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Captulo 3: LA CULTURA Y LA POLTICA


Alejandro Cattaruzza: Historia de la Argentina 1916-1955
LA GUERRA Y LA REVOLUCIN
Entre principios del siglo XX y 1910 y 1916 se hicieron visibles cambios en el mundo
de los intelectuales.
Aparecieron alternativas profesionales para quienes trataban de dedicarse a las letras.
El pblico potencial para revista y libros se ampliaba paulatinamente, por el aumento
de las tasas de alfabetizacin y por la entrada de sectores sociales ms vastos a los
circuitos de consumo cultural.
Estos fenmenos se aceleraron luego de la Gran Guerra, y expandieron el mercado de
bienes culturales.
El mundo de los intelectuales adquira mayor autonoma a travs de la consolidacin
de criterios propios, se fundaban nuevas revistas dedicadas estrictamente a la
literatura, la crtica literaria y la vida cultural. Se insinuaba lentamente una relacin ms
compleja y con ms mediaciones entre la elite social y poltica y el mundo de la
cultura.
La primera guerra mundial tuve n gran impacto en la juventud. Hacan constantes
alusiones a los jvenes muertos en la guerra, por ejemplo. La revolucin rusa tambin
los influy.
LA REFORMA UNIVERSITARIA
La Reforma Universitaria de 1918 se trato de universitarios que se movilizaban para
obtener respuesta a sus reclamos.
El movimiento comenz en la Universidad de Crdoba, donde la presencia catlica
entre profesores era considerable. A fines de 1917 comenz un reclamo de los
estudiantes referido a cuestiones estrictamente universitarias, como la del rgimen de
asistencia. Meses ms tarde los estudiantes creaban el Comit Pro Reforma
encargado de asumir esos reclamos, a los que se agreg el de renovacin del cuerpo
de profesores.
El comit lanzo una huelga en marzo de 1918; das despus el Consejo Superior
clausuraba la Universidad, a lo que el Comit respondi solicitando la toma de
posicin del presidente Yrigoyen, quien design interventor a Jos Nicols Matienzo.
El gobierno nacional acogi favorablemente a las demandas estudiantiles, pero el
proceso de eleccin de autoridades segn las nuevas reglas naufrag haci9a junio y el
conflicto se intensifico, incluyendo una nueva huelga y masivas manifestaciones
callejeras a las que se sumaron dirigentes de nivel nacional como el socialista Alfredo
Palacios.
El proceso culmin con el triunfo de los reformistas, que lograron el reconocimiento de
la participacin estudiantil en los organismos de gobierno, la docencia libre y la
asistencia voluntaria a los cursos.
Los estudiantes dieron a conocer el Manifiesto de la Reforma el 21 de Junio, un
documento que anunciaban a los hombres libres del continente que el estudiantado
habiendo sido capaz de realizar una revolucin en las conciencias exiga el derecho
de participar en el gobierno universitario.
En Amrica Latina, la Reforma fue un hito al cual se filiaron algunos importantes
grupos polticos, como la Alianza Popular Revolucionaria Americana (APRA) creada en
1922.
Durante los aos veinte, el APRA animo los debates en la izquierda latinoamericana, y
puso en cuestin el imperialismo.
En la Argentina, la relacin de los reformistas con los partidos fue ms lejana y
compleja en los aos veinte, al punto que varios de ellos intentaron sin mayor xito, la

