abord
1483,
qu'en

annee
par l'6pitaphe de Saint-Paul
pour la
indiquee
naissance
de notre homme, PAques tombe le 30 mars
on pourrait donc tout aussi bien
de meme qu'en 1494:
au 3 fevrier 1483 qu'au
fixer la naissance
de Rabelais

3 fevrier 1494, si la lettre a Budo et les lignes de Tira


queau citees ci-dessus ne le rendaient impossible. Admet
tons avec M. Lefranc que Rabelais
ne saurait etre ne
avant 1488, mais non qu'il est ne des 1494. En effet,
cela lui donnerait 30 ans en 1524, 6poque h laquelle
le felicite d'avoir une culture a au-dessus de
Tiraqueau

12:03:59 PM

32

JACQUES

BOULENGER

son Age n. On n'aurait


de tels
guere id6e d'employer
nos
ans.
a
homme
d'un
de
de
30
mots,
jours,
l'6gard
A plus forte raison au xvxe siecle, oi la trentaine sem
blait un Age dejk avanc6.

D'ailleurs, M. Lefranc n'a pas de raison bien serieuse


a Aucun
d'arreter sa liste a 1496:
biographe n'a song,
a des ann6es posterieures a 1496 a, dit-il. Mais lui-meme,
aucun bio
il a songe a des tas de choses auxquelles
avant
lui.
!
n'avait
Heureusement
song6
graphe
le Manuel
de Giry. Peu apres 1494, deux
Ouvrons
en mars, et le mardi gras, qui
annees offrent PAques
est lemardi suivant la Quinquag~sime
(septieme dimanche
a une date posterieure de moins de dix
avant PAques),
jours au 3 fevrier. Ce sont 1497, o le mardi gras tombe
le 7 f6vrier et 1499 ou il tombe le 12. Joignez 1502 on i1

tombe le 8.
etait n6 en 1502, il aurait eu 22 ans en
Si Rabelais
1524. S'il 6tait n6 en 1499 it aurait eu 25 ans. S'il 6tait
na en 1497, il aurait eu 27 ans. Choisissez.
A mon avis, a 27 ans, un homme du xvie siecle 6tait
a au
trop vieux pour se voir f6liciter d'une erudition
dessus de son Age n. Et c'est donc a 41 ou 42 ans que
aurait eu son fils Theodule.
Rabelais
Oh ! ga n'a rien
de
Dieu merci ! Mais
enfin les barbons
d'impossible,
Moliere ont 40 ans.
est n6 en 1499
Je prefere donc croire que Rabelais
avec ce que
ou en 1502. Ces dates s'accordent mieux
nous

savons

II.

--

de

DE

sa

vie.

FONTENAY-LE-COMTE

A MONTPELLIER.

2 admettent
Jean Plattard 1 et M. Georges Lote
que
Rabelais
quitta en 1527 le service de Geoffroy d'Estissac
et le Poitou, parce que le mariage de son 61eve (supposs)
1 Vie de
Fran?ois Rabelais
(1928), pp. 61-76.
* La vie et V uvre de
Fran?ois Rabelais
(1938), pp. 17-20.

12:03:59 PM

NOTES

SUR

LA

VIE

DE

RABELAIS

33

avec Anne de Daillon 1 lui rendit la


d'Estissac
ne
rien
ait 6te
liberte. Mais
prouve que Louis d'Estissac
au
Celui-ci
etait
de
de
Rabelais.
service
1'eleve
l'6veque
de Maillezais,
voilh tout ce qu'on sait 2. Son depart en
est done une simple conjecture,
1527, lors du mariage,
et qui repose sur de bien vagues indices.
d'etudier le grec, en vertu de laquelle
L'interdiction
furent saisis ses livres et ceux de Pierre Ami ou plutot

Louis

d'Amicus
parait preferable),
(cette traduction
6te faite par la Sorbonne en 1523 ; ce n'est done
1524 probablement
que Rabelais
put entrer h
qu'en
dans
la maison
de
de Maillezais
ou, plutot,
l'abbaye
a
Il dit
dans l'6pitre
Geoffroy d'Estissac.
Tiraqueau
de son edition des secondes lettres de Gio
dedicatoire
: Solebas
vanni Manardi
tu, dum istic agerem, plausi
. Les
biliter mihi laudare Manardum
premieres lettres
en
ont
D'autre
1525.
de Manardi
part, dum istic
paru
a
:
agerem, quand je vivais ici, signifie
quand je vivais
n ou a
en
a Fontenay
quand je vivais dans la region,
n.
on
cette
meme
&
la fin de
Comme
voit
Poitou
6pitre
rendait visite & Geoffroy d'Estissac,
que Tiraqueau
rester en relations assez frequentes
Rabelais
pouvait
avec lui tout en vivant chez son 6veque. Done on ne
Lami
avait

saurait

tirer

de

cette

phrase

aucune

precision

sur

la

date de son entree chez Geoffroy d'Estissac.


Acceptons
done 1524.
le Poitou,
il quitta
Que fit Maitre Frangois quand
ce Poitou dont il 6tait si imbu que les moeurs, les cou
lui en revenaient aussi
tumes, les dictons, le vocabulaire
son livre, que
il composait
souvent a l'esprit, quand
ceux de la Touraine
oi il avait 6t6 61ev6?
croit comme ses prodocesseurs
Jean Plattard
qu'il
1 H.
la Revue des
Clouzot, La Brosse en Xaintonge, dans
?
Lettres [...]
?tudes rabelaisiennes, V (1907), pp. 195-6.
?d. V. L. Bourrilly, p. 34,
d'Italie par Fran?ois Rabelais,
n.

3.

2 A.

secr?taire de Geoffroy d'Estissac


Rabelais
Lefranc,
et ma?tre des requ?tes dans Revue des Etudes rabet?siennes?
VII (1909), p. 411-413.
3

12:03:59 PM

34

JACQUES-

BOULENCER

certaines universitos de
visita, de meme que son hros,
6tudie a Poitiers, Bordeaux,
France. Pantagruel
Tou
louse, Montpellier,
Valence,
Avignon,
Angers, Bourges,
Orleans et Paris. Plattard pense que Rabelais
sejourna
a Poitiers,
et
Orleans
Toulouse,
Bordeaux,
Bourges,
Paris. Des 1532 en effet, date de la publication
de Pan
tagruel, on voit notre homme ( fort au courant des par
ticularites topographiques,
des mceurs et coutumes de
ces villes ou li6 avec des personnes qui y avaient leur
domicile. Or
nouer

ces

ce n'est

relations

ou

pas

entre 1530
ces

acquerir

et 1532 qu'il

connaissances,

a pu

puis

textes authentiques
attestent
qu'il demeura
ces
a
et
annees
a
deux
pendant
Montpellier
Lyon n. C'est
est valable.
done avant. Le raisonnement
M. Georges Lote en fait un autr3 qui l'est beaucoup
visite tour a
moims. ? Du fait que son heros Pantagruel
tour les universites
de Poitiers, Bordeaux,
Toulouse,
que

des

et. Paris,
Orl6ans
dit-il, on (?)
Montpellier,
Bourges,
veut avec beaucoup
de vraisemblance
qu'il
[Rabelais]
ait suivi le meme
itinbraire
; il ajoute que toutefois
car Rabe
cette hypothese ne s'impose pas absolument,
lais a donn6 sur diverses autres villes, o& nous savons
qu'il ne s'est jamais rendu, des d6tails aussi precis que
ceux qu'il donne sur ces villes universitaires. En somme,
il est difficile de savoir avec certitude si M. Lote admet
ou non la visite de Rabelais
aux universites, et meme
ou
ia
tres
tres peu vraisemblable.
s'il
En tout cas,
juge
il nie tout particulierement
a
le sejour
Paris 1.
Or un document
decouvert par
capital, recemment
Mgr. J. Lesellier 2, montre que ce sejour a Paris est
certain. C'est une demande
adress~e
de l6gitimation
au pape en 1540 par Francois
et Junie, enfants natu
rels que Rabelais
avait eus dans cette ville justemuent.
Le gargon s'y intitule clericus seu scolaris, autreinent
dit ecolier (clericus ne doit pas etre pris au sens 6troit,
le demandeur
declare plus loin qu'il postulera
puisque
1
Op. cit., pp. 19-21.
2 Humanisme
et Renaissance,

(1938), pp. 549 et sq.

12:03:59 PM

NOTES

SUR

LA

VIE

DE

RABELAIS

35

la clericature) ; la fille, puella, fillette ou tres je'une flle.


On peut deduire de ces qualifications
que les enfants ne
sauraient avoir plus de treize ou quatorze ans ni moms
de six ou sept. Mais
ils ne peuvent
etre nes plus tard
que les premiers mois de 1531, puisque leur pere quitte
Paris au plus tard des les premiers jours de septembre
1530 pour aller se faire inscrire A Montpellier. Meme en
ce temps-la, on la France produisait
des enfants avec
une abondance
il
bien deux ans
fallait
remarquable,
ou environ, sauf erreur, pour en fabriquer deux;
joignez

le temps nocessaire pour faire connaissance


de la mere
a
la
Il
politesse oblige
preliminaires.
quelques
puisque
est vrai que nous ignorons si cette veuve feconde n'4tait
on peut
d'une
facilit( ; neanmoins,
pas
deplorable
admettre comme certain que Rabelais
arriva a Paris
en 1526 au plus tot, 1528 au plus tard, et
qu'il y vecu t

jusqu'en
septembre 1530.
11 est donc certain que Rabelais
sojourna a Paris, et
i
ce
avant
de
Et s'il y a
fut
vivre
que
Montpellier.
?
s
de
du
vraiseublance
conclure
voyage de
beaucoup
aux
d
on ne
de
universitos
celui
Rabelais,
Pantagruel
et Lote
leur font suivre
voit pas pourquoi
Plattard
deux itiniraires diffsrents, car le geant passe par Avi
et Angers, ce que Rabelais,
gnon, Valence
d'apres Plat
tard comme d'apres Lote, ne fait pas le moms du monde.
Mais
il n'y a pas beaucoup
a cette
de vraisemblance
longue tournee universitaire de Rabelais.
en effet arriva a Paris entre 1526 et 1528,
Si Rabelais
ne
il
put disposer que de bien peu de temps pour un
car enfin il faut qu'il
voyage a travers les universites
soit reste un bon bout de temps en Poitou et qu'iI y ait
circule, pour s'en etre si fort impr6gn6 : or il
beaucoup
n'a guere pu faire cela au temps oi il vivait dans son
couvent franciscain, et de 1524 1 1526 il n'y a que deux
ans, ce qui parait peu pour apprendre si bien le pays.
Dans
*d'autre part (s'il a fait je
chaque Universito,

voyage), il a da sijourner pendant des mois afin de


l'intsressaient ; ce n'est pas
qui
devait
les traverser Pantagruel,
que

:suivre les cours

globe-trotter

12:03:59 PM

en

et

JACQUES BOULENGER

36

encore, car, a la difference de son h6ros,


la bourse plate, et il a dO chercher et 6puiser
bout les possibilites de culture que lui offrait
jusqu'au
ce voyage couteux. Non, on ne voit pas comment, entre
il quitta son monastere
de Minimes)
1524 (date o
et
il aurait pu
1526 ou 1528 (date o& il arriva a Paris),
trouver le loisir de courir le Poitou et etudier a Poitiers
comme il l'a fait, et en outre de visiter les universitos
visite qui aurait du lui
du royaume comme Pantagruel,
et probablement
demander deux annoes au minimum,

Rabelais

moms

il avait

plus.
a donc raison de penser qu'il n'a pas visit6
Plattard
on se promene
toutes les universitas
Je
Pantagruel.
crois meme qu'il en a visit6 moms encore que ne le dit
s'il en a visit6 aucune. Voyons quelles sont
Plattard
celles dont il parle en 1532 d'une fagon qui semble indi
quer qu'il y 6tait all6.
il faut 6carter l'objection de M. Lote
Tout d'abord
:
dit cet brudit, a donn6 sur Rennes,
voici
Rabelais,
que

sur le Havre
sur Cambrai,
et sur Amiens des details
tout
sont
vecus
aussi
que ceux qu'il a donnas sur
qui
les villes universitaires ; personne n'a conclu de la qu'il
et Amiens.
s'etait rendu a Rennes, Cambrai, Le Havre
Mais a-t-il donn6 sur ces villes des details vicus ? Repor
tons-nous aux textes : a Pleust a Dieu que chascun de
vous eust deux sonnettes de sacre au menton et que je
eusse au mien les grosses horloges de Renes, de Poic
n
; joignez
tiers, de Tours et de Cambray...
(II, XXVI)
sur
ces mots
: Et s'en ceinct
le cul comme Martin de
a
Cambray
(IV, Prol.), c'est-h-dire comme le marmouset
qui frappait les heures a coup de maillet dans l'horloge
et
du beffroi ; voila ce que Rabelais
6crit sur Rennes

Cambrai.

... Le

librent

gros

cables

comme

sont

ceulx
...] de la grand nauf Frangoyse qui est au port
de Grace en Normandie
(II, IV) :voilkt tout pour le
)
assure
il
Havre. Enfin,
qu'il y a a dedans Amiens
a
les
de
darioles
d'Amiens
rotisseries, que
beaucoup
et il cite le cabaret Guillot
sont tres bonnes (IV, XI)
(IV, II) :voilit pour Amiens, et c'est un peu plus que

12:03:59 PM

NOTES

SUR

LA

VIE

DE

RABELAIS

37

;mais ce n'est pas


pour Rennes, Cambrai et Le Havre
soit oblig6 de
tellement divers ni circonstanci6 qu'on
croire qu'il y soit all6 et ce n'est nullement comparable
a ce qu'il nous dit de certaines villes universitaires dont
nous parlerons dans un instant.

D'autre
part (et c'est la le point capital), trois sur
des
passages
allsgues par Lote sont tires du Quart
cinq
car le
Livre, et doivent etre 6cartes par consequent,
ne
Lote
avoir
raisonnement de Plattard
y
pas
parait
(M.
dut visiter
fait attention) est celui-ci (p. 63) : Rabelais
les universites de Bordeaux,
Tou
comme Pantagruel
on
en
car
trouve
le
louse, Bourges, Orleans,
1532, date
du livre II, au courant de particula
de la publication
rites de ces villes. Il est bien evident en effet que de
1532 a 1548, date du 1. IV, il a pu faire beaucoup
de
ne
du
IV
Des
1.
sauraient
citations
extraites
voyages.

donc infirmer la these de Plattard. La simple mention


des grosses horloges de Rennes et Cambrai et du navire
c6ebre dans toute la France, nle suffit pas a
Frangoise,
a vu de ses yeux ces hor
nous convaincre que Rabelais
ce
et
vaisseau.
loges
Si la these de Plattard ne doit pas etre admise, tout
au moins entierement, c'est pour d'autres raisons, des
raisons

de

critique

Reportons-nous

interne.
encore

aux

textes.

Nous

trouverons

et
de Bordeaux
tout d'abord que ce que dit Rabelais
n'entraine nullement qu'il
de Toulouse
dans Pantagruel
y soit alle. Sans doute, Briand Vallee 6tait magistrat a
Bordeaux, mais justement l'anecdote que Rabelais
rap
porte sur lui s'est, nous dit-il, passee a Saintes et il n'y
a aucune raison d'en conclure que c'est sur les bords
Il dit
de la Gironde qu'il avait connu Briand Vallee.
ne vit pas grand mouvement
a Bor
que Pantagruel
deaux, on les dockers staient principalement
occup6s k
jouer

aux

cartes

sur la greve ; doit-on

conclure

de

l6

qu'il s'y 6tait rendu? De meme il ne nous dit rien de

Toulouse
par oui-dire. Les
qu'il n'ait pii apprendre
6coliers de Toulouse,
parait-il, 6taient habiles k danser
et h jouer de l'6poe h deux mains ; un de leurs r6gents,

12:03:59 PM

38

JACQUES

3OULENGER

Jean de Cahors, a ste condamn6 au feu pour heresie ;


il y a sur la Garonne
le fameux moulin de Bazacle
je
ne vois rien dans tout cela de propre a nous convaincre
vu de ses yeux les choses dont il
qu'il a
parle. Et crai
sa facult6 de creation. Il n'avait
gnons de meconnaitre
pas une imagination de philologue, mais de romancier,
et ce n'est pas la meme chose : je veux dire qu'il avait
une curiosit6 infinie de la vie, ce don de
nacessairement
ce qu'il y avait en toutes choses,
discerner -d'emble

ce qu'iL lisait ou entendait que dans ce


de
d'amusant
qu'iI
voyait,
caractbristique,
(comme
disent dans leur jargon les peintres et les ecrivains en
donnant au mot a peu pres le meme sens) ; et ce carac
et le styli
tere, il savait le traduire en le magnifiant
sant ; bref it avait ce don d'invention, de trouvaille qui
fait le talent du romancier (on entend bien que je prends
ici le mot dans un sens large).
On peut hesiter, en revanche, quant a son sejour a
a beau
Bourges et a Orlbans. fl parle du
petit entrelar
a de la tour de la cita
dement a poinctes de diamans
delle de Bourges, de la tour qui
s'6croula en 1506 et
ou
avec la tour de
de
confond
affecte
confondre
qu'il
Beurre, de la valeur des etudes de droit qu'on faisait
cette cite. D'Orleans,
dans
il mentionne
les fortes
le globe de cuivre dor4 qui termine la fleche
murailles,
a une gigantesque
de
semblable
I'eglise Ste-Croix,
et de la
Iles
de
la
des Poissonniers
Motte
pilule, les
Motte St-Antoine pres du pont sur la Loire, le goat des
6tudiants pour la paume, pour la danse, pour le jeu de
boules -- tout cela dans le livre II... Oui, on peut avoir
1'impression qu'il avait vu peut-etre Bourges, vraisem
avant 1532. Admettons
blablement Orleans
done qu'iI
cours
avait suivi quelques
de droit a Bourges et a Orleans:
voila qui suffit largement a occuper son temps entre son
depart du Poitou et son arrivse & Paris en 1528 au plus
aussi bien dans

tard.
Mais

Poitiers ? C'est autr~e chose. Vivant


en Poitou,
sans
son
doute
l'occasion
ayant
6veque,
d'accompagner
scertainement Poitiers commre ii cornnais
il connaissait

12:03:59 PM

NOTES

SUR

LA

VIB

DE

RABELAIS

39

sait Bonnivet. En tout cas, ni sur Poitiers, ni sur Orleans,


a
if ne donne des details comparables
ni sur Bourges,
ceux qu'il donne sur le monde universitaire de Paris,
La fagon dont il parle du quartier latin dans Pantagruel
suffirait a iious assurer qu'il y a vecu, si meme le docu
ment capital exhume par Mgr Lesellier nous faisait defaut.
a
Il me parait certain qu'h Paris it habita d'abord
l'hotel de St-Denis, comme le vent M. Abel Lefranc I.
scolaire pour les jeunes
C'etait alors un a etablissement
autres
novices du monastere
[de St-Denis} et quelques
etudiants qui y taient reeus dans des conditions ana
de Cluny, des
logues a celles des colleges de Vendome,
et autres n. Y frequentaient ? surtout des
Bernardins
a l'ordre de St-Benoit, qui
ecoliers appartenant
etait
celui des religieux de St-Denis n. Il 6tait donc naturel
que Rabelais y descendit, et d'autant plus que les abbayes
et de St-Denis avaient des liens partiu
de Maillezais
hers : elles avaient eu a la fin du xve siecle et an debut

de La Haye,
du xvre siecle le meme
abbe, Antoine
mort en 1505, dont les successeurs avaient et6 Pierre
de Gouffier et Aymar de Gouffier, tous deux apparentes
en
aux Bonnivet,
originaires de l'Ouest et probablement
avec
d'Estissac.
Si
donc
Rabelais
fait
Geoffroy
rapports
loger Pantagruel,
lorsque celui-ci vient 6tudier & Paris,
a l'hotel de S'-Denis
c'est presque sfarement parce qu'il
avait habit6
lui-meme. L'imagination,
qui ne cree
sinon
des
travaille
rien,
rapports,
jamais
d'apres les sou
et les romans sont
venirs que lui fournit la memoire,
en desordre. Lorsque
les souvenirs sont
des puzzles
insuffisamment fragment6s, meles,
lorsqu'on pent ainsi
les reconnaitre, on dit que le roman est t a cl6 > ;mais
en realite ils le sont tons. Rabelais,
qui travaille sans
se donne pas la
ne
et
n'est
effort
pour qui le sujet
rien,
ses
si
bien
que son livre est
souvenirs,
peine d'6laborer
a
cette
Ai
clo
cl6 n~e ressemble
a, quoique
particulierement
et Johannean.
celle
que
pas kt
supposent Esmangart
y

1 Le

logis de Pantagruel ? Paris,


rabelaisiennes, VI (1908), pp. 38-42.

dans Revue des Etude?

12:03:59 PM

40

JACQUES

BOULENGER

const atations de M. Lefranc


sont peu douteuses.
fut venu loger a l'hotel de St-Denis,
Pour que Rabelais
ii fallait qu'il n'eut pas encore jeta son froc aux orties
cette maison n'eat certainement pas accueilli un bone
dictin apostat. Aussi bien, s'il l'eut fait au temps o6 il
6tait encore en Poitou, cela eat caus6 quelque
scandale
et tout porte a croire qu'il se fut quelque peu brouille
avec Geoffroy d'Estissac
qui lui avait donn6 asile dans

Les

son abbaye et dans l'ordre de Saint-Benoit


; or, dans sa
d6dicace des Hip pocratis ac Galeni libri aliquot, il l'ap
et sa correspondance
d'Italie montre
pelle son m6cene
encore
des
recevait
dons
d'argent de l'6veque de
qu'il

ann6es plus tard. Meme apres son


Maillezais
quelques
a
ii
du
Poitou,
d6part
longtemps vecu des dons de Geof
d'Estissac.
froy
i Paris tres certainement
C'est donc
que Rabelais
la robe noire et la ceinture de cuir de son
abandonna
ordre, moins prudent que frere Jean. qui ne voulait pas
quitter son froc ffat-ceune minute, jurant qu'il ne buvait
que mieux quand il l'avait sur le dos et que la bure lui
faisait le corps tout joyeux. Et le document qui nous
revele ses relations avec une veuve, et les deux enfants
qui en furent le fruit, laisse peut-etre imaginer pourquoi
il quitta la maison de St-Denis. Peut-etre, dis-je, car l'in
conduite n'6tait pas alors bien rare chez les clercs. Mais
il y a une autre raison qui put l'amener a jeter son froc
aux orties : c'est son
et notam
gout pour la modecine,
ment pour la dissection, dont il donnera des preuves
plus tard. Tout cela allait mal avec l'6tat de religieux.
en effet que, si Maitre Frangois
II est fort probable
avec dispense non pas six
fut regu a son baccalaureat
semaines, comme on dit toujours, mais deux mois et
demi a peine apres son inscription a l'Universit6 de
aupa
1, c'est qu'il avait 6tudi6 la modecine
Montpellier

1 Sur le
Registre des Actes de la Facult?, il date lui-m?me
sa promotion au grade de bachelier du 1er novembre. Mais
le Livre des Procureurs atteste que c'est seulement le 1er d?
cembre qu'il versa l'?cu d'or qu'il devait pour cela. A. Ger

12:03:59 PM

NOTES

SUR

LA

VIE

DE

RABELAIS

41

ravant, et notamment a Paris. M. Georges Lote, qui ne


a Paris avant 1530
croit pas au sejour de Rabelais
vu
avons
ce
est
maintenant
que
sejour
(nous
certain)
ne croit pas non plus que notre homme fit dej a 6rudit
: S'il ne
en medecine
avant son arrivse a Montpellier

s'agissait que de connaitre et de pouvoir traduire les


de -l'antiquita,
dit M. Lote, un
4crivains
specialistes
6tait fort capable d'affronter ses
lettre comme Rabelais
n.
de jours de preparation
juges apres une quarantaine

in-8? dans l'dition


seul remplit 22 volumes
de
son
sans
oeuvre
toute
n'6tait
doute
mise
;
pas
Leipzig
on ne souhaite pas -a
au. jour en 1530 ; neanmoins,
a subir l'6preuve qu'il suppose que
M. Lote d'avoir
avait supportse d'un cceur lger. Au reste un
Rabelais
texte bien connu, qui parait avoir 6chapp6 a ce critique,
comme Tiraqueau
4tablit
lui
Frangois,
que Maitre
au temps oi il fro
meme, s'occupait dejk de modecine
Galien

: c'est
le petit cenacle de Fontenay-le-Comte
quentait
a
Andre
dedicatoire
par laquelle
l'Epitre
Tiraqueau
de Manardi
d6bute l'6dition rabelaisienne des Epistol
( Porro, inter eos
qui nostra tempestate, ad restituendam

nitore suo priscam germananque medicinam, amimi con


tentione adpulerunt, solebas tu, dum istic agerem, plausi
ilium ferrariensem medi
biliter mihi laudare Manardum
cum
solertissimum
ejusque
doctissimumque,
epistolas
aut Aesculapio
priores ita probabas, ac si essent Peone
enim et scio quam tibi
ipso dictante except.e [...] Memini
ars ipsa medica,
cui felicius promodenda
incumbimus,
debeat, qui tam operose laudes ipsius celebraris in prw
.n.
claris illis tuis in Pictonum leges munici pales mov-i y
au
ans
il
En 1530,
moims que Rabelais
y avait donc cinq
a la modecine
puisque
que lui recommandait
je le r6pete, publibes en 1525.

s'intbressait
de Manardi

les premieres
Tiraqueau

lettres
ont 6t6,

main, La Renaissance ? Montpellier (1871), p. 17, . 3, ?crit


que le jour de la Toussaint la Facult? de M?decine ch?mait
tr?s certainement, que Rabelais a d? commettre un fopsus
et que la seconde date est tr?s vraisemblablement la bonne.

C'est

mon

avis.

12:03:59 PM

42

JACQUES

BOULENGER

II y a beaucoup
d'apparence
qu'il s'etait inscrit a la
Faculto de M6decine de Paris. Je viens de rappeler qu'a
ii se presenta a son baccalaureat
deux mois
Montpellier

et demi apres son immatriculation,


le ter decembre 1531,
se faire qu'en vertu d'une
ce qui ne pouvait
dispense,
les d6lais ordinaires 6taient de trois ans. Ce
puisque
n'est nullement douteux. En effet, ce n'est pas seule
ment Chr.-Fr. Gillard qui le dit sans reference dana sa
these Rabelais midecin (1920), mais c'est aussi J. Astruc
. l'Histoire de la Facults de
dans Mdmoires
pour servir
de Montpellier
Mddecine
(1767), le livre essentiel. sur la
ce
ans n'est au reste pas 6ton
et
ddlai
de
3
question,
ans pour la
6tait
de
huit
nant, puisqu'il
th6ologie, de
et
le
civil
de
droit
sept pour.
cinq pour le droit canon.
Or ii est pareillement
attests que la dispense 6tait dif
ficile a obtenir et que les 6quivalences
de l'Universit6
de Paris 6taient les seules qu'on acceptat
d'ordinaire.
On est ainsi ameno a croire que c'en 6tait de telles que

presentait Maitre Franeois.


n'a dA quitter le Poitou qu'en
En resume, Rabelais
en 1527 ou 1528.
1526 au plus tot, et probablement
Des 1528 au plus tard ii 6tait a Paris. S'il fut ecolier a
Bourges et a Orleans, ce fut donc entre ces dates extremes.
A Paris il logea a l'hopital Saint-Denis,
le quitta tant A
cause de son inconduite que de ses etudes medicales
peu seantes a un regulier, et c'est apres cela qu'il se
defroqua.
Paris.

Il dut

s'inscrire

a la Faculto

Jacques

de medecine

BOULENGER.

12:03:59 PM

de

III ET LES 1CRIVAINS


DE SON TEMPS

HENRI

sont
Les traits de la psychologie
d'un personnage
souvent 6claires par la connaissance
des livres qui lui
ont 616 adresses et qu'il a pu lire, par les sentiments que
les auteurs ont traduit a son endroit dans leurs pr6faces
et leurs dedicaces.

que nous avons forme peut, a cet 6gard,


a cote de la correspondance
du roi
prendre place
avons
nous
il
recueillie
Henri III que
;
complete et con
des
firme certains temoignages
ambassadeurs
venitiens,
connu le dernier des Valois.
qui ont si bien
Or, les sentiments le plus souvent exprimes par les
auteurs sont I'amour et l'admiration
qui se font jour
dans les milieux
III
les plus differents, alors qu'Henri
nous
cer
si
la
lisons
dechir6
satire, quand
par
parait
et surtout l'abondante
litt6
tains libelles huguenots,
Le

dossier

rature polemique suscitae par les Guisards et les Ligueurs.


Tout en reconnaissant que le roi, au xvie siecle, a 6t6,
d'une maniere
generale, un maitre adore, absolu, pro
des
prietaire
corps et des tmes, cet accord ne manque
de
troublant a une 6poque ot procisement
demeurer
pas
les Guise ont tent6 de se substituer aux Bourbons pour
i Henri III, ou pour la recueillir.
arracher la couronne
la tout l'intret
C'est
du dossier que nous allons
sans
nous
ouvrir,
preoccuper du tableau qu'iI aurait pu
fournir d'Henri

III

comme

protecteur

des

lettres fran

gaises.

C'est bien cela que le roi eut souhait6 d'etre, ce que


tous ses contemporains
de devenir
lui demandaient
apres l'ere des affreuses guerres civiles :un continuateur
du agrand roi n, c'est-At-dire de Frangois
Ier. Le earae

tere d'Henri III, bien plus ami de la paix, des arts, de


sa tranquillit6 que de l'action et de Ia guerre, le portait

12:05:34 PM

PIERRE

44

CHAMPION

A realiser ce programme.
Il l'a desir6 sincerement, comme
il a voulu rbconcilier le pays dans l'unite de sa foi, le
reformer dans ses meurs
par la douceur, l'exemple et
la pi6t6. Si les circonstances
qui poserent la
politiques
et la
d'un
heritier
lui
direct
question
qui
manquait,
rivalite

brutale oi s'aborderent deux maisons,


celle des
sous le pretexte de la religion
et de Guise,
en peril en France,
la realisa
empecherent
catholique
le roi envisageait
tion de ce programme pacifique,
les
de l'esprit. Alors ceux
choses sous le signe platonicien

Lorrains

toutes les
qui 'aspiraient a le remplacer dochainerent
forces de la violence, toutes les armes de la propagande.
Henri III devait devenir la victime de ce declenchement.
Le coup de couteau de Jacques Clement suivit les mille
coups d'6pingle des vers a vilains a recueillis par la curio
site de Pierre de l'Estoile
(lui-meme un bon bazochien,
ami de l'ordre, de la l6gitimite, un vrai Politique, ennemi
dont les curiosiths ont 616
de la Ligue et des Guisards)
source du regne
et
pittoresque
jusqu'& present l'unique
d'Henri

III,

depuis

le xvIuIe

siecle et surtout le roman

tisme.

Mais ouvrons simplement notre dossier.


avaient
Les enfants de Catherine
de Medicis
reeu,
nous
ailleurs 1, une instruction assez
l'avons montra
et bien d6cousue.
les
sommaire
Les temps tragiques,
et
controverses
les
avaient
boulevers6
trouble
voyages,
leur

cceur.

Cependant, Henri evait eu d'abord pour maitre Pierre


et diplomate,
de Selve, humaniste
puis Amyot, grand
hell6niste et z6l6 catholique. Mais on peut croire que
au
de
de Carnavalet,
Franeois
temoignage de Frances
eu
avait
le
de
beau
II,
Alava,
repr6sentant
Philippe
coup d'influence sur les enfants, et sur Henri en parti
culier. Frangois
de Carnavalet,
breton,
gentilhomme
lou6 par Ronsard,
passait pour un esprit tres liberal,
et meme pour un raform6 aux yeux de l'ambassadeur
1 Pierre
Champion, Catherine de Medicis
Charles IX son royaume. Paris, Grasset, 1937.

pr?sente

12:05:34 PM

HENRI

III

ET

LES

$CRIVAINS

DE

SON

TEMPS

45

Il 6tait lettre, grand lecteur de Cesar, ocuyer


d'Espagne.
dressant
les chevaux et surveillant l'6cole des
accompli,
annexe
du
C'est lui qui apprit h.mon
pages,
Manege.
ter A cheval h tous les enfants de France, et qui sur
au milieu
veilla
l'adolescence
d'Henri,
lequel grandit
de ses propres enfants.
Henri, comme en t6moigne une belle lettre d'Amyot
A Pontus de Tyard 1, le savant
s'6tait
evque de Macon,
montr6 un enfant delicieux, un a noble esprit a qu'il se

plut h enrichir.
Mais on peut croire que Pontus de Tyard, ne au cha
teau de Bissy, en 1521, aumonier du roi, 6tait tout h
Il avait en effet
fait un homme suivant le coeur d'Henri.
ses
dans
Erreurs amou
raffin6, petrarquis6
beaucoup
reuses. Il avait traduit les dialogues mystiques
de Leon
l'Hebreu, apotre d'un platonisme
qui ravissait alors la
s'il degoutait un vieux poete gaulois comme
jeunesse,
Ronsard.
Enfin, l'esprit de Tyard s'6tait 6lancs sur les
bien nouvelles de la science, de la philosophie,
Il avait 6crit, de tres bonnne heure,
l'astronomie.
deux discours de la Nature du Monde
qu'il dediera,
1578, A Henri 1112.

voies

de

les
en

avec Pontus
correspondre
lorsqu'on voit Amyot
on peut
d'Henri
III
l'sducation
de
enfant,
sujet
d'un
croire qu'il le consulta aussi sur le programme
a l'usage de ce prince.
cycle d'enseignement
tres nouveau,
Or c'est ce programme,
qui est donn6
Et

au

1 La

lettre est de 1577, alors que Pontus de Tyard, le


de
discourait
l'astronomie devant
seigneur de Bissy,
Henri III (Jeandet, Pontus de Tyard, p. 174). ?
C'est
Amyot qui ?crivit pour le roi YOraison pour dire devant la
communion (Bibl. nat., R?s. Ye 2721) : ? Je me presente
par

l'ob?issance

? ceste

sa?nete

table

en tremeur

et en craincte

pour ce qu'ayant examin? ma vie et ma conscience, je n'y


trouve rien de bon, ne qui soit digne de te presenter ?...
2 Deux discours de la nature du monde et de ses
parties a
scavoir le premier curieux traitant des choses materielles et le
second curieux des intellectuelles. Paris, Mamert P?tisson,
1578, in-4o (Bibl. nat., R. 8273).

12:05:34 PM

TIERRE

46

CHAMPION

par. Pontus dans les deux discours dedios retrospective


ment A Henri HI roi.
ainsi : il avait souvent penso que
Pontus s'exprimait
de l'histoire 6tait .nocessaire a tous les
la connaissance
hommes politiques, ou s'occupant des affaires de l'Etat ;
e mais
aux rois, qui sur
beaucoup
plus necessairement
tous tiennent le premier,
le plus haut et honorable
.
lieu,
elevos a un tel degrs
ils demeurent
Cependant
un
ne
a la
les voit que sur
theatre, ecproposez
qu'on
n. Il n'est donc
et
veu8
consideration de tout le monde
pas suffisant qu'ils soient dou6s des a vertus communes

et vulgaires,
embelli d'autre
l'entendement
n'ayans
perfection, que celle dont la plus part de leurs subjets
it
font exercice et profession ordinaire a. C'est pourquoi
ceux
a
seule
Pontus
estiment
la
que
apparait
que
qui
histoire du passe
suffise, pour toute science, au prince
a veulent
genreux
prescrire et borner de trop courts
exercer et pourmener
dans
limites, l'espace
lequel il doit
son

ame

a.

La formule est neuve et tres belle : a aussy luy desire


je bien l'estendue d'une plus belle carriere, luy propo
sant, outre la familiarito de plusieurs langages estran
giers, et la lecture des histoires (c'est-&-dire, le discours
et durant
le cours des
des choses advenixes devant,
mceurs
et reli
la
des
huit Monarchies),
cognoissance
o.
entre
les
differentes
nations
gions differentes,
sera fidele
Voila un riche programme
auquel Henri
toute sa vie, en demeurant
curieux des nations, des
lui
des morurs, en se montrant
peuples,
philosophe
et
de
roi
la
finalement
fonction
meme,
que
regrettant
I'ait empech6 d'avoir 6te, a cet 6gard, un simple parti
culier, un rentier, comme il l'a dit.
avec un rare bonheur,
et tout
Pontus
developpait,
son programme d'6ducation
autant de nouveaut6,
d'un
prinee
Je Iuy adjouste. encores, pour rare accomplissement et
precieu~x agencement d'esprit, la cognoissance de cette par
tie des Mathematiques, qui, outre la delectation tres agroable,
sert de merveilleuse commodith i l'institution et ordre de la

12:05:34 PM

HENRI

III

ET

LES

tCRIVAINS

SON

DE

TEMPS

47

: comme les fondemens et premieres reigles de


politique
l'Arnthmetique : les. plus beaux lineamens de la\Geometrie ;

vie

avec

demonstrations

les

astronomiques,

descouvrent

qui

la

celestes;
gracieuse et admirable variete des mouvemens
d'oi
despend l'intelligence de la distinction, proportion,
et

raison

changement

Mais

des

et mesures

saisons

du

Temps.

je luy souhaite bien expressement l'usage de la Geo


graphie et description des Mers, et provinces diverses. Bref,
je desire qu'il ne s'exerce seulement en l'histoire particuliere
des

et gestes

faits

de

ses

en

mais

predecesseurs,

la generale

histoire du Monde et de ses parties. Non toutesfois que je


veuille, le prince estre tant retire en une solitaire estude,
qu'il se consume et escoule l'esprit en contemplation conti
nuelle; separe de toute communication. Mais je le pense
estre

devoir

exerce

si advantageusement

en

toutes

ces

choses,

que telle cognoissance luy serve de plus prompte et subtile


et de louable
dexterit6, a manier les affaires de son estat
plaisir pour despendre les heures qu'il pourra emprunter a
ses

affaires,

et exercices

corporels

; sans

rien

toutesfois

oublier

par negligence, de ce qui sera necessaire au devoir de sa


charge publique. Telles me semblent estre les graces requises

du
pour
l'accomplissement
lettres.
Envers
lesquelles,
et heureusement
affectionna,
et

tres-attentive

prestez

en

Prince

Sire,

vous

la

des

cognoissance

ayant

que
diligent,
curieuse
audience

tant

cogneu
souvent
aux

vous
de

propos

toutes sortes de doctrines, et faites ouir de vostre bouche


le recit de si doctes et elegans discours (tesmoins de vostre
diserte parolle et memoire admirable) que vous pouvez

estre

un

pour

exemplaire

representer

le Prince

vertueux

et

seavant...

En

ces termes, le ter janvier

programme

au

roi,

en

maniere

1578, Pontus
d'etrennes.

offrait son
Ces

mots

de l'6veque de Chalon, qui arrivait a sa


un philosophe,
un
annee,
sage,
cinquante-septieme
une
valeur de temoignage bien particuliere.
prennent
Deux ans apres la grande querelle factice dite des mignons,
ils donnent a penser.
dans

la bouche

Ainsi Pontus de Tyard avait pris la hardiesse d'offrir


a S. M., et de lui dedier a ce modelle de l'universelle his
n. Il n'avait choisi un tel
toire ou description du Monde
se
protecteur que pour
d~fendre contre ceux qui auraient
car je suis tousjours desireux d'ap
Ai la reprendre :
prendre, et prest ii reparer mes fautes... Mais que j'ay
creu ne pouvoir choisir ?i qui la consacrer plus pertinem

12:05:34 PM

PIERRE

48

CHAMPION

qu'& vous, Sire, qui avez tres-bonne et tres-certaine


intelligence du subjet que j'escris et a qui les lettres (et les
sciences) sont liez d'obligation estroitte et indissoluble...

ment

en

aux

debuts d'Henri,
disons qu'il
sans le poss6der vraiment, comme
apprit le latin, mais
la reception des ambassadeurs
le montrent
polonais et
en
sut
il
le sejour du roi
parfaitement
Pologne. Mais
l'italien, bien que Catherine ne permit jamais- qu'on le
Pour

revenir

autour d'elle.
la seule
C'est
langue vivante
parlat
ait possedee
Il entretiendra
parfaitement.
qu'Henri
en italien, et souvent aussi les ambassadeurs
les Polonais
vanitiens, surtout aux jours de leur premiere reception,
infini
leur faisant cette courtoisie qu'ils appreciaient

Jacques Corbinelli, traducteur du De vulgari elo


quio 1, lui sera plus tard present6 ; ii passe pour lui
un auteur que le roi eut en horreur.
avoir lu Machiavel,
Et l'on voit aussi qu'il regut des legons de rhetorique et
de M. de Pibrac, un Toulousain
de dialectique
plein de
et
sentences
de
morales
aussi
riche
faconde,
d'arguments,
comme en temoignent les c6elbres Quatrains qui forme
de
ront une partie de la jeunesse
jusqu'
l'6poque

ment.

Louis

XIII.

Mais on peut dire que c'est surtout dans leur maison


ont retrouva,
que les enfants de Catherine de Medicis
autour de leur mere, la tradition de la cour de Fran
des tenebres de l'Esprit, tel
gois Jer, le roi vainqueur
son
vivant dans les decorations
fut
de
represent6
qu'il

de Fontainebleau.
Catherine de Medicis
6tait, en toutes choses, l'6elve
de Frangois Ier. Et, entre ses enfants, ceux qui profi
1 Dantis
nelli

ejusdem

Aligerii,

De

adnotationibus

bulgari eloquentia, ex libris Corbi


illustrati,

ad

Henricum

Fran

cise Poloniseque
regem christianissimum. Parisiis, apud
Gorbon, 1577, in-8 (Bibi. nat., X 19267).

12:05:34 PM

Jo.

HENRI

III

ET

LES

$CRIVAINS

DE

SON

TEMPS

49

terent le mieux de cette tradition furent Henri


III et
sa scur Marguerite de Valois.
Nous pouvons alleguer, a ce propos, un traite sur le
rire 1 que Laurent Joubert, modecin des Valois, dediera
.a Marguerite
de Navarre,
Il
la souriante Marguerite.
tracera le caractere des membres
de toute la famille,

les traditions revues par la descendance


du
rappelant
e
a
et
des
artistes
des
sciences
grand Frangois n, pere
qui
a chasso l'ignorance des lettres bien loin de sa maison a.
fait d'abord
Joubert
allusion au roi son maitre
a
et liberal qui fut
benin, clement, humain, magnifique
a ;
ont en effet
les
jamais
qualitos que
contemporains
reconnues chez Henri III. Marguerite
avait c la face la
plus agreable partie de tout le corps a, une faeon un peu
de dire qu'elle 6tait fort jolie, tandis que
compliquee
le c cerveau a de la famille, celle
Catherine demeurait
ses
avec diligence et prudence.
avait
enfants
61ev6
qui
Ce qui est a la fois vrai et faux, car Catherine eut affaire
AI des enfants assez insoumis ; et Marguerite, elle-meme,
comme une veri
verra plus tard Henri la poursuivre
table ennemie : il tenait a l'honneur de la famille...

Il est interessant de voir que si dans l'entourage imm6


diat de sa maison, Henri III avait regu le mot d'ordre
l'incitant a reprendre, sous son regne, la tradition lib6
de Frangois
Ier pour le developpe
rale et magnifique
ment des lettres et des sciences, telle etait aussi la pen
s6e des hommes de lettres, des artistes, apres l'affreuse
le regne de
troubles
de
periode
qui marquerent

Charles IX. Ils avaient peine, produit des chefs-d'ceuvre,


mais il faut le dire dans l'angoisse, et sans remuneration
reguliere. Ils revaient d'un autre temps. On peut meme
croire que ce programme s'imposait a l'esprit de tous :
avoir un roi qui rbconcilierait le pays, qui lui permettrait
de souffler un peu dans une periode embellie par les arts
de

la paix.

L.

JouBERT,

Trait?

du

ris,

contenant

causes et merveilleux effais. Paris, Nicolas


in-8<> (Bibl. nat., Tb40 1).

son

ses

essence,

Chesn?au,

1579,
4

12:05:34 PM

PIERRE

50

CHAMPION

on peut
cet 6gard, a cote d'autres
temoignages,
Jean
son
remarquer que
Chalumeau,
secretaire, adressa
au vicomte de la Guierche, c'est-h-:dire a l'un des Ville
sorte la maison
quier 1, famille qui tenait en quelque
A

du jeune Henri, tres avant dans sa confiance, les traites


Ier au
quo Claude d'Espence
2, theologien de Frangois
concile de Trente, regent du tres lettr6 college de Navarre,
et orateur elebre, avait 6crits sur le d6veloppement
des
arts et des sciences s. a Il ne reste -doncques que vous4
vous
les roys et grands personnnages)
(qui approchez
employez
afin que

France...

Parmi
a Henri
Ronsard

a les faire profiter en telle legon que ceste-ci ;


nous voyons par ce moyen
refleurir nostre

les hommes qui purent contribuer a inculquer


ce gout des lettres b, on peut encore nommer
6, qui lui avait reserve un role dans la Bergerie

1 Ils ?taient trois au moins autour d'Henri III. M. de


Villequier, grand ma?tre et grand chambellan, qui est Ren? ;
M. de Villequier l'a?n?, premier gentilhomme de la chambre,
qui est Georges, le vicomte, celui qui avait assassin? Ligne
rolles en 1571 ;un troisi?me ?tait dit le vicomte de la Guierche,
ma?tre de la garde robe.
2 Claude
Togniel d'Espence, n? ? Chal?n en 1511, mort
en 1572. Ses Opera omnia ont ?t? publi?es par son ami Gene
brard.
3
Deux

notables

traictez

composez

par

feu M.

Despence...

un desquels monstre combien les lettres et sciences sont utiles


et prouptables aux rois et princes, Vautre contient une forme
de devis et discours ? la louange des trois lys de France. Paris,.
G. Auvray, 1575, in-8 (Bibl. nat., Z. 10505).
4 Jean Chalumeau
s'adresse au vicomte de la Guierche.
5 Je ne sais sur
quelle tradition s'est appuy? Bayle pour
dire dans le Dictionnaire philosophique, t. VIII, p. 33, qu'il
suffisait ? Henri de ? voir un ?chantillon de style pour en
reconna?tre

6 Ronsard

l'auteur

?.

a not? son go?t de ? savoir ? (Fr?my, Acad?mie


des derniers Valois, p. 33). ?
On peut citer encore le mot
d'Henri III rapport? par Du Perron : ? Et ilme semble, Sire,
que ce que Vostre Majest? disoit l'autre jour d'Horace tou
chant ce qu'il met la f?licit? de l'homme *de ne rien admirer
vient bien ? propos. Car il faut entendre par ne rien admirer,

12:05:34 PM

HENRI

III ET LES NCRIVAINS DE

SON TEMPS

51

de Fontainebleau1;
ii chantera ses premiers triomphes
ses victoires. Ronsard
celkbrera
et Baif
d'adolescent,
les
bout
demeureront
subventionnes
poetes
jusqu'au
par le roi 2.
de Carles, eveque de Riez, mort vers 1568,
Lancelot
auteur d'un eloge d'Henri
ami de Ronsard,
II, devait
en
h
dix
1562
avait
envoyer
1'enfant,
(Henri
ans), le
:
des
livre
Le
qu'il regut
premier
Cantique
Cantiques de
en
vers
k Louis
s.
Salomon, paraphrase
/rangois
Quant
le Roy, de Coutances, professeur au College de France,
en 1568, la traduction des
il lui adressait,
Politiques
d'Aristote, esquelles est monstree la science de gouverner
le genre humain en toutes especes d'estats publics 4.
le frere du roi, est le lieutenant-general
C'est qu'Henri,
le Roy adressait un magni
du royaume, auquel Louis
:
fique eloge
se cognoist autant en vous
Ceste f61icit6,Monseigneur,
autre
nostre temps qui, avec le
nul
de
qu'en
jeune prince
naturel que Dieu vous a donne6 tres bon, avez est6 soigneuse

ment

es

nourry

lettres,

que

vous

aimez,

et

en

tous

exercices

louables selon vostre qualite, ayant continuellement pres


de lui le seigneur de Carnavalet, sage et vertueux chevalier,
pour la conduitte de vostre jeunesse et institution. Telle
ment que pour vous rendre prince accompli, vous n'avez
plus

que

besoing

de

perseverer,

sea voir toutes choses ?, Op.

Perron

sur

la

ainsi

que

la France

cit., p. 340 (Discours

espere

de Du

connoissance).

1 Ed.
Laumonier, t. Ill, p. 355.
2 Colletet ?crit dans sa Vie de
Ba?f : ? l'an 1581... le Roy
donna ? Ronsard et ? Ba?f 12.000 livres comptant, somme
fort consid?rable pour le temps, et cela pour les vers qu'ils
avoient compos?s. Ce prince, lib?ral et magnifique, donnait
? Ba?f de bons gages ; il luy octroya encore de temps en
temps quelques offices de nouvelle cr?ation et de certaines
confiscations qui procuraient ? Ba?f le moyen d'entretenir
aux estudes quelques gens de lettres ?.
8 Le livre n'existe
pas ? la Bibl. nat. Voir* Maz. 26139.
1562. D?di? ? Monseigneur le duc
Paris, chez Vascosan,
d'Orl?ans.

Paris, Vascosan, 1568; Bibl. de l'Arsenal, S. et A. 3778a.


Une nouvelle ?dition, d?di?e ? Henri III, sera donn?e
en 1576.

12:05:34 PM

PIERRE

52

CHAMPION

vous
que
est
venir

en mieux.
ferez, de bien
de
des
s'accoustumer

entendre

et manier

manc6

faire,

les

affaires
au

Monseigneur,

Le
la

vray

moyen

premiere
: comme
vous

conseil

du

Roy,

d'y par
i
jeunesse
avez
com

auquel

assis

tez ordinairement, et presidez en estant chef ; puis en oyant


les hault faits et glorieuses entreprises des preux anciens,

pour

vous

en

aider

d'exemples...

le Roy avait dejh offert h Charles IX la Rdpu


III les Politiquem
de
Platon ; il offrait A Henri
blique
les deux jeunes princes, presque du meme
d'Aristote,
.
a semblable nourriture
Age, devant recevoir
avait 6t6
de Jarnac et de Moncontour
Le vainqueur
en par
c6l6br6 par tous les poetes officiels, par Dorat
1. Et
le Pian
ticulier, qui entonna, en son honneur,
la guerre civile, Henri avait
c'est un fait que pendant
Louis

la maison de Dorat sous sa protection 2,


pris h Limoges
s'6tait
les
soldats d'y penetrer. Ronsard
empechant
cette
le
montre, pendant
campagne,
plus empress6 des
:
ecrivant
de
Moncontour
l'hymne
poetes,
Tel qu'un petit aigle fort $...
et la priere pour la victoire 4.
celebrait, lui aussi, Jarnac
Jamyn, page de Ronsard,
et Moncontour
; a l'exemple de son maitre 5, il 6crivait
s.
le Cantique de la victoire de Moncontour
Il est intbressant de constater que c'est pour preparer
la campagne contre les huguenots que fut exhume pour
l'un des textes les plus celebres et les
le duo d'Anjou

plus fanatiques, rapportant la guerre contre les Cathares


et les Albigeois,
le 15 novembre 1568 : L'Histoire
de la
ans & la conduite
ligue saincte faicte ii y a CCCLXXX
contre les heretiques albigeois,
de Montfort
de Simon
c'est-a-dire

la traduction

de

l'Historia

Albigensis

1
Dor?t, p. 157, ?d. Marty-Laveaux, p. 35.
2
Dorat, Pcemata, 1586,1. II, p. 72 ; 1. IV, p. 318.
3 Ed.
Laumonier, t. IV, pp. 252-255.
4
Ibid., pp. 431-440.
Th. Graur, Amadis Jamyn, 1929, pp. 42-46.
6
Dans

les P

anes

1569 (Bibl. nat., Yc.

sive

hymni,

1204, in-4).

en

vente

chez

Dorat,

12:05:34 PM

du

en

HENRI

moine

11

ET

LES

ECRIVAINS

DE

SON

TEMPS

53

Pierre

des Vaux-de-Cernay,
dediee par Arnauld
de Sorbin,
evque de Nevers, au due d'Anjou. L'ouvrage
a paru en 1585 seulement, toujours pour faire revivre
le meme fanatisme. Mais la traduction avait ete donn~e
en
du roi en 1569. On admettait,
par le predicateur

effet, que la guerre contre les protestants devait prendre


la forme d'une croisade, et les Cathares albigeois, aux
beau
yeux des predicateurs
presentaient
catholiques,
coup de points communs avec l'heresie c des fiers hugue
nots a. C'6tait la pens6e meme de Pierre Amadis,
cha

noine d'Auch, et poete 1.


C'est h l'occasion des victoires du duc d'Anjou qu'un
inte
voulut
d'Angers, Pierre Ayrault,
jeune avocat
resser le vainqueur
a son
de Jarnac et de Moncontour

Universite
d'Anjou, dont il 6tait le protecteur naturel.
il lui adressa
la traduction des Pane
C'est pourquoi
Latinus
Pacatus
de Bordeaux,
de
Drepanius
gyriques
a
Rome
le
discours de
l'ami d'Ausone,
prononea
qui
sur Maxime
f6licitations pour la victoire de Theodose
et

ceux

rh6teur
prononcos par Eumene,
et
le
fit
d'Autun
l'6loge de
gaulois, qui dirigea
college
Constance 2 Pierre Ayrault avait associe a son travail
maitre
des requetes, qu'Henri
III devait
Beaudouin,
faire venir a Cracovie pour fonder une chaire de droit.
Tous les deux avaient eu le d6sir de faire connaitre
par des livres
(Ive

siecle),

la grace que Dieu vous a donn6e d'avoir tout a un coup


les vertuz et perfections requises en tel et si grand prince,
Religion, Piet6, Prudence, Vaillance, Magnanimite, Heur et
1 Je renvoie ? la belle notice de M, Ernest
Lyon, t. III
de YHistoria Albigensis, pp. lxxxvii-lxxxviii,
?d. de la
Soci?t? de VHistoire de France> 1939.
2Discours de M. Pierre
Ayrault, lieutenant criminel ?
le duc d?Anjou.., sur Voccasion, que
Angers, ? Monseigneur
le voulant recommander pour ses victoires et restauration de
son Universit? d'Angers, les Panegyriez anciens de Pacatus
et d'Eumenius jadis faictz ? la louange des empereurs Cons
tantius et Theodose luy ont est? adressez et d?diez de nouveau.
A Angers, Ren? Piquenot, 1570, Bibl. nat., Lb88 423, in-8.
Sur le titre, un petit bois repr?sentant Henri, duc d'Anjou,

12:05:34 PM

CHAMPION

PIERRE

54

Affection vers le bien et le repos de ses subjez... Vos


vos

la

et des bonnes

Universite
de

de

le zelle.

batailles,

et

Constantius

la

justice,

faictz,

de

restauration

vostre

lettres, sont-ce les faicts et actes


Scauriez-vous

Theodose...

de

beaucoup

gri au Poete Ronsard, si pour tout le plus beau et magni


fique present qu'il vous voulust faire, il vous envoyoit un
ou

ou un
un Pindare,
Virgile,
Homere,
ne
sont
de Pacatus
panegyrics
plus
d'aussi
leur
de nous,
changeons
qui
en fonte
et rejetons
leur remettons
tant

vous

que

les

ambrassez

un

Horace...

? Ces

mais
ny d'Eumenius,
et
bonne
adresse
qui
et en usage...
Nonobs
de

gens

contre

lettres

ceste

et inhumanit6 qui les rejette, et que vous n'aymez

barbarie
pas

tousjours
qu'on
aussi
des
nois, mais
Et
vous, Monseigneur,

vous

tienne

propos

des

Muses,
estes venu

livres,
vous

de

et
en

et

lances

de

le har

l'Academie

droite

ligne

de

1...
ce

Roy qui a acquis un plus beau nom en ce monde et en l'autre,


qui est de cet ancien roy, dict Sainct Louys. Theodose, quant
a la grace, beaute de visage et corpulance, il y apparessoit
une douceur mesl6e de telle gravit6 2, majest6 et divinit6
mesmes, qu'il en fut appel6 Theodose, c'est a dire de Dieu
donn6.
faire

est

Cela

entendre

d'Alexandre
afin

pere,
belle.

en

vous

la

de

telle

posterit6,

sorte,
que
pour
on
vous
a ost6

le mieux
nom
le

pour vous donner celuy du Roy Henry vostre


l'on

que

composition

que
jugeast
et disposition,

par-un
ceste

seul mot
majest4

ceste
si
que
et autoriti,

douceur et humanite 4 qui estoit en luy par dessus tous Rois


et Princes,

et

est herediterement

inseparablement

avec

vous.

Quant a l'esprit, rheodose I'avoit prompt, subtil, meur et


pose ; toutesfois mediocrement orn6 et cultiv6 des bonnes
lettres,

et de

la

lecture

des

histoires

: les
grandes

guerres

que

1 L'Acad?mie de Courville et de Ba?f.


2 C'est ?
peu pr?s ce que dira Desportes dans son mer
veilleux portrait du duc d'Anjou.
8 Henri III
porta le nom d'Alexandre-Edouard
jusqu'en
1565. Il signait ses lettres Alexandre. Sandrin est l'abr?
viation d'Alexandrin que lui donne Ronsard dans la pas
torale de Fontainebleau. En passant ? Toulouse, il re?ut la
et prit officiellement
confirmation du cardinal d'?rmagnac
le nom d'Henri qu'on lui donnait d?j? habituellement. Le
sens de ce changement est qu'Henri, le fils le plus aim? de
sa m?re, recevait le nom d'Henri II, l'homme qu'elle avait
le
aim?.
plus
*
L?

chose

nous

surprend-

toujours,

car

nous

avons

con

serv? le souvenir des r?pressions brutales d'Henri II. Mais


tous les contemporains c?l?brent, ? l'envi, sa politesse, sa
gr?ce,

sa

douceur.

12:05:34 PM

HENRI

III

ET

LES

DE

$CRIVAINS

SON

TEMPS

55

vous avez conduictes et leur nature qui est ordinairement


d'estre si difficiles, si dangereuses, si doubteuses, monstrent
bien si nostre comparaison est a propos. Et quant aux lettres,
oultre que nous seavons le plaisir et le contentement que
vous prenez a vous faire lire ces belles vies de Plutarque 1
et

aultres

beaux

livres

faitz

ou

en vostre

traduictz

langue
Ce desir que vous avez de restaurer vostre Universit6 $ : le
commandement
frangois,

avez
de

de

appeli

succession,
ses
ancestres

se

vous
avez
que
en- vostre
retirer

faict

Anjou

et honor6 le sieur Balduin


nous

duquel
s
; desirant

avons
faire

eu
par

le Poete
Ronsard,
s : ce
vous
que
y

4
un
ce

par quelque
Evesque,
moyen

droidt

l'un

de

de

vostre

pas
bonnes

donner

ville d'Angers un grand Paris 6. Car y eut tout a coup 'le


plus grand Jurisconsulte et le plus grand Poete qui soient
en

de

et par
avanture
France,
loing,
plus
commencemens
et beaux
bien
grands

n'est-ce
? Ces

affec

tions peuvent elles partir que d'un esprit docte et bien ins
truict...

sa comparaison
Theo
Pierre Ayrault
poursuivait
dose etait religieux et catholique. Henri avait remports
ses victoires pour la religion; il conserverait la croyance
Il
des ancetres et y retiendrait la couronne de France.
le louait, enfin, de se montrer ob6issant envers sa mere,
aux
de vivre en bonne union avec son frere. Quant
a
armes
:
:
se
les
elles
ressemblent
Voyons
spoques,
Thsodose vivoit au temps de guerres civiles... Cela est il
suffist
conforme a vostre temps, qu'il
pas tellement
avoir mis le doigt dessus pour le cognoistre ? a
C'est ce role civil, plus que militaire, qui apparaitra
et
le Roy,
de Louis
dans la dedicace
des travaux
1 Le
passage est int?ressant. Les Vies de PJutarque, de la
traduction d'Amyot, abb? de Bellozane, ont ?t? d?di?es ?
Charles IX. Mais on voit qu'Henri fut un de leurs lecteurs,
qu'il ?tait de gloire dans son adolescence.
passionn?
* L'Universit?
d'Angers fond?e en ?435.
3 On n'a
jamais cit? ce t?moignage.
4
c?l?bre jurisconsulte, qui devait se rendre
Beaudouin,
en Pologne p?tir restaurer les ?tudes de droit.
6
d'Angers, du nom de Beaudouin.
6 Ev?que
La ville d'Angers, gaie et bruyante, avec ses ?tudiants,
ses femmes d?lur?es, sesm?tiers et sa rivi?re, ses nombreuses
?glises, passait pour un petit Paris.

