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1225-1274- Thomas Aquinas - Biblica.

In Job

Saint Thomas d'Aquin


Commentaire du livre de Job

COMMENTAIRE DU LIVRE DE
JOB
(Approche du sens littral)

PAR SAINT THOMAS dAQUIN


Docteur de l'glise
En rouge: Texte de la Bible Crampon.
En vert: Texte utilis par saint Thomas (vulgate).
(ralis de 1272 1273)
PROLOGUE AU LIVRE DE JOB PAR SAINT THOMAS ............................................................................. 6
PREMIRE PARTIE: COMMENT JOB FUT FRAPP PAR DIEU
(Chapitre 1-21) ....................................................................................................................................................... 8
JOB, I : Job frapp dans ses biens et ses proches .............................................................................................. 8
CONFRENCE 1: Qui est Job (Job 1, 1-6) ......................................................................................................... 8
CONFRENCE 2: Satan (Job 1, 6-12) .............................................................................................................. 12
CONFRENCE 3: L'preuve (Job 1, 13-19) ..................................................................................................... 19
CONFRENCE 4: Job ne pcha pas (Job 1, 20-22) ......................................................................................... 22
JOB, II: JOB FRAPP DANS SA CHAIR ...................................................................................................... 25
CONFRENCE 1: Satan veut frapper Job dans sa chair (Job 2, 1-6)............................................................ 25
CONFRENCE 2: Job bris (Job 2, 7- 13) ....................................................................................................... 28
JOB, III: La plainte de Job ................................................................................................................................ 31
CONFRENCE 1: Job maudit son jour (Job 3, 1-10)...................................................................................... 31
CONFRENCE 2: Job prfrerait tre mort (Job 2, 11-19) ........................................................................... 37
CONFRENCE 3: Comme tout le monde (Job 2, 20-26)................................................................................. 39

JOB, IV : Discours d'Eliphaz............................................................................................................................. 42


CONFRENCE 1: L'impatience de Job (Job 4, 1-6)........................................................................................ 42
CONFRENCE 2: Dieu ne peut avoir frapp qu'avec justice (Job 4, 7-11) .................................................. 44
CONFRENCE 3: Vision d'Eliphaz (Job 4, 12-21) .......................................................................................... 46
JOB, V: Suite du discours d'Eliphaz ................................................................................................................. 53
CONFRENCE 1: Seuls les pcheurs sont dans le malheur (Job 5, 1-7) ....................................................... 53
CONFRENCE 2: Dieu est juste (Job 5, 8-16) ................................................................................................. 56
CONFRENCE 3: Job doit se repentir (Job 5, 17, 27) .................................................................................... 59
JOB, VI: Discours de Job ................................................................................................................................... 62
CONFRENCE 1: Job: "Ne plus tre, dormir" (Job 6, 1-12) ..................................................................... 62
CONFRENCE 2: Job: "Mes amis sont des tratres" (Job 6, 13-30) ............................................................. 66
JOB, VII: La condition humaine ....................................................................................................................... 69
CONFRENCE 1: Job: "La vie est un combat de douleur" (Job 7, 1-4) ....................................................... 69
CONFRENCE 2: Job: "Les malheurs de la vie" (Job 7, 5-10) ..................................................................... 71
CONFRENCE 3: Job: "Job se plein de son sort" (Job 7, 11-16) .................................................................. 74
CONFRENCE 4: Job: "Prire" (Job 7, 16-21) .............................................................................................. 76
JOB, VIII: Discours de Baldad - lallgorie du jonc ........................................................................................ 80
CONFRENCE 1: Baldad: "Dieu est juste" (Job 8, 1-7) ................................................................................ 80
CONFRENCE 2: Baldad: "La pense "correcte" sur la justice de Dieu"
(Job 8, 8-22) .......................................................................................................................................................... 83
JOB, IX: La question du mal, premire approche........................................................................................... 87
CONFRENCE 1: Job: "Dieu" (Job 9, 1-7) ..................................................................................................... 87
CONFRENCE 2: Job: "La sagesse de Dieu" (Job, 9, 8-10) .......................................................................... 91
CONFRENCE 3: Job ne peut se lever contre Dieu (Job 9, 11-21) ................................................................ 93
CONFRENCE 4: Job: "Le malheur frappe les bons et les mauvais" (Job
9, 22-35) ................................................................................................................................................................ 97
JOB, X: Le problme spcial de la souffrance du juste ................................................................................. 102
CONFRENCE I : Job: "Souviens toi de ma misre" (Job 10, 1-13)........................................................... 102
CONFRENCE 2: Job: "Je suis innocent" (Job 10, 14-17) .......................................................................... 108

CONFRENCE 3: Job: "Piti" (Job 11, 18-22) ............................................................................................. 109


JOB, XI: Loi et transcendance divines ........................................................................................................... 112
CONFRENCE 1: Sophar: "Dieu est grand" (Job 11, 1-10) ........................................................................ 112
CONFRENCE 2: Sophar: "Dieu est infini" (Job 11, 11-20) ....................................................................... 116
JOB, XII: Ce que lexprience nous apprend sur Dieu ................................................................................. 119
CONFRENCE 1: Job: "Dieu va scourir" (Job 12, 1-10) ........................................................................... 119
CONFRENCE 2 : Job: "Dieu tient tout dans sa main" Job 11, 11-25) ...................................................... 122
JOB, XIII: prosprit et adversit................................................................................................................... 127
CONFRENCE 1 : Job: "Mes amis sont pervers" (Job 13, 1-12) ................................................................ 127
CONFRENCE 2: Job: "J'en appelle Dieu" (Job 13, 13-28) ..................................................................... 131
JOB, XIV: La vraie rtribution ....................................................................................................................... 136
CONFRENCE 1: Job: "La sollicitude divine" (Job 14, 1-4) ....................................................................... 137
CONFRENCE 2: Job: "Le Jour dsir" (Job, 14, 5-6)................................................................................ 138
CONFRENCE 3: Job: "L'arbre reverdit" (Job, 14, 7-12) .......................................................................... 139
CONFRENCE 4: Job: "Rsurrection"? (Job 14, 13-17) ......................................................................... 141
CONFRENCE 5 : Job: "On ne revient pas de la mort" (Job 14, 18-22) .................................................... 143
JOB, XV: Nouvelle condamnation de Job ...................................................................................................... 145
CONFRENCE 1: liphaz: "Lorgueil de Job" (Job 15, 1-13) .................................................................... 145
CONFRENCE 2: liphaz: "Chtiment De Dieu" (Job 15, 14-27).............................................................. 148
CONFRENCE 3: liphaz: "La fin du mchant" (Job 15, 28-35) ............................................................... 151
JOB, XVI: Rponse de Job Eliphaz ............................................................................................................. 153
CONFRENCE 1: Job: "Mon preuve" (Job 16, 1-20)................................................................................. 153
CONFRENCE 2: Job: "Fausses paroles de mes amis" (Job 16, 21-22) ..................................................... 158
JOB, XVII: Job compte seulement sur l'amiti divine (Job 17, 1-9) ............................................................. 159
CONFRENCE 1: Job en appelle Dieu (Job 17, 1-9) .................................................................................. 159
CONFRENCE 2: Job: "le ridicule de mes amis" (Job 17, 10-16) ............................................................... 162
JOB, XVIII: l'inexorable destin du mchant .................................................................................................. 164
CONFRENCE 1: Baldad: "Le mchant prit toujours!" (Job 18, 1-11) ................................................... 164

CONFRENCE 2: Baldad: "Les peines des pcheurs" (Job 18, 12-21) ....................................................... 167
JOB, XIX: Rponse de Job Baldad .............................................................................................................. 169
CONFRENCE 1: Job: "Mon malheur" (Job 19, 1-22) ................................................................................ 169
CONFRENCE 2: Job: "Mon rdempteur vit. Je le verrai" (Job 19, 2329) ........................................................................................................................................................................ 174
JOB, XX: Rponse de Sophar: Oui pour la vie future mais dj sur terre
des sanctions ...................................................................................................................................................... 178
CONFRENCE 1: Sophar: "Tu es forcement mchant" (Job 20, 1-13) ...................................................... 178
CONFRENCE 2: Sophar: "Punition du mchant"(Job 20, 14-29) ............................................................ 181
JOB, XXI: Deuxime rponse de Job Sophar et dernires prcisions ...................................................... 186
CONFRENCE 1: LA PROSPRIT DES MCHANTS EST UN FAIT
(Job 21, 1-21) ...................................................................................................................................................... 186
CONFRENCE 2: Job: "Ce n'est pas vrai" (Job 21, 22-34) ......................................................................... 191
DEUXIEME PARTIE: FIDELITE DE JOB (Job 22-42) ............................................................................... 194
PLAN DU LIVRE DE JOB .............................................................................................................................. 194
JOB, XXII: Troisime discours d'Eliphaz ...................................................................................................... 196
CONFRENCE 1: Eliphaz: "Job est prsomptueux" (Job 22, 1-14) ........................................................... 196
CONFRENCE 2: Eliphaz: "Dieu est juste. Que Job se repente" (Job
XXII 15-30)......................................................................................................................................................... 200
JOB, XXIII: Discours de Job qui en appelle au jugement de Dieu .............................................................. 203
CONFRENCE UNIQUE: Job: Je suis juste (Job 23)................................................................................... 203
JOB, XXIV: Conciliation du mal avec la puissance et la sagesse de Dieu ................................................... 209
CONFRENCE UNIQUE: Job: "Je ne nie pas que Dieu chtie les
impies" (Job 24) ................................................................................................................................................. 209
JOB, XXV: Courte rponse de Baldad ........................................................................................................... 216
JOB, XXVI: Ultime rponse de Job ................................................................................................................ 218
JOB, XXVII: Suite de la rponse de Job ........................................................................................................ 223
JOB, XXVIII: Job continue son discours: loge de la sagesse ...................................................................... 229
CONFRENCE 1: Job: La sagesse n'est pas dans l'or (Job 28, 1-11) .......................................................... 229
CONFRENCE 2: Job: "La sagesse est dans l'esprit" (Job XXVIII, 1228) ........................................................................................................................................................................ 232

JOB, XXIX: Suite du discours de Job............................................................................................................. 237


JOB, XXX: DISCOURS DE JOB, SA DETRESSE PRESENTE ................................................................. 242
JOB, XXXI: JOB DEMANDE JUSTICE ....................................................................................................... 249
CONFRENCE 1: Job: "J'tais chaste, juste et bon" (Job 31, 1-23) ........................................................... 249
CONFRENCE 2: Job montre ce qu'il tait (Job 31, 24-38) ......................................................................... 255
JOB, XXXII: Discours d'Eliud ........................................................................................................................ 259
JOB, XXXIII: Eliud exhorte Job au repentir................................................................................................. 264
CONFRENCE 1: Eliud: "Es-tu juste? (Job 33, 1-12) .................................................................................. 264
CONFRENCE 2: Eliud: "Dieu te montre que tu n'es pas juste"(Job 33,
12-33) .................................................................................................................................................................. 266
JOB, XXXIV: Discours sur la justice divine .................................................................................................. 272
CONFRENCE 1: Eliud: "pdagogie divine sur les individus" (Job 34, 123) ........................................................................................................................................................................ 272
CONFRENCE 2: Eliud: "pdagogie divine sur les nations" (Job 34, 2437) ........................................................................................................................................................................ 278
JOB, XXXV: Suite du discours dEliud- Pour Dieu la conduite de
lhomme n'est pas indiffrente......................................................................................................................... 282
JOB, XXXVI: Dieu seul est juste ..................................................................................................................... 285
CONFRENCE 1: Eliud: "pdagogie divine sur Job" (Job 36, 1-20) .......................................................... 286
CONFRENCE 2: Eliud: "Hymne pour Dieu" (Job 36, 22-31).................................................................... 291
JOB, XXXVIII: L'Hymne Jahv (suite) ....................................................................................................... 293
CONFRENCE 1: Eliud: "La sagesse de Dieu" (Job 37, 32; 38, 13) ........................................................... 293
CONFRENCE 2: Eliud: "Conclusion"(Job 37, 14-24) ................................................................................ 298
JOB, XXXVIII: La rponse de Yahv ............................................................................................................ 302
CONFRENCE 1: Yahv rpond (Job 38, 1-12) ............................................................................................ 302
CONFRENCE 2: Yahv: "Ce que j'ai cr" (Job 38, 13-35) ...................................................................... 307
CONFRENCE 3: Yahv: "Mes animaux"(Job 38, 36-41)........................................................................... 314
JOB, XXXIX : Les merveilles du monde animal ............................................................................................ 316
JOB, XXXX: L'empire de Dieu sur les puissances du mal ............................................................................ 324
CONFRENCE 1: Yahv: "Qui es-tu, Job?"(Job 30, 1-9) ............................................................................ 324

CONFRENCE 2: Yahv: Behmoth et l'lphant (Job 40, 10, 19) ............................................................. 329
CONFRENCE 3: Yahv: "Le Leviathan"(Job 40, 20-28) ........................................................................... 334
JOB, XLI: L'immence puissance de Satan ..................................................................................................... 338
CONFRENCE 1: Yahv l'abri de tout reproche (Job 41, 1-8) ................................................................. 338
CONFRENCE 2 : Yahv: Satan frappe les pcheurs" (Job 41, 9-25) ........................................................ 340
JOB, XLII: Regrets de Job .............................................................................................................................. 347
PILOGUE AU LIVRE DE JOB PAR SAINT THOMAS (Job 41, 7-17) .................................................... 348

PROLOGUE AU LIVRE DE JOB PAR SAINT THOMAS


Dans les choses engendres dans la nature, on va peu peu de
limparfait au parfait. Il en est de mme pour lhumanit dans la
connaissance de la vrit. Au dbut, elle atteignit peu de choses
de la vrit. Puis, comme insensiblement, elle s'est approche du
vrai. Do il sest fait que nombreux furent ceux qui cause de
limperfection de la connaissance ont err au sujet du vrai. Parmi
eux il en est qui excluant la divine providence attribuaient tout
la fortune et au hasard. Dans les dbuts lopinion prvalut que le
monde avait t loeuvre du hasard comme aussi les choses
engendres naturellement, comme on peut le percevoir partir
des opinions des anciens naturalistes qui nadmettaient rien que la
cause matrielle. Aprs eux vinrent ceux qui, comme Dmocrite
et Empdocle, attribuaient beaucoup de choses au hasard. Mais
lapplication des philosophes postrieurs pntrer plus
profondment dans le vrai montra par des indices et des raisons
videntes que la providence rgit les choses naturelles; en effet le
cours si sr dans le mouvement du ciel et des astres et dans les
autres effets naturels ne pourrait avoir lieu si tout cela ntait
ordonn et gouvern par quelque intelligence surminente.
Donc affermis dans leur opinion que les choses naturelles sont
rgies non par le hasard mais par la providence cause de lordre
qui y est manifeste, le doute persistait chez la plupart au sujet des
actions humaines si elles procdaient du hasard ou si elles taient
gouvernes par quelque providence ou disposition suprieure.
Favorisaient grandement ce doute les vnements humains o
aucun ordre certain napparat. En effet ce nest pas toujours aux
bons que les bonnes choses arrivent et les mauvaises aux
mchants, ni inversement les mauvaises aux bons et les bonnes
aux mchants, mais indiffremment aux bons et aux mchants,
les bonnes et les mauvaises. Cest donc cela qui impressionne
surtout les coeurs des hommes pour leur faire penser que la
divine providence ne gouverne pas les choses humaines; et les
uns disent quelles arrivent par hasard moins que

ninterviennent quelque prvision ou conseil de la part des


hommes; dautres attribuent les vnements une fatalit cleste.
Or une telle opinion cause un trs grand tort aux hommes. Si en
effet on nie la divine providence, ne subsisteront plus chez les
hommes ni le respect pour Dieu ni la vraie crainte. Nimporte qui
peut mesurer suffisance combien grandes seront et la
dsaffection pour la vertu et la propension au vice. Rien en effet
ne retire les hommes du mal et les entrane au bien comme la
crainte amoureuse de Dieu. Do chez ceux qui ont atteint la
sagesse sous le souffle divin afin den instruire les autres, le
premier et principal souci fut denlever cette opinion du coeur des
hommes. Et donc aprs la promulgation de la Loi et aprs les
Prophtes vient en premier lieu le Livre de Job au nombre des
hagiographies ou livres sapientiaux crits sous linspiration
divine pour lenseignement des hommes. Toute son attention
sapplique montrer par des raisons probantes que la divine
providence gouverne les choses humaines.
Pour mettre ce propos en vidence on procde dans ce livre
partir de la position que les choses naturelles sont gouvernes par
la providence divine. Or ce qui semble le plus en opposition avec
elle au sujet des choses humaines est laffliction des justes; car
les mchants jouissent parfois de bonnes choses, bien que cela
paraisse premire vue irrationnel et contraire la providence,
cependant et, quoi quil en soit, on trouve une justification si on
se rfre la divine misricorde. Mais que des justes souffrent
sans motif cest ce qui parat renverser totalement le fondement
de la providence. En vue donc de ce problme nous est propose
sous forme de thse la multiple et grande preuve dun homme
parfait en vertu du nom de Job.
Certains ont pens que Job navait pas exist mais quil sagissait
dune sorte de fiction sous forme dallgorie pour servir de
matire un dbat sur la providence, comme souvent on imagine
certains faits pour en discuter. Bien que cela importe peu au but
de ce livre, que ce soit ainsi ou autrement, il faut tenir compte de
la vrit. En effet cette opinion est en opposition avec lautorit
de lEcriture sainte. En Ezchiel, le Seigneur sexprime ainsi :
"Sil se trouvait trois hommes au milieu de vous : No, Daniel et
Job, ceux-ci sauveraient leur vie cause de leur justice"; (14, 14)
Or No et Daniel sont bien des personnages historiques et donc
on ne peut mettre en doute que Job le soit aussi. On lit encore en
saint Jacques: "Voici que nous proclamons bienheureux ceux qui
ont soutenu lpreuve; vous avez appris lendurance de Job et le
terme que le Seigneur y a mis" (5, 11). Il faut donc bien admettre
lexistence de Job.
A quelle poque se passe le rcit ? Quels furent les parents de
Job? Qui est lauteur? Cest--dire Job lui-mme parlant au nom
dun autre ou un autre que lui, ce nest pas le lieu den discuter.

Confiant en le secours divin nous voulons exposer ce livre


brivement et dans la mesure du possible selon le sens littral. En
effet le sens mystique en a t expliqu trs subtilement et de
faon diserte par le bienheureux pape Grgoire et il ne semble pas
quon puisse encore y ajouter.
PREMIRE PARTIE: COMMENT JOB FUT FRAPP PAR
DIEU (Chapitre 1-21)
"Que donnera lhomme en change de son me ? " (Matthieu 16,
26)

JOB, I : Job frapp dans ses biens et ses


proches
CONFRENCE 1: Qui est Job (Job 1, 1-6)
Job, 1, 1 Il y avait dans le pays de Hus un homme nomm Job; cet
homme tait intgre, droit, craignant Dieu et loign du mal. 2 Il lui
naquit sept fils et trois filles. 3 Il possdait sept mille brebis, trois
mille chameaux, cinq cents paires de boeufs, cinq cent nesses et un
trs grand nombre de serviteurs; et cet homme tait le plus grand
de tous les fils de l'Orient. 4 Ses fils avaient coutume d'aller les uns
chez les autres et de se donner un festin, chacun leur tour, et ils
envoyaient inviter leurs trois soeurs venir manger et boire avec
eux. 5 Et, quand le cercle des festins tait fini, Job envoyait
chercher ses fils et les purifiait; puis il se levait de bon matin et
offrait un holocauste pour chacun d'eux, car il se disait: "Peut-tre
mes fils ont-ils pch et offens Dieu dans leur coeur!... " Et Job
faisait ainsi chaque fois.

1 Il tait un homme au pays de Hus du nom de Job. Ctait un


homme simple et droit, craignant Dieu et loign du mal, 2
furent ns sept fils et trois filles. Il possda sept mille brebis et
trois mille chameaux; aussi cinq cents paires de boeufs et cinq
cents nes et un grand nombre de serviteurs; et cet homme
tait grand parmi les Orientaux. 4 fils sortaient festoyer en
leur demeure chacun son jour. Et ils envoyaient et chercher
leurs trois soeurs pour manger et boire le vin avec eux. 5
aprs la tourne des festins, Job mandait quelquun pour la
sanction; lui-mme lev de grand matin offrait des
holocaustes pour chacun, car il se disait en lui-mme tr Peuttre mes fils ont-ils pch et maudit Dieu en leur coeur. Ainsi
faisait Job toujours.
Cz commentaire est ralis dans lintention de montrer comment
Dieu dans sa providence gouverne les choses. Le livre de Job fait
prcder tout le dbat sur la souffrance d'une histoire qui raconte
la multiple affliction dun juste. Cest surtout cette question des

malheurs qui frappent indiffremment les justes qui semble


exclure la divine providence des affaires humaines. On dcrit
donc dabord le personnage et on dit quil est du sexe masculin
tait un homme. Car ce sexe plus robuste supporte mieux les
preuves. On nous dit quelle est sa patrie au pays de Hus qui est
lOrient. On dit aussi son nom : du nom de Job. Et ces deux
choses confirment ce que je disais : il sagit dun fait pass et non
dune parabole.
Et pour quon ne croie pas que le rcit de ses adversits tende
prouver quil a pch, on dcrit ensuite sa vertu et donc quil fut
exempt de pch. Il faut savoir en effet quil y a trois sortes de
pchs chez lhomme : les pchs contre le prochain : lhomicide,
ladultre, le vol etc.; les pchs contre Dieu : le parjure, le
sacrilge, le blasphme etc.; les pchs contre soi-mme selon ce
que dit lAptre: "Celui qui fornique pche contre son corps" (1
Cor 6, 18). On peut offenser le prochain de deux manires : en
secret par la ruse, ouvertement par la violence. Or cet homme na
pas tromp son prochain et cet homme-l tait simple; car la
simplicit soppose la ruse; il ne fit violence personne il tait
droit; la droiture en effet ressortit la justice qui est une galit
selon Isae : "Les chemins du juste sont droits et droite est la
route o il avance" (26, 7). Il na pas pch contre Dieu, on le dit
clairement : craignant Dieu, pour dsigner son respect envers
Dieu. Il na pas pch contre soi loign du mal, car il eut le mal
en horreur pour lui-mme et pas uniquement en ce quil nuit au
prochain ou offense Dieu.
Aprs avoir dcrit sa personne et sa vertu on montre sa prosprit
avec laquelle contrastera plus pniblement sa prochaine adversit.
On veut aussi nous montrer lintention gratuite de Dieu
daccorder de bonnes choses aux justes non seulement au
spirituel mais aussi au temporel. Mais si parfois ladversit
accable les justes cest pour une cause spciale; do au
commencement lhomme fut ainsi tabli que rien ne le troublerait
sil gardait linnocence.
Or un lment de la prosprit temporelle, aprs la vertu, consiste
en nos proches et surtout dans les enfants qui sont comme une
chose des parents. On dcrit donc dabord sa prosprit quant sa
nombreuse descendance lui taient ns sept fils et trois filles.
Cest expressment quon note un plus grand nombre de fils, car
les parents sont plus attachs aux fils quaux filles, tant parce que
ce qui est plus parfait est plus dsirable - le masculin est au
fminin comme le parfait limparfait - tant parce que pour grer
les affaires laide des fils est plus efficace que celle des filles.
On dcrit ensuite sa prosprit pour la multitude de ses richesses,
principalement en btail; car au dbut du genre humain, cause
du peu dhabitants, possder des champs importait moins que de

nourrir des animaux, surtout en Orient o la population est trs


clairseme.
Parmi les animaux il y a dabord ceux qui procurent la nourriture
et le vtement de lhomme telles les brebis do on dit quil avait
sept mille brebis; ensuite ceux qui transportent les fardeaux cest-dire les chameaux et on dit quil en avait trois mille en outre
ceux qui servent la culture soit cinq cents paires de boeufs;
enfin il y a les animaux de trait, do les cinq cents nes dont le
croisement avec le cheval donnent les mules que les anciens
utilisaient comme montures. Dans ces quatre espces danimaux
sont compris tous les autres destins aux usages similaires et
aussi ce quils peuvent produire en nourriture et vtement,
comme on vient de le dire pour les brebis. Et parce que ceux qui
ont de grandes richesses ont besoin dune multitude de
domestiques on ajoute une domesticit nombreuse. La prosprit
est accompagne dhonneur et Job tait universellement connu
cet homme tait grand parmi tous les Orientaux; on le respectait
et on en parlait.
Job se recommandait encore par la discipline de sa maison
exempte de ces vices que lopulence engendre gnralement; car
labondance des richesses donne naissance la discord. Dans la
Gense on dit quAbraham et Lot ne voulurent pas cohabiter afin
de ne pas avoir de disputes, vu labondance de leurs biens (Gen
13). Frquemment aussi ceux qui ont de grands biens parce quils
y sont immodrment attachs les retiennent avec tnacit.
Qohlet dit: "Il y a encore un mal que jai vu sous le soleil et
frquent chez les hommes : celui qui Dieu a donn les richesses,
les biens, les honneurs et auquel rien ne manque aux dsirs de son
me et Dieu ne lui a pas accord de pouvoir sen nourrir" (6, 1-2).
De ces maux la maison de Job tait exempte. Il y rgnait une
joyeuse concorde et une saine frugalit : ses fils allaient festoyer
lun chez lautre chacun son tour au jour fix. Cette charit et
cette concorde entre les frres stendaient leurs soeurs, elles
que les frres mprisent frquemment cause de la superbe que
lopulence engendre si souvent : on dit quils envoyaient chercher
les trois soeurs boire et manger avec eux. Par l on nous fait aussi
comprendre quon tait sr de la chastet des filles sinon elles
nauraient pas t conduites partout la ronde mais tenues
renfermes; le Siracide dit: "Une fille impudique doit tre bien
garde de peur quelle nabuse de loccasion " (26, 10).
Or de mme que rgnaient frugalit et concorde chez les siens
Job lui-mme tait plein de sollicitude pour la puret des moeurs
que souvent les richesses dparent ou amoindrissent, [ le
Deutronome 32, 18 " Il sest engraiss, il sest largi et il a
rcalcitr". Et vraiment il avait un tel souci de puret quil se
tenait loin de tout ce qui pouvait le souiller. Do non seulement
on dit quil craignait Dieu et sloignait du mal mais quil tait
trs soucieux de la puret de ses fils; indulgent pour leur ge il les

laissait festoyer. Certaines choses en effet sont tolres chez les


jeunes qui sont rprhensibles chez les personnes dimportance.
Et parce que dans les festins on ne peut viter le pch de
frivolit, de bavardage dsordonn ou de goinfrerie, Job offrait
rparation pour ses fils quil ncartait pas des festins lorsque la
tourne des festins tait finie il envoyait quelqu'un pour les
purifier. On nous dit que les tournes de festins taient acheves
car comme ils taient sept fils et que chacun faisait son tour
fte, tous les jours de la semaine y passaient et la srie
recommenait. Il faut noter quen permettant ses fils de festoyer
lui toutefois gardait son srieux ne se mlant pas eux, cest
pourquoi il envoyait quelquun chez eux mais lui ny allait pas.
De quelle sanctification sagit-il quand on nous dit que par un
messager il les purifiait? On peut lentendre de deux manires: ou
bien il faisait savoir quils devaient amender ce en quoi ils
avaient peut-tre pch ou bien ils clbraient un rite dexpiation
en rparation de ces fautes, tels les sacrifices qui avaient t
pratiqus avant la loi : oblation des prmices et des dmes.
Dans les festins non seulement on contracte des impurets
comme on vient de le dire mais encore on tombe dans des pchs
plus graves jusquau mpris de Dieu et par la dbauche certains y
perdent la raison o tout respect pour Dieu disparat, comme il est
dit dans lExode 32, 6 "Le peuple sassit pour manger et boire,
puis ils se levrent pour les rjouissances " cest--dire pour
forniquer et immoler aux idoles. Job non seulement remdiait aux
dlits plus lgers en faisant sacrifier pour ses fils mais il cherchait
appliquer une rparation contre des faits plus graves pour
apaiser Dieu : do ce qui suit Lev de grand matin il offrait des
holocaustes pour chacun deux. Par l on nous montre sa parfaite
dvotion : dabord pour lheure, car ds laurore il tait lev,
selon le psaume 5, 5. " Ds le matin je me tiendrai devant toi ";
ensuite quant la nature de son offrande, car il offrait des
holocaustes cest--dire des victimes qui sont entirement brles
en lhonneur de Dieu sans rien rserver loffrant ou celui pour
qui on loffre, comme ctait le cas pour les hosties pacifiques ou
pour le pch enfin quant au nombre des holocaustes, car il le
faisait ainsi pour chacun des fils; en effet chaque pch doit tre
expi dune manire suffisante.
Le motif de ces sacrifices : il disait, cest--dire en son coeur,
sans tre certain que ses fils eussent pch mais dans le doute de
peur que mes fils aient pch en actes ou en paroles et quils
naient bni Dieu dans leur coeur; ce qui peut sentendre de deux
faons. Ou bien dans son contexte : bien quen effet bnir Dieu
soit bon en soi, cependant le bnir quand on a pch signifie
quon se plat dans le pch, ce qui est rprhensible, comme on
peut le lire en Zacharie slevant contre certains 11, 4-5: "Fais
patre les brebis dabattoir; que leurs acheteurs tuent impunment,
dont les vendeurs disent: Bni soit Jahv, me voil riche ! " Ou

bien hors du contexte et cest alors maudire ou blasphmer. Le


blasphme est un crime si horrible que les bouches pieu ses
hsitent lui donner un nom, de sorte quelles le nomment par
son contraire. Il est donc juste doffrir des holocaustes pour le
pch de blasphme parce que les offenses commises contre Dieu
doivent tre laves selon que lexige lhonneur mme de Dieu.
Il arrive habituellement que le culte divin rarement clbr lest
plus dvotement; devenu trop frquent il engendre la routine qui
est le pch de tideur lorsquon sacquitte sans ardeur des choses
spirituelles; ce qui ntait pas le cas pour Job, ainsi faisait-il tous
les jours persvrant dans le culte divin avec grande dvotion.

CONFRENCE 2: Satan (Job 1, 6-12)


6 Il arriva un jour que, les fils de Dieu tant venus se prsenter
devant Yahv, Satan vint aussi au milieu d'eux. 7 Et Yahv dit
Satan: "D'o viens-tu? " Satan rpondit Yahv et dit: "De
parcourir le monde et de m'y promener. " 8 Yahv dit Satan:
"As-tu remarqu mon serviteur Job? Il n'y a pas d'homme comme
lui sur la terre, intgre, droit, craignant Dieu et loign du mal. " 9
Satan rpondit Yahv: "Est-ce gratuitement que Job craint Dieu?
10 Ne l'as-tu pas entour comme une clture, lui, sa maison et tout
ce qui lui appartient? Tu as bni l'oeuvre de ses mains, et ses
troupeaux couvrent le pays. 11 Mais tends la main, touche tout
ce qui lui appartient, et on verra s'il ne te maudit pas en face! " 12
Yahv dit Satan: "Voici, tout ce qui lui appartient est en ton
pouvoir; seulement ne porte pas la main sur lui. "

6 Un jour les fils de Dieu se prsentrent devant le Seigneur et


Satan vint aussi avec eux. 7 le Seigneur lui dit: Do viens-tu
? Il rpondit : Jai parcouru la terre et lai visite dans tous
les sens. 8 le Seigneur de lui dire: Nas-tu pas remarqu mon
serviteur Job qui na pas son pareil sur la terre, homme
simple et droit, craignant Dieu et loign du mal ? 9 Satan de
rpondre : Est-ce donc pour rien que Job craint Dieu, 10 lastu pas protg dune haie, lui, sa maison et tout ce qui est d lui
aux alentours ? Tu as bni les travaux de ses mains et il a
agrandi ses possessions sur la terre s'tends un peu ta main et
porte atteinte tout ce quil possde et lite maudira en face.
2 Seigneur dit donc Satan Voici, tout ce quil a, est en ton
pouvoir; seulement ntends pas la main sur lui.
Aprs avoir numr la prosprit du bienheureux Job il est
question de son adversit et dabord on en donne le motif. Et pour
quon ne pense pas que le malheur des justes chappe la divine
providence et donc pour quon nestime pas que les choses
humaines ne sont pas sous le contrle divin, on expose au
pralable comment Dieu en prend soin et les gouverne. Cela est
prsent symboliquement et sous forme allgorique, selon
lhabitude de la sainte Ecriture qui dcrit les choses spirituelles
sous limage des choses corporelles, comme il ressort en ce que

dit Isae 6, 1 : "Jai vu le Seigneur Dieu assis sur un trne haut et


lev"; de mme au dbut dEzchiel et en beaucoup dendroits.
Et bien que les choses spirituelles soient proposes sous des
images corporelles cependant ce qui est vis nest pas un sens
mystique mais littral soit au propre soit au figur
Or il faut savoir que la divine providence gouverne les choses
selon un ordre qui va de ce qui est suprieur ce qui est infrieur.
En effet les corps engendrs et corruptibles sont sous laction des
corps clestes et semblablement les esprits infrieurs rationnels,
cest--dire les mes, sont administrs par des esprits suprieurs
incorporels Or ceci est la tradition de lEglise que parmi les
esprits incorporels il y a les bons qui ont gard leur puret
premire et qui jouissent de la gloire divine et ne se sparent plus
de Dieu. Et ces esprits dans lEcriture sont parfois appels anges
cest--dire messagers parce quils annoncent aux hommes les
secrets divins; parfois ils sont dits fils de Dieu, participant la
gloire de Dieu ils lui sont assimils. Quant aux esprits mauvais ils
ne le sont pas par nature ou par la cration puisque Dieu est
lauteur de chacune des natures et que le souverain bien ne peut
tre cause que de ce qui est bon; ils sont mauvais par leur propre
faute. LEcriture les appelle dmons et leur chef est le diable
comme tant tomb ou Satan cest--dire ladversaire. Les anges
et les dmons donc agissent sur lhomme, les anges pour le bien,
les dmons pour le mal. Et de mme que les hommes sont ms
par Dieu au moyen de ces esprits, ainsi aussi, selon lEcriture, ce
que les hommes font est rapport Dieu pour examen par ces
mmes esprits. Cest pourquoi afin de montrer que le bien et le
mal fait par lhomme est soumis au jugement de Dieu on dit que
un jour les fils de Dieu se prsentrent devant le Seigneur et que
Satan vint aussi avec eux.
Les anges qui sont les fils de Dieu assistent devant Dieu de deux
faons : dune part en contemplant Dieu : Daniel 7, 10: "Des
millions le servaient et des myriades lassistaient"; dautre part en
tant que les anges et leurs actes sont vus de Dieu; car ceux qui
assistent un matre le voient et il les voit. Seuls les bons anges
peuvent assister Dieu de la premire manire et ils jouissent de la
vision divine; ni tous ne le peuvent galement, les esprits
suprieurs jouissant plus intimement de cette vision et ils ne sont
pas envoys, selon Denys, pour des ministres extrieurs; do
selon lautorit de Daniel la distinction entre ceux qui assistent et
ceux qui administrent De la seconde manire, assistent non
seulement les bons anges mais aussi les mauvais anges, de mme
les hommes, car tout ce quils font est soumis lexamen et aux
regards de Dieu et donc nous lisons que les fils de Dieu tant
venus assister devant Dieu, Satan y tait aussi. Et quoique les
choses dont les anges bons ou mauvais ont la charge soient
aussitt soumises lexamen et sous le regard de Dieu et quainsi
les fils de Dieu et Satan parmi eux sont dits assister, cependant on
dit quil advint quun jour selon lhabitude de lEcriture qui

parfois se sert de termes temporels pour dsigner ce qui est audessus du temps, comme au dbut de la Gense il est question
que Dieu fit certaines choses le premier jour, le second jour, bien
que ce quil dit alors soit ternel et le fit dans le temps. Ainsi
maintenant le fait dont il sagit ayant eu lieu un certain moment
les anges sont dits les administrateurs de ce fait ayant assist un
certain jour en prsence de Dieu quoiquils ne cessent jamais
dassister devant le Seigneur.
Il faut aussi savoir que pour le jugement de Dieu autre chose est
ce que les bons anges rapportent Dieu et autre chose les
mauvais au sujet de leurs actes; car les bons cherchent faire
savoir Dieu ce quils font et donc on dit que les fils de Dieu
vinrent pour assister en prsence de Dieu comme par un propre
mouvement de leur volont soumettant tout au jugement de Dieu;
mais les mauvais anges ne cherchent pas faire savoir ce quils
font, mais contrairement leur volont, tout ce quils font est
soumis au jugement de Dieu ou la divine providence; et donc on
ne dit pas que Satan vint pour se tenir devant Dieu mais
seulement quil tait prsent parmi eux. On dit parmi eux tant par
lgalit de nature que pour insinuer que le mal nest pas
directement voulu, mais survient au bien comme accessoire ment.
Or il y a une diffrence entre ce que les bons anges accomplissent
et les mauvais; car les bons ne font rien que sous la motion divine
qui dcide et veut en toutes choses, en effet ils suivent la volont
divine. Les mauvais sont par leur volont en dsaccord avec Dieu
do ce quils font est tranger Dieu quant leur intention
eux. Et comme ce nest pas dans notre habitude de nous
interroger sur notre propre action mais sur ce qui se fait sans
nous, donc on ne dit pas que le Seigneur sest inform auprs des
fils de Dieu mais seule ment auprs de Satan; et cest ce quon
nous dit : Auquel le Seigneur dit: Do viens-tu? Remarquons que
le Seigneur ne dit pas: Que fais-tu? O es-tu? Mais do viens-tu
? Car les vnements mmes que les dmons provoquent,
proviennent parfois de la volont divine qui par eux punit les
mchants ou exerce les bons; mais lintention des dmons est
toujours mauvaise et trangre Dieu. Et donc il sin forme
auprs de Satan do viens-tu? car son intention do procde
toute son action est trangre Dieu.
Dieu dit : dire peut avoir deux sens: car parfois il sagit du
concept intrieur parfois de lexpression de ce concept signifie
un autre. Dans le premier sens, ce que Dieu dit est ternel et nest
autre que la gnration du Fils qui est son propre verbe; dans le
second sens, Dieu a certaines choses communiquer, mais
diversement selon les besoins de chacun. Car aux hommes qui
ont des sens corporels, Dieu parle au moyen dun son corporel
form dans une matire cre comme la voix qui retentit au
baptme et la transfiguration du Christ: "Celui-ci est mon Fils
bien-aim". Parfois cest par une vision imaginaire comme on le

lit si souvent chez les prophtes. Parfois en langage intellectuel :


et cest de cette faon que Dieu dit Satan, en tant quil lui fait
comprendre que ce quil fait est connu de Dieu.
Donc de mme que quand Dieu dit quelque chose Satan il le lui
faire connatre, ainsi Satan quand il rpond Dieu ne lui fait rien
connatre, mais il considre que tout ce quil fait est dcouvert
devant Dieu; et selon cela on dit : lequel rpondit Jai parcouru
la terre et lai visite dans tous les sens.
Donc le Seigneur en disant Satan: Do viens-tu? Examine les
intentions et les actions du diable; en rpondant Jai parcouru la
terre et je lai visite dans tous les sens Satan en quelque sorte
rend compte Dieu de ses actes; des deux cts on nous montre
que ce que fait Satan est soumis la divine providence. Circuler
pour Satan cela veut dire sa ruse rechercher qui il peut tromper,
selon ce que dit saint Pierre : "Votre adversaire le diable comme
un lion rugissant circule cherchant qui dvorer " (1 P. 5, 8). Cette
circulation dsigne bien la ruse, comme ce qui est droit, la simple
justice : la ligne droite est le plus court chemin entre deux
extrmes. Comme donc laction du juste est en accord avec son
principe qui est la volont de Dieu et avec la fin quil poursuit en
Dieu il convient dattribuer la rectitude aux justes, tandis que le
propre des russ est de prtendre autre chose que ce quils
intentent. Et ainsi ce quils dmontrent dans leurs oeuvres
scarte des extrmes ntant pas daccord avec le principe ni
avec la fin. Do des hommes russ on dit quils circulent, en
vertu de quoi il est crit que les impies se promnent partout
lentour (Ps. 11, 9). Or il faut savoir que si le diable semploie
faire usage de ruse envers tous, bons ou mchants, cependant
cest chez les mchants quil obtient le rsultat de sa ruse et ils
sont justement dits : la terre. En effet comme lhomme est
compos dune nature spirituelle et dune chair (faite) de terre, le
mal pour lhomme consiste en ce que, dlaissant les biens
spirituels auxquels il est ordonn selon son esprit rationnel, il
adhre aux biens terrestres qui rpondent sa chair terrestre. Et
donc les mchants qui suivent la chair sont dits de la terre. Cette
terre Satan non seulement il y circule mais il la parcourt dans tous
les sens parce que cest chez eux quil accomplit son action
malfaisante; ce parcours dans tous les sens est comme
lachvement de son entreprise, comme au contraire on dit des
justes que Dieu sy promne; do ce que dit lAptre :
"Jhabiterai et je marcherai au milieu deux " (2 Cor 6, 16).
De ceci on peut encore donner une autre interprtation. En effet,
il y a, pour les vivants trois tats possibles: il y en a qui sont audessus de la terre, cest--dire au ciel comme le sont les anges et
les bienheureux; dautres sont sur terre, comme les hommes en
leur chair mortel; dautres enfin sont sous terre comme les
dmons et tous les damns. Satan ne circule ni ne parcourt les
premiers parce que chez les citoyens du ciel ne se trouve aucune

malice, comme dans les corps clestes aucun mal naturel. Chez
ceux qui sont en enfer, il parcourt mais ne circule pas parce quil
les a totalement soumis sa malice et il ne lui faut plus user de
ruse pour les tromper. Mais chez ceux qui sont sur la terre il
circule et il parcourt car il sefforce de les tromper par ruse et il
en attire en sa malice qui surtout sont dsigns par la terre comme
on la dit.
Que par la terre on dsigne les hommes terrestres on le montre
assez clairement en ce que le Seigneur parat mettre part de la
terre Job qui cependant habite sur terre; car comme Satan avait
dit : Jai circul et parcouru la terre, on ajoute Le Seigneur lui
dit : Nas-tu pas remarqu mon serviteur Job; il n'y a pas comme
lui de semblable sur terre. Interrogation qui semble bien vaine de
savoir sil avait remarqu Job, lui qui assurait avoir circul et
parcouru la terre, sil nentendait par l que Job son serviteur tait
au-del de la terre et il montre surtout en quoi il est mis part de
la terre, par ces mots Mon serviteur Job. Lhomme en effet tient
en quelque sorte le milieu entre Dieu et les choses de la terre : car
par lesprit il adhre Dieu, par la chair il rejoint les choses
terrestres. Or tout ce qui tient le milieu entre deux extrmes
scarte dautant plus de lun quil se rapproche de lautre. Plus
donc lhomme sapproche de Dieu plus il sloigne de la terre. Et
cela est tre serviteur de Dieu, adhrer de coeur Dieu. Car le
serviteur nest pas pour soi; or celui qui adhre de coeur Dieu
sordonne vers Dieu en service damour et non de crainte.
Et il est noter que les affections terrestres, dune certaine faon
et de loin, imitent les affections spirituelles qui unissent le coeur
Dieu, quoiquelles ne puissent nullement parvenir leur
ressemblance. Car lamour terrestre ne peut se comparer
lamour pour Dieu et consquemment toute affection, car lamour
est le principe de toute affection. Do justement aprs avoir dit
nas-tu pas remarqu Job mon serviteur, il ajoute : il na pas son
semblable sur la terre; car rien sur la terre ne peut galer les
choses spirituelles. On peut aussi linterprter autrement : car en
chacun des saints on trouve une vertu dominante en vue dun
usage spcial. Cest pourquoi pour chacun des confesseurs
lEglise chante quil ne se trouve pas de semblable qui ait gard
la loi du Trs-Haut, hormis le Christ o tout tait selon
lexcellence la plus parfaite. De cette manire aussi peut-on
comprendre que personne habitant sur terre ntait semblable
Job en tant quil excellait en une vertu spciale. En quoi Job fut
serviteur de Dieu et que nul ne lui tait semblable sur terre on le
montre en disant Homme simple et droit et craignant Dieu et
loign du mal. Ce que nous avons dj vu plus haut et donc on
ne doit plus y revenir.
Remarquons que le Seigneur ordonne la vie des justes non seule
ment pour leur bien mais encore quil la rend visible aux autres;
mais ceux qui la voient ny sont pas galement sensibles : car les

bons la prennent en exemple et par elle ils font des progrs; les
mchants sils nen sont pas corrigs et devenus meilleurs par
leur exemple, dtournent leur regard de la vie des saints soit que
lenvie les tourmente, soit quils sefforcent de la ruiner par de
faux jugements : (de cela) lAptre dit: "Nous sommes la bonne
odeur du Christ pour Dieu et pour ceux qui sont sauvs et pour
ceux qui se perdent; aux uns une odeur de mort pour la mort, aux
autres un parfum de vie pour la vie" (2 Cor, 2, 15-16). Ainsi donc
Dieu veut que la vie de saints soit connue des lus pour le progrs
de leur salut mais aussi des mchants pour combler leur
damnation; parce que lexemple de la vie des saints condamne la
perversit des impies, selon le livre de la Sagesse : "La mort du
juste condamne la vie des impies " (4, 16). Et voil pourquoi
Dieu dit Satan : "Nas-tu pas remarqu Job mon serviteur?
Comme sil disait : tu parcours la terre et tu y circules mais tu
peux contempler mon seul serviteur Job et admirer sa vertu.
Or les hommes pervers dont le prince est Satan et qui ici les
reprsente ne pouvant rien reprocher dans la vie des saints ont
coutume de les accuser dagir sans intention de bien faire :
"Tournant le bien en mal il dnigre le juste et lui dresse des
embches " (Sir. 11, 33). Cest ce qui ressort de ce qui suit : Et
Satan rpondit: Est-ce pour rien que Job craint Dieu ? comme
sil disait : je ne puis nier le bien quil fait, mais son intention
nest pas droite il agit non par amour et honntet mais pour les
choses temporelles quil a obtenues de toi. En effet on agit en
vain quand on nobtient pas ce que lon cherche. Or Job qui te
sert pour des choses temporelles quil a obtenues de toi ce nest
pas pour rien qu ton service il te craint.
Et quil ait obtenu la prosprit temporelle on peut le constater
deux choses : dabord lexemption de tous maux, cest--dire
que Dieu la prserv de toutes adversits et cest ce quil dit Ne
las-tu pas protg? Comme quand on lve une palissade ou un
mur: lui, quant sa personne et sa maison, quant ses enfants et
ses familiers et toute sa substance cest--dire toutes ses
possessions. Et il ajoute tout lentour cest--dire la parfaite
immunit, car tout ce qui est entirement entour dune clture ne
peut daucun ct tre endommag. Ensuite il montre sa
prosprit dans la multitude de ses biens. Tu las bni dans les
oeuvres de ses mains. Et parce que Dieu fait toutes choses par sa
parole Dieu dit du bien (bene-dicere) cest confrer la bont aux
choses. Alors donc Dieu bnit les oeuvres de quelquun quand il
les fait bonnes et les rend prospres leur obtenant leur fin. Et
parce que des biens arrivent lhomme sans quil y ait travaill et
sans les avoir cherchs, cause de cela il ajoute: Et ce quil
possde sest agrandi sur la terre. Cest donc ainsi que Satan
dprcie ce que Job fait comme agissant dans le but de la
prosprit terrestre. Il est donc vident que le bien que nous
faisons ne se rapporte pas la prosprit terrestre comme
rcompense sinon il ny aurait aucune intention perverse si

quelquun servait Dieu cause de cette prosprit terrestre; et


semblablement linverse ladversit temporelle nest pas
proprement dit la peine du pch; cest ce qui fera lobjet de tout
le livre.
Or Satan veut montrer que Job avait servi Dieu cause de la
prosprit temporelle quil avait obtenue et qu loppos, si en
effet cessait la prosprit terrestre, Job cesserait de craindre Dieu,
il serait manifeste quil servait Dieu cause delle. Et donc il
ajoute Etends la main et touche d tout ce quil possde cest-dire en le lui enlevant sans quil te maudisse en face cest--dire
ouvertement, supplez : et quil men arrive malheur. Et il est
noter que dans une grande adversit le coeur des vrais justes se
laisse parfois mouvoir, tandis que les faux justes se laissent
troubler lors dune lgre contrarit, car ils nont aucune
profondeur de vertu. Donc Satan veut insinuer que Job ntait pas
vraiment juste, mais par dissimulation. Et il dit donc que sil tait
quelque peu prouv, il murmurerait contre Dieu; ce qui est
blasphmer contre Dieu; cest ce quil dit pertinemment sans
quil te maudisse en face. Car mme dans sa prosprit il
blasphmait en son coeur contre Dieu en prfrant les choses
temporelles son amour mais une fois quelles lui seraient
enleves il blasphmerait en face, cest--dire ouvertement. On
peut aussi lentendre autrement : sans quil te bnisse en face: en
prenant la bndiction au sens propre et le sens est alors : si tu le
touches un peu, cest--dire en lui enlevant la prosprit terrestre,
accorde moi, preuve du contraire, quil ta lou auparavant pour
tre vu des hommes, pour la forme et non dun coeur sincre.
Et parce que, comme la vu (8b), le Seigneur veut que la vertu
des saints soit connue de tous, des bons comme des mchants, il
lui a plu que, de mme que tous ont vu ses bonnes actions, ainsi
aussi sa bonne intention soit manifeste; et donc il a voulu priver
Job de sa prosprit temporelle pour que sa persvrance dans la
crainte de Dieu montre lvidence quil craignait Dieu par
intention droite et non pour des choses temporelles.
Mais il faut savoir que Dieu punit les mchants au moyen des
bons comme des mauvais anges; mais quant aux bons il ne leur
envoie ladversit que par le moyen des mauvais anges; et donc il
na pas voulu prouver le bienheureux Job sinon que par Satan; et
voil pourquoi on ajoute Le Seigneur dit Satan: Voici tout ce
quil a, est en tes mains cest--dire, je le livre en ta puissance
seulement ne porte pas la main sur lui. Do on nous fait
clairement comprendre que Satan ne peut nuire aux hommes
justes autant quil le veut mais autant quil le lui est permis. Il
faut encore remarquer que le Seigneur na pas ordonn Satan de
nuire Job mais lui a donn seulement la puissance "car tout
mchant par lui-mme veut nuire, mais l pouvoir est dans les
mains de Dieu".

De ce qui prcde il ressort donc que le motif de ladversit de


Job fut de montrer tous lvidence sa vertu. Do on dit aussi
de Tobie que le Seigneur permit quil soit prouv pour donner
aux descendants un exemple de sa patience, comme pour le saint
homme Job. Il faut viter de croire que ce sont les paroles de
Satan qui ont amen Dieu permettre laffliction de Job; mais
cest par une disposition ternelle quil la voulu pour manifester
la vertu de Job len contre de toutes les calomnies des impies; et
cest pour cela que la calomnie vient avant et que la permission
divine suit.

CONFRENCE 3: L'preuve (Job 1, 13-19)


12 Et Satan se retira de devant la face de Yahv. 13 Or un jour que
ses fils et ses filles mangeaient et buvaient du vin dans la maison de
leur frre an, 14 un messager vint dire Job: "Les boeufs taient
labourer et les nesses paissaient autour d'eux; 15 tout coup les
Sabens sont survenus et les ont enlevs. Ils ont pass les serviteurs
au fil de l'pe, et je me suis chapp seul pour te l'annoncer. " 16
Il parlait encore, lorsqu'un autre arriva et dit: "Le feu de Dieu est
tomb du ciel; il a embras les brebis et les serviteurs et les a
dvors, et je me suis chapp seul pour te l'annoncer. " 17 Il
parlait encore, lorsqu'un autre arriva et dit: "Les Chaldens,
partags en trois bandes, se sont jets sur les chameaux et les ont
enlevs. Ils ont pass les serviteurs au fil de l'pe, et je me suis
chapp seul pour te l'annoncer. 18 Il parlait encore, lorsqu'un
autre arriva et dit: "Tes fils et tes filles mangeaient et buvaient du
vin chez leur frre an, 19 et voil qu'un grand vent s'est lev de
l'autre ct du dsert et a saisi les quatre coins de la maison; elle
s'est croule sur les jeunes gens, et ils sont morts, et je me suis
chapp seul pour te l'annoncer. "

Satan se retira de devant le Seigneur. Un jour que ses fils et


ses filles mangeaient et buvaient du vin chez le plus g,'
messager vint dire Job: les boeufs taient au labour et les
nesses paissaient tout prs,' des Sabens firent irruption,
emportant tout avec eux, aprs avoir frapp du glaive les
serviteurs, et seul jai pu mchapper pour venir te
lannoncer. Il parlait encore quun autre Vint et dit: le feu de
Dieu est tomb du ciel et frappant les brebis et les serviteurs il
les a consums et seul je me suis enfui pour Venir te
lannoncer. Il lui parlant encore, vint un autre et dit: des
Chaldens, en trois formations, se sont jets sur les chameaux
et les ont emmens et ils ont frapp du glaive les serviteurs ;
et moi seul je me suis enfui pour te lannoncer. 18 parlait
encore quun autre entra et dit: tes fils et tes filles mangeaient
et buvaient le vin en la maison du frre an, soudain un vent
violent stant lev du ct du dsert, branla les fondements
de la maison qui en scroulant ensevelit tes enfants et ils sont
morts; moi seul jai pu menfuir pour te lannoncer.
Sachant la raison de ladversit de Job, on nous montre en
consquence comment cette adversit lui est survenue. Et parce

que toute entire cette adversit est le fait de Satan on nous dit
donc dabord Satan sortit de devant la face du Seigneur, comme
pour dire, afin de faire usage de la puissance qui lui tait
accorde; et on dit pertinemment de devant la face du Seigneur.
Car Satan au moment o il reoit la puissance de nuire
quelquun se trouve en face du Seigneur, parce que cest ainsi
voulu raisonnablement par Dieu; tandis que pour excuter la
puissance qui lui est accorde il se retire de la face du Seigneur.
Car il scarta de lintention de Dieu; ce qui parat dans ce qui
nous est propos. En effet Dieu lui avait permis de nuire Job
afin de manifester sa vertu, mais Satan nen fit rien et il seffora
de provoquer limpatience et le blasphme. On voit ici galement
la vrit de ce que nous avons dit plus haut: Satan avait t parmi
les fils de Dieu qui se tenaient en prsence de Dieu; ils sont en
prsence de Dieu en ce quils sont soumis au jugement et au
contrle divins et non en ce quils voient Dieu. Et donc ici on ne
dit pas que Satan a rejet Dieu de sa face, mais quil sest retir
de la face de Dieu comme scartant de lintention de la
Providence, ntant pas capable dchapper aux dispositions de
cette providence.
Il est remarquer que dans le rcit de ladversit, lordre observ
est linverse de celui o est raconte sa prosprit. Car dans cette
dernire on va du plus grand au plus petit: la personne de Job luimme, puis sa descendance, ensuite les animaux et dabord les
brebis et le reste; ce qui est rationnel car la perptuit qui ne peut
tre sauve dans la personne est cherche dans la descendance
laquelle pour subsister a besoin des biens matriels. Dans
ladversit on a lin verse : on a dabord la perte de la subsistance,
puis la disparition de la descendance et enfin laffliction de la
personne. Cela fait que lpreuve grandit : car celui quune trop
grande adversit opprime ne ressent pas celle qui est moindre
mais linverse est vrai. Et donc pour que de chacune des
adversits Job en ressente une affliction approprie et ainsi soit
davantage provoqu simpatienter, Satan commence par affliger
Job de la moindre adversit et insensiblement il va vers de plus
grandes.
Remarquons encore que les choses qui arrivent subitement aux
hommes meuvent davantage; car les adversits connues
davance se supportent plus facilement. Et donc pour provoquer
Job avec plus de succs, Satan suscite ladversit au temps de son
plus grand bonheur quand il tait loin de penser ladversit,
pour quen prsence mme de son bonheur le malheur apparaisse
plus grand; car les contraires mis en prsence lun de lautre
sclairent davantage (Arist. 3 Reth. 17). Et donc on nous dit, un
jour que les fils et les filles mangeaient et buvaient le vin, indice
spciale de la joie, selon lEcriture: "Au commencement le vin a
t fait pour la rjouissance et non pour lbrit" (Sir. 31, 35).
Cela se passait chez le fils an pour marquer plus de solennit;
en effet il est assez probable que dans la maison du fils an on

clbrait un festin solennel. Un messager arrive auprs de Job et


lui dit: les boeufs taient au labour; par ce rappel de la rcolte le
dommage paraissait plus intolrable. Et les nesses paissaient
auprs: ceci augmente encore la douleur tandis quil considrait
que les Sabens arrivrent au moment o ils pouvaient semparer
dun plus grand butin. Et les Sabens firent irruption, ennemis
qui viennent de loin dont on ne pourrait pas facilement rcuprer
le butin. Ils se saisirent de tout ne laissant rien qui pourrait suffire
au plus press et qui permettrait la propagation de lespce. Et ils
frapprent du glaive les serviteurs : lourde preuve pour un
homme juste. Et seul je me suis chapp pour te lannoncer:
comme sil voulait dire, cest donc par une disposition divine que
jai pu chapper pour que tu puisses tre inform dun si grand
malheur dont Dieu a voulu tinfliger la douleur.
A peine cette adversit lui est-elle annonce que dune autre
aussitt la nouvelle lui est apporte; or un rpit lui eut permis de
rentrer en lui-mme, de se prparer la patience et de supporter
plus facilement lvnement. Et donc on ajoute comme celui-l
parlait encore un autre vint et dit: le feu de Dieu cest--dire
envoy par Dieu, est descendu du ciel, comme pour lui inculquer
que non seule ment il souffrait perscution de la part des
hommes, mais encore de la part de Dieu et ainsi serait-il plus
facilement excit contre Dieu. Et frappant les brebis et les
serviteurs il les a consums: comme ayant t procur par Dieu
pour quaussitt au contact du feu tout soit consum; ce qui est
contraire la vertu naturelle du feu. Et je me suis enfui seul pour
te lannoncer. On continue: mais il parlait encore quun autre
arriva et dit : des Chaldens, sous-entendu, qui sont froces et
puissants; et pour souligner leur puissance on ajoute en trois
formations pour enlever tout essai de riposte et de rparer le
dommage, et dont on ajoute : se sont jets sur les chameaux et les
ont emmens. On continue avec la disparition de sa descendance:
Il parlait encore et voici quun autre entra et dit: tes fils et tes
filles buvaient du vin chez leur frre an: pour lattrister
davantage, Job pouvant douter quils aient t en tat de pch
prvenus par la mort; car cest pour cela quil offrait des
holocaustes pour chacun deux et les purifiait, parce quil
craignait quen leurs festins ils naient commis quelque pch. Et
pour quil ne puisse penser quils se soient repentis et aient
pourvu leur salut on ajoute Soudain un vent violent sest lev du
ct du dsert branlant les fondations de la maison ce qui
indique la violence du vent; et chose extraordinaire il fit
scrouler en une fois toute la maison; ce qui ne pouvait venir
que de la volont divine; ainsi serait-il plus facilement irrit
contre Dieu affligeant celui qui le servait dun coeur si dvot. Et
pour comble de malheur vient sajouter la perte de sa
descendance scroulant elle ensevelit tes enfants qui tous sont
morts; mais si au moins lun deux avait pu schapper,
demeurait lespoir de continuer la race; et ce qui en augmentait la
douleur cest que tous ses enfants ayant disparu un des serviteurs

a pu schapper comme pour exciter sa douleur. Et je me suis


chapp seul pour te lannoncer.
Il y a lieu de remarquer que comme toute cette preuve vient de
Satan, il faut bien admettre quavec la permission de Dieu les
dmons peuvent agiter lair, faire souffler le vent et faire
descendre le feu du ciel. En effet bien que la matire corporelle
en tant que sujet des formes (cest--dire spcifique) nobisse
pas au gr de la volont des anges, bons ou mauvais, mais Dieu
seulement, cependant pour le mouvement local, la nature
corporelle est apte obir la nature spirituelle: on en a un
exemple chez lhomme: car sur lordre de la volont, nos
membres se mettent en mouvement pour excuter le dsir
exprim par la volont. Donc tout ce qui peut se faire par
mouvement local, peuvent le faire par vertu naturelle non
seulement les bons mais aussi les mauvais esprits moins den
tre divinement empchs. Or les vents et les pluies et les autres
perturbations de lair peuvent se produire du seul mouvement des
vapeurs qui se dissolvent partir de la terre et de leau. Do pour
les produire le pouvoir naturel du dmon suffit; mais parfois la
vertu divine les en empche de sorte quils ne leur est pas loisible
de faire tout ce quils peuvent naturelle ment. Cela nest pas
contraire Jrmie qui crit: "Les idoles des Gentils peuventelles faire pleuvoir? (14, 22): en effet autre chose est le cours
naturel de la pluie qui dpend de Dieu seul, lequel a dispos pour
ce faire les causes naturelles; autre chose est de les utiliser
artificiellement pour produire, en quelque sorte par exception, la
pluie ou le vent.

CONFRENCE 4: Job ne pcha pas (Job 1, 20-22)


20 Alors Job se leva, il dchira son manteau et se rasa la tte; puis,
se jetant par terre, 21 il adora et dit: "Nu je suis sorti du sein de ma
mre, et nu j'y retournerai. Yahv a donn, Yahv a t; que le
nom de Yahv soit bni! " 22 En tout cela, Job ne pcha point et ne
dit rien d'insens contre Dieu.

20 lors Job se leva, dchira son vtement se rasa la tte, puis


se jetant terre il adora. Il dit: Nu je suis sorti du sein de ma
mre, nu jy retournerai; le Seigneur a donn, le Seigneur a
t, comme il a plu au Seigneur ainsi cest arriv; que le nom
du Seigneur soit bni. 22 tout cela Job na pas pch par ses
lvres ni ne dit rien dinsens contre Dieu. Aprs avoir
numr les preuves du bienheureux Job (lauteur) traite ici
de la patience dont il fit preuve dans ladversit.
Aprs avoir numr les preuves du bienheureux Job (lauteur)
traite ici de la patience dont il fit preuve dans ladversit.

Pour bien saisir ce qui sera dit ici, il faut savoir quau sujet des
biens corporels et des passions de lme les philosophes diffrent
dopinion. Car les Stociens disent que les biens extrieurs ne
sont aucunement bons pour lhomme et que leur perte ne peut
causer aucune peine au coeur du sage. La sentence des
Pripatticiens est que les biens extrieurs sont bons pour
lhomme, non cependant comme les principaux, mais comme
instruments au service du bien principal de lhomme et qui est le
bien de lesprit; do ils concdent quon puisse concevoir
quelque tristesse dans la perte des biens extrieurs cest--dire
que la tristesse ne doit pas troubler la raison jusqu se dtourner
du droit chemin; et cette sentence est plus vraie et en accord avec
lenseignement de lEglise, comme il ressort de saint Augustin
(De civ. Dei 14, 9 PL 41/413).
Donc conformment cette doctrine, Job montra de la tristesse
dans son adversit, mais ainsi modre quelle soit soumise la
raison. Et donc on dit alors il se leva et dchira ses vtements, ce
qui chez lhomme est un signe de tristesse. Notons ce mot. Alors
cest--dire aprs avoir appris la mort de ses enfants, pour quil
soit montr quil en conut plus de douleur que de la perte de ses
biens; en effet ntre pas afflig de la perte de ceux quon aime,
cest faire preuve de duret et dinsensibilit de coeur; mais cest
vertu que den avoir une douleur modre, comme le dit lAptre:
"Nous ne voulons pas que Vous soyez dans lignorance au sujet
des dfunts afin que vous ne vous affligiez pas comme les autres
qui nont pas desprance" (1 Thes. 4, 13). Et cest ce que Job a
ressenti : il a manifest son tat desprit par son attitude
extrieure. En effet restant matre de soi, on dit bon droit quil
se leva, bien que ceux qui sont affligs sont habituellement
prostrs, lui sentait la douleur mais elle ne pntrait pas jusqu
lintime de son coeur. Cette tristesse il la montre en deux choses :
quant ce qui est en dehors du corps il dchira ses vtements et
quant ce qui provient de la nature du corps et se rasa la tte: ce
qui pour ceux qui entretiennent leur chevelure est un signe de
tristesse. Et ces deux signes correspondent bien aux preuves
subies: la dchirure de sa tunique, la perte des choses; la tonsure
de la tte, la perte des fils. Et lesprit est debout quand il se
soumet humblement Dieu; en effet toute chose se maintient
une plus noble hauteur quand elle se soumet ce qui la
perfectionne, comme la matire se soumet la forme et lair qui
reoit la lumire. Donc que lesprit de Job ne se laissait pas
abattre par la tristesse, mais demeurait en sa droiture, cela est
manifeste en ce quil se soumet humblement Dieu, car se jetant
terre il adora, comme preuve de son humilit et de sa dvotion.
Et il dclare son tat desprit non seulement par des actes, mais
aussi dans ses paroles; en effet il dmontra raisonnablement, bien
quil souffrt, quil ne voulait pas succomber la tristesse.
Dabord de par la condition de sa nature; do il dit: Nu je suis
sorti du sein de ma mre, cest--dire de la terre qui est la

commune mre de tous; nu jy retournerai, cest--dire dans le


sein de la terre; cest dans ce sens quon lit : "Grande occupation
fut donne aux hommes et un joug pesant sur les fils dAdam
depuis le jour o ils sont sortis du sein de leur mre jusquau jour
de eur spulture en la mre de tous" (Sir. , 1). Plus littralement
on peut lentendre : du sein de ma mre, du sein de la femme qui
ma engendr. Quant nu jy retournerai doit sentendre dune
simple relation : en effet personne ne retourne de nouveau dans le
ventre de sa mre, mais du retour ltat quon avait dans le sein
de sa mre, relativement, cest--dire quon est devenu tranger
la socit des hommes. En disant cela on montre justement que
dans la perte des choses et des biens terrestres lhomme ne doit
pas se laisser abattre par la tristesse parce que ces biens ne lui
sont pas connaturels mais ajouts accessoirement. Cela ressort de
ce que lhomme est venu en ce monde sans eux et le quittera sans
eux. Do si les biens accidentels lui sont enlevs et que lui reste
ce qui est substantiel, lhomme ne doit pas tre cras sous la
tristesse bien que celle-ci le touche.
On montre encore que en vertu mme de laction de Dieu
lhomme ne doit pas succomber la tristesse, en disant : le
Seigneur a donn, le Seigneur a repris o lon trouve la vraie
sentence sur la providence divine au sujet des choses humaines.
En effet en disant le Seigneur a donn (Job) confesse que la
prosprit en ce monde vient non par hasard ni par le destin des
astres, ni de la seule application de lhomme, mais par une
disposition et dispensation divines; en disant le Seigneur a repris,
il confesse que les preuves aussi viennent dun jugement de la
divine providence. Donc ici il insinue que lhomme na aucun
juste motif de plainte envers Dieu sil est spoli des biens
temporels. Car celui qui donne gratuitement, peut faire des
largesses indfiniment ou pour un temps. Do si Dieu avant la
fin enlve lhomme les choses temporelles il ny a pas de quoi
se plaindre.
Enfin la tristesse ne doit pas nous abattre parce quil faut sen
remettre au bon plaisir divin : Job dit comme il a plu au Seigneur
ainsi cest arriv. Cest en effet le propre des amis de vouloir et
de ne pas vouloir la mme chose; do si par le bon plaisir de la
divine providence, il arrive quon soit spoli des biens temporels,
si on aime Dieu on doit conformer sa volont celle de Dieu pour
que par cette considration la tristesse ne nous abaisse pas.
Donc trois raisons dans lordre : 1 les biens temporels sont
extrieurs lhomme; 2 Dieu les donne ou les retire; 3 selon
son bon plaisir; do, de la premire raison on conclut que
lhomme ne doit pas se laisser abattre par la perte des biens
temporels; de la seconde, quil ne doit pas se plaindre; de la
troisime, quil doit sen rjouir. En effet le bon plaisir de Dieu
nest pas que lon souffre de ladversit sans quen provienne un
bien; do ladversit bien quelle soit amre et engendre la

tristesse, cependant en considrant son utilit qui fait quelle plat


Dieu, elle doit nous tre agrable, comme il est dit au sujet des
Aptres : "Ils sen allaient joyeux davoir eu souffrir le mpris
pour le Christ " (Act. 5, 41). Car on est heureux de prendre une
mdecine amre dans lespoir de gurir, bien que pnible nos
sens. Et parce que la joie est matire reconnaissance, il conclut
pour la dernire raison laction de grce, Job dit : Que le nom
du Seigneur soit bni. Le nom du Seigneur doit tre bni des
hommes en tant quils prennent connaissance de sa bont cest-dire quil dispose tout pour notre bien et quil nagit pas
injustement. Ainsi donc on conclut linnocence de Job en disant
en tout cela Job na pas pch par ses lvres cest--dire quil na
profr aucune parole dimpatience; et il na rien dit dinsens
contre Dieu cest--dire un blasphme contre la divine
providence: la sottise en effet soppose la sagesse qui est
proprement des choses divines.

JOB, II: JOB FRAPP DANS SA


CHAIR
CONFRENCE 1: Satan veut frapper Job dans sa
chair (Job 2, 1-6)
1 Il arriva un jour que, les fils de Dieu tant venus se prsenter
devant Yahv, Satan vint aussi au milieu d'eux se prsenter devant
Yahv. 2 Et Yahv dit Satan: "D'o viens-tu? " Satan rpondit
Yahv et dit: "De parcourir le monde et de m'y promener. " 3
Yahv dit Satan: "As-tu remarqu mon serviteur Job? Il n'y a
pas d'homme comme lui sur la terre, intgre, droit, craignant Dieu
et loign du mal. Il persvre toujours dans son intgrit, quoique
tu m'aies provoqu le perdre sans raison. " 4 Satan rpondit
Yahv et dit: "Peau pour peau! L'homme donne ce qu'il possde
pour conserver sa vie. 5 Mais tends ta main, touche ses os et sa
chair, et on verra s'il ne te maudit pas en face. " 6 Yahv dit
Satan: "Voici que je le livre entre tes mains; seulement pargne sa
vie! "

Il arriva un jour que les fils de Dieu tant venus se prsenter


devant Dieu, Satan vint aussi au milieu deux pour se
prsenter devant lui. 2 Dieu dit Satan Do viens-tu 7 Et
celui-ci rpondit : Jai circul sur la terre et je lai parcourue
en tous sens. 3 le Seigneur dit Satan: Nas-tu pas remarqu
Job mon serviteur, quil na pas son pareil sur la terre,
homme simple et droit et craignant Dieu et loign du mal et
conservant encore son innocence ? Or tu mavais excit
contre lui pour qu'inutilement je lafflige. 4 lui rpondant dit
: Peau pour peau, et tout ce que cet homme a, quil le donne
pour sa vie. 3 Reste tends la main et touche ses os et sa chair
et alors tu verras quil te maudira en face. 6 Seigneur dit

alors Satan: Voici quil est en tes mains ; toute fois garde sa
vie sauve.
Comme il y a trois biens pour lhomme : de lme, du corps et les
choses extrieures, ils sont ordonns entre eux de telle manire
que le corps est pour lme; les choses extrieures et pour le corps
et pour lme. De mme donc que perverse est lintention si
quelquun ordonne les biens de lme pour la prosprit des biens
extrieurs, ainsi aussi est perverse lintention si quelquun
ordonne les biens de lme au bien-tre du corps. Et que Job ait
abond en actes de vertu, qui sont les biens de lme, tout le
monde le reconnat. Do le Seigneur avait dit Satan: nas-tu
pas remarqu Job mon serviteur quil na pas son semblable sur
terre... mais Satan le calomniait en ce quil pratiquait la vertu en
vue des biens temporels; de mme font les mchants dont le chef
est Satan, qui jugent malicieusement de lintention des hommes
de bien. Mais cette calomnie avait t repousse quand aprs
avoir perdu les biens extrieurs il demeura ferme dans la vertu.
Par l il est suffisamment prouv que son intention ntait pas
tourne vers des biens extrieurs. Il reste donc montrer pour une
parfaite dmonstration de la vertu de Job que ni pour le bien-tre
de son corps son intention na dvi. Et donc on dit le jugement
divin qui le manifestera. Et cest ce quon nous dit : il arriva un
jour que les fils de Dieu tant venus se prsenter devant le
Seigneur, Satan vint aussi au milieu deux pour paratre en sa
prsence. Et le Seigneur dit Satan: Do viens-tu? Comme on a
expos ces mmes choses plus haut on ny revient pas; on notera
seulement quun fait nouveau dit un autre jour; comme au dbut
du livre de la Gense selon les diverses oeuvres de la cration on
dit diffrents jours. Ce que Satan rpond interrog on le dit,
comme plus haut : Jai circul sur la terre et lai parcourue en
tous sens. De mme linterrogation du Seigneur qui propose la
vertu de Job : nas-tu pas remarqu Job mon serviteur qui na
pas son semblable sur la terre, homme simple et droit. Mais parce
que maintenant sest dj manifeste une vertu du bienheureux
Job qui ne ltait pas auparavant cest--dire sa constance dans
ladversit on ajoute donc Et encore cest--dire aprs la perte des
biens temporels gardant son innocence; par l le Seigneur montre
en outre que le soupon de Satan tait une calomnie et quil avait
manqu son but. Do ce qui suit Or tu mavais excit contre lui
pour que je lafflige (mais en vain). De ce quil est dit: tu mavais
excit contre lui on ne doit pas entendre que Dieu soit amen
vouloir ce quauparavant il ne voulait pas, comme souvent chez
les hommes. LEcriture dit en effet : "Dieu nest pas comme
lhomme qui ment, ni comme le fils dhomme qui change" (Num.
23, 19). Ici lEcriture parle de Dieu en mtaphore la manire
humaine; les hommes en effet, lorsquils veulent faire quelque
chose cause de quelquun, on dit quils y sont pousss par ce
dernier. Or Dieu veut bien sr agir comme il le fait maintenant
cause de lintervention de Satan, cependant sans aucune agitation
de son esprit parce que de toute ternit il savait ce quil ferait et

pourquoi. Il avait donc dispos ternellement daffliger Job


temporellement pour montrer sa vertu et pour bannir toute
calomnie des mchants. Do avec pertinence est-il dit : Mais toi
tu mas excit contre lui. Quant ce qui est dit Pour laffliger
inutilement il sagit de lintention de Satan, non de lintention de
Dieu.
En effet Satan avait rclam lpreuve de Job cherchant par l
lamener limpatience et au blasphme; ce quil navait pas
obtenu. Or Dieu la permise pour faire apparatre sa vertu, ce qui
sest vrifi. Si donc Job a t inutilement afflig, ce le fut pour
Satan mais non pour Dieu. Mais Satan repouss ne chme pas; il
ajoute encore la calomnie voulant montrer que tous les biens
que Job avait amasss et mme cela quil avait support
ladversit patiemment, il navait pas agi par amour de Dieu mais
pour le bien-tre de son corps. Do ce qui suit Satan lui rpondit
: peau pour peau et tout ce que lhomme a, quil le donne en
change de son me. Rappelons que Job avait t afflig en la
perte de ses possessions et de ses enfants. Donc ce que veut dire
Satan cest que Job avait support ces deux pertes ne visant que le
bien de son corps et ce ntait donc pas dune grande vertu; ce qui
est humain et habituel chez lhomme. Et cest ce quil a dit:
lhomme comme quiconque, mme sans vertu, donnera
facilement peau pour peau cest--dire la chair dun autre plutt
que la sienne; en effet lhomme sans vertu supporte que tout autre
que lui, mme ses proches, souffrent dans leur corps plutt que
soi, et de mme il est prt, quel quil soit, donner tout ce quil
possde en change de son me cest--dire pour conserver sa
vie. En effet les biens extrieurs sont recherchs pour la
conservation de la vie, pour se procurer la nourriture,
lhabillement et le reste par quoi la vie se conserve
commodment.
Et comme on pourrait dire Satan : do peut-on prouver que la
perte de ses enfants et de ses biens, Job la supporte patiemment
parce quil craignait pour sa peau et pour sa vie, cest en quelque
sorte cette question que Satan rpond en disant: Du reste cest-dire si on ne me croit pas, tends ta main cest--dire exerce ton
pouvoir, et touche ses os et sa chair cest--dire afflige-le en
son corps non seulement au-dehors, ce que signifie toucher sa
chair, mais aussi en profondeur cest--dire ses os, pour quil soit
atteint jusqu lintime de lui-mme. Et alors tu verras cest-dire que tout le monde sen rendra compte; quil te maudira en
face: expression en clair du mot bnir, comme on la vu plus
haut.
Le Seigneur a donc voulu montrer que Job navait pas servi Dieu
pour le bien-tre de son corps, comme plus haut il avait montr
quil ne lavait pas servi pour des biens extrieurs. Do on ajoute
Le Seigneur donc dit Satan, voici il est en tes mains cest--dire
en ton pouvoir; je te le livre pour tre afflig en son corps.

Toutefois garde-le en vie, ne la lui enlve pas. En effet Dieu


nabandonne pas ses serviteurs la volont de Satan, mais selon
une juste mesure, comme le dit lAptre: "Dieu qui est fidle ne
permettra pas que vous soyez tents au-del de vos forces " (1
Cor 10, 13).

CONFRENCE 2: Job bris (Job 2, 7- 13)


7 Et Satan se retira de devant la face de Yahv. Et il frappa Job
d'une lpre maligne depuis la plante des pieds jusqu'au sommet de
la tte. 8 Et Job prit un tesson pour gratter ses plaies et il s'assit sur
la cendre. 9 Et sa femme lui dit: "Tu persvre encore dans ton
intgrit! Maudis Dieu et meurs! " 10 Il lui dit: "Tu parles comme
une femme insense. Nous recevons de Dieu le bien, et nous n'en
recevrions pas aussi le mal? " En tout cela, Job ne pcha point par
ses lvres.
Trois amis de Job, Eliphaz de Thman, Baldad de Suh, et Sophar
de Naama, apprirent tous les malheurs qui taient venus sur lui; ils
partirent chacun de leur pays et se concertrent pour venir le
plaindre et le consoler. 12 Ayant de loin lev les yeux, ils ne le
reconnurent pas, et ils levrent la voix et pleurrent; ils se
dchirrent chacun leur manteau, et jetrent de la poussire vers le
ciel au-dessus de leurs ttes. 13 Et ils se tinrent assis terre auprs
de lui sept jours et sept nuits, sans qu'aucun d'eux lui dit une
parole, parce qu'ils voyaient combien sa douleur tait excessive.

7 Alors Satan sortit de devant le Seigneur et il frappa Job


dun trs grave ulcre depuis la plante des pieds jusquau
sommet de la tte 8 en grattait le pus avec un tesson, assis sur
un tas dordures. 9 sa femme lui dit: Comment demeures-tu
encore dans ta simplicit? Bnis Dieu et meurs. Il lui dit:
Comme une de ces femmes insenses tu as parl; si nous
avons reu de bonnes choses de la main du Seigneur pourquoi
ne pas accepter les mauvaises ? En tout cela Job ne pcha
point de ses lvres. Or donc trois amis de Job apprenant tout
le ruai qui lui tait arriv vinrent chacun de leur endroit,
Eliphaz de Theman, Baldad de Shouah, et Sophar de
Naarnah ; ils avaient en effet convenu de venir ensemble le
visiter et le consoler.' comme distance ils levaient les yeux ils
ne le reconnurent point. Et levant la voix ils se mirent
pleurer; dchirant leurs vtements ils couvraient leur tte de
poussire vers le ciel;' ils sassirent avec lui mme le sol sept
jours et sept nuits; et aucun ne lui adressait la parole; ils
nosaient en effet que sa douleur tait immense.
Aprs avoir reu le pouvoir, Satan procde son excution; do
on dit Satan tant sorti de devant le Seigneur frappa Job dun
ulcre honteux et redoutable, incurable et douloureux: on dit
quil tait trs grave; et de plus total depuis la plante des pieds
jusquau sommet de la tte. Dans leur affliction on soulage les
malades habituellement par des remdes et des palliatifs, mais

Job neut pas de ces soulagements. En effet ce qui suit: Il grattait


le pus avec un tesson; on nous fait donc savoir que lusage des
mdicaments et des lnifiants ne lui fut pas accord. Assis sur un
tas dordures : ne le rconfortait ni la beaut du lieu, ni la
douceur dun lit, ni quelque bonne odeur mais de tout cela le
contraire. On peut entendre ces choses de deux manires ou bien
parce que frapp par le Seigneur, lui-mme spontanment
saffligeait et shumiliait pour en obtenir plus facilement sa
misricorde ou bien parce quayant tout perdu, il ne pouvait
trouver aucun bon remde; ce qui est assez probable si lon se
fonde sur ce que le Seigneur a dit; et donc que Satan a us de tout
le pouvoir qui lui avait t accord. Les hommes dans leur
affliction trouvent soulagement dans des paroles consolatrices;
mais ce sont damres reproches qui sont adresss Job afflig et
dautant plus provocants quils viennent dune trs proche
personne. En effet sa femme lui dit, la seule personne que le
diable lui ait laisse voulant par elle agiter lesprit dun homme
juste, lui qui par la femme avait renvers le premier homme. Elle
clate dabord en paroles impatientes disant comment persvrestu encore dans ta simplicit ? Comme si elle disait : au moins
aprs tant de flaux, tu devrais savoir quil fut inutile pour toi de
garder la simplicit; comme le disent certains : "Vain est celui qui
sert Dieu et quel avantage nous revient-il davoir gard ses
prceptes" (Mal. 3, 16). Ensuite elle prononce des paroles dune
perversit provocante: "Bnis Dieu" cest--dire, maudis-le de ce
que ladversit test survenue en bnissant Dieu; maudis-le pour
jouir de la prosprit. Enfin elle conclut en paroles de dsespoir
et meurs, comme si elle disait: Tiens-toi pour mort ! Car il ne te
reste rien dautre en persvrant en ta simplicit, que de mourir.
Ou bien, autre interprtation Bnis Dieu et meurs ! Cest--dire
tre ainsi afflig aprs avoir si bien respect Dieu, si tu continues
le bnir tu nas plus qu attendre la mort.
Le saint homme qui avait endur dans la patience ses malheurs ne
put supporter linjure faite Dieu; en effet il lui dit: Telle une de
ces femmes insenses tu as parl. Cest avec raison quil lui
reproche sa sottise, car elle outrageait la divine sagesse. Et il le
montre: si nous avons reu de bonnes choses de la part de Dieu
pourquoi n'en pas accepter de mauvaises? En quoi il enseigne la
parfaite sagesse humaine, puisque aussi bien on ne doit aimer les
biens temporels et corporels quen fonction des biens spirituels et
ternels; ceux-ci tant saufs, comme ils sont suprieurs, lhomme
ne doit pas se laisser abattre sil en est priv, ni slever sils
abondent. Job donc nous apprend avoir une telle constance
dme que si Dieu nous accorde les biens temporels nous en
usions sans nous lever dans la superbe et que nous endurions les
maux contraires sans que notre courage en soit abattu, selon le
dire de lAptre "Je sais ntre rien, je sais tre considr" (Phil 4,
12) et il ajoute: "Je puis tout en celui qui me fortifie " (13).
Ensuite, vient la conclusion que Job persvre en son innocence.
En tout cela Job na pas pch par ses lvres. Ce nest pas

seulement par sa femme que le diable sefforce dexasprer la


raison chez Job, mais aussi par ses amis qui bien quils viennent
le consoler en arrivent des reproches. On dit qui ils sont: donc
trois amis de Job apprenant tout le mal qui lui tait arriv vinrent
chacun de leur endroit; Eliphas de Theman, Baldad de Shoudh et
Sophar de Naamah. Et comme cest entre eux que va se drouler
toute la discussion de ce livre, on doit faire remarquer que ces
trois hommes taient en partie daccord avec Job, do ils sont
dits ses amis et en partie ils divergeaient avec lui, tout en tant
entre eux daccord. Ils conviennent en effet avec Job que non
seulement les choses naturelles, mais aussi humaines sont
soumises la divine providence; mais ils divergent avec lui parce
quils pensent que Dieu rmunre lhomme pour le bien quil fait
en prosprit temporelle et quil le punit en adversit temporelle
pour le mal quil fait, comme si les biens temporels taient la
rcompense des vertus et les maux temporels les propres peines
du pch. Or cette opinion chacun deux la dfend sa manire
selon que leur gnie propre le leur suggrait; cest pourquoi on dit
quils sont venus chacun de leur endroit. Job nest pas de leur
avis mais il croit que nos bonnes oeuvres sont ordonnes la
rmunration future spirituelle aprs cette vie et de mme pour
les pchs qui seront punis des supplices venir.
Que ces amis de Job soient venus pour le consoler on nous le
montre en ce qui suit: En effet ils staient mis daccord pour
venir ensemble le consoler. En quoi ils se montrrent de vrais
amis ne labandonnant pas dans ses tribulations; en effet il est
crit: "Cest dans la peine et le malheur quon reconnat son ami"
(Sir 12, 9). Et dabord leur visite est une consolation; car visiter
un ami et se trouver avec lui est ce quil y a de plus dlicieux.
Ensuite ils le consolent par des actes, tmoignant leur compassion
par des signes; on dit comme ils levaient les yeux distance ils ne
le reconnurent pas; en effet les ulcres avaient transform son
visage; et la perte des biens, tout son extrieur et toute sa
noblesse. De loin cest--dire la distance do lon peut
reconnatre quelquun. Ce changement chez leur ami provoque
tristesse et compassion exprimes par signes : et levant la voix
cest--dire cause de leur grande douleur ils se mirent
pleurer et dchirant leurs vtements ils se couvraient la tte de
poussire en signe dhumilit et de consternation se croyant
perdus en mme temps que leur ami. On ajoute vers le ciel
comme pour provoquer la misricorde du ciel par cette
humiliation.
Cette compassion de ses amis est une consolation soit parce que
le fardeau de ladversit devient plus lger quand plusieurs le
portent ou plutt toute tristesse est allge quand sy mle un
plaisir. Or il est trs dlicieux dexprimenter lamiti de
quelquun surtout quand elle sexerce par la compassion dans le
malheur, do la consolation quelle procure.

Ils lont consol non seulement en tmoignant leur compassion,


mais encore par leur compagnie. En effet, ce qui suit: Ils
sassirent avec lui mme le sol sept jours et sept nuits.
Cependant il faut entendre non pas continuellement mais
certaines heures o il avait davantage besoin dune consolation
soutenue dans cette immense tristesse. Enfin ce qui est
particulirement consolant cest quils ne dirent mot et personne
ne lui dit un mot. Et on montre la cause de leur mutisme Ils
voyaient que sa douleur tait immense; lattitude de ceux qui
consolent rend mieux la chose que ltat de celui qui est afflig en
effet lorsque lesprit est absorb dans la douleur il est moins
rceptif aux paroles de consolation : cest ainsi que le pote dit :
"Qui, moins de manquer de coeur, dfendrait une mre de
pleurer son enfant ? " Or Job ntait pas ainsi dispos quil ne
puisse tre consol dans sa trop grande tristesse; mais plutt luimme se consolait-il selon la raison, comme on a pu le constater
dans les paroles rapportes plus haut.

JOB, III: La plainte de Job


CONFRENCE 1: Job maudit son jour (Job 3, 1-10)
1 Alors Job ouvrit la bouche et maudit le jour de sa naissance. 2
Job prit la parole et dit: "3 Prisse le jour o je suis n, et la nuit
qui a dit: "Un homme est conu! " 4 Ce jour, qu'il se change en
tnbres, que Dieu d'en haut n'en ait pas souci, que la lumire ne
brille pas sur lui! 5 Que les tnbres et l'ombre de la mort le
revendiquent, qu'un nuage pais le couvre, que l'clipse de sa
lumire jette l'pouvante! 6 Cette nuit, que les tnbres en fassent
leur proie, qu'elle ne compte pas dans les jours de l'anne, qu'elle
n'entre pas dans la supputation des mois! 7 Que cette nuit soit un
dsert strile, qu'on n'y entende pas de cri d'allgresse! 8 Que ceuxl la maudissent, qui maudissent les jours, qui savent voquer
Lviathan! 9 Que les toiles de son crpuscule s'obscurcissent,
qu'elle attende la lumire, sans qu'elle vienne, et qu'elle ne voie
point les paupires de l'aurore, 10 parce qu'elle ne m'a pas ferm
les portes du sein, et n'a pas drob la souffrance mes regards!

2 Aprs cela Job ouvrit la bouche et il maudit son jour 2 il


parla: 3 le jour o je suis n et la nuit o on a dit: Un homme
est conu. 4 ce jour-l se change en tnbres; que den haut
Dieu n'en ait souci; que ne brille sur lui nulle lumire! 5 les
tnbres et lombre de la mort lobscurcissent; que sur lui se
pose une nue et quil soit envelopp damertume. 6 cette
nuit, quun tourbillon tnbreux sen empare; quon ne la
compte pas dans les jours de lanne, ni numre dans les
mois. 7 cette nuit-l reste solitaire, ni digne de louange. 8 soitelle de ceux qui ont maudit le jour; de ceux qui veulent
rveiller le Lviathan. 9 son paisseur obscurcisse les toiles;
quelle attende la lumire et qu'elle ne la voie pas, ni le lever
de laurore, pour n'avoir pas ferm le sein qui me portait et
n'avoir point cach la misre mes yeux.

Comme on la dit (Ch. 2, 4e le. V. 20-22) au sujet des passions


de lme il y a deux sentences chez les Anciens : les Stociens
disaient que le sage nest pas sensible la tristesse. Les
Pripatticiens disaient que le sage sattriste mais que la raison
modre la tristesse; Cette opinion est conforme la vrit. La
raison en effet ne peut rien enlever notre condition naturelle; or
il est dans la nature sensible de trouver plaisir ce qui lui
convient et de sen rjouir; de saffliger de ce qui est nocif et de
sen attrister. Or cette disposition naturelle, la raison ne peut
lenlever, mais elle la rgle de sorte que la tristesse ne puisse
lcarter de la rectitude. Opinion conforme lEcriture qui met la
tristesse dans le Christ en qui est toute vertu et plnitude de la
sagesse.
Ainsi donc Job aprs les adversits quon a racontes ressentit de
la tristesse; autrement il naurait pu pratiquer la vertu de patience.
Mais la tristesse naffecte pas sa raison qui garda sa rectitude
mais bien plutt la domina. Donc pour en donner la preuve on
nous dit aprs cela Job ouvrit la bouche; cest--dire aprs les
sept jours de silence. Il est donc vident que ce quil va dire est
selon la raison, que la tristesse ne trouble pas. En effet sil avait
voulu parler, encore sous le coup de lmotion, il leut fait plus
tt, quand la tristesse tait extrme; mais elle sadoucit avec le
temps tandis quau dbut elle est ressentie davantage. Il sest
donc tu assez de temps pour quon ne puisse juger quil avait
parl dans le trouble de lesprit. Et on le montre en disant: il
ouvrit la bouche. En effet quand on parle sous lempire de la
passion ce nest pas soi-mme qui ouvre la bouche mais la
passion qui pousse parler; en effet dans la passion nous ne
sommes pas matres de nos actions, mais uniquement par la
raison. Il exprima donc la tristesse qui laccablait. Les sages ont
lhabitude de parler des mouvements de la passion quils
ressentent, calmement selon la raison; ainsi le Christ disait : Mon
me est triste jusqu la mort. Et lAptre : "Le bien que je veux
je ne le fais pas et le mal que je hais je le fais " (Rom. 7, 15)
Comme aussi Boce au dbut du Livre de la Consolation
manifeste sa tristesse, mais il montre comment par la raison il la
calmait; ainsi Job exprima sa tristesse en des paroles: Il maudit
son jour. Cela semble contraire ce que dit lAptre: "Bnissez
et ne maudissez pas" (Rom. 12, 14). Il faut considrer que
maudire a plusieurs sens. Comme le mot lindique, maudire cest
dire du mal; chaque fois que lon dit du mal, on maudit. On
maudit quelquun dabord en dclarant le mal qui lui est d; et
ainsi la sentence du juge est cause de la peine prononce en
jugement. Cest de cette manire quon dit dans la Gense (3,
17): "Maudite soit la terre en ton travail"; et encore "Maudit soit
Canaan, quil soit lesclave de ses frres" (ib. 9, 25). Josu maudit
Achor qui avait soustrait ce qui avait t vou lanathme (Jos.
7, 24). Ensuite en souhaitant le mal comme on le dit au Livre des
Rois (1 Rg. 17, 43) le Philistin maudit David en ses voies. Enfin
quelquun dit du mal simplement en lnonant au prsent, au

pass, au futur soit vrai soit faux. Donc ce que dfend lAptre,
cest de souhaiter du mal quelquun ou de le diffamer; mais non
la faon dont le juge condamne le coupable ou que quelquun dit
sincrement le mal rel dune chose qui se passe dans le prsent,
ou dans le pass ou en lannonant pour lavenir. Ainsi doit on
entendre Job qui maudit son jour parce quil dnonce quil a t
mauvais non selon sa nature, car cest Dieu qui la cr, mais
selon la coutume de lEcriture qui dit que le temps est bon ou
mauvais daprs ce qui sy passe comme le dit lAptre :
"Rachetant le temps, car les jours sont mauvais" (Eph. 5, 16) Job
maudit son jour en tant quil remmore les maux qui sont arrivs
ce jour-l.
On nous dit ce quil a maudit et on ajoute et il se mit en devoir de
parler: Que prisse le jour o je suis n, et la nuit o lon a dit:
un homme a t conu. Or bien que vivre et tre est bon en soi et
dsirable, cependant vivre et tre dans la misre est repousser
dans un certain sens, bien que parfois tre dans la misre peut
avoir son attrait en vue dune fin. Do une vie misrable qui
nest pas oriente vers une fin bonne ne doit pas tre recherche;
cest pour cela que le Seigneur dit (de Judas): "Mieux aurait valu
que cet homme ne ft pas n" (Mtt. 26, 24). Le bien quon espre
dune misre seule la raison peut lapprhender. La force
sensitive ne le peroit pas, comme quand le got peroit
lamertume dun remde, mais cest la raison seule qui se plat
dans le rsultat qui est la gurison. Si donc quelquun voulait
exprimer ce que son got ressent il dnoncerait lamertume du
remde bien que sa raison juge quil est bon cause de la fin.
Ainsi donc le malheur que le bienheureux Job supportait pouvait
lui sembler utile en quelque chose, mais la partie infrieure de
lme affecte par la tristesse repoussait entirement ladversit;
do la vie mme lui tait-elle odieuse dans une telle calamit.
Quand donc quelque chose nous est odieux, nous avons en
abomination tout ce par quoi nous y sommes parvenus. Et donc
Job selon la partie infrieure de lme, dont il voulait maintenant
exprimer lpreuve, hassait et sa naissance et sa conception qui
lavaient conduit en cette vie, et donc le jour de sa naissance et la
nuit de sa conception, daprs cette faon de parler par laquelle
nous avons lhabitude dattribuer au temps le bien ou le mal qui
sy sont passs. Ainsi Job parce que, selon la partie sensitive,
rpugnait cette vie dans ladversit souhaitait-il ntre jamais n
ou conu. Et il le dit Prisse le jour o je suis n, comme sil
disait je naurais pas d natre. Et la nuit o on a dit vraiment on a
pu le dire un homme est conu, car je naurais jamais t conu.
Et cest dit en bon ordre, car la naissance nayant pas eu lieu, la
conception nest pas pour cela supprime; mais le contraire. Et
cest juste titre quil attribue la conception au moment de la nuit
et la naissance pendant le jour, car selon les astrologues la
naissance pendant le jour est prfrable, lastre principal cest-dire le soleil, clairant la terre, tandis que la conception nocturne
est plus frquente. On trouve la mme pense chez Jrmie :

"Maudit soit le jour o je suis n; que le jour o ma mre ma


enfant ne soit pas bni " (20, 14).
Aprs la maldiction du jour de sa naissance et de la nuit de sa
conception, il continue cette maldiction pour chacune en
particulier. Et dabord la maldiction du jour de sa naissance que
ce jour-l se change en tnbres. Il faut remarquer, comme le dit
saint Jrme dans le Prologue, que depuis les paroles de Job o il
dit: "Prisse le jour o je suis n" jusqu lendroit, avant la fin
du volume o il dit: "Je me repens" (42, 6), on a des vers
hexamtres avec dactyles et spondes; et ainsi donc ce livre est
crit en forme de pome; do travers tout le livre est-il fait
usage de figures et dimages comme le font habituellement les
potes; et pour mouvoir plus fortement ils se servent, pour une
mme ide, de diverses expressions. Et donc ici Job pour maudire
son jour de la faon quon a dite, dit-il ce qui peut rendre ce jour
odieux.
Or le privilge du jour est dtre clair; cest en effet par l quil se
distingue de la nuit. Il exclut donc ce privilge que ce jour se
change en tnbres; si on sen tient lextrieur de la lettre, cette
ide peut paratre futile et vaine; car le jour de sa naissance tait
pass; or on ne change plus ce qui est pass. Comment donc un
jour qui tait pass pouvait-il se changer en tnbres? Cest que
les choses quon dit sous forme de souhait expriment le dsir
quon en a. Donc en disant que ce jour se change en tnbres
ctait dire: le jour de ma naissance aurait d tre tnbreux en
accord avec les misres et les tnbres que jendure; en effet le
spectacle de la lumire est dlicieux: "Douce lumire, dit
Qohleth, il est dlicieux de voir le soleil" (11, 7). LEcriture a
coutume de rendre la tristesse au moyen des tnbres: "Ainsi les
jours se passent dans lobscurit, au milieu de beaucoup de
soucis, dans les peines et la tristesse " (ib. 5, 16).
Un jour est clbre de plusieurs manires : dabord parce que
Dieu la sanctifi et en a prescrit la clbration : au livre de
lExode: "Souviens-toi de sanctifier le jour du sabbat" (12, 14);
cette clbrit Job lcarte de ce jour Que den-haut Dieu n'en ait
souci; cest--dire que Dieu nexige pas des hommes de sanctifier
ce jour-l. En effet certains jours sont voulus de Dieu pour
clbrer un bienfait insigne, comme le sabbat dans lAncienne loi
pour le bienfait de la cration, et le jour de Pque pour la
libration de lEgypte; ce qui est galement le cas pour les jours
de tte sous la Nouvelle loi. Job veut donc signifier que sa
naissance ne doit pas tre compte parmi les bienfaits insignes
accords par Dieu, puisque aussi bien il est n plus pour le
malheur que pour la joie. Un jour est clbre en second lieu
comme jour anniversaire: les hommes ont en effet coutume de
clbrer les jours o de grands et heureux vnements se sont
produits; comme Hrode et Pharaon clbraient le jour de leur
naissance. Pour en carter la clbrit, Job dit Et quon ne sen

souvienne plus, car rien dagrable neut lieu en ce jour-l. Enfin


un jour jouit de la clart en fonction de la lumire; laquelle peut
disparatre, par exemple, si les rayons du soleil qui clairent notre
terre sont cachs comme lors dune clipse et pour cela il dit Que
ne brille sur lui nulle lumire; ensuite par les nuages qui
obscurcissent les rayons du soleil et pour cela il dit Que les
tnbres lobscurcissent; enfin lorsque quelquun na plus la force
de voir, comme quand on meurt ou devient aveugle, et ainsi la
clart du jour ne lui parvient plus et pour cela il dit Et lombre de
la mort.
Lobscurit peut se produire de deux manires : soit quant son
arrive, et il dit que la tnbre sen empare, cest--dire quand le
jour est dabord clatant puis subitement et sans quon sy attende
lobscurit sinstalle; et cest ce qui est arriv dans la vie de Job;
soit quant au genre de tnbres, et il dit quil soit envelopp
damertume: on fait entendre par l que tout ce qui a t dit de
lobscurit se rapporte aux tnbres de la tristesse. En effet sa
manire est dexposer une mtaphore par ce qui la suit. Par toutes
ces expressions il dit uniquement quil ne faut pas juger le jour de
sa naissance comme un jour de joie mais daffliction puisque sa
naissance la fait vivre en une si grande calamit.
Aprs avoir maudit le jour de sa naissance, il poursuit par la
maldiction de la nuit de sa conception selon le mme mode
dexpression : et dabord il dit ce qui rend la nuit plus effrayante;
en effet elle est dj effrayante par les tnbres, et plus celles-ci
augmentent, plus elle effraie, ce qui arrive quand une violente
tempte slve la nuit; et donc il dit Cette nuit quun tourbillon
tnbreux sen empare, comme sil disait: il eut t juste quun
tourbillon tnbreux sempart de cette nuit-l; ce qui convenait
bien une vie qui scoule dans un tel tourbillon dadversits.
Ensuite il carte tout ce qui fait partie dune bonne nuit : dabord
quant lapprciation des hommes; nous apprcions le temps
daprs ce qui sy passe; or pendant la nuit rien ne se passe de
quelque importance; on ne note pas la nuit pour elle-mme dans
la mmoire des hommes sinon quen relation avec le jour. Cette
qualit, il lcarte de la nuit: Quon ne la compte pas dans les
jours de lanne, ni numre parmi les mois. Cette nuit nest pas
digne de souvenir comme rien dinsigne en elle ne sest pass,
mais plutt ce qui fait souffrir. Parmi les nuits qui font date dans
la mmoire des hommes certaines sont plus que mmorables,
elles sont clbres et donnent lieu des divertissements; les
hommes se runissent alors pour des rjouissances. Et pour
carter cela Job dit: Que cette nuit soit solitaire. Cest ainsi quil
y a tel rassemblement la nuit pour louer et clbrer lanniversaire
dun vnement important qui eut lieu la nuit, comme cest le cas
pour la rsurrection du Sauveur; et donc Job dit ni digne de
louange, aucun fait majeur ne sy est pass.