Luciana Serovich - Licenciatura en Sociologa

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organizacin de un partido poltico propio, el Partido Nacional Reformista. Desde el
comienzo el movimiento reformista argentino busco dirigirse tambin a sectores
sociales externos a la universidad.
La Reforma Universitaria era parte del proceso de apertura poltica que suscitaba la
llegada del radicalismo al gobierno y de transformaciones sociales que la excedan. En
los hechos, el gobierno de la universidad estaba reservado a miembros de familias
notables, que se perpetuaban en los cargos docentes y directivos. De todos modos,
todava se trataba de un fenmeno reducido: hacia 1918 el nmero de alumnos
universitarios en todo el pas era de unos 8600.
UN CLIMA DE RENOVACION CULTURAL
Los hombres de las vanguardias y de la Reforma participaron en conjunto en
numerosos emprendimientos culturales.
En los aos de la posguerra, unas vanguardistas estticas bastante moderadas
comenzaban a buscar su lugar en el mundo intelectual argentino.
Otros intelectuales jvenes se inclinaban a la denuncia social ms clara. El movimiento
de renovacin del universo literario y esttico conto con varios frentes.
Ese movimiento renovador, con fuerte presencia juvenil, se expreso en la fundacin de
revistas. Proa, Inicial, Martn Fierro fueron algunas de las que se crearon en Buenos
Aires, mientras que en la palta se fundaron Valoraciones y Sagitario.
Los escritos que exaltaban el compromiso con las luchas sociales impulsaron las
revistas Los pensadores, Renovacin, Extrema Izquierda y Claridad. Todas ellas
fundadas entre 1921 y 1926, algunas contaban con dictado de conferencias, que
inclua la visita de prestigiosos intelectuales extranjeros.
La oposicin entre el grupo Boedo el del compromiso y la denuncia social- y el de
Florida que se supona preocupado exclusivamente con la experimentacin estticaresuma las alternativas y las disputas que se libraban entre los intelectuales jvenes.
La poltica y la crtica social que buscaba hacer evidentes los males del capitalismo
eran asumidas por los integrantes de Boedo. All se ubicaron lvaro Yunque, Csar
Tiempo, Elas Castelnuovo, Lenidas Barletta.
Muchos eran hijos de inmigrantes, recin llegados al mundo cultural y a las prcticas
de la escritura. Varios fueron militantes de las formaciones de la izquierda.
Entre quienes participaron en estos aos en las revistar reputadas como vanguardistas
se encontraban Leopoldo Marechal, Jorge Luis Borges, Ernesto Palacio, Oliverio
Girondo, Ral Scalabrini Ortiz, Albergo Hidalgo, Alfonsina Storni. La preocupacin por
la identidad argentina era evidente.
OTROS ITINERARIOS
La iglesia catlica impulso proyectos de distinto tipo, que iban desde la intensificacin
de la actividad en las parroquias hasta el establecimiento de lazos ms estrechos con
las fuerzas armadas. En relacin con la poltica seguida hacia el mundo de la cultura
letrada, se registran dos acontecimientos de importancia, Por una parte , en 1922,
comenzaron a funcionar los llamados Cursos de Cultura Catlica, donde algunos
escritores se empearon en la formacin de jvenes que luego tendran una actuacin
de destacada tanto en los grupos catlicos en los nacionalistas.
Se gesto la creacin de la revista Criterio en 1928, concebida inicialmente como una
publicacin dirigida a los intelectuales.
El semanario La Nueva Repblica en 1927 fue una de las primeras empresas
culturales de lo que empezaba a denominarse nacionalismo. Sus responsables, Julio y
Rodolfo Irazusta, y Ernesto Palacio, fueron fuertemente antiyrigoyenistas. Los jvenes
que participaron all intentaron atribuirse el papel de consejeros ideolgicos del general
Uriburu. Algunos manifestaron simpatas por el fascismo.

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La denuncia al imperialismo fue en la Argentina de los aos 20 una actitud propia de la
tradicin cultural y poltica de la izquierda y de algunos radicales, no de la derecha
nacionalista, que se tornara antiimperialista solo en la segunda mitad de los aos
veinte.
Durante la dcada de 1920 la denuncia apuntaba al imperialismo norteamericano.,
mientras que en 1930 se puso el acento en el imperialismo ingles. El antiimperialismo
de los aos veinte exhiba diversas fuentes; una de ellas fue el arielismo, en alusin
al ttulo del libro Ariel, publicado por el escritor uruguayo Jose Enrique Rod en 1900.
All uno de los personas denunciaba la mediocridad, el sentido utilitario y el crudo
materialismo que campeaban los Estados Unidos, mientras que se apreciaba la
herencia hispanoamericana.
En los aos veinte apareci otro frente importante y muy distinto de inspiracin
antiimperialista. En 1917, Lenin haba publicado El imperialismo, fase superior del
capitalismo, y hacia 1924 la Internacional Comunista planteaba una poltica de Frente
Unido Antiimperialista para todo el mundo extra europeo, que significaba el apoyo
comunista a los movimientos de liberacin nacional.
Hacia 1929 la militancia comunista argentina animaba la Liga antiimperialista, un
activo participante en los actos a favor del lder nicaragense Augusto Cesar Sandino,
quien resista la invasin norteamericana en su pas. A fines de los aos veinte,
adems de la Liga, en la argentina actuaban la Unin Latinoamericana, creada en
1925 y la Alianza Continental, que cobijaba militantes radicales y socialistas.
MS ALLA DE LOS JVENES
La emergencia de estos jvenes fue un dato fundamental. Pero intelectuales mayores,
ya asentados y consagrados, con los cuales en general las vanguardias tuvieron una
actitud crtica, continuaron su actividad.
La empresa de Rojas por ejemplo, tena un sentido poltico-cultural muy marcado: se
trataba de probar que la literatura nacional tena efectivamente existencia. La
extensin de la identidad nacional, en su razonamiento, estaba dificultada por la
inmigracin.
Otro de los intelectuales relevantes de perodo fue Jos Ingenieros, un mdico que en
su juventud haba militado en el socialismo. Hacia 1915 cre la Revista de filosofa, se
vio impactado por la Revolucin Rusa, a la que miro con simpata. Apoyo la Reforma
Universitaria y participio activamente en la fundacin de la Unin Latinoamericana.
Leopoldo Lugones comenz su produccin a fines del siglo XIX participando en los
primeros intentos organizativos socialistas. Presidio la Sociedad Argentina de
Escritores y recibi el premio Nacional de Literatura. Haba reorientado ya sus
perspectivas polticas, y desde comienzos de la dcada adopto posiciones
nacionalistas y autoritarias. Reclamaba gobiernos fuetes y militares, un lugar comn
en estas vertientes del nacionalismo argentino. Desconfiaba del catolicismo y -formo
parte de los apoyos del general Uriburu.
MS ALLA DE LOS INTELECTUALES
Fuera del mundo de los intelectuales, otras transformaciones relacionadas con la
cultura tenan lugar en los aos veinte y afectaban a amplias franjas de la poblacin, el
analfabetismo en el Censo de 1914 era de 36 por ciento mientras que en Censo de
1974 haba disminuido al 13,6 por ciento. La variacin por jurisdiccin era muy
marcada. La ciudad de Buenos Aires registro el menor ndice.
Este aumento de las personas que dominaban la habilidad de la lectura fue la
condicin necesaria para que tuviera lugar uno de los procesos caractersticos d
periodo de entreguerras: la ampliacin hacia los sectores medios y populares de los
pblicos lectores y del mercado para cierto tipo de bienes culturales, como libros,

