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Noctes Gallicanae

Lamphithtre de Pompi

difi en 70 ou 65 av. J.-C., lamphithtre de Pompi est le plus ancien amphithtre conserv du monde
romain, et peut-tre le premier construit.

On voit par l le prestige dont pouvait jouir Pompi aux yeux des villes
voisines grce son arne en dur.

Gaius Quinctius, Gaii filius ; Marcus Porcius, Marci filius ; duoviri


quinquennales, coloniae honoris causa, spectacula de sua pecunia
facienda curaverunt et colonis locum in perpetuum dederunt. Gaius
Quinctius, fils de Gaius ; Marcus Porcius, fils de Marcus ; duumvirs
quinquennaux ; pour rendre la colonie lhonneur quelle leur avait fait,
ont dcid de faire construire leurs frais un emplacement pour les
spectacles et ont donn aux habitants de la colonie ce lieu de spectacle
dfinitif. (CIL X, 852)
Le mot amphitheatrum nexistant pas encore, les duumvirs quinquennaux
Valgus et Porcius, dsignent leur monument par les mots spectacula les

spectacles et locus emplacement .

On accde larne par deux portes monumentales situes aux


extrmits du grand diamtre de lellipse. La porte nord donne lextrieur
sur une vaste esplanade. La porte sud dbouche, par un large couloir
angle droit, sur le ct ouest de ldifice puisque le ct sud sappuie sur
les remparts de la ville. Il me semble que cette porte sud qui donne sur la
faade principale en face de la grande palestre devait tre la porta
Triumphalis, celle par o sortaient les vainqueurs la rencontre de leur
public. La porte nord devait conduire aux annexes provisoires, sans doute

de simples palissades, derrire lesquelles on installait les cages des


animaux, les curies et peut-tre linfirmerie. Ce serait alors la porta
Sanivivaria, celle par o sortaient les gladiateurs grcis, indemnes ou
blesss. Par ailleurs, la tribune officielle se trouvant louest, lextrmit
du petit diamtre de lellipse, les vainqueurs auraient quitt larne la
droite de la prsidence, les vaincus sa gauche. Les morts taient trans
par la porta Libitinensis (libitina, du nom dune desse des morts, dsignait
par mtonymie les prparatifs funraires) vers le

spoliarium, le

dshabilloir , o ils taient dpouills de leurs armes. Une petite pice


obscure situe sous la tribune officielle correspondrait bien cet usage.

Autour de lamphithtre, les jours de spectacle, de nombreux


commerants installent des ventaires que lon distingue trs bien sur la
fresque qui reprsente la rixe de 59.
Certains, moyennant sans doute un droit de place, se font attribuer un
emplacement par les autorits municipales, comme en tmoignaient
plusieurs inscriptions qui ne se sont pas conserves. Elles taient peintes
lextrieur de lamphithtre, en particulier sous les votes :

[LOCVM] PERMISSV
AEDILIVM CN

ANINIVS FORTV
NATVS OCCUP[AVIT]
CIL IV, 1096

Gnaeus Aninius Fortunatus a obtenu des diles lexclusivit de cet emplacement.

"Munera" : l'amphithtre

Alain Canu