Par l il veut encore faire entendre que sa conception ne fut rien


de grand, ni ordonne vers quelques bien, mais pour le mal de
ladversit quil ressentait; do il ajoute Maudite soit-elle de
ceux qui maudissent le jour, de ceux qui veulent rveiller le
Lviathan. Littralement on peut lentendre dun grand poisson,
comme cela semble saccorder avec ce qui est crit en fin de cet
ouvrage cest--dire " Pourras-tu pcher lhameon le
Lviathan? (40, 20). Et daprs cela il sagit de ceux qui pchent
de ces grands poissons et vont les attaquer de nuit dans
lobscurit; et donc quand vient le jour il le maudissent parce
quil arrte leur travail et met fin leurs projets. Il y a une autre
interprtation : il sagit alors de lantique serpent, cest--dire du
diable : "En ce jour-l Dieu frappera de son glaive dur, grand et
solide le Lviathan, le serpent tortueux " (Is. 27, 1). Ceux-l donc
sont prts susciter le Lviathan qui sappliquent accomplir les
suggestions du dmon, vaquant aux oeuvres diniquit; et ils
maudis sent aussi le jour, comme on le lit " Quiconque fait le mal,
hait la lumire " (Jean 3, 20), et Job (24, 15) Loeil de ladultre
observe la nuit " et plus bas " Et quand subitement se lve
laurore, il croit quest venue lombre de la mort " (ib. 17). Donc
daprs cela, de mme quil avait dit: "Ni digne de louange"
voulant quelle soit odieuse aux bons, de mme en ajoutant
maudite soit-elle par ceux qui maudissent le jour il veut quelle
soit honnie des mchants: car les bons comme les mchants ont
ladversit en horreur.
Ensuite il exclut de cette nuit sa bont naturelle : dune part le
spectacle du ciel toil il lcarte en disant que son obscurit
voile les toiles; dautre part la beaut de laurore, et il lcarte en
disant quelle attende en vain la lumire, comme sil disait : bien
quil soit naturel dattendre la lumire du jour, cependant que
cette nuit se couvre de tnbres continues auxquelles ne mettra
pas fin lapparition du jour la pleine lumire du jour chasse les
tnbres de la nuit; laurore et le crpuscule les affaiblissent. Or il
souhaite cette nuit en plus de lobscurit quelle ne soit pas
affaiblie par la clart de laurore, do suit ni la naissance de
laurore.
Mais comme ce quil avait dit paraissait impossible : cest--dire
que le jour ne succde pas la nuit, non plus que laurore, il
montre en quel sens il le dit en introduisant Pour navoir pas
ferm le sein qui me portait. En effet dans le sein de la mre la
vie de lhomme est cache do on la compare aux tnbres de la
nuit et donc la naissance la produit comme au grand jour. Donc il
dit que cette nuit nait ni jour ni aurore qui lui succdent pour
montrer son dsir que la conception ne ft jamais arrive
lenfantement; ni lenfance qui est signifie par laurore; ni la
jeunesse qui sentend de la pleine lumire du jour; or il dit : pour
navoir pas ferm le sein non que la nuit ferme le sein, savoir
empcherait la naissance mais parce que cela se passe dans la nuit
- en effet de la conception mme jusqu lenfantement peut venir

un obstacle pour ce qui est conu de parvenir terme. Et parce


que cela aussi semble trange que lon puisse avoir la vie en
horreur alors que tous dsirent tre et vivre, il montre la raison de
son attitude et pour navoir pas enlev le malheur mes regards;
comme sil disait, je nai pas la vie pour elle-mme en horreur,
mais cause des maux que je souffre; et quoique la vie soit en soi
dsirable, cependant elle ne lest pas quand elle est soumise au
malheur. Do remarquons que tout ce quil a dit jusquici en
mtaphore il la expos en cette dernire clausule; principe qui
sera aussi dapplication dans la suite.

CONFRENCE 2: Job prfrerait tre mort (Job 2,


11-19)
11 Que ne suis-je mort ds le ventre de ma mre, au sortir de ses
entrailles que n'ai-je expir! 12 Pourquoi ai-je trouv deux genoux
pour me recevoir, et pourquoi deux mamelles sucer? 13
Maintenant je serais couch et en paix, je dormirais et je me
reposerais 14 avec les rois et les grands de la terre, qui se sont bti
des mausoles; 15 avec les princes qui avaient de l'or, et
remplissaient d'argent leur demeures. 16 Ou bien, comme l'avorton
ignor, je n'existerais pas, comme ces enfants qui n'ont pas vu la
lumire. 17 L les mchants n'exercent plus leurs violences, l se
repose l'homme puis de forces; 18 les captifs y sont tous en paix,
ils n'entendent plus la voix de l'exacteur. 19 L se trouvent le petit
et le grand, l'esclave affranchi de son matre.

Que ne suis-je pas mort ds le sein ? pourquoi en tant sorti,


nai-je pas pri? Porqoui m'avoir t tenu sur les genoux?
pourquoi avoir t allait aux mamelles? En effet endormi
maintenant je me tairais, et dans mon sommeil je reposerais,
je serais avec les rois et les princes de la terre qui se btissent
des demeures solitaires, avec les grands qui possdent lor et
qui remplissent dargent leurs maisons. je serais comme
lavorton quon cache, je naurais pas exist ou comme ceux
qui, conus, nont pas vu le jour. Avec les impies ont cess
leur tumulte; et se sont reposs de leurs fatigues, les guerriers.
Avec ceux qui furent enchans galement sans tre inquits
nentendent plus la clameur du surveillant. Le petit comme le
grand sy rencontrent et lesclave libr de son matre.
Aprs avoir maudit le jour de sa naissance et la nuit de sa
conception. do son horreur des dbuts de la vie, il montre
mainte nant son horreur davoir t conserv en vie exprimant
ainsi que la vie lui est charge. Or il y a deux stades dans la vie :
lun cach o ceux qui ont t conus vivent dans le sein
maternel; lautre manifeste, o les hommes vivent hors du sein
aprs la naissance. Quant au premier stade il dit Pourquoi ne suisje pas mort ds le sein? Quant au second: aussitt n pourquoi
nai-je pas pri? Quant au second il poursuit : or il faut savoir
que cette vie extrieure prit de deux manires : parfois par un
dommage qui survient, soit interne comme la maladie, soit

externe comme le glaive et donc il dit aussitt n, pour quoi naije pas pri? Soit faute dune aide ncessaire qui est ou extrieure
comme les transports et les soins et autres secours, et quant cela
il dit Pourquoi reu sur des genoux? Ou intrieure, comme la
nourriture, et quant cela il dit Pourquoi allait aux mamelles?
En effet la vie du nouveau-n a besoin de tels secours en ses
dbuts.
Or quand quelquun interroge sur le pourquoi de quelque chose,
cest pour en faire comprendre linutilit; et consquemment il
montre quil fut inutile mais plutt dommageable pour lui dtre
encore en vie. Dabord quant aux maux qui laffligent
actuellement, et il dit Maintenant dans mon sommeil je me
tairais; la mort est pour lui un sommeil cause de la rsurrection
quil espre et dont il parlera aprs plus amplement; le silence est
pour lui le repos que ne lui laisse pas ladversit, comme sil
disait : si aussitt aprs la naissance jeus t mort je ne serais pas
inquit par tous ces maux actuels. Ensuite quant aux biens dont
il avait joui : en effet on pourrait lui dire : situ navais pas
conserv la vie, tu neus pas eu les biens que tu as jusqu cette
heure. Cest donc pour y rpondre quil montre que la vie ntait
pas souhaitable pour ces biens; car mme ceux qui pendant toute
leur vie ont joui en abondance des plus grands avantages ont fini
par mourir; cest ce quil dit dans mon sommeil cest--dire la
mort, je reposerais, exempt des soucis de la vie avec les rois et
les puissants de la terre. Remarquons que pour ceux qui sont
constitus en dignit, surtout ceux qui jouissent de la prosprit,
leurs penses se tournent vers les jouissances; et quant cela il dit
qui difient des solitudes, littralement pour la chasse ou qui
veulent vivre seuls pour dautres plaisirs, ou pour y accumuler
leurs richesses, et pour cela il dit avec les grands qui possdent
de lor et remplissent dargent leurs demeures, comme sil disait
: si jtais mort aussitt n, je neus pas eu moins queux aprs
leur mort, qui prospraient en tant de choses. Remarquons aussi
que le repos est pour ceux qui subsistent; par ces paroles il laisse
entendre que lhomme selon son me subsiste aprs la mort. Si on
objecte que ces rois et ces princes dont il parle ne sont pas au
repos mais souffrent des peines de lenfer, ou mme encore que la
vie fut utile lui Job parce quil sest acquis des mrites : il faut
remarquer, comme nous lavons dit plus haut, que Job parle au
nom de la partie sensible qui ne sattache quaux choses du corps
et aux biens ou aux maux prsents.
Ainsi donc aprs avoir montr quil ntait pas dsirable pour lui
davoir conserv la vie aprs la naissance, il montre ensuite quil
ntait pas dsirable davoir t conserv vivant dans le sein avant
la naissance; il va expliquer ce quil a dit : pourquoi ntre pas
mort ds le sein ? Or il faut considrer que certains meurent dans
le sein avant linfusion de lme rationnelle qui seule est
immortelle, et quant cela il dit: ou comme lavorton quon
cache? En effet de ces foetus avorts rien ne reste jamais.

Dautres meurent aprs avoir reu lme rationnelle; ils subsistent


aprs la mort selon lme, mais ils nont pas vu la lumire de ce
monde, et quant cela il dit : comme ceux qui, conus, n'ont pas
vu la lumire, cest--dire de la vie prsente. Et que cela tait
dsirable pour lui-mme il le montre par ce quil neut pas t
sujet aux maux de cette vie. Do il dit: L-bas cest--dire dans
ltat o sont ceux qui, conus nont pas vu la lumire, les impies
y ont cess leur tumulte, cest--dire quils causaient aux autres
en les affligeant, immunis quil est de toute faute. Et l, cest-dire dans la situation de ceux qui sont morts, puiss, savoir les
guerriers qui faisant la guerre se sont fatigus, ont trouv le repos
et se trouvent librs de leur peine car on la dj dit, il ne sagit
ici que du repos quant aux misres de la vie prsente. On peut
aussi linterprter de la fatigue de nimporte quel labeur quon
ressent en usant ses forces au travail. Et l seront, sans aucune
molestation, ceux qui furent enchans, leurs angoisses
antrieures ayant disparu; gale ment avec ceux qui les tenaient
enchans; et l aussi se trouveront les hommes opprims de
corves et de servitudes qui nentendent plus les clameurs de
leurs surveillants, comme on le lit chez Isae " Le tyran nest plus
avec ses exactions " (14, 4b). Et quil en est bien ainsi il le
montre en ajoutant L le petit et le grand se trouvent; supplez
"galement" : petitesse et grandeur en cette vie viennent de
lingalit de la prosprit terrestre; celle-ci une fois enleve ils
reviennent lgalit naturelle. Petits et grands sont donc ceux
qui en cette vie furent diffrents selon la grandeur de cette
prosprit. Il faut cependant noter que la diffrence entre la
grandeur et la petitesse des biens spirituels y subsistent encore;
mais il nen est pas question, comme on la dit Et l sera
lesclave libr de son matre: et donc il ny aura l aucune
exaction ou autre chose de ce genre.

CONFRENCE 3: Comme tout le monde (Job 2, 2026)


20 Pourquoi donner la lumire aux malheureux, et la vie ceux
dont l'me est remplie d'amertume, 21 qui esprent la mort, et la
mort ne vient pas, qui la cherchent plus ardemment que les trsors;
22 qui sont heureux, qui tressaillent d'aise et se rjouissent quand
ils ont trouv le tombeau; 23 l'homme dont la route est cache et
que Dieu enferme de toutses parts? 24 Mes soupirs sont comme
mon pain et mes gmissements se rpandent comme l'eau. 25 Ce
que je crains, c'est ce qui m'arrive; ce que je redoute fond sur moi.
26 Plus de tranquilit, plus de paix, plus de repos, et le trouble m'a
saisi.

20 la lumire est-elle donne au malheureux et la vie ceux


qui sont dans la peine; ceux qui attendent la mort qui ne vient
pas comme ceux qui fouillent des trsors. 22 exultent de joie
quand ils trouvent une tombe. 23 dont la route est barre; et

Dieu la entoure de tnbres. 24 avant de manger je soupire;


comme leau qui dborde ainsi mon rugissement; 25 ce que je
craignais mest arriv, terreur sur terreur. 26 pas dissimul ?
Ne me suis-je pas tu? ne me suis-je pas apais? Et sur moi est
venue lindignation.
Aprs avoir dtest sa vie de multiple faon, Job dteste ensuite
la vie du genre humain tout entier, tant quant ceux qui sont dans
la prosprit que pour ceux qui sont dans ladversit : et cest par
ceux-ci quil commence et partir de ce qui est plus manifeste.
Or on peut remarquer deux choses importantes chez les vivants
cest--dire la vie et la connaissance. Bien que la connaissance
soit ce quil y a de plus dlectable et de plus noble, cependant
lexprience de laffliction est pnible et donc il dit: Pourquoi la
lumire est-elle donne au misreux; quoi sert lhomme, sujet
la misre, la lumire de la connaissance puisque par elle il fait
lexprience de choses qui laffligent ? La vie est dlectable
cause de lme, mais si celle-ci est dans la peine, la vie mme en
devient intolrable; et donc il dit Et pourquoi vivre quand on est
dans la peine? Et quelle est donne inutilement il le montre pour
la raison que les misreux dsirent son contraire, do il dit eux
qui attendent une mort qui ne vient pas cest--dire assez tt
selon leurs dsirs. Et pour montrer quils attendent la mort sans la
fuir mais la dsirent il ajoute Comme ceux qui fouillent un trsor,
lesquels aspirent extrmement quon fouille la terre pour trouver
un trsor; et parce quun dsir lorsquil est satisfait engendre la
joie il ajoute grande est leur joie davoir trouv un tombeau, car
ils constatent quils sont parvenus la mort qui leur procure un
tombeau. Dautres interprtent cela de ceux qui fouillant la terre
se rjouissent davoir trouv un tombeau car dans les tombeaux
des anciens on y Plaait des trsors. Mais la premire exposition
est prfrable.
Et comme on pourrait objecter que la vie bien quinutile aux
malheureux est utile ceux qui sont dans la prosprit, pour
carter cela il ajoute lhomme dont la route est cache, en
supplant : pourquoi la lumire et la vie sont-elles donnes? En
effet la vie nous est cache parce quon ne sait pas o cette
situation prospre mnera, car il est crit: "Le rire se mle la
peine et aprs la joie vient le deuil " (Prov. 14, 13), et encore " La
voie de lhomme nest pas en son pouvoir " (Jer. , 23) et
lEcclsiaste "Pourquoi lhomme cherche-t-il ce qui le dpasse
alors quil ignore ce qui lui est profitable pour la vie, pour le
nombre de jours de son plerinage ? (Qoh7, 1). Il expose
comment la voie de lhomme est cache en disant Et Dieu la
entoure de tnbres; ce qui est vident de plusieurs manires : et
quant ce qui vient avant ou aprs "Multiple est laffliction de
lhomme parce quil ignore le pass et rien qui lui fasse connatre
lavenir" (Qoh. 8, 6); et quant ce qui est proche, cest--dire les
hommes "Qui connat ce qui est de lhomme sinon lesprit qui est
dans lhomme ? " (1 Cor. 2, 11) et quant ce qui est au-dessus "

Il habite une lumire inaccessible, cest--dire Dieu, quaucun


homme na vu ni ne peut voir " (1 Tim. 6, 16) et le Psalmiste dit:
"Les tnbres o il se cache " (17, 12); et quant ce, i qui est audessous " Toutes choses difficiles, lhomme ne peut les exprimer"
(Qoh. 1, 8). Dieu est dit avoir entour lhomme de tnbres parce
quIl ne lui a pas donn une intelligence qui puisse connatre tout
ce quon vient de dire.
Ayant donc montr que la vie humaine est pnible cause de la
misre et de lamertume des hommes, ce quil a dit en gnral, il
sel lapplique lui-mme exhalant toute son amertume : il dit
quavant de prendre sa nourriture il soupire; de mme en effet
que le rire est le signe de la joie, ainsi le soupir est celui de
lamertume; et la manires de son soupir est la mesure de son
amertume : il commence trs tt. Avant de prendre de la
nourriture, je soupire; et il est continuel et bruyant, do il ajoute
et comme des eaux qui dbordent ainsi est ma plainte en effet
comme le soupir est le signe dune tristesse modre ainsi la
plainte, celui dune grande tristesse peine supportable; et on la
compare au bruit que fait leau en mouvement et qui imite le bruit
dun murmure. Ainsi lhomme dans une grande affliction, au
moindre souvenir de sa misre, pousse des plaintes. Il ajoute les
eaux dbordantes pour exprimer aussi la continuit de son
amertume, en effet leau qui inonde se meut sans discontinuer et
elle fait du bruit.
Mais parce que lamertume de lme nat de la misre il en vient
parler de sa misre, en disant Et ce que je craignais est venu sur
moi. Remarquons que la misre qui provoque lamertume
consiste en deux choses: dans la perte des biens ou des personnes
et dans le dshonneur; quant la premire il dit ce que je
craignais est venu sur moi: les choses que je craignais me sont
arrives; o est exprime la grandeur des dommages subis et de
ses souffrances. En effet plus quelquun est prudent, dautant plus
au temps de la prosprit pense-t- il ce qui peut lui arriver au
temps de ladversit "Au temps du bonheur, noublie pas le
malheur" (Sir. 11, 27). Grande tait donc la misre que le trs
prudent Job supportait quand ce quil avait craint lui est arriv.
Quant au dshonneur il dit Et ce que je redoutais est venu. La
honte en effet, selon le Philosophe est la crainte du dshonneur.
Il montre donc par l que dune grande rputation il tait tomb
en beaucoup dopprobres et de mpris.
II arrive souvent quon endure misre et amertume mais par sa
propre faute; ce que Job repousse en disant "n'ai-je pas
dissimul?" Il faut savoir quon peut pcher de deux manires en
sattirant un chtiment divin : quand dune part par les injures qui
nous sont faites nous en tirons vengeance outre mesure comme le
dit le Psalmiste " Si jai rendu le mal ceux qui men ont fait, que
mon ennemi me pour suive et me saisisse " (Ps 7, 5); ce que Job
repousse loin de soi en disant : nai-je pas dissimul? Cest--dire

les injures quon ma faites. Dautre part quand soi-mme, le


premier, on offense un autre soit par des paroles, et il rejette cela
Ne me suis-je pas tu ? Comme sil disait je nai fait aucune injure
personne, ni profr des paroles de mpris soit par des actes, ce
quil rejette Nai-je pas t matre de moi? On lit dans Isae " Les
impies sont comme une mer en furie qui ne peut se calmer" (57,
10). Et quoique innocent, cependant est venue sur moi
lindignation : cest--dire la colre divine. Mais la colre chez
Dieu ne sentend pas dune commotion de lme mais du
chtiment. En quoi il reconnat que les adversits de ce monde ne
viennent pas du hasard mais dune dcision divine.
Si on voulait rsumer ce que Job a dit en sa plainte on y trouve
rait trois choses : dabord il montre son dgot de la vie : prisse
le jour o je suis n! Ensuite la grandeur de son malheur: Avant
de prendre ma nourriture je soupire. Enfin il prouve son
innocence: Nai-je pas dissimul ?

JOB, IV : Discours d'Eliphaz


CONFRENCE 1: L'impatience de Job (Job 4, 1-6)
1 Alors Eliphaz de Thman prit la parole et dit: 2 Si nous risquons
un mot, peut-tre en seras-tu afflig; mais qui pourrait retenir ses
paroles? 3 Voil que tu en as instruit plusieurs, que tu as fortifi les
mains dbiles, 4 que tes paroles ont relev ceux qui chancelaient,
que tu as raffermi les genoux vacillants!... 5 Et maintenant que le
malheur vient toi, tu faiblis; maintenant qu'il t'atteint, tu perds
courage!... 6 Ta crainte de Dieu n'tait-elle pas ton espoir? Ta
confiance n'tait-elle pas dans la puret de ta vie?

Eliphaz de Theman rpondit: 2 tadressant la parole, il


tarrivera peut-tre de nous trouver importuns, mais
comment retenir ce quon pense en son coeur? 3 que tu as
enseign les autres et que tu as relev les mains lasses; 4
paroles raffermissaient ceux qui chancelaient et tu as redonn
la force aux genoux tremblants. 5 maintenant quest venue
sur toi lpreuve, tu abandonnes; elle ta touch et tu en est
troubl. 6 est ta crainte? oz est ton courage et ta patience et la
perfection de tes voies ?
Les amis de Job venus pour le consoler, aprs stre tus cause
de leur immense douleur, senhardirent parler aprs avoir
entendu Job. Et dabord Eliphaz de Theman prend la parole qui
na pas compris les propos de Job dans lesprit o ils ont t
tenus; car le dgot de la vie prsente quil exprimait, il limpute
au dsespoir, la grandeur de son amertume limpatience et la
protestation de son innocence la prsomption. Donc il reprend
Job pour son impatience et il lui adresse la parole comme un
homme impatient et il sindigne au sujet des paroles quil a
profres : do il (lui) dit Tu supporteras peut-tre difficilement

ce que nous allons te dire. Mais lui-mme manifeste le


temprament dun homme trs impatient et irascible qui ne
souffre pas dcouter jusquau bout ce quon lui dit et qui aussitt
sexcite ds les premires paroles. Il ajoute peut-tre, pour ntre
pas condamn de juger tmrairement, quoique mme dans les
prsomptions ou suppositions il faille juger en bonne part les
paroles et les actes. Mais en reprenant Job pour son impatience, il
fait montre lui- mme dimpatience et de suffisance; car il dit
Peut-on retenir ce quon a dans le coeur? On lit dans Sirach le
Sage " Comme une flche enfonce dans la cuisse du chien, ainsi
la parole dans le coeur de lin sens" (19, 12). Cependant les
bons, par zle pour Dieu, ne peuvent taire ce quils ont conu de
dire en lhonneur de Dieu : On lit dans Jrmie "Jai dit: loin de
mon souvenir soit la parole de Dieu et je ne parlerai plus en son
nom; et il se fit en mon coeur comme un feu ardent, comme
enferm dans mes os et je ne pus mempcher de parler". (20, 9).
Et il continue et semploie faire ressortir limpatience de Job, en
exagrant de deux manires: sappuyant sur sa doctrine et sur sa
conduite antrieure. Sur sa doctrine antrieure dabord : car cest
une honte de ne pas faire ce quon enseigne aux autres; selon
saint Matthieu " Ils disent, mais ne font pas " (23, 3). Or Job
auparavant en avait retir dautres de limpatience, et
diversement, selon quil convenait chacun. En effet il y en a qui
sont impatients par ignorance ne sachant pas faire usage de
ladversit et ainsi pratiquer la vertu; et quant cela il dit Tu as
enseign les autres. Dautres dans ladversit pratiquent la vertu
pour un temps, mais si cela dure, comme lasss de bien faire, ils
se dcouragent, et quant cela il dit: Et tu as affermi les mains
lasses, cest--dire par de bonnes paroles. Et il y en a dautres qui
dans les choses adverses sombrent dans le doute, cest--dire si
elles viennent dun jugement de Dieu; et quant cela il dit Tes
paroles raffermissaient ceux qui chancelaient. Il y en a aussi qui
supportent une lgre adversit, mais dans une grande, ils sont
comme branls par son poids et quant ceux-l il dit Et tu as
redonn la force aux genoux tremblants cest--dire par tes
paroles; en effet les genoux tremblent chez celui qui porte un
lourd fardeau. Le Seigneur nous exhorte remplir ces devoirs "
Affermissez les bras fatigus et donnez la force aux genoux
dbiles " (Is. 35, 3).
Eliphaz veut ensuite montrer que ce que Job avait enseign, il ne
la pas pratiqu Et maintenant quest venue sur toi lpreuve, tu
abandonnes, cest--dire la force desprit que tu paraissais avoir
et que tu suggres dautres; il sagit de ladversit dans les
choses extrieures que Job endurait. Elle ta touch et tu en es
troubl, cest--dire tu S perdu le repos de lesprit que tu
paraissais avoir acquis; il sagit de l'affliction du corps dont il
souffre; cest pourquoi Satan avait demand: tends ta main et
touche ses os et sa chair. Ici donc il est reproch Job de navoir
pas conform sa conduite sa doctrine; de quoi il est crit au

Livre des Proverbes " La doctrine de lhomme se reconnat sa


patience" (19, 11).
Mais de la vie passe, qui paraissait en Job, le contraste est trop
criant avec cette impatience. Il semble en effet que ce ne ft pas
une vraie vertu qui si rapidement fait dfaut dans lpreuve; car
comme il est crit: "Dans le feu s'prouvent lor et largent; les
hommes qui plaisent Dieu sont prouvs dans la fournaise de la
tribulation" (Sir. 2, 5). Or cest par plusieurs vertus que lon
saffermit dans les preuves et quon ne succombe pas: dabord le
respect quon a de Dieu quand on considre les maux quon
souffre comme venant de la divine providence, comme Job le
disait " Ainsi quil a plu Dieu, cest arriv "; et Eliphaz carte
cela O est ta crainte? par laquelle tu paraissais craindre Dieu.
Ensuite la fermet dme dont il y a deux degrs : chez certains
en effet la fermet dme fait quils ne sont pas trop affects par
les choses adverses; et cest la vertu de force; do ce quil dit O
est ta force? Non pas celle qui prserve lhomme de la crainte
mais du dcouragement; chez dautres que la tristesse accable
dans le malheur, leur raison bien dispose ne leur enlve pas cette
fermet dme et cest la patience; et selon les philosophes la
patience et la force sont dans le mme rapport que la continence
et la chastet; et donc il ajoute: (O est) ta patience? Enfin il y en
a qui restent vertueux par attachement une conduite honnte et
en ce quils ont en horreur dagir honteusement; et bien quils
soient intrieurement troubls dans lpreuve, cependant ils
gardent la matrise deux-mmes et pour cela il dit O est la
perfection de tes voies? Par voies on entend les actions par
lesquelles, comme par des chemins, on parvient au but; par voies
on peut entendre les dcisions que lon prend et par lesquelles on
espre mieux supporter les adversits.

CONFRENCE 2: Dieu ne peut avoir frapp qu'avec


justice (Job 4, 7-11)
7 Cherche dans ton souvenir: quel est l'innocent qui a pri? En
quel lieu du monde les justes ont-ils t extermins? 8 Pour moi, je
l'ai vu, ceux qui labourent l'iniquit et qui sment l'injustice, en
moissonnent les fruits. 9 Au souffle de Dieu ils prissent, ils sont
consums par le vent de sa colre. 10 Le rugissement du lion et sa
voix tonnante sont touffs, et les dents du jeune lion sont brises;
11 le lion prit faute de proie, et les petits de la lionne se
dispersent.

Aprs avoir repris Job pour son impatience prenant occasion de


ce quil avait dit : avant de manger, je soupire; il tente maintenant
de lui reprocher la prsomption de ce quil stait dit innocent.
Pour montrer quil nest pas innocent il tire argument de son
adversit en disant Rappelle-toi, je ten prie, linnocent a-t-il
jamais pri ou quand les justes ont-ils t dtruits? Remarquons
quil sagit de lopinion dEliphaz et des deux autres : comme on
la dit plus haut : les adversits de ce monde narrivent quaux

pcheurs et inversement les choses t prospres rcompensent les


justes; do daprs lui il est injuste quun innocent prisse ou
quun homme droit, cest--dire juste en vertu, soit dtruit, cest-dire quil perde la gloire temporelle : car il croyait que la justice
le voulait ainsi. Et il croyait bien la vrit dune telle opinion
dautant que Job lui aussi ne pourrait en disconvenir; cependant il
estimait que Job dans son trouble desprit avait oubli cette vrit
quil avait autrefois professe; do il lui dit Rappelle-toi.
Etant donc admis que ladversit natteint pas linnocent ni le
juste, il dit en consquence quels sont ceux auxquels elle arrive
jai vu plutt que ceux qui font le mal, qui sment la souffrance
les rcoltent; ils ont pri au souffle de Dieu et ont t consums
par le vent de sa colre. Quand il dit jai vu il fait allusion
lexprience quil en a. Ceux qui font le mal sont ceux qui
commettent linjustice surtout au dtriment dautrui; ceux qui
sment la souffrance et qui la recueillent sont ceux qui par ruse
nuisent aux autres; ils sment la souffrance par leurs calomnies
qui causent la souffrance des autres et ils recueil lent les
souffrances quand leur malice a atteint le but : pour eux cest ce
quils estiment un excellent fruit. Et cette mtaphore se poursuit
ultrieurement en leur chtiment. En effet les moissons se
desschent ordinairement et prissent sous laction dun vent
brlant; do en Malachie "Jinvectiverai celui qui dvore" cest-dire le vent pour quil ne corrompe point les fruits de votre
terre" (3, 11). Et cest ce quil dit au souffle de Dieu ils prirent;
en quelque sorte le jugement mme de Dieu tire vengeance de
liniquit et il est comme un souffle du vent; et cette mme
vengeance de Dieu est appele esprit de sa colre. Non seulement
il dit quils prirent, mais quils furent consums; car non
seulement en leur propre personne ils sont punis mais leurs fils et
toute leur famille prirent de sorte que plus rien nen est rest.
Ainsi Job fut-il frapp dans son corps, ses enfants, ses familiers et
ses possessions.
Mais comme ctait contraire au sentiment dEliphaz que pour le
pch du pare, les fils et la famille soient punis alors que luimme veut dfendre ce sentiment que les adversits en ce monde
sont le chtiment du pch (personnel) il rpond cette difficult
en ajoutant Le rugissement du lion et le hurlement de la lionne et
les dents des lionceaux se sont apaiss. Remarquons dabord que
lhomme surpasse par sa raison les animaux; lors donc que, la
raison mise en sourdine, il suit les passions de la brute, il devient
pareil aux btes; et le nom de la bte lui convient dont il imite la
passion, comme par exemple celui qui est esclave des passions de
la concupiscence est compar au cheval ou une mule; ainsi au
psaume " Ne soyez pas comme le cheval et le mulet qui nont pas
dintelligence (31, 9). A cause de la, violence, on dit de
quelquun que cest un lion ou un ours, selon les Proverbes " Lion
rugissant et ours affam est le prince impie pour le pauvre peuple
" (28, 15) et en Ez " Devenu comme un lion il a appris saisir la

proie et manger lhomme " (19, 3). Ainsi donc maintenant


Eliphaz compare lhomme violent au lion en disant rugissement
du lion, en effet le rugissement est lindice de sa frocit. Mais il
arrive frquemment que par sa suggestion la femme ajoute la
violence de lhomme et alors ce que fait la violence de lhomme
est imput faute chez la femme, comme il ressort chez la femme
dH rode qui le poussa faire dcapiter Jean Baptiste, do ces
mots la voix de la lionne. Ce quun tyran acquiert par la violence,
les fils parfois lutilisent sans retenue et ainsi participent la
rapine du pre et donc ils ne sont pas exempts de faute; cause de
cela il dit les dents des lionceaux se sont apaises, selon Nahum "
Le lion fit une prise suffisante pour ses petits " (2, 12). Ainsi
rpond-il la difficult car lorsque pour la faute de lhomme, la
femme et les enfants sont punis ce nest pas injuste puisquils ont
pris part sa faute; par tout ce qui prcde il veut montrer que
Job et sa famille furent daccord dans la rapine.
Cependant ce quEliphaz avait dit, semblait ne sappliquer Job:
car sa femme navait pas t punie et donc il ajoute la tigresse est
morte faute de proie. Ceux-l en effet, qui ont accoutum de
ravir, sestiment lss si on ne leur permet plus de ravir. A
remarquer quil compare la femme une lionne cause de la
violence de sa colre et une tigresse cause de la promptitude
ou de la rapidit la colre. On lit dans lEcclsiastique " Il ny a
pas plus grande colre que celle dune femme " (25, 23a)et
encore "Toute malice est-elle aussi grande que celle dune femme
" (ib. 26)? Et comme tous ses fils avaient pri, il ajoute Les petits
du lion ne sont plus.

CONFRENCE 3: Vision d'Eliphaz (Job 4, 12-21)


12 Une parole est arrive furtivement jusqu' moi, et mon oreille en
a saisi le lger murmure. 13 Dans le vague des visions de la nuit,
l'heure o un sommeil profond pse sur les mortels, 14 une frayeur
et un tremblement me saisirent, et agitrent tous mes os. 15 Un
esprit passait devant moi... Les poils de ma chair se hrissrent. 16
Il se dressa, -je ne reconnus pas son visage, - comme un spectre
sous mes yeux. Un grand silence, puis j'entendis une voix: 17
L'homme sera-t-il juste vis--vis de Dieu? Un mortel sera-t-il pur
en face de son Crateur? 18 Voici qu'il ne se fie pas ses serviteurs,
et qu'il dcouvre des fautes dans ses anges: 19 combien plus en ceux
qui habitent des maisons de boue, qui ont leurs fondements dans la
poussire, qui seront rduits en poudre, comme par la teigne! 20
Du matin au soir ils sont extermins, et sans que nul y prenne
garde, ils prissent pour jamais. 21 La corde de leur tente est
coupe, ils meurent avant d'avoir connu la sagesse.

Il ma t dit une parole cache; comme furtivement, mon


oreille a peru la veine de son murmure. 13 lhorreur dune
vision nocturne, quand dordinaire un profond sommeil
possde les hommes,' peur me saisit et la crainte, et tous mes
os en furent branls' sur ma face un souffle passa et les poils

se dressrent sur ma chair.' dont jignorais le visage mest


apparu: une image devant mes yeux et jai entendu une voix
comme dune brise lgre' compar Dieu sera-t-il juste, un
mortel est-il pur face son auteur?' ceux qui le servent ne
sont pas stables et dans ses anges il a trouv la perversion;'
plus, ceux qui habitent des maisons dargile, qui ont un
fondement sur terre. Seront-ils mangs comme par des mites
? 20 matin au soir on les abat et sans quils en sachent rien ils
prissent pour toujours. 21 qui auront t de reste en seront
spars; ils mourront, mais non la sagesse.
Parce que Eliphaz assurait que les adversits en ce monde nad
viennent personne que sil est pcheur, voulant par l prouver
que Job et sa famille avaient pch, contrairement ce quil
paraissait en ce qui concernait surtout Job et sa famille, il veut
montrer que ni Job ni sa famille ne furent exempts de pch. Et
parce que lautorit dont jouissait Job, comme aussi sa
renomme, invalidaient son discours, il a recours une plus haute
autorit, montrant que ce quil va prouver il la appris par
rvlation, et pour montrer llvation de cette rvlation il
propose son obscurit plus en effet les choses sont leves moins
elles sont perceptibles au regard humain; do ce que dit lAptre
Il fut enlev dans le paradis et il a entendu des paroles ineffables
quil nest pas permis un homme de rvler " (2 Cor. 12, 4).
Cest de cette manire aussi quEliphaz parle rellement ou
fictivement : Or il ma t dit une parole cache.
Il faut savoir quune vrit bien que cache aux hommes pour sa
profondeur peut tre rvle aux uns manifestement, dautres en
secret. Pour ne pas tre tax de jactance il dit que cette vrit lui a
t rvle secrtement Et presque furtivement mon oreille a
peru la veine de son murmure. Il y a trois modes secrets qui
interviennent dans les rvlations : en premier lieu la vrit
intelligible est rvle par vision imaginaire, comme il est dit au
Livre des Nombres "Si parmi vous est un prophte du Seigneur,
je lui apparatrai en vision ou je lui parlerai en songe; mais tel
nest pas mon serviteur Mose qui dans toute ma maison est
fidle; bouche bouche je lui parlerai en clair; ni en nigmes ni
en figures il voit Dieu " (12, 6-8). Mose entendit donc cette
parole cache dans un langage clair; dautres lentendent dans un
murmure. Le second mode secret est dans la vision imaginaire o
se profrent des paroles qui tantt contiennent expressment la
vrit, comme en Isae "Voici quune vierge concevra " (7, 14);
tantt sous des locutions figures, comme " Un rejeton sortira de
la racine de Jess " (lb. 11, 1). Donc quand Isae entend " Voici
quune vierge concevra", il peroit le murmure lui-mme; et
quand il entend " Un rejeton sortira de la racine de Jess", il
peroit la veine de ce murmure. Car les locutions figures sont
comme des veines drives par similitude de la vrit elle-mme.
Le troisime mode secret consiste tantt dans une rvlation
divine frquente et prolonge, comme il est dit de Mose " Le

Seigneur parla Mose face face comme dordinaire un ami


avec son ami " (Ex. 3, 11); tantt cette rvlation est subite et
passagre; cest de ce mode subit de rvlation quil est ici
question et il dit comme furtivement; car nous coutons en
quelque sorte furtivement ce qui nous parvient rapidement et
comme en passant.
Ainsi donc il continue aprs llvation de la vision, partir des
circonstances o elle a eu lieu. Et dabord quant au moment, en
disant Dans lhorreur dune vision nocturne quand dordinaire
un profond sommeil possde les hommes. En effet la nuit
convient mieux des rvlations; car le jour, cause du tumulte
des hommes et la distraction des sens le bruit touffe le murmure
dune parole secrte quon ne peut percevoir.
Vient ensuite la disposition de lauditeur; do il dit La peur me
saisit; en effet les hommes ont peur devant ce qui est insolite;
quand donc quelquun a des rvlations insolites, au dbut il
craint; et pour en montrer lampleur il ajoute et je tremblai; en
effet le tremblement du corps est lindice dune grande crainte;
quant la grandeur mme de ce tremblement il ajoute et tous mes
os en furent branls, comme pour dire que le tremblement
ntait pas superficiel mais vhment et profond qui secouait ses
os. La mme chose eut lieu pour le prophte Daniel "Grande fut
la vision qui me laissa sans force et mon tre en fut tout chang,
et comme vanoui et pantelant" (10, 8). Il montre la cause de son
trouble et sur mon visage passa un souffle et les poils se
dressrent sur ma chair. Il est en effet assez naturel que la
prsence dune force suprieure offusque un plus faible quelle; il
est manifeste que le pouvoir dun esprit est plus grand que celui
de la chair; do rien dtonnant quen prsence dun souffle
spirituel se dressent les poils de la chair; ce qui vient dune
crainte subite, surtout si la prsence dun esprit est sentie par
quelquindice insolite; en effet ce qui est insolite cause
habituellement ltonnement et la crainte. Et comme cette
crainte, quil remmore avoir subie, le moment convenait bien, il
a dit plus haut dans lhorreur dune vision nocturne; parce quen
effet la nuit on ne peut rien voir la moindre chose insolite
provoque le trouble; on pense quelque chose de grand, daprs
ce que dit le Livre de la Sagesse " Soit le sifflement du vent ou
laimable chant des oiseaux dans la lourde ramure, ils taient tous
saisis de crainte" (17, 17)17.
Enfin vient la personne qui fait la rvlation, il dit Quelquun se
tint debout dont jignorais le visage, son image tait devant mes
yeux; ici sont indiques trois choses quant la certitude de la
vision.
Il faut en effet savoir que parfois cause de la trop forte
commotion des humeurs et des vapeurs, ou bien il ny a pas de
songes ou bien ils sont troubles et indcis, comme il arrive chez

les fivreux; de tels songes nont rien de spirituel; ils ne signifient


rien. Quand les humeurs et les vapeurs se sont dissipes
apparaissent des songes calmes et ordonns, tant plus spirituels
ils ont dans la partie intellective plus de vigueur et ces songes
sont ordinairement plus vrais et donc on dit ici quelquun se tint
debout, ce qui montre la stabilit de la vision. De mme il faut
savoir que ces songes paisibles sont la plupart du temps des restes
de penses prcdentes et on voit assez souvent dans ces songes
ceux avec qui on converse ordinairement; et comme ils viennent
de nous et non dune influence suprieure, ils nont pas grande
signification, et il dit dont jignorais le visage; en cela il indique
que sil ny a pas eu de cause prcdente, il ignorait quelle
pouvait en tre lorigine. Il faut enfin savoir que ce qui nat dune
cause suprieure dans une telle vision apparat tantt chez ceux
qui dorment, tantt chez ceux qui veillent; dans ce dernier cas la
certitude et la vrit sont plus grandes que dans le sommeil, car
dans la veille la raison est plus libre. Et parce que dans le
sommeil les rvlations spirituelles se discernent moins bien des
songes frivoles et vulgaires, pour montrer que cette rvlation na
pas t faite un dormeur mais un veilleur, il ajoute limage
tait devant mes yeux; par l il signifie avoir vu de ses yeux bien
ouverts; et il lavait dj fait entendre plus haut: "Quand la
torpeur accable ordinairement les humains", o il insinue que luimme ne dormait pas.
Ensuite il raconte comment la communication lui a t faite et
jai entendu une voix comme une brise lgre. Ici il faut
remarquer que ces apparitions tantt viennent du bon esprit,
tantt du mauvais esprit; mais au dbut toutes deux inspirent la
crainte par leur aspect insolite; mais dans celle qui vient du bon
esprit la crainte se change en consolation, comme il ressort de
lange rconfortant le prophte Daniel (Daniel 10, 18) et de
lange Gabriel qui rconforte Zacharie et Marie; quant au
mauvais esprit il laisse lesprit dans le trouble. En disant donc jai
entendu une voix comme une brise lgre il montre quaprs un
moment de crainte il a t consol et donc que la vision venait du
bon esprit et non du mauvais chez qui les visions sont souvent
trompeuses, comme on peut le lire au troisime livre des Rois "Je
sortirai et serai un esprit menteur dans la bouche de tous les
prophtes" (22, 22); et encore au mme Livre au sujet de
lapparition survenue au prophte Eue, on dit quaprs le trouble
il y eut le murmure dune brise lgre et que l tait le Seigneur
(ib. l9, l2) Il faut cependant remarquer que les Visions qui
viennent du bon esprit parfois accompagnes de grandes
commotions et quon y entend des bruits effrayants, comme il
ressort en Ezchiel " Et je vis, et voici quun vent tournoyant
sleva de laquilon)" (1, 4 sq); et plus loin "Jentendis le bruit de
leurs ailes comme celui de grandes eaux" (ib. 24) et dans
lApocalypse " Jentendis une grande voix comme le son dune
trompette" (1, ). Mais il sagit l de menaces ou de grands prils

que ces rvlations annoncent; mais pour une consolation comme


ici, on entend la voix semblable une brise lgre.
En dernier lieu viennent les paroles qui lui sont adresses et quil
affirme avoir t rvles L'homme sera-t-il justifi compar
Dieu? Ces paroles il les rapporte en confirmation de son opinion
quil exprimait plus haut; comme sil disait: les adversits de ce
monde narrivent quelquun que pour ses pchs. Donc pour
que personne ne Puisse trouver excuse ses adversits en se
dclarant exempt de Pch, il apporte trois arguments: dabord
par comparaison avec Dieu pour conclure par labsurde. Si en
effet Dieu punit lhomme sans quil y ait de sa faute il sen suit
que lhomme est plus juste que Dieu puisquaussi bien la justice
est de rendre chacun ce qui est lui; si Dieu punit lhomme
innocent auquel nest due aucune peine, cet homme que Dieu fait
souffrir nayant pas lui-mme inflig de peine sans quil y eut une
faute - ce quil faut admettre si on le suppose innocent - il suit
que lhomme puni par Dieu est plus juste que Dieu; ce qui est :
justifier lhomme compar Dieu cest--dire comme pour le
justifier par rapport Dieu en fonction de la justice. Et comme
cela pourrait ne pas paratre inconvenant il poursuit par ce qui est
encore plus inconvenant ou bien lhomme serait-il plus pur que
son auteur? Toute chose en effet est pure selon quelle conserve
la nature quelle possde en vertu de causes propres elle. Donc
la puret pour chaque effet dpend de sa cause; do il ne peut
surpasser sa cause en puret; ni lhomme non plus ne peut tre
plus pur que son auteur cest--dire Dieu.
La seconde raison quil apporte vient de la comparaison avec les
anges et cest par fortiori Voici, ceux qui le servent ne sont pas
stables, et dans ses anges il a trouv la dpravation; cette
sentence est conforme lenseignement de la foi catholique; en
effet la foi catho lique tient pour certain que tous les anges ont t
crs bons, dont certains par leur propre faute sont dchus de leur
tat de rectitude et les autres sont parvenus une gloire plus
grande. Dtre tombs de leur tat de droiture cela parait tonnant
pour deux motifs dont lun concerne la vie contemplative et
lautre la vie active. En effet de par leur vie contemplative il
semble que la stabilit simposerait; car il est vident que la cause
du changement est la puissance, la cause de limmutabilit est
lacte; la puissance en effet cest pouvoir tre ou ne pas tre; mais
plus quelque chose se perfectionne par lacte il en devient plus
ferme; ce qui est acte par soi est tout--fait immuable. Or il faut
savoir ceci : de mme que la matire est la forme comme la
puissance lacte, ainsi la volont lest-elle quant au bien; celui
donc qui est le bien mme, cest--dire Dieu, est tout--fait
immuable, les volonts des autres natures qui ne sont pas le bien
lui-mme sont ce bien comme la puissance lacte; do plus
elles y adhrent plus elles sont stables dans le bien; et cest
pourquoi comme les anges parmi les autres cratures adhrent
davantage et se rapprochent plus de Dieu parce quils le

contemplent plus profondment sont-ils plus stables que les


autres cratures et cependant ils ne lont pas t. Donc les
cratures infrieures le sont beaucoup moins; cest--dire les
hommes quel que soit leur attachement Dieu en lhonorant, - ce
qui est le servir - ne peuvent tre tenus pour stables. De par leur
vie active il semble que chez les anges il ny ait aucune, mme la
moindre dpravation; en effet plus on se rapproche de la premire
rectitude, moins on dvie. Dieu en qui est la rectitude en premier,
dirigeant par sa providence toutes choses, dispose les cratures
infrieures par les suprieures; do chez les cratures suprieures
quon appelle anges, comme envoys par Dieu pour diriger les
autres, il ny a que trs peu ou pas de dpravation donc comme
chez eux sest trouve la dpravation on doit admettre quen tout
homme quel que grand quil soit on peut trouver la dpravation.
Ceci cependant ne doit pas nous faire tomber dans lerreur
dOrigne qui affirme que maintenant encore nimporte quel
esprit cr est instable et peut se pervertir; en effet cest par la
grce que certains ont obtenu dadhrer inbranlablement Dieu
en le voyant en son essence. Et daprs cela certains hommes,
bien que dune nature infrieure aux anges, a t accord mme
en cette vie dtre exempts de la dpravation du pch mortel.
Son troisime argument (pour montrer que ladversit vient du
pch) est pris de la condition humaine et il rejoint la conclusion
prcdente. On peut donc en faire un seul argument; et il dit
Combien plus ceux qui habitent les maisons dargile. Or
lhumaine condition fait que le corps est compos de matire
terrestre : cest ce quil dit: combien plus ceux qui habitent les
maisons dargile. En effet le corps humain est dit fait dargile
parce quil est fait de terre et deau, lments lourds, comme ses
mouvements le montrent; do dans la Gense "Dieu fit lhomme
du limon de la terre". Donc ce corps dargile est la maison de
lme, parce que lme humaine, un certain point de vue, est
dans le corps, comme lhomme en sa maison ou le matelot sur
son bateau, cest--dire en tant quelle meut le corps. A cause de
cela certains ont dit que lme tait unie au corps
accidentellement, comme lhomme au vtement ou le matelot au
bateau et pour exclure cela il dit qui ont un fondement terrestre.
Par l on nous donne entendre que lme est unie au corps aussi
comme la forme la matire; en effet la matire est dite fondement
de la forme en ce quelle est la premire dans la gnration,
comme le fondement dans la construction de la maison. En
sexprimant ainsi il attribue lhomme la part que lme y prend,
non que lme soit homme, comme lont avanc certains, disant
que lhomme nest rien autre quune me revtue dun corps;
mais lme est la partie principale de lhomme; or toute chose est
ordinairement appele par ce qui est principal en elle. Ces deux
choses quil attribue linfirmit humaine sont mises en
Opposition ce quil a dit de lexcellence des anges; car ce quil
dit de ceux qui habitent des maisons dargile, il loppose ceux
qui le servent, ce qui est adhrer Dieu et par lesprit habiter en

lui. Ce quil dit ceux qui ont un fondement terrestre soppose "
en ses anges", car les anges sont incorporels, comme au psaume
104, 4: " Qui fait de tes anges, des esprits".
De la condition de lhomme prcdemment expose il conclut
sa malheureuse destine en disant ils sont mangs comme par les
mites, la lettre on pourrait entendre la mort corporelle que
lhomme subit ncessairement parce quil a un fondement
terrestre; et alors il sagit dune double mort: naturelle en disant
comme par les mites, comme la mite ronge le vtement et nat du
vtement, de mme la mort naturelle nat-elle de causes
intrieures au corps; violente en ce quil ajoute du matin au soir
on les abat: en effet labattage des arbres procde dune cause
extrieure et ainsi il dit pertinemment du matin au soir; car la
mort naturelle peut tre prvue par quelques signes naturels, mais
la mort violente est tout--fait inconnue comme sujette des
causes imprvues; do lhomme ne peut savoir le matin sil
parviendra au soir. Mais tel nest pas le sens du texte puisquil
avait t question plus haut du pch en disant "et aussi chez, ses
anges". Donc pour que la conclusion rponde aux prmisses, il
faut rapporter cela au pch qui consume la vie de justice en
lhomme, de deux manires: dune part par corruption intrieure
quand il dit ils sont mangs comme par les mites; en effet de
mme que les mites consomment le vtement dont elles
proviennent ainsi ce qui est en lhomme consomme la justice de
lhomme, telle la corruption native, les penses mauvaises ou
autres choses; dautre part par la tentation externe, quil exprime
par les mots du matin au soir on les abat. Mais il faut considrer
que la tentation intrieure nabat pas subitement lhomme; mais
peu peu quand on nglige de rprimer le pch ds le dbut en
soi-mme selon ladage " Qui nglige les petites choses, tombe
sans le savoir", ainsi du vtement quon ne secoue pas et qui est
mang des mites. Quant la tentation externe, la plupart du temps
elle abat lhomme subitement, tel David qui au spectacle dune
femme tomba dans ladultre, comme beaucoup aussi dans les
tourments ont reni la foi.
Quelle que soit la manire dont il pche sil reconnat son pch
lhomme obtient misricorde. Mais parce quaucun ne peut
connatre tous les pchs, comme le dit le psaume " Qui peut
connatre les dlits " (18, 12) il se fait assez souvent quignorant
leurs pchs les hommes nappliquent pas les remdes qui les
libreraient; et cest ce quil ajoute Et sans quils en sachent rien
cest--dire sur la chute dans le pch ils priront pour toujours
cest--dire la plupart ne seront jamais librs du pch. Mais il y
en a qui appliquent le remde au pch bien quils ne les
connaissent pas pleinement, comme David qui disait : "Seigneur
purifie-moi de mes fautes caches " (Ps 18, 12). Et il ajoute Ceux
qui auront t de reste cest--dire parmi ceux qui prissent pour
toujours, ils en seront enlevs cest--dire mis part de leur
compagnie. Mais ils mourront, car bien quil se repente de ses

pchs lhomme doit mourir. Mais leur sagesse ne meurt pas en


eux et cest ce quil dit et non dans la sagesse. Ou bien on peut
rattacher. Ils meurent, mais non dans la sagesse non pas
directement ce qui prcde, mais ce qui est dit plus haut ils
priront pour toujours; et le sens est alors : ils mourront sans
avoir eu la sagesse (en reconnaissant leurs pchs). Ou pour le
sens de : ceux qui seront laisss on peut lentendre des enfants
qui demeurent aprs la mort des parents et cause des pchs des
parents quils imitent, eux aussi seront enlevs mourant sans
sagesse. En tout cela Eliphaz veut donc montrer que la condition
de lhomme est si fragile quil tombe dans le pch et pendant
quil ne le sait pas il va la perdition lui et ses fils; et ainsi de Job
bien quil ne se sache pas pcheur il faut bien admettre que par
suite de certains pchs lui et ses fils ont pri.

JOB, V: Suite du discours d'Eliphaz


CONFRENCE 1: Seuls les pcheurs sont dans le
malheur (Job 5, 1-7)
1 Appelle donc! Y aura-t-il quelqu'un qui te rponde? Vers lequel
des saints te tourneras-tu? 2 La colre tue l'insens, et
l'emportement fait mourir le fou. 3 J'ai vu l'insens tendre ses
racines, et soudain j'ai maudit sa demeure. 4 Plus de salut pour ses
fils; on les crase la porte, et personne ne les dfend. 5 L'homme
affam dvore sa moisson, il franchit la haie d'pines et l'emporte;
l'homme altr engloutit ses richesses. 6 Car le malheur ne sort pas
de la poussire, et la souffrance ne germe pas du sol, 7 de telle sorte
que l'homme naisse pour la peine, comme les fils de la foudre pour
lever leur vol.

1 Appelle donc! Qui te rpondra ? Tourne-toi vers quelque


saint. 2 La colre tue linsens et lenvie fait mourir le pauvre.
3 Es-tu linsens fortement enracin aussitt jai maudit sa
splendeur. Aucun salut pour ses fils, ils seront massacrs d la
porte de la ville et personne pour les dlivrer. 5 mangera sa
moisson, lhomme arm viendra lenlever, et les assoiffs
boiront ses richesses. 6 ne se fait sans cause sur terre, et du sol
ne sort pas la douleur. 7 nat pour la peine, et loiseau pour
voler.
Ainsi donc aprs lexpos de cette rvlation et parce que Job
pourrait ne pas y croire il poursuit Appelle donc! Qui te
rpondra? En dautres termes, si tu ne crois pas que cela ma t
rvl, toi-mme invoque Dieu et peut-tre voudra-t-il rpondre
ton doute. Et si tu penses ne pouvoir lobtenir de Dieu par tes
mrites tourne-toi vers quelque saint pour que par sa mdiation
Dieu te fasse connatre la vrit ce sujet. Et remarquons quil dit
quelque saint parce quil nest pas permis de sinformer auprs
des esprits impurs en aucune faon ou par un art occulte, mais
uniquement auprs de Dieu ou de ses saints, selon ce que dit Isae

" Lorsquon vous dira : interrogez les sorciers et les devins qui
font des incantations (vous rpondrez) : un peuple doit-il
interroger des dieux et auprs des morts sinformer sur les vivants
? " (8, 19).
Eliphaz a rappel la rvlation qui lui a t faite dans laquelle,
entre autres choses, est contenu ceci : que les hommes qui ont
leur fondement terrestre sont mangs comme par des mites; il
veut le montrer (maintenant) dans diverses conditions humaines;
il ny a en effet aucune condition humaine qui puisse chapper au
pch. Or on peut distinguer deux conditions chez les hommes : il
y a les puissants avec leur arrogance qui facilement semportent;
car la colre est lapptit de la vengeance pour une offense
passe; et plus quelquun est arrogant dautant se juge-t-il offens
pour la moindre faute; et donc assez facilement se met-il en
colre; et cest ce quil dit la colre tue lhomme insens. Or il
appelle insens celui qui est orgueilleux et arrogant, car par la
superbe surtout lhomme franchit les bornes de la raison; mais
lhumilit conduit la sagesse, selon les Proverbes " O est
lhumilit l est la sagesse" (11, 2). En mme temps que cela
aussi la sottise accompagne la colre; en effet lhomme en colre,
comme lenseigne le Philosophe, utilise la raison en cherchant
venger loffense, mais de faon perverse quand dans la vengeance
il excde dans la mesure raisonnable; or la raison pervertie est
sottise. Puis il y a les pusillanimes qui sont enclins lenvie, et on
ajoute lenvie fait mourir le faible et cest justement dit. Lenvie
en effet nest autre que la tristesse de la prosprit dun autre en
tant quil lestime tre un obstacle la sienne propre. Or cest de
la petitesse dme de ne pas sestimer capable de prosprer tout
comme les autres. Ainsi donc il ressort lvidence que de
quelque condition quil soit lhomme est enclin au pch; il serait
facile dapporter des choses semblables celles-ci propos
dautres pchs. Par tout ce quil a dit auparavant Eliphaz veut
donc prouver que les adversits en ce monde narrivent qu
cause du pch. Contre cela semble-t-il il y a deux difficults: la
premire cest que beaucoup de justes sont prouvs; mais
puisquon vient de montrer que lhomme pche facilement la
difficult est rsolue; la seconde est que les mchants prosprent
en ce monde. A cela il tente de satisfaire en ce que leur prosprit
aboutit leur malheur, do ce quil dit moi, jai vu linsens ou
celui qui senorgueillit de ses richesses fortement enracin cest-dire affermi en la prosprit de ce monde, semblait-il, mais je
nai point approuv sa prosprit, bien plus jai aussitt maudit
sa splendeur. A remarquer quil compare lhomme un arbre aux
fortes racines, splendide en ses branches et ses fruits. Et donc il
compare cette prosprit de lhomme assur de ses richesses a la
beaut dun arbre quil maudit, savoir quil dclare mauvaise et
nuisible, comme il est crit dans lEcclsiaste " Et il y a une
misre pire encore que jai vue sous le soleil : des richesses
accumules pour le malheur de leur matre " (5, 12). Il avait dit
aussitt pour montrer la sret de son verdict.

Que ces maux proviennent de la prosprit de linsens, il le


montre dabord quant aux fils; souvent en effet il arrive, quand un
riche et puissant lve ses enfants sans aucune discipline - ce qui
est le propre de linsens - que ceux-ci sont exposs beaucoup
de prils; et parfois mme par suite des haines quils sattirent ils
disparaissent sans jugement; ou bien encore en abusant des
plaisirs sans aucune retenue ils y perdent la vie et quant cela il
dit quaucun salut soit pour ses fils; parfois ayant caus du tort et
des prjudices aux autres ils comparaissent devant les juges et l
ils sont condamns, et quant cela il dit ils sont massacrs aux
portes (de la ville) savoir par la sentence des juges; car autrefois
les juges sigeaient aux portes (des villes). Et comme les insenss
au temps de leur prosprit ne craignent doffenser personne,
dans ladversit ils ne trouvent aucun dfenseur et donc il dit: et
personne ne viendra les dlivrer.
Mais parce que quelquun pourrait dire : je ne me soucie pas de
ce qui arrive mes enfants pourvu que je jouisse du bonheur en
ce monde, il montre ensuite les maux qui proviennent linsens
dans ses biens et en sa personne, en disant et de sa moisson
mangera laffam. Souvent en effet les hommes insenss qui
abondent de richesses oppriment les pauvres qui ne pouvant plus
supporter leur infortune sont presque forcs par la ncessit de
rechercher les biens des riches. Et comme de tels hommes vivant
dans les plaisirs perdent ordinaire ment, suite au grand train de
leur vie, leur vigueur desprit et sont sans autorit, la rvolte des
pauvres en triomphe facilement : do ce qui suit et lhomme
arm lemportera presque sans rsistance; et pour gnraliser ce
quil avait dit de la moisson, il ajoute que les assoiffs boiront ses
richesses, cest--dire les hommes cupides.
Ces difficults cartes, il conclut apportant la raison qui prouve
sa thse, que les adversits de ce monde ne sexpliquent que par
le pch et en voici la raison : tout ce qui arrive sur terre provient
de causes propres et dtermines. Si donc les adversits de ce
monde arrivent quelquun, il y a cela une cause dtermine
qui ne peut tre que le pch. Cest donc ce quil dit rien narrive
sur terre sans une cause. Nous voyons en effet que tous les effets
procdent de causes dtermines; de l en manire de conclusion
il ajoute et du sol ne nat pas la douleur. Et cest l une
mtaphore : des plantes en effet sont produites sans avoir de
semence et dont on dit que le sol les a produites spontanment.
Donc tout ce qui parat navoir pas de cause comme nayant pas
de semence, on peut dire comme par une mtaphore quil nat du
sol. Or la douleur cest--dire ladversit ne nat pas du sol cest-dire quelle nest pas sans une cause. Quant ce quil dit Rien
sur terre narrive sans une cause devient manifeste
principalement en ce que tout a une disposition naturelle
conforme sa propre opration. Do il ressort que les
dispositions naturelles des choses ont une cause mais en vue
dune fin dtermine; et cest pour quoi il dit: lhomme nat pour

la peine, comme loiseau pour voler. Il est en effet vident


puisque le propre mouvement requis par la nature de loiseau est
le vol, quil doit avoir les instruments appropris son vol, des
ailes et des plumes. Quant lhomme, qui a la raison par laquelle
il peut par son propre labeur et donc sa peine se procurer tout le
ncessaire, il a t cr sans les secours que la nature a donns
aux animaux : cest--dire sans vtements, sans armes et autres
choses quil peut se procurer par son propre labeur aid par la
raison.

CONFRENCE 2: Dieu est juste (Job 5, 8-16)


8 A ta place, je me tournerais vers Dieu, c'est vers lui que je
dirigerais ma prire. 9 Il fait des choses grandes, qu'on ne peut
sonder; des prodiges qu'on ne saurait compter. 10 Il verse la pluie
sur la terre, il envoie les eaux sur les campagnes, 11 il exalte ceux
qui sont abaisss, et les affligs retrouvent le bonheur. 12 Il djoue
les projets des perfides, et leurs mains ne peuvent raliser leurs
complots. 13 Il prend les habiles dans leur propre ruse, et renverse
les conseils des hommes astucieux. 14 Durant le jour, ils
rencontrent les tnbres; en plein midi, ils ttonnent comme dans la
nuit. 15 Dieu sauve le faible du glaive de leur langue, et de la main
du puissant. 16 Alors l'esprance revient au malheureux; et
l'iniquit ferme la bouche.

8 pourquoi je supplie le Seigneur et je mets mon langage


devant Dieu, 9 qui fait des choses grandes et insondables et
admirables et innombrables. Il fait pleuvoir sur la face de la
terre et il irrigue deau toutes choses. Il lve les humbles et
vient au secours des affligs. 1 dissipe les projets des
mchants pour que leurs mains ne puissent accomplir ce
quils ont commenc. Il surprend lastuce des sages et il fait
chouer le conseil des pervers: En plein jour ils trouveront les
tnbres et en plein midi tteront comme dans la nuit. Mais il
gardera lindigent du tranchant de leur glaive et le pauvre de
la violence de leurs mains. 1 sera lespoir de lindigent et
liniquit se fermera la bouche.
Eliphaz avait avanc que tout ce qui est sur terre une cause
dtermine et il la prouv en ce que les choses naturelles sont
disposes en vue dune fin; cest largument le plus fort pour
prouver que le monde est rgi par la divine providence et que rien
nest fait fortuite ment; en consquence Eliphaz conclut de ces
prmisses au gouverne ment de la providence divine. Il faut
savoir en effet quune fois cette providence enleve, la prire
nobtient rien et Dieu ne connat rien des affaires humaines.
Cependant il faut ncessairement le concder chez celui qui
admet le gouvernement divin. Et donc Eliphaz en conclusion dit :
de ce que toutes les choses, qui se font sur la terre, sont pour une
fin, il faut concder le gouvernement divin : cest pourquoi je
supplie le Seigneur; de sorte que la prire est fructueuse puisque
Dieu dispose les choses humaines; et je mets mon discours devant

Dieu puisque Dieu connat les actes, les paroles et les penses des
hommes. Et il va confirmer cela en apportant ce qui surtout
montre lexistence de la divine providence.
Il faut bien savoir que ceux qui la nient, disent que tout ce qui
arrive dans le monde vient de la ncessit des causes naturelles,
par exemple de la ncessit de la chaleur ou du froid, de la
pesanteur et de la lgret et dautres choses. Et donc la divine
providence se manifeste surtout en ces choses dont on ne peut
rendre compte par des principes naturels; parmi celles-l il y en a
une qui est la grandeur dtermine du monde corporel; en effet on
ne peut en vertu dun principe naturel assigner une cause pour
laquelle le soleil et la lune ou la terre ont telle quantit et pas
davantage; do il est ncessaire de dire que cette disposition
dans la quantit est ordonne par quelque intelligence et Eliphaz
la dsigne en disant celui qui fait de grandes choses cest--dire
qui dispose les choses en une quantit lui connue. De plus si
tout provenait de la ncessit de principes naturels et comme
ceux-ci nous sont connus nous serions en mesure de rechercher
en quoi consistent toutes les choses de ce monde. Or il y a dans le
monde des choses inconnaissables, quelle que soit notre
recherche: telles les substances spirituelles, la profondeur du ciel
toil; do il est vident que tout ne vient pas par ncessit de
principes naturels, mais dune intelligence suprieure et donc il
ajoute insondables. De mme il y a ce que nous voyons mais dont
nous ne pouvons rien savoir, par exemple telle disposition des
toiles dans telle partie du ciel et telle autre dans une autre partie;
encore une fois cela ne peut venir de principes naturels mais
dune intelligence suprieure et donc il dit admirables. Insondable
est ce qui est cach et ne peut-tre dcouvert; admirable est ce qui
parat mais dont on ne peut savoir la cause.
A remarquer aussi que daucuns ont avanc un certain ordre
numrique dans la disposition des choses partir de Dieu, en tant
que du premier unique et simple ne procde quun premier effet
unique dans lequel dj il y a quelque chose de compos et de
multiple et ainsi de lui proviennent deux ou trois tres qui sont
encore moins simples; et ainsi graduellement, selon eux,
progresse toute la multitude des tres. Daprs cela la disposition
de tout lunivers nest pas ordonne par une divine intelligence
mais par ncessit naturelle; et contre cela il dit innombrables soit
parce que les choses ont t produites sans un ordre numrique
ncessaire; soit parce que Dieu les a produites immdiatement et
non selon une srie numrique; ce qui apparat principalement
dans le premier ciel et sa multitude dtoiles. Ainsi donc Eliphaz
montre que Dieu a produit toutes choses et non quelles viennent
de ncessit naturelle.
En consquence il montre que le cours des choses cres est sous
le gouvernement divin. Et dabord dans les choses naturelles qui
ont t faites en harmonie avec les besoins des hommes et des

autres animaux, bien que lordre naturel des lments semble


exiger autre chose. En effet si lon considre la pesanteur et la
lgret des lments, il est manifeste que la terre est plus lourde
que leau, et leau plus que lair et celui-ci plus que le feu; or la
terre merge par endroits et se trouve directement en contact avec
lair sans quoi les animaux qui respirent sur la terre ne pourraient
pas vivre; de plus pour que cette terre dcouverte des eaux ne soit
pas strile et inhabitable cause de sa scheresse Dieu larrose de
deux faons : par la pluie qui se rpand sur la surface et quant
cela on nous dit il donne la pluie sur la surface de la terre,
ensuite par les sources, les rivires et les fleuves qui irriguent la
terre et leur principe est sous terre comme dautre part la pluie qui
est den haut, et quant cela il nous dit quil irrigue toutes les
choses au moyen des eaux.
Ensuite il montre laction de la providence dans les choses
humaines. Et sans doute si les choses humaines se passaient selon
que leur disposition semble lexiger, chez elles napparatrait nul
vestige, mme le moindre, de la providence divine; mais comme
il nen va pas ainsi, les insenss, qui ne considrent pas les causes
suprieures, attribuent cela au hasard ou la fortune; en leur nom
voici ce que dit lEcclsiaste "Jai vu sous le soleil que les
athltes ne gagnent pas la course, ni les forts la guerre, ni les
sages leur pain, ni les doctes les richesses, ni les savants les
faveurs, mais le temps et le hasard". (9, 11) Eliphaz remonte donc
une cause plus haute cest--dire la divine providence : et
dabord il dit des opprims qui de leur abaissement sont relevs Il
met les humbles au sommet et de ceux qui passent de la
souffrance la joie ceux qui pleurent il les encourage et les
garde. Ensuite quant aux oppresseurs qui sont de deux sortes, il y
en a qui oppriment ouvertement par la puissance et quant cela il
dit Il dissipe les projets des mchants de sorte quils ne puissent
achever ce quils ont commenc cest--dire que Dieu les arrte
dans leurs entre prises pour que naboutissent pas leurs projets. Il
y en a qui trompent les autres par leur astuce et il dit Il surprend
lastuce chez les sages cest--dire que ce quils pensent
astucieusement va lencontre de leur propos. Et il fait chouer
le conseil des pervers cest--dire quils ne peuvent mener
bonne fin, cause dempchements qui surviennent, ce quils
regardaient comme sagement pens. Parfois ce que lon a projet
astucieusement non seulement ne se ralise pas, mais lesprit
sobscurcit dans ses rflexions et ne peut discerner ce qui est le
meilleur, do ce quil ajoute en plein jour ils ne trouvent que
tnbres cest--dire quen une chose vidente ils sont incapables
dagir. Et comme dans la nuit ils ttent en plein midi cest--dire
dans les choses qui nont rien de douteux ils hsitent comme si
ctaient des choses obscures.
Et pour montrer que la divine providence intervient en tout cela,
il joint lutilit qui dcoule de ces prmisses: en effet en
empchant lastuce des mchants elle libre les pauvres de leurs

dceptions et cest ce quil dit Il gardera lindigent du tranchant


de leurs glaives: par leur astuce dans le mal ils sduisent par des
paroles flatteuses et spcieuses et parce quelles nuisent sont
comparables au glaive, comme il est dit au psaume " Leur langue
est un glaive acr " (56, 4). Puisque Dieu empche les oeuvres
des tyrans il est vident quil sauve les pauvres; do ce qui suit
Et de la violence de leurs mains. De l deux consquences dont
lune est que les hommes tant par eux mmes impuissants
doivent avoir recours la divine puissance en tant que Dieu a
soin des choses humaines; do il ajoute et il sera lespoir de
lindigent; lautre (conclusion) est que les puissants et les
mchants sabstiennent daller jusquau bout de leur malice, do
suit liniquit se fermera la bouche, cest--dire pour quelle ne
se rpande pas tout fait dans la perte des autres.

CONFRENCE 3: Job doit se repentir (Job 5, 17, 27)


17 Heureux l'homme que Dieu chtie! Ne mprise donc pas la
correction du Tout-Puissant. 18 Car il fait la blessure, et il la
bande; il frappe, et sa main gurit. 19 Six fois il te dlivrera de
l'angoisse, et, la septime, le mal ne t'atteindra pas. 20 Dans la
famine, il te sauvera de la mort; dans le combat, des coups d'pe.
21 Tu seras l'abri du fouet de la langue, tu seras sans crainte
quand viendra la dvastation. 22 Tu te riras de la dvastation et de
la famine, tu ne redouteras pas les btes de la terre. 23 Car tu auras
une alliance avec les pierres des champs, et les btes de la terre
seront en paix avec toi. 24 Tu verras le bonheur rgner sous ta
tente; tu visiteras tes pturages, et rien n'y manquera. 25 Tu verras
ta postrit s'accrotre, et tes rejetons se multiplier comme l'herbe
des champs. 26 Tu entreras mr dans le tombeau, comme une
gerbe qu'on enlve en son temps.
27 Voil ce que nous avons observ: c'est la vrit! Ecoute-le, et
fais-en ton profit.

17 C'est lhomme que le Seigneur reprend. Ne repousse donc


pas lavertissement du Seigneur. Cest le mme qui blesse et
gurit; sil frappe sa main nous soigne.' six tribulations il te
dlivrera et la septime le mal ne tatteindra pas. 20 tu as
faim, il tarrache la mort; du tranchant de lpe, au temps
de la guerre. 21 es labri des coups de la mauvaise langue; et
tu ne craindras pas la calamit qui vient. 22 te riras du
dsastre et de la faim et tu ne craindras pas les btes de la
terre. 23 tu pactiseras avec les pierres des champs et les btes
de la terre te seront pacifiques. 24 tu sauras que ta demeure
est en paix et visitant ta beaut tu ne pcheras pas. 25 tu
verras nombreuse ta descendance et ta postrit comme
lherbe des champs. 26 dans labondance que tu entreras au
tombeau comme saccumule le tas de froment en son temps.
27 Ainsi, comme nous lavons scrut, en est-il: Mayant
cout (maintenant) rflchis.

Nous avons vu Eliphaz reprochant Job son impatience et sa


prsomption parce quil stait prtendu innocent. Il va tenter de
larracher au dsespoir quil a cru apercevoir dans les paroles o
Job avait exprim son dgot de la vie. Or il avait affirm
lexistence dune providence tant pour les choses naturelles que
pour les choses humaines. Il accepte comme notoire que toutes
les adversits arrivent par un jugement divin, mais pour certains,
comme ultime sanction parce quincorrigibles, pour dautres en
vue de leur amendement et quil affirme tre bienheureux, en
disant Bienheureux lhomme que le Seigneur reprend. Si en effet
la correction qui vient des hommes est salutaire, lesquels ne
peuvent savoir parfaitement la mesure et la manire qui la rende
salutaire ni ne peuvent carter tout le mal ou tablir tout le bien,
combien plus forte raison est salutaire et bienfaisante la
correction dun Dieu tout-puissant et qui sait tout. De cette
sentence il en conclut pour son propos en disant Ne rejette point
lavertissement du Seigneur, comme sil disait : bien que tu
souffres de la part de Dieu pour tes pchs, tu dois cependant
estimer que cest l une adjuration du Seigneur pour ta correction;
tu ne dois donc pas rejeter cette adversit au point de har la vie.
Il justifie tout cela en disant celui qui blesse cest--dire qui
prouve gravement est aussi celui qui gurit, en enlevant le mal
et en restituant le bien; sil frappe, par une preuve plus lgre, sa
main cest--dire son action, nous soigne, cest--dire nous libre.
En effet Eliphaz naffirmait pas bienheureux en vue de la vie
future celui que Dieu reprenait, il ny croyait pas, mais pour la vie
prsente : en celle- ci aprs la correction, comme il vient de le
dire, lhomme obtient de Dieu lexemption des maux et
labondance des biens.
Do ensuite il ajoute quant lexemption des maux De six
tribulations il te dlivrera et la septime le mal ne tatteindra
pas. Parce quen effet le temps scoule en sept jours, on dsigne
ordinairement la totalit par le nombre sept; le sens est que celui
qui est repris par le Seigneur ne souffrira plus aucune adversit
aprs son amendement. Et comme selon sa sentence, plus
quelquun aura t purifi de sa faute dautant moins souffrira-t-il
ladversit en ce monde il dit la septime le mal ne tatteindra
pas; en quelque sorte lhomme nest pas libr de ladversit
avant son amendement; et au moment dtre lib r, ladversit le
touche mais ne lopprime plus, Dieu le dlivrant; cette libration
une fois accomplie il nest plus atteint; ce qui est sans doute vrai
quant lesprit: tant quil met sa fin dans les choses de ce monde
il est opprim par elles; lorsque lhomme en dtache son coeur il
commence daimer Dieu et si les adversits laffligent il nen est
point opprim, car il ne met pas son espoir dans le monde; quand
il a totalement mpris le monde alors les adversits du monde le
touchent peine. Mais cela nest pas vrai pour le corps, comme le
pensait Eliphaz, puisque les hommes les plus parfaits endurent les
adversits les plus graves, comme il est dit au psaume " A cause

de toi nous mourons tout le jour " (43, 22)ce qui est dit des
Aptres.
Vient ensuite lnumration des sept tribulations qui ont t
annonces. Or il faut savoir que parfois ladversit vient dun
danger particulier une personne et qui parfois sattaque la vie
du corps chez celui qui est priv du ncessaire et il dit Quand tu
as faim il tarrache la mort; comme sil disait: tu auras faim
parce que le Seigneur te reprend mais tu nen mourras pas, Dieu
te librant. Et cest la premire tribulation. Parfois la vie nous est
enleve par la violence et quant cela il dit Et la guerre, (il te
soustrait) la main savoir la puissance du glaive; cest--dire
que la guerre arrivera mais la puissance du glaive ne tatteindra
pas. Et cest la deuxime tribulation. On na pas compt la mort
naturelle dans les tribulations puisquelle est le lot de tous.
Parfois lpreuve personnelle est dans la perte de lhonneur, cela
concerne la vie civile et pour cela il dit Tu seras labri des
coups de la mauvaise langue. Les coups (ou le flau) de la langue
est la dtraction gravement infamante, dont on est mis labri
lorsque les faits pour lesquels on pourrait tre diffam chappent
au calomniateur; et cest la troisime tribulation. Parfois
ladversit vient dun pril gnral qui menace les personnes ou
les choses: les personnes, comme quand une arme ennemie
envahit la patrie entranant la mort ou la captivit et pour cela il
dit Tu ne craindras pas la calamit qui vient, autrement dit
limminence dune cala mit provenant de lennemi de la patrie
ne tinspirera aucune crainte et cest la quatrime tribulation. Un
pril gnral quant aux choses est la strilit de la terre qui cause
la famine ou lennemi qui dvaste les rcoltes et il dit quant ces
deux choses Tu te riras du dsastre et de la faim cest--dire tu
seras dans labondance qui sera pour toi matire la joie et ainsi
il a nomm les cinquime et sixime tribulations. Parfois
ladversit vient des animaux sauvages, soit en gnral soit en
particulier et il dit Tu ne craindras pas les btes de la terre et
cest la septime tribulation o le mal ne latteint pas.
Aprs limmunit des maux il pose labondance des biens; et
dabord la fertilit de la terre et il dit Tu pactiseras avec les
pierres des champs cest--dire que les terres mme rocailleuses
et striles te donneront des rcoltes, selon lEcriture " Il fait sucer
le miel du rocher et lhuile du roc le plus dur " (Deut. 32, 13b).
Ensuite les animaux Et les btes de la terre te seront pacifiques,
elles ne te feront aucun tort. On pourrait interprter autrement ces
deux versets; les pierres reprsentant les hommes durs et rudes,
les btes les hommes cruels. Un troisime bien concerne la gent
domestique lorsquil dit Et tu Sauras que ta demeure est en paix
cest--dire que ta famille vivra dans une paix mutuelle. En
quatrime lieu il sagit de son pouse et il dit Et visitant ta beaut
tu ne pcheras pas comme sil disait : tu auras une pouse
honnte et pacifique dont le commerce ne sera pas cause de
pch. En cinquime lieu il sagit des enfants Et tu verras une

descendance nombreuse et ta postrit comme lherbe des


champs, cest--dire tu auras nombre de fils et de petits-fils. En
sixime lieu vient une mort paisible et douce Tu entreras au
tombeau dans labondance cest--dire au moment de la
prosprit ntant plus spoli de tes biens; comme saccumule le
froment en son temps comme ntant pas prvenu dune mort
subite et imprvue.
En dernier lieu il approuve tout ce quil vient de dire Ainsi
comme nous lavons scrut en est-il. Et parce quil estimait que
Job absorb par le chagrin ne pensait gure ces choses il le rend
attentif et dit: Ayant entendu, rflchis.

JOB, VI: Discours de Job


CONFRENCE 1: Job: "Ne plus tre, dormir" (Job
6, 1-12)
1 Alors Job prit la parole et dit: 2 Oh! S'il tait possible de peser
mon affliction, et de mettre toutes ensemble mes calamits dans la
balance!... 3 Elles seraient plus pesantes que le sable de la mer:
voil pourquoi mes paroles vont jusqu' la folie. 4 Car les flches
du Tout-Puissant me transpercent, et mon me en boit le venin; les
terreurs de Dieu sont ranges en bataille contre moi. 5 Esc-ce que
l'onagre rugit auprs de l'herbe tendre? Est-ce que le boeuf mugit
devant sa pture? 6 Comment se nourrir d'un mets fade et sans sel,
ou bien trouver du got au jus d'une herbe insipide? 7 Ce que mon
me se refuse toucher, c'est l mon pain, tout couvert de
souillures. 8 Qui me donnera que mon voeu s'accomplisse, et que
Dieu ralise mon attente! 9 Que Dieu daigne me briser, qu'il laisse
aller sa main et qu'il tranche mes jours! 10 Et qu'il me reste du
moins cette consolation, que j'en tressaille dans les maux dont il
m'accable: de n'avoir jamais transgress les commandements du
Saint! 11 Quelle est ma force, pour que j'attende? Quelle est la
dure de mes jours, pour que j'aie patience? 12 Ma force est-elle la
force des pierres, et ma chair est-elle d'airain?

1 Job rpondit et dit: 2 mes pchs tre mis dans la balance


pour lesquels jai mrit la colre; et la calamit dont je
souffre, 3 le sable de la mer elle serait encore plus lourde de l
mes paroles pleines damertume. 4 les flches du Seigneur
sont sur moi et leur indignation ma coup le souffle et la
terreur du Seigneur sacharne contre moi. 5 que lne brait
quand il a de lherbe? Est-ce que le boeuf mugit quand sa
mangeoire est pleine? 6 manger ce qui est fade et sans
assaisonnement? Ou peut-on goter ce qui apporte la mort? 7
quauparavant mon me ne voulait pas toucher, dans la
disette est devenu ma nourriture. 8 parvenir ma demande
pour que Dieu exauce mon attente? 9 quil y est quil me
pitine! Quil lche sa main et quil mabatte! Et que ce soit
ma consolation quen maffligeant il ne mpargne pas, plutt
que je ne riposte aux paroles du Saint. Ai-je encore assez de

force pour tenir bon ? Si au moins jen voyais la fin, que je


puisse patiemment supporter!' courage nest pas dur comme
la pierre, ni ma chair nest dairain!
Comme il ressort de ce qui prcde, Eliphaz avait not trois
choses dans la plainte de Job le dsespoir qui perait dans son
dgot de la vie prsente; son impatience ou sa tristesse exagre
dont il se dit accabl par ses soupirs et gmissements; enfin sa
prsomption en ce quil se dit innocent. Cest sur ces trois choses
que roule le discours dEliphaz et pour prouver que Job a pch et
donc quil devait subir ces choses adverses, il avait propos entre
autre la fragilit de la condition humaine par laquelle personne ne
peut prsumer tre exempt de pch. Cest partir de cela que
Job commence son discours. Il est en effet certain que par
fragilit native lhomme nest pas exempt de pch, aussi juste
quil paraisse; chez les justes cependant les pchs ne sont ni
graves ni mortels mais lgers et vniels par ngligence ou par
inadvertance. Or sil est vrai ce quEliphaz sefforce dtablir que
les propres peines du pch sont les adversits de la vie prsente,
les hommes devraient tre prouvs gravement pour les pchs
graves et lgrement pour les pchs lgers et donc les justes ne
seraient jamais soumis de lourdes preuves. Or cela est faux.
Cest donc largument que Job va proposer contre la discussion
dEliphaz Job rpondit: puissent mes pchs tre mis dans la
balance pour lesquels jai mrit la colre et je subis cette
calamit; comme de dire, je ne suis pas sans pch, cependant je
pense bien navoir pch que lgrement. Si donc pour ces
pchs jai mrit la colre, cest--dire le chtiment de Dieu, il
fallait au moins que la calamit et le pch soient mis sur la
balance de la justice pour quils se fassent quilibre lun lautre,
mais ladversit apparat beaucoup plus grande que le pch; et
cest ce quil ajoute Comme le sable de la mer cest--dire sans
comparaison celle-l cest--dire la calamit paratrait trop
lourde, si la sentence dEliphaz tait vraie que les adversits en ce
monde sont infliges uniquement selon les pchs, puisque
beaucoup de sclrats subissent de lgres adversits, tandis que
les pchs de Job compars aux leurs ne sont presque rien.
De l il va plus avant, en excusant son chagrin quil avait exprim
dans ses paroles, en disant De l mes paroles pleines damertume,
comme apportant en conclusion que sa douleur tait cause par la
grandeur de ladversit. Il donne deux causes sa douleur. En
effet on peut souffrir cause de ce quon a dj endur ou par ce
quon craint devoir souffrir. De ce quil a dj endur il dit car
les flches du Seigneur sont sur moi; en quoi il montre limprvu
de son affliction, car la flche vient de loin et subitement; et pour
montrer la violence du coup il ajoute et leur indignation ma
coup le souffle cest--dire, il ne ma pas permis de respirer mais
il a enlev en moi toutes forces ou consolation. Ensuite vient ce
quil craint, cause de sa souffrance Et les terreurs du Seigneur
sacharnent contre moi; en effet ceux qui sont affligs se

consolent ordinairement dans lespoir dune meilleure situation;


mais lorsquaprs avoir t afflig on craint de nouveau les
mmes choses, ou dautres pires encore, il ny a plus gure
dautres consolations attendre.
Or quelquun pourrait lui dire la cause de ta douleur est relle
mais pourquoi tpancher en des paroles amres? Contre quoi Job
rpond par ce que nous constatons chez les autres animaux; en
effet lhomme leur est semblable par sa nature sensible et donc ce
qui rsulte de cette sensibilit se retrouve chez lhomme; or ce
qui est naturel ne peut tre vit totalement. Et il se trouve que la
souffrance intrieure des autres animaux sexprime de bouche; ce
que Job signifie en disant Est-ce que lonagre brait quand il a de
lherbe ? Est- ce que le boeuf mugit quand la mangeoire est
pleine? Comme pour dire: lonagre brait et le boeuf mugit quand
ils nont pas le ncessaire la vie. En quoi il apparat quil est
naturel aux animaux dexprimer par la voix la souffrance
intrieure.
De plus quelquun pourrait concder que la douleur interne sex
prime par la voix mais que ce nest pas dun sage de concevoir de
la tristesse pour quelque cause, comme le veulent les Stociens.
Mais Job prouve que cela est contre nature; car nos sens ne
peuvent pas ne pas rejeter ce qui leur est nuisible ou qui ne leur
convient pas et donc il dit Pourrait-on manger ce qui est fade et
sans assaisonnement? Comme sil disait non; car il voit bien que
ces choses insipides ne peuvent plaire au got; et semblablement
ce qui nest pas dlectable, le coeur de lhomme ne peut
laccepter et beaucoup moins ces choses qui sont amres et
nocives, do il ajoute Ou peut-on goter ce qui got apporte la
mort? Comme pour dire non; et de mme que cela est impossible
pour les sens extrieurs, ainsi est-il impossible que ce que les sens
internes apprhendent comme nocif ne cause pas de la tristesse.
Mais le sage bien quil soit sujet la tristesse, sa raison cependant
nen est pas accable, comme Job, quoique sous le coup de la
tristesse; cependant il avait le plus grand soin de se protger
contre la tristesse et il craignait dtre entran par elle quelque
chose de vicieux et pour viter cela il optait pour la mort; et il
lexprime en disant ce quauparavant mon me ne voulait pas
mme toucher, maintenant dans la disette est devenu ma
nourriture, cest--dire: quauparavant jabhorrais, maintenant
mest un dlice.
Et de quoi sagit-il, il le dit Qui fera parvenir ma demande? Et
pour que cette demande ne vienne pas seulement des lvres mais
aussi pour montrer quil la propose en lintime de son coeur, il
ajoute Que Dieu exauce mon attente. Et que demande-t-il, il le
montre en disant. Et que lui qui a commenc cest--dire de
maffliger quil me pitine jusqu la mort; et cest ce quil
avance quil lche sa main et quil mabatte? La main de Dieu

cest la puissance divine par laquelle Dieu lavait afflig; et cette


main paraissait comme lie par la volont divine qui renonce
affliger par misricorde et Dieu lche sa main en quelque sorte
quand il frappe jusqu la mort
Et parce quil avait dit que ce quoi il ne voulait pas toucher est
devenu sa nourriture il le fait comprendre maintenant, cest--dire
la mort qui lui avait paru horrible, maintenant lui est douce, do
il dit Et que telle soit ma consolation quen minfligeant la
douleur, il sagit de Dieu, quil ne mpargne pas, cest--dire
quil ne retire pas sa main mais quil me conduise jusqu la
mort. Et pourquoi fait-il cette option, il le montre en disant pour
que je ne puisse riposter aux paroles du saint cest--dire de Dieu
et ses vues qui sont saintes et par lesquelles il mafflige. Job en
effet craignait que ses nombreuses afflictions ne le conduisent
limpatience de sorte que sa raison ne puisse rprimer sa tristesse.
Dans limpatience la tristesse prenant le pas sur la raison on en
vient sopposer aux jugements divins; mais si dans la tristesse
on souffre dans la partie sensible et quon se soumette la
volont divine on ne pche pas par impatience; et donc Eliphaz
avait tort repris Job o il disait (4, 5) " Et maintenant que
lpreuve est l, tu abandonnes. " En effet bien quil ft triste
cependant il navait pas abandonn.
Ensuite en raison de sa fragilit, il craignait dtre amen
sopposer aux vues de Dieu. Cette crainte en effet peut disparatre
pour deux motifs: dabord que la raison soit tellement forte
quelle ne puisse tre aucunement vaincue comme chez ceux dont
le libre arbitre est confirm en grce; mais Job ne se sentait pas
semblable force, do il dit Ai-je encore assez de force pour
supporter? Cest--dire tant de tribulations. Ensuite quon ne
doive supporter les tribulations et les chagrins que pour peu de
temps, et il carte cela en ajoutant Si au moins jen voyais la fin
que je puisse patiemment les supporter, comme sil disait: Quel
terme y a-t-il mes tribulations pour quen attendant la fin jose
prsumer garder la patience? Et pour exposer ces choses il dit
encore Mon courage n'est pas dur comme la pierre: en effet la
duret de la pierre ne vient pas dune insensibilit, mais la force
de lhomme saccompagne de la sensation de ce qui nuit; cest
pourquoi il dit ni ma chair nest dairain cest--dire nest
insensible car aussi courageuse que soit la raison de lhomme
mortel il ne peut pas ne pas ressentir la douleur; et ainsi il rejette
lobjurgation dEliphaz qui reprend Job pour sa tristesse; bien
quen effet la force des- prit ne manqut pas chez Job, du ct de
sa chair cependant il ressentait la douleur, cause de sa tristesse.
Semblablement est rfute lopinion des Stociens qui disent que
le sage ne sattriste pas; opinion quEliphaz faisait sienne. Or le
bienheureux Job tend prouver que le sage peut sattrister mais
que par la raison il sapplique ne rien faire dinconvenant, ce
quaussi les Pripatticiens ont avanc.

CONFRENCE 2: Job: "Mes amis sont des tratres"


(Job 6, 13-30)

13 Ne suis-je pas dnu de tout secours, et tout espoir de salut ne


m'est-il pas enlev? 14 Le malheureux a droit la piti de son ami,
et-il mme abandonn la crainte du Tout-Puissant. 15 Mes frres
ont t perfides comme le torrent, comme l'eau des torrents qui
s'coulent. 16 Les glaons en troublent le cours, la neige disparat
dans leurs flots. 17 Au temps de la scheresse, ils s'vanouissent;
aux premires chaleurs, leur lit est dessch. 18 Dans des sentiers
divers leurs eaux se perdent, elles s'vaporent dans les airs, et ils
tarissent. 19 Les caravanes de Thma comptaient sur eux; les
voyageurs de Saba espraient en eux; 20 ils sont frustrs dans leur
attente; arrivs sur leurs bords, ils restent confondus. 21 Ainsi vous
me manquez cette heure; la vue de l'infortune, vous fuyez
pouvants. 22 Vous ai-je dit: "Donnez-moi quelque chose, faitesmoi part de vos biens, 23 dlivrez-moi de la main de l'ennemi,
arrachez-moi de la main des brigands? "
24 Instruisez-moi, et je vous couterai en silence; faites-moi voir en
quoi j'ai failli. 25 Qu'elles ont de force les paroles quitables! Mais
sur quoi tombe votre blme? 26 Voulez-vous donc censurer des
mots? Les discours chapps au dsespoir sont la proie du vent. 27
Ah! Vous jetez le filet sur un orphelin, vous creusez un pige
votre ennemi! 28 Maintenant, daignez vous retourner vers moi, et
vous verrez si je vous mens en face. 29 Revenez, ne soyez pas
injustes; revenez, et mon innocence apparatra. 30 Y a-t-il de
l'iniquit sur ma langue, ou bien mon palais ne sait-il pas discerner
le mal?

Voici n'y a-t-il plus aucun secours pour moi? et mes amis se
sont loigns de moi. Celui qui refuse la piti son ami a
abandonn la crainte du Seigneur. Mes frres ont pass leur
chemin, tel le torrent qui fuit rapidement dans la valle. Celui
qui craint les frimas, la neige le surprendra et dans sa fuite il
prira. Pendant que sous la chaleur (la neige) scoule de son
endroit. Les sentiers que suivent leurs pas se sont perdus; ils
se sont gars et ils prissent. Considrez les sentiers de
Theman, les routes de Saba et attendez un peu. Mon
esprance les a confondus. Ils sont venus jusqu moi et se
sont couverts de honte. 21 que vous tes venus, linstant,
voyant mon malheur vous craignez. Vous avais-je dit de
napporter et de me donner de votre substance? Ou encore de
me librer de la main de lennemi et de marracher de la
main des forts ? Enseignez-moi! et je me tairai; et si jai
oubli quelque chose, enseignez-moi! Pourquoi condamnezvous la vrit dans mes discours puisque quaucun de vous
na su me convaincre? Vous agencez des paroles loquentes

rien que pour minvectiver et vos paroles sont comme le vent.