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diarios y revistas. El hecho de que supiera leer ms gente sin embargo, no significaba
que automticamente se constituyera en un pblico lector.
La organizacin de una oferta cultural nueva, adaptada a la demanda, las
posibilidades y los gustos de los nuevos lectores, recin llegados al mercado cultural, y
,por otra parte, la extensin de la prctica de la lectura entre ellos.
Diarios masivos, diarios que buscaban el xito comercial, diarios dirigidos por
profesionales, diarios nuevos para un pblico tambin nuevo. As, incorporaron
secciones diversas que trataban de captar los distintos intereses de los pblicos
ampliados: secciones deportivas, policiales, de espectculos, dedicadas a la vida en la
ciudad; tambin los suplementos especializados cubrieron esas demandas. Las
revistas sufrieron transformaciones semejantes. Aparecieron Billiken, El grfico y Para
Ti.
A esos mismos pblicos ampliados intentaron llegar, y parecen haberlo conseguidos,
las novelas que conformaban colecciones de entrega peridica, muchas veces
semanal. Se trataba de escritos de ficcin, en general breves.
Las novelas semanales fueron un xito
Algunas editoriales, se sumaron a los emprendimientos dirigidos a los nuevos lectores.
Claridad era una editorial conducida por el socialista Antonio Zamora. Tanto los libros
como las revistas de Claridad se vendan directamente en la editorial, as como en las
agencias que se fueron estableciendo en el interior del pas y en Amrica Latina. En
Buenos Aires se vendan tambin en los quioscos y puestos de diarios, en las
estaciones de ferrocarril y subterrneos, mientras que la editorial sola enviar las
publicaciones a varias bibliotecas obreras. Tenan en general un precio accesible.
Desde el precio, entonces, hasta el sistema de distribucin, los autores y temas
involucrados, las propias caractersticas materiales de esos bienes, revelan la
existencia de un proyecto dirigido a los sectores populares que buscaba poner al
alcance de mayor cantidad d gente la literatura que apreciaban quienes eran parte del
emprendimiento. Una literatura como
herramienta en la tarea de conquistar
conciencias y espritus para la transformacin social en la que estos hombres estaban
empeados.
El teatro, el cine y la radio tambin formaban parte de la oferta cultural en los aos
veinte; los dos ltimos eran fruto de avances tcnicos recientes.
LA CULTURA DE MASAS Y LOS CAMBIOS SOCIALES
Estas transformaciones tuvieron lugar, fundamentalmente, en las grandes ciudades,
donde tambin se afirmaba el futbol como espectculo de masas. La radio comenzaba
a trazar una red cuyo alcance terminara siendo nacional. Se afirmaba la presencia de
medios masivos de comunicacin en nuevos formatos, crecan pblicos tambin
nuevos y se multiplicaban los productos culturales destinados a ellos
La figura del hombre de elite que cada tanto escriba por puro gusto como la de los
lectores exclusivos, escasos, poseedores de una destreza la de la lectura- de la que
pocos disponan, y del hbito y el capital para acceder a un bien caro, propias de
etapas previas, aunque no haban desaparecido del todo, haban dejado de ser las
dominantes.
En los aos veinte, la escala del fenmeno era diferente y se verifico por entonces el
cruce de dos procesos relevantes: la extensin de la alfabetizacin entre los sectores
populares y la implantacin estable de los medios de comunicacin masivos. Esa
combinacin sealo la apareci de una nueva formacin cultural en las ciudades, una
cultura de masas asociada estrechamente a la industria cultural.
Alumna: Luciana Serovich
Carrera: Licenciatura en Sociologa
Fecha: 7 de Junio, 2013

Luciana Serovich - Licenciatura en Sociologa