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FACULTE LIBRE DE THOLOGIE VANGELIQUE

VAUX-SUR-SEINE

EXGSE PHSIENS 4.1-16


Bernard HUCK PrUC
Pablo GONZALEZ CORCOBA

Dcembre 2010

Traduction
Ainsi donc, je vous exhorte, moi prisonnier du Seigneur, marcher dune manire
digne de la vocation laquelle vous avez t appels, avec toute humilit et gentillesse,
avec patience, portant les fardeaux les uns les autres dans lamour: efforcez-vous
conserver lunit de lEsprit dans le lien de la paix.
Un seul corps et un seul Esprit comme vous avez t aussi appels dans une seule
esprance, celle de votre vocation. Un [seul] Seigneur, une [seule] foi, un [seul]
baptme. Un seul Dieu et Pre de tous, qui est au-dessus de tous et par tous et en tous.
Mais chacun de nous a t donne la grce, selon la mesure du don de Christ; pour
cette raison il est dit : tant mont vers lhauteur, il a fait captive les captifs et a donn
des dons aux hommes.
Maintenant, ce : il est mont quest-ce sinon quil est aussi descendu dans les
parties inferieures de la terre. Celui qui est descendu, cest aussi celui qui est mont audessus de tous les cieux afin de remplir toutes les choses. Et lui-mme a donn les uns
[comme] aptres, les autres [comme] prophtes, les autres [comme] vanglistes, les
autres [comme] pasteurs et enseignants, pour lquipement complet des saints pour le
travail du ministre, pour construire le corps du Christ jusqu nous parvenions tous
lunit de foi et de la pleine connaissance du Fils de Dieu, lhomme complet, la
mesure de la stature de la plnitude de Christ.
Afin que nous ne soyons plus des enfants ballotts par les vagues et entrans dun ct
lautre par tout vent de doctrine, par la tromperie des hommes qui utilisent avec
astuce la ruse de lerreur, mais que plutt, en proclamant la vrit dans lamour, nous
grandissions tous gards vers celui qui est la tte, cest dire, Christ, de qui tout le
corps bien assembl et uni en lui-mme par touts les ligaments qui le soutiennent,
produise la croissance du corps, selon le fonctionnement propre chaque membre,
pour se construire lui-mme dans lamour.

Introduction
Dans son commentaire de la lettre aux phsiens, John Stott remarque qu au cours
des cinq ou six dernires dcennies, beaucoup de choses ont t dites et crites sur
lunit de lglise 1. Lappel lanc tous les chrtiens lors de la Confrence des
vques anglicans de Lambeth, prside par Randall Davidson, archevque de
Canterbury, fut trs probablement un tournant dcisif dans la rflexion sur lunit
A la suite de cet appel, tout le mouvement en faveur de lunit prit de lampleur. 2
Deux vnements, toujours selon Stott, marqueront le parcours de ce mouvement : la
cration de lglise de lInde du Sud en 1947 et celle du Conseil cumnique des

John STOTT, La lettre aux phsiens: vers une nouvelle socit, Mulhouse, Grce et Vrit, 1995,
p.141.
2
Ibid., p.141.

glises en 19483. Dans les annes suivantes, se sont cres des glises dites unies,
ainsi que des unions dglises.
Sur la base de retrouver une unit perdue, plusieurs exgtes on reformul lapproche
biblique de lunit.
Les versets 1 16 du chapitre 4 dphsiens ainsi que le chapitre 17 de lvangile de
Jean, sont les deux textes classiques de rfrence exgtique du Nouveau Testament. Il
est donc, important de les tudier en faisant une exgse correcte pour voir et essayer de
comprendre les points de convergence et divergence sur lunit chrtienne.
Aujourdhui nous centrerons notre tude sur le texte dphsiens 4, les versets 1 16.
Structure
Lanalyse gnrale de cette section nous permet de dgager les lignes suivantes :
1.

Exhortation, ( caractre gnral), marcher dans lunit. 4.1-3

2.

Description de la nature de lunit. 4.4-6

3.

Description de la diversit dans lunit et des dispositions que Dieu a prises


pour la prserver. 4.7-12

4.

1.

Lunit chrtienne rclame notre maturit. 4.13-16

Exhortation, ( caractre gnral), marcher dans lunit. (v.1-3)

v.1 je vous exhorte cest une formule caractristique de laptre


Paul (cf. 1 Thess 4: 1, 10; 5: 14; 1 Cor 1: 10; 4: 16; 16: 15; 2 Cor 2: 8; 6: 1)4 mais cette
fois ci, Paul introduit un nouveau lment, ainsi donc qui nous renvoi au contexte
immdiat pour souligner lunit comme consquence logique de certaines prmisses5.
Lexhortation qui suit sinscrit dans la perspective de tout ce que laptre Paul a
dvelopp au cours des trois premiers chapitres.