Vous foncez sur lorphelin et vous vous efforcez dabattre
votre ami. 28 achevez votre oeuvre. Prtez loreille et voyez si
je mens. Rpondez, je vous prie, non en rivaux; et en parlant
jugez en toute justice. Et vous ne trouverez pas en moi
liniquit et en mon gosier ne retentira pas de sottise.
Prcdemment Job avait prouv quil avait support ses
souffrances dune faon raisonnable, de mme que les
gmissements avait laiss chapper. Toutefois ce quil avait
souffert ne lavait pas abattu. Mais parce que lhomme, bien
quprouv, trouve un remde dans les consolations et les secours
quil trouve en lui-mme ou chez les autres de sorte quil nen
conoit que peu ou mme aucune souffrance, Job veut montrer
que ces secours lui firent dfaut, pour quil soit encore plus
vident que ses plaintes furent raisonnables. Et dabord il montre
que ces remdes il ne les a pas trouvs en lui-mme. Voici, dit-il,
il ny a pas de secours pour moi. Quoiquen effet ses biens lui
aient t enlevs, il pourrait le supporter facilement sil pouvait
saider lui-mme les rcuprer et tirer vengeance de linjure qui
est faite, mais il ne le peut, destitu quil est de tout ce quil a, de
ses enfants et de sa sant.
Et puis bien des choses que nous ne pouvons pas par nousmmes nous le pouvons par nos amis, et donc en second lieu il
montre quil est priv du secours de ses amis lorsquil dit mme
ceux qui sont proches les familiers et les domestiques se sont
loigns de moi. Et que ce nest pas sans leur faute il le montre
Celui qui refuse la piti son ami, cest--dire au temps du
malheur, a abandonn la crainte du Seigneur cest--dire le
respect quil doit Dieu cause duquel et pour lequel on doit
aim son prochain " Celui qui naime pas son frre quil voit,
comment peut-il aimer Dieu quil ne voit pas?" (1 Jean 4, 20).
Ensuite il montre que sa famille la abandonn Mes frres dit-il,
cest--dire les membres de sa famille, ont pass leur chemin. Il
fait une comparaison avec ceux qui voyagent de conserve et si
lun deux vient tomber dans une fosse les autres nanmoins
continuent sans soccuper de lui. Et sans doute seraient-ils
excusables, si aprs avoir port secours un moment ils staient
dsists soit par tideur soit en dsespoir de cause ne pouvant pas
laider. Et donc quils soient inexcusables il le montre en ce quils
lont aussitt abandonn et subite ment; ce quil signifie en
ajoutant tel le torrent qui fuit rapidement dans la valle, qui
scoule trs rapidement. Et quils ne croient pas lavoir fait
impunment dit-il Celui qui craint les frimas, la neige le
surprendra: celui qui par crainte dun moindre danger scarte de
la justice et de la piti sexpose de plus grands prils; donc les
frres de Job qui lont dlaiss ne voulant pas compatir
endureront-ils la souffrance en leurs propres personnes. Et que les
prils seront sans remde il ajoute et dans leur fuite ils priront

exposs totalement aux prils, pendant que sous la chaleur ils


disparatront. Il fait allusion la neige dont il vient de faire
mention laquelle quand elle sest solidifie par le gel ne se laisse
pas dissoudre par la seule chaleur du soleil, mais quand elle est
encore molle aussitt elle fond sous laction solaire et scoule, et
cest donc ce quil dit : pendant que sous laction de la chaleur
ils disparatront; pour eux aussi ds le premier assaut c
ladversit comme une sorte de chaleur, toute leur prosprit
disparatra. Et il montre la cause et il dit: les sentiers que suivent
leurs pas se sont enrouls : en effet ce qui senroule revient sur
soi-mme avec des replis; les sentiers senroulent chez ceux qui
ne cherchent que leur propre utilit auprs de leurs amis et de
leurs parents : au temps de prosprit ils simulent lamiti mais
dans ladversit ils sen vont. Mais ceux qui cherchent
frauduleusement leur propre utilit, le plus souvent sont leurrs
dans leur attente, et donc il ajoute ils marcheront en vain; en effet
on dit que certains marchent en vain quand ils narrivent point au
bout de leur course; et non seulement vaine est leur marche mais
encore ils priront cest--dire quils disparatront pour toujours.
Ainsi donc Job navait trouv secours ni en lui-mme, ni en ses
familiers, ni en sa parent. Il montre ensuite la mme chose chez
autres amis; do il dit Voyez les sentiers de Theman et les routes
Saba; cest principalement en ces rgions quil avait des amis;
Eliphaz tait de Theman; et attendez un peu cest--dire voyez si
lon vient par ces chemins pour me secourir; et cela vous ne le
verre point parce quils ont honte de venir moi et parce que jai
espr cest--dire parce que ctait le temps o je pouvais encore
esprer un secours de leur part. En effet ceux qui ne veulent pas
aider ont honte daller visiter ceux qui pourraient leur demander
une aide raisonnable; vinrent aussi certains dentre eux, jusqu
moi et ils taient tout confus, qui ne mont pas aid sachant quils
le devaient; et ce nest pas tonnant quant eux puisque vous
aussi qui paraissez plus sages vous mavez fait dfaut do il
ajoute Vous voil venus et linstant, voyant mon malheur vous
tremblez cest--dire, de devoir maider; mais ne craignez pas, car
je nai en rien cherch votre aide et je 1e veux pas que vous
maidiez de vos deniers; cest ce que nous lisons. Vous ai-je dit
de mapporter et de me donner de votre substance? I je nai
demand de vous un secours dans la guerre contre les e mis; et
cest ce quil ajoute Dlivrez-moi de la main de lennemi
arrachez-moi de la main des puissants? Ni nai demand laide
de votre doctrine: Ai-je dit: enseignez-moi? Cest--dire en
choses spculatives et je me tairai. Et si jai ignor, instruisezmoi: ceci pour laction. Non seulement vous ne maidez pas mais
autant qu'il est en vous, vous maffligez par vos paroles Pourquoi
me critiquer pour la vrit de mes discours que jai tenus dans ma
plainte et quEliphaz semble vouloir blmer, comme on la lu. Et
pour montrer lodieux de cette calomnie il exclut toutes les
excuses quil pourrait apporter pour se justifier. Dabord il faut
avoir une assez grande autorit pour reprendre un autre pour sa

faute et il lexclut puisque aucun de vous ne peut me convaincre.


Ensuite si on use, dans les reproches, de paroles dures, avoir en
vue dtre utile et non pas dirriter: et cest ce quil dit
uniquement pour minvectiver et non pour mtre utiles; vous
agencez des paroles loquentes cest--dire vous les avez
soigneusement tudies afin de ne point paratre dites la lgre.
En troisime lieu celui qui veut argumenter contre un autre doit
apporter des raisons efficaces et vous profrez des paroles
pareilles au vent comme sil disait: vaines sont vos paroles et
nont aucune vigueur dans le raisonnement. Enfin quand on
reprend quelquun il faut le faire au moment et dans la situation
o lon peut prsumer quil nen sera pas pire mais meilleur. Mais
si on le reprend quand il est constern en son coeur et dispos la
colre on parat ne pas vouloir sa correction mais sa subversion et
donc il dit Vous foncez comme sur un orphelin et vous tchez
dabattre votre ami. Il se dit orphelin car dans son malheur tout
secours lui est refus.
Et pour quon ne puisse penser quil nose pas discuter avec eux
ntant pas assur de la vrit de sa sentence et de la justice de sa
cause, il ajoute Toutefois achevez ce que vous avez commenc:
pour que dune mutuelle discussion jaillisse la vrit. Et il ajoute
Prtez loreille cest--dire coutez et voyez cest--dire, je
rflchissez aurai-je menti? Cest en effet le premier obstacle la
recherche de la vrit dans une discussion, lorsquon ne veut pas
entendre ce que ladversaire avance. Le second obstacle est de
rpondre ce quon entend des clameurs et avec mpris; et pour
carter cela il dit rpondez, je vous prie, sans contention. En effet
la contention, comme le dit saint Ambroise, consiste attaquer la
vrit en sappuyant sur la clameur. Le troisime obstacle est
quand on ne cherche pas la vrit et quon veut la victoire et la
louange, comme il arrive dans les litiges et les Sophismes; et
quant cela il dit Parlez et jugez en toute justice, cest--dire:
concdez ce qui parat juste et niez ce qui est faux et alors vous
ne trouverez pas diniquit sur ma langue, cest--dire ce qui est
contraire la justice quon doit autrui; ni en mon gosier ne
retenti a pas la sottise, cest--dire ce qui est contraire la
sagesse par laquelle on pense justement sur Dieu. En effet ce
quil voulait ctait Prouver et dfendre la vrit quant aux choses
divines et quant aux choses humaines.

JOB, VII: La condition humaine


CONFRENCE 1: Job: "La vie est un combat de
douleur" (Job 7, 1-4)
1 La vie de l'homme sur la terre est un temps de service, et ses
jours sont comme ceux du mercenaire. 2 Comme l'esclave soupire
aprs l'ombre, comme l'ouvrier attend son salaire, 3 ainsi j'ai eu en
partage des mois de douleur, pour mon lot, des nuits de souffrance.

4 Si je me couche, je dis: "Quand me lverai-je? Quand finira la


nuit? " et je suis rassasi d'angoisses jusqu'au jour.

1 Cest un combat que la vie de lhomme sur terre; et


journes de mercenaire sont ses jours. 2 lesclave cherche
lombre et comme le mercenaire attend la fin de son travail. 3
jai eu des mois creux et ai compt des nuits dinsomnie. 4 si
je me mets au lit je dis: quand me lverai-je? Et de nouveau
jattends le soir. Et je serai rempli de souffrances jusquaux
tnbres.
Pour arracher Job au dsespoir, Eliphaz lui avait promis une
certaine batitude terrestre sil ne rejetait pas les avertissements
du Seigneur. Donc aprs avoir donn les motifs lgitimes de sa
tristesse, le bienheureux Job veut ultrieurement montrer que
cette consolation venant dune flicit terrestre est inoprante. Il
le prouve dabord selon la condition de la vie prsente, ensuite
selon sa propre condition.
Quant aux conditions de la vie prsente, diverse fut lopinion des
hommes. Certains ont pens que lultime bonheur se trouve en
cette vie; ce quEliphaz parat admettre. L en effet est la fin
ultime de lhomme o il attend la rtribution finale pour les bons
et pour les mchants. Donc si Dieu rmunre lhomme en cette
vie pour ses bonnes actions et le punit pour les mauvaises,
comme semble laffirmer Eliphaz, il sen suit que la fin ultime de
lhomme se trouve ici-bas. Or Job entend rejeter cette sentence et
il veut prouver que la vie de lhomme prsentement na pas en
elle sa fin dernire, mais quelle est comparable cette fin
comme le mouvement au repos et comme la route son terme. Et
donc il la compare ces situations humaines qui tendent vers une
fin, comme lest ltat des militaires qui en militant tendent la
victoire et cest ce quil exprime Cest un combat que la vie de
lhomme sur terre pour dire que la vie mene prsentement sur
cette terre nest pas encore la victoire mais est comme un combat.
Il la compare aussi ltat des mercenaires et cest ce quil ajoute
et comme dun mercenaire sont ses jours cest--dire de lhomme
qui vit sur cette terre. Or il compare la vie prsente ces deux
tats cause de deux choses qui simposent lhomme dans la
vie prsente, lune qui est de rsister aux obstacles et aux
dangers, do la comparaison des militaires; lautre qui est de
procurer les choses utiles la fin, do la comparaison du
mercenaire. Par ces deux exemples on nous donne entendre que
la vie prsente est soumise la providence divine. Car les soldats
militent sous un chef et le mercenaire attend son salaire dun
patron. Dans ces deux exemples apparat bien la fausset de la
position que dfendait Eliphaz. En effet il est manifeste que le
chef darme npargne pas ses soldats les prils et les travaux
quexige la profession militaire; parfois il les occupe de gros
travaux et les expose de grands dangers, mais aprs la victoire il

honore les plus courageux; ainsi encore le pre de famille confie


de gros t... aux meilleurs ouvriers et quand vient la remise des
salaires il les gratifie davantage. Donc la divine providence na
pas non plus exempter les bons des adversits et des labeurs de la
vie prsente mais les rmunrer davantage la fin.
La position dEliphaz tant entirement renverse par ces raisons
Job va les confirmer et en faire la dmonstration de faon
efficace. Il est en effet vident que la fin ultime tant atteinte,
toute chose est au repos; do ncessairement lorsque la volont
de lhomme aura atteint sa fin dernire elle se reposera et ne sera
plus sollicite par dautres dsirs. Or nous exprimentons le
contraire en la vie prsente, car toujours lhomme, comme
insatisfait du prsent, dsire des choses futures. Do il est
manifeste quen cette vie il ny a pas de fin dernire, mais que
cette vie est ordonne une autre fin, comme la milice la
victoire et les journes du mercenaire pour le salaire. Or si en
cette vie les choses prsentes ne satisfont pas et si le dsir tend
vers des choses venir cest pour deux raisons : dabord cause
de laffliction de cette vie : do lexemple de lesclave que la
chaleur accable et qui dsire lombre dont il se rafrachit; et
ensuite pour le manque de bien parfait et dfinitif qui ne se trouve
pas ici-bas et donc il donne lexemple du mercenaire en disant
comme le mercenaire qui attend la fin de sa journe; en effet le
bien parfait est la fin de lhomme. Ainsi moi aussi jai eu des
mois creux, jai rput creux les mois de ma vie nayant pas
obtenu la perfection finale. Et les nuits, destines au repos contre
les afflictions je les ai comptes comme laborieuses parce
quelles me retardaient dans la poursuite de la fin. Comment ses
mois ont-ils t creux et ses nuits laborieuses il lexpose en disant
Si je me mets au lit cest--dire quand est venu le temps de dormir
la nuit je dis quand viendra le lever? dsirant le jour. Et de
nouveau le jour tant l jattends que le soir vienne et ainsi
toujours tendant vers le futur par le dsir. Et cela est commun
tout homme qui vit sur cette terre mais les hommes le sentent, les
uns plus les autres moins, selon quils sont plus ou moins affects
par les joies et les tristesses; car dans la joie on pense moins
lavenir, mais davantage quand on est triste. Et donc pour montrer
la vhmence de son dsir Job ajoute et je serai rempli de
douleurs jusquaux tnbres; cause de ces douleurs, le prsent
mest en dgot et je dsire plutt lavenir.

CONFRENCE 2: Job: "Les malheurs de la vie" (Job


7, 5-10)
5 Ma chair se couvre de vers et d'une crote terreuse, ma peau se
gerce et coule. 6 Mes jours passent plus rapides que la navette, ils
s'vanouissent: plus d'esprance! 7 O Dieu, souviens-toi que ma vie
n'est qu'un souffle! Mes yeux ne verront pas le bonheur. 8 L'oeil
qui me regarde ne m'apercevra plus; ton oeil me cherchera, et je ne
serai plus. 9 Le nuage se dissipe et passe; ainsi celui qui descend au

schol ne remontera plus; 10 il ne retournera plus dans sa maison;


le lieu qu'il habitait ne le reconnatra plus.

5 Ma chair a revtu la pourriture; sous la salet ma peau se


dessche et se contracte. 6 j ours passent plus vite que le
tisserand qui coupe sa toile et ils sachvent sans aucune
esprance. 7 que vent est ma vie et mon oeil ne reviendra pas
pour voir les bonnes choses, 8 ne me regardera loeil de
lhomme. Tes yeux sont sur moi et je ne subsisterai plus. 9 la
nue se dissipe et sen va celui qui va au shol nen remonte
pas. Il ne retournera pas en sa demeure et il ne reverra plus
jamais sa patrie.
Job a montr plus haut quinepte est la consolation de la
promesse en cette vie dune flicit terrestre; il a dabord prouv
cela selon la condition de lhomme ici-bas; il va maintenant le
montrer selon sa condition personnelle. Et il propose deux choses
qui font obstacle lattente dune prosprit sur terre. Tout
dabord linfirmit du corps dont il souffre; rien en effet ne peut
rendre heureux sur cette terre un homme qui est atteint dune
grave infirmit; et donc il dit ma chair est revtue de pourriture,
comme de dire : jen suis entour de toute part comme dun
vtement. Et parce que ses plaies ne furent pas soignes ds le
dbut et eussent pu gurir, il dit Dans la salet en effet ntant
pas soign comme il le fallait le voil littralement tendu comme
sur un fumier, comme on la dit plus haut. La gurison des plaies
est possible, mme si elles sont ngliges, quand la nature est
robuste; mais chez Job cette robustesse manquait, do il dit ma
peau se dessche et se contracte; parce que lhumeur naturelle a
dj disparu, soit cause de la vieillesse, soit cause de
linfirmit, il ny a plus lieu pour moi dattendre en cette vie la
flicit. Et ensuite parce quil est trs avanc en ge; et donc il ne
lui restait que trs peu de temps vivre et il ne pouvait esprer
une grande flicit; et cause de cela il dit mes jours ont pass
plus vite que le tisserand qui coupe sa toile. La vie humaine en
effet est un peu semblable au tissage; de mme que celui qui tisse
une toile fait se succder les fils pour achever sa toile quil coupe
ensuite une fois finie, ainsi pour que la vie de lhomme arrive
son terme les jours sajoutent aux jours; et lorsquelle est acheve
elle nous est enleve. Il dit que les jours de lhomme passent plus
vite que la toile quon coupe parce que dans le tissage le tisserand
se repose quelques fois tandis que le temps de la vie humaine
scoule continuellement sans arrt.
Mais on pourrait objecter: bien que la majeure partie de la vie soit
coule, on pourrait cependant attendre encore un retour ltat
de la vie passe; en effet certains ont avanc quaprs la mort et
aprs un grand nombre de circuits dannes lhomme reviendrait
la mme srie dannes quil avait passes avant; par exemple
que Platon dans des temps trs loigns enseignerait Athnes et
y ferait les mmes choses quavant; et ainsi lhomme bien que sa

vie soit presque coule pourrait attendre le retour au bonheur


dans une vie terrestre; mais Job carte cela Ils sont passs sans
aucun espoir de revenir aux anciens jours; et pour le prouver,
sadressant au Seigneur auquel il avait dj adress les paroles :
La vie de lhomme est un combat, il dit maintenant Souviens-toi
que ma vie est comme le vent, de mme en effet que le vent passe
et ne revient pas, ainsi la vie passe ne revient plus; et cest ce
quil ajoute Et mon oeil ne reviendra pas pour voir les bonnes
choses cest--dire de la vie terrestre que jai eues et que jai
perdues. Et de mme que ma vie une fois acheve je ne reviendrai
pas pour, voir les biens dici-bas, ainsi aucun oeil de la terre ne
me verra Ni ne me regardera loeil humain. Il avance ici ces deux
choses pour signifier quil ne retournera pas en la socit des
hommes qui consiste surtout dans les regards rciproques; car la
vue tant le plus subtil des sens elle tient la premire place dans
notre vie sensible. Mais bien quil ait dit quaprs la mort loeil
de lhomme ne le verra pas, il confesse cependant que loeil divin
le verra et il ajoute Tes yeux sont sur moi cest--dire quils le
verront. En effet les morts sont sous le regard de Dieu qui voit les
choses spirituelles parce que les morts vivent selon lesprit mais
non selon la chair qui, elle, est visible des yeux du corps.
Quelquun pourrait comprendre que les yeux de Dieu regardent
ainsi un mort non dans le prsent mais dans lavenir, en tant que
le mort reviendrait la vie quil a abandonne; et pour carter
cela il dit Je ne subsisterai plus : cest--dire que tes yeux seront
sur moi aprs la mort sans que cependant je subsiste de nouveau
en ltat de cette vie terrestre; et il le prouve par une comparaison
Comme la flue se dissipe et sen va, ainsi celui qui descend au
shol ne revient Pas. Les morts sont dits descendre aux enfers soit
selon lme, car avant la mort du Christ tous y descendaient; soit
selon la chair tant mis sous terre. Quant ce qui est dit
maintenant on peut linterprter comme on veut; en effet il ne
veut rien dire dautre que les morts ne reviendront pas leur vie
dauparavant; ce quil prouve par une comparaison plus
quvidente. Voici en effet ce que le Philosophe enseigne au
Livre deuxime de la Gnration tant dans les corps corruptibles
quincorruptibles existe un mouvement circulaire; mais il y a
cette diffrence que le mouvement circulaire dans les corps
clestes recommence identiquement le mme, comme cest le
mme soleil qui descend et qui te vient son lever, et cela parce
que la substance ne se corrompt point en ce mouvement il y a
seulement change ment de lieu. Mais dans le mouvement des
choses engendres et corruptibles il ny a plus identit de sujet
mais seulement despce. Il ressort en effet que selon le
mouvement circulaire des nues se fait aussi une circulation dans
la disposition de lair; car les nues quon a en hiver sont ensuite
absorbes en t, et au retour de lhiver reviennent des nues non
pas les mmes quauparavant mais de semblables selon lespce.
Et de mme chez les hommes; ce ne sont pas les mmes hommes

qui reviennent au cours des gnrations qui furent auparavant,


mais ils sont de la mme espce.
Do est rsolue la sentence de ceux qui posent le retour la
mme vie et aux mmes actions; ils pensaient en effet que les
choses infrieures sont ordonnes selon le mouvement des corps
clestes; lorsque donc revient la mme constellation aprs un laps
de temps, ils croyaient que les mmes choses revenaient
identiques elles-mmes. Or rien ne ncessite leur retour sinon
que selon lespce. Or ceux-l posaient que lhomme une fois
mort, aprs des espaces de temps dtermins non seulement
revient la vie, mais aussi aux mmes possessions et demeures
quil avait auparavant; et pour exclure cela il ajoute Et il ne
retournera pas en sa demeure. Ils avanaient aussi quil ferait les
mmes choses quil avait faites avant et aurait les mmes charges
et les mmes honneurs, do il exclut cela aussi et il ne reverra
plus son lieu cest--dire quil ne retrouvera plus sa place; on
entend par l sa situation personnelle, comme on dit
habituellement quun tel une brillante situation dans la cit
(cest un homme en place).
Il est vident que par l Job ne nie pas la rsurrection que la foi
affirme mais seulement le retour la vie charnelle que les Juifs
posent et que des philosophes ont avance. Ce nest pas non plus
en contradiction avec ce que lcriture nous raconte au sujet de
ceux qui ont t ressuscits la vie prsente; car autre chose est
ce qui se fait miraculeusement et de qui se fait selon le cours
naturel des choses comme lentend ici Job. Remarquons aussi
quen disant: " Souviens- toi que ma vie est comme un souffle " il
ne veut pas dire que Dieu puisse oublier; mais il parle
hypothtiquement dans la mentalit de ses adversaires. En effet si
Dieu promettait celui dont la vie est presqu son terme des
biens en cette vie terrestre, il paratrait avoir oubli que la vie de
lhomme la manire dun souffle passe sans retour.

CONFRENCE 3: Job: "Job se plein de son sort"


(Job 7, 11-16)

11 C'est pourquoi je ne retiendrai pas ma langue, je parlerai dans


l'angoisse de mon esprit, j'exhalterai mes plaintes dans l'amertume
de mon me. 12 Suis-je la mer ou un monstre marin, pour que tu
poses une barrire autour de moi? 13 Quand je dis: "Mon lit me
soulagera, ma couche calmera mes soupirs, " 14 alors tu m'effraies
par des songes, tu m'pouvantes par des visions. 15 Ah! Mon me
prfre la mort violente, mes os appellent le trpas. 16 Je suis en
proie la dissolution, la vie m'chappe pour jamais. Laisse-moi,
car mes jours ne sont qu'un souffle.

11 Et c est pourquoi je ne mettrai pas de frein a ma bouche je


parlerai dans le trouble de mon esprit je me raconterai a moi

mme lamertume de mon me donc la mer ou un ctac pour


m avoir emprisonne 13 je disais Mon lit sera ma consolation
et me relevant je me parlerai moi-mme sur ma couche.' tu
m effraies par des cauchemars tu magites en des visions
dhorreur. Pourquoi mon me a choisi la pendaison et mes os,
la mort. Je suis au dsespoir ; je ne puis vivre plus longtemps.
Aprs avoir montr par des raisons probantes que la consolation
que lui apportait Eliphaz dune prosprit terrestre tait
inadquate, il le montre maintenant par les inconvnients qui en
dcoulent. Car s'il sappuyait sur cette consolation que lui
procurerait lespoir dune prosprit terrestre, selon Eliphaz, et
comme cet espoir est frivole et vain, comme on la montr, il ne
lui resterait plus qu endurer sa souffrance, de profrer des
paroles amres et de dsespoir; et comme pour lutter contre cette
alternative, il conclut C'est pourquoi je ne mettrai aucun frein
ma langue. Il est vain dattendre une prosprit terrestre, comme
on la vu; et dailleurs vous navez pas de quoi me consoler et
donc je ne puis me taire ni retenir des paroles de lamentation
daprs ce qui me viendra lesprit; et cest ce quil ajoute je
parlerai dans le trouble de mon esprit, cest--dire selon que la
tribulation dont je souffre provoque mon esprit sexprimer. Non
seulement il souffrait extrieurement mais aussi intrieurement
par la peine qui en dcoulait et donc il dit je me raconterai moimme lamertume de mon me cest--dire dans lamertume je
dirai des propos tranges selon que lamertume de mon me me
les suggrera. Parmi ces choses que les hommes aigris se
racontent eux-mmes est principalement la recherche des causes
de leur amertume car peine trouvera-t-on quelquun daigri qui
ne lui paraisse pas comme afflig tout--fait injustement ou plus
que de juste; et donc Job, reprsentant le type de lhomme aigri,
senquiert de la cause de son affliction Est-ce que je suis la mer
ou un ctac pour mavoir emprisonn? Il faut noter ici que la
divine providence agit diffremment envers les cratures
rationnelles et les cratures irrationnelles. Les premires peuvent
mriter ou dmriter suite leur libre arbitre et donc leur sont
dues des peines ou des rcompenses; mais les cratures
irrationnelles comme elles nont pas de libre arbitre, ni ne
mritent ni ne dmritent soit peine ou rcompense, mais Dieu
opre chez elles avec largesse ou restriction selon le bien
universel. De par cette sorte dconomie, on peut dire que Dieu
enferme la mer afin quelle noccupe pas toute la surface de la
terre, pour faire place aux animaux et aux produits de la terre;
ainsi aussi Dieu tient enferms sous les eaux les ctacs qui
pourraient faire ailleurs des dgts; et donc ici Job senquiert sil
y a quelque raison semblable son affliction comme pour la mer
et les ctacs, non quil soit afflig parce quil laurait mrit,
mais pour lutilit qui en adviendrait aux autres.
Il se dit emprisonn parce que tellement opprim de tribulation
que nulle part ne soffrait pour lui ni libration ni consolation. Et

donc il va montrer quil est priv de ces remdes qui dordinaire


consolent les affligs, dont un, le sommeil, qui en effet adoucit la
tristesse; ce quil note en ces termes Si je disais : mon lit sera ma
consolation cest--dire au cours du sommeil. Un autre remde
est de se raisonner soi-mme comme se consolent les sages par
dlibration de la raison; et il touche ce remde et dit Je me
relverai cest--dire de la tristesse qui moppresse me parlant
moi-mme par dlibration de la raison, sur ma couche: en effet
les sages lorsquils sont solitaires et loigns du tumulte des
hommes et des affaires peuvent alors mieux sentretenir avec
eux-mmes en rflchissant quelque objet de leur raison. Mais
ces remdes ne peuvent laider, car au moment o il pouvait en
user, dautres songes se prsentaient et le troublaient cest--dire
des songes terribles et dhorribles visions et cest ce quil ajoute
alors tu meffraies par des cauchemars qui lui apparaissent
pendant le sommeil et par des visions pendant les veilles, priv de
lusage des sens externes tu magites en des visions dhorreur; en
effet les imaginations nocturnes sont conformes ordinairement
aux penses du jour; et donc les penses amres de Job pendant le
jour causaient la nuit des phantasmes qui le troublaient.
Linfirmit du corps cause aussi des phantasmes troublants
pendant le sommeil.
Ainsi donc de toute part la consolation mtant refuse aucun
autre moyen ne me reste dchapper tant dangoisses que la
mort et cest pourquoi jai prfr la mort aussi abjecte quelle
puisse tre afin dchapper une telle misre et cest ce quil dit
mon me a choisi la pendaison. Et pour quon ne pense pas que
ce choix vient dune sombre pense lexclusion de toutes autres
penses courageuses, insiste que rien ne sera assez fort en lui
pour lui faire rejeter la mort et cest ce quil exprime et mes os
ont choisi la mort : par les os lEcriture dsigne ce quil y a de
plus robuste dans lhomme. Et pourquoi ce choix il le montre en
disant Jai dsespr jai perdu lespoir que tu mas donn de
jouir de nouveau de la prosprit terrestre. Et avait-il dsespr?
Je ne puis vivre plus longtemps, dit-il. O l'on peut entendre deux
choses quil avait poses plus haut: la majeure partie de ma vie
est passe et il ny a pas de retour la mmes aprs la mort, cest-dire pour nous sur cette terre. Voil donc quoi peut aboutir la
consolation dEliphaz: le dsespoir qui conduit la mort et rien
qui puisse rprimer sa tristesse.

CONFRENCE 4: Job: "Prire" (Job 7, 16-21)


16 Epargne-moi, Seigneur, mes jours en effet sont nant. 17
Qu'est-ce que l'homme, pour que tu en fasses tant d'estime, que tu
daignes t'occuper de lui, 18 que tu le visites chaque matin, et qu'
chaque instant tu l'prouves? 19 Quand cesseras-tu d'avoir le
regard sur moi? Quand me laisseras-tu le temps d'avaler ma
salive? 20 Si j'ai pch, que puis-je te faire, Gardien des hommes?
Pourquoi me mettre en butte tes traits, et me rendre charge
moi-mme? 21 Que ne pardonnes-tu mon offense? Que n'oublies-tu

mon iniquit? Car bientt je dormirai dans la poussire; tu me


chercheras, et je ne serai plus.

Epargne-moi, Seigneur, mes jours en effet sont nant. Qu'est


ce que lhomme que tu le magnifies ou pourquoi ton amour
envers lui? Tu le visites ds laurore et aussitt tu lprouves.
Jusqu' quand maccableras-tu? Ne me laisseras-tu pas en
paix pour que je puisse avaler ma salive? Oui, jai pch. Que
ferai-je pour toi, gardien des hommes? Pourquoi tes-tu mis
contre moi et suis-je charge moi-mme? N'enlveras-tu
pas mon pch, nemporteras-tu pas mon iniquit? Voici! je
mendormirai donc dans la poussire et le matin, si tu me
cherches, je ne serai plus.
Aprs avoir montr que la consolation dEliphaz en la promesse
de la flicit terrestre au lieu de cela le conduisait au dsespoir et
au dsir de la mort, Job montre ce quil lui reste esprer de la
part de Dieu cest--dire de voir sa tribulation prendre fin et cest
ce quil dit Epargne-moi, Seigneur, comme sil disait :
jabandonne lespoir dune flicit terrestre; il me suffit que tu
mpargnes cest--dire que tu cesses de me frapper. Et parce que
la faiblesse et le malheur provoquent ordinairement la clmence,
il ajoute Mes jours en effet sont nant: savoir la faiblesse de
lhomme et la brivet de la vie, et en gnral pour tout le monde
et spcialement pour lui-mme dont les jours sont compts.
Il poursuit dabord au sujet de la faiblesse et il dit Quest-ce que
lhomme, combien petit et infirme selon le corps, que tu le
magnifies dun grand honneur parmi les autres cratures? Ou
pourquoi ton amour en lui savoir lentourant dun soin spcial
et le protgeant? Il faut ici remarquer que quoique tout soit
soumis la divine Providence et que tout obtienne de Dieu sa
grandeur selon son tat, Cependant il faut distinguer. Comme en
effet tous les biens particuliers qui sont dans lunivers sont en vue
du bien commun de lunivers, Comme la partie au tout et
limparfait au parfait, les choses sont donc disposes par la divine
providence dans leur rapport lunivers. Or Selon quelles
participent la perptuit elles ont un rapport essentiel a la
perfection universelle et selon quelles y font dfaut leur rapport
est accidentel et non pour soi. Et donc ce qui est perptuel est
pour lui-mme dispos par Dieu et ce qui est corruptible lest
pour un autre. Ce qui donc est perptuel spcifiquement et
individuellement Dieu le gouverne pour soi; ce qui est corruptible
individuellement et perptuel selon lespce seule, est pour soi
dispens par Dieu selon lespce et individuellement en vue
seulement de lespce, comme le bien et le mal qui arrivent chez
les animaux; ainsi cette brebis que ce loup dvore, ou autre chose
de ce genre, cela nest pas voulu par Dieu en tant que mrite ou
dmrite de ce loup ou de cette brebis mais pour le bien de
lespce, parce que chaque espce est destine par Dieu sa
propre nourriture; et voil pourquoi il dit ou pourquoi ton amour

envers lui savoir en ten souciant pour son bien. Or il ne met


pas son souci pour chacune des btes mais pour le bien de
lespce qui peut se perptuer.
Quel est cet amour envers lhomme, il le montre en disant Tu le
visites ds laurore. A savoir depuis sa naissance tu lui fournis ce
qui est ncessaire la vie et son accroissement tant corporel que
spirituel. Et aussitt tu lprouves par les adversits qui prouvent
sa vertu; parce que selon lEcriture : "La fournaise prouve le
vase du potier et la tribulation prouve les justes" (Eccl 27, 6).
Si Dieu prouve lhomme ce nest pas pour savoir lui-mme quel
est tel homme mais pour le faire connatre aux autres et pour quil
se connaisse. Ces paroles ne dsapprouvent pas la sollicitude de
Dieu pour les hommes mais elles sont une recherche et un
tonnement; en effet ce qui apparat extrieurement de lhomme
est petit, fragile et caduque. Do il est tonnant que Dieu ait tant
de souci pour lhomme moins dune secrte aptitude la
perptuit. Cet tonnement et cette recherche excluent la sentence
dEliphaz; car si la vie humaine ntait que pour ici-bas lhomme
ne serait pas digne dune telle sollicitude de la part de Dieu. Donc
ce souci mme de Dieu dmontre quil y a une autre vie pour
lhomme aprs la mort du corps.
La seconde raison quil a dtre pargn est la brivet de la vie
et il la propose sous forme interrogative Jusques quand
maccableras-tu? Comme de dire, le temps de lhomme est court
et mes jours sont compts. Si tu veux mpargner quand donc
viendra ce jour pour un bref moment de repos? Ce quil signifie
par ce qui suit Ne me congdieras-tu pas pour que je puisse
avaler ma salive? En parlant on ne peut en effet dglutir. Il est
donc ncessaire quen parlant on fasse une pause ou pour
expectorer ou pour avaler; le reste de sa vie il le compare ce
court instant, comme sil disait, si tu remets plus tard il ne
restera mme pas ce petit instant semblable la pause quil faut
pour avaler quand on parle. Et cela est aussi une consquence de
la position dEliphaz : comme sil ny avait pas dautre vie pour
lhomme que celle de la terre; il ne restera pas de temps o Dieu
puisse nous pargner si sur terre il rie nous pargne pas.
Quelquun pourrait dire que Job nest pas digne dtre pargn de
Dieu, car ses pchs lui valent dtre ultrieurement afflig, selon
la sentence dEliphaz qui le jugeait puni pour ses pchs. Et donc
il ajoute Jai pch, comme de dire: soit, jai pch et mrite un
chtiment, il reste encore un motif pour lequel tu dois
mpargner; et il y apporte trois raisons prises de linfirmit
humaine. La premire est que lhomme est impuissant satisfaire
pour ses pchs car par ses propres forces il ne peut rien faire qui
soit digne en compensation de loffense faite Dieu; et il le dit
Que ferai-je pour loi, gardien des hommes? savoir, situ as un
tel souci des hommes comme tant leur gardien pour exiger deux
le compte de chacune de leurs actions, je ne dispose pas de forces

peur faire ce qui mobtiendrait de toi le pardon de mes pchs. Et


donc sil faut attendre quil en soit ainsi, tu ne mpargneras
jamais; et donc malgr cela, pargne moi.
La seconde est limpuissance persvrer; lhomme en effet
aprs la corruption de sa nature ne peut persvrer sans la grce
de Dieu; do lEcriture sainte dit habituellement que Dieu
endurcit ou aveugle en ce quil naccorde pas sa grce qui nous
adoucit et nous claire; et daprs cela il dit Pourquoi tes-tu mis
contre moi: savoir, pourquoi ne mas-tu pas donn la grce de
persvrer pour que tu ne me sois pas contraire cause du pch?
Celui en effet qui pche, pour autant quil est en lui, est contraire
Dieu en sopposant aux commandements de Dieu, soit transmis
dans la loi crite soit ancrs dans la raison. Il faut savoir que la
raison humaine est plus forte que toutes les autres puissances de
lme et la preuve en est quelle leur commande et quelle les
utilise ses fins. Or il arrive parfois q la concupiscence ou la
colre ou dautres forces infrieures troublent lgrement la
raison et ainsi pche. Cependant les forces infrieures ne peuvent
pas lier la raison de telle sorte quelle ne puisse revenir sa
nature par laquelle lhomme tend aux biens Spirituels comme sa
propre fin. Ainsi donc se fait une lutte, aussi de lhomme contre
lui-mme, lorsque la conscience fait des reproches la raison
parce quelle a. pch, absorbe par la passion ou par la colre; et
comme le pch commis ajoute dans les forces infrieures une
propension aux mmes actions, cause de cette habitude acquise
la raison ne peut se servir librement des forces infrieures, cest-dire en Vue des biens suprieurs et se soustraire aux choses
infrieures. Et cest ainsi que lhomme est devenu contraire
Dieu par le pch et quil en est lui-mme accabl et il le dit
Pourquoi suis-je charge moi-mme? En quoi il apparat que le
pch a aussitt son chtiment; et ainsi aprs le chtiment
lhomme est-il plus facilement pargn.
La troisime raison (pour laquelle Dieu doit lpargner) est
limpuissance de lhomme se purifier du pch. En effet
lhomme tombe dans le pch par lui-mme; mais il appartient
Dieu seul de remettre le pch, et donc Job senquiert si la peine
doit durer aussi longtemps quil y a pch, et toi seul peut ter le
pch, Pourquoi nenlves-tu pas mon pch que jai commis
contre toi ou contre moi- mme?
Nemporteras-tu pas mon iniquit si jai offens le prochain en
quelque chose. Il faut remarquer ici que ces questions Job ne les
fait pas comme pour senqurir tmrairement des jugements de
Dieu mais pour anantir la fausset de la position de ses
adversaires, savoir quen cette vie uniquement il fallait attendre
de Dieu les biens ou les maux pour les actions humaines. Si lon
admet cela toute lconomie des jugements divins est branle
par lesquels il punit cause Discours de Baldad des pchs ou
remet les pchs selon quil prdestine les hommes a la vie future

ou les rprouve. Or sil ny avait pas de vie future mais l'allgorie


du jonc seulement prsente, il ny aurait aucune raison de diffrer
dpargner ceux que Dieu veut pargner ou les justifier et les
rmunrer. Et donc Job pour dcouvrir son intention dit Voici, je
mendormirai mainte nant dans la poussire, car toute proche est
la fin de ma vie puisque je mourrai pour tre rduit en poussire,
et comme la mort est incertaine, je ne puis attendre le temps de
vivre encore, en effet pour moi le jour de demain est dj fini et il
ajoute donc Et au malin situ me cherches je ne seras plus, comme
sil disait je ne puis me promettre le temps de vivre jusquau
matin et encore moins de longs jours ou je peux esprer que tu
mpargneras, sil ny a pas dautre vie.
Il faut noter que Job procde par manire de dispute dans laquelle
il suffit des le dbut de repousser la fausset dune opinion et
ensuite de faire connatre ce quon pense quant a la vente Il faut
aussi noter que Job a dvelopp trois choses en ce discours, ou
raisons pour lesquelles Dieu la prouv; dabord Dieu a voulu
empcher le mal quil aurait pu causer aux autres et il touche
cette raison quand il dit Est-ce que je suis la mer ou un ctac
pour que tu menfermes dans une prison ? Ensuite pour quil se
connaisse lui-mme et que sa vertu soit manifeste et il dit Tu le
visites ds laurore et aussitt tu lprouves. Enfin pour expier ses
pchs, et il dit Jai pch; que ferai-je pour toi, gardien des
hommes?

JOB, VIII: Discours de Baldad lallgorie du jonc


CONFRENCE 1: Baldad: "Dieu est juste" (Job 8, 17)
1 Alors Baldad de Suh prit la parole et dit: 2 Jusques quand
tiendras-tu ces discours, et tes paroles seront-elles comme un
souffle de tempte? 3 Est-ce que Dieu fait flchir le droit, ou bien le
Tout-Puissant renverse-t-il la justice? 4 Si tes fils ont pch contre
lui, il les a livrs aux mains de leur iniquit. 5 Pour toi, si tu as
recours Dieu, si tu implores le Tout-Puissant, 6 si tu es droit et
pur, alors il veillera sur toi, il rendra le bonheur la demeure de ta
justice; 7 ton premier tat semblera peu de chose, tant le second
sera florissant.

1 Baldad de Shouah rpondit: 2 Jusques quand en diras-tu


de pareilles? Et grande confusion est dans ton discours. 3
ferait-il un accroc la justice ou le Tout-Puissant
renverserait-il le droit ? Il est bien vrai que tes fils ont pch
et il les a abandonns leur sort inique; 5 mais toi si tu te
lves ds laurore, te tournant vers Dieu; et si tu supplies le
Tout-Puissant, 6 Si tu marches dans la puret et le droit;
aussitt il sveillera et te rendra la paix, et il restaurera la

demeure de ta justice, 7 telles enseignes que si le pass a t


sombre, ton avenir nen sera que plus riche.
Dans ce qui prcde le bienheureux Job a rpondu Eliphaz
rduisant nant efficacement et avec profondeur sa sentence;
mais Baldad de Shouah abonde dans le mme sens quEliphaz. Et
donc il attaque la rponse du bienheureux Job comme ont
lhabitude de faire ceux qui attaquent des sentences quils nont
pas saisies. Ceux qui te comprennent pas les ides de leur
interlocuteur manquent en deux choses, dont la premire est
quils ne se rendent pas compte que linterlocuteur a achev son
discours; ensuite ils ne saisissent pas lordre de son discours. Et
cest ce qui apparat clairement dans les paroles de Baldad de
Shouah en effet Baldad de Shouah rpondit : Jusques ci quand en
diras-tu de pareilles ? Pour lui Job avait parl trop longue ment;
il ne saisissait pas et il ne voyait pas ce que voulait Job en
prolongeant son discours. Semblablement aussi il ne se rendait
aucun compte de lordre de ses penses et donc il dit Et grande
confusion est dans ton discours. Il jugeait donc (puisque Job avait
profr nombre de choses dont il ne dmlait pas lordonnance)
que ctait l des paroles dcousues et dun homme sans raison,
parlant de beau coup de choses, dans la prcipitation sans ordre
rationnel.
Et comme Baldad, comme on vient de le dire, navait pas compris
lintention de Job, prenant ces paroles en une autre intention, il
essaie den tirer les inconvnients. En effet Job avait voulu, par
ce quil avait dit, carter le jugement dEliphaz, lequel posait que
les adversits en ce monde provenaient des pchs des hommes et
que les pcheurs que Dieu chtie sils se convertissent,
reviendront leur prosprit : et contre ces deux choses Job
stait exprim. Car contre la premire il avait dit Puissent mes
pchs tre mis dans la balan ce et contre la seconde "Je suis au
dsespoir et je ne puis vivre plus longtemps" et beaucoup de
choses de ce genre comme il ressort de ce qui est dit plus haut. Or
Job disait ces choses tendant montrer que le chtiment des
pchs et les rcompenses des justes ne sont pas attendre de la
part de Dieu en cette vie. Mais Baldad, qui ne connat pas une
autre vie, prend ces paroles comme si Job voulait dire que Dieu
ne punit pas les pchs ni ne rmunre les bonnes actions; ce qui
semble bien tre contraire la divine justice et donc Baldad de
proposer Dieu ferait-il accroc la justice et le tout-puissant
renverserait-il le droit? Comme sil disait: cest ce qui suit de tes
dires sil punit en ce monde les hommes sans quils aient pch,
ou au-del de la mesure de leurs pchs, ou sil ne restitue pas
leurs biens ceux qui reviennent lui. Et il faut noter que la
justice est dtruite de deux manires: par lastuce et par la
violence. Or Dieu est sage mais sans astuce; il est puissant mais
sans violence. Et cependant la sages se qui est le nom mme de
Dieu ne peut comme par une astuce faire accroc sa justice, ni sa
toute puissance comme par la violence renverser ce qui est juste.

Et deux choses empchaient Job de retrouver sa prosprit dan


tan mme si, au dire dEliphaz, il se convertissait Dieu, la
premire est que ses fils quil avait perdus, taient morts et quil
ne fallait pas sattendre a les voir ressuscites en revenant a la vie
Et donc Baldad dit Il est bien vrai que tes fils ont pch et que
Dieu les a abandonnes a leur sort inique, autrement dit quand tu
seras converti a Dieu, tu retrouveras ce que tu as perdu pour tes
pchs. Or tes fils sont morts non a cause de tes pchs mais a
cause des leurs Ce nest donc pas contre la sentence dEliphaz
que ta conversion ramnera la prosprit, si toi converti, tes fils
ne ressuscitent pas Baldad croyait que les peines de la vie
prsente provenaient du pch et que la dernire de ces peines est
la mort, donc lhomme est parfaitement puni pour ses pchs
quand ceux-ci le conduisent jusqua la mort et donc il ajoute ceci
et Dieu les a abandonnes a leur juste sort savoir au pouvoir de
leurs pchs pour que sans le moindre adoucissement ils soient
conduits jusqua lultime peine pour leurs pchs.
La deuxime chose qui lempchait de retrouver son bonheur
pass tait que la majeure partie de la vie de Job avait passe et
quil ne lui restait plus que peu de temps vivre, comme il lavait
dit plus haut; et donc ce peu de temps ne suffirait pas i
entirement sa prosprit passe mme sil se convertissait
Dieu. Et donc Baldad lui promet de recouvrer ses possessions
pour un temps en ce sens quil retrouvera des biens beaucoup
plus grands quavant cause quil en jouirait moins longtemps.
Et donc Baldad lui dcrit dabord ce quest une vraie conversion
laquelle trois choses sont requises: dabord quil ne tarde pas
se relever de ses pchs et cest ce quil exprime Si tu te lves ds
laurore, savoir : assez tt; si tu te tournes vers Dieu,
abandonnant ta vie de pch, selon quil est crit Ne tardes pas
te convertir au Seigneur (Sir. 5, 8). Ensuite lhomme doit
satisfaire pour ses pchs, et quant cela il dit Et si tu supplies le
Tout-Puissant; en effet parmi les oeuvres satisfactoires la
premire est la prire. Enfin lhomme doit persvrer se gardant
de retomber dans le pch et donc il dit si tu marches dans la
puret et la droiture, savoir si tu te gardes des impurets de la
chair et des injustices qui font tort au prochain. Aprs avoir dcrit
la conversion, il adjoint la promesse du bonheur en disant
Aussitt (Dieu) sveillera pour toi, car Il est endormi quand Il
permet laffliction des justes et il sveille quand il les dfend,
selon le psaume Lve-toi, pourquoi dors-tu, Seigneur? (43,
23). Et leffet de ce rveil, il lajoute en disant Et il rendra
paisible la demeure de ta justice; comme sil disait: Ta demeure
et ta famille au temps de ton pch tant rprouves furent dans le
trouble, mais au temps de ta justice elles auront la paix.
Et pour quil ne puisse se plaindre de ce temps trs court il lui
promet en outre un surcrot de prosprit en disant A telles
enseignes que si ton pass fut malheureux, savoir compar ce
qui suivra, et donc il dit Ton avenir nen sera que plus riche: une

grande prosprit compensera pour toi le temps ou tu fus dans


ladversit.

CONFRENCE 2: Baldad: "La pense "correcte" sur


la justice de Dieu" (Job 8, 8-22)
8 Interroge les gnrations passes, sois attentif l'exprience des
pres: 9 car nous sommes d'hier, et nous ne savons rien, nos jours
sur la terre passent comme l'ombre; 10 ne vont-ils pas t'enseigner,
te parler, et de leur coeur tirer des sentences: 11 " Le papyrus
crot-il en dehors des marais? Le jonc s'lve-t-il sans eau? 12
Encore tendre, sans qu'on le coupe, il sche avant toute herbe. 13
Telles sont les voies de tous ceux qui oublient Dieu; l'esprance de
l'impie prira. 14 Sa confiance sera brise; son assurance ressemble
la toile de l'arraigne. 15 Il s'appuie sur sa maison, et elle ne tient
pas; il s'y attache, et elle ne reste pas debout. 16 Il est plein de
vigueur, au soleil, ses rameaux s'tendent sur son jardin, 17 ses
racines s'entrelacent parmi les pierres, il plonge jusqu'aux
profondeurs du roc. 18 Si Dieu l'arrache de sa place, sa place le
renie: Je ne t'ai jamais vu. 19 C'est l que sa joie se termine, et du
mme sol d'autres s'lveront aprs lui. " 20 Non, Dieu ne rejette
pas l'innocent, il ne prend pas la main des malfaiteurs. 21 Il
remplira ta bouche d'clats de rire, et mettra sur tes lvres des
chants d'allgresse. 22 Tes ennemis seront couverts de honte, et la
tente des mchants disparatra.

8 En effet interroge les gnrations; scrute attentivement le


souvenir de tes pres. 9 car nous sommes dhier et ignorants
parce que nos jours comme une ombre scoulent sur la terre.
Eux tenseigneront, ils te parleront et ils profreront les
penses de leur coeur. Le jonc peut-il vivre sans humidit ?
La lache crotra-t-elle sans eau? 12 Lorsqu'elle est encore en
fleur et qu'on ne la pas de) cueillie elle se dessche avant
toutes les plantes. 13 Ainsi sont les voies de tous ceux c
oublient Dieu et lespoir de lhypocrite sera du. 14 Sa
dmence ne lui plaira pas et comme une toile daraigne est
son assurance. 15 Il sappuie sur sa maison branlante; il
ltanonne mais elle scroule. 16 Il est verdoyant avant que
vienne le soleil et commence de pousser des bourgeons. 17 Sur
un tas de pierres denses sont ses racines et parmi les pierres il
subsistera. 18 Si on larrache de son endroit lequel ne le
reconnatra plus et dira: Je ne tai pas connu. 19 Ceci est en
effet le charme de ma vie que dautres germent de nouveau de
la terre. 20 ne rejette pas lhomme simple et il ne tend pas la
main au mchant, 21 jusqu ce que ta bouche clate de rire
et tes lvres, dallgresse. 22 Ceux qui tont ha se couvriront
de honte, la tente des impies ne subsistera pas.
Baldad de Shouah vient de dfendre la mme sentence
quEliphaz de Theman qui avait pos que les hommes taient
punis par Dieu en la vie prsente cause du pch et quaprs
leur conversion ils retrouveraient la prosprit. Il veut prouver
cela de deux manires en sappuyant sur lexprience dabord et

par une mtaphore ensuite. Dans les choses particulires en effet


lexprience apporte la plus efficace des preuves et ce dans la
mesure mme o une plus longue observation nous donne une
certitude. Or ce qui exige un long espace de temps se prouve
surtout par les souvenirs des anciens; et donc pour faire la preuve
de ce quil avance il a recours aux souvenirs des anciens: quant
aux anciens lorsquil dit Interroge en effet la gnration
dautrefois et quant ceux qui prcdent plus immdiatement
lorsquil dit Scrute attentivement le souvenir de tes pres cest-dire ce quils ont en leur mmoire: Interroger la gnration
dautrefois cest considrer les crits sur les actions des anciens et
ce quen rapporte la renomme. Mais on a crit et racont
beaucoup de choses lgendaires sur le pass; et pour quon ne se
trompe pas il renvoie aux pres qui peuvent raconter ce quils ont
vu. Il montre la ncessit de cette investigation Car nous sommes
dhier, dit-il cest--dire ns dhier, et nous ignorons ces choses
anciennes; et il veut montrer ainsi la brivet de notre vie; do il
dit parce que nos jours comme une ombre scoulent sur la terre;
lombre en effet passe aussitt; ds que lobstacle la lumire est
cart et que le corps qui fait ombre se dplace, la premire
ombre sen va et une autre lui succde; ainsi aussi les jours de
lhomme sont un continuel passage tandis que les jours succdent
aux jours. De quelle utilit est cette investigation, il le dit : en
effet ils tenseigneront, savoir les anctres et les pres interrogs
sur la vrit de ce qui a t dit par nous : les pres, par leurs dires,
les anciens par leurs crits et la renomme. Et ils profreront les
penses de leur coeur. Il dit cela pour montrer la vrit de cette
doctrine (de la rtribution temporelle) comme sil disait quils
nenseigneront rien dautre que ce quils pensent sincrement; car
ils nont aucun motif de vouloir tromper.
Vient ensuite comme preuve de ce quil propose une mtaphore
tire des choses matrielles : lexemple de deux vgtaux : lun
pour sa conservation exige une terre humide, cest le scirpus
ou jonc, do il dit Est-ce que le jonc peut vivre sans humidit?
Lautre requiert des endroits marcageux; ce sont les laches,
herbes aux larges feuilles, aux extrmits piquantes et ne vivant
que dans les marais, aussi ajoute-t-il ou la lache crotre sans
eau? Le mot lache est aussi le nom de lendroit o elle crot. Et
que le jonc cherche lhumidit et la lache leau il le montre en ce
que le seul manque dhumidit et deau provoque leur
desschement sans autre cause. Or il y a deux causes au
desschement pour les autres plantes : lune naturelle cause de
leur vieillesse, lautre violente par larrachage; ces deux causes
jouent aussi pour le jonc et la lache outre le manque deau et
cest ce quon dit lorsquil est encore en fleur (il sagit du jonc)
cest--dire quand il est encore jeune et vigoureux, ce qui exclut
le vieillissement et quon ne la pas de cueilli ce qui exclut
larrachage, il se dessche avant toutes les autres plantes, cest-dire plus rapidement.

II adapte cela son propos. Il faut ici considrer que Baldad


entend que ladhsion de lhomme Dieu est cause de la
prosprit en ce monde, comme lhumidit lest de la verdeur des
plantes; et cela parce quil estime que la prosprit est le bien de
lhomme. Or le bien de lhomme manifestement vient du fait
quil adhre Dieu. Et donc il a cru que de ce quil nadhre pas
Dieu sa prosprit terrestre en devait souffrir; ce qui est vrai du
bonheur spirituel qui est le vrai bien de lhomme et non de la
prosprit terrestre qui est compte parmi les moindres des biens
en tant quinstrument de la vraie flicit; cest pourquoi il ajoute
ainsi donc sont les voies de tous ceux qui oublient Dieu et
lespoir de lhypocrite sera, du. Considrons maintenant
lapplication quil fait de loubli de Dieu et de lhypocrisie aux
cas du jonc et de la lache; car la lache veut de leau en surface
pour garder sa verdeur et elle se dessche quand cette eau lui est
enleve; quant au jonc il exige de leau cache sous terre et qui la
maintient humide; si elle fait dfaut le jonc se dessche. Ainsi
selon son opinion il y a des hommes qui prissent parce quils
soustraient clairement leur adhsion Dieu cest--dire quils
agissent en toute vidence contre la volont de Dieu et dont il dit
quils oublient Dieu; en effet ceux qui ne redoutent pas de
commettre le mal de faon ouverte paraissent bien avoir mis au
dernier rang la crainte de Dieu et ne pas se souvenir de lui. Il y en
a dautres qui selon son opinion prissent parce que ladhsion
simule quils ont pour Dieu leur est te; et ce sont les
hypocrites qui extrieurement, ont la prtention de sattacher
Dieu mais leur coeur va aux choses de la terre et donc en parlant
de lhypocrite il mentionne lespoir et de ceux qui oublient Dieu
il dit leurs voies ou leurs actions, parce que leurs oeuvres sont
dtournes de Dieu; pour lhypocrite lespoir est du.
Comment lespoir de lhypocrite est-il du? Parce que, dit-il, son
extravagance ne le satisfait pas. Car le coeur de lhypocrite est
vanit et ngligence pour les choses spirituelles mais souci pour
les choses temporelles; et cela le satisfait aussi longtemps quil y
russit selon son espoir; mais si cet espoir lui chappe il en a
ncessairement du dplaisir parce que son coeur ntait pour Dieu
ni sincre ni inbranlable. Il dit donc son extravagance ne le
satisfait pas quand arrive ladversit il lui dplait de navoir pas
aim Dieu sincrement. Et de stre souci des choses
temporelles ne lui a rien rapport et cest ce quil dit et comme
une toile daraigne est son assurance, les choses en lesquelles il
se confiait se rompent facilement comme une toile daraigne. Il
se confiait non dans le secours divin mais en la solidit de sa
maison, la multitude des proches, labondance des richesses et
autres choses de ce genre. Mais tout cela lui fera facilement
dfaut et donc il dit il sappuie sur sa maison, il se croit en si
grce la prosprit de sa maison, mais elle est branlante; car
quand Dieu retire son aide elle scroule. Or il arrive que pour se
prmunir contre la fortune adverse quelquun prpare pour luimme et les siens quelques rserves, mais cela aussi ny aidera

pas; suit en effet ce quon nous dit il la soutiendra par quelques


expdient, contre la mauvaise fortune comme pour une maison,
qui menace ruine on place des tanons, et cependant il ne
reviendra pas soit lui, soit sa maison leur tat prospre. Il
applique la mtaphore du jonc sa sentence sur lespoir fragile
(de lhypocrite). Pour le jonc en effet il y a deux esprances :
dabord celui de sa propre verdeur, toutefois sous lardeur du
soleil, et lhumidit du sol faisant dfaut, il se dessche aussitt et
quant cela il dit Il est verdoyant avant que vienne le soleil qui
lui enlve sa verdeur. Et il commence de pousser des bourgeons :
car il parait crotre aussitt et produire du fruit. Et de mme pour
lhypocrite; car dans les commencements la fortune semble lui
sourire; mais quand vient le soleil cest--dire la tribulation
aussitt sa russite fait dfaut. Ensuite le jonc peut sappuyer sur
dautres choses ou bien sur le grand nombre des autres joncs qui
lentourent ou sur la solidit du lieu o il crot prenant naissance
dans un endroit pierreux : et donc il dit en consquence Denses
sont ses racines sur un tas de pierres en tant que les racines de
nombreux joncs se rejoignent : ceci se rapporte au premier cas de
la distinction prcdente (le jonc sappuyant sur ceux qui
lentourent) et quant au second (cas) il dit et parmi les pierres il
subsistera : ainsi un hypocrite peut sestimer en scurit non
seulement sur sa propre prosprit mais aussi cause de sa
nombreuse parent et domesticit ou aussi cause de la force de
son royaume ou de la cit quil habite. Mais cette assurance lui
fera dfaut comme pour le jonc. En effet il poursuit Si quelquun
larrache de son endroit cet endroit le reniera et dira Je ne te
connais pas comme pour dire: ainsi le jonc est arrach de son
endroit que plus rien de lui ny apparat, ni quon puisse le
replanter en cet endroit. Et il en donne la cause en disant Ceci est
en effet la joie de sa voie ou de sa vie que dautres germent
nouveau de cette terre; il veut dire: la croissance et la vie du jonc
en un lieu ne tend pas, par naturel apptit ni ne se conserve
en ce quon replante le mme jonc qui a t enlev, mais en ce
que dautres renaissent de son espce; ainsi aussi en est-il lorsque
quelquun par la mort ou autrement ne jouit plus de la compagnie
des forts aussitt il est comme livr loubli selon ce que dit le
psalmiste "Je suis livr loubli comme mort en leur cur" (30,
13). Mais ceux qui viennent ensuite redonnent joie la socit
selon ce que dit lEcclsiaste : Il devint roi bien que n pauvre
dans le royaume. Et jai vu tous les vivants qui marchent sous le
soleil sempresser auprs du jeune successeur qui slevait sa
place (du vieux roi) (4.14b-15). Ces choses sont dites pour
montrer que si quelque prosprit arrive parfois au mchant, elle
nest toutefois pas solide pour quon puisse sy confier, mais elle
passe aussitt; et donc il faut la tenir comme nulle.
De toute les choses qui ont t dites plus haut il veut en tirer la
consquence en disant Dieu ne rejette pas lhomme simple,
savoir quil ne lloigne pas de lui et il soutient celui qui dun
coeur simple adhre lui; et il ne tend pas la main aux mchants,

savoir: il ne leur donnera pas daide pour les confirmer dans


leur prosprit. Et parce que Job pourrait dire: Quoi que tu dises
et veuilles confirmer par une comparaison, moi jen ai une toute
autre exprience; tant simple, je subis ladversit et de malicieux
adversaires ont prvalu contre moi. Et donc (Baldad) pour carter
cela, ajoute Jusqu ce que ta bouche clate de rire et tes lvres
dallgresse; il veut dire : ce que jai exprim est vrai en tant que
tu le ressentiras si toutefois tu es simple; cest--dire que la
prosprit qui suivra fera que ta joie clatera et que tu seras dans
lallgresse tant sera grande cette joie : et au contraire ceux qui
tont ha seront couverts de honte: ils se couvriront de honte
manifestement de toutes les manires de sorte que leur confusion
leur sera comme un vtement. Et pour que cela ne paraisse pas
impossible cause de leur prosprit prsente dont ils sont
comme fleuris il ajoute Et la tente des impies ne subsistera pas.
En effet par la tente dans laquelle habitent la plupart des
Orientaux, ayant l leurs richesses et leurs mobiliers, on peut
entendre tout ce qui fait la prosprit de la vie prsente. Il faut
bien remarquer que Baldad fait mention de lhypocrite et de
lhomme simple parce quil estimait que Job ntait pas saint
mais hypocrite et qu cause de cela sa pros prit ne fut pas
solide; mais sil se met pratiquer la simplicit, il lui promet la
prosprit.
.

JOB, IX: La question du mal, premire


approche
CONFRENCE 1: Job: "Dieu" (Job 9, 1-7)
1 Alors Job prit la parole et dit: 2 Je sais bien qu'il en est ainsi:
comment l'homme serait-il juste vis--vis de Dieu? 3 S'il voulait
contester avec lui, sur mille choses il ne pourrait rpondre une
seule. 4 Dieu est sage en son coeur, et puissant en force qui lui a
rsist, et est demeur en paix? 5 Il transporte les montagnes, sans
qu'elles le sachent, il les renverse dans sa colre; 6 Il secoue la terre
sur sa base, et ses colonnes sont branles. 7 Il commande au soleil,
et le soleil ne se lve pas; il met un sceau sur les toiles.

1 Job rpondit: 2 je sais quil en est ainsi et que lhomme


nest pas juste compar Dieu. 3 voulait disputer avec lui. 3
S'il ne pourrait rpondre une fois sur mille. 4 coeur est sage et
solide est sa force. Qui lui a rsist et en obtint la paix? 5 Il
transporte les montagnes; et ne le surent point ceux quil a
renverss dans sa colre. 6 Il secoue la terre de son lieu et ses
colonnes sont branles. 7 ll commande au soleil qui ne se lve
pas. 8 Il renferme les toiles comme sil les scellait.
Dans sa rponse prcdente aux paroles dEliphaz Job semblait
avoir omis une chose quEliphaz avait propose quant la justice

de Dieu, lorsquil sexprimait ainsi Est-ce que lhomme en


comparaison de Dieu est plus juste? Qui plus est se servant dune
mtaphore il paraissait contester contre Dieu en disant: Suis-je
la mer moi ou un ctac pour que lon memprisonne? et en
outre : Jusques quand men voudras-tu? Sur quoi Baldad de
Shouah rpliqua prenant la dfense de la justice de Dieu en ces
termes : Dieu ferait-il un accroc la justice et renverserait-il le
droit? et il termina ce mme discours en disant Dieu ne rejette
pas lhomme simple et il ne tend pas la main aux mchants. Et
donc Job dans sa rponse montre premirement quil nentend
pas contredire la justice divine ni ne veut contester contre Dieu
comme eux len souponnaient. Et cest ce qui est dit Job
rpondit: Vraiment je sais quil en est ainsi savoir que Dieu ne
fait pas accroc la justice et quil ne rejette pas lhomme simple,
comme Baldad la propos et je sais que lhomme nest pas
justifi compar Dieu; cest donc en rponse ce que disait
Baldad : Est-ce que lhomme en comparaison de Dieu serait plus
juste?
Et comment il le sait, il le montre ensuite par un signe; en effet
lorsque quelquun en comparaison dun autre est juste, il peut
libre ment et avec assurance discuter avec lui parce que du choc
des ides peuvent jaillir la justice et la vrit. Or personne parmi
les hommes ne peut avec assurance contester avec Dieu et donc il
dit Sil voulait contester avec lui savoir lhomme avec Dieu, il
ne pourrait lui rpondre savoir lhomme Dieu une fois sur
mille. Il faut savoir que le plus grand chiffre qui ait un nom
propre est le millier; car les nombres suprieurs sobtiennent en le
multipliant: ainsi on a dix mille, cent mille; ce qui se justifie; car
chez les anciens les espces numriques vont jusqu dix; ensuite
en effet on revient aux premiers nombres (1, 2, 3 etc.), lnonc
est clair, quoiquil en soit dans la ralit or la troisime
puissance de dix est le millier; en effet dix fois dix fois dix font
mille; donc le nombre mille pour nous est pris pour tout grand
nombre dtermin; donc ce quil dit que lhomme ne peut
rpondre Dieu une fois sur mille, revient dire quaucune
mesure numrique dtermine ne peut exprimer le rapport de la
justice divine avec lhumaine puisque celle-ci est finie et celle-l
infinie.
Que lhomme en contestant ne peut en aucune proportion accder
Dieu il le montre ensuite en disant Son coeur est sage et forte sa
vigueur: il veut dire, de Dieu. Or il y a deux sortes de
contestations: celle qui se fait dans la discussion et elle est
sagesse et celle qui se fait dans la lutte et elle est puissance : or
Dieu excde en chacune; sa puissance et sa sagesse dpassent
toute puissance et sagesse. Et ces deux excs il les montre
ensuite. Et dabord pour la puissance quil dmontre quant aux
hommes lorsquil dit Qui lui a rsist et en obtint la paix? Cest-dire: personne. Il faut savoir quon obtient la paix autrement
dun puissant, dun moins puissant ou dun gal. Il est en effet

manifeste que un plus puissant obtient la paix dun moins


puissant en sattaquant lui; comme quand un roi puissant
attaque un rebelle en son royaume et aprs lavoir vaincu il peut y
rtablir la paix. Semblablement aussi quand ils sont dgale force,
lun ou lautre obtient la paix par la lutte; en effet bien que la
victoire soit incertai ne, cependant par la prolongation de la lutte
lun fatigue lautre et lamne demander grce. Mais dun plus
fort on ne peut obtenir la paix ni par la rsistance ni par la lutte
mais en se soumettant humble ment. Cest donc lindice vident
que la puissance de Dieu excde toute humaine puissance, que
personne ne peut avoir la paix en lui rsistant mais seulement en
lui obissant humblement. Do il est dit: Tu lui garderas la
paix parce quil a espr en toi (Is. 26, 3). Mais les impies qui
rsistent Dieu ne peuvent avoir la paix Il ny a pas de paix
pour les impies dit le prophte (Is. 48, 22 et 57, 21). Et cest ce
quil dit ici Qui lui a rsist et obtint la paix?
Il montre enfin que la puissance de Dieu excde les forces
naturelles tant dans les corps suprieurs que dans les infrieurs.
Dans ceux-ci il le montre en ce quil meut selon sa volont ceux
des corps infrieurs qui sont les plus stables et les plus fermes.
Donc quant aux corps mixtes, auxquels il fait allusion aprs
lhomme, ceux qui sont 9 les plus stables et les plus fermes sont
les montagnes et auxquelles lcriture compare la stabilit des
saints ((Qui se confient dans le Seigneur, ils sont comme la
montagne de Sion (Ps 124, 1). Et cependant par sa puissance
Dieu meut les montagnes : et cest ce quil nous dit Il transporte
les montagnes. Cela sans doute peut se faire par un miracle
puisque promis la fermet de la foi selon Matthieu: "Si vous
avez la foi et que vous nhsitiez point mais quand mme vous
diriez cette montagne: te-toi de l et te jette dans la mer cela se
ferait" (21, 21) et aux Corinthiens : Quand jaurais mme toute
la foi jusqu transporter des montagnes (1, 13, 2). Cependant il
est plus juste de sen rapporter au cours naturel des choses. En
effet lordre de la nature veut que tout ce qui est engendr
naturellement soit aussi dtruit un moment dtermin; do
comme la naissance des monts est naturelle, il est ncessaire que
des montagnes disparaissent naturellement. Cette disparition il
lappelle translation en ce que la disparition et la ruine des
montagnes sopre par une sorte de transfert de leurs parties. Et
ce nest pas draisonnable dattribuer au pouvoir divin ce qui
sopre naturellement puisque la nature opre en vue dune fin.
Or tout ce qui est ordonn une fin dtermine ou bien se dirige
soi-mme vers cette fin, ou bien y est ordonn par quelquun
dautre qui ly dirige. Il est donc ncessaire que les choses
naturelles qui ne connaissent pas leur fin pour pouvoir sy diriger
soient diriges par un autre suprieur intelligent. Donc toute
lopration de la nature est comparable lintelligence dirigeant
les choses naturelles vers la fin comme est comparable le
mouvement de la flche larcher. Do sil est juste dattribuer
le mouvement de la flche larcher, ainsi consquemment toute

lopration de la nature est attribue la nature divine. Donc si


par opration naturelle les monts sont branls, il est manifeste
que la stabilit des montagnes soit branle par la vertu divine Or
il arrive chez les hommes quun roi emporte une place forte grce
a sa puissance et celle-ci se manifestera dautant plus grande quil
aura accompli cet exploit rapidement et sans coup frir. Donc par
cela que des monts sont dplacs est atteste trs fortement la
vertu divine comme oprant en quelque sorte subitement et sans
quon puisse le savoir, a tel point que ceux qui habitent ces
montagnes prissent dans ce tremblement de terre et ils ne
peuvent y chapper puisquils nont pu prvoir la chose et cest
ce qui est dit et ceux quil a renverss dans sa colre ne le surent
pas... Et il ajoute en sa colre pour montrer que Dieu rgle les
oprations naturelles selon les dispositions de sa providence en
tant que cest ncessaire au chtiment des pchs des hommes. Et
cest dit par mtaphore quil sirrite contre les pcheurs quand il
exerce sa vengeance qui chez nous est un effet de la colre.
Des corps mixtes on passe aux lments (simples) parmi lesquels
le plus ferme et le plus stable est la terre qui est immobile comme
le centre de tout le mouvement; et cependant selon certaines de
ses parties elle bouge naturellement sous leffet des gaz quelle
renferme comme lenseignent les philosophes et cest ce qui est
dit il secoue la terre de son lieu non pas totalement en son entier
mais selon certaines de ses parties qui sont habites comme il
arrive dans une secousse sismique; et dans une telle secousse les
monts sont branls qui sont comme des colonnes sappuyant sur
la terre do ce qui suit et ses colonnes sont branles. On peut
aussi selon la lettre entendre toutes autres colonnes ou difices
qui adhrent la terre et qui scroulent dans le tremblement de
terre; on peut aussi entendre par ces colonnes les parties
infrieures et profondes de la terre; de mme que la maison est
stable sur ses fondements ainsi la stabilit de la terre procde du
centre vers lequel toutes les parties de la terre tendent
naturellement; et par consquent toutes les parties infrieures de
la terre sustentent les parties suprieures et sont comme ses
colonnes; et ainsi comme un tremblement de terre provient des
profondeurs de la terre il apparat caus en quelque sorte par
lbranlement des colonnes de la terre.
Aprs cela on passe en dernier lieu aux corps clestes en
montrant la mme chose cest--dire quils sont soumis la vertu
divine. De mme que par sa nature la terre est immobile et en
repos ainsi par nature le ciel est toujours en mouvement. De
mme donc que la puissance divine surmonte, en y mettant des
dplacements la ver tu de la terre, ainsi surmonte-t-elle la vertu
cleste en arrtant son mouvement par lequel se produisent le
lever et le coucher du soleil et des autres astres. Et donc il dit Il
commande au soleil et il ne se lve pas. Ceci ne veut pas dire que
le soleil ne se lve pas selon la ralit vu que le mouvement
cleste est continuel, mais selon lapparence il ne se lve pas tel

endroit, par exemple quand lair est nbuleux au point que le


lever du soleil ne peut apparatre aux habitants de cet endroit dans
son habituelle clart. Or comme cette nbulosit se produit par
une opration naturelle on doit lattribuer un ordre divin qui
rgle toute la nature dans ses oprations, comme linstrument est
sous laction de lagent. Et quil entende que le soleil ne se lve
pas en tant quil est cach cela est surtout exprim par ce quil dit
Et il renferme les toiles comme sil les scellait; en effet les
toiles sont comme enfermes lorsque le ciel est couvert de
nuages de sorte quon ne peut apercevoir les toiles

CONFRENCE 2: Job: "La sagesse de Dieu" (Job, 9,


8-10)

8 Seul, il tend les cieux, il marche sur les hauteurs de la mer. 9 Il a


cr la Grand-ourse, Orion, les Pliades, et les rgions du ciel
austral. 10 Il fait des merveilles qu'on ne peut sonder, des prodiges
qu'on ne saurait compter.

8 il mesure les cieux. Il marche sur les flots de la mer. Il a cr


Arcturus, Orion, Les Hyades et les Chambres du Sud. Il a fait
de grandes choses, Insondables et admirables. Et quon ne
peut dnombrer.
Aprs avoir montr la puissance divine en son action, le
bienheureux Job va montrer maintenant la profondeur de sa
divine sagesse. Il procde dans lordre inverse que plus haut. Car
il avait montr la puissance divine partir des choses humaines et
continue jusquaux corps clestes; ici il commence par les cieux
et continue jusquaux hommes. Ce qui est raisonnable; car la
sagesse dun artisan se montre dans des oeuvres stables. Et donc
dans la dmonstration de la divine sagesse il commence par les
choses plus stables comme indiquant avec plus dvidence la
sagesse de Dieu, or lefficacit dun pouvoir se montre en ce quil
peut modifier ltat des choses. Do les hommes sont
accoutums de tester leur force dans le lever ou le jet de pierres,
dans la lutte et autres choses de ce genre. Et voil pourquoi Job
quand il a montr lefficacit de la puissance divine a dabord
prsent les choses o le changement apparat plus manifeste.
Ainsi donc pour montrer la divine sagesse il commence par les
corps clestes en disant Seul il mesure les cieux. Or la sagesse de
Dieu se recommande en trois choses : elle peut dabord mesurer
de grandes choses par son intelligence et sa sagesse et quant
cela il dit Seul il a tendu les cieux, en effet cest dans ltendue
des cieux que se montre la grandeur de leur quantit. Dieu donc
tend les cieux parce quil est le seul pouvoir donner aux cieux

une telle grandeur que sa sagesse a mesure. Ensuite la sagesse de


Dieu se recommande en ce quelle met de lordre dans les choses
variables et comme flottantes et incertaines et quelle les soumet
son gouvernement et quant cela il dit Il marche sur les flots de
la mer. En effet les flots de la mer paraissent tre les plus
dsordonns comme tant projets et l par les vents; et
cependant Dieu marche sur eux en tant quil les soumet son
gouvernement. Enfin la sagesse de Dieu se recommande en ce
que Dieu a cr tant de choses selon sa sagesse qui apparaissent
aux hommes admirables et dont ils ne peuvent scruter la raison; et
cela apparat surtout dans lemplacement et la disposition des
toiles; et tout cela a t fait avec la plus grande sagesse et
rationnellement. Et il en fait le dnombrement depuis le ple nord
jusquau ple sud. Do il cite Arcturus qui est une constellation
du ciel quon appelle la Grande Ourse et qui a sept toiles
brillantes et qui pour nous sont toujours visibles, mais elles
tournent autour du ple nord. Vient ensuite Orion, constellation
qui est trs apparente par sa dimension et la clart des toiles qui
se trouvent dans le Taureau et les Gmeaux. Viennent les Hyades
qui sont dans la poitrine du Taureau comme on dit et qui sont
aussi trs visibles. Viennent les Chambres du Sud. Il faut
considrer ici que les deux ples sont visibles aux habitants qui se
trouvent sous lEquateur - en supposant quils y sont - puisque
leur horizon coupe lEquateur angles droits et ainsi il faut quil
passe par les deux ples dquinoxe: do sont visibles les deux
ples ceux qui habitent sous lEquateur, mais a ceux qui en sont
loigns dans la direction du nord le ple nord slve au dessus
de lhorizon et le ple sud disparat a mesure quon sloigne de
lEquateur Dou pour nous qui sommes dans lhmisphre nord le
ple austral nest jamais visible et galement les toiles qui sen
rapprochent dans la proportion de lloignement de lEquateur et
ces toiles sont appeles Chambres du sud parce quelles nous
sont invisibles comme tant caches et disparaissant sous
lhorizon.
Et pour quon e croie pas que la divine sagesse se manifeste
seulement en ces choses il montre ensuite que Dieu a fait pour
nous beaucoup dautres choses semblables et innombrables en
disant Il a fait de grandes choses dans lesquelles se recommande
la sagesse de Dieu par lamplitude de leur mesure, ce qui
correspond ce quil avait dit Qui seul a tendu les cieux (Il a
fait) des choses insondables cest--dire que les hommes ne
peuvent scruter a cause de leur instabilit et que cependant Dieu
matrise par son gouvernement, ce qui correspond a ce quil avait
dit Et il marche sur les flots de la mer (Il a fait) des choses
admirables dont les hommes ne peuvent connatre les raisons
bien que pour Dieu elles soient tablies selon la raison, ce qui se
rapporte a ce qui est dit plus haut Il a fait Arcutus, Orion, les
Hyades et les Chambres du Sud. Quant ce quil ajoute Et quon
ne peut dnombrer, cela doit sappliquer chacune de ces choses
dans ce sens cependant que les oeuvres divines sont innombrables

pour les hommes mais numrables pour Dieu qui a fait tout en
nombre en poids et mesure

CONFRENCE 3: Job ne peut se lever contre Dieu


(Job 9, 11-21)
11 Voici qu'il passe prs de moi, et je ne le vois pas il s'loigne, sans
que je l'aperoive. 12 S'il ravit une proie, qui s'y opposera, qui lui
dira: "Que fais-tu? " 13 Dieu! Rien ne flchit sa colre: devant lui
s'inclinent les lgions d'orgueil. 14 Et moi je songerais lui
rpondre, choisir mes paroles pour discuter avec lui! 15 Aurais-je
pour moi la justice, je ne rpondrais pas J'implorerais la clmence
de mon juge. 16 Mme s'il se rendait mon appel, je ne croirais pas
qu'il et cout ma voix: 17 lui qui me brise comme dans un
tourbillon, et multiplie mes blessures sans motif; 18 qui ne me laisse
point repirer, et me rassasie d'amertume. 19 S'agit-il de force, voici
qu'il est fort, s'agit-il de droit, il dit: "Qui m'assigne? " 20 Serais-je
irrprochable, ma bouche mme me condamnerait; serais-je
innocent, elle me dclarerait pervers. 21 Innocent! Je le suis; je ne
tiens pas l'existence, et la vie m'est charge.

11 S'il vient moi, je ne le verrai point; Sil se retire, je ne le


saurai point. Et soudain il interroge qui lui rpondra? Ou qui
peut lui dire: Pourquoi agis-tu ainsi? Dieu auquel dans sa
colre on ne peut rsister. Et sous qui sinclinent ceux qui
portent le monde. Et que suis-je donc pour lui rpondre et
que je lui adresse mes paroles ? Mme si javais quelque
droit, je ne rpondrai point mais je supplierai mon juge. Et
quand il maura exauc, moi qui linvoque je ne crois pas
quil aura entendu ma voix. Dans la tempte en effet il me
jette par terre. Et il multipliera mes blessures sans aucun
motif. Il ne concde nul repos mon esprit, Et il me remplit
damertume. Quant la puissance il est le plus fort, quant au
jugement juste personne nosera pour moi porter tmoignage.
Si je voulais me justifier ma bouche me condamnera, me
montrer innocent, il me convaincra de dpravation. Mme si
javais t simple, cela aussi mon me lignorera et ma vie me
sera en dgot.
Le bienheureux Job voulant prouver que son intention nest pas
de contester Dieu vient de montrer par plusieurs indices la
profondeur de la divine sagesse dans les choses naturelles;
maintenant il veut le faire pour les choses humaines. A celui qui
rgit les choses humaines trois choses simposent. Dabord quil
dispense ses sujets les prceptes de justice et dautres bienfaits;
ensuite quil examine les actes de ses sujets; enfin que ceux quil
trouve coupables il les condamne ou les corrige. En ces trois
choses donc il montre limmense profondeur de la sagesse divine.
Dabord elle est dans ses bienfaits si profonde et si subtile quelle
est incomprhensible pour ceux qui en sont gratifis; et cest ce
quil dit Sil vient moi je ne le verrai point;sil se retire je ne le
saurai point. Dans lEcriture, Dieu vient aux hommes quand il

leur accorde ses bienfaits, soit en clairant lintelligence soit en


enflammant le coeur, soit par toute autre sorte de biens; do en
Isae Dieu lui-mme viendra et il nous sauvera (35, 4c). Au
contraire Dieu se retire de lhomme quand il soustrait ses
bienfaits ou sa protection Pourquoi, Seigneur, vous tenez-vous
loign ? (Ps. 31 9, 22). Or Dieu parfois permet des tribulations
ou aussi des dfauts spirituels en vue de notre salut, comme il est
crit Tout coopre au bien de ceux qui aiment Dieu (Rom. 8,
28). Ainsi Dieu vient lhomme en lui procurant le salut et
cependant lhomme ne le voit pas parce quil ne peroit pas son
bienfait. Au contraire Dieu ne soustrait pas ses bienfaits
beaucoup et qui cependant servent leur perte; et ainsi Dieu se
retire de lhomme sans que celui-ci se rende compte que Dieu
sest retire. Telle est donc la profondeur de la divine sagesse en la
dispensation de ses bienfaits.
Ensuite elle se manifeste dans lexamen des actions humaines.
Car elle les examine subtilement et efficacement de telle sorte
que personne ne peut y chapper par aucun calcul; et il le dit Si
soudain il interroge qui lui rpondra? Or Dieu interroge
lhomme quand il loblige considrer sa conscience ou bien
intrieurement par inspiration ou bien extrieurement en le
provoquant par des bienfaits ou par des chtiments Le Seigneur
interroge le juste et linjuste (Ps. 10, 6). Et suffisante est la
rponse de lhomme quand rien en lui ne se trouve que Dieu
puisse reprendre justement; ce qui narrive personne en cette vie
Qui peut dire : mon coeur est pur (Prov. 20, 9), cest--dire pur
de pch. Or il dit pertinemment Si soudain il interroge parce que
sil lui donne le temps de rpondre, lhomme peut par la
pnitence effacer son pch. Parfois celui qui doit poursuivre les
abus le fait sans nergie craignant que ses excs ne soient leur
tour examins; mais il nest pas craindre que Dieu se montre
dbonnaire en son contrle; car personne ne lui est suprieur qui
puisse juger ses actes et donc il dit Ou qui peut lui dire pourquoi
agis-tu ainsi? Comme sil le reprenait.
Enfin on nous montre la profondeur de la sagesse divine dans le
chtiment des dlits, car ou que se tourne lhomme, aucune
astuce, aucun moyen dchapper a la vengeance divine, selon le
Psalmiste Ou aller pour me drober a votre esprit Ou fuir pour
chapper a votre regard 9 (138, 7) Et il le dit ici Dieu auquel
dans sa colre on ne peut chapper En effet la colre que
lcriture attribue a Dieu ne comporte pas un trouble de lesprit
mais la vengeance; comme preuve de cela il induit ensuite Sous
qui sinclinent ceux qui portent le monde. Il faut entendre par la
les esprits clestes qui sont au service de toute la nature
corporelle par disposition divine, comme le dit saint Augustin au
L.3 de Trinitate. Et ces esprits sinclinent devant Dieu parce
quils lui obissent en toutes choses, seln le psaume Bnissez
le Seigneur, vous tous ses anges, ministres qui faites sa volont
(, 21). Ainsi donc par lobissance des anges Dieu il est

manifeste que tout le cours des choses matrielles sous le


ministre des anges est soumis la volont divine; et ainsi
daucune crature ne vient de secours lhomme pour chapper
la vengeance divine, comme le psaume le dit Si je monte au ciel
tu y es; si je descends en enfer tu es l (Ps. , 8); et plus fort
encore, la Sagesse Avec lui le monde entier combat les insenss
(5, 20). On peut aussi entendre ceux qui portent le monde, les
rois et les princes de ce monde sinclinent devant Dieu, selon les
Proverbes (8, 15) Par moi rgnent les rois ou parce que les
rois eux-mmes ne peuvent rsister la colre divine, et plus
forte raison peut-on en conclure la mme chose pour dautres.
Ainsi donc aprs avoir prouv de plusieurs manires limmensit
de la puissance divine et la profondeur de sa sagesse il conclut
pour son propos quil nest pas dans son intention de contester
Dieu et il le dit Que suis-je donc? Cest--dire assez puissant,
assez sage pour lui rpondre cest--dire Dieu qui interroge et
qui est le plus puissant, le plus sage, et pour que je lui adresse
mes paroles examinant ses actes et lui disant: Pourquoi agis-tu
ainsi? , il veut dire : je ne suis pas capable de contester Dieu. La
contestation en effet consiste rpondre et objecter. Or sans
tre trs puissant ou sage on peut cause de la scurit que donne
la conscience contester un juge. Mais cette cause il lexclut aussi
Mme si javais quelque droit je ne rpondrai pas cest--dire
Dieu qui mexamine comme si je voulais dfendre ma justice,
mais je supplierai mon juge demandant non le jugement mais la
misricorde. II dit remarquablement Si javais quelque droit pour
dsigner lincertitude de lhumaine justice en disant si javais,
selon ce que dit lAptre Je nai conscience de rien mais je ne
suis pas justifi pour autant (1 Cor. 4, 4). Et pour montrer que la
justice de lhomme est petite et imparfaite rapporte lexamen
divin il dit Quelque, selon Isae Toutes nos justices sont devant
lui comme du linge souill (64, 6).
Il indique ce quil obtient par son adjuration lorsquil dit Et
quand il maura exauc, moi qui linvoque, je ne crois pas quil
aura entendu ma voix. En effet Dieu ne nous exauce pas selon
notre dsir mais pour notre profit; comme le mdecin en effet
ncoute pas, selon le dsir, le malade qui demande quon lui
enlve un mdicament amer; il agit ainsi parce quil sait que cela
lui est salutaire; il lexauce cependant son profit parce quainsi
il lui donne la sant: ce que le malade dsire surtout.
Ainsi Dieu ne soustrait pas les tribulations celui qui est prouv
bien quil en soit pri parce quil sait quelles lui sont profitables
pour son salut final. Et ainsi bien que Dieu exauce rellement,
cependant lhomme dans la tribulation croit ne pas tre exauc; et
pour quoi il ne le croit pas, il le montre Dans la tempte en effet il
me jette par terre; et ce quil dit par mtaphore il lexplique Il
multiplie mes blessures sans aucun motif. Cest aussi jeter par
terre quelquun que de multiplier ses blessures et ses tribulations;

et cest dans la tempte, dans une obscurit qui fait peur, sans
aucun motif savoir manifeste, et perceptible lhomme afflig.
En effet si celui-ci percevait le motif pourquoi Dieu lafflige et
que ses afflictions sont utiles au salut, il est manifeste quil se
croirait exauc; mais comme il ne le comprend pas, il croit quil
ne lest pas; et donc non seulement extrieurement mais aussi
intrieurement est-il afflig, comme un malade qui ne saurait pas
quun mdicament amer lui rendra la sant, non seulement
souffre dans le got mais aussi dans son esprit et donc il dit Il ne
concde aucun rpit mon esprit. En effet lesprit repose, bien
que la chair souffre, dans lespoir de la fin, selon ce que dit le
Seigneur Bienheureux serez-vous lorsque les hommes vous
maudiront (Matt. 5, 11) et il ajoute ensuite Car votre
rcompense est grande dans les cieux et donc je suis afflige
extrieurement et intrieurement et je nai nul rpit Il me remplit
damertumes au dedans et au dehors.
On doit remarquer qua partir du verset Quand il maura exauce
moi qui linvoque, il propose ouvertement ce quil avait dit de
faon voile Sil vient a moi je ne le verrai pas On doit remarquer
cela dans presque tout ce que dit Job que ce quil dit de faon
obscure il l'explique ensuite. Et parce quil avait dit brivement et
sommairement plus haut Que suis-je donc pour lui rpondre. Ici
il lexplique plus au long quand il assigne la cause pourquoi il ne
rpond pas et pourquoi il supplie son juge en effet que lon
rponde avec audace un juge peut avoir deux causes dabord si
le juge est impuissant a contraindre le prvenu, et il carte cela en
disant Quant a la puissance savoir en Dieu pour forcer ses
sujets, il est le plus fort dpassent toute rsistance. Ensuite on
rpond audacieusement au juge parce quon est sr de sa cause ,
ce qui arrive si lon a beaucoup de tmoins dcharge; mais il
exclut cela en disant Quant au jugement juste savoir quon
lexige et selon lequel le grand nombre de tmoins peut nous
absoudre personne nosera pour moi porter tmoignage. En effet
il ne nous est pas possible de comprendre que la justice de
lhomme puisse tre plus grande que la vrit de Dieu qui nous
reprend. Parfois si lon a peu de tmoins en sa faveur on sappuie
sur sa conscience, ce qui nous donne confiance en notre cause;
mais le tmoignage de la conscience ne vaut pas contre un Dieu
qui accuse. Et on nous montre cela dans les trois degrs quon
trouve dans le tmoignage de la conscience. Le premier, quand la
conscience rend quelquun le tmoignage quil est juste, comme
il est dit aux Romains LEsprit lui- mme rend tmoignage
notre esprit que nous sommes fils de Dieu (8, 16). Mais ce
tmoignage ne vaut pas contre un Dieu qui accuse; do il dit Si
je voulais me justifier savoir: si je voulais dire que je suis juste
le Seigneur mobjecterait que je suis un impie; ma bouche me
condamnerait savoir condamnable pour blasphme. Le second
degr est: bien que lon ne prsume pas de sa propre justice
cependant la conscience ne nous reproche aucun pch, selon ce
qui est dit : "Je ne suis conscient de rien de mal" (1 Cor 4, 4).

Mais ce tmoignage ne vaut pas contre Dieu et il dit Si je voulais


montrer mon innocence et que je suis sans pch, il me
convaincrait de dpravation en tant quil manifesterait moimme ou aux autres les pchs dont je ne suis pas conscient,
comme il est dit Qui connat ses garements (Ps. 18, 13). Le
troisime degr est que tout en tant conscient du pch
cependant par prsomption on pense quon na eu aucune
mauvaise intention, ou quon na pas agi malicieuse ment ou
astucieusement mais par ignorance ou faiblesse. Mais ce
tmoignage ne vaut pas devant Dieu et donc il dit mme si javais
t simple savoir sans dol ou duplicit et mauvaise intention
cela aussi mon me lignorerait; en effet lhomme ne peut
connatre clairement les mouvements de son coeur tant cause de
ses variations que du mlange et de limptuosit de passions
nombreuses; cause de cela Jrmie dit Dprav est le coeur de
lhomme, il est instable; qui le connatra (17, 9). Et cause de
cette ignorance qui fait que lhomme ne se connat pas, ni son tat
dme, sa vie, mme pour les justes, lui devient pnible et pour
cela il dit Et ma vie me sera en dgot .

CONFRENCE 4: Job: "Le malheur frappe les bons


et les mauvais" (Job 9, 22-35)
22 Il m'importe aprs tout; c'est pourquoi j'ai dit: "Il fait prir
galement le juste et l'impie. " 23 Si du moins le flau tuait d'un
seul coup! Hlas! Il se rit des preuves de l'innocent! 24 La terre est
livre aux mains du mchant, Dieu voile la face de ses juges: si ce
n'est pas lui, qui est-ce donc?
25 Mes jours sont plus rapides qu'un courrier, ils fuient sans avoir
vu le bonheur; 26 ils passent comme la barque de jonc, comme
l'aigle qui fond sur sa proie. 27 Si je dis: "Je veux oublier ma
plainte, quitter mon air triste, prendre un air joyeux, " 28 je
tremble pour toutes mes douleurs, je sais que tu ne me tiendras pas
pour innocent. 29 Je serai jug coupable: pourquoi prendre une
peine inutile? 30 Quand je me laverais dans la neige, quand je
purifierais mes mains avec le bor, 31 tu me plongerais dans la
fange, et mes vtements m'auraient en horreur. 32 Dieu n'est pas
un homme comme moi, pour que je lui rponde, pour que nous
comparaissions ensemble en justice. 33 Il n'y a pas entre nous
d'arbitre qui pose sa main sur nous deux. 34 Qu'il retire sa verge
de dessus moi, que ses terreurs cessent de m'pouvanter: 35 alors je
parlerai sans le craindre; autrement, je ne suis point moi-mme.

