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DOSSIER

Techniques de lIngnieur

lexpertise technique et scientifique de rfrence


bn3800

Sret nuclaire et radioprotection Gnralits


Date de publication : 10/07/2004
Par :
Michel LIVOLANT
Ancien Directeur de l'Institut de Protection et de Sret Nuclaire

Ce dossier fait partie de la base documentaire


Sret et protection nuclaires
dans le thme Gnie nuclaire
et dans lunivers nergies

Document dlivr le 26/03/2014


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Sret nuclaire et radioprotection


Gnralits
par

Michel LIVOLANT
Ancien Directeur de lInstitut de Protection et de Sret Nuclaire

1.

Organisation des pouvoirs publics et rglementaires...................

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2.

Principes et pratiques de la sret .....................................................

3.
3.1
3.2
3.3
3.4

Mise en uvre dune dmarche de sret et de radioprotection


volutions pour les futurs racteurs ..........................................................
Les transports ..............................................................................................
Les dchets...................................................................................................
Lorganisation en cas daccident.................................................................

2
2
2
3
3

4.

Radioprotection........................................................................................

5.

Radiocologie............................................................................................

a dcouverte de la radioactivit la fin du XIXe sicle sest rapidement traduite par de nombreuses applications, principalement mdicales. Assez
rapidement, on saperut que son utilisation sans prcautions pouvait avoir des
effets nfastes sur la sant : effets immdiats et systmatiques pour des doses
importantes, effets non systmatiques sur le long terme pour des doses plus faibles. Cette prise de conscience a conduit tablir, ds les annes 1920, les
premires rgles de protection contre les effets des rayonnements : cest le
dbut de ce quon appelle la radioprotection.
Le problme a pris une autre dimension avec lutilisation militaire, puis industrielle, de lnergie nuclaire. Les bombes dHiroshima et de Nagasaki ont sensibilis les opinions publiques de tous les pays lampleur des effets destructeurs
des engins nuclaires et leurs consquences court et long terme pour les
populations.
Le dveloppement de lnergie nuclaire pour la production dlectricit sest
alors fait dans un contexte o il tait trs important de sassurer que les risques
taient bien matriss. Ds le dbut, la possibilit daccident a t prise en
compte, et des dispositions particulires ont t adoptes pour y faire face. Progressivement est apparue la ncessit dune discipline spcifique : la sret des
installations. Cette discipline est intgre par les concepteurs et les exploitants
dans la conception et dans lutilisation des installations. Des organisations dtat
ont par ailleurs la comptence lgale et technique pour sassurer du bon niveau
de sret des activits nuclaires.
Le risque principal prsent par les installations nuclaires est li aux matires
radioactives prsentes dans linstallation. Il faut que, mme en cas daccident,
ces matires ne puissent pas sortir de linstallation en quantit significative, polluer durablement lenvironnement et irradier la population du voisinage, do
limportance des dispositifs et des mthodes utiliss pour maintenir
enferme la radioactivit ou, en terme technique usuel, pour la confiner.
La sret, pour assurer le bon confinement de la radioactivit, et la radioprotection, pour en contrler et limiter les effets, sont normalement associes dans
cette rubrique, bien que les techniques mises en uvre dans ces deux domaines
soient souvent trs diffrentes. Les articles successifs en dtaillent les diffrents
aspects.

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SRET NUCLAIRE ET RADIOPROTECTION

_________________________________________________________________________________________________

1. Organisation des pouvoirs


publics et rglementaires
Si la responsabilit premire de la sret et de la radioprotection
dune installation est celle de lexploitant, les pouvoirs publics doivent tre en mesure den assurer un contrle efficace, par voie de
rglementation, dinspection et dexpertise.
En tenant compte de la complmentarit de la sret et de la
radioprotection pour la protection du public, le contrle de ltat sur
ces activits est regroup sous une mme direction, et le travail
dexpertise est pour lessentiel assur par un organisme rassemblant ces deux comptences.