Ibid p.141.
Cf. Andrew T. LINCOLN., Ephesians, WBC, Dallas, Word, 1990, p. 226, 234.
5
cf. Harold W. HOEHNER, Ephesians an Exegetical Commentary, Grand Rapids,
Baker Academic, p. 502,503. Son analyse dsigne les trois chapitres prcdents notre texte, comme le
contexte immdiat.
4

Ainsi, puisque laptre Paul utilise un mot de liaison si forte, (ainsi donc), il nous
faut prendre le temps de replacer notre texte dans son contexte par un rapide survol des
chapitres prcdents.

1.1. Contexte Immdiat


Tout au long des trois premiers chapitres, Paul nous dvoile avec tonnement et
fascination le plan eternel de Dieu qui se ralise dans lhistoire6 (Ep. 1. 9, 10)
Un plan que selon ce que laptre nous dit a t conu avant de poser les fondements
du monde. (1.4) Ce dessein, Dieu la accompli dans et travers tous les vnements
qui touchent la personne du Christ.
Par Jsus-Christ, mort pour nos pcheurs et ressuscit dentre les morts, Dieu
cre une ralit radicalement nouvelle, pas seulement une vie nouvelle pour des
individus destins former une socit nouvelle. Sous ses yeux merveills,
Paul voit une humanit hostile qui se rconcilie, une humanit dchire qui
retrouve son unit, en fait une humanit nouvelle qui est en train de se crer 7
Une rconciliation uniquement possible grce au sacrifice de Christ En Christ, parce
quil sest offert en sacrifice, nous avons t dlivrs et nous avons reu le pardon de
nos fautes. Dieu a ainsi manifest sa grce dans toute sa richesse (1.7)
Mais, aussi une rconciliation entre les hommes, entre deux peuples. Les juifs,
premirement (1.11,12), et les paens ensuite (1.13)
Au deuxime chapitre, Paul va dvelopper dune faon plus explicite cette union entre
les deux peuples. Non seulement les gentils taient morts cause de leurs fautes et de
leurs pchs : Autrefois, vous tiez morts cause de vos fautes et de vos pchs. Par
ces actes, vous conformiez alors votre manire de vivre celle de ce monde et vous
suiviez le chef des puissances spirituelles mauvaises, cet esprit qui agit maintenant dans
les hommes rebelles Dieu (2.1,2)
Mais, ici, le plus surprenant de son argumentation se trouve dans le fait que les juifs
aussi taient morts :
Nous aussi, nous faisions autrefois tous partie de ces hommes. Nous vivions selon nos
dsirs dhommes livrs eux-mmes et nous accomplissions tout ce que notre corps et

Toutes les citations bibliques de la prsente tude, sauf indication expresse, sont extraites de la Version
Semeur 2000.
7
John STOTT,. op. cit., p. 140.

notre esprit nous poussaient faire. Aussi tions-nous, par nature, destins subir la
colre de Dieu comme le reste des hommes. (2.3)
Dieu, misricorde, a cre pour lui un peuple qui est form de juifs et de non-juifs en les
faisant revivre les uns et les autres :
Mais Dieu est riche en bont. Aussi, cause du grand amour dont il nous aims,
alors que nous tions spirituellement morts cause de nos fautes, il nous a fait revivre
les uns et les autres avec le Christ cest par la grce que vous tes sauvs. (2.5)
Cest par lunion avec Christ que Dieu a fait revivre, a ressuscit ensemble et a fait
siger ensemble, tous les chrtiens, dans le monde cleste.8
La version du Semeur fait une priphrase pour essayer de mieux exprimer le sens :
Par notre union avec Jsus-Christ, Dieu nous a ressuscits ensemble et nous a fait
siger ensemble dans le monde cleste. Il la fait afin de dmontrer pour tous les ges
venir, lextraordinaire richesse de sa grce quil a manifeste en Jsus-Christ par sa
bont envers nous. Car cest par la grce que vous tes sauvs, par le moyen de la foi.
Cela ne vient pas de vous, cest un don de Dieu ; ce nest pas le fruit duvres que vous
auriez accomplies. Personne na donc de raison de se vanter. Ce que nous sommes,
nous le devons Dieu ; car par notre union avec le Christ, Jsus, Dieu nous a cres
pour une vie riche duvres bonnes quil a prpares lavance afin que nous les
accomplissions. (2.6-10)
Paul souligne que sil y a une sparation, une rupture entre les non-Juifs et les Juifs,
maintenant, grce au sacrifice de Christ et lunion avec lui, Dieu cre un nouveau
peuple, un nouvel homme, une nouvelle humanit unie par la sang de Christ :
Mais maintenant, par votre union avec le Christ, Jsus, vous, qui autrefois, tiez loin,
vous tes devenus proches grce au sacrifice du Christ. Car nous lui devons notre
paix. Il a, en effet, instaur lunit entre les Juifs et les non-Juifs et abattu le mur qui
les sparait : en livrant son corps la mort, il a annul les effets de ce qui faisait deux
ennemis, cest dire de la loi de Mose, dans ses commandements et ses rgles. Il
voulait ainsi crer une seule et nouvelle humanit partir des Juifs et des non-Juifs
quil a uni a lui-mme en tablissant la paix. Il voulait aussi les rconcilier les uns et