22 y a une chose que jai dite: le juste et limpie il les fait


mourir. 23 S'il frappe, quil tue en une fois, et quil ne se rie
pas des peines des innocents. 24 La terre a t donne aux
mains de limpie, qui met un voile sur le visage de ses juges. Si
ce nest pas lui, qui donc est-il? 25 Mes jours sont plus
rapides que le coureur: Ils se sont enfuis et nont pas connu le
bien. 26 Comme des navires chargs de fruits ils ont pass;
comme laigle se prcipite sur sa proie. 27 Si je dis Je n'ai
nullement parl ainsi : Je changerais mon visage alors que la

douleur me torture. 28 Je craignais pour tous mes actes,


sachant que tu n'pargnes pas le dlinquant. 29 Et ainsi si je
suis un impie, Jaurai donc pein en vain. 30 Me serais-je lav
avec leau des neiges et que mes mains resplendissent de
blancheur, me couvriras dordures et mes vtements me
seront abominables. 32 Je ne rpondrai point d lhomme mon
semblable ni qui puisse tre entendu galit avec moi. 33
Personne qui puisse les convaincre et tendre la main sur tous
les deux. 34 De moi quil carte la verge, et que je sois sans
aucune crainte. 35 Je parlerai et je ne craindrai pas: Car on
ne peut rpondre sous la crainte.
Aprs avoir prouv quil na pas lintention de contester Dieu, le
bienheureux Job propose ce qui fait lobjet de leur dispute.
Eliphaz en effet avait dit que Dieu nenvoie de chtiments que
pour les pchs, contre ce que Job avait dit dans sa premire
rponse. Et parce que Baldad avait tent de confirmer la sentence
dEliphaz. Job renouvelle sa propre sentence en disant Il y a une
chose que jai dite: le juste comme limpie il les fait mourir. Donc
non seulement aux pcheurs mais aussi aux innocents Dieu
envoie la mort, qui cependant est le plus grand des chtiments; et
ainsi il est faux de dire selon vous que lhomme est puni
uniquement pour ses propres pchs. Que la mort vienne de Dieu,
il est dit Je ferai mourir et je ferai vivre (Deut. 32, 39). Mais
comme la mort est le lot commun tous il y a une chose qui est
pnible: savoir que les innocents fassent exception la
commune ncessit en subissant en cette vie de nombreuses
adversits. Et il veut en rechercher la cause et donc il dit Sil
frappe quil tue en une fois, comme sil voulait dire: puisque le
chtiment de la mort est commun tous, il parat raisonnable
cependant que les innocents qui ne sont pas coupables de pchs
ne devraient pas, la mort excepte, subir une autre peine. Si en
effet comme vous le dites il ny a pas dautre cause pour laquelle
on doive tre justement chti que le pch et comme il est
manifeste dautre part que des innocents subissent un chtiment
en ce monde, il semble quils soient punis sans motif, comme si
les chtiments plaisaient Dieu pour eux-mmes; donc il dit quIl
ne se rie pas de la souffrance des innocents. En effet nous rions
de choses qui plaisent pour elles-mmes.
Si donc il ne se peut que les souffrances des innocents plaisent
Dieu - en effet souvent des innocents sont punis - on est devant
une autre difficult: cest--dire que ces peines ne procdent pas
dun jugement divin mais de la malice dun matre inique qui a
puissance sur terre et qui punit des innocents; do ce qui suit La
terre a t livre aux mains dun impie; il veut dire: si les
souffrances des innocents pour elles-mmes ne plaisent pas
Dieu, et cependant cest bien eux qui sont sur cette terre, il faudra
dire que Dieu a remis le gouvernement de la terre quelque impie
dont liniquit a perverti la justice sur la terre pour que des
innocents soient punis; et cest ce quil dit Il couvre le visage de

ses juges; savoir il obscurcit leur raison par la cupidit ou la


haine ou lamour pour quils ne suivent pas la juste vrit en
jugeant. Que si ce n'est pas lui, savoir limpie, auquel la terre
est livre et qui cause le chtiment des innocents, qui donc alors
en est la cause? En effet comme on la vu, cela nest pas de Dieu
puisque dans votre hypothse seul le pch est la cause des maux
prsents. La terre est livre aux mains dun impie est vrai en un
sens en tant que les hommes terrestres sont laisss par Dieu sous
le pouvoir du diable, selon cette parole Celui qui commet le
pch est esclave du pch (Jo. 8, 34); mais cest faux
simplement, en effet la domination sur la terre nest pas donne
inconditionnellement au diable cest--dire quil puisse agir
librement sur la terre; mais tout ce qui lui est permis de faire
procde dune divine disposition qui ordon ne tout selon une
cause raisonnable; donc que des innocents soient punis ne dpend
pas absolument de la malice du diable mais est permis par la
sagesse de Dieu. Donc si le pch nest pas en cause dans la
souffrance des innocents, il ne suf1 pas de la ramener la malice
diabolique mais il y faut ultrieurement une autre cause
raisonnable pour laquelle Dieu la permet; et pour cela il dit
pertinemment Que si ce nest pas lui, qui donc alors ?...
Pour rsoudre ce problme il propose le dommage quil a subi
dans la perte de ses biens en montrant linstabilit de la prosprit
prsente par comparaison des choses qui sont trs rapides en ce
monde. Mais il faut remarquer que les attitudes diffrent quant
cette prosprit. Certains y mettent leur fin, nesprant rien audel. Cest cela que revient lopinion de ceux qui placent en
cette vie toute rtribution; or de tels gens ne dpassent pas la
prosprit de ce monde et ils nont plus rien quand ils la perdent.
Dautres du nombre de qui est Job ne mettent pas leur fin en cette
prosprit mais ils tendent vers une autre fin et ceux-l dpassent
la prosprit de ce monde plutt quils ne sont dpasss par elle.
A ceux qui tendent vers une fin trois choses sont ncessaires:
dabord quils ne mettent leur coeur en rien dautre qui puisse les
retarder de la fin, mais quils se htent latteindre et donc il pose
dabord en exemple lathlte qui court au but sans sarrter mme
un moment en chemin, do il dit Mes jours ont t plus rapides
que le coureur; en ces mots on retrouve et linstabilit de la
fortune prsente et lintention de tendre vers autre chose; ils se
sont enfuis nayant pas trouv le repos du coeur dans les choses
de ce monde; do ce qui suit Et ils nont pas vu le bien cest-dire, que je cherchais, et qui est le vrai bien, et donc je nestime
pas avoir etc. rmunr en justice Que si vous estimez une
rmunration la prosprit prsente, celle-ci une fois soustraite,
bien quinnocent, je suis puni. Ensuite pour tendre vers une fin il
faut employer les moyens cette fin, comme celui qui veut gurir
doit utiliser les mdicaments qui le gurissent, ainsi celui qui veut
parvenir au vrai bien doit acqurir les vertus par lesquelles il peut
lobtenir, d'o il dit Comme des navires charges de fruits ils ont
pass, ici encore il exprime deux choses et la prcarit de la

fortune prsente, car les fruits chargs sur les navires, on a hte
de les vendre pour quils ne gtent pas a la longue, et
lapplication de celui qui tend a la fin, il veut dire mes jours ont
passe trop rapidement mais jai rassemble des vertus par
lesquelles je vais vers ma fin Enfin il y a lobtention de la fin,
d'o ce quil dit comme laigle se lance sur sa proie; ici encore on
retrouve ces deux choses, car laigle vole dautant plus vite quil
est press par la faim et la nourriture est le but o il se restaure.
Comme par ces paroles il a insinu quil est juste et innocent, ce
qui la fait accuser de prsomption par ses adversaires, il va
mainte nant confrer avec Dieu de son innocence lui qui est seul
juge de la conscience; do il dit Lorsque je dirais, savoir, dans
mon coeur, je nai nullement parl ainsi, savoir, que je suis
juste et innocent, ce serait changer mon visage, cest--dire la
confiance que jai conue de mon innocence avec le souci
dexaminer ma conscience; et la douleur me torturerait en
repensant dans une discussion de ma propre conscience si peuttre je ne suis pas puni pour quelque pch. Et quelle est la cause
de cette douleur il le dit Je craindrais pour toutes mes actions.
Cest en effet une grande cause de souffrance davoir grand souci
de quelque chose et malgr cela de ne pouvoir chapper ce
quon voulait viter. Or Job apportait un trs grand souci au sujet
de tout ce quil faisait afin de ne scarter en rien de la justice et
donc il disait Je craindrais pour toutes mes oeuvres; et pour quoi
cette crainte? Il redoutait la svrit du jugement divin; do ceci
Je savais que tu npargnes pas le dlinquant sil ne se convertit
pas; car on lit: "Si vous ne vous convertissez pas il brandira son
glaive" (Ps. 7, 13); or si aprs une telle application dinnocence
jen suis impie de sorte que jai mrit que Dieu me punisse de
peines si graves jaurai donc pein en vain pour garder
linnocence avec tant de soin. Peiner en vain en effet cest
sefforcer datteindre une fin quon natteint pas.
Mais parce que la puret de lhomme, quelque grande quelle
soit, rapporte lexamen divin savre dficiente il montre donc
maintenant que quand il se dit pur et innocent il lentend en tant
quhomme, non comme sil ne stait jamais cart de la rectitude
de la divine justice. Or il faut savoir quil y a une double puret :
une de linnocence, lautre de la pnitence. Et toutes deux sont
imparfaites chez lhomme quand on les rapporte la parfaite
rectitude de la rgle divine. Pour la puret de la pnitence il dit
donc me serais-je lav, savoir si je mappliquais me purger de
mes pchs avec leau des neiges, qui sont trs aptes, dit-on, au
lavage; et pour la puret de linnocence il dit si mes mains
resplendissaient de blancheur, savoir dans mes actions, qui sont
dsignes par les mains, il ne sest trou v aucune impuret, mais
resplendit en elles la clart de la justice. Il dit resplendissant de
blancheur pour insinuer quon ne peut trouver dans lhomme une
parfaite puret. Et mme si elles taient des plus pures dit-il tu me
saliras, savoir tu me montreras entach de souillures en

comparaison de ta justice, convaincu par ta sagesse. Toujours en


effet dans les actions humaines se trouve quelquimperfection,
parfois par ignorance cause de la faiblesse de la raison; parfois
par ngligence cause de linfirmit de la chair; parfois
lattachement dune affection terrestre se mle aux bonnes
oeuvres cause de linsta bilit du coeur humain qui ne persvre
pas fermement dans son propos; do toujours dans les actions
humaines ce dficit par rapport la puret de la justice divine. Or
lorsquon nest pas pur et quon fait montre extrieurement dune
certaine justice ces signes extrieurs de justice ne sont pas de
mise et donc il dit et mes vtements mont en abomination; en
effet les vtements sont ici les oeuvres extrieures dont se couvre
en quelque sorte lhomme, selon saint Matthieu Ils viennent
vous en vtements de brebis (7, 15). Alors donc les vtements
ont quelquun en abomination quand lextrieur de lhomme qui
fait montre de justice ne concorde pas avec son intrieur.
II va maintenant montrer pourquoi, quel que pur quil soit, il ne
peut empcher que Dieu le convainque dimpuret. Il le montre
en deux choses o Dieu excelle sur lhomme : la puret de sa
justice et le prestige de sa majest. Quant la puret de sa justice
il dit je ne rpondrai pas un homme semblable moi; il veut
dire: si un homme voulait me convaincre dimpuret, je pourrais
lui rsister sil mobjectait ce quil pense quant limpossibilit
de garder la parfaite puret de la justice quant lhomme; mais je
ne puis rpondre ainsi Dieu en qui ne se trouve aucun dfaut.
Quant sa majest ni (ne rpondrai) celui qui pourrait tre
entendu en jugement en galit avec moi: en effet lorsque deux
hommes sont en contestation, ils pensent le faire devant un juge
qui examine leurs dires tous deux; mais cela ne peut se faire
entre Dieu et lhomme pour deux raisons la premire, parce que
le juge doit avoir une sagesse assez leve qui soit comme une
rgle laquelle sexaminent les dires des deux parties. Or il est
manifeste que la divine sagesse est la premire rgle laquelle
toute vrit sexamine et donc il dit Personne qui puisse les
convaincre lun: et lautre, comme sil disait : personne nest
suprieur Dieu en sagesse qui puisse corriger la divine sagesse.
La seconde raison est que le juge ait une plus grande puissance
pour rprimer les deux parties et il lexclut en disant et tendre sa
main sur tous les deux, savoir pour les contraindre; en effet
limmensit de la puissance divine exclut cela comme on la
montr plus haut (v. 4-7).
Et parce que, comme on la dit, il veut pntrer fond la raison
pour laquelle les innocents sont punis en ce monde il va montrer
ce qui peut mettre obstacle une telle recherche et dans quelle
intention il veut la faire. Il peut en tre empch pour deux
choses. Dabord cause de sa propre affliction; en effet les
hommes que le chagrin occupe ne peuvent pas juger assez
subtilement et quant cela il dit Quil carte de moi son fouet.
Ensuite cause de son respect pour Dieu; car les hommes

omettent de scruter les choses divines par le respect quils ont


pour Dieu et il dit quant cela et que sa crainte ne meffraie pas,
il veut dire: quil accorde du rpit mon esprit dans cette
affliction et quil ne mimpute pas irrvrence si je dispute avec
lui de choses divines et ainsi je pourrai les scruter; do ce qui
suit Je parlerai sans crainte, savoir comme ne le craignant pas;
car, dit-il, je ne puis rpondre sous la crainte cest--dire tandis
que le respect me retient. Or il faut savoir que le respect de Dieu
ne retient pas toujours ceux qui craignent Dieu, de scruter les
choses divines par le dsir de la vrit, non quils veuillent
comprendre ce qui est incomprhensible mais toujours avec cette
modration de soumettre leur intelligence la vrit divine. Ils
sont retenus par la crainte de Dieu de vouloir scruter les choses
divines comme pour les comprendre, ne rglant pas leur
intelligence sur la vrit divine. Ainsi donc par ces paroles Job
veut montrer quil scrute ce qui concerne la divine providence
tout en soumettant son intelligence la vrit divine et non pour
lattaquer; ce qui serait contraire au respect quinspire la crainte
de Dieu.

JOB, X: Le problme spcial de la


souffrance du juste
CONFRENCE I : Job: "Souviens toi de ma misre"
(Job 10, 1-13)
1 Mon me est lasse de la vie; je donnerai libre cours ma plainte,
je parlerai dans l'amertume de mon coeur. 2 Je dis Dieu: Ne me
condamne point; apprends-moi sur quoi tu me prends partie. 3
Trouves-tu du plaisir opprimer, repousser l'oeuvre de tes
mains, faire luire ta faveur sur le conseil des mchants? 4 As-tu
des yeux de chair, ou bien vois-tu comme voient les hommes? 5 Tes
jours sont-ils comme les jours de l'homme, ou bien tes annes
comme les annes d'un mortel, 6 pour que tu recherches mon
iniquit, pour que tu poursuives mon pch, 7 quand tu sais que je
ne suis pas coupable, et que nul ne peut me dlivrer de ta main? 8
Tes mains m'ont form et faonn, tout entier, et tu voudrais me
dtruire! 9 Souviens-toi que tu m'as ptri comme l'argile: et tu me
ramnerais la poussire! 10 Ne m'as-tu pas coul comme le lait, et
coagul comme le fromage? 11 Tu m'as revtu de peau et de chair,
tu m'as tiss d'os et de nerfs. 12 Avec la vie, tu m'as accord ta
faveur, et ta providence a gard mon me. 13 Et pourtant, voil ce
que tu cachais dans ton coeur: Je vois bien ce que tu mditais.

1 Mon me a la vie en dgot contre moi je parlerai


librement. 2 dirai Dieu: Ne me condamne pas, indique moi
pourquoi tu me juges ainsi. 3 bien pour toi de me chercher
querelle, que tu mopprimes moi loeuvre de tes mains, que tu
viennes en aide au conseil des impies ? 4 yeux sont-ils de

chair, Verrais-tu comme lhomme voit? 5 jours sont-ils


comme ceux de lhomme et tes annes seraient-elles comme
les temps des hommes ? 6 rechercher ainsi mon iniquit et
scruter mon pch? 7 tu sauras que rien de mal je n'ai fait
puis que personne ne peut chapper ta main. 8 mains mont
fait et faonn tout autour et ainsi subitement tu me renverses
? 9 Je ten prie : comme du limon tu mas form, et tu me
rduiras en poussire ? 10 Comme le lait quon trait ainsi tu
mas fait et comme le caill tu mas coagul. 11 De peau et de
chairs tu m'as vtu, dos et de nerfs tu mas assembl. 12 Il
ma donn la vie avec ta misricorde Et ton commerce a
relev mon esprit. 13 Bien que tu gardes tes secrets en ton
coeur. Je sais cependant que tu te souviens de tout.
Aprs avoir montr quinnocents et impies sont prouvs ici-bas
et aprs avoir trait de la cause de la punition dinnocents, cause
quon pourrait attribuer Dieu qui dlaisserait la terre ainsi
expose la volont dune puissance inique, punissant les
innocents sa guise, cartant cela, parce que manifestement faux,
il a cherch qui punissait des innocents et pour quelle raison. Et
son intention est de continuer cette recherche. Cependant il veut
dabord montrer en quelle disposition il parle. Il parle au nom
dun homme afflig selon les dispositions que la tristesse lui
suggre. Et donc il pose dabord le dgot quil a de la vie
cause des tribulations quil endure et qui sont graves au point de
lui faire prendre la vie en dgot. Bien quen effet la vie est
dlectable, vivre dans langoisse lui est en aversion do il dit
mon me a la vie en dgot. De mme que lhomme auquel la vie
est dlectable dsire vivre, ainsi celui qui a la vie en dgot
dsire-t-il en tre priv; et donc il ajoute contre moi je parlerai
librement; alors en effet lhomme parle contre soi quand il dsire
tre priv de la vie. Mais il dit pertinemment quil parlera
librement: souvent en effet lhomme subit en son coeur des
mouvements cause dune passion soit de tristesse soit de
concupiscence soit de colre ou autre, mais en sorte que sa raison
rprime ces mouvements et que ces passions ne sexpriment pas
en paroles. Mais quand la raison veut exprimer ce quelle ressent
intrieurement, elle manifeste dans des paroles les mouvements
cachs; on dit alors quelle se libre comme stant jusqualors
retenue de parler; et pour cela il dit Je parle rai dans lamertume
de mon me comme pour dire : les paroles que je vais profrer
manifesteront mon amertume intrieure; savoir, il fait
comprendre quil parle au nom dun homme aigri. Mais pour
quon ninterprte pas quil se libre dune tristesse dont il nest
pas matre il ajoute Je dirai Dieu: ne me condamne pas. En effet
lorsque la raison ne matrise pas la passion, lhomme murmure
contre Dieu et va parfois jusquau blasphme; mais aussi
longtemps que parmi les tribulations la raison reste droite, elle se
soumet Dieu et attend de lui les remdes. En mme temps quil
dit ne me condamne pas il aborde la solution de son problme; en
effet comme il avait cherch plus haut quelle tait la cause de la

souffrance des innocents en ce monde, il confesse ici que Dieu en


est lauteur, puisquil demande que Dieu ne le condamne pas,
comme on lit Le Seigneur fait mourir et fait vivre (1R 2, 6);
par l on rfute lhrsie des Manichens.
Aprs ces prambules, Dieu tant suppos lauteur du chtiment,
il senquiert de la cause en disant Indique moi pourquoi tu me
juges ainsi ou fais moi connatre la cause pour laquelle tu me
chties. Il savait en effet que la raison dans sa recherche de la
vrit ne peut parvenir la solution sans que Dieu ne lenseigne;
or lhomme doit pouvoir connatre la cause de sa punition soit
pour se corriger, soit pour endurer les coups avec assez de
patience. Pour la solution de ce problme il pose un dilemme: en
effet celui qui souffre ou bien est 6 innocent ou bien est pcheur.
Sil est innocent - et comme nous parvenons connatre les
choses divines par les choses humaines - il propose deux
manires par lesquelles des innocents sont parfois condamns en
jugement.
La premire vient de la malice de celui qui chtie et l aussi il
faut distinguer sil agit astucieusement en accablant des innocents
de calomnies et quant cela on nous dit Est-ce bien pour toi de
me chercher querelle? Ou bien sil les opprime de sa puissance et
pour cela il dit et que tu mopprimes moi loeuvre de tes mains?
Ou bien parfois sans quon punisse des innocents par soi-mme,
de les faire opprimer par des mchants quon a en quelque sorte
soudoys dans ce but, do il dit et que tu viennes en aide au
conseil des impies? Mais remarquons quune mme chose peut
tre bonne ou mauvaise daprs quelle se trouve en des natures
diffrentes, comme tre en colre est bon pour le chien, mais mal
pour lhomme. Or personne sil est sain desprit ne peut mettre en
doute que Dieu agirait par malice; en effet il ne peut se trouver
rien de mal dans le bien suprme. Mais il peut se faire que
quelque mal soit chez lhomme qui fasse partie de la bont
divine; par exemple manquer de piti, selon que la piti veut dire
passion, est condamnable chez lhomme; et cependant la bont
divine lexige en vertu de sa perfection. Il est manifeste que ces
trois choses dites plus haut et qui sont : chercher querelle,
opprimer, cooprer aux desseins des impies sont mauvaises chez
lhomme; il pose donc la question si elles peuvent tre bonnes en
Dieu; do il ne cherche pas Est-ce bien pour toi de chercher
querelle et dopprimer? savoir, il suppose comme certain que
Dieu ne fait jamais rien qui ne lui paraisse bien et cela est
vritablement bien. Remarquons encore que les choses qui sont
naturelles ne revtent aucune malice ni faute or il est naturel que
chaque chose rejette ce qui lui est contraire; et donc Dieu qui est
le bien suprme hait ce qui est fait contre lui et il le dtruit, selon
le Psaume: "Tu hais tous ceux qui font le mal; tu dissipes ceux
qui disent le mensonge" (5, 7). Si donc les hommes ntaient pas
loeuvre de Dieu, mais dun principe contraire comme le veulent
les Manichens, il serait bon que Dieu opprime les hommes

cause deux-mmes. Pour exclure cela il ne dit pas simplement Et


tu mopprimes mais il ajoute moi loeuvre de tes mains. De mme
il est bon que Dieu fasse les volonts des justes; or ceux qui
veulent chercher querelle linnocent et loppriment ne sont pas
des justes mais des impies; surtout sils nagissent pas par
ignorance ou fortuitement mais sils le veulent dlibrment et
avec prmditation; or comme il se donne comme innocent dans
la premire partie de sa recherche il sen suit quils sont impies
ceux qui loppriment dlibrment ou veulent lui chercher
querelle; et donc il dit pertinemment Aiderais-tu les desseins des
impies?
Cette cause tant donc carte que cela ne peut paratre bon
Dieu. puisque lui (Job) est loeuvre de ses mains et que les
ennemis qui lont opprim sont des impies, il passe la seconde
faon dont les innocents sont affligs en un jugement humain. II
arrive en effet quun innocent accus faussement auprs dun
juge, celui-ci pour savoir la vrit le soumet la torture que lui
concde la justice; mais cela vient de la faiblesse de la
connaissance chez lhomme et cela pour trois raisons. Dabord
comme toute connaissance vient des sens qui sont corporels et au
sujet de choses corporelles, le juge ne peut connatre la
conscience intrieure de laccus; et donc pour exclure cela il dit
Aurais-tu donc des yeux de chair? comme pour dire: connatraistu donc par des sens corporels? Il dit : les yeux parce que la vue
surpasse les autres sens. La seconde raison est que mme par les
sens corporels lhomme ne peut tout connatre des choses
corporelles, il ne peut savoir ce qui se passe au loin et dans le
secret; ce quil carte de Dieu en disant Verrais-tu comme
lhomme? savoir que tu ne puisses savoir ce qui se fait partout
et ce qui est cach. La troisime raison du dfaut de connaissance
de lhomme vient du temps: soit parce que lhomme apprend tous
les jours, soit aussi parce qu longueur de temps il oublie ce
quil a appris, de sorte quil doive comme rapprendre; et il carte
cela de Dieu Tes jours sont-ils comme ceux de lhomme cest-dire que ta connaissance aussi crotrait de jour en jour, et tes
annes comme les temps des hommes savoir quau cours du
temps ta connaissance dcrotrait ? Et il dit : pour tinformer
ainsi de mon iniquit et scruter si jai pch savoir que par des
supplices tu tenquiers si jai pch en action et si je suis injuste
en pense comme font les hommes qui extorquent des aveux par
des tourments; et ainsi aprs cette mise la question tu ne
trouveras pas de fautes et tu sauras que je n'ai fait aucun mal,
comme si tu ne pouvais pas connatre mes pchs autrement que
par des coups et que tu agirais ainsi sans quon te contredise
puisque personne ne peut marracher de tes mains. En effet de
cette mise la question par des tortures les juges en sont
empchs lorsque leurs victimes leur sont enleves des mains.
Et parce quil a dit plus haut quil est loeuvre des mains de Dieu,
pour montrer par l quil nest pas bon pour Dieu de lopprimer

pour soi-mme comme sil y prenait plaisir, ainsi quil lavait


suppos, il poursuit Tes mains mont fait. Et pour quon ne croie
pas, selon lhrsie des Manichens, que Dieu a cr lme et
quun agent contraire a form le corps, il ajoute et elles mont
faonn tout autour. Il dit autour parce que le corps parat tre
autour de lme, comme le vtement pour celui qui en est vtu et
la maison pour celui qui lhabite. Et il dit tout (autour) par rapport
chacun des membres du corps. H dit elles ont faonn par
allusion ce qui est dit que lhomme a t form du limon de la
terre. Les mains sont lopration divine. Do il dit au pluriel tes
mains parce que bien quil ny ait quune vertu divine agissant,
son opration cependant est multiple dans ses effets tant pour la
varit des effets que pour la varit des causes secondes qui les
produisent. Il dit ainsi subitement tu me renverses. Quelque chose
est subit lorsquon produit une chose quon dtruit sans cause
manifeste. Car qui fait une chose veut quelle soit; cest en effet
pour quelle soit quil la faite; or qui la dtruit veut quelle ne
soit pas. Si donc quelquun dtruit ce quil a dabord fait, soudain
semble tre le changement de volont, moins quune cause
manifeste ne se prsente derechef, do il ressortirait que devait
disparatre ce qui fut fait avant. Or un tel changement subit de
volont ne peut se trouver en Dieu; et donc il cherche comme
tonn et ainsi subitement tu me renverses? Il veut dire: il nest
pas juste que celui que tu as fait dabord, tu le dtruises
maintenant sans motif. On peut aussi interprter Elles mont fait,
en rapportant cela la constitution de la substance; et mont
faonn tout autour se rapportant ce qui advient la substance,
soit les biens de lme, soit ceux du corps ou de la fortune
extrieure.
Et parce quil avait pos en gnral quil a t fait et faonn par
Dieu, il poursuit en particulier quant la manire de sa
production, comme celui qui veut rappeler quelque chose la
mmoire dun autre lui en donne tous les dtails en particulier. Or
Dieu semble avoir oubli la bienveillance quil a eue pour son
oeuvre lorsquil lexpose la corruption et se conduit la
manire de quelquun qui oublie; et selon cela on dit au psaume:
Jusques quand, Seigneur, moublieras- tu pour toujours ?
(12, 1). Et donc il dit Souviens-toi, je ten prie que tu mas fait
comme du limon. Remarquons quici il rappelle une double
production de lhomme : dabord celle qui concerne la premire
institution de la nature, faisant allusion ce qui est crit dans la
Gense Dieu forma lhomme du limon de la terre (2, 7) et
donc il dit C du limon tu mas fait, o il semble aussi toucher la
composition de lhomme partir des premiers lments. Et parce
quaussi il fut dit au premier homme Tu es poussire et tu
retourneras en poussire (3, 19) donc il ajoute en disant et tu me
rduiras en poussire; ce qui convient aussi la matire
naturelle; car ce qui est engendr de la terre doit consquemment
selon lordre naturel se rsoudre en terre.

Mais on pourrait sen tonner puisque cest- chose plus grande de


former lhomme de la terre que dempcher quune fois form il
ne retourne en poussire; do il se fait que Dieu qui a form
lhomme permet quil soit rduit en poussire; cest--dire que ce
soit seule ment par ncessit de la matire de sorte que lhomme
en cela nait rien de plus que dautres qui sont forms de la terre,
ou que ce soit de par la divine providence punissant une faute de
lhomme.
Ensuite il traite de la propagation de lhomme selon que lhomme
engendre son semblable. O il faut remarquer quil attribue toutes
les oeuvres de la nature Dieu, non pour exclure lopration de la
nature qui les fait mais de la manire quon attribue lagent
principal les choses accomplies par les causes secondes, comme
louvrier laction de la scie. En effet cela mme que la nature
opre elle le tient de Dieu qui la faite pour cela. Or dans cette
gnration de lhomme, dabord : la libration de la semence et
quant cela il dit comme le lait tu mas trait; comme en effet la
semence est le superflu de la nourriture ainsi aussi le lait. Ensuite
vient la formation de la masse corporelle au sein de la femme et
quant cela il dit et comme le caill tu mas coagul; en effet la
semence mle est la matire que la femelle procure dans la
gnration animale comme le coagulant dans la formation du
caill. Troisimement on a la division des organes dont la
consistance et la vigueur viennent des nerfs et des os, le tout
entoure de la peau et des chairs d'o il dit de peau et de chairs tu
mas vtu, dos et de nerfs tu mas assemble. En quatrime lieu
vient lanimation du foetus, principalement quant a lme
rationnelle qui nest infuse quaprs lorganisation en mme
temps que lme rationnelle sont infuses a lhomme divinement
des germes des vertus, les uns communs a tous, dautres spciaux
a certains selon que les uns sont naturellement disposes a telle
vertu, dautres a une autre vertu, or Job dira plus loin (13, 18)
Depuis lenfance a grandi en moi la compassion , elle tait sortie
avec moi du sein de ma mre , do ce quil dit ici Avec la vie
tu mas donn ta misricorde. En tout dernier lieu vient la
conservation de la vie tant dans le sein maternel qua en tre sorti;
cette conservation, en partie sopre par des principes naturels, en
partie par dautres bienfaits que Dieu ajoute la nature soit quils
regardent lme, soit le corps, soit les biens extrieurs; Et quant
cela il dit et ta visite a conserv mon esprit. De mme en effet
que Dieu dans les Ecritures, est dit sloigner de quelquun quand
il lui retire ses dons, ainsi il est dit le visiter quand il lui largit
ses dons.
De ce que Job avait dit Dieu : Souviens-toi je ten prie, que tu
mas fait comme de largile quon ne croie pas que, selon son
opinion, Dieu puisse oublier, il sen excuse en disant bien que tu
gardes tes secrets en ton coeur je sais cependant que tu te
souviens de tout. Cest par ressemblance lhomme que Dieu est
dit cacher quelque chose en son coeur quand il ne montre pas en

des effets quil connat et ce quil affectionne. Ainsi donc tout ce


que Job a dit auparavant, Dieu est dit lavoir gard en son coeur,
car il na pas montr quil le reconnaissait tre sa crature quil a
ainsi subitement renverse.

CONFRENCE 2: Job: "Je suis innocent" (Job 10,


14-17)
14 Si je pche, tu m'observes, tu ne me pardonnes pas mon iniquit.
15 Suis-je coupable, malheur moi! Suis-je innocent, je n'ose lever
la tte, rassasi de honte, et voyant ma misre. 16 Si je me relve, tu
me poursuis comme un lion, tu recommences me tourmenter
trangement, 17 tu m'opposes de nouveaux tmoins; tu redoubles
de fureur contre moi, des troupes de rechange viennent m'assaillir.

14 Si jai pch tu mas pargn un moment. Pourquoi ne


supporterais-tu pas que je sois purifi de mon iniquit ? Si je
suis un impie, malheur moi! Et si je suis juste je n'lverai
pas la tte, courb sous laffliction et le malheur. 16 Serais-je
pris dorgueil, tu me saisirais, comme on fait dune lionne; et
tu es revenu, tu maffliges tonnamment. 17 Tu suscites
contre moi des tmoins, et tu multiplies ta colre contre moi,
une arme de chtiments!
Plus haut Job a recherch la cause de sa punition dans la
supposition quil est juste Il veut maintenant rechercher sil est
puni parce quil est pcheur. Et quil nest pas puni pour le pch
il en donne dabord la raison qui suit. Si en effet il a commis le
pch cest surtout au temps de sa prosprit; or si le pch est
lunique cause que certains subissent ladversit prsente, la
cause pose leffet doit sen suivre, il faudrait donc quaussitt
quon a pch ladversit suive. Or il fut manifeste que Job au
temps de sa prosprit a gard le mme train de vie; donc sil a
pch en vivant de cette manire il a pch bien longtemps avant
que de subir ladversit. Il faut donc dire, puis quaprs le pch
ladversit na pas suivi aussitt, que Dieu la pargn pendant le
temps quil ne lui a pas envoy ladversit. Or il nest pas juste de
dire que Dieu impute de nouveau peine un pch quil a
pargn. Donc il ne doit pas tre puni pour un pch commis
prcdemment. Cest donc ce quil dit Si jai pch, savoir au
temps de la prosprit, et situ mpargnas un moment parce que
tu nas pas aussi tt amen ladversit, pourquoi ne pas supporter
que je sois purifi de mon pch? Comme de dire : pourquoi as-tu
estim que jtais pur en me pardonnant mon iniquit pour me
punir derechef comme ntant pas pur?
Il ajoute ensuite une autre raison que voici Si le pch est
lunique cause des adversits prsentes il sen suivrait que ce ne
sont pas les justes mais les pcheurs qui doivent tre prouvs en
ce monde; or nous voyons que les preuves sont communes aux
uns et

aux autres; et il le dit et si je fus un impie, malheur moi savoir,


je subis ladversit; et si je fus juste, soit avant, soit justifi
maintenant, je nlverai pas la tte comme libr du malheur; je
le dis moi qui suis rassasi daffliction, pour ce qui est des
souffrances, et de misre, pour ce qui est de la disette et de la
honte. Ce rassasiement signifie labondance de laffliction et de la
misre; et ce pour contredire Eliphaz et Baldad. Or ils ont dit que
sil se convertissait il serait libr de ladversit; contre cela il dit
que mme sil est justifi il nest pas pour autant soulag de son
malheur, bien que pour les pchs passs, si toutefois il y en eut,
il ft suffisamment chti; ce quil signifie par ce rassasiement
daffliction et de misre.
Et comme Eliphaz imputait lorgueil quil se dise innocent, il
ajoute serais-je pris dorgueil tu me saisirais comme on fait dune
lionne; il avait dit plus haut (4, 10): Le rugissement du lion et le
grognement de la lionne et les dents des lionceaux sont casses: il
dit donc : Serais-je pris dorgueil, tu me saisirais comme on fait
dune lionne comme de dire : tu me fais passer, par ceux qui
mentendent, pour une lionne cause de mon orgueil. Et cela
mme dtre ainsi tenu pour mchant tait pour lui le comble de
la souffrance do il dit et tu es revenu maffliger tonnamment;
il veut dire: tu es dabord venu maffliger par la perte de mes
biens et les plaies de mon corps et maintenant te voil de retour
me tourmentant par mes amis; ce qui est tonnant car des amis
devraient plutt le consoler. Ou il dit cela parce que lhomme est
surtout afflig de ce que des amis le tournent en drision. Et quel
est ce tourment, il le montre Tu suscites contre moi des tmoins.
En effet Eliphaz et ses compagnons voulaient, semble-t-il,
dfendre la justice de Dieu et en cela ils se montraient en quelque
sorte les tmoins de Dieu et attaquaient Job en le convainquant de
pch. Et ainsi tu multiplies ta colre savoir les effets de ta
colre, en me punissant plusieurs fois comme avec une arme de
chtiments qui mattaque sans piti et avec dcision; en effet les
soldats sont accoutums dattaquer sur dcision royale et sans
piti celui qui est tenu comme coupable.

CONFRENCE 3: Job: "Piti" (Job 11, 18-22)


18 Pourquoi m'as-tu tir du sein de ma mre? Je serais mort, et
aucun oeil ne m'aurait vu. 19 Je serais comme si je n'eusse jamais
t, du sein maternel j'aurais t port au spulcre. 20 Mes jours ne
sont-ils pas bien courts? Qu'il me laisse! Qu'il se retire et que je
respire un instant, 21 avant que je m'en aille, pour ne plus revenir,
dans la rgion des tnbres et de l'ombre de la mort, 22 morne et
sombre rgion, o rgnent l'ombre de la mort et le chaos, o la
clart est pareille aux tnbres.

18 Pourquoi mas-tu tir du sein (de ma mre)? Que nai-je


t dtruit, aucun oeil ne meut vu. 19 Existence ignore,
port du sein au tombeau. 20 Le peu que jai vivre ne finirat-il pas? Laisse moi donc, que je plaigne un peu ma douleur;

21 Avant que je men aille sans retour ,ers la terre de


tnbres couverte de lobscurit de la mort; 22 terre de
misre et de tnbres; o sont ombre de mort et confusion, o
habite une ternelle horreur.
Dans sa recherche Job a conclu que juste ou pcheur il tait sous
le coup de multiples tribulations; et pour quon ne puisse croire
que Dieu se plaise en ses tribulations il veut savoir si la chose est
possible. Or il ne parat pas convenable que lon produise un effet
en vue dun mal puisquaussi bien tout agent en ce quil fait
poursuit un bien. Or il suppose, comme il ressort des prmisses
quil est loeuvre de Dieu et donc il senquiert auprs de lui
Pourquoi mas-tu tir du sein? Il veut dire: mas-tu fait natre
pour me soumettre aux tribulations? Et parce quon pourrait
objecter que mme tre ainsi prouv est simplement meilleur
que ne pas tre n, il lexclut en disant Que nai-je t dtruit,
savoir dans le sein maternel, aucun oeil ne meut vu cest--dire
pour que je ne sois pas couvert de honte pour tant de maux que
les hommes aperoivent en moi. Et cependant si javais t
dtruit ds le sein maternel jaurais t digne dexister sans la
misre qui marrive par lexistence; et cest ce quil dit existant:
participant en quelque Sorte au bien de lexistence, comme ignor
ayant t exempt des maux de cette vie comme si je navais
jamais t. En effet la dignit de lhomme ne consiste pas dans
une conservation sans fin mais pour quenfin il meure et soit
port sa tombe qui est prpare en vue de garder de lui quelque
souvenir aprs la mort, et cela aussi ne meut pas fait dfaut; do
ce qui suit du sein, port au tombeau.
Or mme celui qui se plat dans les souffrances dun autre, nest
assez cruel quil ne cesse un moment de laffliger. Donc mme si
on supposait que Dieu nest pas la cause de la naissance de
lhomme cependant les jours de lhomme sont courts, surtout si
on les compare lternit de Dieu; et cette mme brivet,
quand lhomme a dj vcu la majeure partie de sa vie, on
sattend la voir bientt finir et il le dit le peu que jai vivre,
car tous les jours de ma vie se font courts, ne finira-t-il pas? Or
une grande partie de cette brivet est dj passe; ce nest donc
pas bien grave si Dieu cesse, pour ce qui en reste, de me frapper.
Et cest sa conclusion Laisse moi donc! Et sil te parat dur que
mme un moment je sois sans afflictions, il est certain, mme si
tu cesses de me frapper, quil ne me reste plus de quoi me rjouir
mais de quoi me plaindre; et il le dit: que je me plaigne un
tantinet de ma souffrance savoir que jai conue de mes
prcdents chtiments. Or il dit cela parce quil sestimait encore
frapp de par les objurgations de ses amis et dont il avait dit:tu
suscites des tmoins contre moi.
Et comme on pourrait lui rpondre: tu dois bien plutt tre
prouv pendant ce peu de temps; quand tu ten iras dici, tu
trouveras la consolation; ce qui peut tre de deux manires,

dabord en revenant de nouveau en cette vie et il exclut cela avant


que je men aille savoir par la mort sans retour, pour vivre de
nouveau; soit quil dise ne pas revenir au mme mode de vie que
certains imaginent; mais disons plutt quil parle comme
discutant de ce que pensent ses adversaires avant de faire savoir
la vrit. Or plus loin Job indiquera manifestement quil sagit de
la rsurrection. Et donc dans tout ce qui prcde il parle de la
rsurrection, tout en supposant lopinion de ceux avec lesquels il
discute et qui ne croyaient pas une autre vie que celle-ci et dans
laquelle uniquement les hommes sont punis ou rcompenss pour
le mal ou le bien quils ont fait. On pour rait entendre dune autre
manire la consolation aprs la fin de cette vie dans ltat luimme de mort; mais il lexclut vers la terre de tnbres laquelle
jirai aprs la mort.
On peut exposer cela de deux faons : dune part lenfer o les
mes de tous les hommes descendaient, aussi celles des justes
avant la mort du Christ, bien que les justes ny subissent pas de
peines sensibles mais seulement les tnbres; les autres, les
peines et les tnbres. Mais comme Job avait parl, dans le doute
sil tait juste comme ctait la ralit, ou pcheur comme ses
amis len querellaient, il dcrit lenfer en gnral et quant aux
mchants et quant aux bons. Donc en cette acceptation gnrale
la terre de tnbres est celle o lon ne jouit pas de la vision
divine; couverte de lobscurit de la mort par rapport au pch
originel qui est lobscurit conduisant la mort; la terre de misre
ce sont les souffrances des rprouvs et la terre des tnbres ce
sont les obscurits des pchs actuels qui enveloppent les
mchants. Il est dit aussi que l est lombre de la mort savoir la
ressemblance de la mort parce quon y est afflig comme si
toujours on mourait; on parle aussi de la confusion soit cause de
la confusion des esprits dont souffrent les damns, soit cause
quon ny trouve pas lordre que nous connaissons ici o le feu
chauffe et claire; ce qui nest pas l-bas o habite une ternelle
horreur; car bien quon y souffre de peines prsentes toujours
cependant on en craint de futures.
Mais parce que ceux contre lesquels il discute ne posent pas
limmortalit de lme qui ainsi survit la mort et que lui se place
selon leur position, mieux est selon le sens littral, de rapporter
tout au corps quon enterre et qui redevient de la terre. La terre de
tnbres cest une proprit de la terre qui en soi est opaque;
malgr cette opacit ceux qui y vivent et qui lhabitent sont
clairs de la luminosit de latmosphre qui lentoure, mais les
morts nen jouissent pas; do il dit couverte de lobscurit de la
mort: par la mort on ne jouit pas de la lumire dont usent les
vivants; il pourrait peut-tre arriver que quelque vivant ne jouisse
pas de la lumire de latmosphre mais quil habite quelque lieu
obscur de la plante, jouissant de ce quil dsire quant lapptit
et considrant certaines vrits quant lintelligence; mais de
cela les morts sont privs, do il dit terre de misre quant au

manque de tout ce qui est dlectable et dsirable, et des tnbres,


en tant que fait dfaut la connaissance de la vrit. Parmi dautres
choses o se plaisent les vivants la principale est la socit
humaine dans lordre voulu o les uns prsident, dau trs
obissent et dautres servent. Mais les morts en sont privs, do
il dit o est lombre de la mort comme sil disait : chez les morts
rien que des ombres, selon ce que pensent les vivants, comme il
est crit Des gens aux tristes apparences leur donnrent peur
(Sap. 17, 4). Et la confusion, car la condition des morts ne connat
aucune diffrence dhonneur et de dignit, mais o habite une
ternelle horreur: cest dit par rapport limpression quen ont
les vivants pour qui les morts sont en horreur; il veut dire : il ny
a rien dans ltat des morts que les hommes naient en horreur et
ce sera ainsi pour toujours sils ne reviennent pas la vie.
Ainsi donc Job recherchant la cause de sa tribulation a montr
quelle ne vient pas dun impie auquel serait livre la terre; elle
ne vient pas de Dieu qui opprimerait injustement; ni de Dieu
punissant le pch ou senqurant de nos fautes,; ni de Dieu
prenant plaisir chtier. Do la cause de sa tribulation reste
encore en suspens. Tout cela Job la discut pour forcer ses
adversaires poser une autre vie o les justes sont rcompenss
et les mchants punis. Si lon nadmet pas cette vie, on ne peut
rendre compte de la tribulation des justes qui, cest certain, sont
parfois prouvs en ce monde.

JOB, XI: Loi et transcendance divines

CONFRENCE 1: Sophar: "Dieu est grand" (Job 11,


1-10)
1 Alors Sophar de Naama prit la parole et dit: 2 La multitude des
paroles restera-t-elle sans rponse, et le bavard aura-t-il raison? 3
Tes vains propos feront-ils taire les gens? Te moqueras-tu, sans que
personne ne te confonde? 4 Tu as dit Dieu: "Ma pense est la
vraie, et je suis irrprochable devant toi. " 5 Oh! Si Dieu voulait
parler s'il ouvrait les lvres pour te rpondre; 6 s'il te rvlait les
secrets de sa sagesse, les replis cachs de ses desseins, tu verrais
alors qu'il oublie une part de tes crimes. 7 Prtends-tu sonder les
profondeurs de Dieu, atteindre la perfection du Tout-Puissant? 8
Elle est haute comme les cieux: que feras-tu? Plus profonde que le
sjour des morts: que sauras-tu? 9 Sa mesure est plus longue que la
terre, elle est plus large que la mer. 10 S'il fond sur le coupable, s'il
l'arrte, s'il convoque le tribunal, qui s'y opposera?

1 Sophar de Naaman rpondit: 2 Le bavard n'couterait-il


pas? Le beau parleur sera-t-il justifi? 3 Es-tu le seul devant
qui on doive se taire? Tu te moques des gens sans quon te
refuie ? 4 Oui tu disais: pur est mon langage, Je suis sans

tache en ta prsence. 5 Plt Dieu quIl te parle qu ton


adresse il ouvre ses lvres! 6 Il te montre les secrets de sa
sagesse; que multiple est sa loi. A lors tu comprendrais qu'il
te demande moins que tu as mrit. 7 Peut-tre te sera-t-il
donn de comprendre les traces de Dieu, de dcouvrir sa
parfaite toute-puissance. 8 Il est plus lev que le ciel; que
peux-tu y faire? Plus profond que lenfer et comment le
connatre ? 9 Plus longue que la terre, sa mesure; plus large
que la mer! 10 Qu'il renverse tout et nen fasse quun chaos
qui le contredira ? ou qui peut lui dire: Pourquoi agis-tu
ainsi?
Plus haut Job avait cit avec tonnement parmi les maux quil
endurait celui des tourments que ses amis lui (infligeaient)
lattaquant en tmoins de Dieu. Piqu par ce propos, Sophar
rpond et on nous dit Or Sophar de Naaman rpondant lui dit: le
bavard n'coutera-t-il pas? Il veut dire: tu as parl beaucoup et
sans ordre aucun; quoi dtonnant sites amis te reprennent? Que
si on ne reprend pas celui qui parle beaucoup, il suffirait dtre
loquace pour tre tenu juste; do ce qui suit le beau parleur
sera-t-il justifi? Et comme Job pour rait se rclamer de sa
dignit il lexclut en introduisant Es-tu le seul devant qui on
doive se taire? Te moqueras-tu des gens sans quon te rponde? Il
avait cru comprendre que Job se moquait des autres en les
appelant tmoins de Dieu et en ce quil avait dit: Pourquoi ditesvous du mal sous des paroles de vrit, et donc il dit quil nest
pas tonnant que dautres parlent aussi contre lui. Mais peut-tre
Job objectera-t-il quils nont rien lui reprocher ou contre ses
paroles et il exclut cela Oui, tu as dit : pur est mon langage. Il se
rfre ce que Job a dit plus haut Vous ne trouverez pas
diniquit sur ma langue, ni la sottise napparatra dans mon
gosier ; et je suis pur en la prsence: cela Job ne la pas dit mais
Sophar interprtait ainsi ses paroles ayant prtendu quil navait
pas t puni pour le pch, ou de ce quil avait dit Sache que je
nai rien fait dimpie ou encore : Nai-je pas dissimul? ne me
suis-je pas tu ?
Or le pch tant infraction de la loi de Dieu il ne peut tre saisi
pleinement du pch ou en sa quantit que si on connat la loi de
Dieu; en effet Le droit est juge de lui-mme et de ce qui
lenfreint Et donc parce que Job se disait exempt de pch et
quil navait pas pch aussi gravement quil est puni, Sophar en
conclut quil ne connaissait pas la loi de Dieu parfaitement et
donc il dit Et plt Dieu quIl te parle, qu ton adresse il ouvre
ses lvres. Cest l, semble-t-il, une injure faite Job qui avait dit
Dieu: Indique moi pourquoi tu me juges de la sorte . Et on
peut dire que Dieu parle lhomme simplement quand il lui
inspire au coeur quelque chose de sa sagesse, selon ce que dit le
psaume Jcouterai ce que dit en moi le Seigneur Dieu (84,
9). Dieu ouvre ses lvres lorsquil rvle quelque chose aux
hommes par des vnements. Les lvres en effet forment des

vocables extrieurs par lesquels nous exprimons les concepts


intrieurs du coeur.
La connaissance des choses divines nous fait dfaut de deux
manires. Dabord parce que les choses invisibles de Dieu ne
nous sont connues que par les choses quIl fait; celles-ci diffrant
beau coup de la vertu de leur auteur; il sen suit donc que
beaucoup de choses nous restent caches de leur auteur et ces
choses sont dites les secrets de la sagesse divine et dont il dit
quIl te montre les secrets de sa sagesse. Ensuite nous ne
pouvons comprendre pleinement lordre mme des cratures
selon quelles sont disposes par la divine providence; en effet on
ne peut comparer le gouvernement des hommes au gouvernement
divin. Car chez les hommes plus haut est-on plac dans le pouvoir
plus gnrales sont les dispositions quon prend laissant aux
infrieurs le soin des choses particulires; et ainsi la loi du
gouverneur plus lev est-elle universelle et simple, tandis que
Dieu plus il est lev en son gouvernement plus aussi ses
dispositions stendent-elles aux moindres choses. Do la loi par
laquelle il gouverne non seulement est secrte si nous
considrons la hauteur de celui qui gouverne et qui excde toute
la proportion des causes mais encore elle est infinie, universelle
et particulire et disposant les dtails dans un ordre dtermin et
donc il ajoute Et sa loi est multiple.
Et cela non seulement dans les choses naturelles soumises au
gouvernement divin mais aussi dans les choses humaines. Pour
les lois humaines en effet comme leurs lgislateurs ne peuvent
prendre en considration tous les singuliers, ils considrent
certaines choses gnrales qui se produisent le plus souvent.
Comment ces statuts gnraux doivent tre appliqus aux faits
particuliers, cest laiss la prudence de lexcutif; do en
beaucoup de choses lhomme peut manquer au droit sans
cependant transgresser la loi humaine. Mais la loi divine selon
quelle est sa sagesse mme stend tous les particuliers et aux
moindres choses et ainsi il ne peut se faire que lhomme en
dsaccord avec la rectitude ne soit pas contraire la loi divine.
Lhomme donc comme il ne peut parvenir pntrer la loi divine
en elle-mme telle quelle se trouve dans le secret de la divine
sagesse ni par consquent en reconnatre la multiplicit, il arrive
parfois quil ne croit pas agir contre la loi de Dieu bien que
cependant il le fasse, ou quil est lgrement en faute alors quil
lest beaucoup. Do il dit Et tu saisirais : savoir si ttaient
montrs les secrets de sa sagesse et la multiplicit de la loi divine
quil te demande beaucoup moins savoir, en subissant le
chtiment que ton iniquit mrite, que tu ne connais pas ou estime
sans importance. Et en cela il veut reprendre Job qui avait dit Plt
au ciel que mes pchs qui mont mrit la colre soient pess et
la calamit qui maccable (soit mise) dans la balance et celle-ci
pserait plus lourd que le sable de la mer.

Et comme il a suppos dans la sagesse divine un secret que Job


ne connat pas encore, pour quil ne puisse le nier, il va le
confirmer dans la suite en disant Peut-tre comprendras-tu les
traces de Dieu? Les traces sont les signes dun passant sur la
route; or les oeuvres de Dieu sont comme sa route et la
production des cratures par Dieu est comme une marche de Dieu
vers les cratures, daprs que la divine bont procde partir de
lui-mme, o elle existe simplement et suprmement, en drivant
graduellement vers ses effets cependant que les choses
suprieures dpassent en bien les infrieures. Les traces donc ou
vestiges de Dieu sont des signes quon trouve dans les cratures,
signes qui par elles peuvent nous faire connatre Dieu. Mais
comme lesprit humain ne peut mme pas connatre les cratures
totalement et parfaitement, beaucoup moins encore pourra-t-il
avoir une connaissance parfaite du crateur lui-mme, et donc
interrogeant il dit Dcouvriras-tu parfaitement le Tout-Puissant?
Comme sil disait : Si tu ne peux connatre parfaitement les
cratures, encore beaucoup moins le crateur; et il dit
pertinemment, dcouvriras-tu, car cest par une sorte de
recherche que la raison va des effets leur cause, laquelle connue
par ses effets, nous disons lavoir trouve.
Rien dtonnant si ne connaissant pas parfaitement les cratures,
le crateur ne puisse tre connu parfaitement; car mme si les
cratures taient parfaitement connues le crateur ne serait pas
connu parfaitement. Alors en effet la cause nous est parfaitement
connue par ses effets quand ceux-ci sont adquats la vertu de la
cause; ce qui ne peut tre dit pour Dieu et donc on nous dit Il est
plus lev que les cieux, que peut-on y faire ? Il est plus profond
que lenfer et do le connatra-t-on ? Plus longue que la terre
est sa mesure, et plus large que la mer. Ce sont l des mtaphores
puisque Dieu qui est sans corps nest pas mesurable
matriellement; mais sous limage dune grandeur corporelle il
dcrit la grandeur de son pouvoir; car aussi grandes que soient les
choses corporelles en hauteur, en profondeur, en longueur ou en
largeur elles demeurent en de de la grandeur divine qui peut
faire de plus grandes choses encore. Et il a nomm pertinemment
en premier lieu sa toute puissance. Il a donc montr par l quon
ne peut le trouver parfaitement dans les cratures; car si on les
connaissait mme parfaitement, par elles on ne pourrait connatre
sa vertu adquatement, car elles ne fournissent aucun moyen de
connatre la vertu de Dieu, lui qui excde toute la crature; et il le
signifie lorsquil dit que peut-on y faire? et do le connatra-ton?
Non seulement la vertu divine excde toute la cration en la
crant mais encore en la conservant. En effet Dieu seul peut
conserver la crature et aucun pouvoir cr ne pourrait sopposer
la volont de Dieu sil ne voulait pas conserver plus avant la
cration elle- mme. Et cest pourquoi on nous dit s'il renversait
tout en le rduisant au nant, en lui retirant ltre ou sil le

rduisait au chaos en y mettant la confusion, savoir en lui


enlevant lordre qui distingue les choses Qui le contredira?
savoir, quel pouvoir de la crature Pourra-t-il tre contraire,
conservant contre sa volont, soi-mme ou les autres choses dans
lexistence? Mais pour quon ne dise pas que si rien ne se
conserve dans lexistence sans lui, il doit cependant conserver les
choses comme sy tant engag, il exclut et dit Ou qui pourra lui
dire: Pourquoi agis-tu ainsi? Comme lui demandant compte
davoir omis un devoir.

CONFRENCE 2: Sophar: "Dieu est infini" (Job 11,


11-20)
.
11 Car il connat les pervers, il dcouvre l'iniquit avant qu'elle
s'en doute. 12 A cette vue, le fou mme comprendrait, et le petit de
l'onagre deviendrait raisonnable. 13 Pour toi, si tu diriges ton coeur
vers Dieu, et que tu tendes vers lui tes bras, 14 si tu loignes
l'iniquit qui est dans tes mains, et que tu ne laisses pas l'injustice
habiter sous ta tente, 15 alors tu lveras ton front sans tache, tu
seras inbranlable et tu ne craindras plus. 16 Tu oublieras alors tes
souffrances, tu t'en souviendras comme des eaux coules; 17
L'avenir se lvera pour toi plus brillant que le midi, les tnbres se
changeront en aurore. 18 Tu seras plein de confiance, et ton attente
ne sera pas veine; tu regarderas autour de toi, et tu te coucheras
tranquille. 19 Tu reposeras, sans que personne t'inquite, et
plusieurs caresseront ton visage. 20 Mais les yeux des mchants se
consumeront: pour eux, point de refuge; leur esprance est le
souffle d'un mourant.

11 Il connat en effet la vanit de lhomme. Et voyant


liniquit il la considre. 12 L'homme vain slve en sa
superbe Et comme le petit de lonagre, sbat en libert. 13 Et
toi tu affermis ton coeur et tu tends tes mains vers Dieu. 14
Si tu enlevais de tes mains liniquit, si linjustice ne
demeurait plus en toi; 15 Alors tu pourrais sans reproche
lever la tte, Tu serais ferme et sans plus de crainte. 16 Tes
malheurs, tu les oublierais? Telles les eaux qui passent tu ne
ten souviendrais plus. 17 Et comme au midi la lumire
demeure jusquau soir. Te croyant disparu tu te lverais
comme laurore. 18 Avec lespoir tu reprendrais confiance,
Dans la fosse tu reposerais en scurit. 19 Je reposerais et nul
ne te troublerait, Et beaucoup imploreraient ta face. 20 Les
yeux des impies steindront; La fuite leur sera impossible, Et
leur espoir sera en abomination.
Aprs avoir montr que les secrets de la divine sagesse sont
incomprhensibles pour lhomme, Sophar continue et il veut
manifester ce quil avait suppos auparavant cest--dire que
Dieu exige une peine pour le pch et que Dieu connat les actes
des hommes. Do il dit ceci : Je dis vrai si Dieu exige de toi

beaucoup moins que ce que tu as mrit par ton iniquit Il connat


en effet la vanit de lhomme savoir ses vaines actions. Vain est
dit ce qui est instable en ce quil nest pas tabli en des limites
prcises. Et cela donc est la vanit de lhomme que son coeur
nest pas fix dans la vrit qui seule peut le stabiliser; et de ce
quil scarte de la vrit il commet liniquit cest--dire quil
recherche ce qui lui parat bon au lieu de ce qui est bon; do on
nous dit Et voyant, savoir Dieu, liniquit qui procde de la
vanit de lhomme, ne la considre-t-il pas cest--dire pour le
punir? Alors en effet un juge constatant une transgression passe
dessus inconsidrment quand il dissimule et nglige de punir; ce
qui ne peut tre dit de Dieu; lorsque donc il voit la vanit
humaine il exige une peine pour liniquit. Et de mme que
l'homme dans sa vanit se tourne vers le mal ainsi aussi par la
mme vanit il se fait que lhomme ne sestime pas soumis au
jugement divin et donc on nous dit Lhomme tai slve en sa
superbe cest--dire quil ne se croit pas soumis son suprieur;
et cest ce quil dit comme le petit de lonagre qui sbat en
libert. Lonagre est un ne sauvage dont le petit naturellement
chappe au pouvoir de lhomme; mais les nons domestiques sont
naturellement aussi sous le pouvoir de lhomme. Donc les
hommes qui ne se croient pas soumis au jugement de Dieu
sestiment tre des petits de lonagre tout en voyant dautres
hommes de mme condition mainte nus sous le jugement divin.
Ceci est un reproche ladresse de Job en rponse ses paroles
o il voudrait contester avec Dieu comme son gal, car il avait dit
Quil carte de moi sa verge et que la peur ne me trouble pas :
je parlerai et ne le craindrai point Et il dit Et toi tu affermis ton
coeur, savoir pour dfendre ton iniquit. Et cependant avec
cette assurance Tu lves tes mains vers Dieu en priant comme il
la dit plus haut Je dirai Dieu : ne me condamne pas! et donc
ta prire est sans rsultat. En effet voici quelle doit tre la prire
du pcheur: de renoncer au pch dabord et de demander ensuite
Dieu de ne plus le punir; et cest ce quon nous dit Si tu enlevais
de tes mains liniquit cest--dire si tu renonces loeuvre inique
que tu as encore en tes mains et si linjustice ne demeurait plus
sous ton toit cest--dire si tu restitues ce que tu dtiens
injustement ou si tu corriges ton entourage dont les dlits sont
punis jusquaux matres qui ont nglig de les reprendre alors tu
pourrais lever, savoir en priant le Seigneur, un visage sans
reproche, savoir ta culpabilit; et ainsi cessera ta condamnation,
dabord quant lavenir, Tu seras stable, savoir que les
tribulations ne te harcleront plus et tu ne craindras plus les prils
venir. Et quoique parfois lhomme ne craint pas lavenir, il
safflige cependant pour ce quil a perdu ou souffert; on nous dit
Tes malheurs aussi, que tu endures jusqu maintenant, tu les
oublieras par labondance des biens qui tarriveront; et il
confirme cela par un exemple telles des eaux qui passent, tu ne
ten souviendras plus; comme sil disait: car aprs la tempte et la
pluie ds que le temps est beau on oublie la pluie et la tempte;

ou bien, les eaux des fleuves coulent trs rapides et lon ne garde
aucun souvenir de leur passage.
Mais comme Job avait propos plus haut deux choses len
contre de la promesse dune vie prospre ici-bas : savoir la
dvastation de son corps en disant Ma chair a revtu la
pourriture et son long pass sans retour en disant Mes jours ont
pass plus rapidement que le coureur et donc pour exclure les
deux on nous dit Et comme au midi la lumire demeure jusquau
soir comme sil disait: bien que tes jours te semblent avoir pass
et que ta vie touche sa fin comme au soir, cependant tu jouiras
dune si grande prosprit comme si tu tais revenu la joie de ta
jeunesse; de mme en effet que le midi signifie la jeunesse ainsi
le soir signifie la vieillesse; et la lumire signifie la clart de la
prosprit terrestre. Contre la disparition de son corps il lui dit Te
croyant disparu cest--dire cause de ton corps infirme tu te
lveras comme laurore, savoir ton corps reviendra sa beaut
premire.
Et comme aussi plus haut, Job avait dit que ses jours staient
consums sans aucun espoir, on nous dit donc Avec lespoir tu
reprendras confiance. Et parce que Job avait rprouv lopinion
que lhomme aprs la mort et aprs de longs sicles reviendrait au
mode de vie prsent, il lui dit quil ne lui propose pas lespoir de
ce retour mais de ce que lhomme aprs la mort vit dans la
mmoire des vivants. Ce qui arrive de deux manires: dune part
la spulture qui renferme te corps du dfunt pour en garder le
souvenir; do le nom de monument et quant cela il dit Dans la
fosse tu dormiras en scurit; il veut dire: personne ne violera ta
spulture; ni il est craindre que quelquun tattaque, do il dit
Tu reposeras et personne ne te troublera. Dautre part les morts
vivent dans la mmoire des vivants cause du bien quils ont fait
en leur vie ce qui fait quon les regrette; et quant cela il dit et
beaucoup imploreront ta face: savoir que nombreux seront ceux
qui dsireront ta prsence ou montreront leur respect auprs de ta
spulture rappelant tes bienfaits.
Et comme il a promis cela si Job consent se sparer de son
iniquit, il montre quil nen va pas ainsi des mchants. Et donc il
dit la vue des impies leur fera dfaut: cest--dire les biens quils
dsirent ils ne les obtiendront pas. Alors en effet on dit que la vue
fait dfaut quand on fixe le regard sur un objet quon ne parvient
pas distinguer; il en est de mme quand on nobtient pas les
biens quon dsire; de mme pour les maux dont on souffre ou
quon craint et quon ne peut viter, do ce qui suit La fuite leur
sera impossible parce quils ne pourront pas chapper au malheur
aprs la mort; c ne les vnrera pas; on ne les regrettera pas; mais
ils seront abomination cause du mal quils auront fait; cest ce
qui suit leur espoir sera en abomination savoir ce quon peut
esprer deux aprs la mort cest quils seront honnis.

JOB, XII: Ce que lexprience nous


apprend sur Dieu
CONFRENCE 1: Job: "Dieu va scourir" (Job 12, 110)
1 Alors Job prit la parole et dit: 2 Vraiment vous tes aussi sages
que tout un peuple, et avec vous mourra la sagesse! 3 Moi aussi, j'ai
de l'intelligence comme vous, je ne vous le cde en rien, et qui ne
sait les choses que vous dites? 4 Je suis la rise de mes amis, moi qui
invoquais Dieu et qui Dieu rpondait; leur rise, moi le juste,
l'innocent!... 5 Honte au malheur! C'est la devise des heureux; le
mprix attend celui dont le pied chancelle. 6 La paix cependant
rgne sous la tente des brigands, la scurit pour ceux qui
provoquent Dieu, et qui n'ont d'autres dieu que leur bras. 7 Mais,
de grce, interroge les btes, et elles t'instruiront, les oiseaux du
ciel, et ils te l'apprendront; 8 ou bien parle la terre, et elle
t'enseignera; les poissons mme de la mer te le raconteront. 9 Qui
ne sait, parmi tous ces tres, que la main de Yahv a fait ces choses,
10 qu'il tient dans sa main l'me de tout ce qui vit, et le souffle de
tous les humains?

1 Job rpondit: 2 Etes-vous les seuls hommes et avec vous


mourra la sagesse ? 3 Moi aussi, comme vous, jai un coeur;
Je ne vous suis pas infrieur; personne n'ignore ce que vous
savez! 4 Celui que son ami mprise comme il marrive
invoquera Dieu qui lexaucera. En effet la simplicit du juste
est en drision: 5 Comme une lampe rejete dans la pense
des riches. prpare pour le temps marqu. 6 Remplies sont
les tentes des voleurs; Dans leur audace ils provoquent Dieu;
Alors que cest Lui qui met tout en leurs mains. 7 Mais
interroge les btes et elles tenseigneront, les oiseaux du ciel et
ils te lindiqueront; 8 Parle la terre et elle te rpondra; et les
poissons de la mer raconteront. 9 Qui ignore que la main du
Seigneur les a faits? 10 En sa main est lme de tout vivant et
lesprit de toute chair dhommes.
Dans ce quil a dit, Sophar a tent de montrer que lhomme ne
peut saisir les secrets de la sagesse divine et ainsi il reproche
Job de vouloir discuter avec Dieu. Et comme il ressort de ses
paroles et de celles de ses amis, toute leur intention se prsente en
trois choses. . , Dabord ils se sont vertus magnifier Dieu
exaltant sa sagesse, sa puissance et sa justice; ce qui donnait un
aspect favorable leur cause. Ensuite ils assumaient ces
grandeurs au sujet de Dieu pour en faire lapplication a de fausses
doctrines, comme de ce que le hommes prosprent en ce monde a
cause de leur justice et de ce quils sont dans la tribulation a
cause de leurs pchs, et quaprs cette vie on ne devait rien
attendre. Enfin de ces assertions, vu les adversits dont souffrait

Job, ils concluaient quil tait un pcheur et ils lui promettaient


des choses futiles, sil abandonnait son iniquit : comn4 de
dormir en scurit dans son tombeau et quau soir de sa vie un
clair paratrait comme en plein midi. Job tenait ces choses pour
ridicules; cest autour de cela que toute la rponse de Job va se
drouler. Il soppose donc dabord en ce quils se vantent en
proposant certaines grandeurs au sujet de Dieu, comme sils
taient le seuls les connatre et que Job les ignorerait; et donc on
nous dit Or Job dit en rponse: Vous tes donc les seuls hommes?
Ce qui sen suit si vous jugez tre les seuls savoir ce que tous
savent au sujet de la grandeur divine; et comme en cette
connaissance de la grandeur divine consiste la sagesse, si vous
tes les seuls la connatre, en vous seuls aussi se trouve la
sagesse; et ainsi quand vous ne serez plus, la sagesse disparatra;
et donc il dit Et avec vous mourra la sagesse, comme de dire: il
ne convient pas que vous seuls soyez des hommes ou que vous
soyez les seuls sages.
Mais comme ils pourraient dire : nous ne sommes pas les seuls
savoir, mais toi tu ne sais pas, il rpond Jai aussi un coeur, cest-dire pour savoir ces choses, comme vous aussi; et je ne vous
suis pas infrieur cest--dire quant cette connaissance. Et pour
ne pas tre tax darrogant, il ajoute Qui ignore ce que vous
savez? Comme sil disait : rien de mal si je dis savoir ce que vous
connaissez; car quy a t-il de grand savoir ces choses que tout
le monde connat? Mais comme vous croyez que je les ignore et
pour que vous ne puissiez pas mavoir en mpris comme si
jignorais ce que tous savent, il dit Celui que son ami mprise
comme il marrive et cest ce que vous faites en me tenant pour
un insens invoquera Dieu qui lexaucera; car o fait dfaut le
secours des hommes, l est prsent le secours divin, selon le Ps.
26, " Parce que mon pre et ma mre mont dlaiss, le Seigneur
ma accueilli". Et ainsi il rpond ce que Sophar disait: "Alors tu
pourras lever ton visage", il veut dire quil ne doit pas attendre
autre chose quune prire confiante; car par l mme quil est
ridiculis par ses amis, lespoir lui est donn davoir recours
Dieu.
Et pourquoi tant ridiculis par ses amis est-il exauc par Dieu il
le dit En effet la simplicit du juste est tourne en ridicule, o on
nous montre qui sont ceux dont on se moque et pourquoi et par
qui ils sont ridiculiss; ce quil dit Comme une lampe rejete dans
la pense des riches; est ridiculis celui qui se trouve dans le
besoin; ridiculise celui qui est dans labondance. Or ceux qui
abondent en vertus ne se moquent pas de ceux qui en ont peu,
mais plutt compatissent et ils les aident sils le peuvent; mais
ceux qui abondent en biens matriels le plus souvent se moquent
de ceux qui en manquent et principalement quand ils ne
sappliquent pas les acqurir. Or le souci des justes ne va pas a
lacquisition des biens temporels mais a poursuivre la rectitude :
do leur abstention de la fraude et du dol par quoi le plus

souvent on acquiert les richesses et cest ainsi quon les tient pour
simples. Et donc les justes trs souvent sont ridiculiss la cause
en est la simplicit. Mais on les ridiculise non par suite dun mal
manifeste mais parce que le bien ne parat pas. Et donc cette
simplicit est appele lampe cause de la clart du juste, mais
elle est mprise dans la pense des riches, qui mettent leur fin
dans les richesses. En effet celui qui met le bien suprme dans les
richesses doit penser que certains biens sont dautant plus grands
quils sont plus utiles lacquisition des richesses; do il faut
bien quil mprise t la simplicit des justes puisquelle soppose
la multiplication des richesses Mais bien que cette simplicit des
justes soit mprise dans les penses des riches cependant au
temps voulu elle ne sera pas frustre de la vritable fin, do on
nous dit prpare pour le temps marqu. Mais il ne dit pas cela
comme si un moment de la vie prsente quelque prosprit sera
rendue aux justes pour leur simplicit mais il laisse indtermin le
temps marqu et dans quel but la simplicit des justes est
ordonne. En effet la discussion nen est pas encore ce point,
mais on le montrera dans la suite. Ainsi donc Job insinue
secrtement pourquoi ses amis le ridiculisent et il les nomme
riches parce quils mettaient comme fin de lhomme la prosprit
en ce monde en rcompense de la justice de lhomme; quant lui
par sa simplicit il ne cherche pas cette rcompense mais autre;
chose au temps marqu: do sa confiance quen invoquant l
Seigneur il sera exauc.
Et parce que les riches qui se moquent de la simplicit du juste ne
s'arrtent pas la mais vont jusquau mpris de Dieu, on ajoute les
teilles des pillards sont remplies. La consquence est quen
mettant leur fin dans les richesses ils recherchent toutes les voies
a la poursuite. 4$ te de cette fin ultime ou par la fraude ou par
tout autre moyen, et ainsi ils deviennent des pillards Tandis quils
volent, leurs richesses abondent, de cette abondance provient le
mpris de Dieu; do il dit Et audacieusement ils provoquent
Dieu. Alors en effet on agit audacieusement quand on croit bien
faire en agissant comme on fait : lorsquen effet la conscience fait
des reproches, ce nest pas sans crainte que lon commet le mal;
comme on dit au Livre de la Sagesse "Liniquit est timide, elle
condamne tout homme" (17, 10). Or ceux qui mettent leur fin
dernire dans les richesses estiment que tout ce qui conduit
cette fin est bon. Or il est clair que, acqurant leurs richesses par
le pillage ils provoquent Dieu puisquils agissent contrairement
sa justice. La consquence est donc quils provoquent Dieu avec
audace; ou si lon veut, par ses richesses lhomme en devient
plein dorgueil, estimant que par elles il peut se suffire et de l
son mpris audacieux pour Dieu parce quil se confie en ses
richesses, selon ce qui est crit: "Le bien aim sest engraiss et il
a rsist " (Deut. 32, 15).
Mais comme il a dit que les tentes des pillards sont remplies, eux
qui provoquent Dieu, pour quon nobjecte pas que cette

abondance nest pas de Dieu il ajoute Alors que cest Lui qui met
tout en leurs mains savoir en leur pouvoir. Car le pouvoir de
nuire quelquun ne peut venir que de Dieu, mais la volont de
mal faire ne vient que de soi-mme; et donc en ce quils volent ils
provoquent Dieu, mais leur abondance a leur origine en Dieu et il
prouve cela interroge les btes et elles tenseigneront; les oiseaux
du ciel et ils te lindiqueront; Il parle de la terre et elle te
rpondra et les poissons de la mer te raconteront. Et tous,
interrogs, de rpondre Qui ignore que toutes ces choses la main
du Seigneur les a faites? On nous montre donc que tous
confessent quils sont faits par Dieu. Alors lhomme interroge les
cratures quand ils les considre attentivement; mais alors
interroges elles rpondent lorsquen les observant il peroit
quune telle ordonnance et le rapport de leurs parties dans le
concert universel ne peuvent exister que si une sagesse suprieure
les y dispose. Or si ces cratures ont t faites par Dieu, il est
vident quIl les tient en son pouvoir comme les choses qua
fabriques lartisan, et donc il dit En la main duquel, savoir son
pouvoir, est lme de tout vivant, et non seule ment des animaux,
mais aussi lesprit de toute chair dhomme. Si donc elles sont en
son pouvoir il est manifeste que nul homme ne peut avoir
abondance des choses que par Lui, comme il est dit en Daniel "Le
Trs-Haut est Seigneur de tous les royaumes des hommes et il les
donnera qui il voudra" (4, 14). Il est donc vident que la terre et
les animaux dont il vient de parler et qui font la richesse des
hommes nul ne peut les possder si Dieu ne les lui donne; et donc
si les voleurs sont dans labondance cest Dieu qui la donne en
leurs mains. Ainsi est rfute lopinion de ceux qui posent les
richesses comme une rcompense que Dieu accorde pour la
justice, car mme les voleurs ont cela de Dieu.

CONFRENCE 2 : Job: "Dieu tient tout dans sa


main" Job 11, 11-25)
11 L'oreille ne discerne-t-elle pas les paroles, comme le palais
savoure les aliments? 12 Aux cheveux blancs appartient la sagesse,
la prudence est le fruit des longs jours. 13 En Dieu rsident la
sagesse et la puissance, lui le conseil et l'intelligence. 14 Voici qu'il
renverse et l'on ne rebtit pas; il ferme la porte sur l'homme, et on
le lui ouvre pas. 15 Voici qu'il arrte les eaux, elles tarissent; il les
lche, elles bouleversent la terre. 16 A lui la force et la prudence,
lui celui qui est gar et celui qui gare. 17 Il emmne captifs les
conseillers des peuples, et il te le sens aux juges. 18 Il dlie la
ceinture des rois, et ceint leurs reins d'une corde. 19 Il trane les
prtres en captivit, et renverse les puissants. 20 Il te la parole aux
hommes les plus habiles, et il enlve le jugement aux vieillards. 21 Il
verse le mpris sur les nobles, et il relche la ceinture des forts. 22
Il met dcouvert les choses caches dans les tnbres, et produit
la lumire l'ombre de la mort. 23 Il fait crotre les nations, et il les
anantit; il les tend et il les resserre. 24 Il te l'intelligence aux
chefs des peuples de la terre, et les gare dans des dserts sans
chemin; 25 ils ttonnent dans les tnbres, loin de la lumire; il les
fait errer comme un homme ivre.

11 L'oreille ne discerne-t-elle pas les paroles Et le palais de


qui mange, les saveurs ? 12 Chez les vieillards est la sagesse,
Et dans lge avanc lintelligence. 13 En Lui sont sagesse et
puissance A Lui conseil et intelligence. 14 Dtruit-il on ne
peut reconstruire; Et sil enferme lhomme, personne ne peut
ouvrir. 15 Et sIl retient les eaux, tout est scheresse. Et s'Il
les lche, elles couvrent la terre. 16 Auprs de Lui force et
sagesse; Il sait qui trompe et qui est tromp. 17 Il amne
une ruine ridicule les conseillers. Et il frappe les juges de
stupeur. 18 Il rompt le baudrier des rois; Et il ceint dun lien
leurs reins.' Il humilie les prtres; 19 Et Il supplante les
nobles. 20 Il enlve la parole aux plus habiles, et la doctrine
aux vieillards. 21 Il couvre de mpris les princes, Et relve les
opprims. 22 Il relve les profondeurs des tnbres; Et il met
en lumire lombre de la mort. 23 Il multiplie les peuples et il
les fait prir; Et ceux qui taient disparus Il les rtablit. 1
change le coeur aux chefs des peuples. 24 Ils les trompe; en
vain ils avancent ttons; 25 Ils ttent comme dans les
tnbres sans lumire Et es fait errer comme des solards.
Job a tabli plus haut, propos de ce que disait Sophar de
lexcellence et de la grandeur de Dieu, que ces choses taient
videntes pour tous. Ici il veut montrer que les hommes peuvent
les connatre par lexprience quon a d la puissance et de la
sagesse divines dans les affaires humaines. Dabord donc il
manifeste comment les hommes partir de lexprience arrivent
la connaissance des choses et il dit loreille ne discerne-t-elle pas
les paroles? Cest--dire quand elle les entend; et le palais du
mangeur, les saveurs ne les discerne-t-il pas? Car lexprience
vient des sens. La valeur de lexprience est bien rendue dans ce
jugement des sens, et principalement par loue et le got. Car
loue parmi tous les sens est plus discipline; do elle contribue
beaucoup la connaissance contemplative; et le got apprcie les
aliments lesquels sont ncessaires la vie de lhomme do par le
jugement du got est signifie lexprience quon a des choses de
la vie active. Et cause de cela grce au jugement de lun et
lautre sens il montre la valeur de lexprience tant dans les
choses spculatives que dans les choses pratiques, lorsquon nous
dit Chez les vieillards est la sagesse qui appartient la
contemplation; car les vieillards ont beaucoup cout; dans lge
avanc est la prudence qui appartient laction; car en effet dans
un ge avanc les hommes ont got beaucoup de choses utiles
et nocives.
Ainsi donc aprs avoir montr la valeur de lexprience il en
vient ce que les hommes peuvent exprimenter au sujet de Dieu
quand il dit A Lui sont sagesse et puissance, Lui le conseil et
lintelligence. O il attribue quatre choses Dieu. Voici dans
lordre: dabord il sagit de connatre les choses caches, ce qui
appartient lintelligence; ensuite par ce quon a appris il sagit
de trouver dans laction les voies aptes une fin, ce qui appartient

au conseil; comme il en est dans les choses spculatives, par les


choses quon connat on dduit des raisonnements qui font
connatre certaines conclusions. En troisime lieu au sujet de ce
quil a trouv lhomme doit en avoir un Jugement droit, ce qui
appartient la sagesse. Enfin aprs avoir jug que certaines
choses doivent se faire il les excute puissamment et cela
appartient la force.
Mais parce que lexprience procde des choses sensibles, qui
bien quelles soient antrieures selon nous, sont cependant
postrieures simplement et selon la nature, donc il commence par
montrer Comment les hommes peuvent faire lexprience de la
force divine; et dabord dans les affaires humaines. Nous voyons
en effet que certains hommes disparaissent totalement soit par la
mort quant leur tre, naturel, soit dans une complte abjection
quant leur tre civil, bien quils aient beaucoup de protecteurs.
Comme donc les hommes ne Peuvent les aider ni empcher leur
ruine, il est clair quune cause Cache et divine et qui dpasse les
moyens humains est ici en jeu Puisque lhomme ne peut rien y
faire; et cest ce quil dit dtruit-il, on ne peut reconstruire. De
mme on voit que certains dans leurs projets chouent sans
cependant disparatre totalement bien quils aient plusieurs
conseillers. Do il est clair aussi quune vertu suprieure es
intervenue do il dit Et sil enferme lhomme, savoir en
lengageant dans diverses difficults, personne ne peut ouvrir
cest--dire qui puisse len dgager, selon lEcriture " Personne
ne peut corriger celui que Dieu mprise" (Qoh. 7, 14).
II montre ensuite comment les hommes peuvent exprimenter la
puissance divine dans les choses naturelles, en particulier pour la
pluie et la scheresse; il dit donc et sil retient les eaux afin
quelles tombent pas en pluie tout est scheresse cest--dire rien
ne peut germer sur terre; et sil les lche, savoir en grande
quantit, elle couvrent la terre comme lest une inondation. Et
bien que cela provienne de causes naturelles cest--dire que les
pluies cessent provoquant la scheresse totale, et parfois quelles
abondent jusqu recouvrir la terre, elles ne sont pas soustraites
la puissance divine qui a dispos les causes naturelles mmes
quant leurs propres effets. Donc par manire de conclusion, de
ces prmisses il dit auprs de Lui est la force.
Ensuite il en vient au second point et la sagesse comme proposant
ce quil va manifester. Or cest le propre de la sagesse de nous
donner un juste jugement des choses, celui la juge bien de la vent
qui peut discerner comment en scartant de la vente on sest
gar, et donc pour montrer que Dieu possde la sagesse il nous
dit Il sait qui trompe et qui est tromp cest a dire quil discerne
dun jugement Juste les garements, par lesquels on scarte de la
vente, avec la juste connaissance de la vente Et cette supposition
lui est communs comme a ses amis, cest a dire que les choses
humaines sont soumise au jugement divin, et quil ne pourrait les

juger sans avoir une connaissance des pchs parmi lesquels


tiennent une grande place les tromperies et les fraudes.
Ensuite il montre par analogie des affaires humaines quauprs de
Dieu est le conseil. Considrons donc que de mme que Dieu
connat les principes des sciences spculatives et leurs
conclusions et leurs rapports mutuels sans toutefois acqurir par
les principes la connaissance des conclusions mais quil les
connat toutes linstant dun regard simple ainsi aussi dans les
choses pratiques connat-il et les fins, et ce qui leur est ordonn,
et quels sont les voies les plus propres lobtention des fins sans
toutefois conclure des moyens en vue de la fin, comme quand
nous dlibrons. Ainsi donc on dit que Dieu a la raison en tant
quIl connat le rapport des principes avec les consquences;
cependant il ne lui convient pas dexplorer quelque chose par
raisonnement comme le fait la raison; ainsi on dit quil tient
conseil non par une sorte de recherche mais par une connaissance
simple et absolue. La profondeur que quelquun possde dans ses
conseils peut se mesurer de deux faons. Dabord quand par la
finesse de son coup doeil il amne ses adversaires, mme sils
sont trs habiles un chec invitable, tous leurs moyens leur
faisant dfaut; et quant cela il dit Il amne une ruine ridicule
les conseillers, car par la profondeur de son conseil il les
empche, dans les voies quils ont trouves, de parvenir leur fin.
Ensuite la profondeur dans les conseils pour quelquun est, par la
finesse de son coup doeil, de faire que ses adversaires ignorent
ce quils doivent faire et quant cela il dit et il frappe les juges de
stupeur. Il entend par juges les sages qui dans leurs actes ont
dhabitude un jugement droit; comme aussi dans les dbats le bon
orateur est celui qui peut amener lopposant une conclusion
errone ou qui peut asseoir ainsi son propos que rien ne puisse le
contredire, ainsi Dieu contre ses ennemis fait que par les voies
quils choisissent il les mne leur perte et quil affermit ainsi sa
vrit et ses oeuvres de sorte quelles ne peuvent tre branles.
Et comme il a dit cela en gnral, il en fait des applications
particulires montrant comment dans les choses humaines ce qui
semble excellent est amen par la profondeur du divin conseil
une ruine ridicule et la stupeur. Or dans les affaires humaines
les rois se distinguent par la puissance et quant cela on nous dit
le baudrier, savoir le ceinturon militaire des rois il le rompt;
dans le ceinturon en effet on dsigne la puissance, selon le
Psaume " Ceignez-vous de votre pe, trs puissant" (44, 4); et il
ceint leurs reins dun lien, cest--dire quils sont emmens en
captivit, en quoi se dnote leur dchance totale. Quant aux
prtres, ils sont honors dans le respect quon leur tmoigne, et
dont il dit Il humilie les prtres. Les chefs des cits ou des
royaumes et leurs conseillers excellent par la prudence de leurs
dcisions et on nous dit leur sujet Et il supplante les nobles,
savoir, il les dconcerte. Pour les philosophes qui excellent dans
la considration du vrai il dit Il enlve la parole aux plus habiles,

savoir ceux qui se soucient de faire connatre la vrit: parfois


en effet Dieu obnubile leur esprit en leur soustrayant sa grce, de
sorte quils ne puissent trouver la vrit et en consquence soient
incapables de sexprimer, selon cette parole aux Romains " Ils se
disent sages et ils sont devenus fous" (I, 22) Les vieillards
excellent dans la direction des jeunes et il dit leur sujet Il enlve
la doctrine aux vieillards, soit quils sont infatus deux-mmes,
soit quon les carte, selon Isae " Le Seigneur enlvera le juge, le
prophte, le devin et le vieillard " (3, 1-2). Les princes excellent
par lautorit dans le commandement et on nous dit deux Il
couvre de mpris les princes cest--dire que ceux qui leur
doivent obissance les ddaignent.
Tout ce qui prcde se rapporte ce quil a dit : "il amne une
ruine ridicule les conseillers". Mais que parfois certains soient
levs de la dernire place la plus haute, se rapporte ce quil a
dit: il frappe les juges de stupeur (v. 17): quant cela on nous dit
Il relve les opprims: ce qui se rapporte aux faibles quopprime
la puissance des grands lesquels une fois renverss, ceux-l
parviennent au pouvoir. Quant ceux qui sont sans aucun
prestige et vivent cachs dans une situation infrieure il dit Il
rvle les profondeurs des tnbres : cest--dire les hommes
dun grade infrieur et cause de cela ignors comme vivant dans
les tnbres il les conduit la gloire en les rvlant aux autres.
Quant ceux qui sont tenus pour ignorants et sots, on nous dit Il
met en lumire lombre de la mort en effet lombre de la mort est
lignorance ou la sottise, puisquaussi bien cest la connaissance
qui distingue surtout les vivants des non vivants. Donc Dieu
amne la lumire lombre de la mort quand il donne la sagesse
aux ignorants ou quand il montre comme tant sages ceux qui ne
le paraissaient pas, parce que leur sagesse tait ignore. De sorte
que ce quil dit : Il relve ceux qui taient opprims s'oppose Il
rompt le baudrier des rois (18a); ce quil dit : Il rvle les
profondeurs des tnbres (22a) soppose ce quil a dit : Il
humilie les prtres (19a). Et, ce quil dit: Il met en lumire
lombre de la mort soppose tout ce qui suit. Or de mme quil
avait prsent lalternance de sublime et dabjection comme
venant de Dieu, propos des personnes particulires, cela mme
il lapplique toute une nation en introduisant Il multiplie les
peuples, savoir que les hommes croissent en nombre; et il les
fait prir, savoir quil les dtruit par les guerres ou par la peste;
et ceux qui taient disparus par les mmes causes ou par
loppression dun ou de plusieurs tyrans Il les rtablit entirement
cest--dire il les ramne en bon tat.
Aprs avoir montr que Dieu est fort, sage et prudent, il montre
que Dieu est intelligent, en entendant par l la connaissance quIl
a des choses caches, celles surtout qui sont caches dans le
coeur. Il montre cette connaissance en ce quil opre dans le
coeur des hommes; et ainsi les secrets des coeurs lui sont connus
comme tant ses propres effets; il dit donc Aux chefs des peuples

Il change le coeur, quant leur volont; do au Livre des


Proverbes on lit: "Le coeur du roi est dans les mains du Seigneur;
il lui fera faire tout ce quil aura voulu " (21, 1). Et quoique Dieu
incline toutes les volonts, cependant on fait mention des rois et
des princes parce que leurs dcisions ont plus de poids vu que
nombreux sont ceux qui suivent leurs volonts. Quant
lintelligence, il ajoute Il les doit non pas quil les trompe mais
parce quil leur soustrait sa lumire ne pouvant ainsi connatre la
vrit et il obnubile leur raison pour que le mal quils se
proposent de faire ne puisse trouver des voies sres, do ce qui
suit en vain ils avancent ttons savoir quen suivant des voies
peu sres ils ne puissent arriver leur fin. Or on peut errer de
deux manires dans laction: dabord par ignorance et quant
cela il dit Ils ttent comme dans les tnbres et sont sans lumire;
par tnbres on dsigne lignorance, par la lumire la
connaissance; certains ttent par ignorance la manire des
aveugles tandis quils ne considrent que ce quils touchent
actuellement. Ensuite on erre dans laction sous linfluence des
passions qui lient la raison des choses particulires empchant
dappliquer la connaissance gnrale laction; et quant cela il
dit et Il les fait errer comme des solards; ainsi en effet la
passion, sorte dbrit, lie la raison.

JOB, XIII: prosprit et adversit


CONFRENCE 1 : Job: "Mes amis sont pervers" (Job
13, 1-12)
1 Voil que mon oeil a vu tout cela, mon oreille l'a entendu et
compris. 2 Ce que vous savez, moi aussi je le sais, je ne vous suis en
rien infrieur. 3 Mais je veux parler au Tout-Puissant, je veux
plaider ma cause avec Dieu. 4 Car vous n'tes que des charlatans,
vous tes tous des mdecins inutiles. 5 Que ne gardiez-vous le
silence! Il vous et tenu lieu de sagesse. 6 Ecoutez, je vous prie, ma
dfense, soyez attentifs au plaidoyer de mes lvres. 7 Parlerez-vous
mensonge en faveur de Dieu, pour lui, parlerez-vous tromperie? 8
Ferez-vous pour Dieu acception de personnes, vous constituerezvous avocats? 9 Vous en saura-t-il gr, s'il sonde vos coeurs? Le
tromperez-vous comme on trompe un homme? 10 Certainement il
vous condamnera, si vous faites en secret acception de personnes.
11 Oui, sa majest vous pouvantera, ses terreurs tomberont sur
vous. 12 Vos arguments sont des raisons de poussire, vos
forteresses sont des forteresses d'argile.

1 Voici, mon oeil a vu tout cela, mon oreille la entendu, jai


compris chaque chose. 2 Comme vous connaissez, ainsi jai su
moi aussi et je ne vous suis pas infrieur. 3 Cependant je
parlerai au Tout-Puissant je dsire discuter avec Dieu. 4
D'abord je montrerai que vous tes artisans de mensonge
avant le culte de dogmes pervers. 5 ne vous tes-vous tus alors
que vous croyez tre sages. 6 Ecoutez donc mes corrections;
soyez attentifs ce que je vous dis. 7 Dieu a-t-il besoin de vos

mensonges pour qu sa place vous profriez des astuces? 8


Est-ce son parti que vous prenez, est-ce pour Dieu que vous
plaidez ? 9 Prendrait-il plaisir, lui auquel rien n'est cach,
Sera-t-il tromp par vos fraudes comme sil tait un homme?
10 Lui-mme vous reprendra davoir pris parti pour lui
frauduleusement. 11 Rien qu son motion vous serez dans le
trouble, et sa terreur fondra sur vous. 12 Votre souvenir sera
comparable la cendre, vos nuques rduites des tessons.
Aprs avoir montr par lexprience lexcellence de la divine
vertu Job conclut Voici, toutes ces choses, mon oeil les a vues et
mon oreille les a entendues il veut dire que les effets susdits qui
prouvent la force, la sagesse, le conseil et lintelligence divines il
les a connus en partie par la vue, en partie par loue; non que
dans ces effets sensibles sa connaissance trouve son repos mais
par eux il est parvenu lintelligence de la vrit, et donc il dit Et
jai tout compris cest--dire tout ce que chaque effet me
dmontre au sujet des choses divines ou sa sagesse, ou son
intelligence ou son conseil ou sa force; do rejetant leur jactance
par laquelle ils proposaient les grandeurs de Dieu et se prfraient
Job il dit Comme vous connaissez, ainsi je sais moi aussi cest-dire ce qui fait la grandeur de Dieu. Et je ne vous suis pas
infrieur comme si je les connaissais moins bien ou plus
imparfaitement ou que vous me les ayez apprises maintenant.
Mais parce que Sophar avait propos lexcellence divine afin de
reprocher Job de vouloir contester avec Dieu, il ajoute Je dsire
parler au Tout-Puissant; comme sil disait : bien que des divers
effets je connaisse lexcellence de la sagesse et de la vertu divines
aussi bien que vous, cependant je ne change pas et juste titre
mon propos de madresser Dieu, lui ouvrant mon me Lui qui
scrute les reins et les coeurs et recherchant la vrit chez celui qui
est le docteur de toute vrit, do il dit Je dsire disputer avec
Dieu, non pour dsapprouver ses jugements mais pour dtruire
vos erreurs selon lesquelles je suis injuste auprs de Dieu.
Auparavant je montrerai que vous tes des artisans de mensonge:
car ils avaient trouv ce mensonge que Job menait une vie inique.
Ils taient arrivs mentir en ce quils erraient au sujet de la foi
par laquelle on honore Dieu, croyant quen cette vie seulement
tait la rtribution des mrites et des peines et donc il dit Vous qui
avez le culte des dogmes pervers. Quiconque en effet dvie de la
vraie connaissance de Dieu adore non pas Dieu mais ses fausses
ides. En disant auparavant je vous montrerai, ne doit pas
sentendre quil va dabord discuter et ruiner mthodiquement
leurs propres ides, pour ensuite disputer avec Dieu; mais comme
il veut discuter avec Dieu, il a dabord lintention de ruiner leurs
ides.
Or il arrive parfois que certains proposent des thses bien quel
les soient fausses; mais comme ils ne savent pas les dfendre ou

les prouver valablement, ils manifestent dans leur langage leur


ignorance; ce qui est arriv aux amis de Job; et donc il dit Que ne
vous tes-vous tus, alors que vous croyiez tre sages; car par la
mme que vous dfendez et prouvez de manire peu valable de
fausses ides, cela montre votre ignorance. Donc, puisque vous
proposez de fausses ides et que pour les prouver vous ne
disposez que darguments sans valeur vous avez besoin de
corrections et cest ce quil dit en concluant coutez donc ma
correction par laquelle je corrigerai votre dmarche et soyez
attentifs ce que je vous dis pour condamner vos ides fausses.
Dabord il veut corriger leur dmarche insolite, comme en effet
ils proposaient que les rcompenses et les peines des oeuvres
bonnes et mauvaises taient rtribues en cette vie, il leur fallait
user de mensonges pour dfendre la justice de Dieu. En effet
comme il est vident que des innocents et des justes sont
prouvs en cette vie il est donc ncessaire dimposer des crimes
aux justes pour dfendre la justice de Dieu. Et ainsi voyant
laffliction de Job ils lui reprochaient son impit. Or ce nest pas
faire usage dune bonne mthode que de dfendre la vrit par le
mensonge et donc il dit Est-ce que Dieu a besoin de votre
mensonge? Il veut dire : est-il bien ncessaire duser de
mensonges pour dfendre la justice divine? En effet ce qui ne
peut tre dfendu que par des mensonges ne peut pas tre vrai.
Lorsque quelquun sefforce de mentir contre une vrit
manifeste il doit trou ver des voies astucieuses et frauduleuses
pour colorer le mensonge
$0 ainsi eux aussi comme ils svertuaient faire mentir la justice
de Job qui tait connue de tous, recouraient-ils des ruses, cest-dire en montrant la fragilit humaine qui pche facilement et en
la comparant lexcellence divine, avec assez de probabilit que
Job tait inique plutt que Dieu injuste; et donc il ajoute pour que
pour lui vous profriez des astuces; comme si pour Dieu ils
parlaient astucieuse ment tandis quils tchaient avec astuce de
charger Job dimpit pour prouver que Dieu tait juste.
Or ils pourraient dire quils nont pas us dastuce contre Job
mais quils nont dit que ce quils pensaient. Job donc va montrer
que si ctait vrai quils puissent tre excuss de leur astuce ils
tombaient en un autre travers savoir lacception de personne qui
exclut la justice de celui qui juge. Lacception de personne
consiste n ce quon mprise ou nie la justice vidente de
quelquun parce quun autre est plus grand sans savoir sil est
juste; si donc les amis de Job voyant en lui une justice vidente le
condamnent par la seule considration de la grandeur de Dieu
bien quils ne puissent comprendre selon leurs principes comment
Dieu puisse punir Job justement, dans leur jugement o ils
condamnent Job cest comme sils faisaient acception de la
personne de Dieu et donc il dit Est-ce son parti que vous prenez,
est-ce pour Dieu que vous plaidez? Ce qui est dit avec pertinence,

car celui-l veut plaider pour quelquun dont il ignore la justice


qui sefforce cependant de trouver nimporte quel prtexte pour
justifier sa cause.
Il peut arriver quen dfendant quelquun frauduleusement on lui
plaise mme sil est juste. Ce qui peut arriver de deux manires;
dabord parce quil ignore linjustice de sa cause et il lui plat
quon le dfende, et cela est exclu en Dieu en disant y prendrait-il
plaisir? savoir Dieu, que pour lui vous vous efforciez de juger
injustement, puisquaussi bien cela ne peut lui tre inconnu et il
dit auquel on ne peut rien cacher. Ensuite quand celui dont on
dfend la cause frauduleusement est tromp par les fraudes de son
dfenseur pour quil croie que sa dfense est juste et cela aussi il
lexclut en Dieu en disant Serait-il tromp par vos fraudes comme
sil tait homme? Ainsi donc il est vident que la bont et la
justice de Dieu nont pas besoin de mensonge pour leur dfense,
car la vrit peut se dfendre sans mensonge. Do aussi il ressort
- si, leurs principes admis, sensuit labsurdit que la justice de
Dieu a besoin de mensonge pour sa dfense - que manifestement
ces principes sont faux.
Mais il faut considrer en outre que celui qui pour prouver la
bont ou la justice de Dieu se sert du mensonge, non seulement
fait une chose dont Dieu peut se passer mais par l mme offense
Dieu. En effet Dieu tant la vrit et tout mensonge tant
contraire la vrit, quiconque se sert du mensonge pour prouver
la grandeur de Dieu agit par l mme contre Dieu; ce que
lAptre nonce clairement "Nous sommes trouvs de faux
tmoins de Dieu parce que nous tmoignons contre Dieu quIl a
ressuscit le Christ tandis quil ne laurait pas ressuscit, sil est
vrai que les morts ne ressuscitent pas " (IC. 15, 16). Donc dire
que Dieu a ressuscit un mort si cela nest pas vrai cest offenser
Dieu, malgr quon prouve ainsi la vertu divine, parce que cest
contre la vrit de Dieu. Ainsi donc tandis quils assument le
mensonge pour la dfense de Dieu non seulement ils ny ont
aucun mrite comme lui ayant plu mais encore ils mritent le
chtiment comme layant offens; et donc il dit lui-mme vous
reprendra davoir frauduleusement pris son parti; il dit
frauduleusement, car bien quils parussent extrieurement
dfendre la cause de Dieu, comme connaissant sa justice,
cependant en leur conscience ils ignoraient en vertu de quelle
justice Job tait puni; et ainsi dans leurs coeurs ils faisaient
acception frauduleusement de la personne divine en sefforant
de dfendre faussement sa justice.
Et comment il les reprend, il le montre en introduisant Rien qu
son motion votre esprit en sera troubl; il veut dire : parce que
vous ne subissez pas actuellement ladversit vous discutez
votre aise de la justice de Dieu, mais que vienne sur vous la
tribulation - quil nomme lmotion de Dieu, comme dans
lEcriture la punition est appele colre de Dieu - votre esprit en

sera troubl, surtout quil nest pas fond solidement sur la vrit.
Et parce quils napprciaient dautres biens ou maux quen cette
vie par crainte que des maux ne leur adviennent cause du pch
quils vitaient ils ne servaient Dieu que par cette crainte et donc
il dit et sa terreur fondra sur vous comme sil disait : ce pourquoi
vous craignez tellement Dieu viendra Sur vous savoir
ladversit prsente, selon ce que dit lEcriture " Ce que limpie
craint, viendra sur lui " (Prov 10, 24). Et comme ils avaient,
promis sottement Job que mme aprs la mort il resterait dans la
mmoire des hommes, lui son tour leur promet le contraire,
comme en se moquant il dit Votre souvenir sera comparable la
cendre. En effet de mme que la cendre aprs la combustion du
bois ne dure que peu de temps, ainsi la rputation de lhomme
aprs la mort passe rapidement; et donc cest chose vaine que de
lattendre aprs la mort. Ils lui avaient aussi promis limmunit et
le respect posthumes auprs de sa tombe mais cela aussi il le tient
pour nant et il leur promet le contraire et vos nuques rduites
des tessons; par nuque on entend la puissance et la dignit quil
dit devoir tre rduites des tessons, savoir en une chose
mprisable et caduque.

CONFRENCE 2: Job: "J'en appelle Dieu" (Job 13,


13-28)
13 Taisez-vous, laissez-moi, je veux parler; il m'en arrivera ce qu'il
pourra. 14 Je veux prendre ma chair entre les dents, je veux mettre
mon me dans ma main. 15 Quand il me tuerait, que je n'aurais
rien esprer, je dfendrai devant lui ma conduite. 16 Mais il sera
mon salut, car l'impie ne saurait paratre en sa prsence. 17
Ecoutez donc mes paroles, prtez l'oreille mon discours. 18 Voici
que j'ai prpar ma cause, je sais que je serai justifi. 19 Est-il
quelqu'un qui veuille plaider contre moi? A l'instant mme je veux
me taire et mourir. 20 Seulement pargne-moi deux choses, Dieu,
et je ne me cacherai pas devant ta face: 21 loigne ta main de
dessus moi, et que tes terreurs ne m'pouvantent plus. 22 Aprs
cela, appelle, et je rpondrai; ou bien je parlerai d'abord, et tu me
rpondras. 23 Quel est le nombre de mes iniquits et de mes
pchs? Fais-moi connatre mes transgressions et mes offenses. 24
Pourquoi cacher ainsi ton visage, et me regarder comme ton
ennemi! 25 Veux-tu donc effrayer une feuille agite par le vent,
poursuivre une paille dessche, 26 pour que tu crives contre moi
des choses amres, pour que tu m'imputes les fautes de ma
jeunesse, 27 pour que tu mettes mes pieds dans les ceps, que tu
observes toutes mes dmarches, que tu traces une limite la plante
de mes pieds, 28 alors que mon corps se consume comme un bois
vermoulu, comme un vtement que dvore la teigne.

