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RESEA HISTORICA DE HIRAOKA

Esta historia empieza en un local de veinte


metros cuadrados lejos de Lima, en un
pueblo ayacuchano. A Carlos Chiyoteru
Hiraoka le haban dado su liquidacin por
tiempo de servicio, tena 27 aos y la
experiencia de un joven que hizo crecer dos
pequeas tiendas. Ahora quera la suya
propia. Era 1941.
Carlos Chiyoteru Hiraoka (Foto: Archivo
familia Hiraoka)
Haba llegado de Japn unos aos antes,
primero a dar un vistazo invitado por su
hermano que ya viva en el Per; despus
para quedarse. Trajo en su equipaje sus
herramientas de odontlogo recin egresado,
no saba que en vez de cuidar dentaduras iba
a fundar un negocio tan popular que su apellido es moneda comn en el lenguaje
limeo. A Hiraoka de Miraflores, le digo al taxista. No necesito precisar ms.
Tras un tiempo en Lima haciendo cachuelos, Carlos Chiyoteru vio en un peridico
el aviso que lo llev como administrador hasta Ayacucho. Dejar la capital fue ms
fcil que dejar su natal Kumamoto. Se decidi a pesar de que todava no hablaba
bien el espaol por tratarse del bazar de una familia japonesa, Comercial
Ishikawa, ah lo recibieron y le ensearon los tejes y manejes del comercio.
Y Carlos Chiyoteru aprendi, porque tres aos despus el negocio se expandi al
pueblo de Huanta con l de administrador, hasta que la persecucin a los
japoneses vino con la Segunda Guerra Mundial y el local tuvo que cerrar.
Entonces es cuando recibe la liquidacin y empieza su propia historia.
***

Carlos Chiyoteru Hiraoka, su esposa Rosa y tres de sus hijos (Foto: Archivo familia
Hiraoka)
Desde la puerta de Importaciones Hiraoka de Miraflores no es posible darse
cuenta de que tres torres de siete pisos componen todo el local. Ha sido diseado
con discrecin, dejando ver solo lo que se quiere; me doy cuenta recin del detalle
al ver la maqueta que muestra Ral Hiraoka Torres al momento de la foto. Se
necesita espacio para tener stock de la variedad de electrodomsticos que aqu se
venden.
Cuatro de los ocho hijos de Carlos Chiyoteru quedaron a cargo de esos comercios
que todos los taxistas conocen sin necesidad de referencias. En el segundo piso
de la filial de Miraflores, el tercero del clan familiar habla con la calma de un
profesor de yoga. Difcil imaginar que traspasando la puerta 300 personas bajo
sus rdenes no paran de moverse. Pero aqu Ral sigue contando los orgenes
remotos de la empresa sin inmutarse por el tiempo.
Dice que su padre era un liberal para su poca: se adapt a las costumbres,
aprendi a hablar castellano, quechua, a disfrutar la comida; a todos trataba por
igual, gente de ciudad, campesinos pobladores de las alturas, as se hizo querer;
se cas con una huantina, una que tuvo una paciencia de santa y con ella logr
abrir su primera tienda. Vendi sombreros, lana, hilos, agujas, telas, siempre
aplicando la famosa tcnica de la yapa, el regalito o el descuento.

Fueron aos duros. Todo el dinero que entraba se ahorraba, comenta Ral. Nada
de bancos y prestamistas, su padre prefera crecer de a pocos con dinero propio,
alejado de las deudas y los intereses, trabajando desde las seis de la maana
hasta que ya no hubiera luz.
Mientras su economa creca (y Ral recin haba nacido) empezaron las
mudanzas, el bazar pas a ser almacn y de los veinte a los cien metros. La
familia se multiplicaba. En el nterin incluso el japons que un da lleg sera
alcalde de Huanta. Eran pocas en que la designacin vena desde el gobierno
entre los ms destacados del pueblo.
Lima, el prximo objetivo

Ral Hiraoka Torres


Cuando en Huanta toc el techo sus ojos apuntaron hacia Lima; su ilusin era
tener una tienda en la avenida Abancay. Encontr el terreno en una esquina y con
paciencia lo fue construyendo hasta que hizo de l un edificio de nueve pisos.
Para terminar la construccin rompi por nica vez una de sus reglas: recurri
altanomoshi (tambin llamado pandero), pero solo entre amigos.
Y por fin en el 64 se abri Importaciones Hiraoka. El xito no lleg tan fcil: se
probaron varios rubros por casi cinco aos. Al inicio vendieron importaciones de
plsticos y accesorios, luego fue bazar, ms adelante tienda de regalos, despus
juguetera y al final se llen de artculos de escritorio.

- Los electrodomsticos llegaron por coincidencia.


- No fue porque la gente le peda?
- No, en uno de esos viajes que pap hace a Ayacucho se sienta con un seor que
era un judo, los dos conversan, y el judo le dice por qu no vendes radios
porttiles en tu tienda. l era mayorista de radios.
Tras aquel encuentro vino la expansin: cuatro tiendas ubicadas estratgicamente
(con proyectos para dos sucursales ms) que dan empleo a mil personas,
liderazgo en el mercado y una marca propia de artefactos y electrodomsticos
(Miray).
Importaciones Hiraoka desde su fundacin ha avanzado cada da venciendo toda
clase de obstculos y enfrentando toda clase de retos que le permitieron salir
adelante, expres Carlos Hiraoka Torres, en una conferencia por el 110
aniversario de la inmigracin japonesa al Per.
El mayor de los Hiraoka Torres se llama Carlos, igual que su padre. Es tambin un
hombre de negocios, invitado a dar charlas sobre xito empresarial. Para l no hay
secretos cuando tiene que hablar de cmo conseguirlo. Una filosofa simple de
amor al trabajo y sacrificio que aprendi de primera mano: ayudando en aquella
tienda de Huanta los domingos desde nio, junto a sus hermanos. El mostrador
fue su primera escuela de negocios.
Desde marzo de 2004 Carlos Chiyoteru no puede ver cmo evoluciona el sueo
que un da tuvo. Se fue pero dej un negocio que se lleva los premios en ventas
peruanas de las propias marcas de artefactos. Cmo hizo para lograrlo? Ser
porque pens en la gente cuando la mayora pensaba solo en dinero? Ral
recuerda que, a veces, de pequeo, se preguntaba por qu su padre les daba ms
atencin a los trabajadores que a ellos, sus hijos.
Me deca nosotros tenemos todo por ellos, son la base de la empresa.
Los hijos ya jvenes tuvieron otra leccin cuando les sugiri que en vez de discutir
con los clientes por algn reclamo lo solucionasen en el acto. Para el padre
cambiar un producto no era un problema si la cantidad de ventas era buena.
Desde ese momento Importaciones Hiraoka gan prestigio y confianza.
Qu sigue ahora? Ral explica que es hora de que esta empresa familiar acoja a
profesionales externos para la gerencia de los nuevos proyectos en Lima Sur y
Lima Este. Ese es el futuro, aade sentado en la oficina de directorio. Justo tras
l el retrato del fundador sonre. La historia se cierra con uno de los herederos
abriendo las puertas de su empresa tal como lo hizo la familia Ishikawa, hace siete
dcadas. A veces el futuro se parece al pasado.

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