12:05:34 PM

CHAMPION

PIERRE

56

de France.
du Haillan,
1'historiographe
le Roy va montrer 4 Henri quelle est 1'essence
lui en avail
de la monarchie,
pratiquement,
puisqu'il
et
Platon.
la
Aristote
suivant
donne
theorie,
dejA
le Roy presentera, en 1570, les
C'est ainsi que Louis
ou de la monarchie 1, ou se rencontre un
Monarchiques
nouvel eloge d'Henri,
-appel6 si jeune par le roi k la
:
charge de lieutenant-general
Bernard

de

Louis

Sans

conduict

et sans
penser,
tant honnorablement

la

vous
demander,
et heureusement,

estes
qu'en

desja
avez

presentement acquis grande reputation et excite a l'advenir


es subjects de tous estats merveilleuse esperance de vostre
vertu ; i laquelle le Roy a eu plus d'esgard qu' a vostre aage,
vous remettant la pluspart de ses affaires en paix et en guerre,
concernans

et

la police

de

son

estat,

pour

l'amitii

et fraternelle intelligence qui est entre vous deux.

mutuelle

Cette meme ann6e 1570, Bernart de Girard, seigneur


son
du Haillan,
qui s'intitule son secretaire, lui adresse
livre De l'Estat et succez des a//aires de France 2, travail
de droit, dit

lui revient

qui

l'auteur,

pour ce que je vous ay de long temps promis de vous con


tous

mes

des

affaires

de

seil

du

sacrer

ouvres,
France

ce que
tout
pour
est de
soy-mesme

ce

qui
vous,

se

traitte
et vous

doit estre presente comme a celuy, qui estant chef du


des
veus

entendez
mieux
roy,
de ce royaume...
affaires
et entendus,
mais
aussi

que
Non,

autre

nul

seulement

1'estat
vous

con

present
les avez

vous
les avez
maniez,
practiquez,
et commandez,
et en avez
esta
le chef... Et puisque
negotiez,
vous
comme
avez
de France
l'his
aime
l'histoire
tousjours
vous
vous
en
trouverez
des vostres,
ici de quoy
toire
plaire

la lecture des plus belles choses qui ont esta faictes et insti

tues

par

les

rois

vos

predecesseurs...

a.

le jeune homme 6tait salue comme un a patron


tous les princes et capitaines
se devront com
auquel
Et

1
Paris, F. Morel, 1570 (Bibl. nat., Lb88 285, in-8).
2
Paris, A l'Olivier, de l'Huillier (Bibl. nat., L85, 58, in-8).
8 Le morceau est dat? de
?
Une
Paris, octobre 1570.
autre ?dition est dat?e de 1580 et d?di?e ? Henri III ; celle
de 1594 a une pr?face ? Henri IV.

12:05:34 PM

JIENRI

III

ET

LES

ECRIVAINS

DE

SON

TEMPS

57

poser, que l'aage present, qui vous contemple, a de quoy


vous admirer n.
C'est le temps on Henri reeut encore du jeune pro
fesseur jesuite, Papyre Masson,
latiniste, qui
grand
s'etait fait 4 cette occasion reporter, la relation de l'ar
venue pour
d'Elisabeth
rivee en France
d'Autriche,
eu un role
o6
Charles
Henri
avait
mission
IX,
epouser

1.
d'apparat
recevait la
Comme chef de
'armee, le duc d'Anjou
de la premiere version des Commentaires de
dedicace
Blaise de Monluc, qui forme l'apologie de son action et
de sa gestion en Gascogne 2.
sur le duc d'An
Pour completer les renseignements
a
son
du
roi
frere deux tres
reeu
jou, ajoutons
qu'il
ses revenus sur
beaux volumes $ etablissant
l'apanage
ce qui montre qu'il n'6tait pas indifferent aux
d'Anjou,
beaux ouvrages, ainsi que 1'a dit Leopold Delisle 4.
du sieur de Pavillon g, presentee en 1573,
L'Epitre
1 Entier discours des choses
qui se sont pass?es en la r?cep
tion de la royne et mariage du roy. Paris, Du Mont, 1570
nat., Lb88 286,
(Bibl.
2 Cf. ?d. de Ruble in-8).
? Pr?ambule ?
Monseigneur ? d'apr?s
le ms. Voir, pour la date, l'?dition P. Courteault, introduc
tion,

: ?

p.

principal
de

sa

Monseigneur,

encores

que

Sa

soit

Majest?

le

chef des armes et de toutes choses qui dependent

coronne,

vous

estes

son

lieutenant

general

com

qui

mandez
soubz luy ? tout ce qui est soubz la couronne et
pour ce qu'il n'est pas raisonnable que le roymarche ? toutes
se

occasions

qui

seigneur,

le vouloir

pr?senteront

au

camp,

et

que

c'est

vous,

vostre

tres

ob?is

j'ay voullu vous adresser ce petit escnpt de ma vie, estant


bien certain, que je n'y ay mis choze qui ne puisse porter
proffit ? ceux qui exercent les armejs, et ? ceux qui les exer
ceront apr?s nous, vous suppliant tres humblement, Mon
accepter,

venant

d'un

sant et tres humble serviteur que je suis ?.


8 Bibl.
nat., ms. fr. 4500-4501.
* Le Cabinet des
?
Il n'est pas
manuscrits, t. I, p. 191.
certain qu'il a voulu faire d?truire le manuscrit relatif ?
Tordre du n ud (Ms. fr. 4274) offert par la ville de Venise,
faire oublier qu'il avait eu un pr?c?dent, en cr?ant
Ordre du Saint Esprit.
?)our
5
Epistre pr?sent?e au tres excellent et invincible roy de

12:05:34 PM

PIERRE

58

CHAMPION

nous donne l'id6e heroique et extraordinaire que l'on se


faisait du duc d'Anjou,
il fut nomm6 roi de
quand
en lui l'homme favoris6,
reconnaissait
Pologne. L'auteur
miraculo,
opinion
adoptee
apres
-qu'Henri a d'ailleurs
aux
et que l'au
avoir 6chappo
dangers de la Rochelle,
teur fortiflait des miracles de la Bible
J'ai tire ces exemples pour parvenir au divin presage de

vous,

Roy

tresmagnanime,

qui

du

l'issue

avez

berseau

monstre (par quelques signes exterieurs et amour que por


tiez en ce bas aage a toutes sortes de petites armes qui vous
les futurs et bel
estoient pour y prendre
plaisir presentees)
et

liqueux

faictz

heroicques

veuz

qu'on

depuis

advenir.

Je ne veux oublier que des l'aage de quinze ans vous

vant

souvent

au

conseil

comme

prince
aux

cluantes

frere,
rendiez

non

constant,

plus
en
et...

sentoient,

du

vostre

neufiesme

Charles

estroict

et

grandes
l'an de

Jesus

grand
comme

enfant,
et
notables

raisons

urgentes
Christ

et vertueux

vous

qu'avant

vollees

est

estes

l'aage

tellement

de vingt

jusques aux

ans

roy
mais
con

se
pre
qui
lieutenant
esleu

affaires
1567

general, chef de l'armae du plus magnifique

monde,

trou

Royaume

et par
si bon
conseil
de vostre
les louanges

du

comporte
sont
nom

fins et extremitez de la terre, comme il

apparu
par l'election
que
ou autrement
Sarmates
de vous
leur
eslection
pour
des

les tres

Polognois

illustres
ont

et
peuples
princes
en ce temps
faict

roy...

Puis, l'auteur cherchait a prouver que si les Polonais


l'avaient elu, c'est qu'ils avaient reconnu en lui le des
cendant des seize rois cFraneois Sicambriens a qui avaient
fond6 les villes et les bourgs de la Pologne.
Ils vous

ont

esleu

jeune...

Vous

avez,

Sire,

des

vostre

jeu

nesse et jusques a vostre aage present qui n'excede encore


23 ans praticqu6 toutes les perfections qu'il plaira a Dieu
vous

continuer.

L'auteur
A Alexandre
le Grand,
Henri
comparait
tout en lui souhaitant de ne pas
tre semblable au h6ros
sur ses derniers jours Il lui rappelait qu'au
Mac6donien
mois de septembre 1571, il avait 6t6 envoy6 par Ren~e
de Frarnce vers Charles IX au chateau de Blois pour lui
Pologne... par le sieur de Pavillon prez Lorriz. Paris, Guil
laume Nyverd, 1573 (Bibl nat., Lb84, in-12).

12:05:34 PM

HENRI

III ET LES NCRIVAINS IDE SON TEMPS

59

pr6senter des genealogies remontant ItAdam, et enum6


rant 83 rois des Gaulois
Frangais
qui avaient regne
: a ce que le Roy et vous trou
avant le roi Pharamond
vastes
fort estrange, pour ce, disoient Voz Magestez.
este veu en toutes les chro
que
jamais cela n'avoit
))
!
niques
Cet 6trange tableau -genalogique
surprit. ( Je retourne
a l'instant que le roy vostre frere me eut command6
d'en dresser la chronique, et vous, Sire, prinstes plaisir
.a ce tableau, en me mettant la main sur le col, me deistes
ces propres motz, que j'ay bien retenuz : Et a moy, ne
me donnerez vous rien ?... n C'est pour le satisfaire que
l'auteur lui avait fait ce riche present a pour faire porter
en Pologne
et le translater en la langue vulgaire du
pays

II s'agissait de 50 petits volumes


premiers contenant l'histoire avant

les six
(rouleaux),
le d&luge, formant
6t6 presentos a Charles IX.

le ((premier aage a, qui avaient


Les six autres 6taient adressees
specialement a Henri,
-a et le tout
sur
mettre
a
la
presse sitost que les
prest
a.
seront
franeoises
parachevees
d'imprimer
chroniques
I1 resterait encore 35 livres que Dieu lui permettrait
-d'6crire. Sur quoi, priant les deux rois freres de l'aider
,et a subvenir

aux

fraiz

d'avoir

parfaict

ce

livre

enier

et universelle.
.de la chronique cosmographique
Je
ne vous demande pas les grands dons, mais... une simple
a
liberalit6
l'estat
le Roy
que
royale
conjoincte
(Charles IX) de sa grace me donna a Blois, et dont pour
ma maladie
je ne retiray aucunes lettres... a
Ainsi le a serviteur tres humble n, le vieux genaloI
giste, tendait la main...

Ue6lection d'Henri cormmeroi de Pologne (mai 1573),


puis

soni entroe

hi Paris,

enfin

son

couronnement

en

Pologne et son s~jour de courte dur6e dans ce pays


(decembre1573-juin 574), ont .naturellement
provoque
un nomb~reassez considerablede travaux qui lui furient

12:05:34 PM

PIERRE

60

CHAMPION

dedi6s. Ces ovenements ont aussi 6te l'occasion d'echanges


intellectuels entre la France et la Pologne, Henri devant
entretenir aux Universites de France un certain nombre
et installer h l'Universite de Cra
d'6tudiants
polonais,
covie une chaire de droit attribuee A Franeois Baudouin
d'Angers.
Nous citerons parmi les ouvrages la Pologne de Fran
Parisien 1; l'Histoire des rois et des
vois d'Amboyse
princes de Pologne de Jean Herbert de Fulztyn, castellan
venus
en
l'un des ambassadeurs
de Sanoc,
polonais
France, dont la traduction fut entreprise par Fr. Bau
douin 2 en 1573.
dessein du traducteur etait de
aux Frangais,
ainsi qu'il
Pologne
au roi. Il s'excuse d'avoir
dodicace
Henri
y voir
pourra
rapidement.
ses prodocesseurs, en
rois de Pologne

faire connaitre

Le

la

la
dans
l'explique
fait son travail si
ce qu'ont
6te les
justice, en fidolit6,

en piota ; comment
entretenu leurs 6tats
ils avaient
dans la concorde ; et par eux le royaume 6tait parvenu
la
a
avait.
L'auteur
montrait
la splendeur
qu'il
et les ennemis du
Pologne veillant sur les Moscovites,
nom chr6tien, les Turcs et les Tartares.
Il rendait hom
h
de
d'Henri
l'olection
mage
Monluc, sveque de Valence,
a
et
seu
dire
faire
si
bien
a, k M. de Noailles, abbe
((qui
le jeune,
de Lisle, prudent ambassadeur,
a M. de Lansac
u Et vous,
son collaborateur.
de l'Agenais,
senechal
et
Sire, qui par vos vertus leur .avez donne les moyens
vous
tant
et
de
de
faire
de
bons
services
y
arguments
rapporter
en

de

ceste

illustre

ambassade

la gloire

qu'ils

regoivent...

Les
Blaise

et Annales
de Pologne,
traduites par
Chroniques
int6
de Vigenere en 1573 a, offrent une dedicace

ressante.

1 Au

tres victorieux royHenry sur les occurrences de elec


tion et observations des choses plus dignes de memoire veues
par auteur en soft voyage. En divers langues. A Paris, Denis
Du Pr?, 1573 (Bibl. nat., Ye 14096, in-16).
2
Paris, P. L'Huillier, 1573 (Bibl. nat., M. 10093, in-4?).
?
Paris, Jean Richer, 1573 (Bibl. nat.r M. 6217).

12:05:34 PM

HENRI

III

ET

LES

ZCRIVAINS

DE

SON

TEMPS

61

ancien secretaire du feu duc de Nevers,


la
desolation du peuple de France en voyant
exprimait
c si valereux
a de la
Henri
champion et defenseur
partir
roi de Pologne.
foi. Il allait devenir le vingt-huitieme
les
Ceci du moins devait consoler son frore, Charles,
L'auteur,

sa sceur Marguerite,
tous si desoles de le voir
c
et
prennent congo de vous avec autant de
partir ;
de
elle,
larmes,
souspirs et de regrets a. La Pologne,
etait bien heureuse de remettre a Henri un sceptre,
! De plus hautes destin6es
charge de tant d'esperances
avec
les
deux sacres : a divines
l'attendaient
encore,
reines,

et enseignes dont les unes furent miraculeuse


marques
ment transmises au ciel n.
roi trouvera ici une description abreg6e
Le nouveau
en
attendant le. texte complet de Cromer.
de la Pologne,
des veux
de prosperite pour le roi (Paris,
Suivaient

20 aout 1573).

n'est d'ailleurs qu'un


abrege de Herbert
est
suivi de la Description du royaume de
Il
Pologne
(Paris, Jean Richer, 1573).
le jeune humaniste,
de Jean Zamoiski,
L'Oratio
qui
le grand homme d'Etat Polonais,
theoricien
deviendra
adresse au
de la Republique
royale, est naturellement
L'ouvrage
de Fulztyn.

roi

1.

a l'admirable
Quant
description
Martin Cromer 2, elle fut presentee
1 h9Oraison du
seigneur Jean
els,

Vun

des

ambassadeurs

envoy?s

de la Pologne
de
au roi de Pologne

de Zamoscie,
en France,

capitaine de

trad,

par

Loys

Paris, M. Vascosan, 1574.


Regius.
2 Polonia sive de
situ, ?populis et magistratibus et rep?blica
L'ouvrage, dat? de Heidelberg,
regni polonici libri duo.
a
?
?t?
Cologne en 1578, et auparavant
janvier 1576,
publi?
? Francfort sans autorisation de l'auteur. Mais il avait ?t?
pr?sent? au duc d'Anjou par Karnkowski. Nous poss?dons
l'exemplaire de pr?sentation ? Henri, dat? de Heidelberg,
20 ao?t 1573, que je crois ?tre l'autographe, avec une courte
d?dicace ? la gloire d'Henri, et dans laquelle Cromer dit
que son livre constitue le pr?sent d? au roi par l'usage. (Bibl.
,
nat., ms. latin 6059, rei. velin blanc, ex-libris r?gis Poloni
grande ?criture humanistique).

12:05:34 PM

PIERRE,

62

CHAMPION

de
On y trouve un eloge magnifique
par Karnkowski.
l'on
et
de
de
la
l'espoir que
pite d'Henri,
l'intelligence
la paix, et
avait alors qu'il allait rendre a la Pologne
sa
tous
les
ancienne.
aussi
Dans
cas, le livre lui
gloire
latine et
traduction
serait utile. Le De regno Polonix,
dont nous posse
le Roy de Coutances,
essai de Louis

de
de la presentation 1; la Polonia
l'exemplaire
3
2
et
Warsevici
l'Oratio
Jean Krassinski
prouvent
(1574)
et les
encore
mis
par les historiens
l'empressement
ran
se
en
tout
a
vouloir renseigner Henri,
geographes
sa
clientele.
bienveillante
geant dans
Mais
si tous ces travaux prosentent un interet cer
a voulu
tain, et nous montrent, chez Henri, un roi qui
au
immense
travail
etre renseign6, rien n'est a comparer
laisses par Louis de Gonze gue, duc de
des memoires
Nevers ; il les composa et les recueillit dans des condi
oublie son latin, langue
tions difficiles, ayant beaucoup
dons

a s'excuser
vulgaire de la Pologne. Mais Nevers n'a pas
a
sur
le voyage ), en adres
servir
de n'avoir
peu mieux
su
sant au roi l'ensemble de ses papiers 4. On n'aurait
en
et
mieux faire, avec plus de zele
quel
d'intelligence,
ques

mois.

1 Bibl.
nat., ms. lat. 6059a ; le livre est reli? en v?lin,
comme les livres d'Henri III, avec un cartouche ? la fleur
de lys. Il porte aussi la signature de J.-Aug. de Thou, con
servateur des manuscrits du roi (Ancien Colbert 1768, Regius

99801).
2 Joannis Crassini Polonia ad seren, et
potent. Henricum
,
Valesium Dei
regem. Bononi
gratia utriusque Boloni
1574. Cf. Noailles, t. I, p. 278. L'ouvrage est apparemment
d? ? un ?tudiant de Pologne, ?l?ve de Carolo Sigonio, et
neveu de l'?v?que de Cracovie, Krassinski.
t Bibl.
nat., ms. fr. 16936, fol. 135. C'est un imprim? de
chez Mathias Siebmeyer.
Cracovie,
4 Bibl.
nat., ms. fr. 6937. Cf. Noailles, Henri de Valois f
Il existe un autre exemplaire : Copie d'un livre que
t. III. ?
evers a laiss? au roi de Pologne ? son partement de
le duc de
Cracovie le 20 avril 1574, ms. de l'Arsenal ; et copie ms. ?
la Biblioth?que Czartoriski ? Varsovie.

12:05:34 PM

HENRI

III

LES

ET

DE

ECRIVAINS

TEMPS

SON

de l'estat et office d'un bon roy, prince ou


Le Discours
monarque, pour bien et heureusement regner sur la terre,
et pour garder et maintenir see subjectz en paix, union
avocat en la
et obeissance 1, da a Jean de la Madeleine,
cour du Parlement de Paris, seigneur de Chevremont, est
interessant. Il nous montre la pensee d'un vieux parle
et
a
d'Henri
l'avenement
mentaire
III,
catholique
en
de
France
mettait
le
lui.
Les
que
l'esperance
peuple
livres avaient ce privilege sur les hommes qu'ils n'avaient
pas de honte et ne rougissaient jamais de dire la verit.
C'est pourquoi le vieil homme de loi avait remis la main
a la plume pour tracer au jeune roi, d6jk connu de tous
sa pru
pour sa bonts, sa clkmence royale, sa vaillance,

dence, les devoirs d'un bon souverain. En les observant,


il realiserait le desir du peuple frangais tout entier de,
retrouver un pays uni et florissant. Jean de la Madeleine
voulait mettre sous les yeux du jeune roi la cause des
longues guerres, des seditions et des troubles :
vous

avec
reconcilii
Sire, vostre
rendrez,
Dieu,
peuple
en une
ses calamitez
et ses lamentations
convertirez
et
et union,
et en toute
desiree
Ce que
joye
prosperito.
paix
nous
avons
nouveau
vostre
et
a
attendu
de
vous,
Sire,
esper6
a raison
tant
de France,
a la couronne
de
advenement
la
Et

vous

et vertu

bont6

vous

que

le
que
avenue

soiez

pour

reluit

en

cest

effet

pour
de vostre

jour
la couronne

communicqua
son
infinie
couronne,

qui

son

prudemment
en leur
vagabonds

nous

mission
de

France,

sainct
il vous

grace
tant
pour

vous,
que
et
choisi

la
reduire

premiere

esprit
aura
conduite
voz

an
a

par

ce

envoye

enseigne,
mesme
ses

apostres,

communicqu6
vostre
de

pauvres
submission

semble
qu'il
de Dieu
; ce
vous
estant

jour

que

Dieu

par
lequel,
avec
vostre

royaume
que
errans
et
subjectz
et obeissance...

Petit texte si intoressant, on en conviendra. Car il.


fait allusion, avec d'autres que nous aurons
l'occasion
1 Au

tres ehrestien et trespuissant prince etmonarque Henry


roy de France et de Polongne. Paris, Lucas Brayer, 1575
(Bibl. nat., *E. 3287, in-12).

12:05:34 PM

CHAMPION

PIERRE

64

en

lumiere, a la croyance que le regne


etre sous le signe de l'esprit, du
devait
il
fera un jour son ordre. Il avait
dont
Saint-Esprit
obtenu la couronne de Pologne et celle de France a cette
mettre

de

III

d'Henri

fete du Saint-Esprit.
la troisieme qui
:

meme

annoneant
sa devise
Aussi,
France,

vostre
Sire,
par
et par
la presence

la, les deux couronnes


l'attendait au ciel, suivant

De

et

heureux

tant

et heureuse

desir6

en

re'our

conduicte

de

Vostre

Majeste, ayant esta vostre royaume delivr6 de toute craincte


et de tous perils, voz subjetz reduits en vraye union et con
l'estat

corde,

de

vostre

royaulme

restably

en

serez a bon droit a


integrit6 et splendeur, Vous
et honore de voz subjetz et admire des nations
Et serez A bon droict surnomm6 par le peuple
vray protecteur, defenseur et restaurateur de
fondateur

second

du

royaulme,

plus glorieux, des plus


roys

et monarques

de

et

serez

mis

au

sa

premiere

jamais aym6
estrangieres.
de France le
sa liberte, et
nombre

des

triomphans, et des plus renommez

la terre...

Ne prenons pas Jean de la Madeleine


pour un fla
gorneur. C'est un vieux parlementaire
catholique,
qui
donne a son jeune roi des conseils en toute liberte, et
d'un sens rude. Ii a dans le Cour l'amour de la justice,
la leeon de l'experience, un faible pour les vieux soldats
et les vieux conseillers.
qu'il n'aura pas vu le jeune homme qu'il
Esperons
salu6 a son avenement,
avait
vieilli
prematurement

sous les coups du chagrin, finir dans la solitude, au milieu


de la defiance genorale, sali par les pamphlets des Ligueurs
catholiques
qui reverent de prendre sa couronne a celui
rev6
avait
des trois couronnes !
qui
Henri
Oui,
apportait en France une grande esperance.
son prbjet de pacifier et de reformer le royaume
Mais
sur le plan des mocurs

par

la

force,

mais

par

et de la religion unique,

la douceur,

n'6tait

qu'une

non pas
utopie.

Elle peut faire honneur aux sentiments d'humanit6


et
et
& la foi religieuse d'Henri, h sa maniere un mystique
un platonicien. Mais il ne devait pas renouveler pour la
France le fameux miracle de Laon, oni la simple pr~sen
tation de l'hostie fit sortir le diable du corps d'un hugue

12:05:34 PM

HENRI

III

ET

LES

ECRIVAINS

DE

SON

not ! Affaire qui 6mut toute la France,


par des milliers de personnes.

TEMPS

65

et fut constat~e

Le roi, qui voulait procurer la paix a tout le monde,


reeut la relation du miracle du 7 avril 1575 apporte par
Jean Boulese,
professeur d'hebreu, pauvre du college
de Montaigu.
chass6
Il attestait qu'il avait vu Belzebuth
du corps du huguenot par l'hostie ; miracle verifie par
de la relation, qui
plus de 150.000 personnes ! L'auteur
aux
s'etait adresse au premier pr6sident du Parlement,

fins du visa
Henri 1.

d'imprimo,

s'adressait

naturellement

le jeune homme
L'adolescent
effemine et courageux,
secret mais d6cid6 et passionne que fut le roi de Pologne,
se retrouveront chez le roi, adonn6 A la grande chimere
de la reforme des mceurs et de la foi, aux cotes d'une
qui fut la saintet6 elle
6pouse, Louise de Vaud6mont,
fait pour la vie pai
meme. Henri est le contemplateur
sible ou tourmentse de l'ame. Il n'est pas un homme
d'action. Henri, de meme que Catherine de Medicis, a

le sentiment du beau et se montre connaisseur. Comme


sa mere, il semble avoir eu, sinon le gont des sciences,
Sa
du moins
celui de la connaissance
philosophique.
liberalit6 envers les gens de lettres 6tait reconnue. Et
et
Antoine du Verdier 2 a pu 6crire dans la Biographie
:
de
France
rois
des
(1583)
Prosographie
Il ne lui fust jamais presente un livre qu'il ne donnast
quelque chose i l'auteur ; il aymoit ouir discourir les scavans
sur

quelque

beau

sujet...

et estoit

bien

disant.

C'est de ce gont des questions morales, non sans ana


donn6es pendant
logie avec les lectures conventuelles
1 Le manuel

de Vadmirable victoire du corps de Dieu sur


du Val, 1575
Paris, Denys
Vesprit moling Belzebub.
armes du roi sur le
(Bibl. nat., Lk7 3415, in-16). Les
titre.

2 S'il en est
l'auteur, car l'ouvrage ne figure pas dans le
catalogue qu'il a donn? de ses uvres. Il mourut en 1600,
? Lyon.
5

12:05:34 PM

PIERRE

66

CHAMPION

les repas, que sortirent les discours acaderniques


1, et
du Palais
elle-meme 2. Enfin le roi devait
l'Academie
former une autre Academie, moins connnue, autour de
sa fondation en faveur des Hieronymites
de Vincennes 3.
En somme, Henri, dont l'instruction avait 6t6 incom
toujours 4. Et comme nous le
plete, se perfectionnera
.
cot6
des
discours
montrerons,
qu'il eut a composer
en diverses circonstances
comme aux
et t prononcer
de Blois, et qui furent tres admires, il a compos6
sa correspondance,
lui-meme quelques
piecettes 5. Dans

Etats
des

vers

maniere
adresses
demande

sont

venus

naturellement

sa

sous

plume,

d'une

tres familiere. Nous pourrons en citer deux,


d Monsieur
Henri
de Pibrac,
avait
auquel
s
des leeons de rhetorique

1 Voir

l'important t?moignage de l'ambassadeur Ferrante


Guisoni au duc de Mantoue, reproduit d'apr?s les archives
de Gonzague ? Mantoue par Basch?t, Les com?diens italiens,
p. 66 : ? Depuis un mois, le roi a donn? l'ordre que personne
ne lui parl?t ? table, pendant son d?jeuner, ainsi qu'on avait
l'habitude de le faire auparavant ; mais aussit?t apr?s le
d?jeuner, Sa Majest? donnait audience publique. Il a recom
mand? ? quelques gens de bien et d'esprit de traiter en sa
pr?sence, pendant qu'il d?jeune, diverses questions de phi
losophie morale auxquelles on se pla?t fort. Parmi les esprits
lettr?s qui y prennent part, est le seigneur Filippo Gavriana,
m?decin de la reine m?re, lequel dit sa partie en italien.
Hier matin, la question trait?e fut celle de magnanimit? et
de l'influence la plus grande qu'y pouvait avoir le naturel
?
ou

l'?ducation.

Il

en

parl?

fort bien...

?.

Nous

n'avons

ce discours et ce texte n'a pas ?t? connu par Fr?my.


plus
2 Voir
Fr?my, U Acad?mie du Palais.
8
du Perron, pr?face.
Davy
4 Avec Claude Dorron
qui veilla sur lui depuis 1572, sans
doute par ordre de la reine-m?re, et dut l'entretenir dans
l'id?e qu'il ?tait ? quelque homme divin descendu du ciel ?.
Cl. Dorron,
Discours des choses memorables, 1574 (Bibi.
nat., Lb84 63). Avec M. de Pibrac surtout.
5 Passerai dans ses Kalend
Januarise vante les vers qu'il
composa sur la mort de Berenger du Guast (?d. de 1606,
p. 8229).
Bibl. nat., ms. fr. 5128, fol. 2 : ? A M. de Pibrac, de par
son grand amy le roy de Pologne ?.

12:05:34 PM

HENRI

III

ET

LES

NCRIVAINS

DE

SON

TEMPS

67

Ma pensee et maniere, Pybrac, avez requis


Qu'en eschange de vous j'aye un parler exquis...
Mais c'est plutot d'une maniere 6parse que nous trou
verons dans les billets d'Heriri III, ironiques et persifleurs,
des souvenirs 6vidents de l'esprit de Marot et surtout de
Villon 1, comme si a l'exemple des a bons vieillards n,
invoques precisement par Marot, Henri ent connu par
cour
les pieces du vieux poste parisien. C'est un fait
le
roi ayant demand6 h Vauquelin
de La Fresnaye
que
un traite des
a fait allusion
de
la
celui-ci
regles
po6sie,
aux essais poetiques d'Henri III s.

Le tomoignage le plus interessant 'a cet 6gard, le moins


suspect de complaisance, demeure celui que nous a laisse
en nous parlant d'une ode de sa
Agrippa
d'Aubigno,
a Le roy, en
:
reputation d'en bien juger,
compositions
et que j'eusse mis en ce nombre des potes
s'il eust fait
oeuvre comme des petites pieces que peu d'escrivains de
ce temps eussent voulu s'avouer, comme l'ode
qui com
mence:
Qui veut voir un boscage espais
Ou bien une forest de flesches,
Vienne voir le inonceau de traicts
Dont l'Amour a mon eceur fait bresches !
et ce qui s'ensuit. Ce prince savoit bien dire quand on
blasmoit les esprits qui venoyent de la cour de Navarre
de n'estre pas assez coulants : ( Et moy, je suis las de
tant de vers qui ne disent rien, en belles et beaucoup de

parolles ; ils sont si coulants que le goust en est sussy


: les autres me laissent la teste bien
tost... escoul6...
et d'emblesmes
de
pensees excellentes, d'images
pleine

1 Ceci se montre naturellement dans les lettres


intimes,
dans les billets ? Villeroy. ?
Une tr?s plaisante lettre ? la
duchesse d'Uz?s, vieille amie de Catherine, contient quelques
vers d'Henri III.
2 Art
Caen, 1605, p. 119. Cf. Fr?my, op. cit.,
? po?tique.
Henri avait ? tourn? * une chanson d'Horace et
p. 133.
chant? en accords plus parfaits les gestes martiaux, dit
Ronsard.
?galement
8
Agrippa d'Aubign?, cit? par Fe?my, op. cit., p. 137.

12:05:34 PM

PIERRE

68

CHAMPION

ont prevalu
les anciens. J'aime bien les vins
desquels
et
ceux qui ne cherchent que le
ont
condamne
corps,
qui
coulant a boire de l'eau 1. n
On croirait d6jh entendre parler Malherbe,
critiquant
!
les vers de Desportes
Dans quelques belles lettres intimes, celle par exemple
a Mme de Nevers,
faisant allusion a son amour pour
2a
Marie de Cleves, Henri III
parla en effet le langage
heurt6 et brusque de la passion.
Mais c'est plutot l'humanit6 et la bont6 du roi 3, qui
sont en lumiere, qualit6s
comme nous
qui crerent,
a
a
le
climat
l'avancement
des arts et
disons,
propice
beaux

esprits

n 4.

n et curieux. C'est.
exquis
il commanda
la traduction des Tableaux
de
pourquoi
Philostrate a Amyot, travail execut6 par Blaise de Vige
Henri

nere

se montrait

enfin

a.

de la curiosit6 s'atta
Un des meilleurs
temoignages
chant au roi voyageur, et nous montrant le credit qu' Henri
se decouvre dans
avait acquis a son retour de Pologne,
la dedicace qu'Andr6 Thevet, insigne explorateur, lui fit
de sa Cosmographie Universelle, imprimee a Paris en 1575

chez Guillaume
Chaudiere 6.
en
lui
souhaitant heur et fblicito, avait craint
L'auteur,
a son
d'abord
les
rencontres en France
troubles
que
a
au
retour de Pologne
commencement
donn6
m'ayent
1 Agrippa
d'Aubign?, ?d. Lemerre, t. I, p. 458.
2 Pierre
La jeunesse a"Henri III.
Champion,
8 C'est ce
qu'a dit excellemment Jamyn dans le Discours
de Fire : ? Je revere, honore et loue grandement Vostre Majest?
de quoy elle assemble pour entendre la v?rit? ce nombre de
scavane

personnages

; car

tout

ainsi

que

la

bonne

tempe

rature et subtilit? de l'air cause l'abondance de fruits, ainsi


la b?nignit?, l'humeur et l'humanit? de prince est ce qui
provocque et fait venir en avant l'avancement des arts et
des beaux esprits ?.
* Voir la d?dicace des Pierres
pr?cieuses de Remy Belleau.
6
123.
op.
Fr?my,
cit.,
p.
6
Paris, chez Guillaume Chaudi?re, ? l'enseigne du Temps
et de Vhomme sauvage (Bibl. de l'Arsenal, fol. H 78).

12:05:34 PM

HENRI

III

ET

LES

DE

$CRIVAINS

SON

TEMPS

69

quelque crainte d'empescher Vostre. Majest6 de la lecture


d'une Cosmographie
par moy mise en lumiere, si est que
et clemence qu'on voit reluire en vous
la debonnairet6
m'a
asseur6 qu'il n'y a empeschement
qui vous des
tourne des honnestes
s'adonne...

exercices,

ausquels

vostre naturel

Thevet disait alors le plan de son livre, qui


des
cieux a la terre sans rien omettre. Alexandre
passait
avait aide les recherches des geographes grecs, Godefroy
de Bouillon avait pu faire son voyage en Palestine grace
Andr6

a Pierre l'Hermite; et a l'aide des explorateurs, Philippe II


avait su se rendre maitre du P6rou, du Mexique, de Cuba ;
les Portugais
leurs voyageurs
avaient suivi de meme

Or (Sire), comme rien ne se doive presenter a Vostre Majeste


qui ne soit tres recommandable, aussi trouverez vous que je
n'ay mis chose en mon histoire qui soit indigne de vostre

veue

et aureille.

Le vieux Thevet rappelait au jeune homme ses naviga


tions lointaines, faites a l'aide des sauf-conduits de son
aieul Franeois Ier et de son pere Henri II :
Vous
et

verrez davantage

avec quelle police

ont

les royaumes

et sont
encores
esti
a present
estrangeres
provinces
et gouvernees,
les unes
les autres
les tyrans,
regies
par
par
et les autres
loix politiques,
leurs roys ; aucuns
d'iceux
par
et les autres
a tout vice,
a la vertu.
adonnes
le royaume
Aussi

se peut dire parfaitement heureux, quand

un

prince

amateur

de

science

et vertu...

il est domin6 par

se placer
C'est dans cette suite de sages rois qu'allait
les
de
Henri III, a cot6 d'Epaminondas
reeut
leeons
qui
instruit
de
par
Lisias, d'Ag6silas
Xenophon,
Charlemagne
a doctrine s, de Franeois, Ier a
qui aima tant la
pere et
restaurateur des bonnes lettres n. Car Henri demeurait
la grande espbrance que l'on peut mettre dans un roi
savant, clairvoyant et sage :
Si donc, le temps pass4, (Sire) les royaumes ont flory, qui
ont est4 gouvernez par roys sages et vertueux, que peut
ceste monarchie Franeoise se voyant
esperer aujourd'hui
regie par un, auquel on void reluire toutes les graces et dons
de Dieu que l'on scauroit souhaitter, et qui ont attire les

12:05:34 PM

PIERRE

70

lointains
lettres)

Polonais
i vous

choisir

(nation

CHAMPION

infiniement affectionnee

et eslire

pour

aux

roy...

lui adressait
la description des
Thevet
ses voyages onl
du
et
le
de
recit
monde,
quatre parties
il avait affront6 tant de perils, cela par 1'expres coniman
dement de a vostre tres honoree dame et mere n, qui
aimait infiniment la gbographie.
Cette preface est datee de Paris, le ter janvier 1575. Une
curieuse allusion du vieux Thevet est faite aux cosmo
u
qui n'ont pas voyage, ont os6 en
graphes modernes,
a
certainement Belle
traiter
credit e, allusion visant
1
a
forest dont l'ouvrage
paru le 23 decembre 1574, et
Ainsi,

Andre

qui se trouve ici accuse d'avoir publie des plans de ville,


comme
des documents
alors
consideres
c'est--dire
secrets, et interessant la defense nationale...
Nous retiendrons surtout le credit accord6 par le vieux
Thevet a la sagesse du jeune Henri. Mais le programme qui
sortit naturelle
lui etait cher, celui d'un roi philosophe,
rnent de l'opinion que le public avait de lui.
*

allons essayer de passer en revue les livres qui ont


quelque chose a nous apprendre sur Henri III a cet 6gard.
un mot de
Le roi ne connaissait pas, naturellement,
on
comme
et
sait
duc
Mais
61ev6 par
grec.
que
d'Anjou,
a
lu
la
it
traduction
la
Vie
des
Hommes
de
illustres
Amyot,
Nous

de Plutarque, que sor maitre avait dsdice a Charles IX 2.


Avec Amyot, le plus grand traducteur de textes grecs
6tait alors Louis le Roy, professeur au College de France.
Henri accueillera, en 1575 $, sa traduction nouvelle de la
ouvrage qu'il avait dejk reeu en
d'Aristote,
Politique
156& En
Xnophon

le Roy
1575,. Louis
:Du bien adenant

donnera encore, d'apres


au1x prine.s freres de leur

1 Belieforest ?tait en effetun


compilateur qui semble avoir
connu Tbevet, dont l'ouvrage parut cependant apr?s le sien.
*
Fr?my, op. cit, pp. 118-119,
8 Le
privil?ge pour F* Morel est sign? : Gassot*

12:05:34 PM

III

HENRI

ET

LES

DE

ECRIVAINS

SON

TEMPS

71

amiti mutuelle entre eux 1. On a de Louis le Roy un autre


III portait aux lettres.
temoignage de l'amour qu'Henri
Il se rencontre dans le trait6 :De la vicissitude des choses
en l'Univers et concurrence des armes et des lettres,par les

premieres et plus
ou a commence

illustres nations du monde depuis le temps


la civilitd et memoire humaine jusqu'd
est
Plus
s'il
vrai ne se dire rien qui n'ayt est4 dict
present.
et
convient
par propres inventions aug
auparavant
qu'il
menter la doctrine des anciens... (1575) 2.
L'auteur dit au roi qu'il se rajouit d'avoir termine son
ouvrage,
vous
vrayment
et
les lectres,

l'estimant
singulierement
obtenu
par

les

convenir,

que
je
avoir

cognoissois
celebrees
victoires

armes

seavoie
aymer
vertueusement
tout

par

le monde.

Le plaisir que vous printes, il y a environ trois ans, A en


veoir le premier projet et dessein qui vous fut presente par
le

sieur

de

lers,

m'a

alors

Cheverny,

Pun de voz plus

encourage
veu
encore

n'ayant
comme

d'un

vostre

et maintenant

chancelier,

fideles et affectionez serviteurs et conseil


de

poursuivre
l'ceuvre

pourtraict

de

reste.

le

les

que

je

peincture,

Tellement
premieres
le vous

que
lignes

presente

aujourd'hui accompli de ses principales couleurs, et dedi6


au premier Roy de ce siecle. De la vertu et heur duquel
tous

esperent

actions

La
que

beaucoup,

induicts

l'admiration

par

de

vos

precedentes.

conclusion etait qu'Henri releverait la couronne, et


tres
Dieu
avait prepare en lui s commencemens

beaux

pour

faire

d'aussi

grands

actes...

Le meme Louis le Roy, De l'excellence du gouvernement


de perseverer en
royal avec exhortation aux Frangois
8
des
reflexions
presente
g6nbrales sur 1'excel
iceluy...,
:
lence du gouvernement monarchique
Il est plus ais6 d'obeir i la volont6 d'un bon prince regnant

& vie,

gneurs,
envieux

et.

justement,
qu'au
populaire
non
et
ambitieux
seulement
et ennemis
les uns
des autres.

commun,

avaritieux,

ou

aux

mais

sei

aussi

Paris, Fr?d?ric Morel, 1575 (Bibl. nat., Lb84 922, in-8?).


Il est difficile de ne pas voir ici une allusion contemporaine
? leur d?saccord.
* Bibl.
1.
nat., R?s.
8
Paris, Fr?d?ric Morel, 1575 (Bibl. nat., Lb34 850, in-4).

12:05:34 PM

PIERRE

72

CHAMPION

Henri
III. Il
Louis le Roy presente avantageusement
n'avait pas 6t6 seulement le frere du roi Charles IX, mais
il avait encore demontre sa propre valeur :
Ii n'est

remonstrer sa noblesse,

besoing

taille
belle
personne,
fleur d'aage,
pourtant

de

que

corps,
vigueur
caresses
de
telles

de

disposition

d'entendement,
ne sont
nature

soient bien requises

qualitez proprement royales, jaeoit que


6s Roys.

Le savant professeur rappellera l'6ducation d'Henri III,


son c
ses nombreuses qualites
: diligence,
experience a,
prudence, vaillance, liberalit6, affabilito, modestie, justice,
a et autres
6quit6, devotion et piet6,., autorite, ib'licits'
n.
telles vertus considerables
Henri, c incontinent qu'il fut instituo os lettres, ainsi
qu'il appartenoit i jeune Prince de telle maison, commenea
a assister ordinairement au conseil souverain, tant priv6
qu'au plus estroict, o6 se traittent tous affaires de paix et
de

guerre,

finances,

treves,
du

confederations,
des
tailles...
aydes,

domaine,

sont leues les lettres apportees


frontieres...

Apres

il avait

quoi

des pals

alliances

ligues,

des
La

magistrats...

estrangers ou des

6t6 cro6 lieutenant-goneral

a Il a passe la plus part du


tentes et pavillons },
temps soubs
apprenant par l'usage l'art miitaire ; et il avait remport6
deux

victoires.

Polonais

Les

l'avaient

61u pour

leur

roi.

Il

avait poursuivi ? au fond de l'hiver a un long voyage en


Pologne, et il s'6tait trouve, apres le sacre, dans l'obligation
de

retourner

cdans

son

pays

naturel

n.

Louis le Roy insistait sur ce qui paraissait etre alors


: la piet6 et la bienveillance,
les caractoristiques
d'Henri
de
l'humeur
1'6galit6
s Il a este de son enfance nourry tellement a la
piet4 et
devotion qu'il n'a rien plus cher ny plus recommande que le
service

divin

auquel

il

assiste

journellement

en

grande

devotion, tant pour satisfaire i son devoir a que pour mon


trer l'exemple aux autres... s Il s'est monstr4 touj ours affable
& tous, coyirtois et liberal tant qu'il pouvoit, facile i ouyr
lee requestes et plaintes de ses subjets, equitable et moder6
is responses. C'est merveille que par tout le cours de sa jeu
nesse, on ne l'a jamais veu changer de visage en prosperits

12:05:34 PM

III

HENRI

o"1

adversiti

ET

quelconque,

LES

lere... Il est raisonnable


rance,
qu'il
sant
toute

DE

ECRIVAINS

ny

esmeu

SON

TEMPS

de

outrageusement

de parler de sa diligence

a monstree,
pendant
la France,
Allemaigne,

son

grand

Sarmatie,

73

cho

et tole
traver

voiage,
Italie.

La felicit6 le suivait partout : ainsi Henri a satisfera


A l'office d'un bon Prince et acquerra envers ses subjets
si grand amour, veneration et obeissance a.
Tel est le temoignage du professeur, qui parait
tre
un si honnete homme.
Il repete donc ce qui se disait
partout,

et qui nous parait hyperbolique.

Avec Louis le Roy et Amyot, nous sommes restes dans


le groupe des hellenistes.
Ii faut maintenant
parcourir la litterature latine dont
Henri III n'a eu qu'une petite connaissance, infimememe,
autour de lui.
si elle est representee abondamment
Il faut savoir qu'Henri avait bien vite oubli6 son latin,
comme
son hesitation,
le montre
lisait les
lorsqu'il
aux
celles
que composaient pour lui
Polonais,
harangues
et
son chancelier,
M.
Faur
de
de
du
Pibrac,
Guy
Cheverny,
un
et
6tait
lui
lettr6.
Mais
Henri a
profond
qui
grand
fait

des

efforts

pour

retrouver

la

connaissance

du

latin.

Dans notre pays, oi l'on rit de tout, on se moqua


de ce
roi retrouvant par l'6tude le latin oublie, et s'exereant
aux declinaisons. Les contemporains hostiles estimerent
qu'il d6clinait lui-meme : tel est le theme de plusieurs
et surtout par les
pieces,. composees par les Ligueurs,
reformes qui avaient de bons latinistes parmi eux, avec
leurs allies, les r6gents de college.
Quoi qu'il en soit, Henri entoura de respect et d'affec
tion le vieux Dorat,
le maitre
de la
par excellence
latine 1. On
sait qu' Henri
volontiers
poesie
parlait
1 Voir les P
mata, 1586, qui contiennent une ?p?tre ?
Henri III, et de nombreux po?mes au roi.?
Le titre officiel
de Dor?t ?tait ? po?te et interpr?te du roi ?. il lui a dit (?d.
Marty-La veaux, p. 41) :

12:05:34 PM

PIERRE

74

CHAMPION

et Antoine Le Chevallier
1588, Robert
freres, originaires de Vire en Normandie,
d'Agneaux,
au roi leur traduction
adresser
des cEuvres
devaient
a
invita
Henri
d'Horace Z.Quant
Davy du Perron
Virgile,
une
3.
a lui traduire
La prose latine
partie de 1'Endide
d'Horace

1. En

: 'Histoire
representee par des traductions
de Catilina 4, de Jerome de Chomedy,
de la Conjuration
en 1575, qui pouvait presenter alors un certain
publiee
tou
suivi du discours de Machiavel
interet d'actualite,
est encore

chant les conjurations.


cette idee, qui
L'auteur
developpera
tainement h la pensee profonde d'Henri

se rapporte
III, que

cer

Si j'ay servi cinq rois s'entresuivans,


Si j'ay instruict la France cinquante ans,
Si par ma Muse j'ay mon si?cle dor?
Ne soufr?s que par vous D'Aurat soit dedor?.
e
de Martialis
L'aventure
Campani medici Burdegalensis
latronum manibus divinitus liberati, monodia tragica, Pari
siis, 1576, est ?galement d?di?e ? Henri III.
1 Voir le mot
qu'il dit ? Du Perron sur le po?te latin qui
mettait la f?licit? de l'homme ? ne rien admirer. Cf. supra
p. 50, n. 6.
8 Les
uvres de Q. Horace Flacce, latin et jran?ois... Paris,
G. Auvray, 1588 (Bibl. nat., Ye 5942, in-12) : ? Sire, l'accueil
b?nin et favorable, voire beaucoup plus que l'espoir ne nous
dont Vostre
promettoit,
le po?te
?ois ont receu

Majest?
de Mantoue

et

suyvamment
sous
amen?

noz

vostre

Fran
con

duite et vostre sauf conduit en la France, a redoubl? nostre


d?sir, en continuant de la d?corer et enrichir des honneurs
et thresors de l'Ausonie, d'y en amener encores d'autres de
la mesme contr?e, pour avecques vous y humer un m?me
air et parler m?me langage... Nous l'avons donc choisy comme
celuy, qui apr?s ce grand prince de poesie Latine, Maron,
son singulier amy, ne nous a point aussi desdaign?s pour ses
guides en vostre France ; o? n'osant venir sans la forme du
a pris la har
prince m?me, sous le cong? duquel le Mantuan
diesse d'y entrer, il prie humblement Vostre Majest?
luy
il aussi favorable,
faire la mesme grace, et le recevoir d'un
qu'elle a receu celuy qu'il appelle la moiti? de son ?me...
8
Fr?my, op. cit., p. 123.
4 h'Histoire de la
Conjuration de Catilin, Paris, Abel A
J.
13490, in-12).
gelier, 1575 (Bibl. nat.,

12:05:34 PM

HENRI

III

ET

LES

ECRIVAINS

DE

SON

TEMPS

75

.., l'affection

est un rempart
(de ses sujets)
inexpugnable,
contre
mais
toute
force
seulement
aussi
estrangere,
i s'oublier
ceux
contre
de se vouloir
tant, que
qui viennent
i
et de l'obeissance
de la reverence
doivent
qu'ils
emanciper
sorte taschent
et i leur
a mettre
et qui en toute
Dieu
prince,
au Prince,
ours
sus une
civile.
baille
Dieu
guerre
qui
tousj
et 'les faire
le moyen
les nutins
vit de telle fagon,
de chastier
non

venir
les

i la
Princes

donner
honorer

! Et quand
tels inconvenients
surviennent,
les
aisement
y peuvent
que
plus
Republiques
vous
de tant
Vous
ordre...
verrez,
Sire,
(s'il
plaist
ce
bien vous
la traduction
que- j'ose
qu'il
presenter)
raison

(Catilina),feist pour destruire sa patrie ; et comrne il xie tint

luy que
renversee

ne
fust
la
romaine
Republique
ses
excitant
seditions
dessous,
au dehors.
vous
Mais
aussi
guerres

toute

dessus

et des
dedans,
autre
c'est
Ciceron,
l'eloquent
Citoyen...
sans
i bout,
sa vertu,
vint
pour
depouiller
les armes...
des mutins
avoient
qui
pris

lequel
sa

et

ruynee
civiles

au

verrez

un

esleu

Consul

robbe,
longue
i la
adjouste
J'ay
les
'un discours
de
Machiavel
touchant
traduction,
presente
ce que
ins
fort bonne
li dedans
y a une
pour
conjurations,
accom
tant pour
les Princes
les sujets,
que
truction,
pour
entre
de
d'une
beaulx
infinite
pagnee
lesquels
exemples,
n'est
celui
de Catilin
oubli6...

de penser qu'Henri
II est egalement iniressant
III,
et religieuse, combattant
preoccup6 de reforme morale
athees et huguenots, a demand6 la traduction du celebre
traits de Ciceron De Natura deorum.
Ce trait6 1 a 6t6 ecrit specialement, h la demande du
roi, en 1581, par Guy le Fevre de la Boderie. Il se rattache
moins a l'6loquence qu'% la restauration de la religion, et
a la lutte contre l'athsisme

Ceci

demeure

pour

nous

qui occupe

bien

surprenant,

la pensee
car

du roi.

c'est

du

De natura deorum que les libertins ont tire les objections


les plus fortes contre l'existence de Dieu 2.
et troubles o, declare I'auteur;
((Les temps sont mauvais
l'impiets regne partout. Depuis vingt ans, il avait employ6
1 De la Nature des Dieux de M. Z\ Cicer?n
pere de Elo
quence et Philosophie Romaine, traduit en fran?ois. Paris,
1581 (Bibl. nat., R. 1748, in-4).
Angelier,
a Voir l'admirable
expos? de Henri Bitsson, Les sources;
et le d?veloppement du rationalisme au XVIe
si?cle, Paris,
1922 et sp?cialement sur la Boderie, p. 603.

12:05:34 PM

PIERRE

76

CHAMPION

son petit talent a la confirmation de a nostre religion


chrestienne et catholique a l'encontre de ces autres geants
n Il fallait
qui s'efforcent de rebastir le tour de Babel !
a
renouveler la connaissance de Dieu dans les entendemens
humains. a Le trait6 de Ciceron est une veritable lecture
pour les princes et les gouvernants.
rap
Guy le Fevre
a satisfaire
pelle que l'ouvrage fut present6 au roi pour
en quelque
sorte au commandement
il
que n'agueres
vous pleut me faire en vostre ville de Blois n. Le Fevre
:
rapporte d'ailleurs cette anecdote
J'ay

bien

souvenance,

Sire,

de

vous

avoir

autresfois

dire a vostre table, apres avoir ouy parfaitement

discours

croyez

de

de

l'un

voz.

de

le vous

prouver

par

et

nourigons

fermement en Dieu,

raisons

et qu'il
1. Aussi

que

escholiers,

n'estoit point
ne

pretens-je

la lecture de ce livre vous apporter meliorement

ouy

le long
vous

besoin

p as par

de foy, qui

sur
estes
le throsne,
n'a
assis
jamais
lequel
avez
et d'avantage
le roy heretique,
ny micreant,
en
en tout
tant
fait preuve
du
endroit,
guerre,
paix
qu'en
vous
a la conser
et syncere
affection
zele
que
grand
portez
le bras
vation
Vous
estiez
de l'union
de la Foy...
tousjours

a
graces
soustenu

droit de

Dieu

l'Eglise. Je vous adresse

a
le lire (vos
seigneurs
plusieurs
contre
tant de faveur
d'estre
que
et assurance
de
de
confirmation
l'affection

et

reverence

que

je vous

cet ouvrage pour induire

et

et

courtisans),
ouy de vous,
la tres-humble
porte,

et

s'il

il vous
a

ren

serve

obeissance,
la grandeur

de la couronne et au bien de vostre service. 12 juillet 1581.


Le temoignage de Guy le Fevre de la Boderie, si grave
et grand moraliste, en faveur d'Henri, valait d'etre connu.
Parmi les auteurs latins, on voit encore que Blaise de
Vigenere donna au roi, en 1584, la traduction de Cesar 2,
1 La

Boderie
fait certainement allusion au discours si
du Perron avait prononc? contre
?loquent que Davy
l'ath?isme. P. de l'Estoile raconte que du Perron, comme
un sophiste, se serait offert ? soutenir le lendemain la th?se
contraire. Sur quoy Henri l'aurait chass? (P. de l'Estoile,
t. II, p. 140). Le t?moignage de Guy le F?vre remet la chose
au point.
2 Commentaires de Cesar de la
guerre?des Gaulles. Paris,
C?sar ?tait tr?s
Angelier, 1584 (Bibl. nat., J 3570, in-4).
estim? aussi de Carnavalet, qui avait toujours son nom ? la
bouche (Brant?me, t. V, p. 300).

12:05:34 PM

HENRI

III

ET

LES

ZCRIVAINS

DE

SON

TEMPS

77

on il accrochait a cote du modaillon d'Henri III celui de


Cesar, qui, comme lui, aima les lettres et les armes.
La prof ace de Vigenere est interessante par son actualite.

Elle rappelle les efforts des rois de France pour asseoir


:
leur gouvernement
rois tres bons, sages et vertueux, pas un desquels (etmes
mement la tres noble, tres debonnaire et plus que bien vou
lue la maison de Valois) ne fut jamais not4 de tyrannie...
Vostre Majest6 y est finablement parvenue. Mais, 6 bon
Dieu, a quel bris de vaisseaux, a quel piteux naufrage ?
En

d'en

danger
faire

certes

une

d'avoir

nouvelle

encore

conqueste,

tions soient bien dissemblables


time

heritage.

faut

nommement

Mais

cecy

commun
que

avec

vos

Cesar

preten

: car c'est vostre vrai et legi

ainsi

cependant

en

combien
l'ont

voulu

nos

offenses,

ainsi l'ont dispose les rancunes, partialitez et aigreurs de ce


peuple qui ne sauroit tant soit peu demeurer en repos : et
qu'il

se

face

la

guerre

soy-mesme,

si

d'aventure il 'n'en est diverti, pour avoir quelque chose &


demeler aultre part ou il se puisse occuper et amortir aucune
ment son impatience, ou plutost ferocit6 belliqueuse.
Ce
n'est pas moi qui le dit, c'est mon auteur qui l'a souvent
observ6.

discordes des Gaulois


avaient 6t6 cause de leur
a Ces
:
montrent
ruines
la force de vostre
perte
grandes
sur pieds bien tost apres. a
se
redressa
peuple qui
Les

Henri

III

avait

un

grand

peuple

sous

son

gouvernement.

Vigenere donnait au roi le conseil de l'exercer a la guerre,


pour eviter les luttes intestines ; et surtout de maintenir
les Frangais a opulens, pour les avoir plus souples et plus
paisibles. Car celuy qui est a son aise craint de changer
de condition, lh o le peuple pauvre, souffreteux, indigent,
tasche toujours a remuer quelque chose n.
Si Henri n'a pas 6t6 un latiniste, il a pris cependant
le parti des Ciceroniens, dans le sentiment que rien ne
& l'ornement de la France. C'est ce que
devait manquer
nous montre le traite de Pierre Bunel et Paul Manuce,
r66dito par Henri Estienne 1.
1 P?tri

Bunelli... et Pauli Manutii... Epistol


Ciceroniano
stylo scriptae, Aliorum GaUorum pariter et Italorum epistola?

12:05:34 PM

PIERRE

78

CHAMPION

Ici encore, la preface fait allusion a 'une conversation


aurait eue avec le roi, lequel devait
qu'Henri Estienne
bien s'en souvenir, etant dou6 d'une si bonne memoire.
Henri Estienne lui avait signal6 qu'aucun recueil n'existait
des lettres de ciceroniens frangais. Et comme le roi s'en

la gloire du patrimoine
6tonnait, desireux d'augmenter
cita
le recueil de Pierre
Henri
Estienne
lui
national,
Bunel. L'idee de lui donner un suppl6ment s'imposa des
lors a son esprit. C'est ce qu'il faisait maintenant
pour
avait donc ajout6 nos
satisfaire le' roi. Henri Estienne
ciceroniens a ceux dont les spitres avaient 616 citees en
le roi l'avait desire, on
exemple a l'6tranger. Puisque
( Car je
son
certainement
dessein:
puis dire
approuverait
ce
un
de
etait
desir
que
projet
plutot
royal. Qu'est-il
d'un
roi, d'un roi tel que vous, de voir les
plus digne
hommes de sa nation,
l'honneur et de contribuer a l'en
n
tous
? Francois
Ier, l'aieul du roi Henri,
richissement de

les a jeux a de toutes


ce qu'il
les sciences dans le royaume. Mais maintenant,
fallait, c'btait fermer a jamais les portes de la guerre.
c'6taient les portes de la France qui devaient
Helas,
etre bientot fermees a Henri Estienne
! Car l'imprimeur
son officine de
et
dut
laisser
regagner Geneve,
hugaenot
la
civile
s'otant
rallumbe.
guerre
Paris,
avait ouvert

la voie

en introduisant

Henri III n'6tait pas l'homme du gree et du latin. II


etait celui du franeais, possodant une grace, un esprit
naturel, et naturellement piquant, un debit qu'il 6tudia
: il aurait voulu persuader, comme
comme la dialectique
si lesmots etaient les armes de l'Ame recouvrant une r6alit6
platonicienne.
Le roi fut le amieux

disans de son siecle n, a dit de lui


a lou6 son 6loquence, mani
Agrippa
d'Aubign6. Rapin
de la Fresnaye,
festee aux Etats de Blois ; et Vauquelin
La premi?re
eodem stylo scriptse, 1581, H. Stephanus. ?
edition de ce recueil d'exemples avait ?t? publi?e en 1551.

12:05:34 PM

HENRI

III

ET

LES

DE

$CRIVAINS

dans son Art poetique, a nomme


( le prince du bien dire a.

SON

TEMPS

79

fort joliment Henri:

Nous l'avons vu naitre comme orateur, se preparant,


avec M.
a affronter la Pologne, pays de la
de, Pibrac,
a( democratie
a on sevissaient les discours.
royale
Le Projet de l'eloquence royale I, compos6 pour Henri
par Jacques Amyot, 6tait un cours avec un programme
: Je
complet a l'usage du roi, et d'un tour tres pratique
ne peux pas a envoyer les rois en quelque eschole de rhoto
de leur siege royal pour
les faisant descendre
rique,
.
monter en chaire et declamer...
Amyot distinguait deux
: l'une se montrait a pleine de babil et
sortes d'bloquence
d'affeterie, ainsi qu'une courtisane ; l'autre, orn6e d'un
parler doucement grave, d'un port, grace et beaut6 naif've,
. La
comme une femme d'honneur
premiere 6tait l'elo
la
celle
quence vulgaire ;
seconde,
qui etait propre aux
rois. Amyot mettait en lumiere le role du jugement et de
:
la memoire
au

Quant

ce qu'on

avez

cela

parties

vostre

et

jugement

en

vous

la memoire,

avez,

en peut souhaiter en un prince tres accompli


un

merveilleux

sont moindres,
nmemoire,

dont

avantage

sur

chascun

admire

ceulx

ou defaillent... Autant
un

Sire,

; et en
ces

auxquels

en est il de
soit

l'excellence,

a comprendre et retenir toutes sciences dignes d'un Roy qui


se

presentent

et

ou soit a vous
personnes,

soudain

traittent

chasque

heure

souvenir particulierement
les

recognoistre

noms, qualites et merites

de

l'coil,

en vostre

d'une
et

conseil,

infinite de
seavoir

leurs

enfin la troisieme partie de l'61o


examinait
Amyot
( en
:
l'invention
quence,
quoy la promptitude, vivacit6
et agilit6 de vostre esprit est incomparable a.
Or parle pour son plaisir ou pour son utilit6. Ici, il
a sans
convenait plutot de a chatouiller a, mais
piquer
acon
nous
montre
conseil
aigrement
qu'Amyot
qui
son ancien 61.ve,
naissait parfaitement
l'esprit d'Henri,
1

Projet de V?loquence royale, compos? pour Henry III,


roy de France, par Jacques Amyot. Versailles, Paris, chez
Lamy, 1805 (Bibl. nat., X. 20402, in-8).