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2. Principes et pratiques
de la sret

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Les principes et les pratiques de la sret se sont progressivement dgags partir dune exprience industrielle nuclaire de
plus de 50 ans, et font lobjet dun consensus international, mme si
leur application dtaille relve toujours de la souverainet nationale. Partant de lobjectif gnral de maintien du confinement, la
conception des installations est base sur la dfense en profondeur,
dont lesprit peut se rsumer ainsi : chaque niveau de dfense doit
tre conu de faon viter si possible de solliciter le niveau suivant
tout en prenant en compte les effets des dfaillances du niveau prcdent. Cela conduit, quelles que soient les mesures prises pour
prvenir les erreurs, les incidents et les accidents, postuler quil
sen produit quand mme et mettre en place les moyens pour y
faire face et limiter leurs consquences. Si ncessaire, les quipements importants pour la sret sont doubls, pour quune
dfaillance unique ne puisse pas causer la perte de fonctions essentielles. Pour que lhomme apporte la meilleure contribution possible, les exploitants doivent avoir une culture de sret, et tenir le
plus grand compte de lexprience dexploitation pour dceler et
effectuer les amliorations ncessaires.
Lanalyse de sret des diffrents types dinstallations : racteur,
laboratoires et usines, prsente des diffrences notables, compte
tenu des spcificits techniques, mais quelques problmes sont
spcifiques au nuclaire. Le principal est celui du refroidissement :
les produits radioactifs continuent dgager de la chaleur aprs
larrt de la raction en chane. Il faut pouvoir vacuer cette chaleur
quel que soit ltat de linstallation, pour viter une lvation importante de temprature qui pourrait dtruire le confinement. Il faut
aussi viter que les matires fissiles se retrouvent dans les conditions de quantit, de concentration et de gomtrie telles quune
raction en chane puisse se dvelopper sans contrle et conduire
un dgagement dnergie et de radioactivit important.
Dautres risques non spcifiques du nuclaire comme lincendie
ou lexplosion par raction chimique sont aussi surveiller. Par
ailleurs les installations nuclaires doivent pouvoir continuer
assurer le confinement des produits radioactifs en prsence des
diverses agressions externes dorigine naturelle ou humaines pouvant survenir sur le site : inondations, tremblements de terre, vents
violents, chutes daronefs, etc.
En complment des mthodes classiques dapprciation de la
sret, les mthodes probabilistes, bases sur ltude systmatique
des squences dvnements pouvant conduire une perte de
sret en tenant compte de leurs probabilit doccurrence et de
limportance de leurs consquences possibles, apportent un clairage sur le niveau du risque encouru du fait des installations
nuclaires, et permettent de dtecter les lments les plus sensibles
de la conception ou de lexploitation.

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La nouveaut de la discipline se traduit par la ncessit dtudes


et de recherches pour faire progresser les connaissances sur les
accidents, leur origine, leur progression et leurs effets, et si possible
proposer des actions pour en limiter les consquences. Ces recherches font appel de nombreuses disciplines scientifiques et techniques et donnent lieu des changes internationaux actifs.
Les enseignements de lhistoire
Les pays de lEst de lEurope avaient dvelopp une industrie
nuclaire pilote par lURSS et plus prcisment par la Russie.
La chute du rideau de fer, dans un contexte nuclaire marqu
par laccident de Tchernobyl, a boulevers cette situation, tout
en permettant laccs linformation et les changes techniques. La situation actuelle en matire de sret varie dun pays
lautre, suivant en particulier le degr de comptence et
dindpendance des organismes tatiques de sret et des
organismes exploitants. Le type des racteurs nuclaires utilis
a aussi son importance : tous peuvent tre amliors, mais certains ne peuvent atteindre le niveau de sret considr comme
ncessaire par les instances internationales comptentes pour
un fonctionnement sur une longue dure.
Quelques accidents de grandes installations ont marqu lhistoire du nuclaire. Bien tudier les conditions dans lesquelles ils
se sont produits, leurs causes directes et leurs consquences a
permis damliorer la sret pour les installations existantes ou
en projet, ainsi que lorganisation des pouvoirs publics et des
exploitants. Limportance dune information correcte du public a
en particulier t mise en vidence par laccident de Tchernobyl.

3. Mise en uvre
dune dmarche de sret
et de radioprotection
3.1 volutions pour les futurs racteurs
La dmarche de sret utilise dans la conception des racteurs
actuels, renforce par une exprience dexploitation maintenant
considrable, a fait ses preuves. Pour continuer progresser, des
volutions ont t envisages par les concepteurs et les lectriciens
pour les futures gnrations de racteurs. Lobjectif principal, en
rponse aux souhaits du public et aux demandes des autorits, est
de rduire de manire drastique les consquences externes linstallation pouvant rsulter daccidents trs graves, rendus par
ailleurs plus improbables par une augmentation de la fiabilit des
systmes de sret.