On ne peut pas se retenir a citer une pense si juste : Le principe de lunion du peuple de Dieu avec
Christ est fondamental dans le christianisme notestamentaire. Quelle est la marque distinctive des
membres de la nouvelle socit fonde par Dieu ? Ladmiration et ladoration quils ont pour Jsus ? Leur
attachement aux dogmes de lglise ? Leur vie morale ? Non. Ce qui les caractrise, cest leur nouvelle
solidarit de peuple en Christ . Par leur union avec Christ, ils ont rellement eu part sa rsurrection,
son ascension et son ascension la droite du Pre John STOTT, op. cit., p.78.

les autres avec Dieu et les unir en un seul corps, en supprimant, par sa mort sur la
croix, ce qui faisait deux des ennemis 9 (2.14-16)
Pour bien mettre en vidence la grandeur de ce mystre, Paul utilise trois images qui
dcrivent cette nouvelle humanit. Citoyens dun nouveau royaume, famille de Dieu et
temple de Dieu (2.19-21)
Dans le troisime chapitre, Paul expose la raison de son ministre : dclarer le secret qui
a t cach aux gnrations passes, mais rvl dans son temps par les aptres et les
prophtes (3.6)
Cest la Bonne Nouvelle du salut pour tous, qui nous rassemble et unit, paens et Juifs,
par lunion avec Christ, unique moyen daccder Dieu :
Etant unis lui [Christ], par la foi en lui, nous avons la libert de nous approcher de
Dieu avec assurance. (3.12)

1.2. Exhortation garder lUnit


Nous estimons ncessaire cette introduction, encore que longue, avant de commencer un
analyse plus prcise du texte, tant donn que le thme de lunit, prsent dans les
versets 1 16 du chapitre 4, est enracine dans la position des chapitres prcdents, on
trouve son cadre dans les chapitres 1 3.
Il ne sagit pas ici de crer une union entre les hommes, mais cest dans lunion en
Christ de ces deux peuples, juifs et non-juifs que le corps de Christ trouve son unit.
Parce que lunion avec le Christ est au mme temps individuel et collective, lunion
entre les chrtiens est une ralit.
Cest une unit cre par Dieu lui-mme, propre tout ce qui a t vivifi par le sang de
Christ. Tout ce que laptre vient dexpliquer montre comme, en tan que chrtiens, nous
avons t introduits dans cette unit.
Cest ce nouveau peuple que Paul adresse son exhortation. Et quelle est-elle ?
( marcher dune manire digne de

la vocation laquelle vous avez t appels) La nature de cette vocation dtermine


(la manire de marcher). Quelle est cette vocation? Tout au long des trois

Cest nous qui soulignons. Suite la tyrannie du temps nous nous voyons dans limpossibilit de faire
un analyse exgtique de ce passage qui lui ferait justice, nous recommandons vivement la brillante tude
de Harold W. HOEHNER, op. cit. 2. Explanation of the Union (2:14-18), p. 363-390

premires chapitres, laptre Paul soumet en avant deux ralits primordiales :


premirement un peuple unique , compos par des juifs et non-juifs ; deuximement
un peuple saint loign des passions de ce monde, mis part pour appartenir Dieu.
La consquence qui dcoule de cette double ralit pourrait sexprimer ainsi :
-. Le peuple de Dieu ayant pour vocation dtre un, ses membres devront manifester
leur unit.
-. Le peuple de Dieu a pour vocation dtre saint, ses membres devront dmontrer leur
puret.
Lunit et la puret sont la manifestation dune vie digne de la vocation divine du
peuple de Dieu. Paul revient sur le thme de lunit dans les versets 1 16 et plus tard,
sur celui de la puret aux chapitres 4 et 5 (4.17 5.21).
v.2 ,
(avec toute humilit et gentillesse, avec patience,

portant les fardeaux les uns les autres dans lamour)


Suite lexhortation marcher dune manire digne, laptre prsente les moyens pour
y parvenir : lhumilit, la gentillesse et lamour. Ce sont aussi les piliers de lunit
chrtienne.
10

(humilit) tait assimile la servitude . Et dans le cadre de

lglise a toujours lide de la reconnaissance de la dignit et de la valeur de lautre :


Alors comblez ma joie en vivant en plein accord. Ayez un mme amour, un mme
cur, recherchez lunit ; ne faites rien par rivalit, rien par gloriole, mais avec
humilit [ ], considrez les autres comme suprieurs vous.
(Ph. 2.2,3 TOB)
(gentillesse ou douceur) Avec justesse, John Stott nous parle de

la

gentillesse du fort, capable de contrler sa force11 nous parle de la capacit de se


matriser et se soumettre au service de lautre.
(patience) intimement li dans ce texte

(portant les fardeaux les uns les autres) macrothymas reprsente la patience lgard de
ceux qui nous exasprent anechmenoi alllon nous parle de la tolrance mise au
service des autres.

