Vous êtes sur la page 1sur 4

Marc Bloch

L'art populaire
In: Annales d'histoire conomique et sociale. 2e anne, N. 7, 1930. pp. 405-407.

Citer ce document / Cite this document :


Bloch Marc. L'art populaire. In: Annales d'histoire conomique et sociale. 2e anne, N. 7, 1930. pp. 405-407.
doi : 10.3406/ahess.1930.1235
http://www.persee.fr/web/revues/home/prescript/article/ahess_0003-441X_1930_num_2_7_1235

MUSES, EXPOSITIONS
ICONOGRAPHIE CONOMIQUE
L'art populaire . Grce l'heureuse initiative de Mr Adolphe
Riff, conservateur de ce Muse Alsacien qui est, Strasbourg, une des joies
de nos yeux, un priodique annuel, vou l'art populaire franais, vient de se
fonder. Dans le tome premier1, qui porte le millsime de 1929, deux parties :
mmoires; informations. Cette seconde section, qui donne la chronique
des congrs et des muses, nous apporte, entre autres bonnes nouvelles, celle
de la cration, Tournus, d'un muse bourguignon, dont on peut beaucoup
attendre. Les tomes suivants comporteront, en outre, une partie bibliogra
phique.Il faut souhaiter que, sans porter en rien prjudice aux tudes ori
ginales,
les deux divisions consacres l'information, au sens large du mot
sur les institutions comme sur les livres reoivent un dveloppement de
plus en plus grand ; elles feront de la revue un organe de renseignements et de
direction capable de rendre d'minents services.
Et maintenant, sans trop laisser nos regards errer sur les belles planches
qui, de tous cts, les attirent, cherchons indiquer, brivement, les problmes
essentiels et les directions de recherche que les travaux ainsi rassembls
ouvrent aux tudes ordinaires de nos Annales, qu'un asctisme volontaire
condamne voir dans l'art en gnral, dans l'art populaire en particulier
avant tout un instrument d'analyse sociale.
Art' populaire ? il est visible que la dfinition mme de ce terme n'est
pas alle sans causer, soit au directeur mme de la revue (p. 228), soit
quelques-uns de ses collaborateurs, un certain embarras. Il n'est plus ques
tion maint auteur de mmoires l'a not d'opposer l'art savant je
ne sais quel libre langage esthtique, sorti des trfonds de l'me des humbles ;
les motifs invents dans les villes et les cours, toutes les rvolutions du got
qui ont agit d'abord les cercles cultivs ont peu peu pntr dans les plus
rudimentaires ateliers de campagne. Dans cette conqute, ce qui surtout int
resse l'historien des socits, c'en est le rythme, avec ses longs retards et ses
arrts ; ce sont aussi ls divers canaux par o la pntration put se faire.
Plus les spcialistes de l'archologie locale pourront nous fournir, l-dessus,
d'indications prcises, fondes sur une exacte connaissance des milieux
humains du type de celles que Mr Pierre-Louis Duchartre nous apporte
sur les imagiers et, par exemple, l'influence sur eux de ces manufactures d'in
diennes
o beaucoup de ces modestes artisans taient, en mme temps,
1. L'art populaire en France. Premire anne, 1929. Strasbourg et Paris, Istra; in-8,
[ii]-239 p., 140 pi. Voici les noms des collaborateurs, par rgions : Auvergne et Centre
(J. Desaymard ; L. G.) ; Provence (H. Algoud) ; Dauphine (H. Muller) ; Alsace
(Ad. Riff ; R. Forrer : H. Haug ; M. Ginzdurger ; comtesse J. de Pange) ; Argonne
(G. Chenet ; G. Gaudron) ; Bourgogne et Bresse ( J. Jeanton ; M. Tortiilet) ; Lor
raine (Ch. Sadoul ; A. Philippe); Savoie (Van Gennep) ; Prigord (Van Gennep) ;
Touraine (J.-M. Rouge) ; en outre, sur l'imagerie en gnral, P.-L. Duchartre et
R. Saulnier. Dans les tudes sur la forme des maisons, les auteurs auraient eu profit,
semble-t-il, prendre pour point de dpart l'essai de classification tabli par A. Demangeon, L'habitation rurale en France dans Annales de Gographie, 1920.