13 Faites quelque peu silence, que je dise tout ce que mon


esprit me suggre! 14 Pourquoi dchir-je mes chairs avec
mes dents? Pourquoi port-je mon me en mes mains? 15
Mme sil me tuait jesprerais en lui. Cependant jaccuserai
mes pchs devant Lui. 16 Il sera mon sauveur. Car aucun
hypocrite ne vient en sa prsence. 17 Ecoutez mon discours.

Et de vos oreilles saisissez mes nigmes. 18 Quand je serai


jug Je sais que je serai trouv juste. 19 Qui sera jug avec
moi? Quil vienne! Pourquoi me taisant disparatre? 20
Epargne-moi deux choses seulement, A lors je ne me cacherai
pas de ta face: 21 Tiens ta main loin de moi, Que je ne
tremble pas devant ta menace! 22 Atteint moi et je te
rpondrai, ou je parlerai et tu rpondras. 23 Sont-elles si
grandes mes iniquits et mes fautes? Mes crimes et mes dlits,
montre les moi! 24 Pourquoi caches-tu ta face, et me prendstu pour ton ennemi? 25 Contre la feuille que le vent emporte
tu montres ta puissance. Tu poursuis la paille dessche. 26
Car tu cris contre moi des choses amres. Et pour les pchs
de ma jeunesse tu veux me supprimer. 27 Tu as pris mes
pieds dans des liens, Tu as observ toutes mes voies, Et les
traces de mes pas tu les as examines. 28 Moi qui comme la
pourriture disparais et comme le vtement que rongent les
mites.
Aprs avoir corrig le procd de ses amis qui voulaient dfendre
la justice divine par le mensonge, Job va maintenant dtruire
leurs fausses doctrines sous la figure dune discussion avec Dieu.
Et dabord il demande quon lcoute comme devant dire des
choses importantes; et il dit donc Faites quelque peu silence; que
je dise tout ce que mon esprit me suggre. Il ajoute cela, car eux
pourraient dire " Tu parles! On ne tcoutera pas". Mais couter
quelque peu ce que quelquun dit, nest pas difficile; ou bien en
ajoutant cela il veut signifier quil ne parlera pas en composant
des mensonges ou en inventant des fraudes mais ce quil a dans
lesprit.
Ses amis avaient charg Job de deux griefs: cest--dire son
impatience et sa jactance; il les carte tous les deux pour ne pas
paratre parler sous le coup de la colre ou de lorgueil.
Remarquons que limpatience vient dune trop grande tristesse
que la raison ne modre pas; tristesse qui engendre aussi le
dsespoir quand elle est excessive; par dsespoir il arrive que
lhomme tient pour rien le salut du corps et de lme. Pour
exclure limpatience il dit Pourquoi dchirer ma chair avec mes
dents? Il veut dire : je nai nulle raison de dsesprer du salut de
mon corps en mimpatientant la faon de ceux qui dsesprant
de la vie corporelle, opprims par la faim mangent leurs chairs; et
de nouveau pourquoi porter mon me en mes mains? savoir, il
ny a nulle raison que je tienne pour rien le salut de mon corps; en
effet ce quon porte en ses mains se perd facilement; do lon ne
craint gure de le perdre; en effet ce que lon craint de perdre on
le cache soigneusement. Et la raison pour laquelle il ne doit pas
lacrer sa chair par impatience ni porter son me dans ses mains il
le dit Mme sIl me tuait jesprerais en Lui, comme sil disait :
ne croyez pas qu cause des maux temporels dont je souffre je
cesserai desprer en Lui; si en effet mon esprance en Dieu
ntait que des biens temporels alors je serais accul au dsespoir,

comme il lavait dit plus haut : Jai dsespr, je ne vivrai plus


dsormais (7, 16). Mais comme mon espoir est en Dieu pour les
biens spirituels qui demeurent aprs la mort, mme sil
maffligeait jusqu me tuer, lespoir que je mets en lui ne cessera
pas. Mais comme lesprance dsordonne dgnre en
prsomption, il dit cause de cela cependant jaccuserai devant
lui mes pchs, il veut dire : mon espoir nest pas quIl me
dlivrera si mme je continue de pcher, mais quil me dlivrera
si je renonce au pch, et cest ce quil dit et lui mme sera mon
sauveur, cest--dire si mes pchs me dplaisent. Pourquoi
sauve-t-il ceux qui accusent leurs pchs en sa prsence il le
montre car aucun hypocrite ne viendra en sa prsence, savoir
celui qui dissimule et quand il est inique confesse quil est juste et
navoue pas ses voies devant Dieu; do il ne viendra pas en sa
prsence pour voir Dieu dans lequel consiste lultime salut de
lhomme, comme il lexposera plus tard; il viendra cependant en
sa prsence comme pour tre jug par Lui. Ainsi donc non
seulement il exclut limpatience mais aussi la prsomption
dinnocence tandis quil avoue et reprend devant Dieu sa
conduite pour quainsi cesse toute calomnie de la part de ses
amis.
Ensuite sur le point dentreprendre la discussion il rend ses
auditeurs attentifs, de deux faons : dune part en enveloppant ses
dclarations dun certain mystre, en effet si ce que nous devons
dire, nous le dclarons difficiles, les auditeurs seront plus
attentifs; do il dit Ecoutez mon discours et de vos oreilles
saisissez mes nigmes; une nigme est un discours obscur qui
prsente autre chose en surface et signifie autre chose
intrieurement; dautre part en affirmant avec assurance la vrit
de ce quon dira, do il dit Quand je serai jug je sais que je
serai trouv juste ce qui nest pas dit de linnocence de sa vie
puisque plus haut (V. 15) il a dit: "Jaccuserai ma conduite en sa
prsence", mais il sagit de la vrit de la doctrine dont on
disputait comme en un jugement. Or celui-l est trouv juste en
un juge ment en faveur duquel la sentence est porte; do
lorsque quelquun en discutant montre que ce quil dit est vrai,
cest comme sil tait trouv juste en ce jugement.
Aprs avoir rendu attentifs ses auditeurs il dtermine le mode de
la discussion; il veut en effet discuter sous forme de contestation
et cest ce quil dit Qui sera jug avec moi savoir avec qui je
discuterai de la vrit ? Quil vienne, savoir quil approche pour
la discussion. Le motif pour lequel il veut discuter de la vrit il
le dit Pourquoi me taisant dois-je disparatre? Lhomme en effet
au cours de cette vie se consume peu peu et particulirement
lorsquil est visit par linfirmit comme ltait Job. Il disparat
en se taisant celui qui parcourt la vie prsente sans laisser aucun
vestige de sa sagesse par son enseignement. Pour viter cela Job
dcide de ne pas taire la vrit afin que consum de corps il
survive dans sa doctrine. On peut aussi donner une autre

explication : lorsquen effet quelquun exprime en paroles ce


quil souffre en son coeur, il reprend courage, tandis quen se
taisant sa douleur devient de langoisse et en quelque sorte il se
consume en sa taciturnit.
Comme donc il avait requis quelquun qui discute avec lui, disant
qui sera jug avec moi et comme il avait dit avant je dsire
discuter avec Dieu, partir de ce moment il parle comme tant en
prsence de Dieu et discutant avec lui. Or discuter avec Dieu
semble inconvenant cause de lexcellence de Dieu. Mais il faut
considrer que la vrit est la mme pour tout le monde; do
quand quelquun dit la vrit personne ne peut le convaincre du
contraire. Or Job tait certain de dire la vrit que Dieu lui
inspirait par le don de la foi et de la sagesse. Do confiant en
cette vrit il demande que lautorit divine ne lopprime pas soit
par des maux prsents soit par la crainte de devoir en subir; et
cest ce quil dit Epargne moi seulement deux choses alors je ne
me cacherai pas de la face, savoir je ne craindrai pas de
discuter avec toi. En effet quand on craint, on se cache devant
ceux quon craint. Et quelles sont ces deux choses il le montre en
disant Tiens ta main loin de moi, savoir ne me frappe pas de
flaux dans le prsent; que je ne tremble pas devant ta menace,
quant aux maux venir. Ces deux choses en effet peuvent nous
empcher de dfendre la vrit par la discussion, vrit quon
connat avec la plus grande certitude, si lon est maltrait en son
corps ou si lon est sollicit en son me par la crainte ou par toute
autre passion.
Une discussion se fait entre deux personnes dont lune est
lopposant, lautre le rpondant. Entreprenant donc sa discussion
avec Dieu, il lui donne le choix entre les deux personnages ou de
lopposant ou du rpondant; do il dit Appelle moi et je te
rpondrai, pour dire: objecte et je rpondrai. Ou je parlerai en
objectant et tu me rpondras. Il dit cela en nigme pour montrer
quil est prt lalternative soit dfendre la vrit quil professe,
soit rfuter ce qui serait dit contre elle.
Dabord il offre Dieu le rle de lopposant : "sont-elles si
grandes mes iniquits et mes fautes ? mes crimes et mes dlits,
montre les moi!" Ici il faut remarquer que les amis de Job, qui en
quelque sorte se chargeaient de la cause de Dieu, discutaient
contre Job, selon ce quil a dit plus haut Est-ce son parti que vous
prenez, est-ce pour Dieu que vous plaidez? Or les amis de Job lui
opposaient quil tait puni pour ses pchs. Cest donc cela quil
demande que Dieu lui objecte : sont elles si grandes mes iniquits
et mes fautes ? Mes crimes et les dlits, montre les moi comme
sil voulait dire: si tu maffliges ainsi pour mes pchs, comme
mes amis sefforant de parler en ton nom me calomnient, je
demande, que tu me montres pour quels pchs tu maffliges si
lourdement; do il ne dit pas quelles sont les iniquits, mais
sont-elles si grandes? Car sil ny a pas dautre raison aux

prsentes adversits que les pchs des hommes, comme le disent


les amis de Job, il est ncessaire qu de trs grands pchs
correspondent de trs grandes afflictions. Parmi les pchs,
certains sont par commission qui sont contraires aux prceptes
ngatifs de la loi, dautres par omission par lesquels on nglige
les prceptes affirmatifs. On commet des pchs contre le
prcepte de la loi de trois manires dabord en causant du tort au
prochain, comme le vol, lhomicide et autres choses en ce genre
et quon appelle proprement iniquits, parce quils sont contraires
lquit de la justice qui regarde le prochain ensuite selon que
lhomme pche contre soi par le dsordre de sa propre action,
comme cest principalement le cas dans les pchs de
gourmandise et de luxure et on les appelle pchs, comme des
dsordres de lhomme. Enfin, certaines choses vont directement
contre Dieu, comme le blasphme, le sacrilge et autres choses de
ce genre et cause de leur gravit sont appels crimes. Quant aux
omissions elles ont nom "dlits".
Ensuite comme, en se taisant, il avait laiss parler lopposant, il
prend le rle de lobjectant et il recherche les causes de son
chtiment. Et dabord comme on pourrait dire que Dieu la chti
comme son ennemi, il exclut cela et dit Pourquoi caches-tu ta
face et me prends-tu pour ton ennemi? Il est en effet injuste de
prendre quelquun pour un ennemi sans en avoir une preuve. Or
la cause qui justifierait ce jugement cest quon ait t offens.
Alors donc il est clair que Dieu estime quon est son ennemi
quand des pchs sont manifests. Or Job avait demand que ses
pchs lui soient montrs; ce qui ne fut pas le cas. Donc on ne
voyait pas la raison pourquoi Dieu sen faisait lennemi; et cest
ce quil insinue en disant Pourquoi caches-tu ta face? Comme
secrtement et pour un motif cach layant pris en aversion; le
visage de celui qui hait est dcouvert quand il ne cache pas la
cause de sa haine.
En second lieu on pourrait dire que Dieu la chti pour faire
montre de sa puissance; il exclut cette cause en disant contre la
feuille quemporte le vent tu montres ta puissance; en effet il
nest pas juste que le plus fort veuille faire montre de sa
puissance contre le plus faible. Or la condition humaine est ici
compare la feuille que le vent emporte, car lhomme en luimme est fragile et infirme, comme la feuille qui tombe
facilement; et nonobstant cela au cours du temps et des
vicissitudes du sort il est tran comme une feuille sous le souffle
du vent; do il nest pas juste de dire que Dieu punit quelquun
uniquement pour montrer sa puissance.
En troisime lieu on pourrait objecter quil est puni pour les
pchs de sa jeunesse et il exclut cela aussi en disant Tu poursuis
la paille dessche car tu cris contre moi des choses amres et
pour les pchs de ma jeunesse tu veux me supprimer. En effet
lhomme en sa jeunesse est comme une plante verdoyante, mais

en sa vieillesse comme une paille dessche. Cest donc la mme


chose de punir un homme en sa vieillesse pour les pchs de sa
jeunesse que de svir sur une paille pour quelque dfaut dune
plante verdoyante. Mais il est bon de remarquer que dans cette
recherche il ne scarte pas de la sentence (de ses amis) que les
adversits des hommes viennent dun jugement divin; cest pour
signifier cela quil dit Tu cris contre moi des choses amres,
comme si les amertumes, savoir les adversits humaines,
procdent dune sentence divine crite.
En quatrime lieu quelquun pourrait dire que mme si Job na
pas gravement pch il a cependant commis des pchs qui sont
invitables en cette vie et cest pour eux quil est ainsi puni. Et
cela aussi il exclut en disant Tu as pris mes pieds dans des liens
tu as observe toutes mes voies et les traces de mes pas tu les a
examines moi qui comme la pourriture dois me consumer et
comme le vtement que La vraie rtribution rongent les mites.
Voyons bien ici que ceux qui sont enchanes dans une prison
sont ainsi lis quils ne peuvent se dgager. De mme donc que le
pied est serr dans une chane ainsi la dmarche de lhomme est
enserre sous la loi de la divine Justice dont il ne lui est pas
permis de se dfaire et cest ce quil dit Tu a pris mon pied dans
une chane. Il appartient la justice divine de discuter les actes
des hommes non seulement ce que chacun a fait mais aussi avec
quel coeur et avec quelle intention, et donc il dit Tu as observ
toutes mes voies quant aux actes il dit et les traces de mes pieds tu
les a examines quant l'affection de celui qui agit ou aussi quant
a toutes les circonstances de lacte. Il nest pas raisonnable que
Dieu ait un tel souci des actes des hommes sils disparaissent
totalement a la mort du corps, mort qui est parfois naturelle,
parfois violente , d'o il dit pour toutes les deux moi qui dois me
consumer comme la pourriture quant la mort naturelle et
comme le vtement que rongent les mites quant a la mort violente,
il veut dire si comme mes amis le supposent il ny a pas dautre
vie que la vie prsente et que lhomme perd par la pourriture ou
par la dchirure, il nest pas raisonnable que Dieu se soucis avec
une telle svrit des actes des hommes, que mme pour des
peccadilles et des ngligences il punisse lhomme.
Et parce que ce dernier point est dune grande force pour
manifester la vente, il va insister davantage sur cette vente et la
faire mieux apparatre Et ce quil a dit de lui mme en particulier
il le ramne a tout le genre humain.

JOB, XIV: La vraie rtribution

CONFRENCE 1: Job: "La sollicitude divine" (Job


14, 1-4)
1 L'homme n de la femme vit peu de jours, et il est rassasi de
misres. 2 Comme la fleur, il nat, et on le coupe; il fuit comme
l'ombre, sans s'arrter. 3 Et c'est sur lui que tu as l'oeil ouvert, lui
que tu amnes en justice avec toi! 4 Qui peut tirer le pur de
l'impur? Personne.

1 L'homme n de la femme vit peu de temps, Il est rempli de


bien des misres. 2 Il grandit comme une fleur puis se fane, Il
fuit comme lombre et n'est jamais en repos. 3 Ne ddaignes
pas douvrir tes yeux sur lui. Et de lamener avec toi en
jugement. 4 Qui peut rendre pur ce qui est conu dune
semence impure.
En exposant la fragilit de lhumaine condition, il dit dabord son
origine lhomme est n dune femme, comme dun tre fragile;
ensuite sa dure il vit peu de temps; enfin quant sa condition il
dit il est rempli de bleu des misres o il expose ce quil a dit
tantt "Contre la feuille que le vent emporte tu montres ta
puissance ? "
Puis il exclut ce dont les hommes pourraient se glorifier dabord
la beaut du corps dont jouit lhomme en sa jeunesse; mais nulle
est cette gloire, car elle passe vite, la manire dune fleur; do
il dit qui grandit comme une fleur et se fane, cest--dire
facilement. Ensuite la renomme qui est de peu de dure et il dit
qui fuit comme lombre, de lombre qui passe en effet aucun
vestige, aucun souvenir ne reste.
Enfin la puissance et le talent par quoi on svertue se conserver
ainsi que ses biens; et l contre il dit et il nest jamais en repos. Et
ces trois choses peuvent tre rapproches des trois autres dont il
est question au verset prcdent : "lhomme n de la femme"
grandit comme une fleur et bientt se fane; ainsi il vit peu de
temps en sorte quil fuit comme lombre dont il ny a plus de
trace; ainsi il est rempli de bien des misres de sorte que si mme
parfois il jouit de la prosprit et du bonheur il nest jamais dans
le mme tat.
Enfin il stonne, en face de cette fragilit si mprisable, que la
providence divine en ait tant de souci. Quoique toutes choses
soient soumises la divine providence, spcialement cependant la
sollicitude divine pour lhomme apparat en trois choses. Dabord
il lui a donn des lois et des prceptes de vie, et il y touche en
disant et tu ne ddaignes pas d'ovrir les yeux sur lui, comme on
dit que quelquun ouvre les yeux sur un autre lorsquil le dirige et
veille sur ses voies.

Ensuite Dieu rcompense les hommes pour le bien et les punit


pour le mal, et il y touche lorsquil dit et de lamener avec toi en
jugement. Enfin Dieu lorne de vertus par lesquelles il se garde
pur de la laideur du pch, et il y touche en disant qui peut rendre
pur ce qui fut conu dune semence impure? La semence de
lhomme est impure sans doute, non de sa nature mais par
linfection de la concupiscence; cependant lhomme conu de
cette semence impure se trouve parfois pur par les vertus; comme
on rend chaud ce qui est froid par ce qui est chaud en soi, ainsi
celui qui est pur en soi peut rendre pur ce qui est impur et donc il
dit si ce nest toi seul, savoir vraiment et par toi-mme tu es pur.
En effet la puret sans tache se trouve en Dieu seul et
parfaitement chez lui en qui ni impuret ni dfaut quelconque ne
peut tre. Do tout ce qui de quelque faon est pur et net tient de
Dieu cette puret et cette nettet.

CONFRENCE 2: Job: "Le Jour dsir" (Job, 14, 56)


5 Si les jours de l'homme sont compts, si tu as fix le nombre de
ses mois, si tu as pos un terme qu'il ne doit pas franchir, 6
dtourne de lui tes yeux pour qu'il se repose, jusqu' ce qu'il gote,
comme le mercenaire, la fin de sa journe.

5 Courts sont les jours de lhomme, Auprs de toi est le


nombre de ses mois. Tu as fix des limites quil ne peut
dpasser. 6 loigne-toi quelque peu de lui et quil repose
jusqu' ce que vienne le jour dsir comme celui du
mercenaire.
Job stait tonn de la condescendance divine pour les hommes
alors que lhomme est de condition si fragile et si misrable. Mais
cet tonnement disparat si lon considre quaprs cette vie une
autre vie lui est rserve, dans laquelle il demeure ternellement.
Et donc partir de maintenant cest ce quil va sefforcer de
montrer. Et donc il annonce davance comme supposition ce quil
veut montrer: et la brivet de la vie prsente lorsquil dit courts
sont les jours de lhomme et la mesure mme de la vie humaine
dtermine par Dieu, lors quil dit : auprs de toi est le nombre de
ses mois; ainsi pour nous un nombre se dit des choses dont nous
avons fix la quantit. Et en outre il annonce davance
limmutabilit de la dcision divine lors quil dit Tu as fix des
limites quil ne peut dpasser; en effet Dieu dans ses dcisions ne
se trompe pas; do il nest pas possible que lhomme vive plus
ou moins longtemps que ce qui est voulu par Dieu, bien que soit
contingent quun tel meurt, maintenant ou plus tt, si on le
considre en soi. Or les limites de la vie humaine sont tributaires
de certains agents corporels par complexion ou quelque chose de
semblable au-del desquelles la vie ne peut tre prolonge bien
quune cause accidentelle puisse lcourter; mais les limites

attribues selon la divine providence qui dispose de toutes choses,


la vie de lhomme ne peut les dpasser ni en plus ni en moins.
Il annonce aussi davance lattente dune autre vie lorsquil dit
retire-toi un peu de lui et quil repose jusqu' ce que vienne le
jour dsir comme celui du mercenaire. Ici il faut remarquer que
comme le soleil cause le jour ainsi Dieu est lauteur de la vie.
Quand le soleil se retire, le jour finit et la nuit vient. Pour Dieu se
retirer veut dire le terme de la vie prsente qui nous vient de
Dieu. Or la vie prsente est remplie de beaucoup de tribulations;
en effet cest delle quil a dit qua elle est remplie de bien des
misres". Et parce que le repos marque la fin du travail pour cela
il appelle la mort un repos et il dit retire-toi un peu de lui et quil
repose, savoir, soustrais ton pouvoir par lequel tu fais vivre
lhomme, pour quil meure. Mais la mort de lhomme nest pas
dfinitive; il sera renouvel une vie immortelle. Ltat de mort
pour lhomme est donc court, quelle que soit lchance de la
rsurrection, en comparaison de la future immortalit; do il dit
pertinemment quelque peu, en effet des autres choses qui
prissent sans retour ce nest pas quelque peu mais pour toujours
que Dieu se retire; mais des hommes qui disparaissent ainsi quils
ressuscitent cest pour peu de temps. On a vu plus haut (7, 1) que
la vie de lhomme sur la terre est comme les jours du mercenaire
qui aspire au moment de la paie; or le temps pour la rtribution de
lhomme nest pas en cette vie, comme les amis de Job le
prtendaient, mais dans une autre vie, en laquelle lhomme par la
rsurrection est renouvel. Il dit donc pour quil repose, savoir
pour quil meure; non pas cependant pour toujours, mais jusqu
ce que vienne son jour dsir comme le jour du mercenaire est
dsir o il reoit sa paie. Cest ici que Job pour la premire fois
dcouvre son intention; en effet il ne nie pas lexistence des
adversits prsentes comme si Dieu ne rmunrait ni ne punissait
les actes des hommes, mais parce que le temps de la rtribution
est celui proprement de lautre vie.

CONFRENCE 3: Job: "L'arbre reverdit" (Job, 14,


7-12)
7 Un arbre a de l'esprance: coup, il peut verdir encore, il ne
cessera pas d'avoir des rejetons. 8 Que sa racine ait vieilli dans la
terre, que son tronc soit mort dans la poussire, 9 ds qu'il sent
l'eau, il reverdit, il pousse des branches comme un jeune plant. 10
Mais l'homme meurt, et il reste tendu; quand il a expir, o est-il?
11 Les eaux du lac disparaissent, le fleuve tarit et se dessche: 12
ainsi l'homme se couche et ne se relve plus, il ne se rveillera pas
tant que subsistera le ciel, on ne le fera pas sortir de son sommeil.

7 L'arbre a de lespoir: si on le coupe il reprend vie et ses


branches pullulent; 8 sa racine vieillit en terre, si son tronc est
rduit en poussire, 9 la senteur des eaux il poussera et il
fera une chevelure, comme sil avait t plant pour la
premire fois. 10 Mais lhomme lorsqu'il sera mort et

dpouill et dcompos, o est-il donc? 11 de la mme


manire que se retire leau de la mer et que le fleuve qui se
vide est assch, 12 Ainsi lhomme une fois endormi ne se
lvera pas; jusqu ce que le ciel ait disparu, il ne se rveillera
pas, ni ne sortira du sommeil.
Ayant exprim sa sentence, Job va la rendre clairement Et
dabord il montre que lhomme selon ce qui parait en cette vie est
de condition moindre que les autres cratures qui aprs leur
disparition se renouvellent comme il apparat dans les arbres Or
la vie de larbre peut cesser de deux manires comme aussi la vie
de lhomme cest a dire par la violence ou naturellement Quant a
la violence qui est faite a larbre il dit si on le coupe il y a espoir,
savoir il a une aptitude naturelle a se renouveler, car il reverdit
lui mme en lui mme et si on plante ses branches coupes, elles
repoussent. En cela on montre quil retrouve une vie aussi
parfaite quavant. Quant au dfaut naturel de larbre il dit si sa
racine vieillit en terre lorsquil ne peut plus se nourrir par la perte
de sa vertu naturelle, rduit en poussire, cest--dire par la
pourriture, son tronc selon ce qui resterait encore, la senteur de
leau germera, savoir quand vient la pluie, comme si dans la
pourriture le bois avait une vertu sminale. Et il produira comme
une chevelure cest--dire une frondaison comme sil venait
dtre plant pour la premire fois.
Or on ne trouve pas cela chez lhomme au cours de la vie
prsente; do ce quon nous dit mais lhomme quand il sera mort
et dpouill et dcompos o est-il donc? Il y a donc trois choses
que lhomme perd successivement : lme qui est spare du
corps et il dit quant cela quand il sera mort; ensuite les
vtements et les ornements du corps qui lui restent aprs la mort,
mais aprs quelque temps il en est dpouill ou dnud, comme il
dit; enfin la constitution du corps elle mme se dissout et pour
cela il dit dcompos; et lorsque tout cela est achev, rien de
sensible napparat plus de lhomme. Do pour ceux qui ne
croient quaux choses sensibles et corporelles il est rduit
totalement au nant. Et pour exprimer cette incrdulit il dit donc
O est-il donc?
Remarquons que ce qui ne prit pas totalement peut tre rpar,
comme il est dit du bois quon a coup ou qui a vieilli; mais ce
qui na plus rien gard de soi, il est impossible quil soit rpar,
or lhomme, comme on la dj dit, est ainsi, semble-t-il,
consum dans la mort que de lui rien ne subsiste; do daprs
cette raison il ne pourrait plus tre restaur en vie et cest ce
quon dit comme quand leau de la mer se retire et que le fleuve
qui se vide est assch, ainsi quand lhomme sendormira,
savoir quand il est mort il ne surgira pas de la mort. De mme
quil est impossible que les choses incorruptibles se corrompent,
ainsi aussi ce qui est totalement corrompu ne peut tre rpar. Or
le ciel est incorruptible et donc il dit jusqu ce que le ciel ait

disparu il ne sveillera pas, comme revenant la vie et il ne


sortira pas de son sommeil font accomplir des oeuvres vitales,
comme pour dire : de mme que le ciel ne peut disparatre,
savoir, se corrompre, ainsi est-il impossible quun mort
ressuscite. Et ceci est dit en supposant que rien de lhomme ne
reste aprs sa mort selon ce quil dit : O est-il donc ? On peut
encore rapporter cela lopinion de ceux qui posent que tout cet
univers corporel doit disparatre et tre rtabli nouveau et alors
les hommes aussi seraient rtablis, de sorte que le sens est aussi
longtemps que le monde dure lhomme ne ressuscitera pas de la
mort. Mais la foi catholique ne tient pas que la substance du
monde disparatra, mais bien ltat du monde actuel, selon
lptre aux Corinthiens "La figure de ce monde passe" (1 Cor. 7,
21). Donc ce changement dans la figure du monde peut
sentendre de la disparition du ciel; en effet la rsurrection
gnrale des morts est attendue la fin du monde, selon Jean " Je
sais quil ressuscitera la rsurrection au dernier jour" (11, 24).

CONFRENCE 4: Job: "Rsurrection"? (Job 14,


13-17)
13 Oh! Si tu voulais me cacher dans le sjour des morts, m'y tenir
couvert jusqu' ce que ta colre ait pass, me fixer un terme o tu
te souviendrais de moi! 14 Si l'homme une fois mort pouvait
revivre! Tout le temps de mon service j'attendrais qu'on vnt me
relever. 15 Tu m'appellerais alors, et moi je te rpondrais; tu
languirais aprs l'ouvrage de tes mains. 16 Mais hlas! Maintenant,
tu comptes mes pas, tu as l'oeil ouvert sur mes pchs; 17 mes
transgressions sont scelles dans une bourse, et tu mets un enduit
sur mes iniquits.

13 Qui me donnera que tu me protges au shol et me mettes


labri pendant le temps de ta colre et dcides du temps o
tu te souviendras? 14 Penses-tu que le mort reviendra la
vie? Aprs tous ces jours de combat jattends dtre
transform. 15 Que mappelleras et je te rpondrai:
loeuvre de tes mains tu tendras ta droite. 16 Tu as
dnombr mes dmarches, mais pardonne moi mes pchs. 17
Comme enfermes en un sac tu as scell mes fautes mais tu as
guri mon iniquit.
Aprs avoir montr, par ce qui parat sensiblement, ce quont peut
penser de notre rsurrection Job nonce sa sentence au sujet de la
rsurrection. Ce serait chose horrible et dplorable que lhomme
disparaisse ainsi dans la mort sans jamais revenir la vie. Car
tout ce qui est, dsire naturellement son existence. Et Job exprime
alors le dsir dune rsurrection future en disant Qui me donnera
mme aprs la mort que tu me protges au shol? savoir que tu
me conserve avec ce soin particulier dont tu entoures les
hommes, jusqu' ce que passe ta colre, savoir au temps de la
mort; car, comme on la vu la mort de lhomme vient de ce que
Dieu retire son opration qui nous conserve la vie; do il avait

dit Eloigne-toi un peu de lui Dieu en effet est irrit contre


lhomme quand il lui retire le bienfait de la vie et principalement
pour nous qui croyons que la mort provient du pch du premier
homme. Comment il se veut protg, mme au shol, il le dit et
dcides du temps o tu te souviendras? Dieu oublie lhomme
quand il lui retire le bienfait de la vie et il sen souvient quand il
lui rend la vie. Dcider donc du temps o Dieu se souvient dun
mort nest rien autre que de dcider du temps de sa rsurrection;
et assez justement il la qualifie de protection. En effet lorsquun
artisan ne veut pas refaire de la mme matire une oeuvre
endommage comme par exemple une maison tombe en ruine, il
nen prend semble-t-il aucun soin; mais quand il veut de cette
matire refaire son oeuvre il la garde amoureusement pour quelle
ne prisse point, et cest ce quil entend par protection.
Aprs avoir exprim son dsir de la rsurrection, comme parfois
les dsirs sont de choses impossibles, il pose en consquence la
question si son dsir pourra se raliser; do il ajoute Penses-tu
quun mort revienne la vie? Quant lui, ce quil en pense, il le
dit aprs tous ces jours de lutte jattends dtre transform.
Remarquons ici quil avait compar prcdemment la vie de
lhomme sur terre une milice et aux journes dun mercenaire,
car le soldat comme le mercenaire attendent autre chose aprs
leur tat actuel (au terme de leur service). Et donc de mme que
plus haut il a exprim ltat du ressuscit par le jour auquel aspire
le mercenaire, ainsi maintenant exprime-t-il la mme chose sous
limage du soldat. Et notons quil nattend pas cette fin dsire
dans quelque partie de cette vie; car tous les jours de cette vie il
les assimile au temps du service militaire en disant aprs tous ces
jours de combat. En outre il faut noter que lhomme nattend pas
une autre vie semblable celle-ci, car alors elle serait aussi une
milice, mais il attend une vie o il ne milite plus, mais o il
triomphe et rgne, et donc il dit jattends jusqu ce que vienne
non changement, comme sil disait : en toute cette vie je milite,
sujet aux mutations, aux labeurs et aux angoisses. Et de ce
renouveau lAptre dit: "Nous ressusciterons tous mais nous ne
serons pas tous changs " (1 C. 15, 51)
Et pour quon ne croie pas que lhomme en vertu de sa nature
puisse tre renouvel en ltat dune autre vie il lexclut en disant
Tu mappelleras et je te rpondrai, comme pour dire le
renouveau futur procdera du pouvoir de ton appel ou de ton
ordre, selon ce que dit Jean "Tous ceux qui sont dans les
tombeaux entendront la voix du Fils de Dieu et ceux qui
lentendront vivront" (5, 28). Lappel en effet est un ordre, mais
la rponse est obissance, par quoi la crature obit au crateur.
Mais parce que les morts sur lordre de Dieu non seule ment
reviendront la vie mais seront renouvels en un tat suprieur et
ce par la vertu divine, cause de cela il dit loeuvre de tes
mains tu tendras ta droite, comme sil disait lhomme qui
ressuscite nest pas loeuvre de la nature mais lopration de ton

pouvoir; cette oeuvre de tes mains tu tends une main secourable


quand par le secours de la grce elle est leve la gloire
nouvelle. Ou bien ce quil dit Tu mappelleras et je te rpondrai
peut se rapporter au renouveau du corps; loeuvre de tes mains
tu tendras ta droite se rapporte lme qui naturellement aspire
tre runie au corps auquel Dieu tend sa droite secourable quand
il obtient de la vertu divine ce quil ne peut avoir par lui-mme.
Aprs avoir nonc sa sentence sur la rsurrection future il
revient son tonnement au sujet des hommes lorsquil disait "
Tu as observ toutes mes voies et les traces de mes pas tu les as
examines " et il dit tu as dnombr mes dmarches, comme pour
dire : ce nest rien dtonnant que tu examines si soigneusement
les actes de lhomme du moment que tu le rserves pour une autre
vie. Or il faut noter les deux attitudes de la divine providence au
sujet des actes humains: dabord elle les examine et les discute,
ce qui est signifi par ces mots tu as dnombr mes dmarches,
nous dnombrons en effet ce dont nous avons soin. Et pour quon
nobjecte pas une trop grande svrit de la part de Dieu qui
examine avec tant de soin les actes dun homme fragile, il
suggre sa tendance au pardon et il dit mais pardonne moi mes
pchs comme sil disait: bien que tu dnombres, je retiens
lespoir que tu pardonnes. Ensuite elle garde la mmoire des actes
des hommes bons ou mauvais pour les rtribuer en biens ou en
peines, do ce quil dit comme enfermes dans un sac tu as
scell mes fautes, en effet ce qui est scell dans un sac nous le
gardons prcieusement. Et pour que ce scell nexclue pas la
misricorde divine, il nous dit mais tu as guri mon iniquit; il
veut dire : si pour mes pchs tu rserves une peine, cependant
par la pnitence tu guris mes dlits.

CONFRENCE 5 : Job: "On ne revient pas de la


mort" (Job 14, 18-22)
18 La montagne s'croule et s'efface; le rocher est transport hors
de sa place; 19 les eaux creusent la pierre, leurs flots dbords
entranent la poussire du sol: ainsi tu anantis l'esprance de
l'homme. 20 Tu l'abats sans retour, et il s'en va; tu fltris son
visage, et tu le congdies. 21 Que ses enfants soient honors, il n'en
sait rien; qu'ils soient dans l'abaissement, il l'ignore. 22 Sa chair ne
sent que ses propres souffrances, son me ne gmit que sur ellemme.

18 La montagne en tombant scoule, le roc est dplac. 19


Les eaux creusent la pierre sous les alluvions, la terre
disparat insensiblement, donc aussi les hommes, tu les
perdrais? 20 L'as-tu fort fi quelque peu pour disparatre
jamais? As-tu chang son visage et le laisserais-tu? 21 Mme
ses fils soient nobles ou roturiers quoi bon! 22 Cependant sa
chair, aussi longtemps quil vit, gmira; Et son me pleurera
sur lui-mme.

Aprs avoir propos sa doctrine de la rsurrection future il la


confirme par des raisons probantes. La premire raison est prise
de la comparaison avec les cratures infrieures qui disparaissent
totale ment sans espoir de retour. En effet tout ce qui est engendr
est sujet corruption; ainsi les montagnes bien que des plus
solides, cependant pour certaines causes aprs une priode de
temps se dsagrgent et cest ce quil dit la montagne en tombant
scoule. Les rochers aussi, bien que des plus durs, cependant par
la violence ou par quelque cause naturelle se brisent, do ce qui
suit et le roc est dplac; les pierres les plus dures, les eaux les
creusent et il ajoute Les eaux creusent la pierre. La terre bien que
des plus stables cependant peu peu change daspect et cest ce
quil dit et sous les alluvions la terre disparat insensiblement. Or
il ne serait pas juste de raisonner de mme pour les hommes et de
les assimiler ces choses corruptibles et donc il conclut comme
chose injuste Et donc aussi les hommes tu les perdrais? Les
hommes et les autres cratures corporelles ne peuvent pas
disparatrent de la mme manire; car ces cratures disparaissent
totalement et elles ne se renouvellent pas identiques ellesmmes; mais lhomme sil se corrompt en son corps demeure
cependant le mme quant son me, laquelle transcende tout le
rgne des corps de sorte quun espoir de renouveau demeure.
Ensuite il apporte cela des arguments tirs des proprits de
lhomme. Or celui-ci excelle en deux choses sur les autres
cratures, dont lune est son pouvoir daction. En effet lhomme
est matre de ses actes par le libre arbitre qui nappartient
aucune autre crature et par l il est plus puissant que toute la
crature matrielle; do il sen sert pour lui-mme. Il excelle
encore par la connaissance intellectuelle qui, tout en tant dans
lesprit, laisse paratre des traces dans le corps et principalement
dans le visage quil a tout diffrent avec les autres animaux; pour
ces deux motifs, il ressort que lhomme ne disparat pas comme
les autres animaux qui ne seront jamais plus. Quant la matrise
de lhomme il dit l'as-tu fortifi quelque peu pour disparatre
jamais? Il veut dire quil nest pas juste quune telle vigueur
accorde lhomme le soit pour un peu de temps de sorte quil ne
soit pas pour toujours. Ce serait en effet insens que quelquun
fasse un instrument trs solide pour ne sen servir que lespace
dun instant et le rejeter ensuite dfinitivement. Or le pouvoir de
la crature corporelle est dtermin des effets finis, mais le
pouvoir du libre arbitre stend des actions illimites; et donc
cela est en faveur du pouvoir de lme quelle dure Infiniment
Quant a lintelligence il dit Lui as-tu change son visage et le
laisserais-tu? Pour dire, il nest pas juste que tu aies chang son
visage pour le diffrencier davec les autres animaux et malgr
cela tu le laisseras prir sans espoir de retour comme pour les
autres animaux? Par le visage (ou la face) on entend
habituellement la connaissance intellectuelle qui est le propre de
la crature raisonnable. Or la connaissance intellectuelle convient

seulement une substance incorruptible, comme le prouvent les


philosophes.
Mais on pourrait objecter que mme si lhomme aprs la mort ne
revient pas la vie cependant il ne disparat pas pour toujours en
tant quil se survit dans ses fils, ce que Baldad exprimait
galement lors quil disait Cest la joie de sa vie que dautres
poussent nouveau de la terre Mais Job rejette cette rponse en
introduisant Que ses fils soient nobles ou roturiers, quoi bon? Il
veut dire : lhomme par son intelligence saisit le bien ternel;
do il le dsire naturellement. Or le bien qui est dans la
succession des fils ne peut satisfaire lapptit intellectuel, si
lhomme dans sa mort prit irrmdiablement pour toujours. Car
lapptit intellectuel ne trouve son repos que dans un bien
intellectuel; or le bien qui se trouve dans la succession des fils,
lhomme nen a pas lintelligence ni pendant quil vit, ni aprs sa
mort sil disparat totalement aprs la mort. Donc ce nest pas
lternit de ce bien que tend lapptit intellectuel de lhomme
mais dans le bien ou le mal quil trouve en lui-mme, do ce
quil dit cependant sa chair, aussi longtemps quil vit, gmira et
son me pleurera sur lui mme. Il distingue ici deux douleurs,
lune selon la chair dans la connaissance sensitive, lautre dans la
connaissance intellectuelle ou imaginative qui proprement est la
tristesse et qui se nomme ici pleur

JOB, XV: Nouvelle condamnation de Job


CONFRENCE 1: liphaz: "Lorgueil de Job" (Job
15, 1-13)
1 Alors Eliphaz de Thman prit la parole et dit:
2 Le sage rpond-il par une science vaine? Se gonfle-t-il la poitrine
de vent? 3 Se dfend-il par de futiles propos, par des discours qui
ne servent rien? 4 Toi, tu dtruis mme la crainte de Dieu, tu
anantis toute pit envers Dieu. 5 Ta bouche rvle ton iniquit, et
tu prends le langage les fourbes. 6 Ce n'est pas moi, c'est ta bouche
qui te condamne, ce sont tes lvres qui dposent contre toi. 7 Es-tu
n le premier des hommes? As-tu t enfant avant les collines? 8
As-tu assist au conseil de Dieu? As-tu drob pour toi seul la
sagesse? 9 Que sais-tu, que nous ne sachions? Qu'as-tu appris, qui
ne nous soit familier? 10 Nous avons aussi parmi nous des cheveux
blancs, des vieillards plus riches de jours que ton pre. 11 Tiens-tu
pour peu de chose les consolations de Dieu et les douces paroles que
nous t'adressons? 12 O ton coeur t'emporte-t-il, et que signifie ce
roulement de tes yeux? 13 Quoi! C'est contre Dieu que tu tournes
ta colre, et que de ta bouche tu fais sortir de tels discours?

1 Eliphaz de Teman lui rpondit: 2 Un sage rpondra-t-il


comme parlant dans le vent remplira-t-il son estomac de
chaleur? 3 Tu discutes avec celui qui nest pas ton gal, Et tu
dis des choses qui te nuisent. 4 Autant quil est en toi, tu

rejettes la crainte; tu te prives de prier Dieu. 5 L'iniquit a


duqu ta bouche, ta langue est celle des blasphmateurs. 6
Ta bouche te condamnera et non pas moi, tes lvres
rpondront de toi. 7 Es-tu le premier-n des hommes, form
avant toutes les collines ? 8 Es-tu t au conseil de Dieu, et sa
sagesse te serait-elle infrieure ? 9 sais-tu que nous ignorions,
que saisis-tu que nous ne sachions ?'10 Et les vieillards et les
anciens parmi nous sont plus vieux que tes anctres. 11 Est-ce
grandchose pour Dieu de te consoler? mais les paroles
dplaces sy opposent.' ton coeur s'lve-t-il? 12 Que si tu
pensais de grandes choses tu ouvres des yeux tonns.' ton
esprit contre Dieu se fait-il menaant pour profrer de ta
bouche de tels propos?
Aprs les paroles quil vient dentendre de Job, Eliphaz ne rpond
pas la profondeur de ses sentences mais il sefforce de
reprendre calomnieusement quelques paroles profres par Job ne
les jugeant qu la surface et non selon leur sens profond. Et
dabord il reprend le dbut du discours de Job "Jai un coeur
comme le vtre et je ne vous suis pas infrieur", o il note deux
choses; dabord la vaine gloire parce quil se recommande luimme et il le dit Un sage rpondra-t-il comme parlant dans le
vent ? En effet il parle dans le vent celui qui pour se faire valoir
arrange ses paroles; ensuite il y dnote la colre parce quil stait
mis faire des objurgations en disant "Donc vous seuls tes
hommes!" et donc il dit remplira-t-il de chaleur son estomac?
savoir son coeur, de colre.
Ensuite il le reprend davoir dit : Je dsire discuter avec Dieu et
aussi : Il y a deux choses seulement que tu ne dois pas me faire,
alors je ne me soustrairai pas ton regard en cela il dnote
diverses choses. Dabord lorgueil : car il conteste avec un plus
grand, et cest ce quil dit tu discutes avec celui qui n'est pas ton
gal. Ensuite la sottise, car Eliphaz estime que cette dispute lui
nuira et tu dis des choses qui ne te conviennent pas, cest--dire
en discutant avec Dieu. Et il montre pourquoi il ne lui est pas
expdient de discuter avec Lui, car par l il exclut deux choses
trs importantes, dont lune est la crainte de Dieu; celui en effet
qui craint quelquun se garde bien de discuter avec lui et Job avait
dit plus haut la mme chose Que ta force ne meffraie pas Et donc
Eliphaz dit autant quil est en toi tu as rejet la crainte car tu as
essay dcarter de toi la crainte de Dieu. Lautre chose quil
exclut est la prire adresse Dieu; en effet il y a incompatibilit
contester quelquun et le prier; et donc il dit tu as enlev,
savoir, loign ta prire de devers Dieu, le contraire de ce
quEliphaz avait dit: "Cest pourquoi je supplierai le Seigneur".
Or ce ntait pas par orgueil que Job avait discut avec Dieu,
mais confiant dans la vrit mais Eliphaz jugea tmrairement
que la cause en tait son iniquit do il dit car liniquit a
duqu ta bouche; et on le constate au rsultat, car tu blasphmes,
do ce qui suit tu imites la langue des blasphmateurs. En effet

blasphmer cest nier la justice de Dieu mais celui qui discute


avec Dieu de sa justice imite la langue de celui qui blasphme;
car on discute de ce dont on doute et celui qui doute nest pas loin
de nier.
Donc Eliphaz voulant condamner la discussion de Job dit que Job
a si manifestement mal parl quil na besoin daucun censeur
mais ce sont ses paroles mmes qui indiquent sa malice et il le dit
ta bouche te condamnera et non pas moi, tes lvres rpondront
pour toi, comme sil disait: tes paroles nont besoin daucun
rpondant mais elles se dtruisent delles-mmes. Cependant il
montre que la discussion prcdente a eu plusieurs inconvnients.
Dabord en comparai son de toutes les cratures; en effet si
quelque crature pouvait discuter avec Dieu cela appartiendrait
la premire et la plus excellente; or ce ne pouvait tre Job; do
il dit es-tu le premier-n des hommes, form avant toutes les
collines? Cest--dire pour que par l tu aies la comptence de
discuter avec Dieu au nom de tout le genre humain ou de toute la
crature? Ensuite en comparaison avec Dieu; celui-l en effet
peut discuter avec quelquun de ses actes qui connat la raison de
ce que fait celui avec qui il discute. Il peut la connatre de deux
faons ou en lapprenant de lui ou en jugeant ses actes par une
sagesse suprieure. Mais compar Dieu, Job ne peut se
prvaloir daucune et on nous le dit as-tu fait partie du conseil de
Dieu, pour la premire; et sa sagesse te serait-elle infrieure,
quant la seconde, pour quainsi tu puisses discuter avec Dieu?
En troisime lieu, par comparaison avec les autres hommes; or lui
et eux se valent en fait de science pour oser discuter avec Dieu;
do il est dit Que sais-tu par la foi ou par rvlation que nous
ignorions? Que saisis-tu dune connaissance naturelle que nous
ne sachions? Mais comme Job pourrait faire valoir une
connaissance quil aurait reue des autres, il dit et les vieillards,
savoir par la dignit de leur science et de leur vie, et les anciens
par le temps, ils sont chez nous plus vieux que tes pres: savoir
que les matres dont tu as reu la science ou, littralement, que tes
anctres. Par une plus grande vieillesse il entend une plus grande
sagesse; par lexprience de longues annes on devient plus sage.
Enfin de la part de Job lui-mme il montre que cette discussion
avec Dieu na pas t juste; et dabord elle lui a nui, expliquant ce
quil avait dit tantt Tu dis des choses qui te nuisent; il dit donc
est-ce grandchose pour Dieu de te consoler? Comme pour dire :
il est facile pour Dieu de te rendre ta prosprit, car "le mme qui
blesse, gurit " comme il l'a dit: mais tes paroles dplaces sy
opposent qui provoquent plutt la colre de Dieu contre toi.
Ensuite il montre que ses paroles sont vaines et orgueilleuses
comme exposant ce quil a dit: "est-ce quun sage rpondra, car
tu parles dans le vent ?", do ce quil dit pourquoi ton coeur
slve-t-il c'est par lorgueil jusqu prsumer de ta sagesse? Et
le signe de son orgueil il le montre en ajoutant Et comme si tu
pensais de grandes choses, tu ouvres des yeux tonns. En effet
lorsque quelquun considre de grandes et admirables choses il

tombe dans la stupeur et de l vient quil ouvre des yeux tonns.


Enfin il montre que sa discussion fut prsomptueuse et impie,
exposant ce quil avait dj dit: "tu discutes avec celui qui nest
pas ton gal", do maintenant il dit pourquoi ton esprit contre
Dieu se fait-il menaant pour profrer de ta bouche de tels
propos, cest--dire par lesquels tu provoques Dieu la
discussion?

CONFRENCE 2: liphaz: "Chtiment De Dieu"


(Job 15, 14-27)
14 Qu'est-ce que l'homme, pour qu'il soit pur, le fils de la femme,
pour qu'il soit juste? 15 Voici que Dieu ne se fie pas mme ses
saints, et les cieux ne sont pas purs devant lui: 16 combien moins
cet tre abominable et pervers, l'homme qui boit l'iniquit comme
l'eau!
17 Je vais t'instruire, coute-moi; je raconterai ce que j'ai vu, 18 ce
que les sages enseignent, - ils ne le cachent pas, l'ayant appris de
leurs pres; 19 eux seuls avait t donn le pays, et parmi eux
jamais ne passa l'tranger. - 20 " Le mchant, durant tous ses
jours, est rong par l'angoisse; un petit nombre d'annes sont
rserves l'oppresseur. 21 Des bruits effrayants retentissent ses
oreilles; au sein de la paix, le dvastateur fond sur lui. 22 Il
n'espre pas chapper aux tnbres, il sent qu'il est guett pour le
glaive. 23 Il erre pour chercher son pain; il sait que le jour des
tnbres est prt, ses cts. 24 La dtresse et l'angoisse tombent
sur lui; Elles l'assaillent comme un roi arm pour le combat. 25
Car il a lev sa main contre Dieu, il a brav le Tout-Puissant, 26 il a
couru sur lui le cou raide, sous le dos pais de ses boucliers. 27 Il
avait le visage couvert de graisse, et les flancs chargs
d'embonpoint.

14 Comment lhomme sera-t-il sans faute et paratra juste, n


quil est dune femme? 15 Voici que parmi ses saints aucun
n'est immuable, et les cieux ne sont pas purs devant lui. 16
Combien plus repoussant et inutile lhomme qui boit
liniquit comme de leau. 17 Je vais te le montrer, coute
moi, Ce que jai vu je te le raconterai: 18 Ce que confessent
les sages, cest de leurs pres quils le tiennent. 19 C'est eux
seuls que la terre est donne, et ltranger na pas foul leur
sol. 20 Tous les jours limpie senorgueillit, Le nombre des
annes est incertain pour le tyran. 21 Des bruits de terreur
toujours ses oreilles et mme dans la paix il souponne des
embches. 22 'Il dsespre de revenir des tnbres la
lumire; autour de lui il ne voit que le glaive. 23 Lorsqu'il va
chercher son pain, il croit quest proche le jour des tnbres.
24 Terreur et tribulation et angoisse lentourent, comme un
roi qui se prpare au combat. 25 Car il a lev la main contre
Dieu, Il a affront le Tout Puissant. 26 Tte haute il sest
prcipit contre lui; se faisant fort de ses larges paules, 27
Grossier est son visage, et ses flancs sont chargs de saindoux.

Aprs quil eut repris Job davoir provoqu Dieu une discussion
comme prsumant de sa sagesse, Eliphaz le reprend maintenant
de prsumer de sa justice, car il avait dit: "Quand je serai jug, je
sais que je serai trouv juste" Eliphaz sy oppose dabord cause
de la fragilit humaine par laquelle lhomme nchappe que
difficilement au pch, do ce quil dit comment lhomme sera-til sans tache? et il fait le bien encore moins facilement, do ce
quil dit pour paratre juste, n quil est de la femme ? Car
comme il est crit: "Une justice sans faille est de la plus haute
vertu" (Prov. 15, 5); ce qui ne saccorde gure avec une basse
extraction. Ensuite il lattaque en le comparant aux plus nobles
cratures, do il dit Voici, parmi ses saints aucun n'est
immuable, cest--dire les anges non par leur propre nature mais
seulement par un don de la grce divine peuvent viter le pch.
Et les cieux qui sont les plus purs parmi les corps ne sont pas
purs devant lui parce quils sont matriels, corporels et
changeants. Enfin il le reprend de la mme chose partir de la
condition personnelle de Job et comme argumentant fortiori
combien plus repoussant, par le pch et inutile par le manque de
justice lhomme qui boit liniquit comme de leau savoir, qui
pour rien et sans retenue commet l'iniquit. En effet celui qui boit
du vin le fait avec retenue pour ne pas senivrer; ce qui nest pas
le cas pour leau. Il veut donc dire que Job facilement se laisse
aller au pch comme on boit facilement de leau quon a sa
porte.
Eliphaz a repris Job davoir provoqu Dieu discuter avec lui et
d'avoir prsum de sa propre justice. Il le reprend maintenant
pour les paroles quil a dites dans la discussion et principalement
de celles-ci: "Tu me prends pour ton ennemi; contre la feuille
quemporte le vent tu montres ta puissance... Tu as pris mes pieds
dans des liens". Et dabord il attire son attention en disant Je te
montrerai, savoir, ce que tu voulais apprendre de Dieu Ecoute
moi attentivement. Il manifeste do il peut le lui montrer, en
introduisant ce que jai vu, cest--dire layant trouv par moimme je te le raconterai. Et en outre je naurai pas honte de dire
ce que jai entendu dautres en invoquant leur autorit, car ce que
confessent les sages sans le cacher c'est de leurs pres quils le
tiennent, cest--dire dont ils ont acquis la sagesse; en effet cest
le propre des insenss et des orgueilleux de sattribuer ce quils
ont reu des autres. Et pourquoi ne sen cachent-ils pas, il le
montre cause de leur dignit en disant cest eux seuls quest
donne la terre. Et ceci peut se rapporter indiffremment et dans
le mme sens ou aux sages ou aux pres des sages quil veut
comprendre sous les sages. La terre en effet est donne aux seuls
sages parce quils sont les seigneurs des biens terrestres les
utilisant leur avantage, les insenss leur perte; selon le livre de
la Sagesse: "Les cratures sont un pige pour les pieds des
insenss" (14, 11). Et pour montrer en outre leur dignit il dit que
ltranger na pas foul leur sol, cest--dire que ceux qui sont
trangers la sagesse ne peuvent tre compts parmi les sages; ou

parce que les sages ne sont pas la merci des trangers; en effet
un tranger est dit fouler le sol de ceux quil a vaincus et soumis.
Ayant rendu attentif son auditeur, Eliphaz sefforce de rpondre
aux paroles de Job disputant avec Dieu. Il y trouve deux choses
dabord que Job vit dans langoisse et la crainte comme si Dieu le
perscutait et lui dressait des embches, car il avait dit: "tu me
prends pour ton ennemi; tu as observ toutes mes voies " ensuite
parce quil croyait que Job doutait de sa propre ruine, car il avait
dit: "Tu cris contre moi des choses amres et pour les pchs de
ma jeunesse tu veux me supprimer". On traitera dabord de la
rponse au premier point; pour le second on en traitera plus loin,
aux mots"Il habitera dans des cits dsoles". Il montre donc de
quelle racine vient ce soupon chez Job en son coeur : cest de
son impit et de son dsir de nuire; do ce quil dit Tous ses
jours limpie senorgueillit, savoir en slevant contre Dieu et
en nuisant aux hommes. Il dit tous ses jours, non point ceux de sa
vie mais de sa prosprit ou de sa puissance. Mais parce que la
volont de nuire vient de lhomme mme, et le pouvoir de le faire
vient de Dieu on ne peut savoir combien de temps est donn le
pouvoir de nuire; do ce qui suit incertain est le nombre des
annes pour le tyran et de cette incertitude provient le soupon et
la crainte; ce quil dcrit ensuite des bruits de terreur toujours
ses oreilles, parce quen effet la moindre rumeur il craint quon
trame quelque chose contre lui, comme nayant aucune confiance
en personne; cause de cela il dit et mme dans la paix il
souponne des embches; savoir, quand personne nourdit rien
contre lui cependant il seffraie de tout par sa volont perverse de
vouloir nuire tous.
Lorsque quelquun craint certains de ses ennemis il peut esprer y
chapper, mme sil succombe pour linstant, grce au secours
damis; mais celui qui ne peut se confier en personne et craint
tout le monde ne peut esprer une dlivrance et donc on nous dit
il dsespre de revenir des tnbres vers la lumire cest--dire
de ladversit la prosprit. Autour de lui il ne voit que leglaive
savoir des ennemis qui de toute part le menacent; et il dit cela
spcialement suite aux paroles de Job : Comme la pourriture je
disparais, comme le vtement que rongent les mites Par l
Eliphaz comprend que Job dsespre de sa libration. Or il peut
arriver quun tyran, bien quil craigne de toute part, ait des
familiers et des domestiques avec lesquels il est en bons termes;
mais quand sa malice dpasse toute mesure il craint mme les
proches qui vivent avec lui, do ce qui suit lorsquil va chercher
son pain, il croit quest proche le jour des tnbres, savoir, de la
mort; comme sil disait : non seulement il souponne des
embches dans son commerce extrieur o il doit se trouver avec
des trangers mais encore dans ses occupations domestiques, du
manger et du boire et autres choses, il croit que ses familiers
trament sa perte; et comme il craint ainsi de la part de tout le
monde il est sans repos; mais toujours aussi il imagine quelque

mal contre ceux quil craint et ainsi toujours saccrot loccasion


de craindre, do il dit la tribulation leffrayera savoir dont il
est menac, et langoisse lentourera savoir la crainte qui
lenvahit de partout, comme un roi qui se prpare au combat. En
effet le roi est treint par la crainte de la dfaite cependant quil
entreprend la destruction des ennemis.
Et quel peut tre le motif pour que limpie ou le tyran en arrive a
une telle extrmit dans la peur il nous le dit il a en effet lev la
main contre Dieu, en agissant contre Dieu; et il a affront le ToutPuissant savoir quil sest servi contre Dieu de la puissance qui
lui a t donne. Et comment il a agit contre Dieu il le montre tte
haute il sest prcipit contre lui, cest--dire en
senorgueillissant; cest par lorgueil surtout que lhomme rsiste
Dieu, auquel il doit se soumettre dans lhumilit, selon ce que
dit lEcriture " Lhomme orgueilleux commence par lapostasie
de Dieu" (Sir.10, 14). Et de mme de celui qui aime Dieu on dit
quil court dans ses voies cause de la promptitude quil met le
servir, ainsi lorgueilleux cause de la prsomption de son esprit
est dit courir contre Dieu. Or lorgueil vient habituellement de
labondance des choses temporelles, et donc ce qui suit se faisant
fort de ses larges paules cest--dire en senorgueillissant contre
Dieu. Cette corpulence en effet vient de labondance des
humeurs, do elle signifie labondance des choses temporelles.
Or de mme que lhumilit est le commencement de la sagesse
ainsi lorgueil est lobstacle la sagesse; do ce qui suit la
grossiret couvre son visage: le visage couvert signifie
lobstacle la connaissance. Non seulement lopulence, cause de
lorgueil, se trouve chez lui, mais elle stend ses collatraux et
il dit Ses flancs sont chargs de saindoux. En toutes ces choses on
veut nous montrer que lopulence a fait tomber Job dans lorgueil
par lequel il sest lev contre Dieu et a exerc la tyrannie contre
les hommes; ainsi en est-il venu souponner que Dieu tait son
ennemi et les autres des tratres.

CONFRENCE 3: liphaz: "La fin du mchant" (Job


15, 28-35)
28 Il occupait des villes qui ne sont plus, des maisons qui n'ont plus
d'habitants, voues devenir des monceaux de pierre. 29 Il ne
s'enrichira plus, sa fortune ne tiendra pas, ses possessions ne
s'tendront plus sur la terre. 30 Il n'chappera pas aux tnbres; la
flamme desschera ses rejetons, et il sera emport par le souffle de
la bouche de Dieu. 31 Qu'il n'espre rien du mensonge, il y sera
pris; le mensonge sera sa rcompense. 32 Elle arrivera avant que
ses jours soient pleins, et son rameau ne verdira plus. 33 Il
secouera, comme la vigne, son fruit peine clos il laissera tomber
sa fleur, comme l'olivier. 34 Car la maison de l'impie est strile, et
le feu dvore la tente du juge corrompu. 35 Il a conu le mal, et il
enfante le malheur, dans son sein mrit un fruit de dception. "

28 Il habitera des cits dsoles et des maisons dsertes


rduites en cavernes. 29 Il ne s'enrichira pas, sa fortune ne
subsistera pas il ne poussera pas en terre ses racines. 30 I1 ne
sortira pas des tnbres, la flamme schera ses branches. Et
sa bouche a perdu son souffle. 31 Qu'il ne croie pas en vain,
du par son erreur, pouvoir se racheter par quelque ranon.
32 Avant que ses jours soient remplis il prira et ses mains
scheront: 33 Contre la vigne gele en sa premire fleur
(donne) du verjus et comme lolivier qui laisse tomber ses
fleurs. 34 Ce qua rassembl lhypocrite est strile et le feu
dvorera les tentes de ceux quon flatte par des prsents. 35 Il
a conu le mal et il a enfant linjustice en son sein il trame
des astuces.
Aprs avoir montr les angoisses et la crainte dont souffre le
mchant, mme sil vit dans lopulence, il parle maintenant des
choses amres qui le consument tomb quil est dans ladversit,
en rponse ce quavait dit Job: "tu cris contre moi des choses
amres et pour les 1, pchs de ma jeunesse tu veux me
supprimer" (13, 26). Entre autres amertumes la premire est quil
est fugitif; cest lhabitude des fugitifs de rechercher les lieux
cachs et inhabits et donc il dit il habitera des cits dsoles et
des maisons dsertes rduites en cavernes; ce sont en effet de tels
lieux qui sont les refuges des fugitifs; la seconde amertume est
quil est spoli de ses richesses, do il dit il ne senrichira pas
cest--dire pour de nouveau acqurir des richesses, sa fortune ne
subsistera pas pour quil puisse conserver ce quauparavant il
avait acquis; la troisime est limpossibilit o il est de rcuprer
son bien en disant il ne poussera pas en terre ses racines en effet
si larbre quon dterre est replant, il reprend vie et il pousse
racine; mais sil narrive pas reprendre racine il ne peut plus
revivre; et en quelque sorte cest ce quon dit il ne sortira pas des
tnbres savoir de sa situation adverse; et on assigne la raison
de ne pouvoir revenir la lumire en introduisant la flamme
schera ses branches; en effet pour un arbre dracin, dont les
branches sont encore vertes il y a encore espoir de revivre parce
quon peut les greffer ou les planter, mais si on les brle il ny a
plus aucun espoir de renouveau. Or les branches de lhomme sont
ses fils et ses autres proches qui lui permettront parfois de sortir
de ladversit; mais ses fils ont pri ainsi que sa famille et luimme est accabl par la maladie, ce quil suggre en disant et sa
bouche a perdu son souffle savoir ses paroles orgueilleuses. Et
il ne pourrait esprer aucun renouveau quelconque mme de la
part de Dieu que ses propos orgueilleux ont offens; do ce quil
dit quil ne croie pas en vain, du par son erreur, pouvoir se
racheter par quelque ranon savoir quil puisse tre dlivr de
la tribulation par quelque secours. Quatrime amertume: sa vie
est courte, do ce quil dit avant que ses jours soient remplis,
il prira cest--dire quil mourra avant le temps; et ses mains
scheront cest--dire que ses fils et ses proches disparatront; et
on donne en exemple comme la vigne lse en sa premire fleur

donne du verjus : cette lsion vient ordinaire ment de la gele, par


l on veut signifier la perscution extrieure; et comme lolivier
qui laisse tomber ses fleurs, ce qui provient dune cause interne et
signifie la ranon de ladversit chez celui qui est prouv. Do
ce quil dit de cette ranon. Ce qua rassembl lhypocrite
demeure strile cest--dire est devenu infructueux; et le feu
dvorera les tentes de ceux quon flatte par des prsents; il arrive
en effet par un dcret divin que le bien mal acquis se dissipe
facilement et il le dit en notant lhypocrisie et la rapacit de Job,
causes en quelque sorte de ses chtiments. Et il y ajoute lastuce,
do ce qui suit il a conu le mal, il a calcul davance en son
coeur comment il nuirait un autre; et ce quil a ainsi conu a
enfant un dommage injuste; do il dit et il a enfant liniquit.
Et il ajoute ensuite la manire dont il sexcute en disant en son
sein il trame ses astuces. Cest en effet le propre des hypocrites
de causer du tort aux autres non manifestement mais en cachette.
Par sein on entend le coeur o se forment les concepts
intellectuels, comme dans le sein les conceptions corporelles.

JOB, XVI: Rponse de Job Eliphaz


CONFRENCE 1: Job: "Mon preuve" (Job 16, 1-20)
1 Alors Job prit la parole et dit:
2 J'ai souvent entendu de semblables harangues; vous tes tous
d'insupportables consolateurs. 3 Quand finiront ces vains discours?
Quel aiguillon t'excite rpliquer? 4 Moi aussi, je saurais parler
comme vous, si vous tiez ma place; j'arrangerais de beaux
discours votre adresse, je secouerais la tte sur vous; 5 je vous
encouragerais de la bouche, et vous auriez pour soulagement
l'agitation de mes lvres. 6 Si je parle, ma douleur n'est pas
adoucie; si je me tais, en est-elle soulage? 7 Aujourd'hui, hlas!
Dieu a puis mes forces... Dieu, tu as moissonn tous mes
proches. 8 Tu me garottes... c'est un tmoignage contre moi!... ma
maigreur se lve contre moi, en face elle m'accuse. 9 Sa colre me
dchire et me poursuit, il grince des dents contre moi; mon ennemi
darde sur moi ses regards. 10 Ils ouvrent leur bouche pour me
dvorer, ils me frappent la joue avec outrage, ils se liguent tous
ensemble pour me perdre. 11 Dieu m'a livr au pervers, il m'a jet
entre les mains des mchants. 12 J'tais en paix, et il m'a secou, il
m'a saisi par la nuque, et il m'a bris. Il m'a pos en but ses traits,
13 ses flches volent autour de moi; il perce mes flancs sans piti, il
rpand mes entrailles sur la terre; 14 il me fait brche sur brche, il
fond sur moi comme un gant. 15 J'ai cousu un sac sur ma peau, et
j'ai roul mon front dans la poussire. 16 Mon visage est tout rouge
de larmes, et l'ombre de la mort s'tend sur mes paupires, 17
quoiqu'il n'y ait pas d'iniquits dans mes mains, et que ma prire
soit pure. 18 O terre, ne couvre point mon sang, et que mes cris
s'lvent librement! 19 A cette heure mme, voici que j'ai mon
tmoin dans le ciel, mon dfenseur dans les hauts lieux. 20 Mes
amis se moquent de moi, c'est vers Dieu que pleurent mes yeux.

Eliphaz en sa rponse a parl assez durement ladresse de Job;


celui-ci en commenant son discours le reprend de sa consolation
insolite. Dabord parce quil se rpte tout le temps, tant lui que
ses compagnons; do ce quil dit Jai souvent entendu ces
choses, comme pour dire, votre langage ressasse la mme chose;
en effet avec dautres paroles ils se proposent une mme chose,
cest--dire prouver que Job pour ses pchs est tomb dans
ladversit; et donc il dit vos consolations me sont charge. En
effet on console en adoucissant la souffrance; on est donc
charge quand on dit des choses qui plutt exasprent. On pourrait
cependant avoir une excuse quand des paroles vexantes sont
utiles, quand elles disent la vrit, ou aussi quand elles sont dites
brivement et en passant. Mais si quelquun tient un langage
offensant celui qui souffre et cela faussement, inutilement et
longuement, il est charge; do il dit Quand donc finiront ces
paroles creuses? En effet, en disant quand donc finiront il montre
quils sattardaient trop longtemps en des paroles offensantes; en
disant ces paroles creuses il montre quelles sont inutiles et
fausses, nayant aucun fondement.
Il montre dans ce qui suit que les positions sont ingales des deux
cts dans cette discussion; car les amis de Job parlent sans
aucune contrainte; do il dit Tu as beau parler! comme sil
disait: tu parles ainsi longuement pour me calomnier parce que tu
nen ressens vraiment aucun dsagrment. Or Job lui, en tait
accabl. Et pour quon nattribue pas une science suprieure la
facilit avec laquelle ils discutaient tandis que Job manquant de
science ne le pouvait, il exclut cela et il le montre; car si
ladversit ne lopprimait et sil tait en ltat de ses amis il
pourrait dire la mme chose je pourrais moi aussi vous dire
semblables choses, savoir si ladversit ne me pesait pas; et il
dsire quils en aient lexprience en disant et plt au ciel que
votre me soit la mienne, cest--dire que vous souffriez
ladversit que je souffre; il ne dit pas cela par ressentiment ou
dsir de vengeance mais pour quils abandonnent leur cruaut en
paroles si offensantes pour Job, tandis quils sentiraient la duret
de tels propos, sils leur taient tenus; do il dit je vous bercerais
aussi de bonnes paroles, savoir les mmes par lesquelles vous
me consolez. Et je branlerais ma tte au-dessus de vous en signe
de compassion ou de rprobation comme vous me reprenez; et
aussi je vous encourage rais de ma bouche pour que vous ne
dsespriez pas dans votre impatience; et jagiterais mes lvres
savoir en vue de parler par commisration cest--dire en
simulant la piti que jaurais pour vous comme vous le faites
mon gard.
Ainsi donc il me serait facile de parler comme ce lest pour vous,
si jtais dans votre tat. Mais maintenant la douleur men
empche, que ni les paroles ni le silence ne peuvent enlever; do
ce quil dit mais que faire? Si je parle, ma douleur ne s'apaisera
pas; sue me tais elle ne me quittera pas. Or il y a deux sortes de

douleurs, lune intrieure quon appelle tristesse, qui provient de


la sensation dun mal prsent; lautre extrieure qui est sensible,
comme celle provenant dune blessure ou quelque chose de ce
genre. La premire de ces douleurs, on peut la faire oublier par la
conversation, mais non la seconde; et pour celle-ci que les paroles
nenlvent pas il dit or maintenant la douleur moppresse,
savoir, elle ma empch duser facile ment et librement de
raisonnements comme je le faisais auparavant. Car quand la
douleur sensible est violente, lme est moins attentive et ne peut
sarrter des considrations intellectuelles. Et quil len tend de
la douleur corporelle il le montre en introduisant et tous mes
membres sont rduits rien; en effet tout son corps est couvert de
plaies, comme on a dit plus haut que "Satan frappa Job dun
ulcre purulent depuis la tte jusquaux pieds".
Et non seulement mes lambeaux de membres me causent de la
douleur, mais encore sont un tmoignage contre moi. En effet les
O amis de Job qui le voient ainsi couvert dulcres, en
concluaient quil avait pch gravement, pensant que cela lui tait
arriv comme chtiment de ses pchs; et cest ce qui suit mes
rides tmoignent contre moi; en effet les infirmits rident la peau
en lui enlevant son humidit, comme aussi dans la vieillesse.
Comment sont-elles un contre tmoignage il le montre en disant :
le mdisant se lve contre ma face pour me contredire; en effet
Eliphaz avait dit faussement que Job tait rendu infirme cause
du pch. Ou il est bien possible que Job clair de lEsprit-Saint
comprenait que son adversit provenait du diable avec la
permission de Dieu. Do tout ce quil a souffert ou dans ses
biens et la perte de ses fils, ou dans lulcration de son corps, ou
aussi dans les reproches de sa femme et de ses amis, tout cela il
lattribue au diable comme linstigateur. Cest lui quil appelle
mdisant suscit contre sa face; car il saisissait que la
contradiction de ses amis tait cause linstigation du diable. Et
dans cette seconde interprtation le sens est plus normal quand il
dit il a rassembl sa fureur contre moi; en effet le diable a
concentr sa fureur contre Job tandis quil sen prend lui pour
lui nuire de toute manire. Et non seulement il maffligea mais
encore il me menace pour lavenir; et cest ce qui suit et
menaant il grince des dents contre moi; et il parle se servant de
limage dun animal qui menaant un homme montre les dents. Il
dit cela parce quEliphaz lui avait prdit, sous le personnage
dun mchant, des malheurs jusqu la fin de sa vie. Or il
saisissait que ces menaces le diable les avait dites par la bouche
dEliphaz; et donc il dit quil avait grinc des dents contre lui.
Non seulement Eliphaz avait us de menaces en prdisant des
malheurs futurs, mais il avait aussi mal jug de ses actes en le
disant impie et hypocrite, et donc il dit mon ennemi me fixe de ses
regards terribles; en effet cest avec des yeux bienveillants quon
regarde quelquun quand on interprte ses actes avec bont; mais
quand on interprte le bien en mal cest avec des yeux terribles

quon le regarde. Et puis il dit contre moi ils ouvrent la bouche,


savoir, mes amis excits par mon ennemi; et il expose cela en
disant moutrageant ils mont gifl, en effet on dit que quelquun
frappe au visage quand il outrage un autre en face; or les amis de
Job ont profr bien des outrages contre lui en lui reprochant ses
pchs. Et parce que les j hommes justes qui voient les pchs
punis se rjouissent de ce que la justice est faite, selon la parole
du psaume " le juste se rjouit quand il voit la vengeance " (57,
11), les amis de Job sestimant tre justes et Job pcheur, se
rjouissaient en quelque sorte de ses souffrances, comme en
flicitant la divine justice; et donc ce qui suit ils se rassasient de
mes souffrances.
Et pour quon ne croie pas que Job penserait que ces peines ne lui
ont pas t infliges par Dieu parce quil a dit que lennemi la
afflig, pour carter cela il dit Dieu ma mis prs de linjuste,
savoir le diable; cest--dire mabandonnant son pouvoir. Et il
ma livr aux mains des mchants quant ceux qui sous
linstigation du diable laffligent par des actes ou par des paroles;
en effet Job a compris que ses afflictions lui ont t infliges par
le diable lui mme, mais avec la permission de Dieu; et il en
donne quatre signes vidents dabord que ce nest pas
insensiblement quil est dchu de la plus grande prosprit
comme cela arrive dans les choses humaines, mais il sest
effondr subitement et totalement, ce qui ne peut se produire par
un hasard soudain mais par la seule ordonnance divine et cest ce
quil dit moi le plus opulent dautrefois soudain suis cras; dans
le mot opulent il dsigne ses richesses et lemphase du moi
dsigne la gloire de la renomme auprs des hommes. Le second
signe est quil sest effondr totalement et il signifie cela en
disant il ma saisi la nuque et il ma bris, cest limage dun
homme trs robuste qui ayant saisi la nuque dun plus faible la lui
brise et ainsi lui te totalement la vie; cest ainsi en effet que Job
avait perdu totalement son tat prospre. Le troisime signe (de
lintervention du diable) est que ce nest pas une seule adversit
mais plusieurs la fois qui lont cras et quant cela il dit il
sest servi de moi comme dune cible quon place pour y lancer
des flches. Et donc il dit il ma entour de lances: o il prsente
la multitude de ses adversits en trois choses : dabord en effet il
a t atteint extrieurement dans ses possessions et cela se
rapporte il ma entour de lances, en effet les choses extrieures
sont comme lentour de nous. Alors lhomme est donc entour
des lances de ladversit quand il subit des dommages dans les
biens extrieurs. Ensuite il dit quil est frapp intrieurement
quant son affliction du corps et cest ce quil dit il a transperc
mes reins, il veut dire: non seulement je suis bless tout autour
par ces lances mais les blessures sont profondes jusqu
lintrieur, l o je trouvais le plaisir; ce que signifie les reins o
est le plaisir et aussi lorigine de la gnration; de l aussi est
signifie la perte de ses fils et en outre il exprime le grand
nombre de coups et lintensit d ses douleurs lorsquil dit sans

mpargner comme retirant la main qui frappe pour ne pas


blesser trop gravement, mais il ma bless trs gravement et il le
dit il a rpandu mes entrailles sur la terre, car il a fait disparatre
en une fois tous mes fils et mes filles. Enfin il montre le grand
nombre de coups quil a reus en sa propre personne et il dit il me
frappe, blessure savoir lulcre malin, sur blessure sajoutant
celle de la mort de ses fils. Le dernier signe est que sa tribulation
venant de la divine providence il ntait pas possible dy rsister
ni dy apporter un remde, selon ce qui est dit plus haut Dieu dont
le courroux est irrsistible (9, 13) et il dit pour cela il se prcipite
sur moi tel un gant auquel le faible ne peut opposer aucune
rsistance, suite la grandeur de sa puissance. Et tout cela peut
sentendre ou de Dieu qui la saisi ou du diable auprs duquel il
la plac.
Et tout cela Job la rappel au sujet de la grandeur de son
adversit pour montrer quil ne pouvait pas discuter dgal gal
avec eux qui nont rien eu souffrir. Or Eliphaz lavait not
comme un orgueilleux en disant Pourquoi ton coeur slve-t-il
"ce qui eut t dautant plus dtestable que de lourdes adversits
navaient pu lamender, comme le dit un psaume contre quelques
uns "Malmens ils ne se sont pas repentis" (34, 16). Et donc ayant
dcrit son adversit, il expose maintenant son humiliation:
dabord quant son vtement, lorsquil dit Jai cousu un sac sur
ma peau; en effet cet accoutrement est signe dhumilit, comme
on le lit des Ninivites en Jonas (3, 6) De mme aussi la cendre
sert reconnatre sa propre fragilit, do ce que dit Abraham "Je
parlerai mon Seigneur moi qui suis poussire et cendre" (Gn 18,
27) et il dit donc Jai couvert ma chair de cendre et on dit en
effet plus haut quil tait assis sur un tas dordures en signe
dhumilit. Ensuite il montre son humilit par labondance de ses
larmes dont il donne deux signes : dabord lenflure du visage
quand il dit ma face sest enfle cause de mes pleurs, en effet
par labondante monte des larmes vers la tte le visage de ceux
qui pleurent vient a senfler; ensuite lobstacle la vue, quil
exprime Et mes paupires se sont obscurcies cest--dire cause
des pleurs; littralement, cause de la prsence des humeurs, la
vue est obscurcie dans ses yeux.
De ce quil a dit auparavant de la gravit de son adversit et de la
grandeur de son humiliation on pourrait y voir un aveu de la
gravit de ses pchs parce quil sest humili dans la pnitence
et sestimant afflig pour ses pchs; ce quEliphaz entendait
exprimer en disant: Voici parmi les saints aucun nest stable (15,
15) donc il veut rfuter cela Jai souffert ces choses sans que mes
mains aient pch, par quoi il exclut le pch par actions. Puis il
dit alors que mes prires devant Dieu taient pures pour exclure
le pch dindiffrence et domission et par quoi il rpond au dire
de Sophar (11, 14) Si tu enlves liniquit de ta main tu pourras
lever des mains purifies". Mais afin de rejeter linnocence de
Job, Eliphaz avait par deux fois us de largument tir de la

fragilit de la nature terrestre. Voici ceux qui le servent ne sont


pas fermes, combien plus ceux qui habitent des maisons dargile
(4, 19) et plus loin Les cieux devant Lui ne sont pas purs,
combien plus lhomme est-il en abomination et nant (15, 16) et
donc il rejette cela Terre, ne recouvre pas mon sang: par le sang
il entend laffliction de son corps. Or ce sang serait recouvert sil
tait vers pour le pch et ainsi il naurait rien de glorieux. La
terre le couvrirait, si tant donn la fragilit terrestre on pouvait
prsumer une faute prcdente. Mais si son sang fut vers sans
quil y eut faute il peut justement en vouloir celui qui la
rpandu, comme on le lit dans la Gense (4, 10) Voici que le sang
de ton frre crie vengeance contre toi de la terre". Or cette
clameur demeurerait cache si sa plainte paraissait injustifie
comme de celui qui est puni pour une faute donc il dit : et
quauprs de toi ma clameur ne soit pas touffe cest--dire que
la fragilit de la condition terrestre ne soit pas un prtexte
rendre injuste ma plainte comme ayant commis une faute. Il est
certain quil est difficile lhomme duser de sa condition
terrestre sans pcher mortellement. Ce nest pas impossible avec
laide de Dieu qui est aussi le tmoin de notre puret dintention,
et donc il dit Voici quen effet au ciel est mon tmoin; il veut dire
que la terre ne peut couvrir le sang, car plus grand est le
tmoignage du ciel que la prvention de la fragilit terrestre. Or
ce tmoignage cleste est valable, car il est en accord avec les
secrets de la conscience, do il dit ma conscience est l-haut,
comme sil disait : ma clameur ne peut trouver o se cacher sur
cette humble terre, car ma conscience est connue l haut.

CONFRENCE 2: Job: "Fausses paroles de mes


amis" (Job 16, 21-22)
21 Mes amis sont des bavards, Et mes yeux vers Dieu versent
des pleurs. 22 Plt au ciel que devant Dieu lhomme soit jug
comme est jug un fils dhomme devant son collgue, 23 Voici
en effet que nos courtes annes ont pass; Javance dans une
voie o je ne reviendrai plus.
Aprs avoir dcrit la grandeur de son adversit, son humilit et
son innocence, Job continue afin de rprouver la vanit des
consolations que ses amis ressassent sans fin, savoir lespoir de
retrouver sa prosprit temporelle selon ce quavait dit Eliphaz "
Est-ce grandchose pour Dieu de te consoler " (15, 11). Et pour
montrer la vanit dune telle consolation Mes amis sont des
bavards, autrement dit : leurs promesses sont de vains mots; en
effet ma consolation nest pas dans le recouvrement de choses
temporelles, mais dans la jouissance de Dieu; et il le dit et vers
Dieu mes yeux versent des larmes savoir le dsir de Dieu le fait
pleurer, selon le psaume (41, 4) Mes larmes mont t du pain
jour et nuit, tandis quon me dit: o est ton Dieu?"

Et il expose cela en disant Plt au ciel que devant Dieu lhomme


soit jug, comme devant son collgue est jug un fils dhomme!
En effet lhomme est jug devant un autre quand ils se trouvent
en prsence et quils sortent mutuellement leurs raisons. Il dsire
donc se trouver en prsence de Dieu et connatre les raisons des
oeuvres et des jugements divins, ce en quoi consiste la flicit
humaine; se fondant sur cet espoir, il trouvait consolation et non
dans les vaines paroles de ses amis qui lui promettaient le
recouvrement de sa prosprit temporelle; et donc pour montrer
la vanit dune telle promesse il ajoute Voici quen effet nos
courtes annes ont pass, comme pour dire: lhomme vit peu de
temps, comme il la dit plus haut (14, 1); or une grande partie de
la vie de Job a pass; donc peu dannes lui restent dans
lesquelles, sil y a quelque prosprit, il nen retirerait que peu de
consolation cause de la brivet du temps. Certains ont cru
quaprs la mort lhomme revient au mme cours que celui de la
vie prsente.
Et ainsi il serait possible Job de se consoler dans lespoir de
recouvrer la prosprit dantan au moins dans une nouvelle vie.
Et donc pour exclure cela il dit javance dans une voie o je ne
reviendrai plus; L'homme en effet en cette vie mortelle au gr des
temps va vers la mort et en ce droulement, il n'y a pas de
rptition, en sorte que l'homme soit enfant nouveau et parcoure
tous les ages.

JOB, XVII: Job compte seulement sur


l'amiti divine (Job 17, 1-9)
CONFRENCE 1: Job en appelle Dieu (Job 17, 1-9)
1 Mon souffle s'puise, mes jours s'teignent, il ne me reste plus que
le tombeau. 2 Je suis environn de moqueurs, mon oeil veille au
milieu de leurs outrages. 3 O Dieu, fais-toi auprs de toi-mme ma
caution: quel autre voudrait me frapper dans la main? 4 Car tu as
ferm leur coeur la sagesse; ne permets donc pas qu'ils s'lvent.
5 Tel invite ses amis au partage, quand dfaillent les yeux de ses
enfants. 6 Il a fait de moi la rise des peuples; je suis l'homme qui
l'on crache au visage. 7 Mon oeil est voil par le chagrin, et tous
mes membres ne sont plus qu'une ombre. 8 Les hommes droits en
sont stupfaits, et l'innocent s'irrite contre l'impie. 9 Le juste
nanmoins demeure ferme dans sa voie, et qui a les mains pures
redouble de courage.

1 Mon souffle s'attnue, mes jours raccourcissent I ne me


reste plus que le tombeau. 2 Je nai pas pch, t sur des choses
amres sattarde mon regard. 3 Dlivre-moi, Seigneur, et
place moi prs de toi: Et qualors toute main lutte contre moi.
4Tu loignas leur coeur de la discipline; pour cela ils ne
seront pas levs. 5 Un butin est promis ses compagnons; Et
ses enfants n'en verront rien. 5 Je suis devenu la fable du

peuple t un exemple devant eux. 7 Lindignation a obscurci


mon oeil: Comme nant mes membres sont rduits. 8 Les
justes en sont stupfaits; L'innocent sindigne contre
lhypocrite. 9 Le juste gardera sa voie; Le courage grandit
pour ceux qui sont purs.
Job avait montr plus haut le grand nombre de ses preuves, son
humiliation, son innocence et la brivet dune vie dfinitivement
perdue, ainsi il convainquait ses amis de verbiage; et donc en ce
chapitre il veut prouver ce quil vient davancer et finalement
conclure leur ignorance. Dabord il montre ce quil pense du
cours de la vie humaine; et il fait prcder la cause de la brivet
de la vie, quand il dit mon souffle sattnue; en effet la vie du
corps vient des souffles vitaux qui du coeur se diffusent vers les
membres et aussi longtemps quils durent le corps est en vie;
mais lorsque le pouvoir calorique naturel se dbilite dans le
coeur, ce souffle diminue. Le souffle qui sattnue dsigne cette
diminution et cette dbilit et par le truchement de cette cause il
en dduit leffet en disant mes jours raccourcissent; en effet la
dbilit de lesprit vital raccourcit les jours de la vie. Et pour
quon ne croie pas que le souffle perdu puisse retrouver sa force
selon le mode de cette vie mortelle il lcarte et dit Il ne me reste
plus que le tombeau, comme sil disait : une fois fini le peu de
jours de la vie, il ne reste plus rien pour moi de la vie prsente
que le tombeau et ce qui convient au tombeau.
Ensuite il montre dune autre manire la vanit de leur
consolation; en effet ils le consolaient en disant que ses pchs
taient la cause de ces adversits, que sil sen repentait, il
reviendrait sa prosprit; mais il exclut cela en disant je nai pas
pch car sa conscience ne lui causait aucun remords de quelque
pch grave pour lequel il serait tomb en une si grande adversit.
Do il dira plus loin : car mon coeur ne ma rien reproch dans
toute ma vie (27, 6). Et donc ce nest pas contraire ce qucrit
saint Jean " Si nous disons que nous sommes sans pch, nous
nous sduisons nous-mmes " (i ainsi il exprime ce quil a dit
plus haut de son innocence Jai subi ces choses sans que mes
mains aient pch (16, 18); et il ajoute et sur des choses amres
sattarde mon oeil, il parle au pluriel de choses amres cause
des nombreuses adversits quil a numres. Il dit que son
regard sattarde, car bien que dans ces choses amres il se soit
humili en cousant un sac sur sa peau, cependant cette amertume
continue Il rapporte ces amertumes son oeil cause des pleurs
dont il a parl: "Mon visage est gonfle par les pleurs" (16 17) et
encore " Mon oeil pleure vers Dieu " (ib 21), car au milieu de ces
choses amres son il pleurait tout en attendant le secours divin ,
et cest pourquoi il dit ici dlivre moi, Seigneur, il comprenait que
Lui seul pouvait le dlivrer qui lavait mis entre les mains de
linique. Mais il ne demandait pas ainsi dtre dlivr de
ladversit quil obtienne aprs elle la prosprit terrestre, mais il
demande dtre conduit vers les hauteurs spirituelles, do il dit et

mets moi prs de toi, parce quen effet Dieu est lessence mme
du bien, il est ncessaire que celui qui se trouve prs de lui soit
libr du mal Or lhomme est mis prs de Dieu en tant quil en
approche par lesprit dans la connaissance et lamour, mais dans
ltat de voie, cela nest ralise quimparfaitement ou lhomme
est soumis a des assauts , et celui qui est auprs de Dieu peut les
surmonter. On est plac prs de Dieu parfaitement en esprit lors
de lultime flicit dans laquelle on ne peut plus subir dattaques.
Et cest ce quil dsire en disant et qualors toute main lutte
contre moi; car quelles que soient les attaques quon me fasse si
je suis plac auprs de toi parfaitement, aucune attaque ne peut
me nuire. Cest donc en cela que Job trouvait sa consolation
esprant tre auprs de Dieu o il ne craindrait plus rien.
Or cette consolation spirituelle les amis bavards de Job ne la
comprenaient pas; et donc il dit Tu as loign leur coeur de la
discipline cest--dire la tienne, qui est spirituelle par laquelle tu
enseignes desprer les biens spirituels au mpris des biens
temporels. Et parce quils mettent leur espoir en ces seules choses
temporelles si infimes, ils ne peuvent atteindre aux hauteurs
spirituelles et tre mis auprs de Dieu; et cest ce quil dit pour
cela ils ne seront pas levs; de ce quils se sont loigns de la
discipline spirituelle, ils ne promettaient Job que les seules
choses temporelles comme consolation; et il exprime cela par ces
mots cest un butin quil promet ses pairs savoir lobtention
des choses temporelles qui ne peuvent nous choir quen perdant
les autres; ce qui fait que lacquisition des choses temporelles il
lassimile une dprdation. Or il nest pas toujours vrai quaprs
la pnitence les hommes retrouvent la prosprit temporelle, car
mme les bons ne jouissent pas toujours de la prosprit
temporelle, do on nous dit et ses enfants n'en verront rien. Les
enfants, ce sont ceux qui croyant sa promesse, du bien quils
font esprent des choses temporelles, et tandis quils ne les
obtiennent pas, ils sont leurrs dans leur espoir. Et de mme quil
promettait une rcompense temporelle ceux qui agissent bien,
ainsi ceux qui pchaient Eliphaz promettait des maux de ce
monde. Et comme Job avait souffert de nombreuses adversits il
le donnait en exemple auprs des simples et donc il dit Je suis
devenu la fable du peuple et un exemple devant eux. Car pour
asseoir sa sentence sur la cause des adversits il donnait Job en
exemple comme puni pour ses pchs.
Il est permis aux justes de sindigner quand ils voient quune
fausse doctrine pervertit la rectitude des jugements divins. Et
donc Job montre son trs, grand zle de deux faons: dabord
dans un certain trouble desprit; en effet le vice de colre
obscurcit la vue mais lindignation ne fait que la troubler, comme
le dit saint Grgoire. Et donc il dit lindignation obscurci ma
vue, savoir celle de la raison dont la pointe smousse sous
lindignation. Ensuite cette indignation produit dans le corps par
la douleur une certaine commotion; do on lit dans le premier

livre des Maccabes " Mattiathias voyant un Juif qui sacrifiait


aux idoles en fut pein et ses reins en furent secous" (2, 23-24)
Et donc il dit ici Comme nant mes membres sont rduits,
savoir que par la douleur le corps de lhomme dprit. On
pourrait croire que lobscurcissement de, la vue est contraire la
justice et que lindignation est contraire linnocence et donc
pour carter cela il dit les justes en sont stupfaits, il veut dire que
les justes peuvent trs bien tre stupfaits de la doctrine des
mchants et leur stupfaction dit plus encore que
lobscurcissement; vient ensuite linnocent sindigne contre
lhypocrite, ce nest pas contraire linnocence dtre indign
contre lhypocrite qui pervertit la saine doctrine par zle de la
justice. Et parce que, comme on la vu, lindignation trouble
lme mais ne laveugle pas, le juste est stupfait et lindignation
obscurcit la vue sans scarter de la justice et il le dit le juste
gardera sa voie parce que lindignation ne la lui fera pas quitter;
cette indignation ne prvient pas la raison mais elle la suit; et
donc elle ne peut le sparer de la justice. Cependant lindignation
est bonne parce quelle rend lhomme plus fort et courageux dans
la lutte contre le mal et cest ce quil dit le courage grandit chez
ceux qui sont purs, savoir sous lmotion de leur zle; do dans
lthique Nicomaque il est dit que la colre aide la force

CONFRENCE 2: Job: "le ridicule de mes amis" (Job


17, 10-16)
10 Mais vous tous, revenez, venez donc; ne trouverai-je pas un sage
parmi vous? 11 Mes jours sont couls, mes projets anantis, ces
projets que carressait mon coeur. 12 De la nuit ils font le jour; en
face des tnbres, ils disent que la lumire est proche! 13 J'ai beau
attendre, le schol est ma demeure; dans les tnbres j'ai dispos
ma couche. 14 J'ai dit la fosse: "Tu es mon pre; " aux vers:
"Vous tes ma mre et ma soeur! " 15 O est donc mon esprance?
Mon esprance, qui peut la voir? 16 Elle est descendue aux portes
du schol, si du moins dans la poussire on trouve du repos!...

10 Donc vous tous convertissez-vous et venez: et je ne


trouverai pas chez vous un seul sage. 11 Mes jours ont pass,
mes penses se sont disperses, elles torturent mon coeur. 12
On a chang mes nuits en jour, de nouveau aprs les tnbres
jespre le jour. 13 Si je patiente, lenfer est ma demeure et
dans les tnbres jai tendu ma couche. 14 J'ai dit la
pourriture: tu es mon pre; et aux vers: tu es ma mre et mes
soeurs. 15 O en est donc mon attente Et qui considre ma
patience? 16 Dans le plus profond des enfers iront tous mes
biens; Pensez-vous qu'au moins l sera mon repos?
Aprs avoir prsent sa rfutation de la sentence dEliphaz, Job
rassemble ici ce quil a dj dit et lordonne en vue de la
dmonstration. Et avant, il excite lattention donc, dit-il, savoir
que ce que jai dit est vrai, vous tous cest--dire qui vous tes
ligus contre moi ainsi que vos pres, convertissez-vous de vos

erreurs, et venez considrer la vrit, laquelle une fois acquise il


ressortira combien vous tes loin de la vraie sagesse, et donc il dit
je ne trouverai pas chez vous un seul sage. Il dit cela pour
rprimer la jactance dEliphaz qui avait dit: "que sais-tu que nous
ignorions? que saisis-tu que nous ne sachions ? " (15, 9) et aussi "
les sages reconnaissent ce quils tiennent de leurs pres " (ib. 18).
Et il veut montrer leur sottise principalement en ce quils lui
promettaient la consolation dune prosprit temporelle; l contre
il propose le temps de sa vie en majeure partie coule, et il dit
donc mes jours ont passs. Puis il montre les maux quil souffre
lorsquil dit mes penses se sont disperses, ne pouvant pas
sappliquer paisiblement la contemplation de la sagesse, suite
lexcessive douleur du corps, et il dit elles torturent mon coeur
parce quen effet ses penses de suaves quelles taient dans la
contemplation staient changes en une amertume qui torturait
son coeur. Or ce tourment du coeur la nuit mme ne
linterrompait qui est le temps destin au repos de lhomme et il
dit elles ont chang mes nuits en jour parce que, cause de ces
penses, il passait des nuits dinsomnie comme si ctait le jour.
Et il est plus pnible de souffrir dinsomnie la nuit que le jour;
parce que le jour on est rconfort par la socit des hommes et le
spectacle de la lumire; et comme la nuit il ne pouvait dormir il
aspirait ce quelle finisse vite et il le dit et aussitt aprs les
tnbres jespre le jour, aprs les tnbres de la nuit la lumire
du jour.
Et comme Eliphaz linvitait supporter patiemment toutes les
choses adverses dans lattente de lavenir, il montre ensuite ce qui
peut encore rester dans lavenir quant aux choses temporelles, et
il dit donc ceci si je patiente: savoir, si je porte patiemment ces
souffrances. il ne me reste plus rien que dhabiter le tombeau et il
dit lenfer est ma demeure. Il appelle lenfer un tombeau selon
lopinion de ceux avec qui il discutait, qui ne croyaient pas la
survivance de lme aprs la mort, mais que restait seulement le
corps dans le tombeau, quils appelaient lenfer parce que situ
sous terre. Or lhomme tendu dans la tombe subit les tnbres
tant du dfaut des sens que du L inexorable destin du mchant
manque de lumire et donc il dit et dans les tnbres jai tendu
ma couche. Or de mme que lhomme par sa naissance tire son
origine de ses parents par laquelle il contracte une affinit avec
eux, ainsi aprs la mort tendu dans la tombe il se rsout en
pourriture et les vers naissent de son corps; et donc il dit A la
pourriture jai dit: tu es mon pre et aux vers, vous tes ma mre
et mes soeurs, comme de dire: avec aucune autre chose
temporelle je naurai daffinit dans le tombeau quavec la
pourriture et les vers.
De ces choses donc il conclut labsurde en disant O est donc
mon attente? Il veut dire : si je dois trouver consolation dans
lattente de la prosprit temporelle, ce sera en vain. Et en outre il

en dduit plus absurde encore et qui considre ma patience? Il


veut dire que sil souffre patiemment, nanmoins il ne lui reste
que le tombeau et ses tnbres, la pourriture et les vers Si donc
cest pour des biens temporels mriter de la part de Dieu quil
aura patient, il faut croire que Dieu naura eu aucune
considration pour sa patience; ce qui est nier la providence
divine. Et pour quon nobjecte pas que mme dans la tombe
Dieu lui donnera la prosprit il dit presquen se moquant dans le
plus profond des enfers descendront tous mes biens a savoir tout
ce qui est a moi sera amen au tombeau, ce qui reste de moi
seulement, Ne penses tu pas qu'au moins la sera pour moi le
repos' a savoir dois je attendre la aussi la prosprit terrestre
Cest manifestement ce quil y a de plus ridicule

JOB, XVIII: l'inexorable destin du


mchant
CONFRENCE 1: Baldad: "Le mchant prit
toujours!" (Job 18, 1-11)
1 Alors Baldad de Suh prit la parole et dit: 2 Quand donc mettrezvous un terme ces discours? Ayez de l'intelligence, puis nous
parlerons. 3 Pourquoi nous regardez-vous comme des brutes, et
sommes-nous stupides vos yeux? 4 Toi qui te dchires dans ta
fureur, veux-tu qu' cause de toi la terre devienne dserte, que le
rocher soit transport hors de sa place?
5 Oui, la lumire du mchant s'teindra, et la flamme de son foyer
cessera de briller. 6 Le jour s'obscurcira sous sa tente, sa lampe
s'teindra au-dessus de lui. 7 Ses pas si fermes seront l'troit, son
propre conseil prcipite sa chute. 8 Ses pieds le jettent dans les rets,
il marche sur le pige. 9 Le filet saisit ses talons; il est serr dans ses
noeuds. 10 Pour lui les lacs sont cachs sous terre, et la trappe est
sur son sentier. 11 De tous cts des terreurs l'assigent, et le
poursuivent pas pas.