10
11

Frederik F. BRUCE, The epistle to the Ephesieans, London, Pickering & Inglis LTD, 1961, p. 75-76
John STOTT, op. cit., p.143

(dans lamour) cest la vertu qui englobe tout, lamour qui recherche

activement le bien de lautre au-dessus de notre propre intrt.


Ces caractristiques, piliers de lunit, nous parlent du service, de mettre lautrui avant
nous-mme. Cest de cette manire que le peuple de Dieu pourra garder lunit. Ce
peuple o le plus grand doit se mettre au service des autres, tant tous patients envers
les fardeaux des autres, tant gentilles (parce que tous nous avons de traits que peuvent
nerver, irriter les autres).
Notons cependant que lunion avec le Christ ne supprime pas les diffrences de
caractre que lon peut avoir entre nous, encore moins les frictions qui dcoulent du fait
que tous nous sommes rgnrs, mais pas encore parfaites. Si lunit est un don quon
reoit la croix et que personne ne peut crer artificiellement, elle est aussi un chemin
parcourir par tous les chrtiens jusquau jour on serait pleinement perfectionns et l
louvre que Dieu a commenc en nous sera acheve, le jour de Christ.
v.3
(efforcez-vous conserver lunit de lEsprit par le lien de la paix) Paul, arrive

a sa vrai exhortation.
tant donn que Dieu nous a uni Christ par la croix et a form un nouveau peuple uni
en Christ, comme une famille, comme des citoyens dun royaume, comme un mme
difice, et un seul corps ; nous, les intgrants de cette famille, de ce royaume, de cet
difice et de ce corps, devons garder cette unit.
Paul utilise un verbe trs fort , un participe prsent, qui dnote une
action continue, un effort continu et diligent pour (garder lunit).
Il ne dit pas crer lunit, ou parvenir lunit, ou mme produire lunit. Lunit
est dj l, comme on la vu au long de trois premiers chapitres. Et pour raffirmer
cette affirmation laptre Paul nous dis . Cest vrai que linterprtation
de cette reste encore un sujet de grande discussion. Plusieurs options :
De lEsprit, ou, lunit des esprits et des curs. Mme si cest de lEsprit, ou, des
esprits des curs, le fait que lunit est cre uniquement par Dieu ne change pas. Si on
prend comme traduction garder lunit des esprits et des curs, rien dans le contexte
de lptre nous permet de dire dune unit cr par le peuple de Dieu. Le verset 22 du
chapitre 2 nous encourage choisir le sens de Saint Esprit.
Le syntagme (dans le lien de la paix) nindique pas le
moyen par lequel lunit se maintient, sinon le lieu, la place. signifie l sphre o

se dveloppe lunit. La paix que Dieu a tabli entre les peuples et lui, est le lieu o se
maintient lunit.

2.

Description de la nature de lunit (v.4-6)

Stott12 souligne la ritration quon trouve dans ces versets : sept fois on trouve les mots
un seul ou une seule . trois reprises ils sappliquent aux personnes de la Trinit
(un seul Esprit v.4 ; un seul Seigneur, en rfrence Jsus v.5 ; et un seul Dieu et Pre
de tous v.6) Les autres quatre rfrences parlent de la relation des chrtiens avec la
Trinit.
On peux diviser cette description que Paul va faire sur lunit en trois aspects :
2.1. Un seul corps, parce quil y a un seul Esprit et une seule esprance.
v.4
(Un seul corps et un seul Esprit comme vous avez t aussi appels dans une seule
esprance, celle de votre vocation)
Dans le verset quatre, Paul reprend lanalogie du , le corps du Christ, (1.23, 2.16,
3.5-6) pour parler dun peuple unique que Dieu a uni pour lui. Il doit son union au Saint
Esprit qui cohabite en lui. Mais aussi, un corps qui reoit la vie, lEsprit de Vie. Un
corps qui a t baptis en la mort de Jsus la croix, mais aussi baptis la Vie par
lsprit, le xwr de Dieu.
Comme laptre dit au Corinthiens En effet, nous avons tous t baptiss
[] par un seul et mme Esprit pour former un seul corps, que nous soyons
Juifs ou non-Juifs, esclaves ou hommes libres. Cest de ce seul et mme Esprit que nous
avons tous reu boire (1 Co 12.13).
Cest parce que nous avons en commun un seul Esprit, lEsprit de Dieu, que nous
formons un seul corps. Une seule esprance qui nous unit, celle de la venu de notre
Seigneur, du jugement dfinitif du pch et du mal, de ltablissement de son royaume
immutable, et de leur rgne avec Lui dans la gloire ternelle. Cest tout cela qui unit
Juifs et non-Juifs, et cest lEsprit qui nous conduite la ralisation de cette esprance.