12:05:34 PM

PIERRE

80

demeur6
femmes,

si mordant,
comme

l'a

CHAMPION

en particulier

not6

lorsqu'il

parlait

des

Brantome.

Et il reconnaissait aussi que le roi se montrait un maitre


aussi bien dans l'art de frapper de a beaux mots a, que
pour les a graves arguments et sentences a.
a
Amyot proposait encore que l'on fit pour lui un grand

recueil des plus beaux discours de ce qui appartient a la


; et il conseillait aussi
guerre a, pour enrichir sa memoire
a
sa
et presque
tete
eat
dans
qu'il
parfaicte connaissance,
en tenir comme le registre)a des maisons et nobles familles,

de leurs services, de leurs alliances. Le roi devait enfin


a sommaire connaissance
de l'histoire, .non
posseder une
de ce temps, ce qui vous est familier, mais des siecles pre
cedents. a Et Amyot tragait ici le programme que Bossuet
: ( A ceci ser
r6alisera plus tard pour le grand Dauphin
un abbreg6
et de
d'art
viroit grandement
compos6
un
vous
ainsi
oi
methode,
tableau,
peussies veoir,
qu'en
la deduction des monarchies de temps en temps, le change
ment des regnes et empires a.
Pour composer en outre un tresor de l'esprit, Amyot
suggerait de former des recueils sur la chasse, les biti
ments, les pierres precieuses, etc. ; de donner au roi la
lecture de bons livres, et des traductions.
Henri avait d'ailleurs dejk montr6 qu'il savait repondre
aux

ambassadeurs

: a Vous

mesmes

aussi,

Sire,

au

retour

de vostre roiaume de Poloigne,


feistes veoir, combien
peult la vertu de bien dire a la Seigneurie de Venise et au
duc de Savoye et a plusieurs autres princes et potentats o.
Amyot revenait alors aux quatre parties de l'oraison

pour avoir une bonne et paisible audience ; la


la sobriet6, la
narration, qui exigeait la vraisemblance,
clart6 ; la confirmation, arguments, exemples, autorita,
titres, 6critures ; la peroraison, a l'issue a qui devait avoir
: a Et
plus de force et d'autorit6 pour ravir les auditeurs
me semble, Sire, que dev~s commander qu'on vous face
un livre & part de ces figures et ornements d'oraisons, avec
les exemples a).
l'exorde,

L'auteur
abordait alors la question de la m~moire, qui
est ou naturelle ou artificielle : ((Car quant A vous, Sire,

12:05:34 PM

HENRI

III

ET

LES

DE

ECRIVAINS

SON

TEMPS

81

la nature n'a pas voulu qu'eussies a faire en ceci d'aucun


artifice a.
a ((quel
Amyot conseillait enfin au roi de commander
vous
une
ou
face
que suffisant personnage qu'il
plusieurs
sur tel subjet
harangues
qu'il vous plaira choisir, afin
entiere connaissance de ce que nous avons dict a.
qu'aies
Le

procepte etait des plus pratiques, concluait Amyot,


puisqu'un roi avait peu de loisir. Ce conseil devait avoir un
r6sultat assez inattendu : la restauration de l'Academie
du Palais, qui fut tout simplement une 6cole du Palais,
et surtout du roi.
Tout ceci, qui est deja fort intoressant, et doit se placer
i produire cette fleur
vers 1575-1576, aboutit
exquise
de la France, et de notre langage, qu'est le Projet du livre
intitul6 de la precellence du langage franpois, adress6 a
Henri III par Henri Estienne, en 1579 1.

Comment Henri, fils de Robert, helleniste accompli,


assez
et Paris, au demeurant
entre Geneve
toujours
Testament de Theodore de
boheme, 6diteur du Nouveau
Beze et de Calvin, reforma notoire, est-il entr6 a ce point

III ? Cela
la confiance et dans l'amitia d'Henri
le
libbralisme
des
d'Henri,
qu'il s'agissait
indique
de l'honneur frangais et des choses de l'esprit, du pays en

dans
nous
un

mot.

Mais

r6alise-t-on

que

ce

tres

grand

livre

de

combat qu'est la Precellence, oi Henri Estienne, l'6migro,


a pris a parti les Italiens, les Espagnols,
oi il a 6tabli
non
notre
de
seulement celle
que
langue 6tait
l'bloquence,
mais encore la langue de toutes les pensees, se trouve
III l'a bel et
etre un livre de commande ? Car Henri
bien commando ; et le livre est place lui-meme sous le
signe de l'oloquence royale :
Sire,

pour

m'aquitter

de

la promesse

faicte

dernierement

& Vostre Majests, je luy presente un projet et comme un


modelle d'un oeuvre que je delibere intituler a De la Precel
lence du langage frangois n. Lequel project je la supplie tres
humblement vouloir favoriser non momns de sa censure que
1

Paris, Mamert P?tisson,


imprimeur du Roy, 1579 (Bibi.
?
nat., X. 9713, in-8).
Exemplaire pr?cieux du m?decin
eux, don d'Henri Estienne.
huguenot Rasse des
6

12:05:34 PM

PIERRE

82

de sa lecture. A quoy

CHAMPION

j'espere qu'elle

sera incitee quand

il

est ceste
entre
quelle
importance
son royaume
: comme
de
l'honneur
aussi
je la
pour
prise
cueur
asseurer
tous
est
d'un
s'est
qu'elle
qui
procedee
puis
et comme
de l'honneur
de sa
zelateur
jaloux
jours monstr6
en divers
nation.
Ce qui a este congneu
par les ambas
temps
luy

considerer

plaira

tant

sadeurs

vostres

de

de vos

que

predecesseurs,

pere

et

freres

en Italic, en Allemagne
premierement en Angleterre, puis
et en Suisse ; outre ce que je l'ay tesmoign6, it y a plus de
ans, par un
av'ec
le Grec...

du langage
Fran
conformitd
infiniment
heureux,
Sire,
ce livre
se
de
bonne
de
l'edition
rencontre,
que
:
ce que
trouver
de Vostre
l'61o
soubs
le regne
pour
Majest6
sera un
tres honorable
de
d'icelle
quence
luy
tesmoignage
donne
a nostre
Car
si l'eloquence
la louange
langue...
qu'il
souventes
est de si grande
fois com
efficace,
qu'elle
puisse
aux
cueurs
la
hommes
force
des
mander
mieux
des
que
douze
pois

traitts
Or

De

me

la

sens-je
ceste
ait

armes, voire ployer les plus endurcis courages : si elle peut


quelquesfois donner si bien le fluaux paroles qu'elle les rend

plus

tranchantes

Dieu
ment
et

que

l'espee

: il est

certain

le roy

que

qui

fait la grace d'un si pretieux don est comme double


roy, et par consequent doublement oblig6 a sa bonte

beneficience...
Parler

royalement,

c'Atait

obtenir

l'obbissance

de

ses

la
c'6tait reconnaitre
sujets ; entendre parler Henri,
sur
et
de
la
l'italien
l'espagnol.
langue frangaise
sup6riorits
celui
Il suivait en cela l'exemple de Cesar et d'Auguste,
de Frangois Ier, son aieul, qui avait mis le frangais a hors
de

page

)).

Car d'autant

plus Vostre Majest6

fait profession de parler

ce mien
et disertement,
livre
d'autant
mets-je
purenent
remar
en
fautes
les
y
pour
pourra
danger,
qu'elle
grand
plus
recours
et debonnairet6
a la douceur
Toutesfois
quer.
j'ay
i l'entre
me monstrer,
a
et qui m'a
encourage
luy
pleu
qu'il
: tellement
ceste
la
soubs
que
esperance
je
suppli
prendre
non moins
de sa censure
de vouloir
favoriser
ray, derechef
aura
: afin que
le
de sa lecture
l'ceuvre
duquel
que
project
receu
et d'honneur
meilleur
tant
avoir
de
faveur
puisse

recueil par tout le royaume de Sa Majest6 : laquelle je prie


le Createur faire longuement prosperer en la prosperits d'ice
Vostre tres
luy. De Paris, ce XXIII
d'apyril MDLXXIX.
NI1 ESTIE NNE.
humble et tres-obeissant serviteur et subject, IHIE
du nouveau lan gage frangois
les Dialogues
(1578) non seulement une autre Defense de la.

On a vu dans
italianisi

12:05:34 PM

HENRI

III

ET

LES

ECIVAINS

DE

SON

TEMPS

, Dais
iencore une attaque destin~e A
langue ?rangaise
les courtisans
ridiculiser
d'Henri
II4
italianishs j Ja
suite du voyage triemphal d'Henri i Venise, qui auraient
les modes,
le langage, I'&tiquette
adopt4 les costumes,
de 'Italie ; d'onUi les dkbats entre a Philausone
o, l'ami
de l'Italie, et a Celtophile a, l'ami de la France.
Mais la querelle d propos de l'invasion des Italiens en
France se situe en realits .Aune autre date 2. Elle a 6te
des 1573. La nouvelle etiquette
agitee par les Politiques
de la cour de France vient non pas d'Italie, mais d'Es
pagne, Henri III ayant ete seduit par I'ordre, le secret, la
en grande
vie religieuse de Philippe
II qu'il adoptera
partie. C'est autour de Catherine de Medicis, des gens du
Piemont et des Savoyards que l'on trouve en realite les
Italiens denonces par les nobles de France comme ayant
le gouvernement du pays. Ils avaient en effet la mattrise
absolue en matiere de taxation, d'opbrations comptables,
de banque, d'impositions ; et ils staient alors les ingenieurs
et fabriquants d'armes les plus reputees de l'Europe,
le centre de l'arsenal de Milan.

avec

Henri III avait appris l'italien qu'il sut de bonne heure,


bien qu'on ne le parlAt jamais en famille.. II reprit des
leeons d'italien et de latin avant le voyage de Pologne,
pays ou ces deux
langues 6taient vivantes.
Jacques
3
comme lecteur en Pologne, et
Corbinelli
l'accompagna
le suivit depuis.

Le

traducteur

de Machiavel

stait d'ail

1 Le livre de la Precellence a ?t?


pour la prose fran?aise
ce que fut pour la po?sie la Defense et illustration de la langue
fran?oise de Joachim du Bellay dont un exemplaire de l'?di
tion de 1561, qui appartient ? la Biblioth?que de Lyon, a
?t? couvert de notes par Henri Estienne.
8 Voir Pierre
Champion, la ? querelle des Italiens ? dans
Paris sous Henri III
(S?rie : Notre vieux Pari?, chez Cal
mami).

Jacques Corbinelli, refugi? florentin, un peu parent de


Catherine de M?dicis.

12:05:34 PM

PIERRE

84

CHAMPION

la
leurs un fort brave homme, auquel Henri demandera
traduction du trait6 de Dante, De Vulgari eloquentia1 en
est prec6ds d'une dodicace en vers au
1577. L'ouvrage
J.
A. de Baif 2, assurant que celui qui
roi, redigee par
a
o honorait aussi bien l'Etat
la
langue vulgaire
polissait
ou
:
le
marchand
le cultivateur
le
que
soldat,
Si la langue frangoise est vostre paternelle,

La

toscane,

Les

Franeois
les Toscans

Ny
Car

et

l'une

est vostre

grand
prince,
escrivains
bien
vous

autheurs
l'autre

vous
ne

dedaignerez
est familiere...

i vous

langue

maternelle

renumerez,
:

il presen
Corbinelli rappelait aussi qu'exil6 de Florence,
tait au roi un ouwage
avait 6crit en son
que Dante
exil:

Fort de vostre bonte, tesmoignant les bienfaits


De vostre cueur royal qui par vous luy sont faits,
Corbinel en exil honorant sa patrie

Remet

Rescous
Le

ce

livre

au

jour

d'une

seule-

coppie,

du fons d'oubly et d'exil le tirant,

rappelle

de

bans

a vos

pieds

le sacrant...

.Un autre lecteur florentin d'Henri a 6t6 Barth6lemy


del Bene qui adressa a Henri III d'abord, puis a Margue
rite de Valois ensuite, leDe civitate veri seu morum s.
En passant a Venise 4,Henri avait accueilli
les hom
mages po6tiques de divers Italiens : Doni 5, qui le regut

1 Dantis
Aligerii pr cellentiss. p t de vulgari eloquentia,
... ex libris Corbinelli ejusdem adnotationibus illustrati, ad
Henricum Francise Poloniseque
r^gem christianiss. Paris,
Corbon, 1577 (Bibl. nat., X 19267, in-12).
2 Et d'une
?p?tre de Corbinelli ? Pierre Forget, secr?taire
d'Henri III.
8 Sur
lui, voir la notice de dorn Bernardet.
4 Le
feste e trionfi della serenissima Signoria di Venetia
nella felice venuta da Enrico III Christ, re di Francia e di
Polonia. Ms. ital. 799, pubi, par Pierre de Nolhac.
5 Anton Francesco
Doni, n? ? Florence en 1513, mort en
1574 ; auteur des Lettere, de la Zucca, des Marmi et d'autres
nombreux

ouvrages.

12:05:34 PM

HENRI

III

ET

LES

ZCRIVAINS

DE

SON

TEMPS

85

et chanta

sa gloire, en 1574 ; Luigi Groto 1; Zarlino 2,


qui
aussi musicien.
devait lui dedier la
Frangipane
tragedie mise en musique par Claudio Merulo, celle qui fut
repr6sen. ee en son honneur dans la salle du grand Conseil
de Venise 3.
Un temoignage tres intbressant 4 nous montre
qu'en
6tait

les propos et les discours de


Filippo Cavriana b. C'etait le medecin de la reine-mere,
qui renseignait aussi le grand-due de Toscane, M. de
Nevers et d'autres, au service de qui le payait, mais esprit
a tous 6gards par l'intelligence objective
remarquable
qu'il avait des choses, et l'expression qu'il savait leur
1576 Henri

aimait

entendre

donner.

Enfin, parmi les ouvrages en langue italienne


6th adresses en 1578 h Henri III, on .peut citer la
de la passion par le Pere
tion des Meditations
G. Loarte R.Une traduction italienne de l'oraison

qui ont
traduc
Jesuite
funebre

1
Luigi Grot o, dit l'aveugle d'Adria, c?l?bre po?te officiel
de Venise.
2 Giosef?o
Zarlino, n? en 1517, mort en 1590, ma?tre de la
chapelle de la Seigneurie de Venise ; v?ritable ? restauratore
de la musica in Italia ?.
8 Voir Pierre
Henri III. Le Voyage en Italie
? Champion,
Claude Cornelius Frangipani, jurisconsulte
(sous presse).
italien, n? ? Venise en 1533, mort en 1630, qui devint secr?
taire du S?nat. Cf. Tragedia del Cl. Cornelio Frangipani...

al...

illustrissimo

Henrico

re di Francia...

recitata

nella

salla

del gran consiglio di Venetia. Venetia, Farri, 1574 (Bibl. nat.,


R?s. Lb84 845).
4 Bibl.
Le
nat., ms. ital. 799, signal? par Pruni?res,
ballet de cour en France, p. 81.
Suivant le texte cit? par Baschet,
Les com?diens ita
liens, Filippo Cavri?na a fait partie de l'Acad?mie du Palais.
Un des discours anonymes conserv? dans le recueil de Copen
hague, et d'ailleurs rempli d'allusions ? la m?decine, pour
rait lui ?tre restitu?.
8 G.
.Loarte, Les m?ditations de Ja passion de Nostri Sei
gneur Jesus Christ avec Vart de m?diter mises en fran?ois de
Vitalien par reverend pire et docteur Gaspard Loart de la com
pagnie de Jesus, d?di?es au roy. Paris, 1578. (L'ouvrage, qui
n'est pas ? la Biblioth?que
nationale, est cit? d'apr?s le
catalogue Rothschild).

12:05:34 PM

PIERRE

86

CHAMPION

en 1587.
duc de Joyeuse 1, lui a ete donnee
Pour d'autres raisons, il est curieux de voir que la
2 de la Viriti
traduction en italien due a Frangois Perrot
de la religion chretienne de Philippe de Mornay 3, le plus
le secretaire lettre et fort
des Huguenots,
authentique
a
6t6 adressee a Henri III.
de
d'Henri
Navarre,
religieux
estimait
Perrot
Frangois
qu'un ouvrage si important, qu'il
nomme un a grand tresor , ne pouvait sortir des presses
Il porterait son nom
sans payer le tribut a Sa Majeste.

du

pour etre plus agreable a qui le lirait et le repandrait,


traduit en italien jusqu'au Levant, ce qui sera un avantage
pour la France. Frangois Perrot faisait de notre pays, et
du roi, un magnifique eloge :

Je dirai enfin qu'apres votre heureuse France


(je dis
heureuse si parmi tant de malheurs elle sait reconnaitre ses
vous en partie dans
biens), l'Italie, qui se revendique de
notre
sine

la plus
le
etant
voi
le merite
plus,
une
vous
montrez
pour
qu'a
plus
laquelle
la bardiesse
a avoir
Tout
cela m'oblige
courtoisie.

naissance

et

autre

meme,

la nation

votre

de presenter a V. M. ce qui lui appartient en soi. Votre belle


France
ses

de

d'une
fois,
qui,
plus
le nom
merite
armes,

de

prouv4
beau

la

force

royaume,

et

la valeur

qu'on

pour

rait meme dire le plus grand et le plus puissant du monde,

dans
l'union.
Cette
France
le reconnaitre
si on pouvait
peut
ce
se vanter
l'avait
tresor.
Son auteur
d'avoir
present
produit
il est un
dont
a votre
a sa nation,
donne
a sa patrie,
France,
en nobles
l' Italie,
feconde
ornement.
Que
esprits,
singulier

puisse produire un semblable tresor ! Quand

on parle de la

1 Orazione
funebre intorno alla morte dellexcellentissimo
duca di Goiosa (Bibl. nat., Ln27. 10437, in-8), avec ce t?moi
gnage i ? S'invio in questa corte, dico splendida, del chris
tianissimo nostro Henrico, il quale dagli suoi antecessori
non aliquando punto e d'animo cosi nobile, ch'egli chiama,
invitta, racogli, abraccia e nutrisce, honora et inalza cosi i
cavalieri come i letterati d'ogni banda ?.
1 Sur
voir l'?tude d'E. Picot, dans
Fran?ois Perrot,
Les Fran?ais
italianisants, t. I, p. 325 et suiv.
8 Della
verit? della religione Christiana contra gli Athei,
et altri infedeli da
Giudei, Mahumedisti
Epicurei, Pagani,
di stato del re christianissimo...
Philippo Mornayo, consigliere
?
La pr?face de Fran?ois Perrot est
Salmur, Portau, 1612.
:
di marzo 1584 ; Al re christia
XVII
all
De
Sedano,
sign?e
nissimo Henrico III, re di Francia e di Polonia.

12:05:34 PM

HENRI

III

ET

LES

DE

$CRIVAINS

SON

TEMPS

87

V6rit6, le parler est simple. Si l' Italie recherche un plus haut


style, elle ne le trouvera pas en moi, car j'estime plus les
faits que les belles paroles. La Verit6, Sire, est pure et elle
demeure la base et le soutien du trone royal, avec la bonte
et la bienveillance, qui veut dire l'amour pour les sujets,
comme
rait

fait un pere
encore
ajouter

envers
deux

ses

fils. A

colonnes

ces deux

vertus

: la Pieta

et

on

la

pour
Justice.

Mais la oi la Verit6 manque, les trois autres ne peuvent se


trouver. Que la Verite fasse l'union de votre royaume divis6
pour le restaurer et le stabiliser !
assez inattendu, nous montrant
Nouveau
temoignage
cette 6galit6 de caractere et d'humeur,
cette liberalit6
ou des arts, ou
il
des
lettres
d'Henri
III, quand
s'agissait
du
pays.
simplement
E celui
Un autre domaine, en partie italien, avait
de la musique
de ballet et des premieres a bandes n de
violons. C'est un art que Catherine de Medicis
avait
introduit aux Tuileries, et qui se manifesta au cours des
premieres fetes donnees a la reception des ambassadeurs
polonais. Henri avait dejk rencontre a Venise les Gelosi ;
ii apprecia, en traversant la Savoie, les danseurs de l'6cole
de Milan qu'il parait avoir fort admires. Le ballet comique
de la royne 1 (15 octobre 1587), donne a l'occasion des
noces

de M. de Joyeuse, lui-meme grand ami de la


2.
poesie et de Virgile, fut une revslation de Beaujoyeulx
Commne un echo de ce ballet, on peut citer le Premier livre

tant frangois
d'airs
Gabriel Tissier 4.

que

espagnols

s, Paris,

1582,

par

1 Bibl.
nat., R?s. Ln27 10430, in-4. Il s'agit de la reine
Louise, femme d'Henri III. Voir page 129.
2 Voir
Le ballet de cour, p. 82 et suiv., et ce
Prunieres,
que8 j'ai dit dans ?Naissance de l'Op?ra? (Paris sousHenri III}*
Henri III ne savait pas
que Catherine de
l'espagnol
suivre la conversation des
M?dicis
comprenait, pouvant
ambassadeurs
espagnols, qui, eux, ne disaient g?n?ralement
pas4 un mot de fran?ais. ?
Tissier avait d? habiter l'Italie,
Bibl. nat., Vm5 517.
puisqu'il adressa au roi une ?p?tre en italien imprim?e en
t?te du petit recueil de m?lodies : ? Serenissima e sacratis
: Se io havessi havuto a riguardare alla mia
sima Maest?
insuffitientia e fortuna^me harei preso cotanto... ?.

12:05:34 PM

PIERRE

88

CHAMPION

Apres l'eloquence, on peut dire que la poesie frangaise


a 6t6 l'objet des soins particuliers du roi, et sans doute
comme une branche de cette a sloquence royale a dont ii
aurait voulu etre sacro le maitre.
et le vieux Dorat,
Nous avons deja montre Ronsard

dans

leur maturite,

entourant

d'attentions

l'enfant

et

l'adolescent.

Mais celui qui devait etre le compagnon,


le confident
ans
n'avait
de
fut
l'adroit,
que
plus qu'Henri)
cinq
(il
l'aimable
imitateur
de
l'Arioste,
italianisant,
l'ingenieux,
6pris comme son jeune patron de
Philippe Desportes,
beauto
formelle, et spirituel comme lui. Philippe Des
et equivoque
fait le ravissant
portes avait
portrait
d'Henri ; il devait parler pour lui, traduire ses sentiments
et son gout, comme un double 1. C'est
lui qu' Henri
. Et
nommera a le bien aim6 poete
Philippe Desportes
sa pensee,
de
demeurera
de ses senti
l'interprete
ments 2, suivant l'6volution de la vie qui portera Henri
des amours de sa jeunesse aux oeuvres pies et morales de
l'homme

a.

on peut dire que Jean-Antoine de Baif, le


Cependant,
le hardi cr6ateur de l'Academie
de
grand novateur,
vers scandes ? l'antique, a 6t tres
le
des
pote
musique,
pres de la pensee d'Henri a qui il donna sans doute l'id~e
1 On voit dans les
notes, assez suspectes et tr?s m?di
comme un ?cho de l'esprit
santes recueillies par Dupuy,
un
Gallican, que Philippe Desportes
huguenot r?p?t? par
aurait ?crit une vie priv?e d'Henri III, faite en chiffres, et
que par prudence il l'aurait br?l?e pendant la r?volution des
barricades.

2 Voir J.
Lavaud,
Philippe Desportes... Henri re?ut la
d?dicace de la traduction de Ang?lique, celles des Premi?res
uvres en 1573, et des autres ?ditions. Le titre de ? bien aim?
? est dans le
po?te
permis d'imprimer.
8
Desportes est, par exemple, l'auteur des Psaumes qui se
chantent apr?s le repas dans la maison du roi, en d?cembre
1586 (Bibl. nat., ms. Dupuy 844, fol. 430).

12:05:34 PM

HENRI

III

ET

LES

ZCRIVAINS

DE

SON

TEMPS

89

dont il fut l'ame. Celui qui


de la seconde Academie,
r6forma la mesure, l'orthographe, la poesie et la musique,
au jeune
ne pouvait que causer un grand enthousiasme
Il lui avait dodie,
roi venu pour reformer la France.
en 1572, les Amours 1; et en 1575, sous le nom de la reine

sa mere, il lui adressa


l'Epistre pour l'instruction d'un
bon roy 2 lui tragant les devoirs qu'il aurait a remplir en
Pologne.
Henri devrait gouverner pour le bien du peuple, aimer
et servir le Tout Puissant, de qui il tenait ce royaume, et
exercer

surtout

sur

'empire

lui-meme

Prens les livres d'estat, et l'histoire lisant,


Voy de quoy nul des tiens ne t'iroit avisant
tes

Repare

tes

Ayse

Henri

citez,

tes

cultive

pals,

citoyens...

devait enfin ne pas oublier qu'il etait fait roi pour


et que le peuple n'etait pas fait pour lui

le peuple,
Les

lettres

Les

arts

Fais

et

o mon
les lettrez,
fils, favorise,
sous ton regne autorise
le seavoir
: de sciences,
tes subjets
union

et

seavans
bon pere

D'un

un

bon

nullement

roy

ne

;
diflere...

de Baif lui donnait enfin le conseil d'etre mis6


plutot un miserable
que le con
ricordieux, d'absoudre
damner, d'6viter de recevoir chez lui les faineants, les
les bouffons et les pipeurs, d'entretenir son
plaisantins,
en
corps
vigueur tout en pretant attention a son esprit

Antoine

L'esprit

te

recreras

en

d'honnestes

musiques

Ou parfois discourant des histoires antiques,


Ou

voiant

de

beaux

jeux

l'antique

fagon...

Tels 6taient les conseils du pote en son automne au jeune


de
homme dans lesquels entraient, on le voit, beaucoup
relatives a la culture de 1'esprit : celles
preoccupations
1 Les Amours de Jean Antoine
le
Ba?f, A Monseigneur
duc d'Anjou, fils et fr?re du roy. Paris, pour Lucas Breyer,
1572.
2
Paris, F. Morel, 1575 (Bibl. nat., R?s., Ye 550, u>4).

12:05:34 PM

PIERRE

90

de l'homme
Baif 1.

CHAMPION

et pauvre

laborieux

honnete,

qu'6tait

rest6

on doit a un poete provincial, Gabriel Chap


l'Heureux
dans
puys 2, de Tours,
ouvrage
prisage,
au
a
il
souhaitait
roi
la
bienvenue
lequel
Lyon,
d'avoir nomme les poetes estimes d'Henri, et de savoir
3 en
avait form6 le projet d'une Henriade
que Ronsard
l'honneur d'Henri III :
Mais

Cherissez donc toujours un Ronsard tymbrien,


Et d'aultres animez d'Apollon Cynthien,
Un Baff, un Belleau, un Filleul, un d'Amboyse ;

Mais

la muse

surtout

cherissez

Qui de vous en fera la memoire


Par

une

et autre

Henriade

Vendomoise

eternelle

ouvre

nouvelle...

entre tous ces poetes, plus qu'un autre, sans doute,


Remy Belleau repondait a ce qu'il y avait de mignard,
dans l'esprit du jeune roi.
d'exquis

Mais

Ce poete lui a dedi6 les Amours et nouveaux ichanges de


pierres precieuses, en 1576 4, avec une preface interes
:
sante nous renseignant sur le caractere d'Henri
pu

N'ayant

recouvrer

Vostre Majeste,
et

riche

sacre

chose

Sire, que

cabinet

senter,

d'icelles,
Ia

l'excellence
ans
ne

que
pour
violence
des

rare

ny

plus

de

digne

tir6es du

des Muses,
bien
os6 vous
les pre
j'ay
tant
le present
la
pour
agreable,
aux
vous
vertus
et beautez
portez

esperant
qu'aurez
affection
que
particuliere
que

plus

ces pierres
precieuses

et

saurait

la

valeur

offencer...

des

miennes,

Aussi,

Sire,

que vous estes le prince de ce monde qui prend le loisir a


discourir des secrets de la philosophie et choses naturelles,
et

qui

honore

ceux

qui

font

exercice

de

ce mestier...

1 Voir aussi
t. II, pp. 403,
l'?dition de Marty-Laveaux,
409.
2 Gabriel
Chappuys, Tourangeau, Heureux pr?sage sur la
bienvenue du tres-chrestienroy de France et de Polongne Henry
de Valois IIIe, en sa tr?s-antique et fameuse ville et cit? de
S, 1. n. d. (Bibl. nat., 8? Ye. Pi?ce 6606).
Lyon.
8 Je ne
connaissais pas ce t?moignage quand j'ai ?crit

mon

Ronsard,

4 Chez M. P?tisson
tion augment?e, dans

?
R??di
(Bibl. nat., R?s. Ye. 583).
uvres po?tiques r?dig?es en deux
les

12:05:34 PM

HENRI

III

ET

LES

DE

ECRIVAINS

SON

TEMPS

feminine
la on nous voyons une coquetterie
ii y a peut-etre aussi l'amour plus releve du

Ainsi,
d'Henri,

symbole.
lui avait adress6 aussi le Discous
Et Remy Belleau
de la Vanits pris dans l'Ecclesiaste de Salomon, ouvrage
dont il avait donne lecture des quatre premiers chapitres
et qu'il venait de
A Charles IX, malade a. Fontainebleau,
: esperant que prendrez plaisir en
terminer pour Henri

la contemplation de si graves et sages propos pour I'affec


tion que vous portez a la vertu et a toutes choses dignes
ni
d'un vaillant etmagnanime
prince, tel que vous estes...
Mais on peut croire que c'est l'hommage de la poesie
III regut, en 15842,
freneaise tout entiere qu'Henri
avec

la reimpression du Tombeau de du Bellay s.


de Birague 4, neveu du cardinal
jeune Flaminio
chancelier, qui n'a pas beaucoup plus de vingt ans, a mis
sous la protection du roi ses Premieres cezvres (1585) b,
oh il s'affirme le pieux disciple de Ronsard
devant lequel
il se prosterne. Sous le medaillon du roi, ornant ses vers,
Le

on

lisait

Qui voudra voir Amour, Mars et Phoebus ensemible,


Unis dedans le corps, contemple ce pourtrait:
Il verra dans celuy la figure et Le trait

De

ces

trois

que

le Ciel

en

ce

grand

prince

assemble

Et, sans doute, Henri avait accueilli le jeune homme


lui disant qu'il 6tait un autre Martial:
Vous
Vous

fustes des Francois pour roi n

estes

d'abondant

tomes. Paris, Mamert

1829).
1

vray

P?tisson?

pere

et esleu,

a notre

1585

en

France

(Bibl. nat., R?s. Ye.

Cette d?dicace est dat?e de Paris, 30 juillet 1576, apr?s


une grave maladie de Belleau.
2 Au
roy tres chrestienHenri III. Paris, Fr. Morel, 1584,
in-12 de 12 ff.?
Une seule pi?ce nouvelle, celle de Jean
Chrestien (Fr. Lach?vre,
Recueils collectifs, p. 237).
8 La d?dicace des
uvres par Aubert.
4 Sur ce
personnage, voir Pierre Cmampion, Ronsard et
son temps, p> 467 et s.
5 FL de
dirague, Les premi?res uvres po?tiques. Au roy.
Paris, P?rier, 1585 (Bibl. nat., R?s. Ye. 1883, in-12).

12:05:34 PM

PIERRE

92
estant
moy,
vous
Mars
Pour

Et

de
et

CHAMPION

vous

receu,
pour Martial
les ars j'ay
d'alliance...
conjoint

On y verra aussi un sonnet en italien de Louis de Birague,


frere de Flaminio, adress6 au roi. Car les Italiens, servant
en Piemont,
se montraient
ses plus ardents
la France

defenseurs. Ainsi Louis de Birague affirmait que 1'Espagnol


opprimait les peuples jadis heureux de l'Italie (il faisait
allusion a la domination sur Milan), esperant, qu'a 1'aide
de sa valeur, le roi rendrait aux peuples d'Italie la joie, et
leur reconnaissance...
Quant & Flaminio
qu'il mariterait
il celebra le duc de Joyeuse, sa valeur, son
de Birague,
a
mignon qui a ests nourry en nos
esprit, sa science,
escholes n ; et il 6crivit pour Jacques de Levis, seigneur de
et pour le jeune Maugiron
Caylus,
(tous deux morts
en 1578) une epitaphe.

le poete vraiment emu, on peut le dire, qui a


la douleur ressentie par Henri
lorsque succom
nomma
les
berent ses amis, ceux-l
les mignons,
qu'on
a
6t6
officiers
Amadis
Celui-ci
jeunes
catholiques,
Jamyn.
un fort honnete homme 1.
semble avoir 6te d'ailleurs
Ancien page de Ronsard, qui 1'aima tendrement et 1'appela
Corydon, il fut son secretaire, son imitateur, le traducteur
pour Charles IX de l'Iliade et de 1'Odyssie. Jamyn s'6tait
presente de bonne heure &Henri, des son retour de Pologne.
Mais
traduit

Il parait meme avoir traverse les Alpes, et s'etre rendu


a la rencontre du roi en Savoie.
Il le suivit a Lyon, vit
la Provence, descendit en Avignon ou il lut des ( rimes )
au roi :Henri III les aurait cependant trouvees ennuyeu

ses 2; on ne sait d'ailleurs s'il s'agit de ses propres compo


sitions. Quoi qu'il en soit, les cEuvres poitiques d'Amadis
3 et
;
Jamyn, publiees en 1575, ont 6t6 adressees au roi

1 Voir Th.
Graur, Amadis Jamyn.
2 L?on
Dorez, Amadis Jamyn jug? par une dame de la
cour de Henri III dans la Revue d'histoire litt?raire de la
France, janvier 1895.
8 Chez Robert Estienne
(Bibi. nat., R?s. Ye. 1045, in-4).
?
De m?me la seconde ?dition de ses
uvres, 1577 (Bibl.
nat., R?s. Ye. 1875, in-12) avec les 24 livres de Y Iliade en
1584 (Bibl. nat., Yb. 1125, in-12).

12:05:34 PM

HENRI

III

ET

LES

ECRIVAINS

DE

SON

TEMPS

93

sera l'auteur

du plus grand nombre de discours


Il
y a plus. Jamyn a compris dans
(cinq).
academiques
son oeuvre une admirable s6rie de pieces sur les mignons
(apres le duel de 1578), soit deux complaintes, une pro
une piece sur Livarot,
sopee de Frangois de Maugiron,
une sur Jacques de Levis, sieur de Caylus, et une serie de
sur le deuil de
Cleophon. Pieces tout A
vingt-six sonnets
fait douloureuses,
emues, directes, ou le roi revoit en
ses
et
amis
leur
songe
parle 1.
et
Si Jamyn a 6t6 le poete de la nouvelle Academie
comme lui, et
celui d'Henri III, Passerat 2, champenois

Amadis

malin, blev6 dans la maison d'Henri de Mesmes, et qui


succeda h Ramus au college de France, en 1572, comme
titulaire de la chaire d'bloquence et de poesie latine, repr6
sentant de l'esprit de Marot, fut peut-etre le plus pres de

III lui-meme. Est-ce pour remplir le


l'esprit d'Henri
programme d'enseignement
technique trace par Amyot,
au
adressa
Passerat
que
roi, qui parait. avoir ete si peu
le
du
courant ? 3 Mais il se montra
Chien
chasseur,
poeme
plus spirituel quand il lui presenta un placet pour etre
4 :
paye de sa pension
Roy, de qui la vertu plus que la terre est grande,
vostre

De

Ainsi
Vostre
Et

vostre

Qui

1 On

Passerat

voir,
puisse-je
nom
et vos
chef

pardonne

accordez
la demande.
avant
de mourir
que
lis en
fleurir...
l'Europe

orno de deux
aux
vaincus

couronnes
et

en poss?de une autre


attribu?es ? Jamyn par Pierre
roi aurait lui-m?me serr?e dans
Suivant Mme Graur, ces pi?ces
sont impersonnelles, ?
Elles

dompte

belles,
les rebelles.

s?rie de vingt-quatre pi?ces


de TEstoile (t. I), et que le
le petit coffrede son cabinet.
ne seraient pas de Jamyn.
la louange des vertus des

mignons.

2 N? en 1534 ?
Troyes, mort ? Paris le 4 septembre 1602.
8 Ed.
Blanchemain, tome I, p. 5, pr?face :
Henry grand Roy, fleur des princes du monde,
A qui Diane en la chasse est seconde,
Donne courage et force ? ton sub jet
De bien traicter un si noble sub jet...
*
Ibid., tome II.

12:05:34 PM

PIERRE

94

Car Passerat
qui est fin :

CHAMPION

a cette grandeur

ajoutait

empruntee

ceci,

Il vous a pleu pour moi escrire

Dont

j'esperois

Deux

cens

content

d'estre

Le thesorier l'a sceu bien lire,


Mais il feint que rien n'y entend...
ce n'est

escus

pas

tant

qu'il me les donne


Roy qui port6s double couronne,
Et que ce soit l'argent comptant !
Commandes-lui

adresser a Henri la
Il est intoressant de voir Passerat
traduction des vers de Virgile (l'Endide, 1.VI) comme une
leeon ayant plus de portke que les discours que les acad6
miciens 6laboraient pour lui :
les arts qu'il te convient apprendre

Voici
C'est

i toutes

commander

nations,

Leur donner paix et les conditions ;

Te

monstrer

Envers
Combattre

ta

moderant

douls,

celui qui rend obeissance


aussi

l'orgueil

a tant q'abatu
Jusques
ces vers d'un
J'ai
pris

des

puissance,

ennemis

!...
l'ayez mis
et grand
grand
poete,

Et je ne suis qu'un petit interprete ;

ce propos
un
tenu
fut
esprit
estes venu.
d'Hector
dont vous
sang
Sans
chercher
la vertu endormie
donc

Par
Au

Aux
Lisss
Quel

discours
de quelque
vains
ces vers et vous pourrez

est d'un

roi

la

charge

academic,
s9avoir

et le devoir...

La chose futmal prise par les Academiciens


; Passerat
dut s'en defendre, et temoigner de son respect envers le
roi
Ma

Muse

n'est

point

ennemie

De la nouvelle Academie,
Ni ne veult desplaire a son roi.
Je sgai combien on doit au prince
Et le bec mai
qui me pince
Lui porte moins d'honneur que moi.
J'ay escrit que n'est chose vaine
Du discours de raison humlaine
Oi vertu s'endort quelquefois.
Si j'ay failli, jug6s en, Sire,

12:05:34 PM

HENRI

III

ET

LES

DE

ECRIVAINS

SON

TEMPS

95

Qui seavez mieux faire que dire


Comme ont appris les plus grands rois ;

Mais

si

Quelque
Laissss

cela

seulement

pique

petit academique,

aller

combatans.

les

Qui me vouldra livrer bataille


Que hardiment sa plume. taille

Vous

en

aurez

le passe

temps

Petits vers charmants, qui donnent a sourire, et nous


montrent
Henri
III
dans la querelle
des gens de
lettres.

Le voici maintenant dans la querelle de ses gens d'epee,


les mignons. Car le tres honnete Passerat
n'a pas 6crit
moins de vingt et un sonnets 1, presque autant que l'hon
nete Jamyn, pour le roi Henri a sous la date du dimanche
27 avril 1578 n, qui est celle du combat des mignons.
Lui aussi a traduit la Plainte de Cleophon (Henri III) sur
la tombe de Damis
(Caylus) 2; et il a 6crit 1'6pitaphe de
:

feu de M. de Joyeuse

Tout ce que notre siecle eut de bon et de beau,


Joyeuse

de

l'eut

en

soy, miracle

de

nature...

C'est autour de Joyeuse, amiral de France, gouverneur


la Normandie,
grand lecteur de Virgile, que nous

trouvons

Vauquelin

de

la

Fresnaye,

qui

fut

lieutenant

et intendant des
de Normandie
g6neral au bailliage
cotes de cette province s.
a Henri III, et le
avait present6 Vauquelin
Desportes
roi lui avait demand6 de mettre en chantier son Art
poetique. L'ouvrage dura autant que le regne d'Henri III:
commence en 1574, il n'etait pas termin6 en 1589 4. Vau
1 Ed.
t.
91.
2 Ed. Blanchemain, t. II, p. 102.
Blanchemain,
II,
p.
?
8 Ed.
N? ? Falaise en 1536, lieutenant
Genty, pr?face.
et
?
Caen, d?put? aux Etats de 1588, il
g?n?ral
pr?sident
les Foresteries en 1605, et mourut peu apr?s 1606.
publia
4 II ne
?
On
parut qu'en 1605 dans les Diverses Poesies.
trouve, p. 132/ le t?moignage de la lib?ralit? d'Henri III :
... Moi
qui suis gentilhomme
Et qui re?oy du roi pension grand somme,

12:05:34 PM

PIERRE

96

CHAMPION

quelin a compose ses satires entre 1581 et 1585, traduisant


autant le goat de l'6poque que l'esprit du roi. Il avait ete
comme le vieux Pontus de
deput6 aux Etats de Blois,
il adressa
la Satire of
Tyard,
auquel
qu'il rencontra,
a sont
des
la
pr6lats, l'ambition
d6plorees
corruption
des grands et la rebellion de tous n. Au cours de cette
revolte universelle, Vauquelin
etait rest6 fidele au roi,
en majorit6 aux Etats de
disant leur fait aux Ligueurs,
le prince :
1588, qui molestaient
N'envoyez
Car vous

vers

plus

lui de
forcer

pourriez

rudes

son

ambassades

naturel

courtois

A se ressouvenir du jour des Barricades

bien connaitre, en effet, Henri.


a trace, A la fin du livre III de son Art
Vauquelin
le meilleur
des
protecteur
portrait d'Henri
podtique,
:
lettres que nous tentons d'esquisser

C'btait

Je

cet Art

composay

aux

donner

pour

Frangois,

Quand vous, Sire, quittant le parler Polonnois,


Voulutes reposant dessous le bel ombrage
De

vos

De

ces

lauriers

gaignez,

vostre

polir

langage,

Ouir parler des vers parmi le dous loisir

Joyeuse,
qui,
Des
Horaces,
Composant
Or,

Sire,

oi

devots

cloestres

aupres

Ayant

de

seavant,
un Vare,

nettement,
vous
offrant

vous

comme

vous,

des
un

prenez

Auguste,
vous
Virgiles

plaisir
un Mecaene,
mene,

fait,
qui
Desportes
cet Art
quasi
parfait...
souvent
de mes
escris,

Importun, je craindrois de pecher mal apris

Encontre

le

public

voyant

que

vos

espaules

Seules portent le fais des affaires des Gaules.


Toutefois puisqu'il plaist a Vostre Majeste
Que de moy fust escrit des vers quelque traite,
M'ayant

tant

honora

que

douceur

ce

daigni

m'en

escrire

A vous, o mon grand Roy, le Prince de bien dire,


Et de toute vertu, qui d'esprit excellent
Retenez

par

siecle

Je presente cet Art des Regles

turbulent,

recberchees

tenu poete & qui Sa Majeste


Desja
Pour ces vers maintes fois a liberal esta,
Qui de la Chambre suis devenu secretaire,
Des vers, & mon plaisir, ne pourray-je bien faire ?

12:05:34 PM

HENRI

III

ET

LES

DE

$CRIVAINS

SON

TEMPS

97

Que son art, la Nature tient aux hommes cachee 3,


Non pour vous enseigner (bien qu'en mesmes raisons
Horace ait autrefois enseigne les Pisons),
Mais afin que la Gaule, ainsi que vous seavante,
De

sec

enseignemens

se vante...

l'avenir

encore, a la fin du second

Citons
Vous,

Sire,

cependant

aimez

livre :

le saint

troupeau

Qui du guide Apollon a suivi le drapeau.

Replantez
Des monts

les Lauriers,
refournissez
et des vallons,
des Muses

Les

jusqu'en

les places
et des Graces...

Et dans le ciel les vents, en la bouche des Anges,


Anges

Dieu

vos

porteront

louanges...

Car un visage n'est rapport6 par le cuivre


Si bien

comme

les mceurs

le sont

vers
les beaux
par
vont
vostre
a
louange

J'entens

des

Qui

qui

'par

potes
mieux

un

beau'livre,
seavants
escrivants...

est le portrait.
un autre
Il faut rattacher a tous ces temoignages
le
a nmon
le
present,
plus surprenant,
plus magnifique
sens : celui des poesies latines de Michel de l'Hospital.
6tait mort dans la retraite, le 13mars 1573,
L'ex-chancelier
sur sa terre de Vignay, chass6 du gouvernement
a la
Tel

II et de Rome.
de Philippe
sa vie, et durant sa jeunesse surtout, Michel de
avait frequent4 les Muses
Il avait
adorses.
1'Hospital
son
et
a
Ame
de
6tait
devenue
;
rime,
l'exemple
Virgile
de
sereine, comme celle d'un Ancien. Michel Hurault
demande
Toute

parent. du chancelier Cheverny 1, 61ev6 par


l'Hospital,
son aieul Michel,
avait retrouv6 les beaux vers latins
les
livres
la
de
parmi
bibliotheque que Michel de 1'Hospital
avait lguee a Michel Hurault.
chancelier du roi de
Michel Hurault,
qui deviendra
Navarre et le fondateur du tiers parti, s'etait alors tourn6
vers Henri III. Car il n'avait pas trouv6 un esprit plus
libre que celui du roi de France, ni meilleur, pour lui
confier ce grand present 2. Les termes de cette d~di
1 Voir Cte de
Vibraye, Histoire de la maison de Hurault,
p. 2147.
de H ospitai.
Po?sies
compl?tes du chancelier Michel
7

12:05:34 PM

PIERRE

98

cace

si rares

sont

CHAMPION

valent

qu'ils

et tres-puissant
tres-grand
et Pologne,
Hurault
France

reproduits

souverain

Au
de

d'etre

de

Henri

l'Hospital.

III,
Grand

1 :
roi
roi,

mon aieul Michel de l'Hospital,


j'ai recueilli les poesies de
pour les livrer i la publicit6. Il me confia cette tache i son
lit de mort, en me leguant sa bibliotheque. Mais le sage
vieillard, trouvant trop d'abandon dans la plupart de ses
6crits,

me

surtout

recommanda
un sietle

d-

dans

jour

que

plus

grandes

au
les produire
grand
un roi. Je me
croi

ne

de

et sous

liberti

rais coupable si j'attendais meilleure occasion, car il me


semble difflicilequ'un autre siecle puiLse nous faire jouir de

plus,
sonne,

nous

tu

ce

Tu

liberts.

de parler avec

s'est

converser

autorises
ne

qui

et

permets,

as

tu

touj

ours

permis

sinc6rit6, et du siecle et de toi-meme ; bien


vu

jamais

avec

ton

auguste
per
des meilleurs

temps

qu'au

princes. Aussi n'est-il pas juste que je garde plus longtemps


pour moi seul les poesies dont je suis le depositaire ; priv6es
leur

de

patronage,

sans

et
pere,
d'une

ont

elles

defaut,

puissante

d'un

besoin

auguste

protection...

de 1'Hospital
'avait adress~e
Cette dedicace, Hurault
aussi au roi sur le conseil de Philippe Hurault,
grand
chancelier de France, lequel lui avait donne l'assurance
car il venait
ne dedaignerait
pas l'ouvrage,
qu'Henri
d'un homme qui, toute sa vie, avait montre son devoue
ment
Je

aux

et

rois

n'ignore

pas,

avantageusement

au

royaume

noble
de

maitre,

l'Hospital,

et

que
cela

as

tu
seul

souvent
pourrait

parle
mettre

le comble a son eternelle feliciti de savoir sa vertu attest~e

le plus
roi de l'univers.
grand
dans
confiant
que
plus
l'espoir
venues
les dernieres
productions
par

J'en
tu

suis

d'autant
peut-etre
comme
bien

regarderas
de
celui
dont

tu

as

plus

d'une fois honore la memoire, et que je pourrai mettre sous


ton patronage et ta protection les livres que je tiens de sa
confiance.

aucune

Si

critique

tu

les approuves,

grand

roi,

je

ne

redoute

plus

Ii est intoressant
Le

Poulcre,

d'entendre un vieux soldat, tel que


seigneur de la Motte-Messems,
parler 4

Premi?re traduction... par Louis Bandy de Naleche. Paris,


1857, in-12.
1 La date n'est
pas connue : ? Paris, calendes de juin ?,
entre 1573 et 1588. Sans doute apr?s l'?dit de Pacification
du 5 octobre 1577, que Henri appelait glorieusement ? mon
?dit ?, entre Henri III et le roi de Navarre.

12:05:34 PM

III

HENRI

ET

LES

DE

ECRIVAINS

SON

TEMPS

99

ses Honnestes
Henri
III en lui adressant
loisirs 1.
L'auteur ne se donnait certes pas comme un poete de
I Vhomme vertueux, celui
1'6ecole ; il saluait dans Henri
a qui 6tait promis la (tierce couronne n, la couronne celeste
dont le symbolisme 6tait donc bien connu et accept6 par
tous

Roy qui dessus tous roys, qui de corps et d'esprit


Religieusement adorent Jesus-Christ,
Avez tout seul l'honneur, le tiltre et l'advantage,
De tres chrestien porter le nom en appanage,;
Qui avecques le nom en avez les effects ;
Qui avez supporte sur le dos mille fais,
Mille encombres fascheux pour maintenir sa gloire ;
Qui n'avez epargne, ny pendant la nuict noire,
Ny quand de Phaeton les bazanez chevaux
Nous

le

redonnoient

jour,

vostre

vie

aux

travaux,

Pour faire entretenir en nostre republique


La pure intention du sens Evangelique 2,
Endurant et le chaut, le froid, la soif, la fain ;
Qui avez mis l'espee au besoin a lamain,
Lorsque

vous

avez

veu

s'en

offrir

l'ocurence

'elevation des turbulens en France ;


Qui pour vdstre valeur connue en mille endroists
Avez estd choisi par entre tant de Roys,
Avez este esleu, dis-je, Roy de Polongne,
Attendant que le ciel vous meist ceste couronne
Par

Comm'il
Il vous

Ne

sus

donnast

dedaignez

et que
la teste,
tres-justement
sus nous
entier
commandement.
en ce mien
de veoir,
Sire,
ouvrage

Que j'appens a voz piez, comme a mon sainct image,


Les perilleux hasards on Vostre Majeste
En infinis combats a plusieurs fois ests,
au but de
d'arriver
que
l'entreprise
en l'honneur
avez
vous
de
conduitte
Que
sera
lire
Ce vous
d'ouyr
possible,
plaisir,
vous mesmes
aurez
de vostre
main
Ce que

Devant

Se passa tout ainsi comme je le


Vous mesme tesmoignant virits
Vous donnerez credit et lumiere
Qui vous annonceront aussi par

'Eglise...
faict...

raconte,
de mon conte,
a ones vers
l'univers

1 La Motte
Messeme, Les sept livres des honnestes loisirs*..
Paris, Marc Orry, 1587 (Bibl. nat., Ye. 7435, in-12).
2 On a vu
que beaucoup de r?form?s s'accordaient ? le
reconna?tre

avec

les

catholiques.

12:05:34 PM

PIERRE

100
second

Un

Alexandre

Comm'un

Caton

grave

CHAMPION
en vertu,

1,

en
en

magnanime

vaillance,
constance.

Mais quoy ? l'on me dira que je fais un dessein


Qui meritoit d'avoir un meilleur escrivain...
. .

..

Que

je

Du

ne

avec,

croye

frangois,

langage

non.

pas

que

Ronsard,

qu'un
n'eust

je ne pense
l'ornement

elegamment,

plus

En termes plus polis traitt6 telle matiere


Si en un tel subjet il se fut voullu plaire ;
l'eust

Baif
Et

faict

autres,

qui

aussi,

Des

comm'eux,

foismieux que moy

Mille
Mais

ils n'eussent

C'est

un

historien

Voyla,

Sire,

Depuis

que

parl6
qui
mes

voyla
reduit
m'a

du Bartas,
Portes,
sont amis
de Pallas,

(maistres joueurs de lyres)

de vous

que
faire

le doibt
honnestes
cheux

moy

par
en

ouy

dire...

prose...

loisirs,
ma
destinee":

C'est a quoy j'ay passe le temps en ma maison

6crivait sans savoir l'art, sans


La Motte-Messemb
connaitre les casures. C'est que ceux qu'il nommait ses
maitres, ses professeurs a l'Ecole, avaient 6t6 le capitaine
La Riviere, La Valette, le courageux Brissac, Martigues,
un tonnerre foudroyant les lignes des protestants,
le
Biroii,
Villars,
Sansac,
piaffant Cosseins,
Chavigny
favori de Mars, tous ceux qui furent aux cotes du roi,
Taillade
qui, pres de Charles IX, faisait ses rodomon
tades

vous
tant
Et
d'heur
lorsqu'on
veoyoit
accompagne
au
fort et aux
victorieux
Qu'estiez
campagnes
ce que vous
De
l'advis
de Tavannes,
par
chargiez
un duc de
de Nemours,
Un heros
Montpensier,
..
le brave
Bellegarde
et autres
dont
de vous,
Se tenant
le nom
prez
un
renom...
d'avoir
A merit6
immortel
2
on
vostre
mere
Mesmes
la Reine
quand
voyoit

Pour le salut public desdaignant

elle mesme
Se mesler
vos
De
fors ennemis,
D'appaiser

1 Henri

d'Alexandre

le tumulte

entre

taschant
esmeu

les

les hazars,

estendarts

conferance
par
en vostre
France...

III avait port? dans son enfance le pr?nom


avant de recevoir ? la Confirmation le nom

d'Henri.

2 II fait allusion au r?le


jou? par la reine-m?re aux arm?es
devant Rouen, Paris, Orl?ans, et en Poitou.

12:05:34 PM

HENRI

III

ET

LES

$CRIVAINS

DE

SON

TEMPS

101

En temps calamiteux, miserable et pervers


Pour lequel moderer or'un duc de Nevers 1
Devant tu'il fut blece au genou d'une balle
S'opposoit aux dangers, ores un due d'Aumalle,
Or'de Monmorancy, qui d'un dernier effort

Honora

pour

jamais

tous

les

siens

par

sa mort

s.

Et comme d'autres, La Motte-Messeme,


veteran, priait
l'Eternel d'accorder & son roi la troisieme couronne qu'il
avait meritee par sa vertu :
Il vous veuille guider, il vous veuille conduire
Par endroit o jamais n'abisme le navyre
il vous a mis le gouvernail en main ;
Ouquel
Qu'il luy plaise vous estre et si doux et humain,
Que log6 devant vous, il ne vous abandonne,
Vous gardant prez de luy une tierce couronne,
Qu'il vous apposera pour l'insigne vertu
Dont

vous

aurez

le vice

i vos

pieds

abbatu...

Portrait, on en conviendra, assez inattendu d'Henri III


que le vieux soldat, a l'heure du danger, pour le grandir,
repr6sentait comme l'adolescent vainqueur, le soldat qu'il
tre encore.
n'avait 616 que par a coup, mais qu'il savait
Les reitres reconnaltront, dans la campagne de 1587, son
prestige et son adresse ; ils abaisseront devant lui leurs
lances et leurs pistolets.

*
Les temps tragiques n'ont jamais ete favorables aux
tragedies. C'est cependant en 1585, .la calamiteuse annee
ou souffle l'affreuse tempete de la Ligue, que Robert
Garnier, juge presidial du Mans, adresse a Henri III ses
annee pour les lettres ! En 1585,
Tragedies $. Mauvaise
Henri
pu arriver a toucher
Estienne,
qui n'avait
1 Louis de
Gonzague, duc de Nevers, bless? par un hugue
not en 1570.
2
Anne, conn?table de Montmorency, frapp? mortellement
? la bataille de Saint-Denis.
8 Les
Trag?dies de Robert Garnier, conseiller du roy, lieu
tenant general criminel au siege presidiai de s?n?chauss?e du
Maine.
Paris, Robert P?tisson, 1585.

12:05:34 PM

PIERRE

102

CHAMPION

III les 100 ocus promis pour sa Precellence 1,


d'Henri
devait se refugier a Geneve, puisque les huguenots 6taient
comme des ennemis publics ; et Ronsard
poursuivis
mourait.
les cris de
Jamais plus a Paris, on n'entendit
ses
Vive le roi, a moins que M. de Guise n'autoriset
hommes a le saluer ! 2
et
Le vieux Garnier, qui vivait dans sa ville du Mans
son style
avait invente vraiment la tragedie, decouvert
et son climat, comme le reconnut Ronsard,
donnait
un des
bloquente preface
plus beaux
et
du
le citoyen
devouement
que
portraits d'Henri,
au roi :
accord ait naturellement
encore

son

dans

originaires subjets de Vostre Majest6,

Si nous,
devons

nos

naturellement

occurence

les

sembleray

venir

exposer
sans

raison

cet ouvrage, puisque


pourroit

Mais
et

vous

produire,

j'estime

nos

nostre

de

devoir

labeur,
mesmes

pauvres

rement,

pieds

Sire, nous

a toute
pour
:
service
je
le corps de

l'autheur d'iceluy, et tout le bien qu'il


en naissant

est

acquis...

legitinement

de qui vous estes l'image

nous.
sans,
de
l'offeneer
faisons,
representation,
nous
tenons
des biens
de sa boate.
que
offrandes,
ne
tous
et
ferons
les autres
que
moy
Francois,

chose prejudiciable

nostre

vive

la

biens,
vostre

a vos

presenter

tout ainsi qu'h nostre Dieu,

religieuses

vous

et

personnes
devotieusement

aux

droits de vostre

obeissance,
combien
que
justement

Muses,

recognoistre

en vous
sans

Et

vous
recevez
que
vos
bienfaits

les fruits

de

vous

cela

advouer.

et

souverainet6

consacrant
de
et
que

les puissiez
de
quoy
pourroient
embrassez
si che
nos

par

poetiques

chansons ? La posterite, Sire, incorruptible juge de nos


actions,. entendant par le fidelle rapport de tant de kivres
estrangers qui survivront nostre siecle, les admirabies effets
de vos heroiques vertus, blasmeroit nostre ingratemecoignois,
sance de n'avoir par nos plumes testifin la grace que, Dieu
nous fait de vivre sous la douce subjection d'un tel monarque.
que les nations qui aboutent les frontieres de Scythie ont
ambitieusement

reeherch

pour

maistre.

Je

ne

crains

point

que ceux qui auront approche des rayons de Vostre Majesta


me jugent pour cela deborder en louanges immoderees,
attendu les belles et recommaridables parties dont nostre
Dieu vous a rendu d'esprit et de corps si accompti. Vous
face sa bonte, Sire, prospdrer longuemnent et vous. donner
1 Voir Pierre deFEttoiit,, t. II, p. 203.
2
Ibid., p. 202.

12:05:34 PM

HENRI

III

ET

LES

DE

ECRIVAINS

SON

TEMPS

103

entre autres felicitez une posterite telle que vous desirez


le particulier contentement de Vostre Majest4, et le

pour

commun

bien

de

vostre

France.

Le tres humble et tres afectionns


serviteur et subject de vostre
ROBERT

Majestd,

GARNIER.

rien oubli6 des


On voit que Robert Gamier n'avait
de
la tragedie du
de l'heure presente,
preoccupations
et
du drame de 'heritier attendu.
temps,
Gamier reprenait son langage naturel, la poesie, avec
l'6pitre en vers oi nous trouvons des traits magnifiques.
Les rois, enfans du Ciel, sont de Dieu
en

Jupiter

prend

cure.

et

les garde

les images :

d'outrages...