3.2 Les transports


Des matires radioactives doivent tre transportes entre des installations nuclaires, des sites industriels et des hpitaux. Les accidents de transport sont relativement frquents et les colis contenant
des produits radioactifs doivent avoir la rsistance suffisante pour
que dans la quasi-totalit des cas le confinement soit maintenu.
Lorganisation des pouvoirs publics doit permettre par ailleurs
lintervention rapide et la scurisation de la zone concerne par
laccident.

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3.3 Les dchets


Lorsquils ne sont plus utilisables, les produits radioactifs deviennent des dchets. La radioactivit dcrot plus ou moins rapidement
avec le temps et la classification des dchets tient compte de cette
proprit et de lintensit spcifique de radioactivit. Les dchets
radioactifs sont traits par un confinement adapt, puis un stockage
dans des installations de surface ou souterraines, aprs ventuellement des priodes plus ou moins longues dentreposage industriel.
Le rle des organismes publics de contrle est de sassurer, au
besoin en sappuyant sur des recherches propres, de la bonne qualit du confinement des matires radioactives dans lensemble de ce
processus.

3.4 Lorganisation en cas daccident


Si, malgr les dispositions de sret prises, un accident survient,
il est essentiel que les diffrents acteurs concerns puissent y faire
face. Sur le mme mode que pour les autres accidents naturels ou
industriels, une organisation de crise impliquant les exploitants, les
pouvoirs publics et les experts est planifie. Des exercices sont
organiss plusieurs fois par an pour tester lefficacit du systme et
lamliorer.

4. Radioprotection

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La radioprotection ne concerne pas uniquement le secteur de


lnergie nuclaire. Lindustrie, principalement pour les radiographies industrielles, et surtout la mdecine pour le diagnostic, le traitement et laide lintervention chirurgicale utilisent aussi
largement des radiolments artificiels. Les principes et les rgles
de radioprotection sont les mmes quels que soient les secteurs
concerns.

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Les sources naturelles et artificielles dirradiation de lhomme


sont nombreuses. Il est essentiel de bien en apprcier les effets et,
lorsque cest utile, dagir pour rduire les doses reues. Depuis le
dbut des utilisations de la radioactivit, une exprience considrable a t acquise sur les effets des rayonnements ionisants. Les
effets des fortes doses sont bien connus et les travaux de recherche
portent sur lamlioration des soins apporter aux irradis. Pour les
doses plus faibles, qui ne crent pas deffets visibles sur la sant

court terme, les effets scientifiquement prouvs sont de nature


statistique : les risques naturels de certains cancers sont augments
dans une proportion qui crot avec la dose. Les effets des trs faibles
doses sont actuellement lobjet dun dbat : ils ne peuvent pas tre
mis en vidence par les mthodes pidmiologiques, et certaines
tudes fondamentales font tat de la possibilit dun seuil au-dessous duquel il ny aurait pas deffet. Par prcaution, les rgles de
radioprotection actuelles sont bases sur lhypothse dun effet proportionnel la dose, sans seuil, tout en recommandant la prudence
dans linterprtation des doses collectives obtenues en multipliant
une trs faible dose par un grand nombre de personnes.
Pour contrler lutilisation de la radioactivit et en retirer les bnfices tout en limitant les inconvnients, un systme a t mis en
place sous limpulsion dorganismes internationaux composs de
scientifiques indpendants, dont les recommandations sont
relayes par la mise en place de lois et de rglementations par les
organismes officiels. La mise en place de ce systme a permis au
cours du temps une rduction importante des doses reues par les
travailleurs, production constante.

5. Radiocologie
Des produits radioactifs existent dans lenvironnement. Beaucoup
sont naturels, certains proviennent des activits humaines : retombes des essais atmosphriques darmes nuclaires, rejets normaux
ou accidentels des installations nuclaires, rsidus dextraction de
minerais... Ces produits voluent dans lenvironnement et peuvent
revenir vers lhomme, au travers le plus souvent de la chane alimentaire. La radiocologie tudie les volutions dans lenvironnement et le passage des produits dans diffrents compartiments :
vgtations, sols, animaux.
La connaissance de ltat de la radioactivit dans lenvironnement
et le suivi de son volution sont des outils essentiels pour le contrle des rejets radioactifs des diffrentes activits humaines. La
connaissance des mcanismes de transfert, obtenue par des expriences en laboratoire ou des mesures sur le terrain la suite daccidents, permet de prvoir lvolution des contaminations
radioactives dans lespace et le temps. Ltude des transferts de contamination vers lhomme par les diffrentes pratiques agricoles permet dadapter ces pratiques agricoles au niveau et au type de
contamination, en minimisant la contamination humaine tout en
maintenant une activit conomique ncessaire la vie des populations concernes.

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