12

John STOTT, op. cit., p.144

2.2. Un seul Seigneur, une seule foi et un seul baptme


v.5 (un seul Seigneur, une seule foi, un seul
baptme)
Dans la phrase prcdente laptre nous a parl de lEsprit. La phrase daprs (v.6) nous
parle du Pre, et maintenant, un seul Seigneur, une seule foi et une seul baptme, nous
parle du Christ. Christ est Seigneur, le seul Seigneur qui nous accorde la rdemption
(1.7), lesprance (1.12) lui qui est la tte de lglise (1.21-22). Un seul , une
seule tte pour un seul corps.
Lunique objet de la seule est le seul (Rm 3.31). Il nexiste pas une foi
pour les Juifs et une autre foi pour les non-Juifs. Une mme foi qui justifie . Il en
dcoule que tous les Juifs et non-Juifs qui nont pas cette foi, ne peuvent appartenir pas
au corps unique du Christ.
Un seul , (seul chemin dappartenir Dieu), un seul Christ, et une seule foi
(seul moyen pour lequel tre vivifies). Lunion avec Christ symbolise par le baptme
(Rm 6.3,4).

2.3. Un seul Dieu et Pre de tous


v.6 (Un seul
Dieu et Pre de tous, qui est au-dessus de tous et par tous et en tous)
Certains commentateurs ont voulu voir lide dun pater universalis13, mais le contexte
immdiat (1.2,17 ; 2.18-19 ; 3.14-15) ne nous permet pas daller plus loin que la
paternit de Dieu vers les croyants, cest dire, tous ceux qui ont t rachets par la
sang de son Fils et quil a adopts comme ses enfants (cf. Rm 8.15, Ga 4.6, Col 1.2, 2
Th 2.16, Phm 3)
La rfrence trinitaire dans lunit est fortement vidente dans ce passage : Le Pre
unique cre une famille, le seul Seigneur, Jsus, cre la seule foi, et mme, le seul Esprit
cre le seul corps. Une unit inbranlable, puisquelle nest pas faite par des mains
humaines, tire son origine de la Trinit.
Il ny a quune seule famille chrtienne, quune seule foi, une seule esprance, un seul
baptme et un seul corps chrtien, parce quil ny a quun seul Dieu, Pre, Fils et Esprit

13

Entre dautres, Lincoln, 240-242; Barth, 471; OBrien, 285-286, Jean-Noel Aletti, 213; Huged, 146147; pour qui ladjectif est neutre. Hoehner, 518-521 analyse les implications de
et ses diffrents possibilits du concevoir ladjectif comme neutre ou masculin, ainsi
quun trs dtaill tude de la Paternit de Dieu.

Saint. Comme il y a un seul Dieu, il y a une seule glise. Lunit de Dieu est inviolable,
de mme lunit de lglise est inviolable. Lunit de lglise est indestructible.
Mais, tout de suite, on voit une relation paradoxale. Dans ce mme passage o laptre
vient de dclarer dune faon si dogmatique lindestructibilit de lunit de lglise,
Paul laisse entrevoir la dsunion. Il commence ce chapitre avec une exhortation garder
lunit , ,
efforcez-vous a conserver lunit de lEsprit. Si on doit sefforcez la garder est ce
dire quon peut la perdre ? Et la ralit humaine malheureusement confirme cette
hypothse.
Laptre a dabord, dcrit lunit de lglise comme tant lunit de lEsprit, cest-dire, une unit cre par lEsprit. De mme il nous dit que cette unit est aussi
indestructible comme Dieu. Alors, quel sens donner cette exhortation garder une
unit indestructible ou, mme encore, pourquoi cest nous de le faire, si cette unit est
luvre de lEsprit.
Il y a un ralit divine, profondment spirituelle, de lglise. Laction de la Trinit en
formant un corps, le dotant de vie et en faisant Christ la tte, est une ralit spirituelle.
De mme, le salut est une ralit spirituelle. Le peuple de Dieu est justifie par le sang de
Christ, rgnr par laction du Saint Esprit, et adopts par le Pre. Mais la rgnration
nest pas arrive encore sa perfection dans le croyant, qui attend le jour de Christ.
Paralllement, lunit qui est donn a tous les croyants en tant que fils de Dieu,
concitoyens du royaume, et membres du corps du Christ na pas encore atteint sa
perfection dans le croyant parce que la nature ancienne nest pas encore dtache du
croyant.
Pour cette raison laptre Paul insiste sur le besoin de grandir jusqu nous parvenions
tous lunit de foi et de la pleine connaissance du Fils de Dieu, lhomme complet,
la mesure de la stature de la plnitude de Christ. (voir notre traduction)
Lglise dphse tait trs loin dans ltat dhomme complet. Mensonges (4.25),
inimitis (4.26), vols (4.28), insultes, murmures (4.29), immoralit (5.3-5) : problmes
de relation entre chrtiens qui forcement auront affect lunit au sein de lglise.
La formulation thologique expos par Paul, au long des trois premiers chapitres et les
six premiers versets du chapitre quatre, lui permet dtablir la base de son
argumentation. Lunique manire possible de raliser lunit, cest travers la maturit
des chrtiens. Le problme que Paul voit, cest limmaturit des chrtiens qui mine cette
unit (ralit spirituelle). Peut tre sagissait-il dun problme relationnel entre juifs et

paennes, mais quelque soit le problme, lunit de lglise est menace. Laptre
souligne que la maturit chrtienne comporte forcment lunit chrtienne. Si on veut
lunit (entre chrtiens), cherchons dabord la maturit et lunit dcoulera
spontanment.
Pour ce faire, Dieu a donn des dons son glise afin de la faire grandir dans la
connaissance de lui mme en les rendent aptes pour leur service qua comme but ultime
ldification de son corps, lglise v.11-12.