1 Baldad de Shouah rpondit: 2 Jusques quand agiteras-tu


des mots? Rflchis dabord et parle ensuite. 3 Pourquoi nous
prends-tu pour des btes Et sommes-nous rabaisss devant
toi? 4 La fureur te fait perdre la tte. La terre cause de toi
disparatrait-elle, Et les rochers seront-il dplacs? 5 Est-ce
que la lumire de limpie ne steindra pas, La flamme de son
feu ne brillera pas? 6 Dans sa tente la lumire sobscurcira;
Le luminaire d en haut s'teindra 7 Et ses efforts perdront de
leur vigueur Et son projet tournera court. 8 Car il a mis les
pieds dans un filet et il avance dans ses mailles. 9 Un lacet
retient la plante de son pied, Tandis qu'en lui s'exaspre la
soif 10 Pour lui un pige est cach sous terre; Pour lui, une
trappe sur sa route. 11 Et partout la crainte et lpouvante; Il
ne sait plus o mettre le pied.

Comme Baldad de Shouah ne saisissait pas ce que Job vient de


dire, il jugeait, puisquil ne comprenait pas, que Job avait parl
sans fondement. Do au dbut de sa rponse il dit Jusques
quand agiteras-tu des mots? O il le reprend de trois choses. Tout
dabord de linefficacit de son discours comme si les paroles de
Job navaient aucune efficacit et donc ne prouvaient rien; ce
quil exprime en disant jusques quand. Ensuite il le reprend
pour son long verbiage, comme si ces paroles de Job manquaient
de poids; ce quil exprime en disant des mots. Enfin il avait parl
sans aucun lien dans les ides; ce quil signifie, en disant
agiteras-tu; celui-l en effet est dit agiter des mots qui les rpand
sans ordre. On peut aussi donner ce troisime grief le sens de
jactance. Or ces trois choses, chez un interlocuteur, viennent de
son peu dintelligence, et donc il est inutile de sentretenir avec
lui et il dit pour cela rflchis dabord et nous parlerons ensuite, il
veut dire: puisquaussi bien tu parles inutilement, avec lgret et
sans ordre il ressort que tu manques dintelligence; do applique
toi dabord penser et ensuite nous pourrons converser ensemble.
En plus il le reprend pour laudace avec laquelle il les tient pour
peu sages puisquil avait dit : "Je ne trouverai chez vous aucun
sage " et pour y rpondre il dit pourquoi nous prends-tu pour des
btes et sommes-nous rabaisss devant toi? En effet lhomme qui
manque de sagesse est semblable la brute et aux choses viles
parce que la sagesse est lhonneur de lhomme et son ornement. Il
le reprend aussi pour sa colre parce que Job avait dit:
"Lindignation a obscurci mon regard " (17, 7); mais il la
compris de travers croyant que cette indignation lui avait enlev
la sage vision des choses, sans prter attention ce qui suivait "Et
le juste gardera sa voie "; et donc il ajoute la fureur te fait perdre
la tte; celui-l en effet perd la tte qui cause de sa colre
sloigne de la sagesse et de la justice qui sont les biens
principaux de lme.
Aprs cette entre en matire o il a not chez Job un manque
dintelligence, de laudace et de la colre il en vient son propos
principal et controvers savoir que les adversits de la vie
prsente sont les chtiments de pchs antrieurs, contre quoi Job
avait dit Je nai pas pch et mon regard sattarde sur des choses
amres. Mais Baldad ne pouvant trouver des arguments lappui
de sa thse veut llever sur le fondement trs sr de lopinion
commune. Et donc il la compare ces choses qui sont
inamovibles savoir la terre et le roc do ce quil dit la terre
cause de toi disparatra-t-elle et les rochers seront-ils dplacs?
Il veut donc dire : cette sentence que les ad ts viennent des
pchs est aussi solide que la terre et le roc; devra-t on la
renverser cause de tes prtentions tre trouv innocent?
Il stend ensuite plus au long en numrant chacun des maux qui
atteignent les pcheurs. Parmi eux vient dabord la fin de leurs
russites. Il compare celles-ci la lumire; car de mme que "
celui qui marche dans la lumire ne trbuche pas", dit saint Jean

(I 1, 9 ainsi marchent-ils dans la lumire ceux auxquels tout


russit souhait. De cette lumire, cest--dire de la prosprit
perdue il dit Est-ce que la lumire de limpie ne steindra pas? Il
veut dire que leur prosprit aura une fin. Or de mme que la
lumire matrielle provient de la flamme du feu, ainsi aussi
lclat de sa prosprit vient chez lhomme de lardeur de son
dsir, tandis que lui arrive ce quil recherchait et donc on nous dit
la flamme de son feu ne brillera plus: habituellement en effet le
feu signifie lardeur de lamour, comme on le lit au Cantique des
Cantiques " ses lampes sont de feu et de flammes " (8, 6). Or la
prosprit et les succs de lhomme procdent dune double cause
soit de la prudence humaine lorsque lhomme dispose toutes et
chacune des choses avec prudence et avec soin, et quant cela au
sujet de la fin de la prosprit il dit dans sa tente la lumire
sobscurcira parce quen effet aussi bien lui que les siens
manquent de prudence dans leurs dcisions; lautre cause de
succs de la prosprit de lhomme vient den haut et procde de
la divine providence et quant cela dcrivant la cessation de la
prosprit il dit le luminaire den haut steindra non quil ne
brille pas en lui-mme mais il nclaire pas limpie. Et de la
providence de lhomme il dit bien quelle est une lumire, comme
emprunte en quelque sorte, et de la providence divine il dit
quelle est un luminaire comme clairant delle-mme. Or il fait
prcder la lumire de la providence humaine parce que si
lhomme abandonne la lumire de la raison il sexpose perdre la
lumire de la providence divine.
Aprs avoir trait de la prosprit disparue il est question de
ladversit; celle-ci provient des empchements mis lactivit et
aux efforts de lhomme. Or lhomme sefforce de parvenir au
rsultat de son action par deux voies. Dune part par son nergie
personnelle; et contre cela voici ce quil nous dit et ses efforts
perdront de leur rigueur, parce quen effet lnergie dploye na
pas atteint damples progrs. Dautre part par sa sagesse et quant
cela il dit et son projet tournera court savoir ce quil avait jug
lui tre utile lui est devenu dommageable. Et la cause de ces
empchements vient du pch dit-il car il a mis les pieds dans un
filet; de mme en effet que celui qui librement met son pied dans
un filet se voit captur, ainsi celui qui librement commet le pch
sexpose ne plus pouvoir se conduire, selon les Proverbes : "les
iniquits de limpie lont captur " (5, 22). Et de mme que le
filet contient des mailles multiples et diffrentes ainsi divers et
multiples sont les pchs qui enlacent les hommes et donc il nous
dit et il avance dans ses mailles cest--dire quand il va dun
pch lautre, dune manire de pcher une autre, sans arrt et
avanant toujours, cest comme cela que parfois il se trouve
empch, do il dit un lacet retient la plante de son pied cest-dire que sa volont et son action butteront contre un obstacle.
Or cela il y a une triple cause chez ceux qui progressent dans le
pch. Dabord du ct de celui qui pche qui, plus il pche, plus

il dsire pcher et pour cela il dit tandis quen lui sexaspre la


soif: en effet lhomme pcheur rejette quelquefois en sa pense ce
qui lui est nocif, mais le dsir brlant de pcher le presse dagir
contre sa pense.
Ensuite du ct des choses o il pche, comme il est crit:
"Richesses amasses pour le malheur de leur matre" (Qoh. 5,
12). Or ces dommages viennent soit des choses dj acquises, et
quant cela il dit, pour lui un pige est cach sous terre parce
quen effet dans les choses terrestres mmes se cache quelque
pril o sont pris les pieds du pcheur; ces dommages viennent
encore dans leur recherche et quant cela il dit et pour lui une
trappe est sur sa route, en effet avant davoir acquis ce quil
cherche, dj des dangers se dressent sur sa route. Enfin le
dernier dommage a sa cause du ct des hommes dont le pcheur
craint les embches et les attaques do on dit partout la crainte et
lpouvante, car comme il est dit dans le Livre de la Sagesse "
Dans sa timidit linjuste se condamne lui-mme " (17, ). Or
lorsque lhomme se garde de tout et de tous il faut ncessairement
quen bien des choses il se voit empch, do il dit il ne sait plus
o mettre le pied cest--dire quil ne peut avancer nulle part.

CONFRENCE 2: Baldad: "Les peines des pcheurs"


(Job 18, 12-21)
12 La disette est son chtiment, et la ruine est prte pour sa chute.
13 La peau de ses membres est dvore; ses membres sont dvors
par le premier-n de la mort. 14 Il est arrach de sa tente, o il se
croyait en sret; on le trane vers le Roi des frayeurs. 15 Nul des
siens n'habite dans sa tente, le soufre est sem sur sa demeure. 16
En bas, ses racines se desschent, en haut, ses rameaux sont coups.
17 Sa mmoire a disparu de la terre, il n'a plus de nom dans la
contre. 18 On le chasse de la lumire dans les tnbres, on le
bannit de l'univers. 19 Il ne laisse ni descendance ni postrit dans
sa tribu; aucun survivant dans son sjour. 20 Les peuples de
l'Occident sont stupfaits de sa ruine, et ceux de l'Orient en sont
saisis d'horreur. 21 Telle est la demeure de l'impie, telle est la place
de l'homme qui ne connat pas Dieu.

12 Que la faim mine ses forces et que la misre fasse


apparatre ses ctes! 12 Que sa peau perde sa beaut, quune
mort prmature sinfiltre dans ses membres! 14 Et de sa
tente disparaisse sa suffisance, et que la mort tel un roi le
foule aux pieds! 15 Ils habitent dans la tente les compagnons
de celui qui n'est plus que dans sa tente (on asperge) le soufre!
16 Au dessous ses racines se desschent, qu'en haut la
moisson soit dtruite! 17 Que son souvenir prisse sur terre,
quon ne clbre pas son nom sur les places! 18 Qu'on
lexpulse de la lumire vers les tnbres. Que de ce monde il
disparaisse! 19 Ni ligne, ni descendance dans son peuple, ni
aucun reste en son pays! 20 En ce jour-l sextasieront les

petits, et les grands seront saisis dhorreur. 21 Telles sont les


tentes des impies, Tel est le lieu de celui qui ignore Dieu.
Dans ce qui prcde Baldad a prsent les chtiments du pch
par les adversits extrieures; il continue maintenant par celles
qui concernent la personne des pcheurs. Il faut remarquer que
les pchs impliquent des adversits extrieures; et donc il en a
trait en se prononant sur elles avec quelque assurance. Or les
chtiments corporels ne sont pas directement produits par les
pchs mmes, sinon peut-tre la gourmandise et la luxure par
lesquelles on pche contre son corps; et donc il ne traitera pas des
chtiments corporels en les dnonant mais sous forme de
menace. Il commence par les chtiments corporels qui prcdent
la mort et comme cest la nourriture qui conserve la vie, il
souhaite dabord quon la lui retire, cest par elle aussi que le
premier homme inaugura sa dchance; et quant cela il dit que
la faim mine ses forces; la nourriture faisant dfaut la vie aussi se
retire et quant cela il dit que la misre fasse apparatre ses
ctes; par l est signifi laffaiblissement des oprations vitales
dont le principe est le coeur qui se trouve sous les ctes. Les
biens du corps que la faim dbilite sont totalement dtruits dans
la mort. Or les biens principaux du corps sont la force et la beaut
et donc il dit que sa peau perde sa beaut, laquelle est dans
lapparence extrieure; quune mort prmature sinfiltre dans ses
bras dans lesquels est la force et que la mort prvient avant lge.
Lhomme une fois mort est transport hors de sa demeure et
quant cela il dit que de sa tente disparaisse sa suffisance, car il
na pas mis son espoir en Dieu mais dans lopulence et la
splendeur de son train de vie et dont il est priv par la mort.
Rejet de sa demeure on lenferme dans la tombe o la mort
achve son oeuvre dextermination et pour cela il dit et que la
mort tel un roi le foule aux pieds, la mort, comme un roi fort de
sa puissance, le rduit en poussire. Aprs le dpart de sa
demeure restent les familiers avec lesquels il vcut en socit et il
dit quant cela quhabitent sa tente les compagnons de celui qui
n'est plus, savoir du mort qui dj na plus de part dans les
choses humaines. Les familiers la mort de leur matre portent le
deuil et tmoignent par quelques signes leur tristesse soit en
portant des habits sombres et ngligs, soit encore par des odeurs
ftides et pour cela il dit que dans sa tente on rpande du soufre;
par l on entend tout ce qui peut tre signe de tristesse; tout
comme les bonnes odeurs dont on use en signe de joie.
Aprs la mort, tout ce qui a appartenu au dfunt est souvent
dilapid: ce quil montre en commenant par les produits des
terres dont une partie est encore dans les champs; et quant cela
il dit quen dessous les racines se desschent cest--dire que ce
quil a sem ou plant, soit dtruit, pour quil ne porte pas du
fruit. Quant ce qui a produit du fruit il dit quen haut la moisson
soit dtruite. Et on pour rait rapporter cela toute autre affaire
commence ou prs dtre acheve. Ensuite il soccupe de la

renomme qui reste lhomme aprs sa vie; par elle il dsire


vivre dans la mmoire des hommes et jouir de la clbrit aprs la
mort; do pour ce qui est de la disparition du pcheur de la
mmoire des hommes il dit que son souvenir prisse sur terre et
pour ce qui est de sa renomme il dit, en souhaitant quelle
disparaisse quon ne clbre pas son nom sur les places; ce qui
est dit pertinemment parce quun nom nest clbre quauprs de
la multitude qui habituellement se trouve sur les places publiques;
et ainsi son souvenir et sa clbrit disparaissant, la clart de la
gloire se changera pour lui en tnbres dun perptuel oubli, et
cest ce quil dit quon lexpulse de la lumire vers les tnbres,
savoir de la gloire mondaine pour loubli.
Sa renomme cessant et son corps ananti dans la mort, il ne reste
plus rien de lui, selon lopinion de Baldad et de ses compagnons,
puisque lme disparat aprs la mort: que de ce monde il
disparaisse cest--dire, que rien de lui ne reste en ce monde.
Mais comme les parents survivent dans leurs fils, pour carter
cela il dit il naura pas de rejeton parce que ses fils mourront; ni
de descendance dans sa race, car ni petits-fils ni arrires petits-fils
ne lui resteront, ni dautres qui lui sont lis, do il dit ni aucun
reste dans toute la rgion cest--dire ni consanguins ni familiers
qui garderaient sa mmoire.
Et pour tous ceux qui entendront parler de cela que penseront-ils
dans leur coeur, on nous le dit en ce jour-l, qui fut le jour de sa
perte, les petits sextasieront, savoir les moindres dans le peuple
sous leffet dun grand tonnement ne pouvant comprendre cette
totale disparition dun pcheur et de sa gloire. Et quant aux
grands ils seront saisis dhorreur, craignant que pareille chose
leur arrive. Et il veut ainsi rpondre, semble-t-il, ce que Job
avait dit: "Que ses fils soient nobles ou roturiers quoi bon;
cependant sa chair aussi longtemps quil est en vie, gmira" (14,
21). Job avait rfut par l les avertissements et les promesses de
ses amis au sujet de ce qui arrive rait aprs sa mort; mais Baldad
rpond sur un autre ton: que ces infortunes qui viennent aprs la
mort, bien quinconnues du mort, soient infliges par Dieu pour
lamendement des autres.
Et comme il avait fait prcder les chtiments des pcheurs, qui
se rapportent la vie prsente et dautres la fin de la vie cest-dire la mort ou qui viennent aprs la mort, il dit sous forme
dpilogue telles sont donc les tentes de limpie cest--dire ses
dmarches au cours de la vie; car les voyageurs se servent de
tentes. Et quant la fin dernire qui est comme le terme du
mouvement, il dit tel sera le lieu de celui qui ignore Dieu soit par
infidlit, soit par dsobissance.

JOB, XIX: Rponse de Job Baldad


CONFRENCE 1: Job: "Mon malheur" (Job 19, 1-22)

1 Alors Job prit la parole et dit:


2 Jusques quand affligerez-vous mon me, et m'accablerez-vous
de vos discours? 3 Voil dix fois que vous m'insultez, que vous
m'outragez sans pudeur. 4 Quand mme j'aurais failli, c'est avec
moi que demeure ma faute. 5 Mais vous, qui vous levez contre
moi, qui invoquez mon opprobre pour me convaincre, 6 sachez
enfin que c'est Dieu qui m'opprime, et qui m'enveloppe de son
filet.
7 Voici que je crie la violence, et nul ne me rpond! J'en appelle,
et point de justice! 8 Il m'a barr le chemin, et je ne puis passer: il a
rpandu les tnbres sur mes sentiers. 9 Il m'a dpouill de ma
gloire, il a enlev la couronne de ma tte. 10 Il m'a sap tout
l'entour, et je tombe; il a dracin, comme un arbre, mon
esprance. 11 Sa colre s'est allume contre moi; il m'a trait
comme ses ennemis. 12 Ses bataillons sont venus ensemble, ils se
sont frays un chemin jusqu' moi, ils font le sige de ma tente.
13 Il a loign de moi mes frres; mes amis se sont dtourns de
moi. 14 Mes proches m'ont abandonn, mes intimes m'ont oubli.
15 Les htes de ma maison et mes servantes me traitent comme un
tranger; je suis un inconnu leurs yeux. 16 J'appelle mon
serviteur, et il ne me rpond pas je suis rduit le supplier de ma
bouche. 17 Ma femme a horreur de mon haleine, je demande grce
aux fils de mon sein. 18 Les enfants eux-mme me mprisent; si je
me lve, ils me raillent. 19 Tous ceux qui taient mes confidents
m'ont en horreur, ceux que j'aimais se tournent contre moi. 20 Mes
os sont attachs ma peau et ma chair, je me suis chapp avec la
peau de mes dents. 21 Ayez piti, ayez piti de moi, vous du moins,
mes amis, car la main de Dieu m'a frapp! 22 Pourquoi me
poursuivez-vous, comme Dieu me poursuit? Pourquoi tes-vous
insatiables de ma chair?

1 Or Job rpondit, disant: 2 Jusqu'o o affligez-vous mon


me et maccablez-vous de discours ? 3 Voil dix fois que
vous mavez confondu, que sans avoir honte vous me
maltraitez. 4 Que si jai ignor, cette ignorance me confond. 5
Et vous vous levez contre moi pour me reprocher mes
opprobres. 6 Au moins maintenant comprenez que Dieu ma
afflig plus que de juste, quil ma entour de flaux. 7 Je crie
la violence et personne nentend; je vocifre et personne qui
juge. 8 Il a barr mon chemin et je ne puis passer; sur mon
sentier il a mis des tnbres. 9 Il ma spoli de ma gloire, et
enlev la couronne de ma tte. 10 Il ma dtruit de toute part
et je meurs: et comme larbre qu'on arrache, je suis sans
espoir. 11 Sa fureur sest irrite contre moi; et ainsi il me
tient pour son ennemi. 12 Ensemble sont venus ses bandits; ils
se sont fray un chemin sur moi; ils ont assig ma tente
lentour.13 Mes frres, il les a loigns de moi; ceux de mon
entourage comme des trangers se sont carts, 14 Mes
proches m'ont dlaiss et ceux qui mont connu mont oubli.
15 Mes protgs et mes servantes me tiennent pour un
tranger. Jtais comme un voyageur leurs yeux. 16 Mes

appel mon serviteur, il ne rpondit pas, de ma propre


bouche je le suppliai. 17 Mes pouses avait mon haleine en
horreur; Je suppliais les fils de ma chair. 18 Les sots mont
mpris: En mon absence ils me calomniaient. 19 Alors mes
conseillers mont honni. Celui qui mtait le plus cher sest
dtourn de moi. 20 Mes chairs consumes, mes os adhrent
ma peau. Seules mes lvres subsistent autour de mes dents. 21
Prenez piti de moi, prenez piti de moi vous au moins mes
amis; car la main du Seigneur ma frapp. 22 Comme Dieu,
vous me perscutez. Et vous vous repaissez de mes chairs.
Dans ce qui prcde Baldad sest attach deux choses: dabord,
rfuter Job pour sa sottise, son orgueil et sa colre, ce par quoi il
cherchait laffliger, comme aussi le faisaient ses autres amis, et
donc il dit Jusqu'o affligez-vous mon me?; ensuite confirmer
ce quil a dit: les adversits de cette vie nous viennent cause du
pch : ce quil a expos abondamment en numrant plusieurs
de ses adversits sans y apporter dautres preuves et quant cela
il dit et m'accablez-vous de discours? savoir, vous me fatiguez
de paroles sans pouvoir me convaincre. On supporte bien dtre
une fois contre dit; mais ressasser toujours les mmes choses,
on confirme sa mali ce, do il dit dix fois vous mavez confondu:
et vous-mmes en parlant et moi vous coutant avec
quelquindignation. Avant la prsente rponse, Job a parl cinq
fois partir de " Prisse le jour o je suis n " et cinq fois lui ont
rpondu ses amis; au moins par pudeur sinon par amiti ils
eussent d cesser de peiner un afflig; do il dit vous ne
rougissez pas de me maltraiter: tant par vos opprobres que par
votre verbiage vous mtes charge. Parmi ces outrages Baldad
lui a reproch son ignorance, qui lui disait " Rflchis dabord et
nous pourrons parler "; or cette ignorance, ses amis devaient la
tolrer et len excuser mais il ne fallait pas lui en faire le reproche
surtout au temps de ladversit; et donc il dit que si jai ignor,
cette ignorance me confond, comme pour dire : ce nest pas
vous mais moi quelle est charge; donc il ne vous appartenait
pas de me reprocher en mon malheur cette ignorance et donc il dit
mais vous vous levez contre moi, cest--dire en faisant
ostentation de votre excellence et pour me reprocher mes
opprobres savoir les choses qui me regardent seul et qui ne
gnent pas les autres.
Cela dit en rfutation de ses amis, il se met en devoir objet
principal, de montrer la fausset de ce quils disent : que les
adversits prsentes proviennent toujours des pchs passs. Dans
cette supposition, dentre de jeu, il en montre linconvenance en
disant au moins maintenant comprenez-vous que Dieu ma afflig
plus que de juste ? Comme sil disait: si les adversits ne nous
arrivent que pour les pchs, le jugement de Dieu nest pas
quitable qui mafflige si gravement, ntant pas gravement
coupable. Il dit au moins maintenant, car jusqu ce moment il
navait pas numr dans le dtail toutes ses adversits comme

actuellement. Non seulement il se dit afflig de ces adversits


mais il en est entour, de sorte quil ne lui est pas donn dy
chapper; do ce qui suit il ma entour de flaux, cest--dire
que les flaux mmes lont arrt sur la voie des remdes. Or
parmi les remdes aux adversits, il y a dabord le secours
humain, et cela de deux faons : dune part dans le fait lui mme :
par exemple quand quelquun est opprim violemment et quil
trouve du secours chez un autre; et pour lexclure il dit Je crie
la violence et personne nentend, comme sil disait si je venais
crier contre ceux qui moppriment violemment, personne
nentendrait pour me porter secours. Dautre part aprs le fait :
par exemple lorsque quayant t victime dune injustice, on
porte plainte chez un juge qui judiciairement restitue quelquun
dans son droit et le venge: pour exclure cela il dit je vocifre et
personne qui juge, savoir mme si jlevais fortement la voix
dans ma requte je ne trouverais aucun juge pour me librer par
jugement. En dehors de ce secours extrieur lhomme peut
trouver en lui-mme le moyen dchapper ladversit et aussi de
deux manires : la premire par sa propre force et il exclut cela (I
a barr mon chemin et je ne puis passer, il veut dire quil a mis
tant dobstacles mes dmarches quil mest impossible de les
enlever; la seconde par la prudence et il lexclut encore sur mon
sentier il a rpandu les tnbres pour que je ne voie pas comment
je dois avancer.
Ayant cart les remdes, il en vient aux adversits, en
commenant par la perte des biens extrieurs; et dabord celle de
lhonneur et de la gloire, quand il dit il ma spoli de ma gloire,
car aprs avoir t honor et respect, les plus jeunes venus se
sont moqu de lui, comme il sera dit au chapitre XXX, 1. Ensuite
cest la perte de sa dignit, do il dit il a enlev la couronne de
ma tte car auparavant il sigeait, tel un roi entour de son arme,
comme on le verra au chapitre XXIX, 25; maintenant je trne sur
un fumier grattant le pus avec un tesson (ch. 2, 8). En troisime
lieu, vient le dommage caus aux choses extrieures, lorsquil dit
il ma dtruit de toute part, par la dvastation de tous les biens
extrieurs iiiielfe meurs, elle est dfinitive, car aucun espoir
nexiste de les rcuprer; do ce quil dit comme larbre
arrach, je suis sans espoir, en effet aussi longtemps que larbre
adhre au sol par ses racines, il a de lespoir, mme quand on
coupe ses branches, et il peut reprendre; mais si ses racines sont
arraches de la terre il se dessche ncessairement et prit; ainsi
lui de mme, comme si ses racines taient arraches, na plus
aucun espoir de retrouver la prosprit temporelle.
Or la racine de lespoir est double, lune du ct de Dieu, lautre
du ct humain; du ct du secours divin elle est, semble-t-il,
arrache; car Dieu est gravement irrit, selon leur sentence qui
met le chtiment divin dans les seules adversits de cette vie;
do il dit dans sa fureur il sest irrit contre moi; ce en quoi il
dsigne la vhmence de la colre; car la fureur est une colre

enflamme. Or la fureur plus elle est vhmente, plus vite aussi


elle sapaise; et ainsi reste-t-il dans lavenir un espoir de la part
de celui qui tait irrit. Mais si la colre se change en haine il ne
reste plus semble-t-il aucun espoir et pour signifier cela il dit et
ainsi il me tient pour son ennemi; or dun ennemi on nespre
pas de remde. Or il pose comme signes de la colre et de la
haine divine ce qui suit ensemble sont venus ses bandits; il
appelle bandits les Sabens, les Chaldens et les dmons qui tous
ensemble dvastrent tous ses biens comme stant mis daccord;
et il les qualifie de bandits de Dieu, comme si cela venait dune
disposition divine, comme aussi le disaient les amis de Job. Or
ces bandits ont pill Job publiquement, sans aucun gard ni
aucune crainte, do ce quil dit ils se sont fray leur chemin sur
moi, comme sil disait : ainsi ils mont pill, comme lennemi
quon rencontre sur la route; ils lont ravag compltement et
avec acharnement, et donc il dit ils ont assig, cest--dire avec
acharnement, tout autour compltement, en tout ce que javais,
ma tente savoir les biens de ma maison.
Ensuite il en vient la racine de lespoir, enleve du ct du
secours humain, montrant quil ne pouvait sattendre aucun
secours de ceux-l dont il tait le plus considr. Et il numre
dabord ceux qui nhabitent pas sous le mme toit en
commenant par ses frres et il dit mes frres, il les a loigns de
moi, de sorte quils ne puissent ou ne veuillent me porter secours.
Ensuite il cite ses amis intimes ceux qui me connaissaient,
comme des trangers se sont carts ne mapportant aucune aide.
Quant ceux de sa parent, ou proches de quelque faon, il dit
mes proches mont dlaiss me laissant sans recours. Quant
ceux avec lesquels il avait eu des relations, il dit et ceux qui mont
connu, savoir comme un ami intime dans le pass, maintenant
dans ma tribulation ils mont oubli, ne se souciant pas de moi.
Aprs cela il en vient ses domestiques disant les htes de ma
maison cest--dire qui furent mon service et les servantes,
furent comme des trangers pour moi ne soccupant pas de mes
malheurs; et je fus comme un voyageur leurs yeux, cest--dire
dans le plus grand mpris. Ensuite il y a la dsobissance des
esclaves : jai appel mon serviteur et il ne rpondit pas; ajoutant
un orgueilleux mpris : de ma propre bouche je le suppliai,
savoir je devais agir sans ordonner mais en le priant parce quil
me mprisait.
Ensuite il numre les personnes les plus proches: sa femme et
ses fils. Les pouses ont lhabitude de se rjouir de la prsence du
mari moins quil ne soit affect dune maladie qui le rende
repoussant et pour signifier cela il dit mon pouse avait mon
haleine en horreur cest--dire cause de la puanteur de mes
plaies qui me rendaient effrayant. Quant aux fils, au moindre
signe de leur pre ils font naturellement sa volont; cest par un
trs grand mpris des parents quil arrive que le pre doive
supplier un fils qui lui doit le respect, et il exprime cela en disant

je suppliais les fils de ma chair. Mais il y a semble-t-il une


contradiction avec ce qui a t dit plus haut : que ses fils et ses
filles avaient pri dans la ruine de leur demeure (ch. 1, 19). Mais
on pourrait dire que quelques plus jeunes lui taient rests qui
navaient pas pris part au banquet; ou bien il sagirait de fils de
ses fils qui, imputant la mort de leurs propres parents aux pchs
de Job, le mprisaient.
Aprs quil sest dit mpris de ceux de sa maison et des
trangers il montre ensuite quil lest aussi des sots et des sages.
Mais cest le propre des insenss de mpriser ceux quils voient
dans le malheur, parce quils jugent que seuls les biens de la terre
ont une valeur; et dont il dit les insenss aussi mont mpris
dans leur coeur, en ma prsence; en mon absence ils me
calomniaient, cest--dire les choses quils nosaient dire en ma
prsence. Ensuite il dit quil est mpris des sages quil eut
autrefois comme amis; do il dit alors mes conseillers mont
honni cest--dire ceux que jadmettais mon conseil cause de
leur sagesse. Et celui qui mtait le plus cher sest loign de moi.
Il dit peut-tre cela dun de ceux qui taient prsents et qui lui
tait plus hostile.
Ainsi aprs avoir dcrit les adversits qui appartiennent aux
choses extrieures, il en vient la dchance de son propre corps
en disant mes chairs consumes, mes os adhrent ma peau la
gravit de son mal a fait disparatre jusqu ses chairs de sorte
que la peau adhrait ses os. Mais les lvres, qui sont de chair,
ont adhr ses dents comme des os; et donc pour exprimer
cette exception il dit seules mes lvres subsistent autour de mes
dents, par l il insinue secrte ment que de toutes les autres
activits de ses membres il ne lui restait plus que lactivit vocale.
Ayant donc numr ses adversits, il les invite la piti et
redoublant sa supplique il dit cause de la multitude de ses
malheurs ayez piti de moi, ayez piti de moi, vous au moins mes
amis, parce que les autres mont abandonn. Ce qui cause la
misricorde cest la misre, qui est dautant plus grande quelle
est produite par un plus fort et donc il dit car la main du Seigneur
ma frapp; il saisissait en effet que ctait Dieu qui lprouvait.
Or il ne convient pas que vous ajoutiez douleur sur douleur et
donc il dit Comme Dieu, pourquoi me perscuter? Il veut dire:
elle me suffit lpreuve qui vient de Dieu, vous de mapporter
un peu de consolation. Comment ils le perscute raient il le
montre et vous vous repaissez de mes chairs, ce qui est le propre
des dtracteurs, qui sont dits se nourrir de chairs humaines en tant
quils se dlectent des infirmits des autres; car la chair est la
partie plus tendre de lanimal.

CONFRENCE 2: Job: "Mon rdempteur vit. Je le


verrai" (Job 19, 23-29)

23 Oh! Qui me donnera que mes paroles soient crites! Qui me


donnera qu'elles soient consignes dans un livre, 24 qu'avec un
burin de fer et du plomb, elles soient pour toujours graves dans le
roc! 25 Je sais que mon vengeur est vivant, et qu'il se lvera le
dernier sur la poussire. 26 Alors de ce squelette, revtu de sa peau,
de ma chair je verrai Dieu. 27 Moi-mme je le verrai; mes yeux le
verront, et non un autre; mes reins se consument d'attente audedans de moi. 28 Vous direz alors: "Pourquoi le poursuivionsnous? " et la justice de ma cause sera reconnue. 29 Ce jour-l,
craignez pour vous le glaive: terribles sont les vengeances du
glaive! Et vous saurez qu'il y a une justice.

23 me donnera dcrire mes discours? Qui me donnera quils


soient tracs sur le parchemin, 24 Avec un stylet dacier ou
sur une feuille de plomb, ou srement gravs sur la pierre? 25
Je sais en effet que mon rdempteur est vivant; et au dernier
jour je ressusciterai de la terre. 26 Et de nouveau je revtirai
ma peau, et dans ma chair je verrai Dieu. 27 Je le verrai moimme et mes yeux le contempleront, et non un autre
esprance repose en mon sein. 28 Pourquoi dites-vous:
perscutons-le, cherchons dans ses paroles de quoi lattaquer?
29 Fuyez devant la face du glaive, car son glaive venge les
injustices; et sachez quil y a un jugement!
Job avait dit plus haut (v. 11) que son espoir lui tait enlev
comme celui dun arbre quon a arrach; il dit cela en fonction de
la prosprit temporelle reconqurir et vers laquelle ses amis
lont bien des fois orient. Quil ne devait pas saccrocher cette
esprance, il la montr plusieurs fois en concluant diverses
incompatibilits. Maintenant il dcouvre clairement sa pense en
montrant que ce quil a dit ce ntait pas en dsesprant de Dieu
mais quil mettait en Lui une esprance plus haute, ne se
rapportant pas certes des biens actuels mais futurs. Et comme il
va dire des choses grandes, belles et certaines, il met en avant un
dsir : que ce quil va dire soit perptu par la foi des
descendants. Or nous transmettons nos penses et nos paroles
nos descendants par le truchement de lcriture et donc il dit: Qui
fera que jcrive mes discours? savoir qui disent mon espoir
que jai fermement mis en Dieu et quils ne tombent pas dans
loubli. Or les choses crites lencre seffacent aprs un temps;
et donc si nous voulons quun crit soit gard longtemps non
seulement nous lcrivons mais nous le gravons soit sur
parchemin, soit sur mtal, soit sur la pierre. Mais comme ce quil
esprait ntait pas prs de se raliser prochainement mais devant
saccomplir la fin des temps, il dit donc qui me donnera quils
soient tracs sur parchemin avec un stylet dacier, comme
imprims sur une peau ou si cela ne suffit pas, par une impression
plus profonde sur feuille de plomb, ou si cest encore insuffisant
srement gravs avec un stylet dacier sur la pierre.
Et quels sont ces discours quil veut quon conserve avec tant de
soin, il le montre en introduisant je sais en effet que mon

rdempteur est vivant. Et cest pertinemment quil prsente cela


comme la cause; en effet ce dont nous ne sommes pas certains,
nous ne nous soucions pas de le confier la mmoire, et donc il
dit trs bien En effet je sais par certitude de foi. Or cet espoir est
celui de la rsurrection venir dans la gloire dont il donne
dabord la cause en disant mon rdempteur est vivant. Ici il faut
considrer que Dieu ayant cr lhomme immortel celui-ci
encourut la mort par le pch, selon lEptre aux Romains " Par
un homme le pch est entr dans le monde et par le pch, la
mort" (5, 12); de ce pch le Christ devait racheter le genre
humain et cela Job le voyait davance par esprit de foi. Le Christ
nous
a rachet par sa mort en mourant notre place; mais il nest pas
ainsi mort que la mort labsorberait; parce que bien que mort
selon son humanit, il na pu mourir selon sa divinit. Or cest de
cette vie divine aussi que son humanit fut restaure en sa
rsurrection la vie, selon la deuxime lettre aux Corinthiens :
"Car sil a t crucifi cause de notre faiblesse il vit par la
puissance de Dieu " (13, 4); cette vie du Christ ressuscit sera
diffuse en tous les hommes la rsurrection gnrale; do au
mme endroit lAptre dit " Car nous aussi nous sommes
infirmes en lui, mais nous vivons en lui par le pouvoir de Dieu en
nous". Do le Seigneur dit aussi "Les morts entendront la voix
du Fils de Dieu, ceux qui lentendront vivront; de mme que le
Pre a la vie en lui-mme, ainsi il donne au Fils davoir la vie en
lui-mme " (Jean 5, 25 et 26). Donc la cause primordiale de la
rsurrection humaine est la vie du Fils de Dieu, qui na pas son
origine en Marie, comme dirent les Ebionites mais elle a toujours
t, selon lEptre aux Hbreux " Jsus-Christ hier et aujourdhui,
lui- mme dans tous les sicles " (13, 8). Et donc il ne dit pas mon
rdempteur vivra mais bien vit; et cest la cause pour laquelle il
prophtise la rsurrection future, prcisant aussi le temps lorsquil
dit Et au tout dernier jour je ressusciterai de la terre. II faut ici
remarquer que certains posant le ciel en mouvement et cet tat du
ciel devant durer toujours ont pos quaprs un certain nombre
dannes, au retour des toiles aux mmes sites, les hommes
reviendraient la vie. Or comme le jour est caus par le
mouvement du ciel, si ce mouvement est dune dure ternelle, il
ny aura jamais de dernier jour; et donc pour rejeter cette erreur il
dit pertinemment au dernier jour; et cest en accord avec ce que
dit le Seigneur " Je le ressusciterai au dernier jour " (Jean 6, 10).
Dautres ont dit que les hommes ressusciteront sans reprendre un
corps terrestre mais quelque corps cleste; et il exclut cela en
disant et de nouveau je revtirai ma peau; ce qui est trs
significatif, car il vient de dire que seule la peau tait reste
autour de ses os; par la mme il indique ce quest la rsurrection
cest--dire que lme ne restera pas toujours dpouille de son
propre vtement. Dautres encore on dit que lme reprendrait le
mme corps quelle avait dpos et dans les mmes conditions de

sorte quil aurait besoin de nourriture, de boisson et quil


exercerait les mmes oprations vitales quactuellement, mais il
rejette cela en introduisant et dans ma chair je verrai Dieu. En
effet il est manifeste que la chair de lhomme selon ltat de la vie
prsente est corruptible " Le corps qui se corrompt, dit la Sagesse,
alourdit lme" (9, 15). Et donc personne en cette chair mortelle
ne peut voir Dieu; mais la chair que lme reprendra lors de la
rsurrection, sera bien la mme par la substance et par un
privilge divin, elle ne connatra pas la corruption, selon ce que
dit lAptre "Ce qui est corruptible doit revtir lincorruption" (IC
15. 53). Et donc la condition de cette chair sera telle quelle ne
fera en rien obstacle la vue de Dieu pour lme et laquelle la
chair sera tout--fait soumise. Ce que Porphyre ignorait et qui
disait " pour pouvoir tre bien- heureuse lme doit tre
dbarrasse de tout ce qui est corporel" et ainsi lme verra Dieu,
ce qui ne serait pas le cas pour le corps. Et il carte cela en disant
celui que je verrai moi, comme sil disait : non seulement mon
me verra Dieu mais moi-mme qui subsiste comme corps et
comme me. Et pour prouver que le corps participera cette
vision selon sa manire il ajoute et mes yeux le contempleront,
non que les yeux du corps verront lessence divine, mais ils
verront le Dieu fait homme; ils verront aussi la gloire de Dieu
resplendissant dans les cratures, comme on peut le lire dans saint
Augustin : La cit de Dieu au chapitre XII, Livre 29. Et ce sera en
le mme individu identique, non seulement spcifiquement, que
lhomme sera restaur pour la vision de Dieu et non un autre, ditil, cest--dire le mme individu, pour quon ne croie pas quil
attend une telle vie restaure comme celle quAristote dcrit au
Livre II de la Gnration ch. 2 disant que toute substance
corruptible qui se meut renouvellera en la mme espce, mais non
dans le mme individu.
Aprs ces prmisses sur la cause de la rsurrection, du temps, du
mode et de la gloire des ressuscits et de leur identit il ajoute
cette esprance repose en mon sein, comme sil disait mon espoir
nest pas dans les choses terrestres que vous promettez
vainement, mais dans la gloire future de la rsurrection. Et il dit
trs bien : elle repose en mon sein pour montrer quelle nest pas
seulement dans les mots mais enferme en son coeur, non pas
hsitante mais trs assure; non vile mais trs prcieuse; en effet
ce qui est cach dans le sein existe secrtement, assur dtre
conserv, car cest une chose prcieuse.
Ainsi ayant montr quelle hauteur se situe son esprance quil
met en Dieu, il exclut les reproches quon lui faisait davoir en
quelque sorte rejet lespoir et la crainte de Dieu, ne mettant pas
son espoir dans les choses temporelles; do il dit pourquoi ditesvous perscutons-le cest--dire parce quil nespre pas en Dieu
ou quil ne le craint pas, et cherchons dans ses paroles de quoi
lattaquer en condamnant mes dires? Comme si javais ni la
providence de Dieu, que je ne nie pas, mais que jaffirme en

disant que les rcompenses et les chtiments sont prpars par


Dieu aux hommes, mme aprs cette vie; et donc il dit fuyez donc
devant la menace du glaive savoir la divine vengeance qui vous
est rserve dans la vie future bien que vous jouissiez de la
prosprit temporelle; car, dit-il, son glaive venge les injustices,
savoir la vengeance que lui-mme exerce ra aprs la mort. Et
sachez quil y a un jugement non seulement en cette vie mais
aprs la rsurrection des bons et des mchants.

JOB, XX: Rponse de Sophar: Oui pour


la vie future mais dj sur terre des
sanctions

CONFRENCE 1: Sophar: "Tu es forcement


mchant" (Job 20, 1-13)
1 Alors Sophar de Naama prit la parole et dit:
2 C'est pourquoi mes penses me suggrent une rponse, et, cause
de mon agitation, j'ai hte de la donner, 3 J'ai entendu des
reproches qui m'outragent; dans mon intelligence, mon esprit
trouvera la rplique.
4 Sais-tu bien que, de tout temps, depuis que l'homme a t plac
sur la terre, 5 le triomphe des mchants a t court, et la joie de
l'impie d'un moment? 6 Quand il porterait son orgueil jusqu'au
ciel, et que sa tte toucherait aux nues, 7 comme une ordure, il prit
toujours; ceux qui le voyaient disent: "O est-il? " 8 Il s'envole
comme un songe, et on ne le trouve plus; il s'efface comme une
vision de la nuit. 9 L'oeil qui le voyait ne le dcouvre plus; sa
demeure ne l'apercevra plus. 10 Ses enfants imploreront les
pauvres, de ses propres mains il restituera ses rapines. 11 Ses os
taient pleins de ses iniquits caches; elles dormiront avec lui dans
la poussire. 12 Parce que le mal a t doux sa bouche, qu'il l'a
cach sous sa langue, 13 qu'il l'a savour sans l'abandonner, et l'a
retenu au milieu de son palais:

1 Sophar de Naama prit la parole et dit: 2 Diverses penses se


succdent en moi et mon esprit est sollicit en divers sens. 3
La doctrine dont tu me persuades je lcoute et lesprit qui
manime rpondra. 4 Je sais, depuis que lhomme a t mis
sur terre. 5 Brve est la joie des impies et celle de lhypocrite,
dun instant. 6 Si son orgueil s'levait jusqu'au ciel et que sa
tte atteigne les nues, 7 Comme le fumier il disparat et ceux
qui lont connu disent: O est-il? 8 Comme le songe qui
s'envole, on ne le voit plus, Il passe comme une vision
nocturne. 9 L'oeil qui lavait vu ne le verra plus et son sol ne
le regardera plus. 10 L'indigence exterminera ses fils et

loeuvre de ses mains causera sa souffrance 11 Ses os seront


chargs des pchs de sa jeunesse et avec lui dormiront dans
la poussire. 12 Comme en effet le mal est doux en sa bouche,
il le cache sous sa langue; 13 Il lpargne et il ne le quitte pas,
il le tient en secret dans sa gorge.
Aprs avoir entendu la sentence de Job concernant lesprance de
la vie future Sophar semble y acquiescer; do aprs cette
seconde rponse lui qui vient en troisime lieu il ne la contredit
en rien. Cependant il gardait encore en son coeur quelque
restriction qui ne lui permettait pas de scarter entirement de sa
premire sentence. En effet il estimait que bien que dans la vie
future il y aurait des rtributions et des punitions en fonction des
mrites, comme Job lavait dit, toutefois il lui paraissait que les
prosprits et les adversits de cette vie Dieu les dispensait
comme sanction des vertus et des pchs. Et donc comme en
partie convaincu et en partie fidle sa premire sentence il dit
Cest pourquoi, savoir cause des paroles dites sur ton espoir
de la vie future diverses penses se succdent en moi. Et pour
quon ne croie pas que ces diverses penses se rattachent la
mme sentence, comme quand de diverses raisons on tire une
mme conclusion, il ajoute et mon esprit est sollicit en divers
sens cest--dire par la force des raisons quon peut apporter en
faveur de lune et lautre sentence je suis port tantt de ce ct,
tantt de lautre, comme incapable de rsoudre les oppositions. Il
lui semblait en effet quil ne pouvait rejeter la sentence de Job sur
lespoir dune vie future et donc il dit la doctrine dont tu me
persuades, je lcoute, cest--dire que je crois ce que tu as dit de
la rsurrection future, cependant je nabandonne pas encore
totalement ma premire sentence; et cest ce quil dit et lesprit
qui manime rpondra, il veut dire: en mon esprit jai encore de
quoi justifier ma sentence.
Or ctait pour lui une certitude et un fait dexprience que les
mchants quoiquils jouissent dune certaine prosprit, celle-ci
cependant est brve et finira bientt en cette vie soit par une mort
prcoce soit pas une adversit plus ou moins proche et il le dit je
le sais, depuis que lhomme a t mis sur terre, comme pour dire:
depuis le dbut du genre humain, brve est la gloire des impies;
en effet on fait leur louange pour quelque temps cause de
quelques signes et dbuts de bont quon voit en eux, mais
bientt leurs actions injustes apparaissent qui lclipsent; et donc
la joie quils conoivent de la faveur quils arrachent par leur
simulation passe bref dlai et il le dit la joie de lhypocrite est
linstar dun point, ne dure quun moment car elle se reconnat
ses fruits, comme il est crit en Matthieu VII, 16: Il peut
cependant arriver que grce cette dissimulation de quelque
temps il soit lev quelque situation; mais on nous dit quelle
nest pas de longue dure si son orgueil s'levait jusqu'au ciel
savoir cause de son rang lev il en arrive une telle hauteur de
pense quil ne se croit pas caduque comme tant de la terre, mais

immobile comme le ciel; et si sa tte atteignait les nues cest-dire quil soit promu au-del du commun des hommes, comme du
fumier il finit par se perdre, soit cause dune mort prcoce qui
fait que son cadavre est mprisable et abominable comme du
fumier, selon ce qucrit le prophte Jrmie " Le cadavre dun
homme tombera comme le fumier sur le sol du pays)" (9, 22); soit
quon dcouvrira sa r et que tous le mpriseront, selon
lEcclsiastique "Toute femme adultre sera foule aux pieds sur
la route comme du fumier" (9, ). Ainsi donc son orgueil abattu, la
stupeur saisira les coeurs pour un si subit abaissement; et le
respect quon lui tmoignait, cessera; do il dit et ceux qui
lavaient connu diront: "O est-il ? " tonns ou mprisants.

Et pour montrer que son abaissement est dfinitif, il dit Et comme


le songe qui senvole, on ne le voit plus; de mme en effet que
loiseau en senvolant chappe la vue de lhomme, ainsi aussi
les songes chappent facilement notre connaissance. Et parce
quil nen reste aucun vestige mme le moindre, ni quil subsiste
quelque preuve qui puisse sil est perdu le faire retrouver, ainsi
son souvenir passe dfinitivement.
Et pareillement on nous donne de comprendre que le sort des
mchants est irrcuprable et on nous en donne plusieurs motifs:
dabord du ct du pcheur lui-mme qui disparat, do ce quon
dit il passe comme une vision nocturne, qui est une vision
imaginaire et ne perdure pas; et donc aprs tre disparue on ne
peut y revenir. Or la vision diurne est permanente, que si on cesse
un moment de la voir on peut encore y revenir; de mme aussi
longtemps que le pcheur est en vie, si ladversit survient il peut
se repentir; mais quand il est pass de vie trpas plus aucun
repentir nest possible. En second lieu de la part des autres,
hommes, sa chute est irrparable et on le dit Loeil qui lavait vu,
ne le verra plus; on dit en effet Loin des yeux, loin du coeur;
do les morts que nous ne voyons plus sont facilement livrs
loubli, de sorte quainsi ils sont sans honneur dans la mmoire
des hommes, ni leurs amis ne se soucient plus de leur porter
secours. Enfin la cause de sa disparition dfinitive est quil ne
peut revenir son premier tat, do il dit et son terroir ne le
verra plus, en effet lhomme aprs la mort ne peut plus revenir au
mme mode de vie; et non seulement il sera rejet en sa propre
personne par sa disparition et soustrait la vue des hommes
ntant plus rendu son terroir, mais encore ses fils expieront
pour lui; do ce qui suit lindigence exterminera ses fils, cest-dire par un juste jugement de Dieu, de sorte quayant pch pour
enrichir ses fils, il sera frustr en cet espoir mme, eux stant
appauvris.
Ensuite comme sil acquiesait dj la sentence de Job, il ajoute
propos des peines de la vie future et (loeuvre) de ses mains
causera sa souffrance savoir: pour les oeuvres pcheresses quil

a commises, il subira des chtiments et des souffrances. Et que


cette sanction doit sentendre aprs la mort cela ressort par ce
quon nous dit ses os seront chargs des pchs de sa jeunesse et
avec lui ils dormiront dans la poussire, comme sil disait :
mme aprs sa mort quand ses chairs seront rduites en poussire,
les os seuls restant dans le tombeau il sera puni pour ses pchs,
non seulement de sa vieillesse mais aussi de son adolescence,
laquelle est plus encline au pch. Et il montre la cause de son
chtiment posthume comme en effet le mal est doux en sa
bouche, il le cache sous sa langue. Il le compare un fin gourmet
qui savoure ce quil mange et le garde en sa bouche pour son
plaisir; do dveloppant la comparaison il dit il lpargne
savoir le mal ou le pch, parce quil y prend plaisir, ne voulant
pas sen dfaire et qui alors serait dtruit; do ce qui suit et il ne
le quitte pas. Et il montre pourquoi il ne le quitte pas et tient en
secret dans sa gorge cest--dire quil ne le fait connatre
personne; cause de cela personne ne le dissuadera de son pch
occulte ni napportera le remde quon applique ceux qui
confessent leurs pchs. Telle est donc la cause pour laquelle les
pchs sont punis aprs la mort, parce que pendant la vie on na
pas voulu les quitter.

CONFRENCE 2: Sophar: "Punition du


mchant"(Job 20, 14-29)
14 sa nourriture tournera en poison dans ses entrailles, elle
deviendra dans son sein le venin de l'aspic. 15 Il a englouti des
richesses, il les vomira; Dieu les retirera de son ventre. 16 Il a suc
le venin de l'aspic, la langue de la viprre le tuera. 17 Il ne verra
jamais couler les fleuves, les torrents de miel et de lait. 18 Il rendra
ce qu'il a gagn et ne s'en gorgera pas, dans la mesure de ses
profits, et il n'en jouira pas. 19 Car il a opprim et dlaiss les
pauvres, il a saccag leur maison, et ne l'a point rtablie: 20 son
avidit n'a pu tre rassasie, il n'emportera pas ce qu'il a de plus
cher. 21 Rien n'chappait sa voracit; aussi son bonheur ne
subsistera pas. 22 Au sein de l'abondance, il tombe dans la disette;
tous les coups du malheur viennent sur lui. 23 Voici pour lui
remplir le ventre: Dieu enverra sur lui le feu de sa colre, elle
pleuvra sur lui jusqu'en ses entrailles. 24 S'il chappe aux armes de
fer, l'arc d'airain le transperce. 25 Il arrache le trait, il sort de son
corps, l'acier sort tincelant de son foie; les terreurs de la mort
tombent sur lui. 26 Une nuit profonde engloutit ses trsors; un feu
que l'homme n'a pas allum le dvore, et consume tout ce qui
restait dans sa tente. 27 Les cieux rvleront son iniquit, et la terre
s'lvera contre lui. 28 L'abondance de sa maison sera disperse,
elle disparatra au jour de la colre. 29 Telle est la part que Dieu
rserve au mchant, et l'hritage que lui destine Dieu.

14 Que son pain se change en fiel daspic lintrieur.15 Les


richesses quil a dvores il les vomira et de son ventre Dieu
les extraira. 16 L'aspic lvera la tte, et la langue de la vipre
le tuera. 17 Qu'il ne voie pas les ruissellements du fleuve,
torrent de miel et de beurre. 18 Il expiera tout ce quil a fait

sans se consumer: Selon ses nombreux stratagmes, il aura


ptir.19 Par effraction il a mis nu la maison du pauvre; il a
pill sa demeure et na pas reconstruit. 20 Son ventre n'est
pas rassasi, ayant obtenu selon ses dsirs, il ne pourra
possder. 21 Il ne reste rien de sa nourriture et de ses biens
rien ne subsistera. 22 ET mme rassasi, il sera ltroit; la
chaleur laccablera et toute douleur fondra sur lui. 23 Puisse
son ventre tre repu; quil dchane sur lui lardeur de sa
colre et fasse descendre sur lui la guerre. 24 Il fuira devant
larme de fer, et il se prcipitera sur un arc dairain, 25 Retir
et sorti de sa gaine et lanant des clairs pour sa confusion. Ils
vont et viennent sur lui, terribles. 26 Toutes les tnbres ont
rempli ses yeux. Un feu qui ne steint pas le dvorera; afflig
et abandonn en sa demeure. 27 Les cieux rvleront son
iniquit et la terre slvera contre lui. 28 Le germe de sa
maison sera dcouvert; et il sera enlev au jour de la fureur
du Seigneur. 29 Telle est la part du mchant auprs de Dieu,
ce que ses discours ont hrit devant le Seigneur.
Comme il avait dit (v. 11) que les os du mchant sont remplis de
vices depuis son adolescence de sorte quil doit en tre puni
aprs la mort il traite maintenant plus au long de ses chtiments.
Et dabord il montre que les biens dont il a joui en ce monde se
changeront en maux. Et il se sert de la mtaphore de celui qui
mange et auquel la nourriture est cause de malaise; ce qui arrive
de deux faons. Dune part quand une nourriture indigeste reste
sur lestomac et se change en humeurs malignes, et quant cela il
dit que son pain se change en fiel daspic d lintrieur; il veut
dire de mme que parfois la nourriture quon prend se change en
poison, ainsi les biens quil eut en ce monde lui sont rests
jusqu sa mort et se sont changs en une mortelle amertume.
Dautre part cette nourriture, qui ne peut se digrer, est rejete par
vomissement avec dgot et douleur; il arrive en effet que les
pcheurs aprs avoir acquis des biens temporels en ce monde, et
parce quils ne les utilisent pas pour faire le bien, les perdent
comme mal digrs de par un jugement de Dieu; do ce quil dit
les richesses quil a dvores cest--dire quil a acquises
avidement, il les vomira, savoir il les perdra dgot; et de son
ventre cest--dire de son domaine Dieu les extraira cest--dire
que par un jugement divin ils lui seront violemment enlevs.
Et non seulement les biens quil possdait se tourneront en mal,
mais ses ennemis le lui infligeront en paroles et en actes. Et il en
donne deux exemples; dabord celui de laspic qui tue par sa
morsure, do il dit laspic lvera la tte, savoir contre lui pour
le mordre; il faut entendre par l le chef des mchants ou aussi le
diable qui sen empare; ensuite vient lexemple de la vipre qui
par sa langue rpand le poison; do ce qui suit et la langue de la
vipre le tuera, par quoi on entend toute chose nuisible qui
provient de la langue de lhomme comme le venin de la langue de
la vipre.

Ensuite vient la peine de la privation des biens : quil ne voie les


ruissellements du fleuve, le torrent de miel et de beurre. Le miel
et le beurre squivalent en ce quils plaisent au got; mais le
miel est produit par les abeilles qui le recueillent partir des
fleurs; le beurre 1 grce au travail des hommes est retir du lait
des animaux domestiques; do le miel peut signifier tout bien
dlectable, produit sans intervention de lhomme, et le beurre, un
bien qui plait, d lindustrie humaine. Le torrent survient dune
faon inattendue et soudai ne; le fleuve signifie labondance
cause de la grande quantit de ses eaux et les ruissellements, la
distribution des richesses. En effet tous nont pas galement les
biens temporels et spirituels, mais les uns ont ceux-ci et les autres
ont ceux-l. Donc selon Sophar il faut admettre que pour les bons
la douceur de possder des biens leur est accorde avec
abondance et de faon inespre soit par lintermdiaire des
hommes, soit par la providence divine sans lintervention de
lhomme, selon cependant une distribution ordonne et de cette
distribution, dit-il, le pcheur est exclu. Et comme lexcs des
souffrances abat lhomme de sorte quil ne puisse plus les
supporter, il ajoute que le pcheur, bien que trs prouv en cette
vie, sera destin aux peines de la vie future, do ce qui suit il
expiera tout ce quil a fait savoir que pour chacun de ses pchs
il subira un chtiment et cependant sans quil soit consum cest-dire selon lme qui est rserve aux peines venir.
Ensuite il nous montre que les peines seront proportionnes aux
pchs en disant selon ses nombreux stratagmes, savoir pour
ses pchs quil calcula avec soin il aura ptir, cest--dire que
le chtiment rpondra en une certaine proportion la faute. Et il
manifeste la chose quant au pch de rapacit quil expose en
deux points et par ordre : dont le premier est le pillage par
violence quil exprime en introduisant par effraction il a mis nu
la maison du pauvre; par effraction, il signifie la violence, dans la
mise nu, la rapine; le second est de navoir pas voulu aire de
restitution et pour cela il dit il a pill sa demeure et na rien
restitu, il veut dire que ce quil avait emport de leur maison ou
dtruit violemment il a nglig de le rparer. Il ajoute la faute la
peine proportionne en disant son ventre nest pas rassasi
comme pour dire: "parce quil a dpouill le pauvre", ne lui
permettant pas de se rassasier de ses biens, pour cela son apptit
nest pas satisfait, ni des biens quil possde justement, ni de ceux
quil a injustement acquis; car comme dit lEcriture " Celui qui
aime largent nen a jamais assez; celui qui aime les richesses
nen jouira pas" (Qoh. 5, 9); et quant ce second point: ayant
obtenu selon ses dsirs il ne pourra possder, parce que, ou luimme leur sera enlev, ou les richesses lui seront enleves; et
cest bien ainsi quil perde malgr lui ce quil na pas de bon gr
voulu restituer et quil avait vol.
Cette (proportion des peines et des fautes) on nous la montre
quant sa voracit il ne reste rien de sa nourriture cest--dire que

tout ce quil a eu, il la converti son usage ne rservant rien


pour les ncessits des autres; et la peine correspondante il
ladjoint en disant et de ses biens rien ne subsistera, savoir
celui qui perd tout; et cest une juste punition puisque nayant
rien rserv aux autres il convient que rien ne lui soit rserv.
Quant avoir consomm son superflu son propre avantage il
adjoint une autre peine proportion ne en disant et mme rassasi
il sera ltroit, il le compare ainsi celui qui dans sa
gourmandise a ses viscres comme crass par labondance de la
nourriture; on veut signifier par l que celui qui a amass pour soi
du superflu souffrira de se trouver comme ltroit ntant pas en
mesure de disposer correctement de toutes ses acquisitions,
comme nous le lisons dans saint Luc propos du riche dont le
champ a rapport une si grande moisson quil voulut dtruire ses
greniers pour en construire de plus vastes (12, 16-21). De cette
surcharge des intestins sen suit une forte temprature
accompagne dangoisse, do ce qui suit la chaleur laccablera;
et de mme en est- il de ceux qui, amassant sans mesure tout ce
quil peuvent, sattirent une foule de soucis. Enfin, de lexcs de
nourriture stend habituelle ment un malaise tous les membres;
do il dit et toute douleur fondra sur lui; semblablement aussi
ceux qui amassrent des choses superflues naissent quantit
dembarras tandis quils subis sent de nombreux dommages.
Constatant donc qutre rassasi de biens est nuisible limpie,
comme par un zle de justice Sophar lui souhaite la plus grande
abondance des biens temporels afin quil en soit puni; do ce qui
suit puisse son ventre tre repu, savoir de biens temporels
abondants pour quil dchane sur lui, on sous-entend Dieu,
lardeur de sa colre, cest--dire une vengeance sans piti. Et il
montre la mesure de sa colre en disant quil fasse descendre sur
lui sa guerre; en disant quil fasse descendre, il dsigne
labondance des maux; et en disant sur lui, savoir sur les forces
du pcheur, il dsigne limpuissance rsister; en disant sa guerre
il veut montrer que ces maux ne lui sont pas infligs comme une
correction la manire dun pre qui chtie son fils, mais comme
quand on extermine des ennemis; do il ajoute il fuira devant
larme de fer, savoir les peines de la vie prsente quil supporte
impatiemment parce quelles frappent la manire dun glaive,
donc de tout prs; et il se prcipitera sur un arc dairain, savoir
les peines de la vie future qui frappent de trs loin comme partir
dun arc dairain quon ne peut briser, pour dsigner linfinie
dure des peines futures. Il dveloppe ensuite limage de larc en
disant retir et sorti de sa gaine, suppler cet arc : en effet aussi
long temps quil est dans sa gaine larc ne frappe pas;
semblablement la vengeance divine de la damnation future tant
quelle est en la prescience de Dieu, comme en une gaine, ne
damne pas; mais elle est retire de cette gaine quand notre malice
provoque Dieu et cest alors quelle sort de sa gaine de par une
disposition de Dieu. Et le rsultat nous est montr par ces mots et
il lance ses clairs pour sa confusion, de mme en effet que la

foudre vient den haut et subitement, et avec violence et clart,


ainsi cette vengeance est inflige par Dieu au pcheur
limproviste, avec une telle violence quon ne peut lui rsister; et
avec une telle clart en sa justice quil ny aura pas moyen de
sexcuser : cest donc cela qui fera la confusion du pcheur.
Il dtaille ensuite les chtiments qui accompagnent la vengeance.
Et dabord quil est livr la puissance des dmons et quant
cela il dit ils vont et viennent sur lui terrifiants: savoir que les
dmons auront tout pouvoir sur lui; ensuite vient la peine du
damn les tnbres entires ont rempli ses yeux, car des tnbres
totales extrieures et intrieures lenvahiront, loign quil est de
la clart divine; et on prcise que ces tnbres sont comme
impntrables : de mme que la clart des saints, pour nous en
cette vie, nous est inconnue ainsi lobscurit des impies. Il pose
encore la peine des sens quand il dit le dvorera, non pas en le
consumant mais labsorbant en son affliction, le feu cest--dire
de la ghenne qui ne steint pas parce quil nest pas allum par
lhomme mais par la divine vertu, selon ce que dit Isae: "Le
souffle du Seigneur tel un torrent de soufre lallume " ( , 33). Or
dans ses souffrances il ne trouvera aucun soulagement; do il dit
afflig et abandonn en sa demeure: parce quil est laiss sans
secours en ce lieu de souffrances qui lui est destin.
Ayant donc dcrit les peines quil subira en lui-mme, il adjoint
celles qui le concernent selon que subsiste en cette vie quelque
chose de lui aprs la mort; et dabord quant ce quil subsiste
dans la mmoire des hommes et on dit les cieux rvleront son
iniquit, cest--dire par la vertu divine son iniquit quon
ignorait de son vivant sera rvle aprs sa mort; et la terre
slvera contre lui, car son iniquit tant manifeste, les hommes
ici-bas sinsurgeront contre le mort quils respectaient peut-tre
de son vivant. Ensuite, il sagit du chtiment qui reste pour ses
fils lorsquil dit le germe de sa maison demeurera dcouvert,
savoir que ses fils seront exposs aux tribulations; et ce germe
sera enlev cest--dire de cette vie, au jour de la fureur du
Seigneur, soit dit du jour de la vengeance divine; bien que lon
puisse rapporter cela au jugement final quand les saints rvleront
les iniquits du pcheur et que le monde entier " luttera contre les
insenss " (Sap. 5, 2 lb); et les germes cest--dire les oeuvres du
pch seront mises au jour et enfin limpie sera entran en enfer.
Ensuite comme piloguant il dit Telle est la part de limpie
auprs de Dieu, savoir quil sest acquise par ses oeuvres
impies, et ce que ses discours ont hrit de la part du Seigneur,
cest--dire ce quil sest acquis par ses propos dpravs. On
pourrait aussi faire remarquer que dans ce qui prcde se mlent
les chtiments futurs aux chtiments actuels.

JOB, XXI: Deuxime rponse de Job


Sophar et dernires prcisions
CONFRENCE 1: LA PROSPRIT DES
MCHANTS EST UN FAIT (Job 21, 1-21)
1 Alors Job prit la parole et dit:
2 Ecoutez, coutez mes paroles, que j'aie, du moins, cette
consolation de vous. 3 Permettez-moi de parler mon tour, et,
quand j'aurai parl, vous pourrez vous moquer. 4 Est-ce contre un
homme que se porte ma plainte? Comment donc la patience ne
m'chapperait elle pas? 5 Regardez-moi et soyez dans la stuppeur,
et mettez la main sur votre bouche. 6 Quand j'y pense, je frmis; et
un frissonnement saisit ma chair. 7 Pourquoi les mchants viventils, et vieillissent-ils, accroissant leur force? 8 Leur postrit
s'affermit autour d'eux, leurs rejetons fleurissent leurs yeux. 9
Leur maison est en paix, l'abri de la crainte; la verge de Dieu ne
les touche pas. 10 Leur taureau est toujours fcond, leur gnisse
enfante et n'avorte pas. 11 Ils laissent courir leurs enfants comme
un troupeau, leurs nouveaux-ns bondissent autour d'eux. 12 Ils
chantent au son du tambourin et de la cithare, ils se divertissent au
son du chalumeau. 13 Ils passent leurs jours dans le bonheur, et ils
descendent en un instant au schol. 14 Pourtant ils disaient Dieu:
"Retire-toi de nous; nous ne dsirons pas connatre tes voies. 15
Qu'est-ce que le Tout-Puissant, pour que nous le servions? Que
gagnerions-nous le prier? "
16 Leur prosprit n'est-elle pas dans leur main? - Toutefois, loin
de moi le conseil de l'impie! - 17 Voit-on souvent s'teindre la
lampe des impies, la ruine fondre sur eux, et Dieu leur assigner un
lot dans sa colre? 18 Les voit-on comme la paille emporte par le
vent, comme la glume enleve par le tourbillon? 19 " Dieu, ditesvous, rserve ses enfants son chtiment!... " Mais que Dieu le
punisse lui-mme pour qu'il le sente, 20 qu'il voie de ses yeux sa
ruine, qu'il boive lui-mme la colre du Tout-Puissant! 21 Que lui
importe, en effet, sa maison aprs lui, une fois que le nombre de ses
mois est tranch?

1 Job prit la parole et dit: 2 Ecoutez je vous prie, mes propos,


et repentez-vous! 3 Supportez que moi aussi je parle, et aprs
mes paroles, si bon vous semble moquez-vous! 4 Serait contre
un homme que jlve ma plainte, je ne devrais pas
mattrister. 5 Prtez attention et soyez stupfaits et mettez un
doigt sur la bouche! 6 Et moi aprs me ltre rappel, je
tremble, et la peur frappe ma chair. 7 Pourquoi donc les
mchants vivent-ils, sont-ils levs et combls de richesses ? 8
En leur prsence perdure leur semence; la foule des proches
et des descendants est devant eux. 9 En scurit et en paix
leurs maisons. La verge de Dieu n'est pas sur eux. 10 Leur
bovin conoit et navorte pas; la vache met bas et son petit
grandit. 11 Leurs enfants sortent comme des troupeaux; leurs

petits se plaisent aux jeux. 12 Ils frappent du tambourin et


de la cithare; Ils se plaisent au son de la flte. 13 Ils passent
de bons jours; et en un rien ils descendent au shol. 14 Et ils
ont dit Dieu: retire-toi de nous; et nous ne voulons pas
connatre tes voies. 15 Qui est le Tout Puissant pour que nous
le servions Et quelle utilit si nous le prions ? 16 Mais puisque
leurs biens ne sont pas leurs mains, que leur conseil soit loin
de moi! 17 Chaque fois que la lampe des impies steint et que
survient linondation, tandis que (Dieu) leur distribue les
chtiments de sa fureur. 18 Ils seront comme des pailles la
face du vent, comme des braises que louragan disperse. 19
Dieu rservera aux fils le chtiment du pre, et quand il
laura appliqu, il le saura. 20 De ses yeux, il verra son
anantissement 21 Que lui importe en effet le souci de sa
maison aprs lui? Et si le nombre de ses amis est rduit de
moiti?
En ce qui prcde, Sophar se dit daccord, en partie du moins,
avec la sentence de Job : il y a un chtiment des pchs aprs la
mort; mais il tient encore sa propre ide que les pchs sont
punis temporellement pendant la vie. Job conoit lespoir de le
convertir totalement la vrit. Et donc humblement il invite ses
amis lui prter attention en disant coutez je vous prie, mes
propos. Et comme jusque l ils lavaient cout avec
quelquironie, il dit repentez-vous, cest--dire de vous tre
moqus de mes paroles et davoir contredit la vrit. Et comme
vous avez tous trois parl dj deux fois, supportez que moi aussi
je parle; savoir, je rpondrai ce qui a t dit en dernier lieu. Et
pour quils ne le condamnent pas avant de lavoir entendu, il dit
et aprs mes paroles plaisantez moi, si bon vous semble; il veut
dire : si vous jugez ma sentence moi ridicule coutez nanmoins
auparavant ma rponse; et si elle ne vous plat pas vous pourrez
plus justement en rire. Et pour que ses paroles ne prtent pas au
mpris il montre quil va traiter de choses importantes, cest-dire des jugements divins et non de ceux des hommes, do il dit
serait-ce contre un homme que jlve ma plainte, je ne devrais
pas mattrister comme sil disait : si dans ma discussion je
voulais rechercher si quel quun ma fait du mal, tort ou
raison, de toute faon je nen serais pas attrist; mais ma
discussion tend rechercher comment cela est arriv par un juste
jugement de Dieu. Et comme il sagit dune chose importante, il
faut lcouter avec attention et donc il dit Prtez moi votre
attention. Il ne faut pas lcouter la lgre et en riant, mais
plutt avec srieux et crainte et pour cela il dit soyez stupfaits. Il
faut lcouter en silence et sans chuchotement, do il dit et
mettez un doigt sur la bouche. Et pour ne pas paratre le dire avec
suffisance comme pour quon fasse honneur son autorit, il dit
sa stupfaction devant la profondeur de cette question, do il dit
et moi aprs me ltre rappel, tremblerai, savoir de ne pas tre
fidle la vrit en une telle question ou de parler sans respect
des jugements divins. Or cette crainte ne sarrte pas lesprit

mais elle va jusqu la chair, do ce quil dit et la peur secoue


ma chair, en effet la passion violente remue la chair.
Aprs les avoir suffisamment mis en garde et attir leur attention,
il aborde la question. Et parce que Sophar avait dit que la
prosprit des mchants, si tant est quils en ont une, est vite
dissipe et que leur bonheur se tourne en misre, il napprouve
pas et il dit pour quoi donc vivent-ils ? savoir: si longtemps. Il
veut dire: si limpie senvole comme loiseau, ou comme une
vision nocturne (20, 8) sen va rapidement, do vient que tant
dimpies vivent si longtemps? De mme si "la joie de lhypocrite
est comme un point" (20, 5) et sil dchoit rapidement de son
ascension, pourquoi sont-ils levs cest--dire ayant t promus
aux honneurs? De mme " sil vomit les riches ses quil a
dvores " (20, 15) pourquoi sont-ils combls de richesses cest-dire, pourquoi leurs richesses leur sont-elles maintenues?
Contre ce quil avait dit : "lindigence crasera ses fils " (20, 10),
il dit devant eux perdure leur semence savoir, sous leurs yeux
leurs fils vivent encore; et il dit la mme chose des autres
personnes proches, la foule des proches et des descendants est en
leur prsence: par l il a dsign une double prosprit, car mme
leurs proches ne leur sont pas enlevs par la mort, ce quil
signifie en disant perdurent, ni ne sont loigns par lexil ou
quelque chose de ce genre, ce quil signifie en disant en leur
prsence et devant eux.
Ensuite il poursuit dans le dtail quant la prosprit des impies
dont il vient de parler. Dabord quant eux-mmes et en premier
lieu leur immunit du mal lorsquil dit leurs maisons, cest--dire
leurs familles et les choses ncessaires sont en scurit labri
des incursions hostiles et en paix ne connaissant pas les conflits
internes; et ils sont aussi immuniss contre le flau divin et quant
cela il dit et la verge de Dieu nest pas sur eux, cest--dire
quen cette vie ils ne subissent pas de correction pour leurs
pchs. Et il adjoint leurs nombreux biens; car leurs biens
fructifient et le fruit leur reste; et il exprime cela par la race
bovine, car les boeufs chez les anciens taient des plus apprcis
cause de leur usage en agriculture, do on dit que leur boeuf,
cest--dire la vache a conu donc pas de strilit. La conception
vient dabord dans la reproduction animale; puis vient la
formation du ftus dans lanimal et son arrive terme que
lavorte ment peut empcher et quant cela il dit elle n'avorta
pas. En troisime lieu vient la naissance et il dit la vache a mis
bas; il na pas mis de diffrence entre le boeuf et la vache, il
emploie les deux indiffremment soit pour lharmonie de la
phrase, soit pour la mtrique du vers. Enfin vient lducation du
petit et quant cela on nous dit elle na pas t prive de son
fruit, savoir par une mort prcoce.

Vient ensuite la prosprit des fils : dabord il y a la multitude de


la progniture quand il dit Ils sortent cest--dire en promenade
sur les places publiques; car la mort ne les a pas prvenus. Leurs
tout petits sont comme des troupeaux cest--dire par leur
multitude et leur mutuelle concorde. Ensuite il y a leur
conservation, en disant et leurs enfants prennent leurs bats,
comme pour dire quils ne se plaignent daucune indisposition.
Enfin il dit leur ducation qui chez les anciens consistait
instruire les hommes libres par la musique; do il dit quils
manient le tambourin et la cithare et se rjouissent au son de la
flte, ainsi sont-ils duqus, de sorte queux-mmes peuvent
jouer de la musique et quen coutant les autres ils jugent avec
prudence de toutes choses.
Mais pour quon ne puisse objecter que cette prosprit qui est la
leur dure peu de temps linstar dun point ( , 5b)il rpond ils
passent des jours heureux, comme de dire : tous les jours de leur
vie scoulent dans la prosprit. Il faudra bien quun jour en
vertu du sort commun ils fassent lexprience de la mort, mais ils
sy soumettent sans angoisse inutile, do il dit et en un rien de
temps ils descendent au shol, savoir dans la mort. En effet tous
les anciens, avant lavnement du rdempteur dont il a parl plus
haut (19, 25), descendaient aux enfers; mais il y en eut qui sous le
poids de ladversit ici-bas ne sont pas descendu aux enfers
soudainement mais par de multiples amertumes, comme Jacob le
dit: "Je descendrai vers mon fils, le pleurant au shol " (Gen. 37,
95). Mais ceux qui jouissent de la prosprit jusqu leur mort,
comme en un rien de temps descendent jusquaux enfers.
On pourrait avancer que les impies malgr les nombreux mfaits
ont mrit de Dieu la prosprit terrestre en laimant ou en le
connaissant ou en le servant par toutes autres oeuvres ou au
moins en lui demandant les biens temporels; mais on exclut cela
cest eux qui disent Dieu, cest--dire de propos dlibr
comme pchant avec une malice assure retire-toi de nous, ce qui
est manque damour; nous ne voulons pas connatre tes voies, ce
qui est un manque de connaissance par ignorance affecte; les
voies du Seigneur ce sont ses prceptes et ses jugements par
lesquels il nous dirige; qui est le Tout-Puissant pour que nous le
servions ? ce qui est labsence de bonnes oeuvres par mpris de
Dieu; et quelle utilit si nous le prions? ce qui est mpris de la
prire par manque desprance.
Ainsi donc il a rfut trs clairement leur sentence prouvant que
la prosprit temporelle nest pas toujours la rcompense de la
vertu, non plus que ladversit temporelle est le chtiment du
pch; car les impies prosprent frquemment en cette vie sans
avoir bien mrit de la part de Dieu.
Et comme ici-bas ils ne souffrent aucun dommage on pourrait
objecter : si les mchants jouissent de la prosprit et ne subissent

pas ladversit, il ny a aucun motif de sloigner du mal, comme


il est crit: "Les mmes choses arrivent tous. Ainsi les fils des
hommes sont remplis de malice" (Qoh. 9, 3 b). Il rpond cela
mais puisquen leurs mains ils n'ont aucun bien, que leur conseil
soit loin de moi. A ce propos il faut remarquer que dans la main
de lhomme, savoir en son pouvoir se trouvent des biens, cest-dire des oeuvres vertueuses volontaires dont il est le matre de
par son libre arbitre, la grce de Dieu aidant. Et donc de tels biens
sont toujours la disposition de lhomme vertueux aussi souvent
quil le veut; vouloir poursuivre de tels biens est donc chose
acceptable. Mais les biens de la prosprit temporelle ne sont pas
au pouvoir de ceux qui les possdent de sorte quils puissent les
acqurir ou les conserver quand il leur plat. Et donc il faut rejeter
leur dessein par lequel ils mprisent Dieu et sa justice afin de
vivre heureux; car ils ne peuvent obtenir ce quils recherchent
mais parfois ladversit les visite.
Il faut de plus considrer que pour limpie ladversit est plus
grave que pour le juste, lequel quand il est sous le coup de
ladversit temporelle garde le soutien de la vertu et de la
consolation divine; do il na pas tout perdu; tandis que le
mchant sil perd ses biens temporels qui sont les seuls quil a
recherchs, il ne lui reste aucun secours; do ce qui suit Chaque
fois que la lampe, cest--dire la prosprit des impies steint,
savoir disparat, et que survient, par un jugement de Dieu,
linondation cest--dire le grand ouragan de ladversit; et
chaque fois que Dieu partage, savoir distribue en une mesure
dtermine les douleurs, cest--dire les preuves de sa fureur,
qui proviennent de sa fureur, ils seront, les impies, comme des
pailles dans le vent qui cause de leur lgret ne peuvent
rsister au vent et comme la braise cest--dire ce qui reste du
bois quon a brl que louragan emporte parce quelle na pas
lhumidit pour tenir ensemble. Les impies aussi, ladversit
survenant, ne peuvent rsister, parce quils nont pas le soutien de
lesprance divine, se laissant em porter par toutes sortes de
penses, nayant pas lhumeur de la vertu.
Aprs quoi il traite de ladversit quant ses fils, lorsquil dit
Dieu rservera ses fils la souffrance du pre, parce que le
chtiment du pre retombe sur les fils imitateurs de la malice
paternelle; et ce nest pas remis jusquaprs la mort du pre, mais
du vivant et la connaissance du pre, do il dit et lorsquil
laura appliqu, cest--dire le chtiment que Dieu rserve aux
fils, alors il saura, savoir, le pre. Do il dit ses yeux verront
son anantissement, savoir celui de ses fils, ou tout autre
adversit; et en cela mme il boira la fureur du Tout-Puissant car
cest en cela que consiste la peine du pre, que ses fils soient
punis de son vivant et non sils taient punis aprs sa mort; do
il dit que lui importe quant sa maison aprs lui? A savoir quil
ne serait pas afflig des malheurs venir de ses descendants
surtout que le pcheur, aprs la mort, ne peut le savoir, comme on

la dit (ch. 14, 21) "quils soient nobles ou roturiers, ses fils, il ne
saisira pas"; ou bien aussi que lui importe-t-il si ses jours sont
raccourcis de moiti? Il ne peut le regretter pendant sa vie parce
quil ignorait que cela devait arriver.

CONFRENCE 2: Job: "Ce n'est pas vrai" (Job 21,


22-34)
22 Est-ce Dieu qu'on apprendra la sagesse, lui qui juge les tres
les plus levs? 23 L'un meurt au sein de sa prosprit,
parfaitement heureux et tranquille, 24 les flancs chargs de graisse,
et la moelle des os remplie de sve. 25 L'autre meurt, l'amertume
dans l'me, sans avoir got le bonheur. 26 Tous deux se couchent
galement dans la poussire, et les vers les couvrent tous deux. 27
Ah! Je sais bien quelles sont vos penses, quels jugements iniques
vous portez sur moi. 28 Vous dites: "O est la maison de
l'oppresseur! Qu'est devenue la tente qu'habitaient les impies? " 29
N'avez-vous donc jamais interrog les voyageurs, et ignorez-vous
leurs remarques? 30 Au jour du malheur, le mchant est pargn;
au jour de la colre, il chappe au chtiment. 31 Qui blme devant
lui sa conduite? Qui lui demande compte de ce qu'il a fait? 32 On le
porte honorablement au tombeau; et on veille sur son mausole. 33
les glbes de la valle lui sont lgres, et tous les hommes y vont sa
suite, comme des gnrations sans nombre l'y ont prcd. 34 Que
signifient donc vos vaines consolations? De vos rponses il ne reste
que perfidie.

22 Quelqu'un enseignera-t-il Dieu, Quand cest Lui qui juge


les grands ? 23 Un tel meurt puissant, sain, riche et heureux.
24 Pleine de graisse sont ses entrailles et la moelle irrigue ses
os. 25 Un tel meurt dans lamertume de son me, dans le plus
grand dnuement. 26 Et cependant ensemble ils dormiront
dans la poussire et les vers les couvriront. 27 Je sais bien
quelles sont vos penses et quels sont sur moi vos jugements.
28 Vous dites en effet: quest devenue la maison du chef? o
sont les tentes des impies ? 29 Vous pouvez interroger
nimporte quel passant et vous saurez quil pense de mme.
30 Car le mchant est rserv pour le jour de la perdition; et
il y sera conduit au jour de la colre. 31 Qui osera reprendre
sa conduite devant lui, et ce quil a fait qui le lui rendra? 32
On le confiera aux tombeaux et dans lamas des morts il
veillera. 33 Les galets du Cocyte laccueilleront qui charrie
aprs lui chaque homme: et devant lui ils attendent,
innombrables. 34 comment donc voulez-vous me consoler,
alors que vos rponses savrent fausses ?
Comme Job avait tabli quaux impies en cette vie, parfois la
prosprit, parfois ladversit survient, ce qui soulve le doute
chez les hommes, cause de cela sattelant la solution de ce
doute il pose dabord que la science divine ne peut tre mise en
cause comme si la malice lui tait cache de ceux auxquels le
succs sourit; et donc il dit: Quelquun devra-t-il enseigner la

science Dieu? Comme sil disait: Il na besoin de personne pour


tre instruit des mrites des hommes afin de savoir qui il fera
prosprer et qui il rendra malheureux. Ce quon nous dit quand
cest lui qui juge les grands peut sentendre dans deux sens :
dune part que Dieu na pas besoin dtre renseign pour juger
les grands, cest--dire, ceux qui prosprent en ce monde, comme
cela se fait chez les hommes o les juges ont recours des
tmoins pour connatre la conduite des prvenus. Dautre part
comme confirmation de ce qui prcde; en effet que Dieu sache
tout et quil nait besoin de personne pour le renseigner, cela
ressort de ce quil juge par dessus les plus grands quels quils
soient. Or personne ne peut juger les choses quil ignore; donc il
ne peut se faire que la connaissance de qui que ce soit, aussi
grand quil soit, lui chappe.
Donc aprs avoir tabli la perfection de la science divine il introduit la matire du doute au sujet de la diversit de traitement dans
les choses humaines o les uns prosprent jusqu leur mort et les
autres meurent dans la misre. Or la prosprit temporelle
consiste dabord dans la puissance et quant cela il dit un tel
meurt puissant; ensuite dans la sant corporelle et quant cela il
dit et sain; en troisime lieu dans lopulence des biens extrieurs
et pour cela il dit riche et enfin quatrimement dans la russite de
ses projets et de ses entre- prises et quant cela il dit heureux; en
effet on est heureux aux yeux de certains quand tout russit
souhait. Et pour suggrer des riches ses non seulement suffisantes
mais encore surabondantes il dit pleines de graisse sont ses
entrailles: en effet la graisse provient de la surabondance de
nourriture. Et il montre que sa puissance sappuie sur de
nombreux soutiens en disant et la moelle irrigue ses os; en effet
les os dsignent la force et ils tiennent leur vigueur de la
nourriture apporte par la moelle. Il en vient ensuite ceux qui
sont dans la misre et il dit un tel meurt dans lamertume de
lme; ce qui regarde les souffrances intrieures que les hommes
conoivent, soit des maux du corps, soit dvnements
malheureux, et il ajoute dans le plus grand dnuement pour
montrer le manque des choses extrieures. Toutefois mme sils
partagent un sort diffrent en leur vie galit de mrites, il ne
peut tre dit quau moins dans les choses qui viennent aprs la
mort concernant le corps leur sort continuerait comme avant; car
leurs corps aprs la mort seront traits galit do ce quil dit
et cependant ils dormiront ensemble dans la poussire savoir ils
seront enterrs galement dans la tombe; et les vers les
couvriront, savoir leurs corps pourriront galement. Do il
ressort que le motif de la diffrence qui existe entre les hommes
ne se fonde pas sur lgalit des mrites ou des dmrites quant
leur prosprit ou leur adversit; la preuve en est quils ne sont
pas diffrents dans leurs corps aprs la mort.
Or lopinion des amis de Job est que le motif de cette diversit se
fondait sur la diversit des mrites; ce qui apparat contraire

lexprience puisque certains impies prosprent, dautres


souffrent ladversit. Cest donc avec mpris quil fait mention de
cette opinion comme dj condamne lorsquil dit Je sais bien
quelles sont vos penses cest--dire par lesquelles ils
condamnaient Job tmrairement, et vos propos cest--dire ce
que vous exprimez dans vos paroles et qui m'offensent
injustement cest--dire que vous maccusez dimpit injuste
ment cause de mes adversits; do ce quil dit vous dites en
effet: quest devenue la maison du chef? O sont les tentes des
impies? Comme de dire: toi et les tiens vous tes dchus dune si
haute situation, comme il arrive avec les tentes des impies.
Ainsi donc ayant montr par ce quil vient de dire liniquit de
leur sentence il en vient se prononcer sur la vrit; et il avertit
quil ne dit rien de nouveau mais ce qui est connu de tous; en
effet il intro duit vous pouvez interroger nimporte quel passant;
il veut dire : je ne dois pas chercher trs loin un tmoignage, car
je puis lobtenir de tous les passants. Ou il nomme passants ceux
qui usent de leur vie non comme un but mais comme une voie; et
vous apprendrez que lui aussi pense de mme: cest--dire, ce
que je vous dirai; et donc vous tes inexcusables, car vous vous
cartez de la vrit que tous tiennent communment. Et cette
vrit il lexpose en disant car le mchant est rserv pour le jour
de la perdition, il veut dire: quen cette vie le mchant ne soit pas
puni mais prospre cest que la punition est rserve pour un
autre temps o il sera puni plus gravement; do ce quil dit et il
ira au jour de la fureur: la fureur est une colre enflamme; ce
mot indique une vengeance plus dure. Et pourquoi il est rserv
pour ce jour de colre et de fureur, il le dit Qui devant lui
reprendra sa conduite et pour ce quil a fait qui le lui rendra? o
il assigne deux raisons : la premire est quil est tellement
impermable la sagesse que mme les chtiments ne
lassagiront pas pour lamener reconnatre sa faute, mais il
murmurerait sous les coups comme puni injustement. Et cest ce
quil dit qui le reprendra devant lui, savoir pour que lui-mme
avoue sa conduite, savoir inique. La seconde raison est que les
peines de cette vie ne peuvent suffire au chtiment de telles
fautes; car si elles sont trop violentes elles tuent rapidement; et
cest ce quil dit : et pour ce quil a fait qui le lui rendra cest-dire en cette vie? Et donc comme en concluant on nous dit que le
jour de la perdition et de la fureur nest pas pour cette vie mais
aprs la mort; en effet il dit on le confiera au tombeau, savoir
mort, mais vivra selon lme et cest ce quil dit dans lamas des
morts il veillera, cest--dire bien quil paraisse dormir par la
mort corporelle il veillera cependant par la vie de lme. Et pour
quil ne paraisse pas aprs la mort devoir passer la joie il dit les
galets du Cocyte laccueilleront ayant en effet invoqu le
tmoignage des passants cest sous lapologue trs connu quil
propose la vrit sur la peine des mchants; cest--dire quen
enfer parmi dautres tait le fleuve Cocyte, mot qui se traduit
pleurs o les mes des mchants sont entranes et de mme

que les autres fleuves charrient des galets, il entrane avec lui les
mes des impies. On dit donc que les galets du Cocyte
laccueilleront parce que sa conduite plaisait aux mchants et
donc parmi les mchants qui sont dans les pleurs il aura sa place.
Et ce que produit le fleuve pour ces hommes il le dit qui charrie
aprs lui tout homme cest--dire que tous les hommes meurent
dans les pleurs, en effet ce qui vient aprs la mort est comme la
dernire partie dun fleuve dont le prlude est ce qui se passe sur
terre; et donc il dit et avant lui ils sont innombrables car ils sont
trs nombreux en cette vie, ceux qui dj versent des pleurs.
Ainsi donc Job a explicit sa pense graduellement: dabord au
chapitre 19 montrant que lespoir des justes se tourne vers la
rmunration de la vie future; ici il exprime quun chtiment
attend les mchants aprs leur mort. Et donc de part et dautre
ayant rfut ses adversaires il dit Comment donc en vain me
consoler? savoir par la promesse de la prosprit temporelle,
alors que vos rponses se sont avres contraires la vrit en ce
que vous dites que la rcompense et le chtiment sont attribus
aux hommes ds cette vie; ce que jai maintes fois dnonc plus
haut.
DEUXIEME PARTIE: FIDELITE DE JOB (Job 22-42)

PLAN DU LIVRE DE JOB


Le Livre de Job peut se rpartir en deux sections : la premire qui
se termine avec le chapitre 21 et la seconde qui va du chapitre 22
au chapitre 42. Cest cette dernire partie que nous abordons ici
avec comme guide saint Thomas dont on ne cessera jamais
dadmirer la pntration, la perspicacit de pense.
La premire partie avait fini par tablir, contrairement aux
estimations des amis de Job, quune sanction sera exerce aprs
la mort pour les actions humaines, bonnes et mauvaises. Car il est
inadmissible que ladversit dici- bas soit le chtiment des
pchs personnels et la prosprit la rcompense de la vertu,
tandis quaprs la mort tout est fini.
Cest pratiquement partir du chapitre 7 que le dbat avait pris
un dpart bien dfini : la vie de lhomme sur la terre est un
combat en vue dune victoire. Et lhomme nest pas comme sil
ntait que mortel, sinon Jahv nen prendrait pas un soin
particulier. Aux chapitres 9 et Job a abord le problme de la
souffrance du juste. Le mal a donc un rle dans lexistence
humaine; il est lui aussi un entranement preuve impliquant un
but atteindre.
Puis on revient au dbat sur le sort des bons et des mchants, sur
leur conduite dcrite dans les dtails tandis que Job proclame son
innocence la face de Jahv (ch. 13). Aprs la belle allgorie de

larbre qui toujours reprend vie, Job sinterroge nouveau sur la


diffrence de lhomme davec les autres cratures corruptibles et
donc il sait que Jahv lui prpare une autre existence (ch. 14).
Malgr la grandeur de son preuve Job reste attach son Dieu :
"Mets- moi prs de toi et qualors toute main lutte contre moi "
(17, 3). Ainsi on sachemine vers un dnouement: tout en clamant
limmensit de sa souffrance le saint homme avec emphase fait
ladmirable profession de foi : "Je sais que mon rdempteur est
vivant et que je le verrai dans ma chair " (19, 15-27)
En consquence se produit un revirement chez les amis de Job et
dont Sophar est linterprte : il y a une sanction aprs la mort (20,
27).
Continuant sur sa lance Job montre que les impies loin dtre
prouvs ici-bas jouissent de tous les biens de la terre mais que le
chtiment inter viendra aprs la mort, alors quil a expos plus
haut lesprance des justes en une rmunration dans la vie
future. Par avance donc nous rejoignons ici lEvangile o le
Christ annonce: "Que donnera lhomme en change de son me?
"; ce que lptre aux Hbreux exprime en ces termes : "Nous
navons pas ici de demeure permanente; mais nous sommes la
recherche de celle qui doit encore venir".
La deuxime partie du Livre de Job parachve cette position : le
long discours de Job aux chapitres 26 31 mettra un point final
la contestation avec ses trois amis.
Toutefois Eliphaz aura auparavant continu son opposition sous
le double grief que Job est coupable de pch et quil a ni la
divine providence (ch. 22). Mais Job rfutera la chose (23 et 24)
pendant que Baldad retiendra la culpabilit. Cette escarmouche
est trs brve (25) et elle fait place la rponse dfinitive de Job
sans que Sophar intervienne.
Nous ne sommes pas au bout de nos peines; lintervention dun
quatrime larron fait rebondir laffaire. Selon saint Thomas, ce
personnage du nom dEliud, avance des arguments plus
pntrants et plus proches de la vrit que ceux des amis. Mais
Job ne rpondra plus.
La Thophanie
Jusquici nous avons vu des hommes confronts aux plus graves
problmes que nous nous posons tous; et souvent nous nous
arrtons la duret des faits en une sorte de rsignation. Le
mrite de Job fut dy avoir pntr sous laction de lEsprit. Nat-on pas affaire en effet en toutes choses au domaine de la foi?
Dieu nintervient-il pas sans aucun arrt dans les moindres dtails
de notre vie ? " En lui nous vivons, nous nous mouvons

Troisime discours dEliphaz et nous sommes". Il tait donc


ncessaire que Dieu mt fin cette recherche parfois passionne
laquelle il nous a t donn dassister.
Tout autre que Dieu ne peut satisfaire notre esprit en qute de
vrit. Mais Jahv lui-mme fera toucher du doigt quil est
impossible lhomme de possder la vrit toute entire. Il se
contentera de choisir quelques faits et de poser la question :
"Pourrais-tu me dire o habite la lumire et len droit des tnbres
? (38, 19) " Do vient la sagesse dans les entrailles de lhomme ?
(ib. 36).
La rponse que nous devons donner, Job la fera notre place :
"Moi qui ai parl la lgre, que puis-je dire? Je mettrai la main
sur ma bouche. Jai dis une fois et jaurais mieux fait de me taire;
une autre fois je me tairai" (39, 34-35).
Job qui au chapitre sept avait dclar que la vie est un combat,
reoit en quelque sorte confirmation dans les descriptions que fait
Jahv de deux animaux fabuleux, Bhmoth et Lviathan: ils
personnifient Satan. Job avait entrevu lexistence dun tre
malfaisant. Il va donc apprendre dans le dtail ce que Satan opre
dans le monde. Il saura de plus que Jahv mettra un jour le point
final au mal dont le seul et vrai responsable est ladversaire, le
diable.
Telle est en rsum la thse dveloppe tout au long du Livre de
Job oeuvre homogne qui progresse avec une grande sret de
diagnostic. Il serait dommageable plus dun titre quelle
demeure comme enterre et soustraite la lecture et la
mditation des hommes de bonne volont. Cest la raison de cette
traduction qui vise, tout en tant fidle au texte de saint Thomas,
rendre service tous les chrtiens dabord, tous ceux ensuite
que la vrit interroge, comme nous avons vu Jahv interroger
son serviteur Job.