406

ANNALES D'HISTOIRE CONOMIQUE ET SOCIALE

employs, plus prcieuses seront leurs contributions l'intelligence de la


structure sociale. Mais ils feront bien, pour y parvenir, de ne pas trop se laisser
aller au ddain qu'un seul, la vrit, des collaborateurs groups parMrRiff
semble marquer aux bibliothques et aux archives (p. 1). Il n'est plus
question, non plus, heureusement, de postuler la prennit des coutumes
rurales, beaucoup plus changeantes, en tout ordre d'ides, qu'on ne s'est par
fois plu l'imaginer : la jolie lithographie de Decaen que Mr Henri Algoud
a eu la bonne pense de reproduire (p. 196) suffirait nous rappeler que le
bonnet de l'Arlsienne pas plus que le nud alsacien n'est chose de tou
jours.
L encore, rien de plus instructif que de dterminer la courbe de ces
variations. De tout ce relativisme rsulte l'extrme difficult que nous
prouvons dlimiter l'art populaire. Dfinition parles producteurs, telle que
celle que, non sans hsitation, propose Mr Riff : uvres d'un caractre rus
tique,
cres par des artisans de villages (p. 228) ? Mais Mr Riff lui-mme a
reconnu que la formule tait insuffisante et qu'il fallait galement comprendre
dans la mme notion certaines uvres des mtiers urbains. Peut-tre est-ce
la clientle, au moins autant qu'aux fabricants, qu'il conviendrait de s'atta
cher. Est populaire tout ce qui est fait pour rpondre aux gots des classes
les moins directement mles aux grands courants de la civilisation esth
tique.
Prenons-y garde d'ailleurs : c'est de classes qu'il faut parler, en mettant
l'accent sur le pluriel. Caractre unitaire et galitaire du peuple et notam*
ment du peuple des campagnes, encore une illusion qu'il faut tout prix
rejeter ! Je trouve ce sujet dans la Vue synthtique que Mr Joseph Desaymard s'est efforc de donner de Vart populaire en Auvergne une observation
qui va loin : le costume qu'il dcrit (p. 16) tenue de sortie , l'poque
du Second E mpire c'est celui un paysan ayant du bien au soleil, un
peu embourgeois . Il y a paysan et paysan, et, entre les diverses couches
sociales, non seulement l'habillement, mais l'ameublement, mais la maison
mme, le genre de vie en un mot, dans toutes ses manifestations extrieures,
aident marquer des diffrences, que l'archologie peut nous rendre le grand
service de prciser.
Cet art populaire, cela va de soi, est essentiellement rgional. D'o, pour
chaque tude, un nouveau problme de frontires, topographiques cette fois.
Je suis un peu inquiet, je l'avoue, de voir apparatre, la fin du prsent
volume, comme un schma propos aux recherches, une carte des anciennes
provinces de France , de ce type tout factice qui encombre encore les atlas
scolaires, o du moins cette simplification peut avoir son excuse. Faut-il le
rpter, aprs tant d'autres ? la plupart de ces pseudo-provinces n'ont jamais
eu d'existence vritable, pas mme, le plus souvent, d'existence administrat
ive.
La ralit vivante est autrement plus complexe que ces cadres tout faits.
C'est l'examen de chaque phnomne humain qui doit, au chercheur qui s'y
attache, fixer les limites de l'tude, dictes par le phnomne lui-mme ; et
s'il y a concidence entre les aires d'extension de faits d'ordre diffrent, elles
seront rvles aprs coup par l'enqute et ne peuvent tre, l'avance, pos
tules.
Notant, au cur de l'Auvergne, un brusque passage d'un type de
maison un autre de la maison romaine la maison celtique , dit l'au
teur, par convention , en vrit, mais une bien dangereuse convention I

MUSES, EXPOSITIONS

407

Mr Joseph Desaymard se demande : faut-il dire : passage du pays


d'oc au pays d'oil ? C'est lui-mme qu'il sied de retourner la question : y at-il accord entre les deux limites, ou mieux les deux zones-frontires, celle de
l'habitat, celle du dialecte ? si oui, la constatation est capitale ; si non, cette
certitude ngative n'est gure moins importante ; de toutes faons, la rponse
ne saurait tre lude.
Plus qu'aucun autre, l'art populaire est proche de la simple technique.
Certes, il est tout naturel que les spcialistes de cet art s'intressent surtout
l'aspect esthtique des objets. Mais celui-ci n'est, le plus souvent, gure
separable de leur utilit pratique. Aussi bien Mr Desaymard ne note-t-il pas
que, dans un joug bien fait, par exemple, ce qui, pour nous, semble pur ou
vrage
d'artisan , est pour le paysan uvre d'artiste (p. 20) ? En recueil
lant,
au cours de leur enqute, des renseignements prcis sur les vieilles tech
niques,
en voie de disparition, les amateurs d'antiquits champtres aideront
l'intelligence de toute une partie, encore trop mal connue, de l'histoire
humaine.
On le voit, ce sont des espoirs qu'veille, de tous cts, la tentative de
Mr Piiff. L'tude de l'art populaire a beaucoup nous apprendre ; il faut nous
fliciter qu'elle ait dsormais son organe, auquel nous souhaitons, de bon
cur, une longue vie et un horizon de plus en plus tendu.
Marc Bloch
Un muse du livre. Nous avons signal et lou comme il conve
nait1 le tome Ier de la belle et suggestive Histoire de l'imprimerie par l'image
que s'est propos d'crire un matre imprimeur, Mr Marius Audin. L'uvre
est acheve. Trois volumes se sont ajouts au premier2.
Le second traite de La Lettre Imprimerie. Il vient son heure, s'il est
vrai que dans vingt ans, la machine composer ayant achev d'envahir l'im
primerie,
la lettre de casse de labeur ne sera plus qu'un souvenir. Il est temps,
juste temps, de jeter un coup d'ceil, non pas sur l'ensemble des lettres d'im
primerie,
mais sur les types franais de labeur et sur celles des lettres tran
gres qui ont acquis en France droit de cit. Faut-il dire nouveau combien
la grande comptence professionnelle de Mr Audin donne de prix cette revue ?
Elle est des plus instructives, non seulement pour les gens simples qui le
livre, la typographie, la lettre d'imprimerie sont sympathiques, mais pour
les historiens et pour tous ceux qu'intresse l'histoire volutive d'une tech
nique comme celle que retracent, avec tant de clart et de vivacit, les trs
belles planches d'un album compos avec autant de got que d'intelligente ,
curiosit.
Le tome III traite de L'Esthtique du Livre. Titre un peu gnral. En fait
Mr Audin s'occupe d'abord de la correction typographique et esquisse l'histoire
du Protocole ce recueil des signes de la correction typographique que chaque
imprimerie de labeur possde, ou doit possder, et tenir la disposition de
ses clients. Puis dans une trs vivante causerie, il expose ses ides personnelles
sur l'emploi de la lettre, les divers dtails de la technique typographique
1. Annales, 1. 1, 1929, p. 446.
2. T. il, Paris, jonquires, 1929 ; in-8, 110 p. de texte, 266 pi. d'album. T. III,
112 p. de texte, 244 pi. d'album. T. IV, 14 p. de texte, 400 pi. d'album.