3.

Description de la diversit dans lunit et des dispositions que Dieu a prises

pour la prserver. 4.7-12


v.7
(mais chacun de nous a t donne la grce, selon la mesure du don de Christ)
Cest enrichissant de voir quel point Paul utilise lanalogie trinitaire pour exprimer
lunit chrtienne, non pas seulement son origine, mais aussi la nature de la multiplicit
de lunit. Cette relation comprend lunit et la diversit ontologico-conomique des
diffrents membres ralisant diffrents actions.
,

dans les versets 4 6, signifie unit, mais ici laptre lutilise en rfrence aux

individus qui forment lunit. Il y a aussi un changement de traitement dans les pronoms
personnels. De la seconde personne du pluriel, Paul passe la premire personne du
pluriel. Le problme de lunit tait un problme rsoudre dans lglise dphse
mais, les dons de la grce Dieu les rpand toute son glise.

3.1

Les dons sont donns par le Christ exalt.

Lemphase reste dans le verbe nous a t donn le don de Christ v.7;


il a donn des dons v.8 ; lui-mme a donn v.11. Les

v.9,10 montrent la seconde personne de la Trinit comme le donnant des dons que reoit
lglise. Les versets de 11 16 nous parlent de la nature et le rle de ces dons. Etant
donn que dans cette rfrence la grce ici, lauteur avait en lesprit tout larrire-plan
de sa lettre en rfrence la varit des chrtiens, lusage de dans 1 Co 12.4 et
Rm 12.6 cest quivalent.

La citation du Psaume 68.19 fait lobjet de trs nombreuses tudes, mais ce nest pas
notre but de nous arrter dans lexgse de ce verset, sinon une vision exgtique de
lunit lgard de lensemble du passage.
Aprs la citation de ce psaume, Paul ajoute une parenthse, Si Christ est mont, cela
implique quil est aussi descendu dans les rgions infrieures de la terre 14 (v.9) Les
dons accords a son glise sont aprs lascension de Christ. Le fait, nous dit Paul, que
le descensus ad inferos patristique, soit lvnement de lonction du Saint Esprit le jour
de la Pentecte, soit aussi lincarnation de Christ, souligne le fait que Jsus
,

(est mont au-dessus de

tous les cieux afin de remplir toutes les choses).


Son ascension, son exaltation, et son accession, on possibilit Jsus, Christ, devenir la
tte de lglise, et en tant que tte, rpartir fonctions aux membres se son corps en leur
donnt des capacitations pour accomplir leur uvre.
3.2

Les dons au service de lglise

v.11-12 , ,
,
,

(Et lui-mme a donn

les uns [comme] aptres, les autres [comme] prophtes, les autres [comme]
vanglistes, les autres [comme] pasteurs et enseignants, pour lquipement complet des
saints pour le travail du ministre, pour construire le corps du Christ.)
Afin de faire grandir son corps, Christ (le pronom est accentu), comme tte de
son corps, rpand des dons tous les membres du corps15. Chacun des membres a sa
propre activit, comme laptre Paul lexplique et le dveloppe plus tard.
Mais, ici, Paul parle du fondement qui permettra au corps grandir. En premier lieu, il
sagit de la doctrine de Dieu et de lactualisation de sa Parole, cest--dire, les

et qui forment la base du corps de Christ (2.20, 3.5).

En second lieu, la prdication, la surveillance et le magistre de sa Parole concrtiss


par les , les et les .

14

Pour un tude approfondie de ce texte, et du descensus ad inferos de Jsus, on suggre vivement W.


Hall HARRIS III The Descent of Christ : Ephesians 4 :7-11 and Traditional Hebrew Imagery, Grand
Rapids, Baker Books, 1996, o lauteur aprs un analyse trs technique identifie la descente de Christ la
Pentecte en analogie la descente de Mose du Sina avec la loi de Dieu.
15
George E. LADD, Thologie du Nouveau Testament, Charols, Excelsis, 2010, p. 551-553. Brve, claire
et intressante analyse du charismata dans la pense de laptre Paul.

la diffrence des aptres, et, notre avis16 des prophtes, les vanglistes, pasteurs et
enseignants, sont prsents encore aujourdhui17 pour dvelopper ses dons ainsi que pour
prserver le fondement apostolique.
Cest sur ce fond lit, une base totalement fond dans laspecte doctrinal, que tous les
membres seront quips, 18 (quipement) pour leur service afin que le
corps de Christ soit difi, construit.