Mais des bons, qui la paix et la justice honorent,


Et semblables a vous les cruautez abhorrent,
Il a touj ours le soin, leurs sceptres ilmaintient,
Et contre tous hayneux leur querelle soustient.
11veut que les vertus de leur ame enfantees,
Comme

celestes,

soyent

par

les Muses

chantees.

qu'Henri serait cdlebre dans 'avenir, Dieu


son
siecle de c chantres sacrez a qui tire
ayant rempli
raient son nom de l'oubli : l'un dira sa beaute, l'autre le
miel a confit dans sa bouche n, retenant tout son peuple
1
par son eloquence
II annoneait

Sans

haleine,
Sembloit
que
A qui vostre

sans mouvoir,.
sans
siller,
poulx,
ou
sans
fussent
trones,
corps humains
ravie...
oraison
auroit
l'ame
sans

vie

Gamier nous montrait encore l'image d' Henri rangeant


les escadrons dans Ia campagne, face aux ennemis 2:
Vous
On

Et

brandirez au poing l'ardante coutelace,

verra

dans

vos

yeux

I'horreur

'auteur souhaitait qu'Henri


de longues annees...

pendant

et

la menace...

put gouverner

la France

1 Allusion

sans doute au discoure prononc? ? l'ouverture


des Etats G?n?raux ? Blois.
2 Allusion ? Jarnac.

12:05:34 PM

PIERRE

104

CHAMPION

Nous allons maintenant


parcourir la sorie des ouvrages
religieux qui ont ete adresses A Henri, ou furent com
mandes
par lui.
Elle est de beaucoup
la plus importante. Car le fond
de l'esprit du roi demeurait la piet6 ; et il ne fait aucun
doute, comme nous l'avons dit dejb, que sa grande id~e
a 6t6 la reforme du royaume par la douceur, la foi, la

Cela pourra sur.


la restauration des meurs.
en
est ainsi.
prendre, nais il
A, cet egard, il ne faudra jamais oublier le d6veloppe
ment de l'enfant, 61evo comme un petit huguenot, et
brusquement devenu le chef des catholiques.
On peut penser qu'i cet egard le role du Pere Edmond
1 a 6t6
et ami
considerable. Ce disciple de Loyola,
Auger
de Lainez,
etait un excellent
latiniste, fondateur de
p6nitence,

de la cour, aumonier militaire,


colleges, predicateur
grand ennemi des reformes a Lyon ; il arma Henri avant
ses victoires contre les protestants 2 et donna a la guerre
de 1569 son caractere de croisade. Jouant le role d'inter
mediaire entre Rome et le duc d'Anjou, il esquissa a Paris
le culte de l'Adoration perpetuelle, en 1574. Auger fut le
Il a eu,
premier Jesuite confesseur des rois de France.
sur Henri
comme on le verra, la
influence
plus grande
qui devint a son tour le premier protecteur des Jesuites s.
1
Le P?re
Voir, sur ce personnage, Paul Deslandres,
Edmond Auger, confesseur de Henri III
(1530 1591) dans la
Revue des Etudes historiques, janvier-mars 1937.
2A
Paris, le jour de la S^Denis 1568, il lui d?die le For
mulaire de pri?res catholiques avec plusieurs avertissemens
pour tous estais et manieres de gens. Paris, G. Buon, 1576
(Bibi. nat., D. 67940 ); Auger dit qu'il a compos? son recueil
de pri?res ? l'instance de ? ceux qui vous ressemblent en
d?votion ?. Henri avait alors seize ans. On voit que ce pi?
tisme

8 En

Paris,
des

remonte

son

adolescence.

Allemagne, ? Fulda
il fonda les secondes

protecteurs

en

France.

d'abord, puis en Pologne. A


bourses et figura sur la liste

12:05:34 PM

HENRI

III

ET

LES

NCRIVAINS

DE

SON

TEMPS

105

Le Pere Auger avait connu les confr6ries de


penitents en
Italie, et les avait favorisees dans. le midi de la France.
C'est vraisemblablement
encore sous cette influence,
qui
a voue le royaume h la
s'adressait au peuple, qu'Henri
Passion

suivant

redemptrice
l'esprit 2, au

par la penitence 1, a la morale


retour A l'unit6 de la foi par la

non-violence.

Tout ceci convenait parfaitement au caractere humain,


doux et mystique d' Henri, que repoussa la durete de son
temps. Signal6 A Rome par saint Borrom6e comme un
catholique, Henri ne fut pas pris au s6rieux
remarquable
sous l'influence de
avec son plan mystique. La papaut6,
la propagande de Philippe II et de la maison de Lorraine,
voulait non pas la paix, mais le combat, le triomphe de
la Ligue chretienne, et de la Ligue simplement, la des
truction des heretiques par la force. Les memes actions
II l'estime de Rome
qui valurent a Philippe
(vie reli

fondations de
conventuelle,
d6votion,
presque
h
meriterent
Henri
n'en
doutons pas
couvents)
(lequel
admirait Philippe II et cherchait a l'imiter, bien qu'il fuit
l'ennemi de notre pays), la commiseration de Rome. Tels
sont les jeux de la politique.
Il est passionnant de suivre, par contre, Henri III dans
la realisation de son programme mystique,
atteste par
ou
command6s
beaucoup
inspires par lui. Ce
d'ouvrages
a
etre
du
tres
de
bonne
programme
heure, comme
divulgu6
s au
on le voit dans la Harangue
duc de Montpensier,
farouche
catholique 4. Mais
l'6pitre au roi disait

gieuse

1 Rome a connu de tr?s bonne heure ces


projets de Tordre
de la Passion.
2 La fondation de Tordre du
Saint-Esprit r?pondait ? ce
programme.

3
ou discours ? tr?s-haut et trespuissant duc et
Harangue
prince Louys de Bourbon, duc de Montpensier, touchant Testat
de a religion chrestienne, avec une epistre d?di?e au tres chres
tien roy de France Henry III de ce nom. Paris, 1574 (Bibl.
nat., Lb84 82, in-8?).
4 Le duc de
Montpensier ?tait tenu par don Franc?s de
Alava, ce qui est une bonne r?f?rence, pour ? le meilleur
homme et le plus grand catholique qu'il ait rencontr? dans ce

12:05:34 PM

PIERRE

106

CHAMPION

a Comme
je veux donner l'avertissement a tous ceux qui
d6laissent ce qui a est6 gard6 depuis le christianisme, je
a vous, Sire, qui le ramenez au vrai chemin
m'adresse
n
la
douceur
par
plutot que par force et violence...1
La part la plus importante de cette action revient au
Pere Auger, confesseur du roi, qui lui resta attache, fide
et des
lement royaliste, en depit des efforts de Rome
nommerons
seulement le Pidagogue
Ligueurs 2. Nous
d'armes s, de 1568, adress6 k Charles IX, mais qui inspira
la guerre de 1569, et devait lui donner son caractere de
croisade 4; l'Epistola, dans le Liber de sacramento peni
tentie (1571), adress6 au duc d'Anjou, dans lequel Auger
fait allusion au temps qu'il passa aux arm6es.

Ce fut apres les conferences du Pere Auger, qui s'em


sur le Rhone, descendit avec le roi en Avignon,
barqua
si peu comprises
qu'Henri III prit part aux manifestations,

royaume

p. 1449.

Dans

?. Cf.
un

P.

Champion,

sonnet

au

roi

Catherine
qui

termine

de M?dicis

pr?sente...,.

l'ouvrage,

l'auteur

lui demandait de faire attention aux progr?s de l'h?r?sie


qui2 se r?pandait.
Le roi, qui d?sirait conserver son confesseur, obtint de
Sixte Quint un bref lui permettant de le garder provisoire
ment (10 juin 1586). Mais le P?re Auger dut quitter, la cour
en 1587, ne devant plus revoir ce ma?tre qu'il avait guid?
et aim? depuis sa jeunesse. A Lyon, en 1588, il fut l'objet
de l'hostilit? des habitante devenus des ligueurs acharn?s.
C'est l? qu'il apprit le drame de Saint-Cloud. Auger quitta
alors la France pour l'Italie, o? il assurait modestement le
service paroissial de la gracieuse petite ville de Come. A la
Trinit? de Lyon, il avait laiss? son admirable biblioth?que
qu'il tenait de la munificence du roi (Paul Deslandres,
Le P?re Edmond Auger, p. 37). 11 y a deux biographies du
si?cle : l'une imprim?e par le P. Nicolas Bailly> Paris,
1652, et l'autre manuscrite (Bibl. nat., ms. fr. 35173).
8 Le
Pedagogue darmes po?r instruire un prince chrestien
? bien entreprendre et heureusement achever une bonne guerre
pour estre victorieux de tous les ennemis de son est?t et de
VEglise
catholique. Paris, J. Nivelle, 1508.
* Communion
des soldats, enr?lement en masse apr?s les
pr?dications de gens portant la croix, communion fr?quente
de Henri.

12:05:34 PM

HENRI

III

ET

LES

NCRIVAINS

DE

SON

TEMPS

107

du
staient
'illustration vivante
Elles
Penitents.
:
sous
le
du roi
de. la France
programme
redemption
des classes popu
rapprochement
signe de la Passion,
laires avec le roi, processions publiques, et par conskquent
de la foi catholique
manifestations
impos~e aux hugue
en
horreur.
nots, qui les avaient
C'est sous le signe de Jean Gerson que le confesseur. du
roi devait agir, en 1578, o il donnait une nouvelle traduc
tion de i'Imitation de Jesus-Christ 1. Ce livre, sans aucun
des

doute, 6tait destine aux penitents de toutes les classes,


comme le montre la vignette on. l'on voit le travailleur,
la croix $. Ici, le roi se.
la femme et l'enfant portant
tait la
retrouvait done au milieu de son peuple. Telle
au
xvie siecle raffin6.
grande leeon de Gerson, donnee
Gerson ressuscitait d'ailleurs au verso du titre du livre,
sous la figure 6nergique d'un homme d'autrefois, portant

le chaperon du xve sibele.


C'est au mois de mars 1583, comme l'a rapportse exacte
ment Pierre de UEstoile
a, que fut institu6e la nouvelle
de Notre
de l'Annonciation
confrerie des Penitents
Dame 4. Ici encore, les Statuts sont dus au Pere Edmond
en presence
le sermon-programme
Auger, qui prononea
Il s'agissait pour le roi de
du nonce,
evque de Rimini.
sa pite
envers la
faire, front k la Ligue, de montrer
un
heritier :
le miracle d'avoir
Vierge dont il attendait
avec
la
il devait,
le lendemain de Peques,
reine, se rendre
eet espoir 5;
&
en
pelerinage A Chartres, emportant
pied
a
son
de
reformation
et par lh encore, le roi affirmait
plan
a.
du roi
estats
La
resolution
meurs
de tous
des vies et
1 Jean Ge uso , de l'Imitation de Jesus Christ livres
IV,
nouvellement risme, conferee avec le latin et corrig?e, A Lyon,
par Miehel Jove, 1578, in-8*> (Bibl. nat,, Inv. D. 16310}.
a
: ? Qui?oncjue
de Marc VIII
l'explique
L'Epigraphe
et
veut venir apr?s moy, qu'il renonce ? soy mesme,
porte la croix, et me suive. Matt. X : Qui ne prend sa croix,
ele...

8 Pierre de
l'Estoile, t.
* Im statuts,.,.
Pari?,
n'a pas ?t? connue
pi?ce
5 Pierre de
VEstoile, t.

, 109.
II,
Cette
1583, Bibt nat,* E7492.?
?
Henri III p?nitent.
de
12.
If,

12:05:34 PM

PIERRE

108

CHAMPION

dira le Pere Edmond


inspiree par le Saint-Esprit,
sous le
se
la
trouvait
'Et
Confrerie.
Auger.
signe de l'An
nonciation
de Notre-Dame,
c'est-h-dire
de
l'enfant
annonc6 h Marie 1. Il demandait naturellement les prieres
de tout son peuple a pour sa couronne, son estat, les siens
n.
et toute sa maison
ramener
au christianisme
Le
r6formateur
pensait
etait

lorsqu'ils allaient, revetus d'un


primitif les catholiques
montrant
1i
sac,
par
qu'ils regrettaient toutes les vanitos.
sous la direction gen6rale des
Les penitents demeuraient
recteurs de paroisses,
et de la tutelle du Cardinal
de
.
Bourbon 2, a recteur pour cette premiere annoe
Mais
si instituer les Penitents
dans toute la France
un
acte
de foi, c'en 6tait un
grand
pouvait passer pour

surtout dans la bont6 du monde. Ce plan, beaucoup


trop
idealiste, se decouvrait une vraie utopie. Les huguenots
se
chargerent d'y repondre en dononeant le roi hypocrite,
en compagnie de ceux qu'ils nommaient les amignons a S.
Quant aux cures de Paris, tels que Poncet, predicateur
a Notre-Dame,

populaire
1 La

pens?e

? Au

Auger.

ils 6taient

du roi est expliqu?e

reste,

ce

qu'il

pieu

au

ennemis

le p?re Edmond

par
roy

des ordres

ceste

d'honorer

con

et
gregation du nom de l'Annonciation de Notre Dame,
choisir pour sa grande et plus solennelle f?te le jour de l'In
carnation du fils de Dieu, qui est le XXVe
jour de mars,
?'a est? pour trois raisons. L'une d'autant que Sa Majest?
a est? toujours fort devotieuse ? ceste souveraine royne de
Paradis, ayant en plusieurs et divers ?v?nements e,t dangers
souvent

essay?

son

secours

et

faveur,

esp?rant

l'advenir

d'estre luy, les siens et son royaume de plus en son enti?re


protection et sauvegarde. L'autre que pour avoir est? Dieu
si liberal envers le monde perdu et desnu? de tout moyen
de se sauver, que de luy donner lib?ralement son propre
fils...

La

troisiesme

?'a

est?

notre

commune

de

esperance

voir un jour en ce royaume par les ardentes requestes de


ceste tres sainte Vierge toutes les h?r?sies, erreurs et faulses
opinions qui le ravagent et troublent, renvers?es et mortes,
selon que pie?a l'Eglise chante ? sa louange : ? Gaude Maria
Virgo,

2 Le

cunetas

hereses

sola

interemisti

in universo

cardinal ?tait alors parfaitement


et l'ennemi des guisards ligueurs.
gnols
8 Pierre de
VEstoile, t. II, p. 109.

mundo

?.

suspect aux Espa

12:05:34 PM

HENRI

III

ET

LES

DE

ECRIVAINS

TEMPS

SON

109

et de toutes nouveaut6s. Poncet s'6leva d'ailleurs avec la


derniere violence contre la a confrerie des ath6istes et des
hypocrites n, declarant qu'il n'y avait qu' a ?6triller n les
h leur ceinture 1.
penitents du fouet qu'ils portaient
Henri III se contenta de faire exiler a Melun ce predica

teur, si populaire dans la capitale.


dans le meme
climat de la Ligue, plus
Cependant,
accentu6 encore, le Pere Edmond Auger devait publier sa
2
Metanoelogie
(du mot grec qui signifie conversion), o6
il a recueilli le discours du roi s a l'occasion de la fondation
ses lettres patentes et la bulle du pape.
des Penitents,
Henri III, au Louvre, avait parle en faveur des Penitents,
non en roi, mais suivant son expression favorite, a en

n. Il laissait d'ailleurs agir chacun suivant sa con


les a hypocrites n,
science, car il repoussait a l'avance
faisant appel a ceux qui 6taient spontanament disposes
aussi bien a mourir pour leur foi qu'a servir Dieu unique
ment. La congregation devait s'ouvrir par une communion
donn6e en la chapelle des Augustins. Et dans sa preface,
le Pere Auger, le Jesuite, c616brait la dignit6 royale que
et les Romains
les anciens Egyptiens
avaient confondue
avec la pretrise, sans oublier l'autorit6 des Hebreux
:
pere

Certes
en

toutes

bien
cents

mere

nourrice

que
tant

la maison

nostre

eglise,
b6n6dictions

promettre,
apres
ans,
quelques

de

Constantins,

des

f6conde
plus
se
Juda,
pouvoit
et cruautez
de trois
rois,

de

carnages
Theodoses

Justinians et aultres tels chefs du Saint Empire


Clovis,
Charles,
rois de France
pour
parfaire

lui

Auguste,
en nombre

Loys,
de plus

Robert
de

et

soixante

Valentinians,

tous

; et quelques
les

devant

grands
vous,

et
les mains,
tenir
l'assister,
defendre,
soulager
avec
ce
tout
les pasteurs
estoit
du a la purit6,,
qui
et autorit6,
nom
et le beau
de
enfin acquis
ayant

grandeur
tres chrestien

et

le riche

tiltre

de

ses

enfants

aisnis...

1 Pierre de
VEstoile, t. II, p. ill.
2Metan
logie sur le sujet de Parchi-congregation des P?ni
tens de VAnnonciation de Nostre-Dame et de toutes telles autres
devotieuses assembl?es en V?glise sainte. Paris, Jamet Met
tayer, par le commandement expr?s et privilege du roy.
1584, in-8? (Bibl. nat., E 2450, in-4?).
8 Le discours du roi fut
prononc? le 13 avril 1583 dans la
chambre haute du Louvre.

12:05:34 PM

CHAMPION

PIERRE

110

Il est intbressant de rapprocher ce texte de ia preface


du Pere Edmond Auger inise a la traduction de la Sainte
a docte et
Bible (Paris, 25 mai 1586)'
par la
catholique
academie
de Louvain
), c'est-a-dire l'Universit6. Car les
la traduction
d6crets du Concile de Trente autorisaient
de la Bible
ves

encores

Sire,
acravanti
ment

donnee par les theologiens

de

qu'elles
en

approu

catholiques

du monde,
les
de toutes
ruines
pars
que
enormes
furieuse
eclatassent
plus
peches,
nous
ne
et
testes
font sur nos
pour
abysmer
ses

et

avec
vice,
et renforcer

de

si
les aultres,
nos
courages
une
et nous
tous
du Ciel
contre
les orages,
promettre
esperer
en ea, vous
des
annies
meilleure
seurette,
quelques
puisque
oeur sur
et le
souvent
les yeux
la sainte
la main,
repassies
perdre
oserions

gouffres
nous
bien

d'erreur

roidir

pourtant

Bible, oi ceste by d'estat est escrite, prononcie par Moyse


aux futurs monarques du peuple de Dieu... Et de faict, il est
hors de l'opinion de tout homme de bon sens que Vostre
Majeste ne face tost ou tard paroistre en effet ce qu'elle va
'estroitte obligation qu'elle trouve
repesant a part soy de
en ce divin volume avoir envers son peuple, de luy mainte
nir seulle son ancienne religion, avec la paix et le repos de
ses

tous
et

et
affaires
polices.
pour
s'y feindre,
sans
escouler
laisser

franc

pour

mectre
d'y
et devotion,

pais6

pour

Vostre

et

vostre

est

ceur,
Sire,
conscience

rond

trop

delicate
trop
et meures
raisons
fruit les vraies
rare
l'ordre
attend
de votre
que
l'Eglise
piet6
et rap
aussi
soit
que Dieu
radoucy
pourveu
et ne
vostre
fasse
conversion,
repentence,
plus

la ronde aureille a vos requestes pour nous punir et qu'il


luy plaise nous permettre jouir du grand heur et des singu
lieres benedictions
que
va
il nous
preparant...

par

vostre

moien,

s'il

ne

tient

i nous,

on verra paraitre
a Paris,
chez
suivante,
contenant
Bible
du
la
Sainte
Puys, libraire-juro,
Jacques
ne comporte
2e Vieil et Nouveau
Testament. L'ouvrage
au pied
nous
de
Mais
le
montre
dedicace.
pas
frontispice
et Catherine
de la croix Henri III, Louise de Vaudemont
.deMedicis. Ainsi le roi r6pondait lila fois aux huguenots
L'annee

1 ? Au tres-chrestien et
tres-religieux Henry Troisiesme ?.
La Sainte Bible... Traduite du latin en fran?ois et approuv?e
par les th?ologiens de Louvain. Paris, Sebastien Nivelle,
1586 (Bibl. nat., A. 289, in-fol.).

12:05:34 PM

HENRI

III

ET

LES

SON

DE

$CRIVAINS

TEMPS

111

et aux catholiques exclusifs qui voulaient etre les Guisards


et Jes Ligueurs.
Un pretre-roi ! Les Ligueurs devaient repondre par les
mis de e Roboam
! a Cependant,
dans sa Metanoelogie,
le Pere Auger l'avait annonce nettement :
Si Dieu donne vie et sante i nostre roy, et i sa congrega
tion la grace de poursuivre vivement et religieusement les

oeuvres
rons

dans

iees

en

et
comprinses
peu de mois

ces

et des

chantant

en
en

pied
devant

et

corps,

de

tous

ou

ver
nous
statuts,
de France
enrol

vingt

lieues

la

croix

apres

le

Saint-Sacrement,

loin

i
pied,
continuellement
tout

avec

1... Quant

i Notre-Dame

le dernier Karesme

et sexes,
eages
au
deux
poing,

cap,

portoit sous un poile de mesme


dix

les

villes

font le roi et
que
processions
ne voit-on
; mais
que
par
pas
a les habitants
des villes
royaume,

du

provinces
tous

villages,
de
blanc,

de

par
les bonnes

toutes

Les
compagnies...
emeuvent
certains

les

grands
toutes
les

commandoes

le sac, en
heures

les

que

revestus
a
le

deux,
cure

faict

couleur, sont alles huict ou


au

voiage

qu'on

de Chartres, et de Cleri,

tous
jeusnant
avec
aumosnes

les

chantant
jours,
et
c'est
prieres,

un acte qui pour son estranget6 religieuse, et non


plus ouYe,
merite un livre tout entier 3
grand fruit a attendre de cela, c'etait que nobles et
seigneurs, rentrant dans leurs maisons, penseraient a la
reforme de leurs families, et que leur exemple serait suivi
Le

par

d'autres.

Car

notre

France,

dishonor6e

et

decrie

a cause de ses a superfluitos de viandes, d'habillemens


et
toutes foles delices e, avait besoin d'une reforme : a Nous
voyons revenir en vogue avec les jeusnes et frugalite des
le drap commun et
tables, la toile simple, le bureau,
autres telles modifications...
Alors, on avait vu ceci, grace a la amodestie et affection

a toute piet6 de son fondateura:


le roi et les seigneurs
< s'exercer
dans
la
confrbrie
a, c'est-a-dire agir
6galement
dans l'6galit6, les heures sous le bras, se mettre a genoux
sans oreiller, baiser
sur un petit
la terre, s'asseoir

1Metan
p. 87.
2 Celui du logie,
roi et de la reine que nous avons rappel? (Pierre
de l'Estoile, t. II, p. 121).
8Metan
logie, p. 88.

12:05:34 PM

PIERRE

112

CHAMPION

sans aucun
aller a la communion
banc,
privilege de
1 :
rang
Et puis aussi quels signes d'amitia et charite ne sont-ce,
que d'aller par les prisons et hospitaux, pour y visiter et
secourir les souffreteux ? ouvrir tous les premiers mercredis
du mois la main aux indigens et povres honteux ? contribuer
une fois l'an au mariage des povres filles, au rachapt des pri
en

et assister
a
Turquie,
?... Et
les consoler
pour

sonniers

supplice
les
Paris

effects
n'a

mesme,
qui
de charit6,
point

le moindre

encore

d'exemple

que

au
doit mener
qu'on
a veu
tout
l'on
a
ceci

en la personne
du
se trouver
en toutes

voire
solides,
failli de
point

comme

ceux

de

de
je

sa

et

troupe,
en ce
seache

fondateur
ces

chose

royaume,

sortes
qui n'a
voir
a

la simple pompe des funerailles du feu cardinal de Birague,


son

fidele

chancelier

2.

nous rendraient plus forts devant


Ces pratiques
(
en
mort
ncs palais bien bAstis, richement meubles,
nous

tremblions

devant

la
o&

elle...

il est vrai, qu'& Paris 3 ces nouveautes


On pretendait,
a
n'staient
pas recevables.
pas de Penitents
Pourquoi
Paris ? N'y avait-on pas vu les Capucins 4, les Minimes 5,
les Jesuites 6? Les casaques blanches des Penitents rem
d'autres

placeraient

casaques

blanches

n'assistaient

jamais

7, celles

des

huguenots qu'on avait vues a l'6poque des troubles venir


rien a voir
pour assieger Paris. Les Penitents n'avaient
avec les anciens flagellants : ils agissaient sans. ostenta
Ils n'6taient pas separes de leur
tion, dans l'anonymat.
paroisse. Auger opposait le silence, l'excellente tenue des
aux paroisses oi les services se
oratoires de Penitents
sans contenance
sans gravit6,
deroulaient
religieuse,
a avec une infinite de distractions
qui trainent quant et
1Metan

Les

rois

logie, p. 105.
de

France

aux

enterrements

et de m?me aujourd'hui le chef de l'Etat.


8
est ? retenir, car les Guise ont eu la pr?
L'argument
tention de faire de Paris leur royaume.
4 Install?s d'ailleurs
par Henri III, voir p. 115.
5

Vincennes.

Les

7 Les

de Henri

J?suites
casaques

au

Saint-Antoine.
faubourg
blanches
des huguenots.

IV en ?tait le souvenir.

Le

panache

12:05:34 PM

blanc

HENRI

III

ET

LES

ECRIVAINS

DE

SON

TEMPS

113

soit tant de dames et damoiselles


curieuses, de bavarts,
et
de
batteurs
telles
manibres de gens,
promeneurs,
paves
sans alleguer les gueux, les belistres, les chiens... n

Le dernier travail du Pere Auger devait etre encore


une oeuvre de r6forme : la splendide, et correcte, edition
en
du Breviarium romanum 1, avec les rubriques traduites
'
a
frangais, par le commandement
expres du roi,
l'usage
de ses religieuses Congregations n. Ici, on-voit qu'Henri III
est all6, dans un certain sens, presqu'aussi
loin dans la
reforme catholique que les rsformes eux-memes.
Et c'est encore a la requete du roi que Christophe de
de Cesaree,
avait
Cheffontaines,
donne,
archeveque
en 1583, l'Apologie de la confrsrie des penitens erigee en
la ville de Paris 2. La preface au roi est fort interessante,
montrant le pays de France hostile aux nouveautes,
lors
qu'elles 6taient bonnes, mais ouvert aux autres. Cheffon

taines, qui avait fond6, il y avait six ans, les Penitents


a Lyon, tenait a prendre la defense de ceux de Paris : il
faisait remonter a saint Frangois l'origine des penitents.
On avait compte parmi eux saint Louis, saint Yves, saint
de Hongrie.
Leur confrerie
sainte Elizabeth
Eleazar,
6tait approuvee a Rome, et utile a la conservation de la
:
foi catholique
Je dedie ce petit trait6 i Vostre Majeste,
prendre
et oster

en

tous

sa

royale,
protection
les empeschemens

et

de

la priant de le

le priant
aussi
de
bien
juger

d'achever
con

ceste

fraternit6 qui brouillent le jugement de son obeissant peuple

sur certains

abus

qui

restent

a estre

recindez

de

son

royaume...

Dans
la meme annoe 1584, on verra le roi se rendre
moine lui-meme parmi les vingt-sept freres mineurs de
l'Observance
qu'il 6tablit dans la solitude du bois de
aux
Minimes 3.
Vincennes,
1
543,? in-fol.).
Paris, Mettayer, 1588 (Bibi. nat.,
2
Les planches
Paris, 1583, in-8? (Bibl. nat., Lb84 216).
sont des plus curieuses repr?sentant la Vierge, m?re de tous,
et les p?nitents dans leurs cagoules, avec leur chapelet, l'?toile
du Saint-Esprit avec la couronne royale, et la croix de con
fr?rie.
8 J'ai racont? ceci dans le ? Bois de Vincennes
promenade
8

12:05:34 PM

PIERRE

f14

CHAMPION

Rien de plus personnel que cette fondation qu'Henri III


devait faire accepter par Rome a la suite d'une mission
de Jules Gassot en 1584 1. u Jamais ame plus charmante
et plus belle n'a trouve ici-bas son vetement
, 6crira sur

la feuille de garde du Livre de la fondation royale, Jules


Gassot, son seerstaire. Pres de ses chers Minimes, le roi
aura sa chambre, et il se retirera parfois au milieu d'eux,
ayant sa place au chceur. C'est dans cette chapelle que
le roi plaea le beau tableau de Jean Cousin, le Jugement
dernier, qui attirait l'attention de tous. Ici, il continua de
rever a la raforme spirituelle du royaume.
Ilvoulait de la
sorte suivre les exemples de ses predecesseurs, Charle

saint Louis, fondateurs de monasteres.


magne, Dagobert,
Par 1h, il meriterait
la couronne c6leste, apaiserait
la.
sur son pauvre royaume. Pour
colbre de Dieu dechainee
le reste, le roi s'en remettait i l'experience qu'il avait des
affaires, et sur le temps, medecin des maladies de l'esprit
et

du

corps.

Une ddicace
pricieuse de Jacques Davy du Perron 2,
fils du ministre, converti au catholicisme, orateur et tres&
lettri, ami de Desportes, qui fut le lecteur d'Henri I9II,
nous apprend que cette reunion de Vincennes
formait
aussi une academie de religieux, donnant des conferences
et des lectures. Elle comprenait en 1585 neuf membres
:
et
aum6
d'Auxerre
Jacques Amyot, l'helleniste,
evque
nier du roi ; Arnauld Sorbin, l'historien et le predicateur
de Charles
IX; Guillaume
Rose, predicateur
parisien
et cure ; Christophe
de
de Cheffontaines, archeveque
Cesa re et protecteur des Penitents
; l'6veque de Nevers;
?
(Bulletin de la Commission du Vieux Paris^
parisienne
annexes, 1921).
1 Le ms. de la Bibl. de
l'Arsenal, ms. 2028 donne les statuts
de cette fondation ; il est ?crit par Jules Gassot.
2 Du
Perron, Discours spirituel sur le premier verset du
pseaume CXXII,
prononc? en la congregation de VOratoire
an 1585, par
Nostre-Dame de Vie-Saine
(Vincenms)
du Perranr lecteur de la Congregation (Bibl. nat.>
Dr
?
973, in fol.).
Davy du Perron traduira encore pour le roi
une partie de VEn?ide et composera un recueil des ? Mille
tratta de la morale tir?e des Antiques ?.

12:05:34 PM

HENRI

III

ET

LES

tCRIVAINS

DE

SON

TEMPS

115

Edmond
Auger, Jesuite et confesseur du roi,
sa
de
reforme
g6n6rale des mceurs ; Philippe
inspirateur
de
abbe
Tiron, a poete bien aime n du roi, et
Desportes,
comme lui, a cette 6poque, enclin h la piete.
Le discours prononce par du Perron etait celui que l'on
attendre de lui, -si mesur6,
equilibro, 616gant.
pouvait
du
Perron I'avait mis au jour pour que le public
Davy
sfet comment
le pare

Vostre Majeste use dignement du temps, quand elle se


retire en ses lieux de solitude et de devotion ; tout ainsi que
ce grand Legislateur des Hebrieux se siparoit du peuple et
de la multitude, et se retiroit en la montaigne de Sinai, afin
de communiquer avecques Dieu, et en rapporter de bonnes
et saintes inspirations pour le gouvernement de son Estat,
et l'administration de sa Republique. Car je ne doute
point,
que la posterito y trouve beaucoup de subjects d'admirer la
a
et
il
accoustum6
de
dont
la
de
Dieu,
sapience
providence
verra
toutes
elle
et
choses,
quand
temperer
proportionner
qu'en

une

saison

corrompue

comme

est

la nostre,

et

on

les

de

ses

moeurs sont si inclinees au mespris de la religion, elle nous


a donne un chef qui peut servir de regle de devotion etde piets
d tous ceux qui vivent sous son obeissance, et qui durant les
assauts de l'heresie ne s'est pas
plus cruels et dangereux
content4 de la combatre avecques les armes temporelles
et materielles et en rapporter une infinite de lauriers et de
mesmes I'a voulu exterminer avecques les
trophees : mais
armes

mceurs

spirituelles,
et de sa pists...

c'est

a-dire

avecques

l'exemple

Ainsi parla Davy du Perron, qui devait un jour, comme


cardinal, faire d'Henri IV un catholique.
Comme il l'avait eue aux Minimes de Vincennes, Henri
aura sa maison aux Capucins de Paris, que la reine-mere
installas rue Saint-Honor6
avait
1, dans une propriet6

contigu8 aux Tuileries, et dont Henri III fut 6galement


et l'ami, capucin peut-etre lui-meme du
le protecteur
Tiers ordre 2. L'6pithete 6quivoque de a Caputier a, donn6e
par la Ligue k Henri le donne A penser ; et aussi la fonda
1 II
y avait sa maison particuli?re.
2 On a du moins un
portrait de Catherine de M?dicis,
vieille, en fille de saint Fran?ois. Elle ramena les Capucins
de Picpus au faubourg Saint-Honor?.

12:05:34 PM

PIERRE

116

CHAMPION

tion des Capucines


continuatrice
que la reine Louise,
mort
de la pensee du roi,' ralisera
la
d'Henri,
apres
A Paris 1.
Plus les attaques de la Ligue et des Guisards se dechat
sa
neront, plus Henri manifestera
piet6, faisant venir a
avec celui
de Toulouse,
Paris les Feuillants
qui avait
6t6 un si grand reformateur, devant la sainte austorito
duquel tous s'inclinaient, huguenots comme catholiques,
Jean de la Barriere, et les tablissant sur le terrain atte
nant aux Tuileries
pres de sa demeure. Et c'est l?
un monument
aux
fait
le projet d'6lever
qu' Henri
et
son
morts
la
foi
service...
pour
Joyeuse,
On ne sera pas 6tonna de voir alors le roi commander
A Gabriel Chappuys 2 la traduction des Meditations
de
livres de contemplation.
Coster, et celle des plus beaux
fait allusion a l'esprit d'Henri,
Chappuys
qu'il com
a
se
a
ne
du
celui
roi David,
pare
qui
repaist d'autres
choses que de celestes et divines, ne savoure et ne gouste,
au milieu des grandeurs de la terre a aucun autre nectar :
tant de divisions,
et tumultes
Et parmy
heresies
de guerres,
le repos de son estat
tant
qui troublent
jadis
florissant,
lequel
tous
sa
les jours, par
et saintet6
il s'esforce
grande
prudence
en autre
de vie, ne se console
et service
chose
honneur
qu'en
et tres asseur6
de Dieu,
resolu
et couronnes
les sceptres
que
et sont
du monde
et per
la volont6
par
passent
subjectes,
aux
de Dieu,
et mobilites
mission
de
la for
changements
tune.

le roi sa priere au ciel


Mais je prie Dieu, qu'ayant 6gard aux calamitez de tant
de peuples qu'il a mis sous vostre main, il luy plaise con
Chappuys

server

ici

adresse

longuement

enfin pour

vostre

sacr6e

Majeste

avant

que

l'ap

1 Sur
remplacement situ? entre les Grands boulevards et
la place Vend?me.
2
Cinquante m?ditations de toute Vhistoirt de la Passion de
Nostre Seigneur par le R. P. Costerus, docteur en th?ologie
de la Soci?t? de Jesus et mises en langage fran?ois de Gabriel
Chappuis,

Tourangeau,

annaliste

et

translateur

de

S.

M.

Chrestienne. Anvers, Plantin, imprimeur du roy, 1587 (Fon


dation Smith-Lesouef, ? Nogent-sur-Marne, R?serve 293).

12:05:34 PM

HENRI

III

ET

LES

ECRIVAINS

DE

SON

TEMPS

117

peler au ciel, et luy donner heureuse lignee : afin que par


vostre example et integrite de bonne vie, le vice soit mis
sous le pied, l'heresie morte et assopie, et par un prince de
vostre estoc, la dissention appaisee, de maniere que nous
voyons

reflorir

en France

un

age

d'or...

et grave.
Le. theme demeure, on le voit, mystique
oublie.
si
n'est
necessaire,
pas
L'heritier,
Parmi les livres formant si 1'on veut sa bibliotheque
de la
mystique, Henri III possedait dej a les Meditations
Passion de Jesus-Christ, presentees en 1578 par le Jesuite
Loarte 1, et les colbres Exercices de Luis de Grenade 2.
Le vieux Pontus de Tyard, eveque de Chalon et grand
qui lui avait adress6
envoyait, en 1585, l'Oraison

pote,

les Discours

dominicale

du temps s, lui
4 et les Homelies

1 Ce
livre, qui n'existe pas ? la Biblioth?que nationale,
est cit? d'apr?s le Catalogue Rothschild. ?
Il s'agit de Gaspar
de Loarte, th?ologien espagnol, mort en 1578, J?suite, qui
passa toute sa vie ? Rome o? il dirigea les coll?ges de G?nes
et de Messine. On a de lui des Exercices c?l?bres de la vie
chr?tienne publi?s ? Barcelone en 1569, traduits en fran?ais
en 1593, les M?ditations du Rosaire (Venise, 1573), la Con
solation des afflig?s (Venise, 1575), lesM?ditations de la Pas
sion (Bologne, 1576), le Trait? des p?lerinages et des indul
gences (Venise, 1575), etc. Voir aussi Bibl. nat., ms. lat. 7875,
le petit Recueil ? usage des fid?les.
2
Les

exercices

du

Reverend

Pere

J.-Louis

de

Grenade...

vers 1580 (Fondation Smith-Lesouef, ? Nogent-sur-Marne,


aux armes d'Henri III).
8 Discours du
temps, de Van ?et de ses parties. Paris, P?tis
La pr?face est charmante,
son, 1578 (Bibl. nat., V. 12279).
appelant le roi ? regarder le spectacle resplendissant du ciel,
et la gracieuse harmonie des corps c?lestes ; elle l'invitait
aussi ? la pratique de la connaissance du temps..?
On sait
III a r?form? le calendrier gr?gorien.
qu'Henri
4?Homilies ou discours sur Voraison dominicale escritte au
VI de Saint Matthieu.
Paris, Mamert P?tisson, 1585
?
D.
La
d?dicace est belle dans sa
nat.,
15297).
(Bibl.
de Chal?n veut rester sur le terrain
simplicit?. L'?v?que
?
pratique : Et en mettez la pratique en usage, par l'ordi
naire exercice de vos pieuses, religieuses et saintes d?vo
tions. Pour aider auxquelles
j'ai entreprins d'?crire quel
ques consid?rables discours sur plusieurs passages de 1-Es
:
criture Sainte. Et commenc? par l'oraison dominicale

12:05:34 PM

PIERRE

118

CHAMPION

sur la premiere table du Dicalogue


(1588) 1. Rapin, qui
dit les Plaisirs
du gentilhomme champestre, lui
les Sept psaumes pinitentiels (1588).
envoyait maintenant
Ainsi va la vie ; ainsi finissent les amours dans 1'amour
eternel!
les orateurs religieux qui paraissent
Parmi
avoir 416
fort goutes par Henri III, on peut nommer Philippe du
Bec, archeveque de Reims, n6 en 1524 et mort en 1605,
filsdu vice-amiral de France. Eveque de Vannes en 1556,
puis de Nantes en 1565, it devait terminer sa brillante
en 1594, et fut, cette
carriere a l'archevech6 de Reims
avait

meme

commandeur

annee,

de

du

l'ordre

Saint-Esprit.

conservons lemagnifique exemplaire des Sermons


qu'il presenta au roi en 1586, et qui porte les armes
d'Henri
II 2. Mais l'orateur sacr6 a bien connu le roi 3
Nous

et prononga

ou dans

ce qu'estant

pour

en un

contenant

der ? Dieu.
jours
voit

sermons

plusieurs

ia Chapelle

en sa

aux Minimes4

presence

5; il est, au surplus, un

des Penitents

dict?e de la bouche de Jesus Christ, et


tout

abbreg?

ee que

le chrestien

doit

deman

C'est la premiere, laquelle nous devons tous les

de c ur,
penser
cette maniere

et

que

prononcer
de

simple

de

?. Si

bouche

sans

s'exprimer,

Pontus

fard,

soit

du go?t du roi, il ? continuera, avec l'aide de Dieu, d'user


de ce qu'il lui plaira d'allonger sa vie ? pour lui ?tre agr?able,
1
-? D'autres hom?lies avaient ?t?
Paris, Chappelet, 1588?
adress?es par Sorbin, pr?dicateur du roi, en 1584 (BibL nat.,
D. 52516).
2 Sermons du rev. Pere en
Dieu Monsieur Philippe du Bec,
evesque

de Nantes

di?re, 1586
teuT

sacr?

et conseiller

(Bibi nat.,

para?t

avoir

du

R?s. D.

eu le m?me

roy.

Paris,

Guillaume

15493, in-8).
succ?s

aupr?s

Chau

Cet ?ra

d'Henri

IV.

Nous poss?dons le Sermon de la Samaritaine ou de nostre


vocation ? la gr?ce, exemplaire de d?dicace dont la reliure
porte le chLOre et les armes d'Henri IV (Bibi. nat,, R?s. D.
15495 !}.
3 Nous le
voyons par le journal que tint son secr?taire :
Journal du secr?taire de messire Philippe du Bec, ?vesque
de Nantes et archevesque de Reims, depuis Tan 1588 jus
l'ann?e 1605
qu'en
(BibL nat,, ms. fr. 5755).
4 Au bois de
Vincennes, 25 d?cembre 1584, Sermon pour
laNativit?; discours de la loy de Dieu, 2 novembre 1585,
* Sermon de la
P?nitence, 1ermercredi d'octobre 1584.

12:05:34 PM

III

HENRI

ET

LES

DE

$CRIVAINS

SON

TEMPS

119

sermonnaire plein de recherche, d'affectation, d'images


ses discours comme le
outr6es. Ainsi il nous presentera
nque le roi aurait regu dans sa cour :
a
Moise
vray
le donc, Sire, et retirez a vous et en vostre court
Recevez
ce plus que Moise, expos6 des sa naissance en ceste pauvre
creche au milieu des flotsde ce miserable monde. Eslevez le
et le faictes croistre tellernent en vous qu'en la plenitude de
son aage, il vous presche ceste salutaire penitence
ren
qui

versera

tousjours

en

et

vous,

vostre

exemple,

en

toute

vostre court, les idoles d'Egipte, le vice, l'indevotion, l'irre


ligion et l'idole d'erreur. Et icy, Sire, en ces deux predica
tions que la faveur de vostre clemence me permet de pre
senter a Vostre Majest6, recevez non ma parolle, mais celle
de Nostre Seigneur Jesus Christ, de laquelle nous sommes
simples ceconomes et administrateurs, establiz pour la dis
tribuer. Que si j'ay tant de bonheur que Vostre Majest6 ait
mon labeur, diligence et industrie en l'economie
agreable
et distribution de chose si sainte, je mettray peine que le
commencement soit suivy de quelque chose mieux elabouree
et plus delicatement travaill6e et approchant davantage
de la perfection desirie en ce qui doibt estre destin6 a Vostre
Majeste

ornoe

et

enrichie

de

toute

cognoissance...

a
Ceci, pour l'edification du peuple
duquel, vous seul,
soustenez la personne soubz la vive image de ceste puis
sance Divine, reluisante en votre Majeste, et en vous fer

mement

establie

dessus

tous

voz

subjectz...

n La

dodicace

des sermons est datee de Paris, le 28 janvier 15851.


L'un des derniers 6crits 8 que le roi ait accueilli est l'un
: l'Esguillon de l'amour
des plus celebres 6crits mystiques
divin de saint Bonaventure s, que Blaise de Vigenere 4,
en frangais
arudit et philologue, avait mis de nouveau
cette
sorte d'ouvrage
lui tait
pour lui. C'est donc que
bien agreable. Et la dedicace au roi lemontre assez :
1 Une
?p?tre ? lam?re du roi, Catherine, et ? la reine
Louise est dat?e de 1586.
2 La d?dicace au roi est dat?e de
Paris, 10 avril 1588.
8
de l'amour divin de Saint Bonaventura mis
UEsgu?llon
on fran?ais par Biaise de Vigen?re Borbonnois. Lyon, P. Ri
4 Sur ce traducteur
Mlie Denise M?trai.

f?cond, voir

la

th?se

r?cente de

12:05:34 PM

PIERRE

120

CHAMPION

Sire, oz il est question de zele, piete et religion, de devotes


et ferventes prieres, de solitaires et contemplatives abstrac
tions de soy mesme, et semblables exercices spirituels pour
eslever son cour a Dieu, et le despouiller de ce monde, il
n'est point autrement besoin vous user de longs preambules,
ny d'une pompe et apparat de parolles eslabouries pour y
faciliter un acces, et vous faire gouster l'ouvrage : car Vostre
Majesti n'y est qu'assez inclinee. Et pourtant, Sire, ce petit
labeur

trouver

aisement

pourra

Outre

recommandation.'

particuliere

place,

de

sans

ce qu'il

me
commandement,
expres
luy 'ayant
pleu
et commettre...
de me
l'ordonner
honneur
que
son

regoy et accepte pour


que

presens
venture

qui

de vostre
plaist
public,
nostre

l'un des Jlus precieux

eusse

obtenir.....
peu
ne sers que
de
je

j'en
pane,

Mais

plus

de

vient
faire
Ce

cest

que

je

et favorables
Bona

Saint

truchement

en premier

dicte Majeste,

c'est

autre

l'endroit

lieu puisqu'ainsi

lui

son bon
au
et consentement,
vouloir
lh, sous
en ceste
se
et saincte
devote
semaine
oi
procura
conserver
vostre
Il
a Dieu,
Sire,
redemption....
plaist

: et

de

dicte tres chrestienne et tres devotieuse Majeste


longue
ment en vie, en parfaict repos et tranquillite, au grand bien
et

de

soulagement

Car le plaisir
chanter

nieux

apres

subjects...

'et le repos d'Henri,


les vers

le repas

de du Perron 1

Quand

Aux

ses

tous

nous

de Babylon

et harmo

si beaux

et des champs idumez,

loing de Palestine

eaux

c'6tait alors entendre

si rares,

fusmes

arrivez...

Fille de Babylon, race ingrate et maudite,


Heureux qui te rendra lemal que tu nous fais,
le salaire a l'6gal du merite,
Balaneant
Et

rmesurant

Heureux
Ira

d'entre

ta

i tes
propres

peine

effects...

qui de douleur sentant son Ame atteinte


tes

bras

tes

enfans

arracher,

Et de leur sang pollu rendra la terre teinte,


Froissant

leurs

tendres

os

encontre

le rocher...

livre admirable, aux armes du roi, qui le represente


peut-etre le mieux, portant le chiffre si precieux d'Henri
et de Louise, avec la couronne derniere que le roi attendait
Un

1 Bibi.

nat., ms. Dupuy 844, fol. 430. Paraphrase du


Psalme In exitu Israel : ? Paraphrase du psalme CXXXVII
qui se chantoit devant le roy tous les jours apr?s son repas
1586, le mois de novembre et d?cembre ?.

12:05:34 PM

III

HENRI

ET

LES

au ciel, est le beau volume


abbe
M. de Saint-Germain,
sentences les plus notables,
ceur A Dieu recueillies des
de
:

Proverbes
Cantiques

de

Salomon,
est

Amour

DE

ZCRIVAINS

fort

SON

TEMPS

121

que lui donna, en ces jours,


de Chaalis 1. On y trouve les
les prieres, les elevations du
Psaumes

d'autres, prises des


du livre des
l'Eccldsiaste,

comme

la Mort...

: Aymez
et d'autres
extraits du livre de la Sagesse
vous
terre...
la
vault
Mieux
qui jugez
sapience
justice
les oreilles, vous qui gouvernez
les
que force... Prestez
n.
peuples
Nous y lisons la belle priere du roi
o Dieu de mes peres, et Seigneur de misericorde, qui as
faict toutes choses par ta parole, donne moi la sapience qui
ass.iste

a tes

et ne me

sieges

repreuves

pas

tes

d'entre

enfans.

eslu roi de ton peuple et juge de tes filz et filles.


Envoye la de tes sainctz cieux, et du siege de ta grandeur,
afin qu'elle soict avec moy et qu'elle s'employe avec moy

Tu m'as

en quoy

je

sache

ce

qui

est

agreable

devant

toy...

Tel fut Henri III, abreuv6 de calomnies, moine, et sur


le chemin de la saintet6... jusqu'au
jour o Guise allait
le faire enfermer dans un couvent. Alors il se redressa,
terrible dans sa colere, sauvant sa couronne et la passant
au

Bourbon,

comme

et non

d des

6trangers

et

a des

usurpateurs,

les Guise...

Toute cette reforme par la piste, fond6e sur la bonte


sur
demeura
des hommes, sur l'exemple,
pour Henri
1 Bibi.

nat., ms. fr. 1769 : sur le plat de la reliure on lit :


Ce futMonsieur de Saint Germain, abb? de Chally, qui donna
Ce personnage est dit
ce livre au deffunt royHenry, 1586. ?
aussi ?v?que de C?sar?e. En 1582, Pierre de l'Eto?e (t. II,
p. 72) parle de M. de Saint Germain, docteur th?ologien de
Sorbonne, chanoine th?ologal de Notre-Dame, directeur de
de Pierre de Gondi,
conscience d'Henri
III, coadjuteui
? homme de
?v?que de Paris en 1583 (Ibid., II, p. 123);
et
doctrine
de
bonne
vie
?,
ajoute Pierre
grandes lettres,
de l'Estoile.

12:05:34 PM

122

PIERRE

CHAMPION

une realit6 vivante.


platonicienne,
le processus dans une s6rie d'ouvrages,
travaux de l'Acad6mie
du Palais 1,
qui se tenait deux fois par semaine,
du Louvre, pour permettre au roi
d'entendre
les discours des doctes. M. de Pibrac en fut
:
l'initiateur ; nommons les autres membres de l'academie
de Baif, Philippe
Ronsard, Pontus de Tyard, Antoine
le plan de l'idse
On peut en suivre
et surtout dans les
instituee vers 1576,
dans l'antichambre

Desportes, Davy du Perron, Amadis Jamyn, Jean Dorat,


et une femme, Madame
de Retz, la dixieme Muse et la
quatrieme Grace.

Les disputes academiques


formaient de graves discours
sur des
questions morales, proposees par le roi qui presi
dait : superiorite des vertus intellectuelles sur les morales
ou vice-versa, etc. Ainsi on parla de l'envie, de la joie et
de la tristesse. On reconnait ici la transposition du pro
gramme des Nuits vaticanes, oh les discours sur les vices
et les vertus avaient lieu en latin dans l'antichambre du

Pape 2.
Sur ce plan intellectuel, Henri devait etre encore incom
on l'a vu, firent
pris, et meme
critique. Les Ligueurs,
le
dans
le
roi
declinait, faisant un
repandre
public que
mots
sur
de
la
d6clinaison
jeu
grammaticale,
quand s'ou
vraient lies luttes civiles. Henri renonea bientot a son
les auteurs continuerent a lui
academie S. Cependant,
sur des questions de morale. Et
adresser des ouvrages
Davy du Perron, suivant le vieux programme d'Amyot,
fut charge par Henri de lui former un Recueil des mille
del Bene lui avait
traits moraux
antiques 4. Barthelemy
morum
et pour
la
veri
sive
Des
b.
Civitas
envoy6
Figures
traictz des sept aages de l'homme avec le subject sur chacun

1
D'apr?s Agrippa d'Aubign?.
2 Saint Charles
Borrom?e en fit partie.
8
On a vu qu'il la transposa sur le plan
conf?rences des Minimes de Vincennes.
4 Voir
Fjremy, op. ?t., p. 123.
5 Edition de
1609.

religieux aux

12:05:34 PM

III

HENRI

LES

ET

$CRIVAINS

DE

SON

TEMPS

.23

d'iceux faictz, taillez et gravez par N. L. C...


presentez
au roy 1, pouvaient
en
former un recueil de gravures
ces
rapport avec
preoccupations.

de Martin Spifame, gentilhomme


La preface-dedicace
du
Grand
hostel et d'Azy, aux Pnemieres
franeais, seigneur
ceuvres (1583) 2, atteste toujours le gofAt du roi pour les
et marque
aussi ce point
discussions
philosophiques,
d'aboutissement

que

fut chez lui la priere

Sire, les philosophes anciens ont fait plusieurs grands


disputes pour scavoir resolument quel estoit nostre souve
rain bien : aucuns estimant devcir estre la vertu, les autres,
comme brutaux, la volupti de ce monde. Mais s'ils eussent
est6 de notre temps, ils en eussent appris la resolution de
vous, A scavoir la gloire, grace et amour du Dieu vivant ;
n'y ayant plus grand plaisir et contentement que le servir
et honorer, comme avez fait jusqu'i present. Et pour ce
que

nous

devons

tous

tascher,

comme

vostres

humbles

sub

jets et serviteurs, de trouver le moyen de vous contenter et


donner plaisir, j'ay compose ce petit manuel indigne d'estre
veu par Vostre Majeste pour (pardonnant A la fragilite de
mon esprit) montrer l'ardent desir de vous faire tres humble
service.

Ce service s'est traduit ici par une suite de Sonnets


tant de
spirituels contenant plusieurs points principaux,
2'escriture sainte en forme de prieres, que do la philosophie
morale ; ils nous montrent, quand va s'ouvrir la Ligue,
la position d'Henri.
Nous citerons la Priere du Roy:
Seigneur, qui as arm6 de tout temps nostre France
Sur

tous

autres

pays,

mes

predecesseurs

rois,

Pour mon peuple eslisant ce franc peuple frangois,


maintenant le conseil, la puissance,
Donne
moy
De le reduire en toy sous mon obeissance :
Qu'il vive dessous moy selon tes sainctes lois,

1
Paris, 1579, pet. in-fol. (Catalogue de la Biblioth?que du
baron Pich?n, vente du 3 mai 1897, n? 351).
*
Parie, Veuve Lucas
Breyer, 1583, in-12 (BibL nat.,
?
D'une
famille de Nevera, originaire
R?serve, Ye 1871.
en Italie.
de Lucques

12:05:34 PM

PIERRE

124

CHAMPION

Pour mon souverain roy, Seigneur, je te congnois :


Fais de nos ennemys toy mesme la vengeance !
des
conserve a la Bibliotheque
manuscrit
comte
et
de
le
a
A.
M.
Cracovie
que
Czartorisky
a eu la si heureuse idee de reproduire 1, nous
Laborde
montre que cette forme de la pi6t6, o Henri rencontrait
de Vaudemont,
savait aussi
sa sainte 6pouse, Louise
et
sociale.
d'une
celle
charit6
pratique
prendre
de la
C'est ce que nous montre encore le manuscrit
Maison
de Charite' chretienne, illustre par son auteur, le
'mort en 1587. La
parisien, Nicolas Houel,
pharmacien
uCharit6 Chrestienne n stait la maison que ce brave phar
beau

Un

Princes

avait projet6 d'etablir en 1578, entre la rue de


l'Ursine et la rue de l'Arbalete, oh il installa le premier
un hopital et une ecole
une
pharmacie,
jardin des simples,
on enseignait un
les
pour
jeunes orphelins auxquels
Nicolas Houel se ruina dans ses fon
metier. L'admirable
dations. On verra la reine Louise se rendre en procession

macien

pour poser la premiere pierre de la Maison Chretienne,


vers 1580. Mais l'institution de 1578 avait sts agreee par
il en conserva le projet dans un bel exemplaire
Henri;
et la
& ses armes, avec celles de l'ordre du Saint-Esprit
au manus
:
ccelo
2.
ultima
devise
Manet
Quant
mystique
crit en 1582, il a ete execute aussi pour
crit de Cracovie,
Henri III et porte egalement ses armes.
Le but de ma vie, c'est le Christ : telle 6tait la devise d
Nicolas Hou81 que nous lisons dans ce manuscrit. On y
de la
voyait Nicolas Hou81 presentant au roi le modele
et
et les pauvres
les enfants
chapelle de l'otablissement,
honore is roy,
It le remercier. Crains Dieu,
empress6s
aime les pauvres avait fait afficher Hous1 dans le bureau
des bienfaiteurs. Et nous voyons Henri et la reine, age
nouill6s l'un pres de l'autre, ayant mis'la couronne It terre,
la Trinit6.
celle des enfants devant
unir leurs priekres
1 Un
si?cle. Nicolas Hou?l fondateur
philanthrope au XVIe
de la maison de la Charit? Chr?tienne. Paris, 1937 (imprim?
pour la Soci?t? des bibliophiles fran?ois).
2

Bibl.

nat.,

ms.

fr. 5726.

12:05:34 PM

III

HENRI

ET

LES

DE

$CRIVAINS

SON

TEMPS

125

On voyait encore Henri et Louise assistant a la pose de


la premiere pierre de l'6tablissement. On y trouvait enfin
le triomphe de la Charit6, qui foule aux pieds les langues
de vipere des avares, le roi couronn6, la jolie fille au miroir
ses fleches un squelette,
(la Verite) qui transperce de
c'est-a-dire la mort. Tel 6tait le magnifique
ouvrage que
Nicolas Houel avait presento au roi, et que celui-ci con
serva comme un tresor, dans la plus delicate des reliures.
Un tresor d'amour aussi, et d'esperance, puisque a chaque
page on voyait unies les lettres H et A (Henri et Louise),
avec le <Dde la fid6lit6 qui se retrouve dans les colliers de
l'ordre du Saint-Esprit.
Nous transcrirons 1 le sonnet du brave Nicolas Houel,
car il se melait aussi
pharmacien, philanthrope et artiste,
de littorature et de poesie
a mon

Entends

propos,

escoute

ma

parolle,

0 Roy, car de ton Dieu la haute Majesto


Veut que ce saint discours de toy soit escout6,
Comme disciple sainct d'une si sainte escolle.
En

jeune

et oraison

ton

ame

se consolle

L'on vient par ces degres a la divinite,


Et croy que de donner son bien par charite
C'est un ferme tresor qui jamais ne s'envolle !

David,

mon

serviteur,

Dessus mon peuple


Par

jeunes

et

oraisons

que

j'avoye

comme

toy,

juif choisi pour estre roy,


et

psalmes

frequentes

Ne sceut si bien avoir que luy, qui n'estoit rien,


De berger devint roy, possedant tant de bien,
Que chascun faisoit joug a ses armes puissantes 2.
Nous rapporterons encore cette autre piece, qui se lit
a la fin du recueil, qu' Henri venait d'illustrer en posant
la premiere pierre de la Charit:
Roys, que Dieu tout puissant cy bas a deputez
Afin de gouverner le peuple de la terre
1 Ms.
3092, fol. 38 v?.
2 Isa?eCzartorisky
I, Job 12.

12:05:34 PM

PIERRE

126

CHAMPION

Apaisez les desbats, esloignez toute guerre


Et nourrissez la paix en toutes vos citez.
Au
Que

lieu du cruel sac oh vous exercitez


un

de vous

Relevant

chascun

Charite que
tous

Presqu'en

les pais

sa

colere

resserre,

la discorde aterre
vous

esquels

habitez.

Batissez hospitaux pour les pauvres malades


Et non de grands palais a fairemascarades,

Vous

ne

serez

Si quelque

Vous

desirez

tousjours

beau
avoir

demeurans

logis dedans
apres

icy bas.

la court celeste

vostres

trespas

C'est par la charite que tel logis s'apreste !


*
comme
Henri III n'a pas 6t6 un passionne de musique
Charles IX qui la sentait si profondement, si f6brilement,
et venait s'asseoir et chanter parmi les musiciens
de sa
se
Mais
deux
tentatives
placent l'une sur le
chapelle.
qui

plan moral, l'autre sur le plan intellectuel, apparaissent


caracteristiques de ses gouts.
La premiere se rattache a la reforme morale qui lui
valut, on l'a vu, les sympathies des reformes. Henri III
servit sa propagande
voulut que la musique
religieuse.
I1 d6sira par le chant des hymnes chretiennes obtenir des
resultats d'unanimit6,
de foi que
les
d'enthousiasme,
a 4ts
reform6s avaient trouves. Car le chant des Psaumes
un extraordinaire moyen de propagande pour la Reforme.
est chantant. Henri
III faisait
Le peuple de France
chanter un chceur a l'issue des seances de son Academie,
dans son antichambre, au Louvre
; on chantait aussi a la
fin du repas des actions de graces. C'est pourquoy Guy
le Fevre de La Boderie, secretaire de Frangois d'Alengon,
et son interprete dans les langues 6trangeres, lui adressa
La seconde edition des Hymnes ecclesiastiques, a faite par
le commandement du roy n,en 1582 1.
1

Guy Le
fr?re unique

Fe vre de la Boderie, secretaire de Monseigneur


du roy et son interpreste aux langues estran

12:05:34 PM

HENRI

III

LES

ET

ECRIVAINS

DE

SON

TEMPS

127

nous
La preface au roi est interessante puisqu'elle
montre que les Hymnes ecclisiastiques
6taient consid6res
comme

le contre-poison

des

Psaumes

des

huguenots.