JOB, XXII: Troisime discours


d'Eliphaz
CONFRENCE 1: Eliphaz: "Job est prsomptueux"
(Job 22, 1-14)
1 Alors Eliphaz prit la parole et dit:
2 L'homme peut-il tre utile Dieu? 3 Le sage n'est utile qu' luimme. Qu'importe au Tout-Puissant que tu sois juste? Si tu es
intgre dans tes voies, qu'y gagne-t-il? 4 Esc-ce cause de ta pit
qu'il te chtie, qu'il entre en jugement avec toi? 5 Ta malice n'estelle pas immense, tes iniquits sans mesure? 6 Tu prenais sans
motif des gages tes frres, tu enlevais les vtements ceux qui
taient nus. 7 Tu ne donnais point d'eau l'homme puis,

l'affam tu refusais le pain. 8 La terre tait au bras le plus fort, et le


protg y tablissait sa demeure. 9 Tu renvoyais les veuves les
mains vides, et les bras des orphelins taient briss. 10 Voil
pourquoi tu es entour de piges, et troubl par des terreurs
soudaines, 11 au sein des tnbres, sans voir, et submerg par le
dluge des eaux. 12 Dieu n'est-il pas dans les hauteurs du ciel? Vois
le front des toiles: comme il est lv! 13 Et tu disais: "Qu'en sait
Dieu? Pourra-t-il juger travers les nues profondes? 14 Les nues
lui forment un voile, et il ne voit pas, il se promne sur le cercle du
ciel. "

1 Eljphaz de Theman prit la parole et dit: 2 Peut-on


comparer lhomme Dieu, mme si sa connaissance tait
parfaite? 3 Qu'importe Dieu situ tais juste? Et que lui
apportes-tu si ta conduite tait sans tache? 4 Est-ce sous la
crainte que Dieu te reprendra Et viendra-t-il avec toi en
jugement? 5 Quoi donc? Abondante nest-elle pas ta malice?
et tes iniquits, sans nombre ? 6 En effet sans motif tu
retenais les gages de tes frres, et tu as dpouill de leurs
vtements ceux qui taient nus. 7 Celui qui tait las, tu ne las
pas dsaltr; A laffam tu as soustrait le pain. 8 A la force
de ton bras tu as possd la terre, tant le plus puissant, tu
lobtenais. 9 Tu as renvoy les veuves les mains vides et bris
les muscles des enfants. 10 Voil pourquoi des lacets
tentourent; et une terreur soudaine te trouble. 11 Tu pensais
ne pas voir les tnbres et que des eaux imptueuses ne
temporteraient pas. 12 Tu penses donc que Dieu est plus
haut que le ciel, plus lev que le sommet des toiles ? 13 Tuas
dit: Que connat Dieu? Il juge comme travers lobscurit. 14
Les nues sont sa cachette; il ne connat pas nos affaires
Autour des gongs du ciel il dambule.
Aprs ces propos du bienheureux Job, Eliphaz nen prend pas les
paroles dans lintention o elles ont t dites; car ce que Job avait
dit afin de montrer la profondeur de son sujet "est-ce contre un
homme que je discute" ?, Eliphaz prend cela Comme sil voulait
en rival discuter avec Dieu; et donc de laccuser de prsomption
sous un triple grief. Dabord on provoque quelquun la
discussion ou la dispute quand on le considre comparable
soi-mme dans la connaissance de la vrit pour que du dialogue
on dpiste ce qui est cach. Or cest grande prsomption pour
lhomme de vouloir comparer sa connaissance avec celle de Dieu,
do ce quil dit peut-on comparer lhomme Dieu, mme si sa
connaissance tait parfaite: il veut dire quil nen est rien puisque
la science de Dieu est infinie. Ensuite, on est peut tre amen
discuter ou raisonner avec un autre, au sujet de ce quon en
aurait reu afin de comparer ce qui est donn et ce qui est reu; or
cest prsomption de penser que nos bonnes actions sont utiles
Dieu; do au psaume il est dit: "Jai dit au Seigneur tu es mon
Dieu parce que tu nas pas besoin de mes dons " (15, 2); do ce
qui est dit Quimporte Dieu si tu tais juste cest--dire en
faisant le bien? Ou que lui apportes-tu si ta conduite tait sans

tache cest--dire en tabstenant de pcher? Enfin on peut amener


son adversaire comparatre sous leffet de la crainte devant un
pouvoir suprieur qui le convoque. On ne peut se permettre cela
avec Dieu; do il dit : Est-ce sous la crainte cest--dire de
quelque juge, quil te reprendra, cest--dire en accusant, et
viendra avec toi en jugement, comme ayant t cit dgal gal?
Comme Job avait encore dit que leurs sentences taient injustes,
par quoi ils disaient que sa maison avait pri comme les tentes
des impies, il veut montrer que sa pense est la vraie, lorsquil dit
quoi donc ? Abondante nest-elle pas ta malice et tes iniquits
infinies? Il veut dire que Dieu reprend en infligeant des
chtiments non parce quil craint mais par amour de la justice,
pour te punir de tes pchs;
la malice peut se rapporter aux pchs par lesquels il a fait du tort
autrui, et liniquit aux pchs domission; la malice il la dit
abondante mais les iniquits infinies, car lhomme pche plus
souvent par omission que par malice. Do il enchane au sujet
des dommages causs au prochain qui, tantt lui sont infligs
iniquement sous couleur de justice do il dit en effet sans motif
tu gardais les gages de tes frres cest--dire le ncessaire, car
sans une garantie tu ne pouvais te fier tes frres, tantt ont caus
des dommages sans quelque couleur de justice et quant cela il
dit et tu as dpouill de leurs vtements ceux qui taient nus ce
qui peut avoir deux sens: dune part en les dpouillant, tu les as
laisss nus ne leur laissant rien; ou dautre part comme ils taient
nus savoir trop peu vtus, le peu quils avaient tu leur enlevais.
Il enchane au sujet des pchs domission tu nas pas dsaltr
celui qui tait las, cest--dire celui qui avait soif suite aux
fatigues de la route; et il veut dire :tu nas pas port secours et
consolation ceux qui peinent et qui souffrent; laffam tu as
soustrait le pain, il veut dire : tu nas pas assist lindigent.
Jusquici il sest agi des pchs quil a commis en tant que
personne prive.
Il traite maintenant des pchs qui se rapportent sa charge;
parmi lesquels, dabord davoir obtenu cette charge non selon le
droit mais par la violence, do ce quil dit la force de ton bras
tu as possd la terre, savoir cest par la puissance que tu as
acquis ton domaine. Ensuite il na pas gouvern ses sujets selon
la justice mais par la force comme il est crit au livre de la
Sagesse " Que notre force fasse loi " (2, 11) do il dit et parce
que le plus puissant, tu lobtenais savoir avec tout ce que la
puissance suppose, tu abusais de tes sujets. Enfin il pose
linjustice de ses jugements, parce quil ne faisait pas droit aux
plus petits; do il dit tu renvoyais les veuves les mains vides, en
ne faisant pas justice de leurs adversaires, comme on le lit en
Isae " La cause de la veuve na pas daccs chez eux " (1. 23); de
plus, et ce qui est plus grave, il opprimait les faibles, do ce quil
dit et tu as bris les muscles des enfants; comme sil disait sil y

avait quelque droit pour eux, tu lannulais, contrairement ce que


dit le psaume " Juger pour le petit et lhumble)" (9, 18).
Et cest pour ces fautes quil est puni cest pourquoi il dit Te voil
entour de lacets, cest--dire tes adversits te pressent de toute
part et tu ne peux leur chapper aprs tre tomb entre leurs
mains, ni ne laurais pu avant, car elles tont subitement prvenu;
do il dit et une terreur soudaine te trouble cest--dire que ses
maux lui sont venus subitement qui lui en font craindre dautres.
Et il indique la cause de ce revirement subit, en introduisant. Tu
pensais ne pas voir les tnbres savoir que tu nen viendrais pas
ne plus savoir que faire; et cest l le sens des lacets dont il ne
peut se dfaire. Quant la terreur qui le trouble il dit et (tu
pensais) que des eaux imptueuses ne temporteraient pas; il veut
dire tu croyais que tu narriverais pas tre opprim par de
violentes et nombreuses adversits se ruant sur toi, comme il est
crit: "Ils disent: paix et scurit, soudainement viendra leur perte
" (1 Thes. 5, 3).
Croire que lon ne sera pas puni pour ses pchs tient ce quon
pense que Dieu ne soccupe pas de nous et des choses humaines;
il veut sans doute par l rtorquer Job davoir dit: "Quelquun
enseignera-t-il Dieu ?" (21, 22). Mais cest l une coupable
interprtation de la science divine et donc Job aurait, daprs lui,
ni la providence divine. Or il faut considrer que certains disent
que Dieu ne connat pas ni ne gouverne les choses humaines,
cause de llvation de sa substance laquelle est proportionne,
disent-ils, sa science, de sorte quil ne connat que lui-mme. Et
ils pensent que sa science savilirait en stendant aux choses
infrieures, do il introduit Tu penses donc que Dieu est plus
haut que le ciel savoir que la cration toute entire, et plus lev
que le sommet des toiles savoir au-dessus de ce quil y a de
plus lev dans les cratures? Et de cette pense il tire la
conclusion Tu as dit: que connat Dieu cest--dire quant aux
choses infrieures? Non pas que ces hommes enlvent totalement
Dieu la connaissance des choses, mais il les connat en gnral,
connaissant ltre et les causes universelles; do ce quil dit il
juge comme travers lobscurit; en effet connatre seulement en
gnral cest connatre imparfaitement et donc de Cette
connaissance, il dit quelle est en quelque sorte obscure, comme
quand on voit de loin et quon aperoit un homme, mais on ne
sait pas qui cest. Puis il fait une comparaison avec ce qui se
passe chez les hommes, o celui qui est cach en un endroit est
comme sil ntait pas vu de ceux qui sont hors de ce lieu et lui ne
les voit pas, do ce quil dit les nues sont sa cachette ni il ne
voit nos affaires, comme de dire: de mme quIl nous est cach,
comme drob aux regards par les nues en tant que ce qui se
trouve au-dessus delles nous ne pouvons le connatre, ainsi
inversement Lui ne voit pas les choses qui nous concernent
comme existant sous des nues, comme on le lit dans Ezechiel :
"Dieu a dlaiss la terre, le Seigneur ne voit pas" (8, 12). Job

pensait, au dire dEliphaz, que les choses qui sont sur terre parce
quelles sont soumises beaucoup davatars et de dsordres, ne
sont pas rgies par la divine providence, mais seulement les
choses clestes dont lordonnance continue sans nul heurt; do
ce qui suit Il dambule autour des gongs du ciel. Un gong est ce
autour de quoi une porte tourne; par l il signifie que la
providence de Dieu meut le ciel; de ce mouvement, comme dune
porte, la divine providence descend vers ces choses infrieures.
De mme quils disent que Dieu connat les choses humaines en
gnral, ainsi disent-ils quil les gouverne, mais par les causes
universelles quIl gouverne par lui-mme. Peut-tre fait-il
allusion ce que Job avait dit plus haut " Lui qui juge les grands
" (21, 22).

CONFRENCE 2: Eliphaz: "Dieu est juste. Que Job


se repente" (Job XXII 15-30)
15 Gardes-tu donc les voies anciennes, o marchrent les hommes
d'iniquit, 16 qui furent emports avant le temps, dont les
fondements ont t arrachs par les eaux. 17 Eux qui disaient
Dieu: "Retire-toi de nous! Que pourrait nous faire le ToutPuissant? " 18 C'tait lui pourtant qui avait rempli leurs maisons
de richesses. -Loin de moi le conseil des mchants! - 19 Les justes
voient leur chute et s'en rjouissent, les innocents se moquent
d'eux: 20 " Voil nos ennemis anantis! Le feu a dvor leurs
richesses! " 21 Rconcilie-toi donc avec Dieu et apaise-toi; ainsi le
bonheur te sera rendu. 22 Reois de sa bouche l'enseignement, et
mets ses paroles dans ton coeur. 23 Tu te relveras, si tu reviens au
Tout-Puissant, si tu loignes l'iniquit de ta tente. 24 Jette les
lingots d'or dans la poussire, et l'or d'Ophir parmi les cailloux de
torrent. 25 Et le Tout-Puissant sera ton or, il sera pour toi un
monceau d'argent. 26 Alors tu mettras tes dlices dans le ToutPuissant, et tu lveras vers lui ta face. 27 Tu le prieras, et il
t'coutera, et tu t'acquitteras de tes voeux. 28 Si tu formes un
dessein, il te russira, sur tes sentiers brillera la lumire. 29 A des
fronts abattus tu crieras: "En haut! " et Dieu secourra celui dont
les yeux sont abaisss. 30 Il dlivrera mme le coupable, sav par la
puret de tes mains.

15 Voudrais-tu suivre la route des gens du sicle Quont


foule les impies? 16 Ils ont t enlevs avant le temps, Et le
fleuve a min leur fondation. 17 Ils disaient Dieu: Eloignetoi de nous! Comme si le Tout-Puissant ne pouvait rien, ainsi
pensaient-ils, 17 qu'il les avait combls. Mais loin de moi
soient leurs penses. 18 Les justes verront et se rjouiront,
L'innocent les tournera en drision. 20 Leur superbe n'a-telle pas t abattue? Et ce qui en restait, le feu la consum.
21 Soumets-toi Lui et tiens-toi en paix, lite fera porter
dexcellents fruits. 22 Reois la loi de sa bouche, Et mets ses
paroles en ton coeur. 23 Si tu fais retour au Tout-Puissant il
te reconstruira; et tu carteras liniquit de ta tente. 24 Au
lieu de terre tu auras du silex, Et au lieu de silex des torrents
aurifres. Tu acquerras lor comme de la terre et comme les

galets du torrent dOphir. 25 Le Tout-Puissant s'opposera


tes ennemis, et tu amasseras de l'argent. 26 Alors tu trouveras
tes dlices auprs du Tout-Puissant et tu lveras vers Dieu
ton visage. 27 Tu le prieras et Il texaucera, et tu lui feras des
voeux. 28 Tu dcideras dune affaire et elle se fera et sur ton
chemin resplendira la lumire. 29 Celui qui aura connu
lhumiliation obtiendra la gloire. Qui aura baiss les yeux
sera sauv. 30 L'innocence sera sauve, la puret de ses mains
la sauvera.
Dans ce quil vient de dire Eliphaz avait reproch Job de ne pas
croire que la providence divine intervient dans les affaires
humaines; maintenant il le charge des consquences de cette
incroyance;
en effet ceux qui nient que Dieu prend soin des choses humaines,
bravant toute crainte de Dieu, suivent en tout leur propre volont:
do ce quil dit Voudrais-tu suivre la voie des gens du sicle?
Cest--dire le comportement de ceux qui ne croient qu ces
choses temporelles quils voient et ainsi ils sengagent dans des
actions injustes, do il dit quont foule les impies? Fouler aux
pieds une voie se dit de ceux qui frquemment, sans aucun souci
et de propos arrt lutilisent; ainsi ceux qui ne croient pas la
divine providence, frquemment, en scurit et de propos dlibr
commettent les actions injustes; ce qui narrive pas ceux qui
croient la divine providence bien que parfois ils glissent vers
linjustice par faiblesse. Pour quils ne paraissent pas impunis il
dit Ils ont t enlevs avant le temps, savoir ils sont morts sans
avoir achev le cours normal de la vie. Et il en dit la cause et le
fleuve a min leur fondation. Or la fondation de tout homme est
ce sur quoi principalement sappuie son espoir. De tels hommes
ne mettent pas leur espoir en Dieu mais dans les seules choses
temporelles qui se corrompent par le cours changeant des choses
et quil dnomme fleuve. Et quelle est cette voie cite plus haut il
le dit ils disent Dieu: loigne-toi de nous, cest--dire en le
mprisant lui et ses biens spirituels quant laffection; quant
lintelligence il dcrit leur incrdulit et dit et comme si le ToutPuissant ne pouvait rien faire, ainsi pensent-ils. Car si le soin des
choses humaines ne le regarde pas, il ne peut faire ni bien ni mal
lhomme; ce qui est contraire sa toute puissance. Et pour
aggraver leur culpabilit, il dit leur ingratitude en disant alors
quil les avait combls de biens cest--dire temporels, que Dieu
donne aux hommes. Pour rejeter leur assertion il dit mais loin de
moi soient leurs penses.
Et pour ne pas comprendre les justes dans la ruine des impies, il
dit les justes verront et se rjouiront : ils se rjouissent de navoir
pas t ruins. Et pour montrer quen cela ils ne scartent pas de
la justice en se rjouissant de la ruine des autres il dit linnocent
les tournera en drision; il veut dire que gardant linnocence ils
pourront les tourner en drision davoir t ruins contrairement

leur propre sentence; en cela en effet les justes se rjouissent de la


justice divine. Et cest proprement en accord avec ce que Job
avait dit: "Aprs que jaurai parl, moquez-vous de moi " (21, 3)
comme dplorant quils se soient moqu de lui.
Et pour quon ne doute pas que le fleuve ait renvers la fondation
des impies, voici ce que, sous forme dinterrogation il propose
comme certain leur superbe na-t-elle pas t abattue? En effet ils
paraissaient grce leur prosprit terrestre, ou par leur orgueil
personnel, slever bien haut la manire dun arbre. Mais de
mme que larbre lev trs haut est subitement jet terre par
labattage, ainsi aussi leur lvation cesse subitement, mine par
le dessous. Il peut arriver quun arbre abattu, sil ne peut plus
grandir en hauteur, garde encore sa dimension, mais si on y met
le feu plus aucun vestige ne reste de sa hauteur passe; ainsi aussi
quand le feu de ladversit sattaque au pcheur qui est mort ou
qui a t humili, ses fils aussi prissent et ses richesses
emportes et plus rien ne parat de son antique fortune; do ce
qui suit et ce qui restait, le feu la consum, le feu de la
tribulation, selon ce qui est crit: "Le soleil sest lev brlant et il
a dessch lherbe " (Jac. 1, 11); ce qui restait ce sont ses fils et
toutes les choses subsistant aprs sa mort.
Donc comme il avait dit quune telle ruine arrive aux impies
parce quils slevaient contre Dieu, pour viter un tel sort Job
il dit soumets-toi donc et tiens-toi en paix, comme de dire : tu as
t boule vers cause que tu as contest contre Dieu; et par l,
savoir par la paix qui te rconcilie avec lui tu porteras
dexcellents fruits, il veut dire : tout ce quil y a de meilleur tu
lobtiendras comme fruit de cette paix. Et comment il doit se
soumettre il le dit reois la loi de sa bouche, comme s'il disait: ne
pense pas que la divine providence ne gouverne pas les choses
humaines; bien au contraire, dispose ta conduite selon la loi de
son gouvernement. Et comme certains admettent cette loi du
gouvernement divin mais ne la mettent pas en pratique, il dit mets
ses paroles en ton coeur cest--dire pour mditer ses
commandements et te disposer les garder. De quelle manire
obtiendra-t-il des fruits excellents il le montre en disant si tu fais
retour au Tout-Puissant, cest--dire pour reconnatre sa toute
puissance et ty soumettre, il te reconstruira, comme sil disait : la
prosprit de ta maison sera restaure qui avait t dtruite.
Comment doit-il se convertir parfaitement Dieu il le montre en
disant tu carteras liniquit de ta tente; et il faut sous-entendre
si de sorte quon lit : si tu cartes... etc, Dieu te donnera au lieu
de terre du silex et au lieu de silex des torrents aurifres; ainsi "
situ cartes liniquit de ta tente " explique " situ fais retour au
Tout-Puissant". Mais il ne dit pas : si tu cartes de toi, mais de ta
tente, voulant insinuer que ladversit lui est venue non seulement
pour son pch personnel mais aussi pour le pch de sa famille.
Quand il dit il donnera du silex au lieu de terre, cela se rapporte
ce quil a dit : "tu seras reconstruit" pour indiquer que la

restauration aura lieu plus tard, mais en mieux quavant; cest-dire que pour les choses perdues, il lui rendra de meilleures; le
silex en effet est plus prcieux que la glbe et lor que le silex.
Or quels sont ces biens quil lui promet en restitution, il va les
numrer. Dabord la scurit sous la protection de Dieu lorsquil
dit le Tout-Puissant sopposera tes ennemis, cest--dire quils
ne pourront plus enlever ce que Dieu te restitue. Ensuite
labondance des richesses, lorsquil dit tu amasseras largent; en
effet largent signifie toutes les richesses, car on fait de la
monnaie avec largent Et pour ne pas promettre que du temporel,
il enchane avec les biens spirituels parmi lesquels il y a Dieu
dabord, de sorte que lhomme aime Dieu et se plat en lui, do
ce qui suit alors tu abonderas de dlices auprs du Tout-Puissant
savoir quand tu auras trouv la paix avec lui, tu te dlecteras en
lui. Et comme chacun jette les regards sur ce qui lui plat, il
ajoute et tu lveras vers Dieu ton visage savoir ton esprit pour
le contempler souvent, et donc tu recourras Lui avec confiance;
do il dit tu le prieras, et non sans fruit, suit en effet et il
texaucera. Or ceux que Dieu a exaucs veulent accomplir les
voeux quils ont faits dans la prire, do il dit: et tu accomplira
tes voeux, comme signe davoir t exauc. Ensuite il lui promet
la russite de ses projets lorsquil dit tu dcideras dune affaire,
savoir tu ordonneras par toi mme ce qui devra se faire, et elle
arrivera, savoir tu ne seras pas frustr dans ton attente. Et pour
que tu ne doutes pas de ce que tu dcideras, cela te sera aussi
manifest, do il dit et en tes voies resplendira la lumire
savoir il tapparatra clairement quelles voies tu dois suivre.
Il donne la raison de ces promesses en disant celui qui aura
connu lhumiliation, cest--dire en se soumettant Dieu par
laffection sera honor, Dieu lui accordant cette gloire. Et qui
aura baiss les yeux, cest--dire qui ne nourrit contre Dieu
aucun orgueil dans son intelligence, sera sauv, cest--dire
dlivr des malheurs et tabli dans le bonheur. Mais lhumilit
intrieure de coeur et desprit ne suffit pas au salut, il faut encore
la puret des oeuvres extrieures, do ce qui suit linnocent sera
sauv; et pourquoi le sera-t-il, il le montre en disant par la puret
de ses mains cest--dire linnocence de ses oeuvres. Remarquons
quEliphaz promet Job, sil se convertit non seulement les biens
temporels, qui peuvent tre communs aux bons comme aux
mchants, comme il la fait plus haut mais aussi les biens
spirituels qui sont propres aux bons; mais cependant en cette vie
seulement.

JOB, XXIII: Discours de Job qui en


appelle au jugement de Dieu
CONFRENCE UNIQUE: Job: Je suis juste (Job 23)

1 Alors Job prit la parole et dit:


2 Oui, aujourd'hui ma plainte est amre, et pourtant ma main
retient mes soupirs. 3 Oh! Qui me donnera de savoir o le trouver,
d'arriver jusqu' son trne! 4 Je plaiderais ma cause devant lui, et
je remplirais ma bouche d'arguments. 5 Je saurais les raisons qu'il
peut m'opposer, je verrais ce qu'il peut avoir me dire. 6
M'opposerait-il la grandeur de sa puissance? Ne jetterait-il pas au
moins les yeux sur moi? 7 Alors l'innocent discuterait avec lui, et je
m'en irais absous pour toujours par mon juge. 8 Mais si je vais
l'orient, il n'y est pas; l'occident, je ne l'aperois pas. 9 Est-il
occup au septentrion, je ne le vois pas; se cache-t-il au midi, je ne
puis le dcouvrir.
10 Cependant il connat les sentiers o je marche; qu'il m'examine,
je sortirai pur comme l'or. 11 Mon pied a toujours foul ses traces;
je me suis tenu dans sa voie sans dvier. 12 Je ne me suis pas cart
des prceptes de ses lvres; j'ai fait plier ma volont aux paroles de
sa bouche. 13 Mais il a une pense: qui l'en fera revenir? Ce qu'il
dsire, il l'excute. 14 Il accomplira donc ce qu'il a dcrt mon
sujet, et de pareils desseins, il en a beaucoup. 15 Voil pourquoi je
me trouble en sa prsence; quand j'y pense, j'ai peur de lui. 16 Dieu
fait fondre mon coeur; le Tout-Puissant me remplit d'effroi. 17 Car
ce ne sont pas les tnbres qui me consument, ni l'obscurit dont
ma face est voile.

1 Job prit la parole et dit: 2 Maintenant encore amer est mon


discours, et la main qui mprouve appesantit ma plainte. 3
Qui me donnera de le connatre et de le trouver, darriver
jusqu son trne? 4 Je mettrai devant lui le jugement, na
bouche remplie dimprcations. 5 je sache ce quil me
rpondra et saisisse ce quil me dit! 6 Je ne veux pas qu'il
conteste avec grande puissance, ni qu'il mcrase du poids de
sa grandeur. 7 Qu'il propose quitablement ce quil a contre
moi, et ma cause sera victorieuse. 8 Si je vais lorient il n y
est pas; pas plus loccident je le saisirai. 9 Si je ais
gauche, qu'y ferai-je? Je ne latteindrai pas. Si je me tourne
vers la droite, je ne le verrai pas. 10 Lui-mme connat ma
voie et il nprouvera comme lor qui passe par le feu. 11 Mon
pied a suivi ses traces; jai gard sa voie et nai pas dvi. 12
Je ne me suis pas cart des commandements de ses lvres et
en mon sein jai gard les paroles de sa bouche. 13 Lui-mme
en effet est unique, personne ne peut savoir ses penses; et
tout ce que son me a voulu il la fait. 14 Il aura accompli en
moi sa volont, beaucoup dautres choses semblables sont sa
porte. 15 A cause de cela le trouble me saisit devant lui: et le
considrant je suis pris de crainte. 16 Dieu a amolli mon
coeur, et le Tout-Puissant ma branl. 17 Les tnbres
menaantes ne mont pas ruin; lobscurit na pas couvert
ma face.
Dans ce quEliphaz vient de dire deux choses sont reproches
Job : sa grande malice qui lui mrit dtre chti; et davoir

dout de la providence divine quil a mme nie. Or quand. on


charge les hommes de crimes quils nont pas commis, ils en sont
attrists; do Job qui ne se reconnaissait rien de semblable dit
maintenant encore amer est mon discours; il veut dire: de mme
que plus haut vos opprobres mont attrist, ainsi maintenant me
forcez-vous dexhaler des paroles amres. Or lorsquon ajoute
affliction sur affliction, les premires reviennent en mmoire pour
aggraver la plainte nouvelle; do il dit et la main cest--dire la
puissance qui mprouve par ladversit dj subie, appesantit
ma plainte, savoir, fait que ma plainte sest aggrave.
Il rpond donc dabord au reproche de malice, cause de son
chtiment. Or il se reconnaissait puni par un jugement divin; do
il avait dit auparavant (16, 12) "Dieu ma mis auprs des
mchants". Donc rechercher pourquoi on est puni, cest
rechercher la raison du jugement divin que personne ne peut
connatre hormis Dieu lui- mme. Cest donc prsomptueusement
quEliphaz a affirm que Job a t puni pour sa malice. Do il ne
veut pas discuter de cela avec Eliphaz, mais il se tourne vers le
Seigneur qui seul connat la raison de son jugement: il estimerait
tre jug trop svrement par Dieu sil tait puni pour une trs
grande malice; or ceux quun juge a prvenus sadressent dabord
au juge: ce quils ne peuvent faire quen sachant o le trouver et
encore doivent-ils le connatre; do ce quil dit qui me donnera
de le connatre, de le trouver et darriver jusqu son sige? Il
savait en effet que Dieu excdait sa connaissance; et cest
pourquoi il ne pouvait de lui-mme trouver le chemin par o il
parviendrait jusqu son sige, savoir jusqu la pleine
connaissance de ses jugements. Tout prvenu auprs dun juge
tend en sa prsence de dmontrer la justice de sa cause; do on
nous dit je mettrai devant lui le jugement, comme pour dire : je
lui proposerai quel doit tre le juste jugement sur ma cause; ma
bouche remplie dimprcations, savoir de contestations; non
que je croie injuste le jugement divin, mais comme quelquun qui
sinforme, comme habituellement le font ceux qui objectent
contre leurs adversaires pour quils connais sent plus pleinement
la vrit; do ce quil dit pour que je sache ce quil me
rpondra; cela, pour connatre la vraie rponse, et que je saisisse
bien ce quil me dit; cela, pour le sens des mots; en effet pour
bien connatre la vrit de ce quon dit quelquun, celui-ci doit
comprendre ce quon lui dit.
Souvent on avait propos dans les chapitres prcdents la
puissance et la grandeur de Dieu afin dtayer le jugement divin,
comme Sophar (11, 8) " Il est plus haut que le ciel et que peux-tu
y faire? Plus profond que lenfer et comment le connatre ? " et
donc il exclut cette rponse et il dit Je ne veux pas quil conteste
avec moi avec grande puissance, ni quil mcrase du poids de sa
grandeur comme sil disait: cette rponse ne me suffit pas quon
allgue seulement contre moi la puissance et la grandeur de Dieu;
car sil est trs puissant et trs grand, il est aussi trs juste et il

aime lquit; do il dit quil propose quitablement ce quil a


contre moi savoir que soit assigne une raison qui soit juste et il
apparatra ainsi que la malice nest pas cause de mon chtiment;
do ce quil dit et ma cause sera victorieuse par laquelle je
conteste avec vous, affirmant que je ne suis pas puni pour des
pchs.
Et pour quon ne croie pas que ce quil a dit: "Qui me donnera de
le connatre et de le trouver et que je vienne son sige? "
signifie que Dieu est enferm en quelque lieu, ou quil puisse tre
suffisamment connu par les cratures il ajoute si je vais lorient
il n'y est pas. Cest le moment de faire remarquer que selon
Aristote on distingue dans le ciel six positions diffrentes : cest-dire le dessus et le dessous, la droite et la gauche, lavant et
larrire. En effet le principe du mouvement de tout le firmament
apparat clairement du ct de lorient. Et le principe du
mouvement de tout animal est droite. Si donc nous imaginons le
mouvement du firmament la faon du mouvement de lanimal,
la droite du ciel sera lorient et la gauche loccident; le dessus
au midi et le dessous au septentrion; lavant dans lhmisphre
suprieur et larrire dans lhmisphre infrieur: cest comme si
on imaginait un homme qui de sa droite mouvrait le ciel de
lorient vers lhmisphre suprieur; en consquence il aurait la
tte tourne vers le midi et les pieds vers le septentrion, la moiti
antrieure du corps vers lhmisphre suprieur et lautre moiti
postrieure cest--dire le dos vers lautre hmisphre. Cependant
dautres ne considrant pas la disposition du corps humain mais
plutt lordre du mouvement cleste, ont situ le ciel suprieur
dans la partie orientale, parce que cest l que commence le
mouvement, le ct droit, du ciel dans la partie mridionale vers
laquelle par rapport nous procde le mouvement des plantes;
do par opposition, le ciel infrieur se trouve loccident et la
gauche du ciel dans la partie septentrionale; et cest de cette
manire quil faut comprendre les paroles de Job, car il partage la
droite et la gauche face lorient et loccident. Donc on peut
comprendre simplement que Dieu nest enferm localement dans
aucune partie du ciel, et le sens est alors Si je vais vers lorient il
ny est pas, comme plus proche comme sil y tait localement;
pas plus loccident, je le saisirai, comme plus rapproch et
enferm l; si je me tourne gauche, savoir vers la partie
septentrionale, que faire ? Je ne latteindrai pas lui qui en effet
nest pas situ matriellement; si je me tourne vers la droite
savoir vers le midi, je ne le verrai pas comme sil sy trouvait.
On pourrait encore comprendre ces paroles comme nexcluant
pas pour Dieu toute localisation mais pour montrer quon ne peut
le trouver normalement dans des effets infrieurs. Or parmi tous
les effets qui apparaissent dans les choses matrielles, plus
universel et plus grand est le mouvement cleste et bien que le
principe de ce mouvement apparaisse manifestement lorient,
cependant il ne dmontre pas suffisance linfinie vertu de Dieu;

do ce quil dit si je vais lorient cest--dire par le progrs de


ma pense rflchissant en quelque sorte au principe du
mouvement du firmament, il n'apparat pas, cest--dire quune
telle considration ne conclut pas. Le second effet du pouvoir
divin dans les choses matrielles est le mouvement des plantes
qui est en sens contraire du mouvement cleste; son principe se
trouve donc loccident et de l encore on ne dcouvre pas
suffisamment laction divine, do il dit si vers loccident sousentendu je me tourne, recherchant le principe du mouvement des
plantes, je ne le saisirai pas. Et il sexprime trs pertinemment:
en effet ce mouvement se comprend mieux par la diversit locale
des plantes que ce qui apparat aux yeux. Dans la partie
septentrionale nous ne voyons pas quil y ait un autre principe
sinon que des tnbres, car de ce ct le soleil ne parat jamais.
Or les tnbres empchent laction, selon ce que dit lEcriture "
La nuit vient o personne ne peut travailler" (Jo. 9, 4) do il dit
si je vais gauche, cest--dire par la rflexion, que ferai-je? A
savoir je ny trouverai l quabsence de toute activit do aussi
aucune trace pour le reconnatre do il dit je ne latteindrai pas,
de quelque manire que ce soit. Du ct du midi nous trouvons le
principe de la lumire cause des corps lumineux qui
apparaissent de ce ct, do il dit si je me tourne par la rflexion
droite vers la partie mridionale du ciel, je ne le verrai pas; il
veut dire : je verrai une lumire corporelle mais qui ne me le fait
pas voir. Et bien quil me soit cach, cependant ne lui sont pas
caches les choses qui se passent autour de moi; do ce quil
introduit lui-mme connat ma voie, cest--dire tout le cours de
ma vie. Job dit cela contre ce quEliphaz avait dit en la personne
des impies et quil attribue Job " Sa cachette sont les nues et il
ne soccupe pas de nos affaires " (22, 14).
Et parce quon pourrait objecter que "sil connat ta voie cest
donc cause de tes pchs que tu es puni", il rpond et il
mprouvera comme lor qui passe par le feu; o il expose
clairement la cause de son adversit qui lui fut envoye pour
quaux yeux des hommes il appart prouv comme lor est
prouv, qui peut supporter le feu; et de mme que lor ne devient
pas de lor vrai par le feu mais se montre tel aux hommes; ainsi
ladversit a prouv Job non pour que sa vertu apparaisse devant
Dieu mais pour quelle soit manifeste aux hommes. Il prouvera,
au futur, se montrant par sa patience prt aussi pour une autre
preuve. Quil na pas t puni pour des pchs prcdents il le
prouve par la rectitude de sa vie. Il faut ici faire remarquer que
chaque chose se montre droite quand elle est conforme sa rgle.
Or la rgle de la vie humaine est double. La premire est la loi
naturelle imprime dans le coeur de lhomme par Dieu et par
laquelle lhomme saisit naturellement ce qui est bon cause de la
ressemblance de la bont divine. En quoi il faut dabord
considrer que lhomme selon son pouvoir imite dans ses
affections et ses actions lopration de la bont divine, comme on
le lit "Soyez parfaits comme votre Pre cleste est parfait" (Matt.

5, 48) et aux Ephsiens "Soyez les imitateurs de Dieu comme des


fils trs aimants " (5, 1): do ce quil dit: mon pied, savoir mon
affection, par laquelle on se met loeuvre, a suivi ses traces,
cest--dire une certaine ressemblance, quoique pour une petite
partie (seulement) il imite laction de la bont divine.
Il faut ensuite que de tout son esprit on mette sa sollicitude
imiter le Seigneur, do il dit jai gard sa voie, plein de
sollicitude pour ne pas men carter. Enfin il est requis que
lhomme y persvre et y demeure totalement et non en partie,
do il dit je nai pas dvi, savoir en rien je ne men suis
loign. La seconde rgle de la vie humaine est la loi extrieure
transmise divinement et contre laquelle lhomme pche
doublement : dune manire par mpris et contre cela il dit je ne
me suis pas cart des commandements de ses lvres; en effet des
prceptes divins ont t donns No et probablement dautres
saints personnages et par leurs lvres Dieu parlait. Dune autre
manire on pche contre la loi de Dieu par ignorance et oubli et
contre cela il dit en mon sein, savoir dans le secret de mon cur
jai cach ses paroles, comme le dit le psaume "Je garde votre
parole cache dans mon coeur pour ne pas pcher contre vous "
(116, 11).
Et pour quon ne dise pas quil ne devait pas se servir de cette
preuve tire de la rectitude de sa vie, il montre en consquence
quaucune preuve tout--fait certaine et dmonstrative des
jugements divins ne peut tre apporte, cause que la divine
volont est incomprhensible. Il dit Lui-mme est seul en effet: il
na aucune crature qui lui soit semblable ou gale qui puisse le
comprendre et donc aussi sa volont; do il dit personne ne peut
apercevoir, cest--dire connatre avec certitude ses penses,
savoir les dispositions de ses jugements. Et de mme quon ne
peut connatre ses jugements ainsi aussi aucune crature ne peut
lui rsister; do ce qui suit et son me, savoir sa volont, tout
ce quelle a voulu elle la fait, nul ne pouvant lui rsister. Or il
peut arriver, surtout chez quelque sage, qui sait gouverner sa
volont selon ses possibilits, quil ne peut faire davantage; et
donc il exclut cela en Dieu en disant lorsquil aura accompli en
moi sa volont, beaucoup dautres choses semblables sont sa
porte, comme de dire: sil ne mafflige pas davantage ce nest
pas quil ne le puisse, mais parce quil ne veut pas. Et cest
pourquoi cest--dire parce que je sais quil peut faire davantage
et que je ne puis savoir sil veut le faire, le trouble me saisit
savoir le trouble de la crainte; do il dit et le considrant cest-dire sa puissance je suis pris de crainte cest a dire quil ne
mprouve dune plus grande adversit. Conciliation du mal avec
la puissance
La cause de cette inquitude craintive il lexprime par
lexprience quil a eue des coups quil a reus de Dieu, d'o ce
quil dit Dieu a amolli mon coeur, comme le liqufiant, lui ayant

enlev la fermet et la scurit. Et le Tout-Puissant m'a branl,


savoir par sa toute puissance il a amen sur moi le trouble et la
tristesse des maux actuels et la crainte des maux futurs. Pourquoi
il craint pour lavenir alors quil na pas conscience dtre
coupable, il le dit en effet je n'ai pas pri, savoir ayant subi
ladversit, cause des tnbres menaantes, savoir les erreurs
et les pchs que lon dit menaants quand ils saffermissent dans
lesprit de lhomme, par exemple quand on pche par malice. Or
il arrive aussi que la malice ne saffermit pas en lhomme mais
quil est pousse par quelque passion soudaine du concupiscible
ou de lirascible commettre le pch et cela il lcarte en disant
lobscurit na pas couvert ma face: en effet loeil de la raison
sobscurcit quand par suite de la passion son jugement sgare en
telle action particulire.

JOB, XXIV: Conciliation du mal avec la


puissance et la sagesse de Dieu
CONFRENCE UNIQUE: Job: "Je ne nie pas que
Dieu chtie les impies" (Job 24)

1 Pourquoi n'y a-t-il pas de temps rservs par le ToutPuissant, et ceux qui le servent ne voient-ils pas son jour? 2
On voit des hommes qui dplacent les bornes, qui font patre le
troupeau qu'ils ont vol. 3 Ils poussent devant eux l'ne de
l'orphelin, et retiennent en gage le boeuf de la veuve. 4 Ils forcent
les pauvres se dtourner du chemin; tous les humbles du pays
sont rduits se cacher. 5 Comme l'onagre dans la solitude, ils
sortent pour leur travail, ds le matin, cherchant leur nourriture.
Le dsert leur fournit la subsistance de leurs enfants; 6 ils coupent
les pis dans les champs, ils maraudent dans la vigne de leur
oppresseur. 7 Nus, ils passent la nuit, faute de vtements, sans
couverture contre le froid. 8 La pluie des montagnes les pntre;
dfaut d'abri, ils se blottissent contre le rocher. 9 Ils arrachent
l'orphelin la mamelle, ils prennent des gages sur les pauvres. 10
Ceux-ci, tout nus, sans vtements, portent, affams, les gerbes du
matre; 11 Ils expriment l'huile dans ses celliers. Ils foulent sa
vendange, et ils ont soif. 12 Du sein des villes s'lvent les
gmissements des hommes, et l'me des blesss crie; et Dieu ne
prend pas garde ces forfaits!
13 D'autres sont parmi les ennemis de la lumire, ils n'en
connaissent pas les voies, ils ne se tiennent pas dans ses sentiers. 14
L'assassin se lve au point du jour; il tue le pauvre et l'indigent, il
rde la nuit comme un voleur. 15 L'oeil de l'adultre pie le
crpuscule; " Personne ne me voit, " dit-il, et il jette un voile sur
son visage. 16 La nuit, d'autres forcent les maisons, le jour, ils se
tiennent cachs: ils ne connaissent pas la lumire. 17 Pour eux, le
matin est comme l'ombre de la mort, car les horreurs de la nuit
leur sont familires.

18 Ah! L'impie glisse comme un corps lger sur la face des eaux, il
n'a sur la terre qu'une part maudite, il ne se dirige pas sur le
chemin des vignes! 19 Comme la scheresse et la chaleur absorbent
l'eau des neiges, ainsi le schol engloutit les pcheurs! 20 Ah! Le
sein maternel l'oublie, les vers en font leurs dlices; on ne se
souvient plus de lui, et l'iniquit est brise comme un arbre. 21 Il
dvorait la femme strile et sans enfants, il ne faisait pas de bien
la veuve!... 22 Mais Dieu par sa force branle les puissants, il se
lve, et ils ne comptent plus sur la vie; 23 il leur donne la scurit et
la confiance, et ses yeux veillent sur leurs voies. 24 Ils se sont levs,
et en un instant ils ne sont plus; ils tombent, ils sont moissonns
comme tous les hommes; ils sont coups comme la tte des pis. 25
S'il n'en est pas ainsi, qui me convaincra de mensonge? Qui rduira
mes paroles nant?

1 Les temps ne sont pas cachs au Tout-Puissant; ceux qui le


connaissent ignorent ses jours. 2 Ils ont dplac les bornes, ils
ont pill les troupeaux et les ont fait patre. 3 ont emmen
lne des petits orphelins et pris en gage le boeuf de la veuve.
3 Ils ont ananti la voie des pauvres, ils ont opprim
galement ceux qui sont doux sur la terre. 4 Daucuns, comme
les onagres du dsert, sen vont leur besogne, piant une
proie pour nourrir leurs enfants. 6 Ils moissonnent le champ
qui nest pas eux, et vendangent la vigne de celui quils
pillrent. 7 Nus ils renvoient les gens, emportant leurs
vtements, qui n'ont plus de quoi se couvrir dans le froid, 8
Que la pluie des montagnes arrose; privs de toute protection,
ils gagnent les rochers. 9 Violemment ils dpouillaient les
enfants, ils spoliaient le pauvre peuple. 10 A ces gens nus qui
vont sans vtements et qui ont faim ils volaient leurs pis. 11
Au milieu de leurs meules ils ont fait la mridienne: chez ceux
qui foulent le pressoir, assoiffs 12 Jusques dans les cits on
sest lament, et lon entendait crier les blesss. Dieu ne
laissera pas ces choses sans vengeance. 13 Ils furent rebelles
la lumire dont ils nont pas connu les voies; ils ne sont pas
revenus sur ses sentiers. 14 Au petit jour, lassassin sort, il tue
lindigent et le pauvre; dans la nuit il rde comme un voleur.
15 L'oeil de ladultre guette lobscurit, disant: on ne me
verra pas; il met un voile sur sa face. 16 les tnbres ils
percent les maisons; comme en plein jour ils se sont mis
daccord ils ont ignor la lumire. 17 Quand soudain laurore
apparat, cest comme lombre de la mort et ainsi dans les
tnbres, ils marchent dans la lumire. 18 Lger comme sur la
surface de leau maudite soit sa part sur la terre; quil ne
marche pas au chemin des vignobles. 19 Des eaux des neiges,
il passe la grande chaleur, et jusqu'aux enfers est son pch.
20 Que loublie la misricorde, le ver sera doux pour lui;
qu'on ne se souvienne pas de lui; quon labatte comme un
arbre strile. 21 Il nourrissait la strile qui nenfante pas; il
na pas t bon pour la veuve. 22 Fort de sa puissance, il
renversait les grands; Et mme tant debout il ne croit pas en
sa vie. 23 Dieu lui donnait le temps de se repentir, Mais il en

abusait dans son orgueil. En effet des yeux sont sur ses
chemins. 24 Ils se sont levs pour quelque temps: ils ne
subsisteront pas. Ils seront humilis comme tout le reste. Ils
seront enlevs. Et comme le sommet des pis, ils seront
crass. 25 Que sil nen est pas ainsi, qui pourra me
reprocher davoir menti et davoir pos devant Dieu mes
paroles?
Au chapitre prcdent Job se dfend davoir t puni pour sa
malice, comme le prtendait Eliphaz; ici il veut montrer quil na
pas song que Dieu na pas soin des hommes, comme le mme
Eliphaz len chargeait. Il faut ici remarquer que si certains ont
pos que Dieu ne prend pas soin ni ne connat les choses
humaines cest cause, pensent-ils, de sa distance; ils croyaient
en effet que de mme que nous ne le connaissons pas cause de
cette distance, ainsi lui aussi envers nous. Mais Job exclut cela en
disant les temps ne sont pas cachs au Tout-Puissant, il veut dire:
bien que le Tout-Puissant soit hors du changement des temps, il
connat cependant le cours des temps. Mais ceux qui sont dans le
temps le connaissent sans quils soient en mesure de comprendre
ce quest son ternit, do il introduit ceux qui le connaissent,
savoir les hommes temporels, quelque connaissance quils en
aient, soit naturelle, soit de foi, ou par les lumires dune plus
grande sagesse, ignorent ses jours et cest son ternit.
Et comme il a dit que le cours des choses temporelles nest pas
ignor de Dieu, il montre en consquence comment il juge les
choses temporelles, faisant dabord un tableau des diverses fautes
des hommes causant frauduleusement des dommages aux autres.
Il dit donc daucuns, cest--dire parmi les hommes ont dplac
les bornes en changeant furtivement les limites des proprits; et
ils ont fait la mme chose pour les animaux qui vivent en
troupeaux, do il dit ils ont pill, aussi furtivement, les
troupeaux, cest--dire des autres qu'ils om fait patre pour donner
le change. Et il aggrave leurs fautes par la condition de ceux
auxquels ils nuisent. En effet les gens ont ordinairement piti des
orphelins cause de leur ge et du manque du soutien des
parents, et contre cela il dit ils ont emmen lne des petits
orphelins, savoir en garant ces btes pour sen emparer, sans
piti pour les petits orphelins. De mme on a ordinairement piti
des veuves cause de la faiblesse de leur sexe et parce quelles
sont destitues du soutien de leurs maris, mais contre cela il dit ils
ont pris en gage le boeuf de la veuve, comme sous couleur de
justice, ils loppriment. Les gens ont ordinairement piti des
pauvres qui nont pas le soutien des richesses et quant cela il dit
ils ont ananti la voie des pauvres, savoir : par toutes sortes de
vexations ils les ont privs des moyens de subsistance.
Ordinairement aussi on se refuse de nuire ceux qui ne font de
mal personne, et il dit ils ont opprim ceux qui sont doux sur la
terre cest--dire ceux qui ne savaient ni rsister au mal ni faire
du mal aux autres.

Mais il y en a qui nagissent pas frauduleusement comme les


prcdents et qui nuisent par leur violence ouverte, qui se lancent
dans le mal comme si aucune loi ne les retenait et dont il dit
daucuns comme les onagres du dsert cest--dire les nes
sauvages, qui ne sont pas domestiqus, sen vont leur besogne,
cest--dire au brigandage dont ils font profession, do il dit en
veil pour une proie quils enlvent ils prparent le pain des
enfants, les leurs, au moyen de cette rapine. Ensuite on dtermine
le genre de proie ils moissonnent le champ qui nest pas eux,
cest--dire par la violence ils recueillent la moisson des autres; et
la vigne de celui quils pillrent ils y font la vendange cest--dire
quils ont dabord opprim leur victime pour semparer plus
librement de ses biens. Et non seulement ils sattaquent aux biens
extrieurs par la violence mais aux biens qui sont dj lusage
du corps et dont on se protge; do ce quil dit nus ils renvoient
les gens, savoir, sans rien leur laisser, emportant leurs
vtements; il veut fltrir davantage la culpabilit de cette rapine
en ajoutant les souffrances que cause la nudit, do ce quil dit
qui n'ont pas de quoi se couvrir dans le froid; et la chose serait
encore supportable si lon pouvait trouver par ailleurs de quoi
subvenir cette nudit car non seulement les vtements sont
ncessaires pour se tenir chaud contre le froid mais aussi pour se
protger contre la pluie. Ainsi non seulement ils souffrent du
froid mais ils sont tremps par la pluie et cest ce quil dit que la
pluie des montagnes arrose. En effet les gens gagnent les endroits
montagneux, comme vers des tentes, par crainte des brigands et
des envahisseurs; l-bas cause de latmosphre plus froide, les
pluies sont frquentes et rigoureuses surtout pour ceux qui nont
rien pour se couvrir. Or il y a quelque remde la nudit si celui
qui na pas la protection du vtement peut au moins se garantir
sous un toit; mais il dit privs de toute protection, du vtement
comme du toit, ils gagnent les rochers, cest--dire quils
cherchent refuge dans des cavernes quon trouve dans les endroits
montagneux.
En outre il aggrave leur faute de par la misrable condition des
gens quils incommodent par la violence ils dpouillaient les
orphelins quil aurait fallu plutt secourir; ils spoliaient le pauvre
peuple cest--dire, quil fallait plutt aider. De toute faon ce
serait encore admissible sils dpouillaient ceux qui ont en
suffisance; et donc pour aggraver davantage encore le poids de
leur iniquit il dit ceux qui sont nus, qui donc nont pas de
vtements, qui vont sans vtements savoir, dans le plus grand
dnuement, qui mme en public sen vont nus sans vtement; ce
qui est la plus grande dtresse vestimentaire; et pour montrer que
dans la nourriture aussi cest la grande dtresse il dit et ceux qui
ont faim. Or eux, on ne peut plus rien enlever et le peu quils
ont, on na pas honte de leur prendre, do il dit ils ont vol leurs
pis, il veut dire quils ne pouvaient emporter une mois son
inexistante mais quelques pauvres pis quils avaient recueillis.
Et si par hasard ils semblaient avoir une toute petite aisance on le

leur enlve sans mesurer dans quelle pnurie ils vont se trouver,
do il dit au milieu des meules fruits de la rcolte de ces gens, ils
ont fait la mridienne, savoir: ils se sont reposs sur le coup de
midi comme se repaissant du bien des autres chez ceux qui
foulent le pressoir, assoiffs, savoir qui aussitt aprs la
vendange ont un peu de vin. Non seulement ils spolient les gens
de leurs biens extrieurs mais ils les blessent en leur personne,
do il dit jusque dans les cits on entendait des lamentations
cest--dire de ceux quils ont torturs : beaucoup de citoyens ont
t molests et ceux qui ont t maltraits se lamentent; do ce
quil dit, et les mes des blesss poussaient des cris et Dieu qui
rien nest cach de ce qui est dans le temps ne lais sera pas ces
choses sans vengeance; ce qui ne serait pas sil nexerait sa
providence en les choses humaines.
Et pourquoi Dieu ne permet pas que cela reste sans vengeance il
le montre en ce quils ne pchent pas par ignorance, mais par
malice par haine de la sagesse, laquelle leur reproche leurs
pchs. Et il dit ils furent rebelles la lumire, cest--dire
agissant intentionnellement contre ce que dicte leur raison. De
mme en effet que la sagesse prvient ceux qui la dsirent, ainsi
fuit-elle ceux qui lui rsistent; do il dit quils ont ignor ses
voies; leur sens, que la malice garait ne leur permit pas de
reconnatre laction de la sagesse; ou bien ils ont ignor, savoir
nont pas su approuver ni exprimenter les prceptes de la
sagesse. Quant leur impnitence, il la prouve en disant ils ne
sont pas revenus sur ses sentiers; ceux-l en vrit reviennent sur
les sentiers de la sagesse qui bien quils rsistent la sagesse en
pchant, cependant y reviennent par la pnitence.
Comme signe de leur rsistance la lumire de la sagesse divine
il dit quils dtestent la lumire extrieure, choisissant les
tnbres selon quil est dit: "Quiconque fait le mal, hait la lumire
" (Jean 3, 20). Do ce quil dit au petit matin, quand les tnbres
existent encore, le meurtrier se lve et il tue lindigent et le
pauvre: car cette heure habituellement on ne rencontre personne
sur les routes, mais quelques pauvres pousss par la ncessit
devancent lheure des occupations et cest alors que les bandits
les guettent sur la route. Mais pour faire main basse sur ce qui
appartient un seigneur il faut les profondes tnbres; do il dit
dans la nuit il rde comme un voleur, cest--dire dpouillant les
demeures, car au petit matin il ne pourrait agir en scurit parce
qualors les gens commencent sveiller. Il montre la mme
chose chez ladultre en disant loeil de ladultre cest--dire,
qui pie le lit dun autre, guette lobscurit, pour ne pas tre
remarqu, disant: on ne me verra pas... Et comme le secret de la
nuit ne lui suffit pas, il utilise dautres moyens de ntre pas vu,
do il dit il couvre son visage, en changeant le plus possible ses
habitudes. Et de mme que pour commencer son oeuvre il guette
lobscurit, ainsi aussi il lexcute dans les tnbres, do on nous
dit ils pntrent dans les maisons au milieu des tnbres cest--

dire par nimporte quelle fraude, ou violence, renversant les


obstacles, comme pendant le jour ils staient mis daccord cest-dire lhomme et la femme adultres; et ils ignorrent la
lumire, savoir quils se livrrent tout entier lexcution de
leur forfait.
Que si soudain, en quelque sorte inopinment, car le temps leur
fut court pour vaquer leur plaisir charnel, laurore apparat, qui
est le commencement de la lumire du jour, cest comme lombre
de la mort, pensent-ils; ils lestiment aussi odieuse que lombre
de la mort tandis quils constatent ne plus pouvoir sadonner
leur dbauche. Or habituellement les hommes sont empchs
dans leurs actes de deux faons : dune part quand ils ne voient
pas lissue de la chose; dautre part quand ils trouvent peu daide
pour leur projet. Mais les adultres sous la conduite de la
concupiscence vont en sens contraire en sexposant
inconsidrment aux dangers sans savoir les suites et pour le
signifier il dit Ainsi dans les tnbres, savoir dans le doute et
lobscurit, telle la lumire, cest--dire sans entrave, ils
savancent; ensuite ils mettent toute leur confiance en une chose
fragile et minuscule, do ce quil dit Il est lger cest--dire
ladultre sur la surface de leau, comme pour dire : il se meut si
lgrement quil lui semble pouvoir atteindre son projet, en
douceur comme sur de leau. On peut aussi au sens littral
expliquer Ainsi dans les tnbres ils marchent dans la lumire en
ce que lhomme et la femme adultres aiment faire le mal dans
les tnbres; ce quil dit lger est-il sur la surface de leau se
rapporte spcialement ladultre qui sous lemportement de la
passion croit quil peut passer aussi lgrement que sur leau
savoir sur toute difficult et adversit afin darriver la
jouissance de ce quil dsire.
Aprs avoir dcrit les diverses espces de pchs il en arrive
leurs chtiments. Et dabord pour les chtiments dici-bas
lorsquil dit maudite soit sa part sur la terre; en effet la part pour
chacun est semble-t-il ce quil dsire comme le bien suprme; or
le pcheur constitue sa part comme fin suprme dans les biens
terrestres, selon ce que dit la Sagesse "Telle est notre part, tel est
notre sort " (2, 9c). Cette part est maudite parce que les biens de
ce monde dont il use mal tournent son malheur; et il le
manifeste en disant quil ne marche pas au chemin des vignobles;
les chemins des vignobles en effet sont ordinairement ombrags
et par consquent temprs; les vignes demandent galement un
endroit tempr; car dans les lieux trop froids la gele les dtruit
et dans les lieux trop chauds la chaleur les dessche. Limpie
donc ne marche pas dans le chemin des vignobles qui nuse pas
des choses de ce monde modrment mais tantt penche un
extrme tantt un autre; et quant cela il dit des eaux des neiges
quil passe la grande chaleur, passant en quelque sorte dun
vice contraire un autre contraire parce quil ne demeure pas au
milieu de la vertu; et ce chtiment poursuit tous les mchants, car

"le coeur dsordonn est lui-mme sa peine", comme le dit saint


Augustin au 1 Livre des Confessions.
Ensuite vient la peine qui suit la mort lorsquil dit et jusquaux
enfers est son pch comme de dire: non seulement sur terre sa
part est maudite tandis quil use immodrment des choses du
mon mais encore par l il souffre le chtiment de lenfer; ce
chtiment peut se rapporter ce quil a dit : des eaux des neiges il
passe la grande chaleur, car en enfer il ny aura pas
dadoucissement. Et pour quon ne croie pas que Dieu en sa
misricorde mettra fin ces peines, il dit que la misricorde
cest--dire de Dieu loublie cest--dire le pcheur condamn
l'enfer pour quil nen soit jamais dlivr. Quel est ce chtiment il
le dit le ver sera doux pour lui, savoir le plaisir du pch se
changera en ver, cest le remords de la conscience dont il est
crit: "Leur ver ne mourra pas " (Is. 66, 24d). Do il dit la dure
interminable de ce chtiment quon ne se souvienne pas de lui,
savoir quil soit totalement abandonn de Dieu sans espoir de
libration, comme sil lavait oubli : et il fait une comparaison
lorsquil dit quon labatte comme un arbre strile: en effet "
larbre qui ne porte pas de bon fruit, sera coup et jet au feu "
comme il est crit en saint Matthieu (3, 10). Or le bois fertile est
mond pour quil porte plus de fruit (Jean 15, 2). Les impies
donc sont punis pour leur extermination et les justes pour leur
avancement.
Il dclare pourquoi il le compare au bois strile, partir de deux
choses : dune part parce quil a dpens ses biens en choses
inutiles, et il dit il nourrissait la strile qui nenfante pas : celui
qui consomme ce quil a en choses inutiles est semblable celui
qui entretient inutilement une femme strile. Dautre part, parce
quil na pas secouru les indigents ce qui aurait t pour lui
fructueux, do il dit il na pas t bon pour la veuve, par veuve il
entend les indigents. Non seulement il fut strile mais il fut nocif;
comme larbre qui donne des fruits vnneux, do il dit fort de
sa puissance il renversait les grands, savoir il a fait usage de sa
puissance non pour secourir les opprims mais plutt pour
opprimer les grands; car ce quil a nui aux autres cela retombe
sur lui, cest--dire quil ne peut vivre en scurit, craignant
dtre aussi ls par ceux quil a lss; do il dit et mme sil est
debout, savoir comme il na subi rien dadverse il ne croit pas
en sa vie, savoir il ne sera pas sr de sa vie, selon ce quEliphaz
avait dit plus haut (15, 21) " Un bruit terrifiant est toujours ses
oreilles et dans la paix il souponne toujours des embches".
Et pourquoi doit-il tre chti sans piti, il assigne la cause en ce
quil na pas voulu profiter de la mi divine quand il le pouvait;
do il dit Dieu lui donnait le temps de se repentir cest--dire
diffrant le chtiment; et voil la raison pour laquelle quelquun
se voit accord de vivre longtemps dans la prosprit. Mais ce
que Dieu lui a fait de bien, lui il la tourn en mal, do il dit mais

il en abusait dans son orgueil, nattribuant pas la misricorde


divine de ntre pas puni aprs le pch; mais il en profita pour
oser pcher encore jusquau mpris de Dieu. Et bien que le
pcheur cherche les tnbres pour son pch il ne peut empcher
dtre vu; do il dit ses regards en effet, cest--dire de Dieu,
sont sur ses chemins, savoir considrant ses dmarches
quoiquil marche dans les tnbres; et de l vient quils se sont
levs quelque peu, savoir vers quelque hauteur bien caduque,
Dieu leur accordant le temps du repentir. Et ils ne subsisteront
pas cest--dire, en fin de compte, parce quils abusent de la
misricorde de Dieu pour senorgueillir. Et il use pour cela dune
comparaison. En effet tout ce qui est engendr dans le temps
grandit en un temps donn et ensuite dprit et enfin est
totalement dtruit; et ainsi en est-il des impies do il dit ils
seront humilis comme tout le reste cest--dire qui grandit dans
le temps; ils seront enlevs, cest--dire totalement, quand ils
seront arrivs au sommet. Et il tablit la comparaison en
introduisant et comme le sommet des pis ils seront crass. En
effet tant quelles sont en herbe et en croissance les crales ne
sont pas foules aux pieds, mais quand elles sont arrives la
parfaite maturit; et ainsi des impies, ils ne sont pas punis tout de
suite par Dieu, mais quand ils sont arrivs la pleine mesure que
Dieu a prvue. Or il dit cela pour montrer que si les impies ne
sont pas punis sur le champ mais vivent dans la prosprit, ce
nest pas la faute la divine providence, mais parce que Dieu
diffre la peine en temps propice et ainsi il ressort quEliphaz la
faussement calomni davoir ni la divine providence; do il dit
que sil nen est pas ainsi, comme je lai prdit de la punition des
mchants, tandis que vous prtendez que les hommes sont
toujours punis en cette vie pour leurs pchs, qui pourra me
reprocher davoir menti, comme si je niais la providence divine
et davoir pos devant Dieu mes paroles savoir que mes paroles
auraient accus Dieu en face de ne pas exercer sa providence.

JOB, XXV: Courte rponse de Baldad


1 Alors Baldad de Suh prit la parole et dit:
2 A lui appartiennent la domination et la terreur; il fait rgner la
paix dans ses hautes demeures. 3 Ses lgions ne sont-elles pas
innombrables? Sur qui ne se lve pas sa lumire? 4 Comment
l'homme serait-il juste devant Dieu? Comment le fils de la femme
serait-il pur? 5 Voici que la lune mme est sans clart, les toiles ne
sont pas pures ses yeux: 6 combien moins l'homme, ce
vermisseau, le fils de l'homme, ce vil insecte!

1 Baldad de Shouah rpondant dit: 2 Puissance et terreur


sont prs de Lui qui fait la concorde dans ses hauteurs. 3
Peut- t-on compter ses soldats? Au-dessus de qui nest pas sa
lumire? 4 L'homme sera-t-il justifi compar d Dieu? o
paratre pur, lenfant de la femme? 5 Voici! la lune mme ne

brille pas ni les toiles ne scintillent en sa prsence. 6


Combien plus lhomme, cette pourriture, et ce ver qu'est le
fils de lhomme.
Dans sa rponse Job avait rfut les deux calomnies dEliphaz: Il
montrait que ses pchs ntaient pas cause de son chtiment et
quil navait pas ni lexistence de la providence divine. Or il
avait montr trs clairement quil ne rpugnait pas la divine
providence si les impies prosprent en ce monde, parce que le
chtiment leur est rserv pour un autre temps. Et donc contre cet
argument ils nont plus insist. Lautre rfutation quil na pas t
puni pour ses pchs, ne fut pas aussi convaincante; mais les
preuves taient plutt faibles lorsquil disait "Personne ne peut
connatre ses penses " (23, 13). Et donc contre cela Baldad va
sefforcer de sopposer, reprochant Job daffirmer quil nest
pas puni pour ses pchs.
Et comme ignorant les paroles de Job o il disait quil ne suffisait
pas dallguer contre lui la force divine (23, 6), Baldad en fait
lexorde de sa discussion. Il propose donc la grandeur de la
puissance divine de deux manires. Dabord quant son exercice
dans les cratures suprieures, en les maintenant dans la plus
grande paix; do il dit puissance et terreur, par lesquelles il doit
tre craint, sont prs de lui savoir Dieu qui fait la concorde
dans ses hauteurs; en effet dans les cratures infrieures se trouve
beaucoup de discorde, tant dans les cratures raisonnables,
comme il ressort des mouvements contraires dans les volonts
humaines, que dans les cratures corporelles, comme il apparat
en leur contrarit de gnration et de corruption. Mais dans les
corps suprieurs on ne trouve aucune contrarit de sorte quils
sont incorruptibles; ainsi aussi les substances suprieures
intellectuelles vivent dans une concorde suprme. Or cette
suprme concorde procde de la puissance divine qui place les
cratures suprieures en une participation parfaite de son unit
comme tant les plus proches de Lui; et donc il dit pertinemment
dans ses hauteurs, savoir celles qui lui sont plus conformes.
Ensuite il montre la divine puissance dans son exercice auprs
des cratures infrieures chez lesquelles elle opre par le
ministre des cratures suprieures dont la multitude est inconnue
aux hommes, do il dit peut-on compter ses soldats? Les soldats
de Dieu ce sont toutes les vertus clestes qui suivent le bon
vouloir divin, comme les soldats obissent leur chef. Le nombre
de ces vertus clestes nous est inconnu; Isae dit la mme chose "
Celui qui fait sortir son arme quil a dnombre " (10, 26). On
ne devrait cependant pas croire que les vertus clestes se
conduisent comme des soldats sans commandement, cest--dire
comme des chefs et des princes faisant tout selon leur arbitraire,
comme lont pens ceux qui adoraient les faux dieux et pour cela
il dit au-dessus de qui nest pas sa lumire? Il veut dire que

toutes les vertus clestes sont sous la direction dune illumination


divine, comme les hommes pour qui se lve la lumire du soleil.
Aprs avoir mis en avant la puissance divine il en arrive son
propos Compar Dieu lhomme pourra-t-il tre justifi? Comme
sil disait : donc, puisque Dieu est si grand et dune justice si
incomparable quil met la concorde aussi dans les hauteurs, ce
qui est un effet de la justice, selon Isae " Loeuvre de la justice
est la paix " (32, 17), toute justice dhomme compare la justice
divine doit tre tenue comme nant; non seulement lhomme
compar Dieu ne peut paratre juste, mais ce qui plus est, il
apparat injuste, comme en comparaison des choses trs belles
dautres bien quayant de la beaut semblent vilaines; do il dit
o paratra-t-il pur tant n de la femme ? Ce quil dit avec
pertinence, car n de la femme par la concupiscence de la chair
lhomme contracte une souillure.
Ce quil vient de dire il le confirme par une comparaison voici
quaussi la lune ne brille pas, ni les toiles ne sont pures en sa
prsence. Remarquons quon ne fait pas mention du soleil, car on
na pas dexemple que sa lumire sobscurcit en prsence dune
plus grande lumire; mais la lune et les toiles en prsence de la
lumire matriel le du soleil disparaissent; donc combien plus
leur clart est-elle comme lobscurit compare limmensit de
la lumire divine; do la conclusion de son propos combien plus
lhomme, cette pourriture et ce ver de terre quest le fils de
lhomme cest--dire quil ne peut tre tenu resplendissant de la
splendeur de la justice sil est compar la justice divine, ni pur
par son innocence sil est compar la puret divine. Cest avec
pertinence quil compare lhomme la pourriture, existant en
quelque sorte de matire proche de la putrfaction, et le fils de
lhomme au ver qui est engendr de la pourriture. Il veut montrer
par l que lhomme aussi juste et innocent quil soit ne peut se
prvaloir de sa justice et de son innocence, comparables au nant
en face de Dieu et du jugement divin.

JOB, XXVI: Ultime rponse de Job


1 Alors Job prit la parole et dit: 2 Comme tu sais venir en aide la
faiblesse, prter secours au bras sans force! 3 Comme tu conseilles
bien l'ignorant! Quelle abondance de sagesse tu fais paratre! 4 A
qui adresses-tu des paroles? Et de qui est l'esprit qui sort de ta
bouche? 5 Devant Dieu, les ombres tremblent sous les eaux et leurs
habitants. 6 Le schol est nu devant lui, et l'abme n'a point de
voile. 7 Il tend le septentrion sur le vide, il suspend la terre sur le
nant. 8 Il renferme les eaux dans ses nuages, et les nues ne se
dchirent pas sous leur poids. 9 Il voile la face de son trne, il tend
sur lui ses nues. 10 Il a trac un cercle la surface des eaux, au
point de division de la lumire et des tnbres. 11 Les colonnes du
ciel s'branlent, et s'pouvantent sa menace. 12 Par sa puissance
il soulve la mer, par sa sagesse il brise l'orgueil. 13 Par son souffle
le ciel devient serein, sa main a form le serpent fuyard. 14 Tels

sont les bords de ses voies, le lger murmure que nous en


percevons; mais le tonnerre de sa puissance, qui pourra
l'entendre?

1 Job dit en rponse: 2 Qui veux-tu aider? Est-il donc si


faible? Soutiens-tu le bras de celui qui est sans force? 3 Qui
conseilles-tu ? Peut-tre est-il sans sagesse? Tu as fait montre
dune bien grande prudence. 4 Qui as-tu voulu enseigner?
Nest-il pas celui qui a fait le souffle? 5 Voici que les gants
gmissent sous les eaux? et ceux qui habitent avec eux. 6
L'enfer est nu devant lui, rien ne cache la perdition. 7 Audessus du vide il tend lAquilon; sur le nant il suspend la
terre. 8 Dans les nues il lie les eaux, sans quoi elles
crveraient dun coup vers le bas. 9 Il retient la face de son
trne et il tend sur lui sa nue. 10 Il met une limite aux eaux,
jusqu'aux confins de la lumire et des tnbres. 11 Les
colonnes du ciel tremblent et se pment au moindre de ses
signes. 12 Par sa force les mers se sont subitement
rassembles. De sa prudence il a frapp le superbe. 13 Son
esprit orne les cieux et sa main a fait accoucher et retirer la
vipre tortueuse. 14 Voici je nai dit quune partie de ses
voies: nous avons entendu peine une petite goutte de ce qu'il
dit qui pourra saisir le tonnerre de sa grandeur?
Baldad avait voulu convaincre Job par la considration de la
divine puissance, redoutable pour tous, en face de laquelle
personne ne peut prtendre la justice et linnocence et pouvoir
affirmer tre puni sans avoir pch. Job donc va donner trois
rponses dont la premire est ladresse de Baldad qui avait tent
deffrayer Job par la considration de la divine puissance.
Les hommes nont pas lhabitude duser de la raison contre celui
qui est condamn, mais ils allguent la puissance et la sagesse du
juge; ils veulent en cela favoriser le juge. Or on favorise
quelquun de deux faons: soit cause de sa puissance
insuffisante, soit cause de son manque de sagesse. Quant la
premire chose il dit Qui veux-tu aider ? Est-il donc si faible?
Comme sil disait: ces choses que tu as dites, non selon la voie de
la raison, mais comme pour favoriser Dieu, as-tu dit cela pour
porter secours un infirme? On aide, semble-t-il, quelquun en
justifiant son action, do il dit soutiens-tu le bras de celui qui est
sans force ? Comme pour dire: veux-tu par ces paroles justifier
laction de celui qui me punit, comme sil ne pouvait le faire luimme ?
Ensuite quant au manque de sagesse chez celui quon veut
favoriser il faut remarquer que cette faveur est de deux sortes :
dune part en ce quon donne un conseil quelquun pour des
actes accomplir et quant cela il dit qui conseilles-tu? On
donne semble-t-il un conseil celui qui veut dfendre sa cause
sans raison; or Dieu na pas besoin de conseil, lui dont la sagesse

est parfaite; do il dit peut-tre dhhhh celui qui est sans sagesse?
Il veut dire : douterais-tu de la sagesse de Dieu pour parler aussi
sottement de lui ? Or celui qui donne un conseil un sage, cest
semble-t-il, pour faire montre de sa propre sagesse; do il dit tu
fais montre dune bien grande prudence, comme sil disait: as-tu
donc voulu montrer labondance de ta prudence?
Dautre part on donne un conseil contre le manque de sagesse
pour instruire un ignorant de choses quil faut savoir; et quant
cela il dit qui as-tu voulu enseigner? En effet tu sembles avoir
voulu enseigner Dieu en allguant sa puissance contre moi; mais
il na pas besoin quon lenseigne, lui qui est cause de toute la
connaissance humaine; do il dit nest-il pas celui qui a fait le
souffle? A savoir qui a cr lme humaine par laquelle lhomme
pense et respire; cest la mme et unique me qui par
lintelligence peroit la science et par les autres forces vivifie le
corps.
Ensuite pour ne droger en rien la puissance divine, il va la faire
valoir avec beaucoup plus de dveloppement que Baldad, en
numrant les nombreux effets de la divine puissance. Et il
commence par ce quelle a fait avec puissance lgard du genre
humain au temps du dluge; on lit en effet dans la Gense que
"des gants se trouvaient sur la terre en ces jours-l" et on dit
ensuite "Comme Dieu voyait que la terre tait corrompue, car
toute chair avait corrompu sa voie sur terre, il dit No : la fin de
toute chair est venue devant moi" et on ajoute "Voici que
jamnerai les eaux du dluge sur la terre et jexterminerai toute
chair". Cet effet de la divine puissance il le montre en disant voici
que les gants, cest--dire les anciens, gmissent, cest--dire
dans les peines de lenfer sous les eaux, savoir ceux que les
eaux du dluge ont submergs. Et parce que non seulement ceuxl ont pri mais beaucoup dautres avec eux alors et dans la suite,
il ajoute et ceux qui habitent avec eux, cest--dire gmissent
galement, cest--dire, du fait de sa puissance.
Et on ne doit pas croire que la divine providence ntendrait son
jugement quaux hommes en cette vie et non aprs la mort,
comme les amis de Job le pensaient, et pour exclure cela il dit
lenfer est nu devant lui, comme de dire: ce qui se passe en
enfer nchappe pas ses regards et tout se passe selon sa
dcision et pour exposer cela il dit rien ne cache leur perdition
savoir ceux qui sont perdus en enfer ne sont pas cachs aux yeux
de Dieu, comme ils nous sont cachs.
Ensuite il numre les effets de la providence divine dans les
choses naturelles; et il commence par les extrmes : cest--dire
le ciel et la terre, dans lesquels quelque chose apparat de la
divine puissance qui dpasse les forces humaines. Or selon ce qui
apparat nos sens, le ciel stend au-dessus de la terre comme
une tente et la terre se trouve sous le ciel comme un pavement.

Mais celui qui lve une tente place quelque chose qui soutienne
la tente; or on ne constate rien de tel pour le ciel; en effet rien ne
parat soutenir le ciel sinon la vertu divine; do il dit au-dessus
du vide il tend laquilon; par laquilon il entend lhmisphre
suprieur quant nous; pour nous en effet le ple septentrional
slve au-dessus de lhorizon tandis que le ple austral disparat
sous lhorizon; il dit que laquilon stend au-dessus du vide
parce que de lhmisphre suprieur rien napparat que lespace
rempli par lair quen langage vulgaire on appelle vide; il parle en
effet selon lestimation du vulgaire comme il est de coutume dans
la Sainte Ecriture. Ainsi encore celui qui tablit un pavement
laffermit sur quelque chose; or la terre qui est comme le
fondement du ciel ne semble pas tre affermie sur quelque chose
qui puisse la soutenir, mais elle est soutenue par la seule
puissance de Dieu, do il dit sur le nant il suspendit la terre.
Cela ne veut pas dire que le ciel soit pondreux de telle sorte quil
ait besoin dun soutien pour ne pas tomber, ni que la terre ne
puisse descendre que jusquau centre, mais il veut dire que les
forces naturelles mmes qui maintiennent naturellement les corps
en leurs positions proviennent de la puissance divine. De mme
en effet quun mouvement violent vient dune force humaine,
ainsi linclination naturelle (des choses) procde de la vertu
divine qui est le principe de la nature.
Ensuite il numre les effets de la puissance divine dans lespace
intermdiaire qui se trouve entre le ciel et la terre; et dabord dans
lair o il y a ceci dadmirable que leau soit suspendue dans
latmosphre, transforme en vapeur, et elle ne tombe pas toute
en une fois, mais goutte par goutte, comme on le voit dans la
pluie do il dit dans les nues il lie les eaux, savoir les nues
produites par sa vertu; sans quoi elles crveraient, cest--dire les
eaux de pluie dun coup vers le bas, mais goutte goutte, comme
il est expdient pour fa fracheur du sol; comme si ce qui reste
dans les nues tait retenu et li par la vertu divine pour ne pas
tomber aussitt; il se fait en effet par la vertu divine que les
vapeurs ne se condensent pas en mme temps de sorte quil leur
faudrait, converties en eau, tomber galement; or les pluies dans
leur chute laissent derrire elles des vapeurs formant des nues;
celles-ci nous cachent le ciel qui est comme le trne de Dieu,
selon quil est crit: "le ciel est mon sige" (Is. 66, 1), et quant
cela il dit il retient la face de son trne savoir, il tient comme
cach le visage du ciel, lequel est son trne; et il fait cela par les
nuages qui nous empchent de voir le ciel; do il ajoute et il
tend sur lui sa nue savoir, quil a produite par sa vertu.
Ensuite il montre leffet de sa puissance dans les eaux lorsquil
dit il a mis une limite aux eaux; celles-ci en effet selon leur
tendance naturelle devraient couvrir toute la terre mais quune
partie de la terre ne soit pas recouverte par les eaux, cela est d
la puissance divine, qui a marqu une limite loccupation de
leau, et cela concerne en particulier locan qui de toute part

entoure la terre; et cause de cela il dit jusqu'aux confins de la


lumire et des tnbres; en effet pour nous la lumire du jour et
les tnbres de la nuit se rglent selon que le soleil approche ou
sloigne de lhmisphre sup rieur qui se trouve au dessus de
notre terre habite laquelle est de toute part enferme par locan.
Ou bien on peut comprendre que la limite des eaux demeurera
infranchissable, en ltat actuel du monde, o se succdent la
lumire et les tnbres.
Ainsi donc aprs avoir numr les effets de la divine puissance
dans les cratures corporelles, il montre ses effets dans les
cratures spirituelles, quil qualifie de colonnes du ciel parce
quen effet leur office est de prsider aux mouvements du ciel;
do il dit les colonnes du ciel cest--dire les anges, tremblent et
se pment au moindre de ses signes, savoir ils obissent au
moindre signe; et il fait la comparaison avec celui qui obit au
moindre signe du matre dans la crainte et le tremblement, la
crainte se rapportant lme, le tremblement au corps. Il ne sagit
pas pour les anges dune crainte pnale mais dune crainte
rvrencielle envers Dieu; et ainsi la peur se rapporte laffection
et le tremblement leffet extrieur.
Et comme parmi les anges certains ont refus le respect quils
devaient Dieu, et dont il a t question plus haut (1V, I8) parmi
les anges il a trouv la rvolte", en consquence il fait la
distinction entre les bons et les mauvais anges. Or on doit
supposer quen mme temps que la distinction de la crature
corporelle il y eut aussi une distinction de la crature spirituelle;
et donc pour insinuer cette distinction de la crature spirituelle, il
la fait prcder de la crature corporelle en disant par sa force les
mers se sont subitement rassembles, comme le dit la Gense "Se
rassemblrent les eaux qui sont sur la terre en un seul lieu et la
terre sche apparut " (1, 9). Et de mme que les cratures
corporelles sont distingues par la vertu divine ainsi aussi les
cratures spirituelles; do on nous dit dans sa prudence il a
frapp le superbe. Par la vertu de la prudence divine le diable
orgueilleux sest vu enlever sa gloire; et ainsi par sa chute les
bons anges ont vu leurs biens spirituels augments, do il dit:
son esprit orna les cieux savoir, il a orn les esprits clestes des
ornements qui sont les dons spirituels. Or il ne convenait pas que
celui qui tait frapp de la privation de la gloire demeurt avec
ceux qui taient orns de lEsprit Saint, do il dit et de sa main il
a fait accoucher et il a retir, savoir de la socit des bons
anges la vipre tortueuse savoir le diable qui est compar la
vipre cause du venin de la malice et on le dit tortueux cause
de sa ruse. Or cest avec justesse quil parle de la main de Dieu
qui fait accoucher le diable; de mme en effet que laccoucheuse
retire lenfant, parfois mort, pour que la mre ne ptis se pas,
ainsi Dieu retire le diable du milieu des anges pour que la socit
des bons anges nen souffre pas.

Et pour quon ne croie pas que ces effets, bien que grands, puissent galer la puissance divine, il dit voici, je nai dit quune
partie de ses voies, savoir des oeuvres par lesquelles nous nous
levons la connaissance de Dieu et Dieu en quelque manire se
met en communication avec nous. Et bien quelles ne puissent
galer la puissance divine on pourrait encore croire quelles sen
approchent dassez prs; mais il nen est pas ainsi non plus et il
ajoute et lorsque nous aurons entendu peine une petite goutte
de son discours, qui pourra soutenir le tonnerre de sa grandeur?
Comme sil voulait dire: par tout ce qui a t dit jusque
maintenant des effets de la divine puissance, moindre est leur
rapport la divine puissance que le lger bruit de leau qui
tombe goutte goutte par rapport au bruit dun grand orage.

JOB, XXVII: Suite de la rponse de Job


1 Job reprit son discours et dit:
2 Par le Dieu vivant qui me refuse justice, par le Tout-Puissant qui
remplit mon me d'amertume: 3 aussi longtemps que j'aurai la
respiration, que le souffle de Dieu sera dans mes narines, 4 mes
lvres ne prononceront rien d'inique, ma langue ne profrera pas le
mensonge. 5 Loin de moi la pense de vous donner raison! Jusqu'
ce que j'expire, je dfendrai mon innocence. 6 J'ai entrepris ma
justification, je ne l'abandonnerai pas; mon coeur ne condamne
aucun de mes jours.
7 Que mon ennemi soit trait comme le mchant! Que mon
adversaire ait le sort de l'impie! 8 Quel sera l'espoir de l'impie
quand Dieu le retranchera, quand il retirera son me? 9 Est-ce que
Dieu coutera ses cris, au jour o l'angoisse viendra sur lui? 10
Trouve-t-il ses dlices dans le Tout-Puissant? Adresse-t-il en tout
temps ses prires Dieu? 11 Je vous enseignerai la conduite de
Dieu, et je ne vous cacherai pas les desseins du Tout-Puissant. 12
Voici que vous-mmes, vous avez tous vu; pourquoi donc
discourez-vous en vain?
13 Voici la part que Dieu rserve au mchant, l'hritage que les
violents reoivent du Tout-Puissant. 14 S'il a des fils en grand
nombre, c'est pour le glaive; ses rejetons ne seront pas rassasis de
pain. 15 Ses survivants seront ensevelis dans la mort, leurs veuves
ne les pleureront pas. 16 S'il amasse l'argent comme la poussire,
s'il entasse les vtements comme la boue, 17 c'est lui qui entasse,
mais c'est le juste qui les porte, c'est le juste qui hrite de ton
argent. 18 Sa maison est comme celle que btit la teigne, comme la
hutte que se construit le gardien des vignes. 19 Le riche se couche,
c'est pour la dernire fois; il ouvre les yeux, il n'est plus. 20 Les
terreurs fondent sur lui comme des eaux, un tourbillon l'enlve au
milieu de la nuit. 21 Le vent d'orient l'emporte, et il disparat; il
l'arrache violemment de sa demeure. 22 Dieu lance sur lui ses traits
sans piti, il fuit perdu loin de sa main; 23 on bat des mains son
sujet, de sa demeure on siffle sur lui.

1 Job continue reprenant sa parabole. 2 Vive Dieu qui ma


enlev mon droit et le Tout-Puissant qui a caus lamertume
mon me. 3 Car aussi longtemps quil me reste de lhaleine et
le souffle de Dieu dans mes narines, 4 Mes lvres ne
profreront par liniquit, ma langue ne mditera pas le
mensonge. 3 Loin de moi de vous prendre pour des justes;
jusqu ce que je ne sois plus, je ne mcarterai pas de mon
innocence. 6 La justiication que jai entreprise, je ne
labandonnerai pas; et mon coeur ne me reprend en rien de
toute ma vie. 7 Impie est mon ennemi, mon adversaire est
inique. 8 Quel est en effet lespoir de lhypocrite qui est
rapace et avare, car Dieu ne librera pas son me. 9 Est-ce
que Dieu coutera sa clameur lorsque langoisse fondra sur
lui? 10 Quand le Tout-Puissant pourra-t-il trouver la joie, et
invoquer Dieu en tout temps? 11 Je vous enseignerai par la
main de Dieu ce qua le Tout-Puissant et ne cacherai rien. 12
Voici vous le savez tous; Pourquoi sans preuve dire des choses
vaines? 13 Telle est la part de limpie auprs de Dieu et
lhritage des violents auprs du Tout-Puissant. 14 Que ses
fils se multiplient, le glaive les attend; et ses petits-fils
manqueront de pain. 15 Ceux qui lui survivront enterrs dans
loubli, leurs veuves ne les pleurant pas. 16 S'il aura amass
largent comme de la terre et prpar des vtements comme
de la poussire. 17 Oui, il les a prpars, mais un juste sen
revt ; et son argent, linnocent le partage. 18 Comme la
teigne il btit sa demeure comme le gardien fait son abri. 19
Le riche quand il sendormira nemportera rien; Ouvrant ses
yeux il napercevra rien. 20 La disette le surprendra comme
leau; la nuit la tempte loppressera. 21 Le vent brlant le
soulvera et lemportera; Comme par un tourbillon il sera
arrach do il se trouve. 22 Et il enverra sur lui sans
lpargner et de sa main il schappera par la fuite. 23 Il
treindra sur lui les mains on sifflera sur lui, en regardant sa
place.
Dans ce qui prcde Job a rfut les dires de Baldad qui avait
allgu contre lui la divine puissance, comme si Job en ignorait la
grandeur; or arriv la fin de sa rponse on sattend ce que son
troisime ami, cest--dire Sophar rponde venant son tour
habituel. Mais en quelque sorte convaincu il a choisi de se taire.
Job reprend donc son discours et par un autre argument il montre
quil nest pas contraire la divine providence si les mchants
prosprent en ce monde et les bons subissent ladversit; do on
nous dit Job encore continue cest--dire aprs que personne ne
lui rpond, reprenant son allgorie car cest par mtaphores quil
sexprime la manire de ceux qui utilisent des paraboles.
Avant de prouver ce quil se propose de dire il tient affirmer
quil nabondera jamais dans le sens de ses amis. Et pour bien
sen assurer il fait un serment et donc il dit Vive Dieu qui ma
enlev mon droit cest--dire suppose votre sentence par laquelle

vous affirmez quil est de la justice de Dieu que les adversits


prsentes sont rserves uniquement aux pcheurs; et donc pour
exposer en quoi il parle de son droit il dit et le Tout-Puissant qui
causa lamertume de mon me savoir qui sans faute prcdente
de ma part ma afflig dadversit extrieures qui produisent en
moi lamertume; cependant je nai cess de le respecter et de
laimer; la preuve en est que je jure par lui.
Ce serment il le met en relation avec ce qui suit car aussi
longtemps quil me reste une haleine savoir aussi longtemps
que jai la vie grce la respiration. Et pour montrer quil
reconnat tenir de Dieu le bienfait la vie il ajoute: Et que souffle
de Dieu est dans mes narines; la respiration en effet se fait surtout
par le nez, car celle qui se fait par la bouche ne convient gure,
comme le dit Aristote au livre De lhistoire des animaux la
respiration de lhomme qui se trouve principalement dans les
narines est donc le souffle de Dieu, comme il le dit, parce que
lhomme tient de Dieu de pouvoir vivre en respirant et il ne veut
pas tre ingrat pour ce bienfait en pchant; pour toutes ces raisons
mes lvres ne profreront pas liniquit pour oser dire que tous
ceux qui souffrent ladversit sont des pcheurs, ni ma langue ne
mditera le mensonge, cest--dire en disant quil appartient la
justice divine de rcompenser les mrites des justes par la
prosprit prsente et de condamner les pchs des mchants par
ladversit temporelle. Et parce que les amis de Job affirmaient
de telles choses il leur dit loin de moi de vous prendre pour des
justes; en effet il ne pouvait juger quils taient justes moins
dapprouver leur injuste sentence, ce par quoi lui scarterait de la
justice; do ce qui suit jusqu ce que je ne sois plus, cest--dire
par la mort, je ne mcarterai pas savoir je ne veux pas
mcarter de mon innocence de laquelle je mcarterais si,
comme vous, je jugeais impies les saints qui en ce monde
souffrent ladversit. Et de mme que si je nuisais je perdrais
linnocence ainsi je ne veux pas abandonner la voie de la justice;
do il dit ma justification cest--dire ce qui appartient
lexercice de la justice que jai entrepris de garder en
napprouvant pas lhomme dans sa prosprit ni ne le mprisant
pour ladversit quil subit en cette vie, je ne labandonnerai pas,
cest--dire en abondant dans votre sens. Ceux qui ont une fois
pch sont souvent enclins pcher de nouveau; mais ceux qui ne
connaissent pas le pch tombent plus difficilement dans le
pch, cest pourquoi il dit et mon coeur ne me reprend de rien
dans toute ma vie il veut dire : jai confiance que je ne quitterai
pas linnocence ni nabandonnerai la justice car jen ai eu
lexprience; en effet je nai aucun remord de conscience au sujet
de quelque chose de grave que jaurais commis au cours de ma
vie. Ou on peut continuer autrement: parce quen effet il avait dit
quil ne scarterait pas de linnocence ni ne dserterait la
justification quil avait entreprise, on pourrait dire quavant cela il
ntait ni innocent ni juste; il exclut cela en disant et mon coeur
ne me reprend de rien. Or je quitterais linnocence et

jabandonnerais la justice si jtais en faveur de linjustice et de


limpit que vous soutenez; do il dit impie est mon ennemi,
savoir quand il est contraire la vrit du jugement divin, inique
mon adversaire, savoir quand il profre une sentence inique en
sopposant moi, disant que je suis un impie parce que grande
est mon affliction.
Donc aprs cette entre en matire o il rfute ses amis et
confirme sa propre sentence, il en arrive son propos principal,
savoir quil nest pas contraire la divine providence que des
mchants prosprent temporairement en ce monde et que des
justes soient aussi temporairement affligs. Ce quil a montr plus
haut par les rcompenses et les peines futures rserves aux bons
et aux mchants aprs cette vie. Il le prouve maintenant par la
pauvret des biens temporels que les mchants possdent en cette
vie et la richesse des biens spirituels qui sont accords aux bons.
Il affirme donc dabord linutilit des biens temporels pour les
pcheurs, en labsence des biens de lme; do ce quil dit quel
est en effet lespoir de lhypocrite, avare comme il est et rapace,
sil senrichit injustement, car Dieu ne librera pas son me,
cest--dire du pch par le don de la grce; quoi de bon peut-il
obtenir? Il cite lhypocrite ou le simulateur au lieu de tous les
pcheurs parce que lquit simule est une double iniquit; et les
hypocrites en tant que faussaires de la vertu sont ce quil y a de
plus abominable aux yeux de Dieu, comme on le lira plus loin, au
chapitre 36, 13: "Les simulateurs et les astucieux provoquent la
colre de Dieu. "
Il montre ensuite quils sont frustrs dun double espoir: dune
part lespoir quont les justes dtre exaucs de Dieu au temps de
la ncessit, ce qui est exclu pour les impies et il dit est-ce que
Dieu coutera sa clameur lorsque langoisse fondra sur lui?
Comme sil disait : non. Et il en donne la raison selon ce que
disent les Proverbes par la bouche du Sage " Jai appel et vous
avez refus" (1, 24) et il ajoute peu aprs "Ils minvoqueront et je
nexaucerai pas" (ib. 28) cest--dire quand vient sur eux
langoisse; aux mmes Proverbes on lit " Celui qui dtourne son
oreille pour ne pas entendre la loi, sa prire me sera excrable"
(28, 9). Le second espoir des justes est que lorsque la consolation
temporelle fait dfaut au temps de la tribulation, ils jouissent de la
dlectation divine et se plaisent en sa louange;
et il exclut cela des impies en disant ou bien dans le ToutPuissant trouvera-t-il sa joie? Cest--dire quil ne laime pas
comme ses oeuvres le prouvent, et invoquera-t-il Dieu en tout
temps? En effet la grande dlectation en Dieu fait que toujours
dans la bouche de certains retentit la louange divine.
Et aprs avoir montr que les biens temporels sont de peu de
valeur pour les impies qui les possdent, sans lespoir des justes

qui choit aux saints, il montre ensuite que les biens temporels
des impies
sont fragiles; et avant daffirmer cela il dit deux choses: dabord
ce quil dira est en accord avec la sagesse de Dieu et il dit je vous
enseignerai par la main de Dieu, savoir par sa vertu, ce qua le
Tout-Puissant, cest--dire en sa sagesse, comme certain, et je ne
cacherai rien de ce que Dieu men instruisant me dira; ensuite la
seconde chose est que ce quil va dire est si vident queux aussi
ne peuvent lignorer, do il dit voici, tous vous le savez, cest-dire ce que je dirai est vrai; et donc il est tonnant que vous
parliez si draisonnablement contre la vrit; et cest ce quil dit
pourquoi sans preuve dire des choses vaines, savoir qui sont
sans aucun fondement raisonnable? En effet ce sont les engourdis
qui connaissant les prmisses ne peroivent pas la conclusion.
Il faut remarquer que Dieu ayant tout cr et gouvernant tout,
tous reoivent de lui quelque chose comme en hritage de leur
pre les mchants comme part dhritage reoivent les biens
temporels de ce monde; do en leur nom on dit: "Voil votre
part, voil votre sort " (Is. 17, 16); inversement, les bons
reoivent comme leur part dhritage les biens spirituels, comme
on le lit " Le cordeau a mesur pour moi une part magnifique; oui
un lot splendide mest chu en partage" (Ps. 15, 6). Donc pour
dcrire combien fragile et caduque est la part des impies qui
reoivent les biens temporels il dit telle est la part de limpie
auprs de Dieu, savoir voil ce quest leur lot, tandis quaux
bons les biens spirituels et aussi les biens temporels sont dpartis;
et lhritage des violents savoir de ceux qui ont acquis
injustement les biens temporels, quils ont reu du Tout-Puissant:
cest--dire quil la permis et en a donn la possibilit, comme il
est dit plus haut " Quand il remplissait de bonnes choses leurs
maisons " (22, 18). Il montre la caducit de cette part dhritage :
dabord en ce qui arrive frquemment la descendance des
impies, laquelle est en trs grand estime parmi les biens
temporels. Il arrive que les fils des impies qui ont prospr en ce
monde sont tus; do ce quil dit si ses fils se multiplient, ce qui
est la plus grande prosprit, le glaive les attend, savoir sont
tus. Et bien quon voie rarement les fils des riches tomber dans
une grande pauvret, cependant cela arrive frquemment leurs
petits fils et descendants, do il dit et ses petits-fils auront faim,
savoir cause de la disette. Quant aux autres familiers il dit
ceux qui lui survivront, cest--dire ses serviteurs et ses amis,
seront enterrs dans loubli, savoir sans solennit, comme de
gens quon a tus; do de leurs pouses il dit et leurs veuves ne
les pleureront pas, cest--dire comme cela se fait dans les
spultures solennelles.
De mme quest fragile et caduque leur flicit quant aux fils et
aux familiers ainsi aussi quant aux richesses quils possdaient;
parmi celles-ci il y a les richesses artificielles cest--dire la

monnaie invente comme mesure dans les changes, comme le


dit le Philosophe et quant cela il dit sil aura amass de largent
comme de la terre, savoir sil acquiert une telle quantit
dargent quil y en a sur la terre. Les autres richesses sont
naturelles qui subviennent aux ncessits naturelles de lhomme,
comme le pain, le vin, les vtements et autres choses semblables;
et quant cela il dit et sil aura prpar des vtements comme la
poussire, cest--dire quil en ait une telle abondance que la
poussire du sol. Oui il en a prpar savoir, il a eu grand souci
dans la prparation, mais un autre en aura la jouissance, et parfois
quelquun de bon qui nen a pas eu le souci, do ce quil dit mais
un juste sen revt, cest--dire des vtements pour sa ncessit;
et son argent linnocent le partage savoir quil le distribuera
aux pauvres mais ne le gardera pas amoncel, ce qui serait
contraire la simplicit.
Les demeures spacieuses font aussi partie de la prosprit
terrestre; mais il en montre aussi la caducit cause de deux
choses dabord parce quil a construit une demeure par la
violence sur un terrain dautrui et de laquelle il est expuls; do
il dit comme la teigne il btit sa demeure, laquelle en effet en
rongeant le vtement dautrui se prpare un abri dont elle est
rejete quand on secoue le vtement; ensuite parce que mme sil
construit une demeure sur son propre sol, il ne lui est toutefois
pas donn d jouir longtemps ni den avoir la possession sinon
que pour peu de temps, do il dit et comme le gardien dun
vignoble sest fait un abri, cest--dire quon dmolit aprs le
temps de garde. Il montre dans quel sens il faut entendre cette
perte de ses biens, en introduisant le riche quand il sendormira,
savoir quand il sera mort, nemportera rien de ce quil possde,
cest--dire dans lautre vie; il ouvrira les yeux, cest--dire la
rsurrection, et napercevra rien parce quil ne rentrera pas en
possession des biens temporels. Et parfois en cette vie mme il
les perd subitement la manire dont la pluie survient
subitement; do il dit le surprendra comme leau, savoir
pluviale inopine cest--dire que cela arrivera limproviste. Et
bien que la pluie puisse tre prvue pendant le jour, cependant la
nuit elle surprend tout--fait; do il dit la nuit la tempte
loppressera cest--dire ladversit et ce, tout--fait
limproviste.
En dernier lieu il montre la fragilit de la prosprit du monde
quant la personne mme de lhomme qui peut prir de maladie
ou subir la perscution et quant cela il dit un vent brlant le
soulvera savoir le tuera et lemportera cest--dire hors de la
socit des vivants et cela sera subit et imprvu; do ce qui suit
comme par un tourbillon il sera arrach do il se trouve savoir
violemment et sans dlai, ce qui est dit de la maladie; quant la
perscution o il perd la vie il ajoute et il enverra cest--dire
Dieu sur lui quelquun pour le perscuter, plus fort et auquel il ne
pourra rsister; et il sera sans merci il sagit du perscuteur; mais

limpie schappera de sa main savoir de sa puissance, par la


fuite ou par la mort " parce quaprs lavoir tu il ne peut rien
faire de plus " (Lc 12, 4). Une fois mort ses amis nont plus qu
en tre effrays et le pleurer, do ce quil dit on treindra sur lui
les mains comme pris de stupeur et on sifflera sur lui comme par
compassion, en jetant un regard sur son lieu savoir en
considrant son ancienne splendeur.