4.

Lunit chrtienne rclame notre maturit. 4.13-16


4.1 Laccomplissement final. v.13

v.13
, ,

(jusqu nous parvenions tous lunit de foi et de la pleine

connaissance du Fils de Dieu, lhomme complet, la mesure de la stature de la


plnitude de Christ)
Ladverbe temporel utilis avec un aoriste subjonctif signifie un vnement
ponctuel conu dans un futur prcd dans le temps par laction de la clausule
principale

19

Jusquau jour du Christ lglise doit grandir dans la connaissance de

Dieu au moyen des dons que lui-mme a donns. Sur le fondement des aptres et des
prophtes (2.20), cest--dire, la doctrine prche, prserve et explique (vanglistes,
pasteurs et enseignants), tous les croyants doivent travailler avec les dons que Jsus
mme nous donne pour faire grandir le corps de Jsus, son glise, et ce, jusqu' la
,

le jour o toute notre esprance sera accomplie et que par sa grce nous

serons transforms ltape adulte, lhome complet, image de toute la plnitude de


Christ, (Oh, oui quil en soit ainsi : Viens Seigneur Jsus !)

16

On est pleinement daccord avec Jonh STOTT dans sa vision de la caducit du ministre prophtique.
Cf. op. cit., p. 155-156.
17
Cf. Frederik F. BRUCE, op. cit., p.86.
18
Pour cette traduction voir William F. ARNDT and F. Wilbur GINGRICH, A Greek-English Lexicon of
the New Testament, London, The University of Chicago Press, 1971, p. 419 sous .
19
Nigel TURNER, A Grammar Of the New Testament Greek, Vol.3 Syntax, Edinburgh, T&T Clark, 1976,
p.479-480.

La prposition () va nous indiquer les trois aspects du but de cette croissance


laquelle tout le corps de Jsus est appel, mais aussi amen de faon irrmissible :
.- (
lunit de foi et de la pleine connaissance du Fils de Dieu) La premire chose qui retient
notre attention dans lanalyse de ce verset cest un gnitif, mais pas un
gnitif subjective (la foie vcue) comme on pourrait attendre, mais un gnitif objectif20
(c.--d., le contenu de la foi) une unit de la foi et de la pleine connaissance du Fils de
Dieu. Syntaxiquement le Fils de Dieu est lobjet de la foi et de la pleine connaissance.
Paul parle ici des convictions chrtiennes fondamentales qui concernent la personne de
Christ, le Fils de Dieu. Le jour de Christ ne seulement saccomplira luvre que Dieu a
commenc en nous. Lindividualit laisse la place la collectivit, lunit de lglise,
comme un seul corps, aussi verra saccomplir luvre de Dieu. Notre foi et notre
connaissance seront accomplies, perfectionnes. La vise eschatologique de Paul, le
dj mais pas encore, sur lunit se reflte dans ce chapitre. Unes convictions et
connaissances partiales (comme un miroir) que lglise, lunit du corps de Christ,
atteint que soient perfectionnes le jour de la .
.- , le second but de cette croissance, que nos avons dj
mentionn, cest lhomme complet. Laptre continue en parlant de lglise comme
unit21. Ce corps doit grandir. Lide de la croissance de lenfant est toujours dans
largumentation de Paul, come le montre le verset suivant afin que nous ne soyons
plus des enfants (v.14)
Paul, dans le chapitre deux, dj parl de lglise comme une personne ; chrtiens,
juifs et gentils, sont prsents comme crs (2.15) quand
les chrtiens Juifs et les Gentils ont t cres en un seul homme.
-. ( la mesure de la stature
de la plnitude de Christ). Est la troisime prposition utilise par Paul pour nous
signaler le troisime aspect de ce but. Lexemple de Christ est toujours prsent dans la
pense de Paul, mais aussi pouvons nous envisager lglise comme la fiance de Christ.
Christ mme la prpare pour sa rencontre, le jour o elle fera partie des bnfices de son

La rfrence de lobjet directe de la phrase : , nous donne


lclaircissement de le caractre objectif du gnitif. Pour lapplication de lobjet directe ,
cf. J. Armitage ROBINSON, St Pauls Epistle to the Ephesians: a Revised Text ans Translation with
Exposition and Notes., London, Macmilla, 1903, p.254.
21
On notera que Paul nutilise pas le pluriel , mais plutt, t . Cf.
MERKLEIN, Das kircliche Amt nach dem Epheserbrief, 104, cit par Harold H. HOEHNER, op. cit., n.5,
p.555.
20

poux, ce jour o les chrtiens co-hriteront non seulement de lunivers, mais plus
encore, du droit de sapprocher de la plnitude de la dit et quils pourront alors
profiter de la parfaite unit entre chrtiens, limage de lpouse de lAgneau, le Christ.
4.2