C'est

l'ideo generale de la reforme catholique dont Henri III


a fait l'application
et qui repondait
entiere
pratique,
ment k la forme de son esprit : obtenir par la douceur des
resultats.
Sire, tout ainsi que ceux qui sont piquez des scorpions
ont accoustume de chercher leur guarison et medecine en
iceux mesmes 1, ainsi considerant que des Psaumes de David
traduits en nostre vulgaire par la doulceur de la musique et
du chant melodieux que l'on y a adjoust6 ont alleche et dis
trait non moins de vostre peuple que les assemblies et pres
ches de la Religion pretendue reformee, je me suis avis6,
pour un remede et contrepoison, de traduire les hymnes
ecclesiastiques et autres cantiques spirituels composez par
les saints docteurs et anciens peres, colonnes et pilliers de
nostre religion unique et veritable, a celle fin d'essayer par
ce moyen reduire et regaigner par la douceur des vers et du
chant ceux qui pour le plaisir de l'aureille et de la musique
seroyent debandez du giron de l'Eglise Catholique de laquelle,
Sire, vous estes le bras droit, et conservateur principal. Et
par ce moyen comme sur la poupe de la nef de l'Eghse ores
fort agitee de tempestes, et de vent et de doctrine contraire,
au
par un contrechant, comme jadis Orphee, m'opposer
chant pipeur des sirenes, lequel fait sommer et perir taut

se
lesquels
plustost
de
les
oreilles
de
cire
devoyent,
Ulysse,
2
ces monstres
la fin conduisent
meschants
peur
d'ouyr
qui a
aux
de la mer
de ce monde,
voire
goufres
qui
plus
profonds
aux
est
a craindre,
de l'autre...
abismes
plus
beaucoup
d'hommes

leur
qui
comme

prestent

audience

boucher

Guy le Fevre dit en outre qu'il aurait fait volontiers


notee, mais it pensait qu'il serait pr6
ajouter la musique
g?res, Les Hymnes eccl?siastiques selon le cours de Vann?e
avec autres cantiques spirituels. Seconde edition par le com
mandement du roy. Paris, R. le Mangnier, 1582 (Bibl. nat.,
B. 3818, in-16). ?
La d?dicace au roi est dat?e de Paris, le
20 septembre 1578.
1 La th?orie des vaccins est
pratiquement tr?s ancienne.
2 Les m?chants
d?signaient tr?s g?n?ralement les hugue
nots, et les bons, les catholiques. M?chants a ici le sens de
pauvres gens, comme en italien, mesquin.

12:05:34 PM

CHAMPION

PIERRE

128

le premier jugement des a hotres n sur ce


a
fait, demandant si ses vers se trouveraient dignes.de quel
ques bons musiciens qui leur attacheraient des ailes pour les
faire voler par la bouche des hommes a ou bien inciter un
meilleur ouvrier a composer des hymnes a qui puissent par
leur douceur et elegance satisfaire et contenter les oreilles
et par consequent
celle de vostre
de vostre Majeste,
a.
avait
L'auteur
ajoute quelques
pieces de sa
peuple
firable d'attendre

composition, et d'autres d'excellents poetes latins moder


nes. La Boderie savait que certains pr6lats de ce royaume,
savants
et faisant autorite,
avaient
hommes
incite,
les
de
la
France a cette
meilleurs
poetes
depuis longtemps,
se seraient mieux
entreprise dont ils
acquittbs que lui.
morceaux
ces
6t6
avaient
En
outre,
par
approuves
MM. les docteurs de la Faculte de Theologie de Paris avant
et au peuple :
d'etre soumis & sa Majest6
aucuns

Sire,

des

vos

roys

et

grand

Majeste,
faire

et

de

florissant

: et

que

hymnes
du bon
plustost

se

delecterent
non
aux
pas

du

chant.

ferez le semblable
toute

eussent

de

present

Vostre

de ce

comme
nous
et cantiques...
lisons
et de saint Louys,
les
roy Robert
i la
et au service
musique
pourvoir

de Dieu qu'n celuy de leurmaison


aux
plus
chansons

tant en fust grande et plaisante


et

comme

royaume,

et reiglement de la maison

vers

qu'ils

des affaires d'importance

si est ce qu'ils n'estimerent chose indigne d'eux de


composer

Charlemaigne,
voulurent
quels
propre
chastes

encore

devanciers,

la charge et administration

autre

vertu

J'espere,

Sire,

cantiques
lascives

et

et

spirituels
impudiques,

i l'oreille la douceur

qu'i

leur

du

vous

exemple,

comme en foy, en piet6 et justice et en

vous

desirez

de

les

imiter,

Sire...

1.

Un meme souci de moralite se degage. du Ballet comique


de la pieuse reine Louise, represents le 15 octobre 1581,
on peut le dire, une date
et qui marque,
importante,
n
a
celle de la naissance de l'Opora en France.
Comique
un
indijue
l'ceuvre
avait
simplement que
dramatique
heureux ; elle se terminait, en effet, par un
denouement
mariage.
Mais
1 De

l'ceuvre

est entierement

nouvelle,

ainsi

que

Paris, le 20 septembre 1578.

12:05:34 PM

le

HENRI

III

ET

LES

ECRIVAINS

DE

SON

TEMPS

129

mot

ballet qui apparait


imprim6 pour la premiere fois.
On lui donna aussi pour titre le a ballet de la reine a,
non pas de la reine-mere, mais de la reine regnante, la
pieuse Louise de Vaud6mont
qui attendait toujours un
enfant du roi. Et c'est vrai qu'h la fin de la repr6sentation
avec l'image d'un dauphin !
elle recevra une medaille
un
L'auteur
etait
de Beaujoyeuix,
Italien, Balthasar
premier violon de Chambre de la reine-mere (Catherine).
Car c'est elle 1 qui avait voulu que l'on donnat un beau
spectacle en France pour montrer que notre pays n'etait
pas encore ruin6. Quant au sujet, on peut croire qu'il a

6t6 bien cher a Henri III puisqu'il symbolisait le triomphe


cette
de la vertu sur le vice represent6 par Circe. Dans
o6 la poesie se faisait chant, oh la
action si nouvelle,
et la tragedie spectacle, oii la
danse devient dramatique
avec les decors, le roi
intervenait
6galement
peinture
avait aussi son role : a la fin, les forces du Bien, liguees
contre celles du Mal, venaient lui remettre Circ6 prison
niere. Et Jupiter prosentait au roi ses deux enfants,
Minerve et Mercure, enfin dslivres ! On comprend l'allu
tait
sion : la paix et les lettres, l'industrie, tout ce qui
cher au cceur d'Henri

III.

Il s'agit done bien d'une manifestation


compter

que

rien

ne

pouvait

etre

assez

politique,
beau

sans

lorsqu'il

s'agissait d'un mariage exceptionnel, et meme de l'union


des deux soeurs de la bonne reine Louise, de la catholique
si chere au ccur de Catherine de
maison
de Lorraine,

M6dicis !

au Petit-Bourbon
9.000 personnes
s'ecraserent
pour
voir la chose nouvelle, inouie, precieuse et splendide. La
France faisait 6cole ; elle avait invent6. Et l' Italie deman
dera, desormais, a notre pays des legons pour monter des
representations de ce genre, des violons, et le secret des
ballets que a l'on fait par ici n 2.

1 Lettres de Catherine de
Medicis, t. VI?, p. 401.
2 On n'a
jamais cit? ce texte trouv? dans la correspon
dance de Busini ? Vinta, les agents de renseignements du
Grand-duc de Toscane (18 mars 1584) : ? le duc de Ferrare
9

12:05:34 PM

130

PIERRE

CHAMPION

aussi, et de concorde interieure,


politique
Oporation
mariait
les
scours de la reine :'une au jeune
puisque le roi
cue de Joyeuse, commandant
des forces de mer, et chef
et
A.
l'autre
la
des catholiques
;
Valette, c'est-a.-dire au.
du
roi de Navarre,
alors
ami
de
frere de d'Epernon,
et
l'armee
commandant
de
frangaise,
Montmorency,
qui
et merne
la France
liberale,
politique
representait
reformee.
fl y avait

c l'interieur.
done moyen d'unir la France
?
ses
deux enfants a,
Et c'est pourquoi Henri avait marie
ceux qui representaient
les deux tendances du pays, et
toutes es forees, A la catholique maison de Lorraine.
De I& la fureur des Guise, comprenant l'6chee de l'op
ration soutenue par l'Espagne depuis 1578: car la France
unie, cela ne faisait pas l'affaire de Philippe II. C'est pour

quoi les libellistes firent alors le compte des pieces de soie,


les perles, dononcerent tous les frais de ces
denombrerent
a mari6s, c'est
!
noces
Ils sevirent contre les e mignons
en
&-dire contre l'amiral et le general
chef, d' Epernon
surtout, dont Yonergie,
semblaient
le principal

le sens politique
la constance,
A
la conspiration des
obstacle

Guise.

Car tel est le sens de la polemique qui rendit si c41ebre


les noces de Joyeuse. Et chez nous, on a oublie que l'opera
naquit en France.
Pauvre Henri
III, dont la sante parait avoir 6to si
cette
annee-lk
; car il a tres mauvaise mine 1, et en
fragile
fait se trouvait souffrir de sa jambe ; alors il se montrait

laisser les
trop ami du repos 2, et ne demandait
qu'a
affaires aux soins de sa bonne mere !
Mais voici le repos pour lui maintenant bien fini. On ne
le verra plus ni ehasser, ni sourire. Le roi va devenir un
pelerin obs6de par l'idee d'avoir un enfant. On le verra
demande de lui envoyer un de ces.ma?tres de violon pour
qu'il vienne enseigner par l? (en Italie) tous les ballets qu'on
fait par ici (en France) ?.
1
a
L'ambassadeur
d'Espagne Vargas ?crit m?me qu'il
la v?role.
2 Voir la
correspondance de Priuli.

12:05:34 PM

III

HENRI

ET

DE

ECRIVAINS

dans

s'enfermer

prier,

LES

les

SON

TEMPS

et meme

couvents,

01

traverser,

en 1582, une crise de neurasthenie aigue I-,qui lemena aux


confins d'une folie dont il eut conscience ; i blanchit tout

sur

coup,

la trentaine.

annees

Les

le mon

suivirent

qui

treront bien sombre, si triste, desesprb.


Les combats
avec la Ligue allaient s'ouvrir, et l'idee de la reforme
.
morale
s'emparait de lui tout entier
*

Mais il ne faudrait pas faire absolument d' Henri III


un obsedb de mystique.
Il avait aim6 l'histoire, comme en
Bernard
Girard, seigneur du Haillan,
qui lui
temoigne
en
une
son
avec
Histaoire
1576,
adressa,
importante 6pitre,
de France a. Il lui rappelait qu'elle 6tait < la maistresse de
la vie n.Rien n'6tait plus beau, ni plus agreable que l'his
toire pour y retrouver les mceurs et les comportements
de nos devanciers ; rien de plus profitable aux princes,
a. sinon
qu'etre assis au tribunal de la vie humaine, et de
et

le voir
des

contempler
et a. leurs

autres,

et
aise,
se faire

a. leur

depens

aucun

sans

sages

et

danger
advisez

D.

rhetorique deguise la verit6 et ment ; la poesie donne


trop de plaisir avec peu d'utilit6 ;, la dialectique brouille
:mais l'histoire est. la conseilkre
et obscurcit les matieres
dit a hardiment a leurs vices,
leur
fidele des princes, qui
La

leur

monstre

remonstre

et

leurs

devoirs,

leur

declare

clairement les faultes de leurs predecesseurs, par lesquelles


ils ont encouru La. haine de leurs peuples ou perdu leurs
).

estats

Nous

d'Albertani

respondance

Alors Henri fit v


a

Les

ce

connaissons

bruits

tr?s

d?tail,
avec

le

important,
Grand-duc

u de fid?lit? ? Louise

qui

coururent

alors

sur

la cor
par
de Toscane.

(5 juillet 1582).

sa

conduiter

dans

la

population, ont d? ?tre bien graves puisque Albertani ?crit


au grand-duc qu'il les lui rep?tera seulement de bouche
(Albertani, 15 juillet 1582).
3 II faut noter
que Bernard du Haillan restera le corres
pondant

de

la reine

Louise

dans

son

veuvage.

12:05:34 PM

PIERRE

132

Aux
contraire,
regnes

CHAMPION

exemples des tirans, les princes peuvent


leur

brefs,

fin

eux

estant
tuez

calamiteuse
ou
chassez.

et

observer le

desastreuse,
Les
princes

leurs
qui

lisent et qui doivent lire les Histoires doivent se garder que


de semblables accidens ne fondent sur eux, car bien que les
personnes changent, le monde ne change point.
qu'il est interessant de remettre sous les yeux,
a 6t6 class6, avec Charles IX,
Henri
puisque
parmi les
vu
ce
a
en
On
fallait
penser.
tyrans.
dej
qu'il
Mais oii avait-on vu des rois aussi zelss pour la religion
que dans la France, qui avait produit un Charlemagne,
un Guillaume
le Conquerant, un Foulques,
comte d'Anjou,
un Baudouin,
comte de Flandres, un Jean de Brienne, un
et tous les autres couronnes rois de
Pierre d'Auxerre,
Jerusalem ou empereurs de Constantinople
? Of saurait
on trouver de plus belles lois et ordonnances,
la loi
la
loi
sacree
du
domaine
Salique, par exemple,
inalienable,
la loi de reversion des apanages, une telle institution des
finances, de bans, arriere-bans, fiefs, et droits des vassaux
et des sujets ; des privileges
comme ceux de l'Eglise
Texte

gallicane,

de

notre

noblesse,

sans

omettre

les

caramonies

du sacre, l'institution des pairs de France, des chevaliers


de l'ordre ?
Il y avait cinq ans que Charles IX, Catherine de Medicis
et Henri, apres avoir vu le travail de Bernard du Haillan,
l'Etat et succes des affaires de France, et les deux premiers
livres de l'Histoire de France, non imprimes, lui avaient
commando de composer une histoire en frangais, qui serait
mieux
ecrite que celles qui existaient. A la requete de
avait 6te nomm6 historiographe
Villequier 1, du Haillan
de France.
Il avait regu les jeunes encouragements
de
Henri. Jour et nuit, it avait travaill6 A grands frais,
amassant des livres, des chartes, des memoires.
Embarque
sur cette amer de travailn), l'auteur etait sorti de la
proli
xito ignorante des anciens. Il avait para l'histoire d'une
robe nous~elle. Son seul but avait 6t la Viriti!, a qui est
1 Sans doute le vieux
Villequier
tendant de la maison du roi.

qui tenait l'emploi d'in

12:05:34 PM

III

HENRI

ET

LES

DE

ECRIVAINS

SON

TEMPS

133

l'ceil de l'historien a, et sans lequel elle serait borgne!


Du Haillan parlait donc librement, hardiment, denoneant
les actions mauvaises, meme celles des rois...
on le voit, cette histoire que devait
Un manifeste,
accueillir Henri III dans sa liberalite.
C'est en 1577 que le jeune J6suite, Papire Masson,
qui avait si librement, A la maniere de Suetone, 6crit de
ses
adressa h Henri
Charles IX (Historia Vite Caroli),
Annalium
libri quatuor quibus res gestae explicantur 1 :
une autre grande nouveauta,
puisque l'auteur, des l'ori
nos
Francs
de la Germanie
venir
faisait
dans la
gine,
les noms de lieux, et rejetait
Gaule Celtique, examinait
au neant des poetes les origines troyennes :
de

Ce travail, disait-il au roi, puisque vous donnez beaucoup


temps

aux

lettres,

j'espere

que

vous

en

le prendrez

gre,

sachant que votre Philippe Hurault, vicomte de Cheverny 2,


en a 6t6 le temoin. C'est grace a son insigne libiralite, et au
secours du grand nombre des livres de sa bibliotheque, qu'il
m'a 6:6 possible de terminer ces annales en l'espace de quatre
ans.

Ici nous possedons


le meilleur resumo de nos annales
la mort de Franeois
Ier, le type de l'ouvrage
jusqu'h
humaniste et critique, mettant en evidence les sentences,
ne fera que
mais ecrit sur les sources. Papire Masson
nommer Henri II, afils de Franeois Ier, a qui un royaume
glorieux fut laiss6 par l'ancetre des Valois :
Mais depuis la mort de ce roi tres clement, par suite de la

mauvaise
conjonction
en
s'est
dichainee,
fous

contre

mouvements

des

sorte

nous-memes
de

la

la rage
astres,
nous
avons

que
nos

discorde.

poignards,

de

la guerre
civile
comme
des

tourne

obeissant

tous

les

L'offrande de Frangois de Belleforest, a annaliste de sa


tres chretienne
, des Grandes annales et histoire
Majeste
de
France
n'est
gdnerale
pas moims interessante. C'est
a,
1

Lutetiae, apud Nicolaum Chesneau, sub Qutrcu


1577. Le privil?ge est du 8 novembre 1577.
2 Chancelier et conseiller du duc
d'Anjou.
8
?
Paris, Buon, 1579 (Bibi. nat., L85 65, in-foL).
teur, comme on le verra, ?crit tr?smal.

viridi9
L'au

12:05:34 PM

PIERRE

134

CHAMPION

lecteur d'Henri III et soutien


la requete de Doron1,
(fauteur) de ses etudes, que le Gascon avait entrepris son
travail, avec l'idee de servir le roi et son pays. S'il se
souvenait encore de du Haillan, proclamant que 1'histoire
a(est la vraie image et maitresse de la vie des hommes, et
a

le veritable

secrotaire des choses passbes n, Belleforest


a Henri en 1579, quand les ligueurs avaient
commenc6 a se dichainer,
exploitant les suites du duel
2 et de s
des Mignons,
traitant le roi de v tyran
poulle
n
v entrait
et annaliste
couronnee
$. Son u chroniqueur
done dans l'arene pour difendre son roi:
s'adressait

Seachant l'iniquite de plusieurs, et la malice des ennemis


de vostre posteriti a, lesquels ne desirans rien tant que l'al
et

teration

ruyne

vostre

de

n'ont

couronne,

aussi

poinct

laisse en l'histoire, sans y donner quelque attainte et sans


tascher de le pervertir : les uns voullant esgaller lesmembres

au

les

chef,

nature,

renversans

autres

s'efforgant

rendre

le mesme

le

ordre

souverain

qui

subject...

en

est

Les

uns

ont recherche je ne stay quelle loix de l'election, pour inso


armer

lemment

son

contre

le peuple

et donner

roy,

torit6 a la noblesse qu'elle n'a, puisqu'elle


et que

ce

ont

bien

eux

sont

establie. Les
receu

qui,

pour

la

ornement

leur

courtois

autres, plus

succession,

meis

plus

d'au

d6pend des roys,


et

service,

l'ont

(ou plustost hypocrites),

la

font

et

si freschement

de si peu de temps en va autorit6 que leur feinte bont6 est


aussi dangereuse que l'ouverte malice des autres ! Il y en a
qui se targuent du nom des estats sans rechercher l'origine
de

cecy, ny considerer
est-ce
et de qui
qu'elles

d'ohu

ces

ont

assembl6es

prennent

force.

leur

toutes

autorith,
ces calom

nies et cavilations (Sire) ay-je travaill6 de satisfaire en ceste


vostre histoire frangaise, sans user de flatterie ny dissimula
tion aucune : ainsy ay librement et franchement suivy le
trac et les pas des anciens, et les premiers et plus saints
establissemens de ce royaume. Ay escrit les deportemens des
Francois

envers

leurs

roys,

vos

majeurs

et

et devanciers,

avec quel honneur et reverence ils ont obey a leurs loix et


sainctes

ordonnances

quelque

pervertissement

sinon
en

lors

l'Estat,

que

les

et

seditions

changement

ont

cause

es volon

1
Doron, qui ?crivit lui-m?me, ?tait un ma?tre des Requ?tes
d'Henri III.
2 Pierre de
l'EstoHe, t, I, p, 321,
t. I, p. 346.
Ibid.,
4 Les Guisaras
ligueurs.

12:05:34 PM

HENRI

III

ET

LES

$CRIVAINS

DE

SON

TEMPS

135

tez des sulbjets : qui sont accidens pleins de vioence, et esloi


gnez de la vraye essence du corps d'une .rpublique bien et
deuement establie : aussi verra 1'on par le cours de cette
histoire, que tous attentats de ces perturbateurs du repos
public s'en sont allez en fumse, et que les boute-feux ent
prins fin, et le sang des roys (par la grace de Dieu) est demeurs
sain,

et en

sauf,

sa

grandeur

jusqu'a

soubs la faveur du Tout Puissant,

roys
leurs
nions,

en

sa

et durera

present,

encore

qui tient les cceurs des

et
la force, et conserve
leur soustient
qui
ces faulces
couronnes.
Et
pour
rejeter
opi
con
en ordre
remettre
de
l'histoire
par
trop

main,
et

sceptres
et afin

fuse des Frangois, ay-je entrepris cet ouvre que je dedie


an plus grand roy et au plus debonnaire et pitoyable prince

de

la

terre.

Enfin, Belleforest offrait son travail A Henri IlH pour


acla verite de l'Estat franeois a, fondee a en raison
qu'il vit
et en pratique s sur la garantie des bons auteurs, des lois
et anciennes coutumes a de vostre royaume gaulois n.Car
on avait pris source,
jusqu'A present, des Troyens ou des
Gerinains. Belleforest voulait user du mot Gaulois pour
designer ce qui lui semblait vieux Frangais, ethnique.
Il dira A propos du
royaume gaulois n:
Et gaulois le peux-je vrayment
appeler, (Sire) puisque
(par la grace de Dieu, pour le grand desir que j'.ay de conti
nuer a jamais a vous faire tres humble service), j'ay prouv6
en

cest

avoir
vrais

ceux

oeuvre

prins

que
source

ou

des

de Gaule

originaires

qui

jusques

Troyens
: comme

on a estim4
a present
sont
des Germains,
encore
-le
que
je montre
ou

grand roy Hue (apet, prince de France et eomte d'Anj ou,


souche tres illustre de vostre royale famille, estoit gaulois

et non
naturel,
a
last
Saxon,

Ayant
Henry,

prince
cause

done mis
roy

issu

que

de Saxe
sa mere

: si ce n'est
avoit

qu'on

l'origine

I'appe
saxonne.

fin, soubz l'aveu du grand et serenissime

de France

et de Pologne...

son travail aux


Ainsi le vieil auteur d.posait
pieds du
n, avec le vceu, dira-t-il, a que mes
grand roy Henry
travaux si longs puissent trouver en ce mien grand roy,
debonnaire
maoistre, queique repos pour soustenir l'aage
vieillissant qui desormais me vient assaillir, et par mesme
moyen,
je puisse, avee plus de gaillardise et de loisir,

continuermes estudes,pour les desdier &vous (Sire) et k

vostre France...

1579, 15 f'evrier, de Paris

a.

12:05:34 PM

PIERRE

136

CHAMPION

C'est en 1581, une annee d'attente, ou le roi entrait


seulement en d6fiance, et mariait c ses enfants n, l'annbe
des noces de Joyeuse, que Lancelot-Voisin
de la Popeli
au roi 1. Le fait
son Histoire
de France
niere adressa
s'agit d'un livre
pourrait paraitre surprenant puisqu'il
de la grande histoire due h un
imprime h La Rochelle,
reforme le plus
l'historien
petit
seigneur huguenot,
un
le
du
bien
temps,
complet,
plus impartial
qu'il fut
ancien combattant. Mais il faut se souvenir que Charles IX
avait aussi, en 1573, reeu l'hommage de l'Histoire des

troubles ; que les huguenots frangais servaient le pays, la


s'ils combattaient
le prince pour
couronne, la monarchie,
de
leur
Le
la liberto
conscience.
lettro, la
gentilhomme
Popeliniere, avait d'ailleurs donne un eloge chevaleresque
les armes a la main, a
d'Henri, qu'il avait combattu
Moncontour

: a la

journee...

perdue

pour

les Protestants

2,

a a.
grand honneur et avantage de Monsieur
4
se
La Popeliniere
trouvait particulierement
degage
de l'esprit de faction, comme il l'exposa a Theodore de
Beze. Mieux que par les injures et les violences, il croyait
servir sa foi. Ici il retrouvait en grande partie la pensee
r6formateur. Dans tous les cas, sa preface est
d'Henri,
au

1 La

Rochelle, Abraham Haultin


(Bibl. nat., La21. 15,
une d?dicace ? la reine-m?re.
Le tome
porte
in-fol.).
2 II a
expliqu? pourquoi il se servait peu du terme p?jo
ratif de ? huguenot ?.
8 La Vraie et enti?re histoire des
tr?ubles... La Rochelle,
1573. D?dicace ? Charles IX (Bibl. nat., La21. 14,8?).
4
Naturellement, ? c?t? des livres poss?d?s par Henri III,
il e?t ?t? int?ressant de faire une liste des ouvrages d?di?s
? M. de Cheverny, son chancelier. Car les connaissances
humanistes
du chancelier l'avaient
recommand? depuis
longtemps ? Henri III, et assur?rent son d?but dans la car
ri?re. M. de Cheverny se montra, en effet, un bon latiniste.
Il avait r?ndu beaucoup de services ? cet ?gard, quand les
Polonais vinrent en France ; car ils ne parlaient souvent
que le latin, entre eux d'abord, et surtout ? l'?tranger. On
trouverait chez Cheverny le m?me ?clectisme que chez
Henri III. Ainsi il re?ut, en 1582, la d?dicace des Trois
mondes (Bibl. nat., G. 32749) de Lancelot-Voisin,
seigneur
de la Popelini?re.

12:05:34 PM

HENRI

III

ET

LES

DE

ECRIVAINS

SON

TEMPS

137

digne de demeurer comme la preuve du loyalisme monar


chique des r6formes de France
Au Roy. Sire, puisqu'apres Dieu, rien ne se voit de plus
excellent qu'un Roy tres chrestien, et que l'histoire, veu
son sujet es actions du ciel, de la nature et des hommes,
surexcelle tout effethumain, se faisant voir par ainsi le pre
cieux ornement de Cellui qui le premier du monde gouverne
et conduit tant d'Ames differentes, je me suis persuade ne

pouvoirmieux adresser-ce labeur qu'a vous, qui comme


lieutenant de Dieu

bonte

et

tres

humble

faveur

en terre ne le representez pas moins

envers

tous,

qu'en

puissance

en

de maintenir

ceux qui d'une gaie et franche volont6 s'offrent A vous faire


service...

Ce n'6tait pas pour en tirer des honneurs ou des richesses.


Henri verrait ici 1'otat incertain des affaires depuis le
temps de Frangois Ier. Il le suppliait, lui et ses conseillers,
d'enteriner cette juste priere a qui ne tend qu'A une paix
generalle et assuree A tous vos sujets, veu les mortelz et A

jamais detestables effects des sanglantes mutineries fran


accidens des plus
eoises, lesquelles avec les memorables
renommees nations du monde vous y sont au vif repr6
sent6es. Vous aurez h plaisir d'entendre ce discours. Dieu
vous maintienne
en ses graces ! n 1

C'est un autre huguenot, sans doute Nicolas Barnaud


',
adressait, en la meme
qui, sous le nom de Froumenteau,
1 On

le voit, la Popelini?re n'?crit pas mieux que Belle


forest. Mais il est infiniment inform?, et parmi les manus
crits,

nous

forme de
2 Bibl.
Barnaud,
la France
en 1581,

conservons

de

sa main

des

notes

pr?cieuses

sous

journal.
?
Voir les articles sur Nicolas
nat., 8? Li76. 3.
m?decin dauphinois et bourgeois de Gen?ve, dans
?? Il aurait adress? ? la reine
protestante.
Louise,
sous le nom de Nicolas de Montaud, Le Miroir des
Fran?ois en dialogues, dat? de Nancy, octobre 1581 (Bibl.
nat., Lb84. 205). Le point de vue de l'auteur, qui fait appel ?
l'influence de la bonne reine, est assez difficile, ? comprendre.
Mais il se rencontre avec le roi sur la n?cessit? de r?concilier
les Fran?ais par la douceur et la pri?re, et de faire accorder
les libert?s religieuses par les Etats. C'est dans ce sens qu'il
demandait ? la reine d'interc?der aupr?s de lui, la compa
rant elle-m?me ? Esther, afin de faire adopter son plan de
r?forme.

12:05:34 PM

PIERRE

138

CHAMPION

1581, le Secret ies finances de France. Livre impor


tant, plan de reforme financiere, et stat des pertes en

annie

en

hommes,
a fureurs

de

sortes

au roi contient d'ailleurs


sa

de

la France,

de

terre,

.a tres

tres

-entiire,

et

parfaite

les

par

le plus magnifique

ses hommes

sa

;mais

au roi, consistait dans

richesse, signalke particulierement


la

causees

a civiles.

guerres

La preface
6loge

le toutes

destructions

des

tres

-de

volonti

franche

ces hommes tant bien nais, car de leur humble obeissance


ont toujours
les rois vos predecesseurs
fait 6tat de ia
et

valeur

revenu

n. Cette

d'iceluy

valeur

conToime

6tait

a la volont6 du roi, quand elle s'accordait elle-meme a la


e pure et franche volontt de ses
sujets n.
Le

malheur

voulait

seulement

ne

'le monarque

que

possedat pas la clef de son coffre !Car le propos del'auteur


etait de ramener la contribution du pays 'a ce qu'elle 6tait
au temps de Louis XII.
11 est curieux de penser qu'en 1582 un huguenot

notoire

Nicolas

que

dit

Barnaud,

aussi
ait

Froumenteau,

pu

adresser a Henri III un livre tel que le Cabinet du roy de


France, dans lequel il y a trois perles precieuses d'inesti
mable c'aleur, par le moyen desquelles Sa Majesti
s'en va
le

premier
g.
lagez

monarque

du

monde

et ses

du

sujets

Certes, le livre ne portait pas le nom


illumine. La preface, datee du ler novembre
N.

D.

C.

6tait

meme

conque

pour

plaire.a

du

de

rendre

S. M.

le

a(premier

monarque

reform6

1581, sign~e

Henri

le grand dessein a 6t6 la reforme du royaume.


enfin

sou

tout

dont

III,

Il s'agissait
du

monde

titre que Ton donnait generalement a Philippe


II,
Tait pour flatterH1enri III.
Le soulagement de ses sujets, tel avait toujours
propos du roi. L'alltgorie meme des trois perles a du
net n d~signant le clerg6, la noblesse e~t le tiers 6tat,

o,

imais
t6 -le
cabi
c'est

A-dire les trois ordres., Atait dbveloppbe avec une complai


sance .qui pouvait ravir Henri, grand amateur dle pierres
1 Bibl. de
l'Arsenal, 1582 (8? H. 6469).

12:05:34 PM

HENRI

III

ET

LES

1NCRIVA1NS

DE

SON

TEMPS

139

; et l'image de l'etui qui les contient, c'est-a


precieuses
dire le royaume, demeure bien un tomoignage du goat,
decadent et pr6cieux, qui caracterise tout le temps i.
Le texte de la preface de Barnaud, d'un style emphigou
rique et pretentieux, est plein d'attentions pour Henri III.

Il lui donnait, par exemple, le conseil de porter les trois


perles l'une a son oreille, l'autre pendue a son cou, la
troisieme a son petit doigt. Alors, chacun en France recon
naitrait que le roi va toujours accompagns
de Piet6 et

de Justice, suivi de la plus genbreuse des Noblesses.


Ces
trois perles, Henri devait les porter toujours sur lui, la
nuit comme le jour; alors son regnesgalerait celui du grand
roi Salomon. Henri ajouterait, scrit sur son diademe, le
titre de tres chritien. Le renom du roi avait dejk retenti

Il deviendrait
dans le monde, de la Pologne a la France.
de toutes les Gaules. Un Henri de Valois
le monarque
parviendrait de la sorte a l'Empire. Pare de ces perles,
l'avoir avec soi, a
chacun, dans la Chretient6, voudrait
commencer par la reine Elizabeth,
en Angleterre ; il
aux derniers rois du Portugal,
et a leurs
succederait
recentes conquetes2. Et, s'il suivait les conseils du reform6,
Henri serait le plus riche des rois ; il se rendrait amonarque
de l'Europe
a; il ferait une Chr&tients, a autant et plus
reluisante

que

sous

un

siecle

dor6

n.

Mais, avant de parler de ces perles, l'auteur avait a


remuer les s ordures -, et d6noncer les sorciers et lesmagi
ciens qui empechaient,
dans le cabinet, que ces perles
fussent

mises

en

valeur...

stait engageant, on le voit. Mais quels


preambule
et
les besoins du roi, il est peu probable qu'il
qu'aient
un projet de reforme financiere qui
aurait approuv6
consistait a donner au roi les revenus du clerge, c'est-h
dire a sbculariser tous les biens de l'Eglise, ainsi que
le reforme en donnait
Il demeure douteux
le conseil.
Le

1 Mais

? a caract?ris? aussi essentiellement le Moyen


Age.
2 II faut se
rappeler ? ce propos les titres de Catherine de
M?dicis ? cette succession.

12:05:34 PM

140

PIERRE

CHAMPION

ait approuv6 un livre dans lequel, enumerant


qu'Henri
les ressources et le nombre des membres
du clerge, on
a
trouvait, h propos des abbayes de femmes, le denombre
ment des filles putains n, et dans les abbayes d'hommes et
les eveches, le nombre des sodomites, sans oublier d'ail

Il y avait l&,
leurs les chevaux, les chiens et les oiseaux...
un expos6
outrance verbale et huguenotique,
a
a
ne pouvait que
sacree
de
la
th6orique
polygamie
qui
scandaliser hautement et le roi et tout lecteur catholique.
l'illumins et erudit
L'engageante
preface de Barnaud,
leurre
donc
n'est
pour faire lire son
compilateur,
qu'un
plus qu'une

livre, et l'accrediter aupres du lecteur. En ce temps-l&,


tout livre, tout oeuvre de l'esprit appartenait de droit au
roi, un prince de l'esprit. Il est enfin extraordinaire de
constater que, dans un livre mis sous la protection du

trouver la reproduction
des placards
roi, on pouvait
et
ruinant la France
contre les mignons
(p. 397-401)
les violents a blasons a de la cour (p. 301-306).
encore un autre reform6, Thomas
Cormier 1,
C'est
A
tres
Henri
adressa
serieux
III,
celui-la,
d'Alenon,
qui
en 1584, la vie de son pere Henri II 2. Il le faisait dans le
envers son pays ; car
sentiment du devoir d'un Franeais
il lui paraissait

insupportable

qu'on

conn

t les moindres

1 Sur ce
personnage, sieur de Cohon, fds de Guillaume
Cormier, m?decin du roi et de la reine de Navarre, n? en
1523, pr?sidial d'Alen?on, d?put? aux Etats de Blois, connu
par ses ?crits historiques et surtout par le Code de jurispru
dence d'Henri IV, mort en 1600, voir Bulletin de h Soci?t?
de
du Protestantisme, juillet-septembre
1937 ;
Histoire
Alen?on protestant en, 1562.
2 Rerum
gestarum Henrici II Regis Gattise libri quinqu?.
Paris, 1584, in-4? (Bibl. nat., Lb81 1). La? premi?re version
Voir ? la Bibl.
manuscrite ?tait adress?e ? Charles IX.
nat., n. acq. fr. 1901, mise au net de sa main. On a aussi
de lui une Histoire de Fran?ois II (nouv. acq. fr. 1902) d?di?e
? Henri, duc d'Anjou et une histoire de Charles IX, en vingt
neuf chapitres, de sa main (nouv. acq. fr. 1903). Le texte
d'une histoire d'Henri III et Henri IV : Rerum Gallicarum
rectntis memorise (nouv. acq. fr. 1903), s'arr?te au si?ge de
Paris (1590)?

12:05:34 PM

HENRI

III

ET

LES

kCRIVAINS

DE

SON

TEMPS

I4I

faits de l'histoire des Grecs et des Romains,


tandis que
les actions
des Frangais
dans
l'ombre.
demeuraient
Cormier expliquait son projet de completer son Histoire
d'Henri
II a l'aide des ecrits de Frangois
de Rabutin.
il y avait
Catherine de 'M6dicis le lui avait demande,
deux ans dej a.
Cette

histoire, rendue aussi parfaite qu'il l'avait pu,


la presentait a Henri III, lui demandant de vou
loir bien l'accepter. Il continuerait son travail par les vies
de Frangois IL et de Charles IX, qu'il avait commences,
s'il voulait bien l'approuver de a ce remarquable
esprit,
digne de toutes louanges avec lequel il gouvernait l'etat a.
Cormier demandait donc a Henri III son patronage, et
l'amour qu'il avait de la verit6 pour le proteger contre
tous perils. Il lui annongait aussi qu'il comptait mettre
en frangais la vie d'Henri
II, ce qui 6tait en effet indis

Cormier

pensable.
Gabriel

au roi, en
adressait
Tourangeau,
Chappuis,
et
1585
L'Estat, description
gouvernement des royaumes
et republiques du monde tant anciennes
que modernes,
livres 1. Dans la dedicace, l'auteur fait
compris en XXIII

allusion, d'une maniere certaine 2, a l'interpretation que


nous devons donner aux trois couronnes et a la devise
du roi, insistant sur l'humanits reconnue d'Henri
III
Si je n'6tois
pas
d'etre
rel, habitude
jamais
je n'oserais
entre
tant
d'autres

certain
r6verie

que Votre
et aime

Majeste

a, par son natu


que d'etre
crainte,

plutot
cet ouvrage...
considerant,
luy presenter
i
la plus
et.
humanite
vertus,
que
oyalle
se rend
a tous
Votre
douceur
grave
par
laquelle
Majeste
encore
ment
le naturel
et des
des princes
que
affable,
roys,
vous
avez
et
et
le vostre
monstre
(comme
principalement
monstrez
tous
soit de donner,.
les jours par tant d'exemples)

plutot que de recevoir, je me

suis hazard6 de vous offrir ce

livre...

1
foi.

Paris,

Cavellat,

1585, Bibl.

nat., R?serve

G.

279,

in

2 II connaissait le
roi, on Ta vu (p. 116), et Tavait salu?
dans VHeureux Pr?sage, en 1574, nommant les auteurs qu'iL
appr?ciait particuli?rement.

12:05:34 PM

PIERRE

142

Gabriel
vous

Je

Chappuis
souhaite...

que vous attendez

MANET
vie

en

poursuivait:
et

entre

autres...

suivant vostre haulte

ULTIMA

CELO.

toutes

oeuvres

Et
de

4chapper. A Paris, le XVe

On voudrait
Car ce fut une
r6formait les
Jean Bodin,
ciste, semble

CHAMPION

laquelle,,
pieta,

veu
ne

la
vous

janvier 1585.

la

couronne

celeste

et royale devise
perfection
peut

de vostre

aucunement

mieux connaitre l'apport des legislateurs.


des faiblesses d'Henri III de penser qu'on
hommes avec des reglements !
ne a Angers en 1530, magistrat
et publi
bien avoir parlo pour le roi en diverses

circonstances.

Jean Bodin est un esprit libre et considerable,


pensee a la fois mesuree et extremement hardie,
avec celle de
par sa diversito, un rapprochement
Au
fond, il a 6te un a achrist a comme le

dont la

suggere,
Renan.
nomme
M. H. Busson 1.Mais ii y a aussi chez Iui un bourgeois, un
effrays par les progres de r'anarchie de son
magistrat
en 1576, dont le
temps. Cet homme scrira la Republique,
titre est emprunte a Platon.. Mais ce livre est une replique
a la Franco- Gallia de Hotman, a l'idee de la souverainete
populaire, et a la doctrine de l'absolutisme de Machiavel
qu'ilrefute. On retrouve ici la conception de la moderation
et qu' Henri III favo
royale qui fut celle des Politiques,
risait en ces jours pensant trouver les freins dans les
Etats generaux. Et nous savons encore que Bodin est
l'homme qu'Henri
appela pres de lui, au temoignage de
s
de Thou,
des choses
abondance
pour l'incroyable
curieuses que son excellente msmoire
lui fournissait sur
n 2. Jean Bodin
des
le-champ
qui dedia sa Demonomanie
sorciers 3 a Christophe de Thou, president du Parlement,
1 Les sources et le
d?veloppement du rationalisme, pp. 541
565 et Chauvir?,
Jean Bodin.
* De
Thou, 1. 117, p. 771.
8
?
Paris, Jacques du Puys, 1580, Bibl nat., R. 7023.
C'est ici un exemplaire pr?cieux de la Demonomanie puisqu'il

12:05:34 PM

HENRI

III

ET

LES

ECRIVAINS

IE

SON

TEMPS

143

dans sa preface A Fun de sea contradicteurs


un libelle contre la Republique
qui avait dediM au roi
qu'il
venait de faire parattre. Aussit6t qu'Henri eut remarque
e les propos calomnieux de cet homme n, il le fit constituer
en vente.
l'ouvrage
prisonnier et defendit de mettre
L'auteur du libelle s'en tira avec une a amende honorable o.
III faisait de Jean Bodin. Tel
C'est dire le cas qu'Henri
fait allusion

est le Bodin qui a fait oublier qu'il


tait rauteur d'une
somme de Ta theologie libertine de la Renaissance,
ouvrage

qui demeura d'ailleurs secret 1.


On appelle
communement
Code Henry 2 le recueil
d'ordonnances
royales fait par le president Barnabe
Brisson, bien qu'il n'eut jamais de caractere officiel. On
sait cependant qu'Henri
III nommait le president : aMon
a
Brisson
s, terme o6 se retrouve une bienveillante affec
tion. On ne peut songer sans emotion au vieux president

du Parlement de Paris, qui reunit le code d'Henri


III
vers 1587, servit en secret les
servir
le
pour
Politiques
a l'instigation des
roi, et que de fanatiques Ligueurs,
Seize, pendirent A une poutre de la Chambre du Conseil,
en 1594.
Crime odieux, accompli au Palais sur la personne d'un

magistrat
Celui

qu'Henri

nommait

acmon

Brisson

n'a

pas

pu

dedier son oeuvre au roi puisque le Code du Roi Henry III


avec les notes de Cha
parut seulement sous Louis XIII,
en
et
aussi
les
edits
d'Henri
rondas,
1615,
IV, dont le
l'Edit
demeurera
de
Nantes, reproduction
plus g6n6reux
de celui de 1577, l'dit
de Pacification
III
qu'Henri
a mon edit n.
appelait
glorieusement
Le Code Henry est un magnifique monument,
royal
et frangais,
unique dans son genre, o6 tout est dispose

est reli? en velin blanc et qu'il vient du couvent des Feuil


semblable aux exemplaires poss?d?s par Henri III.
lants,
1 Le
colloque des secrez cachez des choses sublimes, en partie
Chauvir? dans sa
th?se.
par
publi?
2 On lit souvent ce titre sur petite
les reliures du temps.
8
Fr?my, op. cit., p. 145.

12:05:34 PM

PIERRE

144

CHAMPION

avec ordre, grandeur, offrant un tableau remarquable


de
son administration
et du pays. Mais
ii etait l'utopie
d'Henri
III, qui a cru qu'il suffisait de legiferer pour
mettre
a
les affaires en ordre, d'amener
les hommes
l'idee de la reforme morale pour les transformer profon
dement.
a Henri IV demeure interes
La preface de Charondas
sante. Elle rappelle dans quel etat se trouvait la France,
lorsqu'il acc6da a la couronne dont il avait 6te ale vray
liberateur et restaurateur n
Je

ne

veux

admirable

vertu,

trepris ! Ce qui

et
seils,
de nostre
les villes
mis,

et

pouvoirs
royaume,
i vostre
renouvell6

les miseres

representer

rafraichir lamemoire
par

n'en

pour

passees,

:mais qui est celuy qui n'admire vostre


avez

laquelle

humains.
rang6

Vous

vos

obdissance,
et
la paix

tost

aussi

sembloit desesper6,

avez

subjets
combattu

execut6

et surpasse
a

confederation

qu'en

tous con

les troubles
pacifi6
leur devoir,
reduit
vos
enne
et chass6
avec

les

estran

giers...

Louis le Charon louait M. de Bellievre, vertueux, grave,


le chancelier a dignement recompens6 de ses merites a (et
il aurait pu en nommer beaucoup d'autres, puisque tous
III ont servi Henri IV qui a peu
les serviteurs d'Henri
a du
Ii
change l'6quipe).
rappelait le travail de M. Brisson
III de louable et immortelle
vivant du feu roy Henry
de sa Majestb,
memoire n, qui, sur le commandement
avait form6 ce recueil et l'avait mis en ordre. Il n'avait
non
oubli6
de Cheverny,
chancelier
pas
plus M.
et d'Henri
IV, qui lui avait demand6 de le
Ainsi
l'oeuvre
devait etre transmise au dau
compl6ter.
un heritage.
comme
phin,
Henri IV avait donn6 le code d'Henri III, parce que, en
III avait pensa, a les vertus intellec
d6pit de ce qu'Henri
tuelles a dependent de l'action.
L'un a fait le plan et l'autre l'imposa de la force de son
d'Henri

III

bras.

12:05:34 PM

HENRI

III

ET

LES

ACRIVAINS

DE

SON

TEMPS

145

de choses k dire sur les rapports


Il y aurait beaucoup
avec
la bourgeoisie, d'un roi qui avait reve
d' Henri III
sa paroisse,
un
d'etre
simple rentier et de paraitre dans
un
comme
entre les artisans,
vulgaire penitent, inconnu

sous sa cagoule. Henri frequentait, tres simplement et


formant
volontiers, plusieurs familles de parlementaires
une classe de bourgeoisie oil l'on avait le gout des lettres
comme chey les Morel, les Mesmes. Leurs femmes sui
lamode piotiste engendree
vaient, et parfois devaneaient,
Leurs 6pouses et leurs flies
par ces temps malheureux.
formaient des groupes z6l6s pour la religion, la charit6,
les ceuvres, a l'imitation du roi et de la reine. Comme cette
derniere, on les voyait reagir fortement contre le luxe de

la Cour, se vetir de simples robes d'6tamine, soulager les


pauvres, visiter les hopitaux, soutenir les nouveaux ordres
et les confreries, s'interesser aux predicateurs. L'une de
dames 6tait la plus grande amie du roi, la
chez laquelle Henri passait
de
Boullancourt,
pr6sidente
des heures. On disait meme, avec malignit6, qu'il y avait
ces pieuses

sa

chambre,

et

beaucoup

d'autres

choses.

La

presidente

de cette vie dans l'autre, tenant les


passa phtisique
discours les plus sdifiants sur la misere et la vanit6 de
cette vie. Et Henri III versa de a grosses larmes a sur la
presidente 1.
aux Etats tenus k
Pour la roforme de la magistrature
en 1584, on vit l'immense brudit Claude
Saint-Germain
Fauchet, president de la Chambre des Monnaies, qui con
sacrait tous ses loisirs studieux a la decouverte de nos
ses services au roi. Il voulait
Antiquitis nationales, offrir
faire la gerbe que le feu greffier du Tillet, a homme tres
a, avait
curieux et le mieux garni de memoires qu'autre
commence de lier a de maniere que, cy apres, il sera plus
le trouve bon) faire de nos oeuvres
ayse (si vostre Majest6
1 Pierre de
Estolle, t. II, p. 209.
10

12:05:34 PM

PIERRE

146

non, du tout inutile pour remedier aux

une composition,
abus

V.

que

M.

CHAMPION

est

& reformer...

empech6e

Tel 6tait le projet que Claude Fauchet proposait au roi,


et qui eat 6t6 un abrego du corps de ses antiquites 1. Dans.
i'edition de 1600, Claude Fauchet dira:
Le sujet a ests traicts par plusieurs personnages... mais

il

pleust au feuroyHenri III de bonnememoireque j'ymisse


a main

avoir

pour dire avecques


est6

sciemment

obmis

liberti ce qui luy sembloit en


ou

trop

negligemment

dit...

qu'est ce que le commandement de ce bon roy (tous


jours bienfacteur) n'eust peu sur un fidele et oblige sujet,
tel que j'estois envers sa Majesti ? Certes, je doy confesser
que sa volont6 force tellement Ia mienne qu'en peu de jours

Mais

je

luy

rendis

mon

ouvrage,

sinon

comme

il avoit

entierement

desir6, a tout lemoins agr6able, fors la publication d'iceluy:


qu'il voulust estre supprimi jusques a une autre saison, et.
pour les mesmes considerations qui l'avoit meu d'en com
mander le recueil. Or la promptitude dans laquelle je le
servy

lors,

l'ayant

plus

content6

que

moy

sa mort je me deliberay d'enrichir un si beau

veritables

mesmes,

apres

sujet des plug

antiquitez...

de l'admirable
Beau
tomoignage, on en conviendra,
6rudit qui venait, simplement, de retrouver le Moyen
Age.
C'est encore du milieu de la Cour des Aides que sortit
le Sommaire de l'art des aydes 2, da au president G. Aubert,
apres 1583 $.
L'auteur, qui aussi 6tait reste avocat & la cour de Parle
ment, rappelait a Henri III qu'il n'avait que vingt ans,
son pere ; M. de Cheverny,
quand il avait ste presente a
et ii
a Henri,
l'avait
du
recommand6
chancelier
roi,
son
avocat
des
Aides.
a
devenu
la
Cour
stait
G. Aubert

6tait un charmant vieillard.

Le roi lui ayant

Origine des dignitez et magistrats de France recueillis


par Cl. Fauchet. Paris, 1600 (Bibl. nat., Lf8 9, in-12) : au
roi de France Henri III de ce nom (la pr?face porte la date
du 30 janvier 1584).
8 Bibl.
nat., R?s. Lf28. 1.
8 ?
Aprez l'exp?rience de 30 ans (qu'il y a en la presente
ann?e 1583 que je fuz re?u en la court de Parlement) m'a
fait recueillir les maximes subs?quentes.

12:05:34 PM

HENRI

III

ET

LES

ECRIVAriNS

DE

SON

TEMPS

147

service, ii lui en rendrait un autre. 11 le ferait pro


fiter de son experience, et du temps qu'il avait passe a
feuilleter les registres de la Cour des Aides.
Il servirait
encore par I, apres sa mort, sans compter ses quatre ills

rendu

an

service...

Les aides 6taient les taxes sur les objets de consomma


tion, c'est-a-dire les impots indirects leves d'abord comme
en faveur du roi, et, a
des prestations
exceptionnelles
partir de 1360, regulieres. Ces impots staient encore des
plus contestes. Or le vieux serviteur duroi savait que, plus

que la taille (impot personnel), ils etaient de grand rende


ment et que le roi avait une dette publique pour la conser
vation de la couronne, pour la protection de son peuple.
Les aides 6taient donc necessaires. Mais il y avait un art de
les appliquer. Cet art, le vieil homme le presentait a son
roi. Ii se reduisait a eeci :1'exporience d'une longue vie.
On ne doit pas a sentir n les impots. Tel est l'objet de ces
le roi. Car Aubert
feuillets, imprim6s pour
quelques
fait imprimer que quelques
n'en avait
copies, pour
fussent plus correctes, et qu'il put en discuter
qu'elles
avec ceux que le roi lui indiquerait...
Sur quoi Aubert
formulait le souhait de n'avoir pas le sort de la Cassandre
a
ne disoit rien qui ne fust veritable,
laquelle

troyenne,

et neantmoins

ne

pouvoit

estre

creue...

v.

au roi de vouloir bien retenir ceci


Mais il demandait
les
6taient
aides
D'abord,
legitimes aux yeux de Dieu,
Aubert le disait, a puisque entre tous les roys qui ont esto
non

seulement

en

ce

royaume,

mais

en

tout

l'univers,

il est impossible qu'il y en ait eu qui avec plus grande


ardeur de religion, ny avec plus de devotions et de prieres
et privees, ayt mieux merits le nom de tres
publiques
chrestien que nostre roy regnant n. Les dettes de quatre
rois, ses predkeesseurs, lui staient tombees sur les bras.
avait
Et pour trouver de quoi les payer, sa Majests
declare aCcombien lui desplaisoient toutes nouvelles inven
tions a. Et contre les aides, on avait entenidu grand
nombre de personnes qui n'avaient cessi de crier a contre
toutes mnanieres de droits d'aydes a.
Le vieil Aubert entendait les justifIer, si elkes etaient

12:05:34 PM

PIERRE

148

CHAMPION

Il vituperait ceux qui se


utiles au roi et h son peuple.
refusaient au sacrifice fiscal, les memes gens d'ailleurs qui
donongaient les levees etrangeres pour assaillir le royaume,
de ponts qui seraient nocessaires pour faire
le manque
passer rapidement les bles qui devaient emprunter alors
les voies fluviales, le peuple mal fourni de bonnes eaux :
Un excellent personnage disoit que le peuple estoit une
grande beste composee de testes infinies, lesquelles estoient
en mutinerie

que

ignorans

Mais
ne

contre

les autres.

Le

nombre

plus grand que celuy des sages, et des

des

celuy
establir

pour

grande

les unes

continuelle

de fols est beaucoup

doctes.

les

ceste

Ainsi

raison

est

tres

roys.

il fallait rendre le

droit d'aydes tout invisible i son peuple, de fagon qu'aultres


le

ceux

sinon

veoir,

puissent

qui

ont

la charge

de

le recueil

lir. Il fault que le droit d'ayde, une fois establi, soit insen
sible au peuple, et qu'il coule si doucement qu'il n'en reeoive

aucune
sans

Mais

douleur.

sentir,

s'il

et mesdire. Ainsi
hensible,
maniere

le

le peult

comprendre,

il faut qu'un

le menu
que
il est estably,

mesmes
si malin
que
il ne cessera
d'en
crier

est

peuple

peuple
ni en

ne

droit d'ayde

soit incompre

puisse
comprendre
maniere
il est
quelle

en
quelle
recueilli...

le droit d'ayde doit avoir deux effets : il doit estre grande

ment

profitable

au

roy

et

il fault

qu'il

i la conserva

tourne

tion et protection du peuple. Si ce qui doit sortir du droit


1
d'ayde

Ainsi
C'est

est

peu

de

parla dans
encore

choses,

le prince

doit

le rejeter...

sa sagesse G. Aubert
cc monde

bourgeois,

2.
serieux,

instruit,

1 G. Aubert donna un
exemple assez int?ressant, bas?
sur la population de la France qu'il ?valua ? 10 millions
d'habitants. Un droit sur le drap pourrait donner 500.000 ?cus,
de quoi payer l'arm?e. Or cette ferme ?tait adjug?e 60.000
?cus.

2 G.
conseiller du roi et
Aubert, sieur de Massouignes,
avocat g?n?ral ? la Cour des Aides, d?diait en 1585 ? Hurault
de Cheverny, son protecteur depuis trente ans, le livre qu'il
venait d'?crire ? la louange du pr?sident de Thou, r?cemment
d?c?d?. On a aussi de lui : Hymne de G. Aubert ? Mon
seigneur Messire Christophle de Thou, 1569 ; le trait? De la
Connoissance de soy mesme, 1585, est d?di? ? M. de Yilleroy,
?
l'ung des mieux accomplis en cette perfection ?.

12:05:34 PM

HENRI

d'une

III

ET

LES

DE

$CRIVAINS

SON

TEMPS

149

intellectuelle et morale
que nous
de Sainte-Marthe,
Sammarthanus
d.e Poitiers, depute aux Etats de
une telle energie contre la Ligue.

haute

valeur
dit
Gaucher
le maire
(1526-1623),
Blois, qui lutta avec
ramene

Grand homme de famille et d'interieur, il avait 6pous6


Renee de la Harpe dont il eut huit enfants. Ses poesies
et
latines et frangaises lui ont valu l'estime de Pasquier
de Ronsard. Mais se rappelle-ton qu'il a 6:6 l'interprete
de la pensee reformatrice d'Henri
III, qu'il a traduit

pour lui les espoirs de la France, et qu'il demeure, avec


sa theorie de l'6ducation des enfants, un predecesseur de
Rousseau
? Nommons
le Scevole, puisque
Jean-Jacques
ce vieux Frangais prit le nom du
patricien de Rome qui
sa
sur
droite
le
brasier
la
pour
plaga
punir heroiquement,
et qu'au surplus, pour traduire sa pensee, il avait adopt6
les metres latins.
Les Poemata, dont la premiere edition est de 1569,
portent, en 1587, sur le titre la dedicace a Henri III 1.
Mais nous y trouvons aussi la Pedotrophia,
c'est-a-dire
l'art d'elever les enfants, ouvrage dedi6 au roi ; il porte
la trace de ses soucis, et nous livre une partie de son secret
politique et religieux. Car si Henri avait eu un heritier
direct, et qu'il ait 6t6 catholique, la question posee par la

mort

de

existe

son

frere,

Francois

; et les Ligueurs

n'aurait

d'Alencon,

n'auraient

pas

6t6 amenes

jamais

i la

r6soudre.

C'est dans l'6dition de 1584, que nous lisons la dedicace


en frangais au roi :2
Sire,

outre

la naturelle

devotion

du

sujet

envers

son

roy,

ceux qui ont un sentiment particulier de la felicits qu'ils


regoivent,
pour
reux
et si juste

estre

prince

nez

que

sous

vous,

l'empire
ne

d'un

peuvent

si vale
si grand,
estre
.satisfaits

ny contens de leur vie, si elle n'est pas employee au service


1 Scevol
et
Sammarthani P mata ad Henricum Galli
Poloni
1587 (Bibl.
regem. Lutetiae apud M. Patissonium
?
On trouve, p. 68, la d?dicace ? Hurault
nat., Yc 8588).
de Cheverny des Silvarum libri, III, p. 69, la pi?ce : In redi'
tumHenrici Galli
et Poloni
r?gis.
2P
dotrophi libri tres, Luteti
apud Mamertum Patis
sonium, 1584 (Bibl. nat., Yc. 1697, in-4).

12:05:34 PM

PIERRE

150

de Vostie Majesti.

neur

en

vous

de

et

cest hon

Voyla pourquoy n'ayant Plus


en

faire

la charge

comme

embrassez,

de

thresorier

d'ailleurs avec

ay recherche les moyens

aimez

CHAMPION

font

toutes

general,

ames

j'en

que vous

les Muses,

genereuses,

en qui gist la seule


qui n'ayant rien de si cher que l'honneur
de

recompense

leurs

favorisent

vertus,

et main

volontiers

tiennent ceux qui leur aident a le conserver en la m6moire

de

la posterite...

avait dedie ce c mien


Sainte-Marthe
C'est pourquoi
bien
que le sujet, de prime
petit oeuvre na Sa Majeste,
a trop bas et
pour estre present6
face, parnt
populaire
' . Il traitait seule
tel
d'un
devant les yeux
monarque
ment de la maniere de nourrir les enfants a la mamelle,
a de
une
preserver ces jeunes et tendres plants contre
et
souvent
les font
infinite d'orages qui les menacent,
perir

mesmes

en

leur

naissance

).

.a bien

Mais,

le

consi

ce dessein n'6tait pas inutile au service de Sa


s'itend sur les terres, les cha
Majest6 dont le pouvoir
c
sur
teaux, les villes,
plusieurs millions d'ames et de per
vous avez
sonnes vives, en la conservation
desquelles
est
vostre et destine
notable interest, comme de ce qui
d6rer,

pour

vous

servir

diversement,

soit

aux

aux

armes,

lettres,
trafiq on autres vocations differentes dont la
multitude et contrariete produit une heureuse harmonie
n
qui seule rend les estats superbes et florissans...
C'est avec ces sujets que Sainte-Marthe pensait bientet
an

communiquer

directement

dans

notre

langue.

En

atten

dant, ilvoulait s'associer aux vceax publics du roi, quand


le ciel voudra vous donner a un heureux aceroissement
de
et
au
nourriture
de
service
voir
lign6e,
laquelle je puisse
ces miens petits preceptes
et mis en oeuvre,
practiquez
comme j'en ay une doulce esperance et prie Dieu que la
qualite du present, qu'en tres humble devotion j'offre ici
a V. M., se puisse un jour remarquer pour luy en avoir
.
apporte quelque heureux presage
1 C'est on des
premiers exemples du mot. Monarque se
disait de Philippe II et des rois d'Espagne?
2 L'?dition de 1587
contient, au d?but, quelques vers de
de
celle
1584,
que
plus

12:05:34 PM

HENRI

III

ET

LES

ECRIVAINS

DE

SON

TEMPS

151

Si les prieres de l'auteur, du roi et de la reine n'ont pas


4th exaucees, la P edotrophia a connu un enorme succes.
et du
de l'Universita
fut un des classiques
L'ouvrage
en
Ii
fut
traduit
Pierre
frangais par
Joyeux,
foyer.

du roi, par Charles Rogier, son conseiller ; et


m'decin
III l'ordre de le mettre en fran
l'auteur reeut d'Henri
son
ce
Abel de Sainte-Marthe,
fit
descendant
Sais,
que
en 16981.
Ouvrage
plein de proceptes d'ordre pratique, mais
de vrai patriotisme, quand Sainte-Marthe
aussi
rempli
et leur promet de chanter de plus
les
Muses,
implore
grandes choses, lorsque la triste Bellone cessera d'armer
les Frangais les uns contre les autres, et de vraie tendresse

quand il s'adressait a l'6pouse. Et pour la premiere fois,


sans doute, 6tait proclame, dans la
langue et l'art de
devoir
des meres, conforme a la nature,
Virgile, le grand
leurs enfants. Car seul le lait maternel
celui d'allaiter
leur

convenait.