JOB, XXVIII: Job continue son


discours: loge de la sagesse
CONFRENCE 1: Job: La sagesse n'est pas dans l'or
(Job 28, 1-11)
1 Il y a pour l'argent un lieu d'o on l'extrait, pour l'or un lieu o
on l'pure. 2 Le fer se tire de la terre, et la pierre fondue donne le
cuivre. 3 L'homme met fin aux tnbres, il explore, jusqu'au fond
des abmes, la pierre cache dans les tnbres et l'ombre de la mort.
4 Il creuse, loin des lieux habits, des galeries, qu'ignore le pied des
vivants; suspendu, il vacille, loin des humains. 5 La terre, d'o sort
le pain, est bouleverse dans ses entrailles comme par le feu. 6 Ses
roches sont le lieu du saphir, et l'on y trouve de la poudre d'or. 7
L'oiseau de proie n'en connat pas le sentier, l'oeil du vautour ne l'a
point aperu. 8 Les animaux sauvages ne l'ont point foul, le lion
n'y a jamais pass. 9 L'homme porte sa main sur le granit, il
branle les montagnes dans leurs racines. 10 Il perce des galeries
dans les rochers; rien de prcieux n'chappe son regard. 11 Il sait
arrter le suintement des eaux, il amne la lumire tout ce qui
tait cach.

1 L'argent a ses principes dans des filons, L'or a un endroit


o il se forme. 2 Le fer est extrait de la terre, La pierre
dissoute par la chaleur se convertit en airain. 3 Il a mis un
temps aux tnbres. Lui considre la fin de toutes choses: la
roche dans la nue et lombre de la mort 4 Que le torrent
spare de la gent voyageuse et de ceux qu'inaccessibles le pied
de lindigent oublie. 5 La terre do naissait le pain en son
endroit le feu la bouleverse, 6 Lieu o des pierres sont des
saphirs, dont la glbe contient de lor. 7 Sentier que loiseau
ignore Que loeil du vautour na pas regard 8 Les fils des
colporteurs ne lont pas foul aux pieds; La lionne ne la pas
travers. 9 Sur le rocher il tendit la main; Depuis leurs
racines il soulve les monts. 10 Dans le roc il a creus des
ruisseaux Et tout ce quil y a de prcieux son oeil la vu. 11 Il
a aussi scrut les profondeurs des fleuves Les choses caches il
les a mises en lumire.
Plus haut Job avait montr combien fragile et caduc est le lot que
les impies reoivent de la part de Dieu. Et maintenant il veut
montrer en opposition la noblesse du bien spirituel que Dieu
accorde aux justes mme en ce monde: et cest ce bien spirituel

quil range sous la sagesse. Et donc il entend donner la prfrence


la sagesse sur les choses matrielles et quant son origine et
quant son prix. Et il montre dabord que tout ce qui st prcieux
dans les choses matrielles a son origine dans des lieux
dtermins. Et il commence par les mtaux qui sont prcieux aux
yeux de lhomme. Or il faut noter que les mtaux tirent leur
origine de vapeurs humides dissoutes en terre sous laction du
soleil et des autres astres et qui y sont retenues. De l vient la
ductilit et la fusibilit des mtaux alors quau contraire les
roches et autre matriaux de ce genre qui ne sont ni ductiles ni
fusibles sont une manation sche retenue sous la terre. Les
mtaux se divisent spcifiquement selon la plus ou moins grande
puret de la vapeur dissoute et selon le degr de la chaleur
assimile. Parmi les mtaux, lor semble bien tre le plus pur,
puis largent, et ensuite lairain et enfin le fer; et selon leur plus
ou moins grande puret les mtaux ont en gnral des origines
diffrentes. Parce quil est le plus pur lor acquiert sa puret du
sable des rivires cause de la grande vaporation et grce la
chaleur du sable. Quant largent on le trouve gnralement dans
certains filons : ou de la terre ou des roches; lairain se trouve
incorpor aux roches; on trouve le fer dans une sorte de terre
dalluvion nayant pas encore subi une intgration parfaite de
sorte quil na pas acquis la consistance dune roche. Donc pour
lnumration des diffrents lieux il dit largent a ses principes
dans des filons : cest--dire en des endroits par lesquelles sont
dissoutes ces sortes de vapeurs qui peuvent donner naissance de
largent et ainsi en se mlant la terre ou la roche ces vapeurs
forment des filons dargent. Quant lor il dit: A lor est un
endroit o il se combine cest--dire qu partir de beaucoup de
grains de sable se rassemblent quelques petits grains dor qui se
fondent ensemble; ce qui ne se produit pas en tout endroit mais en
un lieu dtermin o concourent en proportion voulue et un
principe actif et une matire adapte telle espce. Ensuite quant
au fer il ajoute Le fer est extrait de la terre cest--dire quon le
trouve dans une terre non encore intgre. Ensuite pour lairain il
dit et la roche cest--dire en laquelle se trouve mle une vapeur
adapte sa nature dissoute par la chaleur savoir dun feu
violent se convertit en airain, ou ce qui sy trouve tre de lairain
fondu sous laction de la chaleur.
Il poursuit son examen au sujet dautres choses qui ont un temps
et un lieu dtermins par une disposition divine, aussi sont elles
connues de Dieu et la plupart dentre elles sont caches aux
hommes. Ainsi les tnbres de la nuit nous cachent le soleil et
bien dautres choses, mais cest Dieu qui en dispose ainsi; cest
pourquoi il dit il a mis un temps aux tnbres. Nous sont aussi
caches certaines choses du fait de leur corruption en se rsolvant
en leurs principes connus de Dieu mais qui nous chappent, cest
pourquoi il ajoute et lui il considre la fin de toutes choses
savoir laboutissement de leur dissolution. Certaines choses
encore sont caches aux hommes parce quinabordables comme

parfois certaines montagnes inaccessibles o certaines choses


sont soustraites au regard de lhomme, et quant cela il dit et
aussi la roche dans la nue, savoir tel escarpement de quelque
haute montagne quasiment toujours couvert de nuages, et lombre
de la mort, savoir quelquendroit dans lombre des valles o la
vivifiante chaleur du soleil ne parvient jamais; (et ces deux
choses) un torrent les spare de la gent voyageuse. Souvent en
effet au pied des montagnes, dinfranchissables torrents
scoulent qui noffrent quun seul chemin sur une des rives qui
livre passage tandis quon ne peut accder lautre rive. Dans ces
lieux presquimpntrables vivent parfois quelques rares
habitants; chez eux, mme les mendiants qui vont partout ne se
risquent pas cause de la difficult des lieux : il ajoute donc et le
torrent spare de la gent voyageuse ces hommes, qui habitent des
lieux inabordables; le pied du mendiant les a oublis, cest--dire
quon ny va pas, inabordables quils sont puis quil ny a aucun
chemin pour sy rendre.
Il y a encore dautres endroits quon ne peut atteindre non pas
cause de leur situation mais du fait dvnements exceptionnels,
par exemple parce quils ont t bouleverss, comme on le lit
dans la Gense (19, 24 sq) au sujet de Sodome et de Gomorrhe,
aussi dit-il La terre do naissait le pain en son endroit, savoir
propre cela et convenant bien, a t bouleverse par le feu; la
cause de cette destruction fut la trop grande chaleur. Avec cette
chaleur excessive les dissolutions tant gazeuses que sches
atteignent un trs haut degr dintgration qui donne naissance
des matires prcieuses comme les pierreries et les mtaux; do
quant aux pierres prcieuses qui se forment par manation sche
il dit lieux dont des pierres sont des saphirs cest--dire les terres
que le feu a bouleverses. Pour les mtaux prcieux qui
proviennent dmanations humides il ajoute les mottes sont de
lor.
Or ces lieux dvasts dgagent un air vici par labondance du
soufre; non seulement les hommes les vitent mais aussi les
animaux : quant aux oiseaux dabord - ce quoi on sattendrait le
moins - il dit le sentier cest--dire de ce pays loiseau lignore
parce quil nose pas le survoler cause de lair mauvais, ni
mme sen approcher; et donc il ajoute loeil du vautour qui
cependant voit de trs loin na pas regard le sentier. On peut
interprter autrement : ce pays a ignor, savoir quil nen a pas
eu connaissance, le sentier de loiseau parce quaucun oiseau ne
la travers, ni personne ny a aperu les yeux du vautour. Ensuite
quant aux hommes il dit les fils des colporteurs ne lont pas foul
aux pieds savoir les marchands qui cependant ont lhabitude
daller dans les endroits difficiles pour leurs affaires. Ensuite il
cite les quadrupdes : la lionne qui habite les forts ne la pas
travers.

Voil donc bien des choses que les hommes ne connaissent pas
mais qui nchappent pas Dieu qui tend son pouvoir aux
montagnes et aux fleuves, do il dit sur le rocher savoir sur les
montagnes rocheuses il tendit sa main cest--dire sa puissance.
Et il manifeste cela en deux choses : dabord des montagnes
disparaissent entire ment et il ajoute depuis leurs racines il
soulve les monts; ensuite dans les montagnes coulent les eaux
comme si par sa vertu Dieu leur avait creus un chemin dans les
roches, do il dit dans les roches il a creus des ruisseaux
savoir les mandres des ruisseaux. Et de mme que sa toute
puissance stend toutes ces ralisations magnifiques ainsi sa
sagesse a la connaissance de toutes les choses prcieuses, do il
dit et tout ce qui est prcieux son oeil la vu; Si en effet il peut
soulever les montagnes, tailler les roches et, ce par toute la terre,
il va de soi quil voit aussi les choses prcieuses qui sy trouvent
bien que loeil de lhomme ne puisse les voir; et non seulement ce
qui est cach dans les terres, son oeil le voit, mais aussi les
profondeurs des fleuves les a scrutes, savoir les choses caches
dans les profondeurs des fleuves il les connat aussi parfaitement
que sil les scrutait; et la preuve en est quil a mis en lumire les
choses caches pour les manifester aux hommes.

CONFRENCE 2: Job: "La sagesse est dans l'esprit"


(Job XXVIII, 12-28)
12 Mais la Sagesse, o la trouver? O est le lieu de l'Intelligence?
13 L'homme n'en connat pas le prix, on ne la rencontre pas sur la
terre des vivants. 14 L'abme dit: "Elle n'est pas dans mon sein; "
la mer dit: "Elle n'est pas avec moi. " 15 Elle ne se donne pas
contre de l'or pur, elle ne s'achte pas au poids de l'argent. 16 On
ne la met pas en balance avec de l'or d'Ophir, avec l'onyx prcieux
et avec le saphir. 17 L'or et le verre ne peuvent lui tre compars,
on ne l'change pas pour un vase d'or fin. 18 Qu'on ne fasse pas
mention du corail et du cristal: la possession de la sagesse vaut
mieux que les perles. 19 La topaze d'Ethiopie ne l'gale pas, et l'or
pur n'atteint pas sa valeur. 20 D'o vient donc la sagesse? O est
lieu de l'Intelligence? 21 Elle est cache aux yeux de tous les
vivants, elle se drobe aux oiseaux du ciel. 22 L'enfer et la mort
disent: "Nous en avons entendu parler. " 23 C'est Dieu qui connat
son chemin, c'est lui qui sait o elle rside. 24 Car il voit jusqu'aux
extrmits de la terre, il aperoit tout ce qui est sous le ciel. 25
Quand il rglait le poids des vents, qu'il mettait les eaux dans la
balance, 26 quand il donnait des lois la pluie, qu'il traait la route
aux clairs de la foudre, 27 alors il l'a vue et l'a dcrite, il l'a tablie
et en a sond les secrets. 28 Puis il a dit l'homme: La crainte du
Seigneur, voil la sagesse; fuir le mal, voil l'intelligence.

12 Mais o trouver la sagesse, Quel est le lieu de lintelligence


? 13 L'homme ne connat pas son prix; on ne la trouve pas
dans la terre des viveurs. 14 L'abme dit: elle nest pas chez
moi; et la mer parle: elle nest pas avec moi. 15 Pour elle on
ne donnera pas lor dOphir, on ne psera pas de largent en
change. 16 Elle nest pas comparable aux coloris des Indes ni

la cornaline la plus prcieuse, ni au saphir. 17 L'or et le


cristal ne lgaleront pas; et on n'changera pas pour elle des
vases dor 18 Haut et ouvrags; ni ne seront mentionns en
comparaison, car la sagesse a sa source cache. 19 La topaze
de lEthiopie ne peut lgaler; les teintures les plus pures ne
lui sont pas comparables. 20 Mais o trouver la sagesse? Quel
est le lieu de lintelligence? 21 Elle est cache aux yeux de tous
les vivants elle est cache aux oiseaux du ciel 22 La perdition
et la mort on dit: nos oreilles ont entendu sa renomme. 23
C'est Dieu qui connat sa voie, et cest lui qui sait o elle se
trouve. 24 Lui regarde les confins de la terre, il voit tout ce
qui est sous les cieux. 25 Il a fait un poids pour les vents et il a
mesur les eaux. 26 Quand il donnait une loi aux pluies et une
route aux temptes qui grondent, 27 Il la vit, la raconta, la
prpara et la rechercha. 28 Et il dit d lhomme: Voil! la
crainte du Seigneur cest la sagesse; et abandonner le mal,
cest lintelligence.
Comme il avait montr que tout ce qui est prcieux parmi les
choses matrielles est situ dans des endroits dtermins qui sils
sont ignors des hommes sont cependant connus de Dieu, pour
montrer lminence de la sagesse il prouve dabord quelle nest
pas dans un lieu dtermin do il dit mais o trouver la sagesse?
Comme sil disait : elle ne se situe pas dans un lieu matriel parce
quelle nest pas un corps. Les choses prcieuses qui sont
matrielles, non seulement elles, mais leurs principes sont situs
dans des endroits matriels. Mais on ne peut dire cela de la
sagesse de Dieu, donc il dit Quel est le lieu de lintelligence? En
effet lintelligence est le principe de la connaissance et de la
sagesse. De mme que la sagesse nest pas localise ainsi aussi
lintelligence qui est son principe. Ensuite il montre la dignit de
la sagesse parce quon ne peut lui assigner de prix, do ce quil
dit lhomme ne connat pas son prix, savoir rien de ce que
lhomme connat nest de prix par rapport la sagesse.
De ces deux prmisses, il en manifeste la consquence : et
dabord que la sagesse nest pas localise. Les choses que les
hommes tiennent pour prcieuses se trouvent en partie chez les
gens dlicats qui sattachent rassembler des mtaux et des
pierres prcieuses, mais chez eux on ne trouve pas la sagesse,
do il dit on ne la voit pas chez les bons vivants, cest--dire
dlicats; car eux surtout ne peuvent connatre la sagesse parce que
leur coeur est pris par les plaisirs. En partie ces matires
prcieuses se trouvent dans des endroits trs profonds et retirs,
mais il nen est pas ainsi de la sagesse, do il dit labme dit: elle
nest pas chez moi cest--dire que ces choses qui sont caches
dans les grandes profondeurs sont de toutes les plus inconnues
la sagesse humaine; en partie on les trouve dans la mer soit
quelles y grandissent, telles les perles des coquillages ou qui sont
perdues dans les navires naufrags, mais il nen est pas ainsi de la
sagesse; aussi que ces choses prcieuses se dplacent dun lieu

un autre dans le mouvement de la mer, et donc il dit et la mer


parle: elle nest pas avec moi. Bien plus, ce qui est dans locan
est totalement soustrait la sagesse des hommes.
Ensuite il sexplique au sujet de ce que la sagesse na pas de prix
et il numre les choses tenues comme les plus prcieuses, en
disant pour elle on ne donnera pas lor dOphir cest--dire lor
le plus fin, car la sagesse ne peut sestimer au prix daucun or.
Aprs lor la chose la plus prcieuse est largent au sujet duquel il
dit et on ne psera pas de largent en change. Au del des
mtaux il y a des pierres trs prcieuses de diverses teintes quon
rencontre surtout aux Indes dont il nous dit elle nest pas
rapporter savoir elle nest pas comparable aux teintes et coloris
des Indes, savoir aux pierres prcieuses aux couleurs varies et
aux teintes naturelles des Indes. Et il en donne quelques exemples
qui se rencontrent aussi en dautres endroits, do il dit ni la
trs prcieuse sardonyx cest--dire qui se compose de deux
lments savoir de sardoine qui est de couleur rouge, allumant
la joie au coeur et aiguisant lesprit et donyx qui y est li, ayant
en quelque sorte des pouvoirs dangereux cest--dire dexciter la
tristesse et la crainte, mais la sardoine y remdie; do elle aurait
la proprit dexpulser la luxure et de rendre lhomme chaste et
pudique et cest pourquoi elle est appele la trs prcieuse. Il cite
le saphir de couleur azur, prcieux pour ses nombreuses vertus. Il
y a encore dautres pierres prcieuses mais leurs prix diffrent
daprs les lieux et les poques et cela nimporte pas notre
propos. Il traite encore des choses qui ont une grande beaut et
ont ainsi du prix lor ne lui est pas comparable, beau par sa
splendeur, ni le cristal beau par sa transparence bien quil ne soit
pas de grand prix: Il dit les oeuvres dart et leur beaut et il dit on
ne lchangera pas pour les vases dor, grands pour la quantit
et merveilleux pour la composition. Et puisquon ne peut les
changer contre la sagesse, toutes ces choses sont tenues pour
rien en comparaison de la sagesse, do ce quil dit ni elles ne
seront mentionnes en comparaison, savoir elles ne sont pas
dignes quon en ait mme le souvenir lorsquon fait mention de la
sagesse. Et comme il avait dit que des choses matrielles sont
prcieuses parce quelles nous sont caches, il montre en
consquence que cela non plus ne manque la sagesse, car dit-il,
la sagesse a sa source cache. En effet la sagesse de lhomme a
une double origine cache: du ct de la lumire intellectuelle qui
nous est drive de la cause la plus cache et qui est Dieu, et du
ct des choses connues; cest ainsi que la sagesse senquiert des
proprits et des essences et par elles on slve la connaissance
des choses divines qui est par dessus tout le propre de la sagesse.
Do il conclut que ni en raison de son prix, ni en raison de son
mystre rien ne peut lui tre compar, ni dans les pierres
prcieuses, et il dit donc la topaze de lEthiopie ne peut lgaler,
qui "porte son nom du lieu de sa dcouverte ou parce quelle
prsente une ressemblance avec la couleur de lor". Quant aux
vtements de prix il dit ni les teintures les plus pures, savoir de

nimporte quelle toffe de soie ou de laine, ne lui sont


comparables, savoir la sagesse.
Donc, puisquil a dit que la sagesse est incomparable et que son
origine est mystrieuse il cherche quel en est le principe en disant
mais o trouver la sagesse, do provient-elle? Quel est le lieu de
lintelligence, partir de quel principe les hommes participent-ils
la lumire de lintelligence? Or il montre que ce principe
excde toute connaissance humaine, do il dit elle est cache
aux yeux de tous les vivants, car " la source de la sagesse est la
parole de Dieu l- haut", dit le Siracide (1, 5). Des tenants des
augures ont enseign que des oiseaux daugure participaient
laction dune sagesse suprieure aux hommes, cest--dire en ce
quils croyaient que par eux les hommes connaissaient lavenir;
mais la sagesse surpasse cette conjecture dit-il elle est cache aux
oiseaux du ciel. Ce qui nous fait comprendre que lorigine de la
sagesse excde les corps clestes qui meuvent ces mmes
oiseaux. Il y en eut aussi qui cherchaient connatre lavenir par
les morts, mais cela non plus ne donne lorigine de la sagesse, il
dit donc la perdition et la mort ont dit: nos oreilles ont entendu
sa renomme; et il attribue bon escient la renomme de la
sagesse la mort et la perdition; car la perdition et la mort
impliquent le recul et lloignement des biens qui rsultent de la
sages se. Ces trois choses susdites peuvent comme mtaphores se
rapporter aux trois genres des cratures raisonnables quand il dit
quelle est cache aux yeux de tous les vivants, cela se rapporte
aux hommes; quand il dit quelle est cache aux oiseaux du ciel,
cela se rapporte aux anges; quand il dit que la perdition et la mort
ont dit : nos oreilles ont entendu sa renomme, cela se rapporte
aux dmons, qui loigns de Dieu par leur damnation connaissent
la sagesse de Dieu de trs loin comme par la seule renomme.
Donc pour montrer la source de la sagesse il dit cest Dieu qui
connat sa voie savoir toute la dmarche de la sagesse puisquil
est et lorigine de la sagesse et "le lieu de lintelligence". Et
comme lui-mme se connat parfaitement il dit donc cest lui qui
sait o elle se trouve et cest lui-mme auprs duquel se trouve
pleinement la sagesse comme dans son origine premire. Or de
lui drive la sagesse dans toutes les cratures que la sagesse de
Dieu a faites, comme lart drive de la pense de lartiste
travers ses oeuvres; do le Siracide "Dieu a rpandu sa sagesse
en toutes ses oeuvres" (1, 10); ainsi lunivers cr est comme le
second endroit o se trouve la sagesse.
Et donc pour montrer que Dieu sait o est la sagesse il ajoute
quIl connat luniversalit des cratures. Il montre dabord cela
quant aux cratures les plus leves qui sous elles contiennent les
autres cratures, do ce quil dit il regarde les confins du monde
savoir les cratures plus excellentes chez lesquelles se termine
lordre des cratures en montant partir des infrieures; et ce sont
les corps clestes et les esprits clestes. Ensuite il le montre quant

aux autres cratures qui sont en dessous, comme sont les


lments, do il dit il voit tout ce qui est sous les cieux.
Et pour quon ne dise pas quil reoit sa connaissance partir des
choses, comme cest pour nous le cas, il montre en consquence
quil connat les choses comme leur cause toutes; donc il dit
quant aux cratures occultes, comme sont les vents et les pluies il
a fait un poids pour les vents, savoir, il leur a donn leur
propension au mouvement, cest--dire que tantt ils se meuvent
de tel ct, tantt dun autre. Ensuite il parle des pluies, et
dabord selon quelles sont vaporables et montant dans les
nues, do il dit et les eaux cest--dire vapores il les tient
suspendues, savoir dans lair et en mesure pour quelles ne
submergent pas tout, si elles taient trop abondantes ou que tout
ne sche, si elles cessaient plus quil se doit; ensuite quant la
naissance des pluies on nous dit quand il donnait une loi aux
pluies, cest--dire quelles tomberaient en des temps et des lieux
dtermins. Enfin quant leurs effets, principalement dans les
mers que les changements de lair affectent le plus fortement,
do il dit et une route cest--dire quil fixait aux temptes cest-dire aux flots qui grondent cause de leur grande agitation; car
ces temptes slvent des poques dtermines et selon une
certaine quantit.
Et parce quil nacquiert pas ses connaissances par les cratures
elles-mmes, comme nous le faisons, mais que ce sont les
cratures quil produit par sa sagesse il ajoute donc alors, cest-dire quand il les crait, il la vit, savoir la sagesse, en lui-mme
en tant que par la considration actuelle de sa sagesse il a produit
les choses en leur tre. Or de lui la sagesse est drive dabord
aux anges qui ont particip la sagesse divine; et quant cela il
dit et il la raconta leur manifestant sa sagesse; ensuite
luniversalit des cratures lordonnant par sa sagesse et cela
correspond ce quil dit et il prpara, savoir le globe terrestre en
sa sagesse. Enfin quant aux hommes qui ne peroivent pas la
sagesse de la vrit par la simple apprhension, comme elle est
raconte aux anges, mais qui y parviennent par la
recherche de la raison, do on nous dit il rechercha cest--dire
quil leur fit rechercher la sagesse et il ajoute pour cela et il dit
lhomme cest--dire par une inspiration intrieure qui lilluminait
et lui communiquait la sagesse voici la crainte du Seigneur cest-dire que je te donne prsentement, cest elle la sagesse: car par
la crainte du Seigneur lhomme adhre Dieu, auprs duquel se
trouve la vraie sagesse pour lhomme comme dans sa cause la
plus leve; sloigner du mal cest--dire du pch par lequel
lhomme perd Dieu cest l lintelligence, cest--dire que
lintelligence est principalement ncessaire lhomme pour que
par elle il discerne le bien du mal; celui-ci vit, par lexcution
des bonnes oeuvres il arrive la participation de la divine
sagesse. Ainsi donc puisque la crainte du Seigneur est sages se et

abandonner le mal est intelligence, la consquence est que les


justes, qui craignent Dieu et abandonnent le mal, possdent la
sagesse et lintelligence; celles-ci sont prfrer tous les autres
biens de la terre que les mchants veulent possder. Et ainsi il est
vident quen cela la providence divine trouve sa justification en
accordant aux suite du discours de Job : justes les biens spirituels
comme meilleurs et aux mchants les biens temporels comme
caducs.

JOB, XXIX: Suite du discours de Job


1 Job reprit encore son discours et dit:
2 Oh! Qui me rendra les mois d'autrefois, les jours o Dieu veillait
ma garde; 3 quand sa lampe brillait sur ma tte, et que sa lumire
me guidait dans les tnbres! 4 Tel que j'tais aux jours de mon ge
mr, quand Dieu me visitait familirement dans ma tente, 5 quand
le Tout-Puissant tait encore avec moi, et que mes fils
m'entouraient; 6 quand je lavais mes pieds dans le lait, et que le
rocher me versait des flots d'huile!
7 Lorsque je sortais pour me rendre la porte de la ville, et que
j'tablissais mon sige sur la place publique, 8 en me voyant, les
jeunes gens se cachaient, les vieillards se levaient et se tenaient
debout. 9 Les princes retenaient leurs paroles, et mettaient leur
main sur la bouche. 10 La voix des chefs restait muette, leur langue
s'attachait leur palais. 11 L'oreille qui m'entendait me proclamait
heureux, l'oeil qui me voyait me rendait tmoignage.
12 Car je sauvais le pauvre qui implorait du secours, et l'orphelin
dnu de tout appui. 13 La bndiction de celui qui allait prir
venait sur moi, je remplissais de joie le coeur de la veuve. 14 Je me
revtais de la justice comme d'un vtement, mon quit tait mon
manteau et mon turban. 15 J'tais l'oeil de l'aveugle, et le pied du
boiteux. 16 J'tais le pre des pauvres, j'examinais avec soin la
cause de l'inconnu. 17 Je brisais la mchoire de l'injuste, et
j'arrachais sa proie d'entre les dents. 18 Je disais : "Je mourrai
dans mon nid, j'aurai des jours nombreux comme le sable. 19 Mes
racines s'tendent vers les eaux, la rose passe la nuit dans mon
feuillage. 20 Ma gloire reverdira sans cesse, et mon arc reprendra
sa vigueur dans ma main. " 21 On m'coutait et l'on attendait, on
recuillait en silence mon avis. 22 Aprs que j'avais parl, personne
n'ajoutait rien; ma parole coulait sur eux comme la rose. 23 Ils
m'attendaient comme on attend la pluie; ils ouvraient la bouche
comme aux ondes de printemps. 24 Si je leur souriais, ils ne
pouvaient le croire; ils recuillaient avidement ce signe de faveur. 25
Quand j'allais vers eux, j'avais la premire place, je sigeais comme
un roi entour de sa troupe, comme un consolateur au milieu des
affligs.

1 Job continua, reprenant sa parabole et il dit:


2 Que ne suis-je comme aux mois dautrefois, comme aux
jours o Dieu tait mon protecteur. 3 Lorsque sa lampe

brillait au-dessus de ma tte, et que dans sa lumire je


marchais au milieu des tnbres. 4 Comme jtais aux jours
de ma jeunesse, quand Dieu en secret habitait ma tente; 5
Quand le Tout-Puissant tait avec moi, et que la troupe des
enfants mentourait; 6 Quand je lavais mes pieds dans le
caill; et que de la roche coulait lhuile en ruisseaux. 7 Si je
sortais par la porte de la ville, et que sur le march je prenais
place, 8 Les jeunes me voyant sesquivaient, les vieillards se
levant se tenaient debout. 9 Le diles cessaient leurs discours
et mettaient leur doigt sur la bouche; 10 Les chefs
rprimaient leur voix et leur langue adhrait au gosier.
11L'oreille qui mentendait me disait bienheureux, et loeil
qui me voyait me rendait tmoignage. 12 Parce que je
dlivrais le pauvre qui criait et lorphelin sans protection. 13
Le malheureux me bnissait; je rjouissais le coeur de la
veuve. 14 Je mtais revtu de justice comme dun vtement,
mon droit me servait de diadme. 15 J'tais un oeil pour
laveugle, jtais un pied pour le paralytique. 16 J'tais un
pre pour les pauvres. La cause que jignorais je linstruisais
avec le plus grand soin. 17 Je brisais la mchoire des impies et
de leur dent jarrachais leur proie. 18 Je disais : je mourrai
dans mon petit nid, comme le palmier multipliant mes jours.
19 Ma racine sest dploye auprs des eaux, et la rose
sattardera dans ma moisson. 20 Ma gloire sera toujours
jeune; en ma main mon arc se renouvellera. 21 Ceux qui
mcoutaient attendaient la sentence et se taisaient attentifs
mon conseil. 22 A mes paroles ils nosaient rien ajouter; et sur
eux goutte goutte descendait mon discours. 23 On
mattendait comme la pluie, on ouvrait la bouche comme
pour l'averse du soir.
Comme en ce qui prcde Job avait montr en gnral pourquoi il
tait vident quil nest pas contraire la justice divine si les
mchants prosprent et si les bons en ce monde sont parfois
privs de la prosprit temporelle, auxquels sont accordes de
plus grandes choses : cest--dire les biens spirituels, il le montre
maintenant en lui- mme comme exemple; il veut aussi rfuter
leur sentence quant ce quils affirmaient quil souffrait pour ses
pchs. Et dabord il rappelle sa prosprit passe dont il usait
vertueusement; ensuite la grandeur de ladversit o il est tomb
et enfin il montre, en bien des manires, son innocence.
Or on nous fait comprendre que comme il avait satisfait aux
paroles de Baldad, tandis que Sophar se taisait, il avait continu
son propos, ainsi aussi ce- propos tant manifest il a attendu que
quel quun dautre parle. Comme tous se taisent il reprend son
discours, et il dit donc Job continua reprenant son pome : car il
avait parl en mtaphores, et il dit qui me donnera, pour
manifester un dsir plus que pour formuler une demande, dtre
comme aux mois dantan, savoir, de vivre dans la prosprit
comme autrefois? Et parce quil nattribuait cette prosprit ni au

hasard, ni ses forces mais laide de Dieu, il dit comme aux


jours o Dieu tait mon protecteur, cest--dire me protgeant
contre ladversit; me fournissant de bonnes choses; en certaines
les rsultats dpassaient mme mon attente; et cest ce quil dit
lorsque sa lampe brillait au-dessus de ma tte, cest--dire sa
providence qui orientait mon esprit vers beaucoup de bonnes
choses auxquelles je ne pensais pas; dans dautres, il tait conduit
par Dieu comme instruit par lui de ce quil devait faire, do il dit
et que dans sa lumire, instruit par lui, je marchais, savoir,
javanais dans les tnbres, cest--dire dans les doutes. Et pour
quon nattribue pas cela sa justice passe, il ajoute comme
jtais aux jours de ma jeunesse cest--dire quand je ne pouvais
pas mriter une si grande prosprit.
Il fait ensuite lnumration des bonnes choses de son pass; et il
commence comme par la principale, cest--dire par la familiarit
divine quil exprimentait dans la prire et la contemplation
quand Dieu en secret habitait ma tente savoir, je sentais la
prsence de Dieu, tandis que dans le secret de ma tente je priais et
mditais; ce qui appartient la contemplation. Quand laction il
dit quand le Tout-Puissant tait avec moi, cest--dire comme sil
maidait bien agir. Ensuite il dcrit sa prosprit en sa
progniture lorsquil dit et que la troupe des enfants mentourait,
en effet un jeune pre doit avoir des enfants jeunes. Il continue et
en vient labondance des choses qui concernent la vie de tous
les jours; il dit quand je lavais mes pieds dans le caill chez les
anciens en effet les richesses consistaient principalement dans les
troupeaux; do selon saint Augustin, le nom donn largent or
parmi les produits des troupeaux, le beurre est le plus prcieux
qui est la graisse du lait; pour marquer son abondance il la
dsigne mtaphoriquement par le lavement des pieds, comme si
on disait avoir une telle abondance dune liqueur prcieuse
jusqu sen laver les pieds. Et de mme que le beurre est le plus
prcieux parmi les produits des animaux ainsi aussi lhuile parmi
les produits de la terre. Or les oliviers qui ont la meilleure huile
grandis sent habituellement dans les terrains pierreux et
sablonneux do ce quil dit et que de la roche coulait lhuile en
ruisseaux: il indique par l labondance et la bont du produit.
Ensuite il expose la grandeur de sa gloire passe lorsquil dit si je
sortais sur la porte de la ville; il fait comprendre par l quil avait
lautorit judiciaire parce que chez les anciens on prononait les
jugements la porte de la ville. Et pour montrer quil ntait pas
un des assesseurs il dit et sur le march on me prparait un sige,
par l on montre sa dignit particulire. Il montre ensuite de
quelle autorit fut son jugement : dabord il y a lattitude de la
jeunesse, quil exprime ainsi les jeunes qui me voyaient, cest-dire eux qui dhabitude sont enclins au mal, sesquivaient, cest-dire quils redoutaient ma sentence; ensuite quant aux vieillards
dont il dit et se levant ils se tenaient debout cest--dire se
soumettant ma sentence; il avait donc un mandat pour juger et

jeunes gens et vieillards. Enfin quant aux gouverneurs des cits


qui respectaient son jugement; dabord en ce quils cessaient
aussitt leur discours quand lui prenait la parole, do ce quil dit
les diles cessaient de parler; ensuite quand lui parlait ils
nosaient linterrompre et donc il dit ils mettaient un doigt sur la
bouche. Quant aux chefs darme qui sont souvent pleins dau
dace et prompts parler, mais nosaient plus devant lui parler
prsomptueusement et dans le tumulte, il dit les chefs rprimaient
leur voix parlant modestement et humblement; et parfois mme
leur crainte tait telle quils nosaient parler, do ce quil dit et
leur langue adhrait au gosier, incapables de parler.
Et parce que des gens dune si grande autorit sont habituelle
ment craints plutt quaims, il montre que le peuple laimait; car
le magnanime garde son autorit envers les grands tout en tant
condescendant pour les petits, do il dit loreille qui
mentendait, savoir quon clbrait mon nom ou mes
jugements, navait ni haine ni envie, me disait bienheureux,
savoir mestimait heureux et me souhaitait le bonheur, ceci dit
des absents. Quant ceux qui taient prsents il dit et loeil qui
voyait ma gloire et mes jugements me rendait auprs des autres,
tmoignage de ma vertu et cela cause des oeuvres de
misricorde que jexerais; dabord quant aux pauvres parce que
je dlivrais - de la main de loppresseur - le pauvre qui criait,
cest--dire qui portait plainte; ensuite quant aux orphelins et
lorphelin sans protection qui na plus de pre; quant ceux qui
sont en danger il dit la bndiction du malheureux venait sur moi,
savoir qui tait en danger et qui me bnissait de lavoir aid;
quant aux veuves je consolais le coeur de la veuve qui avait perdu
la consolation de son mari.
Mais il nexerait pas la misricorde en ses jugements en
dlaissant la justice, do ce quil dit jtais revtu de justice
savoir que partout dans mes procs la justice apparaissait: en effet
le vtement entoure lhomme de toute part. Et pour montrer quil
ntait pas forc mais que librement il faisait justice il dit et je me
suis vtu, comme de mon propre gr, de la justice comme dun
vtement cest--dire me protgeant et mornant de toute part. Et
de mme que dans les combats guerriers on couronne les
vainqueurs, ainsi aussi le juge, quand dans son jugement il fait
triompher la justice, mrite-t-il la couronne, et donc ce quil dit
mon jugement mtait un diadme, comme sil disait : jtais vtu
de mon verdict comme dun diadme. Et pour montrer comment
en mme temps que la justice, il pouvait garder la misricorde il
dit jtais un oeil pour laveugle, savoir jai enseign aux
simples comment procder dans les affaires pour que par
ignorance ils ne souffrent pas de dommage. Et parce que non
seule ment il faut conseiller les ignorants mais aider les faibles, il
dit jtais un pied pour le paralytique savoir pour celui qui ne
russissait pas dans ses affaires afin de len tirer. Il protgeait
aussi ceux qui taient sans dfense, et donc il dit jtais un pre

pour les pauvres cest--dire les protgeant, les encourageant.


Mais il arrive parfois quaux simples, aux faibles et aux pauvres
on fasse du tort par calomnie, mais il veillait avec soin exclure
ces procds calomnieux des mchants, do ce quil dit et la
cause que jignorais je linstruisais avec le plus grand soin, pour
quaucune fraude ne sy glisse. Mais certains oppriment les
pauvres par la violence, les dglutissant en quelque sorte par la
rapine, et Job annihilait cette violence par sa puissance, do il
ajoute je brisais la mchoire de limpie savoir je rprimais la
rapacit de sa violence pour quil ne puisse plus exercer sa
rapine; et de ses dents jarrachais la proie cest--dire je
lobligeais restituer ce quil avait acquis par rapine.
A cause de toutes ses bonnes oeuvres il avait confiance que sa
prosprit perdurerait et dont il dcrit la progression dabord
quant sa personne, do il dit et je disais :je mourrai dans mon
petit nid, savoir jesprais cause de mes mrites passs que
dans le repos de ma demeure je pourrais mourir, non rejet de ma
maison, ni celle-ci ntant perturbe; et il ne pensait pas quune
mort prmature le surprendrait et donc il dit et comme le
palmier, savoir qui vit trs longtemps, jaurai de longs jours,
une longue vie. Ensuite il dcrit la progression de ses richesses
quil dcrit en disant ma racine sest tendue auprs des eaux: en
effet les arbres dont les racines sont prs des eaux portent
dordinaire beaucoup de fruits. Il dsigne par l la multiplication
des biens matriels. Il peut cependant se faire que tout en se
multipliant ces fruits ne peuvent tre recueillis cause de quelquempchement, et pour carter cela il dit et la rose s'attardera
dans ma moisson; il arrive en effet que dans des contres trs
chaudes les moissonneurs ne peuvent y travailler cause de
lexcessive chaleur; mais une brume de rose leur procure de la
fracheur de sorte quils peuvent faire la moisson; comme il est
crit: "Comme la brume de rose au jour de la moisson" (Is. 18,
4). Ensuite il dcrit le constant progrs de sa renomme lorsquil
dit ma renomme sera toujours jeune, cest--dire par les bonnes
oeuvres quil se proposait de multiplier. Encore quant au maintien
de sa puissance il dit et en ma main mon arc se renouvellera larc
signifie la puissance; en effet cette arme est en usage dans la
guerre, principalement chez les Orientaux.
Ainsi donc dans ce qui prcde il dcrit la svrit et la
misricorde quil observait dans ses jugements. Maintenant il
montre en troisime lieu comment aussi il usait de sagesse; quant
au jugement proprement dit, il sexprime ainsi ceux qui
mcoutaient cest--dire soumis mon jugement attendaient ma
sentence cest--dire persuads de nentendre rien que de trs
sage. Quant ses conseils et on se taisait attentif mes conseils,
cest--dire on les attendait en les coutant avidement. Et aprs
avoir donn un conseil ils en taient satisfaits et donc il dit de mes
paroles ils nosaient rien ajouter cest--dire cause de la grande
sagesse quils apprciaient en moi; et non seule ment ils sy

ralliaient fermement mais ils y trouvaient un grand apaisement,


percevant leur efficacit quant aux projets quils formaient, do
il dit et sur eux goutte goutte descendait mon discours savoir
ctait comme des gouttes qui les rafrachissaient.
Donc aprs avoir dit ce quil tait dans ses conseils et ses
jugements, il montre ensuite son comportement dans le commerce
habituel des hommes, et dabord il tait agrable; car en son
absence on le regrettait de ny tre pas, do il dit on mattendait
comme la pluie cest--dire laquelle rafrachit les hommes; et en
sa prsence, sa vue Discours de Job et ses discours taient une
consolation, d'o il dit et leur bouche cest--dire leur coeur ils
louvraient, savoir vers moi pour en recevoir sa dtresse
prsente voir de lencouragement, et cest ce quil dit comme
pour laverse du soir qui donne de la fracheur aprs la chaleur
du jour. Ensuite il tait modr dans la conversation et il ntait
pas dissolu dans la joie, do il dit quand je leur souriais cest-dire montrant quelques signes de joie ils nen revenaient pas
savoir que jtais accessible au rire. Semblablement il ne se
laissait pas aller la tristesse et il dit la lumire de ma face ne
fixait pas la terre, en effet les hommes que le chagrin oppresse
tiennent le regard fix en terre. Enfin il ne recherchait pas
avidement les honneurs car il ne les dsirait pas, do il dit si
jallais chez eux, ce quil ne faisait pas facilement, je masseyais
le premier, cest--dire quauprs deux il tait honor; et
cependant les honneurs ne le rendaient pas arrogant, do ce quil
dit je trnais comme un roi entour de son arme, cest--dire
tous madmirant de ci de l; jtais cependant le consolateur de
ceux qui sont tristes, comme ne les mprisant pas.

JOB, XXX: DISCOURS DE JOB, SA DETRESSE


PRESENTE
1 Et maintenant, je suis la rise d'hommes plus jeunes que moi,
dont je n'aurais pas daign mettre les pres parmi les chiens de
mon troupeau. 2 Qu'aurais-je fait de la force de leurs bras? Ils sont
privs de toute vigueur. 3 Desschs par la misre et la faim, ils
broutent le dsert, un sol depuis longtemps aride et dsol. 4 Ils
cueillent sur les buissons des bourgeons amers, ils n'ont pour pain
que la racine des gents. 5 On les carte de la socit des hommes,
on crie aprs eux comme aprs le voleur. 6 Ils habitent dans
d'affreuses valles, dans les cavernes de la terre et les rochers. 7 On
entend leurs cris sauvages parmi les broussailles, ils se couchent
ensemble sous les ronces: 8 gens insenss, race sans nom, bannis
avec mpris de la terre habite!
9 Et maintenant je suis l'objet de leurs chansons, je suis en butte
leurs propos. 10 Ils ont horreur de moi, ils me fuient, ils ne
dtournent pas leur crachat de mon visage. 11 Ils se donnent libre
carrire pour m'outrager, ils rejettent tout frein devant moi. 12 Des
misrables se lvent ma droite, ils cherchent branler mes pieds,
ils frayent jusqu' moi leurs routes meurtrires. 13 Ils ont
boulevers mes sentiers, ils travaillent ma ruine, eux qui

personne ne porterait secours. 14 Ils fondent sur moi, comme par


une large brche, ils se prcipitent parmi les dcombres. 15 Les
terreurs m'assigent, ma prosprit est emporte comme un souffle,
mon bonheur a pass comme un nuage.
16 Et maintenant, mon me s'panche en moi, les jours d'afflicition
m'ont saisi. 17 La nuit perce mes os, les consume, le mal qui me
ronge ne dort pas. 18 Par sa violence, mon vtement a perdu sa
forme, il me serre comme une tunique. 19 Dieu m'a jet dans la
fange, je suis comme la poussire et la cendre. 20 Je crie vers toi, et
tu ne me rponds pas; je me tiens debout, et tu me regardes avec
indiffrence, 21 Tu deviens cruel mon gard, tu m'attaques avec
toute la force de ton bras. 22 Tu m'enlves, tu me fais voler au gr
du vent, et tu m'anantis dans le fracas de la tempte. 23 Car, je le
sais, tu me mnes la mort, au rendez-vous de tous les vivants.
24 Cependant celui qui va prir n'tendra-t-il pas les mains et, dans
sa dtresse, ne poussera-t-il pas un cri? 25 N'avais-je pas des
larmes pour l'infortun? Mon coeur ne s'est-il pas attendri sur
l'indigent? 26 J'attendais le bonheur, et le malheur est arriv;
j'esprais la lumire, et les tnbres sont venues. 27 Mes entrailles
bouillonnent sans relche, les jours d'afflicition ont fondu sur moi.
28 Je marche dans le deuil, sans soleil; si je me lve dans
l'assemble, c'est pour pousser des cris. 29 Je suis devenu le frre
des chacals, le compagnon des filles de l'autruche. 30 Ma peau
livide tombe en lambeaux, mes os sont brls par un feu intrieur.
31 Ma cithare ne rend plus que des accords lugubres, mon
chalumeau que des sons plaintifs.

1 Maintenant se moquent de moi de plus jeunes par lge


dont je ne jugeais pas les parents dignes de garder les chiens
de mon troupeau, 2 dont les mains n'ont aucune force pour
moi, quon n'estimait pas digne de la vie. 3 striles qu'ils
taient de privation et de faim, ils rongeaient dans la solitude
accabls par la calamit et la misre. 4 Ils mangeaient des
herbes et des corces darbres, la racine du genvrier tait
leur nourriture. 5 Ces choses quils arrachaient dans les
gorges des valles en trouvant quelquune y couraient avec
des clameurs. 6 Ils habitaient les torrents dsertiques, et les
cavernes de la terre, et les graviers. 7 Ils y trouvaient leur
bonheur, vivre sous les buissons tait pour eux un dlice. 8
Fils de sols et de roturiers, et sur la terre tout--fait ignors. 9
Maintenant me voil le sujet de leurs chants, je suis devenu
pour eux une fable.' 10 Ils me repoussent avec horreur, ils
sloignent, ils ne craignent pas de me cracher au visage. 11
C'est quil a ouvert son carquois, il ma bless, tout en
mettant un frein ma bouche. 12 A droite de lOrient mes
calamits subitement se sont leves; ils ont branl mes pieds,
les ont crass dans leur va et vient comme font les flots. 13 Ils
ont ananti mes chemins; mont tendu des embches; ils ont
prvalu et personne ne porte secours. 14 par une brche et
par une porte ouverte ils se ruent sur moi; sur mes malheurs
ils se sont prcipits. 15 Je suis rduit rien; il emporte mon

dsir comme le vent et comme une nue mon salut sest


envol. 16 Et maintenant en moi-mme languit mon me et
des jours daffliction me saisissent. 17 Pendant la nuit la
douleur transperce mes os, et ceux qui me dvorent, eux ne
dorment pas. 18 Une multitude ronge mon vtement, et
comme un capuce dune tunique ils mentourent; 19 Je suis
comparable la boue, je suis assimilable la braise et la
cendre. 20 Je crie vers toi et tu ne rponds pas; je me tiens l
et tu ne regardes pas. 21 Pour moi tu tes chang en bourreau
et de ta main cruelle tu topposes moi. 22 Tu mas lev,
soulev comme par le vent; tu mas laiss tomber lourdement.
23 Je le sais, tu me livreras la mort o est constitue la
demeure de tout vivant. 24 cependant ce nest pas pour leur
disparition que tu tends ta main; et sils scroulent, tu les
sauveras. 25 Jai pleur autrefois sur lafflig; mon me a
compati au pauvre. 26 J'esprais du bien; le mal mest arriv:
jattendais la lumire, les tnbres menvahirent. 27 Mes
entrailles schauffaient sans relche; les jours de laffliction
mont prvenu. 28 Triste, je mavanais sans colre, me
levant je criais dans la foule. 29J'tais le frre des dragons, le
compagnon des autruches. 30 Ma peau sest noircie sur moi,
mes os se desschent sous la fivre, 31 En deuil sest change
ma cithare, mon instrument en voix de ceux qui pleurent.
Aprs les choses prospres quil a connues au temps pass Job
numre maintenant les adversits dont il souffre. Et dabord en
regard de la renomme et du respect dantan il montre lactuel
mpris o on le tient. Or le mpris pse dautant plus que celui
qui en est lauteur est plus abject; cest pourquoi il montre que ses
contempteurs sont abjects de bien des manires. Dabord quant
leur ge, et il dit donc maintenant de plus jeunes se moquent de
moi; au contraire de ce quil avait dit : les jeunes gens me voyant
sesquivaient et les vieillards se levant se tenaient debout (29, 8).
En second lieu, quant leur extraction dont les pres ntaient
pas dignes de garder les chiens de mon troupeau savoir, je
nestimais pas quils fussent capables des services les plus
ordinaires de ma maison, soit la garde des chiens contrairement
ce quil a dit : les diles cessaient leurs discours. En troisime
lieu quant leur peu de puissance desquels, cest--dire les
moqueurs ou leurs parents, les mains nont pour moi aucune
valeur savoir, je tenais pour rien toute leur puissance, ce qui est
loppos de ce quil disait plus haut : les chefs rprimaient leur
voix (29, 10). En quatrime lieu quant leur peu dhonntet et il
dit quon n'estimait pas dignes de la vie cest--dire cause de
leurs nombreux et graves pchs; et cela par opposition ce quil
disait: celui qui entendait citer mon nom, me disait bienheureux
(ib. 11). En cinquime lieu quant leur pauvret il dit de
privation cest--dire les choses leur manquant, et de faim quant
laffliction qui sen suivait, striles ils taient incapables de faire
du fruit; le contraire de ce quil tait auparavant : de la roche
coulait lhuile en ruisseaux (ib. 6). En sixime lieu quant la vie

pnible quils menaient; do il dit ils rongeaient dans la solitude


savoir absorbant des aliments grossiers quils trouvaient dans
des lieux dserts, comme les glands ou autres choses semblables,
parce quils ne disposaient pas du produit des champs cause de
leur misre; et le rsultat dune telle nourriture est quils sont
ngligs, savoir dfigurs, par le malheur quant laffliction de
leur propre corps, et la misre quant aux adversits extrieures. Il
expose ce quils rongeaient, lorsquil dit ils mangeaient des
herbes cest--dire grossires et crues, et des corces darbres et
la racine de genvriers tait leur nourriture, en quoi il montre
combien grossiers et vils taient leurs aliments. Et il montre aprs
cela que mme alors ils en trouvaient fort peu et grandpeine; ce
quil signifie en disant: choses quils arrachaient aux gorges des
valles, savoir avec beau coup de peine dans les escarpements
et en petite quantit; ce quil signifie en disant en trouvant
quelquune et avec effort et pour cela il dit y couraient avec des
clameurs cest--dire lun voulant devancer lautre et tout cela il
le met en opposition avec ce quil disait plus haut : je lavais mes
pieds dans le caill (29, 6). En septime lieu vient leur abjection
du ct de lhabitation; car ils navaient pas de maisons pour
demeure; ce quil indique en disant ils habitaient les torrents
dsertiques, savoir dans les mandres des torrents desschs o
ils se protgeaient de la chaleur; et les cavernes de la terre cause
de lombre; et les graviers cest--dire cause de leau frache
toute proche et la douceur du sable; et cela leur paraissait mme
agrable de trouver de tels endroits pour y demeurer, do ce
quil dit ils y trouvaient leur bonheur comme si ces endroits
taient rares; et si parfois ils en trouvaient de plus commodes ils
les trouvaient dlicieux, do il dit et vivre sous les buissons
savoir lombre darbustes tait pour eux un dlice... Ceci se
rapporte par opposition ce quil disait plus haut : je mourrai
dans mon petit nid (ib. 18). Toutes ces abjections numres
lune aprs lautre, il conclut en piloguant fils de sots pour
lintelligence, et de roturiers pour la naissance et sur terre tout-fait ignors, savoir inconnus, sans dignit ni renomme.
Il montre en consquence ce quils lui font endurer; et dabord ils
se moquent de lui par leurs paroles et dans leurs jeux; ce quil
indique en introduisant maintenant me voil devenu le sujet de
leurs chants, cest--dire qu son sujet ils composaient des
cantilnes moqueuses; et dans des choses plus srieuses il dit je
suis devenu pour eux une fable cest--dire quensemble ils
citaient les infortunes de Job, comme de proverbes, le donnant en
exemple pour ses fautes et pour ses malheurs. Ensuite ils le
mprisent dans leur coeur, do il dit ils me repoussent avec
horreur comme un tre vil et immonde. Enfin leur mpris se
traduit en actes, en ce quils repoussent sa prsence; do ce quil
dit ils sloignent de moi, le contraire de ce quil a dit plus haut :
ils mattendaient comme la pluie (ib. 23); en ce quils linjurient,
cest--dire quils ne craignent pas de lui cracher au visage en
signe daffront et de mpris. Pour quon ne croie pas que ce

mpris vient de quelque faute commise, il prouve que la cause de


ce mpris vient de la part de Dieu qui le frappe: il montre dabord
quil est afflig par Dieu en disant il a ouvert son carquois, il ma
bless. Du carquois on retire des flches dont on se sert pour
frapper; ici les flches sont les flaux de Dieu, selon ce quil avait
dit au chapitre 6, 4 " Les flches du Seigneur sont sur moi et leur
virulence ma coup le souffle". Le carquois est donc la
disposition divine do viennent aux hommes les adversits et
quil nous dit tre ouvert par labondance des adversits par
lesquelles il est prouv extrieure ment et intrieurement.
Ensuite il affirme que Dieu la empch de repousser les
outrages, au moins en parole; do il dit il a mis un frein ma
bouche, cest--dire que les flaux divins lui e la possibilit de
rpondre, puisque les autres partir de ces flaux prenaient
argument contre lui.
Ces adversits sont envoyes par Dieu : la preuve en est quelles
lui sont arrives contrairement ce qui arrive habituellement dans
les adversits des hommes. Ce quil montre dabord quant au lieu
do ces adversits lui sont arrives : en effet, principalement
dans ces pays, les attaques viennent habituellement du ct du
nord o habitent des nations barbares et des hommes plutt
froces et belliqueux, comme le dit Jrmie " De lAquilon vient
tout le mal" (1, 14); cependant les agresseurs du bienheureux Job
venaient du midi o les hommes sont habituellement moins
belliqueux et moins froces. En effet on a vu plus haut que le
malheur de Job a commenc par les Sabens qui lui enlevrent
ses boeufs, ses nes et turent ses serviteurs, do il dit droite
de lOrient, soit du ct du midi qui est droite quand on regarde
lorient ... mes malheurs se sont levs subitement, savoir quand
les Sabens au dbut ont fait invasion.
Ensuite ces adversits furent au-del de toute attente quant au
grand nombre des attaques; on lattaqua en effet en lui enlevant
les biens qui permettent lhomme de travailler; ce quil
reprsente par les pieds, do il dit ils ont branl mes pieds,
savoir en dtruisant tout ce que je possdais et ils firent cela
aisment do il dit ils ont cras cest--dire mes pieds dans
leurs sentiers comme y passant sans la moindre difficult; et il
ajoute une figure comme des flots; en effet les flots de la mer
envahissent subitement les terres ou un bateau quils
engloutissent entirement. Ses pieds, cest--dire ses ressources
ananties, la consquence est que toute entreprise succombait
do ce qui suit ils ont ananti mes parcours savoir tout progrs
en mes entreprises. En outre ils mont perscut personnellement
et avec astuce, ce quil signifie en introduisant ils mont dress
des embches, et avec puissance, en ce quil ajoute; et ils ont
prvalu cest--dire sans aucune opposition, parce que personne
ne les en empchait, do ce quil dit et personne qui me portt
secours, cest--dire quand je suis opprim; et aussi qui empche
quils viennent jusqu moi, do il ajoute comme par une brche

et comme par une porte ouverte ils se sont ru sur moi savoir
comme sil ny avait aucun obstacle, ni quant la chose mme, ce
que signifie la brche, ni quant la vigilance humaine, ce que
signifie la porte. Parvenus librement chez moi, ils nont fait aucun
quartier, do ce quil dit sur mes malheurs ils se sont rus
savoir, ils nont recherch quune chose: me rendre malheureux.
Enfin il montre que Dieu a envoy ces malheurs vu leur rsultat,
parce que par eux il fut dpouill de tout; do il dit je suis rduit
rien cest--dire quil ne lui reste rien de sa prosprit dantan.
Celle-ci consistait en deux choses: dune part dans les choses
extrieures quil perdit par la violence, et pour cela il dit comme
le vent il emporte par la violence, mon espoir : tout ce quil y
avait de dsirable pour moi dans les choses extrieures; dautre
part dans sa propre personne et pour cela il dit et comme une nue
savoir totalement et subitement mon salut sest envol cest-dire celui de ma personne. Ces biens quil dsirait ayant t
enlevs, son me demeurait triste, do il dit et maintenant en
moi-mme languit de tristesse mon me; en effet pouvait-il ne pas
tre triste aprs la perte de ses fils et de ses biens? Avec la perte
de la sant il devait fatalement souffrir corporellement, ce qui lui
enlevait le repos, do il dit et des jours daffliction mont saisi,
savoir la douleur corporelle qui la nuit aussi laccablait et il dit
pendant la nuit la douleur transperce mes os, comme pour dire :
mes douleurs taient telles quelles paraissaient transpercer mes
os. Il montre que la cause de ces douleurs provient des plaies
purulentes et il dit et ceux qui me dvorent, cest--dire les vers
que les plaies purulentes engendrent, eux ne dorment pas; car ils
ne lui accordaient aucun repos. Et pour montrer leur grande
quantit il dit leur multitude ronge mon vtement comme sil
disait: si grand est leur nombre que non seulement ils dvorent
ma chair mais encore rongent mes vtements. Et pour montrer
quils sont partout dans son corps jusqu y compris la tte, il dit
et comme le capuce dune tunique ils mont entour, comme de
dire: cause de leur grand nombre ils ne se maintiennent pas sous
lenveloppe du vtement mais ils se rpandent lextrieur et
entourent mon cou. Par l on peut concevoir combien il est en
horreur aux hommes; do il dit je suis comparable la boue
cest--dire qu cause de la quantit de la pourriture et des vers,
personne ne veut sen approcher, comme on fait de la boue. Je
suis semblable de la cendre et de la braise savoir rejet et
mpris.
Or ceux que les hommes rejettent, dhabitude trouvent leur refuge
en Dieu; mais l aussi Dieu labandonne en son adversit
temporelle, do ce quil dit je crie vers toi, cest--dire
continuelle ment, je demande dtre libr de ladversit; et tu ne
mentends pas cest--dire de sitt; je me tiens l cest--dire
persvrant dans la prire, et tu ne regardes pas, savoir pour me
dlivrer de ladversit.

Et ainsi si je marrtais la condition temporelle, je te tiendrais


pour un ennemi cruel et dur; do il dit pour moi tu tes chang
en bourreau, cest--dire selon quil apparat des flaux
extrieurs tandis que tu ne mpargnes pas, mme quand je
timplore. Et dune main cruelle tu topposes moi cest--dire
que tu maffliges cruellement. Et selon toute apparence on dirait
que tu ne mas accord la prosprit antrieure que pour
maffliger davantage, do ce quil dit tu mas lev au temps de
la prosprit, me soulevant comme par le vent, savoir en une
situation trs leve, fort peu stable, la faon du vent et tu ma
laiss tomber lourdement, savoir tu mas bless gravement
comme me projetant de haut sur le sol. Et pour quon ne croie pas
quil sexprime ainsi en dsespoir de cause, il dit je le sais, tu me
livre ras la mort, comme sil disait : je ne souffre pas cela
comme de choses impensables, car je sais que je vais vers une
autre issue, cest--dire jusqu la mort. Or il dit le savoir cause
de la condition mortelle de notre vie, do il dit o se trouve la
demeure de tous les vivants, cest--dire que tous les hommes
vont vers la mort, comme celui qui va sa demeure. Et lhomme
nest pas totalement dtruit dans la mort, car il reste une me
immortelle; do ce quil dit cependant non pour leur disparition,
cest--dire des hommes vivants mets-tu ta main, cest--dire que
tu les rduirais nant par ta puissance; et sils scroulent,
savoir par la mort, tu les sauveras, cest--dire en rendant leurs
mes bienheureuses; et cest ce que jespre de ta bont quelque
dur et cruel que tu me paraisses dans les adversits de ce temps.
Aprs avoir expos sa prosprit dautrefois et ladversit qui la
suivie il en fait comme un rsum en disant je pleurais jadis, au
temps de la prosprit, sur celui qui tait afflig, comme on le lit
" Pleurer avec ceux qui pleurent" (Rom. 12 compatissais aux
souffrances des autres, ce quil montre en introduisant et mon
compatissait avec le pauvre, cest--dire non seulement en pense
mais en acte, comme je lai dj dit (29, 23) Et pour ces oeuvres
de misricorde, jesprais de bonnes choses cest--dire les
choses prospres de ce monde, selon lopinion de mes amis, et du
mal nest arriv savoir ladversit, par quoi lon voit que leur
sentence est fausse; jattendais la lumire savoir la consolation
ou le conseil qui marracherait au mal, et les tnbres
menvahirent: cest--dire lamertume et la dsolation.
Il expose ensuite les maux qui survinrent; et il commence par les
intrieurs lorsquil dit mes entrailles schauffaient sans relche:
ce qui peut se rapporter linfirmit interne des entrailles
produite par une trop grande chaleur, ou aussi laffliction du
coeur que cause lardente douleur. Et pour montrer ce trouble
trop inattendu il dit mont prvenu les jours de laffliction; en
effet tous les hommes en leur vieillesse souffrent de leur
invalidit; mais lui dj dans sa jeunesse laffliction la surpris.
Ensuite quant aux maux extrieurs, il dit triste je me dplaais,
savoir quand je me trouvais avec les hommes, ma dmarche tait

triste et malheureuse; mais bien que la tristesse cause la colre,


cela ne mest pas arriv, do ce quil dit sans colre, me levant,
je criais dans la foule cest--dire en exposant mes misres. Elles
provenaient en partie de mes amis, dont il dit jtais le frre des
dragons, cest--dire de ceux qui devaient maimer comme des
frres et qui me mordaient comme des dragons; et le compagnon
des autruches celles-ci en effet dlaissent souvent leur
progniture, eux aussi mont oubli et ne mont pas aid. En
partie ladversit venait de son corps infirme : do dabord quant
aux maux extrieurs il dit ma peau sur moi sest noircie cause
de la corruption des humeurs; ensuite quant aux maux intrieurs il
dit la fivre a dessch mes os savoir : si grande est la fivre
que la moelle de mes os est comme dessche. En partie son
adversit est faite de signes extrieurs de tristesse en lesquels se
sont changs les signes de sa joie; et ceux-ci sont ou des
instruments de musique et pour cela il dit en pleur sest change
ma cithare, comme sil voulait dire: pour moi a succd le pleur
de la cithare dont je me servais pour me recrer; ou bien ce sont
les chants de la voix humaine, do il dit et mon instrument
(vocal) dont jusais dans la joie, en voix de ceux qui pleurent,
savoir: il sest chang.

JOB, XXXI: JOB DEMANDE JUSTICE


CONFRENCE 1: Job: "J'tais chaste, juste et bon"
(Job 31, 1-23)
1 J'avais fait un pacte avec mes yeux, et comment aurais-je arrt
mes regards sur un vierge. 2 Quelle part, me disais-je, Dieu me
rserverait-il d'en haut? Quel sort le Tout-Puissant me ferait-il de
son ciel? 3 La ruine n'est-elle pas pour le mchant, et le malheur
pour les artisans d'iniquit? 4 Dieu ne connat-il pas mes voies, ne
compte-t-il pas tous mes pas?
5 Si j'ai march dans le sentier du mensonge, si mon pied a couru
aprs la fraude, 6 que Dieu me pse dans de justes balances, et il
reconnatra mon innocence!
7 Si mes pas se sont carts du droit chemin, si mon coeur a suivi
mes yeux, si quelque souillure s'est attache mes mains, 8 que je
sme, et qu'un autre mange, que mes rejetons soient dracins!
9 Si mon coeur a t sduit par une femme, si j'ai fait le guet la
porte de mon prochain, 10 que ma femme tourne la meule pour un
autre, que des trangers la dshonorent! 11 Car c'est l un crime
horrible, un forfait que punissent les juges; 12 un feu qui dvore
jusqu' la ruine, qui aurait dtruit tous mes bien. 13 Si j'ai
mconnu le droit de mon serviteur ou de ma servante, quand ils
taient en contestation avec moi: 14 Que faire, quand Dieu se
lvera? Au jour de sa visite, que lui rpondrai-je? 15 Celui qui m'a
fait dans le sein de ma mre ne l'a-t-il pas fait aussi? Un mme
Crateur ne nous a-t-il pas forms?

16 Si j'ai refus aux pauvres ce qu'ils dsiraient, si j'ai fait languir


les yeux de la veuve, 17 si j'ai mang seul mon morceau de pain,
sans que l'orphelin en ait eu sa part: 18 ds mon enfance il m'a
gard comme un pre; ds ma naissance il a guid mes pas.
19 Si j'ai vu le malheureux prir sans vtements, l'indigent
manquer de couverture, 20 sans que ses reins m'aient bni, sans
que la toison de mes agneaux l'ait rchauff; 21 si j'ai lev la main
contre l'orphelin, parce que je me voyais un appui dans les juges,
22 que mon paule se dtache du tronc, que mon bras soit arrach
de l'humrus. 23 Car je crains la vengeance de Dieu, et devant sa
majest je ne puis subsister.

1 Jai fait un pacte avec mes yeux de ne jamais regarder une


vierge. 2 Quelle part en effet aurait Dieu avec moi l-haut,
quel hritage, le Tout-Puissant dans ses hauteurs ? 3 N'est-ce
pas la perdition pour limpie et alination ceux qui
commettent le mal? 4 Est-ce que Lui ne considre pas mes
voies, Ne compte-t-Il pas mes dmarches? 5 Si jai march
dans la vanit, et si mes pieds se htaient vers le mensonge, 6
Qu'il me pse dans la juste balance et que Dieu connaisse ma
simplicit! 7 S'il je me suis cart du chemin et si jamais mon
coeur a suivi mes yeux ou quune tache adhrait mes mains,
8 Alors un autre mange ce que jai sem, que ma prognituresoit dracine! 9 Si pour une femme mon coeur sest gar si
jai t lafft la porte dun ami, 10 Que ma femme se
prostitue un autre que des trangers sinclinent devant elle!
11En effet cest une impit la plus grande des iniquits. 12
C'est un feu qui brle jusqu la perdition et qui dracinera
toute ma race. 13 Si jai mpris la revendication de mon
serviteur et de ma servante quand ils discutaient contre moi,
14 Que ferai-je en effet quand Dieu se lvera et que lui
rpondre quand il interrogera ? 15 Ne ma-t-il pas fait dans le
sein, comme lui, Le mme qui ma form dans le sein
maternel? 16 Si jai refus aux pauvres ce quils voulaient et
fait attendre loeil de la veuve; 17 Si seul jai mang ma
bouche et que lorphelin ny a pas eu sa part; 18 Car depuis
mon enfance a grandi avec moi la piti, elle est sortie du sein
de ma mre avec moi. 19 Si jai mpris le voyageur qui
ntait pas bien vtu et le pauvre en haillons, 20 Si ses flancs
ne n'ont pas remerci, mais des peaux de brebis il sest
rchauff. 21 jai lev la main sur lorphelin mme quand je
me voyais siger la porte, 22 Que mon paule se dtache de
sa jointure, que mon bras et mes os se brisent. 23 Toujours en
effet comme des flots en furie je craignais Dieu; et son poids
je ne le pouvais porter.
Aprs avoir racont sa prosprit dautrefois et ladversit qui la
suivie Job montre maintenant son innocence afin quon ne croie
pas que cette adversit viendrait de ses pchs. Il montre dabord
son innocence par limmunit du pch de luxure qui en entrane
beaucoup. Or ce pch est plein dcueils de sorte que sans se

prmunir ds les d buts on ne peut gure sen dbarrasser dans la


suite. Cest dabord le regard qui sattarde sur une belle personne,
surtout si elle est vierge; deuximement la pense; troisimement,
le plaisir; quatrimement, le dsir; et cinquimement, lacte. Job a
donc voulu ds les dbuts sopposer ce pch pour ne pas y tre
entran, et donc il dit jai fait un pacte, savoir en mon coeur
jai dcid, comme se dcident les pactes, avec mes yeux dont le
regard suscite le dsir des femmes, ainsi de mabstenir de les
regarder, afin de ne pas penser une vierge, savoir, afin de ne
pas arriver au premier degr intrieur qui est la pense; il tait en
effet difficile, sil tombait dans le premier degr, soit la pense,
de ne pas tomber dans les autres, cest--dire le plaisir et le
consentement.
Il montre alors pourquoi avec tant de soin il voulut viter ce
pch : cest dabord que le pch de luxure avant tout loigne
lhomme de Dieu. Or lhomme sapproche de Dieu par des actes
spirituels qui sont surtout empchs par le plaisir charnel; do il
dit quelle part en effet Dieu aurait-il avec moi den haut? Comme
pour dire: Dieu a autant de part en moi que mon esprit est soulev
vers les choses suprieures; mais si mon esprit se rabaisse par la
luxure vers le plaisir charnel, Dieu naura den haut aucune part
en moi. Or il arrive parfois que mme les luxurieux pensent un
moment Dieu spirituellement mais bientt lattrait du plaisir les
appelle vers le bas et donc la part de Dieu ne peut tre ferme en
eux comme lest un hritage; do il dit et lhritage, savoir sa
ferme possession, en moi, tomb dans les bas-fonds, le ToutPuissant ne pourra lavoir l-haut savoir, qui habite les
hauteurs. Do il faut que son hritage se trouve chez ceux qui
gagnent les cimes, cest--dire les choses spirituelles non en ceux
qui descendent vers les choses charnelles. En second lieu la cause
pour laquelle il a vit la luxure est le dommage quelle inflige
lhomme et il est double; lun qui est corporel cest--dire quand
lhomme cause de la luxure encourt un pril pour sa personne et
pour ses biens et donc il dit nest-ce pas la perdition pour
limpie? Il veut dire : limpie qui est entran en ce pch va sa
perte; lautre dommage est lempchement au bien et donc il dit
et alination pour ceux qui font le mal car lintensit du plaisir
exerce une forte attraction sur le coeur; do vient que ceux qui
sont adon ns la luxure abandonnent les bonnes oeuvres et
mme les salutaires prdications. En troisime lieu il considre la
cause du ct de la divine providence qui connat toutes les
actions des hommes, de sorte que personne ne peut chapper au
chtiment et donc il dit est-ce que Lui ne considre pas mes voies
savoir le progrs de mes oeuvres pour les rcompenser ? Non
seulement il connat tout ce processus mais aussi chacune de ses
parties, do ce quil dit ne compte-t-il pas mes dmarches?
Cest--dire toutes les choses mme les plus petites qui dans mes
actes sont rprhensibles il les soumet son jugement; et ainsi je
ne resterai pas impuni.

Ensuite il est pur de toute tromperie; et partir dici, et en ce qui


va suivre, il emploie le serment sous forme dexcration : cest-dire que sil ne dit pas la vrit, il se condamne au chtiment et
donc il dit si jai march, savoir si jai agi dans la vanit,
savoir dans quelque tromperie; vaines en effet sont ces choses qui
manquent de solidit; or la plus grande solidit est dans la vrit.
Et il montre comment on marche dans la vanit en introduisant et
si mes pas se htaient dans la tromperie, savoir mon coeur et
tout autre facult de lme qui est principe de mouvement; il dit
pertinemment se hter dans la tromperie parce que lhomme est
dit se hter quand par des voies trompeuses il cherche obtenir
rapidement ce quil ne peut obtenir que difficilement par la voie
de la vrit. Or on peut savoir si quelquun marche sans
tromperie, en examinant la droite justice dont le trompeur
scarte; do il dit quil me pse dans une juste balance cest-dire Dieu pour que par sa justice on sache si jai march dans la
fausset. Et comme la fausset consiste surtout dans lintention
du coeur, celui-l seul peut en juger qui connat le coeur de
lhomme et cest Dieu, et donc il dit et que Dieu connaisse ma
simplicit qui est le contraire de la duplicit et de lastuce. Il dit
pour que Dieu connaisse, non comme sil allait connatre pour la
premire fois mais comme sil le faisait connatre pour la
premire fois aux autres ou parce quil le connat de toute ternit
en raison de sa justice.
Et comme il a exclu la tromperie en gnral il descend en
quelques pchs particuliers par lesquels on convoite
astucieusement le bien dautrui. Ce qui arrive dans le vol et
ladultre : dans le vol en effet on convoite ce que le prochain
possde et il lexclut pour lui si je me suis cart du chemin
savoir de la justice en la mprisant; ce qui a pour effet que
lhomme regarde dun oeil de convoitise les choses du prochain
afin de sen emparer; do il dit et si jamais mon oeil a suivi mon
coeur, savoir mon dsir, comme sil disait: si mon oeil a voulu
avoir ce que le coeur dsirait. Il arrive quayant mpris la justice
et lintention stant attache possder ce que le coeur dsire, on
en arrive mettre la main sur le bien dautrui; do ce qui suit et
quune tache adhrait mes mains en enlevant la chose dautrui :
or il est juste que si lon prend le bien dautrui les biens du voleur
lui soient enlevs par dautres et donc ce quil dit quun autre
mange ce que jai sem; comme sil disait : si jai vol les biens
des autres, que dautres volent les miens; ce qui est le serment
dexcration. Or les hommes volent ordinairement pour amasser
des richesses pour leurs enfants, comme lcrit le prophte
Nahum. " Le lion a captur suffisamment pour ses petits" (2, 13)
et donc il est juste qu celui qui a vol, non seulement on lui
enlve ses biens, mais aussi que ses fils meurent, do il dit que
ma progniture soit dracine cest--dire moi qui avais gard
le fruit de la rapine.

Dans ladultre lhomme convoite malicieusement la femme du


prochain; cette convoitise est prcde dun garement du coeur,
cest--dire que la passion a obscurci la raison, do ce quil dit si
pour une femme mon coeur sest gar cest--dire afin de dsirer
une autre. De ce que le coeur est vaincu en convoitant une femme
il sen suit quon essaie par toutes les ruses de possder la femme
convoite et donc il dit si jai t au guet la porte dun voisin
cest--dire pour commettre ladultre. Il est juste que soit puni
celui qui a souill par ladultre la femme dun autre et donc que
sa femme soit souille par dautres do il dit que ma femme se
prostitue un autre cest--dire quelle fasse commerce de son
corps. Do il suit que dautres en abuseront et donc ce quil dit
que des trangers sinclinent devant elle cest--dire en
commettant ladultre. Il montre pourquoi il a vit ce pch en
disant en effet cest une impit parce que cest contre
linstitution de Dieu qui a uni lhomme et la femme par le
mariage.
Et du ct de la justice humaine cest la plus grande des iniquits,
cest--dire que plus grand est le bien quon enlve plus grande
aussi est linjustice; en effet si on vole un boeuf linjustice est
plus grande que si on vole une brebis, do la peine sera plus
grande comme on le lit dans lExode "Cinq boeufs pour un boeuf
vol et quatre brebis pour une brebis" (22, 1). Or celui qui
commet ladultre enlve quelque chose de trs grand cest--dire
lpouse qui est une chose avec lhomme, et il rend sa progniture
incertaine et par suite toute la succession du patrimoine qui
parfois cause de ladultre revient un tranger; et donc il dit
cest un feu savoir ladultre qui dvore jusqu la perdition,
cest--dire quil frustre lhomme dans tout ce quil tient par droit
successoral, comme je viens de le dire; et qui dracinera toute ma
race cest--dire quil rend incertaine la filiation, do il est crit:
"Toute femme qui abandonne son mari pchera, aussi celle qui
fait un hritier dune union trangre " (Ecu. 23, 32).
Ainsi donc aprs stre disculp de linjustice quant ce quil na
fait aucune injure aux autres ni dans le vol, ni en abusant du
conjoint, il se disculpe ensuite dune injustice par dfaut en ce
quil dit: si jai mpris la revendication de mon serviteur et de
ma servante quand ils discutaient contre moi, comme pour dire,
si je nai pas voulu tenir compte de la justice envers mes
infrieurs, que ceci ou cela marrive en chtiment. Et pourquoi
na-t-il pas refus dentendre la revendication de ses serviteurs, il
le dit que ferai-je en effet quand Dieu se lvera pour juger?
savoir lorsque lui mme viendra juger, dont maintenant je
mprise la sentence, je naurai personne qui recourir pour un
conseil ou un secours; et que lui rpondre? savoir quel compte
pourrai-je lui rendre quant il interrogera, quand il examinera mes
actes et pourquoi je nai pas voulu entendre les revendications de
mes serviteurs; il veut dire : je naurai rien rpondre. Et il
prouve cela ensuite en ce que les hommes sont naturellement des

gaux et donc il dit ne ma-t-il pas fait dans le sein, comme lui?
Comme sil disait: avec mes serviteurs jai la mme me cre
par Dieu; mon corps aussi a t form par la mme vertu divine,
do il dit : le mme qui ma form dans le sein cest--dire Dieu
qui la aussi form; et cest pourquoi il est vident que Dieu
sinformera comment jai trait mon serviteur.
Donc aprs avoir montr quil na pas t luxurieux, ni injuste, il
montre ensuite quil na pas t impitoyable. Ce que dabord il
montre en ce quil na pas soustrait ses bienfaits aux malheureux.
Or il y en a qui refusent laumne aussitt quun pauvre la leur
demande et il exclut cela si jai refus aux pauvres ce quils
voulaient. Il y en a qui ne refusent pas, mais qui toutefois
remettent plus tard, ce quil exclut en disant si jai fait attendre
les yeux de la veuve. Enfin dautres ne refusent pas ni ne diffrent
pas laumne mais ne donnent rien de leur superflu; cela aussi il
lexclut montrant que jusque dans les moindres choses il nen a
us quen les partageant avec dautres donc il dit si seul jai
mang ma bouche, si lorphelin n' a pas eu sa part, et il sousentend : que tel ou tel malheur marrive. Il faut remarquer quil
sexprime avec beaucoup de pertinence; en effet les pauvres non
seulement demandent, mais ils insistent et donc on ne leur refuse
laumne que si on leur oppose une totale ngation; les veuves
demandent mais ont honte dinsister, et donc moins de les aider
aussitt les voil frustres du bienfait de laumne; quant aux
orphelins ils nosent mme pas demander; il faut donc leur
tmoigner notre piti sans quils aient demander. Pourquoi il fut
si bon pour les malheureux il le montre en deux choses : dabord
que ds son enfance ctait devenu une habitude, do ce quil dit
car depuis mon enfance a grandi avec moi la piti, en effet plus il
grandissait en ge plus aussi il pratiquait les oeuvres de
misricorde; ensuite ctait chez lui une inclination naturelle
comme dautres pour les diverses vertus naturelles; do il dit elle
est sortie du sein de ma mre avec moi cest--dire que partir de
ceux qui mont engendr je fus dispos exercer sans tarder la
charit envers les malheureux.
Il y a ordinairement deux obstacles la misricorde, dont le
premier est le mpris du malheureux quon ne juge pas digne de
piti. Or sont ordinairement mpriss ceux qui ont des habits de
peu de prix et sont honors ceux qui sont vtus richement; do
dans lEcclsiastique on lit "Le vtement fait connatre lhomme"
(19, 27); mais il exclut cet empchement et il dit si jai mpris le
passant savoir tout tranger de passage parce quil n'avait pas
de vtement savoir neuf, et le pauvre en haillons sous-entendu
que ceci ou cela marrive. Non seulement je nai pas mpris
celui qui est mal vtu, mais je len ai pourvu; do il dit si ses
flancs ne mont pas remerci, cest--dire que jai couverts
comme ils taient nu, et ce fut loccasion quon me bnisse. Et
il en donne la raison et de peaux de brebis il sest rchauff cest-dire par les vtements que je lui donnai; et on sous- entend

comme plus haut. Lautre obstacle la misricorde est la


suffisance que donne la propre puissance et qui fait quor) juge
pouvoir incommoder les autres et surtout les infrieurs; et il
exclut cela pour lui si jai lev la main sur lorphelin savoir si
je lai opprim, mme quand je me voyais la porte cest--dire
au lieu du jugement, plus lev savoir plus puissant. Il est juste
que lon soit priv des membres dont on a us pour linjustice; et
donc il parle de leur perte comme chtiment, non seulement de la
main du bras o senracine la main, et de lpaule laquelle le
bras est reli, t donc ce qui suit que mon paule se dtache de sa
jointure, que mon bras et mes os se brisent cest--dire si jai
abus de ma main pour opprimer le pauvre. Il montre ensuite bien
quil fut suprieur, quil na pas menac lorphelin; cest--dire
que sil ne lacquittait pas cause des hommes, il lacquittait
cause de Dieu dont il craignait le jugement et donc il dit toujours
en effet comme des flots en furie sur moi, ainsi je craignais Dieu;
il se compare ceux qui naviguent en mer tandis que les flots
dchans surmontent le vaisseau, et qui craignent dtre
submergs; semblablement il craignait les menaces divines
comme de flots dchans. Et il se soumettait lautorit divine
qui lui interdisait dopprimer lorphelin: do il conclut et son
poids, savoir de lautorit divine je nai pu le porter sans que je
mincline.

CONFRENCE 2: Job montre ce qu'il tait (Job 31,


24-38)
24 Si j'ai mis dans l'or mon assurance, si j'ai dit l'or pur: "Tu es
mon espoir; " 25 si je me suis rjoui de l'abondance de mes biens,
des trsors amasss par mes mains; 26 si, en voyant le soleil jeter
ses feux, et la lune s'avancer dans sa splendeur, 27 mon coeur s'est
laiss sduire en secret, si ma main s'est porte ma bouche, 28
c'est l encore un crime que punit le juge; j'aurais reni le Dieu
trs-haut.
29 Si j'ai t joyeux de la ruine de mon ennemi, si j'ai tressailli
d'allgresse quand le malheur l'a frapp: 30 Non, je n'ai pas permis
ma langue de pcher, en demandant sa mort avec imprcation!...
31 Si les gens de ma tente ne disaient pas: "O trouver quelqu'un
qui ne soit pas rassasis de sa table? " 32 si l'tranger passait la
nuit en dehors, si je n'ouvrais pas la porte au voyageur!... 33 Si j'ai,
comme font les hommes, dguis mes fautes, et renferm mes
iniquits dans mon sein, 34 par peur de la grande assemble, par
crainte du mpris des familles, au point de me taire, et de n'oser
franchir le seuil de ma porte!... 35 Oh! Qui me fera trouver
quelqu'un qui m'coute? Voil ma signature: que le Tout-Puissant
me rponde! Que mon adversaire crive aussi sa cdule! 36 On
verra si je ne la mets pas sur mon paule, si je n'en ceins pas mon
front comme d'un diadme! 37 je rendrai compte mon juge de
tous mes pas, je m'approcherai de lui comme un prince. 38 Si ma
terre crie contre moi, si j'ai fait pleurer ses sillons; 39 si j'ai mang
ses produits sans l'avoir paye, si je l'ai arrache ses lgitimes

possesseurs, 40 qu'au lieu de froment il y naisse des pines, et de


l'ivraie au lieu d'orge!
Ici finissent les discours de Job.

24 Si jai mis ma force dans lor, et dit lor dOphir: tu es


ma scurit; 25 Si je me dlectai de mes nombreuses richesses
et de beaucoup dautres que mes mains ont trouves; 26 Si
jai contempl le soleil dans son clat et la lune progressant
dans sa clart; 27 Si dans le secret mon coeur sen est rjoui
jusqu baiser ma main de ma bouche; 28 Cela aussi est une
trs grande iniquit: le reniement contre le Dieu trs-haut. 29
Si je me suis rjoui de la ruine de mon ennemi et exult que le
malheur lait visit. 30 En effet je n'ai pas permis mon
gosier de pcher en attendant de maudire son me. 31 Si les
gens de ma tente nont pas dit: qui nous donnera dtre
rassasis de ses chairs ? 32 Le voyageur n'est pas rest
dehors; ma porte tait ouverte au plerin. 33 Si jai cach aux
hommes mes pchs; si jai cach en mon sein mon injustice.
34 Si jai trembl devant les rassemblements, si le mpris des
proches ma effray; jai prfr me taire, je ne suis pas sorti.
35 Qui me procurera un avocat pour que le Tout-Puissant
coute mon dsir et crive un libelle, lui qui juge ? 36 Que je
le porte sur mes paules ou que je men serve comme dune
couronne. 37 Pour chacun de mes pas je le confesserai; et
comme un prince je lui ferai hommage. 38 Si la terre crie
contre moi, et avec elle pleurent les sillons, 39 Si jai mang
mon fruit sans le paver, si jai afflig lme des travailleurs,
40 Qu'au lieu de froment me viennent des orties et pour
lorge, des pines. Ici se terminent les paroles de Job.
Aprs quil sest lav de linjustice et de la duret de coeur, Job
ici sexplique quant laffection dsordonne des richesses. Ce
qui peut se produire de deux manires: dabord en ce que
lhomme se confie trop dans les richesses et il carte cela en
disant si jai mis ma force dans lor de sorte que je mette
principalement ma vertu dans la possession des richesses; et si
lor dOphir, savoir, lor le plus pur, jai dit tu es ma
scurit contrairement ce que dit lAptre "Recommande aux
riches du sicle de ne pas mettre leur esprance dans des
richesses incertaines", (1 Tim. 6, 17). Ensuite laffection de
lhomme pour les richesses est dsordonne en ce quil se rjouit
trop de les possder; et donc quant aux richesses quil possde
dj il dit si je me suis rjouis cest--dire de manire
dsordonne de mes nombreuses richesses comme si je les avais
en propre; quant lacquisition des richesses il dit et parce que
ma main en a trouv de plus grandes encore, en effet les hommes
ordinairement se rjouis sent davantage de celles quils
acquirent de nouveau.

Ensuite il sexplique sur laccusation de superstition: ce qui est


contre Dieu. Or dans lantiquit les idoltres vouaient un culte
aux toiles du ciel et aux principaux luminaires cause de leur
trs grande clart et il lexclut pour lui-mme en disant si jai vu
le soleil dans son clat et la lune progressant dans sa clart, ce
qui fait que les idoltres leur vouent un culte et que mon coeur
sen est rjoui secrtement comme leur adressant un culte
intrieur. Et quant au culte extrieur il dit jusqu baiser ma main
comme en signe de respect. Et il dit pourquoi il a voulu lviter
en disant ce qui est une trs grande iniquit. En effet cest dj
injuste de tmoigner quelquun ce qui est d un autre; rien
donc de plus injuste que le culte qui est d Dieu soit rendu
une crature. Et parce quil est impossible que lhomme adore en
mme temps Dieu et la crature il dit et le reniement du Dieu trs
haut: si en effet le nom de Dieu est attribu des cratures par
participation, cependant Dieu seul revient ladoration qui est le
culte le plus lev, lui qui est appel le Trs-Haut, il ne serait plus
le Trs-Haut si un tel hommage tait rendu dautres.
Aprs ces prambules qui ressortissent la justice en gnral, il
ajoute ce qui appartient la vertu parfaite. Parmi ces choses il
exclut la haine des ennemis qui se manifeste surtout quand
quelquun se rjouit de leur ruine totale et il carte cela pour luimme en disant si je me suis rjoui de la ruine de celui qui me
hassait ou de tout autre mal qui lui arrivait, ce quil exclut aussi
et si jai exult que le malheur lait visit, savoir lui survenant
de faon inespre. Et il dit pour quoi il a vit cela en
introduisant en effet je nai pas permis mon gosier de pcher en
attendant de maudire son me. En effet lhomme dsire
naturellement ce dont il peut se rjouir et son dsir intrieur il
lexprime par des paroles. Il sen suit donc que si quelquun se
rjouit des maux dautrui il les dsire et par consquent par sa
maldiction il lui souhaite le mal.
Ensuite il montre quelle fut la perfection de sa vertu dans la
surabondance des bienfaits quil accordait autrui. Et dabord
quant aux gens de sa maison il dit Si les hommes de ma tente
nont pas dit: qui nous donnera dtre rassasis de ses viandes?
En effet comme la chair des animaux est apptissante il est
naturel quon aime sen rassasier. Par l il nous fait entendre
que sa compagnie tait tellement agrable aux gens de sa maison
quils dsiraient tre rassasis de sa prsence. Quant aux gens de
lextrieur il dit le voyageur nest pas rest dehors sans que je ne
laie reu dans ma maison; ma porte tait ouverte au plerin
cest--dire quil tait toujours bien accueilli.
En outre il montre la perfection de sa vertu en excluant toute
fausse honte. Or les hommes ordinairement veulent cacher leur
faute cause de la honte quils en ont et parfois contrairement
la justice: ou bien en la niant; ce quil carte en disant si jai
cach comme homme savoir comme ordinairement agissent les

hommes, mon pch, cest--dire en le niant injustement, ou en


sexcusant ou encore en palliant la faute par quelquartifice; do
il dit si jai cach en mon sein mon iniquit en la dissimulant
parce que je redoutais de devoir lavouer. Il exclut ensuite la
peur dsordonne des prils corporels qui proviennent surtout
dun soulvement de la foule contre quel quun, selon ce que dit
le Siracide "Mon coeur craint trois choses: mdisance dans la
ville, soulvement populaire, diffamation, tout cela pire que la
mort)" (26, 5-6); do il dit si jai trembl devant les
rassemblements. Il ajoute encore cette crainte le mpris des
proches qui devraient laider, do il dit si le mpris des proches
ma effray. Or il arrive que les gens intrpides tombent dans
lexcs contraire de la prsomption et parfois aussi, du moins par
des paroles, sattaquent de plus forts et il lexclut jai prfr
me taire; parfois ils vont plus loin et ils osent attaquer la
multitude hostile, mais il lexclut en disant je ne suis pas sorti.
Et parce quil avait dit de lui-mme beaucoup de choses et de trs
grandes, il fait appel au tmoignage de Dieu, et donc il dit qui me
procurera un avocat, cest--dire qui interpellera Dieu avec moi?
Et pourquoi cherche-t-il une aide, il le dit pour que le ToutPuissant coute mon dsir; et quel est ce dsir il lexpose en
disant et crive un libelle cest--dire qui maccuse ou me
recommande sur ce que jai dit, lui qui juge, cest--dire tous mes
actes humains, intrieurs et extrieurs : et si par le tmoignage de
ce libelle, savoir par la manifestation certaine de la vrit je suis
reconnu coupable, je veux en porter la peine; do ce quil dit que
je le porte sur mes paules. Si la vrit fait apparatre son
innocence jen recevrai la couronne de la rcompense, d'o il dit
et je m en servirai comme dune couronne. Par la il fait savoir son
dsir quaprs avoir t condamn injustement par ses amis la
chose soit rserve au jugement de Dieu. Or il promet de ne pas
contredire le libelle contenant le jugement divin, d'o il dit pour
chacun de mes pas, savoir le dveloppement de mes actions, je
le confesserai, a savoir je confesserai la vente du tmoignage
divin, et je ne refuserai pas de subir la sentence selon le
tmoignage divin, do il dit et comme a un prince je lui ferai
hommage cest--dire en acceptant de bonne grce que selon le
tmoignage divin on agisse envers lui (Job).
Enfin il se dfend davoir cd au vice dune extrme cupidit,
mme dans le rendement de ses propres possessions, ce qui peut
se manifester de deux manires dune part en ce que lhomme par
un travail acharn sefforce de retirer de ses possessions des
profits superflus, et pour carter cela il use dune mtaphore si la
terre crie contre moi comme pour dire quil ne lui a pas permis de
se reposer et Discours d'Eliud de lavoir trop exploite, do ce
quil dit et avec elle pleurent les sillons comme quand les
hommes se plaignent qui sont trop corvables. Dautre part une
cupidit exagre se manifeste si le matre refuse ses ouvriers le
prix de leur labeur, do il dit si jai mang son fruit sans le

payer, cest--dire la paie des ouvriers; et si jai afflig lme des


travailleurs, cest--dire en exigeant trop de leurs forces ou en
soustrayant leur salaire. Or il est de toute justice que celui qui est
cupidement attach aux choses superflues et inhabituelles perde
aussi les choses ncessaires et habituelles; do ce quil dit quau
lieu de froment sem pour lentretien de lhomme se lvent des
orties qui sont inutiles et irritantes; quau lieu dorge sem pour
la nourriture des animaux se lvent des pines qui piquent et
blessent les animaux.
Toutes ces choses ayant t dites, vient lpilogue et on dit ici se
terminent les paroles de Job cest--dire quil avait apportes
pour prouver sa sentence; aprs cela il na plus rien propos.

JOB, XXXII: Discours d'Eliud


1 Ces trois hommes cessrent de rpondre Job, parce qu'il
persistait se regarder comme juste. 2 Alors s'alluma la colre
d'Eliu, fils de Barachel le Bouzite, de la famille de Ram. Sa colre
s'alluma contre Job, parce qu'il se prtendait plus juste que Dieu. 3
Elle s'alluma aussi contre ses trois amis, parce qu'ils n'avaient pas
trouv de bonnes rponse lui faire et que nanmoins ils
condamnaient Job. 4 Comme ils taient plus gs que lui, Eliu avait
attendu pour parler Job. 5 Mais voyant qu'il n'y avait plus de
rponse dans la bouche de ces trois hommes, il s'enflamma de
colre.
6 Alors Eliu, fils de Barachel le Bouzite, prit la parole et dit:
Je suis jeune et vous tes des vieillards; c'est pourquoi j'tais
effray et je redoutais de vous faire connatre mon sentiment. 7 Je
me disais: "Les jours parleront, les nombreuses annes rvleront
la sagesse. " 8 Mais c'est l'esprit mis dans l'homme, le souffle du
Tout-Puissant qui lui donne l'intelligence. 9 Ce n'est pas l'ge qui
donne la sagesse, ce n'est pas la vieillesse qui discerne la justice. 10
Voil pouquoi je dis: "coutez-moi; je vais, moi aussi, exposer ma
pense. "
11 J'ai attendu tant que vous parliez, j'ai prt l'oreille vos
raisonnements, jusqu' la fin de vos dbats. 12 Je vous ai suivis
attentivement, et nul n'a convaicu Job, nul d'entre vous n'a rfut
ses paroles. 13 Ne dites pas: "Nous avons trouv la sagesse; c'est
Dieu qui le frappe, et non pas l'homme. " 14 Il n'a pas dirig contre
moi ses discours, mais ce n'est pas avec vos paroles que je lui
rpondrai.
15 Les voil interdits; ils ne rpondent rien; la parole leur fait
dfaut. 16 J'ai attendu qu'ils eussent fini de parler, qu'ils restassent
muets et sans rponse. 17 C'est mon tour de parler prsent; je
veux dire aussi ce que je pense. 18 Car je suis plein de discours,
l'esprit qui est en moi m'oppresse. 19 Mon coeur est comme un vin
renferm, comme une outre remplie de vin nouveau qui va clater.
20 Que je parle donc, afin de repirer l'aise, que mes lvres
s'ouvrent pour rpondre! 21 Je ne veux faire acception de

personne, je ne flatterai qui que ce soit. 22 Car je ne sais pas


flatter; autrement mon Crateur m'enlverait sur-le-champ.

1 Ces trois hommes omirent de rpondre Job parce quil se


disait juste. 2 ET Eliud fut irrit et indign; 3 il tait le fils de
Barachiel le Busithe, de la race de Ram. Il tait irrit contre
Job parce quil se disait juste devant le Seigneur. Et il tait
indign contre les trois amis parce quils n'avaient pas trouv
de rponse raisonnable mais n'avaient fait que condamner
Job. 4 Eliud avait donc attendu que Job ait parl car ils
taient eux plus gs sexprimer. 5 Or comme il avait vu
qu eux trois ils navaient pu rpondre, il fut irrit
extrmement. 6 Et rpondant Eliud fils de Barachiel le
Busithe, dit Je suis plus jeune dans le temps, vous tes plus
anciens, cest pourquoi en baissant la tte je craignais de vous
indiquer ma sentence. 7 J'esprais en effet que lge
bienveillant parlerait, que le grand nombre dannes
enseignerait la sagesse. 8 Mais comme je vois, lesprit est chez
les hommes et linspiration du Tout-Puissant donne
lintelligence. 9 Une longue vie ne fait pas des sages, ni les
vieillards ne connaissent le jugement. 10 Je dirai donc:
Ecoutez moi! je vous montrerai moi aussi ma sentence. 11 Jai
attendu en effet vos discours, jai entendu votre prudence
jusqu' ce que vous en dcidiez par ces discours. 12 Et tant
que je pensais que vous diriez quelque chose, je rflchissais:
mais comme je vois; personne na convaincu Job, ni
quelqu'un de vous na rpondu ses discours. 13 N'allez donc
pas dire: nous avons trouv la sagesse: Dieu la rejet et non
pas lhomme. 14 Il ne ma pas parl, et ce n'est pas selon vos
discours que je lui rpondrai. 15 Ils se sont effrays et ne
rpondirent plus; ils se sont abstenus de discourir. 16 Puis
donc que jai attendu et quils nont pas parl ils se sont
arrts et nont plus rpond. 17 Je rpondrai donc pour ma
part et je montrerai ma science. 18 Je suis en effet rempli de
discours, et mon esprit est ltroit en mon sein. 19 Voil que
mon ventre est comme le mot qui na pas dissue et fait se
rompre les outres nouvelles. 20 Je parlerai et respirerai
quelque peu; jouvrirai mes lvres et je rpondrai. 21 Je ne
ferai pas acception de personne et je ngalerai pas lhomme
Dieu. 22 en effet combien de temps je vivrai
La discussion entre Job et ses amis tant acheve, est dite la
discussion dEliud contre Job. Il use darguments plus forts que
les premiers et approche plus prs de la vrit; mais Job ne lui
rpond pas, bien quil dvie quelque peu de la vrit et quil
interprte mal les paroles de Job, comme on le verra.
On fait prcder son discours du motif qui le pousse parler,
cest--dire son indignation contre Job et contre ses amis. On dit
donc dabord le silence des amis ces trois hommes omirent cest-dire ceux dont il a t question plus haut, de rpondre Job, o

il faut observer quon ne les aurait pas nomms si ce navait pas


t une chose vcue mais seulement une parabole. On indique la
cause de ce silence en introduisant parce quil se croyait juste; or
Job avait dit bien des choses qui le justifiaient et auxquelles ces
trois hommes navaient pu rpondre. Et de ces deux choses, cest-dire du silence