La maturit ou concerne chacun dentre nous. v.14

,
, ,

(Afin que nous ne soyons plus des enfants ballotts par les vagues et entrans

dun ct lautre par tout vent de doctrine, par la tromperie des hommes qui utilisent
avec astuce la ruse de lerreur).
Mme si ce accomplissement de la maturit de lglise (de mme que notre salut) est
immuable, nous de veiller ne pas empcher le Saint Esprit de lamener son
achvement. La maturit de lensemble de lglise dpend videment de chacun des
membres qui la composent. Cest pourquoi Paul ajoute, afin que nous ne soyons plus
des enfants
Le langage de Paul est trs imag, peut tre garde til en mmoire le naufrage dont il a
souffert. Il utilise ces images de tempte en mer pour dcrire quel point limmaturit
des chrtiens (fortement li ici lignorance doctrinal) peut retarder la progression de la
croissance de lglise donnant comme rsultat des divisions internes (inimitis, haines,
querelles, jalousie, rivalits, dissensions, divisions).
Paul reprend une fois encore largument du dbut. Sil y a des divisions entre vous cest
qu cause de votre immaturit. Lunit au sein les chrtiens elle est donne, de mme
que lest la sanctification. Le chrtien a t sanctifie, mis part pour Dieu. A nous de
laisser faire luvre du Saint Esprit.

4.3.

La manire de crotre. v.15-16

v.15 ,
, , 16
'

(mais que plutt, en proclamant la vrit dans lamour, nous

grandissions tous gards vers celui qui est la tte, cest dire, Christ, de qui tout le
corps bien assembl et uni en lui-mme par touts les ligaments qui le soutiennent,

produise la croissance du corps, selon le fonctionnement propre chaque membre, pour


se construire lui-mme dans lamour).
Les outils que lglise a pour crotre dans la maturit sont, la vrit et lamour. Si nous
continuons tre ballotts de-ci de-l par les vents changeants des fausses doctrines,
nous nous condamnons nous-mmes et lglise avec nous demeurer de perptuels
enfants22
Mais cette vrit doit toujours tre accompagne de lamour. Cest dans lamour que
tout le corps doit crotre (v.16). Il faut un quilibre entre la vrit et lamour. Lide de

cest tre vrai dans lamour23. Il sagit de vivre, de

demeurer, de dire et, de professer (pratiquer) la vrit en amour. Pas nier un des deux.
La vrit est essentielle ainsi que lamour. Lamour est essentiel, ainsi que la vrit.
Paul utilise un langage mdical pour dcrire le corps. Mais le plus important cest la
ncessit du travail de chacun des membres pour la croissance de lglise. Tous nous,
nous sommes responsables de la croissance de lglise. Tous, nous sommes
responsables du syndrome de Peter Pan de lglise.

Conclusion
Lglise doit marcher dans un processus de maturation. Telle est la vision de Paul pour
les chrtiens. Un corps uni par la tte qui est Christ, uni par la grce du Pre, par le
sacrifice de Jsus et par le lien du Saint Esprit.
La dsunion de ce corps nest pas naturel, cest la consquence du pch. Do
lexhortation de laptre nous conduire dune manire digne de la vocation laquelle
nous sommes appels. La dsunion cest la consquence du manque de croissance
spirituelle de chacun des membres de lglise.

22

Jonh STOTT, op. cit., p.165.


Grande est la discussion propos de . Pour une analyse plus profonde voir
Andrew T. LINCOLN, op. cit., p. 259-260, nous prfrons de loin la position de Harold W. HOEHNER,
(op. cit. p. 264-265 ) qui dfend la traduction being thuthful.
23

Lunit ne se peut tre cr. Elle existe entre tous ceux qui on t justifies par la sang de
Christ, rgnrs par le Saint Esprit et adopts par le Pre. En dehors de cette adoption,
il ny a aucun sens chercher lunit. Ce nest pas tant une question purement
doctrinale que plutt de savoir si oui ou non appartenons Dieu.
Mais aussi la doctrine est essentielle, autant que lamour. Sur la base du fondement des
aptres et prophtes, lglise doit grandir dans la connaissance de la plnitude de Christ.
Lunit dcoulera toute seule, cause de la consquence du travail de chacun des
membres.
Si on voit avec insatisfaction et douleur la division entre les chrtiens, ne cherchons pas
crer une unit artificielle. Cherchons grandir, cherchons la maturit, avec les outils
que Paul nous donne : soyons humbles, aimables et patients, en portant les uns les
autres les fardeaux en amour. Crosons dans la connaissance du Fils de Dieu, tant vrais
dans lamour.

Bibliographie

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.- BENOIT, Pierre, LUnit de lglise selon lptre aux phsiens, dans Exgse et
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.- LINCOLN, Andrew T., Ephesians, WBC, Dallas, Word, 1990.
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.- ROBINSON, J. Armitage, St Pauls Epistle to the Ephesians: a Revised Text ans
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.- STOTT, John, La lettre aux phsiens: Vers une nouvelle socit, Mulhouse, Grce et
Vrit, 1979.
.- TURNER, Nigel, A Grammar Of the New Testament Greek, vol.3 Syntax, Edinburgh,
T&T Clark, 1976.