Aux

femmes

enceintes,

aux

dames

fran

vaises, qui voulaient toujours paraitre avoir la taille fine


et menue, Sainte-Marthe
recommandait
de ne pas se
commencement
la
des
de
relacher
ceinture
le
serrer,
de la grossesse, pour ne pas estropier le malheureux
enfant. I donnait les plus sages conseils pour le repos du
corps et de I'esprit, la nourriture, la boisson, de l'eau ou du
bon vin trempe de beaucoup d'eau, suggirait de rejeter
les conseils et les remedes ridicules des a vieilles s, de
mettre en usage beaucoup de soins d'hygiene, comme de
nettoyer le bout du sein, qui demeurent toujours fort
sages. Et sur la fin de son poeme, qu'il disait avoir ete
ecrit en Poitou, alors qu'il vivait retire dans la campagne,
au milieu des collines couvertes de bois, dans ce temps on
,tenant le
Henri, a aime des Dieux et espoir des hommes
du
et
de
de
ritablissait
France
royaume
sceptre
Pologne,
dans notre pays le repos si souhait6 de ses peuples,
Sainte-Marthe
s'6criait:
1

Paris, Guillaume de Luynes, 1698 (Bibl. nat., Yc. 8594).


Voir l'introduction ? la traduction anglaise de N.-W. Trtier,
pubi, ? Londres en 1797 (Bibl. nat., Yc. 8587).

12:05:34 PM

PIERRE

152

CHAMPION

Ciel, si vous regardez d'un ceil propice les rois qui se mon
trent envers vous religieux, et si les princes ont aupres de

vous

merite,
quelque
ses
exaucez
bont6,

donnez

vceux,

au

notre

affermissez

des marques
son
auguste

de

votre

maison

par une heureuse lign6e en lui donnant la joie d'avoir des


enfants ! Oui, je me croirai heureux, si, avant de mourir, je
puis voir naitre i ce prince un fils capable de perpetuer son
glorieux sang. Alors son palais retentira des cris de joie, et
les

feux

Alors
assure

s'allumeront

dans

les

villes

en

signe
d'allegresse.
recevront
le presage
d'aise,
transport6s
peuples,
ne seront
aux maux
avaient
qu'ils
exposes
qu'ils
plus

les

a craindre, et par

la ils jouiront d'une

longue et douce

paix...

Sur quoile poete sollicitait d'etre appel6 a faire l'6duca


tion du jeune prince, tandis que la nourrice, pies de son
ses preceptes
berceau, r6citerait ses vers et appliquerait
de sante.

11 faut maintenant
considerer, a l'aide des livres, qui
lui ont 6te adresses, un autre aspect du roi : c'est celui du
assez pres d'ailleurs du religieux qu'il fut.
philosophe,
Cet aspect 6tait connu surtout grace aux documents
du Palais,
par M. Fremy, L'Academie
qui a
publiss
cherch6 a presenter un tableau des gouts litteraires et

musicaux de Charles IX et d'Henri III. Or il est interessant


fut
du Louvre
de constater que la nouvelle Academie
essentiellement une assemblee, tenue dans l'antichambre
du palais, dont les membres et les invites furent surtout
et
des orateurs qui traiterent des points de philosophie
de morale.

La premiere Academie
de Baif avait ste une sociste de
et
de
donnant
des concerts, des represen
po6sie
musique
tations. La seconde fut, autour d'une table, une reunion
de moralistes.
Ih un aspect, assez particulier, du role d'une
En 1575, quand Jean-Antoine de Baif s'etait
de
faire revivre l'Academie,
il avait demands~
prboccupe
a Henri de faire renaitre:

C'stait
Acad6mie.

12:05:34 PM

III

HENRI

ET

La

LES

paix,

DE

ECRIVAINS

les

arts

et

SON

TEMPS

153

la vertu.

Et il avait dress6 un programme, s'inspirant de 1'Acad6


de Florence, et aussi des Nuits Vati
mie platonicienne
canes. L'ingenieux M. de Pibrac, celui qui avait donne
son sejour en
les leeons d'eloquence
,a Henri pendant
en
avait
et
le
dresse
le
1,
programme.
Pologne
rbglement
La a Vertu u prit le pas sur les autres questions. Peut
etre, sous l'influence de Pontus de Tyard, on annexa aux
travaux

le domaine des sciences, de la


de la compagnie
de
la
grammaire et de la philologie. M. de
philosophie,
Pibrac avait invite le roi a se declarer le protecteur de la
: il devait fixer lui-meme les sujets
nouvelle Academie
des dissertations,
les orateurs. Ce qui 6tait
designer
habile, et temoigne aussi d'une bonne connaissance de la

psychologie d'Henri, lequel avait une haute idee de lui


meme, de sa qualit6, et aussi de ses dons reconnus d'ora
teur. Peut-etre, le roi voyait-il dans ces reunions lemoyen
de perfectionner son talent par l'6mulation ? L'exercice
de la dialectique,
avaient toujours
l'art de persuader
est
il
Henri.
Mais
de constater
pr6occup6
remarquable

a l'Academie
des sujets exclusivement
qu'il proposa
en frangais. Ainsi le
moraux 2, discut6s naturellement
Louvre parut etre consacr6, une fois de plus, aux Muses.
Car

toutes

les

assembloes

se

terminaient

par

un

chant

et

un chceur. Le Livre d'institution de l'Academie,


confi6
aux soins de Philippe
a
Il
6tait,
Desportes,
disparu.
sur
on
noms
6crit
beau
vblin
de
trouvait
les
;
y
parait-il,
a de la
et
des
seigneurs
Joyeuse et de Retz, et
plupart
savons encore par Agrippa
dames de la Cour n. Nous
d'Aubign6 que l'assemblhe se tenait deux fois par semaine :
car l'6crivain huguenot, qui a trace une terrible carica
ture d'Henri III, a fait, tres vraisemblablement,
partie de
l'Academie
!
Les premiers auteurs entrAs
l'Acad mie du Palais

1 C'est ce
qui r?sulte du ms. fran?ais 5128, fol. 2.
2
Quelques-uns des proc?s-verbaux de l'Acad?mie
retrouv?s ? Copenhague.

ont ?t?

12:05:34 PM

t54

PIERRE

CHAMPION

furent, avec le grand Ronsard, pore de la poesie frangaise,


Guy du Faur de Pibrac, auteur du projet ; le vieux Pontus
de Tyard, eveque de Chalon, subtil et savant poete potrar
quisant de l'?cole de Lyon ; Antoine de Baif, promoteur
de la premiere Academie, musicien, dramaturge, traduc
le poete bien aime
; Desportes,
teur, poete, philologue
d'Henri
III, spirituel et langoureux, grand connaisseur
d'Arioste, admirateur de l'Italie, secrstaire et confident
du roi, le traducteur de ses pensees, de ses amours, celui
qui a tout su de sa vie privee, et de son goat ambigu. Un

autre confident 6tait M. Davy du Perron, le docte lecteur


du roi, fils de reform-, eloquent et spirituel prelat catho
lique. Ce sont la les membres nommes par Claude Binet,
dans sa Vie de Ronsard.
Colletet, suivant la tradition,
y nomma justement Jamyn, jeune secretaire de Ronsard,
tres gont- de Charles IX, poete de cour et traducteur de

au roi. Miron, le medecin, et


qui faisait la lecture
informateur du
medecin
toscane,
Cavriana,
d'origine
la
homme
dou6
de
plus grande profondeur
grand-duc,
en fai
de Medicis,
d'esprit, tres apprecia de Catherine
a
nomme
saient sans doute partie. Agrippa
d'Aubign6'
a
a la marechale
de
egalement parmi les
academiques
Retz et Mme de Lignerolles. La premiere, tres 616gante et
6tait la femme du marochal,
fort savante
mondaine,
academicienne,
parlant le grec, le latin, l'italien, qui ser
l'Iliade

de traductrice a la Cour. Quant A


vait habituellement
Mme de Lignerolles, veuve du lecteur de Charles IX, elle
se montrait
fort spirituelle ; djk a a la cour etant jeune
fille (on la nommait alors Mile de la Guyonniere),
elle
avait acquis une grande renommee pour les mots qu'elle
faisait.
en
le discours d'inauguration
Ronsard
avait prononce
a
n
ne
defendant devant ses
disait pas
compagnons
(on
encore confreres) le metier du poete ; il avait fait l'6loge
de l'action pratique, de Ia
des vertus morales.
sup~riorito
Nous conservons encore les discours de Jamyn sur l'ac
tion et la contemplation. Guy du Faur parla sur la colere.
Jamyn
d'usage)

introduisit l'sloge du fondateur


(il deviendra
et parla sur l'honneur et I'ambition. Davy du

12:05:34 PM

HENRI

la

ET

se montra

Perron
de

III

LES

DE

ECREVAINS

le plus eloquent

SON

TEMPS

155

de tous en discourant

connaissance.

fut critiquee. On disait chez les robins que


L'Academie
le roi s doclinait ), qu'il apprenait le verhe aimer I l'Aca
demie qui avait continue ses travaux
1584,
jusqu'en
c'est-a-dire au temps des premieres fureurs de la Ligue,
dut les interrompre.
Mais devant le dschainement de l'opinion, Henri, on le
verra, s'enfonga dans ses pensbes de plus en plus religieuses,

recherchant la solitude des Minimes o il continua a avoir


une sorte d'Academie religieuse, donnant des conferences.
Ici nous retrouvons Davy du Perron ; le vieil hellniste
evque d'Auxerre et aumonier du roi ;
Jacques Amyot,
de
Cheffontaines, archeveque de Ciesarbe, pro
Christophe
tecteur des penitents; l'6veque de Nevers ;Edmond Auger,
Jesuite et confesseur du roi, r'inspirateur de sa reforme,
religieuse ; Philippe Desportes, abbe de Tiron, qui avait
ses

chants

amours

et

niaintenant

traduisait

l'Ecri

ture...
Ainsi,

dans

une

saison

la France un
ceux qui
tous
a
piet6
Henri n'entendait pas
ii voulait
les armes;

donne

tuelles,

pite

a c'est-a-dire

;.

si

corrompue

a, Dieu

avait

chef s qui peut servir de regle et de


a. Car
vivent sous son obeissance
combattre l'heresie seulement avec
l'exterminer avec les armes spiri

de

l'exemple

de

ses moBurs

et de

sa

En somme, l'Academie du Louvre 6tait restee, suivant


son titre, conforme a l'esprit de l'Academie
d'ailleurs
: c'tait
de Navarre,
celui que Marguerite
Florentine
sceur de Frangois Ier, avec les gens de sa maison, et les
traducteurs de Platon, Desperiers, Dolet, avaient jadis
transmis & la cour des Valois. Telle 6tait Ia nonwele Aca
d~mie opposee S l'anciennte, celle de Platon et de ses dis
ciples ; aujourd'hiui l'on discutait le pour et le contre des
obscures de la philosophie, et surtout de la
questions

12:05:34 PM

PIERRE

156

avec Henri

morale

sens

autre

III.

CHAMPION

Car Academie

n'a

jamais

eu un

1.

en saisir la port6e, il nous faut ouvrir l'Academie


Frangoise de Pierre de la Primaudaye
2,dont la dedicace A
Henri III est datee de la Barree, en fevrier 1577.
Le debut de la dedicace dit tout :
Pour

Sire, si nous adjoustons foy au dire de Platon, les Repu


bliques ne seront point plustost heureuses que lors que les
roys philosopheront, ou quand les philosophes regneront...
exhort6 les rois a aimer, a rechercher la
sagesse pour regner justement sur la terre, et aternel c
ment dans le ciel 8 :
Salomon

Aussi
source

avait

de la sagesse et de la philosophie,

comme de

le moderer
decoulent
vifve,
le defendre
par prouesse,
exemple,

bonnes
par
et le nourrir

en

gouverner

et providence
un

roy

leur

loix

et

par

sagesse

bon

: qui sont les liens de toute perfection requise


et

accomply,

selon pi6t6 et justice 4.

desire

qui

son

royaume,

Ces dons dependaient de la grace de Dieu. Mais un des


a pour en
moyens dont il se servait le plus volontiers
enrichir ceux qui ont en main les resnes du gouvernement
de

ce

monde,

est

de

leur

emprendre

au

cueur

un

amour

et

le devoir des rois de


desir des lettres et sciences a. D'o6
rechercher ceux de leurs sujets qui peuvent le mieux leur
mettre sous les yeux les avertueux et doctes enseignemens
n.
qui se puisent en la fontaine des arts et disciplines
1 Pour Ramus YAcademia Parisiensis
c'est le coll?ge de
France, tandis que pour certains humanistes c'est l'Uni
versit? de Paris.
2 Pierre de la
Primaudaye, escuyer, seigneur dudict lieu
et de la Barre, gentilhomme ordinaire de la chambre du roy.
Acad?mie fran?oise, en hquelle est trait?e de Vinstitution des
m urs et de ce qui concerne le bien et heureusement vivre en
tous estats et conditions. Troisi?me edition reveue, corrig?e,
augment?e et cott?epar Vautheur. Paris, chez Guillaume Chau
di?re, 1581.
8 On
pense ? la devise de Henri III consid?rant la troisi?me
couronne

:Manet

ultima

4 La devise de Charles

lo.

IX.

12:05:34 PM

III

HENRI

LES

ET

DE

ECRIVAINS

SON

TEMPS

157

envers Zenon, et
d'Antigone, roi de Macedoine,
Exemples
de l'agrement des festins de ce grand amateur de vertu,
roi d'Egypte, dans lesquels il pro
Ptolemee Philadelphe,
de
graves questions de pieth a rosoudre par les
posait
:
doctes
gens
qu'il entretenait ordinairement a sa suite
du

de

L'exemple
en
tout

ces

vous,

deux

roys,
magnanimes
et favorisez

aymez

qui

Sire,

reluisant
les

grandement

lettres, et les professeurs d'icelles, et qui ouvrez la porte de


saincte

la

et

vertueuse

discipline,

pour se rendre journellement mieux


leurs

soubs

promet

charges,
vostre

regne,

a vos

par

la

bons

tant

sujets

grace

cherie

des

anciens,

informez du devoir de
et vassaulx

divine,

le mal

de

veoir

efface

des

sinistres effets reussiz de si longs troubles et guerres civiles.


Tous esperaient qu'il remettrait en leur force et beaut6
et Justice a qui estoient comme enseveliz
en
la Pit6
France n.Henri couronnerait l'oeuvre commence du grand
roi Frangois, son aieul, a pour faire florir en ce royaume
les arts et les sciences a. Il rappelait que le dbjeuner du
prince etait une autre table de Salomon, oi les plus doctes
de chaque nation se rendaient pour apprendre :
de ceux
font et escoutent
environn6e
vostre,
Sire,
qui
en
et beaux
en vostre
discours
graves
jour plusieurs
jour
une
semble
eschole
les
dress~e
instruire
pour
presence
i la vertu.
eu
hommes
naiz
Et pour mon
tant
ayant
regard,
d'heur
l'assemblke
de vos
de
Etats
de Bloys
que
pendant
au
en
fruit que
il me
vint
recueille,
j'en
participer
opinion
un entremets
i V. M.
en
d'offrir
de
fruits par moy
cueillis
La

de

un

mie,

ou verger
jardin
Platonique,
on je m'estois
trouv6,
y

quelques
discourans
du moyen
conditions.

autrement

Acade
appel6
avec
fort peu
de temps
mes
gentilshommes
jeunes
compagnons,
Angevins,
en bonnes
mceurs
et
ensemble
de
l'institution
de

bien

avoit

et heureusement

vivre

en

tous

estats

et

L'auteur
la hauteur du sujet qu'il
hesitait devant
ses facultes,
s'btait propose de traiter, en considbrant
son age et sa fonction a au regard de vostre naturelle et
rare vertu, Sire, et de la doctrine que prenez, tant en la
lecture de bons autheurs que par vostre familiere com
avec les doctes et grands personnages qui sont
munication
ce ne seroit qu'opposer
la clart6
pres de vostre Majestb

12:05:34 PM

PIERRE

158

CHAMPION

jour obscur, plein de nuees et brouillaz, aux clairs


rayons d'un soleil bien luysant, et comme on dit, vouloir
o. Mais, Artaxerxes,
roi des Perses,
enseigner Minerve
avait bien voulu recevoir d'une face joyeuse
le present
d'un pauvre manouvre
offrait ce
; et La Primaudaye
a
a
petit labeur n,non 4 son msrite mais a 1'excellence des
u.
choses que verrez estre traittez en ceste Academie
Une suite a cet ouvrage 6tait donnee h Paris, chez Guil
laume Chaudiere, en 15801. C'est 1'imprimeur, cette fois,
qui s'adressait au roi, l'auteur lui ayant remis la suite de
d'un

l'Academie
Tant

avoir

pour

fait toute diligence

avait

qu'il

sceu

combien

la

d'imprimer

d'icelle

partie

premiere

avoit ests agreable a Vostre Majesti, qu'a cause de l'utilit6


que j'en veoyois neceser[e] a la France pour estre si bien
tous

de

reeue

amateurs

de

bonnes

lettres.

Et

d'autant

que

l'oauvre ne restoit manque[r] que


)'impression parachevee,
d'une epistre liminaire, laquelle je ne pouvois proprement
recouvrer

de

cause

'autheur

de

son

absence,

auquel

toutefois j'avois ouy dire n'avoir autre volont6 que de didier

ce

sien

labeur

ouvrage,
differer

premier
guement
rite le communicquer
ment
de me
[Sire]
mon

que
et du

autheur,
j'ay
la devotion
de

obeissant

desir

de

son
tout
ainsi
dicte
que
Majeste,
tant
voulu
Je
lon
d'icelle.
n'ay
chery
plus
vostre
et soubs
auto
de vous
faire veoir,
vostre

vos

subjets.
Suppliant
le nom
si sous

pardonner,
une telle
pris
tres

profiter
et
serviteur

bonne

au

public.

subjet,

hardiesse,
que
j'ay
Vostre
GUILLAUME

tres

et

humble
faveur

de

este induit
n'ayant
au
service
d'icelle,

tres

humble

et

tres

CHAUDIEBE.

Petit morceau
tres interessant, on en conviendra, que
cette preface de l'imprimeur au roi en l'absence de l'au
teur, d'un livre qu'iI avait aim6.
du roi devait d'ailleurs etre suivi par le chan
L'exemple
celier, M. de Cheverny, entre autres, sur un temoignage qui
ne peut etre suspect, puisqu'il 6mane du grand historien
1 Suite de VAcad?mie
fran?oise en laquelle est traict?e de
homme et comme par une histoire du corps et de ame est dis
courue de la creation, mati?re, composition, forme, nature,
utilit? et usage de toutes les parties du bastiment humain... et
uvres et immortalit?
singuli?rement de la nature, puissance^
de Fame. (Bibi. nat., R. 1580, in-fol.).

12:05:34 PM

HENRI

III ET LES LCRIVAINS DE

SON TEMPS

159

.
protestant, Lanceleot Voisin, seigneur de la Popeliuiere
un
nous
Gentillet
de P.
L'Anti-Machiavel
a,
hugnenot,
montre combien les idses d'une reforme morale 4taient
dans l'air, puisque le protestant se rencontre avec le projet
d'Henri III. Et l'on peut dire que l'Apologie de la Religion
chrestienne de Duplessis-Mornay,
reform6, la plus celekbre
des apologies chretiennes, qui parut en 1578, visait, dans
son ensemble, les libres-penseurs, les athees et les libertins
.
de l'Ecole de Padoue
A la Noue, vieux soldat, petit gentil
II appartenait
homme breton et huguenot, grand royaliste, grand Fran
III pour lequel il servit si souvent
eais, ami d'Henri
ou
d'6missaire
de
d'intermediaire
aupres des Rochellois,
et
donner la critique la plus intbressante de rEpicurisme,
le tableau le plus complet des libertins (Discours polwque"
et militaires, ch. XIV).
Il a distingu6 les epicuriens de
ceux
et
des armees, dont ii a trae6, avee
des villes
cour,
nuance, la physionomie. La None a note la cause de la

decadence de notre pays. Trois maux, dit-il, desolent la


: l'atheisme, le blaspheme
et la magie. La guerre
France
de
civile avait 6t, selon lui, la cause du developpement
l'atheisme : cEntre les autres fruits, elle a apporte cestui
ci, d'avoir engendr6 un million- d'6picuriens et libertins b.
Relisons
bien ce texte. Un million
de libres-penseurs
1 La
Les troismondes... Paris, 1582 (BibL
Popelini?re,
nat., G. 32749) : ? L'honneur que je re?oy de vos vertuz et Je
profit qui me vient des graves discours que tant de graves
personnages tiennent ordinairement ? votre table m*ont
tellement affectionnez que pour t?moigner la devotion que
j'ay ? vostre service..., je me suis enfin r?solu de commu
niquer au public les sub jets qui ne peuvent estre que propre
nourriture des g?n?reux esprits.?. Rien ne m'a sembl? devoir
desplaire ? celuy qui favorise tout ce qui peut profiter ?
Testat ?. Paris, 2 juin 1582.
2Discours sur les
moyens de bien gouverner et maintenir en
bonne paix le royaume de France... ? s?avoir du conseil de la
religion et police, que doit tenir un prince. Contre Nicolas,
Florentin, 1578, in-8.
* Henri Bus
son, Les sources et le d?veloppement du ratio
nalisme, pp. 569-576.

12:05:34 PM

PIERRE

160

CHAMPION

a l'6poque d'Henri
III ! Et
existaient done en France
la Noue disait bien le savoir, ayant passe sa vie aux
et la paillardise
armoes, assurant que les blasphemes
avaient augmente surtout depuis les guerres d'Italie. Le
meme auteur a consacr6 un developpement
special a la
e
n.
italienne
paillardise
C'est ce qui nous explique la part considerable que le roi
donna a la reforme religieuse de son royaume (d'autant

les Guise, qui voulaient prendre sa couronne, et les


ses soldats, pretendaient
avoir le monopole
de
Ligueurs
la defense catholique, aides d'ailleurs en cela par la cour
se trouvaient
et Sixte-Quint
de Rome oi Gregoire XIII
infBodes au service de l'Espagne).
Mais Henri III n'a pas pris un moindre intbret a la con
que

troverse

catholique qui s'efforga de combattre les athees,


de defendre en particulier le dogme de l'immortalit6 de
f'ame contre les apicuriens.
A cet 6gard, les Discours
catholiques de frere Crespet 1,
C6lestin de Paris,
ecrits en 1587, ont beaucoup
a nous
apprendre sur Henri III.
Pierre Crespet commengait, dans la longue preface qu'il
adressa a Henri III, a faire la critique a de ceux qui font
a et se donnent
de peine,
beaucoup
profession de lettres
sans grand profit, pour rechercher les secrets de la nature,
et pour

connaitre

les

sciences

le cours

occultes,

des

astres,

toute diligence a
des cieux, a mettent
le mouvement
des
bien
choses
descouvrir
sgavoir
6tranges, font estat

des

choses

rares

et

curieusesa

des

amateurs,

en un mot,

dans lesquels Henri III aurait pu se reconnaitre, car il


fut longtemps l'un d'eux.
L'auteur rappelait la vieille figure de l'Hercule frangais,
que l'on avait vue si souvent aussi representee sur les arcs
: cet Hercule qui enchal
de triomphe, d6dies aux Valois
nait les hommes par l'6loquence, car la persuasion orn~e
1 F.-Pierre
vent

des

Crespet,

Celestins

de

Celestin de Paris
Soissons,

Discours

et prieur du cou
catholiques

de

l'ori

gine, de Vessence, excellence, fin et immortalit?de Vame. A Paris,


par Charles Chappelain, 1604 (Bibl. nat., R. 15163, in-8).

12:05:34 PM

HENRI

III

ET

LES

DE

$CRIVAINS

SON

TEMPS

161

une des forces de notre pays. Pierre


Crespet
formulait alors cet axiome qu'il n'est nul besoin g de tant
sillonner les mers, et tant arpenter de terre pour acquerir
la plus vraye et certaine science, qui 6tait de se connaitre
soi-meme n.Que l'homme se connaisse enfin, assis au rang

demeure

d'honneur au-dessus des 616ments, des pierres, des arbres,


des animaux,
chere creation de Dieu, a l'image de son
createur. Et 1'excellence de l'ame retenait surtout la
du thbologien.
m6ditation
Le sujet que le Colestin avait choisi 6tait beau et utile :
Mais je me suis plus arrest6. i la piet6 qu'& l'6loquence,
a

cause

c'est
celle
que
comme
aussi

fession,
desvoyez,

ont

qui

de

elle

laquelle
est de
la

perdu

vous

faites

saison

cognoissance

l'espais nuage de vice et de impiet6 qui

i credit
foulant
yeux,
interest
de leurs ames.

l'honneur
C'est

de

la vertu

Dieu

que

estroicte
pro
les
redresser
pour
de leur salut,
pour

leur a couvert les


avec

un

vous

avez

(Sire) la trouvant par terre gisante, abandonnee


monde,
cieuse.
lez,

combien

l'aspect
du
resveillez

en une meilleure
vertu,

d'ou

ils

notable
relevee

de tout le

ceste
et pre
estoit
clere
que
perle
negligee
se sont enroo
de laquelle
banniere
plusieurs
et de lachet6
sommeil
entrer
de paresse
pour

condition de vie et reprendre le sentier de

s'estoient

escartez,

vostre

provoquez
par
1
religieuse conversation
qui semble animer les corps gelez
et morfonduz, destituez de sentiment et de vigueur. Et a

aux
faict vostre
cceurs plus
endur
zele de piet4
telle breche
se sont
en vous
cis qu'ils
et se confor
emollis
voyans
plus
mans
a vostre
sermons
Ce que
doctes
des
les plus
exemple.
sceu
de vostre
suffisans
n'eussent
faire.
royaume
plus

Texte intbressant, on en conviendra, et qui nous montre


que si les gestes pieux d'Henri III ont ote ridiculises dans
les factums recueillis par Pierre de l'Estoile, ils ont 6th
aussi un enseignement, un exemple reconnu et justifi6,
aussi bien par les declarations des Reformss que par un

comme Pierre Crespet dont la missive est dat~e


Clestin,
le
du couvent des C6lestins de Villeneuve-les-Soissons,
ter decembre 1587 2
1 Au sens latin de vie.
2 Mais Pierre
: C?lestin de
Crespet a sign? sa d?dicace
Il s'agit d'un ordre mystique, tr?s rigoureux dans
Paris. ?
son principe.
11

12:05:34 PM

PIERRE

162

CHAMP10N

d'ailleurs un des moments les plus tragiques du


III. Les reitnes ont envahi le pays pour
d'Henri
regne
se porter an seoours du roi de Navarre. Henri de Guise
vent la continuation de la guerre contre les huguenot s
et contre le roi de Navarre,
car -cette lutte doit le
mener au pouvoir et ruiner le tout puissant
d'Epernon.
Henri III est donc contraint a s'unir a ses ennemis pour
chasser
les Lorrains.
comme
Alors un philosophe,
le
ne
au
medecin
craint
d'6crire
Cavriana,
pas
grand-duc
a la ruine d'une
de Toscane
qu'il voit dans cette crise
Cest

)).

monarchie

ces vers sous le


portrait

C'est po.urquoi Crespet placera


du maiheureux
roi
D'un
L'ame
On

au crayon
il ne m'est
pas possible
pourtrait
au vif
car elle est
invisible,
exprimer,
ne
sa beauts
d'une
peut
tirer.;
plume

Si .Dieu n'eust peint au vif, d'un art inimitable,


En

ce

Tant

tres

roy

chrestien

une

ame

.incomparable,

belle qu'elle fait .son chef d'ceuvre admirer !

L'annae
.fut pour Henri III plus tragique
suivante
encore. C'est an .debut de d'annee 1588 que M.
d'Eper
aux
non, tout puissant
I'I,
aupres d'Henri
apparut
comme
Guise
l'ennemi capital
Tallait
abattre.
qu'i
sur la faveur
C'est pour cela qii'ils vont, s'appuyant
et
le
populaire
parti catholique, preparer la conquete
des villes de France
a la Ligue,
jusqu'au
jour de la
revolution de mai oi ils voudront mettre
sur
la main
11 vit d'une maniere
le roi, a Paris. Henri
tragique,
solitaire, se defiant de tous, cache dans les maisons
religieuses
Vincennes,
rance
de

entourent Paris,

qui
avant
s'y

de

se

refugier

a Chaillot,

au

Louvre,

au bois

dans

de

l'esp6

enfermer.

il est intoressant d'entendre Pierre


pourquoi
adresser
le
deuxieme volume formant la Suite
Crespet,
des disco urs catholiques' & Philippe Hurault, sieur de Che
veiny, le chancelier, qui est signal6 comme Guisard par
Cavriana
des juillet 1587, et qui recevrnaT'ordre de rendre
C'est

L'ouvrage

a paru ? Paris,

en 1604.

12:05:34 PM

HENRI

III

ET

LES

DE

ECRIVAINS

SON

TEMPS

.13

les sceaux le 13 septembre 1588. Il est donc encore tout


puissant aupres d' Henri III. Car Pierre Crespet n'avait
Pu

au

prI'senter

sur

et

menace

a ce

roi

nouveau

fruit

ne

(on

savait

III se trouvait, car il se cachait, se sachant

jamais ou Henri

le

d',tre

point

C'est

enlev6).

pourquoi,

disait l'auteur, ii s'4tait uadvise de prendre vostre adresse,


1 ou se
pour luy faire donner entre au cabinet
puisse
faire

sa

16gation,
Pierre

theur.

de M.

A la vertu

6tait

alors

Crespet
de Cheverny,

hommage
de

protecteur

d'etre

par Mlle de Montpensier

ces jours pleins

dans

menace

service

l'honorable

presenter
rend

II disait,

Cdlestins.
Henri

et

enfermsn

au

prudence,
la maison
des

de tristesse onl
et

couvent,

1'au

de

la

tondu

nostre
Dieu
de fideles
royaume,
y pourvoyant
gouvernera
est nostre
tres chrestien,
le premier
pilotes,
desquels
prince
se rend
toute
et religieuse
de
saincte
vie,
qui
exemplaire
ses actions
monstrant
combien
la foy de Jesus
Christ
par
et la devotion
en son
est vivement
et
enracinee
empreinte
-ceur
a
en horreur
est
et
le
vray
genereux,
qui
l'impiet6,

et colonne de

pillier
vous

charrue

fagonnez,

afin

labourer
pour
elle se redresse

justice et piet6i

que
et

au
la main
desfricher
les erreurs
tenant

'exemple duquel
manche
semez

de

la

comme

en bonne
semence...
fertile
Le
sujet
assez
estant
suite...
est4
beau,
pour
javoit
qu'il
n'ayt
avec
suivi
tel contentement
Sa Majests
:nais
que meritoit
il ne peut
ame
a une
rien
tomber
de desplaisant
bonne,
recevra
et fidelle,
la sienne,
telle que
syncere
je cognois
qui
et le fruict,
de
est offert de tout
affection
1'arbre
pareille
qui
son coeur
et au vostre...
i son service
graine,
de ma

le Caron,

Louis
nant

surnon

qui prit du 16gislateur grec le surpre

sa

cinquante-deuxieme
en cet
age de revolutions

11 s'adressait

au

avocat

de Charondas,

pour

anne,
et de

cela

parisien

qui
a

dechainement,

a la philosophie,

arrivait
un

par

parvenait,

detour,

la sagesse

dalaissant

2.

ses

1 Le cabinet du
roi, la petite pi?ce intime*,o? il travaillait
2

Louvre.
L.

Charondas

le

Garon,

Parisien,

De

la

d'esprit, livre singulier... Paris, Jacques du Puvs,


nat., R. 18255, in-8).

tranquillit?

1588 (Bibl.

12:05:34 PM

PIERRE

164

CHAMPION

son livre
longues etudes de jurisprudence 1. Et il plagait
a
sous
la protection du
singulier n, c'est-a-dire unique,
Il exprimait le vieux senti
chancelier, M. de Cheverny.
ment du service, dans les traverses du jour, qui demeure
forces de notre pays, bien au-delk du concept
aAussi
je suis de si ferme volont6 que je ne change
le
service
que j'ay une fois promis et jurb au sei
jamais
n
merite.
le
gneur qui
le Caron
Ceci dit, le ler janvier 1588, Louis Charondas
adressait aussi son livre, en 6trennes 2, au roi. Il priait
attendait
la France
attendait
pour ce que
toujours,
:
encore : pour le dauphin
une

des

foodal:

entre

Sire,

tous

les veux

Pour Vostre Majesti,

qu'a

Dieu,

humble,

ce premier jour de l'an,

j'adresse,

et de
d'Auguste
grandeurs
Trajan,
et detresse
de trouble
hors
de Tite,
vous
: et,
tant Dieu
souhaitte
Je vous
caresse,
puisque
au
en vous,
fait revivre
florissant,
sceptre
Qu'il
benissant
saint Louis
De
l'honneur,
que de l'heur
Les

prosperes
l'amour

Avec

tant

De

d'enfans

qu'n

luy,

il vous

fasse

largesse,

Afin que vos subjects, regardans leur dauphin,

: et en fin
en son amour
leurs discours
Changent
ce
bien
Attendans
que permet
grand
l'esperance,
sous vostre
tous
Ils se remettent
frein,
royal

Sans
Se

le guide duquel, par un factieux train,

precipiteront

en miserable

outrance...

arrivons au temps on sevit la Ligue. Le roi, qui


venait de faire la ceremonie du Saint-Esprit, donnait h sa
Nous

maison

un

nouveau

reglement

avec

un

nouveau

costume.

se tiennent

noir y dominait. Ceux qui


pres du roi
doivent etre vetus de velours noir, porter le bonnet de:
velours de meme couleur, des chaines d'or ; et ceux du
Conseil, de grandes robes de velours violet. La garde des.

Le

1 C'est
Brisson.

lui qui mettra

? jour le Code Henry

de Barnabe

2 Ces ?trennes litt?raires ?taient tr?s


fr?quentes. Il s'agit
presque d'un genre, de Marot ? Passerai.

12:05:34 PM

HENRI

III

ET

LES

ECRIVAINS

DE

SON

TEMPS

165

gentilshommes du roi est alors renforcee : des gens veil


lent sur lui, jour et nuit 1. Car Henri III craint une entre
sa cour. Alors
prise des Guise et des Lorrains, absents de
cette cour, diffambe par les ordures des libelles, n'offre
image religieuse, autour du roi :.celle d'un
plus qu'une
tout
ou
le monde porte la robe noire.
chapitre,
On retournait, en effet, aux luttes civiles. L'ideologie
royale avait vecu. La tete de Marie Stuart venait de
tomber en Angleterre. Jean de Leslie,
evque de Ross,
adressait au roi son trait6 : a Du droit et titre de la sere
nissime Marie
d'Ecosse 2, et aussi son Oratio, dont nous
conservons
6mouvant

le

precieux

temoignage

de

de
exemplaire
fidelite d'Henri

presentation,
II' h Marie

Stuart S.
Le roi pouvait devenir, en un instant, le jouet de la
des a Republiquains
n, comme cherchait h le
populace,
montrer au roi la Satyre de Gabriel Boynin 4, conseiller
et maitre des Requetes,
jadis depute du Tiers Etat de
tout
est
caduc
Car
; les armbes, les murailles ; et le
Berry.
vrai soutien du roi se trouvait dans la loi, representee par
lesmagistrats. Or cette loi etait devenue elle-meme comme
une ( idole peinte n. C'est pourquoi on avait vu se lever
n
une vermine mutinee, les ((beaux republiquains
auxquels
l'auteur reservait une collection fort riche d'injures !
Qui permettait a la populace de se lever ainsi ? Gabriel
Boynin

croyait pouvoir

le discerner

d'un
bon mords
c'est.faute
c'est,
je voy que
les
tenir en arrest
si
discors
;
peuples
et tenu roide bouche
c'est pour
n'avoir
mis,
Ouy,
et
Un mords
a ceste
si farouche...
gent,
peuple
Sire,
Pour

1 Pierre de
VEstolle, t. I, p. 179.
2
Imprim? ? Rouen, chez G. Loiselet en 1587 (Fondation
Smith-Lesou?f ? Nogent-sur-Marne, R?serve 272).
8 Bibl.
Jo.
nat., ms. fr. 19596, Ad christ. Henricum III
Leslii Scoti Oratio, traduction fran?aise, exemplaire de pr?
sentation, reliure de parchemin ? petits fers, aux armes et
chiffres d'Henri III.
4
avec Valectrio
Satyres au roy contre les Republiquains
machie ou joute des coqs. Paris, Chevillot, 1586 (Bibl. nat.,
R?s. Ye. 1931, in-8?).

12:05:34 PM

PIERRE

166

CHAMPION

Ainsi les, arepubliquainsn se revoltaient devant lemagis


trat et l'impot, delaissant (le joug sociala; ils semontraient
des a refractaires n. Its avaient ose lever le drapeau blane
contre le roi, le a roi valeureux
n, le a prince des rois n,
a
comme un phenix n n avait pas son pareil, le
celui qui
des
cieux n.
((mignon
Mais l'auteur le rappelait cependant a certains devoirs:
de veiller chaque jour a sa charge, de faisser le libre acces
a ses sujets aupres de lui 1, de rendre rapidement a tous la
justice $, de recompenser ceux qui le meritaient, de sou
lager les petits
en La cherchant
aimez
la paix
la sus ;
Surtout,
et vo-us en fait refus,
n'en
Si l'estrangier
veut,
alors
de loyaux
Servez
vous,
Sire,
capitaines...

Un autre conseil donne au roi etait celui de chasser les


menteurs et les fourhes, de prendre des, mesures contre les
en definitive, la
dont Henri
demeura,
calomniateurs,
:
victime
Faites, Sire, une boy, ordonnance
cil

Que
Soit
De

la qui bouflonne,
mais
surtout
puny

tous

Mettez

ces

de

rapporteurs
vieux
soldats,

et edict

et blasonne
retirez

vos

et mesdit,
aureilles

et

semeurs

de

et

fidees,

anx

nouvelles...
fronti.res

C'est a peu pres ce qu'avait fait Henri.


Et en decembre 1587, il montera
a cheval, et fera A
Paris une entree en vainqueur,
les reitres allem.ands ayant
le succes qu'entendait
pris -le chemin du retour. C'stait
minimiser Henri de Guise, qui faisait, lui, celebrer s.a
propre victoire d'Auneau.
1 La

remarque est int?ressante. Elle nous montre que le


reproche fait au roi d'etre lointain a ?t? donn? du commen
cement ? la fin de son r?gne. Ceci tenait au coeur des Fran
?ais.

* C'est la
plainte constante de Faneienne Franee.
*
Boynin cite parmi ceux-ei le courageux La Gltatre,
exemplaire ?? Arnay-le-Duc, et devant les mur? de Saneerre
Il recommandait enfin d'aimer lee gens* de
d?mantel?s.
lettres et de les avancer, ce qu'il ?tait superflu de
appeler
au

roi.

12:05:34 PM

III

HENRI

LES-

leurs

vers,
on

d'accessoires,

'.. Et

du

ce dernier

pour

srtit,

167

celebrerent la victoire dui roi

et frangais

latins

TEMPS

SON

DE

ECRIVAINS

Cailler et N,. Rapin

Raoul
dans

ET

vieux

magasin
les vers

triomp-he,

d'LHorace, l'image du. soleil qui. s'arretait dans le del


d'hiver en l'honneur de cerui qui avait fait passer sous le
joug les Suisses et les Germains, c'est-A-dire les: Reitres,
dont ia retraite avait et6'payse une fois de plus
Qua
Sub
Sol

victor in urbem
die rediisti
tu, Henrice,
:
trahens
Gurmanos
Helvetiosque
et cursum
brumali
fixit olympo...

juga
stetit

au Parlement,
Et Rapin,
retour du roi :

rime en attendant

avait

le

et seurets
de France,
sauvegarde
de nos. yeux
absent
trop longuement,
n. votre
avoir
parlement
promis
Apres
nous
en bref, l'heur
de vostre
presence
Que
aurions,
la

Henri,
Vous

estes

livre particulierement
intbressant, qui ne s'adfesse
a
Henri
intermbdiaire
i, a 6te alors ddi6 a la
que par
Un

en

Pour

reine-mere.

Catherine

fois

plusieurs

son,

la

saisir

il

portee,

faut

savoir

que

kIquelle avait, depuis 1581, menace

de Medicis,

fils de

se retirer

a Chenonceaux,

maison

qu'elIe aimait, se trouvait dans une denii-retraite depuis


cette 6poque. Elle avait vu, elle qui etait une vieille
femme, et appreciait les vieux officiers, les vieux conseil
lers,

les

jeunes

et

grandir

former,

le

des

gouvernement

jeunes, Joyeuse aussi bien que dEpernon,


qui n'admet
taient pas de partager le pouvoir avec la u bonne mere n.
Catherine

ressentait

de

1 Raoul

: a mes

Lorraine

Elle n'admettait

obtenue

Cailler,

contre

dans
neveux

Poitevin,

royHenry III. Paris,


au roi (par Raping

catho

extreme pour

, comme

elle

la

disait.

roidit a ce point ce firs aime,

pas qu'on

les Allemans

ecoeur, de.

son

etrangere, une tendresse

lique d'origine
maison

d'ailleurs,

Vers fran?ois sur lu victoire

et les Suisses

par

le tres ehr estien

1587, in-4?, suivi d'une ode tourn?e

12:05:34 PM

PIERRE

168

CHAMPION

ce fils lointain qu'6tait alors Henri contre les Guise, contre


avec lequel Catherine
avait toujours
le roi d'Espagne
voulu eviter la guerre. Il avait fallu les grands troubles de
l'annee 1588 pour ramener Catherine de Medicis a Paris,
on elle retrouva, dans la ville ligueuse, toute sa popula
du jeu de balancier entre les
rite, et aussi l'application
ita
le
demeurait
sien, et celui de la politique
partis qui
lienne.

Au point de vue des goats intellectuels, on peut noter


que Catherine de Medicis avait la plus riche, la plus pra
sa diplomatie,
tique connaissance de 'histoire, a la base de
et une grande tradition des usages de la cour de France.
Au point de vue de l'intelligence, Catherine montra beau
les cartes de g6o
coup de gout pour les math6matiques,
graphie, la decouverte du monde. Elle avait voulu repren
et aussi
dre, par exemple, la tradition des Portugais,
l'heritage d'un trone 6bran16: la France serait aujourd'hui
au Bresil, si Catherine de Medicis avait 6th comprise par

son 6poque.
C'est pourquoi, en 1588, la dedicace de Marcello Saya 1,
amathematicien
de la royne mere du roy a a Catherine de
M6dicis prend une importance particuliere.
lui disait, en effet, avoir a deliber6 de presenter
L'auteur
au roy tres chrestien vostre fils, ces deux miens petitz
traictez : l'un du gouvernement du bon prince, l'autre de
l'office du parfaict capitaine n.Mais il lui 6tait revenu a la
un jour
l'aventure d'Annibal,
memoire
lequel passant
par Athenes avait voulu 6couter parler Phormion, rhe
teur renomm6, sur ce qu'il fallait entendre par un bon
chef de guerre. Mais Annibal,
l'ayant oui, 6tait sorti
de l'ocole en le traitant de a vieillard radoteur n.Comment,
en effet,
s'etait
parler du parfait capitaine a celui-la qui
fait c cognoistre consomme capitaine, premier qu'on l'eust
estim devoir estre seulement soldat n. Cependant, Mar
cello Saya
faire profiter le roi de sa vieille
entendait

exp6rience:
1

Paris, Marc Orry, 1588 (Bibi. nat., *E. 3267).

12:05:34 PM

HENRI

C'est
avec

III

pourquoi

maintes

ET

LES

SCRIVAINS

DE

SON

TEMPS

j'ay eu recours a Vostre Majest6,

faveurs

qu'elle

m'a

tousj

ours

faictes,

m'a

169

laquelle
donn6

courage d'en pouvoir approcher : la suppliant tres humble


ment les vouloir recevoir et offrira sa Majesta son fils, du
quel
non

en bonne
cette
elle aura
de
faveur
les recueillir
part,
cause
mais
le respect
de Vostre
d'eux,
pour
Majeste,

et en consideration de la bonne volonte que j'ay eue toute

ma

vie

de

l'un

servir

et

l'autre.

dodicace, on le volt, n'6tait pas maladroite. Mais a


lire le trait6 du gouvernement du prince, on croit entendre
les conseils que la reine-mere avait prodigues, vainement,
a son fils, il y avait si longtemps, et souvent par l'entre
mise du chancelier Cheverny : Ne pas accorder de credit
La

aux

comme

jeunes. Ce fut la l'essentiel de la querelle des Mignons,


nous

l'avons

montr6.

ces conseils prennent une actualit6 parti


culiere, quand on sait que Catherine de Medicis n'a jamais
le tout puissant ministre, traduisant
supporte d'Epernon,
: car
d'ailleurs en cela les sentiments d'Henri de Guise
ce dernier avait vu, dans le jeune, onergique et resolu chef
sur le
gascon, le seul obstacle s'opposant a sa mainmise
et
roi
le gouvernement. De la les calomnies, les ordures qui
devaient atteindre d'Epernon, present6 non pas comme un
ami de la l6gitimito et d'Henri de Navarre,
catholique
En

mais

1588,

comme

un

huguenot,

un

tyran,

un

ensorceleur,

et

l'auteur des impositions qui permettraient au roi de lutter


contre les forces de la Ligue.
Il est donc bien interessant d'entendre Marcello Saya,
le mathematicien
de la reine-mere, parler comme elle
l'aurait fait elle-meme, et deplorer de voir le roi se confier
seulement a quelques hommes.
Le roi devait retrouver l'autorito et la bienveillance du
a
peuple, mais par l'office de la sainte religion. Le bon roy
doit s'orner d'autres vertuz et fuir les voluptez, comme
chose mortelle. Le tres bon roy doit converser avec les
et de vertu, et ne doit faire aucune
hommes valeureux
chose sans le jugement de ceux-li. a Le roi doit surmonter
tous les hommes en vertu, comme il les surpasse en hon
neur. Les hommes les plus fols ne doivent pas commander
aux sages : ale principal souci qu'il doit avoir est de la

12:05:34 PM

PIERRE

170

et de la multitude

republique,
aymer

CHAMPION

ses

que

beaucoup

plus

changer,

suivant

des subjets

propres

doit

lesquels
n.

besongnes

pauvres et des riches, le bon roi doit tenir un meme


compte. ?Il faut qu'il soit aussi d'un cceur toujours agal:
Des

car

se

est

un

argument

roi soit a traitable


ceux
vie,

1a
qu'il
il faut

amoureux

en

avoir

s.'efforce

ses

foy
fort

tout
ses pro

soigneux
venu
et ne doit
eslire
le premier
ceux
sa
sont
vertu.))
de
dignes
qui

amis,

cela, mais

a en

et

1a. gaite
fideles
amis

pour
ment

quand

hommes

sages

ceux
erre...

de

parler

n. II doit

de

faceties

ii

sa

toute

Le roi ne doit pas rechercher ceux qui le delectent


ment

le

que

se monstrer

et

de
plus
estre
Il doit

qu'on
autres.
des

serment
de

choses,

en

Et

congnoissance.

d'apparoistre
accuse

qu'il
de la vertu,

pourchasse

qui

esprit

des

n. II convient

instable

et que souvenit il parle des affaires avec

sgait

pos
qu'au
en I'election

et diversit6

la variet6

d'un

parler
le reprennent

lesquels

permette
qu'il
n
librement.

seule

estimer

gracieuse
aux

tousjours

On sent ici la critique de la fantaisie, de l'autoritarisme


d'Henri III, de son secret. a Et ainsi il est fort utile an
roy d'avoir
toutes
les

tres

amis

pour
choses

par

luy

fort au contraire quand


des

flatteurs,

que

par

a de

car

les magnifiques
le valeureux

cognoit
II est dificile

de ne

son

parler
festins-

qui

argent,

les oit

de

vray

et les

tient

tres.
ses

pour

riches

responses,

coeur
duc.

plus
se

vestemens,
du

n.

prince

d'Epernon,

quand

la pensee des Ligueurs

veritablement
secrets..
amis,

louent
qui
contristent

Et

scache

un

bon

manieres

amy
de

celuy
faire

et

qui
impositions
li se peuvent
volcntiers
quiconque
est fort esloign6
qu'il
ceux

prince....

Ainsi Catherine
diffleile-

et

magnanime
au
pas- penser

se

I1llui faut se mefier

sages

et

:. car

et

et

ne tienne
le prince
pour
jamais
ours
recherchant
nouvelies
tousj
nouveaux
taces
tributs,
par

les peuples
chargent
ennemis
dire plustost

ceux

dites,

il fait mal.n

on lit ceci qui traduit d'ailleurs


Que
va

non

vrais,
on

faites

par

l'un

de

de Medieis
ses

vienrx

faisait gourmander

ce fils

serviteurs...

12:05:34 PM

HENRI

III

LE'S

avons

nous

Ainsi,

Henri

suivre

ET

III

le moyen,

dans

DE

ECRIVAINS

SON

aux

grace
nuances

certaines

de

TEMPS

171

de
dedicaces,
ses
pensees.

Certes on peut eroire que les didicaces sont, par definition,


procedes pour fixer 'attention des
plutot d'aimables
leur

retenir

gens,

moyen

entierement.

pas

et,

bienveillance,

un

hauteur,

pour

d'affirmer parfois des sentiments qu'il ne partage


Cependant,

a Henri

dbdicaces
choses

sur

ses

raient

autant

aurait

qui

ses

gouts,
d'dlaments

pu

nous

III devaient

qu'elles
a nous
faire

propres

tant de

apprendre

sentiments,

les

que

penser
nous

offri
le

connaitre

complexe du roi
On a trop vu Henri III a travers les hbelles, les ragots,
les a pieces vilaines a, comme disait Pierre de 'Estoie,
aucune
qui en a fait une collection, a laquelle evidemment

no saurait
reputation
Ces mechancet&s,

survivre...
ces

attaques

fait que
les

et

produire
des

naturelle,
plus
La

les

partis

maniere
qu'une
collection
des

incomplete

Henri

out,

passionnees

de

tout

rangon de la vie puhlique et des temps trou


lk des pieces anony-mes, dont it n'y a sans
faire plus de cas que des lettres anonymes.
exactement, a l'origine, le meme objet. Le
les Guise et les huguenots se rencontrerent pour

temps, etc la
iles. Ce sont
doute pas a
Elles eurent

III

soit-elle,

dans

divulguer,
extremes,
de

aux

la

6poques

conjonction,
de
combat,

si

preuve.

pr6faces
permet

ce qui

rmontre

que
du

nous
moms

fut son activit6

avons
,de

formee,
surprendre

intellectuelle

si

et

morale.

La plupart des auteurs qui lui ecrivent l'avaient vu et


connu ; ils etaient capables de porter sur lui un jugemnent,
ce

qui

n'est

nullement

le eas

d'un

homme

eomrme

Pierre

de I'Estoile, qui recueille des libelles comme des pieces


rares et monstrueuises d'une collection,
forme aui
qju'il
Palais ou chez les libraires. La curiosit6 a aussi sa rangon.
Celle du bourgeois de Paris, friand de potins, 6tait infinie.
Il n'6tait donc pas inutile de surprendre le roi dans le

12:05:34 PM

PIERRE

172

CHAMPION

serieux de sa pensee, attestee par une centaine de t6moins


peut-etre, meme si cette pensee de reforme morale et reli
gieuse nous parait utopique. On a dit, au surplus, tant de
mal d'Henri III qu'il n'6tait pas mauvais
d'en entendre
du bien. Et lorsque ce bien vient de sources si diverses, de
milieux si diffbrents,meme en faisant une part du desir de
plaire, de flatter et d'obtenir une recompense, en tenant
compte de ce sentiment des auteurs, au fond si touchant,
que le roi possedait tout, jusqu'h leurs pensees, il y a des
chances pour que le bien que tant de gens ont dit d'Henri
soit simplement
le bien que nous voulons penser de
lui.

Dans tous les cas, je dois insister sur les resultats qui
semblent etre feconds, partout of on peut les employer
en histoire, de former la collection de tels recueils 1. Cette
mathode n'a pas 6t6 utilisee souvent et semble pouvoir
etre generalisee. Elle nous a amen6 a estimer que le petit
fils de Frangois
Ier, comme artiste et protecteur des
lettres, n'avait pas du moins degenere de celui que l'on
nommait alors le a Grand Roi Frangois n. Ce sont les pro
de l'utopie, la qualits des
jets des hommes, la nouveauts
et
des
esprits
generations qu'on ne saurait comparer.
Ier partait allegrement a la decou
de
Franeois
L'6poque
et
d'Henri
celle
verte,
III, qui semble dej h fatigube du
ou
vivait
seulement en vertu du mouve
voyage, raffinait,
ment

2.

acquis

Pierre

CHAMPION.

1 Je disais ceci lors de ma lecture ? la Soci?t? de l'His


toire de France, en 1938.
2 Je vois
que je n'ai pas eu ? nommer Michel de Mon
de Bordeaux, pour Henri III, qui a ?t? mis
maire
taigne,
? la Bastille par les Ligueurs. Montaigne est le reflet moral,

o a

s'en

est

aper?u

au

cours

de

cette

revue,

de

tant

de

dis

cussions sur les vices et les vertus, et des recherches ch?res


? l'Acad?mie, qui aboutirent ? la connaissance de ce monde
toujours

nouveau

et

inconnu

qu'est

l'homme.

12:05:34 PM

LA TRADUCTION PAR MALHERBE


DE TITE-LIVE

DU 330 LIVRE

est peut-etre
traduction -du 330 livre de Tite-Live
ait termin6e, et c'est
la seule traduction que Malherbe
la seule qu'il ait publiee. En effet, de sa traduction des
a retrouve seulement lemanuscrit
Questions Naturelles on
a
du livre Ier, et il 6t6 publie en 1918. Celle du traite des
les onze
Bienfaits a vu le jour en 1630, et il y manquait
t Luci
II
du
des
livre
1.
Celle
Epitres
chapitres
premiers
a
en
paru
1637, contient seulement 91 lettres
lius, qui
sur 124. Enfin, les projets qu'il forma de traduire, en 1620,
La

les Amours de Rhodante et de Dosicles de Theodore Pro


resterent A
dromus, et, en 1621,
'Arginis de Barclay,
l'6tat de vellbitss 2.
sont les raisons qui le pousserent h faire et h
Quelles
la
? C'est,
traduction du 33e livre de Tite-Live
publier
avant tout, le desir de mettre A la portee du grand public
un texte r6cemment d6couvert. En effet, jusqu'en 1616,
on ne connaissait
du 330 livre, et il
qu'un manuscrit
les chapitres i-xvi et le debut du chapitre xvir.
ymanquait
C'est seulement dans les premieres annees du xvire siecle
du chapitre de la
qu'on decouvrit dans la bibliotheque
cathedrale de Bamberg un manuscrit complet de ce livre.
Une lettre que Peiresc 6crivit d'Aix au P. Fronton-du
Due, le 9 septembre 1615, nous renseigne sur les prepa
ratifs de l'edition princeps
1 Ils ont ?t?
publi?s pour la premi?re fois dans l'?dition
de 1639. Lalanne met en doute leur authenticit? (t. II, p. 251).
Sans vouloir trancher la question, je note dans ces chapitres
des archa?smes qu'on peut imputer ? Malherbe plut?t qu'?
P. Du Ryer, n? un demi-si?cle apr?s lui : il ramentoit (p. 257),
le ramentevoir (p. 258). Au reste, il est neu vraisemblable que
Malherbe ait saut? d?lib?r?ment une dizaine de chapitres.
2
Et, dans les ?ditions compl?tes de ses po?sies, on trouve
aussi maintes pi?ces inachev?es.

12:05:41 PM

RAYMOND

174
...

l'Escossois...

Guilhaume

LEBEGUE

Sitonius...,

qu'on

me

mandoit

estre apres i imprimer ung livre de la 48 decade de T. Live,


non imprime, trouv6 en Alemaigne en 1'eglise cathedralle
de Bamberque, lequel avoit est4 pourti $ Rome, et y debvoit
estre mis sur la presse aussi tost que ledit Siton l'avoit revu
et achev6 la preface qu'il y preparoit 1.
Cette edition parut a Rome en 1616, avec une dedicace
datee du jer dicembre 1615 et des conjectures de Queren
2 et de
autres. La meme annse, l'Adition de
gius
quelques
Rome fut reproduite A Paris mot pour mot et ligne pmur
ligne z.
Or, il y avait en France une traduction de Tite-Live
: c'4tait celle qui
qui jouissait d'une renommse durable
en
nom
le
deux
in-folio 4; de
de
gros
Vigenere,
portait
avait remplace celles de Bersuire, de Gaguin, de Gohorry
et de Salenove.
Les tomes I ou II, que j'ai eus entre les

portent les dates de 1580, 1583, 1597, 1606, 1615,


1617.
Le 8 juin 1605, un privilege de dix ans avait
1616,
en
4th accord6 a I'6diteur Abel 1'Angelier ; il mourut
un
sa
veuve
Ie
des
12
fivrier,
janvier 1610, et,
prit
privi
k4ge de six ans. Avant V'expiration de ce privilege, elle
reimprima le tome I, dont l'achevo d'imprimer est date
du 22 aoit 1615, et le tome II, qui porte la date de 1616.
C'est alors que parut le 33e Iivre. Que fait la veuve
1'Angelier ? Cette femme avisee, qui exervait le commerce
de la librairie depuis pres d'un demi-sibcle 5,obtient de son
mains,

1 Cette

lettre in?dite est conserv?e ? la biblioth?que de


Carpentras dans les manuscrits 1810 et 1873 (f? 397), Cf.
les lettres analogues ?crites par Pe?resc, le 4 avril 1616, ?
G.-B. Gualdo, et, le 7 avril, au conseiller Rib?er.
2 Comme la
plupart de ces corrections s'imposaient, on
les retrouve dans les ?ditions modernes.
3 Les deux ?ditions
diff?rent par quelques signes typogra
?
Une troisi?me ?dition, due au P. de Horion, fut
phiques.
publi?e a Paderborn en 1617 {Cf. Sommervogel, Biblioth?que,
1893, t. IV, col. 459).
4 Dans le tome
I, la traduction est suivie d'un copieux
commentaire d? ? Vigen?re (cf. D. M?tral,
BL de Vigen?re,
Paris, 1939).
5 Cf. Ph.
Renouard,
imprimeurs parisiens, 1898, pp. 115
et 210.

12:05:41 PM

LA

DE

TRADUCTION

PAR

TITE-1iVE

MALHERBE

175

1 la traduction
client Malherbe
qu'il faisait du fragment
se
il
mene
retrouve;
peut
qu'Celle lui ,aitdemand6 dle le
traduire. Elle se fait octroyter, le 5 septembre 1616, un
a le troisiesme livre de la qua
privilege de dix ans pour
tourno en frangois par le
triesme decade
de Tite-Live,
et
sieur .deMalherbe
les exemplaires restes en
dans
n.;
h
ele
la
insere,
magasin
place des pages 63 et 64, cinq
feuillets dont le premier est pagin6 63 et 64, et dont les
quatre autres ne portent pas de numero, h l'exception 'du
dernier,

lui

qui,

avec

aussi,

-au verso.

porte,

le chiffre

64

; c'est,

la fin de la traduction du 32e livre (p. 63), la traduc


tion de Malherbe
(chapitres i-xvn) et, pour la fin du
chapitre xvni, 'celle de Vigenere. Les raccords avec le

reste

de

l'ouvrage

sont

exactement

6tablis.

Par

suite,

il

existe pour oette 6dition des exemplaires du tome Il dont


le texte est semblable A celui des .6ditions anterieures 2,
et d'autres

qui

contiennent

les

-cinq

cartons

s. Et,

en

1617,

quand la veuve ribdita Je tome 1, elle y fit mettre un


frontispice o l'on pouvait lire : en cette derniere <edition
est ajousts ce qui defailloit ia.u troisiesme livre .de la qua
triesme decade trouvs ,en un nieil Ui>re de la bibliotheque
du chapitre de Bamberque,
et traduit en frangois par le

sieur de Malherbe.
a Malherbe.
Revenons maintenant
Il avait l'habitude
de traduire du latin en frangais. Ses traductions
de
ont 616 certainement entreprises avant 1616.
Senoque
a sans doute precede la
Celle des Questions Naturelles
en 1614 pour la
lettre de consolation
qu'il composa

1Malherbe lui faisait des achats


pour le compte de Du
Vair et de Peiresc (cf. ses lettres ?crites ? Peiresc en 1610
et -en 1615, ?d. Lalanne,
HT, pp. 202 et 496). Je ne crois
uvres de lui.
pas2 qu'elle ait publi? d'autres
Ainsi, l'exemplaire qui, ? la Biblioth?que nationale, est
num?rot? f? J 359.
8
fol. I,
Biblioth?que nationale, J 983 ; Sainte-Genevi?ve,
152 ; British Museum. ?
Ces constatations n'avaient ^as
encore ?t? faites, et le catalogue des imprim?s de la Biblio
contient une erreur
th?que nationale, ? l'article Malherbe,
sur l'?dition de 1616.

12:05:41 PM

176

RAYMOND

LEBEGUE

princesse de Conti 1; et les archaismes qui emaillent ces


traductions me font penser qu'elles datent du sejour qu'il
fit en Provence aupres de l'illustre stoicien Du Vair. Je
son dessein 6tait de
les entreprenant,
suppose qu'en
de
du
la
stoicisme
vogue
pour se faire connaitre.
profiter

D'autre part, bien qu'il affichat a l'6gard de l'erudition


le d6dain d'un gentilhomme de vieille noblesse, il 6tait
en relations cordiales avec les humanistes
proveneaux
que Du Vair recevait en sa villa de la Floride ; et il a
certainement frequent6 a Paris quelques 6rudits 2, surtout

pendant les sejours de Peiresc 3.


de Malherbe
Le peu que nous savons des occupations
nous
de
1'annse
formuler
1616,
permet
pendant
quelques
Il partit pour
hypotheses sur l'6poque de sa traduction.
Aix au debut de l'ann6e 1616 4, moms pour revoir sa

femme et son fils que pour s'occuper d'affaires d'argent,


et particulierement
des terrains de Toulon dont il avait
demand6 au roi de lui faire cadeau 5. Son sej our a Aix fut
de courte dur6e. Ii quitta cette ville le 19 avril et revint a
Paris, en campgnie de Peiresc et de Du Vair. Peirese, qui
des l'annee precedente 6tait au courant de la preparation
de l'edition de Rome, n'a-t-il pas attire l'attention de son
ami sur elle ou sur l'6dition de Paris 6 ? Et Du Vair

1 Cf. mon article


publi? dans la Revue d'histoire litt?raire,
en 1918, p. 94.
2 Racan et Tallemant ont
rapport? l'accueil impoli qu'il
fit, en 1621, au math?maticien M?ziriac qui lui apportait
son ?dition de Arithm?tique de Diophante.
D'autre part,
il a aid? Andr? du Chesne ? composer son recueil des His
toriseNormannorum scriptores antiqui (1619). Plusieurs des
livres qu'il a achet?s pour lui ou pour son fils, ?taient des
et son fils,
Malherbe
ouvrages d'?rudition
(cf. Lebegue,
1 s?rie, p. 205).
R. C. C, XXXIV,
8 Peiresc
passa ? Paris les ann?es 1612 et 1616-1623.
4 Peiresc lui ?crivit d'Aix encore les 11 et 30
janvier 1616.
Cf. mon article surMalherbe sp?culateur ? Toulon (Revue
bleue, 1930, pp. 524-528).
? Dans une lettre du 20
janvier 1617, il entretint de cette
r?cente publication le savant anglais Camden (Lettres de
Peiresc, t. VII, p. 760). Cf. aussi les lettres in?dites qu'il

12:05:41 PM

LA

TRADUCTION

DE

TITE-LIVE

PAR

MALHERBE

177

n'a-t-il pas joint ses efforts A ceux de Peiresc pour decider


A mettre A la portee du grand public cette
Malherbe
? Ce sont Ia des suppositions tres
heureuse decouverte
vraisemblables.
t6 les influences qui se sont exerce6es
Quelles qu'aient
sur Malherbe,
il a commenc6 son travail tardivement,
au plus tot en mai ; peut-etre n'6tait-il pas termin6 le
5 septembre, quand la veuve l'Angelier prit un privilege
pour la traduction.
Le texte A traduire n'etait pas long. Mais, d'ordinaire,
travaillait lentement, et il n'arrivait jamais du
Malherbe
une expression
les
satisfaisante. Tous
premier coup A
a
ses
traductions
de
conserves
de
brouillons qu'on
Seneque

sont cribles de ratures et de


et de ses lettres d'apparat,
avait 6t6 pressa par la veuve
1.
Il
interlineaires
corrections
faisait
peut-etre craindre d'etre devanc6
l'Angelier, qui lui
un
autre
2. Il se rendait compte que la
traducteur
par
II se remit donc au tra
de
retouches.
forme avait besoin

du
vail s, et, en janvier 1621, il publiait chez Toussaint
en
un
contenant
la
in-80
traduction, imprimee
gros
Bray
caracteres, du 33e livre tout entier 4. Elle etait prec6d~e
adressa de Paris,
3 novembre,

au

le 10 ao?t 1616, ? Antoine Ranchin,

conseiller

D'Olivier.

et, le

1 Cf. mes articles de la R. H.


L., 1918; pp. 94-96, et 1922,
135-137.
pp.2
Quand Peiresc l'invita ? traduiie VArgents, Malherbe
la m?me crainte (?d. Lalanne,
111, p. 543).
exprima
* C'est
probablement ? cette ?poque qu'il acheta le livre
sur la Milice des Grecs et Romains
de Louis de Machault
traduite en fran?ois du grec oVMlian et de Polybe, Paris, 1615,
in-f?. L'exemplaire portant sa signature a ?t? vendu ? l'h?tel
Drouot le 10 mai 1937 (Vente E., n? 63). Cet ouvrage lui
servit ? comprendre le 33e livre de Tite-Live, et particu
li?rement le chapitre V.
4
L'exemplaire de la Biblioth?que nationale provient de
Il est
la biblioth?que des Cond?, saisie ? la R?volution.
habill? d'une reliure d'?poque, tr?s simple. Au chapitre I,
on y a ajout?, ? la plume, le mot rommaine, qui avait ?t?
saut? par le prote. Il est tr?s probable que cet exemplaire a
?t? offert par Malherbe au prince de Cond? qui recevait,
lui aussi, dans la d?dicace, un abondant tribut d'?loges. ?
Malherbe a envoy? au moins huit exemplaires ? ses parents
12

12:05:41 PM

RAYMOND LERGUR

178

dedicaee & Luynes 1, qui est un monument de fla


et
gornerie 2, et suivie de remarques sur 1'etablissement
texte.
du
Dans
1'6dition
de
n'en
il
1616,
l'interpretation
avait fait qu'une, en marge du texte ; cette fois, elles sont

d'une

nombreuses et copieuses, et ii y cite non seulement Que


Sigonius ; toute
rengius, mais aussi Polybe a, Glareanus,
un
de
d'etre
peur
cuistre, il affecte un ton
fois,
pris pour
son
ii
y proclame
cavalier,
mepris pour la traduction mot.
Amot et pour le gont des colleges, et il termine en donnant
aux critiques 6ventuels un avertissement
qui pourrait
tre sign6 De Scudtry.
les chapitres xvJI-xLIx, Malherbe
Pous
parait s'etre
abstenu de plagier ses devanciers. Et, d'autre part, il a
tellement remanie sa traduction des seize premiers cha
en a fait une oeuvre en grande partie nouvelle.
pitres-qu'il
Personne ne le savait jusqu'A present, puisque Lalanne
ne s'est pas donn6 la peine de collationner ce texte avec
celui de '6dition princeps 4.
et amis de Caen

1922,
p. 159).
1

(cf. ?d. Lalanne,

IV, p. 58, et R. H.

L.r

Depuis que Luynes avait succ?d? ? Concini, le po?te


n'avait pas encore trouv? le temps de le c?l?brer dans ses
vers !Comme
les Larmes de S. Pierre, d?di?es ? Henri III
pour
en 1587, il faillit arriver trop tard ; car Luynes mourut le
14 d?cembre de la m?me ann?e. Aussit?t, Malherbe com
posa pour lui une ?pitaphe de quatre vers, la plus injurieuse
qui

soit...

* Et de malveillance ?
l'?gard des gens qui se refusaient
? reconna?tre le g?nie du favori royal.
8 Malherbe avait
quelque connaissance de la langue grecque
(cf. Counson, Malherbe et ses sources, 1904, p. 64, et R. H. L.,
1918, p. 92 n.). Sa traduction de quelques phrases de Polybe
ne doit rien ? celle de Louis Maigret. Il a d? se servir du
Poly be publi? ? Paris en 1609, qui contient en deux colonnes
parall?les le texte grec et la traduction latine de Casaubon
(p. 769). Tant?t il se tient plus pr?s de la traduction de
Casaubon (et non ? autre), tant?t du texte grec (par le droit
de T?p?e).
? Cela confirme ce
il y a une vingtaine
que j'?crivais
:
d'ann?es dans VAnnuaire de VEcole des Hautes Etudes
? Sauf pour la
correspondance de Malherbe avec Peiresc^
est ? refaire. ?
toute l'?dition Lalaisne

12:05:41 PM

LA

TRADUCTION

DE

PAR

TITE-LITE

MALHERBE

179

fut si satisfait de cette refection que, selon


Malherbe
Ch. Sorel, ses arms 'ayant pri6 de faire une grammaire
frangaise, il repondit que u sans qu'il prist cette peine, on
n'avoit qu'a lire sa traduction du 33e livre de Tite-Live
et que c'estoit de cette sorte qu'il faloit ecrire 1.
C'est la le texte definitif de cette traduction ; car le
a
texte de l'6dition posthume de 1630, que Lalanne
et
celui
de
de
1631
F'6ditiori
different
n'en
que
reproduit,
2 ou
de forme
par des lapsus
par quelques modifications
faites par 1'6diteur s.
Comme les deux versions du debut du 33e livre sont
au meme

dues

traducteur

et ne

sont

separees

que

par

un

intervalle de cinq annees, leur comparaison ne peut nous


nous fait
renseigner sur l'6volution de la langue. Mais elle
sa doctrine

connaitre

elle nous
styliste
ajouter
renforcer

en matiere

de

surtout

et

traduction,

son minutieux
travail de
permet d'6tudier
: nous le voyons
toute
ambiguits,
supprimer
au texte des 6elaircissements
psychologiques,
une

expression,

am6liorer

la

et

construction

'equilibre d'une phrase. Afin de permettre

cette compa

? un
Biblioth?que fran?oise, 1664, p. 234. Sorel y voyait
parfait modelle de la Narration ?, et y louait le bon usage
des pronoms et des conjonctions et l'art de la p?riode. Mais,
dans cette m?me page, il nous apprend que M"e de Gournay
la qualifiait de ? bouillon d'eau claire ?. Selon Tallemant
elle la ? regratta
ver sacrum
par

?, et l'on se moqua
ils
Vexecution
firent

de

la traduction

du printemps

de

sacr?

fecere
?d.

(ai.

I, 397 et 453). Elle est d'autant moins excusable


Lalanne,
que Malherbe ?vitait, d'ordinaire, la traduction litt?rale.
a

p.

Cf.

405,

?d. Lalanne,

messages

I, p. 418,
messagers

entr?s =

arriv?s

; et peut-?tre,

(nuntii).

=
colonel, p. 442 gagner temps
Ibid., p. 405, coronel
= alors
gagner le temps, p. 432 lors
(cf. R. H. L.f 1934,
n.
le traducteur avait
Deux
p. 177,
10).
m?taphores, que
? la

suite
?
ont disparu,
l'une peut-?tre
ajout?es
l'original,
?
?
: p. 318,
l'autre
volontaire
d'un
peine,
?pine
lapsus
?s eussent
:
ment
le vent au visage =
ils eussent
p. 422,
toujours

toujours la fortune contraire. D*apr?s Sorel, (op. cit., p. 235),

on

avait

jug?

? fort basses

? certaines

m?taphores

et

expres

sions que Malherbe avait employ?es. Pour les rajeunisse


ments posthumes de la traduction des Questions Naturelles,
voir mon article publi? en 1918 dans la R. H* h., p. 96.

12:05:41 PM

RAYMOND LEBEGUE

180

raison, je vais reproduire les passages de l'6dition princeps


qui ont ete corrig6s dans celle de 16211.
Edition Lalanne, page 398, lignes 1-7 : l'Hyver.
mencement du Printemps Quintius pour s'asseurer
tiens qui ne s'estoient encore declarez ny d'un
effect il avoit prie de
d'autre, partit d'Elatie

Au com
des Beo
cost6 ny
l'y venir

: et
son
chemin
la Phocide
s'en
vint
par
prenant
:
10-12
command6
camper.
nombre,
ayant
apres
luy,
i la ville.
il s'achemina
droict
: au
An' iphilus...
13-14
a la... devant
: Romaine
de
16
luy jusques
2, et un...
trouver

17-20 : que tortpeu de gens de gueire. Pour les


picquiers qui

venoient

escartez,
22-24
verite,

apres,
et des

on

ne

les voyoit
point,
ou...
21
pour

par
vallons,
: pas
: en
apparence,
attendre.
pour

cause

des

: Comme

ii

complimens

cherrins

approcha.
en
;mais

Ion faisoit. 1. 2 : que


5 : demeurerent
extreme
399,
: en l'assembl6e
troublez.
6-7
devoient
tenir
qu'ils
le lendemain,
c'estoit
a eux de penser
a
complaire
plustost
dire
leur
librement
: et
sans
9-11
dan
qu'a
opinion.
que
P.

ment

ger ils ne pouvoient

tesmoigner leur deplaisir,

ils se reso

:
faire bonne
mine.
18-19
chez
empoiter
luy.
-2u :
cesser
:
la.
22-23
d'autant
favora
temps
plus
ce
blement
leur conseilloit
estoit
cela mesme
receu,
que
qu'il
aux A chafens. avoit
conseill6
:
24-27
ne dit que
qu'il
luy,
i donner
de chose,
et 3'arresta
bonne
de la
peu
plus
opinion
exalter
leurs armes
foy des Romains,
qu'a
ny leur pouvoir.
lurent
Le... -

Cela

de

faict, Dicearchus

Romains.
: n'avoit
33
P.
17

400,
quelque

1. 4

29-30

plus
:
danger
force. -

depute

: consentement
rien

falloit associer avecque


de

tous

les

derriere.

de mort,
et. : Elatie
22-24

1b : qu'aux
: et
passant

deputez

guerres.
audeli

les

fut.

de

Thronion, et de Scarph6e, se rendit aux Thermopyles : o il


fit tenir l'assembl6e generale des Etoliens,
qui avoit este
1 N'oublions
pas que dans la collection des Grands Ecri
vains l'orthographe est syst?matiquement modernis?e.
Ainsi,
au lieu de prit, pris, vit, v?t,
jusqu'?, encore, gu?re, coteaux,
?loign?s, on lit dans l'?dition de 1616 : print, prins, veit,
veist, jusques ?, encores, gueres, coutaux, ?longnez ; avec y
est g?n?ralement ?crit avecque. Nous ne rel?verons
pas ces
diff?rences d'orthographe.
2 Ce mot
manque dans l'?dition de 1621 ; il a ?t? ajout? ?
la plume sur l'exemplaire Cond?. L'?dition de 1630 le rem
place par romain.

12:05:41 PM

LA

DE

TRADUCTION

aux

s'avaneant

et des Thessaliens
deux

mille

il en partit.

se

Xinies,

181

sur

logea

les confins

des Eniens,

: o6 luy ayant este amen6 par Phaneas


tout

que
luy envoyerent
32-34:
qu'il n'estoit

MALHERBE

27-31 : resolus, il partit d'Heraclee

assignee A Heraclee.
et

PAR

TITE-LIVE

tost

aussi

la que

demeur6

les Etoliens,
attendre.

Comme il fut sur les terres de Phthie, cinq cens...


sous la conduite d'Ami

1. 3 : pied d'Athamanie

P. 401,
-

Romains

4-6:

nandre.

partis

d'Elatie

s'en venoient

qu'ils

le chercher pour luy donner bataille. Il pensa donc qu'il


avoit besoin d'encourager ses gens : Et pour cest effect.
ou
estonne
:
leur
ou
diminuer
leur
croistre
10-11
esperance,
12-26 : Il opposoit a la route qu'ils avoient eue sur
ment.
la riviere d'Aous, que par trois fois sur celle d'Atrace la pha
lange des Macedoniens avoit a vive force fait tourner le doz
aux Romains. Que si ayans saisy le pas d'Epire, ils l'avoient
abandonne, il disoit que la premiere faute en avoit este a
leurs sentinelles, qui s'estoient laisse surprendre : et que
pour la seconde qui estoit de n'avoir pas bien combatu, elle
ne se pouvoit imputer qu'a je ne seay quels soldats merce
et mal-armez.

naires,
doniens,

invincibles,
seroit
partie

Mais

en

comme
aussi
bien

le

seroient-ils

en

11

: arriva

ils

des

regard
estoient

toutes

fort a

propos,

Mace

demeurez

autres,

quand

et que...

faite,

P. 402, 1. 1 : plus que luy, ce.-

cheval.

le

que
pour
occasion

ceste

la

9-10 secours de pied et de


15

il...

: en Thessalie.

19-28 : ils coupoient les pieux si gros, et fourchus en tant


de lieux, que les soldats avoient de la peine a les porter ; et
qu'estant

pouvoient

ays6

d'y

mettre

la main,

deux

:
30-32
que
l'autre,
porte,
depuis...
la
reboucher.
Ceux
trouver
dequoy
pour
ses
: soldat
sont... 34
contraire,
ayant
de

ou

et

falloit

des

les

hommes

trois

facilement arracher ; ils les plantoient

si loin l'un
du

Romains

temps
au

armes.

ce
: ses branches
: et avec
3-4
1. 1 : peut
403,
porter.
les
ils
entrelassent
font
extremement.
les
pointus,
qu'ils
12
si d'aventure...
6 : arracher.
Et
tellement,
qu'il...
:
se
: marche
de certains
19
17
campe.
envoye.
P.

tertres qui. - 21-23 : envoyerent des nouvelles a leurs gents,


pour seavoir ce qu'ils avoient a faire. Le commandement
ce qu'ils firent. - 24.25 :
qu'ils eurent, fut de se retirer ;
30
ces
mesmes
de
l'entour
A
escarmouches
tertres, oA... 33 :chemins si estrecis de murailles seches, et en quelques
endroits si bouchez, qu'il estoit impossible d'y...
4 : une conti
P. 404, 1. 1 : et s'en allerent A Scotuze. 9-10 : au terroir de Sco
5 : sep aroient. nuelle rang6e. 15 : faire une sur
tuze Thetidion en Pharsalie, ils...-

12:05:41 PM

RAYMOND

182

prise.

LEBEGUE

17-20 : Philippe qui vouloit

employer le temps,

son armee.
: four
22-24
qu'il
tantost
tantost
et comme
d'un
de
coste,
.l'autre,
gens
voyer,
:
tourner
de nuit,
29
indifferemment...
esgarez
envoyerent
31 : de bien prendre
A soy, pource
trois cens.
environ
garde
32 : on il ne fust aise de se...
qu'en.
aussi

Mais

tost

eut
qu'il
si grand,

cesse

: aux

1. 1
P. 405,
commencement

de

fit marcher
pleuvoir,
n'estoit
possible...

dont. -

:
les fit du
inopine
sans. 13
d'autre,
chevaux
la
Etoliens,
pied,
pluspart
Maistres
de Camp.
Ce... -21:
En fin,
sur une...
: gens
retirez

tertres

de

demeurer

cens
15 : quand
cinq
sous la
de deux
charge
estant
24
1.
pressi

part
-

et

: il
a
de doubte
4 :meil
n'y
point
qu'ils.
: et
: a sa main
10
15
s'enfuyoient.
qui
: de P.
22
a.
31 : les porteurs.
droite.
Sulpitius
et
morts.
1. 4 : quelques
6-8
P. 407,
armes,
quelques
une
:
eut
extreme
mesme
et
ce que
dont
ii
de
retirant,
joye
se faisoit
desia
du camp. le combat
9 : voyant
la
pres
:
et. 11-14
feroient
fortune changie,
teste, ne pouvoient
qui
en
taillez
s'ils n'estoient
faillir d'estre
et
secourus,
pieces,
ne
se retirer sans
courir
d'ailleurs,
qu'il
fortune,
pouvoit
plus
en fin... 28 : revenus
du combat,
21 : et de mettre.
fait
: comme
sonner. Ion cria au 4...
30
P.

leure

1. 2-3

408,

fust

2.

11:

: par

ceux

:
eu comman
ayant
troupes. -7
en foule. -14
: du tertre
que
plustost
: que
en seroit
ren
16-17
la partie
T. Quintius
qui...
qui
:
comme
versee
20
ii se l'estoit
feroit.
luy succeda
propo
: rangs
: a ce
see. 21
des ennemis
22-23
s'estans.
qui
: laisse. : s'en va
25 : des
ennemis.
26
venoit. 27-28
: trouver.
et le deffaict.
: Outre
le charger,
32
tout
34
1

P. 408,1.
dement. -

des

venue
-

cela.

P. 409,
Romains.

pour.

au

1. 1-2

ils ne

parts,
partie
armes

sur
-

pour
12

4-7
se

tandis
avoient
les
que
pource
qu'ils
pousse
: Et
i faire en deux
de cette
fagon ayans

une
n'en
demeurast
garantir
peurent
qu'il
ses
fut contrainte
de
; et l'autre
jetter
: sur le
9
de ces tertres,
s'en-fuyr.
plus haut
: rien ne
15 : leurs
18:
paroissoit.
picques.

la

place

1 A la
ligne 22, les ?ditions posthumes
lieu

de

?crivent messagers

messages.
2 En
1630, on remplace Estoit-ce par Est-ce.
8
Dans les ?ditions de 1616 et de 1621 on lit, ? la ligne 28,
et non pas fond.
fonds,
4 1621 : comme
il y eut cri?*?
1630 : comme il fut cri?.

12:05:41 PM

LA

TRADUCTION

PAR

TITE-LIVE

DE

MALHERBE

183

:mais
ses soldats.
19
rendre.
.
: a toute bride
se
24
1.
pit
un
: trouverent
et demeura
27-28
a
retira
jour.
Tempe,
en cette bataille.
29:
les avoient
les Etoliens
que
prevenus.
en mourut
:
:
cens.
dit
Valere
32-33
31
qua
qu'il
qui.
-

faire, alors
de
21:

se veulent
qu'ils
leur General.

23

au nombre des pri

du costs de Philippe. Quant

rante mile

sonniers...

P. 410, 1. 3 :mille hommes, et quatre. -

les Romains.

: ses

papiers,

6 : ce qu'ont fait

de peur...

16-17

emporter

ceux qui estoient morts en In bataille, mais en verits c'estoit.


: commeneoient

21

de. -

le moyen

page 411,

chose

qu'on

: Et

ne

leur

mais

que

24

ombrage.
les alliez. -

avecque

: guerre,

29

1. 3

en

d'entrer

qu'il ne communiquast

petite

27 : cherchoit
-

les Romains.

L.

30

certainement ii s'en falloit quelque

rendist

l'honneur

ion

que

avoit

accous

tums :mais ils n'en seavoient pas l'occasion. Ils se figuroient


que cet homme, qui jamais n'avoit sceu que c'estoit que
d'avarice, se vouloit faire amy de Philippe, pour en avoir

des

les

: et

presens

P. 411,
en

sieurs

luy de

son

costs

s'offensoit...

1. 5-6 : avec une vaniti qui faschoit tous ceux qui


-

oyoient
choses

:
pourquoy
rabaisser
leur

il faisoit

1t,-11

II...
parler.
tout expres

pour

plu

2.

presomption

et assign4 jour pour traiter avecque luy.14 : temps


-13:
16-17 :Aminandre
15 : conditions qu'il. fust expire. roy des Athamanes dit en - deux mots, qu'il falloit - faire la
paix

en

30

: estoit

sorte

Etoliens

que

lors que.

18

parlerent plus rudement.


convenable

leur.

: Grece

31-33

fust

assez.

28 : s'il se vouloit.
: en

tous

les

19:

traittez

de paix qui s'estoient faits auparavant, ils avoient tousj ours


ests d'avis de combatre sans misericorde, et ne poser jamais
les armes

que

le party...

P. 412, 1. 4-6 : parler de personne que de Philippe, ayans


luy, ils n'avoient jamais fait.
plusieurs fois traitto avecque
-

en main.
9.: avoient
les armes
l'exclure.
pour
: guerre
i toute rigueur
11 : estoient
;mais.
vaincus,
:
ames
de leur faire mauvais
11-12
basses
ii.
trait
qu'aux
: et des
: que. -16
tement
18 : ny courtoisie,
Gaulois,
qui.
J:
: il se
21
les
bien. 24-26
ny piti6.
qui
importuneroient
8

10

: pas

falloit asseurer qu'au premier jour il reprendroit les armes


avecque plus de hardiesse que jamais; ii uy repliqua 3.1 1621 :
peut.
1
?crit ? tort trtv*au lieu de tr?ves.
? la ligne 12, Lalanne
1
la ligne 27, le texte de 1621 porte en au lieu de ne: Ce
lapsus a ?t? corrig? ? la main sur l'exemplaire Cond?.

12:05:41 PM

RAYMOND LEBEGUE

184
: que

30-32

l'assembl6e

oi

de Temp6,
les Romains

fut finie, Philippe

la conference

arriverent.

estoit

print le chemin

Deux
assignee.
jours apres,
: En
34 1. 6
page
413,

L.

cette assemblhe Philippe ayant sagement passe sous silence


tout plein de choses, sans lesquelles la paix ne se pouvoit
bien
voyoit
contraint

faire, pource
qu'il
il seroit
tousjours

les avoir

qu'apres
tout

ce

les

que

contestees,
Romains

avoient desire en la premiere conference, et de tout ce que


il s'en...

leurs

alliez

avoient

P.

413,

1. 7-8 : bien que

demande,

cette protestation

si gracieuse

un mot.
: sur le faict de
16
respondist
: elles
:
au. 17
Thebes.
18
que
pource
appartenoient
:
vers
estant
et les ayant
19
alle
lors que. eux,
entier,
:
estre de ses amis. de vouloir
conviez
20-23
ils
fortune,
: que
ce. 25
les loix de la societe,
avoient
par
prefer6.
: emmener
:
en guerre,
28-29
celles. seroient
27
gagn6es
: avoient
aux Romains
et
terres.
les
esti
31
les premiers
;
on
:
lors. la
avoient
34
rompu
societ6,
conquestes
qui
use
d'autre
n'en
faeon.
jamais
devoit.

11

1. 1 : de la Thessalie.
P. 414,
6 : qui depuis
tost. bien
moyen
: pour
le reste
10-14
deputeroit

: satisfaicts

les accabla
-i Rome

quelle seroit la volont6 du Senat. Que


on

la paix,

son

rendroit

luy

faisoit desirer i Quintius

argent,

de

ce
; et par
toute
sorte.

pour

entendre

si le Senat n'accordoit
et

ses

ostages.

Ce

qui

de voir la paix faite, c'estoit qu'il


-

:
17-18
jour,
25
fut.
Philippe,
cens hommes
et huict
les cinq
Macedoniens,
il y avoit. 27 :mille
Mace
y entretenoit
auparavant,
qu'il
ces
:
toutes
Outre
30
doniens.
Androsthenes.
troupes,
asseurees

nouvelles

avoit

l'un

Androsthenes,
: outre
26

P. 415,1.

deux
6

mille

jusques

armee,
ses 2...

aux. -

23
et. -

qu'Antiochus.
de
Lieutenans

1-2 : qui n'avoit en gens de pi6 et de cheval que


-

hommes,
: ordinairement

atteinte.
sein.

des
cens

et

qui

ravager

encores.

sur

les. -

:monstre

: mesme

(sic).
couroient

14 : il y auroit moyen de leur donner quelque

:
son des
rien de
personne
soupeonnast
en 1.: moiti6
28
de son
descouvrir
envoya
: Niceratus
une
de
31
fait
bonne
partir
partie

20-21
:

P. 416, 1. 3-5 : divise 'autre moitie de son arm6e en deux


troupes, l'une de mercenaires, et de ceux legerement ;

o?.

1 A la
24, l'?dition de 1621 porte all? au lieu de allez.
2 A la ligne
ligne 32, l'?dition de 1630 met o? ? la place de par

12:05:41 PM

LA

TRADUCTION
-

de ceux.
: avancez.

l'autre
11-12

ceux

-14-15:

DE

: s'en

autres

Les

n'avoit

qu'il

PAR

TITE-LIVE

va

MALHERBE

chercher.

185
-

: les Thraces.

tant
qui n'estoient
eslongnez.
pas
veu sortir hors de
jamais
Sicyonne.

de la porte. -17-1
9: 11 fait doncques sonner la retraite,
-16:
a fin de rappeller ceux qui n'estoient point au logis ; com

mande.
22

21

: Le

reste

va

des

tournerent.

bataillon,
donnez
P.

: s'en

des

:mercenaires

1. 2

417,

et

leurs,

sa
an bord.
de combat
prendre
place
: ny de former un
siens
23
n'ayant.
: rendirent
: aban
25
28
pres.
assaillia...
: et en mesme

6 : hommes qui au lieu (sic). 10

mis.
vers

temps

envoya.

9 : dans les gardes des enne

: faire a tra
11-16
; les autres.
ce
mis
a
s'estans
estoit,
soupgonnerent
qui
ils n'eurent
; dont
paysans
pas meilleur
et y en eut trois cens de
hommes,
prisonniers.
mand6
amis
demeurez
de
Quintius
ayant

: estre

champs,
dea
fuyr, qui
II marche.
17-23
: L.

leurs

des

remuement.
Philippe, avoit dispose les affaires a quelque
Cette affection qu'ils avoient au party de Philippe -l'une,
que ce sont peuples qui font grande profession de garder
leur

foy.

les

25

:mortellement.
et

les Magistrats
ordonnance
de

principaux,
firent
faire une
1. 4 : trouvez.
En
p. 418,
des Acarnaniens,
principaux

418,1.

7 : leur

succeda

tement,

18

: furent

et cruellement.

Androcles

bien.

fort grande, il s'yqui estoit


donnoit.

s'allier

ce murmure

Philippe leur depescha, firent


P.

Il y eut. s'en

28-30:

estans

Neantmoins

a croire,
L. 33 avecque.
de
des
deux
peuple,
et Echidemus,
que
fait
-

traistres ceux qui en avoient.

Leurs.

: l'assembl6e

-12-13

voix pour l'estonnement que


-

en matiere.
entrez
22 : avoit
: un si
25-27
effect
grand
leur condemnation
; et neantmoins

de
l'arrest
revoqua
resolu
lon ne feroit
d'alliance
que
point
: fut ordonne
mais
28-29
lon.
que
tale de l'Acarnanie.
L. 30 p. 419,

avecque
a Leucade
1. 1 : L.

injus

qu'on
fut

les Romains,
ville
capi

eut

Quintius

les nouvelles de ce changement, il part de Corfou, oi il estoit


-

alors

: et

s'en

vient

raeon.

P.

3-4
419,1.
: Acarnanie
7-8

terre

prendre

s'approche
situde -

peur
Epire

pres

rangeroit.
regarde

Leucade
-

le Soleil.

He

: desiroit.
9-12

Leucadie, qui est


lieux, estoit alors une peninsule qui du
costa du Couchant se tenoit i l'Acarnanie.
Raymond

LEBNGUE.

1 A la
ligne 11, l'?dition de 1630 remplace entrezpar arriv?s.

12:05:41 PM

NECROLOGIE
Je me suis lie avec Henri Clouzot a l'Ecole des Hautes
Etudes en 1901 et, pendant les 40 ans que nous nous sommes
connus,

jamais

une

nude

n'a

passe

entre

nous.

II habitait

alors dans un minuscule logis de deux pieces, carrelees de


rouge, du cote de la place de la Nation. L'ameublement
plutot sommaire de la chambrette oa il travaillait se compo
sait de deux chaises de paille et d'une petite table de bois
blanc. C'est la qu'il redigeait ses travaux innombrables. Et
tel it etait dans ses dernieres annaes, tel il etait deja lorsque
je l'ai. connu : tres maigre, ascotique meme, le front un peu
fournie, Iceil
dsgarni, la bouche cachee sous une moustache
pereant (il n'a jamais ports de lunettes, meme dans ses vieux
jours), moins grisonnant seulement, mais deja aussi royale
ment indifferentau luxe, au confort et a tout ce qui n'etait
pas la vie de l'esprit.
11 stait n6 . Niort le 17 septembre 1865. 1 nous a cont6
lui-meme ses souvenirs d'enfance 1 et l'on sent eh et 1k, dans
ces

n'avait
ete un enfant
pages
charmantes,
pas
qu'il
gate
( Mon
ses
avec
on l'etait
comme
peu
enfants,
pere,
expansif
notre
alors
dans
on
classe
l'on
tenait
4e bonne
bourgeoisie
au
et a
l'obeissance
demonstrations
respect
plus
qu'aux
affectueuses...
Ma
mere
et comme
pas
n'encourageait
mes
elle avait
raison
!
tristesses
Elle
d'enfant.
n'6tait
pas
4 embrasseuse
a de nature...
x Les
Clouzot
tenaient
de pre

en fsil, a Niortdans
une vieille maison de la rue qu'on now.
mait de toute antiquiti s Sous les Halles n et qui devint au
de Jules Gravy la rue Victor Hugo, une librairie e6
teps
l'on ne negligeait pas, au d6but, les profits de la u pape
terie s, mais qui avait fini par devenir le plus grand maga
sin de livres anciens et d'ouvrages historiques et
philologiques
de l'Ouest de la France ; de la maison dependait meme une
excellente imprimnerie.Chaque dimanche, apres la messe, les
clients venaient faire salon dans la boutique sur les chaises
disponibles, et l'on comptait parmi eux, de Benjamin Fillon
A L6o Desaivre et Meschinet de Richemond, tons lea irudits
de la r~gion. M. Leon Clouzot lisait ou parcourait les livres
nouveaux et sa minmoire bibliographique, qui etait surpre-.
1. Une yille, un enfani, vingt et un bois originaux en noir et en camaieu
s. d.
pat Henri Mouchet. Niort, A. Baussay,
(19281, ina-8.

12:05:46 PM

NCROLOGIE

187

nante, lui permettait de fournir instantansment A peu pres


tous les renseignements qu'on lui demandait.
Ienri Clouzot commenea de bonne heure A s'adonner aux
bonnes lettres et le culte qu'il eut pour elles dura jusqu'A
sa mort. il nous dit lui-menmeque son premier article parut
le 20 janvier 1886 dans le Memorial des Deux-Sevres
il y
protestait energiquement contre le changement des vieux
noms des rues, que lamunicipalit6 plaeait sous le patronage
des nouveaux saints laTques : Victor Hugo, Thiers, Voltaire,
Quatorze-Juillet, Quatre-Septembre, Charles de Breloux et
II fut ensuite redacteur au Journal de Royan et
Chabaudy.
un certain nombre de ses chroniques ont it6 reunies sous le
titre des Plages d'Or. Mais il ne se sentait pas A son affaire
dans ce metier : pour s'en accommoder it avait trop le got
d'6tudier completement, profondement lea sujets dont il
s'occupait. D'ailleurs, les ventes de livres qu'il suivait pour
4 librairie Clouzot, les visites aux antiquaires qu'il ne man
quait pas de faire lorsqu'il courait le Poitou, son amour de
sa

province

son

natale,

enfin

lea

anonymes

gout

naturel

pour

le passe,

l'ai

guillerent bientot vers les studes historiques. Et les seuls


titres et references de sea memoires et publications emplissent
trois gros cahiers in-4O.
Il debuta, comme it etait naturel, par des etudes d'histoire
locale, puis il passa a l'histoire litteraire. C'est ainsi que je le
rencontrai en 1902 au cours d'Abel Lefranc. En f903, reali
sant une idee de notre cher maitre, nous fondions la Societe
des Etudes rabelaisiennes dont il resta jusqu'A la fin le tre
sorier, et un tr6soriermodele, je vous prie de le croire. Car
Henri Clouzot faisait bien tout ce qu'il faisait ; mettons
plutet (car sa modestie n'ent pas aime la formule que je viens
d'employer) qu'il le faisait A fond, s'agit-il des besognes de
commande

plus

: sa conscience

professionnelle

etait admirable. Modestie n'est d'ailleurs pas non plus lemot


qu'il convient : c'est riserve qu'il faudrait dire. Clouzot ne
parlait jamais de lui-meme ii avait t66fort bien 6leve.
C'est lui certainement qui, apres Abel Lefranc, a fait dans
la Revue des Etudes rabelaisiennes le plus' de decouvertes de
detail et apport6 le plus de nouveau. Et dans l'annotation
de l'6dition critique de Gargantua et de Pantagruel, c'est
sans doute lui aussi qui a eu la part la plus importante. Abel
Lefrane presidait nos reunions avant de rediger l'introduc
tion ; le Dr Dorveaux
s'oeccupait des sciences m&dicales,
Plattard des humanit~s, Sain6an de Ia linguistique, maoide
l'4tablissement du texte et de la revision generale des notes;
Clouzot avait A 6lucider tout le reste, et ce n'stait pps une
petite besogne. II s'en tirait pourtant avec aisance, ayant
une remarquable faculte de travail :c'est ce qui luiia permis

12:05:46 PM

NECROLOGIE

188

de s'interesser aux questions les plus diverses, depuis l'his


toire locale jusqu'au cinema, et de les traiter toutes avec
une parfaite competence.
Or ces etudes rabelaisiennes etaient gratuites, quoique
absorbantes, et Clouzot devait gagner sa vie. A cet effet il
de

servait

de

secretaire,

on

n, comme

negre

dit,

Paul

lui qui, sous le nom de son patron, prepara


a
des
bijoux indigenes
l'exposition universelle
l'exposition
de 1900, comme le volume sur l'Orfererie algirienne et tuni
sienne et le Dictionnaire des bijoux de l'Afrique, et surtout
les livres si amusants oh sont devoil6s les procedes qu'em
ployaient et qu'emploient peut-etre encore (qui sait ?) les
trop habiles commercants pour donner du prix i des rossi
gnols dignes de figurer dans le grenier de l'Avare : Le Tru

Eudel.

C'est

quage

et Trucs

et

Truqueurs.

Ce dernier volume est de 1907 ; cette meme annie, il orga

nisa

avec

le

Pierre

sculpteur

une

Roche

toile imprimee pour le musee

la

de

exposition

dont le conservateur,

Galliera

son ami.
eut un
6tait
Cette
Delard,
Eugene
exposition,
qui
sur
fut suivie
d'une
vif
monumentale
succes,
publication
trouva-t-on
tout naturel
les toiles
de Jouy.
Aussi
qu'Henri

devint en 1908 conservateur de la Bibliotheque


Cette
Forney.
bibliotheque d'art industriel, qui est une biblio
theque de pret, rend des services considerables aux ouvriers

Clouzot

d'art.

II est bon

rement

c'est notre
ami
que
rappeler
une
et avec
intelligence

de

riorganisee,

role qu'elle

etait appel6e i jouer.


il

Cependant,

ses articles

ecrivait

sur

l'a

qui

entie

du

singuliere

les metiers

d'art

qu'il

reunit plus tard (1920) en un volume dont on ne peut s'em


pecher

d'admirer

pour

l'importance

que nous devons


deplorait

cette

L'un
la justesse.
nous
Frangais,

apporter

manie

de

des

de

premiers,
la a qualite

il y notait
n, le soin

la perfectionner touj ours ; ii


n i

1' s ancien

laquelle

les

artisans

du mobilier 6taient sujets en France, cette habitude de repro


duire eternellement les modeles du xvirre siecle, i quoi les
6trangers commengaient i reussir aussi bien et i meilleur
; il souhaitait
que nous
compte
leurs
anciens
dons
d'invention

ductions
fabricants

franeaises
en

s6rie

etaient
eux-memes

que

retrouvassent

les artisans

charmante,

naguere
adoptassent

par

of

les

inimitables ; que
le

style

pro

les

nouveau

qui serait ainsi cr66, perfectionne ; que les marchands de


meubles le repandissent ; il proposait des mesures excellentes
conti-e la crise de l'apprentissage ; r~clamait l'union des
ouvriers, des d~corateurs et des industriels (nous dirions la
a corporation n) ; denoneait i chaque page l'indifference de
l'Etat : Le nombre des revues d'art decoratif en Allemagne
est considorable. Il s'en publie dans toutes les villes de pro

12:05:46 PM

NNCROLOGIE

189

duction un peu importante, a Berlin, a Stuttgart, a Munich,


a Darmstadt, A Francfort. Dans les interieurs germaniques
on trouve une revue sur toutes les tables comme chez nous
un journal de modes. Le nom des artistes (Van de Velde,
au public que chez
prof. P. Behrens) devient aussi familier
nous celui de tel grand couturier. A Paris on comptait avant
la guerre deux revues d'art decoratif dont une couvrait un
peu plus que ses frais et l'autre se plaignait, non sans appa
rence de raison, que l'Etat lui avait supprime la moitie des
n
(p. 37,
souscriptions ministerielles qui l'aidaient a vivre
n. 1)... Il faut songer que tout cela a 6te pense et ecrit avant
1920 pour sentir la valeur de ce livre prophetique.
Clouzot quitta la bibliotheque Forney pour devenir con
servateur

du

Musee

et

Galliera,

l'on

n'en

aurait

trouver

pu

de meilleur. En effet, les expositions qu'il organisa don


nerent bientot a cette maison un lustre qu'elle avait .ignore
jusque-la et qu'elle est loin d'avoir retrouv6 depuis. C'est
aussi que depuis 1903, qu'il avait publii dans la Reput de
ses

marque

qui

une

et moderne

ancien

l'Art

sur

etude

dans

debuts

ce

genre

nord-africains
les bijoux
la comp6
de travaux,

tence universelle qu'il avait acquise en matiere d'arts indus


triels lui facilitait les choses. Il avait le gout de ces metiers
et savait faire parler les gens ; le soin et la conscience avec
a renouvele
lesquels il se documentait faisaient le reste. S'il
comme il l'a fait les questions auxquelles il s'est interesse,
c'est qu'en lui s'unissaient les dons de l'historien a ceux de
l'homme curieux de la vie : pas un critique n'avajt su joindre
sorte

la

de
une

la

connaissance
sans
defaut.

methode
Ses

sur

livres

les Arts

toile

la

imprim6e,
les miniaturistes

sur

du Mital,

de

personnelle
sur

les
sur

la

technique

sur

peints,
et une

papiers
email

foule

d'autres sont bien connus. 11 publiait en fevrier 1940 un


III
dernier petit volume sur le Style Louis-Philippe-Napolion
plein
n'aurait

de

vues

neuves

en

pu

la

bijouterie,
surtout
mais
connaissance

ecrire

et

les

judicieuses

chapitres
les
ferronnerie,
n'aurait
personne
la

aussi

parfaite

du

sur

; personne
le mobilier,

autre

arts

du

pu,

et

feu, du
d'abord

en

tirer

sujet,

des

que

lui

l'orfevrerie,
etc.
tissu,

faute

d'une

conclusions

pareillement pertinentes sur le plan de l'histoire pure. 11


laisse un volume sur la poterie populaire, fait en collabora
tion

avec

M.

Duchartre,

qui

heureusement

est

acheve

et

dont on espere qu'il pourra etre imprime bientot.


Henri Clouzot n'a pas eu tous les a honneurs a qu'il aurait
mdrites ; il est vrai qu'il n'en a jamais solliciti aucun, A la
difference de tant de savants dont la valeur scientifique ne
le cede qu'au ginie en quelque sorte tactique, voire strate
gique. Ce n'6tait pas seulement un grand travailleur, un

12:05:46 PM

N 'COLOGIE

190

tres intelligent et un d&couvreur (tous les sujets


auxquels il s'est attache, il les a renouveles au moins en par
tie) : c'6tait encore quelqu'un de a bien n, de vraiment tres
a bien ).. Je n'ai pas is
parler ici de sa vie prive ni de son

homme

caractere,

moins

encore

des

sentiments

de

ses

amis,

parmi

lesquels je me range ; mais je tiens a dire en finissant que


je ne sais pas d'existence plus pure et plus noble que celle
qui s'est terminie le 24 septembre dernier.
J. B.

12:05:46 PM

NOTES ET DOCUMENTS

RABELAESIANA
UNE

RARE

EDITION

(Paris, Michel
Une

heureuse

circonstance

DU

Quart

F1zandat,
nous

Livre.

1552, in-16).
a

permis,

recemment,

de

dicouvrir a Poitiers et d'acquerir un exemplaire de l'edition


in-16 du Quart Livre, imprim6 a Paris, par Michel Fezandat
en 1552. Le volume est habille de sa reliure primitive en
v6lin, avec le dos renforc6 d'un morceau de parchemin d6
coup6 dans un manuscrit ; ii est en fort bon 6tat, sauf une
lacune des trois derniers feuillets de la Table et une d6chi
rure du plat inf rieur de la reliure.
On ne connaissait jusqu'ici qu'un seul
de cette
exemplaire
6dition, et encore est-il incomplet d'une partie du titre. Il
porte a la Bibliotheque nationale la cote : R6s. Y2 2165.
M. P.-P. Plan l'a d*crit dans sa Bibliographie des Editions
de Rabelais,

sous

le no

82

1, et fait

observer

en

premier

lieu

la mutilation du feuillet de titre : a On voit par notre fac


simile que le titre de cet exemplaire ayant 6ts dichir6 dana
sa partie superieure, et coll6 sur une feuille de papier blanc,

on

.a recrit,
a la
mots
les premiers
2.
inexactement,
plume,
sans
a eu sous
cet
doute
les
que Niebron
exemplaire
a
son
en
un
ii mentionne
n, car
yeux
catalogue
ridigeant
volume
des
Quatriesme
faicts j- dicts, etc...
C'est

Tel est, en effet, le libelle du titre manuscrit refait. Or, le


titre de notre exemplaire, qui est intact, permet, ce qui est
important, de retablir le vrai texte, conforme, d'ailleurs, a
celui que M. Plan a restitud :

1 M.
P.-P. Plan consid?re
ex?cut?e ? Lyon,
contrefa?on
* Ce
titre, mal r?par?, est
phie des ?ditions originales, t.

comme une
cette ?dition, soi-disant
parisienne,
post?rieurement ? l'?dition de Baltasar Alem?n.
aussi reproduit par A. Tchemerzine, Bibliogra
IX, p. 294, 2.

14:11:10 PM

ET

NOTES

192

DOCUMENTS

L E

QV

LIVR

A&T

FAICTS,

DES

Heroiques

ET DICTZ

du bon PDntdgruel.

Compofe, par M. Franeoys Kabelais


en Medicine.
Dodeur

t ,z

~"

.A

PM.

1It

De l'Inprinerie deM1irbel Fc.4t~d'tt,d'


S.H5ilaire,5 'hnfield'.Abret.

ornt

Auec Priuikge du Roy.


Au
dans

verso

du meme

l'exemplaire

de

a fait
la dechirure
feuillet,
disparaitre,
de
la Bibliotheque
l'adresse
nationale,

l'6pitre au cardinal de Chatillon, qui a 6t6 refaite i la main

de

la

fagon

suivante

A tres illustre prince


Odet de IIChastillon.
Restituons

cette

II et reverendissime

IIMonseigneur

adresse

s A TRAS ILLUSTRE
IIPrince 6
gneur IIOdet Cardinal de Cha- Istillon.

reuerendissime Sei

En examinant l'exemplaire de la Bibliothe~que nationale,


on remarque encore que dans le titre du Prologue de l'au
theur, au recto du feuilet sign6 B, le nom de l'auteur, ai la
3e ligne, a 6t6 gratt6, ainsi qu'une partie de la 4C ligne, et
on a r6crit i~ la main sur le premier grattage :Rabelais.
Il

14:11:10 PM

NOTES ET DOCUMENTS

193

semble donc que la mutilation du titre ait At6volontaire : au


titre et au Prologue, on a voulu faire disparaitre le nom de
-

l'auteur,
Livre.

i la suite

peut-etre

de

la condamnation

du Quart

Un autre point est a relever. M. Plan eerit :.a La Briefve


diclaration qui y est jointe [c.-a-d. d l'ddition in-16] copie
celle de ce dernier imprimeur [Baltasar
et non celle
Aleman]
de Fezandat [edition in-80] ; les references renvoient, en effet,
a un texte de 166 feuillets et non de 1441 a. Or, la dite
Ddclaration ne figurepas dans l'exemplaire de la Bibliotheque
nationale, seul connu jusqu'ici, et qui semble bien complet,
quoiqu'il ait it4 reli4 au xviiie siecle ; elle ne se trouve pas
non

dans

plus

le notre,

qui

on

a conserve,

son

l'a dit,

ancienne

reliure en v6lin. Ii manque i ce dernier les trois feuillets qui


terminent la Table, mais ce n'est pas la qu'eut pris place la
Declaration, si elle avait du etre comprise dans le volume.
On ne doit donc pas en faire 6tat dans l'adition in-16. Elle
n'existe du reste pas davantage dans l'6dition originale,
in-80, de Fezandat, de la meme annee 1552.
Jean

MARCHAND.

LETTRE DE JACQUESGROSLOT, BAILLI D'ORLIANS


AU CARDINAL JEAN DU BELLAY
On

le discours que Nicolas

sait le retentissement qu'eut

nouveau

Cop,
jour
teurs

recteur

la Toussaint,
de
Sorbonne

de
l'Universit6
ier novembre

de

l'ceuvre

de

Calvin

des

quatre

Lc

Parlement,

assembl6s.

qui

facultes,

trouvait
de

faire

Ce

de

Paris,
prononea
devant
les

1533,
discours

6tait
au
le moyen,
des paroles
entendre
ainsi

en

le

doc

r6alit6

sein meme
d'opposi

tion violente a la doctrine de l'tglise catholique et de louer


ceux qui s'etaient faits les ddfenseurs des idees nouvelles.
alerte,

voulut

instruire

l'affaire,

mais,

causes

d'h6rhie

le

19 novembre suivant, Nicolas Cop convoquait l'Universit6


pour protester contre cette initiative du corps de justice qui

n'avait

aucune

qualit4

pour

connaitre

des

jour, le recteur, sous pretexte de se rendre au Palais,


prenait secretement la fuite pour se refugier a Bale 2.
lememe

1 Cette
remarque est reproduite par A. Tchemerzine, La Briefve d?claration
9 feuillets.
comporterait
1
Nous renvoyons pour ces faits qui sont bien connus ? Du Boul?y, His
La Jeunesse de Cal
toire de l'universit? de Paris, t. VI, p. 238 ; A. Lefranc,
et N. Weiss,
Jean Du Bellay,
vin (Paris, 1888, in-8?), p. 113 ;V.-L. Bourrilly
les protestants et la Sorbonne dans le Bulletin de la Soci?t? de l'histoire du pro
et
213
suiv.
testantisme fran?ais, mai-juin
1903, p.

13

14:11:10 PM

NOTES ET DOCUMENTS

193

semble donc que la mutilation du titre ait At6volontaire : au


titre et au Prologue, on a voulu faire disparaitre le nom de
-

l'auteur,
Livre.

i la suite

peut-etre

de

la condamnation

du Quart

Un autre point est a relever. M. Plan eerit :.a La Briefve


diclaration qui y est jointe [c.-a-d. d l'ddition in-16] copie
celle de ce dernier imprimeur [Baltasar
et non celle
Aleman]
de Fezandat [edition in-80] ; les references renvoient, en effet,
a un texte de 166 feuillets et non de 1441 a. Or, la dite
Ddclaration ne figurepas dans l'exemplaire de la Bibliotheque
nationale, seul connu jusqu'ici, et qui semble bien complet,
quoiqu'il ait it4 reli4 au xviiie siecle ; elle ne se trouve pas
non

dans

plus

le notre,

qui

on

a conserve,

son

l'a dit,

ancienne

reliure en v6lin. Ii manque i ce dernier les trois feuillets qui


terminent la Table, mais ce n'est pas la qu'eut pris place la
Declaration, si elle avait du etre comprise dans le volume.
On ne doit donc pas en faire 6tat dans l'adition in-16. Elle
n'existe du reste pas davantage dans l'6dition originale,
in-80, de Fezandat, de la meme annee 1552.
Jean

MARCHAND.

LETTRE DE JACQUESGROSLOT, BAILLI D'ORLIANS


AU CARDINAL JEAN DU BELLAY
On

le discours que Nicolas

sait le retentissement qu'eut

nouveau

Cop,
jour
teurs

recteur

la Toussaint,
de
Sorbonne

de
l'Universit6
ier novembre

de

l'ceuvre

de

Calvin

des

quatre

Lc

Parlement,

assembl6s.

qui

facultes,

trouvait
de

faire

Ce

de

Paris,
prononea
devant
les

1533,
discours

6tait
au
le moyen,
des paroles
entendre
ainsi

en

le

doc

r6alit6

sein meme
d'opposi

tion violente a la doctrine de l'tglise catholique et de louer


ceux qui s'etaient faits les ddfenseurs des idees nouvelles.
alerte,

voulut

instruire

l'affaire,

mais,

causes

d'h6rhie

le

19 novembre suivant, Nicolas Cop convoquait l'Universit6


pour protester contre cette initiative du corps de justice qui

n'avait

aucune

qualit4

pour

connaitre

des

jour, le recteur, sous pretexte de se rendre au Palais,


prenait secretement la fuite pour se refugier a Bale 2.
lememe

1 Cette
remarque est reproduite par A. Tchemerzine, La Briefve d?claration
9 feuillets.
comporterait
1
Nous renvoyons pour ces faits qui sont bien connus ? Du Boul?y, His
La Jeunesse de Cal
toire de l'universit? de Paris, t. VI, p. 238 ; A. Lefranc,
et N. Weiss,
Jean Du Bellay,
vin (Paris, 1888, in-8?), p. 113 ;V.-L. Bourrilly
les protestants et la Sorbonne dans le Bulletin de la Soci?t? de l'histoire du pro
et
213
suiv.
testantisme fran?ais, mai-juin
1903, p.

13

14:11:15 PM

NOTES ET DOCUMENTS

194

L'emotion fut grande a


tude les succes croissants
lisme de Franeois Ier et
Marguerite de Navarre et
pas

'on voyait avec inquid


Paris o
des reformes auxquels le libera
la protection que leur accordait
l'6veque Jean Du Bellay n'6taient

etrangers.

Le conflit de juridiction qui opposait, d'autre part, la


de theologie au Parlement et la rivaliti qui venait
Facilti

entre
mois
s'instituer,
auparavant,
quelques
la nomination
des
.pour
l'6veque
predicateurs,
aux
tre que
favorables
idees nouvelles
1.
vaient
de

Facultd

la

ne

et

pou

Ce endant, Jean Du Bellay se trouvait alors 6loigni de


sa yule
tout absorbe par les n6gociations qu'il
episcopale,
allait avoir a mener en Angleterre, ou il devait rendre compte
des decisions qui avaient 6t6 prises touchant
a Henry VIII
son

au

divorce

Bellay
vait

ne

s'en

cours

tenait
en

arriver

de

son

pas
absence

temoignent
i lui adress6es
vies,

lettres
les

par

son
qui

correspondants

propre frere de Jean, Rene Du Bellay,


fonctions

de

vicaire,

et,

le

lendemain

Du

ce

tout

de

inform6
dans

les nombreuses

2. Jean

de Marseille

l'entrevue

moins

diocese,
nous
ont
les plus

qui pou
en
comme
conser

6t6

divers.

exergait d'ailleurs
de

meme

la

fuite

Le

les
de

Nicolas Cop, il 6crivait a l'6veque de Paris une longue lettre


on il lui relatait les derniers 6v6nements survenus ; il lui
en meme
sur l'ordre
de Frangois
que,
Jer,
temps
apprenait
Nicole
le Parlement
venait
de nommer
deux
Que
d6l6gu6s,
c
de l'evesque
estre vicaires
de La Barde
lain et Jacques
pour
a 3. Ren6
a faire et
les
des
de Paris
heretiques
procas
parfaire
contre
cette
devait
aussitot
Du
violemment
protester
Bellay
du

decision
sance

des

Parlement

faits

d'heresie'.

Jean Du Bellay

autre

de

lui adressa

ses

qui

lui otait,

et a son

frare,

fut informe dans le meme

correspondants,

Jacques

Groslot,

la connais

temps par un
qui,

de

Paris,

le 25 novembre 1533 la curieuse lettre que voici 5:

1
Ier avait autoris? l'?v?que de Paris ? choisir ceux des pr?di
Fran?ois
cateurs qui seraient affect?s aux diff?rentes paroisses de la ville ; cf. Bour
rilly etWeiss,
Jean Du Bellay, p. 214.
* Les
instructions, dat?es de novembre 1533, ont ?t? publi?es par P. Hamy,
Uentrevue de Fran?ois Ier et de Henry VIII,
p. just. n? 115 ; cf. ?galement
des Actes
Calendar of State papers... Henry VIII,
t. VI, p. 569 et Catalogue
de Fran?ois Ier, t. IX, p. 27.
* Bibi.
etWeiss,
nat., coll. Dupuy, n? 269, fol. 82 ; cf. Bourrilly
op. cit.,
p. 219.
4
Le m?moire que Ren? Du Bellay remit au Parlement a ?t? publi? par
BouiraiLLY et Weiss,
op. cit., p. 220-224.
* Elle est conserv?e en
original ? la Bibl. nat., fonds Dupuy, n? 264, fol. 146 ;
on n'y trouve aucune adresse de destinataire mais sa pr?sence au milieu d'un
groupe de lettres envoy?es ? Jean Du Bellay et les faits qu'elle
rapporte
indiquent suffisamment qu'elle est adress?e ? l'?v?que de Paris.

14:11:15 PM

NOTES

ET

DOCUMENTS

195

?
en ceste ville, trouv4 ung
en mon
arrivee
Monseigneur.
J'ay,
: le recteur,
chef de l'Universit4
scandalle
merveilleuz
de Paris
par arrest de Ia court, je suppose,
puis que c'est par
trompetti,
se donner a grande et meure
arrest qui ont acoustume
consideration
; toutes foys que je trouver
que cest a est4 faict pour grande cause
toys de prime face estrange que par icelluy arrest si public et trom
a l'evesque
comme
ordinaire
du
'on dit, ii y ait contraincte
peti,
aux
lieu de bailler
telz que bon semble
des vicaires
laiz,
juges
synon qu'il y ait cause resultant du negoce qui a ce les deust mou
la folle opinion
voir ; en quoy
qui si irreligieusement
[de ceulx]
cornes malheureuses
leurs evesques
contempnent
pourroit
prendre
dont Dieu
vueille
oster l'occasion.
et a tout homme
Ce m'est,
bon francoys et chestian,
regreet que
si
si a haste
si grande,
universit4
l'on scandalize
ung chef d'une
estant
la
chose
et
si
fameuse
; je suppose
que,
par
passee
digne
selon leur zelle et le
si vous
soit bien digeree
devant,
jugez qu'elle
ont de bien faire, mais
du reyaulme
desir qu'ilz
je crains le scandalle
car c'est cas horrible que le chef de l'universite
soit ainsy a la haste
tout sera dit, Monseigneur,
il est bon
diffame pour heresie.
Quant
en formes peu
foix de faire les pugnitions
publiees
quelques
rigoreuses
mesme
elles tirent a consequance
quant
qui diffame ceulx qui n'en
ont
dont
les
sont coupables,
ung royaulme
voysins
specialement
croit et les prelatz
croict ce que ladicte universite
persuasion
qu'il
et d'y pourveoir.
sont non suffisans, ou leurs vicaires,
d'en decidder
est
l'intention
de la court, ains qu'elle
Je suys seir que ce n'est
ainsi se peult gloser par noz voysins dont y en
bonne et saincte mais
a
en grande
erreur dont Dieu
et vous
les vueille
rappeller
plusieurs
et moyen
telle dexterit4
donner
pour y pourveoir.
qu'il
luy plaira
car je ne faiz que
Je ne seay au demourant
que vous
escripre,
nostre
de monseigneur
arriver de la prinse de possession
prelat
d'Orleans
seullement
qui fait bien
ay-je veu la roynne de. Navarre
est alle a la chasse,
chere Dieu mercy
bonne
; le Roy de Navarre
en
nous
face grace de ne nous
fort ycy de peste
Ion parle
; Dieu
et vous doint ce que scauriez
bien choisir. C'est a haste
apercevoir
u
ce XXV
1533 de Paris.
novembre
Vostre

tres humble

serviteur
Jaques

L'auteur
qu'il

assistait,

6veque
Arrivant

cette

de

Chambaudouin,

lettre,

Jacques

Groslot,

GnosLor.

seigneur

de

6tait alors bailli d'Orleans et c'est a ce titre

i l'entree
du nouvel
ii nous
l'apprend,
1
sa ville
dans
Antoine
Sanguin
episcopale.
se
en 6moi,
et
il trouve
la ville
renseigne
eu le
meme
Peut-etre
n'a-t-il
pas
temps
parti.
de Paris
Du
de
Le
vicaire
Bellay.
l'eveque
comme

d'Orleans,
i Paris,

aussitot
prend
de voir
Ren6

n'est plus seul, en tout cas, pour elever sa protestation contre


l'action du Parlement :Jacques Groslot tient At informner,
1 Le futur
cardinal de Meudon. Les auteurs de la Gallia Christiana
(t. VIII,
col. 1483) et Gams, Series epiecoporum, p. 594, impriment qu'il ne fit sen
entr?e solennelle dans la ville que le 24 octobre 1535.

14:11:15 PM

NOTES ET DOCUMENTS

i96
sans plus

vient

tarder, Jean Du
et

d'apprendre

des faits que

Bellay

se

les arguments

pressent

lui-meme

sous

sa

plume

rapide. C'est un abus de pouvoir caracterise que les juges


laics imposent & un 6veque des vicaires pour connaltre des
cas d'heresie et les difficult6s sourvenues de ce fait a d'autres
prelats sont la preuve la meilleure de l'erreur qui est ainsi
commise. Mais surtout, Jacques Groslot pense en Frangais
jaloux de la preeminence des institutions de son pays ; il
sait le rayonnement de l'Universit4 de Paris et que ses deci
sions font autorite comme, ricemment encore, on avait pu
en juger dans l'affaire du divorce d'Henry VIII.
Le ton de la lettre, les arguments qu'elle renferme, la hate
avec laquelle elle a 6t6 6crite nous renseignent assez sur ce
que pensait Jacques Groslot et la position qu'il occupait
dans la lutte d'influence qui, depuis le debut de l'ann~e
1533, s'itait institu6e a Paris entre les theologiens intran
sigeants et les roformistes revant de l'unit6 1. Jacques Gros
lot

est,

A n'en

pas

douter,

au

nombre

de

ces

derniers.

On

ne

s'en 6tonnera si l'on songe que, des 1526, il occupe les charges
de garde des sceaux et de maitre des requetes du duche
d'Aleneon

2. Lui-meme,

dans

sa

lettre,

nous

apprend

qu'a

peine arrive A Paris, il est all6 voir la duchesse, Marguerite


Il compte en effet parmi ses familiers 8 et ne
de Navarre.
aucune
aux disciples de Lefevre
manifeste
opposition
d'Etaples.

Il

n'est

plus

de

doute

maintenant

qu'il

faille

l'identifier avec le praeses Aurelianus dont Antoine Papilion


transmettait de Lyon, le 7 octobre 1524, le salut a Zwingle
avec celui de Michel d'Arande s.
Michel FRANQOIs.

L'ORAISON DE NOTRE-DAME DE

JEAN BOUCHET

Le ms. Douce 252 de la bibliotheque Bodleienne est forme


de deux parties distinctes : l'une est un recueil de pieces en
vers et en prose copides au xve siecle, que K.
Chesney vient
1 Cf. Imbart de La
Tour, Les origines de la R?forme, t. III, VEuan g?lisme,
p. 1497 et euiv.
Cf. Cot. des Actes de Fran?ois 7er, t. V, p. 750.
Le registre de Jean Frott?, publie par le comte H. de La Ferri?re-Percyy
Marguerite d'Angoul?me... son livre de d?penses (Paris, 1862, in-12) mentionne,
? plusieurs reprises Jacques Groslot dans l'entourage de la reine de Navarre ;
c'est ? lui, notamment, qu'elle confiera le soin de g?rer ses biens apr?s la mort,
de Fran?ois Ier (op. cit., p. 106).
4 Cf.
Herminjard,
Correspondance des r?formateurs, t. I, p. 297. Les pro
visions de Groslot comme bailli d'Orl?ans sont du 6 juin 1521 ; cf. Cat. de?
Actes de Fran?ois Ia, t. V, p. 526.

14:11:21 PM

NOTES ET DOCUMENTS

197

de decrire dans les Mlanges


offertsa M. K. Pope 1, l'autre
consiste en douze chants royaux et une ballade destines au
2
Puy de Rouen
(fol. 1-16 vo) suivis d'une Oraison de Notre
Dame
17-19 vo).
(fol.
Voici la liste des pieces palinodiques avec leur incipit et
leur refrain :
I. Fol.
misswes.

I.

Champ

Prince

devot,

de

royal

la

Notre

conception

Dame.

Lettre.

perscrutateur...
profund
sans macule
conceue.
et mere
Vierge
nat., ms. franc. 1538, fol. 43.

Refr.
Bibl.
II.

2. Aultre

Fol.

champ

Souverain

bien,

conceue.

3 vO. L'arrire-baon

Fol.

sus

vous

Mettez

! en armes

et mere

Refr.

Rouennoys...

sans macule

Vierge
fr. 1538,
nat., ms.

Bibl.

richesse...

sans macule

et mere

Refr. Vierge
III.

royal
souveraine

conceue.

fol. 46.

IV. Fol. 4 vO. Gaige pleige


A Gabriel,

sergent

de

deite...

Refr. Pour son plaisir, Dieu la fist toute belle.


V.

Dolleance

Fol..6.

et o, roy du

Alpha

Fleur

Refr.
VI.

En

sans macule

conceue

en mon
entendement...
jour passe
mere
sans macule
et
conceue.
Vierge

Refr.

nat., ms.
Fo.

fr. 1538,

fol. 38 vO.

dominateur...
puissant
sans macule
conceue.
et mere

9 vO. Adonay,

Refr.
Bibl.

et mere

Vierge

Ung

VIII.

infinie
d'eschiquier
tenu en Normendie...

8 v?. Vision

Fol.

Bibl.

incontaminee.

l'eschiquier

Refr.
VII.

celique...

vierge

de Justice

7. Arrest

Fol.

trosne

de beaulte,

nat.,

Vierge
ms.
fr. 1538,

IX. Fe!. 11.

fol.

37.

Rememorant le bruyt de vous Marie...


Refr. Fille de Dieu, son espouse et sa mere.

1
61-70.
* Paget
Il nous a ?t? impossible de voir la collection des palinods rouenhaif
mes. Y 226 a, Y 17 et Y 54 qui auraient permis de dater ces pi?ces.

14:11:21 PM

NOTES ET DOCUMENTS

198
X.

Bibl.
XI.

Le

12.

Fol.

nat.,

Fol.

roys des

13 vo.

Le

bien
En

Refr.
XII.

Fol.

14 vO. Resjouy

et vertueux...

roys puissant

Refr. Repos
plaisant,
ins. fr. 1538, fol. 91.

plain

de

divine.

grace

souveraine...
parfait de grace
son concept
nette de corps

et d'ame.

cite...

toy metropole

Refr. La plus belle qui futoncq ne sera.

XIII.

Fol.

16.

Ballade
Refr.

: Se David
Sainct

Gabriel,

dansoit
bonne

et chantait...
nouvelle.

Les fol. 17-19 vO sont d'une scriture plus recente 1. C'est


une Oraison de Notre Dame en 132 vers dicasyllabiques
rimant aabaabbbcbbc 2. Les deux dernieres strophes revelent,
en acrostiche, la signature de Jean Bouchet, le rhitoriqueur
poitevin. II nous a 6t6 impossible de retrouver ces vers dans
les oeuvres imprimees de ce poete a, mais les differentes edi
tions de ses poemes montrent de si grands remaniements ,
qu'il faudrait en avoir examin6 tous les tirages pour affirmer
que l'Oraison est inedite.
L'acrostiche du ms. Douce presente la meme disposition
que celui des Regnars traversans, la troisieme ouvre de Jean
Bouchet ou, dans a les premieres lettres des lignes, trouverez
le nom de l'acteur de ce present livre et le lieu de sa nati
vit6

a :

Incensez

folz qui

Dieu

mescongnoissez...

1 Le r?dacteur du
sommaire note (sous le n? 21826) que les
Catalogue
fol. 1-16 forment un ma. s?par? ; cette affirmation ne nous
pas fond?e
para?t
car si les fol. 1, 5, 10 et-14 sont filigranes ? l'unicorne (dessin
assez voisin de
et
ont
19
la m?me marque, mais d'un mod?le un
Briquet 10009), les fol. 18
peu plus r?duit.
* Voir H.
Le vera fran?ais, p. 115.
Ch?telain,
? Voir A.
Hamon, Jean Bouchet, p. 399-411.
4
Par ex., le Chap pellet des princes a ?t? imprim? en 1517 par Galliot du
Pr? et reproduit dans les Opuscules, en 1526 a Poitiers ; dans les deux ?d.,
ce texte est suivi d'une collection de rondeaux et ballades, mais ce sont deux
s?ries absolument diff?rentes ainsi qu'on pourra s'en rendre compte par les
incipit des cinq rondeaux suivants :
R.

IX

Is prince doibt estre mieericors


sans faincte)
1517 Cest le meilleur (sans en
parler
1526 Par grant doulceur non simullee faincte

R. XVI
1517

Le prince doibt penser qu'il est fragile comme ses subgeclz.


Qu'est ce de vous plus que d*aultres humains
1526 En vostre est?t pensez princes mondains

R. XVII

Le prince ne doibt estre avaricieux


1517 Plaindre on ne doit en aucune saison
1526 On le veoit bien qu'on ne, plainct par raison

14:11:21 PM

NOTES ET DOCUMENTS

199

Cet acrostiche donne Jehan Houchet natif de Poictiers.


II semble, i en juger par Ia frequence de la cesure lyrique 1,
que l'Oraison a ett rimee avant 1520, date a laquelle Jean
Bouchet apprit l'alternance reguliere des rimes masculines
et feminines et mneme avant 1514 on il
les regles
adopta
poetiques de Jean Lemaire de Belges et cornigea ses pre
en y

vers

miers

l'e

supprinant

atone

la

cesure

2.

Le fait que l'Oraison est copise a la suite de champs royaux


composes pour le Puy de Reuen, ne peut stonner quand on
connait les liens qui unissaieiwt Poitiers A la Normandie, et
Jean

Bouchet

mentier

aux

s.

poetes

ORA1SON
f. 17

Jacques

UE

N-OSTRE

Le

Lieur

et

DAIE.

Est-il
rnediter,
espris qui pourroit
ou cogiter
Dame
des cieulx, pancer
on doit dire ?
L'immortel
los que de vous
tant sache bien ditter,
Est il pouete,
Est il docteur
reciter
qui puisse
Les grans louenges
qu'on doit de vous escripre
Car vous avez seulle ports
le sire
De qui,
II luy a
Comme
Pour en

Par

Jean

5
?

en qui, on voit tout consister:


vous eslire,
pleu sur toustes
1'on peult en plurieurs
livres lyre,
vos flans tressacris
le porter.

ne vice,
sans maculle
vous fustes sy propice
voir il descendit
des oieu~x],
et sa nourrice
Sa fille feustes, sa mere
;
Sans fraction et sans aulcun
convice
des Dieux.
L'enffentastes,
luy qui est Dieu
Celle vous estes que
james ayma miefux].
vous faict sur throsnes glorieux
Regner
Par singulier
et divin benefice,
Dont
chascun
doit bien estre curieux
A vous louer de cueur devocieux
tout a vostre service.
Et soy donner

Haulte
beault6
Au, Filz de Dieu
Que pour vous

. XVIII
1517
. XXII

10

15

20

Le prince ne doiU mettre son cueur es biens mondains


Tout n'est
bon ce qui aux hommes luyt
pas
est bon tout ce qui luyt
1526 Entre mondains
Le prince ne doibt estre miserable quant a luy
1517 L'etpoir est vain et l'actende [sic] loin?Uine
1526 Soit prince ou non l'actente est lolle et vaine

1 Elle
dix foi? : vers 18, 37, 42, 50, 72, 75, 88, 97, 105 et 111.
1 Voir appara?t Livre
Hamon,
cit?, p. 45 et 326.
1
Jean ParmerUier, p. 19-21.
Ibid., p. 102 et suiv., et Posadowsky-Wehner,

14:11:21 PM

NOTES

ET

de paix

clos

200
f. 17

v0.

Jardin

DOCUMENTS
de

25

virginite,

Remply de grace et de prosperit6,

tous humains
font ung excellent
Dont
sans inmondicite
Heureux
jardin

bruyt,

Que composa jadis la Trinite

Verge

fut produyt.
le beau
lis odorant
d'Aron
qui entre aultres
reluyt,

Par

qui

Oi

30

Verge Jesse dont est issu le fruict


Remply de gloire et de felicite,
chascun

au

est reduyt,

salut

Lequel Adam perditajui fut seduyt,


nous mettant

En

Douce
Dont

hors

85

de captivite.

olive radollant,
specieuse,
est issue l'uylle
tresprecieuse
au pressouer
fut pressee
cruel,

Qui
Souleil
estoille marineuse,
luyssant,
entre l'erbbe espineuse,
Lis odorant
du Filz
celestiel,
Receptacle
Ou fut esleu Je lien maternel
Par la vertu du Sainct
Esperit
ynel
Pour
l'ame
recepvoir
tresglorieuse

40

Dir Filz de Dieu qui y print corpsmortel


Pour

Qui
f. 18.

45

be pech6
criminel
reparer
nous tenoit en chartre tenebreuse.

Excellant
On grant

puys
grace

remply
trouva

de l'eau de vie,
la Samarie

50

Empres lequel beFilz Dieu reposa ;

clere trop plus que Castalie


Fontaine
On les neuf muses
font sy doulce
armonie
le hault Dieu
;
sy tresbien composa
Que
Tour de David
on Theseus
posa
inourir disposa
Sans ouverture
quant
Pour racheter humanite
perie,
ne brisa
Cite de Dieu
qui oncques
On be seigneur du monde
proposa
sa court et haulte
Tenir
seigneurie.
Noble

Almena

qui

Hercules

55

60

conceupz

Lequel vaincquit be vil chien Cerberus


be lya par

sa grande

Qui moyennant

l'orgueil

Et

prouesse,

Pour deslivre[r] son amy Theseus

65

Perithous

Estoit tenu en l'infernellepresse ;


Prudent

Ester

refulgent

de

sagesse

A qui menstra sa tresgrande largesse


Et amyty4 le royAssuerus,
Quo Jopeuple ilmist hors do presse 1
Qu'Amon tenoit en servage et oppresse
Pent buy sommes treagrandement tenu.
1

Vert

74)

trop court.

14:11:21 PM

NOTES
1.

18 vO

Cedre

exalt4

ET
comme

DOCUMENTS

baulme

201

odorant,

Vigne fertillesy bien fruitiferant

le raisin deifique,
Qui portastes
Porte du ciel, splendeur
stelliferant,
sans tache ou quel sans differant
Mirouer
Se doit mirer
la totalle fabricque,
Arche
de Dieu,
temple tresmagnifique,
Rose
vermeille,
louenge propheticque
Dont
ung chascun- en bien va conferant,
et sainctez
et toulte ordre angelicque
Sainctz
Vous
font honneur,
dame
tresmirificque,
va vostre
Et chascun
grace
implorant.
a vous vien, de grace tresoriere,
Pource
a la royne des cieulx
et emperiere
Comme
Et comme mere de mon Dieu
souverain,
Pour vous dire la fasson et magniere
suys par peche mys arriere.
Comme-je
la main,
De vostre Fils sy me mettez
se provre humain,
vos yeulx devers
Tournes
Et faictez tant vers vostre Filz haultain
Que de mes maulz
j'aye grace planiere.
A vous en est, Dame,
j'en suys certain,
vous
avez
tout apeur y aplain
Car
La cleif du sceau comme sa chancelliere.
1.

19.

Noble
commis
Dame,
par les maulz
qu'ay
et remys,
Pour estre trop paresseux
Par envye, orgueil et presumpcion,
d'avarice
pour m'estre
entremys
Aussy
Et de luxure qui ne m'estoit
permis
Ains m'en
estoit faict inhibicion
Semblablement
par surrurrassion,
Paz glotonnye,
yre, adulacion
tout desmys,
Et pour m'estre
de vertus
le veil et prohibicion
Contre
De vostre Filz suys a perdicion
remede n'y est mys.
Sy par vous Dame

perdu

suys

sans

vostre

85

90

95

105

110

0 noble Dame, jome veil amander,


V[u]eillez pour moy ma grace desmander
Contre le dyable qui chargema conscience ;
Honteusenmentme veult apprehender
Envers mon Dieu etmoy vilipender,
quo

80

100

Je scay asses que poues mon


offence
vers la divine
Et mes delictz
essence,
Haulte
de tous poinctz
amander.
Dame,
A ceste fin bien en grant reverance
Nud de vertus et remply d'imprudence
mon
faict recommander.
Benignement

Tant

75

clemnence,

14:11:21 PM

115

120

NOTES

202

ET

DOCUMENTS

N'esse
empris
point trop haultainement
A moy pocheur qui ay pour ung despris
?
Tant de luy que de vous desmander
grace
Je doubteroys
par vous estre repris,
Fors que je say que vous avez apris
mal que lIon face;
D'avoir
pitii-quelque
'audace.
offenser mon Dieu
POur
j'ay pris
Je m'en
repens, et sy tourne la face
vers vous on tous biens sont compris.
Courant
trace
Tlrez moy hors de l'infernalle
en la divine place
moy
ERiges
Sans regardelr]
ad ce en quoy
}'ay mespris.

f. 19 vO.

Amen.

Deo

125

130

gracias.

UN GRAVEUR
INCONNU
DE FONTAINEBLEAU:
L'COLE

DE

PIERRE MILLAN

Dans ses Vies des peintres cilebres s, Vasari cite des estampes
frangaises, gravies du vivant du Rosso (d'apres ses composi
et qui
tions pour la galerie de Frangois Ier a Fontainebleau)
furent repandues en Italie ;mais, ii commet une erreur, qui
a

eu
lors
depuis
i Rene
gravures

Pierre Millan,
des monnaies

une

en
fortune,
sont,
pour

singuliere
Eles
Boyvin.

lui

Marc

restituer

de

plupart,

graveur du roi et commis du tailleur general


Bichot.

Les

documents

que

font surgir de l'ombre le nom de Pierre Millan

de

ces

attribuant

la

au moins

une

de

partie

son

nous

publions

et permettent
en-meme

euvre,

temps qu'ils ouvrent quelques apereus sur le role joue par


l'estampe dans la diffusion des motifs ornementaux de la

Renaissance.

Le

terme c d'Ecole
des

vigoureux
d'un
pas

usage

de Fontainebleau

courants
recent,

artistiques
ii faut
mais

n, applique

de

la Renaissance,
avouer
cette
que

au plus
n'est

expres

sion commode ni'en est pas moins decevante si l'on cherche a


serrer les realitis qu'elle designe. N'ayant
rien de commun

avec

une

ecole

ment, qui mit


pas

encore

au

sens

riv414

toutes

tampe fut assuriment


1 Mg.
reganjk*.
1 Traduction
de

Deuxi?me

moderne

du mot,

les

de

ce

grand

mouve

fin au style traditionnel gothique, ne nous a


stapes

sa

progression.

le plus puissant de ses moyens

L?opold Leclanch?
?d. de Weiss, p. 689.

et Jeanron,

t. Vili

L'es

d'ex

(1842), p.

14:11:26 PM

104.

NOTES ET DOCUMENTS

203

: c'est elle qui fit connaitre au loin les inventions


pansion
le Rosso, puis le Primatice
que realisaient a Fontainebleau
pour
Le

satisfaire

au

Ier.
goftt de Frangois
eu la bonne
nous
avons
que
nous
ici
donnons
dont
quelques

document

contrer,

et

de

fortune
extraits,

ren
nous

r6vele qu'en 1557, dans une maison de la rue des Quatre


Fils, A Paris, dont le proprietaire, Claude Bernard, ancien
greffier a Provins venait de mourir, on decouvrit une masse
de gravures que les hiritiers firent inventorier et expertiser
par deux notaires du Chatelet 1, assist6s du graveur Reni
Boyvin. Les gravures decrites dans cet acte sont toutes
connues et, bien qu'anonymes 2, elles figuraient, jusqu'a
aujourd'hui, au catalogue des ouvres attribuees a Rens
Boyvin =, le celebre ornemaniste angevin, qui avait preci
sement 6:6 choisi pour estimer les gravures conservees dans
le coffrede noyer de Claude Bernard. Or, pas plus au xvie siecle
que de nos j ours, un auteur n'est appele A expertiser ses
propres ouvres. 11 faut par consequent retirer A Boyvin la
de ces estampes et la rendre a Pierre Millan',
paternit
u

graveur

en

lames

de

cuyvre

).

Ce Pierre Millan, dont la famille etait peuttre


originaire
du Milanais s, etait en effet depuis tres longtemps en rap
port avec l'ancien greffier Claude Bernard qui lui avait
pret6 de l'argent A plusieurs reprises, et a qui il avait donns
en gage des planches gravies. Des le 15 juillet 1542, Claude
le 31 octobre 1545,
Bernard lui pretait 6 icus (piece XIII);
Pierre Millan, cautionne par Marc Bechot, qui avait sans
doute plus de credit, donne a Claude Bernard cinq planches
gravnes

d'apres

les

compositions

mythologiques

de

Fon

1 Archives
nationales, Minutie r central, XXIII,
33, 3 sept. 1557. Ce nous
est une occasion de remercier M. Jacques Monicat
qui a sp?cialement la
garde de cette importante partie de la Section ancienne.
... ? Le sens intime, J'habitude du coup d' iL.. sont des guides assez:
s?rs. Nous n'avons pas eu d'autre boussole lors des attributions qu'il nous a
Le peintre-graveur fran?ais, t. VIII
fallu faire ?... dit Robert-Dumbsnil,
(1850), p. 11. Bartsch avait ?t? plus prudent, laissant dans les anonymes les
non
Pour ?tre juste, ajoutons que lamani?re
sign?es d'un monogramme.
pi?ces
de Boy vin est tr?s voisine de eelle de Pierre Millen dont il fut probablement
l'?l?ve et dont il acheva certains travaux.
*
Voir Jacques Levron, Ren? Boyvin, graveur angevin du XVI*
si?cle,
avec un catalogue critique et un abondant choix de planches, Angers, Jacques
sur
1942.
Pierre
Yves
Metman.
Hiflan
Petit,
par
Appendice
4
Voir, dans le Catalogue -des estampes de la BibL nat~ de J. Adh?mar, le
relev? des mentions de cet artiste. M. R. Brun, dans son volarne sur le Livre
illustr? au XVI9
s., p. 131, n. 3, cite Pierre Millan d'apr?s M. E. Coyecque,
Actes notari?s relatifs ? l'histoire de Paris.
4 Un Pierre de Milan
habitait Pont Notre-Dame ? Paris, de 1425 ? 1428.
Coll. de l'Hist. g?n?rale de Paris, Comptes du Bureau de la viUeM col, 131. et
161. Un Pierre Millan fut attir? en France avec Fr. Laurana par lemi Ren?,
dans la seconde moiti? du xve s. ; il ?tait m?dailleur. Voir L. Dimier, Le
Primatice, p. 16 ;N. Row dot, L?s M?dailleur s, p. 154.

14:11:26 PM

NOTES

204

ET

DOCUMENTS

tainebleau, en garantie d'un pret de cent 6cus. S'il n'itait


rembours6 dans les trois mois, Bernard pouvait disposer des
planches a sa guise. On devine aisiment ce qu'il en fit : il les
confia a un imprimeur qui en tira les exemplaires trouves
en 1557 dans sa naison (piece XII).
Qu'il y ait identit6
entre les lames de cuivre de 1545 et les planches accom
pagnees de leur tirage de 1557, point n'est besoin de le
demontrer, car les descriptions concordent assez pour ne
laisser

aucun

n'avons

pu

doute.

D'ailleurs,

identifier

avec

comment

Pierre

Millan,

que

nous voyons toujours accabli de nouvelles dettes, aurait-il


rembourso Claude Bernard ? Le plus important de ses crean
ciers parait etre un riche luthier, Guillaume Morlaye, qui
lui prete, en octobre 1549, 80 6cus 1. A lui aussi, Pierre
nous
Millan remet onze planches en gage,
planches que
bablement

totes

quatre

mais

certitude,

faudra

qu'il

encore prelever sur l'ceuvre de Boyvin.


d'empereurs,
trois
vases,

vingt-quatre

flacons. En

quatre

planches
sur deux

masques

sont

oh

et

lames

pro

Ce sont
graves
deux

1547, le peintre Frangois Clouet avait donne


a
Guillaume Morlaye pour obtenir payement
procuration
des creances qu'il avait sur Marc Bachot et Pierre Millan 2;
et le 3 mars 1553, Guillaume Morlaye passe avec Rene Boyvin
un curieux marche 8 oh Boyvin s'engage, moyennant un
soixante-neuf

salaire

de

grandes

planches

de

cuivre

livres
qui

ne

a terminer
tournois,
sont gravies
qu'en

deux

partie,

le reste de la composition n'6tait trac6 qu'a la pointe. 11


devra faire ce travail au domicile de Morlaye et en se con
formant a l'6bauche. Comme Pierre Millan n'apparait plus
apres 1551, il est clair qu'il est mort vers cette date sans
avoir

pu

envers

s'acquitter

Guillaume

Morlaye

de

la creance

; les deux grandes planches de cuivre sont la com


pensation qu'a obtenue Morlaye, l'une est la Clilie d'apres
Jules Romain et l'autre un compartiment de Fontainebleau
da au Rosso, probablement la celebre Nymphe de Fontaine

Clouet

bleau.

La

copie sur papier, dont l'inventaire apres doces fournit

l'analyse,
jour,

a,

l'avantage

sur

la minute

de

porter

que
les

M.

E.

quittances

a mise
au
Coyecque
Rene
successives.

Boyvin reeut le jour meme du marche la premiere moiti6


du salaire, soit 34 livres 10 sous, puis, un an apres, le 15 f6
vrier 1554, l'autre moitie des mains de Claude Bernard qui,
ayant dejA plusieurs planches de Millan, voulut sans doute
ajouter ces deux grandes lames toutes neuves At sa collec
tion.
1 E.
CoYECQUE, Recueil d'actes notari?s..., n? 5428.
n? 5845.
* Ibid., n? 6265 et
Ibid.,
pi?ce XVI de notre inventaire.

14:11:26 PM

NOTES

ET

DOCUMENTS

205

Ces multiples tractations ont du moins l'avantage de


nous faire entrer d'une fagon intime dans la vie de ces artistes
et de leurs bailleurs de fonds. Riche, Claude Bernard l'etait
assez pour faire figure de Mecene avec les revenus de ses
trois ou quatre fermes du pays chartrain ; collectionneur
jaloux, spiculateur avis4 ou c6libataire maniaque, il a garda
pendant plusieurs ann6es ces milliers d'estampes dans son
coffre.Guillaume Morlaye, tour a tour importateur de mar
chandises provenant du Cap Vert ou de la Gambie 1, trafi
2 semble etre l'homme
quant d'esclaves et 6diteur de musique
d'affaires du groupe, tandis que Marc Bichot en est la figure
la plus attachante. De cet artiste, que le roi Henri II va
charger en 1547 de roformer la Monnaie de Paris, on possede
des midailles sobres et belles. Ami fidele, dans la prosperiti
comme

dans

la

detresse,

il

contracte

avec

solidairement

Pierre Millan des emprunts destines a subvenir aux besoins


de ce dernier ; puis, lors de sa nomination, il appelle son
compagnon aupres de lui. C'est ainsi que Pierre Millan devint
commis du tailleur general des monnaies.
Est-ce par l'entremise de Millan que Bechot connut Claude
Bernard ? Peut-etre. Toujours est-il qu'il etait charge par
Claude Bernard de beaux travaux d'orfevrerie ainsi qu'en
temoigne le petit cahier sur lequel Bechot inscrivait les
quantites d'or et d'argent qu'il recevait 3.
A l'ombre de l'Hopital des Enfants rouges, a deux pas de
la maison on habitaient B6chot et Millan, peut-etre dans la

meme

de

maison,

la

rue

en

4, demeurait,

Portefoing

1553,

le jeune graveur angevin, Ren6 Boyvin. A la mort de Claude


Bernard, en 1557, on fit appel i ce jeune maitre tailleur en
lames

de

cuivre

pour

proceder

l'estimation

des

planches

et des tirages, de meme qu'en 1553 doji, apres la mort de


Millan, Guillaume Morlaye n'avait pu trouver meilleure

main

pour
l'ex6cution.

terminer

Peut-etre,

les

planches
comme

dont

la mort

le suppose

M.

avait

Levron,

suspendu
Boyvin

a-t-il alors obtenu que les heritiers de Claude Bernard lui


cedent les planches du defunt ; il les a sans doute retouchbes
et envoyees a Rome ot Vasari les signala quelques ann6es
plus

tard.

Maintenant qu'on entrevoit les rapports qui existerent


entre Millan et Boyvin, on est tente de louer, somme toute,
les critiques qui ont rapproche les ceuvres des deux gra
veurs. Les documents que nous avons d~couverts nous per
mettent de rendre avec certitude i Pierre Millan les gra
1 Bassin du fleuve de ce nom au sud de Dakar.
a
CoYECQUE, Livre cit?, n? 6061.
*
Inventaire, pi?ce n? XV,
*
Pi?ce n? XVI.

14:11:26 PM

NOTES

206

DOCUMENTS

ET

et peut-etre meme celles a


vures a aujets mythologiques
:masques, vases, feuillages.
motifs purement dcoratifs
L'aeuvre de Millan comporte au moins:
La Danse des Dryades, gravee avant 1545.
Jupiter et Callisto, gravee avant 1545.
Les

Les

Parques

nues,

Parques,

masquees,

avant

gravee

1545.

avant

gravee

1545.

Cl6lie, achevee de mars 1553 a fevrier 1554.


Le compartimint du Rosso, achevee de mars 1553 a fivrier
1554.
Six planches de feuillages.
Huit planches de tailles diverses a arabesques.
Un Raphael.
Une

femme.

Quatre tetes d'empereurs, gravies avant le 26 octobre 1549.


Vingt-quatre vases en 4 planches, grav6es avant le 26 octobre
1549.
Une tete a deux visages, gravde avant le 26 octobre 1549.
Deux masques, graves avant le 26 octobre 1549.
Deux flacons, graves avant le 26 octobre 1549.
11 faut enfin ranger parmi les oeuvres de Millan une suite
de vingt estampes, certainement tir6es avant le 29 mars
1550, et improprement appelees les Amours des dieux ; long
on

temps
sentent

dieux

lettre italique
les mots

pour

Tout

l'on

dans

les seize
que
une
avec

paiens,

semblable

Curn

s'explique

voit

connu

n'en

les

les

repr6
qui
premieres,
en
d'une
ligne

legende

a celle dont usait Pierre Millan


Regis

privilegio

ou

Floren.

Rous.

inven.

done tres facilement, une fois de plus, si

livres

appel6s

a Les

vulgairement

Amours

des dieux la serie que l'on a longtemps cru limit6e a seize


pieces et qui est egalement attribuee a Ren6 Boyvin sous le
titre

de Panneaux
Ce mot

nisme.

animss

d'ornenents

serait

vulgairement

des

employs

du

divinits
ici

avec

paga
le sens

que nous donnons aujourd'hui a l'adverbe improprement et,


en effet, on ne peut dire que le programme de cette serie
soit

proprement

parler

de

decrire

les

amours

Des graveurs italiens s'6taient charg6s depuis


traiter le sujet en des series fort libres 1..Mais
tres

bien

aussi

que,

devant

ces

compositions

des

dieux.

longtemps de
on
comprend
fantaisistes,

le

vulgaire embarrass6 ait us6 du titre approximatif d'Amours


des dieux. Comment d'ailleurs les Frangais du xvre siecle
auraient-ils design6 cet album ? Ils n'auraient certainement
pas employ6 une expression aussi abstraite que la notre:
1 Nous
pensons ? la s?rie o? Caraglio a plac? dans une niche arrondie ses
divinit?s amoureuses, avec une l?gende en italien compos?e de deux strophes
<le quatre vers.

14:11:26 PM

NOTES

Panneaux

d'ornements

tesques
etait

encore

petite

di

DOCUMENTS

animis...

207
en

sont

Ce

realit6

des

gro

(mais le mot qui existait en italien a cette 6poque


d'un

iension,
au milieu

plac6e

ET

tres
usage
souvent

de

l'estampe

: la
chez- nous)
de
divinite,
d'un
est
attribut,
cons
de
ichafaudage

rare

accompagnee
sur un

imaginaires ont le dessinateur Leonard Thiry a


toutes
les ressources de son imagination : le motif
d6ploy6
tructions

du

et des

cand6labre

le rinceau.

parler

vases
art

Cet

a proprement
pas
sous Louis
XVI,
repris

mais

subsiste,
pompeien,

pourrait bien etre une effimination de l'art dtcoratif, cor


une

respondant

de

periode

et a attirer

reuse

l'eil

la cocasserie

par

une

comme

desintegration
l'on ne voyait

on

de
jamais,

on

directions

notre

de

fond

semblent
ni

pas

d'ailleurs
les

dans

aparpillent

des

s'agitent
pensee
exactement

dans

chairs

les

: c'est

l'attitude

se

un

et

dense
de

l'ar

que

l'ensemble
peu

vigou
avec

pencher

et le parti decoratif d'en

d'une

d'animer

lieu

Au

les grotesques

le detail que

l'arabesque
a moins

la loupe, que la belle harmonie

semble.

de

sent

On

decadence.

tiste s'pst complu a soigner plus

vraie

vie

l'espace

garnir,

l'interet dans une multitude


Pour
fantastiques.
d'ornements
panneaux

etres
dans

celle

de
la maniere
Ces artistes,

de Boyvin.
ou dans
franches

ne semblent pas bien prepares

ne

Pierre

le

nous
Millan

excellent

qui

les modeles

de

dire

d'orfevrerie,

a ces delicates

et filiformes

decorations.

Mais
il importe
ours
reconnaitre

touj

de

remarquer
une
dans

que
gravure

nous

ne

savons

ce

revient
qui
cet
Et
aveu,

pas
au

au
ou
au
dessinateur
graveur.
peintre,
qui
avec
a user
invite
des
prudence
personnelles,
impressions
est surtout
de rigueur
des premiers
de
s'agit
temps
lorsqu'il
au burin.
sou
la gravure
le
Tandis
que
l'aquafortiste,
plus
ou dessinateur,
vent
etre
a la fois
lui-meme
peintre
peut
et de l'original
l'auteur
de la gravure
de reproduction
repro
vers
au burin,
au
est
le graveur
le
duit,
contraire,
appel6,
n et l'on
: a tailleurs
en lames
du xvie
de cuyvre
milieu
siecle
se demander
ou de
s'il n'est
du ciseleur
peut
pas
pres
plus

l'orfevre que du peintre dont il ne reproduit d'ailleurs jamais

les

tableaux

sans

l'intermsdiaire

d'interpritation assez avanci


Artisan li6 par les habitudes

modele

avec

une

pointe

habile

d'un

dessin

dont

le travail

lui faciliter la tache.


professionnelles, suivant son

devait
mais

souvent

froide,

le gra

veur a peu d'occasions de faire montre de personnalite et


cela rend tres ardu la tache du critique. Il ne faut donc pas
1 Le mot sera
employ? dans la seconde moiti? du xvie si?cle. Ainsi, en
1561, Plantin fournit ? Cock ? 10 livres de Crotesques de Jacques de Cerceau
? 16 s. ? (Arch, plant., XXXV,
183, v.) cit? par Delen, Histoire de la gra
vure dans les anciens Pays-Bas,
IIa, p. 150.

14:11:26 PM

NOTES

208
s'6tonner
sur

basis

ne

si l'on

trouve

l'observation

de

considerations

Ces

prudence
nous
mais

nous

dont

ET

DOCUMENTS

ici de commentaires
pas
la technique
1.

itaient
usons
ne

voudrions

nncessaires

: elle
nous

pas

peut
en

critiques

justifier la

pour

paraitre
dipartir

au

excessive,
cours
de

cette itude, pref~rant un point d'interrogation a une attri

bution
serie

seulement

compos6e

concerne

qui

nos

panneaux

l'on a trouv6 cent fois pour une cette


de

seize

ne

pieces,

serait-il

pas

s'agit de tirages r6alises apres 1557

permis d'aflirmer qu'il


nos

avec

en. ce

Ainsi,

imprudente.

des divinit6s, puisque

dites
des Amours
des dieux
quatre
compor
planches
rares
chacune.
Les
tres
series
quatre
vignettes
qui
avec
subsistent
leur vingt
seraient
les heu
pages
completes
reux
cent
survivants
des deux
livres vendus
par
cinquante
tant

Millan a Claude Bernard le 29 mars 1550 (piece nO XIII).


Notre hypothese est d'autant plus vraisenblable
que
caractere

libre

que

plus

suffirait a expliquer

soit
entiere,
la justice.

Mais

l'une

des

la disparition

scrupule

tardif,

quatre

dernieres

par

l'intervention

de

soit

cette planche

le

pieces

tout
de

il ressort de cet expose que toutes les series de seize

panneaux
tres grand
beaucoup,

par

de

proviennent
nombre
alors

de

tirages

d'exemplaires
des deux
que

cent

de 1550 il ne reste que quelques

bien

faits a un
posterieurs
en subsiste
encore

puisqu'il

cinquante

livres

complets

rares t6moins. Ceci nous

sur un des
un apergu
cotes
tristes
de l'histoire
plus
Les
les suppositions
gravure.
d'auteurs,
impostures,
les
les
usees
des
faux,
par
planches
rajeunies
equipes
tout
ce que
c'est-a-dire
de
le
specialisees
depouillkes
et de vie talent
de l'artiste
mis
de fraicheur
sont
y avait
et
on ne s'6edvera
de tous
les temps
ces
jamais
trop contre
Il est 6tabli
des n6gociants
abus.
subs
que
peu
scrupuleux
i des noms
facilement
tituaient
trouvaient
obs
trop
qu'ils
ceux
curs
des plus
Pour
de Jason
l'Histoire
artistes.
grands
au Rosso
n'a-t-on
l'ceuvre
de
gravee
par Boyvin,
pas prete
donne

de

la

Leonard
dclinait,

Thiry ? .Puis, plus tard, lorsque la gloire du Rosso


2
n'y

substitua-t-on

pas

le nom

du

Primatice

1 Nous avons eu la bonne fortune de


passer quelques heures au cabinet
en la compagnie de M. P.-L. Moreau, artiste et ?rudit tout ?
des Estampes
la fois. Nous gardons le souvenir tr?3 pr?cis des r?sultats qui peuvent ?tre
acquis ? force de patience et de talent dans la confrontation du ductus imprim?
au burin : c'est ainsi que nous avons compris qu'il y avait au moins deux
mains dans la s?rie de masques attribu?es ? Boyvin et nous croyons en effet
que Pierre Millan en f?t une partie. Notre ma?tre et ami v?n?r? ne nous en
voudra pas d'ajouter que l'on sent aussi combien nos burinistes du xvie si?cle
offrent moins de prise aux observations que les artistes beaucoup
plus per
sonnels des si?cles suivants.
? Nous
de M. Jules Lieure de pouvoir
devons ? l'extr?me bienveillance
donner la r?f?rence exacte d'une planche vendue ? la fin du xvie ou proba

14:11:26 PM

NOTES ET DOCUMENTS

209

En outre, l'on ne se contentait pas de tirer jusqu'A epuise


ment, on ne voulait i aucun prix laisser une planche, meme
usee, improductive. C'est ce qui donnera toujours du prix
au geste 616gant des 6diteurs qui, le tirage pr6vu termin,
font d6figurer leurs cliches. Les rajeunisseurs de planches
des artistes bien remarquables, car il n'est
etaient
parfois
pas toujours possible de distinguer les tirages tardifs des
autres : la planche a laquelle nous faisions allusion au para
graphe precident est de celles qui ont 6t6 admirablement
reprises.

Les Panneaux d'ornements animes des divinitis du paga


nisme nous ont conduits au coeur meme du probleme de la
vulgarisation et de la diffusion par les estampes des deco
ou dans les
rations a l'antique realisees a Fontainebleau
centres

du

moins
s.

xvie

et

si dans
Mais,
importants.
au xvue,
nous
les
voyons

la

moiti6

seconde

demandes

d6passer

l'offre et les editeurs user leurs planches a l'extreme pour


satisfaire les besoins de la clientele, il n'en a pas 6te de meme
au debut du mouvement puisque
les gravures de Pierre
Millan resterent pendant plus- de dix ans enfouies chez Claude
Bernard. Et pourtant, l'estampe, de format maniable, de
fut l'intermidiaire ideal qui diffusa le style
prix modique,
nouveau, les motifs tires des chefs-d'oeuvre de l'antiquite
et les tableaux coneus au gout du jour : d6esses, nymphes
et satyres. On admet que, des le milieu du xvie siecle, des
cahiers d'estampes gravies au burin circulaient dans les
ateliers, a travers toute la France : il suffisait d'y puiser des
modeles pour faire des decorations a la mode. Ebenistes,
et c tail
II se pour

forte raison,
et, a plus
orfevres,
tapissiers
peintres
n
recours
a tout moment.
leurs d'images
y avaient

rait que les plus recherches et les plus utilises de ces albums,
uses par les mains de generations d'artisans, aient disparu
jusqu

au

dernier

exemplaire.

On

se

meme

peut

demander

s'il n'en existait pas deja des la fin du xve siecle, dont il ne
reste

aucune

trace.

une longue periode


On couvre du nom de Renaissance
dont le debut et la fin sont difficiles a determiner. Verrons
nous le jour oi l'on pourra dater a v-ingt ans pres tel type
de

rinceau,

peine

derent

ments

tel

de

genre

? Pour

grotesque

l'instant,

c'est

si l'on peut dire que les feuillages et les vases prece


sans

doute

que

nous

les

panneaux

apportons

de

grotesques.
une

permettent

docu

Les

observation

? s. chez E.
rue du Foin, sous le titre
blement au d?but du
Desrochers,
suivant : ? L'on voira en ce livre l'histoire de Jason et de M?d?e ou la con
Ier,
qu?te de la toison d'or par Sr Martin de Bologne, peintre de Fran?ois
Son ch?teau de Fontainebleau
fut illustr? par ses fameux ouvrages dont on
voit les fragments. ?

14

14:11:26 PM

NOTES ET DOCUMENTS

210

frappante: Les planches de la succession de Claude Bernard


sont de deux categories differentes : les unes, accompagnies
ou histo
de leurs tirages, sont des scenes mythologiques
riques ou le d6ecor n'existe pour ainsi dire pas et s'efface
devant les personnages, tandis que les autres, que le notaire
declare etre usees a force d'avoir servi, ne representent que
des motifs purement decoratifs : feuillages, arabesques et
De:

mauresques.

cette

ii ressort

constatation,

que

les

tirages

ses

repro

des grandes compositions a personnagis dormaient dans le


coffre du greffier de Provins, parce qu'ils ne pouvaient etre
utilises directement par les artisans, tandis que les n otifs
faciles a placer circulaient de main en main. Les planches
qui les representent ont 6t6 si bien epuisies qu'elles ne valent
plus guere que leur poids de cuivre (trois feuillages pour
10 s., huit arabesques pour 20 s.).
Par ses arabesques et mauresques
qui sont posterieures
aux Groppi moreschi et arabeschi de Tagliente a Venise,
parus en 1530, mais ,anterieures au Livre do moresques de
et ses vases
Jean de Gourmont de 1546, par ses masques
dont-la

en

fleurissait

mode

de meme

Itahe,

ductions des peintures de Fontainebleau,


en

situe

caeur

plein

du

mouvement

que

par

Pierre Millan

se

II merite

renaissance.

par sa technique franche et tres sure une place honorable


parmi les artisans sortis des ateliers des medailleurs. Nous

aux
aux
des
certes
l'assimiler
pas
peintres,
pratendons
il a
aux
l'orbite
dans
artistes
crsate'urs
sinateurs,
desquels
nouveaux
documents
de
sait
mais
si, plus
tard,
v6cu,
qui
ne

ne permettront pas de lui faire la part un peu plus belle ?

Le Minutier
qui

suivent

central ou nous avons puise

recele

encore

toute

sorte

de

les documents

secrets

qui,

divul

guas par une equipe de chercheurs specialises, pourraient


jeter une grande lumiere sur l'histoire de l'art en France et
sur l'ensemble de notre civilisation en general. Le depouille
ment systematique des minutes du xvi
siecle ne depasse
pas les forces d'un petit groupe de travailleurs. Puisse cc
travail,

que

des

voix

qualifies

ont

souvent

reclam6,

entrer

un jour
prochain dans le domaine des realisations.
Yves

METMAN.

14:11:26 PM

ET

NOTES

DOCUMENTS

211

EXTRAITS DE L'INVENTAIRE APRES DECKS DE


CLAUDE BERNARD
Arch.

nat.,
I.

tat de
feuillet detachs

Premier

Min.

Cent.

DANS

33,

XXIII,

3 septembre
DES

L'INVENTAIRE-

'expertise, scrit ou dicta par


l'inventaire.
insgre dans

1557.

BIENS.
et port6 sur un

Boyvin

Ie

et Callisto
IIIIxx
blanches
de Jupiter
pieces
i
pris6
nuees
II0 XL
aultres, demye
fueille, de trois Parthe
cent 2 d'Adriades
et demy
autour
Mil
dansantes
pris4
Cent et demy de Parques masquees,
pris6
couleur

Mil

fueilles

de Sabines

passant

le Tibre

de Rome,

IIIIxx
fueilles de compartiment
pris6
et six 8 livres des Amours
des dieux, prisi
et IX I h la somme
Dans
la layette y en a III"
VIIIe

et IIIIxx
de
II d. piece
II d.
prise
chesne
d'un
III d. piece.
III

prise

LX

Liste

des planches

et de

leurs

d.

piece.
IIII
d.
IIII

IIII
dessus

d.
S. t.

dite.

tirages.

ou lames de cuyvre taillees


les planches
et
[fol. 9 vo] Ensuivent
au burin trouvees
dedans
led. coffre de boys de noyer de
gravees
en lad. chambre
ou
et demy de long ou environ estant
III
piedz
est decedde,
ou lames ont est4
led. deffunct
lesquelles
planches
et tailleur en lames
prisees et estimees par Ren6 Boyvyn me graveur
serment par luy faict d'iceulx
de cuyvre
;h Paris,
apres
priser et
estimer selon le cours de present aux sommes de deniers et ainsi qu'il
s'ensuict.
ou lame de cuyvre taillee et gravie
une planche
Et premierement
au burin
autour
densans
d'un
chesne, pris~e
figur6e des adriades
six escus d'or soleil.
VIv d'or sol.
ou lame de cuyvre
au
Item une autre planche
taillee et gravie
garnye de son estuy de bois, prisie huict
.buryn a compartiment,
escuz d'or soleil.
VIIIv
d'or sol.
ou lame de cuyvre
Item une autre planche
au
et gravee
taillee
burin a histoire
des Sabines
le Tibre de Rome,
passans
pris6e huit
escuz
d'or soleil
VIIIv
d'or so].
1 Cette
estampe est sur fond blanc et se pr?te ?videmment mieux qu'aucune
autre ? la mise en couleur.
* On ne
peut omettre de signaler ce chiffre de tirage impressionnant,
pr?cision bien nouvelle pour la prochaine Histoire de la gravure en France
au xvie si?cle.
3
et une autre main a utilis? le second X pour
L'expert avait ?crit LXX
en faire la derni?re lettre du mot six
qu'il a ajout?. On peut se demander ce
que sont devenus ces quatre exemplaires' disparus apr?s l'expertise.
4 On a
ajout? un I point?, qui a diminu? d'une unit? le chiffre primitif de
l?llxx et X.

14:10:04 PM

NOTES

212

ET

DOCUMENTS

ou lame de cuyvre
et gravde
au
Item une autre planche
taillie
avec ung Jupiter 1 tenant ung
de Jupiter et Calisto
burin a l'histoire
are et une fleche, prise deux escuz d'or soleil
IIv d'or sol,
ou lames de cuyvre
et
autres
Item quatres
taillies
planches
au burin des histoires
de l'amour des dieux, prisees ensemble
gravies
IIIv

ou lame de cuyvre
taillee
Item une autre planche
et fatalles,
burin a l'histoire
des trois deesses
invent,

d'or

sol.

au
et gravde
de Me Raoul,
s. t.
X

prisee
ou lames de cuyvre tailldes
et gravdes
Item trois autres planches
au burin a fueilleiges
et les autres petites,
dont une grande
prisees
s. t
X
ensemble.
ou
et gravees
lames de cuyvre taillies
Item huict autres planches
a rabesques
au burin de plusieurs
et moresques,
grandeurs
prisees
s. t.
ensemble
XX
ou lames de cuyvre taillies
et gravees
Item deux autres planches
au burin,
et l'autre d'une
l'une a effigie de Raphael
femme, prisees
s. t
ensemble
X
en papier
Ensuivent
lea.
trouvies
dedans
les portraictures
coffre, prisees
par led. Boyvin
cens quatre
fuelles
deux
de papier,
Et premierement
vingtz
et IIIIx
et Calisto
de Jupiter
de coulleur,
chacune
portraicte
pris~e
l'une portant
II d. t., vallent
ensemble
chacune
l'autre
aud.
piece
a
somme
1
de
pris

IIe XL
Item
fuelles de papier,
chacune
de
portraicte
demyes
chacune
l'une
l'autre
nuees,
troys Parthes
portant
prisee
piece
II d. t., vallent
ensemble
aud. pris la somme de
cent 2 de fueilles de papier,
Item demy
chacune
des
portraicte
densans
autour
d'un
chacune
l'une
Adriades
chesne,
prisee
piece
III d. t., vallent
ensemble
de
l'autre
aud. pris la somme
portant
s. VI d.
XII
ung cent et demy de
masqudes,
Parques
prisee
aud
ensemble
d. t., vallent

Item
de
III

fueilles

de papier,
chacune
portraicte
l'autre
l'une portant
chacune
piece
s. VI d.
XXXVII
pris la somme de

des Sabines
fueilles de papier,
chacune
Item mil
pas
portraicte
sans le Tibre de Rome,
ensemble
pris4 chacune
piece III d. t., vallent
de
la
somme
aud. pris
Item VIIIe

timent, pris4
la somme de

IIIIxx
fueilles de papier chacune
de compar
portraicte
chacune
fueille IIII
ensemble
aud. pris
d. t., vallent

Item la quantite
de soixante
six livres de papier ou sont portraictz
s.
les amours
des dieux, prise chacun
IIII
livre l'un portant
l'autre
ensemble
aud. pris la somme de XIII
1. 1111 s. t.
t., vallent

Item
trouvez

et neuf autres
IIIIx
susd.
livres de papier de la portraicture
en une layette estant en lad.estude
de la premiere
chambre,

pris4 chacun livre au pris susd., vallent ensemble aud. pris la somme
de
1 II
d'un amour avec son arc.
s'agit naturellement
*
La liste des ?preuves communiqu?e
par l'expert au notaire, porte :mi]
et demy cent d'Adriades
dansantes. C'est ce chiffre de 1050 qu'il faut retenir.

14:10:04 PM

ET

NOTES

II. -

DANS

DOCUMENTS

DES

L'INVENTAIRE

31 octobre. Pierre Millan


1545,
ches gravies en garantie d'un

PAPIERS

213

ET TITRES

engage & Claude


prat de 100 scus.

DU

Bernard

DEFUNT.
cinq plan

en
et
autre
Pierre
ceddulle
signee
Myllan
papier
l'an mil Ve XLV,
dattse
du dernier
par
jour d'octobre
en lames de cuyvre
et Marc
graveur
apert Pierre Millan
laquelle
des Enffans
demeurans
a Paris
rouges,
Bechot,
l'Hospital
pres
seuret6 de la somme de cent escuz d'or
confess6
avoir
que, pour
avoir
soleil a eulx manuellement
par ledit deffunt Bernard,
prestez
es mains
et mis
Bernard
de cuyvre
d'icellui
baille
cinq planches
: l'une taillde apres
les compartimens
de Fontaine
savoir
gravies;
autres de diverses
histoires
et les quatre
bleau
lesquelles
poetiques,
en cas qu'ils ne remboursassent
ladite somme
ils auroient
consenty,
lors prochain
soleil dedans
de cent escuz d'or
venant,
ung moys
en faire son
ou autrement
estre vendues
par ledit Bernard
proffit
au doz
Inventorie
ladite cedulle.
ainsi que plus au long le contient
Item

M.

une

Bechot,

XII

29 mars. Pierre Millan


1550,
a Amours
n.
des dieux

vend

& Caude

Bernard

250

livres des

en papier datt6 du XXIXe


ou marchi
Item une autre ceddulle
jo1ir
avant Pasques
de mars
l'an mil Ve XLIX
[1550 n. st.] signee Pierre
avoir
ledit
de Myllan
jour
apert ledit Pierre de Myllan
par laquelle
livres de
de deux cens cinquante
la quantite
vendu
audit Bernard
de
de
lames
cuyvre
vulgairement
appellez
imprimies
figures
livre XX
chacun
des dieux contenant
Les Amours
figures et ce pour
en auroit
lors
le pris et somme de L escuz soleil que ledit Bernard
et autres
clauses
et bailliez
audit Myllan
porties
comptant
paiez
au doz
Inventori6
XIII
ladite
ceddulle.
par
Bernard.
doit 6 ecus & Claude
1542, 15 juillet. Pierre Millan
en
du XVe
dattee
Item une autre ceddulle
jour de juillet
papier
ledit Pierre
mil Ve XLII,
signee Pierre Myllan,
par laquelle
apert
la somme de six escuz d'or
devoir
audit deffunct Bernard
Myllan
au doz
etc... Inventorie
XIIII
soleil, pour les causes
12 au 21 ocotobre.
1545,
d Claude
Bernard
Bechot
dernier
lui fournissait.

Cahier
pour

contenant
les quantitis

les recepisses
de Marc
d'or et d'argent
que ce

les
contenant
six rolles de papier
ung petit cayer de papier
en blanc.
des
Sur le premier
en
et les autres
escriptz
partie
datte du XIIe
fuelletz est escript ung recepisse
jour d'octobre
quelz
demeurant
mil Ve XLV
par lequel apert Marc Bechot,
signs Bechot
avoir
rue Portefoing,
des Enffans
a Paris,
rouges
pres l'Hospital
receu dudit
la quantit4
de trois marcz
deffunct Bernard
d'argent
Item

ungs

blanc laouvrez atXIII I. XVs.t.le marc que leditdeffunctluy auroit


prestez et fourniz pour faire quelque besongne 1 et oultre avoir
1 L'inventaire dee biens ne
porte pas trace de ces belles pi?ces d'argenterie :
il n'y a que neuf cuillers d'argent dont six ? ? fraise ? du nouveau poin?on
est
sans marque. Une petite vierge de Calc?doine
et une ? pied de biche
ench?ss?e d'or ( 2 gros, 6 grains).

14:10:04 PM

214

NOTES ET DOCUMENTS

la somme de XXV
Bernard
d'or soleil aussi pour prest
d'icellui
et ainsi qu'il est a plain declare
audit
Au
pour les causes
recepisse.
: le
autres
sont escripts
deux
doz duquel
datt6
recepiss6s
premier
an Ve XLV
du XIIIe
d'octobre
oudit
par
jour dudit mois
lequel
une once et
avoir receu dudit Bernard
ledit Bechot
apert
demye
au premier
d'or
fin pour dorer partie de la besongne
mentionnie
et 1'autre datt6 du XXIe
datt6
cydessus
recepisse
jour desdits mois
et an signs Bechot
receu dudit
ledit Bechot
avoir
par lequel apert
six groz d'argent
A ouvrer
Bernard
deux mares
trois onces
blanc
et aux autres
ainsi que plus au long le contiennent
ledits recepissez
esth par
avoir
fuelletz
ledit Bernard
bailli
audit
Bechot
apert
au
Inventori4
pour les causes y contenues.
plusieurs marez
d'argent
doz du dernier
fuellet et sur le premier
fuellet escriptz dudit cayer
receu

XV

entre Guillaume
et Rene Boyvin
1553, 3 mara. March
pour
Morlaye
de deux grandes
lames de cuivre suivant
1'achevement
le trac6 qu'elles
un
Jules
L'une
l'autre d'apras
Romain,
diid.
portent
d'apres
er &
du Rosso
Fontainebleau.
panneau
pour la galerie de Frangois
A
donne
la fin, Boyvin
le 15 fevrier 1554 de la seconde
quittance
de son salaire
moiti
do Claude
Bernard
1.
qu'il a repue des mains
en papier d'un brevet
Item une coppie
Fardeau
passe par devant
ou Chatelet
et Perier
de Paris
le troisieme
notaires
jour de mars
mit Ve LII
et
tailleur
{1553 n. st.] par lequel apert Rene
Boyvin,
en lames de cuyvre,
rue
A Paris,
demeurant
graveur
.Portefoing,
les Enffans
A Me Guillaume
avoir
Morlais,
rouges,
pres
promis
de Paris, de parachever
deux grandes
lames de cuyvre
bourgeois
et l'autre d'une
I'une d'un
compartiment
apres Me Roux
grande
et deument
bistoire
Jules et ce bien
comme
ii apartiendra
apres
a
suivant
le commaneement
du portraict
sur
est6
qui
imprim6
lames
lesdites
la somme
de LXIX
1. t.,
moyennant
imparfaictes
sur quoy
ledit Boyvin
receut
lors dudit de La Morlaye
la somme de
s. t. le tout ainsi que de ses choses et autres
XXXIIII
1.X
est plus
en ladite
a plain
declare
a la fin de
est escripte
coppie
laquelle
une quittance
dattee
du jeudi XVe
jour de fevrier Ve LIII
[1554 n.
et Vallee
at.], signie Fardeau
avoir
par laquelle
apert ledit Boyvin
eu et receu dudit
dudit
feu Bernard
Ia somme
par les mains
Morlaye
de XXXIIII
1. X s. t,. faisant le reste et parpaye
de ladite somme
de LXIX
livres tournois pour ladite besongne
ainsi que plus au long
le contient
au doz de ladite
et
ladite
Inventori6
quitance.
coppie
XVI
quittance
1Cette
dans
pi?ce a d?j? ?t? analys?e par H. Coyecqvs
notari?s relatifs ? l'Histoire de Paris..., ti? 6265, mais d'apr?s
serr?e par le notaire et sans mention des quittances.

Recued d'Actes
Jaminute eoa

14:10:04 PM

TABLE DES MATI9RES


TREMBLOT (Jean). Les armoiries de Guillaume
(11

. .......

figures)....................

BOULENGER

Notes

(Jacques).

CHAMPION (Pierre). Henri


................

temps

sur

la vie

Parvy
.

...

de Rabelais..

30

III et les ecrivains de son


. ...

... .....

..

43

LEBNGUE (Raymond). La traduction de Tite-Live

par

.........

M alherbe

:Henri

N6ecrologie

.....

..............

Clouzot

MARCHAND (Jean). Une


Paris,

1552

Fezandat,

.......

(J. BOULENGER)

.........

6dition rare du Quart Livre.


(1 planche)................

FRAN OIs (Michel). Lettre de Jacques Groslot, bailli


d'Orleans,
BOUCHET
METMAN

a Jean

(Jean).

(Yves).
Fontainebleau

du Bellay......................

L'Oraison

de Notre-Dame..........

Un
graveur
: Pierre
Millan

de
inconnu
....................

173
186

191

193
196

l'acole

de
202

14:11:38 PM

ACHEV D'IMPRIMER
SUR LES PRESSESOFFSET DE L'IMPRIMERIEREDA S.A.
A CHENE-BOURG (GENEVE),SUISSE
NOVEMBRE 1973

14:11:38 PM

Centres d'intérêt liés